Rakot: другие произведения.

Укуренный мир. Том 1.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    В этом мире может твориться полное безумие, но для местных такое в порядке вещей. Монстры могут быть домашними зверюшками, а домашние зверюшки - сущими монстрами. Итак, мы начинаем свой рассказ. Все началось с того, что одна мерзкая черная слизь попыталась проникнуть в женское общежитие... А нет, простите, это уже другая история, а эту - читайте сами.
    Фанфик по аниме Хвост Феи. Произведение является продолжением истории "Симбионт", вторая часть цикла. Главный автор текста - Ракот, соавтор - Седрик. Вторая часть цикла. Будет Гарем.

  Глава 1. Случайности не случайны.
  
  Один раз - случайность.
  Два раза - уже закономерность.
  Народная мудрость.
  
  Неизвестно кто. Заплеванный подвал.
  Ох, как же мне хреново. Хм... а мне - это кому? Имя... у каждого человека должно быть имя. А я человек? Нет, вроде бы был им когда-то, но вот когда - не помню. А что я вообще о себе помню. Хм... студент-генетик. Исследователь. Просто раздолбай. Тааак... чувство юмора, боги, неужели я такая скотина? Хи, ну ладно, может быть, он это заслужил, хотя кошачий корм... Интересно, а у меня была семья или друзья? Нет, тут как отрезало. А это что за фрагмент? Углубляюсь в воспоминания - делать то все равно больше нечего - в таком состоянии не то что шевелиться - лишний раз думать трудно. Вот он я - размытая фигура в черном плаще.
  
  Небольшой флешбек.
  -Попробую совместить талант Ночного Змея и мутацию, полученную от того портальщика-камикадзе. Если расчеты верны, мощности скопленного заряда хватит для разрыва пространственно-временного континуума. Ну а заодно проверю, теорию о единстве разделенных сущностей Стренджа... если он не ошибся, будет весело, да и открывшиеся возможности будут поистине безграничными. Чтож, приступим-с, - я надрезаю себе руку, несколько капель крови заворачиваются в меня - симбионта.
  -Хм, исследовать новый мир с голой попой мне как-то не хочется, что бы такого взять? Ммм, да, пожалуй пригодится, ну а если что - продам местным, как раритетную и старинную штучку, - с этими словами, я кладу рядом длинный меч... катана, приходит воспоминание, но не обычная. На деньги от ее продажи можно прикупить небольшой островок и все благодаря ее составу... чистый адамантий. Сколько я намучился с отливкой нужной формы, а уж организовать правильную заточку - нет, мономолекулярное лезвие - штука вкусная, но очень, очень трудно реализуемая. Если бы не возможность работать с энергетическими барьерами - фиг бы что получилось, но все-таки оно того стоило. Управляться этой игрушкой у меня получается очень прилично - спасибо Ли и его навыкам, ну и моей нечеловеческой силе и скорости, конечно же.
  -Ох, чуть не забыл про самое главное! - рядом с мечом кладется небольшой сейф, в нем - самое ценное мое сокровище - десяток телефонов, способных поддерживать связь между собой на расстоянии до сотни км, но не это в них главное - каждый из них забит под завязку моей любимой музыкой. Батарейка сделана на основе металла от Виктора (еще бы вспомнить, кто это такой), а значит, розетки мне будут без надобности, что совсем неплохо - на месте электричества может и не быть. Да и сами аппараты могут выдержать попадание кузнечного молота.
  -Ну, вроде бы все... да поможет мне Тьма, - я встаю в сторонке и открываю переход. Идет с трудом, но все-таки идет. И вот я проваливаюсь в темноту портала, последнее, что успеваю заметить - другой я вытирает трудовой пот.
  Конец флешбека.
  
  Хм, понятно. Значит, решил поисследовать другие миры. Цель хорошая, но вот почему в голове такая каша, неучтенные последствия? Ну да ладно, в любом случае, со всеми способностями, что я успел нахапать, развернуться здесь труда не составит. Ладненько, включим зрение и оглядимся.
  Панорама была до боли знакомой - какой-то заплеванный подвал и лестница у противоположной стены. Картина вызвала в памяти образы почти такого же подвала и непередаваемый 'вкус' ступенек.
  Ну нееет, не в этот раз, детка. Помнится, у меня были способности к левитации. Пусть тела нету, но шаблоны-то в Симбе должны были сохраниться.
  И вот, использовав малейшее мысленное усилие, я гордо воспарил над полом... ага, аж три раза. Если уж не везет, то не везет во всем - генетическая память симбионта оказалось чистой, как у новорожденного. Ни одной способности, кроме собственного поглощения и усиления. Внутренний Хомяк печально сложил лапки и смотрел на меня грустными-грустными глазами. А лестница, словно ехидно скалилась. Боги, за что???? Я в этом мире всего минут двадцать, но мне уже тут не нравится. И почему все телепорты в иные миры так влюблены в помойки и загаженные подвалы? У Творца странное чувство юмора, ну или кто там отвечает за такое?
  Долго ли, коротко ли, но из подвала я выбрался. И вот переде до мной раскинулся живописный вид. Разрушенная деревенька, поднимающиеся столбы дыма, валяющиеся тут и там тела, в общем, это я 'удачно' зашел. В довершении всего - единственное подходящее тело принадлежало парню лет 17-19, вот только понял я это далеко не сразу - грязь на лице и совершенно седые волосы накидывали ему еще десяток-другой лет. Да и разбитая голова не прибавляла молодости. Фактически, жить ему оставалось не больше часа, если не случится чуда. Я уж было собирался подползти и захватить его, когда казалось бы давно и надежно почившая в глубине моего я совесть подняла свою голову. М-да, совесть, она как хомяк - или спит, или грызет (внутренний Хомяк оскорбился таким сравнением и объявил бойкот, вплоть до получения какой-нибудь вкусной плюшки). Все-таки я старался не использовать простых людей в своих комбинациях - только в конец опустившихся индивидуумов, не желающих развиваться или преступный элемент, но сейчас выбора не было - влезать в мертвые тела - мерзко, да и восстанавливать я их замучаюсь. Ладно, попробую договориться. Без меня он все равно умрет, но право на последнее желание он заслужил. Сосредоточившись, я пополз к парню.
  
  Сарьен. Простой деревенский житель.
  Парень лежал в луже собственной крови и пытался понять. Почему? За что? Но не находил ответов. Жестокость темных была беспричинной - им просто хотелось развлечься. Уроды вырезали почти все мужское население, сам Сарьен выжил только чудом - в самом начале поймал головой летящий камень и его посчитали мертвым, но вот его сестре и матери повезло куда меньше - умирали они долго. Парень смотрел и ничего не мог с этим поделать. Да даже отомстить самостоятельно или нанять какую-нибудь гильдию он бы не смог - для первого не было Силы - магии в молодом человеке не было, да и будь у него магия, он бы жил в городе и работал бы в лавке или даже вступил в гильдию, а не сидел в деревне на краю цивилизации, ну, а на второе - банально не хватало денег. Никто не будет работать за 'спасибо', даже светлые гильдии. И это еще не считая того факта, что вряд ли он переживет эту ночь. Тело почти перестало слушаться, не было даже боли. Вот и лежал молодой человек в сожжённом поселке, моля небеса об отмщении, но небо, как и всегда, оставалось глухо к мольбам смертных. А вот кое-кто поближе был готов помочь, за определенную плату.
  Парень не заметил, как к нему подползла странная черная лужа. Но мало ли чудес на свете? В голове Сарьена зазвучал вкрадчивый голос.
  'Скажи, чего ты хочешь?'
  -Кто здесь? - прохрипел парень, но деревня оставалась все такой же мертвой, - кажется, я схожу с ума.
  'О нет, ты вполне здоров. По крайней мере, психически. Я могу исполнить одно твое желание. Хоть и возьму за это свою цену'.
  -Ты демон? - Сарьен закашлялся.
  'Трудно сказать. Смотря что вкладывать в это слово. Пожалуй, в некотором роде'
  -Моя семья... ты можешь вернуть их?
  'Нет. Я могу исцелять, но не воскрешать мертвых.'
  -Тогда убей их, убей их всех... ублюдков, что сотворили это. Сможешь?
  'Да'
  -Тогда сделай это. И бери что хочешь... душу, тело... но пусть они умрут... умрут медленно.
  'Пусть будет так'. И мир Сарьена погрузился в теплую тьму...
  
  Все еще неизвестно кто. Но уже при теле.
  Все прошло куда легче и проще, чем я ожидал. Мне досталась память паренька и эхо его чувств. Теперь я бы и без договора пошел множить на ноль этих 'темных', хотя по мне - обычные бандиты. Вообще у местных понятие о 'темных магах' было каким-то странным, равно как и сама магия. Впрочем, меня дико радовало, что магия тут вообще есть. Всегда мечтал приобщиться к этому искусству. Сам Сарьен магом не являлся и о колдовстве имел только самые смутные представления. Надеюсь, у меня дела будут обстоять получше, в крайнем случае - поменяю тело. Но об этом стоит подумать немного позже. Для начала - нужно привести себя в порядок, разобравшись с телом и памятью, потом подготовиться и уже дальше действовать. Хоть в Сделке и не оговаривалось время на выполнение, но добраться до этих отморозков мне хотелось ничуть не меньше, чем бывшему хозяину этого тела. Но сначала поесть и подогнать свои параметры.
  Обед на пепелище - далеко не самое приятное время препровождение, но что поделать. Хорошо хоть нашёл место, где трупов видно не было, нет, мне-то всё равно, но эстетики и аппетита они бы точно не добавили. Ну ладно. Насытившись, я скользнул в медитацию и занялся доведением до ума доставшейся тушки. В данных реалиях, единственное, на что я пока могу рассчитывать - это мой меч да навыки по 'тихому' проникновению и убийству. Вот только они нарабатывались под несколько другое тело, так что предстоит попотеть (а когда было легко?) Пару часов спустя с руин поднялся молодой человек в черном плаще с серебристыми волосами до пояса. Росту в нем было около 185 сантиметров, телосложение он имел худощавое, хотя тощим его язык бы назвать не повернулся.
  Седину в волосах решил оставить, хотя не совсем. Помнится, цвет волос тут может быть любым, вот и приспичило мне стать обладателем серебряной шевелюры. Пришлось некоторое время повозиться с геном, отвечающим за цвет волос, но результат того стоил. Ну да ладно, волосы - не главное, главное, что одежда послушно материализовалась по моему желанию - ходить в драных холщевых штанах очень не хотелось.
  Кстати, у меня образовалась еще одна интересная новость. Пока переделывал тушку, поподробнее покопался в воспоминаниях. И увиденное привело меня в легкий шок. Деревенька была пограничной и находилась она неподалеку от некоего королевства Фиор, где всем заправлял совет магов. Вот это я попал так попал. Сбылась мечта идиота - я в Хвосте Феи. Какие интересные выверты сознания - кто я такой - не помню, а вот сюжет этой анимешки - более чем. Но вот выверты моей памяти настораживали. Я помнил курсы физики, математики, все, что я почерпнул в мире Марвела (кстати, нужно попробовать заново овладеть кровью - принцип подобия я знаю, но не уверен, что получится до Влаги Жизни дозваться), помнил и свою жизнь до попадания в тот странный мир. Даже сюжеты десятка анимешек и манги, но вот совершенно не помнил себя. Ни имени, ни внешности, ни друзей-знакомых. Ничего. Создавалось впечатление, что кто-то просто вырезал куски воспоминаний. Не знаю зачем, но уже хочу этому кому-то что-то оторвать.
  Да еще и мысли в голове так и скачут, хочется сделать что-нибудь необычное и забавное, энергия так и прет (из всех щелей, блин). Кстати о мыслях и Феях. Интересно, а у них там и правда столько красоток в гильдии? Так, отставить пошлые поползновения, сначала дело.
  Первым на очереди было возвращение своего имущества и придумывание имени. Подвальчик я нашел быстро, а вот войти туда - задачка уже не столь простая. Это для черной лужицы вход был вполне большим. С точки зрения человека, протиснуться в тот лаз могла разве что кошка, да и то после диеты. Пришлось разгребать завал. Впрочем, с прокачкой через симбионта сделать это удалось довольно быстро и нееееет, только не это, за что?! Хнык. Как жесток этот мир! Меч, как ни странно, был на месте и в полном порядке, но лучше бы пострадал именно он. Но увы, богиня удачи продолжала показывать уже порядком надоевшую мне пятую точку. Или я слишком многого хочу? Как бы то ни было, но своей музыки я лишился - в подвале меня ждал только кусочек сейфа, словно срезанный гигантским ножом, а из моих сокровищ целым остался только один наушник (точнее, это вообще все, что удалось найти). Нет, Вселенная точно за что-то ненавидит мои плееры!
  Сказать, что настроение испортилось, значит не сказать ничего. Нет, я мог бы раздобыть гитару и даже воспроизвести некоторые песни (кстати, нужно разжиться столь полезным инструментом - буду завоевывать женское население свои мелодичным голосом и загадочными песнями), или вообще 'прослушивать' их в голове, но это все-таки не совсем то. Надеюсь, в этом мире мне удастся найти хоть какой-то аналог плеера, иначе будет грустно, сначала мне, потом миру. Остаток дня я провел, упражняясь с мечом, заново привыкая к его длине и весу. Что тут скажешь - до себя прежнего мне как до Луны пешком, но даже нынешняя скорость и сила явно превосходили человеческие возможности на порядок. Да и ранения затягивались быстро (по началу все-таки ошибся в связке, в результате чуть не отчекрыжил себе ногу, больно былооо) Ну хоть что-то.
  И вот настала ночь и мне пора было отправляться в гости к местной гопоте, темными именуемой. Ну а потом и в большой мир. К Фейкам я пока не пойду - нужно хоть немного освоить магию, да и выяснить, в какой момент истории я попал. Не хотелось бы без подготовки оказаться в разборках с Фантом Лордом или Гримуаром, хотя, зная мою удачу...
  Ну чтож, класс убийца, уровень первый. Опыта ноль, золота - ноль. Цель - набраться знаний и впечатлений, да так, чтоб другие от зависти сдохли(ну, или не от зависти), попутно можно захватить мир, ну или создать себе Гарем. Блин, да что ж такое, меня во время перехода Слаанеш что ли покусал(ла/ло)? Ну ладно, поехали!
  
  
  Глава 2. Прекрасный новый мир.
  
  Грабь награбленное!
  Из заветов Хомяка.
  
  Блин, а ночного зрения-то нету! Ладно, покроем глаза Симбой, там со зрением все в порядке. Где засели темные я знал - уверенные в своей безнаказанности, они даже не озаботились сокрытием своих следов, так что идти мне в пещеры - база находилась там. Вот только нужно было решить еще пару задач перед тем, как залезать в берлогу к медведю. И первая, хоть и не самая главная - вопрос с именем. Поступить я решил так же, как и в прошлом мире - поискать ответ в отражении. Не помню, что я придумал в прошлый раз, но вроде бы мне нравилось, так зачем изобретать велосипед? Зеркалом послужила лужа на дороге. Из зазеркалья на меня смотрел мрачный тип 19-20 лет от роду, с серебристыми волосами и взглядом, обещающим очень большие неприятности. Мне вспомнился косплей Сефирота из 'Финалки'. Так вот, сейчас я бы там занял первое место, причем не напрягаясь. Хм, а что - неплохое имя, да и характер у него был занятный. Возражения есть? Возражений нет(Возражения есть! Но меня послали лесом. Примечание владельца раздела.), значит, теперь буду Сефиротом, благо и катана имеется, пусть и не таких чудовищных размеров.
  С этим вопросом разобрались, теперь задачка посложнее - как чистить логово бандитов? Что-то не хочется мне туда вламываться с мечом наголо. Среди них были маги и что они могут мне противопоставить - не знаю и предпочту не выяснять. Так, для начала осмотрим пещеру и подступы к ней.
  Н-да, они не такие идиоты, как хотелось бы... жаль. Место для базы выбрано очень неплохо. Пещера в небольшой скале. Перед входом полянка - незаметно не подкрадешься. Даже самый ленивый часовой заметит диверсанта - невидимость сделала ручкой вместе с остальными плюшками (ох, чувствую я еще не раз буду с горечью вспоминать свои прошлые возможности, но увы - день явно не задался), разве что спуститься прямо со скалы, но туда так просто не залезть... обычному человеку. А вот у меня шанс есть. Ну хорошо, допустим я туда залез и даже не свернул себе по пути шею. Что дальше? Дальше аккуратно устраняем часового, залезаем в пещерку, вырубаем магов и режем всех остальных. Маги мне еще пригодятся для пояснения некоторых моментов, да и обещания следует выполнять... А если часовых там больше одного? Или кто-то из магов не спит? Хм, а зачем мне вырубать часового, когда его можно взять под контроль? Да, пожалуй так и сделаю.
  
  'Весь мир на ладони! Ты счастлив и нем
  И только немного завидуешь тем,
  Другим, у которых вершина еще впереди' (Высоцкий 'Вершина' *прим. Автора)
  Крутилось в голове, пока я лез на эту долбанную скалу, да еще и стараясь не шуметь. Клинок в ножнах за спиной хоть не мешал и не цеплялся за каждый выступ - по началу я не сообразил его туда подвесить и полез как был - с мечом на поясе. Вот что значит - привык к полетам. Как бы то ни было, но до цели я таки добрался. Внизу нес вахту всего один часовой. Так, а теперь мне потребуются все вычислительные мощности. Боевой режим.
  Цель - устранение противника. Ограничения - нет. Дополнительная цель - сбор информации с биологических носителей. Приступить? Внимание, обнаружено неизвестное излучение. Это что еще за? Так, ладно, потом с этим разберусь. Приступить к выполнению.
  
  В череп ничего не подозревающего часового вонзился клинок. Мозг умер мгновенно, но нападающему и не нужен был мозг жертвы. Черная субстанция потекла по лезвию, заполнила рану. Человек дернулся несколько раз, а потом деревянной походкой направился в пещеру. Внутри был еще один часовой, несколько удивившийся приходу своего коллеги с улицы, но вслух высказать свое удивление он не успел - бывший товарищ все с тем же спокойно-равнодушным лицом воткнул ему в шею свой нож, не забыв поддержать падающее тело, дабы не издавать лишнего шума. А потом была однообразная работа - подойти к спящему и воткнуть ему под челюсть клинок, на всякий случай зажимая рот. Через пару минут банда из пятнадцати человек перестала существовать. Оставалось еще трое магов, но они ночевали отдельно. Поставленная задача была выполнена, хоть и частично, надобности в текущем исполнителе больше не требовалось. Бандит с пробитой головой лег на камни и перестал шевелиться. Из раны вытек симбионт и потихоньку пополз в сторону магов. Через несколько минут он оказался у спящих. Разделившись на три части, проник в организмы людей. Миссия выполнена.
  
  Ну вот и все. В себя и пришел у входа в пещеру. Ох, мозги кипят. Хоть я и помнил, как управлять клетками Симбы, но на практике это оказалось куда сложнее, чем в воспоминаниях. Особенности мира, или просто еще не освоился? Ладно, это потом. А вот что за информация о неизвестном излучении? Явно ведь не радиация - ее бы я опознал. После боевого режима мозг работал со скрипом, но, в тоже время, с моих глаз словно спала некая пелена. То желание бурной деятельности и ощущение энергии - это было не мое, вернее - мое, но навеянное извне. Хорошо хоть в теле парня был большой запас адреналина - пережил он в тот день много, очень много. Но вот если бы этого не было - мог и впасть в кому от истощения или чего похуже. Становится все страньше и страньше, как говаривала одна девочка в кроличьей норе. С другой стороны это могло объяснить некоторые сюжетные повороты анимешки (точнее, ушибленность всех местных магов на голову), если постоянно подвергаться такому, то и мыслить и поступать начнешь... нестандартно. Но опять же - слишком мало данных, может это исключительно меня так накрыло. Да и вроде бы постепенно начал отходить. Мало данных. Стоит пораспрашивать моих новых знакомых. Хотя, чего их расспрашивать. Просто выпотрошу все, что они знают самым болезненным способом, все-таки слово свое нужно держать. Тяжело вздохнув, я отправился в пещеру - работы предстояло много, а времени - не так чтобы очень.
  Добывание сведений варварским способом через принудительное слияние заняло трое суток. Причем часов через десять пришлось прерваться и оттащить тела 'темных' подальше из пещеры - ребята начали попахивать, впрочем, на такой жаре это не удивительно. В пещере, конечно, было по прохладнее, но все-таки не морозилка. М-да, 'маги' в 'Клинках Тьмы' оказались никакими(заметил странную тенденцию - чем пафоснее и громче название гильдии, тем слабее там бойцы. Нет, бывают, конечно исключения, но редкие. Так что на месте рейд боссов, если ко мне приходили бы какие-нибудь 'Пожиратели Миров', я бы только поржал да отправил идиотов на тот свет, а вот всякие на первый взгляд нелепые, типа 'Голубых Пегасов' или 'Хвостов Фей' однозначно заставят покрыться холодным потом), D - ранг, по местным меркам. А если говорить понятным языком только-только стали отличаться от обычных факиров. Один умел 'управлять землей' - на деле это выглядело как кидание камнями. Ни особо больших каменюк он поднять не мог, ни придать снарядам нормального ускорения. Фактически, обычный подросток с пращой мог натворить дел куда больше, чем этот 'маг'. Его компаньоны были примерно на том же уровне. Один мог чуть-чуть вызывать страх, а последний - ослаблять противников, но только вблизи и, опять же - весьма незначительно. Дальше хуже - никаких заклинаний или ритуалов они не знали. Колдовали 'по наитию'. Вот только тогда непонятно, каким образом формировался так называемый 'рунный круг'? Сами они его не составляли и не рассчитывали. Он просто был и почему-то никто не задавался вопросом, а собственно, откуда? Еще из важного удалось почерпнуть интересную деталь - большинство местных магов использовало одну-две школы. А если смотреть боевой аспект - предпочитали ближний бой или средние дистанции, как максимум. Долбануть чем-нибудь за сотню-другую метров могли только используя 'жуткие древние артефакты и знания', во всяком случае, так считали мои пленники, да и аниме это косвенно подтверждало. На этом полезность моих пленников заканчивалась. Во всяком случае, в магическом плане. По социальному статусу ничего особо интересного. Были у них несколько точек с торговцами, не сильно интересующимися происхождением товара, сведения об общаке банды. Да, пожалуй все. С документами в этом мире тоже все было предельно просто - если ты маг, соизволь зарегистрироваться через гильдию или магистрат. Если простой человек - живи, как хочешь и называйся как взбредет в голову. Будешь нарушать безобразия - тебя назовут темным и объявят награду, впрочем, если безобразия небольшие, то можно просто оплатить штраф или отработать, возмещая убытки городу. Не прощают тут только убийц, насильников, садистов, ну и воры-рецидивисты стоят вне закона. Вот такой вот интересный мир. Несколько странный (ладно, очень странный), но такой притягательный.
  Это все касается информации. Теперь же перейдем к тому, что всегда греет душу истинного ролевика и неустанно поддерживает боевой дух его внутреннего Зверя - Хомяка, Великого и Ужасного. То бишь к сбору трофеев. Оружие бандюганов я брать не стал - его качество, мягко говоря, оставляло желать лучшего, впрочем, чего еще можно ожидать от такого отребья? Единственное - взял один более-менее прилично выглядящий нож, ну не катаной же мне колбасу резать, в самом деле? С финансами дело обстояло лучше. Банда успела скопить (но не промотать, за что я ей искренне благодарен) примерно 100 тысяч драгоценных. Сумма звучит внушительно, да и для простого крестьянина она действительно велика, но вот по меркам магов - даже не смешно. Как я узнал, самый примитивный артефакт стоил 2-3 тысячи, а что-то чуть посложнее - уже десятки. Представив, сколько Эльза должна была заплатить за весь свой арсенал, я впал в легкий шок. Мой Хомяк - тоже (хотя там скорее священный трепет). Утешало только то, что еще 150 я получу за головы этих 'магов'. Кровь за ними уже была, но все-таки не достаточно, чтобы на 'клинки Тьмы' выдали отдельный заказ - так, напечатали листовки с главарями и успокоились.
  Ну и самым главным во всех трофеях была книга с описанием ритуала по определению магии. Провести его может любой, имеющий хотя бы D ранг. Также пройти процедуру можно почти в любом городе, заплатив в магистратуре чисто символически - 500 драгоценных (один обед в кафешке, хоть и весьма скромный). По идее, результаты такого теста узнает только сам подоп... эээ, в смысле проходящий через ритуал, но меня терзают смутные сомнения. Нет, если там будет предрасположенность к Холоду, Воде, Созиданию, то ничего страшного. Но вот я не поверю, что потенциального мага Тьмы или Крови не возьмут на карандаш местные 'органы', и это как минимум. После Зерефа, слово 'темный' вызывает страх, ненависть и прочие радостные чувства. А с моей удачей и прошлым образом жизни, я буду долго удивляться, если такой тест не покажет Тьму (очень не хотелось думать, что тест может показать полное отсутствие способностей). Хм, три мага D ранга у меня все еще есть, пусть и не в лучшей кондиции. Надеюсь на не сильно сложный ритуал их хватит.
  
  Пусть ритуал и несложный, но вот правильно вычертить схему у меня получилось далеко не с первой попытки, и даже не с пятой. Но вот все готово... вроде бы. Проверки ради, первым я послал товарища, владеющего землей. 'Ужастик' проводил обряд. Ну да, все верно, результаты не заставили себя ждать - предрасположенность - Земля.
  Затаив дыхание, в круг, состоящий из десятков названий школ, вошел я. Чтож начнем. Ритуал с моим участием проходил неожиданно долго. Я уж начал было опасаться, что ничего не вышло и в магии я полный ноль, когда в Кругу для меня засверкали названия школ, к которым имеется склонность. Да, именно школ, причем таких, что впору объявлять себя вторым Зерефом. Тьма и Поглощение ( и то не факт, что это все- данный ритуал определял только существующие на нынешний момент Школы, в каких я отношениях с Древними - без понятия). Твою мааать... Ладно, склонности, это еще не сами Школы. Даже одну освоить очень нелегко, а уж Поглощение...Если мне не изменяет склероз, при должном умении, памяти и воле, маг может поглотить школу своего противника, тем самым открыв в себе новые возможности, я уж не говорю про увеличение магической силы за счет 'захавывания' маны. Вот только есть очень неплохие шансы как поехать крышей, так и вообще перестать быть человеком, вон Эльфман чуть обоих своих сестёр не поубивал, да и как вообще в сознание вернулся непонятно, да и освоить таким образом полученные Школы будет очень нелегко. Но это мой единственный шанс. По книгам освоить магию нереально. Подтянуть знания - да, но не выучить азы, во всяком случае, не для первой в жизни Школы. Нужен учитель, причем, крайне желательно, имеющий нужную магию. Так что искать мага Тьмы... из всех я помню только Аида, но вот к нему точно не пойду - по идеологическим причинам, так сказать. Вот и получается, что нужно учить Поглощение, а потом уже все остальное. Одно радует. Поглотить я могу не только магию, но и знания, спасибо Симбе, иначе было бы совсем грустно. Осталась сущая мелочь - найти хоть какого-нибудь учителя, да и заработать на хлеб с маслом (и слоем икры, желательно-тройным). Но сидя в такой уютной пещерке этого точно не добьешься, а потому вперед. Держись, мир, я уже в пути!
  
  
  Глава 3. Город.
  
  Хочешь увидеть уличную магию?
  Дэвид Блэйн.
  
  Сефирот.
  Ближайшим городом, где можно было сдать добычу и найти хоть что-то похожее на учителя, был Онибас - городок не так что бы сильно крупный, но все-таки уже не деревня. Из достопримечательностей там имелся театр и... все! Добрался до него я дня за три, мог бы и быстрее, но пленники после всего, что с ними произошло, быстрее передвигаться не могли (да и так тащить их пришлось на веревке, своих мозгов уже не хватало даже на перебирание ногами). В ратуше на меня смотрели косо, во всяком случае, по началу. Хех, местных служащих понять можно - припирается некий мрачный тип с клинком на поясе, тащит на веревке три тела без признаков интеллекта на лице. Но, к счастью (правда, неизвестно еще для кого), нужные листовки с фотографиями этой троицы нашлись быстро. А после моего рассказа об их похождениях в деревне, которая была не так уж далеко от города, помимо причитающихся мне 150 тысяч, я получил небольшой бонус за помощь городу в размере еще пятидесяти, а главное, некий кредит доверия, пусть и небольшой. Первое, на что я потратил деньги, был нормальный обед в небольшом ресторанчике - солонина и сухари за время пути мне осточертели, так что наелся я от пуза. Еще меня очень неприятно поразили местные цены. Я думал, что магические вещи дорогие, поскольку требуют значительных усилий и мастерства при своем производстве. Но, отдав две тысячи за обед (пусть и весьма обильный), я понял, что и обычные товары тут не такие уж и дешевые. Печально. Теперь, пока не найду нормального источника дохода, придется воевать на два фронта - с Хомяком и Жабой (а в ее навыках удушения я не сомневаюсь). И только против одной вещи эта бравая команда не возражала - газета-журнал 'Магический Вестник'. За эту заразу я отдал три тысячи, но черт бы с ними. Если раньше я считал этот мир странным, то после сего сборника я перестал так думать, мир был не странным, нет, он был полностью сдвинутым! Начнем с самого представителя печатного слова. Можете представить себе гибрид газеты с выпуском новостей, научно-популярного журнала и плейбоя? Нет? А я вот его держу в руках. Новости были самыми что ни на есть обычными для магического мира - такая-то гильдия отправила на тот свет столько-то монстров. Вычистила такое-то логово преступного элемента и так далее. Иногда упоминались очередные разрушения, в коих были повинны маги из вы-сами-знаете-какой-гильдии. Наряду с этим шли статьи о новых научных открытиях или успехах магов (ничего такого, по большей части - простая реклама, даже не сильно замаскированная. Добил слоган: купите 9 зелий по цене 10 и получите 10-ое в подарок. Я серьезно, именно так там и было написано!). Ах да, чуть не забыл. Несколько страниц в середине журнала были отданы под фотографии популярных волшебниц. На этой неделе блистала Мария Мельхор. В кратенькой аннотации было только сказано, что она - свободная волшебница, на данный момент не состоящая ни в одной из гильдий. Хм... ведьмочка действительно симпатичная, да и купальник этот ей идет. Хоть совсем откровенных фото в журнале не было, но додумать некоторые моменты никто не мешал, хе-хе.
  Все это, конечно, прекрасно и замечательно, но вот что делать дальше? Городок оказался настолько маленьким, что не имел не только своей гильдии, но и представительств или филиалов гильдий других городов. Про магические магазины я вообще молчу - ни одного не было. М-да, с учителем кажись облом. Разве что оставить заявку на такого в магистрате, но пока они добавят ее в перечень заказов гильдий, пока кто-то откликнется... да и стоить это будет, скорее всего, немало. Значит, нужно заработать хоть сколько-то приличную сумму. Вот только все нормальные заказы уходят в гильдии, опускаться до уровня местных 'темных' мне тоже не особо хочется. Носиться по всему королевству и выслеживать разыскиваемых преступников - опять же не вариант...хотя... может стоит последовать по пути незабвенной Лины Инверс? Помнится, легендарная Дажедра неплохо зарабатывала, избавляя бандитов от неправедно нажитого имущества... да и на самих бандитах можно неплохо подзаработать. Думаю, после притаскивания в магистрат той троицы, они не сильно удивятся моему вопросу по поводу обитания около города еще каких-нибудь банд. Ну ладно, за дело!
  
  В магистрате мне обрадовались, как родному. Не ожидал.
  -Вы чего-то хотели, молодой человек? - помощник мэра, у которого вдруг нашлось свободное время, которое он согласился посвятить мне. Ох, что-то мне это уже не нравится.
  -Да, появилось немного свободного времени, вот решил немного погулять по окрестностям, вдруг встречу чего интересное? - на лицо наползает добрая и немного мечтательная улыбка милого парня, вместе с нежным поглаживанием рукояти клинка эффект получается весьма интересным. Не помню, откуда я это знаю, но знаю, что это так. Вот такой вот каламбурщик, - не подскажете, где лучше не стоит гулять честным гражданам Фиора?
  Клерк понимающе кивнул.
  -Конечно-конечно, - на столе почти по волшебству возникла карта окрестностей города, - вот тут у нас обитают дикие звери (кстати, их шкура и клыки весьма ценятся торговцами), а вот на этих дорогах что-то неспокойно в последнее время, никак темные завелись.
  -Понятно... скажите, а если эти темные вдруг окажутся у вас в тюрьме... или в больнице, получит ли что-нибудь сознательный гражданин, что туда их доставит?
  Помощник притворно задумался. Почему притворно? Ну, потихоньку начала приходить в себя эмпатия. Внушить что-либо кому-то я пока даже пробовать не буду, но вот 'обонять' эмоции, тем более простых людей начало потихоньку получаться.
  -Обычно заказ на уничтожение темной гильдии (блин, да тут любой бандит с большой дороги - уже темный, а если их хотя бы трое и один из них маг D ранга или выше - все, уже гильдия) выдается только представителям гильдии светлой. Но ведь обычные люди могут себя защищать и сами, и конечно же, их помощь в борьбе с преступностью не останется без награды. Думаю размер премии может составить 50, нет, 80 тысяч драгоценных!
  -Вот как, что же, спасибо за информацию.
  -Всегда пожалуйста, мы рады помочь вам.
  Я вышел из магистрата. Чтож, теперь все становится ясно - городской голова явно решил сэкономить. Если некто способен одолеть трех магов, пусть и низшего ранга, у которых наверняка была поддержка простого 'мяса', то и с бандюганами, что засели на торговых дорогах может разобраться, ну а нет - тоже ничего страшного - официально то заказа не было. Да и это 'вознаграждение', задницей чую, что обычно такая работенка стоит раза в два дороже, если не в три. А тут появляется шанс и от проблем избавиться, и денег прилично сэкономить. Да и случись чего, те же гильдийцы предъявить претензии не смогут - местные законы такого понятия, как 'превышение самообороны' просто не знают, так что если на меня нападут, теоретически я получаю право вырезать всю банду... если хватит сил. Правда, на убийство людей здесь смотрят не очень - монстров, пожалуйста - режь сколько влезет, бандитов, поставивших себя вне закона, в принципе тоже. Но вот за первых тебе только спасибо скажут, а за вторых - будут осуждать, мол некрасиво получилось... странные люди. Впрочем, мнение толпы заботит меня мало. Главное оставаться относительно чистым перед законом, иначе могут быть проблемы со вступлением к Фейкам. Да-да, вступать я туда буду по любому. По двум причинам, даже по трем. Первое - если я этого не сделаю, то на Родине анимешники меня просто не поймут. Второе - это действительно одна из сильнейших гильдий, да и ее раздолбаисто-семейный дух мне импонирует. Ну и третье и самое главное - где еще можно найти такую концентрацию красивых умных и свободных девушек? Вот и я не знаю. М-да, возможно, занимать подростковый организм было и не самой лучшей идеей - что-то меня постоянно в одну и ту же сторону клонит (пришла весна, пошел гормон))) *прим. Автора), ну да ладно, жить покамест можно.
  Перед выходом на 'промысел' решил пройтись по лавочкам и магазинчикам. Просто поглазеть, что народ продает и покупает, получше познакомиться с местными ценами, ну а заодно пораспрашивать, может кому интересны шкуры или еще какие составляющие местных животных. Некоторые торговцы действительно были бы не прочь пополнить свои витрины интересными мехами или шкурками, да и клыки и кости некоторых животных у меня бы приняли в местной аптеке (после товарища Зерефа магия Жизни стала чуть ли не запретной, так что целителей среди магов почти не было, местным приходилось выкручиваться всякими зельями-припарками). Проблема заключалась в том, что ни правильно снимать шкуры, ни заготавливать прочие органы я не умел. Хм, интересно, а что они скажут, если я припру им целиковую тушку, а дальше уж пусть сами разбираются? Хотя, тут до Феек не так далеко, так что не удивлюсь, если им такое уже приносили. Ну не представлю я того же Нацу за разделкой тушки.
  На этом мое пребывание в Онибасе можно считать оконченным. Единственное, что еще стоит упоминания - меня попытались обокрасть. Вот чего не ожидал, того не ожидал. А дело было так: на городской площади выступали фокусники. Хотя, по здешней классификации маги E ранга. Вот только вся их 'магия' основана на ловкости рук и отвлечении внимания. Народу выступление нравилось, да и сам я, должен признать засмотрелся, пытаясь понять некоторые трюки - никогда не знаешь, что может пригодиться (ладно, еще две гимнастки-близняшки были очень ничего). Ну так вот, пока народ глазел на выступление артистов, несколько щуплых субъектов пробиралось сквозь толпу поближе к сцене, или наоборот - от сцены отдалялось. Ребята были мастерами своего дела, если бы мои карманы не состояли из меня же, фиг бы я заметил надрез, нанесенный с филигранной точностью. Но история сослагательных наклонений не терпит. Поэтому конечность паренька как-то сама собой оказалась вывернута, а неудавшийся воришка вынужден был следовать за мной. Бросив в шляпу артистам монетку в сотню драгоценных, я покинул площадь вместе со своим трофеем. Парень благоразумно молчал. Не знаю, виной тому моя улыбка, ставшая действительно 'доброй' или отношение местных к ворам, а может он надеялся на двух громил, что как-то пристроились следом за нами. О, вот и подходящий тупичок - тихий и безлюдный. Выпускаю мальчишку - на вид ему лет 14, не больше.
  -Какой интересный улов. Мне вот любопытно, ты с теми фокусниками работаешь, или это просто использование подвернувшегося шанса?
  -Лучше пусти, иначе гильдия 'Терновый Венец' тебя прикончит, где бы ты ни прятался.
  Как-то сам собой сложился жест рука-лицо. Я уже говорил про пафосные названия?
  -Пустил бы ты мальца, паря, да денежку эму на компенсацию морального ущерба отсыпал, а то нехорошо получается, - а вот и подтянулись те два мордоворота. Мне вот интересно, у местных инстинкта самосохранения нет в принципе, или это мне так везет? А вдруг я маг? А, не мои проблемы.
  Отвечать я не стал. Просто ускорился и приложил по затылку одного и второго. Ну вот, минут 40 они точно никого не побеспокоят. Поворачиваюсь обратно к мальчишке.
  -Эй, пацан, хочешь немного подзаработать?
  
  Четыре часа спустя.
  Неплохое приобретение. Очень неплохое. Возможно, умение по-тихому обчистить чьи-то карманы мне когда-нибудь пригодится. Парнишка так и не понял, что с ним произошло, он считал меня просто магом, со своими тараканами в голове - даже по меркам этого не совсем адекватного мира, маги были... странными, так что проблем особых не возникло. Попутно удалось слегка раскопать об этом 'Терновом Венце' - очередная шайка разбойников, возглавляемая магом аж B уровня. А это уже серьезно - вполне хватит у такого сил разметать пару районов города. Базируются они в предместьях, в довольно тихом и спокойном районе, ну это-то не удивительно, кто же будет гадить прямо у себя дома? Самое вкусное во всей этой истории - это цена за голову главаря - 500 тысяч на дороге не валяются, но вот и огрести можно очень неплохо. Нет, пожалуй, оставлю его на последок, сначала стоит попрактиковаться на бандах более низкого качества. Что меня будут ждать я не боялся - бывший карманник очень быстро смылся из города (не без моего 'увещевания' правда), ну а те два мордоворота больше ничего и никому не скажут... вот такие дела. Эх, на улице уже вечереет, а ночевать на открытом воздухе что-то не хочется, не то, чтобы мне требовался сон, но тащиться на ночь глядя в незнакомый лес - нет уж, увольте. Пришлось отдать еще пять тысяч за гостиницу, м-да, думал до своей комнаты я не дойду- жаба прикончит раньше. Все, отдыхать и разрабатывать навык (воришка еще умел немного вскрывать замки. С возможностью 'вылепить' из себя ключ любого вида вроде бы навык не особо и нужный, но мало ли, не хотелось бы светить свои возможности почем зря, так что пусть будет), а завтра - в лес, к столь милым моему сердцу 'темным'. Надеюсь, у них будет что-нибудь стоящее.
  
  
  
  Глава 4. О прогулках в лесу.
  
  Тост на охоте должен быть краткий, как команда, как выстрел, иначе времени на отдых не останется.
  Особенности национальной охоты.
  
  Сефирот. Утро в дремучем страшном лесу.
  Вот иду я и думаю. Нафига я себе такую шевелюру сделал? Грива распущенных волос цеплялась за все ветки и колючки, попадающиеся на пути, что настроения не прибавляло совершенно. Но и отказываться от такого было жалко - точно помню, прошлые две жизни ходил с длинными волосами, так что уже можно сказать традиция. Аргх... хотя... некоторые традиции можно и пересмотреть. Или сделать себе два облика - один, скажем так официальный, для общения с властями и выполнения законных дел в самом городе, а другой - для дел не слишком законных или же как сейчас - связанных с перемещением по не самой проходимой местности. Ладно, подумаю над этим позже, сейчас же стоит сосредоточиться на поисках темных. Где-то в этом районе лесу у них должен быть лагерь... если, конечно, они не впечатлились создаваемым мною шумом - можно подумать, что тут топает целая армия. М-да, вот чего в моих навыках не было, так это хождения по лесу, прошлые жизни все больше в городе проходили, а от носителя тоже ничего путного не досталось. Ну да ладно, как-нибудь справлюсь.
  Мое бурное продвижение по зарослям действительно привлекло внимание, но не темных, а местных хищников. Знаете, не слишком приятно, когда на вас с дерева сигает тушка килограммов эдак в пятьдесят, вцепляется клыками сзади в шею да еще и спину когтями полосовать начинает (лесную чащу сотряс громкий вопль, а мир впервые услышал в своих пределах Великий и Могучий). Мной самым банальным образом решили подзакусить! В роли повара выступала очень крупная тварюшка, явно из семейства кошачьих. Животинка явно удивилась, что это добыча не помирает, а продолжает стоять на своих двоих и громко ругаться? К счастью, в себя я пришел раньше удивленной таким поворотом дел кошки, убрав боль носителя, занялся хищницей - крови и Симбы она наглоталась достаточно. Взять ее под контроль у меня бы не получилось - в своих навыках уверенности еще не было, да и в прошлой жизни специализация шла на людей, а не животных, но вот устроить злобной кошатине паралич было вполне по моим силам, что я и проделал. Так, а теперь подлатать себя и посмотреть, кто это у нас такой прыткий.
  Исцеление заняло минут двадцать, эх, где же моя былая регенерация, вкупе с броней, пичалька... что касается хищника, сначала я не поверил своим глазам, но вспомнив, в какой странный мир мне повезло попасть, все-таки принял происходящее, как данность. Пере до мной в отключке валялась рысь, но какая! Раза в полтора-два крупнее своих земных сородичей и с шерстью цвета хаки. Охренеть, камуфлированная рысь! Да, с такой шкурой только из засады и охотиться - на дереве такую и с пары метров разглядеть будет трудно. Что-то сомневаюсь я, что шкурка у нее такая от природы, больше похоже на эксперимент какого-нибудь не совсем вменяемого мага. Хм, если у местных такие эксперименты, то понятно, почему Жизнюков (а кто еще может так издеваться над природой?) тут не любят.
  Но ладно, вернемся к кошачьей проблеме. Вот что мне с ней делать? С собой брать - так я пока к бандитам иду, там ей точно делать нечего, отпускать - Хомяк меня не простит, а оставлять прямо здесь - с вероятностью процентов в 90 - сожрут. А вообще странно, я ведь расспрашивал о местной фауне - таких ребят там точно не было. Ладно, оставлю в ней немного клеток, пусть пока бегает, а в случае чего - либо приманю (если контроля хватит, что-то тут получается лучше, а что-то хуже), либо сам выслежу. Потом, в городе пораспрашиваю о столь интересной киске. Ну а теперь отойдем подальше и вновь 'включим' хищницу. С этим разобрались, но вот темных по прежнему не видать. Неужели придется тащиться на дорогу и пытаться попасть в засаду. По идее должны клюнуть - одиночка в дорогой одежде, но вот не вызовет ли такое у местных работников ножа и топора подозрений? Тут по одному ходят или ненормальные, или маги (хотя, с учетом местных магов, не уверен, что стоит разделять эти две категории). С другой стороны - по лесу я могу шататься до второго пришествия Зерефа, с эффектом, близким к нулю. Придется все-таки выбираться на дорогу.
  М-да, кажется я точно маг, иначе чем еще объяснить неадекватность моих поступков? Вот поперся я в лес, не умея по нему ходить, ладно, но блин, я и ориентироваться, оказывается, в нем тоже не умею. Стыдно признаться, но я заблудился. Кхм, не самое удачное начало карьеры, право слово. И вот что мне делать? Меж тем потихоньку вечерело и ко всем моим проблемам прибавилось подозрительное жужжание.
  -Это 'жжжжж' неспроста, - процитировал я знаменитого медведя. И точно, спустя пару минут на меня совершила налет целая эскадрилья комаров.
  -Сволочи, мы ж почти родственники... были когда-то, - шлеп, - а вы так, - хлоп, - подло нападаете на беззащитных монстров, - тьфу! Последний комар залетел в рот во время моего страстного монолога, так что я решил не тратить больше слов на эту жужжащую братия и поспешил окутаться Симбой с головы до ног. М-да, кто бы знал, как будет использоваться одно из страшнейших биологических оружий... Кусать меня перестали. Но непрекращающейся жужжание доводило до нервного тика.
  На лагерь я наткнулся совершенно случайно. Темным я обрадовался, как родным, даже хотел обнять какого-то типа явно бандитской наружности. Но вот что-то они не оценили моих чувств, вместо этого как-то побледнели, а кто-то вообще с криками из серии 'Аааа... монстр, спасите!!' бросился бежать. Монстр? Какой еще монстр? Ой, я же забыл снять противокомариный покров... м-да, нехорошо получилось. Впрочем, я вроде бы пришел их всех немножко убивать, начнем-с...
  
  Случайный наблюдатель, если бы такой имелся, смог бы описать, как полностью черная фигура, выделяющаяся во мраке ночи лишь странными серебристыми волосами, с какими-то странными звуками, чем-то похожими на улюлюканье, гонялась за отдыхающими в лагере темными. В руках фигуры был зажат клинок и любой, кому не везло попасть под него сразу же расставался с жизнью. Маги данной темной гильдии пытались было что-то противопоставить монстру, но просто не могли в него попасть - от энергетических ударов и огненных шаров он просто уворачивался, а долбануть чем-то массовым не хватало ни времени, ни сил. В конце-концов, в живых остались только согнанные в кучку маги. Монстр же стоял прямо перед ними, но вот темный покров сполз с него и осажденные увидели лицо молодого парня, смотрящего на них с легкой улыбкой совершенно довольного жизнью человека.
  -Итак, господа, у меня есть к вам выгоднейшее предложение! Вы сдаетесь, позволяете мне связать вас, попутно рассказывая, где у вас что ценного хранится, а я, в обмен на это не буду вас тыкать вот этой милой штучкой, -парень показал на залитый кровью клинок, - поверьте, это очень щедрое предложение с моей стороны.
  -Да что ты за тварь такая? - не выдержал один из пленников и попытался в очередной раз поджарить противника огненным шаром. Попытка провалилась, а нападавший осел на землю с клинком в груди - неизвестный двигался с поистине нечеловеческой скоростью и уж точно не отличался милосердием и состраданием.
  -Меня уже называли демоном, наверное, даже заслуженно, так что не советую меня... раздражать, - улыбка пропала с лица чел... существа и на оставшихся четырех магов накатил страх. Демонстрация была более чем впечатляющая. Темные предпочли сдаться, это всяко лучше, чем немедленная смерть под клинком этой твари.
  
  Сефирот. Очень задумчивый.
  С темными получилось разобраться быстро, оставшиеся маги очень хотели жить и боялись меня до мокрых подштанников, ребята выдали все, что знали - где сидят перекупщики, кто сколько за что дает. Также удалось захватить казну этого отряда. Сумма была куда более впечатляющая, чем у прошлой банды - почти пять миллионов драгоценных, и это еще не считая редких тканей и пряностей, имевшихся приличном объеме. Но самым ценным приобретением стала книга, вернее, даже не книга, а Книга. Во всяком случае - для меня. В ней описывались общие упражнения по началам овладения Силой. Судя по оформлению и картинкам, книжка предназначалась для детей, но если отбросить красивости и шелуху, выходила очень интересная картина. Оказывается, у местных магия хоть и делится на школы, идет из одного источника, с которым взаимодействуют 'души магов'. Так же упоминалось, что для развития своего Дара требуется постигать себя, свой дух, не бояться экспериментов и выходить за рамки обыденности. Чтож, по крайней мере, это объясняет некоторую неадекватность магов этого мира, если они постоянно за эти рамки выходят... но не суть. Другим интересным фактом являлось упоминание самого источника. Если сравнивать с техникой, то выходила картинка, похожая на доступ к компу. Маги были обычными пользователями - могли обращаться к каким-то программам и при их помощи влиять на мир. Чем опытнее пользователь, тем лучше он разбирается в нужной 'программе' и тем шире его арсенал. Туда же можно отнести и силу магов, правда, уже с некоторыми поправками. Скажем, подключение к некоему серверу через выделенную линию. Чем 'шире канал', тем быстрее маг может колдовать, а чем 'мощнее свой комп', тем сложнее и мощнее будут заклинания-программы. Вот такие пирожки с котятами. Может, я и ошибаюсь, но других теорий у меня пока нет. Было в книжке и пару слов о Поглощении. В основном, там как раз и описывалась опасность этой школы, так же говорилось, что магов, действительно владеющих Поглощением очень, очень мало, в основном это способность монстров. Вот тварей, способных пожрать сущность человека просто навалом, за что авторы книги выражали благодарность Зерефу. Я, конечно, утрирую, все там было написано куда мягче, но чувствовалась некоторая пропаганда и внушение 'правильных' мыслей. В любом случае, Книга может дать начальный толчок к овладению моими Школами. Учителя она не заменит, но хоть что-то. Кстати, там нашлось и пояснение, для чего нужен учитель с такой же школой. Оказывается, для скорейшей инициализации - маг просто погружал ученика в родственную ему магию, дабы тот смог почувствовать ее в себе и принять. Дальше уже мог справиться кто угодно. Можно было обойтись и без наставника, как раз для этого и служили упражнения, но путь был гораздо длиннее и без гарантий результат. Ну чтож, будет, чем теперь заняться. Почувствуй Силу, юный падаван, блин. Остальной ассортимент магазина имени бандюганов состоял из различных магических побрякушек и десятка книг по совсем уж извращенным специализациям. Причем теории там описано было минимум, в лучшем случае - выпусти силу так-то и так-то, должен появиться такой-то круг и случиться то-то. В некоторых стояло прямым текстом - спроси у учителя. И ни одной, даже самой захудалой брошюры, объясняющей, откуда вообще берутся все эти круги и почему они именно такие и никак иначе. Нет, я сам по природе практик, но совсем без теории заниматься магией? С учетом моих Школ есть более приятные способы самоубийства, а на основах и общих упражнениях выше С ранга просто не подняться.
  Нашлось кое-что и из магических предметов. Во-первых - различные полезные мелочи, типа магической зубной щетки, впитывающих влагу и запах тканей, различных светлячков (был даже набор из красных фонарей, интересно, куда это их везли?). Еще затарился забавной ручкой - она меняла цвет в зависимости от того, в какой из десятка кристаллов на рукоятке подать энергию. Ну и писать ей можно было даже в воздухе - запись держалась или пока в ручке не иссякал заряд, или пока оную запись не перечеркивали той же ручкой. Все это великолепие запитывалось от небольших кристаллов лакримы, исполняющих в этом мире роль батареек, хоть и в более широком спектре. Почти два десятка нашлось и в запасах банды. Пусть они были совсем небольшими, но в хозяйстве сгодятся однозначно.
  Это что касается приятных моментов, теперь же приступим к минусам. Их было немного, но зато каких! Начнем с самого неприятного - я начинаю становиться берсеркером. То-ли это излучение на меня так действует, то-ли что-то замкнуло при переходе, но точно знаю, прошлый я не стал бы вламываться в лагерь, резать всех вокруг с милой улыбкой на лице... если бы не задели кого-то из моих. Но тут мне просто снесло крышу. Да, адреналин мне нужен, но не такой ценой. А что если бы меня накрыло в центре города? Бррр... страшно подумать. Да и эти постоянные мысли о девушках, кажется, умный организм сам находит выход. Еще бы понять, с чего меня так колбасит... Но все еще мало данных.
  Тем временем, запряженные мной темные закончили грузить самое дорогое имущество в тележку (и откуда они ее приволокли? Хотя... скорее всего забрали с разграбленного каравана). Ну вот и все, можно трогаться. Хотя, тут же у меня целых четыре мага, глупо было бы не пошарить и в их мозгах, правда, не факт, что после этого они будут в своем уме... впрочем, им стоило об этом думать до того, как вырезать караваны.
  Я старался быть как можно аккуратнее, в конце-концов, возможно мне придется применять этот способ добычи информации и на тех, кто мне будет нужен в здравом рассудке. В итоге провозился я неделю, зато с гордостью могу отметить, что 1 из четырех все-таки не стал овощем... ну как, он постоянно что-то бормочет про сереброволосого демона из тьмы и вид имеет зашуганный, кстати, чуть было не забыл. Тело пришлось сменить - сначала встреча с неизвестным хищником, потом запредельные нагрузке при битве с магами, в общем, состояние было хоть и не критическим, но довольно тяжелым, а тут целых 4 'добровольца'. Самым перспективным мне показался товарищ, владеющий Перевооружением. Тут было несколько причин. Во-первых, появлялась мобильность, а девиз 'все свое ношу с собой' мне очень импонировал (да и Хомяк одобрял, что тоже было немаловажным), во-вторых, с учетом моего меча даже при низком владении от этой магии уже был бы толк, в отличие от слабенького огонька или вообще почти неоформленных магических ударов оставшихся. Так что вырубив оставшегося в своем рассудке темного, дабы не сбежал, я занялся переселением в одного из 'овощей'. Там, конечно, тоже предстояло повозиться, но слегка омолодить и почистить тушку куда легче, чем судорожно латать прежнее. Ну вот и все, с земли поднялся уже не безымянный темный маг D ранга, а все тот же милый парень с серебряными волосами, старое тело я пустил на ресурсы и от него мало что осталось, уж внешность точно уже не определить. Жаль, что теперь заплатят несколько меньше, но новое тело того стоило. В магии оно 'мариновалось' куда дольше прежнего, а потому было крепче и выносливее, интересная концепция, а что будет, если подержать тушку в большом потоке магии долгое время? Не, рановато еще для экспериментов, надо бы обустроиться для начала. Так, вот и новая тушка. Бывший хозяин представляет собой овощ и уж точно вмешиваться не будет. Нужно проверить магию, должно быть Перевооружение, кстати, довольно распространенная школа, но мало ли как себя поведут способности при таких обстоятельствах? Ну, попробуем. Тело привычно вложило нужную долю магии в нужный участок. На поляну высыпалось все, что до этого было в 'кармане' моей жертвы. Хм... а ведь я хотел призвать только его меч. Вообще набор у парня был небольшой и довольно стандартный. Меч, топор, молот и копье. Больше в его подпространство ничего не влезало - резерв Силы был минимален, положить туда что-то магическое точно бы не вышло - такие вещи кушали очень много места в 'Кармане'. Но вот потом случился я, и судя по тому, что сейчас весь его карман валяется на поляне, хотя должен был валяться только меч, резерв несколько подрос, правда, непонятно на сколько. Чтож, есть способ это проверить! Начинаем упаковываться. В подпространство полетело наиболее добротно выглядящее оружие темных, книги по магии, еще хватило места на пряности и часть ткани. Вообще выходило под две тележки. Неплохо, очень неплохо. А если магических предметов? Вот тут я здорово обломался - влезли только светлячки, да пара кристаллов лакримы. Из памяти моего нового реципиента я знал, что магические предметы 'весят' много, но чтобы так! В общем, до резервов Эльзы мне было очень далеко, хотя, что я ожидал даже если объемы моей магии просто сложились с объемом этого бандита с большой дороги, до S ранга и мне и ему было очень далеко. Ну ладно, по крайней мере этот тип не пренебрегал тренировками и даже старался развить свой резерв, так что упражнения я знаю, времени у меня пока хватает, а значит, будем заниматься. Но точно не в лесу. Да и даже с учетом новоприобретенного переносного склада, добра в лагере оставалось порядочно. Чтож, как говорил один мастер по ремонту чего угодно перед началом самого ремонта, господа, выносим все. А тут у меня еще три помощника есть (кстати, тот запуганный, после того, как очнулся и не обнаружил одного из своих подельников, даже дышать в моем присутствии старался как можно тише). После перекочёвывания ценностей из тележки в подпространство, бандитам пришлось еще раз поработать грузчиками, ну вот, теперь удалось погрузить даже палатки, а значит кое-кому придется переквалифицироваться в тягловую силу, но сначала, пусть помогут мне еще в одном деле. Стоит вновь провести тот ритуал. Что он покажет теперь?
  Второй раз организовать нужный рисунок удалось куда проще. Магическое действие отняло еще больше времени, чем в первый раз, но результат меня порадовал. Тьма, Поглощение и Перевооружение. Шикарно. Осталось всем этим овладеть. А теперь в город!
  Запрягаю моих 'осликов', сумку с головой оказавшего сопротивление мага пришлось выкинуть - вонь от нее шла такая, что впору было использовать ее в качестве орудия жестокого убийства.
  
  Вот так мы и вернулись в город. Аккурат к утру. Тележка сразу же направилась к магистрату, где я сдал темных уже знакомому мне помощнику. Добро пришлось вернуть владельцам (кроме того, что лежало в пространственном кармане, его я позже, поменяв лицо, сплавил по одному из известных адресов скупщиков), однако, как частному лицу, мне выплатили четверть стоимости товара. Вместе с наградой за темных и 'благодарностью' магистрата, мой кошелек пополнился еще на два миллиона шестьсот тысяч. Вместе с моими накоплениями, выходило чуть меньше восьми миллионов. Звучит внушительно, но на деле этих денег не хватит даже на покупку дома в Магнолии. Разговор там начинают с десяти миллионов.
  Допрос захваченных магов властями принес мне некоторую известность - въезд мой видели многие, а после исповеди бывшего главаря банды, того самого перепуганного типа (ему всего лишь сказали, что позовут меня, если он будет молчать, так потом его едва заткнули) я получил 'официальное' второе имя, а если проще, то прозвище - Демон. Дааа... неплохо так сходил поохотиться. Впрочем, пока оно было довольно малоизвестно и авторитетом давить я еще никого не мог, но сам факт такого признания был приятен. Странно, кажется, я продолжаю меняться. Раньше мне было бы глубоко фиолетово, как и кто меня называет.
  
  С момента охоты на темных прошло почти три месяца. За это время удалось добраться до той самой темной гильдии из предместий и пополнить свой счет (пришлось открывать банковский вклад, таскать с собой свои накопления в наличке уже не получалось, а забивать бумагой подпространство было как-то глупо) еще на десять миллионов. А список трофеев кучей книг по магии огня и множеством полезных артефактов, включая несколько посохов и магическую гитару, последняя мне особенно понравилась - звучание поистине волшебное. Тот маг B ранга был именно магом огня, причем неслабым. Да еще и параноиком. Спал в пол глаза, ел только после дегустатора. Вот через последнего я до него и добрался. Трудно ожидать, что пищу травить будет тот, кто её и пробует. Но если в этом ком-то очень много моих клеток, то еще как будет. Жаль, что он умер раньше, чем я успел до него добраться, ведь чую о самых вкусных тайниках знал только он, но и то, что удалось вытрясти из его помощников впечатляло. А все-таки жаль, но я еще не настолько самоуверен, чтобы идти на мага B ранга со своим C. Да, у меня получилось повысить свой ранг, причем совершенно официально, все в том же магистрате. B ранг тоже можно было получить там же, а вот выше - А - либо от мастера официальной гильдии, либо через экзамен. S - только по результатам экзамена и никак иначе. Ну, а для достижения статуса 'Богоизбранного', или, как еще называли таких магов 'Богоравного' требовалось не только иметь очень большой резерв, но и быть мастером как минимум, в двух Школах, разработать что-то действительно стоящее в плане заклинаний и еще целый ворох требований. Хотя можно было поступить и проще - победить в ЧЕСТНОМ бою кого-то из существующих магов такого ранга. За последние пятьдесят лет такого никто провернуть не смог. Что же касается продвижения меня в различных Школах, то лучше всего дело обстояло с Перевооружением - и учителей было много, и методики по развитию были, причем весьма простые. Хочешь больший объем кармана? Легко - заполни его под завязку, а потом добавляй еще, по чуть-чуть, буквально по песчинке. Это больно. Причем боль ничем заглушить нельзя - развивается энергетическое тело, как описывалось в одной умной книжке, заказанной мной в соседнем городе. Хочешь как можно быстрее вызывать различные орудия убийства? Тоже нет проблем - призывай и отзывай вещи из своего кармана, пока не начнет кружиться голова - именно так можно повысить скорость заклинания. Причем, по всем Школам, но это так, приятные мелочи. Хочешь не только призывать клинки, но и менять броню? И это возможно, вот только ты должен обладать незаурядным воображением, чтобы она разместилась на твоем теле именно там, где нужно, а помимо этого, еще и солидной концентрацией - отвлечешься и, в лучшем случае, так ничего и не призовешь. Если вы думаете, что на этом школа Перевооружения и заканчивается, то очень зря. Хоть и пришлось в общей сложности отдать учителям миллион и еще два потратить на нужные книги, но полученные знания того стоили. Наконец-то добравшись хоть до какой-то теории магии, я разошелся не на шутку. Из кармана вещи можно было вынимать, а можно и выбрасывать. Причем с очень приличной скоростью, а если и добра там много... Плюс, нанеся определенную метку, вещь можно было положить в карман даже на отдаленном расстоянии. Но все это нужно было тренировать, тренировать и еще раз тренировать. Удалось и с Поглощением немного разобраться. Магия это могущественная, но очень опасная для исполнителя. И на мой взгляд куда более темная, чем та же магия жизни. Маг поглощает жертву целиком - магию, жизнь, возможно даже душу. У жертвы есть шанс на сопротивление, может даже получиться, что поглотят именно мага. Но при равных возможностях у мага Поглощения есть множество преимуществ. Хотя бы то, что жертва будет перемещена в его внутренний мир, где ее и нужно добить. А во внутреннем мире его владельцу биться куда проще. Но даже так есть очень не хилые шансы получить шизу или съехать с катушек, но если все получится, могущество мага возрастет. Теоретически, так можно очень неплохо отъесться, но вот на практике поглощенцы или останавливаются после первого же серьезного противника, как Эльфман, или все-таки проигрывают очередному противнику, что приводит к появлению какого-нибудь очередного страшного монстра. В любом случае, ритуал я нашел (без него могут обойтись только весьма могущественные маги, к коим я пока не отношусь) и собираюсь его опробовать, а вот что из этого выйдет - посмотрим. В магии Тьмы дальше основ и простых ударов сырой магией уйти пока не получилось, впрочем, я особо и не торопился. Без книг и наставника туда лучше не лезть. Растворившейся неизвестно как руки при попытке применить Тьму по принципу Перевооружения мне хватило с лихвой. Данная стихия точно не отличалась любовью к ближнему и ошибок не прощала.
  Разобрался я и с кошкой, что чуть было мне голову не отгрызла. В тот день мне повезло наткнуться на кота-призрака, во всяком случае, породу этих хищников называют именно так, думаю, не нужно пояснять, почему? Зверек считается довольно опасным и редким (ибо хрен его найдешь - от магии он тоже прятаться научился). Шерсть его тоже прилично стоила - по триста тысяч за партию, а поскольку они еще и линяли... в общем, кошатина переехала ко мне. А что? Прям таки тройная польза - прибыль от шерсти, практика в контроле для меня, так еще можно и по изучать организм хищницы, понять, как это у нее так получается скрываться от магии. Увы, последнее явно было мне не по зубам - все еще катастрофически не хватало знаний. Тут нужна была книга по магии Жизни, а лучше сам маг, но увы...
  Вот так я и осваивался потихоньку в новом мире. Не скажу, что добился многого, но по крайней мере обзавелся хоть какой-то материальной базой, немного приобщился к тайному искусству и вроде бы даже несколько привык к странностям этого мира. Поворотным моментом в моей жизни стал очередной выпуск 'Вестника'. Посвящен он был Миражанне Штраус, попутно там сообщалось, что 'Фейки' выпилили какое-то логово воров, заодно разнеся что-то около половины города. Кажется, время канона настало, жаль, я надеялся, что у меня будет несколько больше времени. Ну чтож, значит пора отправляться в Магнолию. Ох, что-то будет.
  
  Глава 5. Поездка.
  
  Опасное это дело - отправляться в путь. Выходя за порог, никогда не знаешь, куда приведут тебя ноги.
  Бильбо Бэггинс. Крупный специалист в вопросе походов.
  
  Сефирот.
  Отправляться налегке у меня никакого желания не было. Да что там, лишившись львиной доли способностей, я заметил за собой прямо таки маниакальную склонность к минимизации риска, а как она сочетается в свою очередь с потребностью организма в адреналине. Вот вы можете представить себе рвущий нервы и заставляющий быстрее биться сердце расчет какого-нибудь чертежа или плана? (Нет, не за час до дедлайна, когда не сделано еще и половины, а в нормальной жизни) Вот и я не представлял, а потому меня постоянно тянуло на подвиги, но к подвигам я старался готовиться со всей возможной тщательностью. Исключением не стал и планируемый переезд в Магнолию. Денег на собственный дом уже хватало, хоть и не на хоромы, но все же. Так что с этого направления проблем не ожидается. Но вот как лучше туда добраться - поездом? На магокате? А может пешком или с караваном? Хм, пилить от Онибаса до Магнолии всего пару дней, на поезде - час-другой, а вот от Харгеона - портового города, где скоро будут отжигать Нацу с Люси недели две пешком или день на поезде. Плюс пару дней на саму заварушку. Итого - три дня в худшем случае. Не думаю, что эта парочка потащится пешком, хотя, если в аниме не преувеличили 'любовь' огненного драгонслеера к транспорту... нет, будем исходить из худшего варианта. Так, а зачем мне вообще связываться с розововолосым и блондинкой (хотя с ней я бы связаться не отказался, хе-хе)? Да очень просто - Люси попала в гильдию без особых проблем, вопросов и собеседований, просто смывшись вместе с Нацу, так почему бы и мне под шумок не присоединиться похожим образом? В порту их перехватить вряд ли получится - могу просто разминуться, а вот в Магнолии пересечься куда вероятнее. Главное, не пропустить нужный момент. Значит, на подготовку у меня есть три дня. Приступим-с.
  
  Первое, что я сделал - завернул к кузнецу и заказал у него ящик обычных метательных ножей, вернее как, заказал, просто купил - подобного добра не сильно высокого качества у мужика было навалом. Ценность их, как оружия, была весьма сомнительной, но тренироваться быстро 'выстреливать' из кармана всякими неприятными штучками - самое оно, да и можно потихоньку начать призывать одновременно несколько вещей, в общем, применение им найдется. Следующей точкой маршрута стала аптека, где я затарился некоторыми видами трав и вытяжками из органов животных. Спасибо неизвестному наставнику, что заставлял меня учить химию. Хоть тут и нет готовых реактивов и синтетических реагентов, не говоря уже о нормальных катализаторах (вернее, тут они точно есть, но стоит такая лаборатория и ингредиенты больше, чем я могу за нее заплатить, даже придушив Жабу). В любом случае, на приготовление простейших лекарств и припарок хватит и того, что уже есть. Пусть они и будут относительно слабыми, но все-таки будут. В крайнем случае можно использовать для лечения возможных союзников симбионта, а потом сваливать на 'чудесный эликсир, полученный совершенно случайно и не факт, что есть возможность его повторить'. С учетом безбашенности местных магов - объяснение более чем правдивое. Не думаю, что многие в этом мире записывают свои исследования, а кто записывает, потом может понять, что написал. Ладно, с этим все. Что дальше? Дальше был магазин с продуктами, где я запасся дорожной едой - вяленое мясо, сухари и какой-то травяной настой, чем-то напоминающий чай с мятой и продающийся сразу во фляжках. Все-таки человек, придумавший Перевооружение, был гением - сколько всего полезного можно таскать в пространственном кармане, просто сказка. Да и продукты в нем портятся куда медленнее, чем в нормальном мире - кусок сырого мяса оставался свежим даже спустя четверо суток, потом, правда, все-таки начинал тухнуть, но все равно неплохо. В общем, едой я запасся на месяц вперед и из расчета на целый взвод (другими словами, набил почти полную телегу), а что? И польза, и тренировка. На все потратил почти четыреста тысяч драгоценных, в результате чего подвергся акту асфиксии со стороны земноводного. М-да, какой-то я стал скупой, с чего бы это, вроде раньше такого не было - еще одна психологическая травма из-за потери способностей? Все может быть, опять таки не хватает знаний. А значит, буду разбираться с этим позже. Сейчас же - бегом в снимаемый домик и за работу! О черт, мне же еще инструменты покупать!
  Пришлось пробежаться по лавкам с увлекательнейшем квестом - собери лабораторию алхимика из подручных материалов. Змеевик я нашел у кузнеца (и что он там делал?), всякие баночки - скляночки у стеклодува, а горелку - в магазинчике, торгующим предметами для дома. Эх, еще бы холодильник и центрифугу раздобыть, но чего нет того нет, вернее, холодильник есть, но он построен с использованием лакримы, стоит уйму денег и точно не влезет в пространственный карман, а таскать с собой дуру полтора на метр на полметра (высота, ширина, глубина) я точно не буду. За несколько часов собрав что-то, что с натяжкой можно назвать химической лабораторией, я приступил к священнодействию. А что, с нехилым дополнением к лаборатории в виде симбионта, получить тот же пенициллин из плесени особых проблем не составило, аналога этой полезнейшей штуки в аптеках я не нашел, да и эпидемии тут случаются, как я знаю, а значит ни сколько-то эффективного противовирусного, ни антибиотиков тут нет. Теперь будет. Хоть и далеко не у всех. Также местные не знали напитков, крепче 20 градусов, тобишь, сильнее крепленого вина у них ничего не было. И это при том, что процесс возгонки им был знаком, но использовали его только всякие алхимики для своих нужд и зелий. Запихнуть в перегонный куб простую брагу никто не догадался. Нет, спаивать я никого не собирался(разве что Кану, но только с благими намерениями, и не надо мне тут намекать, куда ими выстлана дорога), но вот спирит пригодится для дезинфекции ранений - лечение сепсиса и гангрены - штука утомительная, да и в горах согреться может помочь сия жидкость. Пришлось припоминать таинство самогоноварения и фильтрации продукта. Полученная на выходе жидкость содержала в себе градусов 60-70 и исправно горела. Отлично, осталось намешать парочку мазей и, пожалуй, хватит, хотя нет, пока есть время и возможность, пару литров настоечки на травах все-таки организую, в хозяйства сгодится. А ценителям можно будет давать попробовать. Интересно, тут существует 'жуткое пойло северных варваров'? Надо будет как-нибудь спросить у Грея, он вроде бы как раз из тех мест. (Жуткое пойло северных варваров - штука, переходящая их мира в мир, вечная и неуничтожимая. Любой ДнДшник за свою игровую карьеру, хоть раз, да с ним встречался, закон вселенной, однако *прим. Автора). Вот теперь точно все. Теперь дело за малым - запихать все свое имущество в пространственный карман. Ох, кажется, перестарался - баночек-скляночек получилось действительно много, вот куда мне столько? Ладно, если что - продам в лавки Магнолии, хотя нет, лучше через эти зелья закорешиться с Полюшкой - она маг опытный, знать должна много, да и частенько лечила раздолбаев из нынешнего состава, а значит, многое может рассказать о магических травмах и эффектах. А если у нее и библиотека есть... так, отставить делить шкуру живого дракона, сначала нужно в гильдию вступить, а там уже будем посмотреть. Последние флаконы я запихивал в карман через немогу - кончилось место. Ощущения были непередаваемые. Попробуйте одновременно вырывать у себя зуб и тыкать ножом в живот, может поймете весь непередаваемый спектр впечатлений. Эх. Ну не могу я как нормальные люди наращивать свой объем месяцами и годами, увеличивая его по песчинке. Нет у меня столько времени и нервов, приходится издеваться над организмом. Обычный человек бы уже помер, ну или вырубился от боли точно, но я тварь несколько более живучая, а потому, сжав зубы и поминая добрыми словами магию и мироздание в целом терпел и запихивал в карман флаконы.
  Закончив и с любимым делом Северуса Снейпа (со зловещим видом шаманить над котлами) и просто мазохиста (думаю, понятно, о чем я?), я отправился в кафешку - как следует перекусить на дорожку и полюбоваться видами города, когда я теперь увижу его в следующий раз? Покидать Онибас было жалко - тут у меня уже сложилось неплохое место жительства (причем совсем недорого), появилась кое-какая репутация, пусть и несколько жутковатая, но в целом положительная. Да и просто привык. Но пора двигаться дальше - сидя на месте в приключения не вляпаешься, а они мне, жизненно необходимы. Оставалось только решить вопрос с рысью цвета хаки. За прошедшие месяцы я как-то привязался к зверушке, но тащить ее в большой город будет не сильно хорошо - все-таки кошка оставалась дикой хищницей. А что случится, если контроль вдруг слетит? Вроде бы не должен, но мало ли... тренироваться в Поглощении на ней я тоже не хочу. Остается только одно - отпустить на вольные хлеба. Доведя животное до леса, я снял контроль, рысь-мутант посмотрела на меня, муркнула на прощание и удалилась туда, где ей и положено быть - в лесную чащу, пропав из поля зрения уже за вторым деревом. Вот теперь точно все.
  В последний раз захожу в снимаемый домик, собираю не влезшие в пространственный карман вещи (ножи, несколько фиалов с настойкой, ну и, конечно же, волшебную гитару, куда уж без нее). Закрываю дом, ключ отношу в магистрат - снимал я жилье через него. Там меня встретил уже знакомый чиновник.
  -Уезжаете?
  -Да, решил немного попутешествовать, да и теперь можно вступить в какую-нибудь гильдию, С ранг - это уже кое-что.
  -Разумно, именно в гильдиях маги развиваются быстрее всего, - кивнул клерк, - уже есть какие-то идеи по вступлению? Если что, мы можем предложить вам несколько вариантов светлых гильдий, где вам несомненно будут рады.
  -О, и какие же? - предложение меня заинтересовало, нет, вступать-то я буду к Феям в любом случае, но интересно, куда из светлых гильдий меня бы взяли... с учетом некоторой специфики выполняемой мной работы а также методов.
  -Думаю, вам бы подошли Четыре Цербера, а будь у вас ранг B - можно было бы попробовать обратиться в Нос Титана или Фантом Лорд.
  -А как насчет Хвоста Феи? - о, как его передернуло при этом названии.
  -Эээ... это весьма достойная гильдия, да, несомненно, - кажется, он сам себя пытался в этом убедить, причем, не очень успешно, - но они довольно... ммм... увлекающиеся маги, да... к тому же, никто не знает, по какому критерию они отбирают кандидатов. Кажется, нужно пройти собеседование у их Мастера... или быть полностью ушибленным на голову отморозком, - тихонько буркнул чиновник, но я все-таки услышал, в общем, я бы посоветовал вам все-таки обратиться к Церберам.
  -Ясно, спасибо за совет, но позвольте откланяться - поезд ждать не будет.
  -Удачи, - попрощался помощник местного главы администрации, чьего имени я так и не удосужился узнать за все те несколько месяцев нашего общения, ну да ладно. Из упущенных возможностей, жалею только о так и не сложившимся походе в местный театр. Не то, что бы я был заядлым театралом в прошлом, но все-таки посмотреть на искусство другого мира было бы интересно. Ну ничего, может еще посещу местную достопримечательность (желательно в компании спутницы, а лучше не одной), сейчас же - пойдем на платформу.
  
  Местный вокзал впечатлял. Особенно, для небольшого городка. Нет с Курским или Ярославским из моего старого мира не сравнить, но все равно площадь у строения была немаленькой, раза в три перекрывающей необходимую для такого города. Зато не было вечных толп и суеты, что не могло не радовать. Купив билет на электричку до Магнолии, я отправился на перрон. Что можно сказать об электричках Фиора? Да ничего особого - от наших отличий минимум, двигается разве что не за счет электричества, а на магии. В остальном - все как у нас, включая разносчиков, предлагающих свои нехитрые товары пассажирам. Даже ассортимент был похожим - прохладительные (и не только) напитки, всякие журналы для убивания времени и фонарики-зажигалки неизвестного происхождения, рекламируемые, как не убиваемые, на практике же живущие не больше недели. В общем, ощутил прилив ностальгии.
  Магнолия встретила меня ярким солнечным светом (уууу, желтая морда, голум, голум), толпами людей на перроне и шумом большого города. Мальчишки с газетами вовсю рекламировали свой товар, зачитывая некоторые статьи. Так я узнал, что некий Саламандр из Хвоста Феи устроил небольшое цунами в прибрежном городе, уничтожил четыре района и попутно обезвредил банду работорговцев, после чего исчез в неизвестном направлении ('благодарные' жители догнать его так и не смогли). Взглянул на расписание и карту. Так, если я не ошибся, то означенная пара магов может прибыть или через пару часов на ближайшем поезде, или ближе к вечеру. Если же нет, придется проситься в гильдию на общих основаниях. Ну а подождать можно в привокзальной кафешке, благо о прибытии поездов сообщают через громкоговорители.
  Мне повезло, в расчетах я не ошибся - искомая парочка действительно прибыла на вечернем поезде. Я сидел на скамейке неподалеку и разглядывал своих возможных согильдийцев. Люси... ммм, аниме однако не врало. Стройные ножки, объемная грудь, но не чрезмерно большая, место крепления ножек к телу тоже выглядело весьма аппетитно, пшеничного цвета волосы и карие глаза на симпатичном лице с аристократичными чертами довершали картину. Залюбовавшись девушкой, я не сразу обратил внимание на ее спутника. Впрочем, это-то не удивительно. Розововолосое нечто с зеленым лицом - сочетание из разряда 'вырви глаз', ходило это нечто в жилетке на голое тело и штанах из неизвестного материала, при себе имело очень занятный чешуйчатый шарфик, при взгляде на который у меня потекли слюнки. Нацу, а это был именно он, пребывал в состоянии человека-овоща - лежал без признаков сознания на лице и шевелиться не хотел. В роли черного ворона, летающего над телом павшего героя, выступал насыщенно-синий кошак с крыльями. Эх, а я надеялся, что эта мечта травокура - чисто мангаковская фишка и в реальности летающих говорящих котов странной расцветки, да еще и с магией, не бывает. Оказывается, бывает. Девушка явно пребывала в непростой ситуации - поднять и донести хотя бы до скамейки явно нелегкого парня ей было не по силам, но и оставлять его валяться на платформе тоже было как-то не очень (почему не вмешался кот, вроде бы способный таскать Нацу на своей магии - понятия не имею, скорее всего, ему было тупо лень). Тут девушка заметила мой заинтересованный взгляд и решительно направилась ко мне.
  -Простите, что прерываю ваши размышления, но можно мне попросить вас об одолжении? - карие глаза смотрят куда-то в пол, руки сложены перед ненавязчиво выпяченной грудью (блин, никогда не думал, что грудь можно ненавящего выпятить, а смотриж ты, можно) и голос пай-девочки. Как говаривал товарищ Станиславский, Верю! Впрочем, помнится, если Люси что-то сильно надо, то очаровать она может почти кого угодно. Чтож, девушка осознает, что она красива и умеет этим пользоваться, не переходя определенные рамки, что свидетельствует о неплохих мозгах... ну или хорошем учителе, как минимум.
  -Да, чем могу помочь, красавица? - ага, смущаемся, ну ты еще ножкой пол поковыряй.
  -Видите ли, моей спутник плохо переносит транспорт и никак не может прийти в себя, не могли бы вы помочь дотащить его до скамейки - сама я боюсь, не справлюсь.
  Окидываю взглядом все еще никакого 'спутника'.
  -Ммм, может его лучше к врачу или домой? - девушка просияла.
  -Вы поможете? Тогда конечно лучше домой, там он точно в себя придет - начала сразу запрягать меня Люси...шустро, кстати, меня зовут Люси Хартфилия, это - Нацу Драгнил..
  -А я Хэппи - влез кот.
  -Хм, кажется, мне немного напекло голову.
  -Вам нехорошо? - забеспокоилась девушка - оказаться на вокзале с уже двумя телами ей явно не хотелось.
  -Да, мне мерещатся разговаривающие летающие кошки странной расцветки, наверное, галлюцинации.
  -Я не галлюцинация, я Хэппи! И я кот, а не кошка! - обиделся летун. Девушка же явно вздохнула с облегчением.
  -Нет-нет, все в порядке, это действительно летающий кот.
  -А, ну тогда все замечательно, значит у нас коллективная галлюцинация, занятно... - Я задумчиво уставился на возмущённо раскрывшего пасть кота, начав его разглядывать с выражением отстранённого интереса на лице.
  -Я не галлюцинация! - возмутился наконец кот.
  -Как скажешь. - всё с тем же выражением лица, кивну я и перевёл взгляд на Люси. - Кстати, меня зовут Сефирот, просто Сефирот, и давай на 'ты', а то как-то грустно выкать с красивой девушкой, - взваливаю на плечи слабо шевелящегося драгонслеера и слегка подпрыгиваю, устраивая ношу поудобнее. Ноша возмущенно стонет, - ну и куда нести пострадавшего?
  -Эм... пойдем, тут должно быть недалеко, - и девушка, чуть застенчиво улыбнувшись, пошла вперед, показывая мне дорогу и свою пятую точку. Так, следить за дорогой... за дорогой, я сказал!
  
  Глава 6. Гильдия
  
  -Зачем фее хвост?
  -Да просто потому, что он ей нравится!
  Из спора двух ученых мужей.
  
  Сефирот.
  Довольно скоро мы дошли до здания знаменитой гильдии, дорогу от вокзала я, правда, не запомнил (хм, и с чего бы это?). Тело на моем плече начало подавать признаки жизни в виде подергиваний, ругани и попыток покинуть импровизированный насест. Возражать я не стал, все равно ДНК драгонслеера и самого дракона (шарфик действительно вкусный) я уже получил, пока не ковырялся, но даже по физике есть пара интересных моментов, чувствую, скоро продуктовые лавки Магнолии ожидает настоящий налет, ну да ладно, сейчас же вернемся к Нацу. Парень пришел в себя и уже горел желанием вломиться в гильдию.
  -Большое спасибо за помощь, - улыбнулась Люси, - нам сюда.
  -О, Хвост Феи? Наслышан, наслышан. Сам думал вступить, но маг я не особо сильный, да и про вступление так нигде ничего узнать и не смог, - пожимаю плечами. Мои слова предназначались в первую очередь для товарища с розовой шевелюрой и он меня услышал.
  -А что тут думать? Тут делать надо! Хочешь вступить? Так вперед!
  -К тому же Нацу не укачивало на твоем плече, а значит, ты не транспорт, а друг! - внес свои пять копеек глюк. Кошачья логика... она такая логичная.
  -Вот, Хэппи дело говорит, давай к нам! - продолжил уговаривать убийца драконов. А может, не только кошачья...
  -Эээ, ну хорошо, - м-да, я думал, все будет куда труднее, но, кажется, недооценил раздолбайство Феек.
  А дальше этот деятель просто долбанул со всей дури по двери, каким чудом она не вылетела с мясом - просто не пойму, разве что местные строители уже хорошо знали гильдийцев и делали воистину не убиваемые предметы, а может просто повезло. И с диким не то криком, не то ревом на вариацию 'не ждали, а вот он я!' ввалился в здание гильдии. Кошак перелетел следом. Мы переглянулись с девушкой, я вздёрнул бровь в вопросе, она нервно сглотнула, но пошла вперёд, на что я только беззвучно хмыкнул. Похоже Люси больше волновал сам факт близкого вступления, чем поведение Нацу. Так мы и вошли в филиал местного дурдома. Хм, а тут весьма неплохо. Зал напоминал чистый и уютный трактир - светло и просторно, за столами сидели волшебники, потягивающие различные напитки. На столь шумное прибытие Нацу они не обратили ровным счетом никакого внимания или им все глубоко фиолетово, или уже привыкли... хотя возможны и оба варианта одновременно. Кто-то просто поздоровался, кто-то немного сместился, словно выбирал лучшую позицию для атаки и как-то оценивающе оглядывал окружающих. Тааак, что-то тут намечается. Невзначай смещаюсь поближе к стеночке и выходу, заодно увлекая за собой Люси, девушка решила было возмутиться таким моим поведением, но не успела - мимо того места, где она стояла пролетело чье-то тело, хм, кажется это был тот тип с кроличьими зубами, что-то обсуждавший с Нацу. А если учесть, что настроение после суток езды на поезде у драгонслеера было не очень (мягко говоря), то обсуждение очень быстро переросло в мордобой. Остальные этого только и ждали. Сразу же начали выяснять отношения друг с другом, причем видно - били всерьез, но в тоже время без желания навредить или покалечить. На ум пришел старый анекдот про Штирлица, ну там, где два мужика спорили он это или нет, один утверждал, что он, другой говорил, что нет, так как там, где Штирлиц, всегда начинается драка. Аргументы у них кончились быстро и началась драка...
  Мимо летали стулья, над головой свистели кружки, а с краю от всего этого безобразия стояла Люси и явно ловила кайф, м-да, она тут точно впишется, да и я поймал себя на желании немного поучаствовать в местной забаве, но пока нельзя - я здесь еще чужак и если полезу в драку, есть вероятность, что меня попытаются уконтропупить всей гильдией, чего мне совсем не хочется.
  Тем временем разборка набирала все большие обороты - к Нацу полез парень лет девятнадцати, одет он был только в семейники и целенаправленно пробирался к драгонслееру. Угу, вот и Грей включился. Окружающие забили на присутствие посторонних в гильдии и оттягивались, как могли. Пролетевшие мимо семейники свидетельствовали, что дела у Фулбастера идут, как обычно. Люси, наблюдавшая за дракой, слегка покраснела. О, вот это медведь - к разборке попытался подключиться накаченный дядька (парнем его назвать язык не повернется), вопящий что-то про мужиков и разговоры, начало было интригующим, но увы - Эльфман (а кто бы это еще мог быть) нарвался на хитрую комбинацию, проведенную Греем и Нацу и отправился в полет к ближайшей стенке. Ребята понимали друг друга с полувзгляда, и действовали весьма профессионально. И чего Эльза их постоянно 'мирить' пыталась? Они и так неплохо ладят, а постоянное соперничество... ну так зато нескучно! Устранив угрозу, они продолжили самозабвенно чистить лица друг другу.
  -Хей, вы же новенькие? - к нам пробралась ослепительно красивая девушка. Молочно-белые волосы, ярко-синие глаза, светлая кожа, должно быть весьма приятной на ощупь, красное платье почти до пола, весьма выгодно подчеркивающее грудь девушки. Волосы Миражана (а кто бы еще это мог быть?) носила распущенными, за исключением челки, забавно стянутой в чубчик, дабы в глаза не лезла. Засматривался на девушку не только я, но и Люси, ну, что я засматривался это-то понятно, но вот блондиночка... интересно, какие сейчас мысли бродят в ее очаровательной головке? Кажется, аниме отцензурило кое-какие моменты в чертах характера мисс Хартфилии.
  -Угу, - отозвался я (Люси все еще пребывала где-то в облаках), - весело тут у вас, но может стоит их остановить, пока здание еще стоит?
  -Не волнуйтесь, они часто так развлекаются, ничего страшного не случится, пусть ребята оттянутся, пока Эльза не вернулась, да и просто ве... - девушка запнулась, рассматривая меня большими глазами, да и Люси вышла из транса. А что? Я ничего. Ну подумаешь, перехватил летящего в красавицу Эльфмана, ну сделал это одной рукой, ну успел очень быстро сместиться и закрыть собой девушку. Что такого (ладно-ладно, несколько по выпендриваться перед прекрасным полом захотелось)?
  -..село, - закончила Мира, благодарно улыбнувшись.
  -Мужиик, - одобрительно прохрипел висящий у меня на руке гигант, - подсоби, а?
  Понимающе, кивнув, отправляю его в обратный полет, тот радостно что-то вопя, врезается в группу сражающихся. Не успел перевести дух, как пришлось аналогичным образом ловить летящего в Люси Грея. Совершенно голого Грея. Тьфу, гадость. Нет бы кто приличный прилетел, но нет же! Мира довольно быстро сообразила, что веселье набрало уже слишком высокие обороты и предложила нам отсидеться за стойкой. Как раз вовремя - я заметил подбирающегося к моим девушкам (да, уже моим и фиг кто отберет) Локи. Данный лощеный тип мне не понравился сразу, и вообще, у него свой гарем есть, так что нефиг. За стойкой было тихо и спокойно, как-то само-собой получилось, что я оказался между Люси и Мирой. В общем, устроился весьма неплохо.
  -Уф, вроде спаслись, - блондинка перевела дух.
  -Я еще не видел Эльзу, но заранее ее уважаю, если ей удается держать в руках этот сумасшедший дом.
  -Зато у нас весело.
  -Это да, - хмыкнул я с лёгкой, чуть ироничной улыбкой, наблюдая побоище. - Кстати, - взгляд в сторону девушки,- мы так и не познакомились. Я Сефирот, просто Сефирот.
  -Миражана Штраус, но можно просто Мира.
  -Люси Хартфилия.
  -Ну вот и познакомились, - подвел я итог.
  -Ага, если возникнут какие-то вопросы или проблемы, обращайтесь ко мне. Я в гильдии почти постоянно и замещаю Мастера, когда он отсутствует.
  -Спасибо, учтем. О, кажется, они затихли. Хм... какое интересное ощущение... - я действительно почувствовал что-то странное в воздухе, какое-то давление с явной примесью опасности. И источник этого приближался.
  Дверь со скрипом распахнулась и в проеме показался гигант, куда там Эльфману. Ростом метров под восемь, окутанный мощью, яростью и желанием убивать, так, наверное, ощущается набившее уже всем оскомину 'Ки'. Очень любопытно...
  -А вот и Мастер вернулся, - улыбнулась Мира, вообще, улыбается она часто, очень позитивный человек, несмотря ни на что.
  -И ЭТО Мастер? - кажется, Люси представляла его несколько иначе.
  Меж тем дерущиеся присмирели, один Нацу никак не мог успокоиться, интересно, это связано с воспитанием дракона, который мог фонить и покруче, или он просто идиот с отсутствующим инстинктом самосохранения? Кажется, все-таки второе. Но успокоили его радикально - просто наступили и пошли дальше, особо не обратив внимание. И это мага А ранга! М-да, если от D до А расстояние велико, от A до S - очень велико, то от S до 'богоравного' - пропасть. Я почти физически ощущал стремящуюся через Мастера гильдии Силу. Да... с таким уровнем мне точно связываться преждевременно - раздавит, скомкает в кучку и засадит в герметичный сейф, наплевав на живучесть, скорость и силу. Впрочем, никто не говорит, что нужно биться в лоб, я всё-таки тешу себя надеждой, что нахожусь несколько выше по уровню интеллектуального развития, чем Нацу.
  Тут это чудовище обратило внимание на новые лица.
  -НОВИЧКИ?! - проревела чудовищная глотка. Люси поспешила спрятаться за мою спину.
  -Именно, - подтвердил я, глядя на мастера с интересом, но без малейших признаков опаски на лице.
  -Тогда добро пожаловать! - почти мгновенно здоровенный монстр превратился в мелкого старичка в смешной шапке, кажется, про таких говорят - метр с кепкой в прыжке с табуретки. Впрочем, дедушка быстро доказал, что прыгать он умеет несколько выше - с места, да на перила второго этажа (пусть немного и не долетел, но все равно - впечатляет). А дальше был театр абсурда - Мастер Макаров (интересно, это так совпало, что в самой бухающей гильдии королевства у Мастера русское имя?) минут сорок прохаживался по действиям гильдии и некоторым ее членам отдельно (подвиги Нацу оценили по достоинству), потрясая внушительной кипой жалоб от городских властей, периодически он оглядывался на недовольно поджимающую губы Миру или присутствующих девушек и вместо чего-то явно матерного, с его уст слетало почти ласкательное 'шпанье', 'раздолбаи' и 'безответственные типы'. Еще минут через двадцать, когда слушатели явно прониклись ораторским искусством старичка, он все-таки закруглился, эффектно послав на хрен весь Совет с их жалобами (означенные жалобы он просто спалил в руках, без всяких кругов заклинаний или защитных перчаток) и задвинув зажигательную речь на тему магии, магов и их стремлениях.
  А вообще Мастер действительно хорош - в двух словах поднять боевой дух приунывших было гильдийцев, а заодно кратко обрисовать дух гильдии новичкам, в общем, дедок крут, однозначно. Только уж больно сцена попахивает спектаклем, но будем снисходительны и молча поаплодируем, как-никак импровизация удалась шикарно. Не мог же Макаров заранее знать о новичках, да и драку предсказать, так что сориентировался мужик моментально, хотя вот на счёт драки... нда...
  Посчитав свои прямые обязанности исполненными (люлей всем вставил), Мастер уселся за стойку к Мире и принялся потягивать пиво. Ну, а нам с Люси поставили магические оттиски на коже, знаменовавшее принятие в гильдию. Тут канон тоже не соврал - блондинка получила печать на тыльную сторону ладони, ну а я решил подставить ради такого дела предплечье, хм... почему мне кажется, что какая-то татуировка у меня там уже была? Цвета тоже были ожидаемыми - розовый у девушки. А вот я опять отличился - моя татушка вышла двухцветной - красно-черной, если быть точным. М-да. Но были и моменты, в каноне не обозначенные, впрочем, в этом-то ничего удивительного нет. Например, Мира заполнила по нам небольшую анкету. Из серии кто, откуда, какой магией владеешь и текущий ранг (после слов о Перевооружении Мира тихонько буркнула, что-то вроде 'теперь можно будет выяснить, является ли хомячность Эльзы врожденным качеством, или это просто магия свой отпечаток накладывает'), есть ли место жительства, а также предпочтения в меню и в баре, если будет желание столоваться в гильдии. Также я познакомился с присутствующими магами, так, узнавал имена, с парочкой просто перекинулся одной-двумя фразами. В общем, старался влиться в коллектив, так сказать. Получше пообщавшись с Греем, несколько смягчил о нем первое впечатление - человеком он оказался весьма серьезным, вдумчивым, ответственным, но в тоже время умел и пошутить, если бы еще не его постоянное стремление снять с себя всю одежду... Но в целом общий язык мы вроде бы нашли. Люси от меня не отставала, а вот Нацу стоит сделать выговор, с занесением в личное тело - привел девушку в гильдию, да так там и бросил - вон, уже у доски заданий стоит, выбирает. Неее, такому безответственному типу точно ничего светить не будет.
  Но вот в помещение гильдии ворвался мальчик, лет девять ему было, если не меньше и стал просить у Макарова отправить спасателей к его отцу, тоже члену Хвоста Феи, кстати. Мастер выслушал паренька, а потом ненавязчиво послал его... домой (Охренеть, да у этого парня стальные яйца - вмазать в нос богоравному магу. Воистину, неведенье - благо). Парень убежал в слезах, а Нацу закусил удила и стал собираться в горы за отцом ребенка. На некоторое недоумение Люси, с чего вдруг такая реакция, ей объяснили, что выслать спасательный отряд за магом Феи - это признать его неспособность справиться самостоятельно, что можно приравнять к плевку в лицо. Не уверен, что она правильно поняла Макарова, все-таки говорил он не прямым текстом, а в некоторых вопросах, как я успел заметить, Люси ведет себя, как настоящая блондинка из анекдотов, пока ее носом не ткнешь.
  Но Мастер... снимаю шляпу, как он все разыграл. И спасатель горит желанием вытащить товарища и официально команду не нужно собирать, тем самым оскорбляя Макао. Просто и изящно. И всего одно фраза...
  -Никто не решает за других, что им делать, иди куда хочешь - а результат - и отца парнишки вытащат, и гильдия вроде как ни при чем, мало ли зачем молодой маг решил прогуляться в горы? Стоит запомнить, нутром чую, данная фраза мне еще не раз пригодится. Люси, горящая праведным гневом, решила составить компанию драгонслееру, я же думал, идти или нет? Выходило, что там и без меня все будет в лучшем виде, да и поживиться в той стороне нечем, лучше останусь здесь и немного обустроюсь. Хотя, кое-что все-таки стоит предпринять.
  Оборачиваюсь к уже навострившей лыжи блондинке.
  -Ммм, Люси, ты так и пойдешь?
  -Да, а что? - повернулась девушка.
  -Да нет, ничего, если не учитывать, что сейчас в горах снега по колено и температура соответствующая.
  -Ой! А я как-то не подумала.
  -Угу, вот, держи, - призываю фляжку с настойкой, - это штучка неплохо согревает, только поосторожнее - с непривычки может развезти... да и что-нибудь теплое я бы на твоем месте накинул.
  Девушка благодарно кивнула и поспешила за розововолосым джентльменом, даже не соизволившем подождать даму. М-да, может стоило все-таки пойти с ними? А ладно, сами разберутся.
  Меж тем, на слово 'развезти' среагировала Кана, утверждая, что подобного произойти не может, если человек умеет пить. Вот она, например, умеет. Намек был понятен, но вот настойка - это не подкрашенная водичка, именуемая тут вином. Впрочем, каждый сам кузнец своих проблем, не люблю пьяных девушек, хотя для не просыхающего алконавта у нее на редкость хорошая фигура и приятное лицо, да и характерного запаха перегара почти нет, так мелочь, причем возможно, что и не от нее. В любом случае, будем действовать по принципу: напоить, но похмеляться не давать. В некоторых случаях помогает, хотя бы на какое-то время. Итак, вес у нее килограммов пятьдесят, к тому же 'разминка' вином уже была, значит, мое зелье упадет на хорошие дрожжи. Итого - граммов 100-150 ей хватит с гарантией. Попросив у Миры пару кружек, я щедро плеснул туда из второй призванной фляжки. Мы чокнулись и осушили емкости. Как я и думал, непривычный к таким градусам организм, к тому же и так не совсем трезвый, подобного испытания не вынес и отключил свою хозяйку, со стороны это смотрелось примерно так - девушка хлебнула из кружки, после чего немного похватала ртом воздух, а через минуту свела глаза в кучку и упала на стойку. Тишина наступила мертвая. Меланхолично пожимаю плечами.
  -Эх, а я ведь предупреждал... Эй, а чего это вы все на меня так смотрите?
  -Кхм, видишь ли в чем дело, - начала Мира, но простодушный Эльфман сразу высказал все, что у него было на уме.
  -Первый раз вижу, чтобы кто-то перепил Кану, причем так быстро, настоящий мужик, гигант похлопал меня по плечу, м-да, судя по скрипнувшему от такого похлопывания стулу, на котором я сидел, рука у него не просто тяжелая, а очень тяжелая.
  -Главное с утра ей похмеляться не давать, а то может вылиться в длительный запой, - предупредил я красавицу за стойкой, внутренне злобно ухмыляясь - кстати, Мира, можно уточнить у тебя пару вопросов? - окружающие потихоньку теряли интерес к происходящему, Эльфман, как настоящий мужик, понес Кану в общежитие - отсыпаться.
  -Конечно.
  -Ты не могла бы подсказать, где можно добыть жилье? А то я в Магнолии первый день, еще толком ничего не знаю, да и в самом Фиоре тоже не шибко давно, - ведьмочка задумалась.
  -В магистрате можно посмотреть, сдаются ли в наем дома, а если есть деньги, то там же можно и купить, как дом, так и просто участок, а дом могут поставить местные строители, кстати, нам они дают хорошую скидку...как постоянным клиентам - девушка печально посмотрела на висящую на одной петле дверь, да и последняя петля, судя по всему держалась исключительно на силе воли.
  -Понятно, тогда следующий вопрос, у вас есть библиотека?
  Тут уже оживился Макаров.
  -А зачем тебе в библиотеку? Обычно наше шпаньё туда не затолкаешь.
  -Да вот, хочу разобраться в паре вопросов, а то будучи свободным магом найти что-то выше простейших основ довольно сложно. Да и Вы подкинули мне информации к размышлению... - Мастер удивился.
  -А я-то когда успел?
  -Когда спалили жалобы без всяких кругов.
  -А, вот ты о чем... - усмехнулся в усы старичок, - могу объяснить, если хочешь.
  -Не стоит, я хочу сам в этом разобраться, а вы лучше потом скажете, прав я был или нет.
  -Договорились. А библиотека находится прямо в этом здании, далеко ходить не нужно.
  -Вот и замечательно, остался все один вопрос. Точнее, не вопрос. А скорее просьба, - я повернулся к Мире.
  -Ммм?
  -Видишь ли, я весьма плохо знаю город, а моя способность ориентироваться в пространстве оставляет желать лучшего, как-то раз умудрился заблудиться в лесу и чуть не одичал там, благо нашлись добрые люди, вывели (ага, очень добрые, даже безвозмездно передали мне свое имущество и деньги за головы). Так это я к чему, если у тебя есть немного свободного времени, не покажешь мне Магнолию? А с меня ужин.
  Девушка некоторое время смотрела в мои большие честные глаза, но все-таки приняла приглашение. А дальше случился ряд странных событий. Макаров подавился пивом и чуть было не захлебнулся. В гильдии опять повисла тишина, в которой отчетливо были слышны попытки Мастера утопиться в пиве, ну а мой улучшенный слух уловил обрывки шепотков.
  -Мира согласилась на свиданку... - ну, технически, это все-таки не свидание, правда, кто сказал, что я не попытаюсь воспользоваться этим случаем, чтобы вытащить девушку на настоящее свидание?
  -Блин, и почему ему так везет... - я просто очень милый и обаятельный, а вообще, тут сыграло роль знание примерного характера девушки.
  -Настоящий мужик должен защитить свою сестру от поползновений... - м-да, вот Эльфмана можно узнать сразу, кажется, он не очень рад такому повороту событий, ну ничего, его я смогу убедить... надеюсь, но все-таки как шустро он успел вернуться из общежития. Или у него по пути перехватили ношу? Помнится, попасть в 'Холмы Феи' (какое двусмысленное название для женского общежития) представителю мужского рода было не так просто.
  Дальше ничего примечательного не было, я дождался, пока Миражана закончит с делами и отправился с девушкой изучать Магнолию, хе, а жизнь-то налаживается.
  
  Глава 7. О роли Харизмы в жизни.
  
  Кто не умеет улыбаться, не должен заниматься торговлей.
  (Китайская пословица)
  
  Сефирот.
  Нет, Мира - просто чудо, причем, чудо весьма ответственное. Мне не просто показали город и рассказали, что где находится, меня провели по всем лавкам, начиная от овощных и заканчивая магическими (последних, было чуть ли не больше, чем продуктовых, шикарный все-таки город, Магнолия), показали, где у Фей есть скидка (при виде Миры, многие продавцы скидывали очень прилично, причем она даже не старалась никого очаровывать, как Люси, достаточно было самого присутствия... кажется, у моей Жабы теперь тоже появился кумир), а куда лучше пока не заходить, в связи с возникшим недопониманием между хозяином лавки и гильдийцами. Зашли мы и в магистрат, где весьма серьезного вида тетка помогла нам с выбором участка. Были там и готовые дома, но ни один из них мне не подошел. Что-то располагалось неудачно, что-то не отвечало моим эстетическим чувствам или было не очень практично. В общем, после нескольких часов мучений, я таки задушил Жабу и купил участок и разработку проекта дома под мои требования. Все удовольствие обошлось в пятнадцать миллионов драгоценных - почти все мои деньги, между прочим, но будущий дом однозначно стоил этих денег. План составили прямо при нас, в доме будет два этажа, первый каменный, с довольно мощными стенами, изнутри обшитый деревянными панелями, второй этаж - дерево, но с пропиткой, по свойствам напоминающей креозот, разве что не токсичная и не вонючая, но это не главное. Главное, это три этажа подвала. Собственно, львиная доля средств как раз была потрачена на укрепление несущей конструкции таким образом, чтобы она не провалилась в пустоту. Ну и место было подобрано очень неплохо - до гильдии было минут десять неспешного шага, а до женского общежития Фей - и того меньше (дааа... очень удачное место). Также, поговорив с приглашенным архитектором с глазу на глаз (и накинув еще немного денег сверху), удалось дополнить чертеж несколькими 'тайными' ходами и возможностью прорыть из подвала отнорки (не хотелось бы словить затылком обрушивающийся дом во время рытья подкопа к женской общаге), но вот ход я рыть буду уже своими силами - о нем точно никто не должен знать. Да, еще нужно воткнуть туда систему ловушек... чисто на всякий случай. Паранойя цвела буйным цветом, мне вдруг вспомнилось, как внезапно наведывался Нацу с компанией в дом к Люси, мне таких визитов не хотелось, разве что от Люси с Эльзой... эм... о чем это я? Ах, да... вдруг в этот момент я буду не один, или, еще лучше, производить что-нибудь вроде нитроглицерина? В общем, про себя я решил, что мой дом точно будет моей крепостью и минные поля не такая уж и плохая идея. М-да, что-то меня понесло. В любом случае, из магистрата я вышел вместе с Мирой очень нескоро, заметно обедневшим, но жутко довольным и с целой кипой бумаг на землю, договором со строителями и прочим. Кстати, работали ребята шустро, сдать домик обещали уже через неделю. Ну а нас ждала дальнейшая прогулка и ужин. Краем глаза я постоянно отмечал слежку. Блин, да ее только слепой бы не заметил, почти весь мужской состав Хвоста, да еще и часть женского, стараясь не привлекать излишнего внимания, следовали за нами по пятам. Особо выделялся Эльфман. Беловолосый дядька два на полтора метра, да еще и привыкший идти на таран незаметным быть уж точно не мог, но Мира делала вид, что никого не замечает и мне пришлось поддерживать эту игру.
  Отделались от хвоста из Хвоста (хех, забавно звучит), только на пороге ресторанчика, опять же рекомендованного белокурым ангелом. За ужином, мы неплохо поболтали о всяких пустяках, девушка рассказала пару забавных случаев из истории гильдии (с учетом того, что там чуть ли не каждый день, как анекдот, хохотал я долго и искренне). Рассказала и пару забавных историй с участием Эльфмана, вот там я уже чуть ли не рыдал, в общем было весело. Пытаться клеиться к ней я даже не пробовал - не настолько мы хорошо знакомы, да что там, она знает меня меньше суток, но и в особой спешке смысла не было - всему свое время. После ужина я проводил ее до дома, Мира пыталась было отказаться, но сдалась, после моего заявления, сделанного бравым голосом из пафосной стойки.
  -Настоящий мужик должен проводить девушку до дома, особенно если на дворе уже ночь, - потом уже нормальным голосом добавил, - иначе, Эльфман меня точно прибьет и уж точно не отпустит тебя еще раз со мной прогуляться, - хм, или мне послышалось, или с соседней крыши донеслось что-то вроде 'А вот тут он тебя уделал, приятель', сказанное голосом Вакабы... вроде бы.
  -Да... оставить товарища на растерзание брату было бы очень негуманно с моей стороны, - улыбнулась Мира, - тогда нам обратно в гильдию - я живу прямо в здании.
  -Понятно... Хм, получается, помещение Хвоста Феи куда больше, чем выглядит снаружи? Зал там немаленький, плюс библиотека, а теперь, как выяснилось, еще и жилые помещения есть...
  -Магия способна на многое, ну и хорошие архитекторы, само собой...
  Так, обсуждая различные способы улучшения жизни при помощи магического искусства, мы и дошли до 'Хвоста'. Мира предложила переночевать в одной из гостевых комнат гильдии, но я отказался - лучше все-таки в гостинице, так что у порога мы и расстались. Впрочем, между делом, девушка дола согласие как-нибудь выбраться на пикничок в лесу, так что день прошел не просто с пользой, а прямо-таки превосходно.
  
  Тем временем, где-то в горах. Люси Хартфилия.
  -Бррр, ну и холодрыга, - Люси поплотнее закуталась в шубку, поминая добрым словом Сефирота, напомнившего о погоде в горах, без верхней одежды она бы уже промерзла до костей.
  -Хватит ныть, не нравится, возвращайся в город, достала уже, - прорычал Нацу, продолжая идти вперед сквозь снегопад с неумолимостью ледокола.
  -Ага! - радостно подтвердил кошак.
  Люси тяжело вздохнула, хоть теперь она и является одной из Хвоста Феи, наивно было бы ожидать, что к ней сразу проникнутся симпатией, прославленный же Саламандр, в добавок ко всему, явно не отличался изящностью манер. Хотя, какой там изящностью, его воспитывал ДРАКОН, здоровенная огнедышащая тварь, вряд ли он преподавал ему этикет или учил нормальному обхождению с девушками. Хартфилия еще раз вздрогнула от ледяного ветра и откупорила фляжку. Из горлышка потянуло ароматом каких то трав. Сделав крупный глоток, девушка блаженно прикрыла глаза, чувствуя, как жидкость горячим потоком устремилась по пищеводу, разжигая небольшой костер где-то в животе, тепло от которого начало приятно растекаться по всему телу. Немного поболтав фляжкой, Люси сделала еще один глоток, невольно вспоминая хозяина сосуда. Сефирот, странное имя, впрочем, обладатель его тоже был явно не прост. Назвался слабым магом, но сумел на лету перехватить того громилу... Эльфмана и даже отправить его в обратный полет, да и проявил заботу о ней, вовремя прикрыв собой от следующего летучего снаряда... помог с доставкой Нацу... девушка машинально сделала еще один глоток. Да и симпатичный он... явно симпатичнее этого розововолосого хама, ик! Да, надо будет с ним поужинать.
  Очередной порыв ветра слегка отрезвил быстро 'поплывшую' девушку, заодно напомнив, что в горы они пошли не просто так.
  -Эй, Нацу, а что тут Макао делал?
  -Поперлась на задание, даже не зная его сути? М-да... Вообще-то он тут разбирался с ужасным монстром, Вулканом кличут таких, слышала?
  -Эээ... нет, - от перспективы столкнуться с какой-то злобной тварью девушке несколько взгрустнулось, но алкоголь придавал излишней смелости, так что идеи вернуться в Магнолию в голову Люси так и не пришло.
  -Вулкан - это монстр, способный использовать магию Поглощения, - выдал справку кошак.
  -Поглощения?
  -Он похищает тела и жизни своих противников, становясь сильнее с каждым поглощенным. Были, правда, случаи, когда жертва сама поглощала Вулкана, но их не очень много - монстр разумен и поглощает только слабых или ослабленных противников, - продолжил консультацию Хэппи.
  -Угу, - кивнула Люси и сделала очередной глоток - содержимое фляжки успокаивало и подбадривало стремительно ухудшающееся настроение.
  -МАКААААОООО, - сложив рупором руки кричал драгонслеер (ага, орал во все горло, в заснеженных горах, правда, он молодец?).
  Вместо огненного мага из метели на драгонслеера выскочил горилоподобный монстр, тот самый, недавно обсуждаемый вулкан. Поведя носом, он взревел нечеловеческим голосом:
  -САМКА!!!
  Не успели Нацу и Люси сообразить, что происходит, как девушку схватили и на бешенной скорости потащили куда-то вверх, на самую вершину горы. Хартфилия пыталась сопротивляться, но тварь держала ее крепко. Соизволив выпустить из лап только в какой-то пещере. Пьяная, слегка помятая и облапанная девушка была бесцеремонно сброшена на ледяной пол пещеры. Обезьяна прыгала вокруг нее, движения монстра подозрительно напоминали брачный танец некоторых приматов, во всяком случае описание чего-то подобного Люси видела в одной из книг еще у себя дома.
  -Самка, самка, я добыл самку!!!
  Это стало последней каплей, пронизывающий холод, спутник-хам, путешествие в объятиях вонючей обезьяны (к чести обезьяны, она все-таки не пахла, но девушку это особо и не заботило), а сейчас еще и осознание того, ЧТО означенная обезьяна хочет с ней сделать...
  -Ааррргх, как вы меня все достали!!! - в одну руку девушка взяла верный хлыст, в другую, Золотой Ключ Тельца, - Звездного духа, откройтесь врата, Телец!
  Из рунного круга вышла внушительная фигура человека-быка, вооруженного здоровенной секирой.
  -Ммм, Люси, у тебя по-прежнему классная фигурка, - облизнулся минотавр.
  -Эй, это моя самка! - возмутился обезъян.
  -Твоя самка? - бык был явно не обрадован таким поворотом вещей, - Да что ты себе позволяешь?! Это моя самка!
  У девушки задергался глаз.
  -Да вы совсем охренели? - еще раз хлебнув из фляжки, Люси, забив на магию, пошла в атаку, используя исключительно хлыст, и целей у нее было уже две...
  
  Нацу Драгнил. Чуть ранее.
  -Черт, сколько же от нее проблем! - выругался драгонслеер, наблюдая за стремительно удаляющимся Вулканом.
  -Ага! - радостно подтвердил кот.
  -Но делать нечего, теперь она член семьи, а значит, нужно ее вытаскивать, пошли.
  -Ага! - еще раз подтвердил слова своего друга Хэппи и полетел за обезьяной-похитителем.
  Когда парочка добралась до пещеры, они услышали странные пощелкивающие звуки и какие-то стоны.
  -Черт, если он делает с ней, то, о чем я сейчас подумал, ему не жить!
  Драгонслеер вломился в пещеру, готовый спасти девушку от чего угодно, но в шоке понял, что если нужно и кого спасать, то исключительно несчастного Вулкана. Бедная обезьянка забилась в угол вместе с каким-то быкоголовым монстром и жалобно стонала, получая удары хлыста, направляемого нежной девичьей ручкой.
  -Телец, домой! О твоем поведении мы поговорим позже!
  Быкоголовый кинул сочувствующий взгляд на обезьяну и исчез в золотистом сиянии.
  -А ты, - свист рассекаемого воздуха и удар, - больше, - еще удар, - никогда, - снова удар, - не смей! Меня! Лапать! - каждое слово сопровождалось новым ударом. На последнем ударе монстр не выдержал и потерял сознание, принимая форму сильно помятого мужчины с темно-синими волосами, 'слегка за тридцать'.
  -Эээ? - удивилась девушка.
  -Боги, Макао! - воскликнул Нацу.
  -Он же недавно был обезьяной, ик! - пьяно икнула Люси.
  -Значит, Вулкан использовал на нем поглощение, - парень не стал терять время, принявшись перевязывать раненого товарища. Бинты и аптечку он добыл из рюкзака кота, а ты молодец, я уж было собрался тебя спасать, но ты сама справилась.
  -Ты? Ик, спасать меня? - удивилась Люси.
  -А что в этом такого? В гильдии все являются друзьями, хотя нет, не совсем, скорее, семьей и помогать и спасать друг друга у нас в порядке вещей. А ты теперь одна из нас, так что привыкай, - улыбнулся драгонслеер.
  Девушка смутилась и потянулась к фляжке, но та почему-то оказалась пустой. Впрочем, это ее волновало не сильно - мир был таким цветным и радостным, у нее появилась настоящая семья, где все помогают и заботятся друг о друге. Даже грубый Нацу на самом деле за нее переживает. И радостно улыбающаяся Хартфилия плавно осела на пол, отправляясь в страну сновидений.
  -**ть! - высказал свое мнение о вселенной Нацу, разглядывая два лежащих на одеяле тела.
  -Ага! - согласился с ним кот.
  
  Несколько часов спустя. Люси Хартфилия.
  -Ооо, моя голова, - прошептала девушка непослушными губами. В черепе поселилась артель молотобойцев, поставившая себе задачу выполнить пятилетний план за неделю. В горле образовалось пустыня, а во рту - что-то подозрительно напоминающее кошачий туалет. В общем, было паршиво.
  -Нацу, Люси проснулась, - мерзкий пронзительный голос ударил по ушам, отправляя новую порцию неприятных ощущений прямиком в мозг.
  -Фуф, это не может не радовать, - голос был не столь неприятным, но девушка предпочла бы, чтобы звучал он тише, - ладно, привал.
  Только сейчас Люси обратила внимание, что все время разговора они куда-то двигались. Открыв глаза, Хартфилия осмотрелась. Она находилась на чем-то, напоминающем волокуши, рядом в полубессознательном состоянии валялся тот самый маг 'слегка за тридцать'... Макао. Следом за именем, пришли воспоминания о том, как она оказалась в подобном положении. Девушка залилась краской, это же надо - так напиться! Ну Сефирот, ну мерзавец... хотя, он же предупреждал! Но все равно мерзавец! Вот вернусь в гильдию, и все ему выскажу... ну... и пусть извинится, а я его прощу... может быть... но позже.
  Тем временем, драгонслеер перетащил волокуши в тенёк под дерево.
  -Люси, ты страшная! - радостно сообщил летающий кошак. Девушка оскорбилась до глубины души, это летающее недоразумение назвало страшной её! Вот же засранец с крыльями!
  -Да уж, - подтвердил Нацу, - я как увидел тебя с хлыстом и тем выражением лица, подумал, что в тебя Эльза вселилась! Брррр... - передернул плечами парень.
  -Хе, шкет, если будешь так общаться с девушками, никакой драконьей живучести не хватит - закопают, уж поверь моему опыту, - вступил в разговор Макао, уже пришедший в себя.
  -Оу, а мы вообще где? - девушка поднялась с волокуши и попыталась осмотреться. Изменение положение тела в пространстве привело к покачиванию мира и новой вспышке головной боли.
  -Мы скоро будем в Магнолии, до города осталось всего-то минут тридцать хода.
  -Это же сколько я проспала?
  -Часов семь, агась, - ответил кот.
  -Отдохнули? Тогда пошли дальше, тебя, Макао, там Ромео ждет, - несколько раздраженно ответил Нацу, кажется, вопрос девушек его выводил из себя.
  -Пошли... помоги-ка мне подняться, - Макао оперся о плечо драгонслеера и компания потихоньку побрела в сторону Магнолии, уже виднеющейся на горизонте.
  
  Сефирот. Примерно в это же время, но все же чуть раньше.
  Утро красит нежным светом... ну или как там у классика было? А, не важно. Ночь в гостинице (еще минус пять тысяч, аргх...) прошла в раздумьях и подсчетах финансов и анализе ДНК дракона и драгонслеера. По финансам картина выходила не очень. Сейчас у меня было немногим меньше трех миллионов драгоценных, сумма немаленькая, но на обустройство дома в плане закупки мебели, книг для небольшой личной библиотеки и оборудования для лаборатории и заклинательных покоев точно не хватит. Точнее, денег не хватит даже для покупки всей мебели, если заказывать действительно хорошую, качественную, из настоящего дерева. Можно, конечно, обойтись и созданной при помощи магии Созидания, но, во-первых, такая мебель требует периодической подпитки магией, а во-вторых - не хочется мне в доме иметь такое, чисто с эстетической точки зрения - обычный человек разницы не заметит, но более-менее опытный маг почует фон от предметов, что может произвести на него (хотя, с моим характером, скорее на нее) не самое благоприятное впечатление, в общем, долой искусственные вещи, даешь натуральный продукт! Все сводилось к финансам. Прикинув так и эдак, понял, нужно на все про все еще миллионов двадцать, а лучше двадцать пять. Тогда хватит и на мебель, и на небольшую библиотеку и на лабораторию в 'начальной комплектации'. А значит, как бы мне сейчас ни хотелось забуриться в книгохранилище Фей, нужно отправляться на задания, хотя... отправляться туда нужно в любом случае - иначе мое поведение будет выглядеть, по меньшей мере, странно. А значит, пора топать в гильдию. Но, сначала пара слов о драконах и их детищах - драгонслеерах. Удивительные создания, доложу я вам, что родители, что детки. Хоть знаний по магии у меня все еще толком нету, зато по биологии более чем достаточно, вот за счет нее я и выехал. Не скажу, что понял все механизмы, для этого кусочка шкуры, совершенно нового для меня биологического вида, всё-таки мало, но вот чисто теоретически... Взять к примеру кости - это удивительнейшее сочетание легкости и прочности, сравнимое с последними разработками композитов мира Марвелл, или мышечная и нервная ткань, и то и другое на порядок превосходят человеческие аналоги. А вот желез, что вырабатывали бы природный напалм или что-то в этом духе я не нашёл, кажется, тут как раз в ход идет магия. Как и в вопросе с полётом, хотя для своих размеров дракон должен был весить удивительно мало, но всё равно предполагаемого размаха крыльев для отрыва от земли чистой физикой было явно недостаточно. С Нацу было тоже очень интересно, в моем прошлом мире его бы назвали мутантом и были бы абсолютно правы. Уже не человек, но еще и не дракон, удивительный гибрид, казалось бы несочитаемых, геномов, причём, судя по некоторым особенностям его клеток, 'драконизация' для него более чем возможна, вплоть до полной и окончательной перестройки организма. К сожалению, понять где именно заключается природная склонность к магии огня не удалось, слишком уж много элементов были для меня совершенно новыми и даже инстинкты Симбы тут пасовали. Осознав это я задумался. Крепко задумался. С одной стороны, я уже могу попробовать получить способности огненного драгонслеера, даже если магию и не получу, то уже только на одной физике, то есть совершенствовании организма вырвусь значительно вперёд в плане личной силы. Ведь физические показатели драгонслеера в сочетании с мощью симбионта... Да я голыми руками смогу большинство местных монстров в кренделя завязывать. Но вот с другой стороны... Не накроется ли от этого вся остальная магия? Если вдруг драгонслеер намертво завязан на стихии своего дракона, не приведёт ли это к тому, что огонь перебьёт иные доступные направления? Не хотелось бы ограничивать себя одной, пусть и весьма разрушительной, стихией. Правда... если подумать... Я же собственно и так ничего не умею. Теоретическая предрасположенность к магии Тьмы и Поглощению, это чисто абстрактная величина, в практическом плане, на данный момент, ничего не значащая. Перевооружение? Тут сложнее, Хомяк, как говорится негодует, но по сути мой пространственный карман это смех сквозь слёзы. Сомнительно, что я туда хоть один нормальный артефакт запихнуть смогу, а без этого в боевом плане она тоже почти ничего не значит. Меч то я могу и на поясе носить, что кстати будет более правильно, а запас еды... так рюкзаки и сумки никто не отменял. В то же время, магию огня изучить проще, уже сейчас у меня есть целых три специалиста под боком, а сколько их ещё в гильдии, да и в будущем встретится? Плюс, всегда можно сменить тело, да и магией Перевооружения я всё-таки уже владею, так с чего она должна пропадать? В общем, взвесив все за и против, я решил последовать народной мудрости про синицу и журавля, благо синица была весьма упитанной и даже жирной, а вот журавль разве что маячил где-то на горизонте.
  Однако, приняв решение, я всё же не стал его немедленно реализовывать. Во-первых - это время, которого у меня сейчас не особо много. Во-вторых, на перестройку организма нужны ресурсы и много, а вот бродящие по Магнолии слухи, что некто Сефирот жрёт как десяток хряков, мне были совсем не нужны. Город тут конечно большой, но все маги Хвоста Фей наверняка на виду и слушок всяко дело будет заботливо донесён сердобольными торговками до нежных ушек наших волшебниц, а такая известность мне уж точно не нужна. Ну и наконец в-третьих, проводить операцию в гостиничном номере, явно не лучшая идея. Так что пока нет своего дома, придётся обходится тем что есть, а заодно можно и информации собрать, например о реальных отношениях драгонслееров с иными направлениями магии.
  
  За ночь со зданием гильдии ничего не случилось, что не могло не радовать. Так что первым делом я пробрался к стойке и попросил у приветливо улыбнувшейся мне Миры плотный завтрак и стаканчик чая. Пока заказ собирался на таинственной кухне гильдии, я немного поболтал с девушкой, узнавая, какие бы заказы она посоветовала начинающему магу. Однако, увы, рассказ девушки меня не обрадовал. Выходило что С ранг мог рассчитывать только на всякую ерунду типа доставки посылки, поиска сбежавшей кошки или добычи не особо опасного зверька. Ничего выше 30 000 драгоценных за такую работу получить было нельзя. Пичалька. Видя мое погрустневшее лицо(Я почти не притворялся! Честное слово!), белокурый ангел предложила другой вариант. Объединиться в команду с более опытным магом. Тогда можно будет брать миссии куда более сложные, но и более высокооплачиваемые. Поблагодарив Миражану, отправляюсь к доске на поиск подходящего задания, а потом уже поищу и компаньона, раз это так необходимо (хотя есть у меня подозрение, что новичков просто прикрепляют к кому-то более сильному и опытному, дабы с только пришедшем в гильдию ничего не случилось. Вообще, правильный подход, но конкретно в моем случае от него больше вреда, чем пользы). С другой стороны, насильно мне никого не пихают, а значит, можно просто взять заказ и отправиться его выполнять в одиночку. Все-таки не горю я пока желанием лезть в команду, в одиночку меньше шансов засветиться. Да и вообще, вдруг компаньон увидит с моей стороны что-нибудь не совсем светлое, не устранять же мне его в этом случае? Так, чем порадует меня доска заданий?
  Доска порадовала меня кучей мелких поручений. М-да... о, а это что? И как я раньше не заметил? С краю доски красовалась вмятина от кулака, а во вмятине была немного потрепанная запись о контракте. Ага, зачистка логова воров, 180 000 драгоценных. Ай да мэр Онибаса, ай да молодец, напарил меня более чем в три раза. Так, а находится где? Ух ты, всего-то в дне пути от Магнолии. Городок Солсбери... не, по анимешке я его не помню, впрочем, не удивительно, там и упоминалось то от силы с десяток городов за все время, а Фиор - королевство немаленькое, с населением более чем в 17 миллионов жителей, а ведь в той же Магнолии проживает не более 200 тысяч... в общем, есть где погулять. Ну да ладно, контракт мне подходит, срываем его с доски и топаем к вокзалу. Хотя нет, сначала нужно решить проблему с багажом.
  Я на пару дней снял в гильдии небольшую комнату, куда сгрузил все лишнее из пространственного кармана, оставив только необходимый минимум - недельный сухпай и набор 'зелий', после чего отправился к вокзалу - до нужного города была проложена железнодорожная ветка, что не могло не радовать. Почти в дверях столкнулся с Каной. Вид у девушки был слегка помятый, но в целом вполне ничего. Увидев меня, она почему-то смутилась и поспешила юркнуть к стойке. На выходе же я нос к носу столкнулся с Нацу и Люси, судя по довольной морде лица драгонслеера, возвращение блудного Макао прошло вполне успешно. И тут они встретились взглядами с Греем, что как раз собирался подойти к доске заданий. Чтож, кажется, у меня появилась возможность поболтать с одной милой блондиночкой, пока это сладкая парочка в очередной раз выясняет отношения.
  -Здравствуй, красавица, - улыбаюсь девушке, - как прошел поход? Удачно?
  -Привет, Сефирот, - вымученно улыбнулась Люси, - все прошло замечательно, если не считать пары моментов.
  -Она выхлебала всю фляжку, а потом гонялось с плеткой за Макао! - сдал Хартфилию котэ. О, какой взгляд, думаю, котейке лучше побыстрее скрыться в туман. Хэппи тоже понял, откуда ветер дует и быстренько взлетел под потолок, где и скрылся в переплетении балок. Перевожу взгляд на девушку и вопросительно приподнимаю бровь.
  -Все было не так! - возразила Люси, продолжая попытки испепеления летучих котов взглядом, - Макао был поглощен Вулканом, это была самооборона! - в порыве чувств блондинка топнула ногой и сразу же схватилась за голову.
  -Болит?
  -Угу, - на меня посмотрели с некоторым возмущением, - твоя настойка - самая подлая вещь, которую я когда- либо держала в руках!
  -Ну прости-прости, я думал, простого предупреждения хватит, особенно, после того, что случилось с Каной.
  -А что с ней случилось? - удивилась девушка.
  -А точно, ты же отправилась с Нацу до этого. В общем, не одна ты пострадала от сего шедевра винодела. Кстати, вот, - вызываю из пространственного кармана фляжку с вытяжкой из трав, убирающих следы бурных возлияний, - пары глотков должно хватит для возвращения в норму.
  Люси приняла из моих рук емкость и подозрительно принюхалась к содержимому. Потом, решившись, все-таки приложилась к фляжке. Постояв десяток секунд, вслушиваясь в свои ощущения, облегченно выдохнула.
  -Спасибо, и в самом деле лучше, - мне вернули сосуд.
  -Не стоит благодарности. Кстати, Люси, ты не расскажешь, что же на самом деле произошло в горах?
  -Хм...ну, думаю я смогу это сделать... - закончить девушка не успела - ее чуть было не снес Нацу. Грей, зараза такая, устроил у входа небольшой каток, в результате чего огненный драгонслеер решил заняться полетами. Вот только погода оказалась нелетной, пришлось спасать Люси от излишне близкого знакомства с головой Нацу путем перехватывания последнего в полете. Заодно и клеток своих на него подсадил - пусть поизучают, как именно работает его организм.
  -Эх, вот почему мне так не везет? Третий раз ловлю пролетающее мимо тело и третий раз это оказывается какой-нибудь парень, нет бы в мои объятия так симпатичные девушки падали... - сокрушенно качаю головой, - Так, на чём мы остановились? Ах да. Люси, быть может, ты расскажешь мне эту историю за ужином? Я сейчас убегаю на задание, а как вернусь, можно будет отпраздновать первую зарплату по контракту, заодно и я смогу что-нибудь рассказать про свои приключения?
  -Ну, я даже не знаю... хотя... почему бы и нет? - девушка пребывала в легком ступоре, рассматривая меня с Нацу на руках. Хм, да, должно быть выглядим мы по меньшей мере странно.
  -Вот и отлично, тогда, надеюсь, до скорой встречи, - откланявшись девушке (и 'случайно' уронив Нацу на землю, этот псих не обратил никакого внимания на ситуацию и с криком 'Ледышка, подь сюды!' опять понесся в сторону Фулбастера), покидаю здание гильдии.
  
  Тем временем. В Гильдии 'Хвост Феи'.
  Отделавшись от этой долбаной головешки, Грей все-таки добрался до доски заданий.
  -Блин, ничего интересного. Был же вроде заказ на гильдию воров... хм, где же он... Хэй, Мира, ты не знаешь, что случилось с заказом из Солсбери?
  -Смотри внимательнее, должен быть там! - крикнула девушка из-за стойки.
  -Да нет здесь ничего! Эй, народ, никто не видел, куда делся контракт? - крикнул Грэй в зал.
  -Ну, тут недавно Сефирот у доски ошивался, может он прихватил? - донеслось из зала.
  -А не слишком ли круто для новичка С ранга?
  Миражана недовольно поджала губы. Она же ему все досконально объяснила, и вот что теперь делать? Ох уж эти парни, вечно самоуверенные и вечно пытаются прыгнуть выше головы. Впрочем... не только парни, с грустью подумала девушка.
  -Грей, может перехватишь его? Ну или хотя бы подстрахуешь?
  -А куда деваться, коль здравомыслящих магов в нашей гильдии можно по пальцам пересчитать? Попробую догнать его на вокзале, - ледяной маг собрался уже уходить.
  -Грей! - крикнула ему в след Мира.
  -Ну что еще?
  -Твоя одежда...
  -Вот же черт! - под дружный смех согильдийцев, Фулбастер покинул здание.
  
  Сефирот. Вокзал.
  Так, а вот и нужный поезд. Пара часов по железке и я на месте. Так, а он что тут делает?
  В мою сторону спешил Грей Фулбастер, вид он имел явно не очень счастливый, а судя по тому, как целенаправленно он топал в мою сторону, искал он тут именно меня. Ну что еще случилось?
  -Привет Грей, какими судьбами?
  -Сефирот, - холодно кивнул мне ледяной маг, - не ты ли взял контракт на воров из Солсбери?
  -Допустим.
  -Не прими за оскорбление, но не слабоват ли ты для такой работы?
  -Скажем так, нечто подобное я уже выполнял. Как видишь вполне жив и здоров, - слегка ухмыляюсь.
  -Ясно и все-таки ты в нашей гильдии человек новый и мы несколько беспокоимся за тебя, - Грей добавил, - Мира же мне покоя не даст, если ты отправишься туда один.
  М-да, вот и что мне с этим делать? Еще и Миражану приплел... Ладно, кажется, первое время придется работать в команде, а потом будем посмотреть.
  -Быть может, тогда выполним контракт вдвоем? Прибыль пополам.
  -Вот, уже другое дело, - улыбнулся Фулбастер и мы пожали руки.
  
  Чуть позже, в вагоне поезда до Солсбери.
  -Грей, вот объясни мне, хоть я знаю тебя всего ничего, мне кажется, что ты весьма разумный, рассудительный маг. Так почему вы постоянно пытаетесь с Нацу друг друга прибить?
  Фулбастер задумался, пытаясь найти ответ на вопрос.
  -Знаешь, сам не понимаю, но каждый раз, когда я вижу Драгнила, я просто испытываю непереносимую тягу набить ему морду, - ледяной хмыкнул, - так у нас с самого детства. Сколько его помню, всегда мы пытались превзойти друг друга, не важно в чем, главное, превзойти. Наверное, сначала мы стали так себя вести в подражание вечным разборкам между Эльзой и Мирой. Вот уж кто друг друга терпеть не мог, так это они...
  -Да ладно, Мира же просто ангел во плоти, с чего бы ей идти с кем-то на конфликт?
  -Хе. Мира далеко не всегда была ангелом, скорее уж наоборот, правда, после одного случая... - помрачнел Грей, - но это уже другая история и рассказывать её тебе или нет, решать Мире и Эльфману.
  -Понятно..., - первому встречному про проблемы гильдии рассказывать не принято, а полностью своим я стану еще не скоро, если, конечно, не совершу что-нибудь действительно полезное для 'Хвоста', - Грей, коль мы стали компаньонами, не расскажешь мне подробнее о своей магии? Я немного слышал о Ледяном Созидании, но сталкиваться с магами его практикующими прежде не доводилось, - решил я сменить тему разговора.
  -Конечно, - ухватился за возможность соскочить с неприятной темы Фулбастер, - Ледяная магия пришла с Северного континента, там довольно многие ее практикуют...
  Два мага вели дискуссию о различных видах волшебства, а поезд все также неспешно вез их вперед, в Солсбери, на встречу с ворами и приключениями.
  
  Глава 8 Солсбери.
  
  ACVIVS ID VERBERAT (Свистнем по быстрому)
  Девиз гильдии воров.
  
  Сефирот. Солсбери
  То, что в Солсбери действительно проблемы с ворами мы с Греем поняли сразу же по приезду - у некоторых пассажиров уже сперли багаж. Каким образом злоумышленники проникли в багажный вагон, да еще и смогли вынести чуть ли не половину вещей - ума не приложу. Но сработали ребята оперативно, нечего сказать.
  -А ничего так ребята работают, шустро, сразу видно, с душой, - задумчиво провожу взглядом мечущегося по перрону мужика, лишившегося какой-то там статуэтки.
  -Мне кажется, или ты ими восхищаешься? - Грей начал стягивать с себя рубашку, впрочем, с учетом текущей суматохи, никто на это внимания не обратил.
  -Разумеется, я вообще уважаю профессионалов, качественно выполняющих свою работу. А тут работали явно профессионалы. И Грей... может, ты все-таки не станешь снимать трусы прямо в толпе? - сохраняя пофигистичное выражение на лице, указываю Фулбастеру на его маленькую проблему.
  -Ладно, давай побыстрее закончим с этим, - ледяной маг поспешил одеться, - предлагаю просто выловить ближайшего 'профессионала' и выбить из него сведения о логове.
  -М-да? Как-то это топорно, но давай попробуем.
  И мы попробовали. М-да, дурдом полный. Периодически пытающийся устроить стриптиз молодой парень носится по площади, хватая за шкирняк чуть ли не первых попавшихся и со зверской рожей на лице требует отвести его в логово воров. Твою жеж мать, я думал только у Нацу с соображалкой туго, но чтобы и Грей... Все-таки он боевик, но вот провести что-то, хотя бы отдаленно напоминающее разведку должен был бы догадаться и боевик, но увы, кажется, я слишком многого хочу. Зато пока Фулбастер отвлекал внимание окружающих на себя, я спокойно поставил метки десятку, на мой взгляд, подозрительных типов и прикупил карту города. Ну вот, теперь остается дождаться вечера и посмотреть, где образовалась самая высокая концентрация 'меченных'. Тем временем Грей привлек к себе излишнее внимание городской стражи (ох, судя по широченным ряхам и почти беспределу, творимым местными ворами, вся доблестная стража куплена с потрохами). Эх, вот только этого мне и не хватало. Чтож, посмотрим за бесплатным шоу 'поймай голого и скользкого' в исполнении доблестного мага из Хвоста Феи и менее доблестных защитников правопорядка. Теперь я начинаю понимать, откуда у 'Феек' такая слава.
  Ну да ладно, пока Грей развлекается со стражей. Я могу заняться своими делами. Вроде бы в Солсбери должен находиться один из тех самых торговцев, что не сильно интересуются происхождением товара, возможно, у него будет что-нибудь интересное, но не слишком легальное, что могло бы пригодиться и мне. А Грей... ну, моя метка на нем есть, в крайнем случае, сам его найду. Но не светить же мне 'официальное лицо' в столь сомнительном месте, как лавка торговца краденным? Хм, да и давненько я хотел сделать себе второй облик, как раз на такие случаи. Завернув в безлюдный переулок, приступаю к работе. Так, волосы укоротить и изменить цвет на чёрный, теперь глаза... пусть будут красные, тут и не такое встречается, за-то с образом Сефирота точно ассоциаций не возникнет, подкорректируем форму носа и скул, челюсть тоже немного подправим. Теперь немного изменим внешний вид одежды, просто чтобы было видно, что рубашка, брюки и плащ другие, при этом общий стиль останется. Хм, думаю, достаточно - с ростом возиться точно не буду - постоянная смена центра тяжести не самым лучшим образом влияет на координацию движений, да и ресурсов это жрет немеряно. Кстати о ресурсах, неплохо бы перекусить.
  В кафешке я провел часа два - неспешно насыщался и краем уха слушал местные новости. А новости ходили прелюбопытнейшие - некий (весьма симпатичный, если послушать местных девушек) маг устроил на городской площади сущий бедлам, в непотребном виде приставая к окружающим и что-то от них требуя. Кто-то стуканул страже и нарушителя повязали (хоть и пришлось за ним побегать, ну да ничего местным стражникам будет полезно слегка порастрясти жирок), оказалось, что нарушителем спокойствия является один из 'Хвоста Феи', начальник полиции уже направил письмо с жалобой в городской совет, а те, в свою очередь, передадут ее главе гильдии.
  Я страдальчески закатил глаза. Замечательно, сделал все по-тихому, называется, блин, теперь придется слушать очередной втык Макарыча, а ведь я-то точно ни при чем! Пичалька. А ведь есть еще и реальный шанс получить от Миры. Нет, скандалить или делать выволочку она точно не будет, но как представлю ее укоряющий взгляд, так на душе становится как-то... некомфортно. Хм, с чего бы это? Нет, она, безусловно, красивая девчонка, да и характер у нее замечательный... хм, еще и с мозгами все в порядке и даже вроде бы умеет готовить... Эй-эй, Земля вызывает Сефирота, прием, прием, как слышите? Не рановато влюбляться-то? Ты её знаешь всего ничего! Да... но с другой стороны, за ее историей я следил больше года, и хоть не правильно переносить рисованный образ на реальную девушку... глупо отрицать, что меня к ней тянет... равно как и к Люси. Эльзу я еще не видел, но подозреваю, что и с ней выйдет что-то подобное. М-да... а гарем, оказывается, на самом деле штука куда более сложная, чем я предполагал. Ладно, лучше подумаю об этом позже, блин, спросить, что ли у Локи совета?
  Из тяжких дум меня вывел довольно приятный женский голос.
  -Простите, можно присесть к вам за столик? Свободных места уже заняты, - на меня смотрела довольно симпатичная девушка с ярко-рыжими волосами, выглядит весьма привлекательно, но что-то в ней было не так. На всякий случай я огляделся. Хм, действительно пустых столиков не видно. Ладненько, будем посмотреть...
  -Конечно, я все равно собирался уходить, - посмотрим, ей нужен столик, или конкретно я.
  -Нет, что вы, если вы уйдете, получится, что я вас согнала. Это будет как-то некультурно с моей стороны, - девушка улыбнулась и тряхнула копной своих шикарных волос. Я невольно залюбовался, ммм, а какой аромат у ее духов... Аромат? Минуточку! На меня словно ушат ледяной воды вылили. Симбионт разложил запах и выдал беспристрастный отчет. Твою жеж мать, это не духи с феромонами, это чистый феромон с запахом духов! Интересное соединение. Обычный человек уже должен был пускать слюни на девушку и признаваться ей в любви. Становится все интереснее и интереснее, чтож, стоит поддержать игру.
  -Как можно отказать столь прекрасной особе. Быть может, вы осчастливите меня, назвав свое имя? - улыбаемся и машем, господа, улыбаемся и машем.
  -Далия, - представилась рыжая, - а вы?
  -Седрик Лэншер (*Э! Что за бессовестный плагиат?!* прим. владельца раздела)(*Ты сам забраковал все остальные имена - Страдай! 'Злобный смех'* прим. автора), - продолжая изображать клюнувшего на ее духи идиота, представился я. Хм, а что, неплохо звучит, пожалуй, для данного образа его и оставлю, - думаю, наше знакомство стоит отметить, вина?
  -Разве что чуть-чуть, - но вот в голосе звучит явное удовлетворение, был бы я под этими духами - точно бы ничего не заподозрил.
  Вино нам принесли довольно быстро, а дальше все было до нельзя банально - мимо прошел какой-то тип, 'случайно' меня толкнув, пока я отвлекался на эти события, Далия. Если это ее настоящее имя, сыпанула мне в бокал какую-то дрянь. Неужели и в этом мире есть клофелинщики? Ладно, стоит доиграть последнюю сцену этого спектакля. А потом выносить призы зрительских симпатий. Пью вино, анализируя состав... хм, не клофелин, но явно местный аналог, разве что вырубает он не только вместе с алкоголем, но и сам по себе. Ну ладно, посмотрим, что будет дальше, не станет же она шарить по моим карманам прямо в кафе? Послушно 'теряю сознание' и смотрю спектакль.
  А дальше меня, как старого приятеля, транспортировали 'на свежий воздух', во всяком случае, именно так пояснила Далия забеспокоившейся обслуге кафе. Транспортировкой, кстати, занимался тот самый тип, что до этого отвлекал мое внимание. Несли меня недалеко, буквально до первой же безлюдной подворотни, после чего скинули на землю и носильщик принялся шарить по моим карманам.
  -Хорошая работа, Милена, очередной богатенький лох, блин, да где у него карманы то?
  -Хе, должна признать, что он продержался чуть дольше, а... не важно, ну что там?
  -Пока ничкххх... - рука парня, что по всем статьям должен еще часа три пребывать в отключке, сомкнулась на горле грабителя.
  
  Милена Трейс. Маг ароматов.
  Этот день был совершенно обычен. Ничто не предвещало неприятностей, разве что слушок о прибывшем в город маге из 'Фей', но прикормленная стража займет его надолго, а если не сможет, то предупредит гильдию о визите. Так что можно было не беспокоиться и заниматься привычной работой - потрошить богатеньких идиотов. Например, вон того одинокого молодого человека в дорогом плаще... хм, материал и покрой очень неплохи, не меньше 200 тысяч драгоценных. У такого точно должны быть деньги, да и сидит он крайне удачно. Кажется, улов будет сегодня весьма неплохим.
  По началу все шло как обычно, парень хоть и проявил небольшую стойкость, свойственную некоторым магам и воинам, но очень быстро поддался обольщающим чарам, впрочем, ничего удивительного, даже маги А ранга падали к её ногам, что уж говорить о каком-то богатеньком мальчике, пусть, возможно, и знающем пару трюков. Но вот дальше события стали развиваться явно не по устоявшемуся сценарию.
  Парень оказался куда крепче, чем выглядел на первый взгляд.
  -Парочка отравителей. Как банально, - холодный скучающий голос, ничем не напоминающий учтивые интонации, что были всего несколько минут назад, - из гильдии? Впрочем, это и так понятно, вряд ли бы в этом городе кто-то работал без ведома местных воров.
  Напарник продолжал хрипеть в захвате несостоявшейся жертвы, только сейчас Милена обратила внимание, что его держат на весу на вытянутой руке. Да что же у него за сила такая?
  Парень посмотрел на волшебницу, перевел взгляд на дергающегося мужчину в его руке... а потом просто сжал его горло сильнее. Послышался хруст и захваченное тело перестало дергаться. Девушка с ужасом смотрела, как оседает на брусчатку труп ее напарника, то, что именно труп, сомнений не было - с раздробленным горлом не живут. Милена снова встретилась глазами с убийцей и вот тогда испугалась по-настоящему. В них не было ничего, ни сожалений, ни удовлетворения, что тоже можно было бы понять. Только скука и какая-то ледяная отстраненность. Но страх не давал ни пошевелиться, ни даже закричать. Убийца приблизился к ней каким-то неуловимым движением. Вот он стоит в десятке метров, а вот она уже ощущает его дыхание на своей коже.
  -Ты хочешь жить? - все тот же равнодушный голос.
  Милена судорожно кивнула.
  -Тогда придется поработать язычком, - лицо парня оставалось все таким же бесстрастным, даже скучающим. В сочетании с произнесённой фразой и знанием, что данный монстр надышался смесью феромонов, картина выходила для ведьмочки более чем жуткой. Этого девушка уже не выдержала и потеряла сознание.
  
  Сефирот. Он же Лэншер.
  М-да, кажется, перестарался. Но тем не менее, испытание 'маски' демона можно признать успешными. А вообще состояние странное, сильно напоминающее боевой режим, но все-таки не столь приближенное к 'машинности'. Я бы назвал это чем-то промежуточным между 'режимом' и 'медитацией', которую я использую для освоения поглощенных знаний. Но голова в таком режиме соображает просто великолепно, правда, понятия жалости и милосердия тоже уходят в неизвестном направлении, но, право слово, не велика цена за возможность вести переговоры или действия не относящиеся к научным или боевым с эффективностью, близкой к 'боевому режиму', разве что перед согильдийцами в таком амплуа лучше не представать. Как бы то ни было, девушку я привел в сознание и вытащил из нее все, что только она знала по составу, месту дислокации и тактике гильдии воров, кстати, они назывались 'Ночными Тенями' и, должен признать, имени своему соответствовали. Магов у них было аж два десятка. От С до B рангов, за главного - маг А класса, специализирующийся на тенях. Кажется, я наткнулся на старшего братика товарища Кагеямы, если не по крови, то по школе магии уж точно. Было бы неплохо опробовать на таком ритуал поглощения. А вообще гильдия вызывала уважение - ребята действительно весьма умело пользовались главным оружием любого мага и просто человека - мозгами. Всего волшебница, конечно, не знала, но даже по тем данным, что у нее были, выстраивалась очень интересная картинка. Глава гильдии, Хокаге (я когда имя услышал, чуть разрыв мозга не заработал, но его действительно так звали!), поступал в лучших традициях своего тезки (пусть у того это и была только должность) - подкупил стражу, посадил пару агентов в торговые представительства, что сообщали ему о крупных караванах с ценными вещами, были у него и осведомители и в железной дороге, и среди нищих и беспризорников. В общем, ни один чих в городе не оставался без внимания Хокаге. Сеть была очень качественной, хоть и не особо крупной. Жаль, не получится подмять ее под себя - нет у меня сейчас на это ни ресурсов, ни времени... да и желания особого тоже. Честно говоря. Из ценной информации, девушка располагала координатами пары тайных ходов и отнорков. Готов поспорить, что на этом список не нанесенных ни на один план ходов из гильдии не заканчивался, но все их знать мог только сам Хокаге. В то, что пленница мне соврала я не верил, что-что, а ложь определить при тесном контакте я могу легко. В плане магии от нее тоже толку было мало. С ранг, да еще и на химии тела завязанный - тут скорее я мог ее чему-нибудь научить, но не суть. Больше пользы от нее не добиться, так что теперь с ней делать? Свидетели мне не нужно, обещания сохранить ей жизнь я тоже не давал, но и просто так убить девушку? Был бы я в боевом режиме или 'маске' - может быть, но не сейчас. Но и отпускать ее нельзя. Ладно, дам ей шанс. С мозгами я еще плохо работаю, может спятить... но все-таки, если пройдет все хорошо, то она просто забудет этот день... или неделю. В конце-концов, ломать - не строить.
  
  Час спустя.
  Хм, вроде бы прошло все неплохо, во всяком случае, психика точно цела осталась. Чтож, теперь совесть моя может дальше спать спокойно, магичка продрыхнет еще сутки, но вот у меня столько времени нету - не думаю, что такой человек, как глава 'Ночных Теней' не обеспокоится внезапным исчезновением одной из 'рабочих групп', да еще на фоне приезда мага с гильдии, занимающейся истреблением подобных организаций. Значит, нужно сделать все быстро. И сначала нужно обезвредить самого Хокаге, иначе он свалит и все придется начинать с нуля. Ладно, сам себя этот тип не зарежет, а значит нужно пойти посмотреть, что там у них за логово такое.
  И почему большинство темных гильдий прямо таки магнитом тянет под землю? Эх, хорошо хоть не через канализацию к ним идти, мой нюх бы такого не выдержал. Проникнуть я решил к 'Ночным Теням' через один из тайных ходов, любезно подсказанных мне той девчонкой. Пришлось вернуться к внешности Сефирота - поход по злачным местам откладывался на неопределенный срок, а так, в случае чего у меня будет отмазка в виде официального контракта. Интересно, Грей до сих пор сидит в местном КПЗ, или все-таки уже вышел и теперь разыскивает меня? Ох, чувствую, придется мне ему долго и нудно рассказывать, что он пропустил и как это я темную гильдию зачистил. М-да... а впрочем, можно будет вполне официально поднять свой ранг, хотя не уверен что это мне действительно нужно. Так, хватит мечтать о долгой перспективе, сначала нужно эту самую гильдию зачистить. И вот наконец-то передо мной предстало помещение темной гильдии. Что о нем можно сказать? Ребята очень неплохо устроились. Столы из красного дерева, сандаловые панели на стенах, ковры и шкуры на полу. И целая куча ловушек и обходных ходов скрытая за этими самыми панелями и шкурами. Да и столы, в случае чего, вполне способны выдержать удар меча. Большая часть темных сейчас была в городе - занималась добычей сведений или материальных ценностей. А вот мастер их как раз был в логове. И он меня уже ждал.
  -Какие гости, боже-боже. Я польщен. По мою душу пришел целый маг! - издевательски поприветствовал меня Хокаге. Мужик соответствовал своему описанию - невысокий, с копной темно-синих волос, убранных в два хвоста, переплетающихся между собой в странную конструкцию, - должен признать, отвлекающий маневр с тем идиотом-стриптизером вам удался. Вы даже каким-то образом нашли вход в мою скромную обитель, но, боюсь, на этом ваш путь и закончится, будьте другом, постойте смирно и я вас совсем не больно убью, правда-правда.
  Дааа, этот Хокаге заслуживал уважения - пока заговаривал мне зубы, параллельно подготавливал какую-то пакость из Теневой магии - пакость выглядела как пучок очень острых теней, норовящих покрошить меня в салат. Впрочем, я тоже зря времени не терял - скользнул в боевой режим и приступил к исполнению рассчитанного плана. На встречу теневым лезвиям полетели кусочки симбионта, издали выглядящие как обычный песок. Маг явно что-то заподозрил и поспешил уйти с траектории полета моих снарядов и даже удачно осуществил свою задумку. Вот только я слегка изменил форму летящего в него симбионта. Обычная физика и геометрия, никакой магии. На лидера 'Ночных Теней' попало всего несколько крупинок... но этого было более чем достаточно. Внедриться в организм и с максимальной интенсивностью ударить по нервам. Ну вот и все, мало кто может колдовать, когда твои руки и ноги сигнализируют, что их засунули в кипящую смолу. Оставалось только подойти к противнику и вырубить - позже он мне еще пригодится. Вся схватка заняла меньше пяти секунд. Теперь оставалось только ждать возвращения остальных членов гильдии и давить их по одному и небольшими группами. Боевой режим сошел сам собою, оставив после себя легкое чувство опустошенности и досады. От мага А ранга я ожидал куда большего. Часть неприятного открытия смягчилась, когда я обнаружил целую систему ловушек, сосредоточенную в определенном месте. Кажется, Хокаге хотел меня загнать туда, и уже при помощи окружающей обстановки помножить на ноль. Судя по величине кристаллов лакримы, что подпитывали некоторые ловушки, жахнуть могло так, что и S рангу грустно станет. Еще меня порадовал большой ассортимент магических кандалов, кажется, ребята промышляли и работорговлей.
  Пока я копался в трофеях, подтянулись и остальные члены темной гильдии. Вот только подходили они через уже известные мне проходы - разместить в них свои клетки было делом пары минут. Каждый прошедший через проход, волей-неволей, но подцеплял некоторое количество Симбионта в организм. Очень небольшое - ни вырубить, ни, тем более, взять под контроль его бы не хватило. Но вот устроить вспышку боли в самый неподходящий момент, при этом указав цель мне - вполне. Так что уже к следующему утру все маги 'Теней' могли похвастаться стильными украшениями, а члены гильдии, магией обделенные, вынуждены были ходить в кандалах обычных. Вот только тащить всю эту кодлу на верх я не торопился. Во-первых, сдавать их купленной ими же страже - глупо, чудесным образом окажется, что все это - добропорядочные граждане, а вот преступником назовут уже меня. Ну а во-вторых - сначала я как следует пошарю в голове у главного на предмет лишних денег и ценностей.
  Вот это да! Не ожидал я от не такой уж мощной темной гильдии таких денег. Тридцать лямов в общаке и личной нычке главаря, под сотню кристаллов лакримы, некоторые запрограммированы, что позволит мне покопаться в основах местной артефакторики, хотя нет, лучше попрошу кого-нибудь мне это дело разъяснить, небольшая кучка различных артефактов - от зажигалки, до боевого жезла. Ну и самое главное - библиотека. Да, неплохо живут воры и грабители рядом со столицей магии, очень неплохо. Книги по магии огня, воды, ветра (а вот земли почему-то не было, абыдно, Хомяк не одобряет, хоть мне и не нужно, но чисто из принципа), магии теней, но главное - по ритуальной магии.
  Самое забавное - цены за голову главаря назначено не было. Не попадался он ни разу на горячем, хоть его гильдия и успела допечь многих. Так что ничего мне не мешало его поглотить, да и условия были почти идеальными - подземелье, все входы и выходы наблюдаются, Грей все еще сидит в КПЗ (таки удалось сопоставить его метку с картой города). В общем, я поспешил провести необходимый ритуал - исчезнувший главарь мог стать поводом не выплачивать вознаграждение в полном объеме, но ведь не в деньгах счастье, к тому же денег я уже и так неплохо с них получил, книги тоже никто не отнимет, так почему бы и не получить дополнительной Силы? Надежно зафиксированная жертва, правильно вычерченные руны, нужные слова и действия...и ничего. Чертов маг не поглощался, хоть ты тресни! Но почему, ведь все правильно?! Ответ нашелся в книге по ритуалам. Да, все было сделано правильно, вот только школа Поглощения имеет одну забавную особенность. Нельзя сожрать представителя собственного или близкородственного вида. Нет таких ритуалов, схем и заклинаний. И за века, что существуют маги, практикующие эту школу, никто их так и не вывел... или вывел, но не поделился с широкой общественностью. Впрочем, я бы на его месте поступил бы также. В чем же проблема, ведь я не человек? Угу, но вот тело, через которое сейчас идет магия, вполне человеческое, так что ближайшее время отъедаться я смогу только на монстрах. Тогда лучше сменить носителя, А ранг - это очень немало, но, увы, меня поджидал большой облом. Переселиться на нового носителя я смог, но вот управлять им никак не получалось - тело даже не предпринимало попыток пошевелиться. Но почему? Ведь мозги у него в полной отключке? Ничего не понимаю. Пришлось возвращаться в прошлое тело. Помучавшись пару дней (а заодно, выгребя все, что не было приколочено гвоздями) я стал собираться наверх. Гильдия темных оказалась весьма внушительной - помимо двух десятков магов, в ней состояло под три сотни обычных людей. Пару десятков скончалось от болевого шока во время 'приветствия' от Симбы. Но остальные были в полном порядке, так что было кому тащить барахло. Самое ценное, а именно книги, я спрятал в пространственный карман, опять забив его выше всяческих норм, артефакты поменьше и подороже отправились в плащ. Остальное барахло поедет на спинах темных. Увидев мою добрую улыбку и как несколько их собратьев, пытавшихся бежать вдруг начали ни с того ни с сего кататься по полу, подвывая от боли, все выразили прямо таки жгучее желание помочь мне с транспортировкой, обзывая демоном, когда думали, что меня нет поблизости. Эх, ну вот с чего, а? Ведь я же им ничего не сделал... почти. Ну и бесы с ними, пусть хоть как называют, главное, чтобы работали, как надо. Оставался один вопрос. А что мне делать с начальником городской стражи? Среди бумаг темных я нашел несколько очень интересных расписок. Оказывается, бравый солдат любил покутить в дорогих ресторанах с соответствующей компанией. Но вот жалования на такие развлечения явно не хватало, зато хватало 'пожертвований' от 'сознательных граждан, сочувствующих делу стражи'. Судя по суммам, тут лет на двадцать в каменоломне для него и всех его заместителей и помощников наберется. Эти бумажки позволят мне взять его за горло. С другой стороны, велика вероятность, что после того, как всю эту гильдию посадят, местный глава полиции сам слетит с должности, как не сумевший выполнить свои прямые обязанности и хорошо, если не сядет. Тогда цена этих расписок весьма невелика. Хм, а если их отдать сторонним следователям? Хм... можно будет выбить с них благодарность от города и жалобу Макарову быстренько забудут, повесив её на козни продажного чиновника. В итоге у меня будет благодарность Грея за отмазывание его от очередной порции фирменных люлей имени Мастера Хвоста Феи, что приведет к скорейшему врастанию меня в гильдию, а возможно, что и от Макарыча что-нибудь полезное обломиться, например, пара уроков по ритуальной магии. Да, это определенно куда более вкусный вариант.
  Так, как бы мне тогда прыгнуть через голову местной стражи? Хм... а что, может получиться, где-то тут я видел артефактик с магическим посыльным. А вот и он. Начнем-с. Совету магов королевства Фиор от члена гильдии 'Хвост Феи'...
  
  День спустя.
  На улицах Солсбери царил настоящий переполох. Еще бы, не каждый день на улицы города пребывало пол сотни рыцарей рун вместе с посланником совета. Но вот гвалт, поднявшийся, когда из неприметного тупичка к ним вышли закованные в цепи несколько сотен человек, конвоируемые всего одним парнем с серебристыми волосами... Рыцари окружили процессию, а парень подошел к посланнику (перепутать его с кем-либо было довольно проблематично - жаба-мутант в красной шубе и с шапкой - личность более чем приметная) и протянул ему несколько бумаг, после чего склонился и что-то ему зашептал в район места, где у нормального человека должны были располагаться уши. По мере чтения, лицо земноводного вытягивалось все больше, после прочтения же, он подозвал командира отряда и показал рукой в строну отделения стражи. Тот понимающе кивнул и, взяв с собой пяток солдат, отправился по указанному маршруту.
  
  Грей Фулбастер.
  Ледяной маг сидел за решеткой и размышлял о ситуации. Ситуации была хреновой. Его попытки выполнить работу стражи привели к тому, что означенная стража попросила пройти его в отделение. Ну как попросила...Его попытались арестовать, причем, весьма грубо. Раскидать нападающих проблем бы не составило, но вдруг он обнаружил, что почти не может сдвинуться с места. Какая-то магия весьма крепко его держала. Вырваться он просто не успел - налетевшие стражники весьма профессионально нацепили на него кандалы и доставили в участок. На все требования выпустить его, отвечали только смехом и заявлением, что за хулиганство положено пять суток ареста, а если он чем-то недоволен, то они радостно могут заменить эту статью какой-нибудь другой, например, домогательствами, благо наряд у него подходящий.
  Грею оставалось только скрипеть зубами, да ждать истечения срока задержания, надеясь, что Сефирот к этому моменту не вляпается в какую-нибудь историю. Какого же было его удивление, когда на четвертые сутки в участок просто вломились, а по другому и не скажешь, пятерка рыцарей рун и начала вязать стражников. К камере Грея подошел, по видимому, командир отделения.
  -Господин Фулбастер?
  -Да, это я.
  -От имени властей города, приношу вам извинения за доставленные неудобства, - мужчина снял с заключенного сковывающие магию наручники, - виновные уже задержаны и понесут соответствующее наказание.
  Ледяной маг никак не мог понять, что все это значит, но на всякий случай просто кивнул, ситуация была, мягко говоря, нетипичной. Во всяком случае, на его памяти ему еще ни разу не приносили извинения представители власти, как правило, процесс был противоположным - они этих извинений требовали, что-то ему подсказывало, что без Сефирота тут дело не обошлось. Кстати, было бы неплохо разузнать, куда он делся.
  -Скажите, вы не видели моего напарника? - обратился он к командиру. Видя некоторое недопонимание, с его стороны, Фулбастер дал описание, - высокий рост, длинные серебристые волосы, обычно одевается в темные тона.
  -Именно он нас и вызвал сюда, скорее всего, сейчас описанный вами маг находится в канцелярии в магистрате. Во всяком случае, именно туда они направились с посланником совета.
  -Грей кивнул и, не прощаясь, поспешил к магистрату.
  -Ну Сефирот, ну подставил, - ругался ледяной маг, - попросил помощи, да у кого, у Совета! Позору-то сколько будет... - Представив реакцию Мастера на известие, что они не просто завалили задание, но и расписались в собственном бессилии, Фулбастер начал серьезно задумываться о возвращении на Северный континент... куда-нибудь в самую глушь.
  У входа в магистрат, Грей заметил виновника всех его проблем, тот стоял с довольной рожей и что-то насвистывал себе под нос.
  -Пойдем-ка, поговорим-ка, - почти прорычал маг, хватая своего не сопротивляющегося согильдийца за плащ и чуть ли не волоча в ближайший переулок, - Ты какого хрена творишь? Нам же теперь в гильдию лучше не возвращаться! Так обделаться! - ледяной маг мог бы еще долго разоряться и сравнивать умственные способности Сефирота и Гриба-вонючки, причем не в пользу первого, но мощный удар под дых прервал его на полуслове.
  -Все сказал? - холодно поинтересовался серебряноволосый, - а теперь послушай меня. Перед тем, как бросаться обвинениями, потрудись хотя бы выяснить подробности. Пока один придурок сначала бегал с голой задницей по площади и зарабатывал жалобы на гильдию, а потом прохлаждался в камере, я выполнил всю работу. Рыцари рун прибыли сюда для конвоирования задержанных членов воровской гильдии и суда над городской стражей, которую эта гильдия и купила. Также я преподнес твои кривляния, как отвлекающий маневр - жалоба отозвана, более того, к Мастеру направлена благодарность от города. Свою долю награды получишь у Макарова - деньги переведены на имя гильдии.
  Не сказав больше ни слова, Сефирот развернулся и пошел по направлению к вокзалу.
  -Постой! - окликнул его поднявшийся Фулбастер, - это правда?!
  -Я вроде бы не давал повода тебе усомниться в моих словах, - почти выплюнул собеседник, - впрочем, человеческая благодарность, вещь еще более призрачная, чем честность политика.
  -Я... прости, - стушевался маг. Получилось действительно некрасиво. Собеседник хмыкнул.
  -О да, сначала мы плюнем в лицо, а потом скажем 'прости' и все сразу станет в лучшем виде, - сарказм в словах можно было черпать ложкой.
  -Я действительно был не прав... извини, просто, думал, что мы опозорили гильдию, - маг опустил голову. Послышался тяжелый вздох.
  -Эх, не так я полагал наше с тобой налаживание отношений. Хорошо, в первый и последний раз. Учти - при повторном залете - набью морду и не посмотрю, что ты А Ранг, - ухмыльнулся Сефирот.
  -Мир?
  -Мир, но про морду - помни, и да, с тебя пиво, - ухмыльнулся серебряноволосый маг, - а теперь, давай домой - я уже по горло сыт гостеприимством данного города.
  
  Глава 9. Титанийская.
  
  Говорят, что у носорога плохое зрение, но, право слово, при его ТТХ - это не его проблемы.
  
  Народная мудрость.
  Просто так покинуть Солсбери не получилось. Совет и рунные рыцари заблокировали вокзал, да и взять на прокат манамобиль, ну или магокат, кому как больше нравится, тоже было нереально. Сии меры были приняты для усложнения жизни продажным чиновникам, желающим покинуть вдруг резко переставшим быть покладистым город. На воротах тоже вместо обычной стражи дежурили войска Совета, к счастью, в магистрате я озаботился получением разрешения на выезд, заверенное самим вестником Совета, предполагая, что-то подобное. Кстати о выезде, тут тоже выяснилась одна забавная ситуевинка. По законам Фиора, мне полагалась только четверть стоимости недвижимого имущества воровской гильдии, нет, в мой пространственный карман никто бы лезть не стал, удостоверяясь отсутствием там трофеев, но вот все что сверху - по любому бы описали и прости прощай, столы из красного дерева и сандаловые панели (хоть они и были прибиты гвоздями, но не пропадать же добру? Благо, раб силы хватало), но увы, большая часть чиновников, которая должна была заниматься описью трофеев, уже примеряла стильные браслеты с модными цепочками, рунные рыцари таким тоже не занимались. В общем, на меня и мои заначки махнули рукой, решив, что проще закрыть глаза на пару сувениров, прихваченных магом Хвоста (сразу видно, известность у меня еще низкая, не подозревают ребята, что в логове гильдии остались только голые стены), чем разводить бюрократическую волокиту при неработающем чиновничьем аппарате. Во всей этой картине меня огорчало только одно - до Магнолии тащиться предстояло пешком. Еще огорчал Грей. Нет, я понимаю, что честь гильдии для него святое, а сидя в застенках стражи он мог себя хорошо накрутить, но все-таки я надеялся, что он... несколько более здравомыслящ. Впрочем, это было только половиной моих проблем. Вторая половина заключалась в чувстве вины ледяного мага. Сначала он вообще отказывался от денег за контракт, мотивировав это тем, что не только не помог, но и чуть было не завалил все дело. Боги, сколько нервов мне стоило убедить его, что пусть он и свалял дурака, но в итоге ситуация обернулась весьма удачно, даже страшно подумать. Но вроде бы убедил. Эх, если бы я только знал, насколько ошибался в тот момент и какую свинью, пусть и не нарочно, в ближайшем будущем подложит мне ледяной маг... Но увы, пророком я никогда не являлся, поэтому пребывал в блаженном неведении. Из города удалось выбраться, топать было не так чтобы очень далеко, погода радовала глаз, в общем, настроение было приподнятое. Особенно радовали две здоровенные тележки с трофеями. Фулбастер предложил мне помощь в транспортировке трофеев, кажется, он думал, что я благородно откажусь. Ага, прямо сразу взял и отказался, как же. Запряг я ледяного (причем, буквально запряг, без шуток) весьма конкретно, в общем, бедный Грей искупал свои прегрешения тяжким физическим трудом. А потом мы вошли в лес...
  
  Минут сорок спустя.
  -Что значит, ты не знаешь, куда идти? Ты же неоднократно через этот лес на миссии ходил! Или я что-то путаю? - зашибись, вот только заблудиться в лесу мне для полного счастья и не хватало.
  -А то и значит! Я думал, за дорогой следишь ты! И вообще, я был занят тележкой! - протестовал ледяной маг.
  -Как я могу следить за дорогой с моим топографическим кретинизмом?! - хм, а я ему говорил об этой моей милой особенности?
  -Блин, а я-то об этом откуда мог знать? - кажется, не говорил, - это плохо, очень плохо, - приуныл Фулбастер.
  -Да ладно, подумаешь, немного заблудились, ну потеряем мы максимум день, ну два, но куда-нибудь да выйдем, - неправильно истолковав переживания 'ледышки', попытался его слегка ободрить.
  -Не в этом дело, по моим прикидкам, Эльза должна вернуться в гильдию со дня на день и лучше бы нам в этот момент быть в Хвосте...
  Быть может, Фулбастер хотел еще что-то сказать, но именно в этот момент мы наконец-то выбрались на что-то отдаленно напоминающее дорогу. И, к моей огромной радости, по этой самой дороге шла Люси. Ну и Нацу с летающим котом были там же.
  -Тыыыыы! - синхронный вопль из двух глоток. Думаю, не надо пояснять, от кого именно он исходил?
  М-да... кажется, придется на некоторое время тут остановиться. Сладкая парочка пустилась в выяснение отношений, кошак радостно летал над ними и подливал масла в огонь, комментируя тот или иной момент их 'беседы', я же решил перекинуться парой слов с девушкой, а то что это она одна стоит, скучает? Непорядок.
  -Должен признать, встретить тебя здесь было весьма неожиданно. Но неожиданность приятная. Какими судьбами, Люси? - подхожу к девушке, разминая слегка затекшие плечи - пол дня таскания тележки все-таки не совсем то занятие, что воспринимается организмом строго положительно.
  -Привет, Сефирот, а мы тут с задания возвращаемся, - несколько грустно ответила девушка.
  -Мы тоже. Но почему так грустно ? - приподнимаю бровь.
  -Да вот, заказ выполнили, а платы не взяли...
  -Наниматель отказался платить? Странно...
  -Нет, что ты, просто там... хм, думаю, стоит начать с начала... - и девушка принялась делиться впечатлениями от своего первого задания.
  -Понятно, - задумчиво постукиваю пальцами по рукояти висящего на поясе клинка - карман забит настолько, что даже с моей нечеловеческой выносливостью я туда меч убрать не смогу - сдохну раньше, - даже не знаю, позавидовать Нацу или посочувствовать, - хитро улыбнувшись, сообщаю девушке.
  -О чем это ты? - как-то подозрительно она на меня косится, неужто что-то почувствовала?
  -Ну как же, вломиться к красивой девушке домой, да еще и в тот момент, когда она принимает ванну... - так, пошла реакция, вон уже краснеть начала и набирает побольше воздуха в грудь, сейчас мне выскажут все, что об этом думают, а может и свое мнение о Великом и Ужасном мне выдаст... пора, - это же насколько нужно не иметь чувства самосохранения?! Такое наплевательское отношение к собственной жизни достойно настоящего паладина! Мне только одно интересно, а что было с ним после этого?
  -Ну..., - Люси окончательно смешалась, - я его стукнула... ногой... по голове... несколько раз.
  -Бедняга... ногу не ушибла? (Ну не за Нацу же мне переживать, в самом-то деле?)
  -Немного, - потерла лодыжку Хартфилия.
  -Няяя, сладкая парочка, о чем воркуете, голубки? - Люси окончательно смутилась и поспешила отсесть, кошааак, я тебе обещаю, своей смертью, ты не умрешь!
  Настроение было окончательно испорчено, кинув испепеляющий взгляд на кошмар травокура, я стал собираться в дорогу - топать еще прилично.
  -Грей, мы разве не спешили? Ты там что-то говорил про Эльзу...
  Имя красноволосой валькирии произвело просто магический эффект 'спорщики' словно застыли на середине движения.
  -Эльза? А что не так с Эльзой? - затравленно озираясь, поинтересовался Нацу.
  -Ну, Грей говорил, что она скоро вернется в гильдию, - пожимаю плечами.
  -Неужели та самая Эльза? - хм, опять этот странный блеск в глазах Люси, ох что-то с ней точно не так, - а какая она?
  -Ужас!
  -Жуть!
  -Страшный монстр! - головешка, отморозок и кошак высказали свое авторитетное мнение, а дальше последовало описание этакой смерть-бабы, метров под десять ростом, с бешеным характером и повадками матерого головореза. А уж про её 'страшность' упоминали они особо. Хм, кажется, у меня начинает зреть план, как можно отомстить за все хорошее этой компании. Жестоко, конечно, но ничего не поделаешь, заслужили.
  Хм, а кто это к нам такой крадется? Хм, опять странный гибрид человека и какого-то земноводного или рептилии. Хм, а случайно не те ли это ребята, что пытались в аниме сожрать Хэппи? Помочь им что ли в этом богоугодном деле? Нет, как ни прискорбно, но я начал привязываться к этому синему недоразумению, к тому же. Если они сожрут его сейчас, то как тогда мне его приканчивать в будущем?
  Как интересно, кажется, голодный маг начинает думать более рационально, во всяком случае, конкретный индивидуум сообразил устроить небольшую песчаную бурю, под прикрытием которой и спер котейку. А еще он засыпал песком мои тележки! Вот теперь я точно зол! Грей и так доверенную ему часть едва тащит, а теперь она стала тяжелее на пару-другую килограммов песка.
  Не став терять лишнего времени, я устремился в погоню за злостным похитителем и диверсантом. Погоня привела в небольшой лагерь, где злодея ждало подкрепление, а меня, соответственно, новые противники. Ждать прихода остальных Фей я не стал, а просто сразу вырубил засранцев. Хм, в трофеи отправится еще один посох-зажигалка и пара саев - как раз хотел добыть что-то кинжалоподобное на случай тесных коридоров, интересно, Грей обрадуется увеличению поклажи? Печалит, что гадателя я вырубил недостаточно быстро - мерзавец успел напророчить сложности на личном фронте, способные привести к серьезному вреду здоровью. В общем, до кота я дошел порядком грустный. Хэппи к тому моменту уже был прикручен к шесту, под ним разложили костер и даже натаскали дров, в общем, осталось только поджечь и ждать жаркого. От кота мой оценивающий взгляд не укрылся и тот поспешил заверить меня в своей не вкусности, полезности для общества и нашей с ним дружбе. Хм, не припомню, чтобы я эту летучую хрень называл своим другом, но вынужден согласиться, с ним довольно весело.
  -Ладно, глюк, не боись, я еще не настолько оголодал, чтобы жарить галлюцинации, пусть и массовые.
  Тем временем, к месту разборок подскочили и оставшиеся Фейки... И я оказался крайним! Нет, я им тут кота спасаю, а меня обвиняют в том, что я, видите ли, не дал оттянуться доблестным магам Фей. Вот и делай после этого добрые дела, о чем я с сокрушенным видом и поведал окружающим. М-да, взывать к совести Нацу бесполезно - запрос заблудится вдоль извилины мозга и до адресата так и не дойдет. Зато Люси меня искренне поблагодарила за спасение животинки и как-то само-собой получилось, что мы опять оказались в 'личном пространстве' друг друга. Хэппи вроде бы опять хотел что-то сказать по этому поводу, но, наткнувшись на мой взгляд, подавился фразой и бочком-бочком, отлетел подальше. Прошло где-то минут тридцать, Нацу с Греем пытались привести в сознание связанных злоумышленников, дабы узнать ответ на самый главный вопрос -какого черта им потребовался их кот, неужели в лесу не было другой живности? Меж тем, мое внимание переключилось на одну странность в ландшафте... Ага, а вот и Кагеяма, что я могу сказать, прячется мастерски, не покопайся я в основах магии теней совсем недавно, мог и не обратить внимание на несколько более темную тень от дерева, чем ей положено быть. Помнится, сейчас он собирается убить своих пленных товарищей, дабы они чего лишнего не сказали. Нужно ли мне вмешиваться? Я покосился на присевшую рядом со мной девушку, успевшую слегка закемарить и прижаться во сне к моей руке. Простите, ребята, но если я пошевелюсь, то Люси проснется, а допускать этого я не хочу.
  Дальше события развивались почти по канону - разве что устранил своих товарищей Кагеяма куда 'чище' и тише - просто неторопливо задушил тенями, после чего незаметно ушел, логично, в каноне-то они пришли в себя и стали попусту болтать куда раньше, а после моей обработки, очнулись бы они, самое ранее, часа через три. Правда, Грей обнаружил следы теневой удавки на шеях пленных и даже каким-то образом нашел место, где убийца лежал. Нацу попытался пойти по следу, используя свое обоняние, но, упершись в небольшую речку, след потерял и вернулся ни с чем. Люси продолжала тихонько посапывать, по здравому размышлению, мы единогласно пришли к выводу (мнение кота было выслушано и проигнорировано), что информировать девушку о судьбе нападающих не стоит, потом немного харизмы с моей стороны, а также воззваний к джентельменской сущности драгонслеера (ну или что там у него вместо нее?) и вот он, конечный результат: Нацу и Грей, тихонько шипя ругательства и поминая моего Хомяка тихим ласковым словом (клянусь, я точно слышал выражение 'Эльза номер два'), тащат тележки с трофеями, а я, стараясь идти как можно мягче и осторожнее, несу на руках так и не проснувшуюся девушку, хе-хе, мне нравится такое разделение труда. Собственно, в Магнолию мы так и вступили. А всего через пару дней, в гильдию вернулась Эльза...
  
  Магнолия. Гильдия 'Хвост Феи' чуть раньше описываемых выше событий.
  -Мастер, новые письма от совета, - Миражана протянула Макарову внушительную стопку. Мастер печально вздохнул и углубился в чтение жалоб и возмущенных нот протеста. Детишки, как всегда, бушуют. Старый маг уже мог и не читать поступающую корреспонденцию, содержание писем давно уже впечаталось в память, менялись только списки имен и списки разрушений. Но вот одно письмо выпадало из общей канвы. Глава гильдии Фей прочитал содержимое, икнул и отставил подальше кружку с пивом, подозрительно на нее косясь, потом протер глаза и прочитал сообщение еще раз. Посидев несколько минут в ступоре, он залпом осушил кружку и принялся за письмо в третий раз. Наконец, он поверил своим глазам. Слезы народились на его морщинистом лице, старичок достал платок и шумно в него высморкался.
  -Мастер, с вами все в порядке? Что-то случилось? - Миражана с беспокойством посмотрела на главу гильдии, тот кивнул, - неужели что-то настолько страшное?
  -Н-нет, Мира, - всхлип, - этот новичок, Сефирот, - еще один всхлип...
  -С ним что-то случилось? - девушка поймала себя на мысли, что переживает за нового приятеля, но это-то нормально, она и за Нацу с Греем каждый раз переживает, когда они отправляются на задание, но вот за Сефирота получалось переживать как-то несколько больше, чем за огневика или ледяного мага. Может, это из-за чувства вины? Все-таки это именно она объясняла ему про задания и если он что-то не понял...
  -Угу, - разрыдался наконец-то мастер, - он блестяще выполнил контракт в полном объеме и даже не разрушил ни одной скамейки! И это на первом же задании! А это, - Мастер потряс письмом, - благодарственное письмо. Мне. Пришло, Благодарственное письмо. За члена нашей гильдии. Сегодня - счастливейший день моей жииии, - всхлип, - зни.
  
  На подходе к Магнолии. Сефирот.
  
  И вот мы вышли на финишную прямую к городу, взобравшись на холм перед самой Магнолией (ох, как ребята мучились, пока тащили тележки в горочку, я прям залюбовался), немного полюбовались пейзажем. Хм, с точки зрения красоты открывающегося вида - все великолепно, но вот с точки зрения обороны города... лично я бы этот холмик срыл под ноль, хотя, это в нормальных условиях такая возвышенность перед городом может сыграть с защитниками дурную шутку, а вот при наличии магов с обоих сторон... кто знает. Ну да ладно, об этом можно поразмышлять и на досуге. Сейчас же я был занят несколько иными раздумьями - будить Люси или пусть поспит еще немного? Ммм, а во сне она еще милее, пусть спит... в принципе, можно просто спросить у Нацу, где она живет и отнести ее туда, да, пожалуй, так и стоит поступить.
  -Эй. Нацу!
  -Чего? Пф, да что у тебя там, кирпичи? - драгонслеер смахнул пот со лба.
  -Не только, дружище, не только. Но я тебя хотел спросить кое о чем. Не подскажешь, где Люси живет? - делаем невинные глазки.
  -Запросто, я даже могу показать! - вместо розововолосого ответил кот.
  -Хм, спасибо, глюк, с меня рыбка.
  -Рыыыбка... - котэ впал в нирвану, даже не обратив внимание на 'глюка', блин, так неинтересно.
  -А зачем тебе к Люси? - приподнял бровь Фулбастер.
  -Как зачем? Ты же не хочешь предложить оставить девушку на ночь на улице? Мой-то дом еще не достроили, да и если я принесу девушку к себе домой, что она может обо мне подумать?
  -А что такого? - не понял Нацу. А вот Грей явно осознал, хм, значит не такой он и тормоз, тогда вопрос, почему он постоянно тупил в отношении Дождии? Или она ему просто не нравилась?
  -Ммм... как бы тебе объяснить... хм, не получится, спроси лучше у Мастера (прости, Макарыч, но мой мозг мне дорог, как память, а ты человек привычный).
  -Ладно, а что с вещами твоими делать, раз у тебя еще дома нет? - хороший вопрос.
  -Ну, я снял комнату в гильдии, может, имеет смысл временно их туда закинуть? А я пока Люси отнесу.
  -Можно, - пожал плечами Грей, - мы тогда туда и отправимся. А ты подходи, как закончишь свои дела.
  -Благодарю, ты настоящий друг, - дойдя до ворот, мы разошлись по своим делам - я понес Люси домой, ведомый синим летучим котом, а ребята отправились с моими вещами в гильдию.
  До дома я добрался без приключений, после чего отправил Хэппи обратно в Хвост. Убедившись, что никто за мной не наблюдает, запихнул 'плащ' в замочную скважину и заставил его там провернуться. Послышался щелчок и дверь открылась, хех. Все-таки способность принимать любую форму - очень полезная и разносторонняя штука, так, не думать о тентаклях, я казал не думать!!! Увы, изощренное воображение, плюс наличие привлекательной девушки на руках, сосредоточиться было довольно трудно, пришлось даже сбрасывать гормоны, иначе, боюсь я бы точно там спятил... или сделал что-нибудь, что шло бы в разрез с моими принципами. Поборов себя, отнес девушку в ее спальню на второй этаж и положил на кровать. Хм... ну не с грязной же обувью ее класть, в самом то деле? Так что сапоги долой, да и в куртке лежать ей будет неудобно... ах тыж хитрожопый засранец!(самокритичненько, аднака), чуть было не увлекся, нет, это же надо, почти обыграл сам себя. Нет, нужно валить, причем срочно, и так Люси не проснулась только чудом. Напоследок все-таки не смог отказать себе в маленькой шалости - склонившись над девушкой, легонько прикоснулся своими губами к её. А теперь - ходу! Как я покинул ее дом уже толком не помню, более менее в себя пришел только стоя у края небольшой ямки... ну как небольшой, где-то с полметра в глубину и метра полтора-два в диаметре, кажется, я выпустил лишний пар, пару раз долбанув кулаком в брусчатку... ну да, вон и осколок булыжника - торчит в соседней стене. Слегка успокоившись, все-таки отправился в гильдию - итак немного задержался...
  
  Тем временем, в гильдии 'Хвост Феи'. Миражана Штраус.
  Мира занималась, пожалуй, делом, которым рано или поздно начинает заниматься любой человек, стоящий за стойкой. Она протирала стаканы. Занятие это не требовало каких-то усилий или внимания, а потому являлось неплохим способом занять руки, попутно о чем-нибудь размышляя. А поразмыслить и в самом деле было над чем. Например, о новой фотосессии для 'Волшебного Вестника', сидеть на шее у брата ей не позволяла гордость, а найти работу магу, потерявшему почти всю свою Силу весьма проблематично, хотя нет, о грустном сейчас думать не хочется (хм, как будто когда-то хочется думать именно о грустном). Может стоит отвлечься на что-нибудь еще? Ну, например на новичка. Сефирот. Необычное имя, да и обладатель его имеет много странностей. Впрочем. У кого в их гильдии их нету? Но нужно признать, парень довольно галантен, но в то же время, не так навязчив, как Локи... да и симпатичнее, если по правде. Девушка невольно хихикнула, вспомнив, как мучилась на следующее утро после дегустации его 'вина' Кана. Кстати вон она сидит и со страдальческим выражением на лице цедит компотик - пережив сильнейшее похмелье, сейчас она даже в сторону слабого вина смотреть не хочет.
  Тут дверь открылась и на пороге появились Нацу и Грей - одинаково уставшие и замученные, причем на столько, что даже не грызлись между собой.
  -Мира... пива - прохрипел драгонслеер.
  -Два... - поддержал его ледяной маг.
  Не обращая внимания на слегка шокированную гильдию, пара магов проползла к стойке и тяжело плюхнулась на стулья.
  -Шпанье, что это вы такие замученные? - удивился Макаров, потягивая пиво, - и куда вы дели Сефирота?
  -А, - махнул рукой драгонслеер, - они с Люси отправились к ней домой, - невозмутимо произнес он, - а нам пришлось тащить сюда его вещи, вот и вымотались.
  Но его уже никто не слышал, Мастер сосредоточенно топился в пиве, из зала донеслось что-то вроде 'а он зря времени не теряет' и 'мужик!', а Мира... Мира продолжала улыбаться, вот только на душе у нее почему-то стало немного грустно.
  -Кхе, шпанье, вы сейчас что сказали? - Мастер все-таки неплохо знал своих подопечных и испытывал надежду, что просто не так их понял... да и слегка треснувший в руках Миражаны стакан наводил на мысли о будущих неприятностях.
  -Люси просто уснула на обратном пути и Сефирот нёс её всю дорогу, ну а нам пришлось тащить его вещи.
  -Фух, - выдохнул глава Фей. Мира же поймала себя на мысли, что слегка завидует Люси, странно... но тут она вспомнила про вещи.
  -Какие ещё вещи? Он же почти все оставил в комнате?
  -А что мы тогда тащили на двух телегах? Ей богу, они весили целую гору! - возмутился Нацу.
  -Значит... все-таки магия накладывает свой отпечаток... - задумчиво проговорила девушка.
  Тут двери распахнулись во второй раз и в гильдию вошел обсуждаемый маг.
  -Всем доброго вечера, ммм, пиво... Мира, а можно и мне кружечку?
  -Конечно, - улыбнулась девушка и нацедила кружку.
  -О, вот теперь наши герои в сборе! - обрадовался Мастер, - должен признать, порадовали вы меня, ребятки! Благодарственное письмо! Подумать только...
  В зале тяжело вздохнули 'Ну вот, опять', а Макаров распалялся все больше, мотивируя гильдию равняться на Грея и Сефирота, было видно, что уж на кого, но на Фулбастера Нацу точно равняться не намерен. Вот только Мира заметила, что с каждым словом главы гильдии, ледяной маг опускал голову все ниже, пока не прокричал.
  -Хватит! Все было не так!
  
  Сефирот. Тоже место.
  Твою же маать, Грей! Я сидел в классическом фейспалме, эх, напрасно я думал, что сумел успокоить совесть Фулбастера. Нет, честь, ему, конечно, и хвала, но блин, его откровение и посыпание головы пеплом сыграло со мной очень плохую шутку, ведь как все было представлено, если исходить из письма? Сначала Грей изображает из себя идиота, отвлекая внимание, а я в это время нахожу логово воров, после чего происходит его зачистка. Вот у вас есть два мага. Один А ранг, а другой только С, им предстоит уничтожить противника. Кто будет основной ударной силой и возьмет всех более-менее сильных противников, особенно если вспомнить основной стиль борьбы местных магов 'пру напролом но дзюцу'? Очевидный выбор, не так ли? А теперь выясняется, что маг А ранга все время разборок просидел в уютной камере и зачистку проводил маг ранга С. Лично у меня появились бы вопросы, много вопросов. Появились они и у гильдийцев, нет, особо никто не лез (кроме Нацу, само собой), но любопытство прямо таки висело в воздухе.
  Наконец, Мастеру надоел этот балаган и он просто хлопнул ладонью по стойке. Большой, метровой ладонью. С некоторой тоской я проводил глазами последний полет моей недопитой кружки.
  -Раздурились, отморозки! Вы не забыли правило гильдии? Каждый решает сам! - народ сразу как-то поутих, - но все же, я бы хотел услышать твой настоящий ранг, - обратился Макарыч уже ко мне, - хм, что-то не нравится мне его энтузиазм... да и блеск в глазах какой-то странный.
  -С этим могут быть проблемы, - пожимаю плечами, - у меня большие пробелы в теории, да и особых магических сил я в себе не ощущаю, в общем, в магистрате ранг С я получил совсем недавно и не скажу, что это было особо легко, но, с другой стороны, мой прошлый противник не показался мне таким уж трудным, не уверен, что у него на самом деле был А ранг.
  -Хех, мы, Хвост Феи, боевая гильдия и наш экзамен на ранг выглядит несколько иначе. Думаю, тебе все-таки стоит пройти проверку - вдруг, на А ранг тянешь? - улыбнулся Макаров. И сразу же, не откладывая дело в долгий ящик, - Эй, шпанье. Кто тут хочет смахнуться с новичком?
  Вышел вперед Эльфман. Хм, кажется, он решил меня превентивно устранить, дабы не допустить поползновений в сторону обожаемой сестренки.
  -Настоящий мужик никогда не откажется от драки! - высказался гигант и почти под нос, неслышно для других, - да и нужно проверить, на кого Мира заглядывается.
  Заглядывается? Не ожидал. Хотя, может я опять что-то не так понял?
  -Эй, дед, так нечестно, я тоже хочу смахнуться! Я аж воспылал! - и точно, огневик начал покрываться языками пламени и куда только делась усталость?
  Дааа... душевные ребята, конечно, эти Феи, но иногда хочется просто взять и прибить особо буйных (не будем показывать пальцем, думаю и так все понимают, о ком речь).
  -Ладно, тогда не будем откладывать дело в долгий ящик, айда во внутренний двор! - и Мастер первым рванул по указанному маршруту, игнорируя вопли огненного драгонслеера. Эй! А как же, свобода выбора? Или фейкам и в голову не могло прийти, что кто-то захочет отказаться от драки? Эх, придется драться с Эльфманом, иначе не поймут-с. Вскоре в помещении гильдии остались только я и Мира.
  -Сефирот, будь осторожнее, брат иногда чересчур увлекается.
  -Первый раз за меня кто-то переживает, приятно - подмигиваю официантке, - вдвойне приятно, что это делает такая красивая девушка. Скажи, ты все еще не против выбраться на пикничок?
  -Не против.
  -Так может, завтра днем? Что скажешь? - опять строим глазки. Я ведь могу быть чертовски милым и обаятельным, когда сильно приспичит.
  Секунд пять девушка картинно морщила бровки, но потом улыбнулась своей фирменной улыбкой и кивнула.
  -Я согласна.
  -Ну вот и замечательно!
  Нашу идиллию прервал драгонслеер.
  -Ну где вы там? Народ уже заждался! - Наааацу... задери тебя черти, такой момент испортил!
  -Идем! - Мира отправилась на улицу и мне оставалось только последовать за ней.
  А на улице нас уже ждали - почти весь состав Хвоста образовали что-то вроде бойцовского круга, в центре которого стоял Эльфман. Я уловил легкое дрожание воздуха над гильдийцами - защитный барьер? Возможно... Эх, теперь вопрос, что делать? Сливать громиле? Я еще раз посмотрел на феек, нет, плохой вариант, тогда ко мне будут относиться, как к младшему и опекать, а излишняя опека - нафиг-нафиг, тогда стоит его вырубить, причем с минимумом затрат и максимально быстро. Насколько помню, гильдийцы своих секретов не выдают, а значит, дальше этих стен ничего не уйдет, в то же время, таким образом я смогу доказать свою самостоятельность. Да, пожалуй, так и стоит поступить.
  Мы сошлись в центре круга, Мастер осмотрел нас и произнес фразу, услышать которую я никак не ожидал.
  -Значит так, шпанье. Я хочу увидеть красивое сражение. Честный бой, Жестокая борьба... Мочиии! (Фраза рефери из 'Звездный бой насмерть' *прим. Автора)
  Эльфман, не долго думая, превратил свою руку в каменную и решил опустить её мне на голову, двигался он достаточно шустро... для обычного человека. Я же только на одном замахе мог его вырубить раза три. Кажется, это будет совсем не интересно, ладно, не буду особо светить своими возможностями.
  Чуть-чуть смещаюсь в сторону, кладу свою руку поверх опускающегося кулака громилы и 'помогаю' ему с движением. Кулак с грохотом входит в землю, Эльфман летит в след за кулаком, подставляя мне всю спину.
  Тюк! Ребро ладони впечатывается в затылок великана, слышится его вздох... и гигант падает без сознания на землю. Тишина...
  Осматриваю вытянувшиеся лица феек.
  -Что? - вопросительно приподнимаю бровь.
  -Эээ... а как же магия? - спрашивает Нацу.
  -А зачем? - пожимаю плечами, - противник сам проделал большую часть работы, я лишь использовал его силу против него.
  -Кхм... уделать мага А ранга за 2 секунды, да еще и без магии... - мастер явно несколько растерялся, - С одной стороны, победа дает право на получение А ранга. Но с другой, не было ни одного, даже самого слабого заклинания... ааа, какого черта?! В бою победил, значит, боец хороший, так что, как мастер Хвоста Феи, присваиваю тебе, Сефирот, звание мага категории А... Кстати, а меч на поясе у тебя для украшения или? - ох, не нравится мне этот энтузиазм в его голосе.
  -Или, - подозрительно поглядывая на Мастера все-таки признаюсь я.
  -Отлично! - оживился дедок, - Как Эльза вернётся, нужно будет обязательно посмотреть на ваш бой! - в глазах мастера опять появился слегка маньячный блеск, блин, в такие моменты он реально страшный. А уж это его потирание лапок... бррр.
  -Ммм... попугайчик... - пробормотал Эльфман в отключке, обратив внимание окружающих на себя, Мира сразу же подбежала к брату и стала оказывать ему первую помощь, получалось у нее не очень - гигант в сознание приходить не спешил. Пришлось помогать.
  -Позволишь? - склоняюсь над поверженным верзилой. Девушка окидывает меня растерянным взглядом, но все-таки кивает. Я призываю бутылочку с нашатырем и вату из 'набора зелий' в кармане, смачиваю ватку и провожу у Эльфмана под носом, реакция пошла незамедлительно - гигант сморщился, чихнул и открыл глаза.
  -Добро пожаловать обратно в реальность, приятель - протягиваю руку брату белокурой красавицы.
  -Ох, ну и отделал ты меня... мужик! - Эльфман принял помощь и поднялся с земли, - как это ты меня так? Я даже ничего не понял!
  Ого, уже стоит, и это после такого удара... да, крепкий дядька.
  -Ну... скажем так, я знаю пару интересных приемов, если хочешь, могу как-нибудь показать.
  -Настоящий мужик никогда не откажется поучиться чему-то новому! - и он хлопнул меня по плечу. Черт, начинаю вспоминать старые былины, где богатыри вбивали друг друга в землю по колено или по пояс, нет, погрузиться в почву я не погрузился, но подозреваю, что только из-за её спрессованности, а так... кто знает.
  Но все это закончилось, спасибо уж даже и не знаю каким силам, вернее как - народ решил отметить получение мной нового ранга, но, к счастью, после третий кружки, на отсутствие виновника торжества никто внимания не обратил, я же смылся туда, где точно никто не будет искать, особенно, в такое время - в библиотеку гильдии.
  
  Библиотека... как много в этом слове... Библиотека гильдии занимала один из нижних этажей, причем, есть у меня подозрения, что без магии тут не обошлось - больно уж велико пространство под землей, а опорных колон что-то не видно... В общем, передо мной расстилалось целое книжное царство. Тысячи, а может и десятки тысяч томов. Часть из них - просто отчеты о заданиях, но вот остальные... блин, и как мне тут что-то найти? Ни алфавитных указателей, ни картотеки, ни библиотекаря... ни-че-го. С тоской окинув книжные полки, я понял, что без посторонней помощи, могу тут хоть год прожить и ничего полезного так и не найти. Пичалька, но что поделаешь - с чего-то начинать нужно. Предположим, что книги тут стоят по разделам, а значит, чтобы определить раздел, достаточно просмотреть по одной книге из каждого, ну что же. Приступим-с. И я пошел вдоль полок, собирая тома.
  
  Где-то в районе утра. Библиотека.
  Прелестно, просто прелестно, за ночь удалось просмотреть с десяток книг. Толи мне так повезло, то-ли я ошибся и никакой системы тут не было, но увы - ничего путного так и не нашел, пара отчетов о миссиях, еще с прошлого поколения, географический атлас черт знает каких времен и тома с каким-то специфическими расчетами и определениями, чувствовал себя первоклашкой, случайно схватившимся за учебник высшей математики - понятны только буквы, да и то, не все.
  Но вот скрипнула дверь и в помещение еще кто-то вошел. Хм... шаги легкие и тихие, значит, либо девушка, либо обученный так ходить боец. Но тут вопрос решился сам собой - из-за рядов полок вышла довольно симпатичная девушка с копной синих волос, лежащих в некотором творческом беспорядке, увидев меня, она порядком удивилась.
  -Привет, я Леви, а ты кто? Что-то я тебя не припомню.
  -Привет, я Сефирот - совсем недавно в гильдии. Вот, решил приобщиться к сокровищнице знаний.
  -Любишь читать? Я тоже! - девушка действительно очень обрадовалась моему присутствию в библиотеке, хотя, если вспомнить характеры феек, то особо удивляться не стоит - одной половине в библиотеке делать просто нечего, а другую к ней нельзя подпускать и на пушечный выстрел, во избежание полного уничтожения, так сказать.
  -Да, люблю, правда, никак не могу понять, по какому принципу тут располагаются книги, - хотел почитать теорию магии, начиная с основ и истории, но так и не смог ее найти. Разве что вот - показываю ей на разложенные фолианты. Девушка лишь быстро пробежала глазами по книгам.
  -Да, вытащить вместо основ теории труды по созданию Высших Заклинаний - это надо уметь, - хм, значит, не так уж я ошибался, когда сравнивал себя с первоклассником, ухватившим учебник по 'Вышке', - если хочешь, давай помогу? Я уже неплохо ориентируюсь в местной сокровищнице, - предложила Леви, а я что, дурак что ли отказываться?
  Девушка радостно умчалась собирать нужную литературу, заодно поясняя мне, что и где находится. Должен признать, её знания в планировке библиотеки поражали (а заодно, стало понятно, что за счет таких фанатов, Мастер банально экономит на персонале), буквально за десять минут мне предоставили весь необходимый материал. Так что засев в читальном зале, я погрузился в чтение. Боги, наконец-то нормально написанные основы, с доходчивыми разъяснениями, что, зачем и откуда. Определения 'души мага', пояснения по поводу резерва (тот все-таки содержится в теле и может быть натренирован, как обычная мышца, хоть и является энергетической частью организма), а главное - сам принцип местного колдовства. Да, часть заклинаний тут идет интуитивно, но на самом деле все куда сложнее. Изначально, маг может применять любую магию, есть, конечно, некоторые предрасположенности в Школах, именно они будут даваться проще всего, но все-таки, теоретически изучить можно любую. Но вот тут выплывает некоторая подлянка. Дело в том, что изначально мана, собираемая душой мага - совершенно нейтральна и подходит для любой школы. Но по мере практики в каком-то определенно направлении, она начинает подстраиваться под используемую школу, оптимизируясь именно под неё, что делает её трудно применимой для прочих школ. Также, мана постоянно проходит через организм мага и изменяет его, опять же подгоняя под выбранную школу, а тот в свою очередь, сильнее изменяет проходящую через него ману и так далее по циклу. Правда, тогда непонятно, как могут некоторые использовать по нескольку школ, разве что такие деятели научились управлять своей маной или имеют несколько резервов. Но это только мои предположения, можно, конечно, спросить у Макарова, но не факт, что он ответит - некоторые вещи человек должен постигнуть сам.
  От книг меня отвлек какой-то вопрос Леви.
  -Прости что? Кажется, я немного увлекся...
  -Я говорю, почему бы тебе не использовать очки скорочтения? Весьма полезная вещь, попробуй, - девушка протянула мне свои очки. Ух тыыы... Какой полезный артефакт - сканирует книгу, после чего отправляет данные в мозг, привязывая их по цепочкам ассоциаций, принцип почти такой же, как и в моей 'медитации', только там я руководствовался 'схожестью' связываемых кусочков, а тут очки подобным не заморачивались и выстраивали связи с нуля. И ЭТО можно купить в любой магической лавке? Хм, а почему у них именно такая скорость, ведь, по идее, она может быть на порядки выше? Ага и поджарит мозг книгоману, с другой стороны, я-то использую не мозг, да и привык к большим объемам данных, нужно будет попробовать. Но позже, а на сегодня, наверное, хватит. Поблагодарив девушку, я отправился в гильдию - вытаскивать одну милую особу на пикничок.
  
  Пикник в лесу. Зеленая травка, птички поют, приятная закуска и милая девушка в качестве собеседницы. Что еще нужно для счастья? Только одно, чтобы вся эта долбаная толпа свалила на хрен!!!! Какая толпа? Нацу, когда узнал, что планируется халявная жратва, сразу же увязался за нами, послать его не получилось - Мира согласилась на его компанию. Далее Эльфман, со своим вечным 'настоящий мужик' к нам присоединился, хотя теперь он на мои попытки общения с Миражаной смотрел не так косо, Хэппи поспешил мне напомнить, что я обещал ему рыбки, да и от всего остального он бы не отказался А Грей обнаружился уже на поляне в лесу, где в одних трусах ловил на озере рыбу. В общем, во всей этой картине, меня радовало только одно - кто-то догадался захватить Люси и Леви (правда, последнюю сразу окружили заботой и внимания два парня из ее команды, впрочем, клеиться еще и к ней я бы не стал и так - к этой девушке, не смотря на всю ее привлекательность, меня совершенно не тянуло). Хоть и не получилось романтичной прогулки по лесу, но даже так пикничок прошел более чем весело, к тому же, такие вещи здорово помогают влиться в коллектив. Пригодилась и гитара, все также бережно мной таскаемая, конечно, некоторые песни пришлось немного подкорректировать, но в целом всем понравилось, особенно, раздолбайский мотивчик про хоббита, ищущего свои носки.
  Случилось несчастье в норе у реки,
  Не может найти свои хоббит носки,
  Уже все шкафы, сундуки кверху дном,
  И ходит земля вкруг норы ходуном.
  И кучу других он вещей раскопал,
  Пока себе пару носочков искал,
  Но нету носков, вот такая непруха,
  Зато отыскались трусы и косуха,
  Расчёска нашлась золотая для ног
  И пара отличных фиорских сапог.
  Нашлось семь кольчуг, три из них из мифрила, (в этот момент кто-то помянул Эльзу...)
  Семнадцать кусков ароматного мыла,
  Игрушечный Зереф в лиловом пальто,
  Подтяжки - но только всё это не то.
  Не видно носков ни в горшке, ни в кадушке,
  Зато отыскались две милых лягушки,
  Старинная каска, залатанный фрак
  И импортный корм для активных собак,
  Костюм для приемов и чай со слоном,
  Большая бутылка с отличным вином.
  Большая открытка с букетом и свечкой
  Была обнаружена в дырке под печкой,
  Помада, часы, зажигалка, брелок,
  Ещё одна пара отличных сапог.
  И даже был найден в шкафу платяном
  Неведомо как оказавшийся гном,
  Наш хоббит нашёл под горою подушек
  Книжонку похабных фиорских частушек. (девушки, особенно Мира, слегка смутились, неужто знают парочку?)
  В старинной шкатулке с волшебным узором
  Нашёлся фонарик ночного дозора.
  Забытые кем-то большим шаровары
  И рваные струны от детской гитары.
  Напала на хоббита злая тоска,
  Не смог он найти даже следа носка.
  Не в радость ему, что сумел он найти
  Кастрюли в количестве ста десяти.
  И даже немного герой разозлился,
  Найдя Палантир, что под креслом пылился,
  Всевластья Кольцо и большую корону
  С пометкою: 'Просьба вернуть Саурону'.
  Был хоббит готов удавиться с тоски,
  Как вдруг на столе он увидел носки!
  Был хоббит так рад, он плясал и смеялся,
  Он с найденным гномом по братски обнялся,
  Он даже в экстазе на площадь пошёл,
  Крича: 'Я носки наконец-то нашёл!'
  А после подумал: 'Что делать мне с ними?'
  Ведь хоббиты ходят по жизни босыми. (Слегка переделанный The Hobbit Shire - Как хоббит свои носки искал *прим. Автора)
  Правда, пришлось потом пояснять, кто такие хоббиты (раса половинчиков, обитающая далеко на западе, чем-то на Макарыча похожи, только ноги у них весьма волосатые... Хм, мне показалось или кто-то подозрительно похожий на Мастера только что навернулся с соседнего дерева? Не, точно показалось, ...), а Гендальфа пришлось менять на Зерефа. Ну и по мелочи, вроде приравнивания Саурона к тому же Зерефу и расшифровки понятия 'Палантир'. Представившие себе игрушку величайшего темного мага, да еще и в лиловом пальто, ребята долго веселились. В общем, в гильдию мы вернулись весьма довольные прогулкой, я даже смирился. Что не удалось пообщаться с Мирой наедине, ну ничего, зато Люси приняла мое приглашение поужинать сегодня вечером (кхм... Кажется, Миражане это не понравилось, блин, может плюнут на приличия и пойти сразу с двумя девушками? Нет, лучше пока я как следует налажу отношения с ними по отдельности).
  Ужин с Люси прошел куда спокойнее и тише, мы просто немного поболтали (меня поблагодарили, что отнес её домой и даже чмокнули в щеку), поведали друг другу о наших приключениях, я благоразумно опустил некоторые подробности захвата 'Ночных Теней', девушка рассказала о своих похождениях в горах (хм, эпизод с плетью она тоже не освещала, кажется, стесняется. Хе-хе, теперь я знаю, как её можно подкалывать). Немного затронули прошлое девушки(о своём аристократическом происхождении и капиталах семьи она умолчала), так я 'узнал' о том как долго она фанатела от Хвоста Феи и что ещё за долго до вступления узнала состав, знаменитые деяния и где она находится вплоть до тщательного изучения карты города. Правда, пришлось выдать и пару слов о своем прошлом, ну тут история стандартная - сирота, увлекся магией, решил немного попутешествовать в поисках знаний и заработка. Ничего необычного. Потом я просто проводил её до дома и мы расстались. Мне же предстояло принять дом - его как раз только сегодня успели завершить, а после перетащить туда весь свой хлам, что сейчас лежит в здании гильдии.
  Провозился я несколько часов и это не смотря на всю силу и выносливость даруемую симбионтом. До полного обустройства было конечно далеко, я собственно только и сделал, что распихал по первому этажу свои вещи, частью сгрузив в подвал, но на этом и прервался. Обживание жилплощади, это конечно важное дело, но было у меня и важнее.
  Сегодня, во время пикника, я успешно собрал с Нацу ранее оставленные клетки, естественно подсадив новые и эти клеточки принесли много новой информации. Магическая составляющая драгонслеера по прежнему оставалась для меня загадкой, видимо для получения самой магии дракона нужна некая особая инициация, происходящая на духовном уровне, то-есть сам учитель-дракон должен что-то намагичить. Невелико открытие, ведь и сама трансформация тела и вся перестройка организмов драгонслееров есть результат магического ритуала. Но вот кое что интересное я обнаружил, а именно пронаблюдал процесс этой трансформации в живую. Каждый раз когда Нацу колдовал его изменённые клетки возбуждались начиная перестраиваться в более близкую к дракону форму. Изменения эти были мизерными, но для клеток Симбы вполне заметными. Очевидно, что возбуждение происходило в результате реакции клеток на магическую энергию проходящую через организм. Клетки начинали впитывать эту энергию, используя её для трансформации, но... не успевали даже толком запустить процесс. Энергия быстро иссякала и все изменения откатывались на первоначальный уровень. Внешне все эти процессы никак не отражались, однако вполне могли. По моим прикидкам, сильно раздухорившись и некоторое время поддерживая в теле достаточный напор энергии, Нацу вполне мог покрыться чешуёй и, как минимум, сменить строение глаз, обзаведясь стильным узким зрачком. Воспоминания о анимешке эти догадки подтверждали. Но если с этим моментом было всё более-менее понятно, то вот как Нацу может жрать огонь, я понять не смог вообще. Там шёл вообще какой-то дикий процесс прямого поглощения энергии, причём самое фантастическое, что реально получал Нацу раз в пять больше чем было в том огоньке, который он, извиняюсь, кушал. На клеточном уровне всё это вообще никак не отражалось, разве что случался всплеск некоторых милых химических соединений, вроде адреналина и эндорфина, которые легко списываются на психическое возбуждение, но больше ничего. А вот магические ощущения, которые испытывал в эти моменты Драгнил, были совсем другими - резкое увеличение количества маны, лёгкость во всём теле, чувство, что можешь свернуть горы. Всё это именно в магическом плане. Короче, я нихрена не понял. И сам Нацу помочь не мог, так как знал в теории магии меньше меня, и различал только, что вот это он делать может, а вот это - нет, впрочем чего это я? Нацу и теория магии, о чём я говорю?...
  Однако, не смотря на то, что в понимании энергетической составляющей сущности драгонслеера я особо не продвинулся, но вот повторить чисто генетический уровень я мог. Даст ли мне это его магию, большой вопрос, но сильнее я стану точно. Учитывая же, что скоро будет разборка с Леденящим Лесом и одним из демонов Зерефа, лишние крупицы силы могут мне очень пригодится. Да и забывать блеск глаз Макарова, жаждущего схлестнуть меня в бою с Эльзой, тоже нельзя.
  Некоторые запасы еды у меня были, впрочем не слишком много, так что пока ночь окончательно не вступила в свои права я быстренько прошёлся по паре магазинов. Вот вроде бы и мир средневековый, а такое понятие как круглосуточный продуктовый, или ночной ресторан очень даже существует, за что миру большое спасибо. Аптек правда не было... ну с привычным для меня ассортиментом, так что пачки с витаминами увы отпадали, но в целом особых проблем не возникло. Фурора я однако не вызвал, благо пространственный карман отлично скрывал реальные объёмы покупок от посторонних глаз, а вот одной сердобольной тётке всё же пришлось пояснить, что собираюсь заполнить погреб в новом доме, больно бойко она допытывалась попутно взвешивая мне головку сыра. Вообще есть такие люди, с которыми невозможно молчать, мёртвого разговорят и ещё кучу сплетней успеют навесить, вот такая мне и попалась, так что пришлось с вежливой улыбкой рассказывать, что мол про запас, а то мало ли, друзья неожиданно набегут, а угостить нечем(что я из Хвоста Феи она уже знала и при слове о друзьях разразилась понимающим причитанием, на тему розововолосых проглотов с синими котами, дальше я только слушал). Вернувшись же в дом, я действительно набил погреб продуктами,(почему бы и в самом деле не совместить два полезных дела?) после чего, разместившись прямо там, приступил к процессу перестройки организма. Изобретать велосипед мне было не нужно, совмещать разные гены тоже, всего-лишь переделать свой организм по имеющемуся образцу с подробной инструкцией(всё-таки как меняются клетки Нацу я изучил досконально), так что к утру я всё успешно закончил и даже успел проверить получившийся результат. Была у меня правда мысль переделать мышечную ткань в розовые волокна, да и драконьи гены несколько усилить за счёт образцов из шарфика, но по здравому размышлению я от неё отказался. Сперва следовало изучить поведение мутации в эталонном состоянии, её реакцию на мою магию и взаимодействие с клетками симбионта(всё-таки есть большая разница между нейтральным изучением, как было у Нацу, и постоянным, глубоким взаимодействием на всех уровнях как это происходит у меня), а вот потом можно будет и подумать о дополнительной модернизации отдельных участков.
  В результате, я получил увеличение физической силы организма-носителя примерно в полтора-два раза, общее укрепление тканей тела, от кожного покрова до костей и внутренних органов, слабенькую регенерацию, хотя даже не регенерацию, а просто более быстрое чем у человека восстановление и конечно знаменитое драгонслеерское обоняние. Слух со зрением тоже улучшились, но не так сильно как нюх, там мутация не дошла до нужной стадии и ожидаемо остановилась на том уровне, что был у Нацу(как-никак он выполнял у нас роль эталона), а подгонять её искусственно я не хотел.
  В целом, результат мне безусловно понравился, хотя вызвать пламя опираясь на полученные воспоминания Нацу так и не получилось, но после посещения библиотеки, я на это не слишком то и рассчитывал. Теперь мне предстояло долго изучать поведение, по сути, нового тела, но так как процесс это не быстрый, то и сидеть в подвале смысла нет. Покинув погреб, я выпил на практически пустой кухне стакан кофе с парой бутербродов и прикинув время, решил потратить немного на уборку. С перестройкой организма я провозился часов семь, так что сейчас ещё было раннее утро, а успев немного изучить нравы феек, я понял, что раньше десяти утра идти в гильдию смысла нет. Конечно там была Мира, но... зачем отрывать девушку от тёплой постели?
  В общем, пару следующих часов я потратил на перетаскивание и расстановку мебели. Конечно не успел. Но пройти по коридору и некоторым комнатам первого этажа стало возможно. Ну, а в десять утра, вытерев честный трудовой пот(существующий только в моём воображении), я отправился в гильдию.
  Хм... странно, а почему там так тихо? Тааак, у дверей стоит тележка, вызвавшая чувство восторга и искреннего почтения у моего Хомяка, кажется, причина затишья ясна... хе-хе, ну держитесь, Нацу, Грей, время отмщения пришло.
  Угу, вот и общий зал, все замерли чуть ли не по стойке смирно и ничего не выражающим взглядом смотрят в сторону распекающей Вакабу красноволосой девушки в кирасе и латных перчатках. Рядом с девушкой стоял здоровенный рог, выше неё примерно на полметра. Мне вот интересно, это так и положено, что броня должна иметь кучу открытых участков с ничем не защищенным телом, или я чего-то не понимаю? Ладно, хоть не бронелифчик, и то хлеб (хотя это и печально), хорошо, буду верить, что на броньке просто хитрые чары лежат, поэтому кузнец так ее... хм... облегчил. Не я мужика понимаю, особенно коротенькую юбочку на доспехах, да и ножки очень ничего, все самое интересное скрыто, но и того, что хватает глазу... так, куда-то меня опять не туда несет. Ну что же, начнем-с.
  -Привет народ, а чего это тут так тихо? - хм... Люси уже в шоке, кажется, ей тоже бросились в глаза различие между описываемым магами образом и реальной девушкой.
  -Тсс, Эльза приехала! - шепнул мне летающий кот.
  -Где? - демонстративно оглядываюсь по сторонам.
  -Так вон же - кот кивает на прислушавшуюся к нашему разговору девушку.
  -Да где? - включаю 'валенка' - там только весьма симпатичная девушка в доспехах, Нацу с Греем же четко мне описали Эльзу - здоровенная, страшная, как смерть, женщина с повадками матерого головореза, - ни одна девушка не обрадуется, если ее назовут страшной, и быть бы мне битым, но я-то изначально назвал ее симпатичной и дал четкое указание на источник слухов. Ммм, какой взгляд был у этой парочки, так бы мог смотреть Цезарь на Брута, когда тот решил оставить свой кинжал в его спине. Меж тем, в зале ощутимо стало холоднее. А вот Люси на меня смотрела как-то грустно, кажется, решила, что вот именно сейчас меня и будут убивать. Хех, нет, радость моя, ты еще не знаешь характер Эльзы. А вот Грею с Нацу посочувствовать действительно стоит, пожалуй, что я даже потом перед ними извинюсь за эту подставу... попозже... когда-нибудь.
  -Нацу, Грей, - почти ласково обратилась девушка к парочке, - я очень рада, что вы просвещаете новичков и помогаете обустроиться им в гильдии, но, пожалуйста, выдавайте им достоверную информацию.
  -Агась! - кивнул драгонслеер. Хм, действительно стал похож на Хэппи.
  -Эльза, это я, - сказала девушка, повернувшись ко мне.
  -Сефирот, приятно познакомиться, так же, прошу прощения, если невольно обидел Вас - меня ввели в заблуждение.
  -Ничего страшного и можно на ты, но сейчас прости, я несколько тороплюсь. Нацу, Грей, мне нужна ваша помощь.
  А дальше девушка в ультимативной форме заявила, что ждет сладкую парочку на вокзале через час, после чего легким движением руки подхватила явно тяжелый рог и пошла в сторону женского общежития, распространяя вокруг себя мрачноватую атмосферу, м-да, кажется я немного переборщил с местью Грею, больно Эльза раздраженной выглядит, ладно, попытаюсь как-нибудь выправить ситуацию.
  Ну а пока валькирия скидывала лишние вещи в Норе Хомяка (то бишь, своей комнате общежития), Мира попросила Люси присмотреть за отморозком с головешкой, дабы те друг друга не поубивали, потом, немного подумав, попросила о том же меня, сказав, что в крайнем случае, верит в мои силы и способность остановить разбушевавшихся магов... м-дя. Ну вот и начинается история Колыбельной, надеюсь в этот раз артефакт будет ожидать судьба несколько более полезная, чем доля манекена для отработки ударов Титании, во всяко случае, я постараюсь об этом позаботиться.
  
  Глава 10. Возвращение в Онибас.
  
  Все дороги ведут в Рим.
  Карты от Apple.
  
  Люси Хартфилия. Утро.
  Люси проснулась от бьющего в глаза солнечного света. Ммм... надо сходить умыться... девушка встала с кровати и побрела в ванную. Там она увидела в зеркале свое отражение. Странно, а почему я в одежде? Стоп! А почему я вообще дома? Последнее, что помню... так, вот какие-то ненормальные схватили нашу летающую шаверму и захотели использовать ее по назначению, но были остановлены ребятами. Люси тяжело вздохнула. Воспитание не позволяло ей высказать все, что она думает о драгонслеере и его питомце, но иногда так хотелось... Хм, а что было дальше? А дальше она присела на полянке и прикрыла глаза - не привыкла она к долгим пешим переходам, вот и вымоталась. По логике вещей, если она проснулась дома, хотя засыпала в дали от Магнолии, её кто-то принес. Её адрес точно знал Нацу (интересно, откуда, кстати), но вот заподозрить его в галантном отношении к представительнице прекрасного пола Люси никак не могла. Грей показался в этом плане более воспитанным, но он бы скорее аккуратно разбудил. Оставался Сефирот. Сообразив, что это именно он принес её домой и раздел, девушка залилась краской. Ну... он просто проявил галантность по отношению к слабому полу... хм... а ведь его манера двигаться и говорить здорово отличаются от остальных... и тот случай с появлением Мастера. Она думала, что помрет от страха, подавленная мощью мага, а он даже бровью не повел. Кто же он такой на самом деле? Заинтригованная девушка немного покрутилась перед зеркалом. Ммм... хороша, очень хороша (сама себя не похвалишь - никто не похвалит). Ну ладно, пора в гильдию.
  В гильдии все только и обсуждали недавнее происшествие - некий новичок, только-только вступивший в гильдию, умудрился почти в одиночку зачистить темную гильдию и вытащить товарища из застенков, попутно получив благодарность от магистрата города и Совета, а потом он навалял Эльфману, завоевав звание мага А ранга. Новичка звали Сефиротом. Данная новость вызвала легкий шок у девушки - не каждый день тебя на руках таскает маг высокого ранга, но долго пребывать в раздумьях Хартфилии не дали, выяснилась еще одна интересная деталь - все с нетерпением ждали, когда же состоится бой между Эльзой и Сефиротом и даже начали принимать ставки. Ставили в основном на то, сколько продержится новичок против самой Титанийской. Немного подумав, девушка поставила тысячу драгоценных на победу Сефирота (с шансами 100 к 1 почему бы и не поставить?), просто повинуясь знаменитой интуиции своей семьи, правда, когда принимающий ставки Вакаба, посмотрел на неё с некоторым сочувствием, все-таки засомневалась. И все-таки интересно, а какова настоящая сила этого человека и почему он её скрывает. Загадок становилось все больше, а любопытство все крепчало. Заказав у Миры завтрак (хм, Миражана вроде улыбнулась не так тепло, как обычно, или показалось?), девушка принялась строить предположения о своем новом знакомом, когда оный знакомый заявился в гильдию с огромной корзинкой в руках и... пригласил Миру на пикник. Почему-то, такая перспектива не особо обрадовала Люси, захотелось как-то их остановить. Поблизости как раз ошивался Нацу. Хартфилия припомнила его нежную страсть к еде и план созрел сам собой, шепнув всего пару слов драгонслееру, девушка добилась просто поразительного результата - на пикник вдруг отправилось чуть ли не все молодое поколение фей. Если бы Хэппи видел её в тот момент, он наверняка бы сказал что-то вроде 'Люси страшная', но увы, кот был занят тем, что выбивал из Сефирота рыбку... ага, так вот как он узнал, где она живет!
  Пикник прошел очень неплохо - на полянке царила дружественная атмосфера, девушка получше познакомилась с фейками (синеволосая волшебница, Леви, кажется, каким-то невероятным образом узнала о попытках написания романа и уже потребовала дать ей его почитать, пришлось соглашаться, хотя и было жутко стыдно). Удалось узнать еще пару мелочей о Сефироте, оказывается, тот умеет играть на гитаре и имеет неплохой голос. Вот чего не ожидала, того не ожидала. Ну а под конец пикника, парень предложил поужинать вместе. Это было... приятно, правда, несколько напряг странный взгляд Миры, которым она одарила парня, да и мне досталось. Что это с ней, неужели ревнует?
  Ужин тоже прошел замечательно, не часто попадаются парни, которым действительно интересно общаться с девушкой, а не пытаться залезть под юбку, но тут было приятно исключение. Обменялись историями своих похождений и впечатлениями от гильдии (пришлось умолчать пару моментов - стыдно), пара разошлась по домам.
  А на следующее утро прибыла Эльза.
  Все начиналось как обычно - веселый гомон в зале, разборки Нацу и Грея, но вот Локи с выражением искреннего ужаса на лице вломился в гильдию с воплем 'Атас, Эльза идет', как все стремительно изменилось. Народ притих. Кто-то поправлял одежду, кто-то судорожно пытался убрать на столе, а кто-то вообще бочком-бочком попытался выбраться из здания. Но вот двери распахнулись и в зал вошла ОНА. На плече у НЕЕ был рог какого-то монстра, превышающий габариты девушки на добрых полметра (правда, Нацу с Греем несколько преувеличили рост и ширину плеч Эльзы, но аура Силы все равно подавляла). А дальше начался настоящий смотр - девушка для каждого нашла пару слов, причем, не особо лестных. Довольно странно было видеть, как её сверстница распекает мага чуть ли не вдвое старше, а тот лишь втягивает голову в плечи и старается скрыться из поля зрения. Дааа, хоть в плане внешности ребята и приврали. Но в остальном были правы - Эльза - страшная женщина. Не дав окружающим прийти в себя, красноволосая валькирия стала требовать Мастера, кажется, у не было что-то срочное. Однако, Мастер с самого утра отправился на собрание глав гильдий и вернется только через несколько дней, так что девушке тут не повезло. Но вот двери вновь распахнулись и на пороге появился Сефирот и почти сразу же сказанул воительнице такое...
  Он что, ненормальный? Разве не ощущает той давящей Силы от девушки? Вон, даже Нацу и Грей чуть ли не во фрунт вытянулись и изображают лучших друзей (получается, правда, не очень, но они стараются). Эх, жаль парня, погибнет во цвете лет, а я уже начала к нему привыкать... Но сказать такое в глаза сильнейшей девушке Хвоста Феи, на что он рассчитывал? Хм, а почему его не убивают прямо тут? Свалил все на Драгнила и Фулбастера? И ему поверили? О, судя по многообещающим взглядам в сторону сладкой парочки - вполне. Интересно, за что это он их так?
  Из размышлений Люси выдернул голос Миры.
  -Люси, отправься с Греем и Нацу, если они опять начнут ссориться, ты сможешь их успокоить, да и Эльза иногда... слишком увлекается, - слегка помедлив и поколебавшись, официантка обратилась и к парню, - Сефирот, а ты не мог бы тоже присмотреть за ними, если (хотя по голосу скорее подошло бы 'когда') Люси с ними не справится? - эй, на что эта она намекает?! Да я...
  -Для тебя, всенепременно, расплылся в улыбке маг, давно мечтал посмотреть за стилем работы самой Титании. Правда, исходя из описаний, я представлял её себе несколько иначе. Так, у нас есть до отправления еще час, думаю, успею немного подготовиться. Встретимся на вокзале. И парень куда-то убежал, Люси же осталась обдумать произошедшее. События складывались весьма странно, отношения в гильдии явно были куда сложнее, чем казались на первый взгляд, да и тот взгляд Миражаны... неужели ей понравился Сефирот? Хотя, парень довольно симпатичен и обходителен, да и, как выяснилось, довольно силен. О, о чем это я? Нужно же еще подготовиться к поездке, осталось всего 40 минут.
  
  Сефирот. Дом.
  Так, времени особо нету, а сделать нужно массу вещей. Точнее, одну, но глобальную. Нас ждет встреча с магом воздуха и может случиться так. Что разбирать его придется мне. Но как разобрать противника, находящегося вне зоны твоих атак? Сложная задачка. Но, давайте подумаем. Маг воздуха, помнится. При сильном желании, товарищ (хотя какой он мне товарищ?) стягивал окружающие потоки к себе, создавая своеобразную броню. Не уверен, что смогу ее проткнуть, есть вероятность, что оружие просто отведет в сторону. Яды тоже не пойдут - не получится их доставить. Но что тогда остается? Хм... а почему бы и нет? Может сработать, да и сделать не особо трудно, правда, соединение получится не стойким и вряд ли протянет больше 2-3 минут, но в условиях города. Это скорее плюс, чем минус. Хе. Задохнувшийся маг воздуха, будет довольно иронично...
  Определившись с задачей, я направился в свое подобие лаборатории - придется слегка попотеть, синтезируя нужные вещества. Моей целью было создание Зарина - газа без цвета и запаха, способного убить незащищенного человека меньше, чем за минуту. Самое забавное, приготовить его не составит проблем даже школьнику, требуется всего лишь немного технического спирта... и еще пара довольно распространенных компонентов, наверное, именно потому, рецептик сего БОВа (Боевое Отравляющее Вещество *прим. Автора) не так-то просто добыть на просторах интернета, но это так, к слову - состав и способ приготовления этого газа я знал. Да и Симба здорово помог в проведении нужных реакций. И вот, спустя всего 40 минут, передо мной лежало пять колбочек с концентрированной смертью внутри, пришлось добавить туда немного обкусанных гвоздей и взрывчатки - пусть противник считает, что бомбочки рассчитаны на поражение осколками. Подготовившись подобным образом, я отправился на вокзал.
  
  Чуть позже на вокзале.
  -Зачем это мы Эльзе понадобились?!
  -А я почём знаю?! От меня одного помощи гораздо больше чем так!..
  -Ну и езжай один, мне это нафиг не надо!!!
  -Вот и отлично и пусть с тобой потом Эльза разбирается!!!
  Высокоинтеллектуальный диспут сеньора Фулбастера и дона Драгнила уже минут пять разносился над зданием вокзала. Помимо ведения светской беседы почтенные маги соизволили разнести в щепки два лотка торговцев, четыре скамейки и опрокинуть три урны, причём всё это с искренне аристократической небрежностью, не прекращая вести диалог...
  -Да хватит уже, в самом деле!!! - Выразила своё неудовольствие леди Хартфилия, слегка перекрыв голосом общий шум вокзала... Хм, мощно, не думал, что она так может.
  Я стоял у стены в нескольких метрах от этого балагана и с грустью взирал на происходящее, мысленно оное комментируя. Правда на моём лице никакой грусти не отображалось, и сторонний наблюдатель мог подумать, что я просто о чём-то задумался. Вот у кого лица были воистину грустными, так это у персонала и пострадавших торговцев, столько печали и обречённости во взглядах я давно не видел, хотя было и что-то вроде смирения с судьбой, очевидно, к магам Хвоста Феи тут давно привыкли. Мне вот только одно непонятно, а кто будет возмещать ущерб? Точнее, не так, что потом Мастер сделает с этой парочкой?
  -Ну почему вам обязательно надо драться?! - Продолжила увещевания Люси.
  -А?.. Люси. А ты чего здесь делаешь? - На третий день, Зоркий Сокол заметил, что у дома нет стены...
  -Меня Мира попросила!!! Я с вами от самой гильдии шла!
  -Ааа... - Он уже забыл о чём спрашивал...
  -И вообще, если бы не это меня бы здесь не было!
  -Люси, не старайся, они тебя уже не слушают, - всё-таки решил подать голос я. И верно, Нацу с Греем вновь упёрлись друг в друга лбами, как чистокровнейшие бараны, продолжив прерванный 'высокоинтеллектуальный' диспут на извечную тему 'Ты чё?! А ты чё?!'.
  -Но ведь нужно, что-то делать, ведь Мира просила...
  -Расслабься, пока они не дерутся - всё в порядке, тем более, всё, что можно было сломать в ближайших десяти метрах, они уже сломали.
  -Агась! Уже поздно дёргаться, ты всё профукала! - Неожиданно подтвердил мою правоту Хэппи, полным счастья голосом. Интересно, он просто хочет умереть молодым, или не улавливает, что оскорблять магов опасно для здоровья? Хотя, о чем это я, какой хозяин, такой и питомец, а уж чем-чем, но манерами Нацу похвастаться точно не может.
  Хартфилия недовольно надулась, пытаясь испепелить взглядом сладкую парочку. Потом её лицо разгладилось, а в глазах заплясали чертенята. Хороша, чертовка, очень хороша.
  -О! Мисс Эльза! Мы здесь!!! - сладким голоском прокричала эта прелесть в сторону ближайшего выхода. Люси ещё фразу не закончила, а Нацу с Греем уже сделали стойку, начав вопить что-то вроде 'Возлюби ближнего своего!' - Грей и 'Агась!' - Нацу. Чистая победа.
  -Уиии-хи-хи-хи! Вот умора!!! - Согнулась пополам приколистка, я тоже не удержался от улыбки.
  -ИЗДЕВАЕШЬСЯ!?! - Слились два крика души.
  -А вы неплохо ладите, как я посмотрю, хи-хи... - а мордочка то какая довольная.
  Грей уронил голову и мрачно бурча себе что-то под нос отошёл в сторону, а вот Нацу...
  -Люси, так ты здесь зачем?
  Нацу был Нацу...
  -Ты что меня не слушал?!
  -Привет, Эльза, ты быстро - заметив знакомый эмпатический фон, обратился я к девушке. Явно старающейся подкрасться незаметно, что, как не удивительно, у неё почти получилось, не смотря на монументальную тележку с вещами за спиной. Ну точно, вон как фонит досадой. Интересно, ей просто был нужен повод, чтобы настучать по головам Нацу с Греем или это такая своеобразная проверка?
  -Всем еще раз привет. А вы что здесь делаете? - кажется, она все еще не в настроении, а тут еще и я планы подпортил.
  -Нас Мира попросила отправиться с вами! - кажется, Люси не совсем понравилось столь резкое обращение. Воцарилась некоторая пауза.
  -Хм, кажется, я тебя где-то видела... - моя рука невольно потянулась к лицу.
  -Я Люси, только недавно вступила в гильдию, а вообще не далее часа назад мы виделись в самом здании Хвоста Феи, - несколько обиженно произнесла блондинка.
  -Понятно, тогда добро пожаловать. Предлагаю отправиться, наш поезд скоро отчаливает, - и больше не говоря ни слова, воительница направилась к платформе, таща за собой монументального вида тележку. Все-таки интересно, что же она там таскает?
  -Эй, Эльза! Погоди... - встрял драгонслеер, - я поеду только при одном условии! - мне показалось или Грей действительно присел на пару сантиметров? Жаль лица не вижу...
  -Ну и чего ты хочешь? - тяжело вздохнула Эльза, кажется, она и так уже все поняла.
  -Как вернемся, смахнись со мной! - м-да, нет бы девушку на свидание пригласить, хотя, о чем я, это же Нацу. 'Я буду на тебя батрачить, только если пообещаешь мне навалять!' Восхитительная позиция...
  -Хм, хорошо, ты и впрямь вырос за последнее время... Грей, а ты не хочешь? - ледяной маг только яростно замотал головой. Вот, вот кто правильно оценивает свои силы и имеет здравый смысл.
  -Ну раз мы со всем разобрались, пошли! - и не обращая внимания на воспылавшего, в самом прямом смысле, Нацу, мы пошли к вагонам...
  
  Чуть позже. В поезде.
  Пока достопочтенные господа и дамы обсуждали всю степень задницы, куда они угодили (точнее, куда старательно лезут), я размышлял. Подумать было о чем. Например, когда мне добывать Колыбельную. Можно перехватить ее у Кагеямы прямо в поезде, предварительно устранив прошлого владельца. С одной стороны, таким образом я избегу массу проблем и возни, потом по-тихому смогу поглотить флейту, проведя полный ритуал и сведя риск к минимуму. Но вот с другой стороны, такой мой ход не поймут в гильдии - имея возможность спокойно избавиться от артефакт, передав его кому следует, не сделать этого... такое выглядит, по меньшей мере, подозрительно. А если не говорить о флейте? Кагеяма ничего никому рассказать не сможет, куда он дел артефакт, опять же, останется загадкой. Вот только, к моему большому сожалению, местные маги, при всей их неординарности, все-таки не являются идиотами (за исключением особо тяжелых случаев, конечно) и провести параллели между непонятно куда пропавшим артефактом и выросшем в силе (причем весьма темной и злой) маге-новичке смогут очень и очень быстро. Подождать полгодика, пока шумиха утихнет и хавать её тогда? Тоже не вариант, помнится, в один прекрасный момент, демон во флейте проснулся окончательно и чуть не помножил на ноль всю честную команду, думаю, если такое вылезет в центре Магнолии. Да еще из моего подвальчика... неее, так делать тоже нельзя. Что остается? Остается устроить так, чтобы демонюга проснулся раньше времени, допустим, в Онибасе, когда все команда Эльзы будет за воздушной стеной, а девушка еще и здорово истощенной окажется. Так, а что может разбудить оживленную Магию Смерти? Можно предположить, что близкая смерть, как раз один лишний Эригор имеется. А если не сработает? Так, что я успел понять из теории? Краем глаза читал про резонанс магии, а что, может сработать? Смерть довольно сильного мага, потом немного магии Тьмы от меня (хоть полноценно использовать эту стихию в заклинаниях я и не умею, но на обычный выплеск моих умений хватит) - чем не будильник для и так уже почти проснувшегося демона? Угу, вот у нас в центре города появляется этот красавец, из магов вне барьера буду только я. А за моей спиной населенный город. Своих сил одолеть эту тварюшку мне не хватит (даже если на самом деле это... не совсем верно) и можно будет использовать 'последний козырь' - магию поглощения. Правда, меня не радует перспектива во внутреннем мире столкнуться с настоящим демоном, но после стольких лет под печатью он сильно ослаб, думаю, получится. Ну чтож, план становится более менее ясен. Тогда, стоит дать Нацу возможность пересечься с теневиком, пусть увидит флейту. Хотя, можно и просто рассказать о ней, показав себя довольно начитанным человеком, хм, почему бы и нет? Так, а это что? Невероятно, она все-таки сделала это!
  Из задумчивости я вышел от странных звуков, мое удивление вызвала сцена, почти полностью повторившаяся, как в аниме. Эльза вырубила Нацу, дабы тот не мучился в поезде и положила его голову к себе на колени, Люси же вынуждена была пересесть и теперь находилась справа от меня, Грей же был слева. Хм, а я думал данный момент был добавлен просто прикола ради, но нет, все так и произошло. Я опять погрузился в размышления, с одной стороны, сейчас Нацу можно позавидовать - он очень неплохо устроился, но вот то, как именно он это место получил... латная перчатка в грудь, должно быть, больно. Во всяком случае, сейчас драгонслеер занят больше проблемой восстановления дыхания, чем борьбой с собственным желудком. Тем временем, валькирия о чем-то увлеченно рассказывала, сопровождая свои слова жестикуляцией. Ауч, теперь еще и стальным кулаком по затылку... нет, пожалуй, все-таки завидовать розововласке не стоит (правда, есть подозрения, что 'случайные' попадания девушки по голове так отзывавшегося о ней парня не такие уж и случайные - больно часто ему прилетало, да и Грей как-то побледнел...) Хм, а чего это Люси так нервничает? А понятно, ей обрисовали таки ситуацию и она прониклась, вон, даже потряхивает... или это не её, а ту забавную плюшевую игрушку в виде снеговика под ЛСД? Эээ, только не говорите, что это один из младших духов? М-да, точно безумный мир.
  -Сефирот, а ты что скажешь? - Люси смотрела на меня с некоторой надеждой, прости, но сейчас тебе станет еще неуютнее.
  -Ну, сам Леденящий Лес не такая уж и проблема, но вот я всё думал, откуда я мог слышать про 'Колыбельную'... На ум приходит только флейта Зерефа, согласно легенде убивающая всех, кто её услышит, но она вроде бы была утеряна века назад и вряд ли 'Леденящий Лес' мог её найти... во всяком случае, без посторонней помощи.
  -З-Зерефа?... Да, нет, наверное, это просто совпадение, маньяк-убийца, дорвавшийся до магии массового поражения... бррр - слегка нервно смеясь, ответила Хартфилия.
  -В любом случае, стоит устранить угрозу Леденящего Леса, а потом уже выяснять, зачем им понадобилась 'Колыбельная' и что это такое. - мрачно заключила Эльза.
  -Будет весело, - довольно хмыкнул Фулбастер.
  -Агась! - кто бы сомневался, без кошака то уж точно никуда.
  -Лучше бы я не ходила, - а вот блондинка явно не горела желанием лезть в пекло. Хех, значит, в этой гильдии все-таки появились люди со здравым смыслом, хотя... не факт. Слегка приобнимаю девушку, успокаивая.
  -Не волнуйся, тут собрались одни из сильнейших магов Хвоста Феи, не думаю, что второсортная тёмная гильдия, сможет нам что-то противопоставить.
  -Легко тебе говорить, с А рангом-то, - буркнула Люси, но отодвигаться не стала.
  -Сладкая пар..., - кот осекся под моим добрым и всепрощающим взглядом.
  -Сефирот страшный... - и верный друг белой горячки поспешил перебраться куда-нибудь подальше. Я же обратил внимания на странный взгляд, что кинула на меня воительница.
  Потом была небольшая остановка, по вагонам пару раз прошлись лоточники, предлагая закуски, Люси было порывалась купить что-то для нашей компании, но я её опередил, помнится, у неё и так скоро начнутся проблемы с деньгами, если уже не начались, а мне эти пяток тысяч особой погоды не сделают (Жаба была задушена появившимися тентаклями). За едой беседа сменилась на то, кто какой магией владеет, меня умилило описание, данное котом о способностях Эльзы. Значит, реки крови врагов, да? А хотя логично, это в аниме удар полуторника по незащищенной броней тушке привод к оглушению, а тут все-таки реальный мир, не стоит об этом забывать, находя постоянные сходства с каноном. Может, ну нафиг эту Колыбельную? Риск все-таки весьма велик. Нет, эта Сила стоит риска, иначе тогда вообще не нужно было заморачиваться с Феями и магией - жил бы себе тихонько на отшибе и жил. Меня опять выдернули из размышлений, на этот раз сама Титания.
  -А чем владеешь ты? - и такой пристальный взгляд, словно я на допросе, а у следователя выдался не особо удачный день.
  -Перевооружение и немного алхимии в качестве хобби, тортика? - самый верный способ поднять Титании настроение, это предложить что-то вкусненькое, заодно, это - идеальный способ соскочить со скользкой для меня темы. Так, ну а Грей то теперь что на меня так смотрит? И Люси... блин, такое впечатление, что я собрался кормить тигра, а не с симпатичной девушкой общаюсь. Эльза тоже окинула меня подозрительным взглядом, но страсть к кондитерским изделиям победила и пироженку все-таки приняли. Ну вот и хорошо.
  Так мы и добрались до славного городка Эвриала, где и высадились, благополучно 'забыв' в вагоне Нацу. Да, сегодня точно не его день, хе-хе. Впрочем, долго наслаждаться тишиной и покоем нам не дали.
  -А где Нацу? - поинтересовался кот, вольготно расположившийся на одном из чемоданов в тележке валькирии.
  
  Чуть позже.
  Интересно, наши действия можно характеризовать, как терроризм, или это пока только хулиганство в особо крупных размерах? Хотя, можно ли назвать нападение на сотрудников станции, умышленное нанесение ущерба имуществу (а аварийная остановка именно это) и угон магоката (оформлять все бумажки у королевы Фей не было ни времени, ни желания) хулиганством? Над вопросом я размышлял сидя в салоне машинки, весьма бодро (километров так под восемьдесят) несущейся вслед за поездом. Грей пытался было вылезти на крышу, но вовремя был остановлен - нечего ему там делать, разве что устраивать себе сотрясение мозга о драгонслеера. Ага, а вот и поезд, уже опять набирает скорость. А где же Нацу? Угу, парень спокойно выбрался и спрыгнул с железнодорожной насыпи, видать тот факт, что я немного заклинил рычаг остановки дал ему лишние пару минут на выбивание мозгов Кагеяме и нормальную эвакуацию. Забавно, как, по сути, мелочь может изменить ход дальнейших вещей. Правда, Эльза чуть было не сбила его машиной, но все-таки смогла затормозить (в результате мы в салоне полетели вперед, поминая водителя добрым словом, в образовавшейся сутолоке, удалось немного изучить достоинства Люси, пока она выбиралась из завала тел, совершенно случайно, конечно же.
  Пока все идет по плану, Нацу рассказал про флейту, огреб горячую благодарность от воительницы и был посажен в магокат. Сейчас же мы на всех парах мчались в Онибас, темные захватили местную станцию и собрались устроить концерт, в аниме, конечно, они на это дело забили и сразу отправились убивать Мастеров гильдий, но здесь могут и 'потестировать' оружие на более легких целях.
  -Есть идея, встретимся на станции, - с этими словами я просто выпрыгнул из транспорта на подъезде к городу. Выяснять, что именно случилось мне было без надобности, а пока остальные феи будут добираться до вокзала, я уже успею провернуть один хитрый план. Но для начала, стоит пробраться на станцию.
  М-да. и никакой охраны, они что, все уперлись к главному ходу встречать делегацию? Глупо. Я прошел совершенно спокойно, просто идя по шпалам. На перроне столпился весь 'Лес' в полном составе, а на крыше поезда, словно на троне восседал сам Эригор. Так, а теперь даже дышать перестанем и уберём все запахи, мало ли, как он может меня почуять. И тут я сам почуял. Флейта... она показалась такой близкой, такой родной. Магия Смерти, оживленная при помощи Магии Жизни, с небольшой щепоткой Тьмы, дабы объединить в одном предмете противоположные стихии. Работа действительно Мастера. И Колыбельная звала меня...ощущая... родство? Да, пожалуй, что-то во мне тоже отвечало флейте, неизвестная мне до селе магия... Жизнь и Смерть.
  Ага, а вот и отвлекающий маневр в лице Эльзы и остальной команды. Эригор вещает с 'трона', небрежно помахивая косой, какой-то сильно побитый тип (Кагеяма?) скалится в сторону Драгнила. Хороший момент, вот и пригодился навык очистки карманов, полученный от того воришки. Подкрадываюсь к воздушнику, увлеченно рассказывающему 'жалким мухам', какие они (то бишь мы) тупые и никчемные, с другой стороны поезда. Небольшое усилие, чтобы закрепится на стенке вогона, видя его спину, а дальше все прошло как по писанному - флейта словно сама прыгнула ко мне в руки(небольшая помощь со стороны щупа, созданного Симбионтом, не в счет), а этот тип даже не заметил, что лишился артефакта, тоже додумался, держать его за пазухой. Эге, а теперь, делаем ноги, пока меня не заперли с остальными.
  
  Фух, успел, еще чуть чуть и пришлось бы рыть подкоп, а теперь все на месте - фейки сидят за воздушным вихрем (странная штука, нормально пропускает звуки, но вот пройти сквозь него нереально.
  -Ну вот и все, мухи, приятно оставаться, а я пожалуй полечу.
  -Что, приятель, собрался устроить концерт по заявкам? А музыкальный инструмент не потерял? - выхожу из-за здания, покручивая в руках 'Колыбельную' она уже почти проснулась, не хватает всего одного штриха. Воздушник судорожно тянется за пазуху. Но находит там лишь пустоту.
  -Тыыы... как ты...
  -Тяжелое детство, прибитые к потолку игрушки, заешь, как бывает, - убираю флейту в карман плаща.
  -Сефирот... Демон из Онибаса, знаешь, а о тебе уже ходят слухи в определенных кругах, - старательно заговаривал мне зубы воздушник, готовит атаку? Вроде бы нет, он что, просто решил потрепаться? М-да, ладно, раз он пока ничего не делает, стоит подготовиться уже мне, но нужно еще немного времени, - я даже хотел предложить тебе присоединиться к нам. Что скажешь, вместе мы могли бы таких дел натворить, - ага, переходи на темную сторону Силы, у нас есть печеньки.
  -Звиняй, но я уже с Феями, у них как-то повеселее будет.
  -Подумать только, я убил всего-то пару десятков человек и то, исключительно по заданию и меня объявили преступником, а на твоих руках уже кровь нескольких сотен и ты 'светленький'. Или твои новые друзья не знают о совсем недавнем прошлом? - это он типа хочет меня разозлить? Или что-то еще?
  -Все в пределах самообороны, - ухмыляюсь, - а так я существо мирное, можно даже сказать, положительное. Все время пытаюсь что-нибудь (желательно ценное) куда-нибудь (желательно в карман) положить, - отлично, подготовка завершена.
  Прямо перед Эригором из моего кармана вылетела скляночка с отравленным газом и разорвалась, высвобождая наружу отравленное содержимое, вперемежку с осколками стекла и кусочками гвоздей. Среагировать воздушник не успел и получил пару гостинцев в руку и бедро.
  -Сволочь...
  -Ты еще скажи, что ожидал честной борьбы лоб в лоб, птичка. Хотя нет, ты же из 'леденящего леса', значит, отмороженный медведь? А нет-нет, скорее озябший лесник, - подначки детские, но для и так взбешенного мага более чем достаточно. Пока тот набирал побольше воздуха в грудь, я призвал вторую склянку и взорвал её с другой стороны, так сказать, для симметрии.
  -Ну все, сдохни! - В меня послали режущую волну, попутно покрываясь защитными вихрями, ага, он стягивает весь воздух на себя, значит пора. Рядом с Эригором вываливаются еще три склянки, весело взорвавшиеся почти в упор, - бесполезно, эту защиту невозможно пробить, просто не шевелись и обещаю тебе быструю смерть.
  -Как только, так сразу, но знаешь, что? - так, теперь делаем каменную рожу и таинственно улыбаемся.
  -Что? - охренеть, ну кто в бою будет отвлекаться на разговоры, ну да ладно, мне же лучше. Прошло 40 секунд.
  -Ты уже мертв, - и милая улыбка, за которую меня и прозвали демоном.
  -Что... кххх..., - схватившийся за горло воздушник начал стремительно падать на площадь. Ударился о землю он уже без защиты, а высота-то была приличной. Задохнувшийся маг воздуха, есть в этом что-то ироничное. Так, теперь пора приступать ко второму акту. Легкий импульс магии отправился к флейте.
  -ГРАААААА, - черт, зачем же так реветь, от таких рулад точно можно копыта откинуть, хотя странно, магического удара точно не было... во всяком случае по мне. Впрочем, мне и чисто звуковых эффектов хватает за глаза. Ну ладно, стоит призвать парочку нужных для ритуала вещей.
  
  Эльза 'Титания' Скарлетт.
  Проклятье, Эригор, сумел обмануть нас всех. Девушка попыталась пробиться сквозь барьер, но тщетно. Что же делать. Но делать ничего не пришлось, навстречу магу ветра вышел новичок. Странный тип, создавалось впечатление, что ему совершенно все равно. Темная гильдия, оружие массового уничтожения, даже самой ей становилось несколько не по себе, а этот Сефирот даже ухом не повел. А тот случай в самой гильдии? Легко обратил на себя внимание, походя подставил Нацу с Греем, тут девушке стало немного стыдно, - она далеко не сразу сообразила, что новичок вполне умышленно 'сдал' своих товарищей, правда, не совсем понятно зачем, да и Грей, когда думает, что его никто не видит, как-то виновато на него поглядывает. И от неё он не шарахался, что было в новинку, даже назвал симпатичной. Девушка встряхнула головой, не о том сейчас думать нужно, а как выбраться из этой ловушки. Постепенно подтянулись и остальные, разобравшись со своими противниками, а новичок продолжал разговаривать с главой 'Леса'. А поговорить им было о чем, прошлое у парня, судя по всему, было весьма кровавым, впрочем, этим особо никого не удивишь, хотя количество трупов настораживало. Самой девушке тоже приходилось убивать, но она старалась поступать так только в самом крайнем случае, остальное время сдерживаясь и нанося удары плоской стороной клинка. Но вот начался бой, продлившийся меньше минуты. Что Сефирот сделал, Титания так и не поняла - в один момент его противник просто схватился за горло и упал на землю. Ну вот и все, все кончено. Осталось дождаться, когда спадет барьер - после смерти мага-создателя. Подпитка прекратилась, еще минут пять-десять и можно будет пройти. Но десяти минут у них не было - рядом с победителем выросла огромная фигура. Демон, с содроганием поняла девушка. Очень голодный и злой демон. Окрестности поразил чудовищный рев, а пришедший за ним магический удар заставил упасть на колени порядком вымотавшуюся воительницу. Так вот она какая... магия Смерти - просто лишает сил, как магических, так и жизненных. Хуже всего было Сефироту - он находился вплотную к твари и от удара просто упал на землю. Неужели погиб? Валькирия рванулась сквозь барьер, но откатилась обратно - слишком мало осталось сил и слишком мощной еще была преграда. Но вот серебряноволосая фигурка поднялась и девушка услышала слегка хриплый голос мага.
  -Чёрт... кажется, придется пойти на крайние меры... - достав клинок, Сефирот что-то очень быстро начертил на земле, воспользовавшись замешательством демона, явно давно не бывшего в нормальном состоянии, во всяком случае, некоторый ступор твари объяснить можно было только этим. А потом, встав в начертанную фигуру, надрезал себе руку и полил кровью рисунок и ногу демона. Глаза девушки расширились, он же не собирается... Нельзя поглотить демона Зерефа и выжить. Тварь сама сожрет мага и станет сильнее. Зато минут тридцать будет почти беспомощна, 'переваривая' полученную душу и её можно будет легко добить.
  -Стой, идиот! Не смей, - но парень то ли не услышал, то ли просто проигнорировал крик, а потом зазвучали слова.
  -Магия Поглощения. Пожирание Сущности, - и городская площадь озарилась вспышкой света. Отдачей от ритуала, причем весьма грубого, разворотило половину площади, барьер разрушился, не выдержав напора бушующей магии. Не успела осесть пыль, как команда фей рванулась в эпицентр, надеясь на чудо, но опасаясь худшего. В любом случае, стоило добить порождение Зерефа, пока оно не пришло в себя. Но добивать было уже некого. В центре воронки лежал только Сефирот и его тело изгибалось в жутких судорогах.
  -Нужно доставить его к Полюшке, - Эльза взвалила тело, оказавшегося на удивление тяжелого парня на плечи.
  -До Магнолии пол дня пути, даже на поезде. Давай в Клевер - там должны собраться Мастера, кто-нибудь из них сможет помочь, и ехать всего пару часов, - возразил Грей. Девушка удивилась, не часто ей возражали, впрочем, не важно, сейчас Фулбастер дело говорил, а значит нужно добраться до Клевера. А отдохнуть можно будет и потом. Компания понесла тело своего товарища к магокату, предстояла очень срочная поездка...
  
  Сефирот.
  После первого рыка Колыбельная присмирела, не знаю, виной тому был некоторый шок от смены состояний, или мой приказ не двигаться (знаю, что меня скорее всего проигнорировали, но вдруг?), глупо было бы не воспользоваться подвернувшимся случаем. Можно было бы попробовать провести поглощение и без ритуала, но, честно говоря, я еще не был в себе настолько уверен, так что решил немного подстраховаться. Чем сложнее ритуал, тем меньше сил и концентрации будет требоваться от мага потом, но я был вынужден ограничиться самым простым - символами фокусировки и сродства на земле, да своей кровью, как связующим звеном между магом и жертвой. Оставалось только произнести слова-активатор и готовиться к бою во внутреннем мире.
  -Стой, идиот! Не смей, - прости, Эльза, но если не рисковать и не ходить по краю, то реальной силы никогда не обрести, тебе ли не знать?
  -Магия Поглощения. Пожирание Сущности, - и ритуал начался. Всего секунду назад я стоял на городской площади, но вот я уже в каком-то ночном городе. Горят огни на высоких зданиях, где-то в дали слышится шум машин. Идет дождь. И почему кто-то говорит, что дождь вызывает уныние? Лично мне наоборот, очень нравится льющаяся с небес вода. Она навевает какую-то светлую грусть и настраивает на лиричный лад. Впрочем, это дело вкуса. Но где же мой противник? Угу, вот и она - размерами с пятиэтажку, здоровенная тварь, явно не в восторге от того, что тут очутилась. Ну чтож, посмотрим. Такой ли я тут Бог? В 'Колыбельную' с небес ударили десятки молний, круша и поджигая демона. Тварь было пыталась заорать, но я пресек это действие, просто убрав в указанной зоне воздух. Упс, а про то, что его место тут же займет новый, ломанувшийся в пустоту со страшной силой я как-то не подумал. Но получилось даже лучше, чем я ожидал - демона просто размололо в щепки. Хм, и это все? Почему же в книгах писалось, что это так трудно? Или обычные маги не могут так свободно распоряжаться своим внутренним миром? А тогда почему могу я? Но тут мои размышления прервал поток Силы, вливающийся в тело - награда за сожранного демона. Да, он был чудовищно ослаблен, но вот его сущность была без повреждений и сейчас стремительно растворялась во мне, хм, по идее, я могу открыть в себе новые школы... вот только внезапно выяснилось, что и Тьма, и Смерть с Жизнью у меня есть и так, тогда, что же будет? Ответ я получил вместе со вспышкой чудовищной боли - школы уже были, причем, скорее всего, были во мне-симбионте и сейчас шла их инициализация. И все бы хорошо, но есть одно маленькое 'но' - мой геном 'убийцы драконов', не прикрепленный ни к одной из школ. Сейчас же в меня вливалось сразу три. Ч-черт, как хреново то, организм корежило и ломало, образовывались какие-то новые энергетические структуры и связки. Резерв скачком вырос чуть ли не на два порядка, заодно чуть не организовав мне смерть от болевого шока. Ух, кажется, я теперь понимаю, почему все убийцы драконов такие ушибленные - перенести инициацию магией и остаться в своем уме способен далеко не каждый, тем более в детском возрасте. Да, именно инициация сейчас и происходила - я чувствовал, как срастаются в моем теле физика и магия, слегка меняясь и дополняя друг друга. Тьма, Жизнь, Смерть - это пришло от Колыбельной, Огонь - подарок перестроенного тела. В потоке изменений мой генетический код преобразился до неузнаваемости. Теперь я полноценный Убийца Драконов. Или, правильнее сказать, Демонический Убийца Драконов? Я открыл глаза с алым вертикальным зрачком и рассмеялся.
  
  Глава 11. Собрания Мастеров.
  
  Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались...
  Просто песня.
  
  Сефирот. Слегка неадекватный.
  И первое, что увидел - летящий в мою голову эфес меча. Попытался рефлекторно перехватить руку, но изменившееся тело слушалось еще отвратительно, в итоге я сам себе заехал в челюсть, после чего в лоб таки прилетел означенный выше эфес. Больно! Я свел глаза в кучку и сосредоточился на рукояти меча. Его держала латная перчатка. Провел взгляд дальше по руке и увидел тело, к которому рука примыкала (должен заметить, весьма привлекательное тело), поднял взгляд чуть выше и стал исследовать слегка удивленное лицо Эльзы (а кто бы еще мог меня огреть?). На лице девушки отразилось явное сомнение, кажется, она не привыкла, что её цели сначала сами себя бьют в челюсть, а потом не теряют сознания от её удара по голове. Но вот она пришла к какому-то решению и сама себе кивнула. Меч в руках у неё исчез, но вместо него появилась увесистого вида дубинка. Не понял... Меж тем, снаряд начал стремительно опускаться на мою многострадальную голову. Нет, второй раз голова может и не выдержать, даже с учетом драконьих костей. Что же делать? Пока мозг искал решение, мудрое тело поступило единственно верным образом - коль закрыться и увернуться не получается, то нужно просто нырнуть под замах - вот я и дернулся на встречу девушке. В этот момент магокат (а ехали мы, кажется, именно на нем) налетел на скорости на какую-то кочку и салон здорово тряхнуло, а тут еще и мой рывок. Слегка потерявшую равновесие девушку приложило моей не самой легкой тушкой и мы внезапно поменялись местами - теперь я нависал над ней, да и поза получилась весьма пикантной, правда, впечатление несколько портили доспехи и мое общее помятое состояние.
  -А ну, слезь с неё, монстр! - голос вроде бы Люси. А почему мо... блин, да сколько можно бить меня по голове? В мою многострадальную тыковку прилетело чем-то тяжелым. В итоге я волей-неволей склонился довольно близко к Эльзе. И получил латной перчаткой в лоб. Ну блииин. Не успел толком прийти в себя, как оказался прижат к полу, сверху на мне восседала воительница и опять заносила свою дубинку. Хм, опять интригующая поза, но как же мешают эти доспехи...
  -Да вы что, совсем что ли? - побольше возмущения в голосе, - решили меня убить, раз у Колыбельной не получилось?
  -Сефирот? - как-то неуверенно поинтересовалась Люси.
  -Нет, блин, наследник Зерефа в плаще! Оу... чем это ты меня так долбанула? - главное, сменить тему.
  -Эээ... вот - девушка подняла за хвост вырубленного кота. Не понял, это меня что, пытались котом убить? Да... воистину страшное оружие.
  -Ты точно Сефирот? - подозрительный взгляд Титании продолжал сверлить мою тушку.
  -Нет, на самом деле я жуткий монстр из другого мира, прибывший дабы захватить ваш, а заодно организовать себе гаремчик, - ответил я чистую правду.
  -Хм, кажется, мы несколько перестарались с ударами по голове, но монстр бы так точно ответить не смог, значит, ты человек, - Холмс в доспехах вдруг неожиданно улыбнулась. И я рада, что ты цел.
  -А уж я-то как рад. Кстати, Эльза?
  -М?
  -Я, конечно, весьма польщен оказанным мне вниманием, ты очень красивая девушка, но может мы сначала узнаем друг друга немного получше, на свидание сходим, пару заданий вместе выполним, а потом ты уже будешь на мне рассиживаться в столь интересной позе? Не то, чтобы я был против, но мы все-таки не одни... - киваю в сторону зардевшийся Люси, хотя, судя по заинтересованным взглядам, исподтишка кидаемым уже на нас двоих, в этой симпатичной головке сейчас точно что-то не очень приличное вертится. Воительница быстро вскочила, словно уселась не на теплого и мягкого меня, а, как минимум, на горячую и жесткую сковородку. Хех, смутилась, причем настолько, что даже кое-что на лице мелькнуло, про эмоции я промолчу.
  -Кстати, а куда мы едем?
  -В город Клевер, там сейчас должны наши старики собираться. Думаю, стоит показать тебя Мастеру как можно скорее, - пояснила валькирия.
  -Угу, а за рулем Грей?
  -Да, а Нацу опять недоступен - Люси кивнула в сторону не подающего признаки жизни тела.
  -Понятно, а что я пропустил, пока был в отключке?
  -Ну, мы видели, как ты победил Эригора, потом непонятно откуда вылез этот демон, а дальше... - замялась Хартфилия.
  -А дальше ты поглотил Колыбельную, ты хоть понимаешь, насколько это было опасно? Ты же мог умереть! - Эльза не на шутку разошлась.
  -Естественно. Более того, я должен был умереть... - поднимаюсь с пола и сдвинув тушку Нацу, сажусь напротив девушек. - ведь демоны Зерефа практически не поддаются магии, только высшей и зачарованному оружию. Ни того ни другого у меня не было и стоило ему прийти в себя как я стал бы трупом, не многим опередив в этом население города. Так что выбора у меня особого не было, либо дать вам шанс прикончить Колыбельную пока мы сражаемся во внутреннем мире, либо умереть без всякого смысла, а за одно дать демону время наесться душами и восстановить силы. - пожимаю плечами, изобразив грустную улыбку.
  -Так... так ты... - мелко дрожа и испуганно глядя на меня, начала бессвязно бормотать Люси. Эльза просто замерла 'ледяной статуей', плотно сжав губы.
  -Ну, я же жив и даже здоров, правда, не уверен, что с психикой все нормально, хотя нет, голос в голове утверждает, что все хорошо, а я ему почему-то верю. Так что всё нормально. - улыбаемся, господа, улыбаемся и делаем вид, что нам все пофиг.
  -Голос в голове? - сколько подозрений сразу.
  -Ага, а еще он утверждает, что как вернемся в гильдию я должен, просто обязан сводить, вас, девушки, в какое-нибудь интересное место. Я как раз приметил одну кафешку... И вообще, за мной нужно присматривать, я же пострадавший от магического действия человек.
  -Ты прав, как командир я не справилась, и теперь должна принять на себя ответственность, - сказано было это твердым печальным голосом. Но вот в эмоциях девушки явно проскальзывало веселье. Интуиция с чего-то вдруг стала бить тревогу, а ладно, наверное, никак в себя не придет после перестройки тушки (эх, не знал я, что заблуждался, причем сильно, не знал).
  -Отлично, Люси, а ты что скажешь? Отметим моё второе рождение?
  -Эээ, можно, наверно.
  -Ну вот и отлично, - подытожил я, - о, кажется, мы как раз приехали.
  -Буэээ... - подтвердил мои слова об остановки драгонслеер, вывалившись в окно.
  -Люсиии... страаашная, - жалобно мяукнул Хэппи, держась за голову. Девушка принялась утешать и извиняться перед летучим глюком, обещая просто море рыбки и почесываний, в общем, кот держался долго (секунд десять), пока не сменил гнев на милость и не простил блондинку.
  Тут к нашей компании подключился и Грей, уже успевший избавиться от одежды... всей одежды.
  -Сефирот, так ты жив! Как же я рад тебя видеть!
  -Грей, одежда! - хором высказались мы с Эльзой. Переглянулись и улыбнулись друг другу.
  -Ё!... - выдал в миг вспыхнувший парень и резко скрылся на водительском месте.
  -Вы чего так расшумелись, шпанье? Эй, а чего вы вообще тут делаете? - к нам подошел Макаров собственной персоной. Хм, а за спиной-то у него явно 'Волшебный Вестник', ай-ай-ай, старичок, как не стыдно пялиться на молоденьких ведьмочек. Другой чертой, не характерной обычно для Мастера Хвоста Фей был здоровенный пластырь на лбу, явно скрывающий за собой большую шишку. Да и вид он имел несколько нервный, с чего бы это? А, точно, ему же Мира скорее всего отправила такое же письмо, как и в каноне.
  -Мастер, вы должны срочно осмотреть Сефирота! В Онибасе мы столкнулись с демоном Зерефа, которым оказалась 'Колыбельная' - флейта добытая где-то Леденящим Лесом! Эригор хотел использовать её тут, чтобы убить всех Мастеров, но демон вырвался в городе. Мы были заблокированны и Сефироту пришлось противостоять 'Колыбельной' в одиночку. Он был вынужден прибегнуть к магии Поглощения и поглотить демона... - по мере рассказа, глаза старичка становились все круглее и круглее, а уж под конец, дедок забавно хлопал глазами и хватался за челюсть. Впрочем, сориентировался он быстро, чуть ли не за шкирку потащив меня в зал собраний. Эльза и остальные пошли за ним.
  Зал собраний - место, где умудренные годами главы гильдий собираются и общаются между собой, делясь знаниями и планируя дальнейшие шаги по развитию и процветанию своих детищ. На самом деле он представлял собой этакую смесь банкетного зала и обыкновенной пивнушки, совмещенной с клубом по интересам, где старперы надирались друг с другом, пользуясь отсутствием подопечных, и хвастались различными достижениями гильдий, начиная от приема какой-нибудь симпатичной девушки, и заканчивая выведением новой породы ездовых или декоративных ящерок.
  И вот в этот притон... эээ, в смысле ученое собрание, нас и притащил наш нежно любимый хоббит.
  -Макаров, кого это ты к нам привёл? Неужели Грей и Нацу? Ох какие милашки... - О, мои глаза! Что это? Неужели... Да не, быть такого не может! Это же был просто наркотический бред больного мангаки... Не может этого быть, я говорю! И тем не менее, нам на встречу шёл огромный, толстый, лысый, накрашенный мужик в розовом платишке и с крылышками за спиной. Мать моя Акнология, папа мой Зереф, откуда оно вылезло?!
  Должен заметить реакция парней на его появление была крайне схожа с моей, только если я выдал всю эту тираду про себя, сохранив на лице покерфейс, то вот Нацу с Греем реально скрючило в непритворном ужасе. Люси также отчётливо икнула, рефлекторно прикрывшись зажатым в руках кошаком, только Макаров с Эльзой сохранили невозмутимость.
  -Э-это к-кто? - тихо прошептала Люси.
  -Глава гильдии 'Голубого Пегаса'. - пояснила наша валькирия.
  -О, Эльза, детка, ты тоже здесь? Как похорошела!... - продолжило это... ЭТО, уже подойдя к нам.
  А дальше, толстячок в платье сгреб в охапку парней и попытался затискать до смерти. Хммм, это жестоко... хотя в этом определенно что-то есть, вон какие у них лица... Сразу видно, ребята не безнадёжны, а то их пофигичное отношение к девушкам иной раз вызывает некоторые подозрения...
  -Эээй, отвали, извращенец, вон, обнимайся со ледышкой - он такой же! - прохрипел Нацу, кое-как вырываясь из железных обнимашек.
  -Ты чё сказал, головешка! Сам ты извращенец! - Грей свалил вслед за своим вечным соперником. И тут Боб обратил взгляд на меня, в его эмоциях скользнул азарт, а глаза сверкнули, в предвкушении развлекаловки, кажется, Мастер 'Голубых Пегасов' нашел новую жертву, ну чтож, посмотрим кто кого.
  -О, а это наверно тот самый новенький. Такой симпатичный, прям как я в молодости, - улыбнулся тролль, подлетая ко мне на своих крылышках и пытаясь обнять, а какие у него эмоции, и как он сдерживается и не начинает ржать на месте? Ну ладно, держись, толстячок.
  -Сам Мастер Боб, какая честь для меня, - фирменная улыбка, уже кое-что говорящая знающим меня людям. Подставляюсь под его руки и аккуратно стискиваю в ответ, так, легонько, чтоб он только немного хрустнул, но не сломался, - я так много слышал о вас и вашей гильдии, только такой прекрасный мужчина мог создать нечто подобное! - в голосе побольше восхищения и придыхания, так, пошла реакция, вот уже некоторая неуверенность в эмоциях начала появляться. Так, теперь осторожно погладить его по спине, главное, не заржать, неуверенность противника крепнет и потихоньку начинает переходить в легкую панику.
  -Эээ, это очень мило...
  -Ну что вы, Мастер, вы такой душечка, я просто покорен! Скажите, что вы делаете завтра вечером, быть может мы сходим куда-нибудь? - и влюбленный взгляд не забыть. Клиент готов, можно уносить.
  -Эээ, прости, пупсик, но я очень занят, наверное, не получится, о, я только что вспомнил о чрезвычайно важном деле и мне нужно срочно бежать, пока-пока, - и Боб, с удивительной для человека его комплекции сноровкой, вывернулся из кольца моих рук и стремительно направился к выходу.
  -Постойте, куда же вы! А как же я?! - после этого глава 'Голубых Пегасов' уже перешел на бег. В зале установилась мертвая тишина. Какими глазами на меня смотрели согильдиевцы, от Макарова до Хеппи, вообще не описать. И тут я не выдержал и заржал. Смеялся я долго, до слез, до коликов, заодно скидывая напряжение сегодняшнего дня.
  -Да, Боб, уела тебя молодежь, нечего сказать - ухмыльнулся мужик в шипастом ошейнике и тёмных очках, если не ошибаюсь глава гильдии 'Четыре цербера' - как ты догадался, что он так прикалывается, парень?
  -Хех, слишком уж он нарочито выставлял свои 'пристрастия', вот я и не сдержался, ответил ему его же оружием.
  -Сефирот страшный, реально страшный - высказался кот. Я только мило улыбнулся.
  Правда веселье быстро кончилось и очухавшийся Мастер, возопив что-то про бессовестную молодёжь, которая вечно сбивает с мысли и вообще страдает патологической бестолковостью и суицидальными наклонностями, без проволочек повалил меня на ближайший стол и стали окутывать различными хитровыкурченными рунными кругами. На удивлённый вопрос Мастера Церберов, 'что собственно случилось?' того быстро просветили на счёт демона Зерефа, после чего Мастер сделал стойку и подключился. Активнейшее участие в процессе принимали сам Макарыч, Златожил - как звали главу 'Церберов' и вернувшийся Боб, хоть последний и был сильно недоволен моим представлением. Старички устроили целый консилиум (под пиво, а мне никто предложить не догадался, вот же скряги), но в итоге пришли к закономерному выводу - 'да вы, батенька, драгонслеер'. А дальше пошли рассуждения из серии как это возможно и что дальше делать. Макарыч ходил довольный, как кот, добравшийся до стратегических запасов сметаны. Еще бы, иметь в составе гильдии убийцу драконов было весьма престижно, а у фей их теперь получалось два, не считая одного искусственного. Правда, старички провели на до мной полный обряд по школам(ребят к тому времени уже давно выгнали на улицу, чтоб не мешали работать) и несколько припухли - как они сказали, обычно убийца имеет одну, максимум две школы, ну еще ритуальная магия. Мой же набор вызывал невольное уважение, пусть я пока ничего толком и не умел (Макарыч обещался мне с этим помочь, интересно, дедушка осознает, на сколько он попал? Вряд ли...) Впрочем, мастера обещали не распространяться по этому поводу, так что есть шанс, что мой набор останется тайной... хотя бы на какое-то время. А на следующее утро мы решили отправиться обратно домой, к сожалению, позабыв, что топографический кретинизм - чуть ли не повальное заболевание в гильдии.
  
  Глава 12 Магия Жизни.
  
  Сделать хотел Грозу, а получил Козу...
  Из суровых будней начинающего мага.
  
  Сефирот. На следующий день.
  Мы шли пешком, возвращаясь домой. Почему пешком, когда у нас был магокат? Ну, он именно, что был - гонка на форсаже доконала и так далеко не новый движок, эх, надо было Эльзе угонять что-нибудь поновее, но чего уж теперь. Хотя, во всем плохом есть что-то хорошее - можно прогуляться в неплохой компании, подышать свежим воздухом. Привести в порядок тушку - не улыбалось мне ходить с драконьими глазами - нет, мнение окружающих меня особо не заботило, но вот была в этих глазках одна маааленькая проблема - что-то типа аурного зрения, а пользоваться им рядом с богоравным магом, S классом и двумя сильными А было... ярко. В общем, мы решили не заморачиваться и просто пойти в Магнолию напрямик, а не по дорогам. Заодно, можно было и обсудить некоторые вопросы и проблемы, м-да... уж вопросов ко мне накопилась целая масса.
  -Скажи, Сефирот... то, что рассказал Эригор - правда? - в глазах Люси читается некоторая опаска и любопытство.
  -Да, правда, - спокойно отвечаю, буквально чувствую, как впивается в меня взглядом Эльза.
  -Зачем? - голос несколько настороженный.
  -Да! Как ты мог убить сотни людей!? - влез со своим темпераментом Нацу.
  -Насколько помню, в гильдии не принято расспрашивать о прошлом. - в голос добавляю побольше холода, окинув взглядом драгонслеера - У меня были причины. Впрочем, большого секрета в этом нет, просто банда ничтожеств, гордо именующая себя тёмной гильдией, вырезала приютившую меня деревню. Когда я прибыл на место, меня встретили только лежащие на земле трупы и разграбленные дома, а единственный выживший имел пробитый череп и отошёл в мир иной едва сообщив мне о случившемся. Тех кто это сделал я нашёл довольно быстро... ну а потом... скажем так, устранение таких людей стало для меня привычной работой - и мир потихоньку чищу, и на жизнь зарабатываю.
  -Значит, все, убитые тобой... - начал Грей.
  -По большей части были убийцами, ворами и насильниками, - закончил я за мага, - но давайте сменим тему - это не самый приятный разговор, - народ понимающе кивнул.
  -А как ты себя чувствуешь, что показал осмотр? - я окинул взглядом интересующуюся блондинку, беспокоится? Приятно... Только собирался ответить, как свои пять копеек решил вставить Макаров.
  -Хе, шпаньё, теперь у нас в гильдии на одного драгонслеера больше - и так посмотрел на меня, словно это было его личное достижение.
  -Круто, получается, тебя тоже воспитывал дракон? А что с ним случилось? Ты знаешь, где он сейчас? Давай смахнемся! - кажется, в этот момент у меня задергался глаз.
  -Нет, меня воспитывали обычные люди и драконов я никогда не видел, - титаническим усилием воли удерживая руку подальше от лица, спокойно ответил я, - спроси у Мастера, быть может он разъяснит лучше, да и я бы не отказался послушать, а то вчера он был сильно занят, отмеча... совещаясь с коллегами по этому вопросу, - старик важно разгладил усы.
  -Ну, есть у меня одна теория. Скорее всего, ты из второго поколения драгонслееров. Это бы смогло объяснить, наличие предрасположенности и отсутствие инициации - дракона-наставника просто не было.
  -Хм, значит, один из родителей или оба?
  Дед кивнул.
  -А ты не знаешь? - Нацу, его тактичность может соперничать с галантностью роты ландскнехтов в захваченном замке...
  -Я - сирота, родных родителей никогда не видел, все что у меня от них есть - это меч, да смутный расплывчатый образ, - хм, и ведь опять ни в чем не соврал, фактически, прошлый 'Я' является родителем 'меня' нынешнего и действительно, ничего кроме смутного образа и меча мне не досталось (эх, где там сейчас мои плееры...)
  Остальные слушали наш диалог с такими сосредоточенными лицами, словно мы обсуждали, где спрятали свои заначки и как туда лучше добраться (исключением стал Нацу - после того, как выяснилось, что о драконах я понятия не имею и махаться с ним не намерен, остальной разговор потерял для него всякую ценность, включая ответ на заданный им же вопрос). В таком ключе минуло несколько часов, пока наш кот - проводник не остановился с задумчивым видом на краю разлома...
  
  -То-есть, как это ты не знаешь, куда идти? - Люси готова была придушить кошака, заведшего всю группу куда-то явно не туда.
  -Подумаешь, ошибся раз, с кем не бывает? Агась! Это же в первый раз! - обиделся кот.
  -Все равно мы заблудились, кошак с топографическим кретинизмом, это же надо! - девушка продолжала бушевать.
  -Жрать охота... - Нацу...
  -Заткнись, и без тебя тошно! - Грей...
  -Еды... - Мастер...
  Эльза было попыталась вразумить добрым словом согильдийцев, но голодное бурчание выдало её с головой, правда, на лице не дрогнул ни один мускул (зато в эмоциях как полыхнуло смущением, любо дорого). Тут котейка увидел в небе летающую рыбу, сразу же поступило предложение наловить себе обед, да побольше, побольше и маги дружною толпою рванули по направлению к обрыву, быстренько скрывшись за скальным выступом. Интересно, а откуда они добудут средства рыбалки? Или просто пошлют кота 'за дичью'?
  М-да, ладно, кажется, пора делать привал. Ну ладно, заодно, соображу что-нибудь приготовить. Призываю из пространственного кармана стол, пару скамеек, что не успел скинуть дома, котелок, пару бурдючков с водой, а также слегка вяленое мясо, крупу и набор специй. Организовать этакий вариант солдатской каши - дело десятка минут, да и усилий требуется немного. Тем временем, народ, ведомый котэ, добрался до места, во всяком случае, если судить по разговорам - акустика в ущелье была замечательной (м-да, рыбачить с обрыва, удочками без наживки, да еще и летучую рыбу - чуть не свихнулся, наблюдая за этой картиной, интересно, каким чудом они в аниме что-то поймали?). Пока главное блюдо доходило на огне (таблетка сухого спирта - вот и весь фокус, жаль, что пока у меня не получится зажарить пищу просто разогрев посуду вливанием Огненной маны, примерно так Макарыч сжег жалобы совета в самом начале нашего с ним знакомства), я расставил тарелки и даже добыл из своих запасов пару тортиков, прихватизированных еще с поезда специально для девушек. Хотя их я на стол ставить не спешил - что-то настоятельно мне рекомендовало придержать столь ценные предметы у себя и использовать только в нужный момент. М-да, а рыбаки-то так ничего и не поймали, вон, какие грустные лица.
  
  Люси Хартфилия. Очень голодная Люси Хартфилия.
  Чертова шаверма, жаль, что её не съели в тот раз. При мысли о еде, желудок требовательно квакнул, намекая, что и от шаурмы он бы тоже не отказался, но увы - благодаря навигационным способностям кота, они заблудились весьма и весьма основательно. Девушка грустно посмотрела на пролетающих мимо удочки рыбок, что-то подсказывало, что таким способом раздобыть еды не получится. Чтобы отвлечься от мыслей о еде, Люси решила переключиться на что-нибудь иное, например, на рассказ Сефирота. Парень открылся в новом, довольно мрачном ключе... но, его можно было понять - смерть близких людей - не самое приятное переживание. Перед глазами встала могила матери. Кажется, плохой вариант она выбрала для отвлечения внимания от еды... Тут драгонслеер повел носом.
  -Едаааа...
  -Да задолбал уже, всем жрать охота, не напоминай, - раздраженно рявкнул Грей.
  -Иди лесом, ледышка, я чую еду!
  -Где?! - хором вырвалось у девушек, да и Мастер тоже приободрился.
  -Там! - Нацу указал в сторону, откуда пришла команда.
  -Кстати, а где Сефирот? - вдруг обратила внимание на отсутствие свежеиспеченного драгонслеера Эльза.
  -Да какая разница, отыщем его, после того, как поедим!
  -Агась! - и маги (и кот) пошли на одуряющий аромат еды, сопровождаемые аккомпанементом собственных желудков.
  Когда же они, разочарованные в 'рыбалке', уставшие и голодные вышли на небольшую площадку, располагавшуюся буквально в сотне метров от места, где они пытались поймать обед... девушка не поверила своим глазам. На пустыре стоял вполне себе добротный стол с лавками, на столе уже стояла посуда и котелок, источающий аромат, от которого у всей честной компании синхронно квакнуло в животе. И, как венец абсурда - что-то тихонько напевающий себе под нос Сефирот, с довольным видом помешивающий означенный котелок.
  -О, вы как раз вовремя, я уже собирался идти вас звать.
  -Откуда?! - только и смогла удивиться Люси.
  -Ну, я изучал Перевооружение, данная магия создает пространственный карман, из которого можно призывать различное вооружение и экипировку, но почему бы не использовать его и для чего-нибудь еще? Вот я и таскаю у себя на всякий случай небольшой запас еды и воды. Ну да ладно, я могу рассказать об этом и потом, если хочешь, а сейчас предлагаю приступить к тра... ах тыж, зараза! Нацу, тебя не учили, что сначала неплохо бы позаботиться о девушках, а потом уже набивать свой желудок?
  Пока Сефирот объяснялся, розововолосый драгонслеер уже добрался до котелка и начал стремительно уничтожать содержимое. Впрочем, Мастер быстро навел порядок, узурпировав котелок себе. Эльза и Грей такого простить не могли и насели на старичка, пытаясь дорваться до вожделенного источника пищи. Люси только грустно вздохнула - ей тягаться с этими зубрами было бесполезно
  -Бутербродов? - из печально-медитативного состояния её вывел голос сереброволосого, подсевшего рядом.
  -Да, спасибо, - девушка жадно вцепилась в предложенное угощение. Какое-то время тишину нарушало только довольное сопение и чавканье (последнее принадлежало Нацу), наконец, утолив первый голод, Люси обратилась к магу, что по-прежнему сидел рядом, о чем-то размышляя.
  -Извини...
  -За что?
  -Ну... что подняла ту тему, да еще и при всех... - смутилась девушка.
  -Да ничего страшного, не ты, так кто-нибудь другой бы поднял. В конце-концов, с тех пор прошло уже немало времени.
  -Ты не сердишься?
  -Нет, с чего бы? - улыбнулся парень, - о, кажется, они наконец-то поделили котелок, пойдем? - Сефирот встал и протянул руку, предлагая свою помощь.
  -Пошли, - слегка смутившись, Люси приняла поддержку и вслед за парнем, устремилась к столу.
  
  Сефирот.
  Странные это все-таки существа - женщины. С ними трудно, но без них - вообще хана, вот и сейчас, казалось бы, ну задала девушка вопрос, ну получила ответ, чего смущаться и стыдиться, нет, если бы что действительно личное спрашивала, это еще понятно, но так? Эх, ладно, лучше не ломать себе над этим голову - мозги целее будут.
  Маги фей меня приятно удивили, оставив нам с Люси немного каши и даже поблагодарили за угощение (правда, Нацу пришлось объяснять, за что и кого нужно благодарить при помощи кулака в латной перчатке, но это, право слово, сущие мелочи). Решил еще проверить свою теорию о сложных отношениях Эльзы и тортиков. Теория не врала - где есть Эльза, тортики кончаются очень быстро, кто бы мог догадаться, что на самом деле суровая воительница - жуткая сладкоежка. В любом случае, я поймал на себе благодарственный взгляд валькирии... и, кажется... хм, уж не ревность ли это в эмоциях Люси? Впрочем, тортиком я поделился и с ней, после чего девушка заметно подобрела, правда, теперь Мастер на меня как-то косо смотрел, и ему что ли сладостей предложить? Быстренько упрятав посуду и мебель обратно в карман, я сообщил о готовности двигаться дальше.
  
  Эльза 'Титания' Скарлетт.
  Воительница замыкала торжественное шествие группы фей по ущелью, периодически окидывая взглядом спину впереди идущего парня. Всего за пару дней он успел раскрыться с разных сторон. Равнодушный к собственной жизни, расчетливый и практичный - очень опасное сочетание, такие люди добиваются многого, очень многого, но и цена, которую они готовы заплатить ужасает. Эльза вспомнила своего первого друга, можно сказать брата - синие волосы, странный рисунок на половине лица и поселившееся в глазах безумие и жестокость. Да... такие люди способны на многое, но таков ли Сефирот? Девушка припомнила, как он, наплевав на авторитеты, подтрунивал над мастером Бобом и не смогла сдержать легкой улыбки, да и с ребятами он, кажется, нашел общий язык (хотя Нацу явно недолюбливает). В конце-концов, он немало испытал в жизни, чем-то их истории даже похожи, как и магия, быть может, все не так уж плохо? Вон и о новенькой как печется, припас для нее отдельно бутербродов, пока остальные воевали за кашу. Хм, с кашей действительно как-то неудобно получилось, но уж больно хотелось есть. Кстати о еде - использовать пространственный карман в качестве склада продуктов весьма... необычно, интересно, а что еще он туда кладет и сколько места у него в запасе, может, стоит действительно выполнить вместе пару миссий, может, даже без тележки. Ах да, и не забыть спросить, остались ли у него еще эти изумительные тортики?
  Размышления девушки прервал появившийся за очередным поворотом городок. Совершенно пустой городок. В парнях сразу же проснулся исследовательский интерес, даже Сефирот выглядел неестественно для него возбужденным, хотя, может это нормально? Как бы то ни было, но Мастер предложил разведать обстановку и начать решил с городской площади, девушка осталась при нем, исполняя роль телохранителя главы гильдии, ну и просто на всякий случай, чтобы старичок с шилом пониже спины никуда не влез, Люси решила также быть неподалеку, а парни отправились глубже в город...
  
  Сефирот.
  Всю дорогу я чувствовал задумчивый взгляд нашей королевы фей на своей скромной персоне. М-да, много бы я дал, чтобы понять, о чем сейчас думает девушка, вроде бы ничего предосудительного в её отношении не делал (хотя хотелось), да и прошлое 'обосновал', но мало ли... Впрочем, главное заинтересовать, а там уже будем посмотреть, как говаривал один мой приятель из Одессы. С 'заинтересовать', кажется, все прошло, как надо, теперь, повернуть бы внимание в нужное русло... на миг мне стало немного стыдно - пытаюсь завоевать сердце валькирии, в наглую пользуясь знанием её характера и информацией по тараканам в голове... но разве обычные парни не пытаются понравиться девушке, подбирая к ней ключи методом проб и ошибок? Мое преимущество заключалось лишь в том, что я точно знал о некоторых граблях, наступать на которые не стоило бы. Хм, а что я сам испытываю к Эльзе? Не к персонажу, но к живому человеку? Вслушиваюсь в себя... симпатия, некоторая доля нет, не жалости, но чего-то похожего... понимания и сопереживания? Похоже, но можно ли сказать, что я в неё влюблен? Не уверен, да и влюбиться с первого взгляда - та еще задачка, далеко не у всех получается, но в её присутствии мое настроение однозначно выше, чем в её отсутствии, мне просто нравится быть в её обществе. М-да, если так дела пойдут и дальше, то именно это и можно будет назвать любовью, ладно, время покажет, главное, найти способ, чтобы все три моих будущих девушки (очень на это надеюсь) друг друга не поубивали, или, еще хуже, объединившись, не убили меня (задачка, конечно, не из простых, но я в них верю). В таких размышлениях я и добрался до пустынного города, память сразу же подсказала соответствующий эпизод аниме. Темная гильдия, да еще решившая побаловаться магией Жизни, за одно это им бы выписали смертный приговор, а если подумать, то монстриков выращивали ведь явно не для развлечения, значит, пытались при их помощи или кого-то убить, или добраться до чего-то хорошо охраняемого. Насколько помню, эта местность, Паучье Логово, является полем боя какой-то древней магической войны, а на поле боя могут порой попадаться весьма интересные штучки (если какой-нибудь умник их себе уже не прикарманил, конечно), пожалуй, стоит немного порасспросить темных, чего именно они хотели добиться, если, конечно, их еще не переварили сожравшие бедолаг монстры, все-таки, в отличие от канона, мы потратили несколько больше времени - пока пообедали, пока слегка пришли в себя после приема пищи... Впрочем, бандиты, темными именуемые, проблема второстепенная, куда больше меня привлекала возможность пошариться по библиотекам местных умельцев - насколько помню, основа рунного круга была начертана на земле, значит, имеем дело с ритуалом, а ритуал без нужных расчетов проводить будет только самоубийца, ну... разве что кроме самых простых и по умолчанию безопасных, типа определения школ (хотя, было бы желание, и из него можно умудриться сделать большую бомбу). Дальше было дело техники - удивиться отсутствию людей, предположить тут какое-нибудь мощное колдунство и пожалуйста - Мастер с девушками сразу же ушли в исследования, а парни... парни решили посмотреть, что где в этом городе лежит, помнится, в каноне они искали еду, сейчас же им было просто интересно и, разумеется, Нацу с Греем не могли долго терпеть присутствие друг друга в зоне прямой видимости, в результате, было принято решение разойтись на разведку. Вот так я и оказался совсем один, что не могло не радовать. Итак, теперь остается главный вопрос всех ассасинов и прочих темных личностей - уважаемый, а как пройти в библиотеку?(навеяно 'операцией Ы' и долгим стажем в ДнД за убивца *прим. Автора) К сожалению, толпы желающих помочь мне с повышением образованности что-то было не видать, пришлось действовать старым проверенным способом - 'методом тыка' именуемом. Отбросив все заведомо невозможные места, типа заведений с вывеской в форме кружки или башмака, я принялся разыскивать храм знаний, в идеале, вместо библиотеки лучше бы покопаться в доме главного мага, но где тот располагается и как выглядит, я и понятия не имел - маги существа странные, так что резиденция местного главы могла выглядеть и как самый роскошный дом в городе, и совершенно ничем не привлекать внимание, с библиотекой же было попроще. И вот, спустя полчаса поисков, мои мытарства принесли плоды - библиотеку я нашел. Причем, что самое обидное, почти вплотную к центральной площади, где остались Мастер с девушками. Решив перестраховаться, я 'включил' драконьи глазки, правда их тут же пришлось с руганью вырубить - весь город просто сиял, представляя собой, по сути, гигантскую цельную магическую конструкцию, радовало только то, что сейчас вся эта гадость спала, а также то, что при нынешнем потоке магии, если и стояла какая защита на библиотеке, то сейчас ее точно не было, правда, подозреваю, что и книжки там теперь 'живые', но это еще ничего, в крайнем случае, аккуратно их убью, ну или просто оглушу и свяжу. (Можно ещё погладить по корешку, говорят помогает. ^_^)
  В библиотеке мне повезло второй раз - кажется, местные работали над ритуалом прямо здесь - во всяком случае, несколько перевернутых столов. Разбитые в щепку стулья и следы борьбы указывали место, где были незадачливые заклинатели, когда что-то пошло не так. Соответственно, там же были и так нужные мне книги, вот только... была одна проблема....
  Десять минут спустя.
  -Стой, сволочь, все равно не уйдешь! - мерзкая книженция, тем не менее, очень шустро смывалась от меня по воздуху, махая переплетом и отплевываясь страницами, на удивление плотными и острыми - город потихоньку начал просыпаться, не знаю, была причиной тому моя попытка добраться до книг, или фейки чего учудили, а может и что-то третье, но факт оставался фактом - предметы потихоньку стали оживать. Пока что самые небольшие, но, думаю, еще минут пять-десять и в дело вступят дома и башни города - вон, уже местные шкафы как-то недобро на меня косятся (то еще зрелище, доложу я вам).
  -Ну все, сама напросилась, - призываю из кармана несколько метательных ножей - вот и пригодился тот ящик металлолома, что я таскал для расширения кармана и практики в массовом призывании. Бросок - есть попадание - пришпиленная к стенке книжка потрепыхалась еще немного, но быстро затихла - за время охоты я навострился бить по точкам с наибольшим количеством маны Жизни, все-таки до Зерефа местным было очень и очень далеко - их создания не отличались ни силой, ни живучестью, да и для простого оружия и слабеньких заклинаний были вполне уязвимы, главное, попасть в нужную точку, иначе пришлось бы рубить тварюшку в капусту, что в конечном итоге, делало ее бесполезной в плане изначального применения - восстановить текст не представлялось возможным. По тем же причинам пришлось отказаться от использования огня. Практиковаться в поглощении магии Жизни, вернее её энергии, тоже было не время и не место, да и прыгать и пытаться словить ртом летающую книжку... нееет, оставлю такие забавы для Нацу, благо у него и опыт есть - как он ловко словил подожжённые Мастером жалобы Совета.
  Очередная книжка отправилась в карман, все, если тут что еще и осталось нужного, то все равно уже не успею это добыть - больно подозрительно начали шевелиться стены. Думаю, любоваться видом 'оживающего' города, лучше все-таки снаружи, чем, так сказать, изнутри, стоит поспешить.
  Но улице ходуном ходила уже вся площадь, фейки же стоили на месте и выкрикивали мое имя, блин, они тут что, меня ждали? Как-то... нерационально, но, черт побери, приятно. Ладно, не стоит тут задерживаться.
  -Ходу! - спасибо, кэп, без тебя бы не понял, мысленно отвечаю Мастеру. И мы дали ходу, пришлось подхватить на руки Люси и прибавить еще - девушка явно не сильно увлекалась в прошлом марафонскими забегами, а форы у нас в этот раз явно было меньше, чем в каноне (угу, мне почти за это стыдно).
  И вот стоим мы на скале и любуемся на клубок извивающихся голов и щупалец.
  -Ну и мерзость, - поморщился Грей.
  -Эм, Сефирот? - в голосе блондинки, равно как и в её эмоциях проскакивает смущение, а вот у Эльзы творится что-то странное - не могу разобрать - слишком быстро и сложно.
  -М?
  -Меня уже можно опустить на землю... наверное, - некоторая досада?
  -О, прости-прости, ты настолько изящна, что я не заметил веса, вот и засмотрелся на этих милых монстриков, - ставлю девушку на твердую поверхность, продолжая купаться в ее смущении, все-таки в эмпатии есть что-то от наркомании, хоть и не настолько выраженное, но ощущение определенных эмоций собеседника доставляет просто неописуемое удовольствие, особенно если это смущение или удовольствие симпатичной девушки, направленное на тебя... Так, ну, а Мастер то что опять на меня косится? М-да, в ментальном плане просто глушняк, хотя наивно с моей стороны было бы думать, что смогу прочесть богоравного мага, да еще и с таким опытом, скорее это он меня сейчас читает... и видит мой кайф от присутствия Люси, да заинтересованные поглядывания в сторону Эльзы... упс... ну точно, вон как ухмыльнулся... хотя, о чем это я, кто-то же в свое время прорыл тайные ходы до женской общаги фей и даже оборудовал точки наблюдения в самых интересных местах, кажется, я начинаю догадываться, кто это был...
  -Милых? - кажется, Люси не разделяет моих взглядов.
  -Ну да, а как еще назвать симпатяг, скушавших темную гильдию в полном составе?
  -О чем это ты, какую еще гильдию? - удивился Нацу.
  -Он прав, в одном из домов я нашла магическое оружие и предметы, предназначенные явно не для добрых дел, - припечатала Эльза.
  -И что делать будем? - задумался Грей.
  -Смахнемся с ними? - думаю, пояснять, кто это предложил, не стоит...
  Мастер явно хотел уже дать добро, но я его немного опередил. Пора начать аккуратно вправлять мозги драгонслееру.
  -А зачем?
  -В смысле? - не понял розововолосый.
  -Из ущелья эти ребята выбраться не смогут, следовательно причинить вреда мирному населению они не способны, спасать возможно еще не переваренных темных? Ну спасешь ты их, а что потом? Создание монстров при помощи магии жизни, причем, явно с преступными намерениями, это лет двадцать в каменоломне, ты же ведь не думаешь, что они вырастили этих милашек, чтобы устроит зоопарк и катать на их спинах детишек из соседнего города? - так, и что мы получили в итоге? Мастер смотрит на меня оценивающим взглядом, явно пытается понять мои мотивы и резоны, Эльза... явно задумалась, правда не понятно о чем, то-ли какой я нехороший, то-ли о том, что профилактический подзатыльник, пусть и в её исполнении (это с латной перчаткой), не всегда способен направить индивидуума на путь истинный и возможно, кое-где требуются меры серьезнее? Хотя не думаю, что с одного раза, да без весьма жестоких примеров она об этом задумается, но ничего, время у меня есть. Грей, вот он со мной точно согласен, все-таки магия здорово накладывает свой отпечаток на мага, а маг льда по определению должен быть холоден и рассудителен (бывают и у него заскоки, но это можно списать на неполное обучение и дурное влияние, хе-хе). Люси - она просто не может себе представить всей картины - слишком добра и воспитывалась, хоть и не в тепличных условиях, но близко к ним. Нацу... оставался Нацу, его не сильно волновали темные и их проблемы, но вот лишний раз почесать кулаки он был всегда готов, собственно, что и ожидалось. Ну да ладно, вода камень точит, рано или поздно, я пробьюсь к его мозгам... надеюсь. Ну, а пока, огненный маг с диким криком и улюлюканьем пошел в лобовую атаку. Волей-неволей, пришлось его поддерживать - на холме остались только Макарыч и Люси, один что-то подбадривающе вопил, а вторая просто достала один из своих ключей и в бой за неё пошел настоящий минотавр со здоровенной секирой, забавный дядька, особенно, его преувеличенно-восхищенное любование фигуркой девушки. Краем глаза отмечаю, кто как сражается - Нацу просто и без затей забивает монстриков огненными кулаками, иногда, разнообразия ради, поплевывает огнем, но не особо далеко, так, метров десять-двадцать. Грей поступает похожим образом, единственное, меняем огонь на лед, а вот Эльза... валькирия разошлась на полную, это в схватке с людьми она может и сдерживается, но вот сейчас... что я могу сказать, в плане использования перевооружения я уступаю ей даже не на голову - скорость, с которой она поменяла оружие с доспехами была просто запредельной - доля секунды и вот вместо обычного меча у нее в руках пара тесаков, заставившая бы и Ичиго нервно покурить в сторонке, а уж про смену брони я вообще молчу, нет фартука на почти голое тело продемонстрировано не было (а жаль), но и знаменитый 'демонический' доспех с крылышками летучей мыши за спиной впечатлял - бронька явно увеличивала скорость и силу владельца, по поводу защитных характеристик ничего сказать не могу - по девушке ни разу не попали, но, думаю, и там все в порядке. А вот само использование оружие воительницей меня несколько разочаровало - твердый середнячок, а может и чуть ниже (хотя, возможно с другими видами дела обстоят и получше, но то, что девушка не Мастер, уже очевидно), скорость тоже не порадовала - примерно как у меня до получения сил драгонслеера, может немного выше, нет, это, безусловно, весьма прилично, но от S ранга я ожидал большего, хотя ускорение за счет смены экипировки и 'выстреливания' новой из пространственного кармана убедили, что в своем направлении, девушка действительно на высоте и мне многому можно у неё научиться.
  Ну да ладно, пока остальные фейки занимались борьбой со следствиями, я решил заняться причиной, в конце концов, должны же мои штудии по теории и ритуалам приносить пользу? Составление печати размером с город, пусть и небольшой - еще явно не мой уровень, но, как говорится, ломать не строить, особенно если учитывать, что тут используется магия Жизни, ну чтож, займемся любимым делом всех 'Фей' - тотальным разрушением. Ведь что может вывести из равновесия систему, основанную на магии Жизни? Разумеется, магия Смерти, а удар сырой силой сделать может даже такой недоучка, как я. Как бы то ни было, до центра круга я добрался без приключений (пара порубленных осьминожек не в счет) - именно там наибольшая концентрация магии и именно там можно провернуть мой нехитрый план. Так, я в центре, ноги касаются круга, приступим-с. Опускаюсь на колено, касаясь круга еще и руками и начинаю вливать демоническую энергию в рунный круг. Как и ожидалось, система сразу же полетела ко всем чертям, вот только я не учел пары небольших ньюансиков, например, что я окажусь в эпицентре магической аномалии, замешанной на двух моих 'стихиях', да свои таланты драгонслеера. Меня захватило потоком вливающейся Силы, краем глаза отмечаю, как рассыпаются прахом противники, отдающие мне всю свою жизненную энергию, ведь монстры напрямую завязаны на круг, а круг сейчас стал одним большим насосом. Поглощение стихии активировалось самостоятельно, буквально со следующим же вдохом, поддерживать способность почти не приходилось - тело, спаянное с магией, само прекрасно все выполняло, почти не требуя контроля. Вот оно, настоящее преимущество драгонслеера - для них магия так же естественна, как дыхание и то, что многие постигают годами, убийцы драконов могут понять интуитивно за считанные секунды, например, как Нацу в том бою с Эригором, когда изменил свойства своего пламени (кстати, нужно устроить ему пробуждение этого таланта - без него будет куда как сложнее, да и я бы не отказался от подобной вещи), или как только что понял я - не обязательно проглатывать Огонь или грызть зубами Жизнь, достаточно просто принять в себя стихию, коснуться её и почувствовать своей частью, тогда магия сама поможет сделать все так, как нужно. Но потом мыслить связно стало куда как тяжелее - я принял в себя слишком много магии и крышу начало уносить, опять появилось желание веселиться, что-то делать, куда-то бежать. Организм сошел с ума, выбрасывая в кровь лошадиные дозы гормонов, появилось чувство, что стоит только пожелать, и можно стереть в порошок и все эти горы и половину Фиора в придачу. Нужно срочно избавиться от излишков, пока дел не наломал, но как? Умное тело все сделало само, повторяя подсмотренный у Нацу прием, разве что адаптируя его под себя. Губы сами собой произнесли...
  -Рев Демонического Дракона, - отдавая магии команду на спуск, единственное, на что мне хватило соображения - повернуться в строну, противоположную той где находились мои... все-таки, пожалуй что уже друзья, хоть и знаем мы друг друга не особо долго, но чувствую, без них мне будет тоскливо и неприятно, а к черту размышления, пора разрушать, хихик-с!
  Из горла вырвался поток взбесившегося волшебства - жуткая смесь из Пламени, Тьмы и Смерти, сметая близлежащую скалу и то, что располагалось за ней. В голове несколько прояснилось и я осознал себя находящимся в центре заваленного прахом пустыря, кое-где копошились недопереваренные темные, потихоньку приходя в себя, в стороне, куда я выдыхал ничего не было... то есть, совсем ничего - метров семьсот просто ушедшей в никуда гранитной породы в коридоре диаметром метров в пятнадцать (и это если не учитывать еще метров четыреста, что заряд пролетел по открытому воздуху из центра городка до скалы).
  В другой стороне стояли фейки и тихонько отходили от шока. Мастер подбирал челюсть (наконец-то смог его прочитать, хотя, чего читать эмоции, когда и так на лице все написана - полный аут), от Эльзы тянуло чем-то вроде уважения, но опять же, слишком много всего намешано, толком не пойму, Люси пребывала в культурном шоке, как и её дух, Грей делал вид, что он такое видит каждый вторник и ничего принципиально нового не было и в этот раз, хотя эмоции выдавали его с головой. Ну, а Нацу, м-да, теперь он от меня точно не отстанет, пока не уговорит на 'смахнуться', не было печали...
  Дальнейшие события мало чем отличались от канонных - допрос темных (господа хотели натравить своих питомцев на соседние города, а пока стража, маги и жители отвлечены проблемами собственного выживания, быстренько обтяпать свои дела, вроде краж, шпионажа и убийств), по мере перечисления планов бандитов, лица магов 'Хвоста' становились все мрачнее, далее, единогласно было принято решение отконвоировать бандитов в ближайший город (все тот же многострадальный Онибас) и сдать властям, ни о каком 'поклянитесь, что больше подобного не сделаете' и речи не шло, да что там говорить, даже довольно добрый Нацу (как бы по-варварски он себя не вел, все-таки он весьма добрая душа) призадумался, а чем занимаются все те бандюганы, которых он побил, но не упрятал за решетку? Хотя, возможно он просто размышлял, что закажет у Миры по возвращении... Что же касается случая с моим участием... по негласному договору, мы избегали этой темы, в конце концов, ничего, выходящего за рамки драгонслеера я не показал, но та мощь, что удалось собрать при помощи поглощения жизни... впечатляла.
  В Онибасе мы быстренько сдали с рук на руки преступные элементы и быстренько отправились дальше, вдруг благодарные горожане захотят выразить почтение магам, что так перестроили их вокзал и городскую площадь? Но, лишиться небольшой части архитектурного ансамбля города все-таки лучше, чем быть закуской голодному демону, вот только Совет может с этим не согласиться, так что не почитать ли мне на всякий случай пару книжек по местному праву и законам? На все меня, разумеется, не хватит, но вот посмотреть варианты для конкретной ситуации - вполне, особенно, если упросить помочь Леви. Кстати о Леви, нужно будет в Магнолии поискать такие очки, а также мага-артефактора, дабы снять ограничения по скорости считывания. Еще и девушек куда-нибудь пригласить, боги, столько дел, столько дел и как все успеть?
  
  Глава 13. О законах и серых буднях.
  
  Незнание законов не освобождает от ответственности. Зато знание - запросто.
  Станислав Ежи Лец.
  
  Магнолия встретила нас привычным шумом и гамом, характерным для крупного торгового города. В воздухе причудливые ароматы мясных лавок, пекарен и кондитерских (хорошо, что пришли мы не через порт или район кожевников, магия магией, но такие ароматы могут оказаться круче любого волшебства), хотя раньше я вроде бы ощущал все не так остро, привет от драконьей чуйки?
  И вот, наконец-то гильдия! Дом, милый дом, где обитает не менее (а скорее более) милая моему сердцу Миражана, не успел я представить приятный сердцу облик, как по моему внутреннему миру, полному гармонии и любви к ближнему, прошлись кованым сапогом обыденности и грубости. Нацу открыл дверь своим излюбленным способом - мощным пинком, от которого несчастная деревяшка жалобно застонала и чуть не вылетела с петель.
  -А вот и мы! Всем привет! - ну и зачем так орать, спрашивается?
  -Тюк! - кулак Эльзы смачно впечатывается в голову драгонслеера, - Нацу, не нужно выражать свою радость столь бурно.
  Окружающие довольно заржали, наблюдая за смущенно потирающим затылок огненным магом.
  -С возвращением, - улыбнулась Мира, - я рада, что с вами все в порядке, особенно, после того, что писали в газете, - девушка как-то странно на меня посмотрела, словно хотела что-то спросить, но никак не могла сформулировать мысль. Ну ладно, подожду, пока дозреет.
  -А что писали в газете? - Люси со свойственным любой женщине любопытством сразу же вцепилась в газету, лежащую на стойке, - тээк-с, ну и заголовок, 'Дуэль демонов в Онибасе'... угу, 'Леденящий Лес' и его попытка уничтожения мирного населения при помощи магии массового поражения... выпустили демона... уничтожен магом 'Хвоста Феи' Демоном Сефиротом... список разрушений смотри на странице два... эээ... демоном? - Люси повернулась ко мне, сколько удивления...
  -Это просто прозвище, как 'Титания' у Эльзы, мне его дали темные... после того, как я с ними... ммм... пообщался.
  -Понятно, - замялась девушка, видно вспомнила недавний разговор и мою историю.
  -Да ладно вам, мы вернулись и это нужно отметить!
  -Во, дело говоришь! Что может быть лучше хорошей жрачки? - Нацу...
  -Конечно же, хорошая выпивка! - м-да, ненадолго моего зелья хватило, Кана опять за старое взялась.
  -О, с этим я могу помочь, - и подарить девушке зловещую ухмылку. Хм, и чего это она сразу как-то позеленела? Нууу... так даже не интересно.
  -Кстати, а ведь мы еще не отметили твою покупку дома, - вспомнил Грей, - может, тогда у тебя и посидим?
  -Ну, там еще не до конца все расставлено... - попытался было съехать я.
  -Так мы тебе поможем! Агась! - кошак пылал энтузиазмом, хотя ему то хорошо - перестановкой будут заниматься другие, а вот хавать будет уже он.
  В итоге, отмечать новоселье намылилась вся гильдия, просто игнорируя мои слабые попытки отказаться от этой затеи, правда, с уборкой они действительно помогли, хоть в подвалы я никого не пустил - там точно нет ничего для них интересного. Проклятый иксид думал, что там я держу рыбку и не хочу делиться, поэтому презентовал Люси ключ Девы, дабы она помогла ему прокопать ход в вожделенный подвальчик. Блин, он идиот, но идиот с неплохими мозгами - действительно страшное сочетание. А дырку я потом заделал - и на полу от Девы (кстати, в форме горничной определенно что-то есть, глаза притягиваются прямо-таки против воли, ну вот, Люси её отозвала, а в эмоциях полыхнуло ревностью... хм, даже так?), и в стене от котейки (проделал он её сам, когда поймал мой очень 'добрый' взгляд). Грей опять начал устраивать стриптиз для всех желающих (должен признать, что слегка подвыпившие девушки на этот раз отнеслись к зрелищу более благосклонно), Кана добралась до моего бара (и как нашла, по запаху что ли?) и пребывала в глубоких раздумьях, Нацу умудрился уснуть головой в горящем камине, кстати, зрелище довольно забавное - при вдохе драгонслеер поглощал пламя камина, заряжаясь магией, а потом с выдохом поджигал его опять и так по кругу. Эльфман пытался выследить сестру, но куда там, в этот момент я её уже благополучно умыкнул. С Мирой было очень интересно общаться, девушка многое знала и готова была поделиться знаниями, а уж её позитив прямо таки магическим образом передавался окружающим, как эмпат, я реально чуть не подсел на её эмоции, отрезвила меня только застаревшая боль, горечь и чувство вины, что постоянно проскакивали где-то в глубине чувств девушки. А ведь вся эта её улыбка и радость - просто маска, вдруг понял я, настолько привычная, что уже давно приросла к лицу, но все-таки маска. И убрать эту боль сможет только возвращение Лисанны, или хотя бы известия о том, что она жива и здорова, желательно, с доказательствами. Значит, при первом же удобном случае, нужно сообщить об этом Мире, главное, найти правильные слова. Увы, все хорошее, когда-либо заканчивается, закончился и наш разговор ни о чем с прекрасной фейкой - какая-то добрая душа (я подозреваю кошатину), стуканула Эльфману, как его сестренка и некий Сефирот вдвоем уходили на второй этаж (я просто хотел поинтересоваться у девушки, как лучше его обставить, хотя кого я обманываю, просто это был не самый плохой повод побыть вдвоем, оставаясь в рамках приличий), и вот картина, сидим мы с Мирой, прислонившись к стене, потягивая сок и просто болтаем (удалось уговорить красавицу как-нибудь дать попробовать мне её стряпни, мотивировав тем, что я краем уха слышал, что она прекрасно готовит, а я, как человек в Фиоре новый, был бы не прочь попробовать местной кухни, плюс пара комплиментов, голодный взгляд и девушка растаяла), как дверь чуть ли не выламывают к чертовой матери и в проем врывается беловолосый гигант. Немая сцена - ничем предосудительным мы с девушкой не занимаемся (жаль, очень жаль), все в рамках приличия, а тут Эльфман врывается.
  -Ааа... эээ, а там внизу, это... сыр к вину кончился, меня послали узнать, где можно добыть еще, - нашелся гигант, в растерянности даже забыв вставить свое извечное 'мужик'.
  -И поэтому ты чуть не выломал дверь? - вопросительно приподнимаю бровь.
  -Ну... я... - окончательно смешался Эльфман.
  -Понятно, - тяжело вздыхаю, - простите леди, мой долг хозяина дома требует личного вмешательства.
  -Ничего страшного, - улыбается это чудо, - спасибо за вечер.
  -Думаю, стоит поблагодарить Хэппи, все-таки это была его инициатива, пойдем к остальным? - протягиваю Мире руку, отмечая, как нахмурился Эльфман, дааа, вот теперь кошатинка рискует огрести. А что? Я не злопамятный, я просто не люблю, когда пытаются разрушить мой дом (да и есть подозрения, что гиганта навел именно котэ, да даже если и нет, всегда можно сказать, что это был превентивный удар)
  -Пойдем, - девушка поднимается, с сожалением убираю свою конечность обратно и ловлю в её эмоциях тоже что-то похожее, кажется, не мне одному немного грустно от того, что нас прервали.
  Внизу мне пришлось действительно не сладко - народ основательно успел проредить мои запасы еды и алкоголя и успокаиваться на достигнутых результатах пока не собирался, попутно кое-где начались легкие междусобойчики, грозящие оставить меня без мебели - пришлось носиться и успокаивать самых буйных, ну или просить их выяснять отношения без прибегания к аргументам в виде моей собственности, снабжать самых голодных и попутно стараться поддерживать дисциплину. В одном из таких забегов, я и столкнулся с Эльзой, занимающейся примерно тем же самым. Окинув взглядом зал, мы решили, что можно немного передохнуть.
  -Фух, какие же все-таки они буйные, - вытираю несуществующий трудовой пот.
  -Это еще ничего, вот Нацу с Греем - это да, они часто... излишне увлекаются, - легкая улыбка коснулась губ валькирии.
  -Как же тебе удается держать всю эту кодлу в руках?
  -На самом деле они не такие страшные, как кажется, ну и опыт, само собой.
  -Ясно...
  -Сефирот...
  -Ммм?
  -Я хочу задать тебе вопрос, - в эмоциях девушки сейчас столько намешано, что я прямо и не знаю, что сейчас будет...
  -Конечно, о чем ты хочешь спросить?
  -Почему? - не понял, вот сейчас реально не понял, - почему ты хочешь умереть? - и яростный взгляд в мою сторону, так, теперь я окончательно ничего не понимаю.
  -Умереть? С чего ты решила? - изображать удивление в голосе не приходится - я действительно шокирован.
  -Сначала Колыбельная, потом тот случай с ожившим городом - каждый раз ты оказываешься в эпицентре и выживаешь вопреки здравому смыслу. Ведь однажды удача может закончиться и что тогда? - хм, а ведь действительно, со стороны мои маневры выглядят как попытки изощренного самоубийства, но и правды я сейчас открыть не могу, во всяком случае, всю правду.
  -Странно слышать такой вопрос от члена гильдии Хвост Феи... Я просто защищаю своих друзей.
  -Знаешь, если ты умрешь, твоим друзьям точно не будет лучше...
  -Значит мне просто не надо умирать, вот и все, - улыбаюсь девушке, - довольно просто.
  -Ты говоришь так, как будто бессмертен, - эх, Эльза, если бы ты только знала, как близко ты сейчас подошла к истине.
  -Просто у меня появилось то, ради чего можно задержаться в этом мире, тут я встретил много интересных ребят и не только, познакомился с Мирой, с Люси, - по мере перечисления, незаметно подбираюсь чуть ближе к валькирии, - ... с тобой, - а теперь последний штрих, пока не последовала стандартная реакция на попытку подката, - так что глупо было бы умирать в самом начале столь многообещающей истории, но сейчас прости, мне еще нужно добыть из подвала сыр, - и осторожно обхожу девушку, застывшую в недоумении на прощание легонько мазнув по её лицу волосами, совершенно случайно, конечно же.
  Остаток вечера прошел довольно скучно, если, конечно, не считать попыток (весьма успешных) скрыться от Эльзы - девушка явно хотела продолжить разговор, но с меня пока было достаточно - не все сразу, добычу сыра из подвала (кот пытался прорваться туда всеми правдами и неправдами, пришлось пресекать), пару рюмок с Каной, легкие подколки на грани флирта (но не переходя в него) с Люси и подмену трубки Вакабы на аналогичную, но с небольшим сюрпризом, хе-хе... хм, а не так уж и скучно прошел вечер, но в ближайшее время повторять его у себя я точно не буду - двух раз подряд дом может и не выдержать.
  Ближе к ночи народ расползаться по домам. Более стойкие товарищи несли товарищей менее стойких. Я, как радушный хозяин, предложил гостям остаться и на ночь, в душе надеясь припахать феек утром к большой уборке. Но ребята оказались весьма сообразительными (или опытными) и все-таки покинули мою скромную обитель, оставив утреннюю уборку мне... зарррразы!!
  Но ладно, это будет утром. Сейчас же я попрощался со всеми и отправился 'спать'. В действительности же перекинулся в Седрика (блин, как звучит, особенно, с учетом постоянных споров читателей о том, кто чьей шизой является, *прим. Автора)(Рррррр!!! *прим. Владельца раздела.) и отправился по паре злачных мест. Зачем? Да все за теми же очками для скорочтения без встроенного ограничителя. Сомневаюсь, что в обычной лавке мне продадут фактически сломанный и опасный для жизни артефакт, а вот у торговца, снабжающего не слишком законные гильдии для совсем незаконных дел такая штучка может быть в наличии. Ну, или её можно будет заказать. В памяти, доставшейся мне от многоуважаемого Хокаге были адреса соответствующих людей, а также способы связи с ними, в том числе и в Магнолии. Итак, лицо изменил, 'маску демона' на эмоции надел, пора за покупками.
  
  Маркус. Не совсем честный торговец.
  Плотного телосложения мужчина сорока лет с сединой в висках довольно пересчитал пачку драгоценных - да, устроиться с его маленьким, но очень прибыльным бизнесом под носом у одной из сильнейших гильдий королевства было определенно замечательной идеей. Конкурентов мало - боятся, а покупателей - много, как раз таки из-за отсутствия конкурентов, хе-хе. И чего бояться, спрашивается? Вот были бы вместо 'Фей' 'Призраки', тогда да, уважаемый Жозе лишнего работника в своем городе не пропустит, пришлось бы или делиться, или торговать только разрешенными товарами, а это уже совсем другие прибыли. Довольные мысли торговца прервал мелодичный звон дверного колокольчика. Хм, в такое время и через такую дверь прийти мог только вполне определенный контингент.
  -Чего изволите, уважаемый? - привычно начал Маркус, но осекся на середине фразы, когда встретился с глазами пришельца. Холодный, равнодушный взгляд алых глаз, за свою карьеру торговца нелегальными товарами, мужчина только один раз встречал подобный взгляд - у главы гильдии убийц, как-то заказавшего... впрочем, о таком лучше даже лишний раз не вспоминать - целее будешь.
  -Мне нужны очки для скорочтения. Без ограничителей. Мужские, - голос соответствовал взгляду, - и да, - холодная улыбка, так бы, наверное, мог улыбаться мертвец - просто растягивание губ без малейшего вложения чувств, - сделайте их стильными.
  -Д-да, конечно, к сожалению, сейчас у меня нет нужного товара, но уверяю, уже к завтрашнему вечеру вы получите требуемое, - Маркус заранее сочувствовал получателю такого 'подарка', выжженные мозги - не самое приятное состояние для человека.
  -Прекрасно. Сколько?
  -М-Миллион драгоценных, - обычно такой артефакт стоил раза в три дешевле, но правильно его 'сломать' было непросто и нелегальные артефакторы ломили просто жуткие цены, а если заказ еще и срочный... Перед торговцем упала пачка денег.
  -Я зайду завтра вечером, - не прощаясь, незнакомец вышел на улицу. Маркус же развил бурную деятельность, последнее, что ему бы хотелось, вызывать неудовольствие этого человека, при одном взгляде на которого начинали трястись поджилки и выступать холодный пот.
  
  Сефирот.
  Заказ очков прошел без эксцессов, я уж боялся, что начнутся вопросы из серии 'а откуда ты о нас, парень, узнал' или 'под чьим небом ходишь', но нет, 'маска демона' прекрасно отбивала желание задавать какие-либо вопросы, да и вести в ней переговоры - сущее наслаждение - кристально чистые мысли, возможность творческого подхода и вычислительная мощь, близкая к 'боевому режиму', эх, еще бы научиться убирать равнодушие и лишний холод, все-таки далеко не все двери можно открыть запугав ключника, некоторые требуют кардинально иного подхода.
  Весь следующий день я провел в библиотеке (сразу же, как превратил один свинарник обратно в мой милый домик), как гильдейской, так и общегородской, беззастенчиво эксплуатируя Леви - мне нужны были подборки по правам и обязанностям гильдий, магов, в этих гильдиях состоящих, также неплохо просмотреть гражданский и уголовный кодексы (есть в Фиоре и такие, правда, их толщина куда как меньше, чем в моих прошлых мирах), девушка старалась, как могла, подбирала нужные книги, искала прецеденты, правда два её охранника/влюбленных идиота (тут не нужно быть эмпатом, по ним и так все прекрасно видно, разве что девушка не замечает, какими взглядами они её провожают, но увы, книжное дитя и этим все сказано) первое время очень подозрительно на меня косились и несколько напрягали. Но убедившись в полном отсутствии моего интереса к девушке, кроме как к источнику знаний, несколько успокоились. В общем, эта мечта книжного маньяка честно заслужила свой тортик (и даже не один!).
  Ночью я получил свои очки (Жаба повысила навык удушения на две единицы) и засел за материал. Даа, скорочтение без тормозов это нечто - всего три инсульта за книгу, зато теперь вся эта книга у меня в голове и готова к использованию и всего-то за пяток минут! Но вот сосуды в мозгу все-таки стоит укрепить, а то замучаюсь постоянно восстанавливать...
  Утро я встретил с квадратными глазами и жуткой головной болью, причем я-симбионт тоже болел. Сканирование организма никаких проблем не выявило, хотя боль никуда не делась. М-да, или я начал сбоить, или получил 'ментальную усталость', как было при занятиях псионикой. Хм, а ведь симбионт тоже способен к пси, даже в базовой комплектации, нужно будет попробовать... оу, мой бедный череп... но точно не сегодня. Идти за чаем или музыкой было сильно в лом, поэтому я решил использовать куда более простой метод - вырубил сознание, погрузившись в целительный сон.
  Утром меня растолкал Эльфман, как выяснилось, Нацу таки назначил выяснение отношений с Эльзой и состояться оно должно было уже сегодня, а там и Мастер подсуетился - после того, как драгонслеер отхватит (а в том, что будет именно так старик не сомневался), Титания должна будет скрестить клинки со мной. Дааа... прекрасное начало прекрасного дня, эх, а я хотел хотя бы дня три от неё побегать... не судьба, пичалька.
  
  Состояться избиение, эээ, пардон, бой должен был прямо перед входом в гильдию, есть там одна площадочка... на такое незабываемое зрелище пришли полюбоваться и городские жители. Мастер поставил несколько барьеров, при виде которых я только печально вздохнул - по какому принципу они устроены я мог только гадать, даже при том, что полностью видел, как они работают. А вот и Эльза... девушка окинула меня взглядом, обещающим столь много (вот только есть подозрение, что совсем не того, чего хотел бы я), что захотелось как-то сразу отказаться от такой щедрости, прикинувшись ветошью, я одолжил у кого-то из магов газетку и сделал вид, что меня тут и не стояло. Так, что тут пишут? Опаньки, Кагеяма-то оказывается сбежал, убив парочку солдат, пока те пытались заковать его в кандалы. Хм, это может стать проблемой. С другой стороны, такая новость послужит хорошим уроком слишком гуманному Нацу. Тем временем, события на площади начали принимать интересный оборот.
  -Полагаю, бой выйдет занятным, настоящие мужики всегда показывают лучшее, на что они способны, - Эльфман потряс сжатым кулаком.
  -Думаешь? Да Эльза его с двух пинков завалит, - а вот Грей был настроен куда как объективнее.
  -Брат, Эльза - не мужик! - возмутилась Мира.
  -Ага, тетка-чудище, - согласился Макао. Да они что, слепые что ли?
  -А по моему, очень милая и привлекательная девушка, которая, между прочим, постоянно о вас, засранцах, заботится, - на площади установилась почти гробовая тишина. Со стороны Люси послышалась небольшая вспышка ревности... и что-то такое же мелькнуло и от Миры.
  -Слышь, чего это он, влюбился что ли?
  -Да кто его знает, но про засранцев, это точно после вечеринки - вся Магнолия слышала мнение Сефирота по поводу людей, что разносят дома честных магов и уклоняются от помощи в уборке.
  -Упс, как-то нехорошо получилось...
  Но тут Нацу не выдержал - как это так, все забыли о махаче и начали обсуждать что-то иное?
  -Эльза, сегодня я тебя обязательно сделаю - начал пылать драгонслеер.
  -Прости, Нацу, но мне нужно поговорить с Сефиротом, а получится это не раньше, чем закончится наш поединок...
  -Начали! - дал разрешение Макарыч.
  Огневик зажег кулаки и понесся на девушку, к несчастью для него, слишком медленно - Эльза просто слегка сместилась в бок и приложила парня в голову... латной перчаткой... со всего размаха. Нацу упал в нокаут, над замершей площадью разнесся довольный голос Грея...
  -Ну я же говорил!
  -Кхм... м-да, так, наш второй бой Эльза против новичка, - Макаров довольно быстро пришел в себя. Тяжело вздохнув, я отложил газету и шагнул в круг.
  -Сефирот, - кивнула мне девушка, - ты так стремительно закончил наш прошлый разговор... думаю, нам стоит его продолжить.
  -Ммм, давай тогда поступим вот как: сейчас мы сразимся, и если побеждаешь ты, я угощаю тебя ужином, а если я, то давай просто поужинаем где-нибудь, - и добавить к словам невинный взгляд.
  -Ты хочешь позвать меня на свидание? - прищурившись, словно осматривая, как сподручнее класть меня в гробик, спросила валькирия.
  -Хм, а ты бы согласилась? А то получать такой же отказ, как Локи, мне не очень хочется - моя челюсть дорога мне, как память - я к ней привязан с самого детства. Но не беспокойся, просто разговаривать я предпочитаю подкрепляя силы едой, думаю, можно позвать с собой еще пару человек, если ты не против.
  Девушка на некоторое время задумалась.
  -Хорошо, если это просто деловой разговор, то я согласна, - эх, чего мне стоило не растянуться в улыбке довольного кошака... я ведь не уточнил, кого именно я еще собираюсь позвать на наш 'деловой разговор'.
  -Вот и замечательно, полагаю, стоит начать? - кивок в ответ, - тогда еще одну минутку. Убираю в пространственный карман меч и достаю оттуда взамен пару саев, - вот теперь я готов.
  Мастер как-то очень косо посмотрел на меня, на Эльзу, потом бросил взгляд на Миру и Люси... кажется, он-то понял истинный смысл моих слов, но только ухмыльнулся в усы.
  -Начали!
  В отличие от прошлого раза, никто из противников не понесся сломя голову, рискуя по этой самой голове получить, нет, мы сходились медленно и осторожно, следя за каждым шагом противоположной стороны. Чтож, пора! Резко ускоряюсь, примерно в треть максимума и одним рывком оказываюсь рядом с девушкой, тычок саем продолжает движение тела, дополняет его, и натыкается на жесткий блок мечом, опасно, такое имеет смысл только если ты физически сильнее противника, причем чуть ли не в несколько раз, иначе может получиться очень нехорошо, чтож проверим - зажимаю клинок своим оружием и отвожу в сторону, другая рука уже летит со вторым кинжалом в незащищенное тело, но встречает на своем пути второй меч, ловко, нечего сказать. А если так? Фиксирую оба клинка, потом резкий рывок и оружие Титании устремляется в полет, черт, совсем забыл про магию - выбитые клинки растворяются в воздухе, а меня уже встречают, да еще и в 'демоническом' доспехе, стала воспринимать всерьез? Девушка обрушивает на то место, где я стоял непонятного вида фигню - еще не булава, уже не меч, так, что-то между, да и потоки магии в теле у воительницы закружились быстрее - с такого расстояния и при такой мощности я могу их заметить даже не перестраивая зрения. Хм, странный выбор - будь я просто мощным дядькой, да с броней, тогда понятно, но по легкой быстрой цели? Тело реагировало само, не требуя участия разума, я вслушивался в танец девушки, вглядывался в её рисунок - прекрасный потенциал, но увы, не реализованный, у неё есть и сила и скорость, но сейчас она не хочет их использовать, чтож, тогда и я не буду преступать отведенных границ, но её тактика и уровень владения арсеналом, увы, далеки от совершенства. Мало опыта? Не знаю... Встраиваюсь в её рисунок и начинаю незаметно его менять, перехватывать контроль, вот здесь ей потребуется нечто более длинное - алебарда или копье и Эльза послушно пытается проткнуть меня появившимся из её кармана длинным копьем, а вот сейчас она вынуждена будет провести выпад сильнее, чем нужно - слегка подправляю траекторию и девушка чуть ли не проваливается в удар, ну вот и все, метаю ей под ноги один из своих клинков - противница спотыкается и, влекомая инерцией валится на землю, но я не даю ей упасть, осторожно подхватывая на руки - так проще добраться до незащищенной шейки и аккуратно надавить на нужную точку. Главное, удержать в захвате нужно время. Теперь точно все - Эльза спокойно спит у меня на руках, а я могу выйти из транса и оценить ситуацию. Хм, а почему это вокруг так тихо? Да и народ как-то странно поглядывает.
  -Что? - вопросительно приподнять бровь, кажется, что-то такое уже было.
  -Эээ... а как же магия? - не, точно было и совсем недавно.
  -А зачем? - Мира не выдержала и прыснула в кулачок. На удивленный взгляд Эльфмана, она пояснила, что точно такой же диалог состоялся, когда вырубили его.
  Во сне девушка чему-то улыбнулась и уткнулась носом мне в грудь. Хм, куда бы её положить, нет, я и на руках её оставить не против, но народ может и не понять. Блин, когда она спит, она еще милее, так, спокойно, соберись, здесь много лишних глаз. Из щекотливой ситуации меня спас уже знакомый жаб.
  -Маг Сефирот? Вы обвиняетесь в порче городского имущества города Онибас, Демон Сефирот, вы арестованы! - жаб помахал перед моим носом какой-то бумажкой, хм, значит, в этот раз крайним решили сделать меня, а не Эльзу, эх, зря они так, очень зря. На мое лицо выползла кровожадная ухмылка.
  -Конечно, посланник, одну минутку, предам только подругу в надежные руки, - все также сладко посапывающая девушка была осторожно принята на руки Мастером, ради такого дела даже увеличившимся в размерах. Сейчас старик смотрел на меня обеспокоенным взглядом и явно прикидывал, как ловчее избавиться от этого вестника Совета и куда потом прятать тело. Я ободряюще улыбнулся Мастеру и подошел к жабу.
  -Я в вашем распоряжении, - лягушка-переросток попыталась закрепить на моих руках противомагические кандалы.
  -Хм, позвольте узнать, что вы делаете? - в голосе побольше любопытства и доброжелательности.
  -Согласно закону, арестованный маг должен конвоироваться в антимагических кандалах, ваши руки, пожалуйста! - ответил жаб. Ну-ну.
  -Статья пятнадцатая, пункт третий, - конвоироваться в кандалах и в сопровождении двух рыцарей рун должен маг, обвиняемый в тяжком или особо тяжком преступлении, либо, оказавший сопротивление при аресте. Порча городского имущества не относится к этим видам и сопротивления я не оказываю, да и рыцарей рун, кстати, тоже что-то не видно, так что позвольте узнать, с чего вдруг понадобились кандалы? - Жаба скрипнула зубами (ух ты, у этой штуки еще и зубы есть!).
  -Прошу прощения, произошла ошибка с нашей стороны.
  -Ну вот и славно, - улыбнулся я посланнику Совета, - тогда пройдемте? - и мы отправились к служебному магокату, сопровождаемые изумленными шепотками моих одногильдийцев, краем уха успеваю услышать голос мастера.
  -Я уже начинаю сочувствовать Совету... хотя нет, это просто в горле пересохло, - а потом дверца за моей спиной закрылась, отрезая звуки улицы.
  
  Магокат, как много в этом слове... мой организм был скопирован с Нацу по образу и подобию, все его особенности и возможности, но, как оказалось, и минусы тоже, в транспорте я почувствовал себя... слегка неуютно, нет, так как Нацу, меня не развезло, но и идеальным состоянием тут и не пахло, значит, проблемы драгонслееров не только психологические, но и имеют под собой какую-то реальную физическую основу? Мысли об исследованиях помогали в контроле над желудком, а то хорош же я буду, если предстану перед Советом в полуразобранном виде. Оу, почему эта сволочь так резко поворачивает?! Уф, не отвлекаться, думать дальше. Вестибулярный аппарат, по что ты меня покинул, на кого ты меня оставил? Так, попробуем отследить источник возмущения. Боевой режим.
  Внимание, обнаружены неизвестные вмешательства в структуру, внимание, повышена восприимчивость к обнаруженному ранее излучению. Хм, сколько всего высветилось. Анализ изменений в структуре... невозможен, нет нужных органов восприятия, изменения носят характер, схожий с неизвестным излучением. Использовать органы восприятия носителя. Анализ. Результат. Обнаружен новый способ воздействия на материю, требуется больше данных. Так, кажется создатели Симбионтов про магию ничего не знали, однако, сам комплекс позволяет её изучить и подогнать, но для этого требуется больше данных, а еще лучше, выведение законов магии, м-да, задача... Отложить исследование до получения необходимых данных. Принято. Анализ носителя. Обнаружены ошибки строения. Анализ завершен. Выход из Режима.
  Так, а вот это интересно... угу, вот в чем проблема - драконье восприятие куда совершеннее человеческого, в транспорте витает множество специфических запахов, постоянная мелкая дрожь от работы двигателя или самого перемещения, все это создает постоянное информационное давление на мозг, я ошибался, проблема драгонслееров не в психике, это чистая физиология и я вижу два пути решения этой маленькой неприятности - глушить чутье в транспорте, или развивать мозг, это и объясняет то, что сейчас я чувствую себя лучше Нацу - после очков скорочтения, думалка у меня немного прокачана, заодно теперь понятно, почему Венди нормально переносила поездки - как драгонслеер, она весьма слаба (по сравнению с Гаджилом или тем же Нацу, разумеется), зато занималась не только магией Воздуха, но и Ритуалами и, в некоторой степени, Жизнью (или через что она исцеляла?), следовательно, её разум и сознание были куда более 'крепкими', чем у вышеозначенной парочки. Интересно, что Нацу сделает ради излечения от 'вагонной лихорадки'? Хотя нет, лечить его пока не буду, разве что выдам временных блокираторов, сначала стоит протестировать систему на себе, а то еще невзначай наберется Нацу мудрости, да и уйдет в пацифисты, так что неее... только маленькими ложечками и не сильно часто, хе-хе.
  За самокопанием и анализом причин проблем драгонслееров, я не заметил, как мы дохали до нужного места - отделения Государственного Совета Королевства Фиор. Даа, все-таки местные маги не чужды некоторой напыщенности и театральности, иначе, зачем бы им потребовалось висящее в воздухе здание? Хотя, такая демонстрация силы должна впечатлять простых людей и волей-неволей, но заставлять уважать магов. Правда поддерживать в воздухе такую конструкцию стоит дорого, очень дорого, хм, значит, деньги у Совета точно есть (Хомяк предвкушающе потер лапки).
  -Прибыли, - интересно, у этого жаба капитанского мундира нету? Очень уж похож... так, кажется, меня опять начинает слегка заносить, и ведь не избавишься сейчас от излишков магии... ладно, надеюсь, что крышу у меня сорвет не прямо в зале суда.
  Вестник довел меня прямо до дверей здания, где уже собрались Советники, подумать только восемь самых уважаемых в королевстве магов и все в одном месте. И все ради меня, право слово, уже можно начинать собой гордиться. Но вот двери распахнулись и мы предстали перед Советом, мой земноводный проводник сразу же направился к секретарской конторке, где и устроился со всем комфортом, мне же оставалось только встать перед трибуной и смотреть снизу вверх на достопочтенных магов, что собрались решить мою судьбу. Да, должен признать, архитектор этого зала очень неплохо разбирался в психологии, лучше и не придумаешь, для полного счастья не хватает только кандалов... хм, а ведь если бы я не вспомнил о том милом уложении, то кандалы бы тоже присутствовали. Я обвел Совет слегка раздраженным взглядом, что, старички, захотелось показать крутизну, картинно разнеся начинающего мага? Чтож, посмотрим, кто кого.
  -Начинаем суд волшебников, - стал зачитывать жаб с бумажки, - обвиняемый Демон Сефирот, говорите правду и только правду, - я почувствовал, как на зал опустилось какое-то особо изощренное заклинание, какой школы определить не получилось, да что там, я даже не понял, что именно оно делает, но на всякий случай, решил воздержаться от прямой лжи, впрочем, это все равно не мой метод, куда интереснее заставить противника обмануться самому.
  -Дело касается происшествия с 'Леденящим Лесом', вы обвиняетесь в нанесении ущерба железнодорожной станции (это они что, про тот несчастный рычаг что ли?), так же, по вашей вине был подвергнут опасности город Онибас и стерта с лица земли его центральная площадь. Вы в ответе за все эти разрушения! - старичок, восседающий на самом высоком месте, чуть ли не пальцем в меня ткнул, - вам есть что сказать в свое оправдание?
  -Разумеется, во-первых, я хочу выразить благодарность Совету, что собрался в полном составе ради суда над рядовым магом, далеко не каждому богоизбранному выпадает такая честь, - главное, не рассмеяться им в лицо, это уже будет совсем не вежливо, - что же касается обвинений, то давайте разберем их согласно законодательству Королевства Фиор.
  -Согласно указу от 602 года 'О запретных артефактах', изданном, кстати, Советом, в случае вероятности попадания такого артефакта в собственность темной гильдии, маги из гильдии официальной имеют право на вмешательство в дела любой кампании или общества, для предотвращения такого хода событий. В поезде находился наш товарищ, вступивший в борьбу с магом темной гильдии 'Леденящий Лес', именно этот маг, Кагеяма и доставил запретный артефакт 'Колыбельная' главе своей гильдии. Следовательно, наши действия являются правомочными.
  -Но у вас не было разрешения от Мастера гильдии на проведение операции, - возразила довольно симпатичная девушка, примерно двадцати лет, так вот ты какая, Уртир, должен признать, весьма ничего, хоть и до девушек из 'Хвоста' недотягиваешь, я втянул воздух носом. Стараясь запомнить запах и магию каждого присутствующего в зале - в будущем однозначно пригодится.
  -Это правда, мастер был на собрании в городе Клевер, и, согласно 'Кодексу Гильдий', в случае чрезвычайной обстановки и отсутствии Мастера, такое разрешение может дать любой из старших магов гильдии. В нашем случае, разрешение не требовалось, так как операцию возглавляла Эльза Скарлетт, как раз являющаяся одним из магов S ранга.
  -Допустим, - скрипнул зубами тот самый маг с верхнего ряда. Но что по поводу опасности для города и уничтожения площади?
  -Опасность для города, а именно пробуждение 'Колыбельной', образовалась из-за смерти Эригора, как раз доставившего этот артефакт в Онибас (если быть совсем точным. То окончательно артефакт проснулся благодаря капле магии Тьмы, но без близкой смерти так просто его бы было не разбудить, так что все - чистая правда). Признаю, убил этого мага я, - в зале поднялся некоторый ропот, однако - это было в рамках все того же указа.
  -Но почему именно убийство? Неужели его нельзя было остановить как-то иначе? - хм, а этот дедушка-коротышка, кажется первый кореш Макарыча.
  -На тот момент я был магом С ранга и противостоять опытному магу А ранга, да еще специализировавшемуся на убийствах в открытом бою... как вы себе это представляете? Пришлось использовать средства, гарантирующие выведение противника из строя. Ничего более 'милосердного' в тот момент у меня под рукой не было.
  -В ваших документах сказано, что вы являетесь магом А ранга, почему же вы утверждаете, что ваш ранг - С? -очень скользкий вопрос, но к нему я был готов заранее.
  -Мой А ранг я получил от Мастера гильдии и он должен был быть заверен на совете Мастеров в Клевере, на момент противостояния с Эригором, мой ранг был С.
  -Но площадь в Онибасе была уничтожена именно вами! У нас есть десятки свидетелей! - хм, мне показалось, или в голосе уже звучит некоторое отчаяние?
  -А ваши свидетели не сообщили, что в центре той площади был здоровенный демон? Оживленная магия Смерти массового поражения, Пожиратель душ, 'Колыбельная'. Поскольку остальные магии были отрезаны воздушным барьером Эригора, между жителями города и демоном был только я. Из 'Кодекса Гильдий', следует, что для защиты мирного населения, маг может применять ЛЮБЫЕ методы, кроме тех, что причинят вред защищаемому населению, поскольку демоны такого класса уязвимы только для зачарованного оружия и высших заклинаний, а ни того, ни другого в моем арсенале нет, я использовал единственно возможный вариант, в результате которого пострадала только площадь, но не жители города.
  -У вас все? - опять же старик сверху.
  -Суд удаляется для совещания.
  
  Пол часа спустя.
  -Приняв во внимание речь подсудимого, Совет принял решение, мага гильдии 'Хвост Феи' Демона Сефирота, оправдать по всем статьям, в связи с отсутствием состава преступления. Вам есть что добавить, оправданный? - чтож, судя по кислым лицам некоторых представителей Совета и довольной улыбке того забавного деда, Макарыч должен будет проставиться, хм, собрать что ли для этого немного средств? А почему бы и нет? Я чувствовал, что тормоза потихоньку отказывают, эх, прости Совет, но больше я терпеть не в силах...
  -Есть, уважаемый Совет, точнее, есть над чем поразмышлять. А как именно довольно средняя темная гильдия смогла узнать место расположения 'Колыбельной' и снять с неё защиту?
  -Эээ...
  -К тому же, весьма странен тот факт, что человек, снимавший эту самую защиту, таинственным образом исчез, устранив нескольких рыцарей рун, - лицо Джерара немного дрогнуло, кажется, это я удачно попал, - вместе с тем показной суд полного состава Совета над рядовым магом... все это навевает интересные мысли, не правда ли? - бросить короткий взгляд на Уртир, на миг надев 'маску демона', второе попадание, становится все веселее и веселее.
  -Данные размышления не относятся к делу, - раздраженно прервал мою речь все тот же старикан с верхнего ряда, мне кажется, или этот почитатель Гендальфа почему-то недолюбливает 'Фей'? - так что оставьте их при себе.
  -Конечно, думаю, зал совета, не самое лучшее место, чтобы обдумывать в слух такие мыли, куда лучше это делать, скажем, в редакции 'Волшебного Вестника' и 'Фиорских Новостей', - о, а вот теперь старички поняли, что они попали - потенциального козла отпущения они только что сами оправдали, решив сыграть в великодушие, а изложенные мной факты под таким углом смотрятся весьма интересно, к тому же, я помню их совет по канону - там они боялись, что за такой косяк, их порвут. Чтож, теперь попытаются или откупиться, или закопать прямо тут, хотя, скорее все-таки откупиться, но нужно им немного помочь с принятием решения, - хотя я довольно увлекающийся человек, к тому же не лишенный амбиций и некоторой доли жадности, так что на радостях, могу и забыть о таких рассуждениях, ведь не может же в нашем славном Совете находиться темный маг? - и милая улыбка от уха до уха.
  -Кхм, совет удаляется на совещание, подождите здесь.
  
  Еще полчаса спустя.
  Уже не такой радостный 'Гэндальф' и остальные маги, вновь вернулись в зал суда.
  -Кхе, принимая во внимание, отвагу и доблесть, продемонстрированную магом Сефиротом, Совет принял решение вынести ему письменную благодарность, вкупе с именной грамотой, а также дать допуск в библиотеку высшей магии в Эре и выписать премию в размере одного миллиона драгоценных, - ну вот и все, полная победа, хотя с деньгами они явно пожлобствовали, я надеялся миллионов на десять, а вот мой намек на тему славы и любознательности они поняли правильно, хотя им то что с той писульки, да и маг 'Фей', к тому же, вчерашний С ранг в высших заклинаниях точно не разберется, так что с их стороны они ничего не теряют... вот и пусть так дальше думают.
  Довольный собой, я раскланялся с Советом и отправился обратно домой - в Хвост Феи.
  
  Чуть позже. Личный кабинет одного из Советников.
  -Он точно что-то знает, не знаю, что именно, но это может помешать нашим планам, - молодая девушка мерила комнату шагами.
  -Не беспокойся, Уртир, он всего лишь маг-новичок, хотя Совет он развел весьма неплохо, нашим планам это не помешает. Хотя с Кагеямой мы действительно промахнулись, нужно было оставить его гнить в каменоломнях.
  -Чего уж теперь, - слегка успокоилась девушка, - Колыбельная уничтожена и воспользоваться ей не получится. Жаль, демон Зерефа нам бы не помешал, особенно, если бы он смог восстановиться за счет города.
  -Ничего страшного, - слегка лениво пожал плечами ее собеседник, - у нас еще есть Делиора, кстати, как обстоят дела на том острове?
  -Все идет по плану, еще три-четыре месяца и демон будет свободен.
  -Замечательно, - улыбнулся хозяин кабинета.
  
  В это же время в самой отмороженной гильдии королевства.
  Мастер Макаров вглядывался в хрустальный шар, его старый друг обещал связаться сразу же, как кончится заседание суда, хорошо еще, что Эльза быстро проснулась и остановила собирающегося 'спасать' товарища Нацу, очнувшегося после нокаута немногим ранее. О вот и оно.
  -Ну что там, - не выдержал 'пожилой хоббит', обращаясь к такому же 'хоббиту'.
  -Макарыч, ты где откопал это чудовище?! - донеслось с той стороны шара.
  -Эээ? - Удивился Мастер Фей, равно как и половина гильдии, успевшая столпиться за его спиной.
  -Это... этот. В общем, отделались легким испугом, всего миллионом драгоценных.
  Мастер облегченно вздохнул, штраф был действительно небольшим - приходилось ему выплачивать и по нескольку десятков, когда родное шпанье излишне увлекалось.
  -А еще нам пришлось выписать ему благодарственное письмо и выдать допуск в библиотеку, - продолжал сокрушенно собеседник.
  -В смысле? Вы Сефирота оштрафовали и выписали благодарственное письмо?
  -Какой оштрафовали?! - не выдержал собеседник, - мы вынуждены были ему заплатить! Да наш бородач чуть своей бородой не удавился, когда выписывал ему чек!
  -Вы сделали что? - челюсть богоизбранного мага таки устремилась к земле.
  -В общем так, с тебя тройная порция лапши со свининой, я уже старый человек, мне на покой надо, а тут твой отморозок без чувства самосохранения чуть ли не шантажирует весь Совет, причем успешно! В общем все, ждите его сегодня вечером, а ко мне без лапши даже не подходи! - и связь оборвалась.
  В установившийся тишине отчетливо прозвучал голос валькирии.
  -А может он и не шутил по поводу захвата мира...
  
  Сефирот.
  Первое, что я сделал после выхода из отделения Совета - скинул излишки магии, запустив в воздух несколько взрывающихся огненных шариков, а что, и салют по поводу освобождения и сброс лишней маны, двух зайцев одним ударом, так сказать. К счастью, остатков здравого смысла хватило сначала отойти в безлюдную местность, а уже потом баловаться. И спасибо за это всем богам и демонам - ибо с моих рук срывались шары чистейшего Чёрного Пламени. Что было бы устрой я такой салют в центре города даже представлять не хочу. Вот же, теперь еще и с этим разбираться! все-таки, есть случаи, когда обычное пламя подходит куда лучше, чем Чёрное. М-да, думаю, не стоит тут задерживаться (и бочком-бочком, стараясь не привлекать внимания, сваливаю нафиг). Отвезти меня обратно в гильдию никто и не подумал, дескать, теперь вы свободный человек, вот и добирайтесь за свои кровные, какие же в совете скопидомы сидят, ужас (хотя внутренний хомяк их поведение и одобрил)! Эх, придется тащиться на поезде, благо тут недалеко. И вот, спустя каких-то двадцать минут, я уже трясся в поезде, борясь с собственным организмом, нет, срочно, срочно провести доработку, иначе я за себя не отвечаю! Хм... и почему у меня ощущение, что я что-то забыл? Так, что бы это могло быть? Так, Колыбельную сожрал, Совет нагрел, с девушками... так, а вот кое с кем на ужин не сходил, что весьма прискорбно. Такое нужно исправлять, но нет, ощущение некоторой незавершенности не покидает, что-то еще? За окном мелькали пейзажи, пролетали птички... птички? Черт, у меня же в пространственном кармане два десятка живых книг о магии Жизни! И кое-какие все еще живы и не связаны... м-да, что-то мне уже не хочется доставать их из кармана, мало ли, что там могло случиться, если учесть, что пространство кармана схоже с миром звездных духов, да еще и через мою магию проходит... Кхе, будем надеяться, что ничего плохого не произошло и это просто моя паранойя, да-да. так оно и есть.
  Как добрался до Магнолии и гильдии, я особо и не запомнил, погрузившись в размышления. В себя пришел только от одобрительных воплей в свой адрес и попытки Эльфмана раздавить мою руку, сопровождаемую криками про настоящего мужика.
  -Да ладно, я просто использовал самое страшное оружие любого мага.
  -Это какое же? - сразу насторожился драгонслеер.
  -Мозги, Нацу, мозги, - невольно улыбаюсь, - Кстати, Эльза, ты, кажется, хотела продолжить наш разговор? Как насчет завтра вечером?
  -Не возражаю, вопросов стало только больше, - воительница окинула меня очень задумчивым взглядом. Ох, вспышка ревности, откуда именно? Улыбающаяся Мира сжала плечо Мастера, причем так, что бедного дедушку аж перекосило, хотя старикан и пытается не подавать виду. Хм, если подумать, то ведь Миражана и Эльза очень долго были соперницами, потом это прекратилось, но не из-за примирения, а по весьма трагической причине, приведшей к запечатыванию магии внутри белокурого ангела (или все-таки демона?). И вот появляется 'состязание', где магическая сила не играет особой роли и давний дух соперничества, казалось бы, навсегда убитый в девушке вновь поднимает голову, пожалуй, это даже хорошо, если удастся раскачать клетку, что Мира сама поставила на свои силы, да и мне было бы интересно увидеть официантку такой, какая она есть, без маски, но и без открытой раны в душе, а значит, продолжаем в том же духе (главное не перестараться и не огрести от обеих девушек).
  -Помнится, в условиях было присутствие еще двух человек? Мира, Люси, не хотите составить нам компанию? - в зале повисла тишина, а что творилось в эмоциях окружающих - это не описать, некоторая досада от Эльзы, удивление и легкая заинтересованность Люси (причем, заинтересованность, направленная не только на меня, но и на девушек... однако ж), в эмоциях Миры творилось вообще что-то странное и страшное - горечь обиды, что её берут в довесок, решимость и еще что-то вроде злорадства и... нет, дальше описать этот коктейль нереально.
  -Ну... я не против, - первой ответила Люси.
  -Хорошо, - немного поколебавшись, улыбнулась Мира.
  -Народ, я что-то не понял, или этот тип только что успешно пригласил на свиданку трех красивых девушек? - с явной завистью в голосе спросил Вакаба. Означенные девушки дружно смутились.
  -Мозги, друг мой, мозги, - весело подмигнул я курильщику.
  -Так ты с самого начала планировал нечто подобное? - дошло до Макао, - псих!
  Упс, кажется, зря я это сказал - девушки уж как-то странно переглянулись, а по спине у меня пробежал холодок.
  -Эээ, пожалуй, я пойду. Еще нужно решить целую кучу вопросов, до завтра, я заскочу за вами сюда часиков в семь вечера, сгодится? Ну вот и отлично, всем пока, - и быстро-быстро сбеж... эээ... отступил домой, не обращая внимания на крики Мастера, из серии 'а ну стой, шпанье!!!'
  Но отправился я отнюдь не домой, а в один ресторанчик, как-то посоветованный мне Мирой, где заказал на завтрашний вечер столик на четверых, м-да, или все получится в лучшем виде и можно будет дальше подводить красавиц к мысли о гареме, или меня будут дружную толпою убивать. В любом случае будет весело. Выбрасываемый в организм адреналин приятно будоражил кровь, да... играть с ТАКИМИ девушками опасно, очень опасно, но... так притягательно, к тому же, я физически не мог выбрать кого-то из них, ибо тянуло-то меня ко всем трем. М-да, если б я был султан... Так, нужно возвращаться с небес на землю. И первым делом стоит посмотреть, как там чувствуют себя мои трофеи.
  Дома я сразу же забрался в подвал, точнее, в ту его часть, что в скором времени будет заклинательными покоями. Залезть в карман, вытащить книги. Не понял, и это все? А где остальные? Да и не припомню, чтобы в карман я убирал подобный фолиант...
  На полу передо мной лежал и сыто порыкивал антрацитово-чёрный фолиант, без каких-либо надписей или украшений на обложке. Перехожу на драконье зрение и пытаюсь оценить данную штуку в плане магии. М-да, живая книга, причем, каким-то непонятным образом имеет привязку ко мне, есть ли у нее что-то, напоминающее разум, не ясно, но вот куда подевались остальные книги я начал догадываться - их самым наглым образом слопали. Зашибись, только книги-каннибала мне для полного счастья и не хватало. Что дальше? Демоническая ручка? Кровавое перо? Слегка успокоившись, я продолжил исследования. Хорошо, допустим, эти книжки действительно могли друг друга жрать, но как, черт подери, она оказалась на меня завязана? На ум приходил только вариант, что привязка прошла, когда я уничтожил рунный круг, поддерживающий подобие жизни в предметах того города, но каким образом? М-да, это вопрос уже явно не моего уровня, и спросить не у кого, грустно, однако. Тут этот шедевр литературы соизволил проснуться, ого, оно даже эмоциями наделено! И что там? Довольство жизнью, сытость, лень. Хм, а это сочетание похоже на довольство щенка при виде хозяина, эээ? Книга поднялась в воздух и начала наворачивать круги вокруг шокированного меня, радостно шелестя страницами. Картина, должен признать, была весьма сюрреалистичной, вот что мне с этой штукой делать? Для начала, стоит посмотреть, что в ней вообще написано? Препарировать её я всегда успею.
  Отлов книги занял некоторое время, этот кошмар библиотекаря принял мои попытки до него добраться за какую-то игру и всячески пытался увернуться, в то же время оставаясь в зоне досягаемости, наконец, не выдержав подобных издевательств, я просто накинул на летучую заразу сеть из симбионта и притянул к себе. Оказавшись в руках, книга перестала дрыгаться и вообще притворилась самым обычным бумажным изделием. Так, открываем-с. Девственно-чистые страницы все того же антрацитово-черного цвета. Облом, да еще какой. В порыве раздражения я стал трясти фолиант.
  -Сволочь, и как мне теперь добывать знания по магии Жизни? Испепелю!!!
  То-ли угрозы подействовали, то-ли книжка услышала нужную фразу, но странички стали покрываться светящимися алым письменами.
  -Хм? - я взглянул на надписи. Да это же содержание! И если мне не изменяет склероз, пара глав здесь называются так же, как и книжки, что я закидывал в карман. Интересно...
  С книгой я проковырялся часов десять, ставя различные опыты и эксперименты. В принцип её работы вникнуть так и не удалось, но вот возможности впечатляли. Данная книжка больше всего напоминала экспертную среду - специально разработанную... ммм, программную оболочку, способную принимать и обрабатывать различные данные, согласно забитым в неё правилам. Еще не ИИ, но уже и не простой алгоритм. Самое приятное, книга могла набираться опыта, с каждым разом проводя все более сложный поиск нужной информации. Подозреваю, что в будущем она еще и сортировку проводить сможет, а может и еще что покруче, а если в неё еще и душу какого-нибудь библиотекаря засадить... но это дела будущего, причем, скорее всего отдаленного. Также меня позабавил способ пополнения 'базы данных' книги - она просто съедала источник знаний (установлено эмпирически путем скармливания пары книжек по магии Огня), интересно, а если вместо книги она слопает чьи-нибудь мозги? Интересный вопрос, осталось выловить начитанного засранца, хотя, в чужих мозгах я и так шарить умею, остается вопрос времени... Остаток дня я провел в очках скорочтения, поглощая знания по магии Жизни и Огня, попутно аккуратно модернизируя мозг(уплотнение нейронной сети и модернизация кровеносной системы... бррр, то еще занятие, но менять мозговую ткань с обычной на драконью что-то мне пока не хочется). Нашел и упоминание о способе изменения природы пламени, а также усилении магии. Ключ к магии огня заключался в эмоциях - гнев, ярость, злость - вот то, что способно превратить обычный огненный шарик в огненный же взрыв при одинаковых мана затратах. Почему и каким образом автор статьи не написал, то-ли не счел это нужным, то-ли сам не знал. У меня была одна мысль - так как местные 'проводят' ману через организм, то возможно определенное состояние сознания и гормонов в теле помогают 'протолкнуть' магию с минимальными потерями, то есть, для каждого вида маны есть некое идеальное психо-эмоциональное состояние, позволяющее работать с ней максимально эффективно? Боги, как все накручено. Нет, по-прежнему слишком мало знаний.
  Ближе к вечеру я оторвался от книг, привел себя в порядок, сменил привычный плащ на стильный чёрный костюм и отправился в гильдию за девушками, мысленно пожелав себе удачи.
  
  Десять минут спустя. В гильдии.
  Дааа, удача явно на моей стороне. В гильдии меня уже ждали три ослепительно красивые девушки - Люси в зеленом платье, слегка светящемся от магии, работа Девы? Мира в чем-то воздушно-синем, идеально сочетающимся с цветом глаз и волос девушки и, конечно же, Эльза. Судя по взглядам 'феек', видеть воительницу в платье им доводится нечасто, а уж в таком... облегающее вечернее платье, да еще и с разрезом, выгодно подчеркивающее все достоинства валькирии, единственное, что несколько выбивалось из общего облика - длинные перчатки-рукава, полностью скрывающие руки девушки, хм, а ведь я ни разу не видел ее рук - все время на них или латные перчатки, или, как сейчас...
  -Дамы, вы выглядите просто восхитительно, ваша красота ослепляет, - отвешиваю поклон в лучших английских традициях, поминая добрым словом своего наставника по этикету из прошлой жизни, хм, как же его звали-то? И ловлю толику удивления со стороны Люси, черт, поклон то я сделал на автомате и совершенно непринужденно, словно не раз и не два бывал на обедах аристократов, остальные-то не поняли, но вот наследница Хартфилиев... еще никогда Штирлиц не был так близок к провалу. Решив быстренько закруглить приветствие, я проводил девушек до заранее нанятой кареты, что и отвезла нас в ресторанчик.
  Что можно сказать о таком импровизированном свидании? Да чтобы я еще раз когда-нибудь согласился на подобное! Непринужденно вести беседу, уделять каждой девушке толику внимания, да еще и уходить от провокационных вопросов... даже модернизированные мозги потихоньку начинали кипеть, честное слово, лучше еще раз пережить последствия поглощения Колыбельной, чем это. Но в целом вечер прошел очень неплохо и даже без потерь, если не считать ультимативного заявления Эльзы, что 'за таким безответственным типом с полным наплевательским отношением к жизни нужен глаз да глаз', а потому, следующие миссии я буду выполнять под пристальным вниманием валькирии, пришлось слегка поспорить, но в конечном итоге уступить (если бы согласился сразу, точно бы заподозрили подвох). Вообще было изумительно купаться в эмоциях этой троицы - смущение, азарт, ревность, симпатия - все это мешалось в такой коктейль, что пьянил куда лучше вина. Хорошо хоть удалось удержать себя от поспешных действий, иначе, боюсь, наладить отношения стало бы куда труднее. Но вечер кончился, экипаж развез девушек по домам, я же, проводив своих спутниц, вернулся к опытам и тренировкам - теория теорией, но без практики толку от неё немного.
  
  Несколько ранее. Люси Хартфилия.
  Девушка поставила точку и привычным жестом запечатала письмо, что никогда не отправит адресату.
  -И все-таки, чего он добивается? - перед глазами вновь встали недавние события - парень со странного цвета волосами и его приглашение на ужин. Причем, ведь без задней мысли приглашал, иначе зачем было нужно присутствие Эльзы и Миры? Или не все так просто? Люси припомнила историю с судом... м-да, когда дело касается Сефирота, ничто не может быть простым и ясным. Девушка разложила имеющиеся факты, как когда-то учил её отец.
  -Итак, что у нас есть? Молодой маг, довольно симпатичный... хотя нет, это к делу не относится, изначально заявлял себя, как С ранг, но случай с ожившим городом заставляет в этом усомниться, да и физические показания вкупе с владением оружием... без хорошего наставника такого не добиться, а хороший наставник стоит хороших денег или связей, - девушка грустно посмотрела на свой хлыст, но, взяв себя в руки, продолжила размышлять, - манера держаться и говорить выдают сильную независимую личность, хотя это можно сказать о любом представителе 'Фей'. Хм, что еще? Нет, больше ничего на ум не приходит, да и главный вопрос остается нерешенным... что же мне надеть?
  Помучавшись еще несколько минут и так и не найдя подходящего решения, девушка решила обратиться к специалисту.
  -Придворной дамы, откройтесь врата, Дева, - взмах золотым ключом и в комнате появилась девушка в обрывках кандалов и форме горничной, сделав книксен, она обратилась к призвавшей.
  -Я к вашим услугам, принцесса, чем могу помочь?
  -У меня, - слегка смутилась девушка, - назначена встреча на сегодняшний вечер...
  -Вас пригласили на свидание, госпожа?
  -Эээ, нет... наверное, там будут девушки и помимо меня, Сефирот пригласил меня и Миру с Эльзой.
  -Значит, вам нужно затмить всех окружающих, - кивнула своим мыслям дух, - сейчас все будет, - горничная исчезла во вспышке голубого сияния, чтобы спустя секунду появиться с шикарным зеленым платьем на руках.
  -Вот примерьте это, принцесса.
  Платье подходило идеально, а ткань из мира звездных духов оказалась весьма приятной на ощупь. Одобрительно кивнув, Дева вернулась домой и настала очередь Рака - требовалась соответствующая прическа. Когда и с этим было покончено, Люси направилась в гильдию - время приближалось к семи часам.
  В 'Хвосте' царила некая нервозность, Вакаба и Макао о чем-то спорили, Кана прикладывалась к вину, периодически кидая тоскливые взгляды на окружающих, Грей сидел весьма задумчивый (впрочем, не забывая потихоньку раздеваться), Нацу же вообще куда-то делся, хотя, судя по отсутствию летающей шавермы, взял какое-нибудь задание. И тут девушка увидела Миру и Эльзу. Они были столь красивы, что вздох восхищения сам собой вырвался из груди. Хотелось подойти и обнять (а лучше и вовсе потискать), а может и поцеловать девушек. Люси тряхнула головой, выметая из неё неприличные мысли, но время от времени все-таки кидала заинтересованные взгляды на официантку с валькирией.
  Но вот ожидание подошло к концу и в дверях показался виновник всего этого безобразия.
  -Дамы, вы выглядите просто восхитительно, ваша красота ослепляет, - сказал парень и непринужденно, словно имея большой опыт, отвесил полноценный придворный поклон, свойственный потомственному аристократу при встрече с леди. К Сефироту только что появились новые вопросы. Много вопросов.
  Ужин прошел в интереснейшей беседе - словно договорившись, девушки решили выпытать из мага всю подноготную, но тщетно, парень изворачивался с интенсивностью ужа на сковородке, отшучивался и менял тему беседы, а при попытке Хартфилии очаровать мага при помощи классических женских уловок, её чуть было не испепелили взглядами две разгневанные фурии в которых превратились Эльза с Мирой (в таком состоянии девушки приобрели какое-то очарование свирепого хищника, что сделало их еще привлекательнее). Они что, ревнуют? Тут Сефирот о чем-то стал тихонько шептаться с Эльзой и что-то кольнуло саму Люси. И она тоже?
  Остаток ужина прошел более-менее спокойно, но, стоило только парню отойти заказать экипаж, девушки отбросили улыбки и воззрились друг на друга.
  -Кажется, у нас намечаются проблемы, - в голосе Миры было что-то пугающее.
  -Да, но сейчас не то время и место это обсуждать, - кивнула Люси.
  -Тогда предлагаю встретиться завтра у Люси и поговорить по этому поводу, - подвела итог Эльза.
  -Хорошо, эй а почему у меня? - но, увы, дальше продолжить девушка не успела - вернулся Сефирот и обсуждение пришлось прервать.
  И только уже дома, забравшись в горячую ванную, девушка окончательно поняла одну простую вещь - начинаются очень интересные времена, и особенно весело будет одному хитрозадому магу. Комнату огласил веселый девичий смех.
  
  Глава 14. Миссия ранга А.
  
  Если все идет по плану, значит, это план противника.
  Из размышлений параноика.
  
  Сефирот. Утро.
  Утро я встретил порядком вымотанным, но все-таки довольным, еще бы, наконец-то можно перейти к чему-то более сложному, чем банальные огненные шарики и удары сырой Силой - закачанные в мозги книги по магии Огня прямо таки требовали практики, жаль, что с Жизнью вышел некоторый облом - среди темных из того городка магов Жизни не было, заклинание они накладывали через Ритуал, вот и книги у них были соответствующие - ни одного прямого заклинания, зато, если у меня будет достаточно времени, я смогу сварганить что-то типа боевого голема - на город моих познаний все еще не хватит. Ну да ладно, вернемся к магии Огня. Первым, что рекомендовалось изучить начинающему пироманту - как огонь гасить. Далее следовало искусство направления пламени и только потом, изменение его свойств. Искушенный маг огня мог творить со своей стихией почти все, что только можно представить. Твердый и крепкий, словно гранит кусок плазмы? Да не вопрос! Текучий, словно вода напалм? И это можно! Но высшим шиком считалось создать пламя, сжигающее только то, что пожелает маг. Автором этого приема считается Тивилм Развратник, думаю, не стоит пояснять, что именно он сжигал, хе-хе? Вот я и приступил к тренировкам. Первые выглядели довольно просто - погасить свечу мысленной командой. Тут проблемы не возникло - Нацу проделывал подобные фокусы на одних рефлексах, не заморачиваясь заумной теорией, с изменением размера и формы язычка пламени было уже сложнее, во всяком случае, пока я не доверился инстинктам драгонслеера. Вообще, судя по информации, снятой с Нацу - у того с управлением формой все было просто отлично, да и свойства он тоже научился задавать прямо в бою с Эригором, во всяком случае, в каноне было именно так, да и тут я не вижу причин, чтобы у него это не получилось. Но вот мне так поступить было трудно - сознание, привыкшее к тому, что сначала нужно разобраться, как именно работает та или иная способность, не желало просто следовать по образцу. К тому же, я не мог понять, почему Нацу, с таким контролем не использует что-нибудь убойное, типа той же Геенны (судя по описаниям из книги, заклинание недотягивает до звания высшего очень немного), а ограничивается весьма грубыми атаками, тупо давя противника своей мощью. С тем же Эригором, в каноне, можно было просто выжечь часть воздуха неподалеку от него мгновенной огненной вспышкой, срывая защитные покровы, а не раскалять воздух в радиусе пары десятков метров вокруг.
  Несколько часов уговаривания собственного сознания принесли плоды - я все-таки скопировал навыки розововолосого драгонслеера, а потом уже начал соотносить их с полученной теорией. М-да... если наш огневик начнет правильно использовать свой потенциал, то грустно станет очень и очень многим нехорошим людям. Подумать только, контроль магии на высочайшем уровне, а стоило только подобрать нужное состояние организма и удалось контролировать не только форму, но и свойства пламени, нет, задавать параметры сжигаемого объекта я не научился, все-таки это уже действительно уровень если не богоизбранного, то мощного S-овика точно, равно как и делать огонь каменно прочным, но вот вырастить руку из пламени, способную манипулировать предметами - вполне (правда, предметы в такой конечности здорово нагревались, а те же свечки вообще сгорали очень и очень быстро, но сам факт).
  Вот с 'тонкими' заклинаниями дело обстояло куда хуже - если само пламя контролировать получалось отменно, равно как и приемы драгонслеера, сводящиеся к плевку стихией или напитыванием огнем какой-либо части своего тела, то сотворить 'классическое' заклинание школы огня удалось с некоторым трудом - приемы Нацу были больше направлены на использование силы 'в себя', чем 'из себя', что меня не устраивало - хотелось контролировать Силу полностью, а не местами. Да и черное пламя несколько напрягало - да, безусловно очень мощное, но увы, использовать его можно далеко не везде. Заодно выяснилась и еще одна небольшая проблема моего нового организма. Хоть инициировался, как драгонслеер, я по четырем школам, но силы Колыбельной были приложены только к трем из них, в итоге, резерв чистой 'огненной' маны у меня был относительно невелик, собственно, именно поэтому пламя выходило черным - подсознательно я на него черпал из самого своего развитого источника - из Тьмы. Вообще, в энергетической составляющей моей тушки сам черт ногу сломит - резерв у меня вроде бы один, но есть четыре канала, через которые он наполняется Силой, плюс обычное восстановление за счет энергии мира. Перевооружение своего канала не имело и просто черпало из резерва, вообще, свой источник (или канал, тут тоже не все ясно, как правильней эти образования называть) имел только Нацу, все остальные виденные мной маги ничего подобного не имели. Так вот, возвращаясь к моей многострадальной тушке. Хорошо было заметно различие в каналах - три были довольно мощными, а вот четвертый на их фоне выглядел слабовато, у того же Драгнила он был куда лучше выражен. А значит, если я не хочу постоянно светить черным пламенем, мне нужно подогнать огненный источник до более-менее нормального уровня.
  Все мои следующие тренировки были направлены на расширение канала, благо информация, снятая с Нацу позволяла разработать эффективный метод - требовалось поглотить много нужной стихии, а потом сидеть и терпеть, а не выплескивать все в атаке (постоянно обеспечивать расширяющее давление на стенки канала, так сказать). Набрел я на эту методу совершенно случайно, когда заметил, что после каждого поглощения и использования огня, источник драгонслеера становился чуть-чуть мощнее, буквально на крупинку, но все-таки заметную для моего чутья, а дальше помогли знания биологии и здравый смысл. Должен сказать, упражнение куда труднее, чем выглядит на первый взгляд. Для примера возьмем... чай. Вот выпили вы стаканчик вкусного и полезного напитка, все хорошо и замечательно, но вот вам нужно выпить еще один, а потом еще. Уже не так замечательно. Но и это не проблема, потом вам хочется, пардон, в туалет, но вместо этого вы вынуждены терпеть и продолжать пить чай. А теперь добавьте постепенно уходящую у меня под напором магии крышу... В общем, ночка была веселой, даже очень. В итоге, с утра я решил, что стоит прерваться и вообще погулять в каких-нибудь безлюдных местах, дабы скинуть лишний пар, да и такую нагрузку лучше всего сочетать с полным опустошением, давая отдохнуть 'мышце', дабы не перегореть. Значит, мне срочно нужно взять миссию, а может, и не одну.
  
  'Хвост' встретил меня гробовым молчанием. Парни как-то странно косились, в эмофоне отчетливо стояла легкая зависть (почти все), приправленная толикой некоторого уважения (Локи, кажется, проникся). А вот никого из своих вчерашних спутниц я что-то не заметил, ни Эльзы, ни Люси, блин, даже Миры за стойкой не было. Вместо неё там стоял Мастер (точнее, сидел на самой стойке) и буравил меня подозрительным взглядом. Нет, туда мы пока не пойдем, а пойдем мы к доске заданий. Тээк-с, что у нас тут? Фигня, фигня, далековато, о, три дня пути и задание как раз по мне - найти и уничтожить допекающего жителей небольшого городка монстра, да и платят сто двадцать тысяч, не скажу, что мне сейчас нужны деньги (хомяк покрутил пальцем у виска), но все равно неплохо. В конце концов, если продолжить уничтожать всякие воровские гильдии с такой же скоростью, то они и кончиться могут, у кого тогда прикажете экспроприировать неправедно нажитое имущество? Сорвав заказ с доски, я уж было намылился на выход, когда был остановлен окликом Мастера.
  -Сефирот, задержись, пожалуйста, - эх, а я уж было надеялся по-быстрому свалить. Не получилось, жаль. Тяжело вздохнув. Я направился к начальству.
  -Вы что-то хотели, Мастер?
  -Не здесь, пошли, - и мы поднялись в кабинет Макарыча, хм, ну да, должен же он где-то заниматься делами гильдии, когда не сидит на стойке и не хлещет пиво (то-бишь, бывает это весьма редко и большую часть работы, кажется, выполняет за него Мира). Запрыгнув на стол, старикан развернулся ко мне и окинул хитрым взглядом.
  -Ну и как прошло ваше свидание? - о, сколько было в этом голосе, всего одной фразой начать так троллить, даа... опыт руления столь безбашенной гильдией сразу виден. А уж какое у старичка при этом было лицо...
  -Вполне, хотя и было поначалу трудновато, - хмыкнул я.
  -Понятно, но хочу предупредить, - вот теперь мастер был ОЧЕНЬ серьезен, - обидишь моих дочек - я тебя с того света достану и объясню, насколько ты неправ, - не знаю, хотел ли он напугать меня или просто сбить лишнюю спесь с новичка, но в итоге добился лишь того, что мое уважение к нему еще немного подросло - дед реально воспринимает гильдию своей семьей. Как убежденный темный, я его в таком отношении полностью поддерживаю.
  -Не волнуйся, старик, я сам за них порву кого угодно, - при мысли и девушках, губы сами собой растянулись в мечтательной улыбке. Но такая реакция явно понравилась Мастеру.
  -Хе, кажется, у старины Боба подросла достойная смена, - улыбнулся в усы Макарыч, - тот тоже в свое время был тем еще сердцеедом, - вспоминаю это круглое нечто в розовом платьице, бррр, чур меня, - но скажи, как ты дошел до жизни такой?
  -Не знаю, просто меня одинаково тянет и к Люси, и к Эльзе, и к Мире, если честно, я вообще не понимаю наших парней - постоянно общаться с такими девушками и ничего не предпринимать в их направлении. Это же насколько нужно быть слепыми?!
  -Ну, молодое поколение еще не перебесилось, одни драки на уме, - печально вздохнул Мастер, явно вспоминая кипы жалоб, - а старики не интересны самим девушка, - ещё печальнее вздохнул самый старый член гильдии. Но нелегко тебе с ними придется, не легко.
  -Хм, и вас не возмущает, что я пытаюсь ухаживать сразу за тремя? - действительно странно, мы же не в исламских странах... или я чего не понимаю?
  -С чего бы? Если это будет устраивать всех, то все в порядке, вон, тот же Локи вообще встречается чуть ли не с десятком девушек, - подал плечами маг.
  -Понятно, что ж, спасибо за отеческое благословление, - о, какое у главы в этот момент было лицо, и ведь не подкопаешься - сам только что дал добро, жаль только, что фотоаппарата под рукой нет, хм, надо бы его слегка перенаправить в другое русло, - кстати, как начет пары уроков по ритуалам и барьерам?
  -А? Что? - ммм, резкая смена темы, помноженная на легкий шок до этого, хеее, теперь его можно брать тепленьким.
  -Ну помните, вы говорили, что поможете мне с магией? Перевооружение и Огонь я сам потихоньку изучаю, а вот с Жизнью, Смертью и Тьмой экспериментировать что-то не хочется. Вот я и подумал, что еще есть ритуалы и барьеры, - и главное, невинный вид.
  -Эээ, кхм... ну да. Вот только сейчас я несколько занят... - заметался старичок, явно не грящий желанием напрягаться.
  -Ничего страшного, я как раз иду на миссию, быть может, после её завершения?
  -Ааа... хорошо, - обрадовался главный 'Фей', - это все?
  -Да... пока да, - несколько зловеще закончил я и слегка кровожадно улыбнулся, - ну я тогда пойду?
  -Ага... - слегка заторможено ответил Мастер, кажется, он вспоминал, чем закончилось мое маленькое противостояние с Советом и прикидывал, как отделаться малой кровью.
  Распрощавшись с Макарычем, я все-таки покинул гильдию, предварительно бросив мимолетный взгляд на доску заданий S ранга. Объявления с островом висело на своем месте, рядышком с ещё парочкой похожих контрактов. Хм, стоит потом поискать по нему побольше информации, да и остальные места разведать будет неплохо.
  
  Тем временем. Дом Люси Хартфилии.
  -Эльзаааа! - беловолосая волшебница явно пребывала не в духе.
  -Мирррра! - не осталась в долгу воительница, буквально прорычав имя извечной соперницы. Девушки прожигали друг друга взглядом, словно и не было шестилетнего перерыва в их противостоянии. Атмосфера была столь напряженной, что случайно залетевший в дом Хэппи рисковал получить инфаркт, ведь кто-кто, но он-то знал, какой была Миражана раньше, но, на счастье котейки, в этот момент времени он был очень далеко от места разборок. А вот Люси была близко и перспектива остаться на руинах её милого домика девушку не прельщала.
  -Девочки, вы чего? Не надо ссориться....
  -Ссориться? Мы еще не ссоримся... фух, но вообще-то да, здесь мы собрались по другой причине... - начала Эльза, - а именно, что делать в сложившейся ситуации, - не то, чтобы Скарлетт испытывала сильные чувства к сереброволосому магу, из-за которого девушки и собрались, но было видно, что парень нравится Мире... и это заставляло немного ревновать, как в далеком детстве, да и старое соревнование, кажется, стало выходить на новый уровень. Видя, что и Миражана начинает втягиваться в борьбу, девушка мысленно улыбнулась - сейчас она куда больше напоминала прежнюю Демоницу, по которой Скарлетт скучала... иногда... очень и очень редко.
  -Давай называть вещи своими именами, нам всем начинает нравиться один и тот же парень, не так ли? - ядовито усмехаясь, поинтересовалась Мира, не без удовольствия отмечая, как смутилась воительница, да и Люси немного порозовела.
  -Ну... нравится... это как-то слишком... - начала было Эльза, но окончательно смешалась под насмешливым взглядом подруги, которая явно наслаждалась ситуацией, - а ты что скажешь? - валькирия решила отвести излишний интерес от себя и стрелочником выпало быть Люси.
  -Эээ, - Хартфилия чувствовала себя немного некомфортно, находясь под пристальным взглядами двух девушек, - Я... еще не уверена, но если сравнивать с Нацу, то Сефирот вызывает у меня куда больше положительных чувств, - блондинка пыталась выиграть немного времени на размышление, было такое чувство, будто Эльза с Мирой уже поделили парня и для Люси там места не было, разумеется, согласиться на такое не позволяла гордость и собственные интересы. Нужно было срочно что-то придумать.
  -Да, Нацу весьма своеобразен, - улыбнулась Эльза, - но речь сейчас не о нем.
  -Угу и главный вопрос - что все-таки делать?
  -Есть и другая проблема, - разыграла Люси недовольство (хотя, сильно для этого напрягаться не пришлось, хоть ей и нравились Эльза с Мирой, но не до такой степени, чтобы уступать конкуренткам без боя), - он пригласил всех нас троих и всем оказывал примерно равное внимание...
  -Из чего можно сделать вывод... - начала Мира.
  -Что кое-кто немного зарвался, - зловеще закончила Эльза.
  -А что такого плохого, если у нас будет один парень на троих? - спросила Люси и сама удивилась своим словам. Хотя... в данной ситуации такой выход казался оптимальным - позволял выиграть время... и попробовать свои силы в борьбе с двумя красивыми девушками было интересно. Богатое воображение волшебницы нарисовало несколько любопытных вариантов развития событий... хотя можно обойтись и без 'лишних' конкуренток.. Люси смутилась и отвела взгляд.
  Скарлетт подавилась воздухом, да и Мира выглядела ошарашенной подобным предложением, но... было в нем что-то интригующее, дух борьбы и соперничества скрепил девушек лучше всяких слов и обещаний. Оставалось решить одну маааленькую проблемку.
  -Если трем девушкам нравится один и тот же парень, - начала Скарлетт, - то им просто жизненно необходимо стать лучшими подружками... - и следить за поползновениями конкуренток... мысленно продолжила красавица.
  -Дабы спланировать совместные действия... - дополнила Мира, подумывая, что ситуация все-таки из ряда вон выходящая. Но лучше контролировать обстановку, находясь на гребне событий, да и вновь 'скрестить мечи' со старой соперницей было неожиданно приятно... и новенькая тоже подает большие надежды...
  -И вправить мозг одному хитровыкрученному магу, - закончила Люси, признавая, что наказать слишком много о себе возомнившего парня стоит, но и глаз с 'подруг' лучше не спускать.
  Девушки улыбнулись друг другу и весело рассмеялись. Атмосфера напряженности и всеобщих подозрений еще больше сгустилась в комнате, но были и изменения, теперь появился некоторый азарт и... общий источник, в который можно было скинуть свою неуверенность и раздражение.
  -Тортика?
  -Не откажусь!
  В этот момент маг Сефирот, бессмертное и практически неуничтожимое существо замер и обернулся, где-то внутри появилась лёгкая дрожь похожая на щекотку и почему-то захотелось ускорить шаг. Постояв так пару мгновений и так и не обнаружив ничего подозрительно, маг задумчиво хмыкнул и продолжил путь...
  
  Чуть позже. Гильдия 'Хвост Феи'
  -Что значит ушел? - переспросила Эльза.
  -Взял задание и ушел, - пожал плечами Мастер, не забывая прихлебывать из кружки пиво. Девушка поймала себя на том, что у неё начинает подергиваться бровь.
  -Сбежал, мерзавец, - по залу стала разливаться зловещая атмосфера, подстегиваемая хихиканьем из-за стойки, где уже обосновалась Мира. Эльза повернулась в зал:
  -Давно ушел Сефирот? - тяжелый взгляд воительницы заставлял нервничать даже матерых магов вроде Вакабы и Макао, что уж говорить об остальных.
  -Где-то час назад, - наконец не выдержал кто-то из сидящих.
  -Хм... еще есть шанс догнать, куда он направился? - вопрос уже адресовался к Макарову.
  -Эльза, ты же знаешь правила, каждый сам волен идти, куда хочет...
  -Куда. Он. Направился? - раздельно произнесла девушка, причем с таким видом, что несколько некомфортно стало уже самому богоизбранному...
  -В окрестности Акалифы - торговцы оставили заказ на какого-то монстра, что всех достал.
  Не говоря больше ни слова, валькирия вышла из здания гильдии.
  Стоило девушке выйти за порог, как мастер снял свою забавную шапку и склонил голову, словно в трауре.
  -Прости, Сефирот, прости и покойся с миром.
  -Помянем его, друзья, присоединилась Кана, поднимая кружку.
  -Они же не серьезно? - заволновалась Люси.
  -Не волнуйся, ничего она ему не сделает... я надеюсь, - не слишком обнадежила девушку Мира.
  -Может, мне стоит отправиться с ней?
  -Поверь мне, если Эльза в таком настроении, то это плохая, очень плохая идея, - вздохнула официантка, хотя на грани сознания и вертелись мысли о настоящей причине нежелания отпускать к Сефироту еще и заклинательницу духов.
  -Ясно... тогда остается только ждать?
  -Да...
  
  Сефирот. Примерно за два часа пешего пути до Магнолии.
  Идти я решил пешочком, на то было две причины - не хотелось лишний раз мучить организм в транспорте - все-таки мозг и нервную систему так просто не усовершенствуешь. Заменить на что-то новое по образцу - пожалуйста, но вот так, фактически самостоятельно уплотнять нейроны... та еще морока, а когда после ЦНС (мозгов, если по человечески), придется упрочнять вегетативную нервную систему... бррр... грела только мысль, что после такого улучшения моя скорость реакции выйдет примерно процентов на 70 от прошлого меня - и это только за счет количественного уплотнения, а если разберусь с 'драконизацией', то может и превзойду... хм, себя же. Второй же причиной выбора именно пешего маршрута было время - мне нужно было обдумать последние происшествия, правильно ли я сделал, что начал ухаживать сразу за тремя девушками? Может, стоило действовать последовательно? Хм... нет, не думаю, так было бы только хуже, да и просто выбрать, кому отдать предпочтение... увы, но это не по мне, в конце концов, я тентаклиевый монстр из космоса или погулять вышел? Хотя, сейчас-то действительно просто гуляю, м-да... Мои размышление прервала взвывшая интуиция - приближалось что-то очень могущественное... и очень, очень злое. Малодушные мысли смыться куда подальше еще не успели оформиться, как рев чудовища известил меня о том, что я уже опоздал...
  -СЕФИРОТ!!! - Эльза. Очень злая Эльза. Очень злая Эльза БЕЗ хомячьей тележки. В горле встал комок. Кажется, в ядерной физике в подобных случаях принято говорить 'Упс'. Но все-таки, как же она красива в таком состоянии: решительный взгляд, развевающиеся огненно-красные волосы, буквально изливающаяся в окружающий мир магия, готовая сокрушить любого противника своей хозяйки. Любоваться этим зрелищем можно часами, но, увы, столько времени мне никто не дал. Так, если я не хочу устроить тут дуэль, нужно срочно ее отвлечь.
  -Привет, Эльза, какими судьбами? - вариант первый, изображаем валенка.
  -Что значит, 'каким судьбами'!? Мы же договорились, что на миссии ты ходишь со мной! - меня накрыли уничтожающим взглядом. Да, было бы страшно, если бы я не знал, какая Титания на самом деле.
  -Хм, меня тогда просто поставили перед фактом, но с чего мне соглашаться? Тебе не кажется, что если работать в команде, то право голоса должно быть и у меня? - звучит, конечно, резковато, но слишком уж девушка привыкла всех строить вокруг себя, что я по отношению к себе, любимому, допустить не могу.
  -И каковы твои условия? - о, сколько подозрения в голосе, думаешь, сейчас потребую свиданку? А вот и не угадала, такой путь ведет к посылу, а значит, будем хитрее.
  -О, сущая мелочь, - слегка приближаюсь к девушке, словно для поцелуя, чувствуя в ее эмоциях нарастающее раздражение... и разочарование? Хех, сейчас кое-кто сильно удивится, - Я хочу... предложить тебе, - еще ближе, рука воительницы начинает подниматься, явно чтобы отвесить слишком много возомнившему о себе магу хорошую такую пощечину, - подтянуть свои навыки фехтования, - ммм, какое лицо, а уж эмоции - удивление, целое море удивления, облегчение и... капелька досады? Это что, от того, что не за что теперь бить мне по мордасям, или от самого факта, что я не попытался её поцеловать? Боги, как понять женщин, если они сами себя не понимают?
  -Эээ? - вся ярость сразу куда-то улетучилась, хорошая это штука - шоковая терапия, хоть и 'шок' тут несколько иной.
  -Ну да, раз мы будем напарниками, то почему бы не помочь друг другу? Я тебе с фехтованием, все-таки, согласись, что мои навыки в этом искусстве несколько выше, а вот в Перевооружении наоборот, мне до тебя очень и очень далеко и я бы сам не отказался от твоих уроков.
  -Кхм... ну... я не знаю... - смутилась валькирия. Так, придется применить тяжелую артиллерию.
  -А если, помимо фехтования, я добавлю походы в кондитерскую? - тоном змея-искусителя интересуюсь у девушки.
  -Я согласна! - хм, мне показалось или она это выкрикнула прежде, чем полностью осознала? Вот что тортик животворящий делает.
  -Ну вот и договорились, тогда пойдем, напарница? - улыбка сама собой выползла на мое лицо.
  -Пошли, напарник, - кивнула девушка.
  Парень и девушка шли по запыленной дороге, непринужденно болтая о всякой ерунде и строя планы будущих занятий. Впереди их ждала Акалифа и доставший всех монстр, ну а пока... пока можно было просто идти по дороге и наслаждаться обществом друг друга.
  
  Пару дней спустя.
  Вот мы и добрались до Акалифы, никогда не забуду, как мы до него шли - как выяснилось, в своем кармане Эльза держала только оружие и доспехи, бытовые мелочи располагались как раз в оставленной дома тележке, у меня же с собой спальник был всего в одном экземпляре, а топать три дня... Казалось бы, надо радоваться, такой повод 'укрываться от дождя одним плащом', но что-то мне претило так поступать, я знаю, ничего такого у нас бы все равно не было, однако ж вот (и это никак не связано с тем, что девушка свои доспехи в походе не снимала даже ложась спать). Так что свой спальник я целиком и полностью уступил даме, означенная дама пыталась возмутиться и отказаться, но была просто поставлена перед фактом - или на спальнике лежит она, или мы оба лежим на земле, что будет являться верхом идиотизма. Заодно Эльза показала мне пару хитростей в своей магии. Вещи, казалось бы, очевиднейшие, но по книжкам такого не изучишь, да и от левого учителя, пожалуй, тоже не узнаешь. Все-таки Скарлетт действительно гений в перевооружении. Так что чем заняться ночью мне нашлось.
  Сам город был довольно красив, знаменит же он был своей торговой гильдией - купить и продать в нем можно было если не все, то очень и очень многое - от мешка картошки до магического артефакта. А вот чего в городе не было, так это воровской гильдии - местные торговцы очень щедро жертвовали страже, которую, опять же вооружали очень и очень неплохо, так что местные блюстители порядка за свою службу цеплялись прямо таки зубами и перекупить их было бы... затруднительно. Впрочем, речь не о том. В управе мы поподробнее узнали, что же это за монстр такой. Честно говоря, когда я услышал его описание, то... ммм... подумал, что может ну его нафиг? Все дело заключалось в природной особенности этого гада - он мог говорить. И говорил правду и только правду, причем, о любом живом существе, на кого падал его взор. Периодически эта сволочь появлялась на рынках или в лавках торговцев, где и сообщала всем желающим о каком-нибудь не самом видном поступке любого присутствующего. Монстр-пророк, способный видеть прошлое, а если еще учесть, что правду можно подать разными способами... короче говоря, он реально достал всех, но и связываться с ним никто не хотел, боясь выставить перед всеми скелетик-другой из своего шкафа. Вот тут-то и выплывала наша доблестная гильдия. Правда, судя по взгляду воительницы, перспектива столкнуться с излишне говорливой тварью её тоже не устраивала. Казалось бы - чего такого - зверушка неопасная, в плане боевых характеристик чуть больше, чем никакая... но свои тайны есть у всех, а некоторые воспоминания лучше оставлять нетронутыми. Из управы мы вышли весьма задумчивыми.
  -Что будем делать? - первым делом интересуюсь я у воительницы.
  -Убивать монстра, - мрачно ответила валькирия, - задание уже принято гильдией и отказаться от него - опозорить 'Хвост'.
  -Это само собой разумеется... но нужно ли нам идти вдвоем?
  -Что ты имеешь ввиду? - чтож, если хочешь, чтобы я сказал в слух то, о чем ты подумала... пусть будет так.
  -У каждого человека в прошлом есть то, что... не всегда хочется показывать даже самым близким людям. Или воспоминания, которые не хочется ворошить. На этого монстра с лихвой хватит одного из нас и второму вовсе не обязательно быть рядом, - опять в эмофоне Скарлетт творится жуткая буря, нет, все-таки мужчин читать куда проще, чем женщин - там все гораздо проще и логичнее. Наконец, после некоторого колебания, словно через силу, Эльза приняла решение.
  -Мы все-таки напарники и должны действовать вместе... - вот только этот вариант ей самой очень и очень не нравился.
  -Хорошо, как скажешь. Интересно, где у него логово? - ухожу от не слишком приятной темы.
  -Должно быть в болотах неподалеку от города.
  Я взглянул на уже заходящее солнце.
  -Хм, думаю на ночь глядя туда тащиться смыла нет. Может, по пироженке? Я угощаю.
  -Давай, а с утра пойдем за монстриком.
  Добравшись до гостиницы, мы заказали себе номера и спустились в обеденную залу, где уже с чувством и толком поужинали, когда же принесли десерт, я решил, что не стоит Эльзе травить душу воспоминаниями или слышать про своего напарника что-то вроде - 'жуткий монстр-похититель тел', а потому, составил план по поиску приключений на ночном болоте.
  И вот наступила ночь, пора было выходить на дело, я аккуратно приоткрыл окно и начал выбираться на улицу. Какого же было мое удивление, когда я встретился взглядом с воительницей... вылезающей из соседнего окна. Девушка тоже не ожидала от меня таких действий, причем на столько, что забыла, где находится и разжала руки. М-да, ночная акробатика - это так мило. Среагировать-то я успел и схватил девушку в падении, но вот осторожно опустить на землю уже не получилось бы. Пришлось втягивать в свой номер. Интригующая картина - ночь, гостиница, в номере только парень и девушка, что вечером вместе ужинали, свет погашен, а кровать расстелена. И эти двое смотрят друг на друга странным взглядом.
  -Кажется, мы уже начинаем синхронно мыслить, - криво ухмыляюсь, - ну и что будем делать дальше?
  -Ты останешься в номере, а я пойду и убью цель.
  -Не пойдет, в номере останешься ты, а за целью пойду я.
  -Нет! Ты еще недавно в гильдии, а я, как старший маг, несу за тебя ответственность перед Мастером.
  -М-да, так мы не договоримся. Предлагаю решить кому идти старым проверенным способом, - я сжал кулак и ухмыльнулся.
  Чуть позже.
  -Ты жульничал! - возмущению девушки не было предела.
  -Как можно жульничать в 'камень-ножницы-бумага'? - делаем невинные глазки.
  -Не знаю, но ты точно жульничал!
  -Раз не можешь доказать, то остается только смириться. Так что я пошел, пожелай мне удачи, - Эльза стиснула кулаки.
  -Удачи и... спасибо, - воительница отвернулась к стене, меняя голос на прежние командные интонации, - и чтоб к утру вернулся!
  -Так точно, ваше превосходительство! - шутовски козыряю спине девушки и выпрыгиваю из окна, уже не заботясь о скрытности.
  Эльза все-таки была права - в 'камень-ножницы-бумага' действительно можно жульничать, нужно всего лишь иметь неплохой багаж знаний по психологии, знание о самом человеке и 'боевой режим', способный просчитывать и куда более сложные действия, так что это просто везение и ничего более, хе-хе.
  Ночь. Улица. Трава. Болото. Не Блок, конечно, зато очень точно описывает окружающую обстановку. Разве что стоит отдельно упомянуть толпы крылатых кровососов, эти твари еще с прошлого раза выводили меня из себя, теперь же, с модифицированным слухом, они не просто раздражали, они дико БЕСИЛИ. В общем, искомую жертву я нашел в очень, очень плохом настроении. Засранец неплохо маскировался под куст брусники, единственное, что его выдало - слишком активное шевеление, ну и ощущался он чутьем как живое существо, а не растение. Хотя с чутьем жизни я еще толком не разобрался, но и того, что есть, на небольшое болото хватило.
  -Монстр, похитивший тело мага темной гильдии, зачем ты пришел? - м-да, точно искомая цель - 'разговариваем' меньше минуты, а уже хочется прибить такого невежливого собеседника. Вместо ответа я просто поджарил засранца потоком огня, правда, потом пришлось поглощать загоревшееся на некоторых кустах пламя, но это все мелочи. Засунув обгоревшую тушку в мешок, я отправился назад. И почему это считается миссией А ранга? Разве что купцам пришлось назначить такую цену, потому, что никто не желал связываться с поганцем за меньшие деньги, а если традиция поболтать с врагом перед тем, как ему накостылять, здесь распространена, то такой пророк будет хуже гидры.
  В отель я вернулся под утро, (благо догадался оставить свою метку), где застал уже (или, все-таки, все еще) бодрствующую Эльзу.
  -Ну вот и все, - несколько устало плюхаюсь за стол.
  -Удачно, как я посмотрю?
  -Угу, теперь домой?
  -Сначала в управу за вознаграждением, ты его заслужил, - тепло улыбнулась мне девушка, хм, кажется, за эту ночь её отношение ко мне стало несколько лучше.
  -Мы, ведь мы же напарники? - приподнимаю бровь.
  -Но ведь я ничего не сделала... - так, похожую песню я уже слышал от Грея, у них это что, общегильдийское заболевание?
  -Ты была готова меня подстраховать, этого вполне достаточно, так что не думай отказываться - обижусь. Впрочем, если тебе так неуютно, то можешь в ответ угостить меня обедом.
  -Хорошо, - почему-то смутилась девушка. С чего смущаться-то, ведь я ничего такого не сказал, или сказал?
  Дальше ничего стоящего внимания не происходило - сдали в управу тельце, получили причитающуюся награду и благодарность за то, что не разнесли город. Сели на поезд и спокойно добрались до Магнолии. Иногда я ловил на себе задумчивые взгляды Эльзы, но как-то расшифровать их возможным не представлялось. Вот так и закончилась наша первая совместная миссия, тихо и спокойно, а на следующий день я понял, почему так смущалась девушка, когда я говорил про обед...
  
  Глава 15. Остров Демонов.
  
  Были демоны, не отрицаю. Но они самоликвидировались.
  Навеяно 'Иван Васильевич меняет профессию'.
  
  Сефирот. Дом, милый дом.
  Вернувшись в Магнолию, я вновь засел в 'заклинательных покоях', продолжая закачивать в голову книги по магии, традициям и законам королевства. К тому же, неплохо бы дальше работать над контролем и развитием стихий, да и запасы различных чисто химических средств следовало пополнить. Но, увы, все сразу сделать было нереально (блин, как же не хватает теневых клонов, жаль, что в мире шиноби я еще точно не отмечался). Вновь загрузившись информацией до зеленых фей перед глазами (а вон та, третья в пятом ряду очень даже ничего), я отключил сознание до обеда. Как ни странно, но в этот раз мне что-то снилось. Какая-то муть, вроде кто-то пытался со мной то-ли связаться, то-ли докричаться, Тьма что-то нашептывала в уши, но слов разобрать я не смог. В общем, проснулся я несколько разбитый и слегка не в форме. Трансформировав плащ в более удобный костюм, чем-то напоминающий пижаму (прикола ради украсил ее всякими забавными драконьими и демоническими рожицами), я отправился в душ - взбодриться бы не помешало. Из ванной вылез я минут через двадцать, на этот раз сменив пижаму на теплый халат и тапочки, после чего отправился в строну кухни на поиски пропитания. В холодильнике должно было оставаться что-то съедобное, хоть и готовить дико лениво, но думаю бутербродов с яичницей будет вполне достаточно для моей неприхотливой личности. То-ли сознание еще толком не проснулось, то-ли эффект от перегрузки мозгов был несколько больше, чем я думал, но подозрительный звуки из, по идее, пустой кухни меня ничуть не насторожили. И вот кухня. На кухне плита. За плитой, стоя ко мне спиной стояла девушка с красными волосами, одетая в доспехи, поверх которых находился обычный передник. И что-то азартно переворачивала лопаточкой, должен признать, весьма ловко у нее это получалось. Чувство реальности на прощание помахало мне рукой и радостно улетело в неизвестные дали, восседая на крыше, как раз таки устремившейся в полет. Эльза... пришла первая мысль. Эльза готовит обед... вторая. Эльза готовит обед на моей кухне... завершила цепочку третья.
  -Должна сказать, что ты жуткий соня, Сефирот, - невозмутимо сказала девушка.
  -Ага... и тебе доброе утро, - сознание все ещё пробуксовывало, - эмм, а что, собственно, происходит?
  -Обед, - ответила мне спина Скарлетт, а в эмофоне мелькнуло смущение. Много смущения.
  -Обед? - я все еще не догонял ситуацию.
  -Да, мы же договорились, что я угощаю тебя обедом, - спокойствию и невозмутимости в голосе валькирии позавидовали бы и скалы.
  -Эээ, а причем тут моя кухня? - сейчас я чувствовал себя полностью потерянным, мозги никак не хотели включаться и объяснять, что тут вообще происходит.
  -Лучший обед - это тот, что приготовлен своими руками, а чтобы не остыл, я решила сделать это на твоей кухне.
  -Кхм. Я думал, мы просто сходим куда-нибудь вместе, но твоя идея...я поражён.
  -Чем же? - насторожилась девушка.
  -Как это чем? Оказывается, помимо того, что ты прекрасная(в обоих смыслах слова) волшебница, так еще и умеешь готовить. Признаться, моего терпения больше, чем на походную кашу или омлет редко хватает, - комплимент сам собой сорвался с моих губ, помнится, Эльза не сильно их жаловала, сразу посылая потенциального кавалера, но в этот раз похвала вызвала только новый взрыв смущения в эмофоне девушки и... немного удовольствия. А вот покрасневший кончик ушка меня здорово развеселил.
  -Садись за стол, скоро все будет готово, - Скарлетт продолжила колдовать над плитой, я же просто расставил тарелки, нарезал хлеб... в общем, занялся всякой мелочевкой. Приготовив пищу, девушка попыталась было ретироваться, но кто ж её отпустит? Небольшой спор увенчался моим полным триумфом, так что Титания составила мне компанию и за столом. Ммм, готовила воительница очень и очень недурно, виден большой опыт.
  Подкрепив силы, мы отправились в гильдию, должен сказать, наше совместное появление вызвало много шума, сводящегося к удивленному 'он все еще жив?' и 'почему это они пришли вместе?', а также двум подозрительным взглядам, принадлежащим Мире и Люси. А вот Мастер явно получал от всего происходящего просто море удовольствия - вон как лыбится, даже то, что уткнулся в кружку не сильно скрывает его выражение лица.
  -Всем привет! - улыбаемся и машем, господа, улыбаемся и машем. Зал ответил чем-то одобрительно-приветственным. Скарлетт подошла к стойке и начала разговор с Мирой, к которому быстро присоединилась Люси (Мастера девушки просто пересадили на другой конец стойки, старичок горестно вздохнул, пробормотав что-то про отбившееся от рук шпанье и охладевших к милому дедушке девушках... ууу, старый извращуга, я за тобой наблюдаю!)
  Тут меня перехватил Нацу...
  -Сефирот, давай смахнемся! - начал Драгнил свою извечную песню. Хм, а почему бы и нет, в конце, концов, усиление гильдии будет на пользу и мне, да и драгонслеер - парень нормальный. Когда не кривляется (что, правда, происходит довольно редко).
  -Хорошо, но при одном условии, - ощущаю тишину в зале, уу, сколько заинтересованных ушей.
  -Что ты хочешь? - Драгнил был готов немедленно выполнить любые требования, только бы почесать кулаки.
  -Ты досконально изучишь книгу, что я тебе дам, а в случае проигрыша, будешь читать по одной книге в неделю из составленного мной списка, пока не сможешь выстоять против меня десяти минут. А первый бой, так и быть, пройдет авансом - книгу изучишь потом.
  -Не переоценивай себя, я тебя раскатаю в блин гораздо быстрее! Так что я согласен на твои условия! -хм, странно, хоть парень и продолжал 'бить себя пяткой в грудь', но вот на эмпатическом плане он был очень серьезен, неужели это такой способ попросить меня подтянуть его боевые навыки? Посмотрим...
  -Мастер, не поможете с барьером?
  -Эх, шпанье, не даете отдохнуть на старости лет, - притворно закряхтел маг, - пойдемте, чего уж там...
  И вновь знакомый задний дворик, утоптанный до каменного состояния и вновь знакомые слова Макарова про 'честную борьбу' и далее по тексту. Вот последовало долгожданное 'Мочи!' и спарринг начался.
  Нацу сразу 'воспылал' и ринулся в бой. Хм, а прокачка магии через тело оказывается несколько повышает скорость, уворачиваюсь от удара, оставившего неплохую вмятину на утрамбованной земле, кхм, и физическую силу мага.
  -Ты очень интересно используешь свой огонь, - шаг в сторону и огненный маг опять проносится мимо, - но, - снова мимо, - слишком прямолинейно и предсказуемо. Создаю из собственного огня, без использования Тьмы, руку и слегка дергаю драгонслеера за ногу, заставляя запнуться и растянуться на земле. Нацу почти мгновенно вновь оказывается на ногах, но именно, что почти. Опираясь на 'огненную руку', совершаю рывок к нему и впечатываю ногу в грудь драгонслеера, эх, если бы сейчас меня видел наставник по рукопашному бою, закопал бы на месте, за столь бездарный и неэффективный прием. Зато весьма эффектный и наглядно показывающий, что в бою лишних конечностей не бывает.
  -Кхе, как ты это делаешь? - Драгнил вновь поднялся на ноги, восстанавливая сбитое дыхание.
  -Неужели ты думаешь, что магия огня сводится только к напитыванию тела стихией или огненным плевкам? Огонь может быть очень тонким инструментом, если сможешь подчинить его своей воле. Твой огонь не просто стихия, он часть тебя, а значит, ты можешь направлять его, придавать ему различные свойства и параметры. Если у тебя хватит силы духа, конечно. Ведь это так просто, позвать свою силу, что и так всегда с тобой, почувствовать её. Особенно, таким, как мы, - боги, как же мне стыдно, трепаться в бою, путь и тренировочным, надеюсь, об этом никто из моих старых знакомых никогда не узнает. Напитываю легкие огненной маной, пропуская её через свой канал, теперь просто активировать голосовой командой и выдохнуть, моего контроля над стихией пока недостаточно, чтобы обойтись без вербальной составляющей, - Рев Огненного Дракона.
  В ошарашенного драгонслеера устремляется поток пламени, по сравнению с тем, что может выдавать сам Нацу - так, тонкий ручеек на фоне нормальной реки, но вот, вместо прямого удара огонь начинает закручиваться вокруг Драгнила, создавая внутри небольшой филиал Ада. Самое забавное, что за основу я взял то самое заклинание Геенны, найденное в книге, точнее, эффект от его применения, правда, там температура куда выше, но это уже детали. Найти альтернативу, причем опять же, действуя на чистых инстинктах и озарении во время боя всего лишь использовав основную атаку драгонслеера и самую малость контроля... я до сих пор тащусь над сродством изменённых драконами магов с собственной магией - обычный огневик бы покрутил пальцем у виска и ушел учить куда более простую для него Геену. Сжечь я его не боялся, - поджарить огненного убийцу драконов, это нужно быть в магии огня на уровне богоизбранного, но вот погрузить в стихию, заставить почувствовать её... Да и мои едкие комментарии во время этого светопреставления должны подтолкнуть его. И точно, всего через несколько секунд огненное кольцо разорвали огненные же руки и подтолкнули Драгнила на меня. Нацу уже поджег кулаки и собирался как следует мне навалять, но вот этого в мои планы точно не входило.
  -Пожалуй, на сегодня достаточно, - голова огневика на подлете встречается с мои кулаком. Нокаут, однака.
  Дальше были поздравления 'феек', воспитательная выволочка от Мастера (как-то странно он на меня смотрел, да и ругал чисто для галочки, ох ,что-то мне все это не нравится) и... полное игнорирование меня девушками. Всеми тремя, они что, обиделись из-за Нацу? Не похоже... ну и что делать? Думаю, для начала стоит немного прийти в себя.
  
  Прошла пара дней и все, вроде бы, наладилось, если не считать странного поведения самой красивой тройки 'Хвоста'. Если они оказывались все вместе, то начиналось мое полное игнорирование, перемежаемое странными взглядами девушек друг на друга, но если удавалось застать кого-то из них в одиночестве, то все становилось не так страшно. На тех же тренировках по фехтованию с Эльзой она вполне нормально со мной общалась и даже спокойно реагировала, когда я прикасался к ней и поправлял движения или направлял руку (причем удалось уговорить сменить её доспех на что-нибудь полегче, дабы не свариться в той консерве, так что отсутствие возмущения когда я иногда 'случайно' прижимался к ней несколько более крепко, чем требовалось для тренировки говорило о многом), также вполне нормально мы общались при моем обучении Перевооружению, но стоило появиться Мире или Люси, как все заканчивалось. Тоже самое было с Миражаной - то она сама, притаскивает мне собственноручно приготовленный обед (дело было в гильдии и каждый съеденный мной кусочек местные представители мужского пола провожали ТАКИМ взглядом, что становилось как-то неуютно, а Эльфман так вообще чуть ли не головой о стенку биться начал), то словно забывала о моем существовании. Аналогично было и с Люси, правда с ней выходило забавнее - стоило девушке начать напоказ игнорировать меня, как я начинал над ней слегка подшучивать и поддразнивать (каюсь, вовсю пользовался эмпатией для лучшего контроля ситуации, дабы не перегнуть). Хартфилия крепилась, Хартфилия смущалась, но игнорировать переставала. Вот так и жили мы в этом дурдоме имени мастера Макарова, периодически выбираясь вчетвером в кафешки, ресторанчики или другие интересные места (по-первости такие походы напоминали игру в пятнашки на минном поле, но постепенно девушки начали привыкать и даже получать удовольствие, правда, зачастую за счет объединенных издевательств над бедным и несчастным мной, но все равно, оно того стоило. Кстати, это было единственное время, когда девушки, собираясь даже втроем, не одаривали меня грозными взглядами, а наоборот начинали потихоньку соперничать за мое внимание, причем, кажется, они сами в этом себе не отдавали отчета. Было чертовски приятно), я продолжал нарабатывать контроль в Огне, расширять канал и потихоньку практиковаться в других доступных мне школах. Мастер расщедрился на мастер-класс (хм, забавный каламбурчик) по всяким ритуалам и барьерам. Должен признать, что данное направление весьма и весьма перспективно. Фактически, с помощью ритуала можно провести любое магическое действие, было бы желание рассчитывать сложнейший рисунок. Более того, большая часть заклинаний магов является именно ритуалами, хоть и до безобразия упрощенными (хотя опять же, зависит от 'уровня' заклинания и мастерства мага), осталось только понять, каким образом возникает рунный круг, даже если колдун не владеет ни одним заклинанием. Вообще, теория получилась довольно стройной, правда, она не объясняла, почему тут столь жесткое разграничение по школам и с чего мана так действует на волшебников, но я над этим работаю... Еще из заслуживающих внимания событий стоит отметить разорение моей библиотеки... ну как, разорение, просто Книга, которую я периодически гонял в плане улучшения её способностей к поиску информации в ней, добралась до полок с обычными книжками. М-да, обжора, теперь не выпускаю её из пространственного кармана, как ни странно, но данная магическая вещь занимала места чуть ли не меньше, чем могла 'отъесть' обычная книга такого же объема.
  
  День несся за днем, жизнь вошла в привычное русло - утром занятия с Эльзой или Эльфманом чисто по физике, обед, совмещенный с непринужденной беседой с Мирой и легкая прогулка по городу, к которой иногда присоединялась Люси, вообще блондинка производила двоякое впечатление - с одной стороны, вполне нормальная девушка, довольно начитанная и со здравым смыслом все в порядке, но вот с другой... в общем, дело было так...
  -У тебя прекрасные волосы, Люси, как ты такого добилась? Я бы тоже не отказался... - взлохмачиваю свою слегка растрепанную шевелюру. Вообще, разговор этот затеял я не просто так - если уж мне приспичило поднять уровень магов 'Хвоста', то делать это нужно основательно, к тому же, Люси - не просто одна из магов, лично для меня она куда дороже и интереснее того же Нацу с Греем вместе взятых (и если когда-нибудь наступит день, когда это изменится, я сам повешусь), а значит, её рост мне куда более интересен, но просто подойти и спросить, как у неё обстоят дела с духами будет странно, все-таки, сейчас у нас просто дружеские отношения, но какими бы друзьями маги не были, лезть с советами в чужой монастырь считается дурным тоном, мягко говоря (спасибо библиотеке за информацию о взаимоотношениях магов и традициях Фиора). А значит, нужно аккуратно подвести девушку к мысли об увеличении боеспособности своих духов, но для начала - обосновать необходимость этого увеличения и легонько надавить.
  -Тебе нравится? - легкое смущение в эмоциях, - это работа моего звездного духа - Рака, - хм, а вот и другая сторона Люси - использовать одного из 12 Великих Духов в качестве парикмахера, этож надо было додуматься, интересно, а орехи она бы стала колоть чемоданчиком с красной кнопкой?
  -Кхе, прости, я правильно понял, Дух Зодиака для тебя только парикмахер? - нет, я уже убедился в безумии этого мира, но блииин! Должен же где-то быть предел.
  -Ну, еще он может немного помочь в бою... - спокойствие, Сеф, только спокойствие. Дело в том, что в безбрежных залежах библиотеки я нашел одно небольшое упоминание об этом 'парикмахере' - все-таки не первый век его ключ ходит по миру. Итак, если верить библиотечным записям, Дух Зодиака Рак - аспект воды, специализация - ближний бой. Причем, если верить описанию - этот дух представляет собой близкого родственника некой Кали из индийской мифологии, во всяком случае - целая куча дополнительных конечностей, способных доставить очень много проблем окружающим у него имеется. Плюс мощь, как аспекта воды - по нему очень, очень трудно попасть, а сам он движется весьма шустро, да еще и 'завораживает своими движениями', что имел ввиду автор статьи я не понял, но допускаю, что Рак через свой аспект как-то может воздействовать на противников, ведь люди, по большей части - та же вода. И вот этот монстр, с которым я бы не отказался помериться силами в битве, используется девушкой, как простой парикмахер. Кажется, у меня задергался глаз. Нет, я знал, что Люси использует духов, мягко говоря, не по назначению, но чтобы настолько...да и одно дело знать это из укуренного аниме. А получить подтверждения из реального мира, пусть и тоже укуренного... м-да... И ведь девушке очень сильно повезло - она явно чем-то приглянулась Духам, иначе то, что её еще не покалечили, я объяснить не могу. Да, духу контрактом запрещается убивать призвавшего. Но... во-первых, запрещается именно собственноручно убивать, а вот опосредованно - скажем так, там все становится куда интереснее. И, в контракте ничего не говорится о том, что дух не может наносить повреждения призвавшему (чем активно пользуется Водолей, хе-хе), полагаю, это было сделано для некоторой защиты самих духов, а во-вторых, иногда чтобы спасти, приходится наносить эти самые повреждения. Хотя, это только типовые контракты, что я нашел все в той же книге в библиотеке, но каждый призыватель может в некотором диапазоне договор менять.
  -Кхм, даа... немного, - нагнав побольше задумчивости в голос, я поинтересовался, - а Водолея, ты случаем, не пыталась использовать для поливки клумбы? - Хартфилия покраснела. Она что, серьезно?
  -Пыталась, но она меня совсем не слушается и все закончилось потопом, - м-да, если бы меня постоянно призывали для того, чтобы поправить прическу или 'подновить' лицо перед каким-нибудь приемом, я бы на месте духа без членовредительства не обошелся.
  -Скажи, Люси, а ты вообще читала книги по своим духам?
  -Нет, дома я таких книг не нашла, да и в магазинах их не встречала, - хм, может, не все так плохо. Девочка могла просто не знать.
  -Вот что, я дам тебе одну интересную книжку из библиотеки гильдии, где есть упоминания твоего 'парикмахера', думаю, тебе будет любопытно почитать, и еще кое-что, - перехожу на серьезный тон, - 'Хвост феи', в первую очередь, гильдия боевых магов, где каждый может защитить себя. Поговори со своими компаньонами об их прошлом и возможностях именно с боевой точки зрения. Уверен, тебя ожидает масса всего интересного. Впрочем, решать тебе, - меняю тему, дабы не оставить в конце беседы некоторой неприятной недоговоренности. - Может, зайдем по мороженке? - киваю на дверцу кафе, как нельзя вовремя попавшегося на глаза.
  -Думаю, можно, - ответила девушка мимоходом. Кажется, мои слова действительно заставили её задуматься, это хорошо...
  
  Обычный мой вечер проходил под командные крики Эльзы - теперь она гоняла меня по Перевооружению. Должен признать, фантазия у девушки была богатой и малость нездоровой (или она так мстила за утро?) - сменить оружие в прыжке, в перекате, уворачиваясь от атаки противника - и это только начало - дальше, мило улыбаясь, девушка обещала только усложнять программу. Потом жестокое божество задабривалось тортиком и отправлялось в женское общежитие.
  Ночь же была полностью отдана на практику в Огне и дальнейшее поглощение теории. Правда, теперь у меня появилось ещё два занятия. Первое было подготовкой к свиданию с Делиорой - наброски плана по его поглощению в голове крутились уже давно, но теперь я более-менее представлял, как можно было его выполнить и остаться незамеченным. Для этого нужно было нанести на руки порядка четырех сотен рун, дабы осуществить ритуал Поглощения без внешних эффектов. Небольшой взрыв, разнесший площадь в Онибасе мне был без надобности. Так что уже какую ночь я сидел в боевом режиме и считал нужные последовательности знаков и места их нанесения. Вторым же делом, можно сказать, делом чести, стало рытье подземного хода в женское общежитие. Я знал, что это бредовая идея, знал и... продолжал копать, возможно, безумие было заразно, но, черт побери, это же напор адреналина, риск, Дух Охоты, в конце концов (подробнее про 'Дух Охоты' см. книги Алекса Коша 'Если бы я был вампиром' и 'Огненный Факультет', хорошая вещь, прим. Автора). Где-то недели через две аккуратных раскопок, я дорылся до целой сети подземных переходов. Судя по следам пыли на полу, не появлялся тут никто уже лет эдак сорок, если не больше. Чтож, теперь остается их как следует изучить, и начнем мы с того, что идет в направлении женского общежития, хе-хе.
  Чтож, неплохо, очень неплохо, особенно меня порадовала хитро сделанная смотровая площадка под бассейном, а так же, ход прямо в само общежитие, даа, прошлое поколение парней в 'хвосте' проделало просто титаническую работу по избеганию бдительно ока комендантши, честь им за это и хвала (а вот то, что хода не было в душевые - большой минус, как бы его туда проковырять?).
  Периодически, такие будни прерывались походами на миссии (ничего путного, S миссии Эльза отказывалась брать, ссылаясь на мою безответственность, а обычные убийства всяких монстров или устранения последствий экспериментов магов-неудачников как-то быстро приелись, радовала только компания красивой девушки, но никак не сами задания и гонорары за них), да еженедельные попытки Нацу замахать несчастного меня в спарринге. Должен признать, драгонслеер очень серьезно отнесся к моим условиям и действительно чуть ли не заучил наизусть предоставленные ему книги. Пусть далеко не везде он сумел пробраться сквозь нагромождения теории, но то, что он не понимал из учебников, парень компенсировал за счет своей природной интуиции и способностей, либо просто копировал у меня, например, как вышло с аналогом Геенны - уже к третьему спаррингу он закрутил вокруг меня свое пламя. А к пятому научился летать на реактивной тяге, выпуская пламя из ног и регулируя полет руками - я такой фокус, например, на голом источнике огня повторить не мог, только расходуя резерв или прибавляя к Огню еще и Тьму, в то время как Драгнил даже и не уставал особо.
  Люси ходила очень задумчивая, кажется, узнала от своих духов много интересного, но, видимо, решения пока не приняла.
  Потихоньку начал я подбираться и к Магии Жизни, само по себе это направление давало очень широкие возможности, в сочетании же с Симбионтом - вообще что-то с чем-то, но пока мои уделом оставались ритуалы и только ритуалы. Чтож, заклинательный чертог нужно же когда-то оборудовать, почему не сейчас? Итак, моя первоочередная задача - 'воскресить' Ур, хотя, чисто формально, она и не умирала и до её души действительно была возможность добраться. Итак, первое, что мне нужно, это тело, куда эту душу нужно будет еще каким-то образом поместить. Можно, конечно, использовать кого-нибудь ненужного, но если время терпит, почему бы не попробовать создать его самому, благо, в биомассе проблем нету - ледяной погреб забит мясом. Итак, считаем и чертим нужный круг, кладем туда мясо, запускаем Симбионта на преобразование в гуманоидную форму, одновременно с похожим ритуалом 'трансформации плоти' - возможно, через Симбу удастся снять какие-либо изменения структуры и принципы этого изменения, что, в свою очередь, может позволить мне перейти от ритуалов к непосредственным заклинаниям.
  Хм, неплохо бы еще использовать ДНК самой Ур, но увы, чего нет, того нет, впрочем, скоро должен быть остров с демонами, по которому бегает её дочка, не скажу, что вариант идеальный, но все-таки куда лучше, чем совершенно посторонний геном, есть у меня подозрение, что чем ближе к оригинальному будет 'клонированное' тело, тем проще пройдет перенос души. Кстати о сходствах. Мне ещё каким-то образом нужно будет 'раскачать' в этой тушке проводимость магической энергии, хотя бы до уровня мага S класса, иначе есть вероятность, что тело банально разорвет бунтующей магией. М-да, тут моих знаний в Жизни не хватит, а вот через Симбу может что-то и получиться, заодно посмотрю, как такие манипуляции влияют на организм, возможно потом получится увеличить резерв и себе любимому, а может, не только себе.
  Спустя неделю манипуляций с будущим вместилищем Ур, я все-таки сдвинулся с мертвой точки и нащупал, как можно эффективно её 'прокачать' - нужно перегонять через тело огромные запасы 'сырой' маны - тогда организм, привыкая к этим объёмам энергии, значительно увеличивает собственную 'ёмкость', причём происходит это очень быстро. На это дело пришлось пустить почти все запасы лакримы, любовно мной собираемые, но что поделаешь, научные исследования всегда были штукой дорогой, да и была у меня надежда, что кристаллы все-таки удастся потом зарядить вновь.
  Мелькали мысли, что можно так и свой резерв повысить, но помня 'прекрасные' ощущения от работы с собственным магическим вместилищем в прошлом, я решил пока повременить с опытами на себе, да и лакримы в обрез хватало на тело Ур, так что и экспериментировать то особо было не с чем, но по этому поводу я не сильно расстраивался, ведь меня еще ждала псионика и 'Магия Крови'! И почему в сутках только 24 часа?! В итоге, через некоторое время у меня в подвале в специальном, испещренном рисунками и рунами саркофаге лежал гомункул с 'резервом' мощного S-овика (дальше темпы роста здорово падали, возможно, причина тому отсутствие души разумного, а может, сам метод имеет определенные пределы), в который осталось вложить нужный геном и душу. И если по поводу первого у меня уже были отработанные схемы, то как быть со вторым, я понятия не имел. Нужно больше информации...
  
  Идиллия закончилась через два месяца, когда в 'Хвосте' появился он...
  Мистган, хотя прозвище 'Глючноглаз' ему бы действительно подошло. Я почувствовал, что какая-то сила аккуратно вливается в тело, но никаких изменений в себе не почувствовал, а вот гильдийцы начали засыпать и чуть ли не падать там, где стояли. Вот Нацу и Грей рухнули на стол и захрапели, на диво синхронно, между прочим. Глаза Эльзы устало прикрылись и она тихо засопела. Подперев голову руками. Рядом пристроилась Люси и Кана...Черт! Резкий рывок и я успеваю подхватить падающую из-за стойки Миру с ножом в руке, так и порезаться недолго. Слегка округлившиеся глаза Мастера, полные удивления и полный шок в его эмофоне были мне наградой.
  И тут в гильдию пафосно восшествовал, по другому и не скажешь, Мистган. Закутанный в темно-синий балахон с целой кучей различных посохов за спиной... и полным отсутствием энергетической структуры в теле. Хех, кажется я испортил ему выход - бедняга запнулся и с недоумением смотрит на меня. Блин, не могу удержаться.
  -Что? Я уже выспался... - сзади донеслось придушенное покашливание, подозрительно похожее на смех.
  -Кхм, ничего, прости, но я тороплюсь, - самый нелюдимый маг 'Фей' обошел меня и сорвал с доски несколько плакатов с заданиями, после чего направился к выходу.
  -Хей, ты хоть всех разбуди, - крикнул вслед уходящему Мастер. Тот только махнул рукой и щелкнул пальцами на пороге гильдии. М-да, стиль у него есть.
  Краем глаза я заметил улетающего со второго этажа Хэппи. Ну вот и началось...
  
  Народ потихоньку приходил в себя, поминая 'тихим добрым словом' ходячее снотворное, Люси, слегка не понимающей, о чем речь, объяснили, кто такой Мистган и что никто, кроме мастера, не знает, как он выглядит. Разумеется, этим моментом не мог не воспользоваться один типчик с гнусным характером. На фразу Грея, что, мол, никто не знает Глючноглаза в лицо, сверху донеслось голосом, полным презрения к окружающим.
  -Нет, я знаю, - Лексус, а кто бы это мог быть еще, сразу же решил расставить все точки над Ё и принялся обливать продуктами жизнедеятельности всех окружающих, делал он это с полной отдачей и любовью к процессу, вот только на этот раз, слегка отошел от канона.
  -А ты интересный, новичок, уделал Эльзу, преодолел воздействие Мистгана. Как насчет присоединиться к моим 'Громовержцам'? Зачем общаться с мусором внизу? - и такой вид, словно он император и предлагает мне, как минимум, герцогскую корону. Но я уже не слушал. Как, как я мог об этом забыть!? На поясе электромага висела небольшая коробочка, от которой тянулись проводки, заканчивающиеся чем-то, очень, очень похожим на наушники. Черт подери, да это же ПЛЕЕР! - так что скажешь? - меж тем, закончил свою агитационную кампанию внук Мастера.
  -Ась? Прости, я пропустил все мимо ушей... - инстинкт самосохранения намекал, что злить мага, способного кастануть 'Закон Фейри' - плохая идея, но блин, выражение лица этого типа того стоило.
  -Тыыы... - у Лексуса слегка задергался глаз, ну и воздух вокруг него слегка заискрился.
  -Я, я, собственно, слушать человека, называющего своих согильдийцев мусором - ниже моего достоинства, так что... иди на.., - я посмотрел притихший зал, в котором все-таки сидело множество девушек, да еще и Макао своего мелкого притащил и решил быть вежливым... насколько это возможно, - ...фиг, мне и тут вполне неплохо живется, - в подтверждении своих слов, я слегка приобнял Эльзу, самое удивительное, никаких санкций не последовало, вроде бы удалось уловить что-то похожее на... удовольствие, ну или где-то в том районе - все заглушало две вспышки ревности и досады, думаю, от кого, пояснять не стоит.
  - Урою! Я - сильнейший в 'Хвосте феи'! Как ты смеешь... - вот теперь он реально начал искрить.
  -Лексус!!! - Нацу попытался подняться на второй этаж и закономерно схлопотал от Макарыча, вот только сложилось у меня мнение, что сделал это он не для того, чтобы не пустить драгонслеера наверх (вернее, и для этого тоже), а чтобы мы вдвоем не порешили его внука.
  -Ну-ну, малыш, сначала немного подрасти, - нашел себе новую жертву этот нехороший деятель. Нет, в принципе, если вправить мозги, то он еще ничего, но вот эта его одержимость силой и презрение к 'слабакам'...
  -М-да, и это 'сильнейший' маг Хвоста... раздражает, - решив проверить выдержку Лексуса, я просто подошел и уселся за стойку, заказав Мире сока (Эльзу пришлось отпустить, к моему разочарованию, но увы). Меж тем, в очередной раз облив окружающих своим негативом, подделка под драгонслеера свалила в тень. Точнее, взяла один из контрактов S уровня и уселась наверху за столик, демонстративно изучать предложение.
  То-ли моя эмпатия потихоньку начала выходить на новый уровень, то-ли просто эти события выбили Мастера из колеи, но сейчас я отчетливо ощущал его стыд и сожаление. Старичок грустно уткнулся в свою кружку. А ведь если подумать, с семьей ему не повезло: сын - тот еще отморозок, внук на данный момент времени идет по стопам батьки, да и с Полюшкой уже не пообщаешься, ну, в определенном плане. В общем, кругом засада. Я же сейчас размышлял над колоссальной задачей - устроить Лексусу несчастный случай, дабы забрать плеер, или искать обходные пути решения проблемы. В магазинах Магнолии ничего подобного не было, на черном рынке тоже только пожимали плечами. Откуда же этот засранец его достал? Так и не придя ни к каким выводам, я решил поинтересоваться об этом у Макарыча.
  -Что, плеер? Ну, это был мой подарок Лексусу, когда он стал полноправным членом гильдии, - тяжело вздохнул маг, - у нас в стране таких не делают, пришлось заказывать из Империи.
  Хм, Империя - крупнейшее государство на материке, по территории и населению превосходит Фиор на порядок, но вот магия там пошла по несколько другому пути развития - боевиков у них мало (хотя, по слухам, их боевики могут наших богоизбранных есть на завтрак, скорее всего это пропаганда, но даже если они примерно на одном уровне, то это внушает), зато в бытовом плане - все конкуренты остаются далеко позади. Вот у тамошних мастеров Макарыч и заказал подарок внуку. Пришлось договариваться с Мастером, чтобы раздобыл еще один девайс, разве что с нормальными ушами, а не этим шипастым нечто, да и устройство для записи композиций не помешало бы. Дреяр обещал узнать, что почем и рассказать мне, но дело это не быстрое, так что раньше, чем через месяц результатов можно не ждать. Сердечно поблагодарив главу фей, я вернулся к девушкам. Мира как раз поясняла Люси про второй этаж и что тамошние задания для неё на текущий момент времени смертельны.
  -Прекрасные дамы, а не подскажите ли мне, где здесь можно сходить на рыбалку?
  -Порт большой, можно порыбачить с пристани, а можно зайти в восточный лес - там есть несколько озер, а с чего это ты удумал про рыбалку? - интересуется Эльза.
  -Да вот, что-то настроение подпортилось, - слегка морщусь для создания правильного эффекта, - вот и решил немного отдохнуть, половить рыбки. Кстати, не желаете составить мне компанию?
  -Я не могу, - покачала головой Мира, - скоро конец месяца и мне нужно разобраться с бумагами, - в эмоциях девушки было сожаление, - так что прости.
  -Я тоже не могу, - покаялась Люси, - скоро нужно платить за жилье, а с финансами сейчас туговато и мне нужно на миссию.
  -У меня тоже есть одно небольшое поручение, хоть и недалеко от города, так что иди один, - присоединилась к своим подругам воительница, хотя чует мой седалищный нерв - причина несколько надуманная, а реальный мотив - договор между девушками, в том, что он есть я не сомневался. Впрочем, его условия выяснить не удалось, но так даже интереснее.
  -Жаль, ну что же, ничего не попишешь, - попрощавшись с гильдийцами, я покинул 'Хвост', эх, а я так надеялся на романтическую рыбалку на одном тихом мирном островке с демонами в компании очаровательных девушек, чтож, придется и в самом деле отправляться одному, хотя так даже лучше.
  Остров Галуна, он же, Проклятый Остров - известное место. Проблема заключалась в отсутствии желающих меня туда отвезти, в Магнолии выход к морю хоть и был, но располагался он крайне неудачно для меня - пришлось бы обходить несколько мысов и скал - поездка обещалась затянуться на неделю, да и толпы желающих доставить меня на проклятый остров тоже видно не было. Пришлось тащиться в Харгеон, откуда до острова было примерно полдня пути при попутном ветре, или день на веслах и искать там. Увы, в этом порту тоже было не очень - один рыбак заинтересовался предложением, но узнав, что я всего лишь хочу порыбачить в тамошних водах, покрутил пальцем у виска и разочарованно послал лесом, но это уже не играло особой роли - мне удалось собрать образцы ДНК этого 'рыбака'. А посмотреть там было на что - товарищ имел две формы - человеческую и звериную, хотя, правильнее сказать 'демоническую', но на май взгляд, до настоящих демонов ему было далеко. Хотя, кто знает - их я никогда не встречал, разве что кроме Колыбельной, но она все-таки создание искусственное, хоть и весьма толстое. Однако, если верить историям и легендам моего мира, местные демоны - милые котята и до Асмодея, Астарота или Мефистофеля им как до луны пешком. Итак, вторая форма. Немного перестроенные мышцы, делающие разумного раза в два-три сильнее нормы, для меня были бесполезны - драконья кровь давала куда больше. Хитиновая броня, местами, правда, чешуйчатая, тоже интереса не вызывала - мягкая, непрочная, обычную человеческую кожу конечно превосходит, но с напитанной магией уже никакой конкуренции не выдерживает, тот же Нацу смог бы шипы на этом хитине голой ладонью ломать и не поцарапался бы. Хотя, если немного доработать, соединить с драконьей чешуёй и опять же, напитать магией... Но тут нужны эксперименты и явно не в полевых условиях. А вот крылышки были и впрямь интересны, причём уже в существующем виде. Представляли они собой довольно сложный инструмент, способный поднимать в воздух весьма массивные объекты при небольшом размахе самих крыльев. Подозреваю, что тут не обошлось без игр с гравитацией, да и вообще, что-то мне это напоминает... ну да ладно, поездка себя уже оправдала - возможность менять ипостаси вкупе с полетом дорого стоит, а главное - все только начинается.
  Поскольку возиться с 'демоническими' мышцами смысла не было, как и с хитином, то времени много не ушло - благо что-то похожее я делал при работе с Формами (имеется ввиду вариации боевых форм, разработанных Вальтером на разные случаи жизни и переходы между ними *прим. Автора). Также большим плюсом было отсутствие конфликтов между драконьим и демоническим геномом, не скажу, что они были созданы друг для друга, но уживались вполне неплохо, а поскольку этот 'демон' летал без использования магии, то и в этом направлении проблем не возникло. И вот, спустя четыре часа подгонки и десяток килограммов мяса, у меня появилась третья форма - собственно, от первой она отличалась только наличием больших кожистых крыльев за спиной, естественно чёрного цвета, а что, демон я, или погулять вышел? Теперь же осталось провести летные испытания.
  Лететь над морем было здорово - остывающая вода выбрасывала в воздух свое тепло, создавая восходящие потоки воздуха, а следовательно, лететь было куда проще. Хоть крылья были больше символом, чем реальным способом полета, даже небольшая поддержка существенно облегчала жизнь. Но ведь просто так лететь было скучно, не правда ли? Вот и решил я посмотреть, а что будет, если накачать крылышки большим количеством энергии. Сначала все шло хорошо - скорость и маневренность заметно возросли, я даже выполнил пару 'бочек' и 'мертвую петлю' (хех, просто это единственные фигуры высшего пилотажа, что я знал, как выполнять), а вот потом случилось неожиданное - крылышки не выдержали передаваемой мощности и... в одном из них лопнула перепонка...
  -Мляяя... бульк! - примерно это мог услышать случайный прохожий, доведись ему проходить посреди моря. М-да, кажется, я несколько переоценил возможности крылышек - их еще развивать и развивать. Чтож, хорошо хоть видно куда плыть - на горизонте действительно уже была видна небольшая точка - остров Галуна находился всего в паре десятков километров, но делать было нечего - подняться в воздух из воды не было никакой возможности, если не считать 'реактивную тягу' из магии огня, но мне не хотелось извещать всех о своем прибытии иллюминацией и диким ревом, да и старт с поверхности воды вызвал у меня много вопросов.
  
  Примерно три часа спустя.
  А вот и остров, доплыл таки. Когда моя нога ступила на твердую землю, я почувствовал себя полным кретином - ведь можно было просто подбросить себя вверх реактивной тягой на двух источниках - Тьма скрыла бы яркое свечение пламени, а потом расправить уже зажившие крылышки и спокойно долететь до цели, но, всем известно, когда приходят умные мысли...
  Само пребывание на острове вызывало странные чувства, боевой режим опять нашел некое излучение, родственное ранее обнаруженному, определенному носителем, как 'магия'. Скорее всего - это привет от ритуала Лунной Капли. После получения ДНК этого 'демона', я стал лучше её чувствовать, но не думаю, что будут проблемы с сознанием или памятью - принцип действия мыслительных процессов симбионта слегка отличается от процессов гуманоидов... м-да, совсем слегка.
  Не став терять понапрасну время, отправляюсь к Храму, благо здоровенный фиолетовый луч, бьющий с неба, является хорошим целеуказателем. Проникнуть в сам Храм труда не составило - никакой охраны или чего-то подобного выставлено не было. А вот в самом Храме... Не скажу, что меня скрутило в жестоких конвульсиях или я не смог подойти, нет, но каждый шаг давался с определенным усилием - было не комфортно, очень хотелось развернуться и уйти, а еще лучше - разнести это место по камешку. Первым делом я грешил на генный материал 'демонов', вроде бы им тоже не сильно хорошо близ храма было, но нет, даже полностью заблокировав эти улучшения в организме, облегчения я не получил. Оставалось два варианта - или демонам Зерефа тоже не нравятся такие храмы, или тут виновата чисто моя природа, оба варианта были не очень, но ничего другого предположить я не мог. За мыслями и попытками разобраться в положении вещей пролетело часа три блужданий - комплекс был немаленьким. Но вот, помимо раздражения от атмосферы святилища, я уловил нечто родственное, весьма слабое, но тем не менее, тонкий аромат смеси Тьмы и Жизни, к которому примешивалось что-то еще. Делиора. Он был где-то внизу, и он был жив. Ослаблен, но жив. Еще минут сорок я осторожно добирался до места, пока наконец не набрел на ледяной саркофаг, размером всё с ту же пятиэтажку, внутри которого покоилось очередное творение Зерефа. Попытка добраться до него 'в лоб' ожидаемо не принесла результатов - клинок из адамантия не мог взять волшебный лед и только недовольно звенел при каждом ударе. Ожидаемо. Чтож, переходим к плану Б...
  
  -Так, теперь пару символов вот сюда и каплю крови сверху, хм... вроде бы все, - я мог собой гордиться - почти сутки начертания ритуала за глыбой льда, подальше от случайных взглядов и четыре сотни рун на моих руках должны позволить аккуратно 'выпить' Делиору, оставив в реальном мире только безжизненную оболочку. Ритуал носил название 'Паучье логово' и применялся для зачистки гнезда слабых монстров - любое прикосновение специально отмеченного мага к монстру буквально вытягивало из него все соки и передавало заклинателю, в доработанном варианте (приложение два в третьем томе) позволяло не просто вытянуть силы, но полностью поглотить цели. Разумеется, такая вариация 'логова' почти никогда не использовалась - многие маги и с одного поглощенного с катушек слетали, а тут можно было 'осушить' целую территорию. Единственный минус - ритуал был довольно сложным в начертании и не действовал на людей. Теперь оставалось только ждать, как сообщали мои клетки в телах гильдийцев, Нацу, Грэй и Люси уже прибыли на остров, судя по задержке, добрались они не без приключений, хотя я бы удивился, если бы в компании Нацу и Грея ничего бы не произошло, хорошо хоть не на неделю опоздали. Чтож, остается просто ждать нужных событий, а заодно, невзначай приглядывать за ребятами - мало ли что. Осталась еще одна мелочь - обеспечить себе алиби перед воительницей, что тоже скоро прибудет на остров. Замаскировав следы подготовки ритуала при помощи Симбы, я вытащил из пространственного кармана удочку и отправился к побережью.
  -Ловись рыбка, большая, очень большая и просто огроменная, - приговаривал я, насаживая небольшой кусочек мяса с кровью на крючок и отправляя его в длительный полет в волны - местные небольшие акулы являются интереснейшим блюдом, говорят, весьма вкусным и питательным. Думаю, смогу уломать Миру на приготовление этой рыбки.
  
  Еще пару дней прошло в относительном спокойствии - 'фейки' носились по острову, культисты все также проводили свои обряды и ритуалы, пока не состоялась торжественная встреча двух старых друзей - Леона и Грея. В ходе их междусобойчика опять пострадал Нацу. Но в этот раз его просто выбили с арены, не сумев заковать в лед, так что драгонслеер быстро вернулся назад и помешал Леону превратить Грея в отбивную. Правда, по пути в деревню, чуть сам не сделал из ледяного мага шашлык, заколебавшись слушать его стенания на тему нелегкой жизни.
  В деревне Люси, договорившись с Девой, устроила целую полосу препятствий. Не знаю, то-ли так повлиял на неё наш разговор, то-ли в каноне излишне ушли в стеб, но вместо простого колодца, вырытого перед входом в деревню, потенциальных нападающих ждала целая сеть ловушек, мин и прочих прелестей, что может организовать прирожденный сапер-диверсант. К счастью, ребята вовремя были предупреждены и в деревню попали благодаря 'реактивной тяге' драгонслеера. В этот момент я слегка отвлекся - начало клевать! Когда же я вновь смог вернуться к наблюдению за событиями в деревне, то все само интересное уже произошло - Нацу с Греем на пару быстро вырубили нежданных визитеров. Черт, они реально прилетели на гигантской крысе-вертолете, боги, мой мозг, за что?? Ладно, это все лирика, а вот Люси действительно попала в очень нехорошую ситуацию, стоит переместиться поближе к ней.
  И вот я уже наблюдал пренеприятнейшую картину - законтроленный Телец пер на свою хозяйку, замахнувшись топором. М-да, та еще картина... Подбираю с земли небольшой камешек и кидаю в уже празднующую победу марионеточницу (блин, как же я не люблю причинять вред симпатичным девушкам, но лучше уж она, чем Люси). Камушек впечатывается в лоб заклинательницы и отправляет её в нокаут, минотавр приходит в себя и начинает сразу же сгорать от стыда, Люси же оглядывается по сторонам, пытаясь понять, а что вообще произошло. Хех, ну вот и все - один небольшой камушек - и проблема решена. О, чуть не забыл о крыске - мутанте - тварь пыталась подкрасться к девушке сзади. Хм, чтож, теперь её стало в два раза больше, но копии получились в два раза меньше, бывает. А теперь - на побережье, встречать разгневанную фурию.
  Хм, судя по раздражению и беспокойству, ощущаемому даже из леса, Эльзу не на шутку тронули события в гильдии. Итак. Удочку на плечо, на жуткого монстра под названием 'злая Эльза', в атаку!
  
  Эльза 'Титания' Скарлетт.
  Поверить не могу, эти идиоты не придумали ничего лучше, чем взяться за задание, что им не по силам! Пусть они окажутся живыми, я сама их прибью, сначала вытащу из этой задницы. А потом они будут у меня месяц, нет, лучше год ходить исключительно строем и думать по команде! А так хотелось пойти с Сефиротом на рыбалку. Интересно, где он сейчас? - размышления девушки прервал очень знакомый голос.
  -Привет, красавица, решила выкроить минутку и присоединиться ко мне? - на пляж вышел улыбающийся во все тридцать два зуба сереброволосый маг с удочкой на плече. Сказать, что девушка растерялась, значит, ничего не сказать.
  -Что ты тут делаешь?
  -М-да, а я надеялся на что-то вроде 'привет, я соскучилась и решила составить тебе компанию'... не повезло. Что тут делаю? Да рыбачу я тут - местные карликовые акулы являются деликатесом, между прочим, - для убедительности, парень потряс удочкой. Придраться вроде бы было не к чему, да и задания он не брал и перед правилами гильдии был совершенно чист, но... интуиция подсказывала девушке, что что-то тут нечисто.
  -И ты, конечно же, понятия не имеешь, что творится на острове? - сладким голоском почти пропела девушка. Те, кто хорошо знал Скарлетт, предпочли бы, чтобы она метала громы и молнии - это было куда лучше.
  -Почему же? - удивился парень, - пару дней назад сюда причалили Нацу, Грей и Люси, вроде на какое-то задание.
  -И что они сказали? - девушка покрепче стиснула рукоять меча.
  -Ну, я с ними не общался - был занят рыбалкой, к тому же, - парень усмехнулся, - в гильдии каждый сам волен выбирать, куда идти. Да и они уже большие мальчики и девочки - должны суметь о себе позаботиться, да и проблемы тут небольшие... пока что, - Эльза хотела было возмутиться словам парня, но последняя фраза навела на некоторые мысли. Отозвав меч, воительница тяжело вздохнула.
  -Рассказывай, а заодно, отведи меня к этим... деятелям.
  -Да что тут рассказывать, приплыл на рыбалку, решил заодно погулять по острову, нашел здоровенного демонюгу в куске льда и толпу идиотов, пытающихся его растопить, а потом приплыли наши герои и стали с этими идиотами биться и мешать им освободить демона, - парень слегка рассмеялся.
  -Значит, ты тут не только рыбачил, но и приглядывал за ними... спасибо. Но почему ты смеёшься при упоминании демона? - в ходе разговора девушка здорово успокоилась, а слова о том, что за неугомонными магами осторожно присматривали все это время окончательно привели девушку в почти благодушное настроение (то есть, при встрече с беглецами, она не будет пытаться напугать до полусмерти, а просто свяжет и потащит на правеж к Макарычу).
  -Да не за что, все-таки они из моей гильдии, а что касается демона... как ты знаешь, я увлекаюсь магией и много сижу в библиотеке, - Эльза кивнула, за пару месяцев пребывания Сефирота в гильдии, он уже успел удостоиться почетного звания Леви номер 2, - так вот, существует ритуал, помогающий определить, в каком состоянии находится цель, его изобрели в свое время целители для диагностики различных заболеваний. В общем, демон если не мертв, то при смерти точно и реальной угрозы не представляет, разве что для совсем измученного и ослабленного мага, - что-то в словах парня настораживало воительницу, интуиция тихонько шептала, что что-то тут не так, но все выглядело логично и грамотно, придраться было не к чему.
  -О, привет Люси, как дела? - маг первым увидел блондинку и решил соблюсти законы приличия. Почему-то эта невинная фраза заставила вспыхнуть странное чувство внутри девушки. Да что же с ней происходит? Ведь, она просто гуляет с этим странным магом, чтобы подразнить Миру и вырвать еще пару очков в их соревновании. Но, тогда почему она каждое утро, когда есть возможность, с предвкушением идет на тренировки к Сефироту и огорчается, если там присутствует еще и Эльфман? Да и его прикосновения... приятны. Мысли девушки, начавшие принимать странный оборот, были прерваны ответом Люси.
  -Сефирот, привет, а что ты тут де..., - тут маг Духов заметила еще одного участника беседы, рассматривающего её с выражением матерого энтомолога, уже занесшего иголку над очередной бабочкой, - ой, Эльза, а мы тут... деревню... спасаем.
  -Аааа, Эльза пришла, мы все умрем! - поднял панику обнаружившийся неподалеку кошак.
  Глаза Скарлетт вспыхнули демоническим огнем - зачем же так орать, да еще и в ухо?
  
  Примерно восемь секунд спустя.
  -Ну вот и все, - воительница довольно отряхнула руки.
  -Хм, - как-то странно посмотрел на неё Сефирот, - не знал, что тебе нравятся игры со связыванием.
  -О чем это ты? - не поняла девушка, глядя на заливающуюся краской Люси, упакованную в лучших традициях БДСМ, - данный способ является оптимальным для надежной фиксации и переноски пленника, - воительница действительно взвалила на плечо мычащую блондинку, явно желающую высказаться по этому поводу, но лишенную таковой возможности благодаря кляпу во рту.
  
  Сефирот.
  Провести милых дам (и одного кошака, что также был связан и сейчас работал импровизированным воздушным змеем Эльзы) в деревню не заняло много времени. Там Эльза отловила Грея и устроила ему капитальный разбор полетов, впрочем, в отличие от канона, без тыканья острыми железками в сторону изрядно помятого парня. Потом, слегка пришедший в себя Фулбастер, стал допытываться у меня, а что, собственно я делаю на острове, и давно ли я заделался карателем, а если нет, то почему я не связан, как Люси? Я просто протянул ему одну из карликовых акул(коте в этот момент пытался захлебнуться слюной).
  -На рыбалке я был, кто ж знал, что толпе ненормальных приспичит танцевать с бубном вокруг полудохлого демона, а другой толпе столь же ненормальных, но все-таки горячо любимых мною одногильдийцев приспичит в этом деле мешать первой толпе? - из всего моего спича Грей ухватил самое главное.
  -Как это полудохлый? Что ты имеешь ввиду?
  -Хм, почему-то у меня складывается ощущение, что книги в нашей гильдии читают только трое - Мастер, Леви и ваш покорный слуга. Объясняю...
  Повторив рассказ в очередной раз, я твердо закончил - в третий раз пересказывать не буду, так что Нацу поведайте сами. Хм, кстати, а где он? - в этот же момент произошло небольшое землетрясение, примерно там же, где стоял храм, - вопрос снимается.
  На улице уже вечерело и мы поспешили к храму - хоть демон теперь проблемой и не являлся, но у Грея был важный разговор к Леону, да и Нацу не помешало бы узнать о приходе по его душу Эльзы. Ради скорости перемещения, девушка даже развязала Люси (котэ, как один из главных виновников всего этого переполоха, продолжал работать воздушным змеем), я же, как-то незаметно для остальных, отделился от общей группы, после чего поднажал на полной скорости и оказался в храме куда раньше остальных. Так, насколько помню, Нацу загонит Уртир прямо к демону, значит там можно будет повесить на неё метку и найти на острове позже. Значит, туда мне и нужно.
  Успел я как нельзя вовремя - Ритуал Лунной Капли уже почти доделал свою работу - по глыбе льда ползли тоненькие ручейки и скользили небольшие кусочки. Призываю несколько пробирок из укрепленного стекла и заполняю их 'Ур в жидком состоянии', попутно, закинув в другую пару мелких кусочков льда. Зачем мучиться и изобретать велосипед, когда я точно знаю, теория о единстве целого и отделенной части верна, а также, что есть магия способная вырвать душу из одного тела и вселить в другое. В крайнем случае, есть у меня еще пара вариантов по воскрешению Ур, но начну я именно с этого, только немного позже.
  Меж тем, в зал ворвалась колоритная парочка - Уртир под личиной мужика-шамана (а как еще назвать типа в такой шикарной маске, да для завершения образа только бубна и не хватает), кстати, Нацу был прав - для чутья драгонслеера кажется, что она действительно разве что не купалась в духах, вот наши девушки в этом плане куда лучше - всего несколько капель для тонкого аромата, что поддразнивает и... так, кажется, я опять перебрал с магией. Ну, а вторым собственно и был товарищ Драгнил. Так, ладно, пока они заняты друг другом, я подойду к большому и такому вкусному дяде, теперь, когда тюрьма почти разрушена, я отчетливо ощущаю Делиору. Состояние у него, конечно, аховое, но если дать денек на прийти в себя... А еще лучше и подзакусить чем, то будет почти как новенький, вот только в данный момент, ему хватит и щелбана, сдобренного магией. О, голова уже освободилась! Не давая демону времени, чтобы завыть, я просто касаюсь его головы, активируя ритуал. На этот раз никаких громких фраз и ярких вспышек. Просто сущность демона стремительно перетекает в меня. Увлеченные мордобоем маги даже не замечают этого. В отличие от Колыбельной, Делиора даже не пытается сопротивляться - в моем внутреннем мире его осторожно оплетают и растворяют в себе жгуты Тьмы - на данный момент самая моя мощная стихия. И только что она стала еще мощней. Вместе с ней ко мне пришла Жизнь и... блин, Зереф точно был конченным отморозком - Свет! На этот раз в качестве переходника использовалась магия Жизни. Открыть в себе еще и магию света я не смог - Тьма просто бы забила эту школу, увы, её мне придется развивать ручками и с самого нуля, терпя чудовищное сопротивление организма, но Свет имеет некоторую схожесть с Огнем, поэтому удалось за счет него укрепить огненный канал, не скажу, что достаточно сильно, но где-то на треть Нацу я вышел. (Эталонный Нацу лежит в палате мер и весов, гы. ^_^)
  Меж тем, битва как-то сама собой закончилась и участники уставились на меня (на Уртир уже была метка, впрочем, неудивительно, клеток своих я на это помещение не пожалел, а во время боя её прикладывало пару раз к стенам и даже потолку). Точнее, на мой клинок, что сейчас находился в затылке застывшего демона.
  -Что? Он бы начал громко орать и материться, а я тишину люблю!
  -Ты, ты убил Делиору, как? - о, Леон тоже уже тут и вид такой, словно я не демона прикончил, а его любимого хомячка.
  -Ну, формально да, но вообще-то он и так был мертв - этот лед вытянул из него всю энергию - один слабенький удар и все - демон распался, - после моих слов ледяной маг, обладающий довольно впечатляющей огневой мощью просто расплакался. Десять лет жизни - псу под хвост, есть от чего впасть в тоску, впрочем, в его команде есть некая девушка, что поглядывала на Леона влюбленными глазами, думаю, она сможет его утешить... блин, да что такое, после Делиоры меня постоянно клонит на одну и туже тему. Кстати о прекрасном, пока народ переваривал новости, Уртир благополучно сделала ноги, впрочем, остановить её все равно сейчас бы никто не смог - Нацу, как и Леон с Греем был слегка не в форме, а мне это было не нужно, но все-таки, хороша, чертовка, быстро пришла в себя и ретировалась, просто молодец, да и симпатичная... эээ, хорош увлекаться...
  
  Дальше был праздник и реальная помощь деревне, заключающаяся в разбиении купола загустевшей маны - побочного эффекта от ритуала, после чего опять праздник. Грей оказался весьма популярен среди местных...кхм, девушек. Кажется, теперь я начинаю понимать, почему он все аниме притворялся валенком по отношению к Джувии - да блин, после такого я бы тоже стал держаться подальше от женщин - вот ты танцуешь с милой девушкой, а потом она забывается и ты вдруг осознаешь, что обнимешь что-то рогато-чешуйчато-хитиновое, с такой рожей, что жуть берет... бррр, бедолага. Ну чтож, я чувствую себя несколько лишним на этом празднике жизни, к тому же, есть еще одно незаконченное дело. Отойдя в сторонку, я распахиваю крылья и взлетаю - пора поговорить с одной ледяной красавицей.
  
  Уртир. Лес рядом с деревней.
  План провалился, кто бы мог подумать, что Ур окажется достаточно могущественной, что даже превратившись в лед, сохранит если не разум, то цель - уничтожить демона и справится с задачей в столь... нестандартном состоянии. Девушка вздохнула, что-то ей подсказывало, что она идет по очень рискованной тропе, но... другого варианта осуществить свою цель все равно не было. Только что она отчиталась своему 'шефу' Джерару о гибели демона. Наивный мальчик, он умрет так и не поняв, что является всего лишь марионеткой...размышления девушки прервал клинок, возникший у горла. Тонкая струйка крови заструилась по лезвию.
  -Доброй вечер, прекрасная Уртир. Сегодня чудесная погода, не правда ли? - клинок чуть-чуть отодвинулся от шеи, позволяя нормально дышать и говорить, но вот совершать более резкие движения... девушка узнала обладателя голоса и помнила характеристику в личном деле, собранном Советом, упоминалось там и о владении оружием, а также о том, за какие заслуги этот человек заслужил имя Демон.
  -Не могу с вами согласиться, Сефирот, - волшебница осторожно ускоряла время вокруг клинка - если она сможет уничтожить меч, то разорвет дистанцию, после чего не оставит от противника и мокрого места, но для этого требуется время - незаметно сильное ускорение не наложить.
  -Зря, очень зря, ведь именно сегодня, вполне возможно, вам выпадет редкий шанс стать ближе к осуществлению своей цели, хоть и не таким методом, как вы думаете.
  -Вам не кажется, что предлагать нечто подобное одинокой девушке в темном лесу, да еще и с ножом у горла несколько... странно? - приподняла бровь волшебница, мысленно матеря оружейника, что изготовил клинок - десять тысяч лет, причем в сыром морском климате, а он даже не потускнел!
  -Ну, а как же я еще могу вам это предлагать? Если у вас достаточно разума и хитрости, вот уже восемь лет водить бедного Джерара за нос? - девушка вздрогнула, откуда он может знать? - Мне как-то плевать на его попытки воскресить того, кто никогда и не умирал, пусть играется, но вот Вы, Уртир, о чем Вы думали, начиная работать на Аида? - вот теперь дочери Ур стало совсем страшно - помимо того, что этот человек знал то, что знать никак не мог, его меч... прошло уже сто тысячелетий, даже артефакты божественного уровня уже бы рассыпались прахом... меч по-прежнему производил впечатление только-только вышедшего из кузницы.
  -Ч-что? - в мыслях девушки сейчас вертелось несколько вопросов, 'Да кто он такой? Что ему надо? И что со всем этим делать?'
  -Неужели ты думаешь, что он честно исполнит то, что обещал? С его-то отношением к окружающим, уверяю тебя, красавица, сразу же, как ты перестанешь быть ему нужна, он от тебя избавится, - вкрадчивый голос шептал девушке мысли, что она сама неоднократно прокручивала в голове.
  -И что ты предлагаешь? - Уртир судорожно пыталась сложить разбегающиеся факты. Магия... её магия не действует на живых существ. Ни один меч, даже артефактный такое время не продержался бы столько времени. Плюс знания о Зерефе, причем когда он говорил о воскрешении, было такое чувство, словно он хотел сказать что-то иное. Стоп. Колыбельная, Сефирот - единственный человек, что поглотил демоническую сущность и остался в своем уме, а не превратился в очередного малоаппетитно выглядящего монстра. Но ведь это нереально, если только... да, это бы все объяснило, безболезненно поглотить артефакт может только его создатель - тот, кто знает все тонкости и хитрости, но ведь он запечатан? Хотя, можно ли быть в чем-то уверенным, когда речь идет о могущественнейшем темном маге за всю известную историю?
  -О, всего лишь работать на меня. Ничего особенного, занимайся тем же, чем и до этого, просто... отправляй сообщения не только Джерару и Аиду. Но и еще и одному милому и обаятельному типу.
  -Как я могу доверять тебе? - Уртир была в некотором шоке. Что делать в такой ситуации и как поступить с обрушившейся на неё информацией? Но если это тот, о ком она подумала, то... Аида ждет большой сюрприз, да, такая шуточка была бы в стиле Зерефа, - И зачем тебе все это надо?
  -Все очень просто, Ур нужна не только тебе, но и мне, - девушка вздрогнула, когда Сефирот назвал её сокровенное желание.
  -Зачем? - эта история начинала пахнуть всё хуже и хуже.
  -Если я скажу, что у меня слабость к красивым девушкам, ты же всё равно не поверишь? - весело ответил собеседник, он что, издевается? - Причин может быть масса - способ убить скуку, узнать что-то новое, а может, мне просто хочется понять, смогу я провернуть свой план, или придется идти другим путем?
  -Так просто? - девушка старалась сохранять на лице равнодушную маску, но... мерзавец знал, куда и как ударить, она была вынуждена признать - для этого человека, хм, а человека ли? Она - открытая книга.
  -Жизнь и так - весьма сложная и интересная штука, зачем её усложнять ещё больше? Так что скажешь, поверь, я куда лучше Аида... и симпатичнее, - девушка ощутила, как Сефирот провел ладонью по её бедру, к щекам прилила краска.
  -Я, согласна, - выдохнула волшебница.
  -Ну вот и отлично, - совершенно нормальным голосом заявил маг, убирая меч в пространственный карман, тогда, прими от меня небольшой подарок, - Уртир почувствовала прикосновение губ парня к до сих болящей скуле, куда пришелся удар Драгнила, и боль сразу же ушла, а после по телу стало распространяться приятное тепло и сознание уплыло куда-то в темноту.
  
  Проснулась девушка от луча солнца, что коварно бил в глаза. Она лежала на спальнике в небольшой палатке, расположенной посреди чащи леса. Одежда, как и личные вещи были на месте, а в теле царила приятная легкость и... не было боли, совершенно, словно и не прилетали в неё удары драгонслеера. Достав зеркальце, девушка убедилась - ни одного синяка и ссадины. Полное исцеление, доступное только магам Жизни высокого ранга, а если учесть отсутствие слов-активаторов и рунного круга... минимум S ранг... или тот, о ком она подумала. Встряхнув головой, дочь Ур отправилась к побережью - нужно вернуться в Эру и как следует подумать. В её голове даже не возникла мысль предупредить Джерара или Аида, слишком многое было поставлено на карту...
  
  Сефирот.
  Ох, давно я так не выматывался - голова нещадно гудела, ноги подкашивались, а общее состояние можно было емко описать одним слово - хреноватенько! Но вербовка Уртир стоила и не таких мучений, а сочетание эмпатии со знанием того, что действительно желала девушка и её характером давала очень хороший шанс склонить чашу весов на свою сторону. Но пришлось напрячься по полной - девушка было очень могущественной волшебницей и пробить её естественный блок было очень трудно, а уж поддерживать брешь - только действуя через испуг и удивление, если в первый раз страх еще можно было использовать, то вербовать дальше на одном запугивании - нет уж, я не настолько безумен. В итоге пришлось играть на её желаниях, эмоциях и, в некоторых моментах, физиологии (ну-ну, нет бы признался, что приспичило слегка полапать симпатичную девушку, а тут в качестве отмазки целая научная база подведена).
  Разумеется, полностью ей доверять я не собирался, а то количество симбионта, что я поместил в её организм хватит для наблюдения и, в случае необходимости, устранения волшебницы, хотя этого бы не хотелось. Правда, большие магические усилия будут "выжигать" Симбу, да и с течением времени... но, во-первых, часть можно "повесить" сверху и на одежду, а во-вторых - нужно будет просто время от времени подновлять запас.
  Зато теперь решился вопрос с генетической основой для гомункула - крови Уртир я добыл более чем достаточно. Пора возвращаться домой.
  Однажды в студеную зимнюю пору, я из лесу вышел... хоть пора была и не студеной и не зимней. Но лес присутствовал, так что все гут. В деревне уже закончился праздник, наши бывшие противники благополучно напивались вместе со всеми, Грей предпринимал отчаянные попытки спастись от пяти подвыпивших дамочек, пребывающих в полутрансформе (зрелище ещё более худшее, чем их полная демоническая форма), в общем, когда Эльза командным рыком велела отправляться на корабль и отчаливать в Магнолию, ледяной маг чуть ли не первым вбежал на судно.
  Ну вот и все, на этом приключения на острове Демонов можно официально считать завершенными.
  
  Глава 17 Наказание.
  
  Кто-то с огненной Геенной наш костер посмел сравнить?
  Можем разницу мгновенно вам на вас же разъяснить!
  Песенка Инквизиторов.
  
  Поездка прошла относительно спокойно. Почему относительно? Ну, все дело в Нацу - пара месяцев занятий на соображалку - не тот срок, за который разум может достаточно окрепнуть, чтобы преодолеть проблему драгонслееров, морской болезнью именуемой. В общем, огневику было хреново, да и у меня голова побаливала, хоть и не особо критично, но неприятно. И вот, на эту неприятную головную боль наложилась еще одна проблемка - местный экипаж корабля, состоящий преимущественно из 'пиратов', хотя на самом деле они больше напоминали не морских разбойников, а обычных торговцев, ну, кроме что капитана корабля, вот тот да, для завершения картины не хватало только попугая на плече. В чем проблема? Проблема в том, что весь экипаж, включая капитана, не на шутку запал на Эльзу и постоянно пытался к ней подкатывать, причем, было видно, что немудреные комплименты и искреннее восхищение моряков нравятся девушке (специально не поленился залезть в эмофон). Черт, кажется, я вполне натурально ревную, во всяком случае, мореплаватели старались держаться от меня подальше, инстинктивно чувствуя источник возможных неприятностей. И есть у меня некие подозрения, что моя реакция не осталась секретом для валькирии, во всяком случае, каждый раз при взгляде на моё недовольное лицо, в её эмоциях проступало веселье и что-то похожее на удовлетворение проделанной работой. Рррр...
  И вот, в один прекрасный момент, к недовольному мне подсела Люси, пребывающая в глубокой задумчивости, на пополам с решимостью, хмм...
  -Привет, Сефирот, - начала девушка.
  -И тебе здравствовать, красавица, - улыбаюсь в ответ.
  -Я хотела сказать спасибо...
  -За что? - несколько удивляюсь.
  -Ведь это ты вырубил тогда подчиняющую магессу, что взяла под контроль Тельца? Да и разрубленная крыса неподалеку говорила о многом, - хм, не устаю удивляться я Люси - ведь неглупая девушка, но тараканов в голове хватит на целый взвод магов, от того и проблемы ее.
  -Ну не мог же я позволить пострадать своей коллеге по гильдии, да и оставлять даму в беде не позволяет воспитание, - не стал отнекиваться я.
  -Спасибо, - еще раз шепнула девушка и чмокнула меня в щеку, после чего мило порозовела. О, какая вспышка ревности на горизонте, кажется, некая красноволосая особа за нами наблюдает, значит, настало время для сладкой мести.
  -Ммм... если меня так будут постоянно благодарить, то я согласен спасать тебя постоянно, - теперь добавить легкую улыбку, хех, возросшее смущение с одной стороны и новая вспышка ревности с другой, какая прелесть.
  -Кстати, я прочитала ту книгу, что ты мне дал, - сменила тему девушка, - честно сказать, с трудом верится, что Звездные Духи настолько могущественные.
  -Как я понял, многое зависит от владельца ключа, его силы, характера, привычек и представления о том, как должен вести себя призванный Дух.
  -Скажи, ты не мог бы помочь мне с тренировками? После той заклинательницы я поняла, насколько слаба. Сейчас я являюсь балластом для любой команды... - загрустила Хартфилия.
  -Выбрось эти мысли из головы - ты никакой не балласт. У всех есть свои сильные и слабые стороны, - хм, говорю я, конечно, уверенно, но сам себе как-то не очень верю. Сейчас Люси именно что балласт, хорошо хоть сама это понимает, - что же касается помощи - Звездные духи - не мое направление, но чем смогу, тем помогу, например - выработке нормальных боевых форм для призванных, ну и конечно же, боевые тренировки для тебя, хе-хе, - девушка вздрогнула, - будет трудно, не передумаешь?
  -Нет, я твердо решила!
  -Чтож, тогда, как прибудем домой, начнем.
  В остальном, плавание было скучным и неинтересным - днем я или болтал с Люси и Эльзой (Грей ушел в себя, переваривая случившееся, а Нацу был не в том состоянии, чтобы вести беседу, общаться же с летучим глюком не было желания уже у меня), а вот ночью (плыть до Харгеона предстояло два дня - неудачное направление ветра, плюс, загруженный тяжелый корабль обеспечивали скорость сопоставимую черепашьей... точнее, со скоростью подстреленной старой черепахи, что ползет из последних сил, во всяком случае, мне так казалось... ночью я практиковался в управлении кровью, точнее, вновь пытался освоить этот навык. Получалось откровенно хреново, точнее, вообще никак - почувствовать свою собственную проблем не составило, но вот дальше - полный провал - выпустить сквозь поры еще можно, но как-либо манипулировать дальше, увы, никак - 'сигнал', если его можно так назвать глушился магическим фоном мира в чистую. Возможно, получится развить чувство крови, но, с учетом магии жизни и похожей способности, только более расширенной, в ее арсенале, толку от этого не будит никакого. Разве что попробовать совместить Кровь и магию Жизни, но это целая научная работа в неизведанной сфере, и уж точно ее не стоит начинать на качающейся палубе обыкновенного корабля, да еще и с кучей свидетелей. Облом-с, а я надеялся на еще один интересный трюк, неизвестный местным, получить в свой арсенал, что ж не судьба.
  Но вот путешествие подошло к концу, мы распрощались с 'пиратами' в порту Харгеона и отправились на вокзал - искать поезд до Магнолии (хомячья тележка Эльзы, как выяснилось, здорово способствовала перегрузу корабля - девушка туда умудрилась напихать даже пойманную по пути рыбу, а сейчас, администрации вокзала пришлось цеплять дополнительный вагон, чтобы уместить весь её багаж. Мой Внутренний Хомяк раздобыл фотографию валькирии и начал на неё молиться).
  Возвращение домой здорово добавило настроения всем фейкам, особенно радовалось спершее контракт трио, не испортить им настроение было выше моих сил... и не только моих.
  -Ну и чему вы так радуетесь? Наказания вам все равно не избежать, - Эльза довольно наблюдала за вытягивающимися лицами магов.
  -Но, я думала, нас простили... - начала блондинка.
  -С чего бы? - одарила её Эльза 'любящим' взглядом, - просто тогда я была слишком занята спасением ваших шкур, к тому же, отменить или смягчить наказание может только Мастер, так что готовьтесь.
  -О нет, я не хочууу, только не опять! - Грей был в панике, да и Нацу как-то нервничал.
  -А что представляет собой это наказание? - нет, мне действительно интересно, вроде бы был в аниме эпизод с обменом телами, вот только он был во первых, филлерным, а во вторых - обмен душами - очень сложный ритуал и совершить его всего десятком фраз, что были написаны на том листочке, способен разве что Бикслоу, специализирующийся на работе с душами, да и то, совсем не факт. Не говоря уж про отмену действия через чтение заклинания задом наперед.
  -Хм, ну, в прошлый раз, когда провинилась эта парочка, Мастер заставил их целую неделю ходить по городу в женских платьях и отзываться на девичьи имена. Хотя тогда они просто попытались проникнуть в женское общежитие... - я усвоил три вещи. Во-первых, Грей с Нацу не безнадежны, раз пытались проникнуть в женскую общагу, хотя еще неизвестно, что им там понадобилось, могли и просто попытаться подловить Эльзу, во-вторых - Макарыч имеет фантазию весьма изощренную, так что лучше ему под горячую руку и не попадаться, ну и третье - нужно продумать отвлекающие маневры и планы отступления от общежития - сомневаюсь, что мне пойдет женское платье.
  -М-да, сурово. А старичок тот еще выдумщик, - ммм, как приятно смотреть на вытянувшиеся лица этой 'сладкой парочки'.
  -И чего это ты радуешься? Ты же тоже был на том острове. А значит, и тебя ждет наказание! - возмутился драгонслеер.
  -Не-а, не забыл правило гильдии? Каждый сам решает, куда отправляться и что делать. Я просто был на рыбалке, а не выкрадывал контракт со второго этажа. Ктож знал, что тихий мирный островок будет целью вашей миссии? - Эльза подтверждающе кивнула, - кстати, Люси, а какой тебе достался ключ?
  -Стрелец. Кентавр-лучник.
  -Хммм... аспект воздуха, если не ошибаюсь, неплохо, для полного комплекта не хватает огневика...
  Ну вот и гильдия, а там нас уже ждал Мастер. Очень недовольный Мастер.
  -Вернулись, значит, шпанье... О чем вы вообще думали, когда лезли в это задание. Вы могли опозорить гильдию, хотя хрен с ней, с репутацией, вы сами могли погибнуть, идиоты! У вас пока ни знаний, ни сил для таких контрактов, а что дальше? Пойдете выполнять десятилетние задания? - Дреяр разливался соловьем еще минут тридцать, ни разу не повторившись в описании провинившихся индивидуумов, ну разве что кроме уже ставшей его визитной карточкой 'шпанье', да Люси досталось по минимуму - все-таки она не участвовала в похищении контракта и не присоединялась к нарушителям вместо того, чтобы вернуть их назад. В итоге она отделалась устным взысканием и обещанием больше так не делать, дабы не загнать главу Фей в гроб раньше времени, старый извращуга хотел ещё её отшлепать, но, под совместными 'добрыми' взглядами Эльзы, Миры (заместитель Мастера, как всегда, следила за начальством, дабы его не сильно заносило), ну и моим, смешался и оставил эту идею. Зато парням досталось по полной - и тяжелой Мастерской руки отведали, и много нового о себе узнали, и на ближайшие две недели обзавелись стильными костюмчиками... шутов, после чего были отпущены на все четыре стороны. Ну, а нам с Эльзой и Люси пришлось рассказывать, что же произошло на острове (Мира очень сильно хотела узнать, каким это образом, отправляясь на рыбалку в гордом одиночестве, я вернулся назад с двумя девушками, да и остальные феи тоже навострили уши). После чего, откланявшись (и назначив встречу с Люси на завтра на после обеда у входа в гильдию), поспешил домой.
  Дом, а точнее заклинательный подвальчик, уже был готов к эксплуатации, достав первую пробирку, содержащую вперемешку воду и нетающий лед, я принялся чертить под неё ритуальную фигуру. Мне нужно было создать якорь, дабы притянуть всю сущность Ур, вообще. Было бы неплохо заручиться помощью Бикслоу, но данный типус был сейчас недоступен. Да и особого доверия у меня не вызывал, а потому - вновь расчеты (хвала боевому режиму), рисунки и снова расчеты. Итак, притянуть душу можно, но выплыла одна проблема - вместилище. Изначально, планировал использовать тушку гомункулуса, но увы, нельзя вливать в него душу мага и одновременно поддерживать жизнь. Будь у меня 'целая' душа - проблемы бы не возникло - пару минут тело и без магии не протухнет, а дальше вселяемый сам позаботится о вместилище. В моем же случае, процесс вселения мог затянуться на долго - от недели, до пары месяцев. Мелькала мысль с поддержкой заготовки через Симбу. Но и от неё пришлось отказаться - слишком велик шанс, что душа Ур попытается влиться не в тело, а в симбионта, по магическим показателям несколько превосходящим подготовленный сосуд, а с учетом магии, что угнездилась во мне - это означает пожирание души волшебницы с вероятностью процентов в девяносто. Эх, мне бы Черный Камень Душ из 'Старых Свитков', но чего нет того нет. Пришлось тащиться в библиотеку и искать альтернативы. Хотя особо напрягаться не пришлось - решение и так лежало на поверхности - душу ледяного мага неплохо держит обычный кристалл льда, а если использовать для основы воду и кусочки льда из тела самой Ур, то размер такого кристалла будет не особо велик - на вскидку получалось что-то около двух метров высотой и метра в ширину. Пришлось идти к Грею и просить наколдовать такую штуку, желательно, способную не растаять в течении пары месяцев, а лучше полугода (на всякий случай, стоит брать с запасом). На дворе уже давно стояла ночь, но когда это меня останавливало? В конце-концов, можно сказать, что сейчас просто очень раннее утро и последовать совету одного мудрого медведя...
  Найти дом Фулбастера по оставленной на ледяном маге метке проблем не составило, а вот разбудить его и объяснить, что я от него хочу в полпятого утра - куда сложнее. Ледовик был настолько сонный, что покорно выполнил мое требование, заморозив воду Ур (разумеется, что это за вода я объяснять не стал) и наморозив сверху кристалл необходимого размера, после чего перевернулся на другой бок и тут же уснул. Признаю, не без моей помощи, но пусть он считает, что ему просто все приснилось. Мало ли как дело пойдет дальше? Не хочу давать парню напрасную надежду. Вернувшись домой, я поместил получившийся ледяной кристалл в уготованное ему место и запустил ритуал. Чтож, теперь остается только ждать, когда душа Ур займет новое вместилище, в сей славный момент магия прекратит свое действие и рисунок на полу и стенах станет просто рисунком. На всякий случай понизив температуру подвала до минус трех градусов, дабы кристалл точно не растаял (климат контроль в заклинательном чертоге вещь обязательная - многие заклинания, особенно, при первых попытках освоения требуют различных условий. Не даром маги холода голышом сидят в сугробах), я покинул чертог и перешел в лабораторию - скоро должна была начаться разборка с 'Фантом Лордом', а к ней стоит подготовиться как следует. Примерный план действий в голове уже крутился, но для его исполнения требовались некоторые материалы. Во первых, светошумовые гранаты, точнее некие их аналоги, благо добыть магний не проблема - он до сих пор используется в местном фотоделе для вспышки - далеко не везде можно заменить её соответствующим заклинанием или магическим артефактом. Для полного счастья нападающего, добавил к этим милым бомбочкам капсулы с сероводородом и вытяжкой из железы местного животного, являющегося близким родственником нашего скунса (тут она использовалась для создания духов и некоторой другой химии). Лично мне очень сильно не понравился Гажил, во всяком случае, такой, как он был представлен в первых сериях своего появления. А с учетом несколько большей реалистичности этого мира, то этот ублюдок может не ограничиться избиением Леви. Хотя, даже такой вариант меня не устраивает. Так что пусть ощутит обостренным носом и слухом драгонслеера всю прелесть моего будущего подарка тихой скромной девушке. Далее, Джувия, она же Дождия. Весьма интересная девушка. Как по внешним данным, так и по характеру. Ей патологически не везет с парнями, да что там - эти клинические идиоты постоянно её отшивали! Из-за того, что рядом с ней видите-ли вечно идет дождь! Дибилоиды! У меня просто нет слов, во всяком случае, цензурных. Такие неудачи, разумеется, вгоняли девушку в депрессию, что приводило к большему буйству стихии вокруг неё и большими опасениями окружающих, что в свою очередь, приводило к большей депрессии и так далее. И чего им дождь не угодил? Мне, например, наоборот, весьма нравится, навевает лирическое настроение и умиротворенность. В общем, водяную волшебницу нужно спасать, пока она не дошла до ручки, и так молодая и красивая девушка, которой еще и двадцати нету, закуталась в совершенно не идущую ей шубу. Сделала старящую её прическу и в итоге выглядит лет на тридцать, если не больше, да и нравится она мне просто. В общем, фиг Грею, а не Джувию, к тому же, после той истории с островом, он в сторону прекрасного пола ещё месяцев эдак шесть смотреть не будет точно. Но как остановить её, не причиняя тяжких телесных повреждений? Почти весь мой арсенал рассчитан на уничтожение цели - магия Огня, если не испарит, на месте, то здорово обожжет, удар сырой силой Смерти... оставлю без комментариев, Тьмой я пока толком не владею - на путы меня точно не хватит, а физические атаки на неё не действуют - она просто переходит в водную форму, один этот фокус говорит о чудовищно мощном контроле стихии - далеко не каждое высшее заклинание школы требует становлением аттранахом (аттранах - существо, которое можно назвать полуэлементалем - не стихия, принявшая человеческую форму, но человек, ставший стихией. Такие существа могут свободно контролировать свою стихию и практически неуязвимы для физических атак* прим. Автора). Хммм... а ведь на этом можно сыграть. Не дать ей перейти в водную форму. Но как? Атаковать внезапно и вырубить ударом по голове? Сомнительно, может на рефлексах стать водой. А что если противопоставить магии обычную химию? Помнится, есть такое замечательное вещество - негашеная известь. В сухом состоянии - обычный мел, но при контакте с водой начинается реакция с выделением большого количества тепла, такого что 'добрые' люди в средневековье казнили особо злостных сограждан через утопление в мешке с этим порошочком, а потом спорили, что будет раньше - сварится, или захлебнется. Нет, использовать такой изуверский метод я не буду, но вот сам принцип действия - в конце концов, есть масса веществ, интересно реагирующих с водой. Ведь мне нужно не дать волшебнице перейти в неуязвимое для физических атак состояние и аккуратно вырубить, а потом уже в спокойной обстановке можно будет с ней поговорить. Ну, а для Жозе у меня тоже найдется гостинец, главное, правильно разыграть карты - второй попытки он мне не даст. Составив план по химикатам, я приступил к работе.
  
  Глава 18. Призрачная угроза.
  
  -Беспокойства в Силе чувствую я.
  Маленький зеленый человечек.
  
  Но день шел за днем и... ничего. Ни нападений, ни угроз - все было тихо и мирно, как в болоте. Паранойя уверяла, что это лишь затишье перед бурей, но и постоянно быть на взводе нельзя - можно перегореть и проворонить настоящую угрозу. Душа Ур все также потихоньку стекалась в подвал - ко льду и холоду, уже давно ставшему частью сути волшебницы, ну и высокая концентрация магии тоже делала свое дело, впрочем, до завершения процесса было еще очень и очень далеко, пожалуй, пара месяцев - это еще оптимистичный прогноз, если, конечно, не удастся как-то увеличить скорость 'притяжения'.
  Продолжились и совместные тренировки с гильдийцами, куда подключилась и Люси - как я и обещал, для нее настал персональный ад - увеличение магического резерва процедура, мягко говоря, неприятная, а если совместить её с развитием физических данных... первые пару раз мне пришлось нести её на руках до дома, потом эту функцию взяла на себя Эльза (к моему глубокому огорчению). Контракт со Стрельцом девушка пока не заключала - стоило подготовиться получше, а заодно, побольше узнать об этом Духе и его возможностях - первое воплощение - очень важный момент для Заклинателя - запорешь его и очень долгое время вместо нормальной боевой единицы будешь иметь в своем распоряжении её тень, а то и вовсе какое-нибудь недоразумение, пример с Тельцом был весьма нагляден, а во что превратился Стрелец в аниме мне и вспоминать не хочется - противно. Помимо практики, девушка была вынуждена засесть и за теорию - описания и легенды по Духам, примеры использования и способы противодействия. Из практики первым делом осваивали закрытие Врат в одностороннем порядке, чуть было не прибивший девушку призванный являлся хорошим мотивирующим фактором. К сожалению, тут я ничем помочь не мог, зато знал того, кто может, но...
  -Нет, нет, нет и еще раз нет! Она меня прикончит, да еще и пол города смоет в придачу! - моя идея явно не пришлась девушке по вкусу.
  -Люси, ну подумай, кто может рассказать о работе с духами лучше, чем сам Дух? А водолей, на данный момент - сильнейшая из твоих контакторов... да и единственная вменяемая, если смотреть правде в глаза. Хотя, можно еще спросить Деву... - мечтательно закатываю глаза и натягиваю налицо несколько мечтательную улыбку.
  -А чем тебя не устраивает Телец или Рак? - небольшая вспышка ревности была мне наградой за пантомиму.
  -Ну, в первую очередь, они бойцы ближнего боя, а не маги, а во вторых - сомневаюсь, что от них в их текущем состоянии можно будет добиться что-то больше невнятного влюбленного мычания и предложения постричься, - девушка смутилась и слегка порозовела, - так что кроме Водолея никого не остается.
  -Ладно, - сдалась Хартфилия, - но потом не говори, что я тебя не предупреждала...
  И вот, на берегу небольшого лесного озера, открылись Врата Водолея и нашим взглядам предстала синеволосая девушка, весьма красивая синеволосая девушка, если бы не рыбий хвост... вспышка ревности со стороны Люси сообщила мне, что нужно лучше контролировать лицо
  Водолей смерила блондинку презрительным взглядом и обратила внимание на меня. Потом еще раз прошлась взглядом по Люси, уже не таким презрительным и наконец-то начала беседу.
  -Хм, неужели ты наконец-то нашла себе парня? Возможно, ты не безнадежна. Чего звала?
  Люси несколько замешкалась - Водолей в мире уже больше десяти секунд и все еще не пытается её утопить.
  -Ну, я... хотела попросить тебя научить меня лучше взаимодействовать с духами и закрывать врата в одностороннем порядке.
  -С чего бы мне помогать тебе? В конце концов, ничего, кроме лишнего раздражения я от тебя не видела - вечно меня со свиданий срывала, - поморщилась Дух. Хартфилия растерялась, что можно предложить Духу, которому от материального мира, в принципе, ничего не надо? Но у меня уже был заготовлен ответ на этот вопрос.
  -Посуди сама, Водолей, чем лучше будет подготовлена Люси, тем лучше сможет справляться с проблемами при помощи других духов и тем меньше будет дергать тебя.
  Девушка-рыбка явно задумалась. Но тут подключиться решила и Люси.
  -И время тренировок ты сможешь назначить сама, чтобы мы случайно не прервали твое свидание, ну и вообще, приемлемое время вызова.
  -Ладно, - смиловистилась Водолей, - приемлемо. Давайте завтра, в два часа дня. У меня есть еще вопрос. Чья это была идея.
  -Допустим, моя, что-то не так? - приподнимаю бровь в вопросительном жесте.
  -Да нет, - усмехнулась русалка, - из тебя бы мог получиться хороший контрактор... симпатичный..., - кхм, это что, она решила в наказание попробовать увести у Люси 'парня'?
  -Простите, леди, но я предпочитаю девушек с ногами, - лучше свести все к шутке.
  -Да? Я учту, до завтра, - и эта мерзавка сменила хвост на пару стройных ножек... и закрыла Врата со своей стороны.
  -М-да, уела она меня, - признал я свое поражение. Так, а что творится в эмоциях Люси? Бррр, ну и каша, не различить.
  -Сефирот, - позвала девушка.
  -Ммм?
  -Нет, ничего, - смутилась блондинка.
  -А все-таки? - мне стало любопытно.
  -Когда Водолей назвала тебя моим парнем... почему ты не возразил?
  - А зачем? - губы сами собой вытягиваются в улыбку, - я был бы очень не против быть твоим парнем, или это тебя оскорбило? Тогда извини...
  -Нет, что ты... я, эээ... - не даю девушке окончательно запутаться. Сейчас просто идеальная возможность сблизиться с Люси... но, в таком случае мне куда тяжелее будет подобраться к Эльзе и Мире, так что...
  -Вот и хорошо, но, думаю, вести подобные разговоры несколько преждевременно. Пойдем? А то Эльза с ребятами наверное уже начинают нервничать, - при упоминании имени конкурентки, девушка несколько погрустнела, но общий настрой все еще оставался положительным.
  -Пошли, - улыбнулась Хартфилия.
  
  На личном фронте боевые действия шли в полном объеме, кажется, Мира посчитала, что начинает оставаться за бортом и поспешила исправить ситуацию. Должен признать, весьма коварным образом, но, черт подери, очень приятным для меня, заодно, удалось осуществить давнюю задумку по поводу Лиссаны. Но давайте подробнее, все началось с невинной просьбы белокурого ангела...
  -Сефирот, ты не мог бы мне помочь с отчетами? А то я несколько закрутилась и потеряла много времени. Пожалуйста! - и этот взгляд вместе с обворожительной улыбкой, разве можно отказать такой девушке в сущей малости?
  -Конечно, красавица, я полностью в твоем распоряжении, - честно, я не специально, просто несколько отвлёкся. Но фраза получилась настолько двузначной, что Мира покраснела, а Мастер принялся ожесточенно давиться пивом, хм, может ему посоветовать использовать соломинку? Что-то в последнее время он слишком часто попусту расходует этот напиток...
  Помощь Мире заключалась в сортировке отчетов и распихиванию их в нужные стеллажи в библиотеки гильдии, коварный же план красавицы заключался в... скрытом обольщении, вот чего я не ждал от этой тихой скромной девушки, так это этого, или, старые черти наконец-то зашевелились в этом милом омуте? Но, черт подери, не верю я, что можно склониться, расставляя книги именно ТАК, или, забравшись на лестницу, откинуться немного назад и попросить меня передать какой-нибудь томик, попутно чуть ли не заставляя пожирать её глазами... м-да. Блин, вот чертовка, но до чего же хороша! На огонек зашла Люси и тоже предложила помочь. Заслуженная официантка фей явно была не в восторге, но помощь приняла, потом, неизвестно каким образом, о том, что в уединенной библиотеке остались только Сефирот и две девушки, узнала Эльза. Так нас стало четверо, а напряженность атмосферы стала сравнима с обстановкой на высоковольтной станции в грозу - не хватало только проскальзывающих разрядов и ударов грома. К счастью, мне как раз попался под руку старый фотоальбом гильдии. Да-да, тот самый, где есть фотки (ну, или рисунки, было там и это) маленькой Миражаны в оччень интересном костюмчике. Я постарался запомнить их как можно лучше - потом попытаюсь воссоздать при помощи Симбы из памяти, ну или попрошу толстячка-художника сделать копию. Мелкие Мира с Эльзой - это прямо-таки воплощение кавая. Люси заинтересовалась, Эльза и Мира решили просветить её и стали просвещать, ху есть ху на той фотке.
  -Вот Эльза, Кана, Эльфман, а это... - воительница ненадолго запнулась, а я - воспользовался моментом.
  -Лисанна, хм, а здесь она еще совсем мелкая, - три непонимающих взгляда были мне ответом.
  -Когда это ты её видел? - Мира насторожилась, а в эмоциях у неё творится вообще что-то с чем-то.
  -Хммм, где-то год назад, может, чуть меньше (самое забавное, что я опять не соврал ни в едином слове. Я её действительно видел, когда смотрел эту анимешку и было это около года назад, учитывая те полгода, что я уже провел в Фиоре).
  -Этого не может быть, - погрустнела девушка, - сестренка умерла два года назад... из-за меня, - дальше Мира поведала нам с Люси уже известную мне историю со Зверем, Поглощением и тем, что из всего этого вышло.
  -Странно, я могу поклясться. Что это была Лиссана, - во-первых, её так окликнули и она отозвалась, во-вторых, она очень на тебя похожа, - обратился я к Миражане.
  -И где ты её видел? - вмешалась Эльза.
  -Как-то я заблудился в лесу и прошел через какую-то странную пелену, там как раз невольно подслушал этот окрик и увидел девушку, хотел было последовать за ней и спросить дорогу, но опять нарвался на эту загадочную пелену, а когда туман рассеялся, то никого уже не было, - да, тут пришлось приврать, но не мог же я в самом деле поведать, о том, что прекрасно знаю всех гильдийцев по той простой причине, что наблюдал за их жизнями посредством японской анимации?
  Не знаю, что творилось в голове у Миры, но вот растущую надежду в её эмоциях я различил, а судя по тому, как решительно она отправилась к Макарычу, с него слезут только в двух случаях - когда он выдаст информацию об Эдоласе и возможностях перехода из мира в мир, или когда перестанет подавать признаки жизни. Ладно, думаю, Мистган поделился с Мастером своей историей... иначе у старичка реально появились проблемы, хе-хе.
  Ну а еще через четыре дня, канон напомнил о своем существовании - возвращаясь с очередной тренировки вечерком, мы обнаружили истыканное здоровенными стальными балками здание гильдии и едва сдерживающую слезы Миру. В душе стала побуждаться жажда крови... крови Фантом Лордов.
  
  Причем, если я еще мог себя контролировать, то Нацу... оставался Нацу. И сейчас он отчетливо показывал, почему обычные маги всегда... опасались Убийц Драконов. Нет, он не 'пылал' и не метал громы и молнии, но... при взгляде на ставшего вдруг очень серьезным парня отчетливо приходило понимание - будут трупы, много трупов. Да и остальные мои спутники тоже не отличались терпимостью и всепрощением. Как бы то ни было, но сразу отправляться на разборки было нельзя - без прямого разрешения Мастера такой финт может повлечь очень серьезные санкции, увы, официальный статус Фей все-таки накладывал определенные рамки (не то, что бы их сильно блюли, но некоторые вещи соблюдать все-таки приходилось, дабы не влететь по-полной). Пришлось спускаться в подвал и выяснять ситуацию там.
  Внизу нас ждали мрачные гильдийцы, возглавляемые в сосиску пьяным Макаровым. Старик пил, пил по-черному, дед настолько был не в себе, что даже не озаботился поддержанием своего эмоционального блока, а может, излишнее количество алкоголя было тому виной, в любом случае, я смог почувствовать эмоции Мастера - сдерживаемый гнев, почти детская обида и какая-то тоска. Набор, мягко говоря, нехарактерный для обычно позитивного пенсионера. Что-то тут было не так. Макарыч на расспросы Нацу лишь отшучивался, да говорил, что, мол - ну разгромили здание, средь бела дня, так никто не пострадал и ничего страшного, а потом просто шлепнул Люси пониже спины и сбежал (в каком бы состоянии он не был, но тяга к прекрасному его не оставляла... уважаю, хотя позже я ему по этому поводу выскажу... когда-нибудь), точнее 'удалился по неотложным делам'. Нацу продолжал возмущаться, Мира пыталась как-то его образумить, в чем ей помогали Эльза с Люси, в общем, все были немного заняты, так что моего отсутствия никто не заметит. Мне же нужно было поговорить с главой Фей. Стараясь не привлекать лишнего внимания, я последовал за стариком. Далеко идти не пришлось.
  -Аааа, Сефирот, тоже требуется сбросить балласт, ик? Кстати, как там твои отношения с девочками, а? Еще не надумал признаться? - дед заговорщицки подмигнул, но сейчас его маска была не в силах меня обмануть.
  -Мастер, что происходит? - Макаров пытался было опять начать свою песню, про 'все в порядке', но наткнулся на мой требовательный взгляд.
  -Догадался, значит? - теперь старик уже не улыбался. На лице проступила усталость и та самая тоска, что я почувствовал в его эмоциях, - чтож, стоило ожидать, ты всегда был довольно сообразительным.
  -Мастер?! - не дал я ему съехать с неприятной темы. Дреяр тяжело вздохнул.
  -Ладно, слушай, только нашим не говори, проблема заключается в Совете. Сейчас Фантомы нас провоцируют, это ясно, как день. Прямых доказательств того, что на гильдию напали именно Призраки у нас нет, а с учетом 'любви' Совета - стоит нам нанести им ответный визит, как крайними объявят нас. Эти засранцы давно уже спят и видят, как разгонят 'Хвост Феи', а тут такой подарок - нападение на легальную светлую гильдию. Боюсь, в таком случае даже моих связей не хватит, чтобы замять дело, - печально вздохнул Макаров.
  -И что, сидеть и ждать, пока они наберутся наглости настолько, что нападут на кого-нибудь из наших? - я отчетливо слышал, как скрипнули зубы Макарова, ох, рискую, если старик взбрыкнет, то будет мне очень весело. Но Дреяр не просто так стал мастером Хвоста, думать он умел.
  -Ну и что ты предлагаешь? Я и так уже сказал ребятам держаться кучнее! Пойми, сейчас я ничего не могу сделать. НИ-ЧЕ-ГО!
  -Хм, у меня есть пара идей. Выслушаете? - старик задумчиво окинул меня взглядом.
  -М-да, а ты не прост, парень, совсем не прост... впрочем, меня мало волнует прошлое... я слушаю, и давай уже на 'ты', а то я начинаю чувствовать себя таким старым...
  -Для начала, если нападение и произойдет, то вечером или ночью, дабы не было посторонних свидетелей, значит, ночные прогулки для всех членов гильдии ниже А ранга лучше свести к минимуму, а лучше вообще прекратить.
  -Не получится, еще основательницей было сформулировано кредо Фей - каждый решает сам, так что запретить я им не могу. Но проинформирую, - покивал Дреяр (хм, и куда делось все его опьянение? М-да, ну и организм у деда).
  -Потом, Уоррен. Он сможет поддерживать связь между гильдийцами? Хотя бы когда они просто шляются ночью по городу? - вот тут Макарыч серьезно задумался.
  -Не знаю, возможно... ну ладно, а отсыпается пусть днем. Еще что-нибудь?
  -Еще у меня есть пара полезных штучек, что стоит раздать нашим - на случай, если все-таки вляпаются в неприятности, - мои губы непроизвольно растянулись в 'демонической' усмешке.
  -Кхм, пожалуй, я не хочу знать, что именно ты заготовил, надеюсь, хоть не как с Эригором? - Мастер хоть и произнес это в шутливом тоне, но вот взгляд был вполне серьезным.
  -Нет, на этот раз все несколько... гуманнее.
  -Ну вот и славненько.
  Вернувшись к собранию, мы занялись своими делами - Макарыч пошел запрягать Уорена, нашего телепата, а я - принялся раздавать всем желающим (и не желающим тоже) свои гранаты под кодовым названием 'чтоб я сдох'. Ну а потом... потом мы разошлись по домам. Люси решила воспользоваться моментом и попросила проводить её, ссылаясь на опасность окружающей обстановки. Хе, будто бы я был против?
  Канон не обманул моих ожиданий - в домике блондинки нас уже ждали. Эльза и сладкая парочка из Грея с Нацу вольготно расположились в гостиной. Девушки встретились взглядами и немного 'поискрили'.
  -Эльза, ребята, а что это вы тут делаете? - милая улыбка Люси, если бы еще не небольшой шторм из досады и раздражения в эмоциональном плане, я бы даже поверил.
  -Мастер попросил держаться вместе, вот мы и решили, что лучше всего будет устроиться у тебя, - ответно улыбнулась Эльза (о, сколько злорадства, хватит на средних размеров 'глав гада' из какой-нибудь книжки), - ты ведь уже взрослая девочка и остаться одной, наедине с парнем... что бы могли подумать окружающие... да и мне как-то неудобно было бы оставаться только с Нацу и Греем, - при этом, на меня кинули быстрый взгляд, хм, проверяет, не ревную ли? Нееет, милая, в ребятах я уверен - у одного на уме сейчас только драки, а второй на девушек не сможет нормально смотреть еще дооолго. Атмосферу разрядил Хэппи, умудрившийся залезть в белье Люси, предназначенное для стирки. Что он там искал, рыбку? Но не важно, пока девушка отнимала у котейки свои трусики, пока Эльза выспрашивала её, где она добыла такой фасон (кажется, уловила мой заинтересованный взгляд, а я что, я ничего), некоторый неприятный момент как-то сам собой сгладился. Дальше воительница погнала всех в душ и на боковую... садистка. Наблюдать девушек из ванной, распаренных, укрытых только полотенцем... аргх, сброс гормонов! Еще раз! Еще! Фух, вроде бы отлегло... и как Нацу с Греем остаются спокойными? Нет, не понимаю...
  
  Примерно в тоже врем. Гажил. Железный Убийца Драконов.
  -Тц, и почему такая хреновая работа досталась именно мне? Нет бы Земула или Арию направить - тем пофиг, хоть мусор пинать, хоть с кем нормальным драться, - увешанный пирсингом парень досадливо сплюнул на крышу дома, - ну и где мне искать 'муху, чтобы передала наше приглашение'? - явно кого-то цитируя, произнес Гажил. Парень уже битый час носился по городу, но представители Фей, словно сговорились - на улице вообще никого не было. Но вот, еще минут через сорок пустых блужданий удача наконец-то улыбнулась драгонслееру - он увидел подходящую жертву. Девушка с растрепанной копной синих волос в сопровождении двух парней неспешно шла по темной улице. Маг 'Фантомов' плотоядно оскалился и прыгнул с крыши. Сначала он решил избавиться от парней, а потом уже 'поиграть' с девушкой, но... сначала все шло по плану - кулак впечатался в лицо одного из сопровождающих, отправляя его в нокаут, но дальше... девушка кинула что-то ему под ноги, вспышка! По ушам ударил гром, но это было не самое худшее. Дальше пришел Запах. Именно так, с большой буквы. В нос ударила дикая вонь, заставляя согнуться в спазме, вываливая на дорогу ужин (пара шестеренок и один стальной прут, если кому интересно), перед глазами все плыло, до слуха доносились какие-то голоса.
  -Леви... Сефирот жесток... он вырубил... уходим... скоро будут, - дальше последовал удар по голове и темнота.
  Пришел в себя драгонслеер довольно быстро, дико болела голова, да и само состояние можно было коротко и емко описать одним словом 'хреново'. Разумеется, рядом уже никого не было, а искать новую жертву... сражаться со сколь-либо серьезным противником в таком состоянии было бы чистым самоубийством, поэтому, несмотря на жгучее желание отомстить ублюдкам, что используют такие подлые приемы, пришлось отступать... да и отмыться не помешает, складывалось впечатление, что эта чудовищная вонь въелась чуть ли не в кожу.
  Кое как придя в себя, Гажил поспешил удалиться подальше от места своего позорного поражения.
  
  Сефирот.
  Мы уже собирались ложиться спать (по странному стечению обстоятельств, мне досталось место между Эльзой и Люси, я здесь ни при чем... почти), когда Уоррен передал сообщение о нападении. Не повезло Леви, но, в этот раз, все обошлось легким испугом - один из ее кавалеров получил тяжелой рукой по черепу и отбыл в страну сновидений, но с девушкой ничего не случилось, более того, она смогла передать Гажилу мой скромный подарок, в результате чего грустно стало уже Железному.
  Прибыв на место, мы никого не обнаружили (хотя, было бы странно, если бы Гажил стал нас дожидаться), след взять тоже не получилось - бомба- вонючка имеет и свои минусы. Разило там очень неслабо до сих пор. Вонючий же след обрывался у реки - видимо, противник сразу поспешил отмыться, насколько возможно. Плюнув на это дело, мы вернулись домой и все-таки улеглись.
  Пробуждение было весьма приятным (решил тоже покемарить, дабы разгрузить мозги), видимо, ночью девушкам стало холодно и они инстинктивно придвигались к теплу, в данном случае, ко мне. Хм, что-то мне подсказывает, что если они проснутся в таком положении, то крайним буду я, а огребать сразу от двух прекрасных особ мне не хотелось. Зато... можно немного пошутить, а если получится, то и слегка сблизить девчонок. Осторожно вывертываюсь из двойных объятий. Девушки начинают недовольно шевелиться, так, теперь аккуратно (при помощи Симбы) пододвинуть их поближе друг к другу... вот так. Люси утыкается в грудь Эльзы, а та по-хозяйски закидывает на блондинку ногу и зарывается в волосы. Черт, как же не хватает фотоаппарата...
  Утро началось весело. Девушки проснулись почти одновременно и первое, что увидели - ошарашенное лицо конкурентки, потом пришло осознание, как именно они лежат и вот уже прекрасные фейки заливаются румянцем. Ммм, какая картина, как она радует глаз... Но, все хорошее когда-нибудь заканчивается, так что долго наслаждаться этой картиной мне не дали. К тому же, мужская часть коллектива тоже вскоре продрала глаза. Люси, на правах хозяйки, ушла соображать завтрак, Эльза вызвалась ей помочь, мы же с Нацу и Греем покамест собирали спальные принадлежности и приводили жилье в первозданный вид. Кошак же ушел (точнее, улетел) в разведку на кухню и так и не вернулся. Вскоре нас позвали на завтрак. Что тут сказать - девушки постарались на славу - несколько салатов, бутербродики и горячий чай - было вкусно. Искренне поблагодарив прекрасных дам после перекуса, мы направились в гильдию. Как оказалось - очень вовремя. Мастер не собирался прощать нападения на своего подопечного, пусть все прошло и не так, как в каноне, но само нападение было. Дух гильдии столкнулся с законами королевства и здравым смыслом, стоит ли говорить, что именно одержало победу? Макарыч как раз заканчивал формирование группы, для ответного визита к Фантомам, был он очень зол, но все-таки не до того состояния, что описывалось в каноне. Эльза и ребята сразу же записались в штурмовой отряд, а вот Люси... Люси отчетливо понимала - ей там делать нечего, маг Звездных Духов весьма уязвим на ближних дистанциях - отвлекать же на свою защиту товарищей было не лучшей идеей. В итоге, блондинка осталась в гильдии, некоторые вопросы вызвал и мой отказ. Ссылки на дурное предчувствие и резонное замечание, что неплохо бы оставить кого-то прикрывать тылы отклика в рядах безбашенных фей не нашли, но... каждый ведь сам решает, что ему делать? Посматривали на меня, конечно, косо, но претензий высказывать не стали. Впрочем, единственная, чье мнение мне было интересно в толпе уходящих, особого неудовольствия не выказывала, разве что периодически окидывала ревнивым взглядом Миру и Люси, остающихся в гильдии. Не понял, она что, подумала, что я остаюсь из-за них? Хотя... в каком-то смысле так и есть.
  Итак, основная часть гильдии благополучно направилась в Дубы - родной город 'Призраков', Люси стала добровольной сиделкой для нашего пострадавшего друга - Леви и оставшийся на ногах член ее команды отправились с остальными - мстить нашим мрачным приятелям. Я же... стараясь не привлекать внимания, тенью следовал за девушкой, и вот в один прекрасный момент, небо над головой блондинки затянуло тучами, а из земли перед ней вырос странно выглядящий тип с зелеными волосами и моноклем в глазу. Захват начался.
  
  Дождия Водина. Она же, Джувия. Одна из 4-х элементов.
  Девушка шла по улице, сопровождаемая дождем. Все как всегда - капли били по брусчатке дороги, серая хмарь вместо неба, выцветшие краски мира и дождь... всегда, сколько она себя помнила, только он один постоянно был с ней, но даже он опасался касаться её - капли огибали хрупкую фигуру стороной. Джувия оставалась совершенно сухой даже в самый страшный ливень. Глубоко ушедшая в себя девушка наверное так бы и пропустила цель своего задания - симпатичную светловолосую магичку из 'Фей', если бы не напарник, судя по всему, приданный как раз для того, чтобы вовремя направить Водину.
  -Нет-нет-нет, нет-нет-нет,... - Джувия привычно пропустила мимо ушей странную присказку месье Земула - еще одного из 4-х элементов, мага Земли, - не забывайте о задании, госпожа Дождия, если моя линза не ошиблась, сия мадам - наша драгоценная цель.
  -Так это она? - Джувия еще раз прошлась тоскливым взглядом по девушке.
  -Да, но позвольте предста... - напарник резко замолчал. Девушка почувствовала дуновение воздуха, словно что-то большое пролетело мимо нее. Обернувшись, она увидела Земула... впечатанного в стену соседнего здания. Над ним стоял молодой парень с серебряными волосами, одетый в черный кожаный плащ... симпатичный, пришла в голову несколько несвоевременная мысль.
  -Сефирот! - радостно воскликнула... кажется, её зовут Люси Хартфилия.
  -Привет, Люси, а я тут мимо проходил, смотрю, интересные личности рядом с тобой крутятся, думаю, загляну на огонек, надеюсь, я не помешал?
  -Нет, ты, как всегда, вовремя, - радостно улыбнулась блондинка, - что-то кольнула сердце, хотела бы и водная волшебница иметь того, кому можно так улыбнуться... или просто улыбнуться.
  -Но, кажется, мы еще не закончили. Не скажешь, красавица, что потребовалось Призракам от моей боевой подруги? - парень доброжелательно улыбнулся.
  Джувия слегка растерялась, красавица? Где? Она даже быстро огляделась по сторонам, но на улице больше никого не было. Это что, он так назвал... меня? Кровь прилила к щекам.
  -Ну... уважаемый Жозе приказал нам привести к нему Люси Хартфилию и... я должна выполнить приказ, простите, - усилие мысли и парень оказывается в Водной Тюрьме - заклинание безотказное, но... он же может пострадать, нужно что-то делать! Но приказ - мысли лихорадочно заметались в симпатичной головке девушки. Но делать ничего не пришлось. Находящийся внутри водяного шара парень, Сефирот, кажется, не выказывал никаких признаков нехватки воздуха, да он даже никак не показал, что новая позиция ему неудобна! А в следующий момент... Водная Тюрьма просто исчезла.
  -Какой подлый прием, мне нравится, - и он улыбнулся, улыбнулся именно ей... сердце девушки пропустило удар..., - я очень не люблю сражаться с женщинами (тем более, симпатичными) и детьми, но забрать Люси я вам не позволю, - и обращаясь уже к слегка растерявшейся блондинке, - Люси, здесь сейчас будет немного жарко, отойди-ка подальше...
  -Я тоже буду сражаться! - начала было девушка, но осеклась под неожиданно жестким взглядом парня.
  -Иди! - Хартфилия кивнула и поспешила отойти подальше, но все-таки осталась в зоне прямой видимости. Джувия в очередной раз ощутила странный укол это... ревность? Да! Ей нравится этот парень, он отличается от остальных и им суждено быть вместе! А Хартфилия... конкурентка! Водная волшебница начала закипать... в прямом смысле слова. В парня полетели струи кипятка, но, к немалому облегчению девушки, тот каждый раз умудрялся уворачиваться.
  -Бесполезно, пока идет дождь, ты ничего не сможешь мне сделать, - сквозь волшебницу пролетел призванный парнем метательный нож, сдайся и дай мне забрать Хартфилию, тогда я попрошу Мастера за тебя, ты сможешь вступить к нам...
  -Не, я уж как-то привык к своим Фейкам, - уворачиваясь от очередного потока кипятка отозвался Сефирот, а что касается дождя... вообще, мне нравится дождь, а ливень с грозой я вообще обожаю. Могу часами наблюдать за буйством стихии за окном или пойти гулять в грозу наслождаясь ветром и потоками воды по лицу, - Джувия замерла... неужели... неужели она наконец-то нашла человека, что не только не отшатнется от неё из-за её проклятия, но и... будет получать от этого удовольствие? - но, ты права, - продолжил парень, - под дождем справиться с тобой нереально - слишком много воды.
  -Так ты сдаешься? - с надеждой спросила волшебница.
  -Нет, - на лице Сефирота выступила какая-то подозрительная усмешка, - я просто остановлю дождь, - от парня ударили потоки огня, покрывая улицу, смыкаясь куполом над головой. Вода с небес уже не могла пробиться сквозь эту защиту, лужи на дороге высохли почти мгновенно, стало светло и тепло. Маг Огня, - заключила девушка, - наверное, это сама Судьба, ведь противоположности притягиваются, не так ли? Но Сефирот не стал останавливаться на достигнутом. В его руках зажегся алый Рунный Круг и вот, в них появился какой-то мешочек, парень подкинул его в воздух и рассек при помощи метательного ножа - всю улицу покрыл белый порошок (нет, не кокс). Разум подсказывал, что это все не с проста, на всякий случай, девушка попыталась перейти в водную форму. Именно, что попыталось - в воздухе влажности было явно недостаточно, а её собственная вода... втягивалась в этот порошок, поглощалась им. На этом неприятности не закончились. Пока волшебница приходила в себя после неудачного перехода, Сефирот оказался удивительно близко. Девушка почувствовала его дыхание на своей коже, парень улыбнулся ей и... обнял?! Удивиться Джувия уже не успела - сознание плавно погрузилось во тьму.
  
  Люси Хартфилия.
  Люси возвращалась из магазина - продукты подходили к концу, да и пополнить набор перевязочных средств было необходимо - запасы бинтов тоже показывали дно. Неспешная прогулка совершенно не напрягала, даже с учетом нелегких сумок на руках - после того ада, что устраивал Сефирот на занятиях, выносливость здорово повысилась и это всего за несколько недель тренировок. Да уж, парень мог быть тем еще садистом, когда это требовалось. Девушка зябко передернула плечами о погрузилась в воспоминания...
  
  -Итак, даю последнюю возможность отступить, больше шансов не будет - в крайнем случае, буду тащить на тренировку за волосы и гнать пинками, не смотря на то, что ты девушка, причем, очень красивая девушка, - вроде бы пошутил сереброволосый, но вот глаза оставались серьезными.
  -Нет, я твердо решила и назад не поверну!
  -Чтож, я предупреждал, - теперь парень улыбнулся, но как! Так, наверное, мог улыбаться какой-нибудь демон, встречая 'новое пополнение' в своей вотчине, - для начала, давай оценим твое физическое состояние...
  
  Двадцать минут спустя.
  -М-да... впрочем, могло быть и хуже, - Сефирот мрачно оглядел валяющуюся на траве Люси, - маг должен в первую очередь уметь бегать - быстро и, желательно, долго, а уж маг Звездных Духов - тем более. Если до тебя сумеют добраться противники, противопоставить им ты мало что сможешь. Ладно, тут все ясно, теперь проверим твой резерв.
  
  Еще десять минут спустя.
  Парень выглядел мрачно. Он молча мерил шагами поляну с небольшим озером, периодически что-то бормоча себе под нос, Люси подозревала, что это 'что-то' было точно не набором заклинаний.
  -Если мои расчеты верны, то сейчас у тебя не хватит сил на полноценное использование любого из Великих Духов, черт, да одна их атака в полную силу 'стоит' дороже, чем у тебя есть маны, причем, раза в три! И это без учета затрат на поддержание пребывания их в нашем мире.
  -И что же делать? - робко поинтересовалась девушка.
  -Что делать? Увеличивать твой резерв, само собой, причем, всеми доступными способами... хотя нет, не всеми, - поправился маг.
  -Почему это, не всеми? - удивилась Люси.
  -Хм, видишь ли, - ухмыльнулся Сефирот, - в одной книжке я прочитал, что некоторые женщины-маги, могли использовать резерв своего ребенка, пока носили его в период беременности, прибавка получалась не то, чтобы очень большой. Но тем не менее...
  -Да, такой способ мне точно не нужен - покраснела волшебница.
  -Вот и я о том же. Чтож, попробуем, для начала, просто по удержанию - призови... ммм, Тельца и всех младших духов и держи их, сколько хватит сил. И да, бег никто не отменял, давай-давай, левой-правой, левой-правой, - Хартфилия тяжело вздохнула и побежала в окружении своих духов.
  
  Еще некоторое время спустя.
  -Вот, выпей, - маг протянул девушке маслянисто поблескивающую жидкость темно-зеленого цвета с сильным мятным запахом.
  -Что это? - подозрительно принюхалась Люси, маны не то что не осталось, складывалось впечатление, что она даже 'ушла в минус', а физических сил хватало только на шевеление языком.
  -Безобидный набор витаминов, укрепляющих трав и кой-чего еще. Моя разработка, выпей - должно полегчать, нам ещё к Водолею идти, если ты не забыла.
  Девушка только простонала что-то невразумительное, но протянутую бурду выпила. Горло обожгло холодом, а желудок словно превратился в один сплошной сугроб, но... усталость начала отступать, а резерв начал потихоньку наполняться, медленно, конечно, но хоть перестала ощущать себя полутрупом.
  Водолей оказалась учителем (точнее, мучителем), по строгости (и садизму) не уступающим Сефироту. Нет, теорию она давала прекрасно, но вот способ освоить её на практике...
  -Значит так, чтобы закрыть врата с одной стороны, требуется две вещи. Воля и Желание. Если нет одного из этих компонентов, или он недостаточно силен, то ничего не получится, что может привести к печальным последствиям, как пару лет назад... впрочем, тебя те события не касаются, - синеволосая девушка эффектно закинула ногу на ногу, довольно поймав задумчивый взгляд сереброволосого мага, направленный на её ножки и то, к чему они крепились. Люси скрипнула зубами, что вызвало лишь довольную улыбку Духа, - просто пожелай вытолкнуть меня из этого мира, вложи в свое желание всю свою волю, свои чувства. Главное - понять процесс, осуществив его единожды, в следующий раз будет куда проще повторить... если Дух не попытается сопротивляться, конечно же. Но об этом позже, да и вряд ли тебе это будет грозить.
  Люси честно пыталась сделать так, как советовала Водолей, но ничего не получалось, она страстно желала, что бы та вернулась в свой мир, прилагала неимоверный волевые усилия, но ничего, пока... не услышала часть разговора между её Духом и Сефиротом.
  -Достал меня мой парень, уже сил нет! Я подозреваю, что он ходит к Овену, ууу, променять меня на эту овцу!
  -Действительно, весьма глупо, как же можно добровольно отказаться от такой умницы и красавицы? Скажи, а что ты делаешь сегодня вечером, быть может, поужинаем вместе?
  Дальше Хартфилия слушать уже не стала, все чувства затопила просто дикая Ревность. Как, ну как же так, нет, она не сдастся, и первое, что нужно сделать - избавиться от конкурентки. Вон! Врата призыва захлопнулись, вырывая Водолея из мира, обессилившая девушка уселась прямо там, где стояла. В душе после такого порыва было как-то пусто и немного грустно. Очень скоро к ней подошел улыбающийся Сефирот.
  -Поздравляю с успешным закрытиям Врат в одностороннем порядке. Кстати спасибо, теперь Водолей проспорила мне пару сувениров из мира Духов.
  -Проспорила? - не сразу поняла о чем речь Люси.
  -Ага, я утверждал, что стоит тебе как следует разозлиться, то все получится, а она говорила, что зря только возимся, вот и поспорили.
  -Значит, тот разговор со свиданием... - начала догадываться девушка.
  -Был хорошей постановкой, но ведь получилось же? Кстати, интересная у тебя возникла реакция... - начал маг.
  -Сефииииррррот, - прорычала девушка, вскакивая на ноги, и откуда только силы взялись? - Молись! - и устремилась в погоню за убегающим веселящимся парнем.
  
  Из воспоминаний девушку вырвал холодный душ - дождь нагрянул так внезапно... но дальше, дальше было что-то невообразимое. За ней пришли два мага 'Призраков', причем искали они целенаправленно её, а значит - знали, кто она такая на самом деле. Плохо. Очень плохо. Против двух магов, явно высокого ранга у неё шансов немного, кажется, скоро придется выяснить, насколько её навыки бега успели вырасти, к счастью, выяснять это не пришлось. Совершенно 'случайно' рядом оказался Сефирот. Появился парень эффектно - Люси успела заметить только стремительную фигуру, спикировавшую с соседней крыши, её противники, кажется, не смогли увидеть и этого, за что и поплатились - мужчину просто размазали по стенке, а зная Сефирота, скорее всего еще и 'угостили' каким-нибудь неприятным составом, а вот с девушкой... Да что происходит? Это точно Сефирот? - Люси никак не могла понять, маг, что сам пару дней назад говорил ей, что врага нужно бить молча и максимально эффективно, чтобы не тратить времени на второй удар, а разговаривать можно лишь в том случае, если тебе зачем-то нужно время... почти не атаковал свою противницу, а лишь уклонялся от её атак и... отвешивал комплименты? В душе опять начала подниматься ревность, девушка уже потянулась за ключами, когда поведение драгонслеера несколько изменилось.
  -Люси, здесь сейчас будет немного жарко, отойди-ка подальше...
  -Я тоже буду сражаться! - начала было Хартфилия, но осеклась под неожиданно жестким взглядом парня. Такой взгляд был у Эльзы, когда она выбивала дурь из слишком увлекающихся Нацу с Греем, но... он был гораздо тяжелее, словно его обладатель привык отдавать приказы, находясь на поле боя и привык, что они исполняются, а тут столкнулся с противодействием в лице какого-то рядового.
  -Иди! - повторил Сефирот и Люси не нашла в себе сил ослушаться, сейчас она начала понимать всю бездну, разделяющую их - в опыте, характере, силах, но это понимание не оттолкнуло, а лишь зажгло желание приблизиться в уровне к этому магу, явно хранящему какой-то необычный секрет. Девушка кивнула и поспешила отойти к началу улицы. Серьезный Сефирот внушал если не страх, то трепет, как... Мастер Макаров, вдруг пришло озарение.
  Достигнув новой позиции, девушка поняла, что именно имел ввиду маг, когда говорил, что 'будет немного жарко' - место, где недавно она стояла, заливало пламя, между домов поднялся ревущий огненный столб. Еще через десяток секунд он опал, оставляя на сухой улице сереброволосого мага со спящей девушкой на руках. Дождь кончился также внезапно, как и начался. Люси вернулась обратно.
  -Теперь все встало на свои места, а я-то думал, зачем 'Призракам' так открыто провоцировать 'Фей', и почему именно сейчас, а не, скажем, годом раньше. Оказывается, им нужна ты.
  -Простите, я подвергла, гильдию опасности... но я не хотела, я просто хотела быть магом Люси, а не...
  -Наследницей одной из богатейших семей Фиора?
  -Давно ты догадался?
  -Примерно через пару дней после нашей встречи, - улыбнулся маг, - слишком много вещей в твоем поведении бросается в глаза... если знать, что искать, да и Ключи Великих Духов - вещь не самая распространенная, узнать, кому раньше они принадлежали нетрудно. В общем, конспиратор из тебя тот еще. Но, мне, откровенно говоря, как-то пофиг, кто там у тебя в родне и чем занимается, я знаю только симпатичную девчонку Люси, мага 'Хвоста Феи', что ела со мной из одного котла и влипала в неприятности наравне со всеми. И я готов съесть свой собственный плащ, если кто-то из наших думает по-другому. А с 'Призраками' все равно мы бы рано или поздно столкнулись, не сейчас, так потом, так что не раскисай. Радостная и веселая, ты мне нравишься куда больше, чем подавленная и печальная.
  -Эээ... нравлюсь? - девушка несколько выпала из реальности.
  -Да, - легко согласился маг, - как я говорил раньше, я был бы совсем не против стать твоим парнем, хоть и есть некоторые обстоятельства, но, мы опять выбрали несколько неподходящий момент, ты не находишь? - Сефирот кивнул на все еще спящую у него на руках синеволосую девушку и указал взглядом на всё еще лежащего в отключке у стены мужчину.
  -Угу, что будем делать?
  -Ну, раз 'Призраки' так хотят получить сувенир от Хвоста Феи, они его получат, - на лицо парня опять вылезла эта страшноватая улыбка, он отнес спящую к стене и пристроил рядом с мужчиной.
  -Что ты задумал? - блондинке было интересно, порой ход мыслей Сефирота был настолько дик и непривычен, что вправду казался демоническим - чуждым этому миру, а уж коварство некоторых планов... девушка еще раз порадовалась, что в свое время она выбрала в качестве гильдии именно 'Фей', а не 'Призраков'.
  - Зелья, - коротко ответил маг, - мало кто может понять их мощь, оценить красоту медленно кипящего котла, источающего тончайшие запахи, или мягкую силу жидкостей, которые пробираются по венам человека, околдовывая его разум, порабощая его чувства... я могу разлить по флаконам известность, сварить триумф, закупорить смерть, (слегка переделанная речь Северуса Снейпа, одного из величайших Зельеваров, нескольких окрестных реальностей* прим. Автора) - голос Сефирота стал завораживающим, от слов по телу пробегал легкий холодок, - и сейчас, как раз неплохой случай попробовать одну мою разработку.
  Драгонслеер разжал рот пребывающего без сознания мужчины и влив него пузырек с антрацитово-чёрным настоем.
  -Теперь некоторое время он будет выполнять мои команды, а потом забудет обо всем, что происходило с момента приема зелья. Ну, или не забудет, образец еще не тестировался... на людях. - Сефирот провел открытым флакончиком под носом у все еще пребывающего без сознания мага. Тот очнулся и уставился на мага мутным взглядом.
  -Захватить цель не получилось, в ходе операции была захвачена твоя напарница, иди и доложи об этом Жозе, используя свой стиль речи, далее веди себя, как обычно, когда начнется бой между 'Феями' и 'Призраками', выведи из строя как можно больше 'Призраков'. Выполняй.
  Мужчина, чьего имени так никто и не узнал, деревянной походкой направился вдоль улицы, с каждым шагом его движения становились все более плавными и естественными. Проводив взглядом удаляющегося мага, Сефирот повернулся к девушке.
  -Пойдем домой, Люси? - Та лишь кивнула. У 'Призраков' начинались очень большие проблемы.
  
  Нацу Драгнил. Огненный Убийца Драконов. Несколько дней спустя.
  На горизонте показались Дубы - город, где обосновалось главное отделение 'Призраков', скоро, уже очень скоро можно будет надрать парочку обнаглевших задниц. Нацу предвкушающе оскалился. В атаку их вел сам Мастер, помогала ему в этом Эльза, оба мага выглядели достаточно зло и явно горели желанием поквитаться с обидчиками не меньше, чем сам огневик. Но вот кое-кого не хватало. Странно, почему Сефирот решил остаться в гильдии, струсил? Нацу фыркнул - мысль была бредовой. Сефирот - драгонслеер, он наслаждается каждой битвой, это легко почувствовать, если сойтись с ним в спарринге, благо сам такой же. Но, тогда почему? - Огненный маг тряхнул головой - сейчас не время задумываться о таких вещах. Возможно, были у него причины, сейчас же... пора проверить, чему он смог научиться по тем книжкам, от которых так ломило череп!
  Напитанный пламенем кулак вынес входные двери в гильдию противника. Веселье началось.
  -Тук-тук, не ждали? - поздоровался с ошарашенными магами 'Призраков' Макаров, - детишки, мочи!
  Повторного приглашения Нацу дожидаться не стал и пошел с тузов.
  -Рев Огненного Дракона! - поток огня, подкрепленный разгорающейся яростью мага прошелся по рядам противника, нанося чудовищный ущерб 'живой силе' - рядовых призраков просто сметало - больше угрозы от них ждать не придется, хорошо, если вообще выживут. Драгонслеер вспомнил фразу, как-то слышанную им от Сефирота, когда тот спорил с Эльзой - 'Бить нужно дважды: один раз - в лоб, второй - по крышке гроба!' Чтож, в этих словах действительно что-то было, но... Нацу не хотел убивать 'Фантамов', да, они долго доставали 'Фей', но, все-таки, не сделали ничего, что заслуживало бы смерти, а потому пламя не жгло в полную силу. Краем глаза драгонслеер заметил Эльфмана - беловолосый гигант просто шел сквозь толпу противников, раскидывая их скупыми точными движениями, повстречавшиеся с парнем маги на ноги уже не вставали, оставаясь лежать без сознания, или сжимая вывернутые под странными углами конечности.
  Бой продолжался, вот несколько магов 'Фантомов' любезно подкормили драгонслеера пламенем своих посохов, вот Леви припечатала 'добрым' словом парочку типов, что пытались тихонько подкрасться к Биске, занятой отстрелом самых наглых. Мастер благополучно пробился сквозь толпу и устремился наверх - туда, где его должен был ждать Жозе. А вот и Эльза, приголубившая кого-то рукоятью меча, и... эээ? А это еще кто? Нацу потер глаза, но нет, все было так, как есть - странный тип с зелеными волосами и моноклем в глазу носился по гильдии, вырубая 'Призраков' пачками. Он оплетал их и стискивал своим телом, погружал в землю, закидывал каменными плитами, выдираемыми из пола. Впрочем, долго лицезреть эту картину ему не пришлось - мрачный тип, увешанный различным железом буквально вбил зеленоволосого в землю, приземлившись аккурат ему на голову.
  -А с тобой, Мастер поговорит отдельно, предатель, - донеслось до огненного драгонслеера. Тут 'металлист' повернулся к Драгнилу и хотел что-то сказать, когда... его смело 'веским словом' Леви.
  -Ты! Это тебе за Роя! - девушка попыталась добить противника новым словом, но тот увернулся и, превратив свою руку в железную балку, запустил её в фейку. Уклониться та не успела...
  Нацу почувствовал, как мир погружается в какую-то алую пелену. Руки покрылись пламенем. Он вспомнил, как звали этого парня... Железного Убийцу драконов.
  -Гажил! - прошипел огненный маг.
  -О, маленькая фейка огорчилась, что её подружке обломали крылышки? - гнусно хихикнул означенный Гажил, - ничего, сейчас я обломаю крылья и тебе! - и рванулся в атаку.
  Драгнил провел прием, что когда-то испытал на собственной шкуре - соткав руку из огня, он резко дернул ногу Железного, заставляя того оступиться и полететь головой вперед... прямо на разогнанный пылающий кулак Драгнила. Удар! И драгонслеер 'Фантом Лорда' теперь летит в обратном направлении, а Нацу резко дернул указательный и средний пальцы на правой руке - он умудрился выбить суставы об этот чугунный лоб. Но, враг поднялся из кучи обломков, что еще недавно были барной стойкой, куда он прилетел.
  -А про тебя не врали... силен, - оскалился Гажил, - продолжим? - Нацу молча устремился в атаку, но... ему нравился этот бой - достойный противник, но, все-таки его уровня, с ним можно отдохнуть, а не судорожно думать, что в очередной раз замыслил сереброволосый маг с богатым, но явно нездоровым воображением.
  Веселье прервал появившийся Мастер, выглядел он крайне паршиво, но на ногах стоял твердо.
  -Отходим! - поступил приказ. Допинывающие 'Фантомов' 'Феи' пожали плечами и послушно отошли. Некоторые, правда, сильно огорчились (не будем показывать пальцем, кто, тут и так все понятно), но прямой приказ Мастера оспаривать не стали.
  -Чтож, продолжим в следующий раз, - с большим сожалением Нацу отступил вместе со всеми - за Леви он успел хорошенько навалять Гажилу, но вот сам не отказался бы продолжить махач.
  
  Мастер Макаров. Чуть раньше.
  Макаров поднимался на второй этаж 'Призраков'. Что-то тут было не так, слишком просто они прошли. Где старшие маги, где 'Четверо Элементов', в конце концов? А уж то, что в битве нет драгонслеера гильдии Жозе вообще ни в какие ворота не лезет, чтоб кто-то из этой братии добровольно отказался от драки? На ум пришел Сефирот... хм, возможно, но, маловероятно.
  Дреяр миновала прихожую и оказался в кабинете Жозе. Богоизбранный маг вольготно располагался на троне, растягивая губы в ухмылке, будто демонстрируя свое превосходство над окружающими.
  -Жозе, какого хрена? - вежливо поздоровался Мастер Фей.
  -Макаров, сколько лет-сколько зим? Кажется, шесть? Тогда мы виделись в последний раз...
  Мастер припомнил тот совет и те слова, сказанные молодым (всего 35 лет) богоизбранным магом. Плохое настроение стало еще хуже. Дреяр уже собирался было начать разносить кабинет в лучших традициях своей гильдии, но здравый смысл победил раздражение. Больно уж слова Жозе были похожи на провокацию. Глава фантомов мерзко ухмыльнулся и... у его ног возникло изображение связанной Люси, пребывающей без сознания. Ярость начала захлестывать Мастера, но... там остался Сефирот, а значит, скорее всего это просто очередная провокация, узнав характер сереброволосого мага, Макаров был уверен - получить Люси Жозе мог только через его труп, а этот драгонслеер был живучим даже по меркам своих коллег, думать о том, что Люси может быть настоящей, Дреяру не хотелось. Ждущий какого-то подвоха глава фей уловил смутное движение, хотя, скорее тень движения у себя за спиной. Действуя на голых рефлексах, Макаров развернулся, нанося удар новому врагу увеличенной рукой. Вторая конечность устремилась к Жозе и... прошла сквозь него, проекция, отстраненно подумал Мастер. Но вот первый удар цели достиг. Неизвестный маг, что пытался подойти к нему со спины уже занес подозрительно светящиеся руки. От соприкосновения конечности Мастера с магом произошло сразу несколько вещей - незадачливого 'засадника' унесло сквозь пробитую в стене дыру (пробивал он её своим телом, так что было ему больно, очень больно, ибо стенка была на редкость толстая и прочная), но досталось и Макарову - девять десятых резерва как корова языком слизнула, а прореагируй он чуть позже, мог и остаться здесь вообще без магии или жизни - старческое тело давно уже поддерживалось больше магической, чем жизненной силой.
  -Жозе, тварь... - выдохнул Мастер, хватаясь за стену.
  -Битвы Богоизбранных больше напоминают стихийное бедствие, я хотел выиграть с наименьшими потерями. И, мне это удалось - ты в себя придешь еще нескоро, а остальные мне не противники, так что ждите в гости, фейки - ухмыльнулся глава 'Призраков' и развеял астральное тело. Макаров тяжело вздохнул, все-таки попались. Чтож, значит нужно уходить и приготовиться ко встрече. Спустившись вниз, Макаров не без гордости отметил, что его 'детишки' здорово превосходят 'Призраков', хотя, сейчас в зале не наблюдается никого из старших магов, но тем не менее...
  -Отходим! - крикнул глава 'Фей'.
  
  Сефирот. Пока вся гильдия топает к 'Призракам'
  Должен признать, Джувия - это просто нечто. Ее эмоции, скорость, с которой она их меняет... этот пьянящий коктейль. Тоска, переходящая в надежду, потом в нежность, сменяющаяся жгучей ревностью. Мне она нравилась своей прямотой и непосредственностью еще будучи героиней аниме, сейчас же, черт, я уже заочно в неё влюблен, если смотреть правде в глаза - Люси ей не конкурентка, Эльза с Мирой - да, но блондинка, увы, проигрывает по всем статьям (ну, может быть кроме размера груди и общей симпатичности), впрочем, с чего это я задумался о таком? Все равно ни одну из своих девушек я не хочу терять. Хотя четверо, пожалуй, все-таки предел, и то нужно срочно учить материальную астральную проекцию... или отращивать тентакли. Так, долой пошлые мысли. Хотя сосредоточиться, неся на руках красивую девушку весьма трудно, а уколы ревности и зависти со стороны Люси только подбадривало разбушевавшееся воображение.
  Добрались мы до подвала, где временно располагалась штаб-квартира 'Фей', без проблем. Там нас встретила обеспокоенная Мира, заметившая небольшой огненный столбик на одной из улиц города. Ммм, очередной укол ревности, смешанной с капелькой зависти, теперь и от официантки, какая прелесть. Меня пронзил строгим взглядом, потом перекинулись взглядами с блондинкой и, после того, как помогли пристроить синевласку на одну из скамеек, вместе с Люси куда-то удалились, судя по всему, сейчас будут устраивать допрос на тему кто такая и откуда взялась. Ох, чувствую, намучаюсь я еще с ними, но... оно того стоит.
  Пока девушки делились новостями, я решил позаботиться об одной простой вещи - обезопасить тылы. Думаю, если посреди нашей гильдии проснется маг воды S ранга, да еще и буйствовать начнет - будет плохо. Есть два варианта действий. Можно надеть на неё магические кандалы, благо некоторый запасец у меня появился после той истории с Хокаге, есть даже такие, которые просто выглядят красивыми браслетами, но, тут есть свои минусы - такое может не понравиться девушкам, особенно Эльзе, да и Джувия, думаю, тоже будет не в восторге от подобных украшений. Тогда вариант номер два - пусть поспит подольше, благо Симба может погрузить в очень глубокий сон, а если еще и замедлить процессы в самом организме, то не придется мучиться с некоторыми физиологическими проблемами, которые возникают у человека, несколько дней остающегося без сознания.
  Вернувшиеся фейки застали интересную картину - о чем-то задумавшийся маг Сефирот, нежно перебирающий волосы своей пленницы, сладко спящей на скамейке и чему-то улыбающейся во сне.
  -Что ты делаешь? - нежно спросила Мира, с лёгким намёком в голосе. Забавно, сейчас обе девушки явно объединились и совместно ревнуют Джувию, уже неплохо, но мне нужно, чтобы это трио стало квартетом...
  -Я дал ей зелье, которое обеспечит крепкий, здоровый сон на пару суток, а сейчас настраиваю его работу, чтобы не возникло лишних физиологических проблем - ухаживать за спящей нам явно будет некогда, а буйный маг S ранга в сердце гильдии нам точно не нужен. Иии, позволь узнать, с чего такие нотки в голосе? - Мира смутилась и отвела взгляд. Черт, ну какая же она милая. Захотелось подойти, прижать её к себе и никуда не отпускать. Но пришлось привычно сдержать себя. Нет, хватит, закончится вся эта фигня с 'Призраками' и я поговорю с девушками, друг друга они уже неплохо понимают, а я... я уже начинаю волком выть! А там уж пусть решают, нужен им такой странный я, или нет, а если всё-таки нет, то... не сошёлся же свет клином на этой троице?
  В итоге было принято решение оставить Джувию в гильдии, а некоего слишком джентельменистого мага - отправить домой, дабы он мог 'восстановить потраченные в бою силы', короче, меня отослали куда подальше, как от девушек, так и от греха... эх. Итак, наши вернутся дня через три, минимум, причем, неизвестно в каком состоянии, думаю, одних моих зелий тут не хватит, а значит, будут дергать Полюшку. Официально я о ней еще не знаю, значит, подожду явления целительницы народу. Но, что мне-то делать? Хм... действительно, давно планировал, но все руки не доходили, или не было нужной информации. Сейчас же все есть, так почему бы нет?
  Задумка состояла в разработке 'боевой формы', точнее, адаптированной для магии и, возможно, ближнего боя. Сейчас, собрав некоторую статистику по драгонслееру и имея некоторое представление о магии, можно заняться формой. Итак, что известно - ткани дракона явно качественнее 'проводят' ману, плюс способны выдерживать куда больше повреждений, что физических, что магических. Берем, однозначно. Резерва это не повысит, но позволит избежать потерь и, возможно, увеличить мощность. А вот возможность летать лучше прикрутить от демонов - у ящеров она слишком уж затратна и для гуманоидной формы мало подходит. Проблемы с излишним расходом энергии на поддержание физической формы решать старым проверенным способом, что еще? Кости, опять берем драконьи, но их можно прикрутить и к нормальной форме - драгонслееровские, конечно, тоже ничего, но можно устроить 'левел ап'. Так, теперь вернемся именно к боевой форме, кожу закрываем драконьей чешуёй только чтоб чешуйки поменьше, соразмерно телу, добавим усиленную защиту на локтях и коленях - поврежденные конечности - очень неприятно, костяные наросты? Можно, главное, чтобы не снижали подвижность...
  Планировал я долго, прикидывал и так и эдак, часть идей пришлось завернуть - повинуясь безумию мира, мое сознание периодически выдавало слишком уж замысловатые конфигурации. В итоге 'боевая форма' стала выглядеть... как матерая демонюга - крылья. Клыки, когти... прочная чешуя, рога, опять же (иногда удар головой может здорово помочь в бою, желательно, чтобы голова при этом осталась целой), в общем, душка должен был получиться еще тот. Но должен же я оправдывать свое имя? Закончив рассчитывать форму, я еще раз наведался к девушкам (в очередной раз меня мягко и ненавязчиво выпроводили, но хоть покормить не забыли, спасибо и на этом), а потом полез в погребок - мне требовалось порядка пятидесяти килограммов мяса и костей, ну и килограмм пять для обеспечения энергии. Если припечет, Фантомов будет встречать очень опасный противник, хотя надеюсь, что Жозе Макарыч возьмет на себя.
  
  Прошло еще три дня, 'боевая форма' вполне дозрела и прижилась, Мира с Люси все так же о чем-то разговаривали, периодически бросая на меня задумчивые взгляды, Джувия спала. И вот, на четвертый день состоялось возвращение основной части гильдии. Что тут скажешь, повоевали они неплохо - на каждом было порядочное количество ссадин и синяков, многие держались исключительно на силе воли. Мастер выглядел куда лучше, чем в каноне, но все-таки хуже, чем хотелось, взглянув на него драконьими глазами, я подтвердил свое предположение - вместо яркого солнца передо мной был лишь костер, но хоть не остывающие угли - и то хорошо. Рассказ Эльзы приятно удивил, а заодно наглядно показал мне 'эффект бабочки' - без распятой на дереве Леви, гнев мастера не приобрел столь чудовищных размеров и не ослепил его, в результате чего ему хватило здравого смысла заподозрить что-то неладное. Как результат, Ария, хоть и нанес удар, но он вышел не таким сокрушительным, да и самому воздушнику неплохо прилетело. Также, удостоился отдельной похвалы Драгнил - парень 'вжог' так, что большая часть низкоуровневых магов выбыла из боя, фактически, до его начала, что позволило нашим не очень продвинутым товарищам отвлекать внимание более 'крупных рыб' 'Призраков', подставляя их под удары гвардии в лице Макао и Вакабы. В общем, отличились многие, и, хоть и не обошлось без травм, причем, в некоторых случаях - весьма серьезных, настроение у всех было приподнятое, правда, мана - почти на нуле.
  Дальше настал наш черед делиться новостями - Люси рассказала, кто она на самом деле, даже предложила сдать себя любимому папашке. Дабы от 'Фей' отстали, но... Нацу, я тебя обожаю! Парень почти слово в слово повторил мою речь, в итоге, я не сдержался и от души рассмеялся.
  -Ну вот, ты только что спас мой плащ от съедания, спасибо, друг! - после недоуменных взглядов окружающих, пришлось пояснять, в чем дело, теперь уже улыбались все, даже Люси, пытавшаяся тайком утереть набегающие слезы. Джувию приняли решение укрыть в гильдейском схроне, Люси оставалась в гильдии. Посидев еще немного, народ стал располагаться на отдых. Кто-то побежал к Полюшке, дабы она осмотрела Мастера (хотя сам дед был явно не в восторге от идеи встретиться со старой волшебницей, но его как-то забыли спросить, хе-хе), кто-то уже потянулся к пиву. Девушки... девушки, разумеется, поспешили по домам, не нужно уметь читать мысли чтобы понять, о чем они сейчас думали - почти у каждой перед глазами маячила горячая ванная (у остальных - просто душ). Мне удалось ненадолго перехватить Эльзу, когда она направлялась в общежитие. Наплевав на то, что нас может кто-то увидеть или что-то подумать, я просто подошел и обнял её, вдыхая аромат её волос, смешанный с запахом пепла, и почему-то разогретого металла.
  -Я рад, что с тобой все в порядке, - в эмоциях девушки полыхало смущение и... странное чувство, комфорт? Не знаю, но то, что меня не стали отталкивать обнадеживало.
  -Спасибо, что присмотрел за Мирой с Люси, пока нас не было.
  -Не нужно, они дороги мне так же, как и тебе, - улыбаюсь, чувствуя, как смущение воительницы растет.
  -Мне... нужно в душ - я вся в грязи и пыли, - сказала девушка, не делая попыток отстраниться.
  -Угу, - продолжаем стоять. Спустя некоторое время (увы, небольшое), я все-таки разжал руки. Девушка нехотя высвободилась и продолжила свой путь к общежитию, а я... я понял, что пусть свет клином на них и не сошелся, но, черт подери, добиваться их я буду до конца. А спустя примерно полчаса, небольшое землетрясение и жуткий грохот сообщили о визите шагающей гильдии 'Фантом Лорда' в Магнолию. Ну и то здание на ножках, что притопало к городу об этом как бы намекало. Итак, битва в Магнолии начиналась...
  
  Я спешил к берегу - насколько помню канон, 'Призраки' попробуют вдарить своей вундревафлей по 'Феям' сразу, с разгона, так сказать, но... это было в аниме, по поводу реальной жизни у меня есть сомнения. Ведь Жозе нужна Люси Хартфилия, а не её обгоревший труп, а значит - бить вслепую он не будет. В каноне такой поступок можно оправдать дикой яростью, в которую пришел богоизбранный маг после того удара по 'самому ценному', мастерски исполненному блондинкой, но, во-первых, тут таких событий не было, а во-вторых - хреновый из него был бы глава гильдии и могущественный волшебник, если после удара от девчонки, что только-только на В ранг вышла, он бы потерял контроль над собой и начал совершать глупости. Значит... значит тогда он точно знал, что Люси не пострадает, - пришло осознание, остается вопрос - откуда? Так, насколько помню, глава 'Призраков' мог управлять некими 'злыми духами', но неужели у богоравного мага их только один вид в подчинении? Что-то не верится, значит, имеет место быть некий дух-разведчик-наводчик, м-да, вот тебе и Тень из третьего Варкрафта. Ладно, это все лирика, что из этого следует? Что Жозе стрелять не будет, сейчас-то Мастер наш не в таком прискорбном состоянии и на вычисление всяких засланцев (если они действительно были, может тогда богоизбранный действительно пальнул со злости, мир-то несколько неадекватный) его точно хватит ? Хм... а что бы я сделал на его месте? Нет, при условии, что послать парочку неприметных ребят с набором хорошего снотворного, дабы подмешать в пиво гильдейцам, а потом спокойно забрать Люси у меня уже не получится... я бы продолжал максимально ослаблять противника, не вступая в открытый конфликт как можно дольше. Вывод: стрелять он будет, но не обязательно по гильдии, вполне возможно, что 'случайно' промажет - нет, по жилым районам Магнолии лупить он тоже не будет, но ведь есть и склады и просто порт, где сейчас вряд ли кто остался - влезать в разборки двух сильнейших гильдий Фиора дураков нет. Порт далеко, а вот склады - близко, зная же образ мыслей 'Фей' можно быть более чем уверенным, что те постараются защитить город. Тц, значит, выстрел будет и Эльзе придется под него вставать. В памяти всплыли соответствующе эпизоды - хрупкая фигура в разбитом доспехе, протаскиваемая взрывной волной по улице. Ну уж нет, здесь все это может кончиться куда более тяжелыми травмами, нежели в рисованном мире. Остановить выстрел я банально не успею, остается прикрыть девушку своей многострадальной тушкой. Я усмехнулся. Кажется, безумие мира все-таки подточило мой разум, раньше бы я на такое предложение покрутил пальцем у виска и предложил просто всей гильде свалить и нанести удар позже, когда противник слегка расслабится, но сейчас, я просто хочу проверить свои силы, а потом, набить лицо товарищу Жозе (пометка на будущее, еще раз покопаться в генах драгонслеера, что-то тут не так - почти каждый из нас вечно лезет в драку).
  Угу, а вот и берег, на котором столпилась почти вся гильдия, приползли даже пострадавшие - тут и там мелькали бинты перевязок и залепленные пластырем лица. Блин, да они даже Мастера притащили вместе с сурового вида теткой, что продолжала гневно бухтеть и... периодически выдавала профилактические пинки. Хм, так вот ты какая, Полюшка... лет 40 назад у нее, должно быть, от парней отбоя не было, но вот характер... почему-то вспомнилась другая розоволосая девушка и её отношение к некоему блондину с забавно разукрашенным лицом, кстати, а ведь Макарыч в молодости как раз был светловолосым... мои размышление прервало появления Эльзы, закутанной в одно полотенце. Девушка выглядела весьма недовольной, хотя, какая девушка будет выглядеть довольной, если её вытащить из ванной где-нибудь в начале-середине процесса отмокания? Ммм, влажные волосы, прикрывающие спину и несколько прядей, падающих на грудь, прикрытую только слоем полотенца... влажного полотенца. Вся мужская часть коллектива, нет-нет, да бросала заинтересованные взгляды (Мастер за это в очередной раз отгреб от Полюшки), ну а я не то, чтобы сильно пялился, но и своей заинтересованности не скрывал, перехватив мой любопытный взгляд, воительница смутилась и поспешила вновь надеть доспех. По толпе пронесся разочарованный вздох, сдобренный звуком смачного шлепка и каким-то бубнежом, что-то вроде 'старый извращенец', хотя могу и ошибаться.
  Тем временем, одна из стен гильдии противников опустилась вниз и нашим взорам предстала пушка... с телескопическим стволом... здоровенная пушка с телескопическим стволом. Мои знания сопромата и механики дружно заявили, что обычным ядром из неё не пальнешь - разорвет недостаточно толстые стенки, но в мире магии мало кто заморачивается с сопроматом (одни механические 'суставы' шагохода, что выдерживает несколько десятков, если не сотен тон веса гильдии и порядочного куска гранита под ней чего стоят). Несмотря на всю серьезность ситуации, меня начало пробивать на 'хи-хи', ствол... большой и телескопический, м-да, дедушка Фрейд мог бы многое рассказать Жозе, ну да ладно. А вот тот черный шарик, что начал образовываться на конце ствола резко всю веселость убрал. Преобразовываю глаза... так, Шар состоит из 5 элементов. Огонь и Тьму я узнал сразу - сам с ними связан, помимо них были еще элементы, очень похожие на способности Джувии и того зеленого, как его там... а, не важно, значит, Вода и Земля, чтож логично, получается, неизвестный мне, последний элемент - это Воздух... м-да, проблема. Безболезненно я могу 'захавать' только 2 из 5, значит, будет больно, но делать нечего.
  -Всем укрыться! - Скарлетт уже спешила встать на пути убийственной волны магии. Сейчас на ней красовались действительно глухие латы, чем-то отдаленно (очень отдаленно) напоминавшие Миланский доспех века эдак 15, правда с куда более длинной и широкой 'юбкой' и массивными наплечниками, ну и шлем... м-да, от шлема там было одно название, впрочем, не это было главное, куда больше меня убили половинки здорового щита, прикрепленные к налокотникам доспеха, ладно, просто буду считать его хитрым артефактом, просто большим и странного вида. Юпитер (кажется, эту вундервафлю так называли) наконец-то выстрелил и поток убийственной магии устремился в сторону складов, чтож, я был прав. На пути выстрела встала аловолосая воительница, а вот сейчас я бы был не против ошибиться, но, увы, Эльза решила защищать город, мне не оставалась ничего иного, как, ускорившись, встать перед ней, загородив лицо руками и, на всякий случай, подготавливая Симбу, дабы закрыть слабо защищенные места. А потом магия добралась до моего тела хм, а не так страшен черт, как его малюют. Выстрел состоял полностью из Тьмы, как самой разрушительной стихии, просто впитав в себя остальные и 'слегка' преобразовав их... ммм, можно сравнить с хорошим куском мяса, сдобренным приправами. Тьма- мясо, все остальное - лишь приправы, придающие определенный 'вкус', не скажу, чтобы я был сильно в восторге от такого блюда, но вполне терпимо. Энергия заполнила резерв почти мгновенно, но продолжала поступать дальше, все началось с легкого жжения во всем теле, а дальше... дальше сознание просто отключилось...
  
  'Разум' Симбионта.(Перевожу на более 'человеческий')
  Ошибка, психоматрица перегружена. Причина перегрузки - превышение поглощения неизвестного излучения кодовое имя 'магия'. Рекомендуется использовать резервную психоматрицу. Поиск. Поиск завершен. Оптимальная матрица - кодовое имя 'Оверлорд', получение допуска. Допуск не подтвержден, психоматрица заблокирована. Поиск. Обнаружена нестандартная матрица на основе модели 'Тактик'. Анализ. Анализ завершен. Параметры соответствуют ситуации. Психоматрица код 'Маска Демона' активирована. Запуск. Провести трансформацию тела-носителя согласно рамкам матрицы.
  
  Эльза 'Титания' Скарлетт.
  Когда на конце орудия начал формироваться заряд убийственной силы, воительница поспешила встать на её пути, в голове же крутились мысли, далекие от боевых действий. Где-то вдалеке послышался яростный крик Нацу, сдерживаемого висящими на нем Греем и Эльфманом. Верно - он ничего не сможет сделать, только погибнет зря, у неё же, есть шанс. Почему-то перед глазами встал некий маг, что провожал её фигуру задумчивым взглядом. Эльза отчетливо понимала, что весьма велика вероятность не пережить выстрел орудия 'Призраков' и сейчас, готова была быть честной с собой. Ей действительно начал нравиться Сефирот, причем, явно больше чем друг. Когда шуточная игра и противостояние с Мирой из-за этого мага стала не просто игрой Эльза припомнить не могла, но... как же глупо, если все так закончится, толком не начавшись. Но вот поток магии сорвался с конца орудия и устремился в её сторону. Нужно было сосредоточиться на нем. Все остальное будет потом... если это самое 'потом' вообще будет. Внезапно, послышался женский вскрик... кажется, это была Мира... и Люси, а перед воительницей появился затылок одного самоубийцы с хорошо запоминающейся прической и цветом волос. 'Черт, он же говорил, что будет защищать... дурак', - пронеслось в голове, но ни оттолкнуть, ни закрыть драгонслеера с полным отсутствием инстинкта самосохранения (то есть, совершенно обыкновенного), девушка уже не успевала - фигура мага утонула во тьме выстрела.
  Несколько десятков секунд 'Феи' наблюдали, как заряд бессильно пытается преодолеть странную защиту их товарища, но вот мощь удара иссякла и пыль улеглась. Девушка устремила свой взгляд на принявшего удар парня и... вместо хорошо знакомого мага там стоял кто-то другой. От него разило чудовищной мощью, сопоставимой с Мастером, когда тот бывал сильно не в духе и взгляд, совершенно холодный и равнодушный, изучающий мир с безразличием, достойным древнего старца, повидавшего на своем веку и не такое. Такие 'мелочи', как резко укоротившаяся и сменившая цвет шевелюра, изменившиеся черты лица, а также полыхающие зловещим алым сиянием глаза отошли на второй план. Просто это был уже другой маг...
  -Сефирот? - неуверенно позвал кто-то из толпы 'Фей'.
  -Не совсем. - Маг задумчиво изучил взглядом правую руку, по которой пробежали несколько чёрных разрядов. - Интересный эффект... Не думал, что простое перенасыщение способно меня пробудить... Но сейчас это не важно. - неизвестный вытянул осматриваемую руку по направлению к гильдии 'Призраков', его фигура на миг покрылась плёнкой вырывающейся наружу тёмной энергии и в Юпитер ударил плотный поток сырой силы, призванной разрушать и уничтожать все на своем пути. Оружие сопротивлялось недолго - ствол буквально растворился под действием магии неизвестного, а внутри здания 'Призраков' послышалось несколько взрывов.
  -Кто... ты? - сдавленно вырвалось у Эльзы. Темноволосый маг обернулся и взгляд алых глаз равнодушно упёрся в глаза девушки. Воительницу слегка передернуло - создавалось впечатление, что сейчас её изучают словно какую-то забавную зверушку и думаю, что делать дальше. То-ли погладить по голове, то-ли провести вивисекцию.
  -Альтер эго, тёмная сторона души, внутренний демон, названий много, выбирай любое по вкусу. И не стоит переживать, - его взгляд обратился к резко дёрнувшемуся, при слове 'демон', Мастеру. - я не собираюсь причинять никому из вас вред. - Алые глаза прошлись по лицам Люси и Миры, вышедшей на шум из гильдии, судя по реакции последних, взгляд этот девушкам тоже не понравился, и вернулись к Эльзе. - Но не думаю, что сейчас удачное время для обсуждения моей личности. - Как будто в подтверждение его слов со стороны здания гильдии 'Призраков' пришёл возмущённый и многократно усиленный магией окрик Жозе:
  -Кто ты такой и как ты смог остановить выстрел Юпитера?! - Но темновлосый казалось его даже не услышал, продолжая совершенно спокойно говорить:
  -Думаю, лучше убрать с улицы тех кто не способен драться или излишне истощён, да и детей тоже не мешало бы отослать. - Взгляд мага упёрся в Ромео, что никем не замеченный выглядывал из-за угла здания и возбуждённо пялился на происходящее. Мигом встрепенувшийся Макао очевидно полностью разделял мнение преобразившегося Сефирота, так как сразу же накинулся на сына.
  -Но... Ты Сефирот?! - Кое как собралась с мыслями девушка.
  -Да. Просто другой. - В голове у Эльзы шумело, она отчаянно пыталась осмыслить происходящее но пока получалось плохо. 'Сефирот... Внутренний демон... Тёмная сторона души... Как это вообще возможно?' Где-то на периферии слышался голос Жозе, перешедший уже от вопросов и требований чуть ли не к визгу - глава 'Призраков' явно пребывал в не лучшем настроении (еще бы, остаться без дорогущего артефакта, да и несколько развороченных этажей настроения не прибавляют), да и показательное игнорирование ему настроения явно не поднимало.
  Чужак, или уже не чужак, девушка ещё не успела определится, повернул голову на звук. И подождав несколько секунд, пока Жозе не заткнулся, абсолютно равнодушно произнёс:
  -Кто я? Темный маг, а не жалкая подделка, изображающая из себя такового, - в тоне гостя не было ни издевки, ни насмешки - просто голая констатация факта - богоравный Жозе - жалкая подделка. Из громкоговорителя донеслось невнятное бульканье, как если бы кто-то, пребывающий в состоянии дикой ярости подавился воздухом... или начал грызть микрофон.
  -Сейчас у нас появятся гости, - алоглазый обернулся к Эльзе, в подтверждение его слов из здания 'Призраков' начали вылетать десятки фигур в тёмных балахонах.
  -Круговую оборону занять, это - тени - магия Жозе - если вас коснуться - начнут откачивать магическую и жизненную силу, не подпускайте их близко! - крикнул Мастер, продолжая краем глаза следить за изменившимся Сефиротом.
  Парень окинул взглядом приближающихся 'балохонщиков' и поднеся правую руку к лицу начал меняться - тело мага вновь покрылось плёнкой выходящей энергии, из головы выросли два небольших, загнутых назад рога, плащ превратился в кожистые крылья, а кисти рук обзавелись небольшими, но явно не бутафорскими когтями. Одежда тоже изменилась, приняв вид закрытой кожаной брони, довольно красивого, но мрачного вида. Завершив преобразование, демон неуловимым движением оттолкнулся от земли и как-то сразу оказавшись в десятке метров над ней, полетел к приближающемуся противнику.
  По теням с земли ударили залпы - огонь, свет, что-то более изощренное... 'Феи' били аккуратно, стараясь не задеть своего товарища, но сильно. Вот только после каждого, даже самого мощного удара, развеянные казалось бы в пыль твари вновь восставали... кроме тех, что попадались на пути изменившемуся магу. Мастер предупреждал не прикасаться к ним, но тут видимо магия Жозе дала осечьку, Сефирот легко разрывал тени на части голыми руками и было видно как энергия призраков буквально впитывается в его тело, не причиняя ни малейшего вреда, а скорее только ускоряет движения мага. Вот с его разведённых по бокам рук сорвались десятки тёмно-фиолетовых магических сгустков, разом выкосив такое же число призраков. А вот появились чёрные, длинные хлысты, за один удар накрывающие по три-четыре противника и стоило только нити энергии коснуться призрачного существа, как оно с тихим шипением исчезало и назад уже не появлялось. Вскоре, призванная армия Жозе заметила, что её очень быстро уничтожают каким-то непонятным способом и поспешила отступить. Демон последовал за ними.
  -Ну и чего вы ждете, вперед, нужно как следует вломить этим засранцам! Сефирот там один не справится, как бы сильно у него в мозгах не перемкнуло! - потряс посохом мастер и собирался уже рвануться со всеми вместе. Но... Эльза заметила одно непреодолимое препятствие на его пути.
  -И куда это ты собрался, старый дурак? Сдохнуть захотел? Так не стесняйся, скажи, я тебя на месте закопаю! - Грозный Мастер был пойман за шиворот еще более грозной Полюшкой, - В твоем состоянии нужно вообще лежать в постели и лишний раз не шевелиться! Сейчас ты только убиться об Жозе и сможешь, - старая волшебница серьезно взглянула в глаза Дреяра.
  -Не важно... я должен! - упорствовал глава Фей, пытаясь вырваться из стальной хватки. Полюшка тяжело вздохнула.
  -Хорошо, дай мне десять минут, я приготовлю нужные составы... и, не смей там умирать, понял?! - старшая волшебница перевела взгляд на все также стоящую неподалеку Эльзу, пытающуюся собраться с мыслями - многое, что она сегодня увидело сильно шокировало девушку, - а ты что здесь стоишь, все уже давно у 'Призраков' буянят, брысь отсюда!
  На глаза Эльзе попалась Мира. Очень, очень злая Мира.
  -Он рассмеялся мне в лицо, чертов Лаксус, какая же я бесполезная, все сражаются, пытаются защитить своих близких, друзей, даже Люси взялась за ключи и воюет с 'Призраками', даже едва живой Мастер, - вокруг девушки начала закручиваться сила, - одна я - обуза, маг без магии, жалкое зрелище, - продолжала накручивать себя волшебница.
  -Мира, что...
  -Не нужно Эльза, я знаю, что после исчезновения Лисанны от меня нет никакого толка и сейчас опять за меня кто-то умирает или калечится. Ты могла погибнуть под тем выстрелом, Сефирот... я не знаю, что с ним стало, но такой он меня пугает и все из-за того, что нам просто не хватило сил. Хватит! - вдруг выкрикнула девушка, в голосе её проступили рычащие нотки, нотки, которые Скарлетт не слышала уже несколько лет, - довольно мне быть балластом, я порррву любого, кто покусится на мою семью, - с неслышным звоном рухнула клетка, что когда-то маг Превращений поставила на свою силу. Дьяволица Мираджейн взмыла в воздух. Эльза проводила взглядом удаляющуюся подругу - Мира снова обрела свою магию, но... не окажется ли цена за это слишком высока? Скарлетт поспешила к гильдии 'Призраков' - ребятам могла потребоваться помощь.
  
  Сефирот.
  М-да, в себя я пришел почти мгновенно, вот только кристальная ясность сознания и отсутствие хоть каких-то чувств дали понять, что каким-то неведомым образом я надел 'маску'. Попытался выйти из режима и вернуть обратно свой облик, пока никто не заметил изменений (благо вовремя уловил, что внешность сменилась на Седрика, а от гильдийцев я все еще был скрыт поднятой выстрелом Юпитера пылью), но вот ничего не получилось - просто уперся в какую-то стенку, по идее, тут должна была подняться паника или недоумение, но нет, сознание просто отметило этот факт, задало организму требование пытаться вернуться на исходные каждые десять минут и переключилось на более важные задачи - противостояние с целой гильдией магов. Фейки попытались понять, кто я такой, пришлось вкратце дать описание, несколько сместив акценты, разумеется. По идее, должно возникнуть чувство досады - нашли время - выяснять отношения на поле боя. Союзник? Вот и хорошо. Отмечаю, что стоит потом поговорить с ними по поводу основ тактики и здравого смысла (знаю, бесполезно, но вдруг?), вообще, подозреваю, что с девушками потом предстоит разговор несколько более тяжелый и длинный, чем планировалось раньше, да и просто с остальными магами в гильдии тоже придется долго толковать, но сейчас думать об этом без толку - для начала нужно выжить и уничтожить противников.
  Противостояние с 'Тенями' Жозе проблем не вызвало, бесполезно пытаться уничтожить при помощи темного духа того, кто сам черпает свою мощь из Предвечной. Дальше все было еще проще - на плечах отступающих порождений Тьмы ворваться в гильдию 'Призраков', найти там первую же разумную цель и 'спросить', как пройти в библиотеку. Для быстрейшего вспоминания маршрута можно отрезать ей что-нибудь ненужное. Вернулся в изначальное состояние я как раз у входа в обитель знаний, когда прирезал лишнего свидетеля - одно дело пожар в разгромленной гильдии и совсем другое - таинственная пропажа книг из ее библиотеки, особенно после того, как некий маг выспрашивал туда дорогу, так что лишних людей - долой. Далее, снимаю 'маску демона', вытаскиваю из пространственного кармана свою Книгу и закидываю в библиотеку. Команда книжке была дана (чужое, халява, взять-взять), так что о бывшей библиотеке 'Призраков' беспокоиться не стоило, пока Книга занимается трапезой, расставляю несколько своих взрывных подарков, как я говорил - лишние улики ни к чему, а огонь все скроет, главное, чтобы не потушили слишком быстро - не найдя обгоревших фолиантов в случае устранения пожара в рекордные сроки, у проводивших тушение может возникнуть много ненужных вопросов, значит, нужно сделать так, чтобы им было не до пожаров. Разместив заряды и дав Книге четкие указание (как все съешь, бьешь переплетом по этой колбочке и быстро-быстро летишь домой), я вышел из библиотекии даже успел пройти пару коридоров, когда соседняя стена разлетелась кучей осколков, а через руины, спиной вперед влетел уже знакомый мне зеленоволосый маг, а за ним вошел... вошло, в общем, Эльфман в боевой форме, прорычав что-то про 'порву за Лисанну'. Никогда не видел, чтобы он был настолько зол, хотя... я вообще его злым не видел, как и Миру. Тут мы встретились взглядами и гигант несколько напрягся.
  -Спокойно, я в порядке, а ты? - страшный сон травокура кивнул.
  -Заставил ты нас поволноваться, это не по-мужски! - рыкнул Эльфман.
  -Ну извините, слегка поджаривший мне мозги магический поток как-то не спрашивал, хочу ли я резко переоценить свои ценности или нет. Хотя в таком состоянии тоже есть плюсы - никогда колдовать не было так легко и просто. А за что ты его так? - киваю на превращенного в отбивную мага земли.
  -В голову мне полез... решил поиздеваться, сволочь, показав самые неприятные воспоминания, в итоге я... разозлился, - как-то смущенно закончил гигант. Смущающийся трехметровый монстр с рогами, клыками и когтями. Задумчиво чешу свои рога, м-да, та еще картина.
  -И что дальше? - тут рухнул потолок и нашем глазам предстала интересная картина - сильно побитый маг со сломанной катаной пробив своей головой наш потолок, устремился к земле. Следом за ним впорхнула... господа, теперь я точно влюблен!
  -Какая женщина! - восхищенно выдыхаю, прекрасные формы, белые волосы, симпатичные рожки, когти и хвостик, а уж 'вкус магии', ммм... что-то очень знакомое, родное. В себя меня привел чувствительный тычок от Эльфмана. Ну как тычок, от него я аккуратно впечатался в единственную оставшуюся стенку.
  -Упс, - опять смутился гигант, - извини, что-то я не рассчитал.
  Хм, вроде бы не врет. Но все равно, запомним...
  -Ничего страшного, рабочий момент, просто мы с тобой как-нибудь потренируемся в контроле силы - моя новая форма тоже толком ещё мне непонятна, - многообещающе улыбаюсь, эмпатией чувствуя, как сразу поскучнел гигант. Впрочем, сейчас мне не до него. Подхожу к висящей в воздухе Мире, как-то подозрительно на меня поглядывающей.
  -Должен признать, в таком виде ты не просто красива - ты обворожительна, Мира, правда, сейчас не лучшее время и место для комплиментов, - улыбаюсь девушке, блин, с этого её облика меня реально плющит. Какая милашка!
  -Сефирот? - во взгляде масса подозрений, но в эмоциях явное облегчение, ну да, 'маска демона' уж точно комплименты отвешивать не будет. А вот Эльфман удостоился оччень интересного взгляда, причем настолько интересного, что здоровенный чешуйчатый гигант как-то нервно сглотнул и постарался казаться как можно меньше. М-да, бедняга, чувствую, от сестренки ему тоже достанется. Хотя, заслужил, хе-хе.
  -Да я это, я, - блин, какая же она милая в этом виде, не могу, так и хочется подойти, обнять её крылом, погладить по спинке и хвостику... эм, видимо меня опять начало куда-то уносить, причем настолько, что это отобразилось на моем лице. Кхм, краснеющая демонесса, в смущении мнущая свой хвост, блин, да что я привязался к этому хвосту? Но неужели это все у меня сейчас отражается на лице? Перевожу взгляд со слегка смущенной Миры на Эльфмана, кхм, да, похоже, отражается, так, надо срочно менять тему, нечего впутывать посторонних в наши тонкие отношения...
  -А где... - закончить мне не дал донесшийся из коридора странный цокот, словно лошадь копытами бьет, минуточку, лошадь? Из-за поворота показалась колоритная группа - здоровенный кентавр, вооруженный монструозного вида луком, под два метра размером, если не больше, за спиной висел колчан стрел, судя по толщине, это скорее небольшие копья, чем стрелы. У него на крупе сидела Люси с явными признаками магического истощения, за Люси, поперек крупа болтался зеленый Нацу средней помятости. Кентавр что-то говорил девушке, я прислушался.
  -Как я прострелил его чешую? Ну, я все-таки аспект воздуха - укрыться от моих стрел трудно даже при помощи чешуи дракона, пусть и железного, хотя ты еще не можешь помочь мне с мощными атаками, дитя, - неодобрительно покачал головой лучник, - тебе следует больше тренироваться, - кентавр довез своих пассажиров до нас и аккуратно сгрузил, - теперь я оставлю тебя - слишком давно я не был в вашем мире, слишком много сил потратил.
  -Да... спасибо, Стрелец, - девушка махнула ключом закрывая за Великим Духом Врата, - эм, всем привет, - устало махнула рукой девушка и покачнулась. Чисто рефлекторно я метнулся к ней и поддержал, не давая упасть, - Сеф... - тихонько шепнула блондинка... и уснула. М-да, выложилась на полную. Еще минут десять было относительно тихо - кто-то кого-то тихонько бил, но бои постепенно затихали. Скоро к нам присоединились Эльза и Грей - злые, но целые - одного несчастного Арии на них двоих было явно маловато, с учетом и так слегка помятой формы воздушника, а уж кто-то поменьше... даже не смешно. Когти и крылья я давно убрал, вернувшись к своему привычному облику - все-таки не слишком широкие коридоры - не то место, где можно нормально использовать такую габаритную штуку. Но вот и к нам пришел северный пушной зверек.
  Выглядел зверек высоким и плотным темноволосым магом примерно сорока лет, отзывался на кличку 'Жозе' - вот он в другом конце коридора, а спустя долю секунды - уже рядом с нами - черт подери, я, конечно, уже понял, что чем сильнее маг, тем выше его скорость и физическая сила, но какого черта? Наши резервы уже сопоставимы - возможно, мой даже несколько выше, но угнаться за этим типом... кажется, тут еще влияет то, сколь долго тушка 'мариновалась' в магии. Размышлял об этом я, направляясь в ближайшую стену, благо, хоть оружия из рук не выпустил. Нехороший тип угостил меня явно чем-то темным и неприятным, помнится, я говорил, что чтобы поджарить драгонслеера, нужно быть магом Огня уровня богоизбранного? А вот сейчас я напоролся на богоизбранного мага Тьмы, на взбешенного богоизбранного мага Тьмы. Спешно надеваю 'Маску' обратно, мир вновь становится проще и яснее. Пытаюсь 'съесть' его атаку - бесполезно. Я просто не в состоянии - с таким чудовищным контролем противника, я не мог 'отщипнуть' ни крупицы энергии. По скорости противник меня тоже превосходит, причем настолько, что я даже не успеваю повесить на него клеток Симбионта, а те, что все-таки каким-то чудом на него попадают просто сжигаются в чудовищной силе волшебника, Атаки магией тоже неэффективны - единственное, что заставило его раз расширить глаза в удивлении - удар сырой силой Смерти, но поставленная Жозе защита справилась с этим без видимых проблем, о том, чтобы поразить его при помощи адамантиевого клинка тоже не могло быть речи - слишком быстр, слишком хорошая реакция и слишком много опыта. В его защите были десятки брешей, но при таком преимуществе в скорости, толку от этого знания нет. Нас было - 2 S-овика, два драгонслеера, один маг А ранга. Все относительно свежие и... мы ничего не могли сделать этому монстру, вообще ничего. Жозе выбрал своей основной целью меня, как наиболее опасного (а может, просто раздражающего лично его) противника и от девушек отмахивался просто, как от мух. Моя же живучесть позволяла выдерживать его удары практически без последствий, а на что-то более злобное, ему не хватало времени - все-таки пусть и почти неопасные, наши атаки несколько отвлекали его. Подловив удачный момент, я все-таки смог его достать - но удар, пробивающий гранитный валун, лишь сбил богоизбранному дыхание и немного отбросил. Закончить атаку и добить его при помощи клинка не успел - меня отправили в очередной полет до ближайшей стены. Хм, кажется, в теле что-то хрустнуло, анализ повреждений... а нет, это всего лишь перекрытие... в очередной раз поднимаюсь с пола, но поднимается и Жозе... в крайней степени озверения и просто упелёнывает нас всех одним небрежным жестом.
  -Ну и кто теперь 'просто подделка', - прошипел он мне в лицо, сдабривая шипение какой-то хитроумной конструкцией заклинания, придавшей моим путам приятную особенность пыточного станка, пришлось быстренько вырубать чувствительность тела. Чтож, сейчас мне потребуется как следует отвлечь его внимание на себя, а заодно - тянуть время. План продуман, но сейчас мне потребуются эмоции... снимаю 'маску'.
  -Ну, в пытках ты точно не разбираешься, - стараясь беззаботно улыбаться (насколько это было возможно в моем положении), - но ничего, как только я отсюда выберусь, я покажу тебе пару интересных вариантов, незабываемые впечатления гарантирую. - В завершении монолога, я пафосно плюнул ему в лицо. Что, зачем? Ну уж не ради драматического эффекта точно - пока висел, вспомнил про одних забавных ребят, Адептус Астартес зовутся, и было у них одно забавное свойство - благодаря хитрой железе в губе. Они могли вполне сносно плеваться кислотой, а в крайнем случае - в прямом смысле слова прогрызть себе путь на волю из-за решетки. Нет, на коленке и за минуту придумать и вырастить такую железу я не мог, а вот при помощи Симбы 'слегка' изменить химический состав слюны... хорошо получилось, даже язык обжег, Жозе же досталось прямо в глаз. Эта сволочь взвыла дурным голосом, но концентрацию не нарушило, в отместку обогатив мой словарь фиорского мата новыми конструкциями и наградив, по идее, массой приятных ощущений, во всяком случае в то заклинание - палача силы он вложил не жалея, черт, да любой обычный маг бы уже загнулся от болевого шока, драгонслеер, скорее всего, тоже.
  -ДОСТАТОЧНО! - Как долго я ждал этого голоса. Прибыла тяжелая кавалерия. Макарыч. Очень сердитый Макарыч. Очень сердитый Макарыч, с вернувшийся маной и залитый зельями чуть ли не по горло - отсюда ощущался аромат десятка трав и чего-то еще, исходящий от Мастера. Легким движением руки он развеял удерживающее заклинание. Вторым взмахом отправил в Жозе что-то мозговыкручивающее по сложности - одних рунных кругов образовалось штук двенадцать, а уж о том, какая на это дело нужна концентрация я вообще молчу - в боевом режиме, пожалуй, еще потяну, а вот в нормальном, да еще одним жестом... даже не смешно. М-да, завидно, однака - я так смогу еще очень и очень нескоро. В отличие от канона, Дреяр не стал разрождаться лекцией о том, что Жозе мог бы достичь очень и очень многого, если бы не был такой задницей. Когда в ход идут ТАКИЕ заклинания, то тут уже не до разговоров. Единственное, что позволил себе Мастер фей одну короткую фразу:
  -Вон, вам тут делать нечего, - и я его полностью поддерживал, живучесть живучестью, но тут реально могли прикончить даже меня, не знаю как, но не сомневаюсь - испепелят и не заметят. Взвалив на руки все также спящую Люси (либо она ОЧЕНЬ сильно устала, либо у неё железные яйц... эээ, в смысле, нервы), я проследовал за величественно удаляющимися товарищами (да, это определенно звучит лучше, чем 'мы сматывались, сверкая пятками', так и запишем), в ходе стратегического отступления удалось оставить несколько своих клеток, может, все-таки удастся подсмотреть что-нибудь из арсенала богоизбранных, пусть даже пока применить не хватит таланта, да и повесить маячок на проигравшего Жозе будет полезно, вроде бы он тогда уйдет по мане в ноль, а значит - не сможет инстинктивно выжечь моих подселенцев. Между тем разборка двух таких чудовищ начала чуть ли не саму реальность корежить - еще недавно спокойное море резко заштормило, а чистое небо затянули подозрительные тучки, да и в отдалении громыхало знатно. Пока что в отдалении... Кульминацией всей этой истории стало небольшое землетрясение (балла 3-4) и здоровенный Рунный круг, накрывший всю гильдию Фантомов и побережье. Но ладно, Размер круга - это еще не показатель сложности заклинания, а только его силы - вложенная магическая мощь сама 'распирает' границы, конечно, путем жесткого контроля и концентрации можно их удержать, тем самым делая заклинание 'плотнее', но...сейчас это к делу не относилось, Макаров просто накрыл всех 'Призраков' своим конструктом. И если я раньше думал, что та конструкцияиз двенадцати кругов была мозголомной. То теперь я понял, сколь сильно заблуждался - вот ЭТО действительно было мозголомным - ни одной повторяющейся цепочки рун, да еще и некоторые части были подвижны.
  -Закон Феи - благоговейно прошептала Эльза, Свет, уничтожающий врагов волшебника... легендарное заклинание.
  -Теперь я знаю, к чему нужно стремиться, - не отрываясь от созерцания действительно Легендарного, с большой буквы, заклинания, -шепчу в ответ. Мощь поражала, но ведь в Мастере не было столько Силы, тогда откуда? Он что, обращается к стихии напрямую? Или подвох в чем-то другом? Нет, бесполезно строить предположения - это и близко не мой уровень. Впрочем, из размышлений меня выдернули, правда, весьма приятным способом...
  -Сефирот... - очнувшаяся Люси, в эмоциях которой сейчас намешано столько, что просто жуть, - я хотела сказать, спасибо... за все, и... по поводу того нашего разговора, в общем... - девушка не закончив своей фразы, потянулась и поцеловала меня, неумело, но весьма старательно, да и видна некоторая теоретическая подготовка, но зачем зажмуриваться-то? Секунд через десять, мы оторвались друг от друга и... девушка, стрельнув глазами в сторону ошарашенных Миры и Эльзы, залилась краской и убежала. Эм? Я что, так плохо целуюсь?
  -Ну нет, это уже ни в какие рамки не лезет! - возмутилась Мира и... - новый поцелуй, теперь уже подаренный мне официанткой, хм, не знаю, как влияет 'демоническая' составляющая на характер девушки, но такой настрой мне нравится, да и слегка увеличенные клычки придают определенный шарм... Тут мне по эмоциям ударила чья-то досада, сожаление, печаль и капля радости, перемешанной с завистью, пришлось прерывать поцелуй с мило порозовевшей 'Дьяволицей'. Перевожу взгляд на печальную Эльзу, что потихоньку отдаляется от нашей компании, явно в подавленном состоянии. Ну уж нет.
  -Да какого черта?! - несколько быстрых шагов и я оказываюсь за спиной у воительницы и приобнимаю её за плечи. Эльза останавливается и разворачивается ко мне, её лицо так близко... наклоняюсь и нежно целую чуть приоткрытые губы... легкий ступор, но вот, девушка начинает отвечать, а потом... Потом с двух сторон, почти одновременно, меня залило волнами стыда смешанного со смущением. Алая, под цвет своих волос, Эльза паническим движением вывернулась из моих объятий и убежала в сторону толпы гильдейцев. Повернувшись к Мире вижу только удаляющийся по небу крылатый силуэт, от которого до сих пор расходятся волны стыда. Блин, что за... я что, так плохо целуюсь? Так недолго и комплекс какой заработать!
  
  На этом битва с 'Призраками' подошла к концу, пребывающих без сознания сгрузили на берег, раненых, как наших, так и 'Фантомов' потащили к очень 'счастливой' от этого Полюшке. Особенно громко вопил и матерился Гажил - его тушку превратили в подушечку для иголок, во всяком случае, пробитые во многих местах стрелами конечности, а также стрела в заднице (у Стрельца есть чувство юмора - так тонко намекать на некоторое шило драгонслеера в этом же месте) говорили о том, что курс иглоукалывания железный Убийца Драконов прошел. А вот убитых было всего ничего - причем, в основном, это все были мои 'клиенты' (правда, найти им удалось далеко не всех, не всех), также часть задохнулась дымом, пытаясь потушить пожар в библиотеке, ну и парочка просто очень неудачно навернулась с лестниц или крыш - целенаправленно никто 'живую силу' противника не устранял. Не принято тут у них этого.
  Пострадавшим оказывалась помощь, Мастер, стоя на руинах нашей гильдии (землетрясения и так поврежденное здание уже не выдержало) толкал речь о том, какие мы все молодцы и далее по тексту. Правда, потом ему пришла мысль, что Совет точно потребует чьей-то крови, а Жозе он, с горяча уже... отпустил. Кстати, с чего бы это? Нет, не могу я понять эту его доброту... В общем, Макарычу стало очень грустно, настолько, что когда я протянул ему фляжку с настойкой, тот молча принял ёмкость и ополовинил её в два мощных глотка. После чего выдохнул и... занюхнул рукавом! То еще зрелище, доложу я вам, по психоделичности превышает последние серии Евангелиона, поверьте, я могу сравнить. Ну а дальше... дальше все было, как и в любом другом мире - 'доблестные' стражи порядка появились в Магнолии где-то часа через два после завершения баталий и принялись всех быстренько арестовывать и допрашивать, причем, именно в такой последовательности, возмущаться не было ни сил, ни особого желания. Да и видя умоляющий взгляд Мастера, я старался держать язык за зубами, просто выбив из служителей закона замену ареста на 'подписку о не выезде' для себя и девчонок - пытался организовать такое для всех, но слишком уж у многих 'фей' были сложные отношения с Советом, (не будем тыкать в сторону Нацу и Грея, они там такие далеко не одни), у меня проблем не было, скорее наоборот - 'чистый' список и даже благодарность имеется. Ну а девушкам просто сделали скидку на пол и любовь к гигиене - полевой лагерь с единственным удобством типа 'сортир' - не лучшее место для уставших 'фей' и мои тонкие намеки знакомому капитану Рыцарей Рун тут совсем ни при чем!
  Допросы продолжались почти неделю, но, в итоге справедливость восторжествовала - точнее, всех собак спустили на 'призраков', особенно, когда проснувшаяся Джувия рассказала о провокации по приказу Жозе, которого, кстати, найти так и не удалось... ну да, подвальчик мой никто же не обыскивал, хе-хе. Что, как Жозе оказался в моем подвале? О, это очень банальная история - после того, как Макаров его отделал, бывший глава ныне распущенных 'Призраков' был легкой добычей - хватило всего десятка моих клеток, что уцелели в том месиве. Ария был накаутирован куда жестче, чем в каноне, а потому позаботиться о начальнике не смог. Так бывший богоизбранный оказался моим 'гостем'. Почему бывший? Чтож, теперь я понял, почему Макаров его отпустил. Закон Феи... воистину ужасное заклинание. Тьма милосердна, она просто убивает, Свет же... он выжег все энергоструктуры в теле бывшего мага. Вообще все. В ноль, теперь в драконьих глазах Жозе не отличался ничем от Мистгана - человек, даже теоретически не способный к магии. Ну и нервная система его здорово пострадала, но это так, мелочи. Зато остались мозги со знаниями, пока сидел под домашним арестом, вдумчиво их препарировал, вытягивая любую крупицу информации, но это уже несколько другая история, проблема 'Призрачной угрозы' разрешилась, показав, что как маг я еще весьма слаб и мне есть куда развиваться, что ж, будем копать...
  
  Однако, после урегулирования проблем с законом, лично у меня возникли куда более крупные неприятности - 'Феи'... пылающие любопытством 'Феи', а уж решимость, с которой на меня насели девушки... в общем, было сложно, но я отбивался, как лев!
  
  Из воспоминаний Сефирота.
  -Так! Спокойно, дышим носом. В чём дело? - меня окружала толпа гильдийцев, возглавляемая Мастером. И судя по их виду, с меня не слезут, пока не узнаю то, что их интересует. Не смотря на критичность ситуации, мне стало неожиданно весело и внутри загорелся азарт, так что убрав руки в карманы плаща, я без всякой тревоги и нервозности, спокойно оглядел собравшихся.
  -У нас есть вопросы, - пояснил Макарыч подозрительно оглядывая меня и поигрывая посохом со смайликом (и где старикан его откопал? Хочу!).
  -Понимаю. - Лёгкая полуулыбка в лучших традициях Айзена. - Но как же правило гильдии - не спрашивать о прошлом? - Под моим взглядом топа слегка стушевалась, даже Грей с Нацу поубавили энтузиазма на лицах, сделав вид что как бы и не при чём.
  -Знаю, но... - Упрямо набычился Мастер. - Но все же, я прошу тебя рассказать некоторые подробности, если хочешь - только мне, обещаю, что дальше меня это не уйдет. - По площади прокатился дружный, разочарованный вздох гильдии.
  -Эй, старик! Но нам тоже интересно! - Нацу... Нет, ну кто ещё это мог быть?! Мастер, однако не успел вразумить блудного драгонслеера, так как раздался смычный удар из разряда 'молотом по наковальне' и розововолосый динамично встретился лицом с землёй. - Я... п-понял... - раздалось снизу невнятное мычание. За спиной парня стояла хмурая Эльза и обозревала происходящее.
  -Что здесь происходит?
  -Массовая вспышка любопытства, подозрительно напоминающая желание залезть в прошлое против воли опрашиваемого, - Сохраняя на лице многозначительную полуулыбку, пояснил я воительнице. За одно отметил любопытную мордашку Миры, выглянувшую из подвала и внимательно прислушивающуюся к разговору.
  -ЧТО? - Очень тихо, но крайне выразительно переспросила девушка. Вот это взгляд... Вот это эмоциональный пресс. Хотя, если вспомнить ее прошлое и нежелание его ворошить... А уж какими взглядами меня массово наградили гильдийцы...А вот нефиг, господа
  -М-мы просто хотели узнать у Сефирота несколько вопросов... о том, что с ним случилось, - Эльфман пытался очень тщательно подбирать слова, но...
  -Брааатик, - а вот такая Мира реально пугала, мне даже стало немного жалко Эльфмана... чуть-чуть... а ладно, кого я пытаюсь обманывать, в тот момент я искренне наслаждался картиной 'Мира в гневе'. Одним взглядом вбить беловолосого гиганта в гумус по ноздри... внушает. Но, я кое-чего не учел, а именно, женского любопытства и женских же чар... Морально уничтожив брата, официантка взялась за меня, ну как взялась... она все еще дико смущалась того случая с поцелуем, а потому постоянно отводила глаза и слегка краснела, меня с её вида дико плющило, чем эта бесовка не преминула воспользоваться, - у многих в гильдии есть воспоминания, которые не хочется трогать, тебе ли не знать? - все еще сердитый голос, но вот в эмоциях гнева уже нет, - когда Сефирот посчитает нужным, тогда сам все расскажет, ведь правда? - на меня взглянули два голубых озера глаз, в которых я сразу же начал тонуть, к счастью, девушка вновь смутилась и отвела взор, мило потупившись. Я подозревал, что она это специально, возможно чисто инстинктивно так на меня воздействует, но обижать девушку, что рассказала мне про беду своей семьи недоверием в ответ мне не хотелось, да и ощущалось неподдельный интерес Люси, чья тайна стала уже известна гильдии (пусть и далеко не все поняли, что такого страшного в происхождении девушки), тоже подтянувшейся на шум разговора (вроде бы даже из того же подвальчика что и Мира, интересно, чем они там занимались?), да и Эльза навострила ушки, м-да... Тяжело вздохнув, я произнёс:
  -Ладно, сдаюсь. - Не прекращая улыбаться, слегка кланяюсь девушкам, за одно прижимая правую руку ладонью к сердцу. - Но учтите, в ситуации я ещё сам до конца не разобрался, так что объяснить всё, точно не смогу.
  -Ничего, думаю вместе мы сможем попробовать восстановить истину, - сладко улыбнулась Мира, 'смущённо' сцепив руки за спиной, - а Леви, нам поможет с теоретической частью.
  -Конечно, - радостно кивнула забинтованной головой синеволосая девушка.
  -Хм... ладно, с чего бы начать...
  -Начни с 'темной стороны души', - подсказала, нервно переминающаяся, Эльза. Толпа затаила дыхание.
  -Ну это проще всего. Каждый человек испытывает эмоции, чувства, желания, но далеко не всегда они соответствуют нашим представлениям о правильном. Некоторые могут не нравится, существование других мы будем отрицать даже наедине с самим собой и так далее. Однако, не смотря на отрицание и даже неприязнь, все эти чувства продолжают являться неотъемлемой частью нашей личности, образуя на её задворках некую тень, которую и можно назвать 'тёмной стороной души'. Это совершенно не значит, что данная сторона обязательно злая, совсем нет. Как правило, суть этой второй личности составляет то, что мы стараемся спрятать от окружающих, отрицаем, или просто не используем в повседневной жизни. Ну например для какого-нибудь брутального рыцаря рун, безжалостно гоняющего подчинённых и вечно изображающего из себя злобный, бездушный кремень, которого кроме службы ничего не интересует, такая 'тёмная сторона' будет выражаться в нежной, любви к котятам, воздушным тортикам и романтическим книгам, - Эльза чуть покраснела. - то-есть всему тому, что он никогда не позволит себе продемонстрировать при подчинённых. А у какого-нибудь, Великого Светлого мага в летах, - Тут я многозначительно покосился на Макарова. Дедок напрягся и взгляды всех присутствующих заинтересованно обратились к нему. - в неположенных по статусу увлечениях... например молодыми волшебницами. - Макарыч уже хотел что-то громогласно возразить, но под понимающими взглядами всей гильдии и наглыми лыбами на лицах магов, запунцовел и промолчал. - Также в некоторые, особых, случаях, эта сторона личности может заменить основную, прежде всего при сильном потрясении, душевной травме или... магическом воздействии. При этом человек остаётся тем же самым, у него те же жизненные приоритеты, желания, мечты, привязанности, но вот угол зрения на реальность и прежде всего - поведение могут очень изменится. - Я замолчал, позволяя собравшимся обдумать информацию. Мордашки Эльзы и Миры были очень задумчивы, как же, я объяснил то, что они обе пережили, одна на острове с Райской Башней, а другая после исчезновения сестры. Да и сейчас, я не очень уверен как там происходит изменения сознания, но демоническая и мирная ипостаси Миры, как бы, намекали.
  -Иии, тогда под выстрелом Юпитера у тебя произошло такое замещение? - Спросила протиснувшаяся вперёд Люси.
  -Угу. Я смог поглотить примерно половину энергии, а потом случилось перенасыщение и меня резко переключило, хотя я на миг потерял сознание и как это происходило не заметил. Просто - раз, и я стою на площадке, и никаких эмоций, только осознание необходимости защищать гильдию и разобраться с 'Призраками'. Просто голый разум и логика, я даже злости не испытывал на то, что Жозе пытался вас убить. Ни сомнений, ни переживаний - идеальная машина, идеальный...
  -Темный маг, - шепнула Люси, но в установившейся тишине её голос был слышен вполне отчетливо, - на пути к своей цели готовый использовать любые методы, если они покажутся ему подходящими ситуации.
  -Да, - подтвердил я, - хотя темные бывают разные - этот именно такой. Весьма интересное ощущение, надо признать, этакой простоты, даже элементарности окружающего мира, но... не хотел бы я испытывать такое постоянно.
  -Ну а как быть со сменой внешности? - Мастер почесал лоб своим знаменитым посохом со смайликом.
  -Думаю тут два фактора - подсознательно желание отгородиться от 'моей темной стороны' и Магия Жизни. К сожалению, этот момент я пропустил и когда очнулся уже имел короткие волосы.
  -Хм...
  -А появившиеся крылья, когти и... рога? - Мира слегка смутилась, с чего бы это, неужто... понравился тот облик, хе-хе?
  -Тут ещё интересней. Возможно перенасыщение энергией подстегнуло процесс 'драконизации' драгонслееров, да ещё и Магия Жизни в ход пошла, как бы то ни было, превратился я тогда почти не задумываясь, только представив что конкретно мне нужно для противостояния 'Теням'. Кстати, практика показала ,что повторить это действие я теперь могу вполне осознанно.
  -Эй, погоди! Что ты имеешь ввиду под этой, как её, 'драконизацией'? Это что, если я буду много колдовать то тоже отращу себе пару украшений? - эмоции Нацу были... интересными, с одной стороны, он хотел походить на обожаемых летающих ящеров, но вот с другой...
  -Нет, после прекращения магической подпитки организм возвращается в изначальное или почти изначальное состояние, это я проверил почти сразу после инициации, хотя... думаю проблему можно решить, погрузившись в магически насыщенную среду...
  -Эээ?
  -Если ты убьешь пару драконов и как следует поплаваешь в их кровушке, например.
  -Эй! С чего бы мне убивать драконов?! Они хорошие! - возмутился Убийца Драконов.
  -Как знаешь, но есть подозрения, что драгонслееров назвали Убийцами Драконов неслучайно, впрочем, есть еще несколько вариантов - например - удержать изменения при помощи Магии Жизни, теоретически, так можно вообще драконом стать, хотя потребуется довольно много времени и магической энергии... да и с возвращением в человеческую ипостась могут возникнуть проблемы... не, нафиг, нафиг! - слегка увлекаюсь и излишне углубляюсь в размышления.
  -Но Магия Жизни запрещена! - Леви, ну да, пожалуй, самая 'правильная' из всей гильдии.
  -Не совсем, - ещё одна ухмылка в стиле Айзена, - запрещено оживлять неживые предметы, и создавать химер, особенно, человеческих. На этом все, о том, что нельзя изучать свой организм при помощи магии нет ни строчки. Впрочем, Магией Жизни я владею на уровне, явно недостаточном, чтобы проводить какие-либо изменения в теле, только заметить, что эти изменения возникают если удерживать в теле напор магии достаточной силы. Собственно, так я и узнал о этой самой 'драконизации'.
  -Ясн...фразу Мастера прервала смачная оплеуха.
  -ДА СКОЛЬКО МОЖНО?! МАЛО ТОГО, ЧТО ВЫ ВЫДЕРНУЛИ МЕНЯ ИЗ ДОМА, ЗАСТАВИЛИ ЛЕЧИТЬ ВСЯКИХ ЗАСРАНЦЕВ, ТАК ТЕПЕРЬ ЕЩЕ И НЕ ДАЕТЕ ОТДОХНУТЬ?! - Кажется, мы разбудили Кракена. Кракен имел розовые волосы, дурной характер, любовь к немотивированный жестокости... ах да, еще ее звали Полюшкой. Дружно переглянувшись, мы приняли единственно верное решение... надо валить!
  -Прощай, Мастер, мы не забудем твою жертву, - Макао склонил голову, 'оплакивая' любимого шефа, отошедшие подальше от места казн... воспитательной беседы старших магов, 'феи' присоединились к своему коллеге, провожаемые обреченным взглядом Дреяра. Невольно усмехаюсь, да, таким образом разрядить обстановку и слегка скрасить неприятные воспоминания, снимаю шляпу, Макарыч, ты велик... ведь это же просто представление, не собираются же его и в самом деле... отчаянный вопль и звук падения тела прервал цепочку моих размышлений... кхм...
  
  Но вернемся к товарищу Жозе, что теперь плотно обосновался в моем подвальчике. За неделю постоянного препарирования мозгов, он стал слегка неадекватным (хотя встречал я личностей куда более 'ушибленных' и без моего вмешательства), но информацией продолжал делиться добросовестно. Сотни заклинаний, различных темных ритуалов стали достойными трофеями, также были сведения и по ряду других школ - как я говорил, опыта у главы 'Призраков' было более чем много я уж не говорю про скачанные с его мозгов координаты различных тайников и заначек, а богоизбранный маг, да еще и с уклоном во Тьму имел их немало, равно как и кучу осведомителей и просто 'интересных' людей. Точнее, выход на темные гильдии. Кстати о последних, кажется, теперь я понимаю, как именно разорился отец Люси - что бы он там не говорил девушке, на самом деле с него, кажется потребовали откупные - все-таки частичная вина за разрушение 'Призраков' лежала и на нем, во всяком случае, для 'партнеров' господина Жозе, причем, есть подозрения даже, для каких конкретно, думаю, стоит их навестить и... немного поговорить - разорять семью моей девушки я не позволю никому. Но самым ценным было не это. Теперь я понял, почему лишился руки, пытаясь обратиться ко Тьме в первый раз. Оказывается, работать с этой стихией тут нужно по совсем другому принципу. Тьма, равно как и Свет, оказывается, имеет что-то вроде собственного сознания (нет, я чувствовал, что Предвечная вполне разумна, но не был уверен, что она 'опускается' до уровня простых смертных настолько, что постоянно обращает на них свой взор), поэтому обращаться к ней напрямую... можно, но с рядом условий. Жозе считал, что эта стихия - само разрушение, жестокая и беспощадная, маг без защиты рискует остаться калекой, сунувшись к ней, но... мне кажется, все дело просто в любопытстве Тьмы, как бы странно это ни звучало, она изучает обратившегося к ней мага, а вот попав даже под мимолётный взгляд такой сущности, недостаточно сильное существо рискует быть раздавленным на месте. Но защита есть, точнее даже несколько вариантов. Первый, и самый простой - работать через посредника - Темные Духи Жозе, Темные Письмена Фрида - самый яркий пример. Миражана тоже обращается к Предвечной, но, используя 'дух Сатаны' - уже не совсем посредник, скорее маскировка - во Тьме множество духов и демонов, ещё один не вызывает никакого интереса стихии. Но, есть и другой способ, куда более рисковый, но и гораздо более эффективный - можно черпать силу Тьмы и напрямую, но тогда от неё нужно отгородиться. Гнев, ненависть, злоба - испытывая эти чувства, маг может зачерпнуть толику сил, но постоянно быть в гневе... можно перегореть. Почему я считаю, что Жозе ошибался? Нет, не из каких-то романтических соображений (разве что чуть-чуть), просто, я обращался ко Тьме, находясь в 'маске демона' - сила откликалась легко и непринужденно, да и никаких репрессий я не огрёб. Полностью лишенный эмоций и чувств, но без какой-либо защиты или 'посредников', и ничего - ни боли, ни потери пары-другой конечностей, только ощущение силы и могущества (хотя тут возможно виноват сожранный выстрел Юпитера), я просто был незаметен или неинтересен, а ведь Тьма, никого не любя, никому не отказывает в помощи... странно, откуда пришла эта мысль? Хм, кажется, читал где-то... но не важно. Если я прав, то одну из основных проблем действительно темных магов я для себя решил, думаю, это позволит мне использовать все возможные направления Магии Тьмы... Темные Искусства, неужели... Зереф тоже дошел до этого? Неплохое объяснение его вечному покерфейсу, хотя пытаться понять ход мыслей искуснейшего Темного Мага мира... нет, я ещё не настолько сошел с ума (Правда? Ну ничего, у тебя все впереди)...
  
  Жизнь вновь начала возвращаться в привычное русло - мы восстанавливали гильдию, пытались разобраться в схеме нового здания (чертеж, выданный Мирой, был, конечно, не странным рисунком, как в аниме, но среди нас было очень немного людей, способных нормально читать чертежи, обращаться же к профессиональным строителям не стали, ибо 'мы должны сами построить свой дом!', как пафосно изрек Макарыч), не забывали и отдыхать, конечно, куда без этого.
  Краем сознания я постоянно ощущал присутствие Джувии, девушка действительно оказалась 'сталкером' - идти на контакт она то-ли боялась, то-ли стеснялась, я же её вроде как 'не видел', а вот готовила водная волшебница просто восхитительно, превосходя в этом Эльзу с Мирой если не на голову, то близко к этому точно. После того, как я в первый раз получил коробочку с едой от 'неизвестной поклонницы' и вслух поблагодарил 'скромную, но очень добрую девушку, что так прекрасно готовит' (эмоции Джувии расцвели самым настоящим счастьем с легким налетом превосходства, а вот привычная троица начала ревновать и косо поглядывать друг на друга, какая прелесть), девушки устроили между собой кулинарное соревнование. В выигрыше была вся гильдия - судя по лицам некоторых ребят, так вкусно их не кормили никогда.
  Веселье закончилось, когда мне по почте пришел хрустальный шар для связи на далекие расстояния, а Люси исчезла, оставив записку, что она 'едет домой'...
  
  Глава 19. Воскрешение.
  
  -Властью Спирита и Некроманта...
  -Эм, учитель, но он же еще жив!
  -Да? Ладно... Фаербол! Итак, Властью Спирита и Некроманта...
  Приписывается Креолу Урскому.
  
  Сефирот. За два дня до обнаружения письма Люси.
  Я возвращался к себе домой из гильдии - на сегодня восстановительные работы были закончены - начавшийся дождь всех разогнал. Настроение было слегка подпорчено - а все Макарыч и его желание извлечь пользу из сложившейся ситуации, нет, старикана вполне можно понять, на его месте я, пожалуй, поступил бы также, но блин, как это все напряжно, как поговаривал один лентяй 80 уровня...Что случилось? Хм, мастер решил слегка поднять пошатнувшийся авторитет гильдии, а заодно тихонько намекнуть Совету, что у Фей есть зубки, поэтому... не стал давать никаких объяснений интересующимся лицам и попросил знающих гильдийцев о некоторых моментах молчать, со слов же 'свободных' свидетелей картина выходила следующая. Сначала я, особо не напрягаясь, голой рукой останавливаю выстрел Юпитера, потом одним махом этот самый Юпитер уничтожаю, называю богоизбранного мага жалкой подделкой, выношу походя половину его армии и скрываюсь в гильдии 'Фантомов', после чего над ней появляется чудовищной сложности и силы рунный круг, а глава 'Призраков' пропадает без вести. Макарыча видела только наша группа, а опрос и исследования оперативной группы Совета показывал следующую картину - Мастер был серьезно истощен до атаки противника и остался серьезно истощенным после, Полюшка честно сказала, что выписала этому 'старому дураку' постельный режим и пресекала все поползновения БОЛЬНОГО Мастера покинуть лазарет. Что я могу сказать, красиво... вот только теперь все заинтересованные лица считали, что в Феях появился еще один маг уровня богоизбранного, что добавляло гильдии очков репутации, а следовательно - заказов, которые сейчас были очень нужны, но лично мне такой интерес к собственной персоне не очень нравился - с учетом сожранного демона и не слишком-то гуманной политики, проповедуемой лично мной, следователи меня буквально задолбали, пытаясь 'докопаться до истины' и устраивая бесконечные допросы, хорошо хоть не додумались проводить обыск, хотя право частной собственности в Фиоре было хорошо защищено законом и без хоть сколько-то серьезных подозрений, подкрепленных уликами, залезть в дом слуги Совета права не имели.
  Но вот я наконец-то дома. Хм, опять Джувия неподалеку сидит, пригласить ее что ли на чашечку чая? Хм, почему бы и нет?
  -Я понимаю, что мокрые кусты - место во всех смыслах замечательное и удобное. Но может быть вы соизволите подойти и поговорить, а не продолжать скрываться? Хотя должен признать, получается это у вас неплохо, - в кустах произошел всплеск смущения и паники и вскоре оттуда показалась Джувия - слегка помятая и немного мокрая.
  -Вы? Я уж было подумал, что кто-то решил устроить на меня засаду, но если в засаде сидят симпатичные девушки, то... у меня нет шансов, - бывшая волшебница 'Призраков' смутилась еще больше.
  -Ну... я... эээ, - очень информативно, а главное, понятно.
  -Хм... быть может, вы согласитесь выпить со мной чашечку чая? Все лучше, чем стоять на улице... или сидеть в кустах, - волшебница залилась румянцем и кивнула, - тогда прошу, будьте моей (девушка вздрогнула, а в эмоциях забилась настоящая паника, смешиваемая с радостью) гостьей (паника ушла, и где-то на гране появилось легкое разочарование).
  Мы прошли на кухню, где я быстренько вскипятил чайник (магия огня весьма полезна и в быту) и разлил ароматный напиток по чашкам.
  -Простите, но в прошлую нашу встречу узнать ваше имя не было возможности, не могли бы вы назвать его сейчас?
  -Д-джувия, - выдавила из себя водная волшебница.
  -Приятно познакомиться, меня зовут Сефиротом, кстати, спасибо за чудесные обеды - было вкусно.
  -Вы догадались, что это я?
  -А кто бы это еще мог быть? - улыбнулся я, - скажите... - проговорили мы с девушкой где-то минут сорок, по началу волшебница жутко стеснялась и нервничала, но постепенно втянулась и даже сама начала интересоваться у меня некоторыми вещами, так, ничего конкретного - где я бывал, что видел, о личной жизни вопросов не было, впрочем, тут ничего удивительного - откровенничать с человеком, которого видишь второй раз в жизни... сомнительно, но потом дождь кончился и Джувия, сославшись на какие-то дела (явно придуманные только что), чуть ли не пулей сбежала от меня, прихватив, зачем-то мою чашку (уже без чая). Вздохнув, я отправился проверять почту - ящик слегка светился, показывая, что что-то в нем есть.
  В ящике оказался запечатанный шар для дальней связи, сразу же обозванный мною Палантиром. Хм, становится все интереснее и интереснее. Дойдя до своего кабинета, я установил шарик на подставку и влив него немного энергии - посмотрим, кто окажется на другом конце. Некоторое время шар оставался прозрачным и не подавал признаков жизни, но вот в нем проступило лицо... чтож, примерно этого я и ожидал.
  -Добрый вечер, Уртир.
  -Приветствую вас, Сефирот, - отозвалась девушка. Я же поморщился.
  -Давай перейдем на ты? Я не любитель церемоний, типа Аида и уж точно мне не хочется выкать с симпатичной девушкой - начинаю чувствовать себя старым и ненужным, эхх - 'по-стариковски' вздыхаю, подумываю еще немного покряхтеть в лучших традициях Макарыча, но, пожалуй, это уже будет перебором.
  -Как хочешь, - слегка запнулась Уртир, - впрочем, не важно, хочу поздравить тебя - история с 'Призраками' произвела на совет очень сильное впечатление, кое-кто даже шептался, что неплохо бы каким-нибудь образом 'охолонить' зарвавшегося мага.
  -Вот как? Чтож, спасибо за предупреждение, но, думается мне, это не единственная причина, по который ты решила связаться со мной именно сейчас, не так ли? Или я ошибся и ты просто соскучилась? - не удержался я в конце.
  -Кхм, - слегка поперхнулась девушка, - да, есть еще один повод, - вопрос про 'соскучилась' благоразумно был опущен, - Джерар почти закончил с башней. Еще месяц-два и он начнет подыскивать подходящее тело. На примете у него...
  -Эльза, - закончил я за девушку, - он к ней явно неровно дышит, причем начиная с детства, правда интерес у него несколько нездоровый... - Уртир кивнула.
  -И зачем ты предложил мне ту сделку, если и сам все прекрасно знаешь?
  -Еще один источник информации лишним не бывает - если каналы поставки информации имеют двойное или тройное дублирование, можно сразу заметить, какой из них пытается начать свою игру, - я улыбнулся, видя, как досадливо поджала губы волшебница, - что же касается твоего вопроса - то ответ остался прежним - мне самому интересно, а то, что помимо этого я извлекаю дополнительную пользу и общаюсь с красивой девушкой, чтож - это приятный бонус. Впрочем, не будем сейчас об этом. Скажи, Джерар все еще хочет добыть нужную энергию из выстрела Эфериона?
  -Да...
  -Прекрасно, когда такой вопрос встанет на голосование, мне нужно, чтобы ты оказалась в рядах колеблющихся, а в идеале - была против такого решения. Голосовать 'за' нужно будет только в том случае, если иначе выстрел не состоится. Да, уничтожать Эферион после этого тоже не нужно, главное, запретить второй выстрел... да можно будет убедить старперов, что это оружие просто не эффективно против Башни.
  -Хорошо, но зачем? - удивилась Уртир.
  -Да затем, что после того, как вскроются все детали, Совет по-любому распустят и будут набирать заново, а пребывание там несет много выгоды - и тебе, и мне, если ты будешь заявлять, что изначально была против и пыталась воззвать к разуму остальных, то попасть в обновленный состав тебе будет нетрудно.
  -Хорошо, после некоторых колебаний согласилась девушка.
  -Тогда на этом все, связь предлагаю держать раз в неделю, примерно в это же время, ну, или если возникнут какие-то новости. За сим, я откланяюсь - у меня еще полно работы.
  Попрощавшись с Уртир, я выключил связь и принялся анализировать разговор и реакцию моей собеседницы. Вроде бы все неплохо, но полностью доверять волшебнице я не могу - с такого расстояния мониторить её через подсаженного симбионта чертовски трудно, впрочем, пока она видит свою выгоду, она будет работать, а после встречи с Ур... хм, тут может быть масса вариантов, половина из которых от меня независима, разве что подготовить саму Ур ко встрече с дочкой, кстати и ледяной волшебнице, надо бы посмотреть, как идут дела.
  В заклинательной комнате все шло по-прежнему - холод, светящиеся письмена и 'собирающаяся' в ледяной кристалл душа колдуньи. Хм... скорость 'конденсации' явно возросла, но как? Чем больше сущности в кристалле, тем шибче втягивается все остальное? Или все дело в чудовищных, другого слова не подберешь, магических выбросах неподалеку? Надо бы уточнить... подозвав сильно потолстевший фолиант, я высказал запрос.
  -Магия душ, теория и основные понятия, - на черной бумаге стали проступать алые письмена (пытался неоднократно изменить цвет страниц на нормальный, но ничего не получалось - проклятая книжонка уперлась и ни в какую не хотела перекрашиваться, приходилось и дальше ломать себе глаза), нацепив на нос очки скорочтения, у углубился в дебри теоретической магии, не забывая подцеплять похожие разделы из памяти Жозе.
  
  Тем временем, два старых собуты... эм, в смысле, уважаемых мага.
  -Скажи, Макарыч, ты еще не надумал уходить на покой? Сколько можно напрягаться? Я слышал, что в последний раз ты чуть не помер... - низенький старичок в забавной шапке смачно зажевал бутерброд.
  -Думал, Ямыч, как тут не думать, но моё шпаньё нельзя же оставить без надзора. Вот кому я доверю гильдию? Мистган - так более антисоциальной личности я еще не встречал. Лаксус, - старик поморщился и печально мотнул головой, - пока он не возьмется за голову, даже думать об этом не хочу. Эльза? Но она порой излишне горячна... Мира только оправилась от своей 'болезни' и что сейчас творится у неё в голове - я понятия не имею, но девушка она ответственная, хорошая... и такая милашка... - Мастер мечтательно закатил глаза.
  -Э, старый, вернись на землю, что, седина в бороду, бес в ребро? - подколол старого друга маг Совета.
  -Да иди ты, Ямыч, нафиг, уже и помечтать нельзя. Впрочем, еще есть новенький - Сефирот, но слишком уж он фигура неоднозначная и что выкинет он, я представить не могу. Собрал вокруг себя цветник и кайфует... чем-то напоминает в этом плане Боба.
  -Хм, мне кажется, или я слышу некоторую зависть в твоем голосе? Что же касается этого юного мага... если надумаешь передавать гильдию ему, пожалуйста, предупреди меня заранее.
  -Ммм? - мастер 'Фей' ожесточенно вгрызся в закуску.
  -Я хочу подать заявление на отставку до того, как Совету придется разбираться с этим типом, - Макаров слегка подавился сэндвичем, совсем недавно отправленным в рот, - кстати о Совете, ты знаешь, что у 'Хвоста' появился там еще один защитник?
  -Кхе, откуда? Я ведь обо всем от тебя и узнаю! И кто же это? Неужели наш старый злобный бородатый знакомец воспылал вдруг любовью к 'Фейкам'?
  -Нет, он все также спит и видит, как вас разогнать, а вот прекрасная Уртир прямо таки встала грудью на защиту вашей гильдии, не знаешь, с чего бы?
  -Нет, но чует мое сердце, не обошлось тут без некоего сереброволосого мага с забавной философией... главное, чтобы об этом не узнали наши девочки, иначе ему не жить.
  -Эх, молодежь... еще по одной?
  -А давай! - два старых друга взяли еще по бутербродику...
  
  Несколько позже Сефирот.
  -Так, изымание из смертной оболочки... вживление в куклу... хм, не совсем то, что нужно, хотя общий принцип ясен, но неплохо бы потренироваться... мне нужны 'добровольцы', желательно штук пять, а лучше десять. Так, с этим ясно, теперь, что у нас есть по Темным Искусствам? Ничего... это грустно, а если так... запрос... магия Тьмы, Духи, Письмена...
  
  И еще некоторое время спустя...
  Сознание плавало в темноте, или, лучше сказать, во Тьме? Опять это странное место, только, на этот раз все куда резче... голос, я слышу чей-то голос, что постоянно нашептывает мне в уши... прислушиваюсь к словам.
  -... связь... больше энергии... пробить канал...
  Ничего не понимаю, какая энергия, какой канал? Вообще, всякие голоса в голове, пусть и во сне - это не есть гуд, насколько я знаю, а уж если голос кажется странно знакомым... пытаюсь понять, откуда он исходит, но вижу только картину - передо мной океан, в который впадают четыре реки - огненная, в другой видна играющая рыба, какие-то водоросли, живность одним словом, третья - наоборот, ленива, спокойна и совершенно прозрачна - не чувствуется никакого движения, но вот купаться в такой подозрительно чистой речке я бы не стал ни за какие деньги, почему - не знаю, но пришло четкое ощущение, что лучше пойти окунуться в огненный поток. Ну и четвертая... поток чернил, ни дна, ни какой-либо живности увидеть не удалось, но она там точно была... причем, мне показалось, что была она очень голодной. Голос шел как раз со стороны этой реки, я пытался добраться до источника, но каждый шаг требовал все больше сил, в итоге, в какой-то момент я просто понял - не дойду. Чтож, оставим эту загадку на потом, я уж было развернулся и двинулся назад, когда... просто проснулся.
  Ох, моя голова, кажется, слегка переработал - даже не заметил, как вырубился... но что это было? Сон? Мне давно не снятся сны, с тех пор, как я перестал быть человеком. А если сознание требовало отдыха, то просто проваливалось в темноту... или сны были, просто я был не способен их запомнить? Вряд ли, абсолютная память должна запоминать и видения, создаваемые мозгом во время разгрузки... хм. видения? С чего бы это? Пророком я никогда не был...
  Мои размышления прервал резкий звук, словно кто-то весьма злой чем-то весьма тяжелым стучит по весьма крепкой двери... моей двери. Мозг спросонок соображал с трудом. Надо открыть... наверное. Кое-как поднявшись, я запахнул пушистый белый халат, создал на ногах такие же тапочки и поплелся открывать дверь. Да халат, да пушистый, ну не ходить же постоянно дома в уличной одежде - это довольно неудобно, а пушистый халат... ммм, это пушистый халат, ладно, что-то я отвлекся. Подхожу к двери и резко её распахиваю. Замечаю летящий в мою сторону кулак и рефлекторно подправляю его движение, лишая противника равновесия и замахиваюсь, дабы вырубить жертву... и только потом соображаю, что у 'противника' подозрительно знакомые алые волосы и милое моему взору личико.
  -Эм... привет, Эльза, прости - как-то рефлекторно вышло...
  -М-да, ну и рефлексы у тебя... впрочем, неважно, Люси пропала! - перешла сразу к делу воительница.
  -Так, такие дела на пороге не обсуждаются, проходи, - только тут я обратил внимание, что за её спиной маячили и Нацу с Греем, да и Мира попалась на глаза, - ..те, - закончил я фразу, давая всей честной компании зайти в дом. Девушки косились на мой наряд, в эмоциях я чувствовал некоторое веселье, но оно быстро прошло, задавленное серьезностью ситуации.
  -В общем, вот - мне протянули записку, где почерком Люси была выведена короткая фраза 'Я еду домой'.
  -И? - я вопросительно приподнял бровь.
  -Что 'и'? Взорвался Нацу, она - одна из нас. Мы должны ее вернуть!
  -То-есть, её не похитили, не запугали, не обманули, а она сама просто написала записку и ушла?
  -Насколько мы знаем, да, - кивнула Мира.
  -Чтож, тогда остается только приготовить праздничный пирог к её возвращению.
  -Эээ? - ммм, как я люблю удивление, это чувство так приятно щекочет вкус, лучше него может быть только любопытство и удовольствие от получения нового знания...
  -Поясни, - а вот и Эльза и её любопытство.
  -Все очень просто, у 'Фей' есть только одно правило, не так ли? - девушка мрачно кивнула, уже догадавшись, куда я клоню, - это было её решение и мы можем только согласиться с ним... но, мы можем верить в Люси и её выбор, так что предлагаю вам, красавицы, подумать, как мы сможем встретить нашу подругу и показать, как мы её любим, - эээ, а почему после этой фразы на меня так покосилась женская часть коллектива? Ой... я дурааак, ладно, будем считать, что это спросонья.
  -Эй, а почему только девченкам? Мы тоже любим Люси... - Нацу...
  -Потому, мой огненный друг, что мы с вами тоже будем участвовать и поищем подходящий подарок... где-нибудь, как можно дальше от кухни и моих запасов провианта, - 'тихонько' шепнул я себе под нос. Грей разразился приступом кашля, ага, простывший ледяной маг...
  -На что это ты намекаешь? Что я много ем? - насупился драгонслеер.
  -Нет, Нацу, много ем я, а вы, батенька, самым банальным образом уничтожаете любую пищу в радиусе видимости... - довольно оскалился я.
  -Сефирот, можно мы воспользуемся твоей кухней? - вмешалась Мира в подколки над Убийцей Драконов... хм, слегка смущена и отводит глаза, эх, казалось бы наметившееся наше сближение что-то не происходит, печально.
  -Конечно, она будет полностью в вашем распоряжении, - я не смог удержаться от небольшой подначки, - Эльза должна здесь неплохо ориентироваться, опыт у неё есть, так что что где лежит она знает, - ммм, в награду мне достался опять небольшой коктейль чувств и коротенькая перестрелка взглядов, - ну а мы тогда пойдем, поищем подходящий подарок.
  -Угу...- девушки явно начали обдумывать план, надеюсь, не моего убийства. По поводу подвала я не опасался, во-первых, Мира не так воспитана, чтобы шарить по подвалам в чужом доме самой или позволять делать это кому-то другому (не то, чтобы я подозревал в чем-то Эльзу, но порой её характер излишне прямолинеен), ну а во-вторых - найти вход в часть, где я занимаюсь... подозрительными опытами не так-то просто. И вот, мы с Нацу и Греем вышли на улицу.
  -Итак, господа, есть ли у нас план?
  -Цветы? - как-то неуверенно предложил Грей.
  -Ммм... платье? - вот этого от Нацу я не ожидал, парень только что серьезно вырос в моих глазах.
  -Рыбки? - м-да, думаю, автора этой идеи представлять не надо...
  -Хм... варианты ясны, у меня тоже есть одна идейка... давайте сделаем так: у нас есть дня два-три, перед тем, как Люси вернется, предлагаю разделиться на это время и подобрать что-то подходящее. Встретимся у меня в это же время через три дня, пойдет?
  Ребята пожали плечами, кивнули и разошлись выбирать подарок, я же на всех парах устремился прочь из города - мне предстояло преодолеть несколько сотен километров и пообщаться с людьми, что могут быть причастны к будущему разорению отца Люси, да и одна из заначек Жозе как раз будет в том направлении и, если память мне не врёт, там может отыскаться как раз подходящий подарок...
  
  Некоторое (не слишком большое) время спустя.
  Я сжал руку, послышался хруст и недавние судорожные хрипы перешли в жизнерадостное бульканье. Досадливо морщусь - хоть я и в маске демона, но все равно жалко терять ресурсы, пусть даже и такого низкого качества, вот только поделать ничего нельзя - по-другому до этих... существ просто не доходит. Что произошло и кого я только что старательно душил? Извольте, сейчас я все проясню.
  Добраться до первого места назначения удалось быстро - на максимальной скорости, да прямым ходом без остановок - пара часов, не больше (просквозило, правда меня знатно - ветер наверху... прохладный), вот только здание нужной мне не совсем светлой гильдии 'Грешники' оказалось совершенно пустым. Итак не сильно высокое настроение упало еще ниже. Дальнейший осмотр и быстрые рейсы в соседние города показали довольно печальную картину - начался передел власти. Стоило дойти до этих мест слухам, что Жозе выбыл, как стая шакалов, что он держал в своем кулаке, возомнила себя хозяевами этой территории и попыталась донести эту весть до остальных жителей. И все бы хорошо, если не считать, что таких 'стай' было несколько и любовью между ними даже не пахло - бывший глава 'Призраков' вел весьма грамотную политику, руководствуясь принципом 'разделяй и властвуй', он подстроил пару ситуаций, делающих невозможным не то что союз, но и просто нейтральное отношение его игрушек между собой. Другими словами, они люто ненавидели друг друга и только и искали повод сцепиться. А уж доложить 'уважаемому Жозе' о... скажем, утаивании части дохода конкурентами было святым делом. Что я могу сказать - при всей той жестокости главы 'Призраков', мозги у него работали очень неплохо, пусть Жозе и был моим врагом, пытавшимся меня убить, но уважать его было за что... хм, может попробовать вправить ему мозг и предложить сотрудничество? На моих условиях, разумеется. Посторонние размышления не мешали мне искать 'темных', более того, на их счет появились даже некоторые планы...
  Найти магическое отребье (никого выше С ранга там не было)удалось через несколько часов, эти... ммм... не слишком разумные люди не придумали ничего умнее, чем устроить массовый мордобой дабы решить, кто тут главный, м-да, лучше я оставлю своё мнение по этому поводу при себе, и так не слишком мирный симбионт, плюс моё паршивое настроение и раздражение из-за долгих поисков... я отчетливо понял - в таком состоянии я рискую вырезать всю будущую сеть осведомителей до того, как эта самая сеть у меня появится... нехорошо, но решение уже было известно... я надел 'маску демона' и соответствующей ей облик темноволосого и красноглазого человека и спустился в круг главарей 'шакалов'.
  -Добрый вечер, господа, - шансы на мирное урегулирование конфликта и 'бескровный' переход этого мусора под мое командование оценивался в 2.4%, но вдруг...
  -А ты еще кто такой? - спросил громила, вооруженный парой кастетов и с такой рожей, что сразу было видно - каменоломни плачут по нему горючими слезами... Кажется, Жозе знал этого типа под псевдонимом 'Малыш'... м-да, как оригинально, ну, а настоящее имя этого отброса богоизбранного не интересовало, он и кличку-то запомнил только за счет того, что его позабавил контраст...
  -Седрик Лэншер, - спокойно отвечаю, - ваш новый хозяин, - стараюсь говорить короткими фразами, есть подозрение, что длинные он может просто не понять.
  -Чё? Задохлик, ты не *х*ел? Да я тебя ща... - верзила замахнулся, этого гения не смутило даже то, что противник неизвестным образом оказался в центре толпы 'тёмных', а уж оценка силы мага по его габаритам... интересно, как долго бы ржал Макарыч?
  -М-да, с Жозе драться было интереснее, - эти слова несколько напрягли стоящих рядом магов - я отчетливо ощутил их страх, но вот раздурившееся 'дитя каменоломен' им значения явно не придало - на меня обрушился удар тяжелой руки... без усиления магией, послышался хруст и громила завыл, схватившись за конечность, кажется, он сломал несколько пальцев. С против S ранга - это даже не смешно - в открытом бою шансов нет - просто не сможет нанести накачанному магией телу хоть какой-то ущерб. Ладно, пора заканчивать, а заодно, продемонстрировать будущим 'работникам' хозяйскую плеть.
  -Глупо, - хватаю за горло подвывающего здоровяка, чьего имени я так и не спросил. Подвывания сменяются хрипами, теперь нужно создать правильную атмосферу, эти отбросы понимают только язык силы и страха... чтож, я покажу им страх, - У вас есть два варианта. Или вы работаете на меня живыми... или вы работаете на меня мертвыми. Я сжал руку, послышался хруст и недавние судорожные хрипы перешли в жизнерадостное бульканье. Нет, терять такой ресурс нерационально, к тому же, мне были нужны 'добровольцы'... жду, когда связь души и тела ослабнет. Опытные в этом искусстве маги, вроде Бикслоу, могут вырвать душу и из живой жертвы, но мне до такого уровня еще далеко, фактически, все, что у меня есть - это теория, да концепция 'Темных Искусств' и не факт, что правильная... но, нужно же с чего-то начинать? В крайнем случае, просто 'подниму' труп при помощи Симбы - с Магией Смерти у меня тоже пока больше вопросов, чем ответов. Но поднимать ничего не пришлось - душа здоровяка затрепетала в моих руках - такая беззащитная, такая хрупкая, такая... вкусная. Хм, не будь на мне 'маски', я бы удивился, но сейчас... я просто наблюдал, как тонкие жгутики симбионта впились в светящуюся сущность и словно втянули её в себя, через мгновенье пришло ощущение сытости и небольшая прибавка сил... как интересно... ни о чем подобном я не читал и не слышал, а значит, к магии, с вероятностью в 73.068% это не имеет никакого отношения, неужели симбионты могут жрать души? Маловероятно, хотя... Слияние... у меня только что возник ряд вопросов к создателям этих во всех смыслах замечательных существ.
  Подобная демонстрация была более чем убедительна - судя по запаху общественного туалета, многие прониклись очень и очень сильно. Оставшиеся в живых лидеры темных гильдий (оказывается, я умудрился закусить главой тех самых 'Грешников', чье исчезновение меня так огорчило совсем недавно) сразу же преисполнились уважения и почтения, если бы от них так не разило страхом, то я бы даже поверил... может быть.
  -Есть еще желающие поработать на меня в мертвом виде? Нет? Почему-то, я так и думал, - растянуть губы в улыбке, в сочетании с глазами в 'маске демона' действует просто безотказно... запах усилился, а вот об этом я не подумал, впрочем, не важно.
  -М-мы, с-счастливы с-служить вам, г-господин С-сед-д-дрик-к, - из толпы перепуганных людей, что находилась раньше за спиной верзилы, чье имя я так и не узнал, выступил мужичек лет 30-35, небольшая бороденка, рыжие волосы и не отличающаяся особым атлетическим складом фигура, впрочем и 'шкилетиком' он тоже не выглядел, так, обычный среднестатистический человек с небольшим пивным животиком и хитрым взглядом, хотя последнее не факт - сейчас все вытеснил животный страх.
  -Правильная мысль... - дальше особых проблем не было - подсадить немного Симбы на глав банд, выбить из них сведения по обстановке и приказать заниматься тем же, чем они занимались до этого для Жозе - сбором сведений и слухов, о которых им нужно было размышлять раз в неделю - давать им свои координаты я не собирался, а вот 'прочитать' через Симбу мысли этих недомагов я смогу, хоть и придется поплатиться головной болью. Но главное, теперь разъяснилась картина, как именно отец Люси умудрился лишиться действительно гигантского состояния - более ста миллиардов драгоценных... звучит. Весь фокус состоял в банковских махинациях, некоторых связях и таланте одного мага из гильдии 'Черные Васильки' (м-да, фантазия у местных очень странная...), ну и без гильдии Убийц, само собой бы не обошлось - их задачей ставилось обеспечить отсутствие вопросов и понимание со стороны жертвы. Сам план был разработан Жозе на случай 'непредвиденных обстоятельств' и держался в строгом секрете. Забавно, миры могут здорово отличаться, идти по разным путям развития, но концепция рейдерского захвата неизменна в любом пространстве... люди, что с них взять...
  Расставшись с 'темными' почти друзьями, я отправился в ухоронку Жозе. Предварительно сняв 'маску Демона'. Не скажу, что вдруг начал кататься в раскаянии по земле и рвать на себе волосы, но некоторое чувство гадливости и некая брезгливость, что ли, имели место быть, впрочем, настроение быстро выправилось благодаря подарку от старины Жозе. В схроне мага (защищённом в соответствии с самой взыскательной паранойей, между прочим, хорошо хоть я знал, что куда и зачем) меня ждало множество приятных трофеев: кристаллы лакримы различной величины (на части висело заклинание взрыва - не обезвредишь вовремя и останешься без добычи... в лучшем случае), несколько интересных зелий (пара ядов, записанных, как общеукрепляющие не в счет, но прием интересный, стоит запомнить), пятнадцать миллионов драгоценных в мелких купюрах, ну, и самое главное, готовые артефакты. Посохи и кольца сейчас меня интересовали мало - ничего выдающегося там не было, зато был один серебряный Ключ. Судя по изображению щита на нем, что-то защитного типа. Лучшего подарка для заклинателя духов найти трудно, думаю, Люси понравится, да и коробочка уже есть... Покидав все остальные трофеи в пространственный карман, я распахнул крылья и устремился назад в Магнолию.
  
  И вновь под крыльями скользили села и небольшие городки, я же размышлял над увиденным. Как выяснилось, уход от дел Жозе имел весьма глубокие последствия, в каноне по этому поводу заморачиваться не стали, но реальный мир вносил свои коррективы. Один из десяти Богоизбранных, бывший мастер 'Призраков' был весомой, весьма весомой фигурой на политической арене, а с учетом его характера - он одним своим присутствием сдерживал многие горячие головы от поспешных решений. Кто будет принимать закон, ограничивающий или как-то ущемляющий права магов, если есть очень большой шанс после этого быть тихонько задушенным подосланным духом прямо во сне? Такое преступление будут расследовать? Кто? Известно кто, маги, конечно же, чьи самые права погибший попытался обрезать, с учетом того, что этот мир несколько проще и честнее того, от куда пришел я, то эти самые маги могут прямым текстом послать такую инициативу, ну или в крайнем случае просто ничего не найти - цеховая солидарность тут не пустой звук - между собой гильдии и отдельные волшебники могут грызться сколько влезет, но если в их междусобойчик попытается влезть кто-то со стороны... наваляют ему с превеликим удовольствием обе спорящие фракции после чего вернутся к своим разборкам. Но вот теперь одного из этих столпов силы волшебников не стало, нет ни к чему летальному это, конечно не приведет, но вот свято место пусто не бывает - начнется передел сфер влияния, да что там, он уже идет, пусть пока на уровне всякой шпаны - более солидные 'игроки' только присматриваются к освободившимся ресурсам, прикидывают свои потребности и возможности, возможно, заключают альянсы и союзы с другими для достижения своих целей. Жаль, что основное внимание в памяти Жозе я уделил магии и тайникам, про политический расклад как-то не подумал, хотя, понятно почему - влезать в интриги и местную грязь очень не хотелось, откуда-то пришло четкое ощущение - это очень и очень большой геморрой, лучше смыться куда-нибудь в деревню и заняться выращиванием фикусов. Но, как бы мне не хотелось держаться от политики подальше, основные расклады знать нужно - иначе могут попытаться сыграть 'в темную' и хорошо, если только мной, а не всей гильдией, но, думаю, тут все будет в порядке - Макаров может и добрый старикан, но в случае необходимости может быть жестче Жозе, недаром именно при нем 'Феи' из середнячков поднялись на уровень, обеспокоивший мастера Первой гильдии Фиора.
  За размышлениями, я чуть не забыл о второй цели своего визита - человеческом материале, к счастью (ну, для меня), с чувством жизни найти нужных 'добровольцев' было не трудно - пещера километрах в пятнадцати от небольшого городка содержала в себе примерно два с половиной десятка живых крупных объектов (точнее определить, да еще с воздуха не получалось, и так засек ее только по тому, что вокруг пещерки не было зверья и прочей живности, в результате чего она неплохо выделялась на общем фоне). Или это большая семья медведей (ну или их магически измененных аналогов... те еще твари, как-то довелось столкнуться на одной из миссий... бррр), или те, кто мне нужен. Да еще и место весьма удачное - на стенках пещеры можно нанести защитный узор, дабы скрыть лишние эманации, да и расстояние от города приличное - вероятность того, что засекут составляет меньше трех процентов, ну а смыться я успею всяко (если по мою душу не придет богоизбранный, конечно).
  В пещере действительно сидели господа разбойники, почтенная публика развлекалась. Судя по всему, недавно им удалось разграбить небольшой караван, поэтому сейчас уроды отдыхали, попивая дорогое винцо и насилуя девушек, что, скорее всего, в этом караване были в роли обслуги. В этот раз я не стал надевать 'маску' - достаточно было сменить внешность - ведь маг Сефирот сейчас носится по магазинам и ищет подарок своей подруге, а вот темный маг Седрик давно планировал попрактиковаться в некоторых не слишком популярных направлениях чародейского искусства...
  Дальше все было довольно просто - занятые развлечением бандиты даже не сумели сообразить, что произошло - я просто на максимальной скорости перемещался между ними, вырубая одного и переходя к следующему. Без потерь, увы, не обошлось - имея в последнее время дела исключительно с магами, я как-то упустил из виду, что обычные люди куда менее... хм, прочные, поэтому первый разбойник подло расплескал свои мозги по полу, вместо того, чтобы просто 'прилечь отдохнуть'. Еще один труп организовала одна из пленниц - один держал ее за руки, а второй уже приспустил штаны со вполне ясными намерениями, но тут случился я и вырубил того, что держал девушке руки - после чего она почти моментально освободилась из захвата, сорвала с пояса державшего её мужика нож и всадила его по самую рукоять в шею неудавшегося насильника... кхм, сурово, но справедливо.
  Больше эксцессов не было, в итоге мной было захвачено девятнадцать человек бандитов и шесть пленниц, три из которых были в тяжелом состоянии - травмы внутренних органов, переломы... о такой мелочи как вывихи и ушибы я вообще молчу - единственной совершенно целой была только та девушка, что воткнула нож в шею своему неудавшемуся насильнику. И сейчас эта девушка смотрела на меня с вопросом в глазах - что дальше? Заглядываю в ее эмоции - облегчение, беспокойство за подруг и легкая опаска, направленная на меня - ни шока, ни каких-либо переживаний из-за убийства человека, вообще ничего, словно таракана раздавила, впрочем, тут я с ней солидарен - переживать из-за таких личностей не стоит, хоть и странно видеть у молодой девушки (лет 16-17), психологическую устойчивость, больше подходящую какому-нибудь ветерану.
  -Спасибо, спасибо, - всхлипывания другой пленницы разбили установившуюся тишину.
  -Благодарю вас за помощь, вас послал мой отец? - голос у этого 'ветерана в юбке' оказался неожиданно мощный и резкий - таким особо не попоешь, зато приказ, высказанный такой голосиной в кратчайшие сроки дойдет до мозга любого рядового, в какой бы ситуации он не был отдан, становится все интереснее и интереснее.
  -Нет. Честно говоря, я понятия не имею, кто ваш отец, да и что тут есть кто-то помимо разбойников - тоже не знал.
  -Стало быть, вы шли сюда за ними, господин...? - девушка приподняла вопросительно бровь.
  -Седрик Лэншер, и да, я шел сюда ради этого мяса. Но, быть может, вы назовете свое имя? - интересная особа, очень интересная, да и симпатичная, правда, слишком молода, но последний 'недостаток' имеет свойство проходить весьма быстро...
  -О, простите, я - Леона Альстер и я, тем не менее, весьма благодарна вам за спасение и хотела бы нанять вас для сопровождения до ближайшего города - вам ведь все равно нужно будет сдать этих преступников властям? Обещаю произвести оплату сразу же, как мы доберемся до города, - хм, кто же она такая? Уж точно не простая служанка, слишком уверена в себе, а также видно, что привыкла отдавать приказы. Альстер... что-то я вроде бы слышал об этой фамилии или где-то читал, хм... раз не могу сразу вспомнить при абсолютной памяти, значит, слышал я о них из памяти 'захаванной', то есть, от Жозе, а он с кем попало не общался... такое знакомство может принести выгоду, но блин, у меня нет времени, да и ходили мыслишки просто подчистить им немного память, да оставить где-нибудь в лесу неподалеку от города, но теперь это можно и пересмотреть.
  -Сожалею, но добираться вам придется самим - у меня еще есть дела.
  -Но может... - наш разговор прервал стон одной из девушек, той самой, где я определил глубокие внутренние повреждения, пожалуй, без скорой врачебной помощи, она умрет, а если учесть, что нормальных магов-целителей тут днем с огнем не сыщешь... Моя собеседница поменялась в лице, а её эмоции затопило беспокойство и страх и вот передо мной уже не властная аристократка, попавшая в некоторое затруднение, а обычная перепуганная девчонка 16-ти лет от роду, как ни странно, но этой перемене я рад - а то у меня начало складываться впечатление, что она - дочка Чака Норриса и видела еще и не такое. Меж тем, Леона подбежала к своей... хм, подруге? Спутнице? Служанке? Впрочем, не важно - далее последовал общий осмотр, сопровождаемый новыми стонами, если девушка прикасалась к пострадавшей.
  -Твари, ненавижу... - Прошипела юная Альстер, в глазах у неё стояли слезы.
  -Не плачьте, госпожа, - тихонько попросила умирающая, наверное, все-таки служанка, - я рада, что они удовлетворились мной и не тронули вас... - точнее, не успели, мелькнула мысль, но я от неё раздраженно отмахнулся, решая некоторую дилемму для себя. Я мог бы спасти эту женщину, не важно, при помощи магии Жизни или Симбы, загримированного под магию Жизни, но это может повлечь за собой весьма неприятные последствия, хотя, с другой стороны, разве этот облик и не был построен в расчете на... хм, не совсем законные действия? Интересно, а что бы я предпринял, находясь в 'маске'? На ум почему-то пришло размышление о том, что 19 подопытных образцов - это хорошо, но 25 - звучит лучше, ну или 24 и одна марионетка с промытыми мозгами... скривившись от подобных мыслей, я предпочел сосредоточиться на действительности. В действительности ко мне спешила Леона.
  -Скажите, Седрик, вы можете ей помочь? Я готова на все, только спасите их! - сколько решимости и напора.
  -Так таки и на все? - с явным скепсисом в голосе чуть вскидываю бровь, хотел было еще окинуть её фигуру сальным взглядом... но сейчас не то время и не то место, чтобы так шутить, да и с оставшимися 'дома' девушками нужно разобраться, а не мутить новую интрижку и это если еще не вспоминать мои принципы, в общем, ну его нафиг. Так что вместо 'сального' девушку встретил холодный и безразличный взгляд красноватых глаз, - это очень громкое заявление, девочка, не стоит давать таких обещаний человеку, которого знаешь меньше часа, - моя собеседница лишь упрямо сжала губы и стиснула кулачки, - вы понимаете, что всем троим пострадавшим может помочь только маг Жизни? Любой другой сможет только облегчить страдания.
  -Понимаю, - девушка поникла, о шансах найти мага Жизни нужной квалификации, да еще и в короткие сроки она представление имела. Блин, какого черта? Я не святой, но почему бы не помочь человеку, если мне это, по большому счету, ничего не стоит, кроме возможных последствий в виде поисков 'жуткого мага Жизни', но... черт бы с ними, от этого можно попытаться заложиться, ну а нет - просто поменяю внешность и пусть весь Фиор хоть до позеленения ищет Седрика. Тяжело вздыхаю.
  -Ты будешь об этом молчать... и исполнишь по одной просьбе за каждую спасенную жизнь... в пределах твоих сил... и совести. Просьбу от меня или от кого-то другого, если я посчитаю нужным передать это право.
  -Эээ? - не поняла Леона, но по мере осознания моих слов, в её душе разгоралась надежда, - Альстеры никогда не нарушали своего слова, - пфф, сколько пафоса, - я обещаю сохранить вашу тайну и исполнить ваши просьбы, если это будет в моих силах!
  -Чтож, посмотрим...
  Подлатать симбионтом тела особой проблемы не составляет, но все три моих пациента находились в крайне истощенном состоянии да и видок у них был... в общем, я решил совместить полезное с еще более полезным - попрактиковаться в магии Жизни под чутким контролем Симбы. Сначала Вытягивание Жизни на одном из 'добровольцев'. По сути, я просто закусил его жизненной энергией, как одно розововолосое чудовище зажевывает огонь - тело бандита прямо на глазах ссохлось до соятояния обтянутого кожей скелета, а его смерть принесла мне еще порцию силы. Потом латание пострадавших при помощи симбионта, совмещенное с вливанием отобранной жизненной силы - пока я мог напрямую использовать магию Жизни только как своеобразную 'батарейку' и стимулятор, чертить же полноценный ритуал для заживления ран было слишком долго и муторно - пациентки могли банально не дожить.
  Вливание чужой жизненной силы произвело один забавный эффект - мои подопыт... эм, подопечные скинули лет по пять, хех, теперь, если поймают, буду знать, чем можно откупиться. Вся операция заняла часа два, после чего я разбудил бывших полутрупов и отправил их на своих двоих к подругам. На вернувшихся смотрели, как на выходцев с того света, что, на самом деле, было недалеко от истины, впрочем, меня это волновало мало, куда интереснее были полученные данные эксперимента, да и побочные эффекты в виде омолаживания моих пациенток за счет жизненной силы бандита весьма любопытен, если Зереф чисто рефлекторно вытягивает даже крохи жизни из окружающего мира, то становится понятным, как простой смертный протянул больше четырех веков, хотя и вариант с изменением собственного тела тоже отбрасывать не стоит. В размышления я ушел капитально, где-то между делом объяснил бывшим пленницам, как добраться до города, а также заверил, что никакого хищного зверья и других банд здесь нету. Расставшись с девушками, я поспешил вернуться в пещеру - нужно было на всякий случай экранироваться и приступать к работе, о том, что спасенные могут в благодарность навести на меня тех же Рыцарей Рун я не опасался - почувствовать гостей я смогу задолго до того, как они заметят меня, а значит, и смыться тоже успею. Ну а теперь пора к работе...
  Не буду описывать весь процесс - он малоприятен для меня, фатален для жертвы, но необходим с точки зрения практики, скажу лишь, что для начинающего 'ловца душ' единственным сосудом, с которым он может нормально работать является часть тела жертвы, другими словами, засадить пойманную сущность (душонки у работников ножа и топора были довольно невзрачные и слабые, тот же глава 'Грешников' был куда... насыщеннее, впрочем, для начала как раз слабые души и хороши) мне удалось только в костяную фигурку, выполненную из тела самой жертвы, да уж, до Бикслоу, что мог запихать плененную душу в любой материальный объект мне еще пахать и пахать, но общий принцип ясен, теперь попробуем слегка усложнить...среди бандитов было два близких родственника, кажется, братья, они и стали следующей ступенькой в моем понимании работы с душами. Их сущности были довольно близки, да и по крови различия минимальны, в общем, я попытался поменять их местами - привязать душу одного к телу второго, увы, 'чистым' заклинанием это не получилось, пришлось использовать ритуалистику и помогать себе чертежами и рисунками, тогда процесс пошел, жаль только, что работать я мог только по мертвому - живой организм упорно сопротивлялся моим воздействиям, скорее всего там был иной принцип действия, а может и какой другой подвох - кое-где в книгах вместо ответов стояло уже доводящее меня до нервного тика 'спроси у учителя', так что точно узнать я не мог.
  Примерно в таком ключе и прошли отведенные мной два дня - эксперименты, уборка неудачных результатов и вновь эксперименты, ободренный успехом с братьями, я попытался похожим образом прикрепить душу, но уже совершенно постороннего человека... таким образом я потерял десять подопытных - привязка никак не желала проходить, а ведь я использовал все еще 'похожий компонент' - человеческие кости... м-да, сие печально. Прорыв наметился в последние пару часов, раз мне не хватало мастерства поместить душу в куклу, пусть даже с ритууалом, то нужно сделать эту куклу частью ритуала, пусть сама притянет к себе сущность. На правильную подборку рисунка ушло еще пять человек, но требуемый результат был достигнут - небольшая костяная фигурка, содержащая душу бывшего грабителя. На данный момент это узилище было совершенно бесполезным - в плененной душонке не было сил даже на то, чтобы транслировать свои мысли, не говоря уже о каких-либо магических действиях, но сам факт... с вживлением души в новое проблем уже не возникало - просто поместить куклу в пустую оболочку, запустить жизненные процессы в вышеозначенной оболочке и срастить куклу с основным скелетом, хотя бы чуть-чуть повредив рисунок на ней и порядок - в теле появляется душа. Закончив эксперимент и уничтожив весь материал (кое-кто скончался повторно), я поспешил покинуть пещеру, предварительно пройдясь по ней огненным смерчем - лишние улики ни к чему. Поднявшись в воздух, я направился в Магнолию, в этот раз уж точно ничего не забыл. Странно, даже без 'маски' я спокойно провел, мягко говоря, негуманные опыты на живых людях и... ничего, ни мук совести, ни какого-то раскаяния... хотя нет, где-то глубоко внутри ощущается удовлетворение от удачного эксперимента, кажется, в прошлой жизни я был гуманнее, или нет? Не помню, но, на всякий случай, нужно будет провести еще одно обследование своей тушки - возможно, на мыслительный процесс что-то влияет...
  
  Леона Альстер. Дочь барона Альстера. Примерно в это же время.
  Леона буквально ввалилась в родное поместье - сначала нападение на кортеж и перебитая охрана, потом плен у бандитов с большой дороги и наблюдение за их 'развлечениями', а потом странное спасение тем жутковатым типом с холодным взглядом. Девушка вздрогнула, как от сквозняка, пока она добиралась до города, пока от города ехала домой, в её голове прокручивались различные варианты, начиная от счастливого стечения обстоятельств, заканчивая мыслью о том, что тот маг... Седрик, мог все это подстроить с самого начала - легкость, с которой он убил того бандита, говорила о многом, хотя, с другой стороны, с такими возможностями вряд ли бы он стал заморачиваться с бандитами - существуют куда более простые и... менее эпатирующие способы добиться расположения её семьи, если оно ему вообще нужно. Из раздумий девушку выдернул радостный голос отца.
  -Леона, слава богам, с тобой все в порядке, я места себе не находил, когда узнал о кортеже, как ты, доченька? - барон Ристен из рода Альстер подбежал и обнял дочь своей единственной рукой - вторую он давно потерял при службе в гвардии короля, в благодарность получив небольшой земельный надел и пинок под зад, впрочем, старый (если к тридцатилетнему крепкому мужику подходит такое слово) солдат не стал впадать в уныние и решил попробовать себя в торговле, вложив все свое небольшое, на тот момент состояние в покупку корабля и товаров. С командой помогли бывшие сослуживцы и покалеченный гвардеец стал вольным торговцем. С тех пор прошло уже десять лет, Ристен получил прозвище 'Хозяин морей' и крепко держал в единственном кулаке всю морскую торговлю Фиора. Занялся благотворительностью и принялся собирать коллекцию старинных картин - данное увлечение он подхватил в одном из восточных королевств.
  -Все хорошо, папа. Правда, было страшно... очень, - девушка принялась рассказывать отцу о своих злоключениях, торговец кивал, временами задавал некотрые уточняющие вопросы, когда же речь зашла о внешности спасшего его наследницу человека, мужчина изменился в лице.
  -Знаешь, мне недавно принесли картину... нужно кое-что уточнить, пойдем-ка, - ничего не понимающая Леона отправилась за отцом. Проследовав в картинную галерею, они остановились перед большим полотном. Время, к сожалению, не пощадило работы неизвестного художника - краски поблекли, а кое-где вообще смазались до такой степени, что различить пейзаж было почти невозможно - то-ли хмарь какая-то, то-ли пепел, зато очень неплохо сохранился человек, изображенный на картине - с потускневшего полотна на Леону смотрел холодный равнодушный взгляд того самого мага, что спас её от бандитов, даже плащ и прическа были такими же, хотя точно различить было трудно - пресловутое состояние холста. Девушка посмотрела на подпись - 'Темный маг Зереф в лесу. 357 год'
  -Не может быть, - тихонько шепнула девушка, её отец только мрачно нахмурился - кажется, у его семьи появился долг перед очень опасной личностью...
  
  Сефирот. Магнолия. Немного позже.
  Люси была сильно удивлена, когда на перроне её встречала чуть ли не половина гильдии (вторая половина в этот момент судорожно доделывала салатики для пирушки, эх, мой бедный погребок, а ведь я зарекался устраивать вторую вечеринку подряд), а уж когда её буквально завалили цветами... что тут скажешь, Фейки - действительно пропитаны семейным духом... в общем, бедную девушку просто на руках отнесли в мой скромный домик, где вторая половина гильдии выразила ей свою любовь. Макарыч, собственно, и возглавлявший эту вторую половину, попытался было обнять девушку ну, докуда бы смог дотянуться (глядя на его предвкушающую физиономию, дотянулся бы он до какого-нибудь интересного места), но был остановлен 'добрым' взглядом Миры и предупреждающим покашливанием со стороны Эльзы, после чего поскучнел, пробурчал что-то про никому не нужных стариков и отправился к бочонку с пивом - радовать свою 'темную сторону' пенным напитком, коль с молоденькими волшебницами вышел такой облом.
  Рассказывать, что было на празднике просто нереально - ЭТО надо было видеть, допившийся до зеленых попугайчиков Эльфман, танцующий на столе Нацу, Локи, с затравленным видом пытающийся спастись от толпы девушек... раз, два, восемь, четырнадцать! М-да, кажется, кто-то перестарался, хе-хе. Люси все никак не могла наиграться со своим новым ключом, в котором... жила черепашка, хорошо хоть не ниндзя, иначе бы этого моя психика уже не выдержала, правда, к чести самой черепахи стоит отметить, что двигалась она довольно шустро и реально закрывала Люси от всяких предметов, периодически прилетающих со стороны буянящих Фей - почтенная публика начала выяснять отношения, я же старался смотреть на все это философски (и нет, это никак не связано с тем, что у меня в одной из комнат уже валялись никакие Эльфам, Макарыч и Макао с Вакабой, которым завтра предстояло здорово потрудиться в качестве 'добровольных' помощников, хотя есть у меня некоторые смутные сомнения по поводу Макарыча...) и смириться с будущим ремонтом. Вот только я не учел один маааленький ньюансик - три слегка подвыпивших волшебницы решили 'серьезно со мной поговорить', а кое-кто четвертый - принять участие в обсуждении...
  
  А ведь все так спокойно началось - слегка выпившая Мира подошла и попросила помочь что-то достать со склада, мол, гости успели уничтожить запасы провианта и надо бы пополнить, подвоха я не ощутил и ничего не подозревая пошел за девушкой, погруженный в размышления об исследованиях (и нет, короткая юбка, которую сегодня надела идущая впереди меня официантка тут совсем ни причем! Совсем!), о том, что здесь что-то не так я сообразил слишком поздно - мы находились не в подвальчике, а в небольшой комнатке на первом этаже, где меня уже ждала Люси. Услышав звук захлопывающейся двери и закрывающегося засова, я обернулся и встретился взглядом с Эльзой. Мира перегородила единственное в комнате открытое окно. 'Обложили', подумал Штирлиц. Кстати, за окном вроде бы мелькнула подозрительно знакомая шевелюра насыщенно-синего цвета... что-то мне стало совсем грустно. Меж тем, девушки устремили на меня серьезные взгляды. Обещающие массу неприятностей, некоторое количество алкоголя в их крови только усугубляло дело.
  -Сеф..ирот, - слегка заплетающимся языком начала Эльза, - мы должны серьезно поговорить, - а день так хорошо начинался...
  -Хм, и о чем же?
  -О наших отняш... тьфу, отношениях, - к разговору подключилась Мира, - мы не слепые и не дуры и... - покраснела официантка, - мы не делимся, - в этот момент я подавился воздухом, приняв мое искривившееся лицо за попытку начать отпираться, Люси поспешила 'додавить'.
  -И не пытайся возражать! Ты сам говорил, что непротив стать моим парнем, - после этих слов оставшиеся девушки нахмурились, кажется, кое-кто не стал извещать подруг о таком повороте, - но в то же время ходишь на свидания с Мирой, а уж что вы вытворяете на тренировках с Эльзой - меня возмущенно буравили взглядом, а означенная Эльза заметно порозовела, хотя ничего такого на тренировках небыло, ну прижался к ней несколько плотнее, чем нужно, поправляя движения пару... десятков раз, ну делал комплименты, ну заскакивали после этого пропустить по пироженке... хм, м-да, а ведь еще были совместные миссии...
  -И не пытаюсь, чего скрывать, я действительно неравнодушен ко всем вам, - за окном послышалось какое-то странное бульканье, а в комнатке воцарилась тишина - девушки переваривали услышанное признание.
  -Ну... ты нам тоже... нравишься, - Мира отвела взгляд, - но так дальше продолжаться не может!
  -И что вы предлагаете? - задействовав симбионта резко успокаиваю перенрничавший от ситуации организм, сейчас мне ни к чему ни участившееся сердцебиение, ни испарина на лбу, ни тем более покраснение с всевозможными нервными гримасами на лице. Спокойствие и только спокойствие, причём не только внешнее но и внутреннее, а то ещё понаделаю ошибок, что потом всю жизнь не разобрать будет.
  -Ты должен выбрать, - непреклонным тоном сообщила Эльза, привалившись к стене, видимо, её уже неплохо развезло.
  'Так, и что же делать?' В голове поднялся рой мыслей, хоть в боевой режим переходи и ищи решение в нем, но отказаться от кого-то из девчонок я точно не собирался, тем более так - будучи принуждённым, что-то внутри от подобной мысли просто выворачивало. Хотя сейчас явно не время об этом размышлять, да и если выберу кого-то одного... возникшее чувство неловкости порушит какие бы то ни было отношения быстрее, чем они успеют нормально возникнуть, не говоря уже о том, что остальные затаят злобу и на выбранную конкурентку, и на меня.
  Из размышлений меня вывел звук закипающего чайника, надо бы пойти, выключить его... минутку... какого чайника? Джувия! Хм... а что, если... да, это вариант, хоть и придется пойти ва-банк. Ну и если не получится, я получу, минимум три пощечины и сильно разругаюсь с девушками, да и от Макарыча потом прилететь может неслабо. Но вот если все удастся... хотя по морде лица я все равно получу с вероятность процентов в девяносто... девяносто пять...
  -Выбрать, говорите... - в этот момент из окна ударила горячая струя воды, шустро собравшаяся в синеволосую девушку, что каким-то неведомым образом оказалась рядом со мной.
  -Господин Сефирот, - сколько смущения в эмоциях, но и решимости не занимать, хотя возможно последняя связана с запахом алкоголя, что исходит от колдуньи - выберите Джувию, ведь... ведь я... я лю-люблю вас! - девушка зажмурилась, а от остальных пришла такая волна удивления, что я чуть было не захлебнулся в эмоциях.
  -ТЫ?! - Первой, как ни странно, в себя пришла Люси, я же рефлекторно приобнял водную волшебницу, за что получил новую волну ревности и некоторой злобы - 'Фейки' начали закипать. Пора... чую, будет больно.
  -Увы, - я постарался придать своему голосу как можно больше печали, впрочем, если затея провалится, мне действительно будет грустно, - я не смогу выбрать, да и не имею такого желания. Я вообще очень жадный человек, точнее, уже не человек, но сейчас даже не в этом дело. То, что вы мне предлагаете, это по сути самолично калечить душу, буквально с мясом вырывая из неё чувства, а на подобное я не готов пойти не смотря ни на какие обстоятельства.
  -Никакие? - с угрозой, прищурилась Мира. Сейчас она да и остальные фейки, просто пылала возмущением и недовольством и похоже из моей речи они вынесли только то, что я отказался.
  -Да. - Совершенно спокойно глядя на девушек, подтвердил я, уже внутренне приготовившись переживать взрыв. Бежать мне гордость не позволяла, да и убить они меня всё равно не смогут... скорее всего.
  Но... реальность не оправдала худших ожиданий. Разозленные появлением очередной 'конкурентки' и подзуживаемые выпитым вином, девушки не стали размышлять над возможностью совместного проживания или чего-то подобного... три пощечины и хлопок дверью, вот и весь ответ, Джувия некоторое время мялась, словно желая что-то сказать или спросить, но, кажется, алкоголя было маловато, и решимость девушки улетучилась весьма быстро. Так ничего и не решив, водная волшебница пробормотала что про 'пойду домой' и 'уже поздно', наверное, стоило ее остановить или сделать что-то еще, но я просто устал - прошедший разговор, хоть и был недолог, забрал сил больше, чем вся прошлая неделя, на душе было весьма погано, хотелось надраться, но сделать это было весьма проблематично - разве что принудительно отключить кое-какие функции организма и долбануть по Симбе гормональным коктейлем, а почему бы нет? Имею право - день и в самом деле вышел неудачным, не знаю, смогу ли теперь помириться с девчонками, но действительно, глупо было рассчитывать, что они вот так вот с бухты-барахты согласятся на... хм, коллективное проживание. Призвав из кармана фляжку с настойкой, я вылез из окна и отправился бродить по ночному городу.
  Ноги как-то сами собой привели меня на набережную и, похоже, я не единственный, у кого сегодня не задался день - на берегу сидел Локи, слегка потрепанный (кажется, его все-таки догнали) и уставший.
  -Не возражаешь, если я здесь присяду?
  -Нет, тут вполне свободно, - рыжий глотнул из небольшого шкалика - в моем прошлом мире в таких продавались 'разовые' порции чего-то крепко алкогольного.
  -Тяжелый день, да? - я приложился к своей фляге.
  -Угу, смотрю у тебя тоже личная жизнь не задалась, - это было больше утверждением, чем вопросом, но все-таки.
  -Да, кажется, я переусердствовал... но по-другому просто не мог. Как у тебя получается управиться с такой толпой девушек?
  -Не сравнивай, та толпа, как ты выразился это так... просто развлечься на одну-две ночи и разойтись, а там, где появляются чувства всегда труднее...
  -Понятно, - сидим, молчим... пьем, - скажи, сколько тебе осталось, Лев? - сам не знаю, зачем это спросил, хотя нет, знаю - лишиться Льва было бы верхом глупости, а по канону у него проблемы начинались примерно в это время, вот только тут, благодаря мне, он с Люси практически не общался, а значит, с куда большей вероятностью благополучно помрет, а кто придет на его место да и придет ли вообще... к тому же Локи - часть гильдии, свой, а за своих можно и нужно рвать любого.
  -Как догадался? - парень не выглядел удивленным, похоже, нечто подобное он предполагал.
  -Не так давно - меня удивил твой запах, что-то он мне напоминал, но я никак не мог сообразить, что... пока не стал помогать Люси с Призывом, ну а когда понял, что ты умираешь... найти в библиотеке основные положения Контракта и сопоставить их со смертью призывательницы из Пегасов и перечнем ее Духов... на Овна ты явно не похож, значит, остается только Лев, благо твоя склонность к набору прайда хорошо заметна, - на последние слова Локи только хмыкнул, но потом ответил на заданный вопрос.
  -Где-то полгода, но это максимум, если не буду пользоваться магией и напрягаться физически.
  -Знаешь, я бы на твоем месте попробовал обратиться к Люси, по какой-то непонятной причине, Духи к ней благоволят, кстати, не скажешь, почему?
  -Нет, прости, но это дело Духов, а обратиться... бесполезно, приговор за убийство заключившего контракт только один и обжалованию он не подлежит... да и не хочу я жить.
  -Глупо, смерть - это выход лишь для трусов и слабаков, от сильнейшего из Духов я ожидал чего-то большего, чем выбрасывание белого флага. Где твоя гордость, Лев? А по поводу приговора... в одной далекой стране существует интересная поговорка: 'Закон, что дышло - куда свернул, туда и вышло', в вашем контракте можно найти столько дыр и лазеек... важно лишь то, чтобы судья был к тебе благодушен. В общем, подумай над моими словами... умереть можно всегда, а вот продолжить жить, несмотря ни на что... хех, кажется я слишком много выпил - потянуло на речи... ну ладно, пойду я, пожалуй... - слегка пошатываясь (хм, действительно подразвезло), я поднялся на ноги и направился обратно к дому.
  -Сефирот, - я обернулся, - спасибо, - ухмыльнувшись в ответ, я продолжил путь.
  
  Утро я встретил в каком-то ночном баре, кажется, о нем рассказывала Кана, мол, одно из немногих заведений, где на неё хватает выпивки... м-да, с учетом того, что самым крепким в этом заведении считалось крепленое вино градусов двадцати и учитывая прочность организма даже обычного мага... становится понятно, почему эта девушка почти не пьянеет... Как бы то ни было, но прикончив запасы в этом почтенном заведении, я двинулся домой, ну или на руины дома, мало ли, как закончили веселье 'Фейки'.
  К счастью для меня (ну и для них тоже), дом выстоял и даже не покосился, внутри оказалось прибрано и какой-то юморист даже озаботился цветочков в вазочку поставить, вот только было не все так радужно - в пустом доме меня уже ждал Макарыч.
  -Допрыгался? - вместо приветствия начал старый маг, явно пребывающий не в лучшем положении духа.
  -Старик, не начинай - и без тебя тошно, - в данный момент времени особым благодушием я тоже похвастаться не мог, - и как ты все так быстро узнаешь?
  -Ну, должен же за вами, шпаньем, присматривать кто-то постарше? - хмыкнул в усы волшебник, - что делать будешь?
  -Честно?
  -Конечно!
  -Ничего, - пожимаю плечами, наблюдая, как у старикана случается нервный тик... хм, не стоит его зря сердить, сердце у него слабоватое, да и подозреваю, что буйство богоравного мага мой домик не переживет... - наверное, возьму небольшой 'отпуск', чтобы лишний раз девчонок не раздражать, а потом... потом попытаюсь как-то наладить отношения... да и сами они уже остынут.
  -Значит, отступать или выбирать ты не намерен? - подозрительно прищурившись, поинтересовался Макарыч.
  -А ты бы смог выбрать, Мастер? Сам-то тоже постоянно пускаешь слюну на всех троих, - ухмылка сама собой вылезает на мое лицо.
  -Но-но, я добропорядочный старый волшебник!
  -Со слабостью к прекрасному полу... - поняв, что убивать меня вот прямо сейчас никто не будет, я решил слегка расслабиться и поперекидываться со стариканом фразой-другой.
  -Кто бы говорил! И вообще, ты как с начальством разговариваешь?! Вот возьму и отправлю тебя на совместную миссию с... да хоть с Голубыми Пегасами во главе с Бобом!
  -Хм, - я сделал вид, что серьезно задумался над таким предложением, - а что, Мастер Боб еще та душка, да и гильдия у него должна быть интересной, - так, теперь мечтательно закатить глаза и облизнуться. Макарыч как-то настороженно на меня покосился и отсел подальше, - но, боюсь, после того случая, он не захочет со мной разговаривать, так что вам нужно придумать что-то другое, - уже с нормальным лицом продолжил я.
  -Бить тебя некому... и мне некогда, - с притворной грустью вздохнул Мастер, - но ладно, пошутили и будет, куда направишься? - теперь передо мной сидел не забавный старик, а глава гильдии, что перемолола Первую Гильдию Фиора.
  -Все-таки умеешь ты быть серьезным... думаю, загляну в Эру - помнится, мне там обещали доступ в книгохранилище, а может удастся расспросить кого из местных магов - чем больше я узнаю о волшебстве, тем больше понимаю, что я ничего не понимаю.
  -И что же ты не понимаешь?
  -Ну, например, 'общие' заклинания, не относящиеся к какой-либо конкретной школе или стихии, почему они составляются по совершенно иному принципу? Или почему эмоциональное состояние может влиять на силу заклинаний (теория, конечно, есть, но делиться ей даже с Мастером я не буду... мало ли)? Или... - окидываю старого мага довольно цепким взглядом, - как можно сотворить заклинание, перекрывающее магический потенциал сотворившего чуть ли не в два раза? - Макаров как-то странно улыбнулся.
  -Многие волшебники не задумываются о таких вещах и в пятьдесят, пожалуй, тебе и в самом деле стоит съездить в Эру, заодно, если увидишь Ямыча, передавай от меня привет.
  -Всенепременно, - раскланявшись со старым волшебником, я отправился на вокзал...
  
  Тем временем, в доме Люси Хартфилии.
  Люси мееедленно открыла левый глаз, солнечный луч, подобно раскаленному пруту ткнулся в столь неосмотрительно оставленное беззащитным место и девушка поспешила зажмуриться, такое сложное и резкое действие привело ко вспышке головной боли, сопровождаемой легким звоном в ушах.
  Нужно добраться до воды - должно стать легче. Но сначала надо понять, где я нахожусь.
  Девушка осторожно ощупала окружающую местность (глаза открывать все еще не хотелось - мало ли). Сама она находилась на чем-то мягком и плоском, а вокруг... слева и справа тоже было что-то весьма мягкое, но никак не плоское. Размышления о том, что бы это могло быть были прерваны внезапным коварным нападением - что-то сильно её стиснуло и прижало к чему-то мягкому и теплому справа, пытаясь удержаться, девушка непроизвольно стиснула 'мягкое и неплоское', что находилось от нее слева. Послышалось недовольное бурчание и её пихнули, еще больше вжимая в 'мягкое и теплое' справа. Оказавшись в столь странном положении, девушка все-таки решилась на героический поступок - она открыла глаза.
  'Эльза' - отстраненно подумала Люси, наблюдая воительницу, прижавшую её к себе на манер мягкой игрушки, повернув голову в противоположную сторону, девушка увидела Миру, начавшую постепенно просыпаться. 'А за что тогда я держалась?' - проследив взглядом за своей левой рукой, юная призывательница покраснела и поспешила отпустить грудь подруги, - да уж, вот уж точно 'мягкое и неплоское', но у меня все-таки немного больше, - с легким чувством самодовольства подумала девушка. Но тут вернувшееся похмелье мягко напомнило о себе, подарив пару ни с чем не сравнимых минут. Кое-как высвободившись из воистину стальных объятий Эльзы (та неведомым образом через минуту добралась до Миры и стиснула уже ее), девушка поспешила доползти до кухни, где худо-бедно пришла в себя, благодаря обильному количеству воды, а также некоторому запасу рассола - верного средства от похмелья, как утверждала Кана. Чтож, заслуженный алкомаг всея 'Фей' не обманула - стало значительно легче.
  Прохладный душ окончательно примирил волшебницу с действительностью, а квакнувший живот осторожно заметил, что было бы неплохо в него чего-нибудь закинуть, пока девушка соображала завтрак, из ванной поочередно вышли Мира и Эльза - до неприличия бодрые и явно не испытывающие утром таких же проблем, как она. Рассевшись за столом, они мрачно жевали бутерброды, уделяя процессу поглощения пищи максимум возможного внимания.
  -Как-то нехорошо вышло, - начала Мира.
  -О чем... - начала было Люси, но осеклась - воспоминания о вчерашнем вечере накатили сметающей волной - вот они приняли немного 'для храбрости' и захотели провести с неким белобрысым магом 'серьезный разговор'... вот они приняли еще немного и таки его выловили, коварно заманив в ловушку... а дальше... появление еще одной 'конкурентки', недовольство реакцией Сефирота, подстегнутое излишне выпитым и... пощечина, после чего они, гордо подняв носы ушли... оставив явно расстроенного мага наедине с невесть откуда появившейся девушкой... - угу, мы почти добровольно отдали его какой-то левой девице!
  -О чем это ты? - удивилась Эльза, выслушав же мысли Хартфилии, воительница закусила губу.
  -Никогда больше не буду столько пить, - мрачно буркнула Мира, - но и он тоже хорош, всех ему подавай, а нам что, записываться к нему в очередь на прием? Оу, голова, - кажется, излишне резкие действия или переживания были для официантки преждевременными.
  -Угу, извращенец... - начала Эльза, Люси просто не имела права упустить такой момент.
  -Кто бы говорил, видела я, как ты тискала Миру...
  -Это было случайно, я вообще спала! А вот ты за всем этим наблюдала и вмешиваться от чего-то не спешила! - тем не менее, Эльза неплохо смутилась, как и официантка.
  -Эм... ну... я не хотела попасть под горячую руку! - отмазалась призывательница, - и вообще, мы вроде бы хотели обсудить, что делать дальше.
  -А ничего, пока не извинится, будем его игнорировать! И на всякий случай... держать подальше от... Джувии, кажется? - девушки согласно кивнули.
  
  Чуть позже, на строительной площадке у нового здания гильдии.
  -Что значит ушёл? - на диво синхронный выкрик получился у 'неразлучной троицы'.
  -Ну, он сказал, что ему нужно немного побыть одному, да и парочка дел есть, - невозмутимо ответил Мастер, попивая пиво сидя на вынесенной на свежий воздух стойке бара, потом, словно поразмыслив над чем-то, продолжил, - правда, я не совсем понял, как его слова про 'побыть одному' сочетались с довольно симпатичной синеволосой девушкой, что ждала за углом...
  -ЧТО? - опять получилось на диво синхронно, - куда он отправился?
  -Ну, Сефирот что-то говорил про Эру, наверное, туда... - не успел глава 'Фей' закончить фразу, как три фурии уже рванули по домам - собирать вещи для поездки. Оставшись в гордом одиночестве. Старый волшебник усмехнулся в усы.
  -Ну, не все тебе одному шутить над бедным старым человеком, мой юный друг, - после чего с удовольствием приложился к кружке.
  
  Сефирот. Несколько дней спустя.
  Прекрасная и волшебная Эра, где каждый камень пропитан магией и чудесами, что может быть лучше тебя? Величественная библиотека, спрятанное кладбище драконов, зал управления Эферионом и много, много других замечательных вещей. Увы, в зал управления меня никто бы не пустил, до кладбища добраться тоже было проблематично - город немаленький. Где находится захоронение я знал весьма расплывчато, а проводить незаметные поиски в городе, где количество магов на квадратный метр превышало все разумные пределы было весьма затруднительно. Зато библиотека меня порадовала, даже общий доступ туда - удел немногих, да и эти 'немногие' должны были батрачить на Совет и принести такое количество клятв и подписать столько договоров, что становилось жутковато, а что скрывают в себе полки, подойти к которым можно было только по прямому разрешению Совета... к сожалению, они вообще находились в отдельном здании, под охраной нескольких отделений Рыцарей Рун и кучей барьеров и печатей, но и того, что было открыто для меня хватило бы на пару жизней... будь я обычным человеком. Итак... 'Теория заклинаний' за авторством некоего Брейна, уж не того ли дядьки, что возглавляет 'Шестеро просящих'? Почитаем-с, так дальше, 'Потерянная магия' от Диада, нет, его не знаю, но посмотреть, что могли в старые времена будет неплохо, хм... еще возьмем это... и вот это, и, конечно же, вон то...
  Когда стопка книг в моих руках начала превышать пару метров, я понял, что пора бы и остановиться - и так придется немного пожечь мозги, усваивая все это, но как было не взять книгу об Убийцах Драконов или о работе с душами или... так, кажется, меня опять начало нести...
  
  Много часов спустя.
  Чтож, кажется, картина начинает вырисовываться. Моя аналогия магов, как компьютеров была хоть и верна, но не совсем корректна, дело в том, что 'серверов', к которым могут 'подключиться' маги неисчислимое множество, фактически, каждый вид магии - это и есть свой 'сервер', при помощи которого волшебник может давать миру определенные команды-заклинания, есть и некий 'мировой сервак', куда идут обращения через ритуалы, либо через нейтральные заклинания, хотя, опять же, теоретически, все это - лишь костыли и подпорки, можно работать через какую-то одну магию чуть ли не со всеми стихиями, пространством, временем - не важно, но для этого требуется очень высокая концентрация, немереный резерв и разум, достаточно изощренный, чтобы четко представить себе, как все это безобразие должно работать. Есть, конечно, интуитивный подход, например, та же Мира в битве со Фридом через Тьму вполне успешно долбала Молнией, да и водяное торнадо у нее получилось тоже далеко не через магию воды, вообще, сознательным применением различных приемов и стихий мог похвастаться только Зереф, черт, чем больше читаю, тем больше проникаюсь уважением к этому магу, жаль, что он хочет умереть...
  Книга об Убийцах Драконов тоже принесла много интересных открытий, нет, о том, как и откуда они появились там не говорилось, зато объяснялось, как Убийца, собственно может убивать драконов, если те тоже могут поглощать свою стихию и жарить (морозить/травить и т.д. нужное подчеркнуть) после такого перекуса очень и очень больно. Все дело оказалось в примеси человеческой крови. Убийцы могут развивать несколько школ, в то время как драконы жестко привязаны к одной-единственной, да тот же Игнил по определению несгораемый, но вот молния его может достать. В итоге полностью обученный убийца становился опаснейшим противником для дракона своей стихии - практически невосприимчивый к атакам дракона, но могущий нанести вред самому Хозяину Неба. Правда, это не объясняет, на кой черт и так почти истребленные драконы создали новое поколение Убийц, впрочем, не важно, нашел я и одну интересную заметку по поводу Убийц настоящих и 'искусственных', созданных при помощи камней. Разница в развитии. Искусственные в плане магии развиваются довольно шустро, психическое и физическое развитие не отличается от человеческого, а вот 'природные'... если магия еще туда-сюда, как и физика, то вот психика... Драконы - существа, мягко говоря, долгоживущие, а потому и развитие у них идет куда медленнее, думаю, что 'драконье совершеннолетие' наступает лет в сто, если не позже, и вот, получая 'смеска' дракон-человек, мы видим интересную картину - телом уже взрослый мужик, а поведением - ребенок-ребенком, конечно, это всего лишь теория, но она объясняет странное поведение Нацу - что может желать ребенок? Вкусно покушать да весело поиграть. С покушать это все ясно - тут Нацу вне конкуренции, а поиграть... хех, какие игры могут быть у существ, вполне могущих стоять за самим понятием слова 'драка'? Вот-вот, заодно это и объясняет его пренебрежение противоположным полом - маленький еще, хе-хе.
  В библиотеке я провел несколько суток, жадно поглощая мудрость из бесчисленных фолиантов, эх, а ведь мне их еще Книге передавать... Просидел бы я там и дольше, но мои упражнения были прерваны внезапным визитом - Уртир зашла в храм знаний по каким-то своим делам (угу, я даже сделаю вид, что поверю, будто магу Совета больше ничем заняться), где совершенно 'случайно' встретила меня, завязался непринужденный разговор и вот, слово за слово, мы договорились встретиться за ужином... в её покоях...
  
  Оставшееся до вечера время я решил потратить на вещь куда менее интересную, чем, Магия, но, к сожалению, зачастую более необходимую - геополитикой и общим политическим раскладом страны. Если во втором случае удалось подцеплять некоторые сведения из памяти Жозе (оказывается, я умудрился приобрести должника среди одного из влиятельнейших людей Фиора, пусть Леона всего лишь дочка барона, но зато КАКОГО барона... открываются интересные перспективы... хотя нет, я зарекся влезать в политику!), то по вопросу геополитики ковыряться пришлось самому, итак, что мы имеем... во-первых, сам земной шарик изучен местными не особо - есть сведения о континенте на Севере, еще вроде как-то что-то есть на Западе, по поводу Юга все глухо, а на Восток из Фиора никто не плавал - королевство находится на западной стороне континента и плыть через территориальные воды восточных соседей не рекомендовалось. Почему? О, тут тоже все просто - холодная война с половиной соседей, причиной, если верить книгам, была зависть, мол, у нас все так хорошо и замечательно, что забугорные 'друзья' спят и видят, как бы нам сделать плохо. М-да, картина знакомая, впрочем, я бы сильно удивился, если бы настоящая причина конфликтов была бы указана в первой же попавшейся книге пусть и не в совсем открытом, но все-таки общественном книгохранилище. Хотя если вспомнить 'мудрые' действия аристократии на Магических играх, а именно, фактически наглый захват отдельных представителей магической гильдии собственной страны, причем на глазах у остальных гильдейцев... да, в тот момент маги ничего поделать не могли, но насколько же нужно не дружить с головой, чтобы надеяться, что все останется безнаказанным? В общем, если в других странах сидят похожие типы, то может и действительно кому-то стало завидно, что у соседа ночной горшок краше...
  Нашел я и упоминания о той самой загадочной 'Империи', что расположилась далеко на востоке материка. Все оказалось куда проще, чем я думал, так называли Пергеранд, ну или, Пергранд, кому как больше нравится - довольно обширное королевство Востока, Империей же его обозвали по двум причинам - первая, она же главная, фиорцы заколебались себе постоянно ломать язык, пытаясь выговорить это название (на местном диалекте без пол-литра его действительно фиг произнесешь), ну а вторая причина - так называли страну недовольные торговцы за 'имперский' стиль общения - задираете цены? Пытаетесь торговаться? Ну и идите лесом - у нас все свое есть, а вот как вы без наших товаров будете, что никак? Ну тогда соизвольте оплатить пошлину и торговые сборы, ах да, еще не забудьте о налоге с продаж, подоходном, а также страховку... короче говоря, я понял, где в этом мире находится Израиль...
  Ближе к вечеру я покинул библиотеку через служебный вход - так до апартаментов, куда меня пригласили было гораздо ближе, да и не нужно было выходить и здания и делать крюк по городу, что с учетом какого-то праздника было весьма неплохо - не люблю шумных толп. В покоях Уртир было на редкость... уныло, никаких личных вещей или чего-то подобного, все строго и по линейке, блин, да такое впечатление создается, что даже пылинки тут летают исключительно строем и по строго определенным и согласованным заранее траекториям, если они вообще тут есть. Такой же была и хозяйка помещения - строгая традиционная юката(хотя для местных это не совсем обычный наряд), сложная прическа и серьезный взгляд темных глаз.
  -Я весьма польщена, что ты принял мое приглашение, Сефирот, - тень улыбки коснулась губ девушки.
  -Разве можно отказать столь интересной особе? -а вот я улыбнулся вполне искренне и открыто, - у тому же, нам действительно есть, что обсудить... - теперь добавить фирменный взгляд из серии 'я все знаю', хм, даже бровью не повела, а что творится в эмоциях? Прочитать человека с неплохим запасом моих клеток, да еще на таком расстоянии нетрудно, так почему бы не воспользоваться таким преимуществом? Я заглянул в эмоции Уртир... кхе, хоть мысли я прочитать в данный момент не могу, но тут и без этого все понятно - перед глазами отчетливо встал мой образ с кляпом во рту, привязанный к кровати и некая девушка, поигрывающая плеткой... М-да, я, конечно, полагал, что мы всю ночь не чай гонять будем, но на кляп я не согласен! А почему бы... хех.
  -И что же ты желаешь обсудить? - облизнулась волшебница, слизывая язычком, конечно же совершенно случайно оставшуюся там капельку вина.
  -Ммм, меня кое-что беспокоит... - начал я издалека.
  -М? - слегка приподнятая бровь и девушка немного подалась вперед, открывая моим глазам небольшой 'вырез' на юкате... действительно традиционный стиль - под ней ничего нет, краем сознания отметил я интересный факт.
  -Например, что нам может не хватить времени, - а дальше я просто притянул к себе волшебницу и поцеловал в приоткрытые губы, страстно и немного грубо, девушка попыталась перехватить инициативу, но я был настороже (хотя бы частью сознания) и все поползновения прекращались весьма быстро и решительно, единственное, что смогла сделать Уртир, это на секунду отстраниться и шепнуть
  -Спальня... там, - после чего её рот вновь оказался занят (если вы желаете почитать хентайную сцену, отправьте смс на короткий номер... да, я свинья, но я по-прежнему придерживаюсь мнения, что если хочется порнухи, то просто иди и смотри, а тут мы собрались сюжета и юмора ради... или нет?* прим. Автора ^_^ ).
  
  Тем временем, известное трио.
  -Не нужно этого делать, Мастер будет очень недоволен!
  -Это если не считать, что их тут целое отделение и их недовольство мы почувствуем раньше, чем Мастера!
  -Пустите, я все равно туда войду! - Эльза пыталась высвободиться из стальной хватки Миражаны, пребывающей в полу трансформированном состоянии, возможно, ей бы это даже удалось, если бы не Люси, периодически повисающая то на одной, то на другой руке воительницы, не то, чтобы девушка была особо тяжелой, скорее, объемной (если вы понимаете, о чем я), но определенные неудобства доставить могла.
  Взирающий на эту картину Рыцарь Рун разрывался между двумя желаниями и долгом, с одной стороны, еще нестарому магу было весьма интересно наблюдать за женской борьбой (еще бы бассейнчик с грязью...), но больно уж известными были две из трех девушек у входа в библиотеку, да и о блондиночке он тоже вроде бы что-то слышал, в любом случае, инстинкт самосохранения призывал смыться на безопасное расстояние, вот только несчастный Рыцарь прекрасно знал, что с ним сделает капитан за самовольно оставленное место караула, а с тремя пришелицами еще были варианты... И дернул же меня черт попроситься на дежурство у библиотеки, ну товарищи, ну удружили... тихое спокойное место, говорили они, туда никто не ходит, говорили они, и что в итоге? Сначала тот серебряноволосый псих, а у кого еще может быть такой нездоровый блеск глаз при виде обычной библиотеки? Теперь чуть ли не главная ударная сила самой неоднозначной гильдии страны... Что дальше, члены Совета, строящие заговор или возвращение драконов?
  -Нет, вы не можете пройти без соответствующего разрешения и нет, я не могу ни при каких обстоятельствах вас 'не заметить', - устало повторил Рыцарь, - разрешение на посещение общей части вы можете получить, заполнив формы 319 и 743, получить их можно, обратившись к любому вестнику из секритариата...
  -Бесполезно, пройти мы сможем только через его труп, - печально проронила Люси, но быстро поправилась, видя, как недобро сверкнули глаза Эльзы, и нервно дернулся и так уже зашуганный стражник, - но тогда за нами будет гоняться вся армия Совета, вы не находите,что это немного чересчур?
  -Хм, и что делать? - спросила Мира, продолжая придерживать валькирию... чисто на всякий случай.
  -Может, стоит просто следить за выходом? Должен же он от туда выйти? Кстати..., - задумалась девушка, - ну вот выйдет Сефирот, встретим мы его... а дальше-то что? - Невинный вопрос ввел в ступор представительниц слабого пола, а действительно, что? В Эру девушки отправились на эмоциях, без какого-либо плана действий. Идти извиняться? Как-то глупо, да и где это видано? К тому же, получил маг вполне заслуженно. Требовать извинений с него? Почему-то, фейкам показалось, что это - не самая лучшая идея.
  -Нам нужен план! - подвела итог Мира, - и еще нужно знать, когда он оттуда вылезет, - девушка ткнула пальчиком в сторону входа в уже ненавистную ей библиотеку.
  -Сейчас, - ответила Эльза и решительно направилась к стоящему у входа Рыцарю Рун, о радости последнего такому ходу событий свидетельствовало слегка подергивающееся веко, - мы остановились в таверне на площади у фонтана, знаешь такую? - мужчина настороженно кивнул, - отлично, как Сефирот, - девушка описала внешность искомого мага, - выйдет из библиотеки, пошли туда сообщение, - слегка подумав, воительница неуверенно закончила, - ...пожалуйста?
  Постовой усиленно закивал, радуясь, что превращать его в труп пока никто не собирается, а заодно продумывая, как бы поблагодарить друзей, что посоветовали ему такое 'спокойное' местечко.
  
  Несколько дней спустя. Сефирот.
  Поезд отправлялся в Магнолию, радостно стуча колесами по стальным рельсам, увозя меня из Эры, где я пробыл почти две недели - сначала библиотека, потом Уртир... при воспоминаниях о девушке тело приятно заныло, девственницей она не была, хотя и особого опыта тоже не наблюдалось, впрочем, последнее она компенсировала бешенным темпераментом и богатой фантазией. Также, я узнал пару забавных нюансов - при столь близком общении двух магов случается что-то вроде небольшого резонанса, приносящего просто непередаваемые ощущения, ну, а второе... нанесенные в таком состоянии царапины на спине заживают крайне медленно, пришлось даже подключать Симбу для скорейшего зарастания, а то могли и следы остаться, интересно, с чем это связано? Неожиданно поймал себя на мысли, что большая часть мужского населения на моем месте просто бы предавалась приятным воспоминаниям или планировала повторный визит в славный город, а я начал ломать себе голову над физиологически-магическими проблемами... м-да, кажется, это уже не лечится. В любом случае, проведенное в столице волшебства время подняло мое настроение и вернуло слегка подрастраченный после ссоры с 'фейками' запас оптимизма, а полученные из библиотеки знания слегка заполнили пробелы в моем образовании.
  В город я приехал в середине дня, пожалуй, стоит наведаться перед светлы очи Мастера, да и просто проверить, как идут дела с восстановлением здания гильдии, а за одно оценить состояние девочек.
  Увы, к моему огромному сожалению, девушки куда-то отправились, причем, сообщая эту новость, Макарыч как-то странно на меня посмотрел... словно не ожидал, что я вернусь так скоро... или что я вернусь один? Проблемы пришли откуда не ждали - подлетевший Нацу захотел опять 'смахнуться' со мной, видать, соскучился за две недели. Поначалу все было, как всегда, но я забыл об одной особенности Убийц...
  -Хм..., - парень начал меня обнюхивать, - у тебя какой-то странный запах, похожий на... на... - черт, если он сейчас меня спалит при всей гильдии(а народу у импровизированного места отдыха, под открытым небом, было не мало), помириться с трио будет очень, очень трудно, так, нужно выкручиваться... о, поступим, как Эльза.
  -Тюк! - это, конечно, не латной перчаткой по голове, но все равно неприятно, - Нацу, тебе не говорили, что тыкаться носом в собеседника неприлично? - Начал я поучительным тоном, - и вообще, у меня мало времени сейчас, неужели ты хочешь потратить его на разговоры? - теперь добавить небольшую насмешку... готово, Драгнил уже 'воспылал', хороший все-таки парень Нацу, такой простой и приятный в управлении, с дружеским интерфейсом, можно сказать, хе-хе.
  На этот раз я решил потихоньку осваивать Духов Тьмы - магию Жозе. Благо и знания и склонность к этой стихии были, равно как и 'легальный' обоснуй - поездка в Эру и доступ в её библиотеку, ну а глаза Драгонслеера, когда в атаку на него пошли подозрительно знакомые призраки, пусть и не в таком количестве, как у бывшего главы Фантомов, но тем не менее... это было просто бесценно, правда и Нацу смог меня здорово удивить - прогресс у него был весьма заметный - 'реактивная тяга' сменилась огненными крыльями, а когда парень как следует раздухарился, его огонь начал выжигать несчастных призраков, да что там, даже первый слой защиты, поставленный на нашей площадке Мастером начал потихоньку 'проседать', в общем, если парень продолжит в таком же духе, то к моменту, когда Лаксус захочет выяснить, кто же сильнейший в 'Хвосте', его будет ожидать ну очень большой сюрприз, а ведь он еще и про Миру не знает...
  Домой я попал только к вечеру - пришлось рассказывать гильдийцам где был, что делал, да и как подобрался к такой магии, впрочем, историю с Колыбельной среди наших знал каждый, а после заветных слов 'да я в библиотеке почти все время сидел!' интерес ко мне утратили 99% слушателей, точнее, осталась одна только Леви, ну и её группа поддержки, само собой, но вот энтузиазма у этого синеволосого клеща хватило бы на всех Фей и еще бы сверху осталось, собственно, именно она меня до вечера и мучила, угомонившись только с сумерками (да и то, только после 'тонких' намеков, что человек вообще-то с дороги, а его уже попытались прибить в драке, вместо того, чтобы дать нормально помыться и поспать).
  И вот он дом, милый дом, так, тайные ходы не обнаружили, запасы провианта... хм... и рыбы нет, кажется, я знаю, кто тут 'заходил в гости', но ладно, главное, сам дом уцелел, захлопнем дверь, так, теперь засов, ставни на окнах, отлично, теперь до меня не доберутся... сразу. Спустимся в подвальчик, теперь свернем налево, несколько метров прямо, еще раз налево, а потом, (внезапно!), на развилке направо и стукнуть по этому кирпичику нужное число раз. С легким шуршанием стена чуть-чуть отошла, позволяя ее подцепить и отодвинуть - последняя линия обороны - сдвинуть четырех тонную каменную плиту проблематично даже магу(если это не маг земли, конечно)... но не мне под покровом симбионта - при полном покрове даже без улучшения организма можно поднять танк, так что плита особой проблемой не является. И вот, наконец моя прелесть - заклинательный чертог и лаборатория, была еще библиотека, но до неё добралась одна не в меру прожорливая книжка....
  В чертоге в специальной нише стоял ледяной кристалл, судя по потемневшему рисунку ритуала, душа Ур благополучно в него переместилась. Чтож, пора начинать, но кое-что нужно слегка подправить. Этим кое-чем являлось новое тело Ур, все-таки у меня был генетический материал не самой ледяной волшебницы, а её дочери, вот и внешность марионетки была такой же. Посчитав, что две Уртир - это немного слишком даже для меня, я занялся восстановлением внешности наставницы Грея. Образ удалось выцепить из ранних воспоминаний дочки подоп... эм, воскрешаемой - пусть в этом мире действовать через Симбу на расстоянии весьма трудно, но когда представился момент хех, довольно близкого общения, почему не совместить приятное с полезным? Правда, судя по воспоминаниям, Ур в тот момент было что-то около двадцати... ну и ладно, если что, состарить я её всегда смогу, но покажите мне сначала такую женщину, что добровольно откажется от второй молодости...
  Еще раз перепроверив расчеты, я приступил к ритуалу - если заранее подготовиться, то ничего сложного, просто долго и нудно стоишь и работаешь батарейкой для магического узора, да следишь, чтобы все прошло так, как задумывалось...
  
  Четыре часа спустя.
  Фух, кажется все, душа надежно закрепилась в теле, поддержка жизнедеятельности теперь на ней, сам организм функционирует также в пределах нормы, кажется, пора будить 'спящую красавицу' и так уже лет десять дрыхнет. В процессе пробуждения не было ничего таинственного, я просто подошел к спящей девушке и аккуратно потряс её за плечо, вот глаза Ур приоткрылись, пока что в них еще мало понимания, вот она смотрит на меня и я вижу расширяющийся зрачок, испуг? Сообразить, чего испугалась волшебница я не успел - сорвавшееся с ее рук ледяное копье пробило мое сердце и пришпилило тушку к ближайшей стене. Орригинальный способ начать разговор, однако.
  
  Ур. Снова среди живых.
  Волшебница вновь и вновь переживала битву с демоном... Делиора, сколько бед и разрушений принес он в её страну... маленький глупый ученик, освоивший самую верхушку искусства, но достаточно смелый и безрассудный, чтобы бросить вызов существу, связываться с которым отказались куда более могущественные и умелые маги... в том числе и она сама... прощание и последнее Заклинание, одно из Высших в школе Льда - вечное заточение в неуничтожимой тюрьме. Волшебство требовало чудовищных затрат силы и концентрации, да и исполняться должно было в форме аттранаха, впрочем, это неважно, волшебница навсегда запомнила яростный взгляд пленяемого демона, ярость и ненависть в его вертикальных алых зрачках. Потом наступила темнота и дрема, так выглядит тюрьма изнутри? Но и это было не важно - у неё была цель, даже Цель - ослабить, уничтожить заключенного и она принялась вытягивать из него тепло - магию, жизнь неважно. Какое-то время спустя, она почувствовала, как что-то освободило пленника, а ведь у нее почти получилось - еще чуть-чуть и он бы умер, растворился в тюрьме, но огорчиться она не успела - почти сразу пришло ощущение отчаяния и боли демона - что-то заканчивало работу самой Ур - вытягивало из демона все, что только можно, но делало это куда быстрее и грубее, играючи уничтожая любое сопротивления жертвы. Потом наступила легкость и ощущение чего-то большого и сильного, постепенно сменяющееся чувством покоя и умиротворения. А потом волшебница проснулась и увидела над собой страшные глаза... с красным вертикальным зрачком - тело среагировало само - ледяной снаряд снес неизвестного и впечатал его в стену. Магия подчинялась с некоторым трудом и дискомфортом, словно затекшая рука - не было былой легкости. 'Кажется, я здорово потеряла форму', - подумала девушка и только тут заметила, что у неё напрочь отсутствует одежда, а сама она находится в каком-то помещении, подозрительно напоминающем лабораторию.
  -Знаете, начинать знакомство с протыкания собеседника - дурной тон, - Ур в шоке наблюдала, как человек с пробитым сердцем сначала оторвал себя от стены, а потом, слегка скривившись, вытащил из груди её сосульку, отсутствие крови и на глазах закрывающаяся сквозная дыра в теле собеседника уже особо не удивили, - кстати, добро пожаловать в этот веселый мир обратно.
  -Эээ? Где я? И кто вы такой? - ледяная колдунья начала мысленно перебирать свой арсенал, прикидывая, что может помочь в борьбе с таким живучим противником, хотя парень вроде бы не проявлял враждебности, но мало ли.
  -Сколько вопросов, но ладно, постараюсь ответить, кстати, не желаете одеться или чего-нибудь перекусить? - получив кивок, собеседник достал из воздуха пушистый белый халат, стол, пару стульев, тапочки и горячий обед на двоих, сопровождаемый парой графинов с какой-то жидкостью, - сок, - коротко пояснил неизвестный маг, - Что же касается вопросов, то начнем-с. Итак, вы находитесь в Королевстве Фиор, что на юго-западе от вашего прошлого места обитания, да-да, том самом западе, где 'живут маги, гораздо сильнее меня', - улыбнувшись, процитировал парень её собственные слова, сказанные когда-то своим нетерпеливым ученикам, - а если говорить конкретнее, то в моей лаборатории, расположенной в городе Магнолия, меня же зовут Сефирот и, если так можно сказать, именно я ответственен за возвращение вас в мир живых. Ну, магия Жизни и все такое... - беззаботно махнул рукой маг, некоторое время Ур потратила, пытаясь осмыслить сказанное Сефиротом, но получалось как-то не очень.
  -Но разве воскрешение не запрещено законом, к тому же, это требует человеческого жертвоприношения, - насторожилась волшебница. Вновь ощущать себя живой было восхитительно, но цена, заплаченная за её жизнь могла оказаться слишком высокой, а значит, этот маг не должен выйти из подвала... если его ответы не удовлетворят её.
  -Да, запрещены и да, требуют тело, способное выдержать душу воскрешаемого, а также кучу энергии на сам процесс. Вот только вы, с формальной точки зрения, никогда и не умирали - ваша душа не покидала этого мира и призвать её, имея некоторые компоненты было не так уж трудно, что же касается тела, - Сефирот усмехнулся, - 90% - это вода, добавим немного железа, фосфора, еще десяток компонентов, которые можно спокойно купить на рынке и пожалуйста, выращивай нужное вместилище, ну или изменяй при помощи все той же магии Жизни обычную свинину, с энергетикой, конечно, сложнее, но и это решаемо...
  -А та фраза, про магов, что вы сказали... о ней знало всего два человека...
  -Грей и Леон, - кивнул Сефирот, - и давайте уже на 'ты' - меня сильно раздражает, когда со мной выкают симпатичные девушки.
  -Эээ, хорошо, - Ур обескураженно кивнула, её собеседник казался весьма странным типом, но, если все то, что он рассказал, правда... впрочем, неважно, нужно еще много чего выяснить, - так что там по поводу мелких? - на столь невинный вопрос серебряноволосый маг почему-то рассмеялся, парень хохотал, держась за живот и утирая выступившие слезы. Когда волшебница уже подумывала приложить сошедшего с ума нового знакомого ледяным молотом, (средство надежно прекращает истерики, проверено не раз и не два), парень успокоился и, тихонько подхихикивая, сообщил причину своего веселья.
  -М-да, двадцатилетний раздолбай, что выше тебя примерно на голову определенно подходит под описание 'мелкий', да и Леон такой же, правда с ним, в отличие от Грея я виделся всего раз и недолго.
  -К-как двадцатилетний?
  -М-да, кажется, придется многое, очень многое рассказать, чтож, слушай, начнем с того, что кубиком льда для коктейля ты пробыла довольно долго... - маг говорил и говорил, рассказывал о событиях, пропущенных волшебницей (правда, по уважительной причине), приключениях её ученика (мелкий паршивец подхватил 'профессиональную' болезнь некоторых магов Льда, в результате чего приобрел славу извращенца и эксбициониста), прерывая рассказ забавными историями и просто курьезными моментами, Ур подозревала, что её новый знакомый как-то воздействует на неё - слишком спокойно она приняла и свое долгое отсутствие, и, фактически, воскрешение, кстати, с формальной точки зрения, являющееся абсолютно законным, но почувствовать магию не смогла. Разрешился вопрос и с 'затекшей' магией - энергосистема нового тела была несколько слабее той, что была у волшебницы раньше, но проблема со временем и тренировками должна была решиться сама собой. Наконец, несколько часов спустя, Сефирот более-менее поведал о пропущенных событиях.
  -Ты не устала?
  Прислушавшись к себе, волшебница ответила, - Нет, подозреваю, что выспалась я на год вперед... минимум.
  -Хм... а почему бы тогда не устроить одну интересную встречу? - Маг задумчиво почесал подбородок, после чего подошел к рабочему столу, откуда достал камень связи на подставке. Следующие его слова заставили волшебницу вздрогнуть.
  -Уртир, у меня есть для тебя ряд новостей, - некоторое время камень оставался прозрачным, но вот в нем показалось заспанное личико девушки, одетой (или, правильнее сказать, раздетой?) в один ночной пеньюар, толком ничего не скрывающий.
  -Сефирот, ты хоть знаешь, который сейчас час? Я, между прочим, и так несколько дней не могла выспаться, благодаря некоторым..., - начала возмущаться девушка.
  -Кхм, думаю, ты меня простишь, когда я тебя кое с кем познакомлю, - хмыкнул маг, передавая шар воскрешенной. Изображение Уртир с недоверием вглядывалось в черты неизвестной волшебницы, но вот пришло узнавание.
  -Мама?
  
  Глава 20. ДухИ и Духи.
  
  Все несчастья человека происходят оттого, что он не желает спокойно сидеть у себя дома - там, где ему положено.
  Парфюмер. История одного убийцы.
  
  Тем временем в Эре. Эльза Скарлетт.
  Эльза задумчиво потягивала сок. Что-то здесь было не так, уже вторая неделя на исходе, а вестей о Сефироте как не было, так и нет, да, она замечала, что парень может пропадать в библиотеке сутками, но не две недели же? Девушка точно знала - в помещении нет ни столовой. Ни комнаты с удобствами, а значит, возможности пополнить провиант у мага нет, хотя, зная запасливость этого типа, девушка не удивилась бы, узнав, что у него в кармане лежит походный домик. Размышления девушки были прерваны странным запахом, проникшем в зал гостиницы, где остановились фейки, что-то этот запах ей напоминал, но вот что?
  -Эльза, ты приехала поддержать своего любимого Наноча на конференции? Я знал, я знал, что мои чувства взаимны! - на девушку накинулось что-то страшное, метрового роста и сразу же попыталось облапать, спасибо доспеху, у нападающего это не вышло. 'О нет, только не он!' - судорожно отбивалась девушка, проклиная эту гостиницу, этот город и одного конкретного парфюмера, что сейчас пытался облобызать те её места, докуда мог дотянуться, а если учесть, что был он девушке аккурат по пояс...
  -Иии, не подходи! - как в её руках оказалась рогатина, воительница понять не успела.
  -Господин Наночь, это ваша девушка? - рядом материализовались три тела слащавой наружности, краем уха Эльза слышала голос Люси что-то про первое место в 'Волшебнике', но это занимало её сейчас меньше всего, нужно следить, чтобы этот, этот... в общем, ЭТО было как можно дальше от неё.
  -Какие, оказывается у Эльзы вкусы, - хихикнула в кулачок Люси, Эльза мысленно пообещала себе отомстить. Но, если это конференция и тут появился Наночь, то значит, может быть и...
  -Эльзочка, Люсечка, ой и Мирочка тут, - толстяк в розовом платье кинулся к Мире, затравленно озирающейся в поисках выхода. Нужно срочно что-то делать, пока не стало слишком поздно, но вот что? Размышления Эльзы прервал сладкий голос 'Люсечки', видимо, пришедшей к тем же выводам.
  -О, Мастер Боб, здравствуйте, а вас как раз Сефирот искал... - глава 'Пегасов' изменился в лице.
  -Эээ, так он с вами?
  -Да, сейчас в библиотеке, но может вернуться в любую минуту, может, подождете его с нами? - сразу же включилась в игру Мира.
  -Ой, знаете, девочки, я только что вспомнил, что нам нужно готовиться к конференции, еще увидимся, пока-пока, - сопровождаемый улыбками и тихим смехом феек, Боб поспешил ретироваться.
  -Фух, кажется, отбились, - Эльза убрала рогатину лишь удостоверившись, что 'Пегасы' покинули зал в полном составе (Ичия был явно против, но последнего просто взяли под мышку и забрали, словно багаж), - но это было близко, - девушка поежилась, вспоминая маслянистый взгляд парфюмера и настырность его 'свиты', с такой стороны, жизненные принципы серебряноволосого мага не так уж и страшны, особенно, если взглянуть на альтернативу...
  -Угу, что-то мне не хочется больше оставаться в Эре, да и не денется никуда от нас Сефирот, - высказала свое мнение Мира.
  -И у нас все еще нет плана действий, но... мне понравилось, как одно его имя вгоняет в трепет столь грозного мага, как мастер Боб, - Люси задумчиво постучала пальчиком по своим губам.
  -Да уж, было весело, - Мира улыбнулась, - но это не значит, что он избежит наказания! - на долю секунды за образом милой девушки встала знаменитая 'Демонесса'.
  -Быть может, стоит попросить совета Мастера? Точнее, есть у меня одна идея, но без его помощи не обойтись, - Люси старалась не отставать от своей подруги в области страшных выражений лица, - слушайте...
  
  Пару минут спустя.
  -Жестоко... но, заслужил, - после некоторых раздумий сказала Эльза, - главное, чтобы он их там всех не поубивал.
  -Не должен... - как то неуверенно сказала Люси, - если все согласны, тогда поехали домой?
  Определившись с первыми этапами плана, девушки засобирались в Магнолию. Никто так и не обратил внимания, на незаметную синеволосую волшебницу. Тихонько пристроившуюся в углу...
  
  Тем временем. Сефирот.
  М-да, женщина в гневе - это печально, две женщины в гневе - это очень печально, две женщины - волшебницы S ранга в гневе - это уже не печально. Это полный п****ц!
  Мама с дочкой говорили о много, о том что есть, о том, что будет... и о том, что было. И каково же было удивление Уртир, когда она узнала, что мама её не бросала, а считала мертвой и спасибо нужно за это говорить доброму дяде Аиду, ну, а когда Ур узнала, что говорил про неё Аид... в общем, я бы на месте мужика уже заказал себе веночков, гробик там поприличнее... Но на этом мои проблемы не кончились, а только начались. И вот, эта раздосадованная волшебница спрашивает любимую дочку, как у неё с личной жизнью, а та, мерзавка, и сдай меня со всеми потрохами, причём так беспечно, легко и равнодушно, хотя, сдала она меня, по сути, еще на стадии приветствия, но тем не менее. Сначала Ур была вроде бы рада, но плодить недопонимание в мои планы не входило, а потому я поспешил объяснить магу старой закалки, что такое приятельско-любовные отношения на почве общей выгоды...
  Да, Уртир мне симпатична, но не более того. Доставить друг другу удовольствие и провести ночь в приятной компании это одно, но устраивать 'Счастливую семейную жизнь' с официальным браком, совместным выбором штор в гостиную и тому подобными деталями, вплоть до бития посуды во время 'серьёзных' разговоров 'двух любящих сердец', в мои планы на ближайшие лет сто не входит совершенно. Плюс мой понимание любви и отношение к ней несколько отличаются от общепринятых и менять его ради кого бы то ни было, я не собираюсь...
  В общем Уртир пришлось в срочном порядке спасать меня от второй попытки превращения в коллекционную бабочку, заявляя матери что она и сама придерживается похожих взглядов(правда, задумчивые взгляды, бросаемые на меня, настораживали). Ур, конечно, была не в восторге, но признала за дочерью право на личную жизнь, посетовав лишь на то, что воспитание нынче ни к черту, вот в её время... хм, а ведь она ровесница Боба, может даже младше, так что особой разницы я не вижу, но нет, это, я, пожалуй, не скажу - устраивать второй круг мне что-то не хочется, да и указывать женщине на её возраст - дурной тон.
  
  Слегка успокоившись, мы принялись думать старинный русский вопрос. С тем, кто виноват, уже все было понятно, оставалось выяснить, а что, собственно делать? Объявлять о чудесном воскрешении Ур было нежелательно - думающие люди могут понять, что в связке криомант-жизнюк можно сначала отправить на тот свет абсолютно любого, косо посмотревшего на тебя индивидуума, а потом вернуть обратно криоманта и идти к следующему косо смотрящему. Это с одной стороны. С другой, рано или поздно, но народ задумается, откуда появился какой-то неизвестный криомант высокой силы, а главное, знаний, подозрительно похожий на одну не безызвестную волшебницу спеленавшую Делиору, потом выяснится, что мелькал рядом некий Сефирот, за которым и так странностей хватает, да еще и Магия Жизни числится. Какой-нибудь параноик (типа того же Аида, как вариант) может составить очень интересную картину, например, о некоем маге, что умеет воскрешать, жрет демонов Зерефа и постоянно крутится рядом с 'офицерским составом' одной из сильнейших гильдий королевства, а судя по тому, что постоянно что-то недоговаривает и скрывает силы, явно к чему-то готовится... В общем Уртир, что долгое время крутилась в высших эшелонах магической власти, с большим удовольствием и в подробностях расписала матери, куда может завести игра в конспираторов, где не надо. Перспективы выглядели не очень, с учетом будущих нервов у Совета, им станется объявить меня вторым Зерефом, а то и первым, и натравить всех, кого только можно, а дальше уже разбираться. Что не есть гуд.
  Как бы мне ни хотелось не распространяться о невинном моем увлечении магией Жизни, но других вариантов, кроме как прямым текстом заявить, что Ур вновь среди живых не было (вариант держать её в подвале или изменить внешность был отвергнут - все сильные маги больше ориентируются на магический след, а он, увы, уникален, собственно, потому идея со сменой внешности или представления девушки, как собственной дочери/племянницы/сестры и была отвергнута - слишком быстро бы раскрыли), правда, не хотелось бы терять такого агента у Аида, как Уртир, но девушка уверила, что некоторое время ей удастся водить за нос даже его, благо тот считает, что она ненавидит свою мать:
  -Уверена? - Это был довольно узкий момент плана и хоть Уртир прекрасная актриса, но и Аид далеко не дурак.
  -Конечно. Можно даже разыграть пару сцен где мама попытается мне всё объяснить, а я не захочу слушать. После такого вообще никто не подкопается.
  -Хм... Разумно...
  -А моё мнение вас интересует? - Сварливо поинтересовалась Ур. - Может я совсем не хочу прилюдно ругаться с дочерью?
  -Это будет всего-лишь спектакль, да и неужели тебе не будет приятно обмануть Аида?
  -Верно, мам, обвести вокруг пальце этого ублюдка стоит того чтобы немного покричать и покривляться на сцене.
  -В кого только выросла моя дочь? - Горестно вздохнула криомантка, но было видно, что она уже согласна...
  
  Почему Ур не хотела посидеть в подвале или куда-нибудь заныкаться? Причин было две, хотя, первая. Я думаю, была основной - Ур хочет быть поближе к своему бывшему (хм, или не бывшему?) ученику, да и защита гильдии - не пустой звук, а раз так, то имеет смысл ввести её в гильдию (это если не считать того, что Макарыч меня прибьет, если я просто притащу к нам симпатичную девчонку, предварительно пропадая где-то две недели, это на фоне-то разборок с фейками... ой-ей). Заодно, таким маневром обеспечим Ур некоторую защиту и поддержку(что является второй причиной) - одиночкам тут довольно тяжко, а уж одиночкам S-овикам путей всего три: гильдия светлая, гильдия темная или работа на Совет, вот только последнее не дает почти никакой защиты и гарантий, а все открытия строго контролируются, в общем, вариант не лучший, вот и остается только гильдия, так почему бы не 'Хвост'? Да и мой хомячий инстинкт намекал, что 'все в дом!', хм, похоже, феи у меня уже плотно ассоциируются с семьей... а и ладно, с ними весело.
  
  И вот, на следующее утро я бодренько, вместе с Ур под ручку выдвигаюсь к возводимому зданию 'Хвоста'(правда, сначала пришлось бодренько бежать в магазин одежды, не в халатике же ей идти... хотя... нет, тогда девушки точно не оценят, а так - бесформенный плащ из Симбы и пусть сама выбирает, что нужно). Миновав лабиринт из строи-материалов, за одно собрав хвост из любопытных личностей, аля - Фей Хвостатый Фиорский обыкновенный, мы вышли к пункту питания. Деревянные столы и скамеечки на свежем воздухе, барная стойка под небольшим навесом, ну и импровизированная доска заказов, куда уж без неё?
  -Добро пожаловать в 'Хвост Феи'! Всем привет. - за столами установилась гробовая тишина, но вот, наваждение спало и послышались шепотки.
  -Пятая... ему не жить.
  -Не успел поссориться с принцессами, а уже нашел новую...
  -Мужики так не поступают!
  -Хм, а она ничего, Грей... эй, Грей! Хм, что это с ним? - я обернулся к источнику звука, м-да, вот что называется, подвис - пустой взгляд, на лице ни одного признака активного сознания и пиво из кружки медленно стекающее по подбородку на грудь... ушел в себя, вернусь не скоро. А, ну да, судя по всему, своим вкусам Ур не изменила и сейчас одета в точности так, как запомнил её Грей в пору ученичества...
  Меж тем, мы добрались до стойки, где сидел очень недовольный мастер, мрачно потягивая пиво.
  -С чем пожаловал, Сефирот?
  -Да вот, привел волшебницу, желающую к нам вступить, - скромно начал я, но все равно был удостоен тяжелого взгляда.
  -Хм... и как зовут тебя? - Макаров повернулся к Ур и вот вместо мрачного мастера нам предстал добрый и забавный дедок прямо таки с аурой позитива. Девушка дождалась, пока Дреяр сделает глоток и ответила.
  -Ур Милкович, рада познакомиться с вами, Мастер, - хм, хорошо, что я вовремя отошел, такой струей и сбить могло, кажется, у меня начинает входить в привычку топить Макарыча в пиве. Как бы у него на моё приближение рефлекс не выработался, обидно будет, если столько ценного напитка пойдет псу под хвост.
  -Кхе? - какая мимика, но, вопрос понятен.
  -Нет, не шутка, - вон, Грей, кажется, тоже узнал - киваю на все еще пребывающего в ступоре ледяного мага.
  -Кха? - так, это посложнее, но тоже понятно.
  -Не вы ли говорили, что границ нет? - Бедный, бедный старик, кажется, ему стало плохо.
  -Эм... фух, ты смерти моей хочешь? - Мастер был в смятении.
  -Извини, старик, но теперь это тебе тоже не поможет, хе-хе, - и взгляд сделать добрым-добрым. Чувствую как Ур едва сдерживается чтобы откровенно не хихикнуть, но улыбочка на лицо всё же прорывается.
  -Так, вы оба, живо за мной, - вот теперь Мастер был серьезен, противиться мы не стали и послушно пошли следом за спрыгнувшим со стойки магом.
  
  Чуть позже, в подвале временно исполняющим обязанности кабинета Мастера гильдии.
  -А теперь рассказывай с самого начала, - Макаров строго посмотрел на меня.
  -Ладно, традиционную вставку, что в начале ничего не было мы пропустим... - и я начал рассказывать о моих экспериментах в магии Жизни,(между прочим, ни разу не заходящими за рамки законов. Химер не создавал, неживое не оживлял), историю с саркофагом Ур и размышления на тему того, что раз душа осталась в мире, то можно создать тело и привязать их воедино. Во время рассказа Ур на меня как-то странно поглядывала, словно сравнивала то, что слышит сейчас с какими-то своими выводами, хотя, возможно, что когда Уртир просила оставить их 'посекретничать' (как раз при разговоре о личной жизни), могло ли быть так, что говорили они не только парнях? Легко, впрочем, не думаю, что девушка будет распространяться по этому поводу.
  -Не буду спрашивать, на ком ты тренировался работать с душами, надеюсь только все было... законно?
  -Более чем, Мастер, я использовал стандартный метод, думаю, Бикслоу, в свое время, начинал также, - и опять странный взгляд Ур... но на этот раз я уловил что-то вроде восхищения... хм, кажется, меня опять неправильно поняли...
  -Ясно, чтож, у меня остался только один вопрос, - и вот вместо грозного богоравного мага перед нами снова забавный дедок, причем ведь Макарыч не играет, он реально так себя ведет и получает удовольствие, а судя по его хитрому взгляду, сейчас будет какая-то шуточка, - на какое место тебе поставить печать гильдии? - и глазки так и бегают, так и бегают.
  Но ответить Ур не успела - в подвал влетел Грей, попросту наплевав на то, что Макарыч тут вообще-то барьер ставил. Увы, кажется, нашего отмороженного об этом предупредить забыли, вот он его и снес. Хм, у Мастера в этот момент был такой грустный взгляд, кажется, я услышал его тихое 'хочу в отпуск'.
  -Мелкий, ты что тво... - договорить волшебница не успела, её просто стиснули с такой силой, что послышалось сдавленное 'ой', а лицо начало стремительно краснеть. Хм, или это просто реакция организма на то, что её обнимает полуголый парень? А ведь они теперь ровесники... биологически.
  Грей посмотрел на меня, в этом взгляде прочесть можно было многое, но черт, создавалось впечатление, что прикажи я ему сейчас прыгнуть с моста, он просто спросит 'с какого именно?'... не люблю я такие взгляды, ладно, думаю, стоит оставить их наедине - им будет о чем поговорить. Видимо, Макарыч придерживался моей точки зрения, так что просто оставил печать на столе, кивнув на неё Грею и направился к выходу из подвала. Я последовал за ним.
  -Эх, и заварил же ты кашу... я уже слишком стар для всего этого, что будешь делать дальше?
  -Готовиться к очередному слушанию Совета, думаю, такое они просто так не оставят, а потом... хотелось бы где-нибудь отдохнуть. Думаю, пара дней у меня будет, так что лучше мне сейчас вернуться в Эру - а вам, официально известить Совет, а то с них станется впаять нам сокрытие и пособничество в незаконной магии, а пока разберутся... - я махнул рукой.
  -Эх, шпанье, никакого с вами покоя, - 'печально' вздохнул Макаров, - иди уж, я обо всем позабочусь... - эх, мировой все-таки дед.
  
  На следующий день. Сефирот. Поезд в Эру.
  Поезд медленно двигался к пункту назначения, а я боролся с головной болью и легким приступом морской болезни - проблема с транспортом хоть и не сильно, но все еще давила на мозги, нужно было на чем-нибудь сконцентрировать свое внимание и постараться отсечь лишние ощущения... хм, а почему бы и нет, благо, давно хотел это сделать. Достав из пространственного кармана лист плотной белой бумаги, я покрыл его Симбой и стал потихоньку играться с цветом, таким незамысловатым образом создавая картину. Какую? Хех, я же уже упоминал, что в детстве Эльза с Мирой были воплощением кавая, хоть и несколько... агрессивного? Вот и старался я воссоздать их образ на бумаге, что, должен признать, было не особо сложно - их детское изображение я уже видел, а управлять симбионтом в такой мелочи ничуть не труднее, чем просто дышать обычному человеку.
  -Хм, красиво, а кто это? - Ур, как и всякой женщине свойственно было любопытство. Волшебница отправилась со мной по нескольким причинам, во-первых, она все-таки хотела увидеть дочь 'в живую', а не через магический кристалл, во-вторых - спектакль лучше провести как можно скорее, дабы кто-нибудь не начал думать, что это все может быть не спроста. Интересно, как она смогла отбиться от Грея, парень не отходил от любимого учителя ни на шаг... (Тем временем, вышеупомянутый Грей пытался выбраться из ледяной глыбы и оглашал окрестности тоскливыми воплями из серии 'Учитель, за чтооо?')
  -Это - детские версии Эльзы и Миражаны, они частенько бывают в гильдии, но в этот раз нам не повезло - девчонки куда-то смылись, а Мастер не признается - только подозрительно ухмыляется, - тяжело вздохнул я, - м-да.
  -Судя по твоему лицу, у тебя с ними проблемы, - Ур несколько нахмурилась, разглядывая картину, кажется, она поняла, кого я предпочел её дочери.
  -Проблемы - это не совсем верное слово, скажем так, у нас разные взгляды на понятие 'правильные отношения'... впрочем, не важно, - намекнул я на нежелательность продолжения этой темы, ледяная волшебница хмыкнула, но тему сменила, поинтересовавшись кое-какими деталями магии Жизни. Так мы и ехали. Обсуждая различные магические школы, их достоинства и недостатки, Ур пару раз пыталась завести разговор на тему Зерефа и его способностей, жизни и смерти, при этом так косясь на меня, что удержаться я просто не мог.
  -Зереф, - слегка закатил глаза и мечтательно улыбнулся, словно 'вспоминая' что-то далекое и вызывающее ностальгию, - да, действительно Маг с большой буквы, столько исследований, проектов, работ.
  -Но его считают самым зловещим магом за последнюю тысячу лет! - черт, так и подмывает сказать из серии, ну что вы, зачем же так мне льстить, но нет, куда забавнее наблюдать за работой мысли и выводами волшебницы, теперь я уверен - Уртир поделилась своими соображениями с матерью.
  -Ну, 'зловещий' не обязательно злой, этот термин лишь отображает отношение к нему посторонних людей, которые и знать не знали о нём ничего кроме слухов, что, как ты понимаешь, достоверными источниками информации считаться не может. Про магов Фейри Тейл тоже, знаешь ли, много сказок ходит. Даже внутри гильдии, - добавил я, с улыбкой вспоминая 'ужасную и страшную' Эльзу. Да и если послушать пару историй о Грее, можно узнать много интересного, хе-хе, - что же касается Зерефа, - продолжил я, - события, что привели к такой его известности давно уже стерлись со страниц истории, теперь все, что известно об этом маге почерпнуто из старых легенд.
  -Но разве все эти артефакты и демоны не доказывают что он был весьма опасен?
  -Опасен? Да, но многих магов можно назвать опасными, тебя, меня... если подумать, то любой волшебник, начиная с А ранга является силой, способной уничтожить город, а то и не один, но вот вешать на Зерефа всех собак - глупо, никто не знает причины, по которой он создавал всех этих монстров и проклинал целые города. Если со скуки - это одно, а если защищая себя или своих близких? Сейчас все равно никто не может сказать наверняка, - игра интонациями и эмоциями в голосе, добавить немного тоски и сожаления, хм, черт, как же это забавно, у Ур сейчас такое умильное лицо.
  -Ты защищаешь его? - приподняла бровь волшебница.
  -Нет, я просто смотрю на этот конфликт с нейтральной позиции. В конце концов, мир подчиняется определенным законам, например, 'историю пишут победители', с тех пор, как люди узнали, что бумага все стерпит, полностью можно верить только информации о тех событиях, в которых участвовал лично, да и то - не факт, что все именно так, как ты видел и было - всегда есть другая сторона и возможность спектакля, не так ли? - слегка улыбнуться, намекнув на будущую инсценировку ссоры Ур с дочерью, - это если не учитывать вероятности, что Зерефу приписали множество чужих грехов, создавая этакое пугало для народа, - легкая улыбка, - ну или он на самом деле был жутким монстром и мы не знаем и половины тех чудовищных преступлений, что он совершил в свое время.
  -Хм, я никогда не думала об этом с такой стороны... блин, ты меня только запутал!
  -О, кажется, подъезжаем, наконец-то, - поставил я точку в разговоре, да и действительно - за окном уже виднелась Эра.
  По прибытии нас уже встречали, хм, уважают, согнали чуть ли не усиленную роту Рыцарей Рун, возглавляемую знакомыми мне капитаном и жабом (хотя на счет последнего я не уверен, все эти амфибии на одно лиц... хотя нет, скорее все-таки морду).
  -Маг Сефирот, вы задержаны по подозрению в особо тяжком преступлении, а именно - незаконной практике в магии Жизни и воскрешении. Ваши руки, - последнюю фразу он закончил злорадно, кажется, это все-таки именно тот жаб, или ему рассказали? Протягиваю руки и на них защелкиваются противомагические кандалы... хм, странное ощущение, Перевооружение закрыто точно, а вот все остальное... ослаблено, конечно, но все-таки доступно, интересно, это потому, что исходит от меня, а не от тела, или тут дело в 'драгонслеерности'? Или просто мой резерв и мощность вышла на уровень, когда такие кандалы уже не помогают? Хотя последнее вряд ли, думаю, если сильно поискать, то в закромах Совета можно найти такое, что и дракона удержит... хотя бы некоторое время. На всякий случай незаметно попробовал наручники на прочность, чтож, если дело примет совсем хреновый оборот, то просто на голой физике их порву и тогда уже мы поговорим с Советом с другой позиции, думаю, такой трюк их впечатлит.
  Тем временем, меня проводили в тюремный магокат, в отличие от прошлого раза, в этот мне был предоставлен настоящий броневик, с толщиной листов наверное сантиметра в два-три, с четырьмя мощными запорами снаружи... м-да, точно уважают, этож сколько такая дура весит и сколько магии на свое перемещение жрет? На последний вопрос ответ я получил почти сразу - как только повозка тронулась, я ощутил отток сил, не скажу, что слишком большой (во всяком случае, для меня), но чувствительный, а если ехать далеко... В логике Совету не откажешь, зачем истощать охрану и давать шанс заключенному, когда можно сделать с точностью до наоборот? Ур, как свидетельницу (хорошо, хоть не вещественное доказательство, с них бы сталось... хотя нет, инстинкт самосохранения никто ещё не отменял, пусть у местных он и здорово урезан), пригласили в соседний автомобиль, с виду вполне стандартный.
  Как и в прошлый раз, Совет не стал медлить, так что с корабля на бал, как говорится, хех, ведь могут реагировать быстро, когда прижмет. Знакомый зал, знакомые все лица... хотя нет, не все, в прошлый раз отряда рыцарей тут не было. Не важно, вот Уртир, на меня ноль внимания, а вот Ур буравит таким взглядом, словно ищит место, куда бы сподручнее воткнуть что-нибудь острое, даже эмоции соответствующие, блин, если бы не знал, что всё было устроено заранее, подумал, что Уртир прилагает чудовищные усилия, чтобы не вцепиться в голо матери прямо тут. Ага, мой любимый 'Гендальф' (хм, а как его зовут на самом-то деле, а хотя... какая разница?) зачитывает обвинение, не забыв упомянуть, что меня 'сдала' моя собственная гильдия, хм ну и чего меня так буравит взглядом, думает, что я огорчусь? Хм, а вот и заклинание Правды - после первого раза я таки выяснил, что это было за воздействие. Плетение просто не дает возможности врать, точнее, все окружающие сразу почувствуют ложь, а вот недоговаривать и слегка 'играть' фактами вполне можно. Ладно, пора начать огорчать главного ненавистника фей.
  -Спасибо, - доброжелательно ему улыбнуться, - я в курсе, ведь, как никак, сам попросил Мастера доложить об этом инциденте, а то, знаете ли, маги Совета порой реагируют... слишком бурно и могут, конечно же, предосторожности ради, обвинить гильдию в пособничестве и укрывательстве... зачем же допускать такое? - ни слова лжи, но сколько намеков, фактически, я обвинил Совет в трусости и предвзятости, вот только смотрел в тот момент я на конкретного человека и интонации подбирал тщательно, обращался-то я, по сути, только к одному человеку и он это обращение понял правильно...
  -Подсудимый, следите за вашими словами, иначе вам еще будет предъявлено обвинение в неуважении к Совету, - скрип зубов этого старичка я слышал даже отсюда, и почему мне кажется, что именно меня он не любит больше, чем всю гильдию... уж не с его ли счета снимали прошлую компенсацию? - впрочем, - продолжал оратор, - в вашем положении это особой роли не сыграет, - теперь в голосе отчетливо чувствовалось злорадство, - итак, вы признаете себя виновным в использовании запрещенной магии и воскрешении присутствующей здесь женщины, ранее именуемой Ур Милкович? - так, а вот это плохо, на данный момент Ур даже не считают человеком... зря он так, зря, если я прощу, то Уртир то уж точно объяснит старичку, насколько он неправ... если успеет до него добраться раньше Ур.
  -Нет, не признаю и требую предоставить доказательства, - так, улыбаться уже хватит, пора вести себя серьезно... может быть.
  -Ты издеваешься, сопляк? Какие еще нужны доказательства, если мертвая волшебница стоит за твоей спиной? - хм, как бы Гендальфа сердечный приступ не схватил.
  -Я бы попросил вас следить за словами, пусть я и обвиняемый, но право вызвать на дуэль все еще имею. Секретарь! - обращаюсь я к жабу, - пожалуйста, дайте определение понятию 'воскрешение'.
  -Воскрешение есть возвращение к жизни умершего путем вырывания его души из-за Грани и вселения в подходящую оболочку. Как правило, такой ритуал сопровождается человеческими жертвоприношениями, дабы собрать достаточное количество энергии для выдергивания души, а также 'открытия тропы' за Грань.
  -К чему вы клоните? - задала вопрос пожилая женщина, сидевшая рядом с Оугом, кажется, именно так звали 'Гендальфа'.
  -Сейчас я поясню, но для этого мне вновь потребуется помощь секретаря, - получив кивок от, на этот раз Ямы (кажется, Макарыч опять попал на хавчик, хе-хе), я обратился к секретарю повторно, - пожалуйста, расскажите нам по какому принципу действует 'Ледяная Ракушка'.
  -Маг превращает свое тело в нетающий лед и заключает в нем жертву, тем самым замуровывая себя вместе с ней навечно, - коротко и по существу ответил секретарь.
  -То есть, душа мага остается во льду?
  -Да, - хех, судя по некоторым ухмылкам магов, к чему я веду, они уже поняли.
  -Таким образом, ритуал, что я применил на Ур Милкович не может считаться воскрешением и должно расцениваться как магическое воздействие комплексного вида. В случае, если что-то из моих действий вызвало её неудовольствие, она может обратиться с жалобой в Совет или к главе моей гильдии, и жалоб на мои действия, насколько я знаю, от неё в Совет не поступало, - теперь я точно уловил смешок, кажется, кого-то из рыцарей.
  -Как расценивать ваше 'воздействие комплексного вида' - решать нам, к тому же, это не отменяет то, что вы пользовались запрещенной магией, да и тело для 'вселения души' добыто неизвестным путем, - Оуг уже искрил, м-да, чувствую, он попытается сделать меня козлом отпущения в любом случае, вот только он не глава Совета, так что все опять решит голосование, так, три голоса у меня есть минимум (Джерар очень уж заинтересованно на меня поглядывает, переигрывает планы по использованию тела?), значит, нужно убедить еще хотя бы двоих...
  -Уважаемый секретарь, - начал было я, но был прерван вспышками странного кашля среди Рыцарей Рун, - кхм, м-да, не могли бы вы зачитать точную формулировку закона о запрете применения магии Жизни, а именно, список запрещённых действий. Уже без разрешения совета жаб послушно начал зачитывать с Архива список запрещенных деяний. Минут на двадцать его растянул и это - нудным канцелярским стилем, готов поклясться, к концу списка я слышал похрапывания! Если же перевести с бюрократического на нормальный фиорский, то запрещалось создавать живые организмы, оживлять организмы неживые, а также смешивать эти самые организмы, придавая им свойства, коих до этого они иметь не могли. Единственным исключением был сам маг - с собой он имел право творить что угодно, но без навыков, наработать которые можно было только запрещенными способами, лезть в свою тушку - это ну очень изощренный способ самоубийства. А, ну еще полностью было запрещено использовать данный вид магии на разумных.
  Приободрившийся Оуг уже явно подумывал, как организовать мне камеру посырее или вообще сразу топор, да потупее, ну как его было не обломать в этот момент? Вообще, Совет - довольно странная организация, создается впечатление, что они привыкли по большей части давить авторитетом, а не вести следствие, хотя мне это сейчас на руку, слишком уж маги полагаются на свое заклинание, да и не смогут поверить, что тело я создавал вообще без неё.
  - Уважаемый Совет, смею вас уверить, что ничего из вышеперечисленных магических действий я не совершал - химер не создавал, неживые предметы не оживлял, дополнительные свойства организму не прибавлял, разве что кроме собственного, но там был случай особый, к сегодняшнему делу отношения не имеющий (про исцеление пленниц я тактично умолчал, да и как таковой магии там не было - чистый симбионт при поддержке жизненной энергии бандитов) - в зале установилась мертвая тишина, - что же касается происхождения человеческого тела... 35 литров воды, 20 килограмм углерода, 4 литра аммиака, 1.5 килограмма извести, 800 грамм фосфора, 250 грамм соли, 100 грамм селитры, 80 грамм серы, 7.5 грамм фтора, 5 грамм железа, 3 грамма кремния и 15 других элементов в небольших дозах.
  -И что это? - вопросительно приподнял бровь Джерар.
  -Это то, из чего состоит любой человеческий организм, точнее, тело среднестатистического взрослого человека. Еще требуется капля крови - там есть информация по строению, а дальше нужна подпитка и снятие ограничения на восстановление организма и пожалуйста, через несколько месяцев что-то похожее на тело будет готово, есть, конечно, еще ряд проблем, требующих решения, но их можно разрешить без применения запрещенной в Фиоре магии (а о том, что в воскрешении Ур я шел немного другим путем, я вам не скажу, в конце концов, я же не утверждал, что использовал этот способ, между прочем действительно действующий и имеющий ряд 'побочных эффектов', проверено братьями Элриками).
  -Снятие ограничения на восстановление организма? - переспросила пожилая волшебница.
  -В законе сказано, что запрещено придавать дополнительные свойства телу про то, что запрещено убирать из организма свойства, заложенные природой, там нет ни строчки. И да, на момент воздействия, это была лишь пустая оболочка и под понятие 'разумный' никак не подходила, - на всякий случай добавил я.
  - А вы не могли бы пояснить подробнее по поводу снятия ограничения?
  -Сожалею, но дальнейшее пояснение не относится напрямую к рассматриваемому и является моей магической разработкой, разглашать которую я не имею никакого желания.
  -Сопляк, да как ты смеешь, да я тебя... - закончить дедушка не смог, судя по скривившемуся лицу и хватанию за грудь - таки допрыгался старичок (и небольшая помощь через висящего в воздухе Симбу не в счет, сердце у него действительно не очень было).
  Набежал народ, рыцари засуетились, Оуг был довольно могучим магом, так что протянуть с остановившемся сердцем минут двадцать было ему под силу. Но вот исцелиться - уже нет, не было целителей и среди оставшихся членов совета (хм, хотя я там никого, кроме Венди из целителей вообще не припомню). Но вот народ вспомнил про меня.
  -Вы можете ему помочь? - Уртир, периодически кидая испепеляющие взгляды на мать, соизволила обратиться ко мне.
  -Теоретически - да, но... применение магии Жизни на разумном запрещено.
  -А если Совет даст вам свое разрешение? - Кажется, Джерару было любопытно глянуть на работу магии Жизни.
  -То есть, вы предлагаете мне лечить человека, активно пытавшегося засадить меня на пожизненное всего пару минут назад (Хомяк потер пальцами в известном всем жесте)... да еще и бесплатно? - в первый раз за сегодняшний день Ур и Уртир достигли согласия - обе поперхнулись воздухом и смотрели на меня с большим удивлением, впрочем, во взгляде Ур мелькало что-то вроде одобрения, ну да, кому понравится, что его считают вещью?
  -И что вы хотите?
  -Признания Ур Милкович полноправным гражданином Фиора со всеми правами, доступ в закрытую секцию библиотеки, ну и десять миллионов драгоценных на карманные расходы.
  -Эй, парень, а тебе не жирно будет? - из толпы послышался возмущенный возглас.
  -Ну, - пожимаю плечами, - как хотите, могу прислать ему цветов на могилку, - я встретился взглядом с явно недовольным моим поведением Ямычем, - ладно, соглашусь и на пять миллионов, жмоты.
  Хех, как я говорил раньше, Совет умеет быть оперативным, когда прижмет, да и выбора особого у них не было - или так, или искать нового члена в их 'дружный' коллектив. Обвинения с меня они тоже сняли, что не могло не радовать.
  Лечение прошло штатно - влить в тушку мага лошадиную дозу 'сырой' маны Жизни, попутно давая команду Симбе залатать сердце, сейчас, когда моей магии в его организме куда больше, чем его собственной, воздействие прошло быстро и гладко, а ведь расшатывал его 'моторчик' я почти час, пока выступал и это при условии, что он и так был на последнем издыхании, м-да, все-таки магия и симбионт как-то не очень сочетаются в одной тушке, если эта тушка не моя, печально, иметь карманный Совет было бы неплохо.
  -Оух, - маг задышал ровнее, вот только взгляд Оуга, направленный на меня был далек от благодарного, пожалуй, такой незамутненной ненависти я еще не встречал в этом мире.
  -Да-да, я тоже очень вас люблю и уважаю, - улыбаюсь злобному старикашке, э, как его скривило, хех, только что был взят новый уровень злобы, - так что там насчет моей оплаты? - да, я сделал это! Подергивающийся глаз и обещание в глазах Оуга - теперь я уверен, когда он узнает, что я нахожусь в Райской Башне, его голос будет за выстрел из Эфериона и пофиг, кто и кого там воскрешает.
  Остаток времени собрания я был простым статистом, вот мне выдают разрешение, вот Ур признается гражданином, а вот она пытается как-то объясниться с дочерью и получает скандал и посылание ну очень далеко, причем на глазах всего Совета и корпуса рыцарей, лучше и быть не могло. Но все рано или поздно заканчивается, закончилось и это заседание, я увел 'успокаивать' безутешную Ур (кажется, актерскими талантами дочка пошла в маму, хотя у Уртир практики явно больше).
  Заночевать мы решили в Эре, а уже поутру (после посещения библиотеки), двигать домой, правда, скоро я получил некую записку... Уртир тоже хотела... хм, утешения и приглашала меня в свои покои... м-да, не судьба мне выспаться... не судьба.
  
  Чуть ранее, Магнолия. Здание, кхм... строительная площадка самой отмороженной гильдии Фиора.
  -Мы дома! - Мира радостно улыбнулась сидящим за столами гильдийцам, хоть вернуть силы и было очень приятно, но без постоянной компании друзей и приятелей из гильдии, без любимой стойки(а также протирания заветного стакана) девушка чувствовала некоторый дискомфорт, словно человек, забывший что-то сделать, вроде бы ничего важного, но чувство, что чего-то не хватает все-таки давит на сознание, сейчас же Мира была полностью счастлива.
  -О, привет, девчонки, - Леви на миг оторвалась от своих книжек.
  -Эльза, давай смахнемся! За время твоего отсутствия я стал гораздо сильнее!
  -Нацу, меня не было всего две недели, - устало начала Эльза, - да и нет сейчас настроения.
  -Блин, да чтож такое, у тебя настроения нет, Сефирот приперся под ручку с какой-то девицей, тоже драться отказался, а потом вообще куда-то с ней свалил... - в зале установилась гробовая тишина, летящий от Эльфмана попугайчик, недавно добытый им в одной из миссий и признанный довольно умной птичкой, не рассчитал траекторию и врезался в стену, по которой медленно и торжественно сполз, - даже эта льдышка последнее время куда-то делся, - продолжал драгонслеер не замечая трех демонов, что невзначай его окружили.
  -Нааацу, - обманчиво добрым голосом начала Миражана (в былые времена, слыша подобные интонации в голосе сестренки, Эльфман начинал рыть бомбоубежище... иногда это даже помогало), - а расскажи-ка нам поподробнее.
  -Да... эээ... чего рассказывать-то? - пятой точкой почувствовав опасность, драгонслеер начал отступать от Миры... пока не уткнулся спиной в бронированный нагрудник валькирии, сразу же положившей ему руку на плечо. Медленно обернувшись, Драгнил подтвердил свои догадки - сзади его держала Эльза, рассеянно ломающая пальцами свободной руки дубовый стол.
  -Хрусь! - вот кусочек отваливается, - хрусь! - еще один.
  'Главное, чтобы она не перепутала руки и не начала также 'перебирать' мое плечо' - подумал Нацу, завороженно наблюдающий героическую гибель стола.
  -Эльза... Мира... Люси... страаашные, - инстинкт самосохранения иксида заставил того взлететь на самую высокую точку и начать там окапываться.
  -Что, нападение? - привлеченный 'жаждой крови' с поверхности, из подвала поднялся Мастер, на этот раз решивший спокойно поразбирать кипы жалоб в тишине и покое.
  -Нет, всего лишь девочки вернулись из Эры, - Макао жадно затянулся, - и Нацу слегка неправильно расставил акценты, когда описывал прошлый приход Сефирота.
  -Покойся с миром, друг, мы тебя не забудем, - Вакаба отсалютовал зажатому драгонслееру трубкой.
  -Эй, чего пристали к парню, он все равно толком ничего не знает, - 'Сефирот, с тебя пиво... бочка... нет, две, хотя... три, не меньше... за каждую!' - судорожно думал Мастер, принимая удар на себя. Как рядом с ним оказались три волшебницы он так и не понял - вроде бы только что были на другом конце площадки...
  -А вы, Мастер, что-нибудь знаете? - спросила Эльза.
  -Да... впрочем, об этом скоро будет знать весь Фиор, - Макаров задумался, пытаясь получше подобрать слова, - вы помните историю ученичества Грея и его наставницу?
  -Ммм, Ур, кажется? - неуверенно припомнила Эльза.
  -Верно... Ур Милкович... именно её представлял гильдии недавно Сефирот.
  -Э? Но разве она не... хм... вылилась в океан после 'Лунной Капли'? - Люси помотала головой.
  -И где сейчас Сефирот? - предчувствуя, что ответ ей не понравится, спросила Эльза.
  -Арестован Советом, по обвинению в использовании запрещенной магии... и проведению ритуала воскрешения, - тяжело произнес Дреяр.
  -Воскрешения... - чуть слышно шепнула Эльза, лучше других знавшая, ЧТО нужно для этого ритуала, - нет... он не мог, - девушка села на землю, обхватив себя руками. В памяти всплывал образ загадочного и притягательного мага со странным взглядом на жизнь и смерть... нет, он не мог... или все-таки мог?
  Терзание волшебницы, что, не обращая внимания на взволнованные взгляды окружающих, ушла в себя, прервал голос Мастера.
  -Так, шпанье, всем тихо - Ямыч связывается, сейчас узнаем, что там произошло. В установленном на барную стойку шаре связи показалось лицо старого друга Макарова, сегодня он выглядел весьма устало и как-то грустно, старик в шаре окинул тоскливым взглядом притихших феек и тяжело вздохнул - ну, не томи!
  -Восемь.
  -Что восемь? - не понял Мастер.
  -Восемь порций тройной лапши с мясом от Фей! - непреклонно заявил Яма.
  -Ямыч, у тебя совесть есть? - возмутился Дреяр.
  -У меня - есть, потому восемь!
  -Кхм, ладно, надеюсь оно того стоит, будет тебе твоя лапша, - выполнив давнюю традицию, Макаров нетерпеливо поерзал на стойке, ожидая рассказа друга.
  -Скажи мне, Макарыч, Сефирот, что, сын Императора? - глава Фей подавился только-только наполненной кружкой пива.
  -Кха, чего?
  -Того, ты помнишь Ли? Ну так вот, этот еще хуже! Большего имперца, чем твой Сефирот я в жизни не встречал, а она у меня длинная и насыщенная была! Пять! Пять миллионов! - Ямыч был расстроен, он был очень расстроен.
  -Мда, после таких обвинений получить штраф всего на пять миллионов - это действительно нужно быть имперцем (читай, Лордом Хомяков *прим. Автора).
  -Какой, к чертовой матери, штраф?! - не выдержал Ямыч, хватаясь за голову, - это мы ему заплатили... опять, причем сначала чуть не попали на десять!
  -Пфэ! - Макаров таки захлебнулся, пока старика откачивали и приводили в себя, Яма продолжал.
  -Плюс он выбил разрешение на допуск в особую секцию библиотеки Совета и признание прав Ур Милкович, Оуг рвет и мечет, его едва откачали второй раз, а Зигрейн с Уртир уже заключают пари, сколько будет стоить Совету очередное обвинение Сефирота и не дешевле ли делать вид, что такого мага вообще не существует. А кое-кто подумывает отправить его куда-нибудь подальше, желательно, к нашим 'любимым' соседям. Если через месяц сами не сдадутся, то через три - обанкротятся.
  -Эмм-ма, - процитировал Мастер одного известного копипаста, - эм, детишки, ну вы тут это, того, отдыхайте, а я, этого, отлучусь, - подхватив шар связи, Макаров отправился в свой кабинет.
  -Это не шутка?
  -Вот же... Демон, - протянул кто-то в зале.
  -Учителя утвердили в правах! - радостно вопил полуголый запыхавшийся маг, буквально минуту назад вылетевший из-за угла, вооруженный стамеской и молотком - разбить лед Ур магией он так и не смог.
  -Значит, он ничего такого не делал, раз его оправдали? - почесала приподнятую бровь Люси.
  -Кажется, нет... наверное, - неуверенно подтвердила Мира, - хотя рассказ Ямы-сана был какой-то странный. Обычно он более развернут. Эльза, с тобой все в порядке? - повернулась к своей подруге официантка.
  -Да, все хорошо, - воительница незаметно вытерла мокрую дорожку на щеке, - что-то устала я с дороги, пойду лучше домой, залезу в ванную.
  -Да, ванная - это хорошо, - хором ответили Мира с Люси, после чего недоуменно переглянулись и прыснули в кулачки. Скоро к ним присоединилась и Эльза - напряжение потихоньку отпускало ее.
  
  Тоже время, подвал он же кабинет Макарова.
  -Что ты умолчал, старина? - Мастер обратился к своему другу, теперь, когда рядом не было детишек, можно было поговорить на чистоту.
  -Пусть от обвинений Сефирот и отбрехался, должен признать, весьма умело, но, в таких случаях максимум, что он мог получить - это извинения за доставленные неудобства. Эти привилегии не были компенсацией. Мы заплатили ему, - Ямыч тоже изменился, он оставался всё таким же усталым, но вот назвать члена Совета магов 'забавным стариком' сейчас бы язык не повернулся ни у кого.
  -Заплатили, за что?
  -Во время слушания, у Оуга случился инфаркт - сердце не просто остановилось, с этим бы он справился, нет, его почти разорвало, - Яма замолчал, погрузившись в воспоминания.
  -И?
  -Пока мы пытались понять, что делать, Сефирот с легкой улыбкой на лице стоял и смотрел на наши потуги. Тогда-то мы и вспомнили, что он владеет Жизнью и обратились к нему за лечением.
  -Так все это было благодарностью за исцеление Оуга?
  -Благодарностью? - хмыкнул Яма, - нет, он четко объявил нам цену, мы хотели было осадить его или что-то выторговать, но... он просто улыбнулся и сказал в глаза умирающему, что мол, так и быть, он доставит цветочков ему на могилку. Да не каждый тёмный на его месте бы так поступил! Однако... - задумался Советник, - первым его требованием было признание всех прав за Ур. Не знаю, что думать, слишком плохо его знаю, иногда он чем-то напоминает мне Жозе... кстати, куда же он делся... нет, не пойму. Не важно... есть еще одна странность...
  -Зереф и Драконы! Что еще могло случиться? - Макаров уже и сам был не рад, что решил расспросить друга поподробнее.
  -Когда он лечил Оуга... мы все видели, он не творил заклинаний, просто наполнил его силой Жизни, я не знаю, как должна работать эта школа, но исцелить столь грубым методом разорванное сердце... маловероятно, но, тем не менее, Оуг был полностью здоров к концу его действий. Вот только странно все это очень выглядит, особенно, если учесть, что занемог сердцем наш главный феененавистник ну очень уж вовремя...
  -Ямыч, - Макаров добродушно посмотрел на друга и хлебнул захваченного снизу пива, - ты же не хуже меня знаешь, что любое магическое действие в зале Совета регистрируется. Скрыть свою магию там невозможно, может, вы чего-то не увидели в действиях Сефирота, когда он лечил Оуга? Ну, а по поводу сердца - с его характером я удивлен, что схватило его так поздно.
  -Хорошо, если ты в нем уверен, ну ладно, бывай, Макарыч, жду свою лапшу, - Советник отключился, а мастер 'Хвоста Феи' задумчиво подергивал усы.
  -Кажется, кому-то предстоит очень многое объяснить по возвращении...
  
  А в это время на улице:
  -Привет, Люси, ты сейчас свободна? - девушка повернулась на голос и встретилась взглядом с Локи - человеком, заслуженно носящим титул первого бабника Хвоста Феи. По первости он делал какие-то поползновения и в её сторону, но узнав, что она - Заклинатель Духов как-то поумерил свой пыл... хотя, возможно, тому была причиной беседа с Сефиротом - пару раз она замечала их о чем-то разговаривающих.
  -Привет, Локи, вообще-то я хотела отдохнуть с дороги, но это может и подождать, что-то случилось?
  -Хм, как бы тебе сказать, - парень задумался, а потом, словно решившись, на одном дыхании произнес, - мне нужна твоя помощь!
  -Эм, именно моя? Все-таки Эльза куда сильнее и если у тебя какая-то проблема с заданием...
  -Нет, мне нужна помощь Заклинателя, - признался парень.
  -Кхм, ладно, я слушаю...
  Тяжело вздохнув, Локи начал свой рассказ.
  
  Десять минут спустя. Дальний столик.
  -Так значит, ты на самом деле Лев? - девушка была поражена, историю с гибелью Заклинательницы из Пегасов Люси знала, также, как и её отношение к собственным Духам - наткнулась на описание, когда под руководством Сефирота собирала данные, помнится, он тогда сказал, что на месте того Духа просто бы устроил 'несчастный случай' такой хозяйке, сказал вроде бы в шутку, но... а действительно, - но почему тебя изгнали?
  -Я же говорил, духам запрещено наносить ущерб контракторам, - девушка вспомнила периодические 'случайные' утопления себя Водолеем, а также применение ею трости на мягком месте Заклинательницы в 'учебно-профилактических целях' и задумалась, а знает ли об этом правиле её Дух.
  -Но ты же не наносил никакого урона, ни прямого, ни косвенного.
  -Меня не было с ней, когда я был ей действительно нужен, - с горечью сказал Лев.
  -И что ты хочешь от меня?
  -Честно говоря, и сам не знаю, прости, пойду я наверное...
  -А ну СИДЕТЬ! - рявкнула блондинка, сама не ожидавшая от себя такого шага, - мы своих не бросаем, так, - девушка задумалась, - для начала, нужно посмотреть твой контракт, еще мне нужной освежить в памяти пару моментов и прецедентов, угу... ты идешь со мной! - не обращая внимания на слегка припухших от такой картины фей, Люси чуть ли не за шкирку вытащила Локи из-за стола и потащила за собой, - умирать он тут собрался, - бормотала себе под нос девушка, - а о том, что мы все будем переживать, он подумать не удосужился, вот почему вы, парни, все такие дурные?
  Локи послушно шел за Хартфилией (правда, особого выбора у него и не было), за века своей жизни, он встречал множество людей, но Люси - это было что-то, а уж в последнее время... правда, смущала какая-то тень, что с недавних пор появилась на душе девушки, но что это, Звездный Дух понять не мог, пусть он и считался сильнейшим среди своих собратьев, но слишком долго был вне родного измерения, да и души - не его стезя, это Близнецы могут понять суть, отразив её, ему же остается только смутное чувство и беспокойство.
  Разместились в ближайшей кафешке - Люси нужно было сбегать домой за книгами, а Локи - захватить свой контракт. Встретившись у входа, приятели разместились за столом. Парень взял себе чаю, а девушка потягивала сок, обложившись несколькими книгами.
  -Так, подобные случае уже бывали, правда, Дух просто разрывал контракт, кстати, почему ты этого не сделал?
  -Овен. Она никогда бы не пошла на это, а оставлять её одну... к тому же, я надеялся, что Карен образумится... или разорвет договор со своей стороны.
  -Понятно, так, что у нас тут... угу один Заклинатель попытался свести более близкое знакомство с Водолеем...был избит до полусмерти Скорпионом, причем тому за это ничего не было... почему? Угу, он не заключал контракта... не подходит, - девушка продолжала рыться в записях. Так, а вот это интересно и может сработать... если не удастся убедить...
  -О чем это ты? - заинтересовался Локи.
  -Да так, нашла один старый обычай, о котором, наверное, забыли и Духи. У тебя же ведь нет больше ключа? Так, если не ошибаюсь, отменить решение о твоем изгнании может только Король?
  -Верно, - склонил голову Лев, - на оба вопроса.
  -Значит, нам нужно призвать Короля!
  -Призвать Короля? Думаешь, это так просто? Много кто пытался, но у них ничего не получилось.
  -Есть только один способ проверить, - упрямо закусила губу девушка, - я не собираюсь так просто сдаваться. Если не будет хватать сил, попросим Мастера, Миру, да хоть всех наших!
  -Но...
  -Локи, ты в гильдии дольше меня, неужели ты так и не понял её суть? Хотя о чем это я, при атаке Фантомов ты был в первых рядах... - слегка надулась Люси.
  -Прости-прости, - улыбнулся Лев, - просто, я никак не ожидал от тебя такой кипучей деятельности.
  -Ладно, забыли, мне нужно несколько часов на подготовку, думаю, вечером начнем.
  -Ты уверена?
  -Нет, но тут два варианта или получится, или придется придумывать что-нибудь еще.
  -Ясно, тебе что-нибудь нужно?
  -Нет, все необходимое есть, разве что удача бы не помешала.
  
  Вечер, странный водопад неподалеку от Магнолии.
  -Почему именно здесь? - спросила Люси.
  -Грань между мирами тут несколько тоньше и... если не получится, я бы хотел уйти именно отсюда, - рыжий парень с тоской посмотрел на одинокую могилу у водопада.
  -Пора начинать, - отвела взгляд девушка и занялась приготовлениями - небольшой рисунок для лучшей концентрации, палочки ароматических свечей и очень большая надежда, что у неё все получится, - Я та, кто открывает Врата, своим духом, своей магией взываю к Звездному Королю, услышь мою просьбу и приди на мой зов, Великий Дух! - весь резерв волшебницы почти мгновенно ушел в пустоту, столь резкий отток магии даже нанес небольшой вред самому организму - из носа девушки закапала кровь - не выдержали сосуды...установилась тишина, нарушаемая лишь шумом падающий воды и... больше ничего.
  -Люси, нельзя использовать столько сил сразу, к тому же, все равно ничего не полу... - Локи оборвал себя, почувствовав приближение чего-то невероятно огромного, давящего своей силой.
  -Кья! - девушка сама не сообразила, как оказалась за спиной Локи, прижимаясь к нему всем телом и немного подрагивая - ощущение мощи пришельца достигло и её.
  -Мой старый друг... мы вступаем в соглашение с людьми и нам запрещено убивать владельца ключа, - вместе с пришедшими из ниоткуда словами, в воздухе появился Король Духов - величественный гигант с пышными усами, закованный в мощный доспех, но главное, что привлекало взор девушки был плащ Короля - изумительной работы вещь, словно какой-то Мастер смог закрепить на плечах гиганта кусочек ночного неба, усыпанного звездами. Нет, не появился, поняла девушка, только взглянув на небосвод, вместо звезд затянутый странными переливами и светом, перенес их в мир Духов, а может еще больше надорвал грань между мирами и позволил увидеть себя на той стороне - не хватало знаний, чтобы определить точно, да это было и неважно, - пусть ты совершил это не напрямую, Лев, но тебе все же запрещено возвращаться в мир Духов. Это Закон. И он неизменен.
  -Повелитель, - вежливо начала Люси, - согласно договору, Дух не может нанести опасный здоровью и жизни ущерб владельцу ключа, прямо или косвенно. Лев не наносил ущерба Карен.
  -Его бездействие. Если он заключил контракт, то должен был оберегать хозяина ключа. Своим бездействием он убил Заклинателя. Он мог разорвать свой контракт в любой момент, но предпочел убийство. Мир духов для него закрыт.
  -Но он пытался защитить своего друга! - девушка пыталась вести себя, как Сефирот на заседании, но увы, не хватало выдержки, в итоге вместо аргументов пошли эмоции.
  -Это не является достаточной причиной, мне жаль, старый друг, - впрочем, в голосе Короля Духов особого сожаления заметно не было.
  -Так, значит, старикан... тогда... - за спиной Люси стали появляться её Духи: Водолей, Дева, Рак, Стрелец, Телец, появились даже Часы, Крест и Плю (правда, последний выглядел весьма сонным и слабо представлял, зачем он вообще тут, он просто почувствовал зов хозяйки и пришел... сам, не пытаясь одолжить у неё силы), спустя несколько секунд появилась Арфа, держащая в руках Черепаху, - я, Люси из рода Хартфилиев в присутствии Духов Зодиака прошу Короля Духов вернуть ключ Льва в мир людей, согласно старому договору.
  -Это невозможно, на данный момент времени.
  -Это закон, - яростно возразила девушка, ни сколько не заботясь, что орет на сущность, способную пободаться с драконом.
  -Я согласен вернуть ключ, но он не будет связан с духом, ибо его нет, - Локи вздрогнул, как от удара, хотя почему как, это и был удар - от него отреклись. К ногам девушки упал золотой ключ.
  -Я та, кто открывает врата, в присутствии духов Зодиака прошу Свободного Духа Локи занять место Духа Льва. Согласны ли Духи с моей просьбой? - Молчаливые кивки от стоящих сзади духов были ей ответом, - согласен ли ты, Свободный Дух Локи стать Духом Созвездия Льва?
  -Эээ... да, - кое-как выдавил из себя новоиспеченный (или старо восстановленный?) Лев.
  -Да будет так! - подтвердил Король, - а ты молодец, девочка, хорошо подготовилась, - Дух улыбнулся, - но все-таки, знай, в таких случаях ключ возвращается обычно через десять лет, но... эх, что-то стар я стал, забывчив, вот и подловили меня, - Король Духов еще раз улыбнулся и... подмигнул опешившей девушке, - Лев, тебе дозволено вернуться домой, ты прощён. Если хочешь искупит свою вину - живи и помогай своей подруге. Ну а пока, прощайте, думаю, я еще не раз услышу о вас, - Повелитель Духов исчез, исчезли и Зодиаки, оставив Люси наедине со Львом.
  -Это... было круто! - сказав данную фразу. Хартфилия просто отрубилась - магическое истощение никто не отменял. Восстановленный в правах Лев едва успел подхватить её.
  -Хм, а где она живет? - спросил ночное небо Дух, - не знаю, видимо, придется нести к себе, - пристроив девушку поудобней у себя на руках, Локи направился домой.
  
  
  Глава 21. Отдых и с чем его едят.
  
  Дорогая нервная система, крепись, отпуск начинается.
  Из мыслей человека перед отпуском.
  
  Сефирот. Эра.
  Эх, славен город Эра и маги его, даже уезжать не хочется, может меня еще в чем обвинят? Эх, мечты-мечты, Ур на мою довольную и слегка помятую физиономию только недовольно глянула, покачав головой - мой подход к жизни ей не особо нравился, но личная жизнь на то и зовется личной - пытаться объяснить мне политику партии никто не стал. При выходе из гостиницы мы столкнулись с очень колоритными персонажами - метр росту, стрёмный вид и одуряющий аромат, черт, а я-то надеялся, что в реальности Наночь выглядит как-то приличнее, увы. Рядом с ним были три его 'братана', ну а возглавлял все это... о, мои глаза! Теперь оно кислотно-розового цвета и прямо-таки разит духами.
  -Ч-что ЭТО? - Ур пыталась сдержать нервный тик... не очень успешно. Хех, зато впечатлений от поездки у неё теперь будет предостаточно.
  -Это, как ты выразилась, Мастер Боб, глава гильдии 'Голубой Пегас', кстати, он как раз из 'твоего поколения', - невзначай намекнул я девушке на её прошлое недовольство молодежью.
  -Кхм... - информативно ответила Ур, нервно теребя завязки на своей кофте.
  -Не обращай внимания, мужик он нормальный, просто юмор у него специфический. Привет, Мастер Боб! - я радостно помахал мужику в трико рукой, увидев меня, он изменился в лице и прибавил шагу, - постойте, куда же вы, я вас повсюду ищу! - делаю вид, что собираюсь за ним бежать... кхм... ушел в стену, печалька.
  -Эээ?
  -Эх, кажется, он все еще обижен на меня за ту невинную шутку, - делаю печальный вздох, - не ценят они хорошей шутки, не ценят.
  -Пожалуй, я не хочу знать, как именно ты пошутил... - ледяная волшебница передернула плечами и попыталась стянуть с себя кофточку.
  -Ур... - я одернул предмет одежды, хотя, признаю, на миг у меня возникла мысль посмотреть бесплатный стриптиз, но центральная площадь Эры, пожалуй, все-таки не слишком подходящее место.
  -Вот черт, я же давно уже переболела... - слегка смутилась волшебница.
  -Чтож, это объясняет, откуда такие наклонности взялись у Грея...
  -На что это ты намекаешь? - подозрительно осведомилась Милкович, - м?
  -А я что, я ничего... в конце концов, в законах Фиора я про совращение несовершеннолетних ничего еще не читал... - пожимаю плечами.
  -Рррр...- так, шутливо переругиваясь, мы и сели на поезд, увезший нас обратно в Магнолию, как же меня достал этот транспорт...
  
  Гильдия (точнее, отстраиваемые потихоньку руины) встретила нас веселой суетой и звуками стройки - пусть часть работников по-тихому свалила на задания, а часть сейчас отдыхала за столиками, некоторые продолжали трудиться, делая это в лучшем стиле фей - шумно, весело и несколько опасно для окружающих.
  Особое внимание стоит уделить Леви - девушка в очках и с озверевшим выражением лица тыкала пальчиком в кипу бумаг и пыталась что-то доказать мужику в спецовке, видимо представитель поставщика материалов.
  -... вы повысили цену на двадцать, подумать только, двадцать процентов, у вас совесть есть? Ладно, про совесть, это я зря... - поправилась девушка, - основания так задирать цены?
  -На дорогах неспокойно, мы вынуждены нанимать охрану, следовательно, повышаются издержки... - устало отвечал мужик, судя по всему, беседа шла не по первому кругу. Тут Леви посмотрела на меня с такой надеждой, словно я чудотворец и могу спасти её от всяких бед... хм...
  -А в чем, собственно проблема? Ладно, я могу поверить, что существуют психи, готовые напасть на караван со строй материалами, которые потом с трудом можно продать, в конце концов, бандиты не знают, что доски предназначены для гильдии боевых магов. Но что вам мешает нанять этих самых магов, просто за скидку? И нам полезно и вам меньше проблем, - добавляю свою фирменную добрую улыбку, - если, конечно, проблема именно в дорожных издержках.
  -Я, эм...
  -Сефирот, зачем ты так, неужели ты не доверяешь нашим поставщикам? - 'возмутилась' Леви, - они же не станут наживаться на гильдии.
  -Сеф... а, да, конечно, я свяжусь с руководством. Думаю, идея с охраной им понравится... ну, эээ, всего хорошего, - поставщик откланялся и постарался как можно быстрее покинуть площадку.
  -М-да, еще пара лет и мной начнут пугать маленьких детей, вот почему меня никто не любит, а? - делаю жалобную мину, Леви, глядя на это, прыскает в кулачок.
  -Ты ещё спрашиваешь, тут про тебя столько всего рассказывают, что просто жуть, кстати, не представишь мне свою спутницу? - Леви посмотрела на заинтересованно наблюдающую за нами Ур.
  -О, конечно, раньше не было времени, теперь же... Леви, позволь представить тебе Ур Милкович - прекрасную волшебницу и учителя одного известного тебе отморозка. Ур - это Леви, самая начитанна и добрая девушка, которую я когда-либо встречал, - означенная девушка слегка порозовела, а до меня донеслось две вспышки раздражения, хех, а я-то думал, где эта парочка. Пообщавшись еще немного с магом 'Веского Слова', я узнал последние новости, в том числе и интересный слушок об отношениях Локи и Люси, вернее, о том, что кто-то видел, как они сидели в кафе, а вечером тот нёс её к себе домой на руках. Самое забавное, что Леви все это выдала без всякой задней мысли, ей и в голову не пришло, что подобный слух может породить настоящий скандал... книжное дитя, блин. Меж тем, вокруг стало подозрительно тихо, народ ждал моей реакции... чтож, не буду их разочаровывать.
  -Понятненько, я за них рад, - и не забыть выдать 'добрую' улыбку, хм, надо бы договориться с Локи, чтобы он пропал на пару дней, пусть народ слегка поволнуется, а я что, я ничего, нефиг было попадаться, но, по крайней мере, он внял моему совету, что не может не радовать. В то, что у них с Люси что-то было, я не верил - Лев, конечно, тот еще бабник (уж кто бы говорил), но на 'чужую добычу' претендовать не будет. Не заметить реакцию окружающих Ур не могла, сопоставить факты ей разума и опыта вполне хватило, потом, видимо что-то подсчитав, она как-то странно на меня покосилась... хотя, ход её мыслей ясен, считает количество девушек... а ведь про Джувию она еще не знает, кстати, что-то последней не видно. Поболтав еще немного с Леви, мы отправились к стойке - было бы неплохо промочить горло, да и полюбоваться Миражаной вблизи - не видел её больше двух недель и успел соскучиться.
  -Привет, Мира, можно мне кружечку пива и... Ур, будешь что-нибудь? - уселись за стойку.
  -Вина, - отозвалась волшебница, разглядывая с любопытством Миражану, явно сравнивала её с рисунком.
  -... и вина? - девушка молча нацедила кружку, налила бокал и также молча протянула их мне, я ощутил раздражение и некоторую обиду, прямо-таки фонтанирующую из боевой официантки. Черт подери, да что тут вообще происходит?
  -Учитель! - Господи, Грей, в последнее время стал напоминать Нацу - обычно холодный и держащий себя в руках маг стал одержим Ур, пожалуй, даже больше, чем Драгнил драконом, волшебница закатила глаза к потолку, кажется, опять что-то считала.
  -Уже освободился? Хм, я думала, дня на три хватит - высказала свои мысли вслух госпожа Милкович.
  -Хех, не недооценивай мощь фей, особенно, мощь фей, одержимых какой-либо идеей. К тому же, ты все равно рада его видеть, - моя собеседница лишь хмыкнула в ответ.
  -Эх, все-то ты знаешь, и откуда ты такой взялся? - ответить на этот вопрос я не успел - добежавший Грей вновь сграбастал своего учителя в объятия. Вызвав придушенный писк у грозного мага.
  -Как дети, честно слово, - я пригубил пива... ммм, темное, шикарно...
  -И ты не вмешаешься? - спросила Мира, с удивлением рассматривая, как ледяная волшебница пытается отбиться от своего ученика.
  -Зачем? - приподнимаю бровь.
  -Ну, - замялась официанта, - это же твоя девушка?
  -Моя кто? - я отставил кружку и с некоторым недоумением посмотрел на главного бармена гильдии, рядом, судя по звукам, Ур ненадолго отвлеклась от борьбы Греем, чем и воспользовался маг, - с чего ты вообще это взяла, Мира?
  -А разве нет? Тут говорили... - девушка поведала интересную историю о моих взаимоотношениях с Ур, борьба неподалеку затихла, ледяная волшебница тоже слушала (ну или она готовила что-то особо убойное для Грея). Когда рассказ был закончен, мне оставалась только рассмеяться, ледяная волшебница только хмыкнула, попутно вмораживая Фулбастера в лед.
  -Грей, я ожидала от тебя больших результатов, тебе нужно как следует тренироваться, - и продолжила невозмутимо потягивать напиток из своего бокала, одним глазом наблюдая, как полуголый маг пытается выбраться из глыбы.
  -М-да, и почему меня вечно понимают в каком-то странном свете? Вы бы меня еще с Бобом поженили... брр, - иногда богатое воображение - это плохо.
  Миражана хихикнула, судя по ощущениям, настроение у неё здорово поднялось, ну а если судить по запрыгавшим в глазах бесенятам, она явно что-то задумала.
  -А как у тебя дела? Да и Эльзы что-то в последнее время не видно было, - перевел я разговор на более интересующую меня тему.
  -Мы... ходили на миссию, - почему-то покраснела официантка, - а Эльза, наверное, отсыпается - в последнее время она тренируется, как одержимая, устает.
  -Понятно, - мы с девушкой делали вид, что инцидента в моем доме не происходило, но общаться ни о чем получалось не очень - некоторая натянутость оставалась. Положение спас Макарыч, поднявшийся из своего кабинета, всё ещё пребывающего в подвале гильдии.
  -О, ты-то как раз мне и нужен, пошли, есть разговор, - дед потешно перетирал руками, но вот взгляд его был абсолютно серьезен, с учетом чуть ли не железобетонной блокады на эмоциях, я понял - будут бить, возможно, даже ногами.
  -Простите, милые дамы, вынужден вас оставить, - допив залпом пиво, иду в след за Мастером.
  И вновь кабинет Макарыча, переезд в подвал особо на обстановку не повлиял, все тот же стол, пара стульев и ворох различных бумаг, ах да и целая куча барьеров в придачу. Немного подумав, старик увеличенной рукой поставил к дверям что-то напоминающее сейф, м-да, теперь сюда так просто не вломиться... и не смыться, если что.
  -Скажи мне, милый ребенок, у тебя совесть есть? - хм, интересное начало.
  -Ммм, вопрос хороший, скорее всего, есть... частично, - для себя я уже решил - буду все отрицать, пока не предоставят железобетонных улик... хотя, я покосился на Макарова, может это и не лучшая мысль.
  -Ты чего устроил на Совете? Нас и так не сильно жалуют, а после такого? - никогда не видел Макарова таким злым, тем более, чтобы он повышал голос.
  -А что, я должен был стоять, покаянно склонив голову и ждать, пока меня приговорят к пожизненному, а Ур уничтожат, как 'результат опасного и противозаконного эксперимента'? - в ответ высказался я.
  -Да причем тут это? Какого черта ты улыбался, пока на твоих глазах умирал человек?
  -Мастер... - тяжело начал я, - я - не святой, меня не заботят проблемы людей, что не входят в мою семью. И меня очень сильно раздражают люди, желающие этой семье навредить. Так какого черта я должен им помогать? Если хотят моей помощи, то пусть наймут, как и положено поступать среди магов.
  -И ты бы оставил Оуга там умирать? Если бы они не приняли твоего предложения? - слегка успокоившись, спросил Макаров.
  -Честно?
  -Честно.
  -Нет.
  -Уф, - облегченно выдохнул маг.
  -Это бы могло плохо сказаться на отношении к гильдии остальных членов Совета.
  -М-да, не такого ответа я бы хотел услышать, но хоть искренне, - Макаров задумчиво подергал усы, - я уже чертовски стар для всего этого, - старик закрыл глаза и тяжело опустил плечи, - скажи, это ты устроил Оугу инфаркт?
  -Ну, его сердце и так было здорово изношено, так что я просто довел его до ручки, хотя признаю, доводил я его целенаправленно, - прости Макарыч, но тебе хватит и этой правды, а мои методы... какая, в сущности, разница, как именно я этого добился.
  -И никакой магии? - дед подозрительно приподнял бровь.
  -Только в его лечении, - успокоил я мастера.
  -Знаешь, - доверительно начал Дреяр, - я раньше думал, что самая большая моя головная боль - это объединение Нацу, Грея и Эльзы... как же я ошибался.
  -Все делают ошибки, старикан. А от меня не только проблемы, но и пользы немало, еще бы с девчонками помириться...
  -Шпанье, все бы вам над стариком издеваться, ну да ладно, полезный ты наш, пока идет строительство, у меня куча проблем образовывается. С поставщиками, с властями города, а ведь еще нужно разбираться с новой кипой жалоб... - что-то мне резко разонравилось, куда клонит Макаров, лучше бы я просто получил по шее и дело с концом.
  -Эээ, старик, ты же не хочешь все это на меня спихнуть, ведь правда? - глаза Мастера блеснули торжеством.
  -Я хотел тебя попросить заняться дополнительными барьерами и обработкой материалов, но твоя идея мне нравится куда больше! А я пойду пока займусь строительством... - я закрыл глаза. Только что меня развели. Меня. Развели. Вот же... м-да.
  -Старик, у тебя совесть есть?
  -Ммм, вопрос хороший, скорее всего, есть... частично, - улыбнулся этот... этот, у меня уже не хватало слов. Видя мое состояние, от которого до положения 'Вааагх!' было всего ничего, Мастер решил слегка подсластить пилюлю, - кстати, наконец-то пришел ответ по поводу приобретения плеера.
  -И что там? - дед был моментально возведен мной в разряд Святых.
  -В общем, господин Ли согласился поговорить с тобой, вот его адрес - волшебник протянул мне небольшой клочок бумаги, я взял записку и посмотрел, куда мне там нужно топать... хм, пригород Магнолии, небольшая деревенька, где-то пол дня пути, но вот поезда туда не ходят, придется добираться своим ходом.
  -Спасибо, старикан, это многое для меня значит.
  -Ты с делами разберись, кстати, - Макаров подмигнул, - обычно с ними мне Мира помогала, думаю, она не откажет тебе в разъяснениях, если ты попросишь.
  -Буду знать и спасибо еще раз, старикан, - тот только махнул рукой.
  -Сегодня можно и отдохнуть, ты все-таки с дороги, а вот завтра изволь начать разгребать всю эту макулатуру, - Мастер Фей отодвинул сейф и покинул кабинет, я последовал за ним - обращаться к Мире все-таки не буду, и так отношения с фейками у меня складываются (хотя, скорее не складываются) странные, а такой подход, причем именно к Мире могут воспринять неправильно, сам со всем разберусь - не впервой.
  Увы, поднявшееся было настроение, очень быстро упало ниже плинтуса, и причиной тому был один мерзкий тип, по совместительству являющийся внуком Мастера.
  -... вы все-таки умудрились просрать гильдию, какой позор, впрочем, что еще ожидать от кучи мусора?
  -Лаксус, тебя с нами не было, так что не тебе судить, - возмутилась из-за стойки Мира.
  -Только мнение балласта спросить забыл, - ухмыльнувшись, выдал будущий инвалид, я почувствовал, как начинаю звереть, Тьма послушно отозвалась даже без 'маски', но, меня опередили. Ускоренная 'реактивным выбросом' нога Нацу впечаталась в грудную клетку Лаксуса.
  -Сейчас я тебя урою, - кажется, Нацу тоже огорчили слова искусственного драгонслеера, краем сознания я даже порадовался его успехам - раньше бы он сначала завопил, потом ударил, но сейчас - он начал думать.
  -А ты стал сильнее, - ухмыльнулся электромаг, потирая ушибленную грудь, - ... но... - переход в форму атранаха и мощный удар в Драгнила, заставляющий того 'проскользить' по земле пару метров и оставляющий ожог на руках драгонслеера, - ... недостаточно, чтобы представлять угрозу. Когда я возглавлю гильдию, первым делом я избавлюсь от всякого мусора и идиотов, что попытаются сказать что-то поперек.
  Я уже начал формировать круг, помнится, Копье Тьмы Жозе было весьма эффективным оружием, когда мою руку сжали, мешая завершить заклинание. Мастер покачал головой и направился к внуку.
  -ПРЕКРАТИТЬ! - а старик действительно зол, -ЛАКСУС, КАКОГО ЧЕРТА ТЫ ОСКОРБЛЯЕШЬ СВОИХ ТОВАРИЩЕЙ И ПРОВОЦИРУЕШЬ ИХ НА ДРАКУ?!
  -А, старикан вылез, как не надумал уйти на покой? Если бы во главе стоял кто-нибудь более решительный, Фантомы не посмели бы даже косо посмотреть на нас.
  -Сказал человек, чьей смелости хватило, чтобы показаться в гильдии спустя месяц после того, как разобрались с Фантомами. В какой дыре ты все это время прятался, а, подделка? - злость требовала выхода и нашла его в предельно язвительном комментарии.
  -Ты... не много ли на себя берешь, новичок? - оскалился Лаксус.
  -Малыш, на правду обижаться глупо, сколько бы ты тут не показывал свою крутизну, духу выйти против реального противника, а не своей собственной гильдии у тебя не хватило - не остался в долгу я, а если Лаксус уже планирует 'соревнование' среди фей, то такой плевок его должен задеть очень больно.
  -Я вобью эти слова тебе в глотку вместе с зубами! - громовержец опять начал искрить.
  -Я СКАЗАЛ, ХВАТИТ!- ох, старик начал зверствовать - давлением его Силы начало крошить пол, а большая часть присутствующих попадала на пятые точки, впрочем, мы с Лаксусом остались стоять, сверля друг друга взглядами - я с легкой улыбкой, следуя принципу 'улыбайся-это раздражает', он с еле сдерживаемой яростью. Хотя должен признать - ощущение ведра ледяной воды на голову дед лично мне обеспечил.
  -Продолжим в другой раз, - выплюнул Лаксус.
  -Буду ждать, - не остался я в долгу, наблюдая, как внук Макарова исчезает во вспышке молнии.
  -Эх, шпанье, - грустно вздохнул Макаров, словно постарев на десяток лет и медленно поплелся к бару, - Мира, налей мне сегодня чего-нибудь покрепче... - девушка послушно наполнила кружку мага крепленым вином. Пожалуй, самым крепким напитком, что тут знали. Осушив емкость в несколько глотков, старый маг устало зашагал в подвал - в свой кабинет. М-да, вот и ушло хорошее настроение.
  
  Вечер прошел спокойно и даже как-то скучно - Ур перебазировалась к Грею - 'мелкий совсем забросил учебу, надо бы это исправить', как сказала ледяная волшебница. М-да, заранее сочувствую Фулбастеру, с живого с него не слезут (хм... как-то двояко получилось, правда, ко мне все равно обещали заскакивать - просто поболтать или воспользоваться моим шариком для связи с Уртир), впрочем, мое настроение не оставляло места для любви и доброго расположения к ближнему, не говоря уже о сочувствии. В общем, самое то для практики темной магии, точнее, изучения стихии, чем я и занялся.
  Утро застало меня все таким же злым, без пары пальцев на руке (слишком 'далеко' лезть без маски оказалось все-таки несколько самонадеянно) и со слегка гудящей головой, зато удалось понять принцип действия Письмен Фрида, как ни странно, но парень тоже использовал магию Тьмы, но не напрямую, а просто задавая 'правила', через первостихию. Вообще, очень перспективное направление, а уж при грамотно составленном условии... сам принцип Письмен был очень прост. Маг мог издеваться над законами природы и физическими явлениями как душе угодно, но с рядом ограничений: зона его влияния не распространялась за область, охватываемую письменами; чем масштабнее влияние, тем больше требуется энергии, например, поставить условие, что весь воздух в пределах написанного превращается яд - задачка уровня S ранга (хотя размер тут имеет значение), а вот написать, что в пределах написанного люди просто не могут дышать - куда проще и дешевле; ну и последнее - запрет не может быть абсолютным (хотя, может быть и может, но это уже уровень Богоравного), должно быть условие выхода, причем, выполнимое, если Письмена кого-то ограничивают. Условие прохода, неких рамок, если они служат барьером, либо условие активации, если это ловушка. В итоге получался довольно интересный стиль боя, требующий от мага неплохого тактического мышления, а также возможности подготовить условия заранее. Хм... кажется, у меня появилась парочка идей, как Фрид, мановением руки вызывать сразу готовые письмена я смогу очень не скоро, но вот просто написать определенные условия и напитать Тьмой... моих сил должно хватить, хех, одну блондинистую рожу будет ждать небольшой сюрприз (здесь должен был быть злобный смех).
  Приняв душ, слегка почистив ледник от излишков провианта и вернув на законное место пальцы, я отправился в гильдию. Настроение все еще колебалось у отметки 'умри все живое', а гора жалоб, что уже ждала меня в кабинете наводила на мысли о жестоком убийстве авторов этих опусов. Пораскинув мозгами, я пришел к выводу, что заниматься бумагомарательством в кабинете на стройплощадке, куда постоянно вламываются то поставщики материалов, то наши маги, желающие что-то уточнить или узнать, не самое благодарное занятие, а потому, собрав жалобы в пространственный карман, отправился домой - ответить на них можно и в собственном кабинете.
  Дома меня уже ждала Ур, невозмутимо проводящая ревизию моего холодильника. Вот тоже вопрос - почему? Насколько я знаю, ей уже выделили комнату в женском общежитии, да и Грей почти родственник и домик у него не тесный, так почему акупации подвергается именно моя жилплощать? Перед глазами встала картинка из аниме, где Люси возвращаясь домой заставала там Нацу окопавшегося на кухне. Как-то это... подозрительно и... символично.
  -Фто-то ты сефодня роно, - Милкович наконец-то смогла осилить кусок ветчины... ну, почти осилить.
  -Да вот, добрые люди удружили и теперь мне нужно немного поработать с бумагами из Совета, - лицо девушки несколько изменилось, кажется, что-то она в моём голосе почувствовала...
  -Ты, это, нежнее как-нибудь, все-таки там и моя дочь заседает...
  -О чем это ты? - подозрительно осведомился я.
  -Да так, ничего. - поспешно отвела взгляд колдунья, пряча лицо в стакане с водой. Блин, кем они меня считают? Ах, да... точно.
  -Хм...
  
  Чуть позже, в кабинете Сефирота.
  Тэк-с, приступим, что у нас там... жалоба на разрушенный дом... угу, а где свидетели, что это сделал кто-то из наших? Нет. Доказательства? В тот момент маг Фей был в городе - это и есть доказательство? М-да, какой там штраф за клевету, а еще за моральный ущерб и амортизация затраченного на разбирательство времени, ну и компенсация упущенной прибыли, само собой...
  Отложив готовый ответ на край стола, я принялся за следующую жалобу. Ур, которая ни у кого не спрашивая разрешения, разместилась тут же в гостевом кресле(видать всё-таки опасалась за дочку и решила хоть так проконтролировать процесс), взяла листок и через несколько секунд шумно булькнула в кружку с какао.
  -Эээ, а не слишком сурово?
  -Нет, к тому же, меня и так достал Совет почти в полном составе, если уж хотят катить бочку, то пусть это делают на надлежащем уровне, к тому же, пока они правильно составят жалобу, о самой причине давно уже забудут, в результате чего у нас будет меньше головной боли...
  -Вот как... понятно. - Листок был аккуратно, даже в чём-то бережно возвращён на место и волшебница вновь спряталась носом в кружку, сверля меня настороженным взглядом.
  
  Еще немного позже.
  -Хи... Ой, не могу! - Хорошо что какао уже давно кончилось, иначе я бы рисковал постыдно потерять все результаты своих трудов. - Ты бы им ещё предъявил жалобу на, хи..., неправомочное задержание... - девушка, откровенно улыбаясь, вытерла выступившую слезинку глядя на очередной мой ответ.
  -Хм, хорошая мысль, а заодно указать подозрение в сотрудничестве с темными - очень уж 'удачно' стража задержала наших, благо, похожий прецедент уже был и совсем недавно... - невозмутимо согласился я, чем вызвал ещё одну волну истеричного хихиканья...
  
  Ближе к вечеру.
  А ничего так, вроде бы даже настроение выправилось, так, теперь запечатать конверты и отправить их адресатам... готово! Довольно насвистывая имперский марш, я попрощался с Ур, весьма напоминающей сейчас объевшегося сметаны кота. Причастившаяся к сокровенному таинству тёмных магов - нанесению 'радости' и 'счастья' окружающим, девушка, с новыми силами отправилась кушать мозги Грею, пусть земля ему будет пухом, я же, адресовав небу сие пожелание и мысленно извинившись перед приятелем, пошёл к Фейкам с целю пропустить кружку-другую пива...
  -Мира, радость моя, плесни, пожалуйста, уставшему магу кружечку темненького, а? - девушка скептически хмыкнула на моменте с 'уставшим магом', но пиво все-таки нацедила.
  -И что же тебя так утомило? - хм, какой-то у неё слишком заинтересованный вид... меня начинают терзать смутные сомнения.
  -Да Мастер удружил - свалил всю кучу жалоб на меня, а сам смылся на стройку, - тяжело вздыхаю, - вот и приходится отдуваться.
  -Ну, - девушка немного замялась и слегка покраснела, - если хочешь, я могу тебе помочь, - подозрения только усилились, уж не по просьбе ли этого милого ангела Макарыч запряг меня на бумажную работу.
  -Что ты, не стоит, я уже все сделал.
  -Но там же была целая гора, специально неделю коп... - тут Миражана поняла, что последнюю фразу сказала вслух.
  -А вот с этого момента поподробнее, - прищурился я, - зачем это копили жалобы?
  -Ну, мы... эээ, - девушка начала затравленно озираться по сторонам в поисках средства спасения. Кажется, я начинаю догадываться, кто надоумил Макарыча так меня подставить.
  -'Мы', значит, - картина становилась все более ясной, - как интереееесно...
  -Ой, прости, мне нужно отнести ребятам на стройку перекусить, - волшебница героически сбежала, слегка подняв мне настроение, да, план был хорош - для любого другого мага Фей - бумажная работа - смерти подобна, но опыт борьбы с бюрократами у меня был обширным... хм, а откуда я это знаю? Знаю, что был, но вот какой именно... м-да, снова память выдает фортели. А так можно и влететь когда-нибудь. Допив пиво, я вновь отправился домой, нет, все, завтра поеду к этому мастеру Ли, иначе точно кого-нибудь съем.
  
  Примерно это же время, но слегка другое место.
  -Ну как? Он выглядит уставшим, - Эльза тихонько отошла за угол, дабы не привлечь случайно внимание серебряноволосого мага.
  -Это провал, - Миражана тяжело вздохнула, - он уже расправился со всей кипой и лишь слегка утомился. Но...это не самое страшное.
  -Что-то случилось? - навострила ушки Люси.
  -Угу, он догадался, что Макаров не просто так его 'попросил' заняться бумагами...
  -И что теперь? - Люси начала нервничать, в специфическом чувстве юмора парня она давно убедилась, - как бы не получить ответную шутку... бррр.
  -Не знаю, кажется, его просто позабавила наша попытка, - потеребила подол платья Миражана, - может... просто помиримся?
  -И признать себя побежденными? Нет! Хвост Феи никогда не сдается и не отступает! - Эльза потрясла кулаком, - нам просто нужен новый план! - девушка надеялась, что за показательной бравадой никто не заметит её сомнений и тревог. Та история с воскрешением... какие-то тайны, иногда просто хотелось взять Сефирота и выбить из него всю подноготную, но, что-то останавливало девушку от такого шага, да и... чужое прошлое и чужие тайны должны оставаться таковыми, пока сам их владелец не захочет поделиться... или всё-таки в этом случае стоит пересмотреть своё решение? Ведь он может быть связан с Башней... нет, вряд ли...
  -Не уверена, что это хорошая идея, не с командировкой же к 'Голубым Пегасам' его отправлять? - Люси не поддержала настрой подруги.
  -А почему нет? Вроде бы идея неплохая, особенно, с учетом местных кадров... - воительницу передернуло при одном воспоминании об Ичие и мастере Бобе, отодвигая невеселые мысли на задний план.
  -Нет, если ты хочешь уничтожения Пегасов или помешательства Сефирота, то да, но это уже без меня! - запротестовала блондинка, - а мне его... хотя, скорее, все-таки их, жалко.
  -Хм, а я думала, это связано с твоим свиданием с Локи, - поддела девушку Алая.
  -Я... Нет! Все было не так! - покраснела Люси... - минуточку, а как вы об этом узнали?
  -Да последние пару дней об этом вся гильдия только и болтает, кстати, я слышала, что Сефирот 'благословил' ваши отношения... - Эльза сама особо не понимала, зачем все это говорит, но 'выбывание' соперницы по 'естественным причинам' её радовало... минутку, соперницы? Разве она интересуется Сефиротом настолько, что радуется устранению конкурентки? Да... это так. Да что же с ней происходит? Судорожные размышления валькирии прервал голос Миры.
  -Не беспокойся, Люси, мало ли что народ говорит, вон, о Сефироте тоже сколько баек ходит, причем уже не только у нас. Про их отношения с Ур, например...
  -М-да... - девушки вспомнили свою реакцию, когда услышали подобные вести,... стало немного стыдно.
  -Что-то мы отвлеклись, так какие будут предложения? - замяла скользкую тему Эльза.
  -Не знаю, может... - Люси посмотрела на подруг и залилась краской.
  -Нет, ты же не предлагаешь... принять его предложение? - теперь уже и Мира почувствовала прилив крови к свои щекам.
  -Ну уж нет! - решительно заявила Эльза, хотя где-то на грани сознания проскочил интересный образ... да и были уже моменты, когда они втроем просыпались в одной кровати, но ведь это совсем другое! - теперь алели все три девушки, разговор затих как-то сам собой.
  
  Сефирот. Вечер. Рядом с домом.
  Знакомый силуэт в кустах не мог не поднять настроение, все-таки, что-то в этом мире остается неизменным.
  -Вот скажите, чем же так притягательны мои кусты, прекрасная Джувия?
  -Ааа, эээ... вот... - ответ поражал информативностью, а смущение и неловкость девушки были столь сильны, что улавливались даже обрезанной эмпатией с довольно приличного расстояния.
  -Ясно, ответ доходчив, краток и понятен, - блин, меня постоянно тянет её подкалывать, но у неё такая забавная реакция, что я просто не могу удержаться, - чайку?
  -Господин Сефирот, Джувия пришла, чтобы предупредить вас...
  -Тебя... и пожалуйста, давай без этих 'господинов', - в ответ я получил новую волну смущения.
  -Те три стер... - девушка запнулась, - ... волшебницы, что были у вас... у тебя дома... они задумали какой-то план по натравливанию на в... тебя жутких монстров! - я не смог сдержать улыбки, ну да, куча макулатуры - это худший кошмар любого мага Фей.
  -Спасибо, но не стоит беспокоиться - враг уже разбит и уничтожен, все хорошо.
  -Ну вот, Джувия опоздала, - пригорюнилась девушка, - эх...
  -Ну, ничего страшного не случилось, так что не стоит переживать, все равно спасибо, - поддавшись своему желанию, я приобнял и поцеловал водную волшебницу, секунду все было в порядке, но потом по мозгам ударила такая волна смущения, стыда, радости и чего-то еще, что я слегка 'поплыл', когда сознание прояснилось, повелительницы воды уже не было, только где-то на грани чувствительности полыхало смущение. Пошел дождь. Я же всерьез задумался над простым вопросом, я что, настолько ужасно целуюсь, что это выдерживает лишь Уртир с её замашками в садо-мазо? Нет, сегодня никаких экспериментов - принять холодный душ и спать, в таком состоянии я блин, наэксперементирую...
  
  Следующее утро. Сефирот.
  Ничто не предвещало беды, но... итак, начнем с того, что утром вокруг дома я заметил около десятка девушек, делающих вид, что просто прогуливаются мимо, правда, больше это напоминало наворачивание кругов акулами, почуявшими кровь жертвы... Не нравится мне всё это... Кто-то узнал о моих экспериментах? Совет прочитал ответы и решил, что меня дешевле устранить, чем терпеть? Хотя нет, тогда бы мне сообщила Уртир о таком решении, если только инициатива не исходила от того же Оуга и не осуществлялась им напрямую без уведомления Совета. Паранойя цвела и колосилась, решив не искушать судьбу, я воспользовался тайным ходом дабы покинуть ставшим неуютным участок (блин, все никак руки не дойдут заглянуть в женское общежитие, а то только пыль смахнул, а в наблюдательной комнатке под тем же бассейном так и не посидел) и направился в гильдию. По пути я замечал небольшие группки девиц, о чем-то шушукающихся, примечательно, что в каждой группе была какая-то книжка или тетрадка. Но какая - разглядеть не смог.
  Если что-то непонятно, спроси у Леви - как правило, эта девушка знала всё окрестные новости и была просто незаменимым источником информации.
  -Привет, Леви, не происходило ли чего-то новенького в последнее время? - девушка как-то странно на меня посмотрела.
  -Привет, Сефирот, а разве ты не выписываешь 'Волшебный вестник'? - в свою очередь спросила она.
  -Ну да, правда, просматриваю не весь, а только... эээ... новые магические разработки.
  -Агась, они как раз в середине журнала находятся! Ты еще ими обклеил одну комнату, только почему там плакаты с Мир... чпок! - сдавший меня кошак был сбит вынутой из пространственного кармана порцией сухпайка... хм, надо бы потренировать меткость - целился в пасть, а попал в пузо, - Сефирот страаашный!
  -Кхм, тогда понятно... в общем, в 'Волшебнике' про тебя порой мелькали статьи, ну а последний выпуск, пришедший вчера вечером... вот, держи, - девушка протянула мне журнал, на обложке которого красовалась моя не совсем довольная рожа... не понял. Пролистав журнал (на этот раз в купальнике блистала Ханна Страйф, хм, неплохо, хотя и на любителя - не всем нравятся девушки двухметрового роста), я очень сильно захотел пообщаться с его редактором, хрен с ним, что они использовали мою фотографию (судя по всему сняли сразу по выхожу из зала суда Совета) без моего не то что разрешения, но даже ведома, но статья... М-да, за что боролся, на то и напоролся, нагнали мне журналисты ареол мрачной таинственности и суровости, в красках расписав мои реальные и не очень заслуги(аж сам зачитался), а потом еще и написали, что данный маг пока совершенно свободен... о нет, вы же не хотите сказать, что те девицы перед моим домом... твою маааать.
  Вернув журнал крайне довольной Леви, видать наблюдение за изменениями моего лица по мере чтения доставило ей массу удовольствия, я направился к стойке.
  -Мира... - мой голос звучал как-то жалко, - налей самое крепкое, что у тебя есть... хотя нет, лучше просто принеси стакан и орешков, - я сел за стойку и вытащил из пространственного кармана фляжку с настойкой.
  -Что-то случилось? - обеспокоенно спросила девушка.
  -Угу, сегодня мне пришлось покидать собственный дом тайком - его взяла в осаду толпа фанаток.
  -Эээ? - ммм, какие большие глаза, так и хочется в них утонуть... так, куда-то меня не туда понесло. Я отхлебнул из фляжки и закусил орешком.
  -'Волшебник'... последний номер они чуть ли не целиком посвятили твоему скромному слуге, в результате чего сегодня утром под моим окном разбили лагерь десяток девиц и примерно столько же ходили дозором по городу, хотя со вторым - это возможно моя паранойя, - девушка забавно нахмурилась.
  Мою тоску прервало появление Мастера, за ним по пятам шла волшебница лет двадцати, довольно симпатичная, каштановые волосы до плеч, милое личико и приятная глазу фигура.
  -Хей, шпанье, у нас прибавление! - Объявил Макарыч, - позвольте представить, Алиса! - девушка отвесила церемонный поклон и залилась румянцем. Глаза горят, восторг хлещет через край.
  -Я рада со всеми познакомиться, ой, это же Миражана! - девушка с восторгом смотрела на Миру.
  -Что за шум с утра пораньше? - Эльза, как всегда, в полном доспехе, вышла из-за угла, слегка позевывая.
  -И Эльза! - восторг продолжал нарастать.
  -Вторая Люси, агась! - надолго хавчика коту не хватило, но в чем-то он определенно был прав. Впрочем в следующий момент котяру сбил кусок прилетевшего откуда-то пирога и до меня донёсся едва слышный и очень смущённый голосок:
  -Стыдно-то как... - плюс что-то совсем неразборчивое про шаверму, хм...и Люси тут. Пока новенькая знакомилась с гильдией, Мастер уселся на стойку неподалеку от меня.
  -Чего мрачный такой? Бумажные монстры оказались сильнее тебя? - Макарыч хлебнул пива.
  -Да нет, с этой фигней я разобрался еще вчера, там дел-то тысяч на семьсот.
  -Ну, это немного, хорошая работа, - обрадовался Мастер, так, пива он хлебнул, пора.
  -Увы, на большее вряд ли получится их развести - скупердяи, да и эту компенсацию неизвестно когда ещё пришлют...
  -Пхе! Бульк! Хрясь! - Макаров подавился, опрокинул на себя кружку после чего навернулся со стойки, причем так, что чуть не залетел под платье к Мире, впрочем, тогда я бы за его жизнь не дал и гроша.
  -Сефирот... ты опять? - дед вновь забрался на стойку и попросил у Миражаны новую кружку.
  -Только не говори, что не предполагал нечто подобное, - пожимаю плечами.
  -И в кого ты такой жадный?!
  -Я не жадный, я хозяйственный, ну вы знаете, тяжёлое детство, прибитые к потолку игрушки... - Мира прыснула в кулачок, а Мастер тяжело вздохнул.
  -М-да... был бы ты девушкой, предложил бы должность коменданта общежития... а может и не предложил - а то хрен бы туда кто вселился, а мрачный чего такой?
  -Да какая-то зараза слила про меня информацию 'Волшебному вестнику', а те уж постарались... теперь я пытаюсь придумать, как снять с моего дома осаду из толпы девушек, не по методу же Локи?! - Макаров опять поперхнулся, после чего решительно отставил кружку, да и моя любимая боевая официантка недобро прищурилась на этих словах, - найду того поганца, что настучал на меня журналистам... он у меня пожалеет, что не застрелился раньше, - после этих слов Дреяр как-то совсем погрустнел... хммм, меня начинают терзать смутные подозрения.
  -Эээ, Сефирот, раз уж ты так быстро разобрался с бумагами, не поможешь еще в одном деле? Нужно присмотреть за новенькой, хотя бы на одном задании, а то мало ли что.
  -А почему именно я? Мне и так мозг почти выели с этими бумагами, вон, Эльфман сейчас свободен, он настоящий мужик и не откажет девушке в помощи, или Грей с Ур - благо она тоже в гильдии недавно.
  -Эльфман нужен на стройке, а Грей и Ур - полностью гармоничная команда, да и магия Алисы со Льдом не особо сочетается, к тому же, они ушли на миссию вчера вечером, - вроде бы отмазался, но создается у меня впечатление, что Макарыч просто хочет отослать меня подальше - чисто на всякий случай... или что-то задумал?
  -Мастер? Вы ничего не хотите мне сказать? - добро ему улыбаюсь и с искренней любовью во взгляде смотрю в глаза, осталось добавить, 'мой мальчик' и схавать лимонную дольку... бррр, ну и мысли.
  -Ладно, только тихо, - глава Фей перешел на шепот, заговорщицки склонившись к моему уху, - мы так и не организовали достойной встречи Ур, да и Алису стоит поприветствовать, вот и нужно до вечера их занять, чтобы они ни о чем не узнали.
  -Ну, а нагрузить девушку переездом в общежитие, экскурсией по городу и прочим никак? - мне было откровенно лень тащиться на что-то скучное типа 'найти цветок в лесу' или 'добыть шкурку котокрыса'.
  -Переехала она еще вчера, а город знает лучше Нацу (хотя с учетом того, что тот всю жизнь использовал навигатор фирмы 'Иксид', неудивительно, что лично его знания географии оставляли желать лучшего).
  -Эх, - вздыхаю, -придется отложить поиски дятла на потом, ладно, я пошел...
  Познакомиться с Алисой было нетрудно, на меня она смотрела примерно также, как и на Миру с Эльзой, а вот я ощущал три источника ревности, ну ничего, не все же девчонкам надо мной издеваться. Девушка горела желанием начать выполнять задания на благо гильдии, но толком не знала, за что ухватиться и какую миссию выбрать. С ранг, да еще с магией растений... хм, дриада, блин, кажется, придется тащиться в лес... главное не забыть оставить свои клетки в качестве маяка, а то будет, как в прошлый раз. Объяснив Алисе про команды, уровни миссий и степень риска, я предложил на первый раз сходить вместе, девушка с благодарностью согласилась и взяла контракт на сорок тысяч по добыванию некоего цветка. Все бы хорошо, но находился цветочек в Восточном лесу неподалеку от логова Монстра, в народе более известного, как Полюшка... впрочем, я давно хотел к ней заглянуть, но всё руки как-то не доходили, хотя я там буду не один, так что лучше пока с ней не встречаться - хватит и обезьян-извращенцев, что обитают в глубине этого леса. Думаю, к вечеру как раз вернемся, надеюсь, нашим хватит времени на сюрприз.
  
  После ухода Алисы и Сефирота. Гильдия.
  -Фух, это было близко, - Макаров смахнул выступивший на лбу пот, - но вроде бы не догадался.
  -Догадался о чем, Мастер, - Миражана скопировала 'добрую' улыбку Сефирота.
  -Эээ... ни о чем, - бочком-бочком, Дреяр начал отползать по стойке подальше от официантки, пока не уперся спиной в бронированный нагрудник воительницы.
  -Мастер, что это за толпа девиц, о которой говорил Сефирот? - голос Эльзы был, как всегда, строг. Макаров судорожно огляделся и сглотнул - его окружили.
  -Кажется, кто-то что-то нам не рассказал, - Мира трансформировала руку в демоническую и показательно осмотрела внушительный маникюр.
  -Спасиииитееее!!! - не часто жители Магнолии могли наблюдать убегающего со всех ног богоравного волшебника, что с криками ужаса старался оказаться как можно дальше от стен родной гильдии.
  
  Сефирот. Вечер.
  Черт подери, Алиса - действительно СТРАШНАЯ девушка. Нет, сначала все было хорошо, мы спокойно шли к цели задания - таки добывать какой-то там цветик-семицветик на окраине Восточного Леса. Птички поют, белочки скачут... комары, сволочи такие, косяками летают (правда, волшебница вырастила какую-то травку от которой эта жужжащая братия шарахалась только так), но вот потом начались проблемы. Она любила поболтать, причем давать 'собеседнику' вставить хоть слово девушка явно не собиралась. За два часа дороги мне успели рассказать, как она хотела вступить в 'крутую' гильдию, как фанатела с 'Феек', как следила за участниками и собирала фигурки. Алиса немного, по её словам, увлекалась рисованием и писала... мангу. Впрочем, последнее я понял по её обмолвкам - вообще, девушка здорово нервничала - первое задание, вот и пыталась как-то унять нервишки, беспрестанно болтая. Нет, особых неудобств само по себе щебетание не вызывало, но коктейль из возбуждения, стеснения, любопытства, детского восхищения, приправленной щепотью опасения бил по мозгам эмпата не хуже кузнечного молота, пару раз я ловил себя на том, что подавляю желание просто потискать этот кавай... хм, как же меня тогда будет плющить с Венди? Помимо этого 'эмоционального коктейля' девушка периодически наклонялась за очередным цветочком... ммм, обтянутая в тонкую кожу попка представлялась моему взгляду во всей красе, должен признать, картина весьма эстетически приятная, хотя до приемчиков Миры Алисе было очень далеко, правда, Мира провоцировала меня умышленно, а тут ничего подобного я не чувствовал, но тем не менее - большую порцию положительных эмоций я получил. Но благодушное настроение с меня слетело, когда нам на встречу вышел 'лесной Вулкан', а проще говоря горилла-извращенец с магией Поглощения и любовью к самкам.
  Я уж было хотел спокойно испепелить тварюшку, но... пусть девушка покажет, что может.
  -Попробуй, я подстрахую, - Алиса нерешительно кивнула и... Лианы, до этого спокойно висящие на деревьях пришли в движение и спеленали противника. Вот только что делать с ним дальше девушка не знала, а просто задушить побегами... не тот склад характера. В итоге на меня беспомощно воззрились два зеленых глаза на невинной мордашке.
  -Ну, это была плохая обезьянка и её стоит... наказать, - под нервным взглядом монстра, я наклонился к девушке и шепнул пару слов. Алиса смутилась, но согласилась с предложением и... бедный, бедный Вулкан, но сам виноват, ибо нефиг! Теперь ему только ритуальное харакири и делать - свои же засмеют - получить высококачественную порку до эволюции в бабуина... точнее, полной синхронизации цвета задниц - это сурово... но справедливо. Для восстановления душевного спокойствия и устранения нервного хихиканья, я попросил девушку сделать небольшой крюк и составить мне компанию в прогулке до одной деревне, благо до обиталища мастера Ли оставалось недолго, а нервы мне требовалось успокоить. Волшебница согласилась и через пару часов неспешного хода мы вышли к указанной Макаровым деревеньке.
  Мастер Ли оказался бодреньким невысоким старичком в темно-зеленом кимоно, впечатляющей лысиной (оставшиеся волосы стояли торчком, словно он недавно совал пальцы в розетку) и пышными усами. Лицо... ну чисто китаец, что для Фиора не свойственно совсем.
  -Добрый вечер. Мастер Ли? - поздоровался я.
  -Добрый, молодые люди, чем старый Ли таки может вам помочь? - Ли кинул хитрый взгляд на нас, - о, понимаю, у старого Ли есть то, что вам нужно, вот, - из рукава вылетела пачка какого-то подозрительного порошка, - толченый рог Имперского горного барана - одна щепотка, - 'китаец' склонился к уху Алисы, - и ваш молодой человек сможет всю ночь без перерыва...
  -Нет, я... мы, - девушка начала заливаться краской.
  -Таки для такой красивой девушки отдам почти что бесплатно, прямо таки не знаю, вот чем-то глянулась ты мне! - это не китаец. Это самый натуральный еврей из анекдотов.
  -Уважаемый Мастер Ли, я прибыл сюда от Мастера Дреяра по поводу плеера, - успел я вклиниться в словесный поток.
  -Таки шо же вы мне сразу не сказали!? А я тут разливаюсь, эх, молодежь! Пошли! - Ли провел нас в свой, как он выразился 'скромный сарайчик, где бедный иммигрант перебивается с хлеба на воду'. Сарайчик был потрясающе замаскирован под шикарный трехэтажный особняк с дорогой мебелью из настоящего дерева. Добравшись до мастерской артефактора, я наконец-то смог увидеть свою прелесть, и лицо вроде бы удержал, но то-ли по глазам этот китаёза все понял, то-ли каким-то чутьем сверхъестественным обладал, а может, он так поступал с каждым клиентом, но дальше началось фирменное вымогательство, - вот, молодой человек, прям от сердца отрываю, ручная работа, индивидуальный заказ, но для хорошего человека ничего не жалко! Всего лишь за каких-то сем миллионов я таки отдам его вам! - Жаба, услышав цифру, достала ритуальный шелковый шнурок индийских душителей-тхагов и многозначительно его погладила.
  -О, что-то у меня со слухом, мне послышалось, шесть миллионов, но ведь, как молодежи и подрастающему поколению, вы таки сделаете маааленькую скидочку? - 'китаец' оживился, в эмоциях скользнуло удивление и удовольствие с легким налетом печали... ностальгирует что ли?
  -Ай, молодой человек, ну таки как вам не стыдно издеваться над старым больным имперцем?! У меня же три дочки на выданье, им нужно приданное, да и крыша прохудилась, чинить надо, зима, опять же скоро, какая скидочка?
  -Уважаемый, ну откуда у меня такие деньги? Мы - бедные начинающие маги, к тому же, у меня самого дома холодильник пустой, домик разваливается, да еще и налеты случаются. Таки в новое поколение стоит делать инвестиции!
  
  Полчаса спустя.
  -Таки интересный ты парень, Сефирот, давай я познакомлю тебя с Сарочкой? Она у меня умница, красавица, вся в деда! - 'Китаец' был счастлив - полчаса жарких торгов, включающих в себя воззвание к родственникам/богам/духам предков, переворачивающимся в гробах от такой низкой цены, с одной стороны. И воплей о вымогательстве, битья себя пяткой в грудь (фигурально выражаясь) и приведением в свидетели драконов, Зерефа и всего пантеона звёздных духов, с другой, привели его в на редкость благодушное состояние.
  -Увы, Дингксианг (теперь я понял, почему его просто называют Ли), мое сердце уже не свободно, так что мне могут таки что-нибудь оторвать, - имперец как-то неправильно понял и подмигнул Алисе, что пребывала в состоянии когнитивного диссонанса. В итоге сговорились мы с ним на четыре с половиной миллиона (больше этот недостойный гибрид китайца с евреем скидывать отказался) за плеер и устройство для создания песен на телепатическом принципе и хлопнули по рукам.
  -Ну, ты заходи, если что, постоянным клиентам скидки и персональный подход в обслуживании, - он бы еще платочком помахал, - и передавай привет малышке Эль! Совсем старика забыла, а мне так грустно без её больших... эээ... глаз, - кхм, теперь я узнал автора косплей костюмов Эльзы... хм, мне определенно нужно будет оставить ему еще парочку заказов, но не сейчас - сначала определюсь, что именно мне от него надо... хотя пара мыслей уже есть.
  
  Возвращались мы в Магнолию уже по сумеркам, Алиса все еще пребывала в состоянии когнитивного диссонанса - кажется, наши с Мастером Ли способы торговли ей раньше видеть не доводилось...хм, ну, думаю на празднике ее быстро приведут в норму, надеюсь, у Макарыча все готово (сколько можно Алису еще 'повыгуливать'? И так уже почти ночь на дворе). На подходе к точке назначения, (увы, гильдия еще была не достроена, поэтому праздник решили провести под открытым небом, сбив сцену и столы с закус... эм, угощением прямо на открытом воздухе), мы пересеклись с парой Грей-Ур. Парень пребывал где-то в нирване, а вот волшебница выглядела раздосадованной и что у них случилось? Неужели... черт, Ур ведь повторно 'болеет', а Грей не в курсе... был, зато теперь, судя по его довольной роже, сей прискорбный пробел в его знаниях устранен, хе-хе. Так, вижу Грея, вижу Ур, а где вся остальная гильдия? Никого нет, ну вот что за, я Алису и так целый день гулял, они что, вообще решили на праздник забить? Феи, да на праздник? Скорее я поверю, что Нацу станет пацифистом, а если нет, тогда что? Я осторожно перешел на драконье зрение...ну ни фига себе, вот это барьер, ну и наворотил тут Мастер...надо будет его потом попытать по поводу пары конструкций. Чтож, все становится ясно, но сюрприз лучше не портить.
  -Привет, как прошел день? - и не забыть вежливую улыбку.
  -Сефирот... молчи, ради всего святого для тебя... молчи, пожалуйста! - м-да, ледяная принцесса явно переоценивает мою страсть к подколам окружающих, или она все еще не может отойти от переписки с Советом?
  -Эх, никакой свободы слова и личности, -вздыхаю, -пойти что ли пожаловаться Мире на несправедливость жизни? Вот она меня ценит и понимает, - как-то невзначай мы пропустили девушек вперед (пришлось чуть-чуть придержать Грея), так что звуковой удар 'Добро пожаловать домой!', исторгнутый из нескольких десятков глоток нас с Греем лишь слегка оглушил. Дальше началась самая масштабная гулянка фей, какую я мог наблюдать за несколько месяцев 'совместной жизни', с учетом того, что феи развлекаться умели и любили, поверьте, срок немалый.
  Пиво и вино текло ручьем, Кана устроила соревнование по литрболу, а Нацу организовал конкурс по скоростному поеданию... эээ... всего, до чего можно дотянуться. К литрболу меня не допустили, кажется, все ещё обижаются на ту историю с похмельем, впрочем, я и не собирался, но зачем же сразу прятать от меня бочонок и так жалобно смотреть? Хотелось все-то взять бокальчик вина... м-да, какая-то нервная Кана в последнее время. Получив вожделенный бокальчик, я пристроился у стойки, конечно же, совершенно случайно, а не по тому, что Люси уже добрых пол часа испытывает в своих эмоциях робость, стеснение, сдобренные некоторой злостью и решимостью, да и третий бокал вина, судя по всему, принимаемого 'для храбрости' навевал не самые приятные воспоминания, так что не стоит доводить состояние девушки до такого же, как было у меня дома - щека подозрительно зачесалась. Ну чтож, послушаем, я спокойно подсаживаюсь рядом.
  -Эм... привет, - девушка отвела взгляд.
  -Привет, - сидим, молчим.
  -Сефирот?
  -Ммм?
  -Нет, ничего, - опять молчим, Люси источает неуверенность и стыд. Прошло еще минут пять, - Я... хочу извиниться.
  -За что? - я попытался вспомнить какие-нибудь подставы от девушек, извиняться вроде бы было не за что, ну не обижаться же на ту шутку с бумагами?
  -Ну... - Люси неуверенно помяла пальцами подол юбки, - за тот случай в твоем доме... и потом...
  -Хм, - улыбаясь, хмыкаю в бокал и делаю глоток, - тебе не за что извиняться, вы были в своем праве. - От стоящей чуть в сторонке Миры пришло ощущение крайней степени внимания. - Да и я, должен был заранее дать понять с кем вы имеете дело, а не загонять вас в такую неприятную ситуацию. Так что извиняться тут нужно только мне, - рядом возникло два источника смущения и... радости? Впрочем, не важно, они бы сами ко мне не подошли, да и мой характер им известен, так что, судя по всему, такой шаг, какой совершила Люси - был вариантом компромиссным. Правда, девушки так и не поняли, что я не извинился, а всего-лишь логически обрисовал ситуацию. Хе-хе...
  -Значит...
  -Ничего это не значит, Люси. Я не собираюсь никого из вас выбирать, как и считаю саму идею этого выбора кощунственной, но и принуждать ни к чему не буду. У вас свои взгляды на мир и свои жизненные принципы и я их уважаю, ну, а взаимность... в конце концов, взаимность не главное, главное чтобы вы были живы, мне вполне хватит. - хм, какая гамма чувств... Но неудовольствия слова вроде не вызвали, разве что... да, от Эльзы, 'совершенно случайно' оказавшейся в зоне слышимости, сквозит чем-то... берущим за душу. И у Миры тоже что-то похожее. А вот судя по порозовевшим ушкам и странному взгляду госпожи Хартфилии, в её головке опять появились какие-то интересные мысли.
  -Эй, шпанье, объявляю музыкальный конкурс! Инструменты в зубы и на сцену! - захмелевший Мастер на диво вовремя оборвал ненужную сейчас паузу... слишком вовремя, впрочем, спасибо ему за это. Я благодарно кивнул Дреяру и получил в ответ одобрительную улыбку и указание глазами на сцену. А там часть феек уже во всю готовила выступление, другая же часть занимала места перед сценой. Раскрасневшаяся Алиса с бокалом вина в руке с отсутствующим взглядом слушала пылкую речь Леви... с учетом сегодняшних событий, я на это могу сказать только одно... фаталити. Так, Нацу благополучно догрызает косточку какой-то птички, вид имеет весьма сосредоточенный, судя по всему, в него больше не лезет, но доесть нужно из принципа, рядом кошак давится(!) рыбкой (!!!). Грей... хех, Грей явно ищет Ур, которая опять умудрилась от него смыться, интересно, а где она? Посмотрим-с, уж свое 'творение' я отыскать сумею везде... угу, у меня за спиной... эээ? Секундой позже я почувствовал движение, блин, дура, на автомате мог и среагировать... невежливо. Подавив рефлекс, в награду я был захвачен за шею с явной попыткой удушить. В процессе удушения меня прижали к чему-то весьма мягкому и приятному на ощупь... хм... И откуда эта волна бешеной ревности?
  -Сефирот, заррраза, не мог предупредить? Я же чуть не оглохла! - возмущенным голосом начала ледяная принцесса, правда в эмоциях у неё не было и тени возмущения, только удовольствие, азарт и... некоторое влечение к моей скромной персоне, хм, раньше такого не было... да она же 'под градусом', пусть и небольшим! Нет уж, пользоваться таким состоянием - это не ко мне, да и одновременно 'встречаться' с мамой и дочкой - это уже хентай какой-то.
  Хотя...
  -Мог бы... но зачем? - освобождаюсь от столь приятного захвата, - это было бы неинтересно.
  -Вот же, никакого уважения к старой мудрой волшебнице! - 'пригорюнилась' Ур.
  -Уж кто бы говорил! - Скосив укоряющий взгляд на колдунью, потираю шею. - Нынешняя молодежь вообще ни стыда ни совести не имеет... - Ур замерла. - взять того же Мастера Боба... хотя нет, слова 'Взять' и 'Мастер Боб' в одном предложении... не очень звучат. - С боку раздалось сдавленное хихиканье Люси.
  -Да уж, - криво хихикнула волшебница немудреной шутке, - ммм, Сефирот, я бы хотела с тобой кое о чем поговорить, - опять смутилась... - но... ик, не сегодня.
  -Само собой, в любое время... - Так, опять эта волна, штормит сегодня что-то...
  -Спасибо, ик, ты настоящий... эээ... друг.
  -Всегда пожалуйста, - я осторожно сбагрил начавшую 'плыть' волшебницу наконец-то заметившему нас Грею и смог обратить внимание на сцену.
  На сцене в данный момент, Эльфман устанавливал предмет культурной программы, вида Нацу обыкновенный, так как сам драгонслеер самостоятельно мог разве что перекатываться. Леви взяла на себя роль импресарио и как только артист бы приведён в долженствующее положение, началось представление. Следующие несколько минут, Драгнил показывал номера с огнем - фигурки, текст, просто какие-то яркие вспышки... хм, а он потихоньку начал подбираться к изменению насыщенности и цвета пламени... растет, можно даже немного погордиться своей методикой обучения (принцип 'гоблин - птица гордая').
  Дальнейшие выступающие в основном также показывали возможности своей магии, сочетая её с какими-то сценическими действиями - пением, танцем, фокусами, как говорится, кто во что горазд. За это время девушки как-то незаметно меня покинули, якобы увлечённые представлением. Спустя немного времени ко мне подсел Макао. Потом на сцену вышла Эльза... ммм, танец с копьем, это нечто, да еще и платье на ней было... кажется, в себя я в тот момент ушел капитально. Вернул меня только вопрос Макао о том, собираюсь ли я сам выступать.
  Вопрос был с подтекстом, заслуженный огневик тоже хотел выступить, но после Нацу мыслей не имел, а потому в темпе искал источники идей. Ну мне не сложно... хе-хе. Хотя идея ему не особо понравилась, но дипломатия - великая сила, да и раздолбайский дух фей...
  Увы, допеть слегка отредактированную на ходу песню 'Старый добрый Грог', Канцлера Ги, Макао не успел - что-то на чудовищной скорости метнулось на сцену, послышался звук удара, а потом что-то столь же быстро со сцены исчезло. В ускоренном восприятии это 'что-то' выглядело как женский силуэт, странно, в эмоциях данного силуэта я негатива не уловил, но вот Макао вырубили весьма профессионально и немного жестоко.
  -Хм, кажется, маме понравилась песня, - высказался Ромео, рассматривая опустевшую сцену, - кхе, суровая мама, что тут скажешь.
  -Кхм, наш последний выступающий внезапно покинул сцену, - объявил мастер под понимающие смешки из зала, - итак, кто следующий? Эй, Сефирот, ты как, не желаешь?
  -Даже не знаю... я сегодня такой мрачный... - пустив в голос побольше задумчивости, улыбаюсь обернувшемуся ко мне народу. Народ тут же воспылал и от меня потребовали продемоснтрировать. Театрально вздохнув и предупредив что они сами напросились, я прошёл к сцене.
  Песня у меня была уже давно заготовлена, пусть народ уже затер фразу, что 'настоящий попаданец должен перепеть Высоцкого', но... песни ЭТОГО человека действительно бессмертны, но, он не зря просил не петь их - тут нужен определенный ГОЛОС, который мало у кого есть, да и спеть правильно Высоцкого... трудно, даже если ты можешь модернизировать свои связки как угодно, но... я попытаюсь.
  Призвав из кармана гитару и заняв освободившийся столь экстравагантным способом стульчик, я осторожно перебрал струны и начал:
  Средь оплывших свечей и вечерних молитв, (Народ поутих и стал прислушиваться)
  Средь военных трофеев и мирных костров
  Жили книжные дети, не знавшие битв, (Тёплый взгляд на Леви, которая почти сразу как-то потупилась)
  Изнывая от мелких своих катастроф.
  
  Закрываю глаза и целиком отдаюсь музыке.
  
  Детям вечно досаден их возраст и быт,
  И дрались мы до ссадин, до смертных обид,
  Но одежды латали нам матери в срок,
  Мы же книги глотали, пьянея от строк!
  
  Липли волосы нам на вспотевшие лбы,
  И сосало под ложечкой сладко от фраз,
  И кружил наши головы запах борьбы,
  Со страниц пожелтевших слетая на нас.
  
  И пытались постичь, мы, не знавшие войн,
  За воинственный клич принимавшие вой,
  Тайну слова 'приказ', назначенье границ,
  Смысл атаки, и лязг боевых колесниц.(Вокруг стало совсем тихо)
  
  А в кипящих котлах прежних войн и смут
  Столько пищи для маленьких наших мозгов...
  Мы на роли предателей, трусов, иуд
  В детских играх своих назначали врагов
  
  И злодея следам не давали остыть,
  И прекраснейших дам обещали любить,
  И друзей успокоив, и ближних любя,
  Мы на роли героев вводили себя!
  
  Только в грезы нельзя насовсем убежать,
  Краткий век у забав, столько боли вокруг...
  Попытайся ладони у мертвых разжать,
  И оружье принять из натруженных рук
  
  Испытай, завладев еще теплым мечом,
  И доспехи надев, что почем, что почем!
  Разберись, кто ты трус иль избранник судьбы
  И попробуй на вкус настоящей борьбы!
  
  Чувствую как вздрогнула Эльза... Да девочка, эта песня для тебя... и про тебя.
  
  А когда рядом рухнет израненный друг,
  И над первой потерей ты взвоешь, скорбя,
  И когда ты без кожи останешься вдруг
  От того, что убили его, не тебя -
  
  Ты поймешь, что узнал, отличил, отыскал -
  По оскалу забрал - это смерти оскал!
  Ложь и зло - погляди, как их лица грубы,
  И всегда позади - воронье и гробы!
  
  Если мясо с ножа ты не ел ни куска,
  Если руки сложа, наблюдал свысока,
  А в борьбу не вступил с подлецом, с палачом,
  Значит, в жизни ты был ни при чем, ни при чем!
  
  Если, путь прорубая отцовским мечом,
  Ты соленые слезы на ус намотал,
  Если в жарком бою испытал, что почем,
  Значит, нужные книги ты в детстве читал.
  (Высоцкий 'Баллада о Борьбе', к прослушиванию обязательна* прим. Автора)
  
  То же место. Мастер Макаров.
  На улице установилось просто мертвая тишина - барьер, поставленный, чтобы устроить новеньким сюрприз, а заодно не мешать спать горожанам работал в две стороны, не пропуская звуков со стороны города. Впрочем, главу Фей это сейчас заботило меньше всего - он все еще был там - в своей молодости... со своими друзьями, сколько их осталось, из 'старой гвардии'? Он, Полюшка, Яма... да и все, наверное. Что-то мокрое скатилось по щеке. Старый маг, лично похоронивший далеко не одного друга махнул рукавом, должно быть, что-то попало в глаз... да, просто соринка.
  -Сеф... - да и горло почему-то сдавило, заставив подавиться окончанием имени. Уходящий в полной тишине со сцены маг обернулся. Странно, сейчас в нем проступило что-то странное... чуждое и... уставшее? Кажется, ему нелегко далась эта песня, - а... что случилось с автором этой... этого...
  -Он умер... давно и очень далеко отсюда, - маг отвернулся и посмотрел на небо, - простите, Мастер, кажется, я умудрился испортить праздник, - серебряноволосый покачал головой, - плохая была идея и... теперь я понял, почему он просил не исполнять его песен - если сыграть её неправильно, то это будет оскорбление поэту... а если правильно... - Сефирот не закончил фразы, он просто ушел, впрочем, всё было понятно и без слов.
  
  Эльза Скарлетт.
  Девушка брела не разбирая дороги... в голове было пусто, а ноги сами несли её в сторону общежития. Нельзя показывать другим свою слабость, но... его слова и... та песня. Бывают ли такие совпадения или он всё знал? Сефирот, он притягивал, но в то же время... пугал. Поступки, слова... иногда складывалось впечатление, что он знает то, что было и... что будет и это пугало. Но... даже эта сегодняшняя песня... это было больно, очень больно. Зато теперь на душе стало немного легче и спокойнее, словно врач безжалостно вскрыл старый нарыв, вычистил его и дал затянуться. Вот только почему так жжет искусственный глаз? Девушка подняла взгляд на небо.
  -Кажется, дождь собирается, - Эльза стряхнула капли влаги с лица... - Спасибо...
  Воительница скрылась в женском общежитии. Яркие чистые звезды обещали ясный день.
  
  Сефирот. Поздний вечер. Дом.
  Состояние мое было "средне-хреновым", вроде бы ничего не случилось, но на душе было как-то пусто. Не думал, что песня так подействует и на меня, привык что этот мир отличается высоким градусом позитива, раздолбайсвта и легкой сумасшедшинкой, но вот когда накрыло Фей балладой, их эмоции накрыли меня... в итоге я просто сбежал, если называть вещи своими именами. Делать ничего не хотелось, да и моральная усталость давила, в итоге я реши отправиться спать, но... кто говорил, что будет так просто?
  Приближение Ур я ощутил на полпути к царству Морфея, точнее, в тот короткий отрезок, когда тушка уже находилась в кровати, но сознание ещё не дало команду на отключение. Волшебница прошмыгнула в дом, поднялась на второй этаж в мою спальню, немного постояла на месте, а потом шмыгнула в кровать. Ко мне прижалось теплое мягкое девичье тело, а в нос ударил запах лаванды смешанный с легким ароматом вина.
  -И как это понимать? - спрашиваю темноту перед собой.
  -А как это можно понять? - слегка заплетающимся языком ответила волшебница, - мне просто стало холодно... и одиноко, та песня...
  -И ты решила согреться в моей кровати? - блин, сбросить гормоны, я же не железный.
  -Я тебе не нравлюсь? - пьяно возмутилась девушка, проведя рукой по моей груди и спускаясь ниже, - хм... не похоже.
  -Мне не может не нравиться столь прекрасная особа, но... сейчас ты пьяна и не полностью отдаешь себе отчет в своих действиях, к тому же, ты знаешь, что любовью между нами даже не пахнет. А проблем, которые могут возникнуть, мне не надо...
  -Знаю, - печально вздохнула девушка, - видела я как ты смотрел на своих девочек и как они смотрели на тебя, но... просто побудь со мной сегодня, хорошо? - ледяная принцесса поплотнее прижалась ко мне и... уснула, а я остался лежать и терзаться кучей вопросов, сводящихся к банальным "как я дошел до жизни такой?", "что со всем этим делать?" и... "нужно срочно выучить твердые астральные проекции". К середине ночи Ур стало жарко, она отползала от меня подальше и наполовину высунулась из-под одеяла. Поняв, что в такой компании уснуть мне будет проблематично, я плюнул на все, встал с кровати, укрыл обратно волшебницу (хотя тут не удержался и таки осторожно чмокнул её в носик, она так забавно хмурится во сне) и ушел в лабораторию - лучше уж займусь чем-нибудь полезным, чем борьбой с самим собой и некоторыми мыслями...
  Совсем недавно были мыслишки по поводу материальной проекции, так почему бы ей и не заняться? Опыт Жозе был по большей части в проекциях не материальных, но и по интересующей меня теме он знал пару тонких мест. Библиотека Совета, опять же, тоже даром не прошла, так что хватит отлынивать, пора заняться экспериментами!
  
  Чуть позже.
  Хм, ну что тут скажешь, сам по себе фокус не сложный, за исключением парочки моментов. Во-первых "стоимость" изображения - энергонасыщенность составляет примерно полный резерв В ранга и это - самый возможный минимум - дальше конструкция становится полупрозрачной и принять её за реального человека можно только с очень большого перепоя, да и действовать с материальным миром она не сможет. Второе ограничение - передача знаний и ощущений возможна только при сознательной отмене волшебства оригиналом или "слиянии" проекции и оригинала, но в этом случае маг еще и возвращает потраченные силы. Но и это все мелочи по сравнению с третьим пунктом. Материальный двойник требует чудовищного контроля и памяти - нужно представить себе оболочку. Всю. Сразу. Но с этим-то проблем нет, память позволяет хоть сотню их представить, проблемы начинаются, когда в эту оболочку нужно "вплести" нити энергоканалов, именно это и дает иллюзии возможность манипулировать реальными объектами и даже использовать заклинания. Закачивать лучше "чистую" ману, без конкретной предрасположенности и переработки "телом", что любой маг делает автоматически. Иначе копии будут хрупкими и нестабильными, ну и по магии ограничены будут только школой, связанной с маной.
  Во всяком случае, такую теорию можно составить, если обобщить память Жозе и выкладки из трех десятков книг (спасибо Боевому режиму и Анализу за наше счастливое детство). Что же касается практики... м-да, сейчас мои "копии" больше всего напоминали "шедевры" некоего блондинистого ниндзи на первом своем экзамене на генина... но времени и маны у меня много...
  
  Утро началось... бурно. Нет, я точно поставлю у дома минное поле... и турели... и арт установку. Не дом, а проходной двор. Итак, в мой милый домик вломился некий беловолосый тип со склонностью к стриптизу. Тип отзывался на имя Леон и пребывал в состоянии культурного шока и нервного возбуждения. И вот, вламывается он в мой несчастный домик, каким-то образом находит помещение, где отдыхает его учительница... и видит картину голой Ур, лежащей в моей кровати. Крик раненой белуги об "обесчещенном учителе" прервал вынесший нарушителя ледяной таран, причем вынес он не только нарушителя, но и три стены, одна из которых была наружной. Отсюда напрашивается два вывода. Первый, никогда не орите над ухом у похмельного мага, особенно, S ранга и выше. Второй, мне нужен адамантий... много адамантия... очень много адамантия, чтобы хватило на дом! Хм... надо бы заняться сбором материалов.
  -Ну и чего вы тут устроили? - вылезаю из лаборатории, откуда я и наблюдал за событиями через подсаженные Ур клетки, - и кто, простите, будет восстанавливать стену? Мало того, что вчера кое-кто выселил меня из собственной спальни (если бы я сказал что-то другое, то Леон мог бы и спятить, к тому же, скорость распространения слухов в этом городе просто поражает и если что-то подобное дойдет до трио... как говорят дроу, делай что хочешь, но не попадайся!), так сегодня с утра этот кое-кто решил эту самую спальню разнести в хлам?
  -Ой, Сефирот, - волшебница держалась за голову, в её эмоциях промелькнуло почти одновременно шок, испуг, облегчение, радость, смешанная с некоторой досадой. Хм, кажется, она вспомнила своё вчерашнее поведение.
  -"Ой" - это сломанная мебель, а вот разнесенные три стены, это уже "ай-яй-яй"... посидел, называется, в лаборатории. Мало уважаемый, вы какого хрена вламываетесь в чужой дом? - вежливо обратился я к приходящему в себя Леону.
  -Ну, я... эээ... - молодой ледяной маг был недоступен, завороженный открывающейся картиной ледяной принцессы, спешно натягивающей на себя кофточку.
  -Оччень информативно, а вы в курсе, что за проникновение в чужой дом полагается два месяца работ на руднике. А если еще и прикинуть, с какими намерениями вы проникали....
  -Сефирот, пожалуйста, не нужно... ты ведь Леон? - на вопрос Ур парень только растерянно кивнул, - это мой ученик, он...
  -Тот засранец, что растопил один известный тебе кубик льда, пытаясь освободить не менее известную зверушку... кстати, он считал, что растопление тебя прикончит.
  -Ну... я... - хм, кажется, он начал повторяться.
  -Так, или мне сейчас все нормально объяснят, или кто-то огребет, не знаю кто, но мне уже фиолетово, - левый глаз госпожи Милкович начал подергиваться, - Сеф...ирот, мы можем воспользоваться твой кухней?
  -Да чего уж там, где чай и мои заначки вкусняшек ты все равно знаешь, - я безнадежно махнул рукой.
  -Спасибо! - Ледяная принцесса просто взяла своего ученика чуть ли не за шкирку и потащила в сторону кухни... кому-то предстоит очень трудный разговор. Я же обратился к личности, буквально источающую ревность и негодование. Да и запах был знаком.
  -Ммм, Шерри, если не ошибаюсь? И чего всех так привлекают те кусты... вы уже вторая девушка, которая устроила там засаду. Неужели на меня?
  -Пф! - процитировала девушка одного хорошо известного всем глазастика.
  -Ну раз нет, то вылезайте, возможно, вашему компаньону потребуется помощь... чтобы спешно слинять подальше от любимого наставника, - на словах о "любимом" наставнике девушка напряглась.
  -А ну стой, засранец! Созидание одной рукой? Раздевание при заклинании? Ты вообще забыл всё, чему я тебя учила?! - дверь слетела с петель, вынесенная телом Леона. Следом за парнем вышла весьма недовольная Ур, перемежающая свои нотации "подбадриванием" при помощи небольших ледяных иголок, что мистическим образом имели самонаведение и били парня куда-то в район нижней части спины. Загнав слабо трепыхающуюся жертву (мне пришлось удерживать Шерри, дабы та не наломала дров), Милкович применила добивающий удар.
  -Как же я рада, что с тобой все в порядке, - после чего чмокнула опешившего парня в лоб (для этого ей пришлось немного подпрыгнуть, смотрелось довольно забавно) и потрепала его волосы. Леон медленно сполз по стене.
  -М-да, чувствую, это надолго, но у меня возник один вопрос...
  -Какой? - Шерри посмотрела на меня, на миг оторвавшись от своего драгоценного Леона.
  -А кто мне будет платить за раздолбанные стены? Поскольку он, - я махнул рукой на пребывающего где-то глубоко в себе парня, - сейчас явно недоступен для диалога, то вопрос к его напарнице? - и да, главное, улыбнуться.
  
  Несколько часов спустя. Вечер.
  Блин, до чего был напряженный день. Выловить строителей, показать им фронт работ, составить смету, потом выловить скрывающуюся от меня Шерри, потом вместе с злобно шипящей Шерри выловить Леона и оторвать его от Ур (хотя там во всю шел воспитательный процесс и парня пришлось скорее спасать), потом мы встретили Грея, который, судя по всему, банально ревновал наставницу к первому ученику. Пришлось срочно ставить барьеры, дабы эти двое не разнесли половину города, а поскольку в барьерах мне далеко даже до звания подмастерья, усиливать их пришлось Письменами. Никогда еще я так быстро не писал, правда, заряд в ручке почти кончился, нужно будет купить к ней еще лакримы... И если кто-то считает, что мои проблемы на этом закончились, то он сильно, очень сильно ошибается. Хотел было наведаться к заветной стойке, дабы попросить Миру добыть еды и чего-нибудь попить, но внезапно узнал, что с утра пораньше сюда пришла чем-то обеспокоенная Люси, пошепталась с Миражаной и Эльзой, после чего трио сорвало какой-то контракт с доски и смылось из гильдии, вернется в лучшем случае только завтра днем. В общем, ни еды, ни приятной компании. Один Макарыч, что как-то вяло и без огонька руководил строительными работами - только-только завершили первый этаж, такими темпами новое здание будет готово к эпизоду с Нирваной, если не позже, зато все при деле, поскольку вариантов теперь есть два - или отдыхать на миссии, или горбатиться на стройке, хе-хе.
  Более-менее разобравшись с текучкой и убедившись, что ремонт моего домика идет куда более активно, чем гильдии (все-таки разница между магами-раздолбаями с молотками и профессиональными строителями огромна), я залез в свою любимую лабораторию и занялся тем, чем давно должен был заняться... моей прееллеееессссстью....
  Ммм, музыка, спустя почти девяти месяцев тишины и безнадежности... кайф... установка для записи мелодий маны жрала просто немеряно, но меня это не смущало - я спускал весь резерв для забивания плеера, потом перекусывал из ближайшего камина и продолжал заливать песни. Вышел из подземелий я только поздним вечером, ремонтники давно все починили и покинули жилье, по поводу того, что из дома они могли что-то "на память" я не беспокоился - все-таки какая-никакая репутация у меня уже была, да и с Феями в их родном городе никто не стал бы ссориться... без действительно веской причины. В ушах звучали HMKids "Chaos temptation", я тихонько подмурлыкивал дикому реву и был перманентно счастлив. Правда, выяснилась одна забавная штука в этой телепатической передаче - она записывала песни на языке, на котором "думал" носитель, после чего можно было уже "допилить" рифмы. Не очень удобно, приходится много возиться, но с возможностями Симбы подобрать нужные синонимы и подстроить рифму было относительно нетрудно, зато теперь и местные могут понять смысл песен... если не сбегут, конечно.
  Из нирваны меня вывело приближение Ур. Девушка опять умудрилась смыться, теперь от уже пары учеников. Хм, как-то странно она себя ведет в последнее время, а Грея прямо-таки избегает, с чего бы? Вырубив плеер я повернулся к ночной гостье.
  -Опять сбежала?
  -Угу... Сеф, по поводу вчерашнего... - Ур как-то смутилась.
  -Ничего страшного, вчера был тяжелый день, бывает, - поспешил я закруглить явно смущающую её тему, но вместо облегчения в её эмоциях уловил... досаду? Хм...
  -А, да пошло оно все к Зерефу! - ледяная принцессы просто подошла ко мне и поцеловала. Не понял.
  -Эм, - я осторожно отстранился, спиной чувствуя, как вступаю на очень тонкий лед, - Ур, ты, конечно, очень приятная во всех отношениях девушка, но мы просто друзья...
  -И почему вы, парни, порой такие глупые, - тяжело вздохнула волшебница, - хорошо, говорю прямым текстом. Молодое тело требует своего, а если вспомнить, что последний раз я... была с мужчиной, - Ур слегка смутилась, - лет пятнадцать назад... черт, да я уже о Грее периодически думаю совсем не как об ученике... он так вырос... но... он же мой ученик, да я его совсем мелким помню! - девушка встряхнула головой, - в конце концов, это ты меня вернул к жизни, вот и принимай ответственность! - очень "логично" закончила Ур, - к тому же кое-кто мне тут не так давно рассказывал о дружеско-любовных отношениях... кажется, в этом все-таки что-то есть...
  М-да... не ожидал... хотя... да пошло оно все, я ведь тоже не железный и не монах (совсем не монах). Я подхватил взвизгнувшую от неожиданности девушку и понес наверх, хм, а не так уж плохо закончился этот день.
  
  Ур Милкович.
  За окном только-только начинался новый день, девушка довольно потянулась, давно ей не было так хорошо, надо будет как-нибудь повторить... немного полюбовавшись спящим рядом парнем, волшебница, легонько поцеловав его на прощание, отправилась в душ - нужно было привести себя в порядок после бессонной ночи. На столе в комнате лежала странная коробочка с проводами, вчера из неё доносился какой-то странный шум, терзаемая любопытством Ур кинула взгляд на Сефирота. Тот продолжал спать.
  "Ну, я думаю, он не обидится, если я посмотрю, что это такое", - подумала девушка. Разобраться в коробочке было нетрудно - артефакт, способный воспроизводить звук и выводить его через провода к ушам. Нажав на "случайный выбор", девушка прицепила провода к ушам. Коробочка мигнула и заиграла музыка, а позже пошли и слова...
  Легко придумать справедливую цель,
  Великую цель, из тех, что любимы толпой.
  Еще мне нужен безупречный герой,
  Могучий герой, что всех поведет за собой!
  Охотно люди устремляются в бой
  За край ли родной, за рай неземной.
  Как овцы, воины идут на убой,
  А дальше - дело за мной!
  
  Героям - подвиг, подонкам - повод.
  Юнцам посулим боевую славу!
  Надежду - нищим, голодным - пищу!
  И каждый из них обретет то, что ищет...
  
  Не лжем ли мы, Зереф, доверчивым людям? (Ур икнула едва не выронив коробочку из рук.)
  Не им, а тебе эта битва нужна!
  "Этот голос... Имя... Что за?..."
  Поверь, Сефирот, здесь обмана не будет.
  Все то, что им нужно, то даст им война! (В полном изумлении волшебница возрилась на спящего парня, чей голос только что прозвучал из проводов и... вопрошал о наличии совести у Зерефа?...)
  
  Достанем плакаты и яркие краски,
  Поправим портреты великих идей!
  Свобода и равенство, верность и братство -
  Прекрасные сказки для взрослых людей!
  И вот уже толпы с восторгом встречают
  Того, кто ведет их в Крестовый Поход.
  Так было всегда - храбрецы умирают,
  А где-то в сторонке стоит Кукловод!
  
  Героям - подвиг, подонкам - повод.
  Юнцам посулим боевую славу!
  Надежду - нищим, голодным - пищу!
  И каждый из них обретет то, что ищет...
  Все даст им война!
  Все даст им война...
  Посидев еще немного, очень задумчивая Ур покинула дом своего... кого? Друга, любовника и очень странного и загадочного субъекта, попутно вспоминая тот разговор о Темном Маге, а ведь Сефирот говорил так, словно лично его знал, но тогда дочь предположила, что он и есть Зереф. Или все несколько сложнее?
  -В конце концов, это просто песня и еще ничего не доказывает! И вообще, мне пора к ученикам - стоило немного умереть, как они совсем от рук отбились! - решившая отложить проблему на некоторое время волшебница вернула плеер на место и отправилась дальше гноб... эээ учить двоих оболтусов.
  
  Сефирот. Утро.
  Утром Ур уже не было - девушка ушла перед рассветом, на прощание подарив мне поцелуй и покой и умиротворенность в эмоциях. Правда, кажется ее слегка шокировала моя маленькая шутка с плеером, но нечего ковыряться в вещах хозяина без спросу, так что пусть теперь поломает голову, что там имелось ввиду. Но как же было забавно следить, как она старается не разбудить "спящего" меня. Я довольно развалился на кровати и глубоко вздохнул, сейчас о прошедшей ночи напоминал только её запах и кровь на простыне - тело было новым со всеми соответствующими атрибутами, впрочем, не важно. От белья я избавился сразу - просто испепелив его, улики такие улики. Каких-то моральных терзаний я не испытывал. Не стоит путать любовь и секс, к тому же, мой организм тоже "требует своё", а мой любимый квартет явно еще не готов к переходу на такие отношения... будем подождать.
  Закончив с приведением жилища и себя в порядок, я хотел уже было выползти на улицу, когда меня остановил вызов от Уртир. Хм, что-то случилось? Добравшись до своего кабинета, я активировал сферу связи.
  -Доброе утро, прекрасная Уртир, что-то случилось или ты просто соскучилась? - девушка искренне мне улыбнулась, да, возвращение матери явно благотворно сказалось на её характере, да меня она теперь воспринимает не как просто союзника, а... хм, а действительно, как? Впрочем, разобраться в женских эмоциях и логике нереально даже межмировому тентаклевому монстру, кхм... м-да, что-то я всё не о том, да не о том. Впрочем, Уртир очень быстро умудрилась вернуть меня с небес на землю.
  -Сефирот, начинается. Джерар полностью достроил систему и сосредоточился на добыче тела. Приоритет - твоя тушка, постарайся её сберечь, мне она нравится, как альтернатива - Эльза Скарлетт. Её же он собирается использовать в качестве приманки на тебя.
  -Неплохо, но как он планирует захват?
  -Он вышлет нескольких магов - старых друзей Титатании с миссией захватить её.
  -Хм, как-то странно, хорошо, допустим, Эльза не сможет поднять руку на них, но рядом с ней почти всегда находятся либо несколько магов А ранга, либо S-вик, либо я. А "старые друзья" Эльзы от силы тянут на В ранг.
  -Я не буду спрашивать, откуда ты знаешь расклад их сил, но в целом да. Вот только друзья Эльзы, точнее один из них не доверяет Джерару и после того, как ты или кто-то из ваших их раскидает, попросят помощи в противостоянии с нашим синеволосым другом, - Уртир хихикнула, прикрывшись ладошкой.
  -И Эльза отказать им не сможет, а значит, полезет прямо в гости. Где нас уже будут ждать.
  -Верно, кто точно, я не знаю, но как-то он говорил о двух тройках из "Хвоста Ворона" и... возможен наблюдатель от "Шести просящих", - так, а вот этого в каноне не было, впрочем, там не было и меня, так что неудивительно, что идёт всё несколько иначе, - я задумчиво побарабанил пальцами по поверхности стола.
  -Это уже может быть серьезно... но... терпимо. Благодарю за информацию... да, еще кое что. Ты можешь заказать несколько металлов и минералов? Думаю, с правами мага Совета достать их будет проще.
  -Что именно тебе нужно? - я предоставил список, - хм... в принципе да, сколько тебе нужно?
  -Чем больше, тем лучше, миллионов на двадцать.
  -Это же центнера три, куда тебе столько? - хм, а здесь, судя по всему, некоторые металлы куда дешевле, впрочем, почему бы и нет, та же платина в моем родном мире по началу стоила дешевле свинца, да само название металла пошло из слова "пластина" - из него отливали аналоги аптекарских гирек для весов и уже потом, с развитием химии и других наук...
  -Это... секрет, - Зелос - наше все.
  -Понятно, - девушка показательно нахмурилась, - хорошо, я добуду, что нужно... и Сефирот, поосторожнее там.
  -Волнуешься?
  -Разумеется, тебе ещё разбираться с Аидом... да и Брейну тоже есть за что ответить, - вот только почему у неё порозовели щеки?
  -Ну, раз за меня переживает такая девушка, то я просто обязан уцелеть, конец связи, - шар погас.
  И вот я наконец-то выбрался из дома. На подходе к двери я наткнулся взглядом на конверт, скромно лежащий на коврике перед дверью. Так, и что там у нас? Угу, приглашение на курорт и небольшая записка.
  
  "Сефирот, спасибо за совет. Он буквально спас мне жизнь, так что прими этот билет как мой скромный подарок.
  P.S. Кое-кому достались такие же билеты, так что не упусти свой шанс.
  Дух Зодиака Лев"
  
  Хех, ну спасибо, Локи. Если бы еще не та фигня с Башней, цены бы такому подарку не было. Значит, разборки будут все-таки на курорте... нужно захватить парочку сувениров - на Джерара у меня свои планы... точнее, на его душу. Заглянув в лабораторию, я положил в пространственный карман несколько костяных штырьков - опыт по захвату и перемещению душ у меня имелся, а в башне будут очень перспективные... ресурсы.
  У строй площадки я натолкнулся на горящее энтузиазмом трио и печального Мастера. Девушки получили билеты-приглашения и уже собирали вещи - Эльза забила Тележку шезлонгами, мячиками для пляжного волейбола, полотенцами, кремами для и против загара и еще целой кучей полезных мелочей. Да уж, чего у неё не отнять, так это основательности. Хомяк одобряет. Люси и Мира с одухотворенными лицами обсуждали купальники.
  -Привет, красавицы, судя по всему, вам тоже пришли приглашения.
  -Тоже? - хм, как синхронно у них получилось, - получается, ты едешь с нами? - хм, в эмоциях творится такая каша, что у меня начинает ломить череп.
  -Хех, даже если бы и не пришло, я бы ни за какие деньги не пропустил это. Когда еще я смогу увидеть трех прекрасных феек в купальниках? - волна смущения и удовольствия, ну и как всегда, легкие искры между "конкурентками".
  -Больше никто не едет? - уточнила Люси.
  -Вроде бы нет. Из нашей компании остались только мы - Нацу ушел на миссию, у Грея опять усиленные тренировки, Эльфи отправился за кормом для попугайчика, - перечислила Мира.
  -Ну ладно... - Эльза, кажется была несколько напряжена.
  -Тогда, пойдем на поезд?
  -А как же твои вещи? - удивилась Люси.
  -Все свое ношу с собой! - я призвал из кармана пару столиков, после чего убрал их обратно. Эльза только вздохнула - её карман был забит доспехами и оружием, пляжную снарягу пришлось тащить на тележке, - если хочешь, могу и тележку туда загрузить, если там артефактов нет - места хватит.
  -Ммм, спасибо, - смутилась девушка и передала мне тележку.
  Попрощавшись с Мастером (старикан, когда убедился, что девушки на него не смотрят ухмыльнулся и показал мне большой палец), мы отправились на вокзал. Надеюсь, хоть пару дней нам дадут спокойно отдохнуть, прежде чем начнется вся эта фигня с башней...
  
  Солнце, море, пляж и три изумительно красивых девушки в купальниках... да, Рай должен выглядеть примерно так, к тому же, в наших отношениях лед наконец-то тронулся, теперь девочки испытывали некий азарт с долей ревности, но вот неприятия и обиды уже не осталось, в итоге, фейки устроили что-то вроде негласного конкурса "отними и удержи". Ничего такого, но просьбы помазать кремом для загара / помочь с припасами для пикника / сыграть командной в пляжный волейбол (нужное подчеркнуть), приправленные толикой смущения и азарта приводили меня в состояние близкое к нирване и постижению Дзен. Временами я ощущал волны ревности, зависти и некоторой обиды, перемешанной со смущением. Хм... Джувия и судя по состоянию, почти дозрела до разговора... главное, чтобы трио спокойно восприняло появление четвертой девушки, надеюсь, на этом мой "гарем" рост и закончит... иначе могут и прибить. Разыгравшееся воображение предоставило картину, как четыре валькирии с минимум одежды будут "прибивать" тентаклиевого монстра из космоса... кхм... сбросить гормоны.
  Гармония и счастье длились всего два дня, а потом случилось то, что я никак не мог ожидать... и какого черта их принесло на курорт, привет канона? Как всегда, мы вчетвером сидели за накрытым пледом и отдавали должное искусству местного повара. Люси, уже не стесняясь, прижалась ко мне плечиком и источала в пространство тонны чего-то подозрительно напоминающего злорадство, ревнивые взгляды, бросаемые Эльзой и Мирой только повышали настроение госпоже Хартфилии. И вот тут-то и случилось это.
  -РЫБКА!!! - до боли знакомый синий кошак десантировался в нашу корзинку и сразу же принялся чем-то смачно хрустеть.
  -Привет, народ, а что это вы тут делаете?! - Нацу радостно помахал нам рукой, мигом покрывшаяся краской Люси, к моему глубокому сожалению, поспешила отодвинуться, а драгонслеера пронзил недовольный взгляд.
  -Привет, мы тут решили устроить себе небольшой отпуск, - Мира улыбнулась огненному убийце драконов, - а тебя как сюда занесло?
  -А мы возвращаемся с задания! - гордо доложил Хэппи, - местный повар заказал принести ему клешней огненных крабов, - так вот что у нас будет на обед, любопытно.
  -Отпуск - это круто, я тоже хочу устроить себе отпуск. Сефирот, давай смахнемся! - блин, он все такой же неугомонный и постоянно ищет приключений на свою задницу. Ну ладно, сам напросился.
  -Ладно, но потом - не обижайся.
  -Давай, я уже воспылал, - маг действительно начал покрываться язычками пламени, и это на пляже, посреди толпы отдыхающих.
  -Сеф... - Мира укоризненно на меня посмотрела, - тут же много людей вокруг...
  -Не волнуйся, душа моя, - девушка покраснела, - им ничего не угрожает. Ты готов, Нацу?
  -Да!
  -Тогда... - на пределе возможностей организма подскакиваю к нему и взваливаю Драгнила себе на плечи, - представь, что я - поезд.
  -Чего?!
  -Чух-чух-чух-чух... - начинаю движение с покачиванием груза. Способ, конечно, идиотский, но...
  -Ос... останови... - воображение у драгонслеера оказалось хорошим, о чем свидетельствовал изменившийся цвет лица, м-да, нежно-салатовый с розовым не сочетается. - буэээ... - Я послушно остановился.
  -Всё, я победил, новую книжку получишь по нашему возвращению, - я аккуратно поставил Нацу на землю.
  -Это было... жестоко, - огневик обнял землю и прикрыл глаза, - и нечестно.
  -Если ты знаешь себя и своего врага - то тебе не нужно беспокоиться о результатах и сотни битв. Если ты знаешь себя, но не знаешь врага - каждая твоя победа будет оплачена дорогой ценой. Если ты не знаешь ни себя, ни врага, то в каждой схватке ты будешь терпеть поражение. Для начала, познай себя, Нацу, - драгонслеер притих, переваривая услышанное, хм... минут сорок его можно не беспокоить - вынесения мозга после "поездки" - штука неприятная.
  -Странные слова, откуда это? - Эльза как-то изучающе на меня посмотрела.
  -"Искусство войны", - хм, а откуда я его знаю, помню эту книгу чуть ли не наизусть, но вот когда и при каких обстоятельствах её прочитал... без понятия, фортели собственной памяти уже достали. Найду засранца, что сделал это со мной - набью морду!
  -Никогда не слышала, - Люси задумчиво приложила свой палец к губам, - нет, точно не слышала.
  -Это очень старая книга, - пожимаю плечами, - ладно, со всей этой возней. Я проголодался, что у нас есть перекусить?
  -Уже... ничего, - Мира вытащила из корзинки полубессознательную подозрительно округлую тушку синего кошака. Диагноз был ясен сразу - обожрался.
  -Блииин! - тяжелый вздох нашей компании прозвучал на диво синхронно.
  
  Тот же курорт, вечер.
  Хех, пусть нравы тут и средневековые, но вот что такое комфорт и собственная выгода местные знают прекрасно, а если еще учесть магию... в общем, неудивительно, что помимо парка развлечений на курорте присутствовало самое настоящее казино. Сколь бы разные не были миры, а способы относительного честного отъема денег у населения известны давно и ничего кардинально нового с тех пор изобретено не было. Вот и тут я встретил старую добрую рулетку "двадцать одно" (хотя в Фиоре игра велась до 33 очков и игра называлась соответственно), "одноруких бандитов", ну и покер, как ни странно, но эта игра особых изменений не претерпела, единственное, вместо привычных валетов, дам, королей, тузов и джокеров (если они вообще допускались) были маги от С до S рангов и Богоизбранные соответственно. Ну и расклад по комбинациям был другой-так пара и S была старше "триады" А ранга, но младше "гильдии" - аналога "фулхауса", за-то "каре" S - было самой выгодной комбинацией, исключая связки с джокерами-Богоизбранными. В общем, забавная игра, за которую сразу же засели девочки. Нацу пошел мучить что-то типа магического лото, ну а я засел в баре - тут собирались напитки чуть ли не со всего континента, начиная от различных соков и заканчивая всякими алкогольными коктейлями. Блин, да у них даже шампанское было. Впрочем. никогда не любил эту виноградную шепучку, то ли дело пиво или эль? Вот дегустацией этих напитков я и занялся, в пол глаза мониторя зал. Долго мое ожидание не продлилось - я недооценил решимости Джувии, поговорить она захотела уже сегодня, а может, просто ей понравился момент - девушки были поглощены своими занятиями, я навещал их весьма периодически, в общем, самое то для "разговора по душам".
  -Здравствуй, Джувия, с каждой нашей встречей ты становишься все прекраснее, - наградой мне послужила волна смущения. Я окинул волшебницу взглядом - элегантное синее платье, фасоном напоминающее наряд Эльзы, сережки с небольшими жемчужинами, золотой медальон в виде герба "Fairy Tail" в глубоком декольте, самый минимум косметики. Прическа, правда, у неё была... специфической, но, как говорится, на вкус и цвет... но все равно она была красива. Очень красива.
  -П-привет, - девушка залилась краской, какая же она все-таки милая.
  -Какая приятная неожиданность - встретить тебя здесь.
  -Ну... я...
  -М?
  -Возьмите меня в свой гар... свою гильдию! - от лица волшебницы можно было прикуривать. А фразу она выпалила на одном дыхании и сразу же зажмурилась по её окончании. Глупо было бы не воспользоваться этим.
  -Какое... интересное предложение, - я оказался рядом с синеволосой колдуньей и слегка приобнял её за талию, - особенно, первая его часть, - вновь волна смущения и паники, - должен признать, - паника усилилась, - ты понравилась мне еще в момент нашей первой встречи, - неверие и радость, - я с удовольствием буду ходатайствовать Мастеру о принятии тебя в гильдию, - радость усилилась, - и... я всегда буду рад видеть тебя в своем доме, - по чувствам ударило просто какой-то запредельной концентрацией счастья, в следующий миг я осознал, что на мне в прямом смысле повисли и целуют, и кем бы я был, если бы не ответил на такой порыв? Выяснять этот вопрос мне не хотелось, а потому я активно начал участвовать в процессе. К сожалению (в первую очередь, для одного типа), нам помешали весьма скоро - детина метра под два ростом, да почти метр в плечах, явно из рода "шкафов с антресолью", да еще и с повязкой на одном глазу и каким-то странным устройством на челюсти, очень напоминающим поддерживающий бандаж, без всяких ненужных излишеств типа представления и высказывания претензий решил засадить по нам чем-то темным и весьма неприятным, как я полагаю. Но... бить драгонслеера, специализирующегося на Тьме этой же стихией? Зря он так... очень зря. Атака визитера, вроде бы его звали Симон, если я не ошибаюсь, была полностью поглощена.
  -Назови мне хотя бы одну причину, по которой я не должен отрывать тебе голову, - испорченный момент явно не поднял мне настроения, а уж если взглянуть на эмофон Джувии... Симону предпочтительнее собственноручно зарезаться, чем попасть к этой милой девушке живым. Старый приятель Эльзы попытался применить интересный трюк - выкинуть в реальный мир что-то напоминающее... ммм... как бы лучше сказать? Пожалуй, "Тень Тьмы" будет самым подходящим термином. Что-то видеть сквозь это заклинание мог только его автор, люди, отмеченные автором, личности, превышающие на пару порядков по силе и... те, кто знает, как общаться с этой стихией. Эмоции ушли куда-то на задний план, от стоящей рядом девушки донеслось беспокойство, причем, больше за меня, чем за себя и легкий отголосок страха. А вот и маг, теперь понятно, как он умудрился остаться без глаза, да и с бандажом все ясно. Он, скорее всего, самоучка и потому чувствовал уроки выбранной стихии на собственной шкуре. Чтож, он еще легко отделался - Тьма ошибок не прощает. Просто и без затей хлопаю в ладоши, настраиваясь на стихию. Контроль во Тьме, в отличие от Огня у меня все еще оставляет желать лучшего, но создать волну возмущений и искажений мне по силам, хоть и не без помощи дополнительных жестов. К тому же, мой противник был настолько любезен, что предоставил "материал" с доставкой.
  Волна бурлящей и ломающейся темноты достигла противника. Ну что, сможешь укротить волнение стихии? Не смог. Мир вновь обрел краски и звуки, оглушить дезориентированного от потери контроля над заклинанием мага было нетрудно - один удар локтем в район виска и тело плавно оседает на полу. Главное, не переборщить - не думаю, что Эльза будет рада смерти друга детства.
  -Что это было? - Джувия на всякий случай конденсирует перед собой влагу из воздуха, тут ей однозначно плюс - мало ли что, а оружие не помешает, интересно, если ей раскрыть секрет "памяти воды" и управления водой за счет физики, а не магии, что получится?
  -Кажется, у нас гости. Нужно проверить, как остальные, - девушка кивнула. Но от моей идеи она явно в восторге не была.
  
  Эльза "Титания" Скарлетт.
  Девушка довольно улыбнулась.
  -"Гильдия", - печально произнес крупье и отсыпал очередную порцию фишек. Сегодня был явно её день, а какое выражение лица было у Миры и Люси, когда в последний раз вскрывали карты... ммм, любоваться их кислыми физиономиями было очень приятно, если бы еще рядом был некий серебряноволосый маг... Эльза отхлебнула из стоящего неподалеку бокала с вином. С момента, как они все признали, что испытывают к Сефироту явно не просто дружеские чувства и решили "делиться" друг с другом прошло совсем немного времени, но... было так хорошо...
  -"Сквад", - довольно произнесла Люси, пододвигая к себе ряд фишек. На столе красовалась комбинация из 4-х магов А ранга.
  -Замена крупье, - место невысокого мужичка лет сорока занял молодой блондинистый парень.
  -Я предложу вам особую игру, - парень начал ловко растасовывать карты, но неожиданно, зал заполнила темнота, невозможно было рассмотреть даже вытянутую руку. Послышались крики перепуганных людей.
  -Тц, что-то он рано, - "странная фраза для крупье" - подумала Эльза, но вот темнота отступила и перед фейками предстал совершено пустой зал. Где прогремел взрыв, появились звуки, свойственные для ситуации, когда неким телом старательно бьют по всем выступающим поверхностям.
  -Что происходит?- Люси взяла в руки ключ Тельца - тренировки с Сефиротом по принципу "постарайся выжить" добавили девушке некоторый уровень подозрительности.
  -Ну здравствуй... сестричка, - крупье поднял взгляд и девушке удалось рассмотреть его лицо. Не узнать своего старого друга она не могла.
  -Сё? Это и в правду ты? - в груди стало как-то тесно. С ним все в порядке... это хорошо, но как остальные и... куда подевались люди? Впрочем, последний вопрос решился довольно быстро - на полу лежало несколько десятков карт, в каждой из которых было заперто по человеку.
  -Что это? - Прежде девушке не приходилось видеть подобную магию, судя по всему, это волшебство чем-то напоминало Карточную Магию Канны, но вот направление было явно другим.
  -Волшебство? Я тоже научился, сестрица. - Сё зло оскалился.
  -Нья! - под Мирой и Эльзой зажглись рунные круги, мгновенье и девушки оказались связны, причем, очень знакомым образом - похожие узлы когда-то учила вязать Эльзу подруга детства...
  -Милли... - Скарлетт смотрела на свою старую подругу, только что связавшую двух волшебниц странной магией.
  -Привет, Эль, давно не виделись, - улыбнулась девушка с прической, выполненной в виде кошачьих ушек, кажется, её увлечение этими милыми созданиями дошло до опасной планки.
  -Отпусти их, это мои друзья! - Эльза пребывала в растерянности. С одной стороны, напали на её друзей и реакция должна быть однозначно, но... нападали-то тоже друзья!
  -Друзья? Мы тоже когда-то были... - закончить кошачьей волшебнице не дали. Мира явно не испытывала никаких сомнений. Мгновенье и вместо опутанной веревками девушки находится опутанный веревками демон. Еще мгновение и путы с жалобным треском рвутся и уже в следующий миг в руках Демоницы Хвоста Феи болтаются две фигурки - Картежник и Кошка, нежно сдавливаемые за горло.
  -Мира, стой! - крикнула воительница.
  -Стою. Освободи Люси - эти веревки постепенно стягиваются. Да и магию они откачивают... неприятно.
  Пока Эльза перерезала веревки, сковывающие подругу, в зал вошли новые действующие лица.
  -Народ, какого тут происходит? Меня только что попытался пристрелить какой-то квадратный тип! - в зал ворвался слегка растрепанный Нацу, тащивший на себе означенного "квадратного типа". Девушка присмотрелась - действительно, черты лица (да и всего тела) стали весьма резкими и "квадратными".
  -Кажется, не мы одни удостоились визита, - из соседней двери вышел Сефирот, тащащий за шкирку чье-то тело, рядом с ним шагала чем-то недовольная волшебница. Немного поднапрягши память, девушка вспомнила, что именно её она видела тогда на "разговоре" с серебряноволосым... и он что-то говорил о чувствах к четверым... синеволосую девушку измерили ревнивым взглядом, - Мира, ты просто потрясающа в этом облике, - тут маг заметил висящую в руках Демоницы Милленну, - Ушки? - взгляд мага стал задумчиво оценивающим, после чего он расплылся в улыбке умиления и произнёс странное слово: - Кавааай! - Выражение глаз Сефирота, которым он наградил в этот момент Милли воительницу насторожило, сильно насторожило.
  -Да что тут происходит? Эльза, ты их знаешь? - освобожденная от веревок Люси принялась растирать запястья - судя по всему, вязала её Миллианна весьма крепко.
  -Да, - вздохнула девушка, - это мои друзья... из детства.
  -Я думала, ты была в "Хвосте" с самого детства? - удивилась Люси.
  -Необычное приветствие для друзей, - произнес Сефирот, - больше похоже на нападение.
  -Я... сама не понимаю, что происходит. Все это так неожиданно...
  -Предательница, - прохрипел "картежник" с тоской смотря на воительницу.
  -Становится все страньше и страньше.... - протянул серебряноволосый маг.
  -Я... - Скарлетт запнулась, рассказать всем о событиях восьмилетней давности было... страшно и стыдно, ведь она действительно предала своих друзей, оставила их в башне, но... они, по крайней мере, остались живы и это - самое главное.
  -Если не хочешь, не говори. В "Хвосте" не принято интересоваться прошлым, - девушка не успела заметить, когда Сефирот оказался рядом и взял её за руку, но от его слов стало как-то легче. Титания благодарно кивнула парню.
  -Кхе... вы сильны... возможно... будет шанс, - притащенный Сефиротом тип пришел в себя, - привет, Эльза... - девушка всмотрелась в смутно знакомые черты лица.
  -Симон...
  -Да... это я, - маг осторожно сел, держась за голову, - ох, словно молотом приласкали.
  -Или так, или не сдерживаясь, - пожал плечами Сефирот, - но допрашивать людей с разбрызганным по полу мозгом... - светловолосый на миг задумался, - сложно... и зачем вы на нас напали?
  -Мы... должны были забрать Эльзу в Райскую Башню... доставить к Джерару... - воительница вздрогнула, - вернее, этого хотел он, а я... мне нужны были сильные союзники.
  -Для чего? - одновременно с ней спросил Сефирот.
  -Чтобы остановить Джерара, - вздохнул Симон.
  -Остановить? Предатель! Джерар заботился о нас все это время! - "квадратный" был явно не в восторге.
  -Нет, он врал... Эльза не предавала нас... предатель - Джерар, - маг пустился рассказывать о событиях восьмилетней давности. Причем, о реальных событиях а не том, что случилось по мнению некоего синеволосого засранца, входящего в Совет.
  
  Двадцать минут спустя.
  -... и потому нам нужна ваша помощь, - закончил Симон рассказ. Впрочем, наибольшее потрясение он вызвал у своих коллег, нежели присутствующих здесь "Феек".
  Эльза закусила губу. Джерар... человек, которым она искренне восхищалась в детстве, кого называла братом... и... но это уже неважно и осталось в далеком прошлом. Что же делать?
  -Вы поможете нам? - с надеждой спросил Симон. Нет, второй раз оставить их было выше её сил.
  -Да, - тихо ответила девушка.
  -Нацу, поздравляю, скоро будет махач, - хмыкнул Сефирот.
  -Да, шикарно, - радости драгонслеера не было предела.
  -Вы... - девушка переводил взгляд с одного члена своей гильдии на другого.
  -Если ты думаешь, что я отпущу свою девушку к какому-то там Джерару или, что маги из "хвоста" оставят в беде друга, то сильно ошибаешься, - ухмыльнулся Сефирот, - и даже не пытайся спорить, мы оба знаем, что в моём случае - это бесполезно и невыгодно.
  "Девушку, он сказал, девушку?" - к щекам прилила кровь, но на душе стало как-то легче и светлей.
  -Тогда... выдвигаемся, - оборвала недовольным голосом затянувшуюся паузу Миражана.
  
  Глав 22. Старая башня.
  
  -Неплохо, но, может, добавим еще пару этажей?
  Архитектор Вавилонской Башни.
  
  Сефирот. Все еще вечер.
  -Буээ... - Нацу "Кормил рыбок" уже третий час. В глазах несчастного драгонслеера стояло выражение, легко расшифровываемое, как "Ну добейте меня, ну пожалуйста" (правда, увидеть это можно было только в редкие моменты, когда он приподнимал голову над краем борта, что случалось очень нечасто). Кошаку тоже приходилось несладко - Миллианна таки до него добралась и чуть не затискала до смерти, при этом радостно някая и излучая в мир просто тонны позитива, что же касается меня... увы, любоваться девушками сейчас было некогда (разве что чуть-чуть) - приходилось бороться с легкими приступами морской болезни, попутно составляя план действий и выясняя о силах противника. По поводу сил расклад получался примерно равный. Старые друзья Эльзы тянули от силы на В ранг, да и то, внатяжку, Нацу уже вышел на А+, Люси... все еще В, но уже уверенный, а при Водолее, то и А+ (если её не утопят, русалочка иногда бывает не в настроении), ну и Мира, Эльза и Джувия (сначала ее брать не хотели, но я надавил, мотивируя это дело тем, что волшебница хочет вступить к нам, а значит, будет вполне нормально, если она нам поможет, за что удостоился одного благодарного и трех ревнивых взглядов) - S-вики, кто чуть слабее, кто сильнее - не суть. Свой уровень я оценивал, как сильный S (скромность - наше все), при грамотном планировании боя и подготовке - может быть пойду на слабого богоизбранного, жаль, что нельзя "усовершенствовать" поле боя заранее. Теперь, что касается противника - под сотню "мяса" D и C уровня, пяток слабеньких B, две тройки "мрачных типов" - девушка в юкате, мужик с совиной головой и "аристократ" с волосами, достигающими пола - это первая тройка. Хм, знакомы еще по канону, но присутствовала и вторая - "мрачный парень с прической-ананасом" (Кагеяма? Вот же где всплыл, засранец), некий "попугай" и "закутанный в какие-то лохмотья чел неопределенного пола", как выразился маг, сбежавший из майнкрафта и постоянно вставляющий что-нибудь про франта. Завершали картину сам Джерар и постоянно спящий маг на ковре-самолете. Хм, Брейн прислал Миднайта? Вот это уже плохо, правда, если он только наблюдатель... то пусть его. Чтож, данные Уртир подтвердились, вопрос заключается в том, как нам действовать в открывшихся обстоятельствах? Допустим, оставить канонных противников, разве что подстраховать наших? Вряд ли. Нацу по любому пойдет бить "ананаса", если это тот самый теневик, или хотя бы удостоверится, что это не он... а потом все равно будет его бить - ну не извиняться же в самом деле, мол, прости, приятель, обознался? Значит, птичку возьмем себе, кстати, интересный способ обойти ограничение Поглощения себе подобных, да еще и практически безопасное... нам определенно есть о чем поговорить. А вот "волосатика" нужно оставить Люси и Джувии - совместно пережитый бой сближает, мне это очень нужно с точки зрения психологического комфорта в коллективе и да, мне совсем не интересно смотреть женскую борьбу в воде, агась! Правда, стоит быть очень осторожным - его магия как раз основывается на звуке и если он будет достаточно громким, да с нужной частотой... эх, жаль, что полноценные проекции у меня не выходят - слишком мало практиковался... хм, а вот использовать кого-нибудь из младших духов тьмы... вариант, благо Жозе знал ребят очень напоминающих незабвенный варкрафтовские "Тени"... Эльза и мечница... не знаю, проблем вроде бы быть не должно, к тому же, девушка неоднократно спаринговалась со мной и нахваталась всяких... интересных приемов. Тут нужно следить и, в случае чего, вытащить, причем, мне кажется, вытаскивать придется противницу Титании. Зачем? Что значит зачем? Если эта девушка действительно живет по "кодексу самурая" или чему-то подобному, то иметь в должниках её очень полезно... ну и печально будет, если симпатичная девушка умрет во цвете лет. Итого, двое, некий попугай и "мрачное существо в лохмотьях". Думаю, Мира с ними справится, ну, или хотя бы с одним из них, а к моменту разборки со вторым уже может подоспеть кто-то из наших, я же попробую заняться Джераром. Разбираться с ним предстоит Эльзе - это её прошлое и её... не знаю кто, но вот слегка потрепать нервы и подыстощить силы вполне можно. Осталась сущая мелочь - а как сделать так, чтобы "поединки" прошли именно по моему плану? Нужна разведка. Воздушник, конечно, справился бы с этим проще, но и мы кое-что умеем.
  
  Чуть позже. Корабль, недалеко от башни.
  -Еще рыбки, киска? - Миллианна продолжала излучать позитив. Самая младшая в команде, она являлась тем человеком, что ободрял и поддерживал бывших рабов все те восемь лет, что они провели в Башне.
  -Нее... - Хэппи, сейчас напоминающий конкретного синего колобка вяло отмахнулся хвостом - ничем иным он шевелить уже не мог.
  -Знаешь, Милли, еще немного и он лопнет, - предупредила подругу Эльза.
  -Но он такой милый и так голодно выглядел...
  -Госп... Сефирот, а что ты дел... - Закончить свой вопрос Джувия не успела, по короблю прошелся поток злого, холодного ветра.
  -Я буду твоими глазами, - шипящий безжизненный голос. Мира успела краем глаза заметить какую-то тень, но стоило перевести на неё взгляд, как неопознанное существо растворилось в вечерних сумерках.
  -Ч-что это было? - слегка запинаясь, спросила Люси.
  -Мелкий дух из Тьмы. Довольно слабый и безвредный... почти, но вот в качестве разведчика такое создание идеально.
  -А зачем он нам... буээ... - Нацу честно попытался принять участие в разговоре.
  -Ну, разведка всегда полезна, к тому же... все слишком просто и хорошо. Очень похоже, что нас "приглашают" посетить столь дивное архитектурное сооружение.
  -Я верю Симону и друзьям, - нахмурилась Эльза.
  -А я и не говорю, что они осознанно загоняют нас в ловушку, столь милая неко-девушка, любящая играть в связывание просто не может быть плохой, - привел маг "железный" аргумент, окинув довольным взглядом зардевшуюся Миллианну и получив в награду четыре испепеляющих взгляда (позже, эти четыре особы переглянулись между собой и явно пришли к какому-то соглашению, хех, а вы еще говорите, что они не владеют телепатией), - но, - как ни в чем не бывало, продолжил Сефирот, - это не значит, что их не использовали "в темную".
  -А можно подробнее? - приподняла бровки Мира.
  -Хорошо, вот смотрите. Что вам приказал Джерар, отправляя за Эльзой?
  -Доставить её на остров. Сопровождающих - вырубить... или убить, - ответил "картежник".
  -Кто именно будет её "сопровождать" он вам не говорил?
  -Нет, - нахмурился Симон, кажется, уже что-то понимая.
  -А откуда он узнал, что Эльза будет именно на том курорте?
  -Осведомители... - одноглазый маг стиснул кулаки, - по плану Джерара, Эльза не подняла бы руку на старых друзей.
  -Если они узнали, об Эльзе, не могли не знать о нас. А уровень Нацу или мой... есть подозрение, что мистер Драгнил не убил своего противника только из человеколюбия, ну, а я... хотел сначала узнать, личная это инициатива одного самоубийцы или кто-то решил так пошутить. Вы не могли выполнить свою миссию при всем желании.
  -Он мог не знать, - подала голос Милли, на секунду оторвавшись от почесывания кошака.
  -Маловероятно, на сколько я знаю, у него есть брат-близнец Зигрейн. Богоизбранный и маг Совета, к тому же...
  -Зигрейн сам ненавидит Джерара... мы... как-то разговаривали с ним, - вмешалась Эльза. Хм, не очень вежливо, ну да ладно, её можно понять - нервы...
  -Нет родства сильнее крови, случаи, когда брат идет на брата, конечно, не редки, но куда чаще они действуют заодно, чтобы кто ни говорил. К тому же... откуда у Джерара вдруг взялся брат? Ведь в Башне его не было?
  -Н-нет, но мало ли...
  -Да, возможно все, но вам не кажется, что слишком много тонких моментов в этой истории?
  -А как все было, по-твоему?
  -Джерар и Зигрейн работают вместе, все-таки держать сеть осведомителей куда удобнее, находясь в Эре, а не в магической твердыне в дне пути от берега, да еще и в территориальных водах другой страны. Настолько хитрож... - маг покосился на девушек, - хитроумные люди с высокой вероятностью могли узнать о вашем плане, Симон, и использовать это соответственно.
  -Значит...
  -В порту у башни нас будут ждать.
  -И что делать? - спросила Мира.
  -Ну, я бы развернулся назад, сообщил все обожаемому мной Совету, - послышались смешки феек, - и не надо смеяться, они мне уже столько денег отвалили, сколько не за каждое десятилетнее задание получаешь, так что я их очень люблю и ценю. Ну так вот, сообщил бы все Совету и наслаждался зрелищем, как эту Башню разносят из Эфериона. Но... есть проблема.
  -Какая?
  -Если Джерар и Зигрейн делают одно дело, то они обязаны были предусмотреть подобный вариант развития событий и как-то к нему подготовиться. А значит, удар Эферионом, в лучшем случае, пользы не принесет. Так что я предлагаю обходной вариант, - тут как раз вернулся дух, отправленный на разведку и слился с тенью мага, - вот как... понятно.
  -Что-то узнал? - Эльза была сосредоточена и серьезна сильнее обычного.
  -Да, в порту нас действительно ждут... выводы делайте сами.
  -Варианты? - Вот за что я люблю воительницу больше всего (нет, кроме несгибаемой воли, внутренней робости и третьего размера), так это за способность быстро просчитывать ситуацию. На наших совместных походах на миссии я имел удовольствие видеть эту её черту несколько раз и каждый раз не мог налюбоваться на девушку в такие моменты.
  -Их два - идем на прорыв, просто задавливая противников голой силой. Плюсы - высокая скорость. Минусы, - быстрый взгляд на друзей валькирии, - часть наших может пострадать, причем, вполне возможно, от "дружественного огня".
  -Не подходит, - покачала головой аловолосая.
  -Вариант второй - разбиться на небольшие группы и зайти с нескольких направлений. Плюсы - противникам придется также разделиться, в результате чего глобального побоища уже не выйдет, возможен шанс на скрытое проникновение. Минусы - в случае опасности, прикрыть вас будет некому. И мне это не нравится. Очень не нравится.
  -Но все-таки, это лучше первого варианта, - девушки согласно кивнули.
  -Эх, тогда смотрите, - маг притянул к себе карту и начал ставить на ней пометки вытащенной из пространственного кармана волшебной ручкой...
  
  Сефирот. Штурм.
  План был довольно прост. Благодаря разведке, удалось найти "аварийный выход" из Башни, а также примерно нащупать "зоны ответственности" интересующих меня магов. Соответственно, проложить маршруты нашим так, чтобы они нарвались на "канонных" противников или не нарвались совсем было относительно нетрудно, разумеется, столкновения с реальностью внесет свои коррективы, по мне, лучше бы просто тихонько зачистить всех в башне и спокойно уплыть ( не забыв захватить пару тон лакримы в качестве сувениров), но фейки на такое не пойдут, тот же Драгнил уже "воспылал" и далее по тексту... м-да. Черт, как же не хочется их отпускать. А если что-то пройдет не так, а если им потребуется помощь? Нет, нужно хоть что-то, что меня успокоит. Хм... как вариант, не бог весть что, но...
  -Минутку внимания. Перед тем, как пойдем, я попросил бы каждого взять по баночке.
  -Что это? - Люси, с подозрением посматривала на небольшие склянки с подозрительно знакомой черной жидкостью.
  -Скажем так, это штучка поможет вам выжить даже в очень тяжелой ситуации - Алхимия и Магия Жизни. Главное, не лишиться головы - все остальное поправимо... теоретически.
  -В смысле? - Мира...
  -Если вдруг получите тяжёлое ранение, жидкость из этих склянок надо будет выпить, на худой конец просто вылить содержимое на себя. Как я уже сказал, главное не потерять голову, а разорванное сердце или нечто аналогичное эта жидкость вылечит... Ну или позволит вам продержаться пока не подойду я.
  -Эликсир Жизни? - маг Зодиака задумалась, - что-то я слышала... легенду... похожее давал Зереф своим слугам... или нет, вроде бы получить такое было непросто.
  -Всё может быть, - тактично съезжаю с темы Зерефа, - но конкретно этот состав создан мной и я бы тоже не стал давать его всем подряд - производить его можно только очень небольшими порциями и это очень... неприятно для автора, - еще бы - уменьшение количества моих клеток в организме свыше определенного уровня ухудшает контроль над этим организмом, что очень неприятно.
  -Понятно... спасибо, - Люси прижала к себе флакончик. Пожимаю плечами, чувствуя тепло и благодарность от девушек, эх, так бы и стоял, но время уже пожимает - пора выдвигаться
  И вот господа (и дамы) маги начали действовать. Группа из Эльзы, Нацу, Люси и Джувии (ну и котейка тоже с ними - бедняга убег от Миллианны) заходят из-под воды через "запасной выход". Мы с Мирой отвлекаем внимание в порту. Друзья детства Эльзы - стараются выжить и не дать мелочевке угробить корабль. О, разумеется, они были против и рвались в бой. Даже уговоры валькирии не помогали...
  -Мы все равно пойдем! Это наш долг, Джерар должен за всё ответить!
  -Там очень опасно, вас могут просто покалечить или убить! Черт, - девушка в раздражении мерила шагами палубу, - у вас просто недостаточно сил!
  -Все равно, - упрямо набычился Симон. Ну да, в случае чего, лечить-то мне. Спор продолжался уже минут десять, точнее, повторялись по кругу одни и те же аргументы, подпорченное настроение продолжало скатываться вниз. Блин, да сколько уже можно? В итоге я повторил трюк, что Гилдартс применил в свое время на Нацу... хм, точнее, применит. Давить так, чтобы трескалась земля смысла нет (мы на корабле, однако), да и не умею я таким образом выплескивать силу, а сейчас - не самое лучшее время и место для практики, но вот кое-что я умею, как Симбионт. Сосредоточиться на чувствах носителя - ярость, жажда крови, ненависть и голод - организм испытывает примерно такой коктейль эмоций от вырабатываемых гормонов. А теперь выплеснуть это в эмофон вместе с некоторым количеством маны, хм, наверное, примерно так должно выглядеть пресловутое "Ки" или "давление реяцу". Спорщики сразу затихли, феи как-то подобрались и за озирались по сторонам, а вот Симон и Ко чуть не упали и явно испугались.
  -Довольно, - холодный и спокойный голос, горящие алым глаза дракона внимательно рассматривают потенциальную добычу, - защищать корабль все равно нужно. Вы - достаточно устоявшаяся группа и ваших сил должно хватить для этой задачи. Оставлять здесь кого-то другого - нерационально. Еще возражения? Нет? Тогда выдвигаемся. - снимаю давление и "выключаю" глазки.
  -Сефирот - страаашный, - Хэппи проникся.
  -Агась! - эээ? Нацу же обычно так только на Эльзу реагировал? Кажется, в таких случаях нужно говорить "Упс"...
  Если все пойдет как нужно, встретимся мы в зале под "тронным залом" если нет... то по обстоятельствам. Было несколько неприятно посылать девушек в бой, но постоянно оставлять их за спиной - тоже не выход - фейки просто не поймут такого хода, так что пусть лучше все по "проверенному каноном пути" с некоторой подстраховкой. Через разведчиков я проводил группу Эльзы до входа, ну а потом стало не до просмотра - началось "веселье".
  
  Два демона в порту собирали богатую жатву - волны тьмы перемешивались с огненными валами, сносящими все на своем пути, а для "счастливчиков", что смогли подойти на дистанцию ближнего боя были уготованы клинок меча (с моей стороны) и тяжелый хвост, прекрасно ломающий кости и пробивающий легкую кожаную броню одним ударом (блин, не сдерживающаяся Мира, приблизившаяся к демоническому "упиванию" боем - это страшно... страшно восхитительная картина). Чтож, в отличие от детского мультика, тут удар накачанного магией хвоста в тело слабого мага приводил не к ушибу, а к перешибанию означенного мага пополам со всеми... кхм... вытекающими последствиями, вот тебе и боевая официантка, м-да. Долго такое продлиться не могло - желающие убиться о нас кончились довольно быстро, вернее, их состав несколько изменился.
  -О, ля-ля, как некрасиво - приехать в гости и так грубо поздороваться с хозяевами, - какой-то неприятный голос... я поднял взгляд на произносившего эти слова... твою мааать. Ну вот за что?! Я хочу развидеть ЭТО!
  -Пожалуйста, скажи, что ты просто фанат Мастера Боба...
  -О, Мастер Боб, - нечто в попугайском наряде, подозрительно похожем на платье, облизнулось и прикрыло глаза, - какой мужчинааа, - судя по эмоциям - оно не шутило.
  -Меня сейчас стошнит, - я так и не понял, кто сказал эту фразу первым - я, Мира или тип в балахоне, скрывающем лицо, что появился за спиной "попугая".
  -Фи, вы ничего не понимаете в тонкой душевной организации настоящего творца! - у меня точно дернулся глаз. Переглянувшись с Мирой, мы молча долбанули по гостям - "Геенна" и "Копье Тьмы" накрыли площадку.
  -Попали? - спросила Мира.
  -О даааа, вы попали, сладенькие мои!
  -Люц, оставь и мне поразвлечься, - из пыли вынырнул и тип в балахоне.
  -Ммм, тогда я возьму этого красивенького мальчика, а ты позаботься о девчонке.
  -Чертов извращенец, - ответил балахонщик, - но... меня устраивает такой дележ, не скучай, - балахонщик разломил какую-то палочку - ослепительная вспышка и маг пропал... вместе с Миражаной.
  -Вот и остались мы наедине, - существо облизнулось. М-да... плана хватило ненамного, надеюсь, у Миры проблем со вторым не возникнет, ну а мне главное - не поворачиваться спиной к своему противнику. А лучше, превентивно его расстрелять.
  
  Превентивно расстрелять не получилось. Нет, сначала все шло относительно неплохо. Существо пару раз попадало под струи огня, блин, его должно было испепелить на месте и я уж думал, что на этом наш бой и закончится, но каждый раз он неведомым образом умудрялся уворачиваться. Я было подумал, что столкнулся с пользователем "искажения", как у Миднайта, но нет - попугай умудрился уклоняться даже от непосредственных физических атак. Причем, атаковал я в полную силу и скорость. Да что это вообще за хрень такая? S ранг и то бы уже начал выдыхаться на таких нагрузках на организм, проверено Эльзой! А этот только ухмыляется. Плюс, постоянные вспышки света здорово раздражают.
  -Бесполезно, красавчик, тебе не превзойти скорость Люцимера - самого быстрого в "Черепах" - главу Правого крыла Ворона, - блин, сколько пафоса, аж зубы сводит, - лучше просто расслабься и получай удовольствие! - Чееего? Что, опять пытается подкрасться сзади? Ну все, он меня достал. Хм... что-то он тараторит, раньше вроде бы говорил куда медленнее, полное ускорение? Да какая разница. Боевой режим. Расчет траектории движения противника. Расчет окончен. Выход. Попугай в очередной вспышке света выходит у меня за спиной, вернее, там, где я был меньше секунды назад. Расчеты показывали, что выйдет туда существо с вероятностью в 84,5%, чтож, они оказались верны. И теперь за спиной у него уже я. А в руках у меня здоровый огненный кол - при должном контроле маг способен сделать свой огонь твердым и прочным, увы, только контролем у меня пока получаются весьма нестабильные формы, но если добавить немного поддерживающей структуры от "материальной иллюзии"... удар. И враг заходится в крике.
  -Знаешь... лет пятьсот назад в краях, откуда я родом, подобных тебе сажали на раскаленные колы... теперь я понимаю, в этой традиции определенно что-то было, - впрочем, пытать или мучить своего противника я не собирался, а кол... скажем так, мне этот тип был очень неприятен, но для ритуала требовалось удерживать его на месте некоторое время, а тут такая надежная фиксация.. Усилие мысли и на земле под нами выжигается магическая фигура - вариант одноразовый - нормальную фигуру нужно чертить вручную, на подготовленной поверхности и так далее, но и этого вполне хватит, благо не демона вызывать собираюсь.
  С легким хрустом костяной штырек погружается в сердце "самого быстрого Черепа", теперь правильно поддержать маной через рисунок ритуал пару минут и в мою коллекцию пойдет первая душа, противно, конечно, работать с таким материалом, но его скорость меня заинтриговала. Через минуту все было кончено и я убрал заполненную "ловушку душ" в пространственный карман, потом отмена поддерживающего плетения в "фиксирующем инструменте" и тело противника сгорает изнутри. Чтож, нужно двигаться дальше.
  
  Симон. Корабль. Немного ранее.
  Заклинатель Тьмы в бессильной злобе ударил по жалобно хрустнувшим доскам корабельной переборки. Мага душила ревность. Этот Сефирот не понравился ему еще в момент знакомства (а кому бы понравилось знакомство, начавшееся с удара по голове?), а уж его слова, сводящиеся к банальному "Вы-мусор, не заставили бы меня даже вспотеть", явно не настраивали на дружеский лад. Но, словно и этого было мало, эта сволочь назвала Эльзу своей и... и девушке это только понравилось! Волшебник скрипнул зубами, да что он вообще о себе возомнил? Ну ничего, он еще покажет, он докажет, что Эльза достойна лучшего - его! Но... но дальше было составление плана и выдача ролей, Симон попытался было отправиться вместе с возлюбленной, но этот Сефирот приказал сторожить корабль, будто бы он тут кому-то нужен, разумеется, Симон возмутился и попытался протестовать и тогда... вспоминать об этом не хотелось. Сефирот просто приоткрыл свои эмоции... целая буря Тьмы и ненависти - древней, могучей... страшной, но это было еще не самое худшее, худшее началось, когда он взглянул на Симона - два пылающих потусторонним огнем глаза с вертикальными зрачками а за ними - голод, на него, Заклинателя Тьмы, смотрел самый настоящий демон, которые, говорят, обитают где-то в глубинах этой стихии, смотрел и прикидывал - сожрать его сейчас или чуть-чуть подождать? Колени начали дрожать. И, как контрастный душ - совершенно холодные и спокойные слова. Приказ. И что-то подсказывало Симону (скорее всего, инстинкт самосохранения), что лучше этот приказ выполнить и с корабля не сходить.
  Штурм корабля "мясом", как назвал охранников Сефирот, Симон запомнил урывками - толпы лезущих людей, вполне успешно сдерживаемые их усилиями, иногда прорежающияся атаками ДВУХ демонов (м-да, вот тебе и тихая милая девушка с белыми волосами... хм, а они часом не родственники?). Когда прибыли наемники из "Хвоста Ворона", расклад немного поменялся, а поле битвы - сместилось в сторону. Впрочем, сам бой был весьма недолгим - через пару минут защитники ценного имущества услышали надсадный человеческий крик, скорее вой, потом была особенно яркая вспышка света и... крылатый силуэт, на высокой скорости двигающийся к башне.
  -И что будем делать, нья? - Милли, несколько огорченная пропажей (читай, паническим бегством) "кисы", тискала в своих руках плюшевую игрушку.
  -Сидеть на корабле, ждать возвращения наших... друзей, - вздохнул Симон, - там - явно не наш уровень, как ни печально это признавать.
  -Да, парниши у них крепкие, - квадратный маг оставался верен своим идеалам "франта". Любитель карт согласно кивнул, поддерживая мнение друга.
  Когда остальные разошлись по кораблю, Симон, воспользовавшись своим талантом, переместился к подножию башни.
  -Пусть там и не наш уровень, но иногда даже небольшой перевес способен поменять ход боя... да и стоит присмотреть за Эльзой...
  
  Миражана Штраус.
  После вспышки света, Мира обнаружила себя в странном помещении - небольшой зал, из которого вели четыре прохода. Ни порта, ни Сефирота, ни противников рядом не было. Девушка нервно хлестнула хвостом по полу, оставляя на нем глубокие царапины - ей все это очень сильно не нравилось.
  -Вот тебе и отдых на пляже, - чуткое ухо девушки уловило странный скрежет, как если бы сотни маленьких ножек с коготками на них усердно скребли каменный пол. И звук приближался. Минута и из одно из проходов повалили насекомые - сотни, если не тысячи мерзких, неприятных тварей.
  -Ну и мерзость, - взмах когтистой лапой и по неприятным визитерам прошлась волна Тьмы, вынося паразитов сотнями. Но что-то в насекомых было не так, но вот что? Додумать мысль девушка не успела - из оставшихся проходов повалили разнообразные монстры - полуразложившиеся зомби, склизкие черви и просто какие-то отвратительные уродцы на любой вкус. Способные вызвать отвращение и страх у почти что любой девушки.
  Прошло минут десять, Мира уже начала уставать, а монстры все не кончались, теперь в их внешности стали угадываться лица ее друзей и знакомых, а вой убиваемых тварей все больше напоминал крики людей... с голосами, похожими на голоса её семьи. Иллюзии - поняла девушка. Но понимание ничего не дало - даже иллюзия может убить, а как добраться до автора всего этого безобразия девушка не знала, но и оставаться на одном месте было не самой лучшей идеей.
  Постепенно вой и крики уничтожаемых тварей стали складываться в какую-то какофонию звуков, а та, в свою очередь, перерастала в шепотки, казалось бы, проникающие в самую душу. Голоса просили. Умоляли. Обвиняли и что-то требовали. Апогеем стал момент, когда из одного прохода к ней вышла Лисанна - такая, какой она её запомнила.
  -За что ты убила меня, сестренка? - её голос, её выражение лица. Мира прикрыла глаза, в горле стоял комок. Нет, Лисанна жива, пусть где-то далеко, но... Сефироту верится куда больше, чем врагу, что пытается играть с её разумом.
  -Я...
  -Почему, Мира, за что? - девочка протянула к сестре окровавленные руки, - ведь это ты взяла то задание, ты привела нас туда.
  Миражана была в растерянности, старые раны вновь открылись, выпивая оставшиеся силы. Былая уверенность покачнулась, а вдруг...
  -Это всего лишь иллюзия, что пьет твои силы. Ты позволишь кому-то играть твоими чувствами? - далекий, чуть слышный шепот, но таким знакомым голосом. Мира вспомнила, верно, ведь она же сейчас в бою, а Лисанна - всего лишь хитрый морок одного ублюдка, что посмел залезть ей в голову. Из горла донёсся нечеловеческий рык, а глаза застила багровая пелена ярости - Демоница Мираджейн сбросила с себя последние сдерживающие оковы сомнений и сожалений и погрузилась в бой, крича от ярости.
  В себя девушка пришла у подножия башни, магический резерв показывал дно, тело нещадно болело. Рядом валялась изломанная фигура в окровавленных лохмотьях - зря этот "Череп" пытался вывести её из равновесия - нельзя безнаказанно злить демона. Никогда.
  
  Сефирот.
  Я засел на одном из верхних этажей Башни и сейчас, при помощи Теней (точнее, младших духов Тьмы, но название "Тень" мне нравится куда больше) наблюдал прелюбопытнейшие картину. Некий волосатый тип, усиленно косплеющий музыканта из death metal группы гонял Люси и Джувию. Внутренний тролль предлагал быстренько переодеться в облик Краузера (аниме Detroit Metal City, глава соответствующей муз. группы *прим. Автора) и устроить "турнир", но инстинкт самосохранения подсказывал, что с такой громкостью этот волосатик очень быстро выведет меня из строя и посадит в банку. Печально, оставалось только смотреть... ну и держать неподалеку небольшой отряд из Духов Тьмы - десятка энергетических вампиров музыканту бы хватило за глаза. Но, к моему глубокому удовольствию, вмешиваться не пришлось. Девочки умудрились войти в резонанс и утопить любителя громких звуков. А вот что было дальше... кхм, помнится, в каноне девочки просто пообнимались, хоть и весьма близко, но потом их "спугнула" Водолей, сейчас же Дух просто ушла, не удосужившись попрощаться, а девушки... девушки самозабвенно целовались. Хех, нет, я видел, как Люси иногда посматривает на Миру и Эльзу, плюс мое дурное влияние, хе-хе. Но вот Джувия... или это последствия резонанса магии? В любом случае, смотрится очень мило и так и тянет присоединиться. О, кажется, немного пришли в себя и... вот это цвет, да у Эльзы волосы менее красные, нееет, эту картину я сохраню у себя в памяти и выжгу на холсте при первой же удобной возможности. И даже покажу девочкам, интересно, какая реакция у них будет?
  Нацу благополучно превратил Кагеяму в шашлык, должен признать, драгонслеер очень вырос за последнее время, причем, не в плане магической мощи и контроля (хотя и в этом тоже, особенно, в контроле), а в применении головы и тактическом мышлении. Парень быстро заметил, что Каге использует тени предметов для направления своих атаки и нападения под неожиданным углом, поэтому просто повесил несколько десятков огнешаров - светильников, чем и убрал подавляющее большинство теней, после чего методично загонял противника в угол, где и превратил его в уже поджаренную отбивную. И... вылил на него примерно половину моего флакончика, эх, Нацу, все-таки ты еще слишком добрый.
  Напрягало меня только одно - я никак не мог найти Эльзу - Тени смогли проникнуть далеко не везде - башня из лакримы - материал весьма специфический, в некоторых местах энергетические духи просто растворялись, лишаясь запаса сил. Но судя по моим клеткам в её флакончике - пока с ней точно все в порядке. От разглядывания тактической картины меня отвлекло курлыканье и рев реактивного ранца. Человек-сова не стал утруждать себя длинными речами и представлением, а просто несся, разинув пасть. И в этот самый момент пришло "сообщение" от клеток во флаконе Эльзы - критическое ранение. Организм - женский. Состояние - клиническая смерть. Разрублена грудина, перерублено четыре ребра, перебит позвоночник... твою мать, да её почти пополам разрубило. Птичка резко упала в моих приоритетах - шаг навстречу, удар и костяной штырек входит в мозг жертвы - без ритуала шанс вытащить душу весьма невелик, да и времени это займет порядочно, но и черт с ним. Времени искать обходной маршрут нет, идем по прямой - адамантиевый клинок вырезает кусок стены или потолка - пинок усиленный магией и симбионтом - следующее препятствие, повторить операцию. Главное - успеть.
  
  Икаруга из гильдии Хвост Ворона.
  Сознание медленно возвращалось в измученное тело. "Я жива? Но как?" - мысли бестолково крутились в голове в поисках ответа, которого не было. Зато были воспоминания... сначала все шло вполне заурядно - обычные наём, заказчик обещал дать возможность сразиться с самой Титанией! Достойный противник для поединка, что ни говори. Дело обещало быть интересным, да и начиналось все вполне обычно - она вышла навстречу своей противнице, как и положено, представилась и потребовала поединка за право прохода. Увы, сначала, её не восприняли всерьез, но что поделать - маг S ранга часто пренебрегает более слабыми... зря. Для демонстрации своих сил она рассекла её доспехи - прием на самом деле нетрудный - нужно лишь иметь подходящей остроты инструмент, правильно его зачаровать... и очень хорошо контролировать свою магию. Но вот дальше... какого же было удивление, когда противница вместо того, чтобы использовать более мощный ( и, следовательно, затратный в поддержании) доспех призвала простой клинок в ножнах... и встала в стойку. Чем-то похожую на её собственную! Неужели она тоже владеет "Молодой Луной", или, как её называют в этих краях - "Проведением Удара"? Но всё оказалось куда проще и хуже для Икаруги - Скарлетт просто исчезла из поля зрения, а в следующий момент её грудь пронзила жуткая боль, судя по отнявшимся ногам, перерублен позвоночник, и если удар пришелся в грудь... девушка скосила глаза... с такой раной даже маг проживет не больше пары минут. Девушка улыбнулась - таким и должен быть настоящий поединок - мгновенным, жестким, в один удар. Чтож, это будет славная смерть. Но, пока есть время, наверное, стоит утолить свое любопытство да и... уходить в одиночестве оказывается немного... страшно, да и стоит предупредить достойного противника.
  -Славный удар, - наемница не узнала свой голос - хрип и бульканье, хотя в её состоянии то, что она может говорить - уже неплохо, - это был... хороший бой... только... всё... зря... смерть с небес... упадет беспощадно.
  -Эферион? - Скарлетт не выглядела удивленной, - значит, он оказался прав... опять.
  -Скажи... что это был за удар... какая магия? - говорить становилось всё труднее.
  -Это была не магия, - аловолосая воительница достала пузырек с какой-то черной, словно поглощающей свет жидкостью, - этому приему научил меня Сефирот, мой, - щеки слегка порозовели, - друг. Он назвал его баттодзюцу и что-то пытался объяснить про ускорение за счет стойки, напряжения мышц и рычагов, но я особо не вникала в подробности, - жидкость из склянки переместилась прямо на рану наемницы, на миг показалось, словно туда плеснули ледяной водой, но вскоре все прекратилось, даже боль понемногу начала спадать, - почему ты предупредила об Эферионе? - сменила тему воительница.
  -Ты - достойный враг... воин... для меня было... честью сойтись... в поединке с тобой. Ты победила мастерством... и заслу... кх, - в груди что-то неприятно щелкнуло, - заслуживаешь знать. Лучше уходи... мечом... не одолеть...
  -Посмотрим, - Эльза упрямо поджала губы, а взгляд девушки не предвещал ничего хорошего автору всей этой затеи, - как придешь в себя - уходи, не думаю, что кто-то сможет заплатить тебе по контракту, - воительница развернулась к лестнице наверх.
  -Хорошая... шутка, - улыбнулась Икаруга и потеряла сознание - симбионт дошел до нервов и принялся сшивать их, предусмотрительно "выключив" исцеляемую - ощущение при активации нервной системы очень далеки от приятных.
  В себя девушка пришла от непонятного грохота. В теле чувствовалась жуткая слабость, ноги немилосердно ныли, хотя сам факт того, что она вообще пришла в себя можно расценивать как чудо, а уж ощущение от ног... но стоит вернуться к грохоту, благо его источник приближался, хотя всё равно ничего не сделать - сил нет даже на то, чтобы пошевелиться. Но вот в поле зрения появляется кончик клинка - три стремительных взмаха, спокойно рассекающих каменную стену, потом слышится звук удара... и вырезанная треугольником плита, весом не менее шести сотен килограмм птицей устремляется в дальний конец зала, где с жутким грохотом осыпается щебенкой после весьма плотной встречи со своей целой товаркой. "Это же с какой силой по ней ударили?" - подумала девушка. Из образовавшегося проема выходит худощавый серебряноволосый парень в плаще. Их взгляды встречаются... и лицо явно чем-то сильно обеспокоенного человека разглаживается, незнакомец облегченно вздыхает.
  -Фух, все-таки не она, - неизвестный убрал явно магический клинок (а каким он еще может быть, раз смог прорезать полуметровую каменную стену, да еще так легко?) в пространственный карман и присел рядом с наемницей, - тц, в следующий раз придется давать по два флакона - один они все стремятся потратить на противника, - посетовал на судьбу маг, - и что теперь делать? - Икаруга быстро сопоставила факты - смертельная рана - черная жидкость во флаконе - она очнулась всё ещё в этом мире, но додумать цепочку ей не дали - в тело стала вливаться странная сила, предавая бодрости и окончательно прогоняя оцепенение, - вот что, красавица, очень скоро тут будет небольшой филиал Ада, поэтому бери корабль и плыви подальше отсюда - всё равно никто не сможет заплатить тебе за работу, - девушка невольно издала тихий смешок, в ответ на который маг только вопросительно приподнял бровь.
  -Титания сказала точно такую же фразу... и... вы не боитесь оставлять за спиной врага?
  -Врага? - Вновь приподнял бровь волшебник, - Черепа - это наемники, нет заказа - нет и причины драться, разве не так? К тому же, - посерьезнел маг, - сейчас ты всё равно не представляешь угрозы - истощение, да и общая слабость, а в будущем не будет мотива. Но довольно разговоров, сил теперь тебе хватит, а мне ещё нужно догнать Эльзу.
  -Постойте, - у телу действительно возвращалась подвижность, а вот магии действительно почти не осталось, - как ваше имя?
  -Сефирот, - оглянулся уже направившийся к лестнице маг, хм, и почему у него было такое выражение лица при взгляде на обычные ступеньки? - и, пожалуйста, если мы еще встретимся - не выкай, когда тебе начинают выкать молоденькие девушки, сразу чувствуешь себя стариком, - оставив Икаругу приходить в себя, теперь уже не незнакомец отправился вслед за Скарлетт.
  
  Чуть ранее в Эре.
  -Таким образом, нам не остается выбора, кроме как выстрелить из Эфериона! - Зигрейн гордо вскинул голову, вот уже почти час он убеждал Совет использовать свой главный козырь.
  -Но ведь там твой брат! Это уже не говоря о том, что Башня системы "Р" находится в территориальных водах другой страны! - Советник Яма явно был против использования оружия.
  -Да, - Зигрейн прикрыл глаза, - но я готов пожертвовать им, если это предотвратит угрозу, - что же касается атаки, то согласно международному договору о противодействии организациям Темных Магов...
  -Все равно это может вызвать скандал, не говоря уже о том, что "противодействие организации Темных Магов" как раз оказывается в данный момент магами из "Хвоста Феи", о которых упомянули свидетели, - к удивлению Джерара, против его идеи высказалась Уртир, впрочем, маг сохранил маску спокойствия, мысленно отметив, что проявившую своеволие девушку, да еще и так не вовремя стоит устранить - мозги он ей промыл неплохо, но мало ли... рисковать Планом нельзя.
  -Кстати, а кто там из наших "любимых" Фей отправился?
  -Так, - Джерар сделал вид, что усиленно вспоминает, - Драгнил, Штраус, Скарлетт, а также Хартфилия и... Сефирот, - при звуках последнего имени, Совет дружно скривился.
  -Хартфилия... уже не дочь ли это господина Хартфилия, вроде бы недавно к нам обращались его представители...
  -Да, несколько темных магов умудрилась очень глубоко проникнуть в его компанию, фактически, он чуть было не лишился всего... однако, темные почему-то отступились, а его служба безопасности выявила дыры.
  -Отступились? Темные?
  -Говорят, они были запуганы на столько, что сами пришли к нему с повинной и молили о прощении...
  -М-да...
  -Господа, мы собрались, чтобы обсудить проблему с Башней, а не странное поведение темных, - мысленно синеволосый маг скрипел зубами - чертовы маразматики не горели желанием брать на себя хоть какую-то ответственность и затягивали процесс, как только могли, впрочем, Джерар заметил, что при упоминании имени серебряноволосого "кошмара Совета", как иногда называли Сефирота, некоторые из членов органа правления магов злобно сощурились (точнее, их перекосило куда сильнее, чем остальных, уж не с их ли фондов бралась "компенсация"?), в том числе и Оуг, исполняющий обязанности Главы, пока сам Глава Совета как-то подозрительно вовремя "заболел".
  -Тем не менее, это весьма важная информация - не стоит из-за какой-то невнятной угрозы портить отношения с одним из богатейших людей королевства.
  -Чтож, я не хотел вас зря беспокоить и поднимать панику, но, видимо, придется. Дело в том, что я знаю, КОГО хочет воскресить Джерар... это старый Темный Маг...Чернокнижник Зереф, - установилась гробовая тишина.
  -Ты уверен, Зигрейн?
  -Да и если мы его не остановим, то какое-то недовольство богатого купца будет наименьшей из наших проблем. Люди в башне все равно обречены, если мы дадим Зерефу воскреснуть, это чудовище убьет всех! Поэтому я прошу, нет, требую применить Эферион, как единственно возможный способ гарантированно уничтожить Башню.
  -Ясно, тогда, предлагаю устроить голосование. Кто за то, чтобы применить Эферион и уничтожить угрозу Зерефа вместе с... сопутствующими потерями? - Джерар затаил дыхание. Вот вверх поднялась одна рука, за ней вторая, третья, четвертая... после некоторых колебаний, согласился Оуг... пятеро, с учетом него - шестеро, этого вполне хватит, еще один голос, поднявшийся за применение Эфериона уже ничего не решал.
  -Итак, семь за, двое против, - Оуг окинул хмурым взглядом Советников Яму и Уртир, - за сим, я дозволяю применение Эфериона...
  
  Сефирот после лестницы.
  Кто так строит, ну вот кто? Дайте мне только добраться до местного архитектора и объяснить ему всю глубину его неправоты. От тяжких мыслей меня отвлекла вспышка яркого света, а башню неплохо так тряхнуло, какого черта они долбанули так рано? Или это я долго провозился с мечницей, но не оставлять же было её в таком состоянии? Не люблю, когда зря страдают женщины и дети, впрочем, кажется, с философствованиями пора завязывать. Так, аккуратно, осталось немного, лучше внимания не привлекать.
  Когда я вошел в зал, картина предстала передо мной весьма нерадостная. Эльза надежно была зафиксирована некими письменами, судя по её состоянию, ей пришлось выдержать тяжелый бой - резерв почти пуст, ссадины, синяки. И что-то я сомневаюсь, что их она получила в битве с наемницей из Хвоста Ворона, судя по ране последней, у них дело кончилось одним ударом, а значит... ДЖЕРАРРРР!!! Кажется, в этот раз целостность тела бывшей подруги его не сильно волновала, так что ублюдок не сдерживался, а насколько бы крута Эльза ни была, все-таки против Богоизбранного, пусть и относительно слабого, ей выходить рановато, тем более, с неполным резервом. Так, успокоится, гнев и ярость полезны, но сейчас лучше действовать скрытно. Блин, плохо, что я несколько опоздал, впрочем, пока синевласка занята описыванием "гениального плана" и признанием, что он и Зигрейн - это одно и тоже лицо (точнее, маг и его проекция), можно аккуратненько подкрасться и воткнуть что-нибудь острое ему в спину, раз шажок, два шажок, три... твою мааать, какого черта этот придурок полез, да еще и с магией. Разумеется, его спалили и сейчас будут убивать. Черт, Эльза расстроится, а значит, придется защищать... будет больно.
  
  Эльза Скарлетт.
  Так глупо попасться, как же, друг детства, почти брат, с которым пережили столько всего... и вот этот самый "брат" всего за несколько минут обрушивает чудовищной мощности удары, пленяет, а потом, с издевательской улыбкой рассказывает, какая же я дура! От обиды и осознания собственной глупости хотелось завыть или просто разрыдаться. Сама, сама привела всех в ловушку, а ведь меня предупреждали, но... все равно пошли со мной и вот теперь непонятно, что с ребятами, в порядке ли они? Тело двигаться не может, а магии почти не осталось. Так, о чем он говорит?
  -... знаешь, изначально я хотел использовать твое тело для воскрешения, - Джерар попутно проводил какие-то сложные манипуляции с центральным кристаллом лакримы, - но, потом нашел кандидата получше, о да, он подойдет идеально - живуч, достаточно силен, Зерефу куда проще будет возродиться именно в нем... о, Симон, как мило, что ты решил заскочить к нам, жаль, правда, что ты предал меня, но ничего страшного, это вполне входило в мои планы, отличная работа, молодец, - богоравный маг добродушно улыбнулся.
  -Я не позволю тебе причинить ей вред! - Заклинатель Тьмы закрыл Эльзу спиной, в груди что-то кольнуло, однажды, она уже видела в этой башне спину человека, закрывающего её собой и помнила, что от этого человека осталось...
  -Я и не собирался, но... ты можешь помешать, так что прости, - маг занес руку, небрежный пасс и волна света ударяется... в руку возникшего из ниоткуда Сефирота.
  -Идиот, - "вежливо" поздоровался новоприбывший с Симоном, - волна света быстро спала, - ну здравствуй, Джерар... или к тебе лучше обращаться Зигрейн?
  -А вот и тело само пришло, как и планировалось, - оскалился в ответ Джерар, заставляя девушку вздрогнуть - безумие, замеченное ей восемь лет назад во взгляде лучшего друга и не думало становиться меньше, более того, за это время оно словно разрослось, превращая мага в опасного монстра с неуравновешенной психикой, - может сдашься и сам залезешь в кристалл? Не хотелось бы тебя излишне... повреждать, - богоравный с каким-то пугающим любопытством смотрел на покрытую ожогами руку Сефирота, кое-где виднелись оголенные кости.
  -У меня есть идея получше, - серебряноволосый маг улыбнулся, почему-то, в этот момент все чувства девушки буквально закричали - беги, спасайся, прячься, такой лютой злобы она не видела у Сефирота никогда, даже на корабле он казался куда спокойнее, впрочем, там он явно не хотел никого убивать... в отличии от нынешней ситуации. Черты мага постепенно менялись, волосы укорачивались и темнели, а в глазах начали мелькать алые отблески, поврежденную руку сначала покрыла черная вязкая субстанция, а после конечность сменилась демонической лапой, - В присутствии двух магов, я заявляю, Богоизбранный Зигрейн, ты слишком жалок и слаб для такого высокого титула. И я заберу его с твоего неподвижного тела, - Сефирот произнес слова древнего ритуала вызова, причем, один из самых "грубых" вариантов дуэли.
  -Это будет интересно...
  -Симон, хватай Эльзу и вали отсюда.
  -Я...
  -Быстррро! - ярость накрыла зал, а Сефирот уже был рядом с Джераром и сейчас предпринимал пробные шаги по прощупыванию обороны противника, используя для этого жуткое сплетение магии Огня и Тьмы, - третий раз Симону повторять было не нужно и девушка почувствовала, что её куда-то несут, сопротивление и требования отпустить результатов не приносили.
  -Вот они! - краем глаза парализованная воительница заметила нечто синее и пушистое, висящее у них над головами.
  -Эльза? - Голос Нацу, значит, с ним все в порядке, это уже хорошо.
  -Не могу двигаться... путы, - говорить тоже было тяжеловато, - как вы?
  -Хорошо, а что это там громыхает? - Драгнил дернул ухом.
  -Сефирот и Джерар...
  -Это он с тобой сделал? - Нацу заметил следы боя и голос огненного мага в миг приобрел арктический холод, впрочем, резко ухудшившееся настроение не помешало магу напоить девушку остатками эликсира.
  -Да, - вместо валькирии, занятой поглощением безвкусного, но очень холодного зелья, ответил Заклинатель Тьмы.
  -Черт, - Нацу ударил кулаком в слегка светящийся пол, - как я завидую Сефироту, у него есть возможность выбить дерьмо из этого ублюдка! - драгонслеер прислушался к шуму битвы.
  Через двадцать минут напряженного ожидания шум стих и Эльза, с которой уже спало оцепенение решила сходить на разведку, Нацу не стал оставаться в стороне и просто в ультимативной форме заявил, что пойдет с ней, ну, а выглядящий крайне виновато Симон просто увязался следом. В разрушенном зале их ожидал тяжело дышащий Сефирот, в своем нормальном облике, распластавшийся на полу в позе морской звезды. Парень сжимал в руке покореженный символ Богоизбранного мага. Рядом валялся Джерар, по самые уши закованный в поглощающие магию кандалы (при виде последних девушка передернулась от неприятных воспоминаний), в добавок, на его теле были следы колотых ран, да и общий вид оставлял желать лучшего. Закованный в цепи волшебник пребывал без сознания.
  Как она оказалась рядом с серебряноволосым, девушка не поняла, просто в какой-то момент она вдруг осознала, что прижимает к себе Сефирота, а тот устало улыбается, обнимает её за талию и гладит по голове, шепчет что-то на ухо и так хорошо на душе... Увы, долго этот момент не продлился, мощный толчок сотряс всю башню.
  -Эээ? - Нацу выразился весьма доходчиво и обстоятельно. Зазвучал смех, жутковатый, полубезумный.
  -Энергия из башни никуда не делась, пусть я не смогу провести тонких настроек и вернуть Зерефа в этот мир, но скоро лакрима не выдержит и взорвется и тогда мы попадем к Зерефу!
  -До чего же живучий, сволочь, - Сефирот пнул лежащего мага в висок, вновь выключая "справочную", - а сознание тем временем прокручивало варианты событий. Сбежать? Судя по толчкам, банально не успеем. Разрушить башню? Опять же, не успеем, да и толку будет мало, энергия никуда не денется. Значит, нужно направить её куда-то в другую сторону, но сделать это можно лишь изнутри. В животе появился холодок, но... другого варианта нет. Эльза попыталась подойти к кристаллу. Но...
  -Даже не думай! - Сефирот... прости.
  -Я должна, если не перенаправить энергию, то мы все погибнем! Это мой долг, моя вина, что я не остановила все это раньше!
  -И что, собираешься убиться об башню?
  -У нас нет времени на разговоры, скоро все рухнет.
  -Ты права, - неожиданно согласился маг, - времени мало. Поэтому, хочу кое-что сказать. Я люблю тебя.
  -Чт... - губы накрыло чем-то теплым и мягким, стало так приятно, а потом наступила темнота.
  
  Сефирот. Это же время.
  Черт, этот засранец был крут, насколько проще было бы тихонько вогнать ему нож (желательно ритуальный) в спину, но не получилось, пришлось бить так. И я понял, на сколько я еще далек от совершенства, да, резерв Джерара был несколько меньше моего, но вот изощренность заклинаний неприятно поражала - самонаводящийся "метеорит" чего стоил, а ведь были и более "занимательные" штучки, недостаток мастерства приходилось компенсировать изощренностью атак и опасностью выбранных мною для сражения стихий, но даже это помогало далеко не всегда и зачастую приходилось давить или защищаться голой мощью, что не при такой уж большой разнице в резервах привело бы к тому, что меня скрутили. К счастью (для меня, конечно), свои силы Джерар все-таки тоже расходовал и в один воистину прекрасный момент насыщенность его резерва оказалась недостаточно велика, чтобы выжигать клетки симбионта мгновенно, это и решило исход. Секундный разряд в нервы - это очень больно, да и паралич приходит, срыв заклинания и, как следствие, у меня оказывается достаточно времени, чтобы вдарить 'от души'. Ну а потом уже дело техники - обыскать засранца на предмет хитрых заначек, обвешать магическими кандалами до состояния гусеницы и накачать в организм побольше клеток симбионта, с учетом крутизны Джерара, память у него будет считывать долго. Теперь точно всё, осталось исполнить, пожалуй, самую узкую часть в задумке - направить энергию башни туда, куда нужно мне, в любом случае, нельзя допустить, чтобы в лакриму полезла Эльза - у меня даже при самой скверной ситуации шанс выжить есть. У неё - нету. Но... на всякий случай, лучше сказать ей то, что я давно хотел сейчас.
  Поцелуй и надавить на одну небольшую точку, выключая сознание, хех, помнится, на первом показательном спарринге я проделал нечто похожее, вроде бы было совсем недавно, а кажется, будто столетие назад, но все, хватит, дальше тянуть нельзя.
  -Нацу, бери Эльзу и сваливай, - передаю девушку (в состоянии "ценный груз") несколько опешившему от такого развития событий драгонслееру, - и вот еще что, - девушке на пояс пристегивается мой меч в ножнах из симбионта, - не хотелось бы его потерять.
  -Ты... нет, должен быть другой выход! - Нацу оставался Нацу, чтож, будем воздействовать так, как он привык, да и как раз одна стенка выбита, хе-хе.
  -Нацу... приготовься...
  -К чему? - мощный бросок и драгонслеер, сжимая в руках девушку вылетает через прореху в стене.
  -К полету... - поворачиваюсь к Симону, - ты сам выйдешь или тебе помочь? Только не забудь прихватить это тело, - легкий кивок в сторону Джерара. Помогать одноглазому не пришлось, парень был куда более сговорчив и проверять свои летные навыки не рвался.
  Оставшись один, я выдохнул воздух и нырнул в лакриму, надеюсь, план сработает, иначе придется растить новое тело, а это будет ооочень геморно. Так, почувствовать потоки и аккуратно в них встроиться...
  
  Две недели спустя.
  В Магнолии уже вторую неделю шел ливень, раньше веселая и бесшабашная гильдия пребывала в унынии и трауре. Эльза мрачно сидела и смотрела в одну точку. Как, почему все кончилось так глупо? Душу жгла вина, нет никто не думал её обвинять или скандалить, но, отводящая взгляд Мира, ушедшая в себя Люси или Джувия, что так и не вступила в гильдию, но каждый день тихонько сидит в уголке и ни на кого не обращает внимания... лучше бы были крики. Симон и ребята остались поддержать Эльзу, но получалось у них откровенно паршиво. Даже Ур, убеждавшая девушек что раз нет тела, то не всё потеряно, делала только хуже...
  -Пора... - мрачный Макаров, одетый в траурный костюм пошел к выхожу, - пора...
  Следом за Мастером потянулись и остальные Феи. Их путь лежал на небольшое кладбище у храма, где недавно появилась новая пустая могила. Та проклятая Башня просто исчезла. Ни взрыва, ни вспышки - ничего, строение просто завернулось в себя.
  На кладбище царила тишина и уныние, Макаров пытался произнести какую-то речь, но получалось откровенно хреново, да и не слушал никто, изменение произошли, когда туда же подошел Совет - в полном составе, за исключение Главы, все еще болеющего и "Зигрейна", ожидающего свой приговор в уютной камере, кажется, он повредился рассудком, хотя магов это не волновало, скорее всего его приговорят к смерти, а зачем заботиться о душевном здоровье мертвеца?
  -Мы... решили наградить его одним из освободившихся мест в Совете и наречь Богоизбранным... посмертно, - Оуг произнес свою речь с ничего не выражающим лицом.
  -Лицемерные у**ки! Да как у вас вообще хватило наглости припереться сюда, ведь это из-за вас... из-за вас... наградили... посмертно... да засуньте себе эту награду в...
  -Нацу, - Макаров попытался успокоить драгонслеера.
  -Кхм... уважаемый Совет, а вы в курсе, что своим выстрелом нарушили несколько десятков уложений и так просто вы таки от меня не отделаетесь? К тому же, Богоизбранного я взял с тела врага сам, а куда засунуть место среди вас, господин Драгнил вам уже подсказал, - до боли знакомый голос разорвал установившуюся тишину. Маги мееедленно повернули голову в сторону ограды. Прислонившись к стене, стоял Сефирот - вполне живой, выглядел он, правда, весьма не очень, да и стенку парень подпирал явно не просто так, но... он был жив! Мгновение и маг оказался погребен под горой весело гомонящих Фей, возглавляемых неким квартетом, впрочем, остальные несильно отставали.
  -Я вернулся домой!
  
  Глава 23. В Бездне.
  
  Если долго всматриваться в Бездну, то Бездна начнет всматриваться в тебя.
  Фридрих Ницше.
  
  Нам, что, делать больше нечего?
  Обитатели Бездны.
  
  Сефирот. Две недели назад.
  "Чтож, по крайней мере, начальный этап прошел успешно", - подумал я, рассматривая бушующий океан. С момента моего последнего здесь появления почти ничего не изменилось, но в то же время - поменялось очень и очень многое. Размер "водоема" существенно увеличился, четыре реки, питающие его, тоже поменялись - на Огненной появились какие-то сложные конструкции, чем-то напоминающие дамбу и, судя по всему, контролирующие течение и выдачу, так отображается возросший контроль? Реки Жизни и Смерти почти не изменились и все также пребывали в нетронутом состоянии, разве что стали несколько шире и полноводнее, река Тьмы... никаких контролирующих (или условно-контролирующих) сооружений на ней не стояло, более того, сама структура "реки" стала куда сложнее - теперь в ней я мог отчетливо наблюдать тысячи, если не сотни тысяч отдельных ручейков, спокойных и быстрых, горячих и холодных, черт, да некоторые вообще текли снизу вверх, в обратном направлении. Тьма многогранна, в ней сокрыто множество путей... это была моя мысль? Или нет? В любом случае, я все-еще чувствую странное желание добраться до истока, в прошлый раз мне не хватало силы, сейчас же в моем распоряжении мощь сотен магов и их души, прилежно собираемые создателями башни на протяжении десятков лет, да еще и Эферионом сверху приправленная... Барьер? Усилие мысли и его сметает поднятым ураганом. Еще один? Аналогично... не знаю, сколько это продолжалось, но, в конце концов, я пришел к истоку - небольшой родник с антрацитово-черной водой бил из-под заросшего темным мхом камня. И это все? Столько усилий и риска и ничего, кроме небольшого источника? Я знал, что мое подсознание весьма сволочное, но чтобы настолько? Впрочем, что-то меня держало у родника, а желание добраться до истока все еще присутствовало, но я же уже на месте! Или нет? Делаю шаг в "воду", жидкость кажется ледяной, но выдержать можно, теперь небольшой шажок к камню... и я с головой ухожу ко дну, свет меркнет очень быстро, я чувствую, как погружаюсь все глубже и глубже, хорошо, что хоть тут нет таких условностей как давление, температура и потребность в воздухе...
  
  Неопределенное время спустя.
  У этой штуки вообще дно есть? Сколько можно? Ладно, будем опускаться дальше (все равно альтернативы особой нет, выбираться из подсознания в мир - это бездарно профукать килотонны энергии, боюсь, в таком случае, Хомяк меня линчует невзирая ни на какие прошлые заслуги).
  
  Прошло еще немного времени...
  Неожиданно мой путь закончился и... я вынырнул из озера с черной водой. Вокруг шумел осенний лес, деревья тихо шелестели золотыми листьями, воздух был чист и прозрачен, время дня определить было трудно - сумерки и сумерки, то-ли предрассветные, то-ли после закатные. Шел дождь... вокруг было очень красиво и как-то умиротворенно что ли? Хм, я бы сказал, что местная обстановка и погода сильно пришлась бы мне по вкусу, еще бы особнячок на холме, обязательно с залом, в котором бы можно было расположить камин и удобно устроиться перед ним в кресле, прихватив по пути из библиотеки книгу, ну и бутылочку вина с собой взять, если настроение будет соответствующим.
  Первые подозрения, что тут что-то не так, у меня зародились, когда я вышел к небольшому холму, на котором стоял особняк, утопающий в цветущей вишне. Деревья в саду не смущало, что сейчас, (если судить по растениям в лесу) вообще-то осень. Впрочем, никакой опасности или неуверенности я не чувствовал, да и "проснуться" смогу в любой момент, так почему бы не посмотреть на столь интересный домик? Сказано сделано, дом встретил меня тишиной и покоем, но не заброшенностью покинутого жилища, скорее, казалось, что хозяева просто куда-то отлучились, на прогулку там или в магазин... Вот только непонятное ощущение на пределе чувствительности, словно кто-то наблюдает за мной, но... нет, никого не чувствую, показалось? Возможно, но лучше быть готовым к неприятностям. Это все еще мой внутренний мир или уже нет?
  Я шел, ведомый каким-то неясным чувством, словно зная расположение комнат и ходов, хотя, почему нет, если это все-таки мой мир, то и дом действительно построен мной. Интересно, что бы сказал какой-нибудь (мозгоклюй) мозгоправ по поводу такого "внутреннего мира"?
  -Ты бы не стал обращаться к нему, Сефирот, не в твоем характере.
  -Да, пожалуй... эээ? - я сам не заметил, как оказался в зале. С камином. Перед камином стояло два кресла, разделенных столиком, на котором расположилась бутылка вина и пара бокалов. Одно из кресел развернулось и ко входу в зал. В нем сидела изумительно красивая девушка - водопад черных волос, золотистый отблеск глаз, обрамленных длинными ресницами, аккуратный носик и тонкие губы, впрочем, в меру... фигура... также нареканий вызвать не могла - уж обтягивающие джинсы и блузка оставляют мало простора для сомнения в формах.
  -Нравлюсь? - девушка приподняла бровь в поразительно знакомом жесте, я такое частенько вижу... в зеркале.
  -Сложно сказать, визуально - да, но внешность бывает обманчива.
  -Недоверчив, осторожен, но в тоже время может быть безрассуден и авантюрен, как интересно, - девушка пригубила вина из стоящего на столике бокала, так, а когда она успела открыть бутылку и наполнить посуду? Ведь когда я входил, бокалы были пусты, а бутылка запечатана. Почему-то я сейчас напоминаю себе девочку Алису, что с дуру сунулась в кроличью нору, хм, тогда, почему бы не расслабиться и не начать получать удовольствие? Сажусь в соседнее кресло и наполняю свой бокал... ммм, какой аромат.
  -Может, представишься? А то ты моё имя знаешь, а я твое нет.
  -Ты знаешь, кто я и как меня зовут, - очередной глоток вина, - и всегда знал.
  -Хм, разве не мне лучше знать, что я знаю?
  -Тебе, - кивнула девушка, - вот только что такое "ты"? - Почему-то у меня сложилось впечатление, что надо мной самым банальным образом издеваются.
  -Немного, - еще и мысли читают! - Нет, в этом нет необходимости - я просто очень хорошо тебя знаю, - кажется, у меня дернулся глаз. Так, нужно слегка успокоиться и подумать. Я где? В своем подсознании? Хм... вероятно, но тогда что тут делает кто-то еще, и ладно бы просто шиза. Но шиза женского пола - это немного слишком даже для меня. Значит, вряд ли, но, она явно как-то может влиять на этот мир, а я могу?
  Как выяснилось, могу, хоть и с некоторым трудом... если только это не подстроила моя собеседница. Дабы излишне запутать, блин, мозги реально начинают скручиваться в узелок, а паранойя орет благим матом. Так, допустим, мы оба можем влиять на мир, значит, он наш общий... хм, с учетом разделения меня на много кусочков и рассылки в разные миры... нет, вряд ли. Сам над собой я бы так издеваться не стал, да и менять пол на женский... неее, к таким экспериментам меня не тянет и вряд ли мои копии будут в этом отличаться. Но факты на лицо, разве что...
  -Это ты изначально отправила меня в Симбионта?
  -Хм, неплохие аналитические способности. Близко. Но не совсем. Ты все еще не понимаешь меня... мою суть.
  -Ты но не ты? Другая ты?
  -Верно и неверно, - девушка меланхолично отхлебнула алую жидкость, а вот у меня возникло желание побить стенку головой.
  -Ладно, оставим это. И что же ты от меня хочешь?
  -Я? Разве это не ты пришел сюда?
  -А разве ты не преследовала какие-то цели, показавшись передо мной? - М-да, разговор двух евреев.
  -Мне, как и любой женщине, было любопытно.
  -Любопытно? - попробовал я раскрутить её на развитие мысли...
  -Да, любопытно, - ... безрезультатно.
  -И... ты удовлетворена?
  -Не совсем, я увидела больше, чем могло бы быть, но меньше, чем хотелось. Ты все еще слишком узко смотришь на мир. Впрочем, ты еще молод... и тебе пора - время здесь течет несколько иначе, чем ты считаешь. Приходи, когда сможешь открыть дорогу сам, а не воспользовавшись такой своеобразной... отмычкой, - незнакомка каким-то образом оказалась прямо передо до мной, наши лица разделяли сущие сантиметры, я мог чувствовать её дыхание на своей коже, аромат вина от ее губ... девушка наклонилась еще немного ближе и... я вновь оказался на берегу реки, рассматривая тысячи черных нитей, а в ушах звенел её смех.
  -Ничего не понимаю, - я помотал головой, - но почему мне кажется, что меня банально затроллили?
  
  Это же время, особняк на холме.
  -Ты узнал, что хотел? - девушка повернулась к мужчине, что занял место покинувшего мирок парня. На вид мужчине было лет двадцать пять, черные волосы до плеч, аристократические, тонкие черты лица... образ завершала "Мефистофельская" бородка и черный кожаный плащ.
  -Да, Изида, должен признать, что я очень неплохо устроился там, хорошо хоть полученные таким способом данные лишены эмоционального окраса... хотя, ты ведь и сама всё это знаешь, не так ли? - девушка только легонько улыбнулась и пригубила вина, - к тому же, блокировка памяти оказалась действительно... полезна.
  -В самом деле? - названная Изидой приподняла бровь, на что её собеседник только хмыкнул.
  -В отличие от тебя, я не горю желанием издеваться над неким Вальтером Майером и его вариациями. Это исключительно твоя прерогатива... ну еще и Лауры, конечно, - при упоминании последнего имени мужчина тепло улыбнулся.
  -Кажется, ты начал привыкать ко мне... это хорошо. Чтож, начало пути положено, остается ждать, а пока, у меня есть еще некоторые дела, до встречи, - Изида просто растворилась в тенях, оставив своего собеседника слушать звуки дождя. Любоваться пламенем в камине и потягивать вино.
  -Эх, хотел бы я тебя выловить и вытащить ответы на свои вопросы, но пленить воплощение свободы... хех, можно только с согласия этого воплощения, - мужчина достал из воздуха вторую бутылку вина и прикрыл глаза.
  
  Сефирот.
  М-да, добро пожаловать в этот прекрасный мир! Он светел, ярок и вообще, в нем живут пони, которые кушают радугу и какают бабочками! А люди добры и улыбаются друг другу. Пожалуй, жить там было бы дико скучно, так мир, где я очнулся был куда как реалистичнее. И первое, что встретило меня в новом мире, была боль. Чудовищная боль, вызывающее желание вырвать себе мозг и выкинуть его нафиг. Самое паршивое, что отключение чувствительности тела помогло не сильно. Я с содроганием полез смотреть, что там с моей тушкой. Может, работа немного отвлечет от ощущения забитого в череп гвоздя и расплавленного металла в жилах вместо крови.
  Данные по тушке не вызвали двоякое ощущение. С одной стороны, пропускание через неё такой прорвы энергии заметно укрепило само тело, его выносливость и живучесть, с другой... сожжённая кожа, повреждение мышц и сухожилий, выжженные глаза... это все фигня. Максимум. Пол дня работы Симбы, но ведь была и энергетика, в которой я тоже чувствовал большие проблемы, причем, как у тела. Так и у Симбионта, но... магию можно видеть при помощи глаз дракона, а их немного выжгло... да еще такая бездна энергии начала драконизацию, к счастью, магия жизни помешала её проведению, иначе мое состояние было бы куда хуже - не уверен, что организм бы выдержал значительные изменения и перестройку. Так, и как я теперь выгляжу и... кстати, а где я вообще? Заполнив пустые глазницы Симбой. Я начал осматриваться... хм, ну первое - я лежу на дне морском, аккуратно придавленный камушком, точнее, придавлена всего одна нога, но всплыть на поверхность мое тело не может. А видок... слегка измененные кисти рук, заканчивающиеся внушительными когтями, похожие приспособления есть и на ногах (точнее, единственной ноге, которую я сейчас могу наблюдать) лишенное кожи и залитое магией мясо приобрело легкий фиолетовый оттенок, волосы уже начали отрастать и сейчас доходят до середины спины, но, почему-то полностью черные, а из лба торчат массивные рога, еще не драконья "корона", но уже и не какой-нибудь там "барашек". Крылья также присутствуют, но сейчас выглядят весьма плачевно. Завершают картину милые светящиеся темно-синим линии по всему телу, хм, кажется, там должны проходить магические каналы. Но если они и без магического зрения так светятся, то становится как-то неуютно. Так, а если взглянуть чуть-чуть со стороны... кхм, ну здравствуй Иллидан, даже выжженные глаза имеются, с подсветкой (все той же темно-синей), для полного сходства не хватает только пары клинков. От нервного хихиканья меня спасала непрекращающаяся боль во всем теле - настроения юморить она явно не прибавляла. Нужно выбираться отсюда, желательно, поскорее - водные процедуры уже успели поднадоесть. Вот только шевелиться тоже больно... тушка, при всей своей живучести, явно на пределе. Тут произошло что-то странное - из тела вырвался темный туман и охватил собой сферу радиусом метров двадцать-тридцать, секунда и боль ослабевает, а чувство жизни, до этого рассказывающее мне о том, насколько обитаемы местные воды, сейчас сигнализирует, что ничего живого вокруг меня не осталось. Знакомый эффект... Голод Смерти Зерефа? Так, надеюсь, это временно, иначе будет совсем хреново, ну а сейчас нужно выбираться отсюда!
  О том, как я выползал на берег и приходил в себя, можно написать отдельную книгу (точнее, словари. Два - краткий справочник матершиника и, соответственно, расширенное издание с пояснениями и подробными указаниями маршрутов), самым поганым было отсутствие магии - резерв был полон, но, восстановленные глаза сообщали, что если я не хочу превратиться во второго Жозе, но только разве что с наличием резерва, то от волшебства стоит воздержаться - энергоструктуры в теле при всей их массивности и потенциальной мощности на данный момент были не прочнее хрустальной вазы - создавалось впечатление, что стоит только тронуть и все разлетится вдребезги. И как лечить эту пакость я не представлял, вся надежда на "само рассосется" и на Полюшку (правда, я не знаю, что будет безопаснее). Голод Смерти постепенно сошел на нет когда тело более-менее восстановилось (из состоянии "почти труп" до "почти здоров" всего за пару минут и... десяток километров мертвого леса). Но вот усталость и боль от повреждённой энергетики проходить не спешили, в итоге путь от побережья до Магнолии занял почти пять дней, вместо одного - быстро передвигаться я не мог, а выходить в город под "Голодом"... мог вызвать дополнительные проблемы, что в таком состоянии было бы очень скверно. Конечно, приступы убивания всего живого вокруг себя прошли довольно быстро, но мало ли, лучше перебдеть и поопасаться несколько дней, чем влететь в самый ненужный момент, ну а потом я просто был слишком далеко до обжитых мест.
  И вот, наконец-то Магнолия, как я понял, с момента в башне прошло уже две недели, м-да, вот воистину, "ушел в себя и заблудился". Шел дождь, точнее, ливень и судя по состоянию канала, шел он уже давно - того гляди, начнется наводнение. В самом здании Фей не оказалось и души, пришлось идти на собрание моих клеток в девочках и Нацу и что они забыли вне стен гильдии в такую погоду?
  Очень скоро я узнал, что - могила с твоим собственным именем, это знаете ли, не тот памятник архитектуры, что стремится увидеть любой нормальный (относительно нормальный) индивидуум, хуже всего было чувствовать эмоции и состояние гильдийцев - накрыло так, что ноги едва держать стали, да и магические травмы забывать не стоит. Но вот когда приперся Совет... о, Оуг был великолепен, коротко и емко, мертвому всегда можно отсыпать щедрой рукой - все равно ведь взять не сможет, а уж эмоции этого типа, с одной стороны, ему действительно было жаль смерти мага, но вот с другой, исполняющий обязанности главы совета не мог не вздохнуть облегченно, зная, что его головная боль прошла? Вот скажите, как в такой ситуации не испортить ему малину, как?
  -Кхм... уважаемый Совет, а вы в курсе, что своим выстрелом нарушили несколько десятков уложений и так просто вы таки от меня не отделаетесь? К тому же, Богоизбранного я взял с тела врага сам, а куда засунуть место среди вас, господин Драгнил вам уже подсказал, - "уважаемый" Совет меееедленно поворачивается, их взгляд видит мою потрепанную, но вполне живую тушку и вот их лица начинают меняться - радость Уртир, смешанная с чем-то, что может заставить начать краснеть очень и очень многих, удивление и радость Ямыча... и тоска и обреченность во взгляде Оуга, кажется, он сейчас подумывает, что если в могилке не оказалось меня, то может лучше лечь в нее самому? Идея, конечно интересная, но с этим можно и повременить. Хех, держитесь, ведь...
  -Я вернулся домой!
  
  Глава 24. Добрый доктор.
  
  Надежно зафиксированные больной в анестезии не нуждается!
  Из дневника экономного хирурга.
  
  Я открыл глаза. В голове было подозрительно пусто, а на грудь что-то давило. Так, посмотрим налево... Эльза и Мира, направо... Люси и Джувия, кажется, я таки умер и попал в рай. Нет, ничего такого не было, просто после моего возвращения девочки отказались меня куда-либо отпускать и постоянно держали в поле зрения и если от других гильдийцев отбиться еще удалось (но это было ОЧЕНЬ трудно и стоило моей печени просто титанических усилий), то от этого боевого квартета я скрыться даже не пытался - все равно не выйдет, да и зачем? В итоге, когда милые фейки уже начали клевать носом, я просто сгреб их в охапку и повел домой, где мы и заняли кровать даже не раздеваясь (хорошо хоть Эльза доспехи сняла, а то было бы совсем неудобно и жестко, а так - очень даже тепло и мягко... если вы понимаете о чем я, хе-хе).
  Ну, раз уж я проснулся первым, то и завтрак с меня, но так не хочется выбираться, может поваляться еще немного? Ну, разве что чуть-чуть...
  
  Двадцать минут спустя.
  Все, нужно вставать, вставать я сказал! Давай, Сефирот, прояви силу воли!
  
  Еще полчаса спустя.
  -Ммм? - Эльза сладко потянулась и выгнула спинку, тем самым увеличив давление своих несомненных достоинств на мою тушку. Да, я так и не смог выбраться, но я пытался, честно! Глаза девушки открылись и она увидела мою улыбающуюся физиономию, секунда на анализ ситуации... и её лицо полностью сливается цветом с волосами, блин, до чего же она мила!
  -С добрым утром, солнышко, - тихонько шепчу девушке на ушко после чего легонько прикусываю это ушко губами, ух, целое цунами чувств и эмоций, а от лица воительницы уже можно прикуривать. Но вырываться или отстраняться она не стала, что не могло не радовать. Продолжить индивидуальное общение не получилось - начали потихоньку просыпаться и остальные девушки и каждой требовалось уделить толику внимания, но как же это было приятно, а когда Джувия, сама удивленная своей смелостью, неумело но очень старательно начала меня целовать... ммм, день однозначно начался просто замечательно... но завтрак готовить пришлось в спешке и сразу всем коллективом, Люси была явно непривычна к такому, все-таки штат прислуги и личный повар как-то не способствуют заточке кулинарных талантов, меня к готовке подпускать отказались, выделив роль кухонного комбайна - нарежь, взболтай, смешай, Эльза могла приготовить что-то весьма быстро(нарезать здоровенный кусок мяса за три секунды? Легко! Отбирала у меня и так не сильно большую работу, хех) и питательно, но чего-то не хватало - то-ли практики, то-ли она просто привыкла питаться из серии "что поймал - то твоё", а вот Мира и Джувия устроили настоящий кулинарный поединок, сопровождаемый веселой пикировкой и советами "сопернице", желательно под руку и в самый неподходящий момент, причем, если по началу девочки действительно как-то соперничали, то ближе к середине процесса вошли во вкус и искренне веселились, подкалывая друг друга.
  -Сефирот завел себе гарем! - Хэппи влетел через открытое окно и бухнулся на стол, - а рыбка есть? Кстати, всем привет!
  -Кошак, завидуй молча, - моё благодушное настроение испортить было весьма проблематично, - иначе, боюсь, девочки пустят тебя на шаурму, - предупреждение было обоснованным - уж больно задумчиво Эльза смотрела на котейку, вращая в руках ножик, - ты как, просто перекусить прилетел или по делу?
  -Агась! Мастер просил тебя подойти, как освободишься, а также у него есть какое-то дело к Джувии! - попутно, Хэппи строил глазки Мире, ход оказался удачным и добрая девушка пожаловала крылатому вымогателю кусок рыбины, чуть ли не больше самого кота, и куда в него столько влезает?
  -Хорошо, подойду, а ты бы лучше сел на диету, а то разжиреешь, летать не сможешь.
  -Я фе толфтый. У фефя кофть фифокая, - с достоинством ответил котэ, уминая подарок. От этой фразы я чуть было не захлебнулся соком, одновременно пытаясь нормально дышать и сдержать рвущийся из горла смех. Обожаю эту гильдию.
  После завтрака мы все-таки отправились в гильдию, увы, здание все-еще было не достроено, хотя первые три этажа и были готовы, да Макарыч решил как следует расширить помещение и теперь база фей напоминала сказочный замок... точнее, будет напоминать, а пока это было что-то вроде небольшой каменной коробочки (относительно небольшой, конечно), окруженной строительными лесами, кучками строительного мусора и толпой феек, пытающихся из всего этого создать то, что должно быть по планам архитектора ( я уже упоминал, что нормально чертежи читать могло человек десять из всей гильдии, нет?). В общем, как-то так выглядит Хаос, как я подозреваю. Кошак с нами не пошел, отговорившись каким-то левыми причинами, интересно, почему?
  Ответ на этот вопрос я получил весьма скоро - Миллианна как раз ходила по округе и явно кого-то разыскивала, нетрудно догадаться кого...
  -Ня! Эль, а ты не видела кису-ня? - хм... ПДК (Предельно Допустимая Концентрация * -прим. Автора) кавая превышено в 50 раз.
  -Он навестил нас утром у Сефирота, а потом куда-то улетел, - сдала кошачьего валькирия, зря он тогда про гарем сказал, очень зря.
  -Поньятно, - муркнула девушка, - а чем это вы все занимались у Сефирота дома, ня? - и так потешно наклонила голову, мои девочки как-то замялись и растерялись, пришлось брать инициативу в свои руки.
  -Так завтракали, завтрак, как известно, самая важная часть дня. Кстати, Миллиана, да? - нет, я не могу не задать этот вопрос. Пусть потом меня убьют, но это того стоит.
  -Ня! - девушка утвердительно кивнула, - для друзей просто Милли.
  -Как ты смотришь на то, чтобы стать моим фамилиаром?
  -ЧТО? - четыре возмущенных вопля.
  -А что? У драгонслеера должен быть кот, но девушки мне нравятся куда больше котов. А тут есть девушка-кошка, к тому же, которая любит игры со связыванием, это ведь ты научила Эльзу вязать те забавные узелки?
  -Эээ... да, - от удивления Милли даже перестала някать, а я ощутил за спиной негодование вместе со смущением, ммм, какой коктейль, черт ну нравится мне дразнить свой квартет, ничего не могу с этим поделать.
  -Сефирот, - сзади послышалось шипение, кажется, это была Люси... не ожидал.
  -А я что, я ничего, просто это - настоящее нэко-мими!
  -Кто? - опять удивление.
  -Нет ничего лучше нэко-мими, красивая девушка с ушками и, возможно, хвостиком! Это воплощение совершенства и обаяния, с ней может сравниться только готичная принцесса или моэ-горничная в очках, милая в своей неуклюжести! - кажется, меня опять несло - передозировка магии, наложенная на повреждения энергоканалов, скорее всего, ну или прекрасное начало дня в компании четырех красавиц... думаю, я бы быстро сошелся с Эйтаро и Штейном из Маг Академии...
  -Девочки, как вы думаете, его стоит показать Полюшке? - первой в себя пришла Мира.
  -Кажется, у нас нет другого варианта, к тому же, в любом случае пусть его проверит, - согласилась Эльза и сложила руки в странном жесте. Мгновение и меня спеленали странные упругие веревки, блокируя магию внутри меня самого.
  -Простите господин Сефирот, но это - для вашего же блага, - Джувия добавила водных пут, м-да...
  -Шпаньё! Что тут происходит... и что это вы делаете с Сефиротом?! - о, Макарыч и даже с пивом, нет, этот шанс я не упущу, вот же черт, при виде меня он сразу же отставляет кружку подальше и... ухмыляется, ррр, облом. Ну ничего, старикан, мы еще посмотрим, кто кого!
  -Ну, мы тут вшестером играем со связыванием, довольно интересно, правда, несколько смущает, что на улице. Нет бы дождаться до дома... - секунд десять народ переваривал, а потом... Мастер икнул, постучал себя кулаком в грудь, не рассчитал силу, подскользнулся, попытался одновременно вздохнуть и что-то сказать и... поперхнулся воздухом! А вот девочки (все пятеро), сильно смущены, к тому же, в их эмоциях мелькает что-то такое... опасное, не перегнул ли я палку?
  -Кхе... тьфу, опять! Что это с ним? - Дреяр с тоской посмотрел на опрокинутую кружку - пока он ловил равновесие и пытался прокашляться, случайно сбил её рукой, хех, считай, что это карма у тебя такая, старикан.
  -Не знаем, с утра все было нормально, но чем дальше, тем страннее он себя ведет, - высказала общее мнение Люси.
  -Хм... вот что девоньки, тащите как его к Полюшке, все равно нужно было показать, а сейчас - тем более. И... пойду-ка я с вами... на всякий случай, - эээ, он что, думает, что я начну буянить? Кхм... да, кажется, действительно немного увлекся. Но вот позволить таскать себя на руках девушке... нет, этому не бывать, пусть магии нет, но физическая сила-то никуда не делась!
  -Эх, как-то это неправильно..., - напрячься, слышится треск и путы лопаются.
  -Н-не удержать... ня... - Милли большими глазами смотрит на развеивающиеся веревки, а остальные явно напряглись, стоит их успокоить.
  -Так, стоп. Никакого "тащите", если кто-то из нашей компании и должен носить остальных на руках, то это я. Сам пойду.
  -Точно? - Хм, и чего это Макарыч так на меня косится? Да и блеск у него в глазах мне сильно не нравится. Уж не хочет ли он меня "успокоить", чисто на всякий случай?
  -Точно, ведите! - фух, вроде бы поверили, но со мной действительно что-то не то происходит, нужно разобраться в чем причина, поведение не совсем адекватно, а это не может радовать. Так, Анализ. Изучение... поиск аномалий. Поиск завершен, найден источник излучения типа "Магия" внутри организма. Рекомендуется сменить носителя. Анализ завершен. Не понял. Собственный источник? Это как? Магия разлита в мире и волшебники восстанавливают собственный резерв за счет этого, драгонслееры имеют привязку к стихии и могут черпать энергию, "жертвуя" нужной стихии её проявления из реального мира. Драконы... черт их знает, но я склоняюсь к версии с более широким каналом и сродством, собственный источник - это уж что-то совсем запредельное. Да и откуда он мог взяться?
  Дорога за размышлениями прошла незаметно и вот мы очутились у порога лесной избушки, хм, довольно мило, огородик у крылечка, птички поют, что-то не вяжется это с образом страшной бабы-Яги, как отзываются о Полюшке в гильдии (тихонько, шепотом и оглядываясь).
  -И какого Зерефа вы приперлись ко мне такой толпой? - из избушки вышла старушка. Старушка имела рост под метр девяносто, плащ, визуально подозрительно похожий на драконью кожу и густые розовые волосы. Так бы могла выглядеть Сакура из Наруто лет в пятьдесят-шестьдесят, судя по характеру и роду деятельности (медик), вполне может быть, а взглянем ка мы на неё другими глазами... не понял... а где энергетические каналы? Эта бабулька не маг. Более того, такое я видел только два раза - у Жозе после "Закона Феи" и... у Мистгана из Эдоласа... только что у меня появились вопросы, много вопросов к этой пенсионерке.
  -Видишь ли Полюшка, мы хотели бы попросить тебя осмотреть Сефирота - он как-то странно себя ведет, плюс, пережил выстрел из Эфериона... - Мастер Макаров - Богоизбранный маг, глава сильнейшей в Фиоре светлой гильдии... явно опасался собеседницы и вел себя подобно саперу на минном поле.
  -А толпой такой зачем было переться? Ладно, давайте его сюда и ВЫМЕТАЙТЕСЬ ИЗ МОЕГО ДОМА! - вот это рявк, драконы обзавидуются, - подавленный Мастер увел за собой девушек, да, суровый тут медик, ничего не скажешь, - вот же, чертовы люди, принесли проблем на мою голову, ну, болезный, рассказывай, что там с тобой стряслось? - попутно женщина мешала какие-то снадобья, добавляла в них подозрительные порошочки и капала составчики, порождающие облачка различных цветовых оттенков.
  -Да вот, считают меня психом, кажется, не знаю, с чего бы? - пожимаю плечами и присаживаюсь на кушетку.
  -Это феи-то? Хм, однако, - старушка почесала лоб, - так, выпей это, вот это и еще это! - в меня влили три пузырька с разными зельями, один из которых оказался, кажется, блокатором магии или чем-то похожим, логично, если пациент окажется буйным, лучше уменьшить его возможности как можно больше. После вливания зелий во внутрь, добрая старушка нанесла немного и снаружи - странное ощущение, словно мазь с ментолом плюс покалывания, причем, состав был нанесен только на лицо, но холод ощущался по всей поверхности тела. Медик посмотрела на меня сквозь какое-то стекло и присвистнула, - драгонслеер, да еще и с таким резервом... силен, но вот это что такое? Тааак... ты в последнее время лакриму не кушал?
  -Хм, ну, я как бы чуть было не был скушен ей...
  -Вот как... понятно-понятно, хреново, - женщина помрачнела, - как ты вообще выжить умудрился?
  -Магия жизни и талант драгонслеера...
  -Ааа, так вот из-за кого вымерло пару гектаров леса, между прочим, на расследование этого дела магистрат Дубов выделил крупную сумму, награда за информацию - семьсот тысяч драгоценных, впрочем, демоны с ней, вот что с тобой делать?
  -А что со мной не так?
  -Видишь ли, мой юный самоубийца, такой контакт с лакримой, да еще, судя по всему, закаченной магией выше всяких возможных пределов очень опасен, твой организм пропитался ей по самое "не могу", хотя, с учетом природы материала, у тебя произошла лакримизация костей, по идее, это должно было тебя убить, но ты почему-то остался жив и теперь я вынуждена с тобой возиться, - прозвучало, как обвинение, м-да, "добрая" бабушка.
  -А можно на фиорском?
  -Ох, - Полюшка тяжело вздохнула, - какая же молодежь безграмотная пошла, все бы вам только ломать да крушить, объясняю на пальцах. В твои кости, впаяло кристаллы лакримы, с учетом насыщенности твоей же тушки магией, чувствуют они там себя очень хорошо, настолько хорошо, что начинают резонировать и излучать магию обратно в твое тело, попутно напрягая и так едва держащиеся энергоканалы. Это, мягко говоря, вредно для здоровья. Как физического, так и психического, теперь дошло, - добрый доктор смотрела на меня, как на дебила, хотя, судя по её эмоциям, за этого дебила она все-таки переживала.
  -И какие варианты?
  -От лакримы нужно избавиться, но я не представляю, как. Еще можно откачивать из тебя магию, но проходит она через каналы и это тоже не выход - такая процедура тебя или убьет, или убьет в тебе мага, - доктор задумалась.
  -Вся проблема в костях? - эх, придется Симбе поработать.
  -Да.
  -Тогда все в порядке, просто выращу новые и постепенно заменю.
  -Ты сделаешь ЧТО? - глаза квадратные-квадратные.
  -Магия Жизни открывает очень большие возможности для... творчества, я не знал проблемы, но теперь решить её смогу... за какое-то время.
  -Тебе же нельзя колдовать, дубина! - Полюшка встряхнула руками.
  -Другие варианты? - приподнять бровь в фирменном жесте.
  -М-да, "фея" - это диагноз, - с чувством сказала доктор, - ладно, тебе что-нибудь нужно?
  -Моя лаборатория. И больше ничего.
  -Ладно, мне это не нравится, но вариантов действительно нет, тогда, если не загнешься, приходи ко мне - нужно будет тебя осмотреть и проверить, что ты там наваял... и чтоб пришел обязательно, ты меня понял? - этим взглядом можно напугать и дракона, да что же она за демон такой? На мгновение даже меня проняло.
  -Понял, понял, - я послушно закивал.
  -Тогда вали отсюда, блокатор подержит магию еще часа три, так что возьми еще порцию - больше нельзя, иначе тебе уже ничто не поможет, - Полюшка протянула мне пузырек с фиолетовым зельем. В котором мерцали зеленые искорки... красиво, - а мне нужно вернуться ко второму пациенту, какой же гадостью его напичкали? - Да, совсем я плох стал, если только сейчас заметил тушку на соседней койке. Тушка имела длинные растрепанные черные волосы, стоящие торчком, пирсингованное лицо и... всё остальное скрывалась под бинтами. А вот и Гажил, только что он тут делает? Это я и спросил у боевой пенсионерки.
  -Этот старый дурак притащил ко мне вот эту подушечку для иголок и попросил подлатать, - поджала губы Полюшка, - что я только не перепробовала, но раны не закрываются, и ведь это не яд - организм драгонслеера перерабатывает любую отраву, а уж за месяц то и подавно. Не артефакт и не магия, - да... Великий Дух Стрелец жесток.
  -Знакомая рожа, кажется, именно его "приласкал" Стрелец Люси.
  -Стрелец? Звездный Дух? - взгляд Полюшки стал очччень добрым.
  -Да...
  -Я убью этого старого дурака! А стразу сказать было никак? Так, все, ты - вали уже из моего дома, а мне резко появилось чем заняться! - бурча что-то про старых маразматиков и их птичью память, женщина чуть ли не пинками вытолкала меня вон. М-да, неудивительно что с таким врачом фейки, даже получая раны, стараются отлежаться дома или в гильдии... хотя, с другой стороны, любой член "Хвоста" в совершенстве знает, как оказывать первую помощь, хе-хе. Ладно, пойду ка и я, пока крыша действительно не слетела - предстоит очень неприятная работа...
  
  Заперевшись в лаборатории в компании кучи костей и мела, я принялся за оччень неприятную процедуру. Так над собой я еще не издевался никогда, но, как говорил один летчик - жить захочешь, еще не так раскорячишься. Сама операция может удостоиться отдельной книги, особенно увлекательнейшие приемы типа "вытащи костный мозг и приживи его обратно", "раскрои череп" и прочие малоаппетитные вещи. Скажу лишь, что целым скелет извлечь было нереально - приходилось дробить и менять по куску, в результате я стал счастливым обладателем десятка кило лакримно-костяной пыли и парочки лакримизированных костей, в общей сложности, весь процесс занял тринадцать часов и если бы не блокатор от Полюшки - это было бы самое веселое время в моей жизни, но магическая отрава работала великолепно, оставляя мой мозг ясным. Вот только помимо ясного мозга, эта штука разбудила Жабу, которая, просмотрев ближайшие события начала меня не просто давить, а прямо-таки "играть в инквизитора", примеряя на мою тушку различные способы умерщвления. Слить столько энергии ни на что!
  Вообще ни на что, анализируя разговор с незнакомкой, я пришел к выводу, что меня просто оценили, признали на текущий момент времени непригодным для каких-то планов и выставили пинком под зад, предварительно постебавшись. И на это я потратил энергию, сопоставимую со взрывом ядерной бомбы, стершей с лица земли Хиросиму! Черт подери, да с такой прорвой я мог трансмутировать под центнер адамантия из любого металла, а уж будь у меня хорошие ингредиенты для расплава... И это еще не считая погибшего смертью храбрых плеера! Я просто забыл передать его Нацу и в результате через приборчик прошла вся мощь Эфериона. Такого надругательства артефакт не выдержал и покинул сей скорбный мир. Эх, не везет мне с музыкой, придется заказывать новый... настроение опускалось все ниже и ниже, хотя где-то в середине процесса меня отвлекли.
  -Эм... Привет, Сефирот, а что это ты даже не зашел меня прове... о боги, что ты делаешь?! - Черт, совсем я не в форме с этими Эферионами, Жабами и лакримизацией, даже не заметил, как сюда вошла Ур - единственный человек, у кого был допуск в лабораторию (вообще логично, если вспомнить, что тут она в свое время и появилась). И похоже девушка была удивлена застав меня здесь.
  -Дроблю череп - мне нужно извлечь лобные кости..., - с некоторым мстительным удовольствием я наблюдал, как позеленевшая девушка резко отворачивается, а вот нечего вламываться в лабораторию в момент проведения опыта.
  -З-зачем? - о, вроде успешно, теперь заменить и срастить.
  -Побочные эффект от выстрела Эферионом в упор и заплыва в лакриме, - все, встало на место, - теперь можно смотреть, - Ур обернулась и стала недоверчиво меня осматривать.
  -И как?
  -И вот, - я показал на осколки, слегка светящиеся ровным синем светом... красиво.
  -М-да, а я еще хотела спросить тебя о своих проблемах...
  -Так спрашивай, думать и работать я могу и одновременно, да и перерыв стоит сделать, так что там у тебя случилось? - я развалился на кресле и махнул рукой на соседнее, но, после некоторого раздумья, Ур предпочла устроиться на мне, словно так и надо, м-да, дочь на неё однозначно плохо влияет.
  -Все дело в моей... болезни, - вот забавно, меня не стесняется совершенно, а этот маленький казус заставляет её сильно смущаться. - когда-то я переболела, но теперь всё опять... Понимаешь, одно дело когда раздевается маленькая девочка и совсем другое... ну... сейчас. - Глазки отвела, щёчки порозовели, прелесть!
  -Одежду менять пробовала?
  -В смысле?
  -Ну, одевать непривычный фасон, к которому ещё не выработалась мышечная память.
  Ур задумалась.
  -Нет. Думаешь, поможет? - девушка немного поерзала, устраиваясь поудобнее, так, не отвлекаться, мне еще треть скелета менять и вообще, у меня есть мои девочки...
  -Я не ледяной маг, но теоретически может.
  -Хорошо, - медленно выговорила девушка, - Есть идеи?
  Прохожу взглядом (ну хорошо, не только взглядом) по фигурке Ур.
  -Очччень развратные... Я это сейчас вслух сказал? - ледяная принцесса кивнула, в её эмоциях царили довольство и игривость, нет, это не лечится, батенька, выношу вам диагноз, вы - бабник, хотя... не вижу в этом ничего плохого. - Кхм... Я хотел сказать тут надо подумать.
  -Ну-ну, - довольно потянулась ледяная волшебница, как бы невзначай демонстрируя мне свои достоинства под новым углом, нет, нужно найти ей постоянного мужика срочно... или, погодить чутка? - я буду весьма признательна... - вот же, да еще таким тоном на ушко, так, отставить, мне нужно работать, иначе крыша может отчалить далеко и надолго. Магический передоз... бррр. Последняя мысль послужила хорошей альтернативой ведру ледяной воды, так что согнав девушку с насиженного места и пообещав заняться её воспитанием(за одно и пояснив причины столь "наглого" пренебрежения), я вернулся к работе. Покачивая бедрами, Ур ушла наверх - сообразить что-нибудь перекусить, а то ведь "помрешь с голодухи... может быть", за что ей большое спасибо.
  Из лаборатории я выполз где-то к обеду, неплохо так, если учесть, что заползал в неё я вечером. На кухне меня ждал мой любимый квартет, мило беседующий с Ур, как я понял, темой беседы являлся Грей - парень в последнее время вёл себя несколько странно, он даже перестал конфликтовать с Нацу и всё чаще его можно было увидеть (все еще в полуголом состоянии) в компании книг или на небольшом пустыре у гильдии, традиционно служащим полигоном для отработки заклинаний (не очень разрушительных, само собой). М-да, щекотливое положение, чувствую себя сапером на минном поле, хорошо хоть ледяная принцесса каких-либо прав на меня не заявляет и не ревнует, а то могло бы выйти эпохальное побоище, проигравшим в котором был бы по любому я.
  Отобедав, мы решили направиться в гильдию, помнится, старикан что-то хотел мне сказать, увы, так просто дойти не получилось. Пришлось основательно встрять в городском парке.
  Дело в том, что пока я издевался над собой в лаборатории, Гажила успели быстренько подлатать (и выгнать нафиг из дома, тут Полюшка весьма последовательна) и Макарыч сразу же подгреб его в гильдию - еще один драгонслеер-то не лишний, ну и Джувию официально приняли (и все без меня, засранцы, но, как позже выяснилось, народ был свято уверен, что я у Полюшки, а соваться к этому монстру лишний раз дураков не было, правда, тогда непонятно, что делали девчонки в моем доме, ждали моего возвращения? Ммм, приятно) и все бы хорошо, железный Убийца Драконов даже подошел извиниться перед Дроем (кажется, именно его он приголубил по голове), причем сделал это сам (вот что животворящая стрела в задницу творит!), но, умудрился нарваться на вернувшегося Лексуса, хм, он вроде бы был довольно далеко от Магнолии. Так торопился на мои похороны? Как бы то ни было, но эта подделка под Убийцу решила посамоутверждаться за счет Железного, а тот все ещё пребывал не в лучшей форме, да и "весовые категории" у них все-таки отличались. В общем, Гажила валяли по земле под неодобрительные взгляды Леви и её команды, на просьбы девушки прекратить блондин внимания не обращал, эх, а ведь в аниме был показан относительно нормальным, или это после профилактического получения по морде? И как на зло, я в еще худшем состоянии, чем Гажил - без риска для здоровья, использовать могу только физические параметры, да поглощение стихии Драгонслееров. Но блондинчик уже беспредельничает, такого спускать нельзя, впрочем, меня опередили.
  -Лаксус, оставь его в покое, - Эльза, как всегда решительна, сейчас, в гневе она особенно красива...
  -О, наседка со своим выводком? - электромаг ухмыльнулся, а у меня зачесались кулаки. Сильно.
  -Ты бы следил за языком, Лексус, а то его и отрезать могут.
  -Сефирот, я смотрю, ты все еще жив, - он точно разочарован этим фактом, зуб даю... чужой, - прячешься за женскими спинами? - чтож, его навык красноречия с нашего последнего общения несколько подрос.
  -А я смотрю, ты падаешь все ниже? Уже над раненым издеваешься, что дальше, начнешь отнимать конфетки у детей, дабы показать крутизну гильдии или избивать стариков? Хотя последнее вряд ли - некоторые старики и в ответ вмазать могут, не так ли, Лекс?
  -О, может тогда оторвешься от юбки нашей Титании и докажешь свои слова чем-нибудь более весомым, чем пустой бравадой? - и вновь ухмылка, а ведь знает, паскуда, что сейчас мне колдовать противопоказано... или нет? Впрочем, неважно. Я начал обходить моих девочек.
  -Сеф, стой, тебе же нельзя, ты сам говорил... - Мира, как всегда переживает.
  -Я его не больно зарежу... даже не до смерти... - на руках начинают отрастать когти. Блондинчик радостно лыбится в ответ.
  -ПРЕКРАТИТЬ! - блиииин, вот почему он вмешивается в самый неподходящий момент? Чует он их что ли? -Лаксус, Сефирот, какого Зерефа?!
  -Опять помешали, - Дреяр младший недовольно мотнул головой, - ничего, однажды старикан тебя спасти не успеет, - сколько злобы в голосе.
  -Забавно, ты почти читаешь мои мысли, - хм, а может просто его бритвой по горлу и в колодец? Нет, пожалуй, это будет несколько радикально, Лаксус хоть и козел, но козел свой, да и Макарыч сильно огорчится. Не говоря больше ни слова, блондин ушел во вспышке молнии, оставив меня разбираться с недовольным Макарычем, скотина!
  -И как это понимать? - дед был настроен весьма воинственно.
  -Мастер, - я сделал глубокий вдох, успокаиваясь и прогоняя излишние гормоны, - при всем моём к вам уважении, - встряхиваю рукой, убирая когти, - Лексус уже перегибает палку. Сегодня он избивает раненого согильдийца, что даже ответить не может, за участие в событиях, от которых сам сдристнул, а что будет завтра? Попытается ради своего "очищения от мусора" и тщеславия устроить бойню меж своими?
  -Эй, я и сам могу за себя постоять, - набычился Гажил.
  -Не сомневаюсь, Железный, вот только сейчас ты ранен и слаб, устраивать избиение такого противника в угоду своей спеси, да ещё и своего согильдийца - нужно быть последним му... - я скосил взгляд на Леви и прочих девчонок, - кхм, нехорошим типом, в общем, хочешь драки, так иди тренироваться на бандитах или устрой нормальную тренировку, а не это, - Гажил как-то странно посмотрел на меня и хмыкнул.
  -А ты интересный тип, смахнёмся, когда я выздоровею? - блин, Нацу номер два, версия прокачанная, брутальная.
  -Договорились, надо будет еще пару типов привлечь, а то что-то расслабились в последнее время. И все-таки, Мастер, к вопросу о Лексусе...
  -Ну, ты слишком сгущаешь краски, - Макаров поднял руки в успокоительном жесте, - кстати, как твоё самочувствие, все нормально? Полюшка тебя уже выписала?
  -Не пытайся сменить тему. Так уж получилось, что гильдия стала мне семьей и я очень негативно отношусь к людям, нападающим на эту семью. Лексус напал на своего, плевать, какие раньше были у нас с Железным отношения, раз ты принял его, значит уверен в его качествах и мировоззрении, - на последних словах Мастер как-то заёрзал, а Гажил отчетливо подавил смешок... м-да, возможно, я недооценил раздолбаистый дух Фей, - а значит, он член семьи и такое отношение Лексуса... - я помотал головой.
  -Ну, он весьма горяч, я поговорю с ним.
  -Как пожелаешь... но, если он хоть пальцем тронет девочек... я не буду сдерживаться и можешь делать что хочешь, хоть изгоняй, а сейчас, извини, мне нужно обратно к Полюшке, - волшебное имя сразу же позволило прекратить разговор и не дать Мастеру высказать претензий. Думаю, потом стоит извиниться перед стариком за столь резкие слова, но сегодня его внук был очень близок к черте, после перехода за которую я начинаю расценивать индивидуума как личного врага... со всеми вытекающими. Чертов Лексус... раздражает.
  Девушек удалось оставить в гильдии, по началу они рвались со мной к Полюшке, но как-то не очень активно, было видно, что прекрасные дамы (кроме Джувии, у той соотношение показателей беспокойство за меня / панический страх перед чудовищем с розовыми волосами (не Нацу) было пока больше в мою сторону, но и её удалось убедить) как-то не очень стремятся к милой доброй бабушке, так что в итоге фейки позволили себя уговорить посидеть в гильдии, Мире вон опять придется ковыряться с бумажками - за неполный день ее отсутствия их накопилось немало, да и остальным есть чем заняться. В итоге, на заклание к местной Бабе-Яге я отправился в гордом одиночестве.
  
  В домике старой ведьм... эм, волшебницы меня встретили неожиданно радушно.
  -О, уже справился? Шустро, ну чего на пороге стоишь, как не родной, проходи, может по чайку? - вместо сварливой, стервозной особы с задатками профессионального дознавателя меня встретила милая бабуля, сказать, что я был в шоковом состоянии - ничего не сказать.
  -Ам... эээ... Полюшка. С вами все в порядке? - так, на всякий случай стоит заготовить что-нибудь гуманизирующее... из магии у меня только радикально гуманизирующее, а вот пара составов чисто химических осталась в Пространственном Кармане...
  -М? А, ты о смене моего поведения? - женщина насыпала заварку в чайник.
  -Угу...
  -Видишь ли, Сефирот, негативно отношусь я только к людям... есть за что, а ты все-таки не человек, - медик плеснула кипятком и по комнате разлился приятный аромат лесных ягод и трав. Хм, неожиданно.
  -И кто же я? - осторожно интересуюсь.
  -Трудно сказать точно, но есть у меня подозрение, что демоном тебя называют не просто так, я даже не знаю, на сколько ты зависишь от тела, - опаньки и это она поняла по паре зелий?
  -А можно поподробнее?
  -Чтож, можно и поподробнее, при первом осмотре я заметила жизнь в твоем плаще, но объяснила это тем, что ты маг Жизни и просто немного модернизировал свою одежду, - старушка резанула меня острым взглядом, - вот только структура этой "одежды" и её магическое наполнение чуть ли не на три порядка сложнее, чем человеческое тело, а некоторые узлы отвечают за разум, что явно лишнее для даже "улучшенного" плаща, и очень хорошо развиты... в отличие от узлов твоего тела. С учетом, что ты говорил о замене костной ткани как о чем-то относительно несложном, а также известных мне случаях твоего наплевательского отношения к повреждениям, можно сделать вывод, что понятие "одежда" и "тело" у тебя диаметрально противоположны, - ну ни хрена себе старушка из лесу... и это она поняла по парочки зелий и осмотру магических линий? М-да... еще никогда Штирлиц не был так близок к провалу, а фамилия у этой пенсионерки случаем не Мюллер? И что теперь делать?
  -Хм... допустим, кое в чем вы правы, - осторожно начал я, - и что дальше? - я отхлебнул чая, интересный сбор, душистый.
  -Да ничего, парень ты вроде бы неплохой, феек не обижаешь, напоминаешь мне одного рыжего - тоже с шилом в одном месте, - усмехнулась Полюшка, - так что будь ты хоть артефактом Зерефа или самим Черным Магом, что слишком зарылся в опыты - у нас не принято интересоваться прошлым, - добрая бабушка уткнулась в свою чашку.
  -Ясно, спасибо. Могу ли я попросить вас не распространяться о моей природе? - я же просчитывал варианты. Она - не маг и в случае чего, можно будет попробовать скорректировать память, но рискованно - без геномов, на голом Симбе можно и мозги сжечь.
  -Вполне, как я сказала, мне как-то без разницы, остальным, думаю, тоже, - хм, не врет, - да и многие волшебники в определенный момент времени перестают считаться людьми, те же Богоизбранные, точнее, первые трое из них, - Полюшка чему-то улыбнулась, вспоминает кого-то? - так что твой случай интересен, но далеко не уникален.
  -Вы меня прямо успокоили, быть может, тогда ответите на мой вопрос?
  -Ммм?
  -Из какого вы мира? - округляющиеся глаза и удивление в эмоциях. А, ну да, еще она подавилась чаем, хе-хе.
  -Кхе, как ты узнал?
  -Хм, значит, действительно угадал. А узнал очень просто - я могу видеть магические структуры. В этом мире они есть везде - в любом животном, птице. Человеке. Должно произойти что-то очень существенное, чтобы человек потерял сродство к магии - такое я видел только у Жозе после "Закона Феи", но там еще и нервная система была уничтожена чуть меньше, чем полностью, - слегка преувеличил я, - и у Мистгана, но расспросить его не успел - больно шустро тот смылся. Такая аномалия необычна для этого мира, а с учетом того, что я как-то при прогулке в лесу наткнулся на девушку, что тут уже два года как считалась мертвой... появляются некоторые сомнения.
  -Умный мальчик, - эээ, это она так издевается? Я ведь могу быть старше её... теоретически, - я попала в этот мир много десятков лет назад из Эдоласа - это действительно мир, параллельный нашему, но, в отличие от этого, он живет по несколько другим законам и магия в нем довольно ограничена.
  -Не расскажете о нем? И кстати, Полюшка - это ведь не настоящее имя?
  -Чтож, кое-что действительно можно рассказать, но, надеюсь это останется между нами, - я кивнул, - что же касается моего имени... когда-то меня звали Грандина... - чего мне стоило сохранить покерфейс... подумать только - рядом со мной сидит Эдолаский вариант Дракона Неба, наставницы Венди... м-да, это будет определенно интересная история.
  
  Глава 25. Физика против Магии.
  
  Перчатки резиновые диэлектрические предназначены для защиты рук от поражения электрическим током при напряжении до 1кВ, как основное средство защиты; при напряжении свыше 1кВ - как дополнительное изолирующее средство защиты.
  Выдержка из Правил Эксплуатации Электроустановок.
  
  Особнячок в живописной долине.
  -Вот, господин Хартфилий, полный доклад, - поклонившись, невыразительный мужичок протянул папку хозяину кабинета.
  -Хм... оччень любопытно, - мужчина со светлыми волосами начал бегло просматривать предложенные документы, - и что ты думаешь по этому поводу, друг мой?
  -Сложно сказать. Изначально я грешил на иллюзиониста... но тело того несчастного я видел своими глазами. Никаких физических повреждений, никаких следов. Фактически, тот маг был совершенно здоров, если не считать того, что он мертв. С таким диагнозом я могу поверить, что из него вырвали душу.
  -Прости, я не особо разбираюсь в магии, но разве на это не нужны ритуалы или заклинания? - господин Хартфилий потер виски - с последними событиями нормально отдохнуть не получалось, еще бы, когда узнаешь, что не пошел по миру только благодаря тому, что какой-то неизвестный маг запугал до крайности засранцев, что хотели как раз тебя лишить всего.
  -На начальных этапах да, но чем сильнее и опытнее волшебник, тем меньше ему требуется... инвентаря. Но... есть один нюанс.
  -Не томи.
  -Простите, сэр, привычка. Все допрошенные утверждают, что душу того несчастного неизвестный не помещал ни в какое вместилище... а просто сожрал.
  -С-сожрал? Но... как? Я хоть и полный профан в магии, но законы Поглощения знаю.
  -Точно, не знаю... но у меня есть версия, - под нетерпеливым взглядом хозяина железных дорог Фиора, докладчик продолжил, - такое могли делать... демоны.
  -Демоны? Эти забавные ребята с острова и окрестностей? - не поверил Хартфилий.
  -Нет, господин, я говорю о настоящих демонах, что остались в легендах... вроде бы по их подобию Темный Маг Зереф создавал своих тварей, типа Колыбельной. Говорят, она могла забирать жизни и души тех, кому не посчастливилось услышать её песню. И вот еще что... помните историю с похищением дочери однорукого барона?
  -Еще бы, вышел знатный скандал, а уж сколько голов потом полетело... хм, там вроде бы тоже мелькал какой-то маг.
  -Не просто какой-то, аккуратно расспросив одну из служанок, удалось составить его портрет. С высокой долей вероятности - это один и тот же человек.
  -Все это очень странно. Чтож, продолжай искать ниточки, второй раз может уже и не повезти, - докладчик ещё раз поклонился и вышел, а отец одной буйной девицы вновь сильно задумался. Ситуация ему очень не нравилось. Сначала ссора с дочерью, где она отказалась от очень выгодного брака, да ещё эта её фраза, что у неё уже есть избранник. Ни кто он, ни откуда, ни каково его финансовое положение она не сказала. Вначале он подумал, что это какой-то ушлый тип, желающий добраться до их богатств, возможно, маг из её любимых "Фей", но... буквально через несколько недель после этого выясняется, что его дочка чуть не осталась бесприданницей, а спас от финансового краха их семейство некий маг, буквально вынувший душу из того, кто посмел посягнуть... хм...
  -Пожалуй, стоит побольше узнать об этом ухажере... да и... а к черту, я просто хочу повидаться с дочкой.
  
  Мрачный зал. Двое.
  -Ты узнал? - спокойный и холодный голос, казалось его обладатель останется невозмутим даже если внезапно наступит конец света.
  -Да, отец, хотя всего он и не сказал, но место теперь более-менее определено, всё упирается лишь во время.
  -А он сам?
  -В тюрьме совета, ждет вынесения приговора, скорее всего, смертельного. Хотя ему всё равно - его разум погружен в пучину безумия, говорят с каждым днем ему все хуже, так что возможно, до вынесения он и не доживет.
  -Вот как? Тем лучше. Не придется беспокоиться об устранении излишне знающего. Собирай группу и начинайте поиски, я присоединюсь к вам позже.
  -Как прикажешь, отец.
  
  Сефирот.
  История Полюшки, конечно, впечатляла, но ничего запредельного относительно мира в ней не было. Ну межмировой разрыв, ну суровый сюрвайв без магии в магическом мире... куда интереснее были разработанные ею вместе с Мистганом таблеточки. Дело в том, что в Эдоласе магический фон планеты стремится к нулю, магу просто не от куда черпать силу, а та, что есть в нем постепенно "выветривается", но... есть одна маленькая хитрость. Маги Земли прочно связаны с "душой мира" и если связь укрепить, то колдовать они смогут и там. Тут была очень большая задница для меня, хоть этот мир меня и принял (я надеюсь, так оно и есть), но, по сути, я тут чужак и колдую я больше через связь со стихиями и внутренние резервы, а значит, когда меня занесет в Эдолас, есть очень большие шансы остаться без магии, хотя, там и физических возможностей будет более чем достаточно, особенно, если подготовиться. Но стоит "провентелировать" эту тему. Расстались мы с Полюшкой если не друзьями, то уж хорошими приятелями точно, старушка приглашала заскакивать, если что, ну и в Алхимии пару нюансиков обещала рассказать. В гильдию я вернулся уже под вечер в приподнятом настроении и... сразу же встретил Макарыча, подозрительно меня рассматривающего (старикан при моем приближении убрал свою кружку с пивом... в небольшой сейф и закрыл дверцу! Ну, знаете ли, это уже ни в какие ворота не лезет!)
  -Хм... живой и без следов побоев... - Мастер задумчиво потер подбородок.
  -А с чего бы нет? Полюшка - очень милая и добрая женщина... - зловещая тишина опустилась на гильдию.
  -Кажется, он сошел с ума, - Макао тихим шепотом поделился версией с Вакабой, но в резко затихшей гильдии этот шепот был отчетливо слышен каждому, - упс...
  -Да ладно вам, совсем бедную женщину монстром выставляете, Полюшка - прекрасный и начитанный собеседник, между прочим, сразу предложила подтянуть меня по Алхимии и предлагала заскакивать в свободное время на чай, в отличие от некоторых, - кошусь на странно меняющего цвет Макарова, - кого ради одной небольшой тренировочки с барьерами приходится осаждать по неделе, - Дреяр как-то сразу забыл о Полюшке, принялся делать вид, что его тут вообще нет, да и засиделся он, резко дела появились... в общем, Мастер попытался удрать... забыв о сейфе, как выяснилось, стоящем четко на пути привычного отступления...
  Бум! Звяк! Хрясь! Бульк!
  Глава феек, сбивший и опрокинувший сейф с кружкой посмотрел на меня печальными глазами, в них прямо таки читалось "За что?", а концентрации мировой тоски и печали мог позавидовать любой Пьеро. Тяжело вздохнув, Макаров, сопровождаемый сочувственными взглядами, поплелся в свой кабинет, всё ещё располагавшийся в подвале полудостроенного замка. А ведь мне с ним ещё нужно поговорить... Быстренько (относительно), уверив любимый квартет, что со мной все в порядке и пригласив их отметить моё выздоровление в небольшом ресторанчике, я устремился за Мастером.
  Дед уже ждал меня в своем кабинете, зарытый в кипы бумаг. Выглядел он чертовски уставшим и немного больным.
  -Ты бы отдохнул, старик, хреново выглядишь.
  -А как тут еще можно выглядеть, когда одни проблемы вокруг, а подающие надежду маги горят желанием вцепиться друг другу в горло, - недовольно буркнул Макаров. Сейчас, когда вокруг нет его любимого "шпанья", старый маг мог не скрывать усталость и некоторое раздражение.
  -Ты про тот случай... извини, но семья - это моя больная мозоль, - я слегка задумался... хм, пожалуй, ему можно открыть часть правды, - дело в том, что я не помню своего прошлого.
  -Эээ? - я вздохнул.
  -Моя память довольно обрывиста, ни имен, ни мест... даже своего возраста я не знаю, где-то больше двадцати, но вот насколько... имя... просто придумал, хотя, в воспоминаниях оно было, так что может и вспомнил. Эльза, Мира, Люси, Джувия, ребята... вся гильдия - они стали для меня своеобразным "якорем". Без них никакого Сефирота не будет, а будет... ты уже видел мою "темную сторону", старик. Без ограничений и корней из меня получится неплохое чудовище, - невесело хмыкнуть получилось как-то само собой, - поэтому любую угрозу гильдии и девочкам в особенности я воспринимаю... очень агрессивно.
  -М-да, умеешь ты озадачивать, - Макаров почесал затылок, - впрочем, это правильно, - внезапно приободрился старик.
  -Эээ? - теперь настала моя очередь удивляться.
  -Мы, Феи, за своих стоим горой, жаль, что Лаксус этого никак не поймет, дело ведь не в силе мага, а в его духе... - приободрившийся было Макаров вновь погрустнел. Стоит его увести от грустных мыслей.
  -Ну, раз этот момент мы выяснили, теперь стоит поговорить о дальнейших занятиях, пусть я и получил эту забавную синенькую брошку, но нужно ей ещё и соответствовать, не так ли, Мастер? - я хищно улыбнулся.
  -Неееет, ты не станешь, ты УЖЕ чудовище! - под мой смех Дреяр уронил голову на кипу бумаги.
  
  Смех смехом, а кое что я все-таки из него выбил, и этим "кое-чем" был "Закон Феи", мол сил у тебя уже должно хватить, а как применять, я научу, на моё резонное замечание, что я вообще-то по Свету не работаю, скорее наоборот, старикан только хмыкал и хитро улыбался, вот же старый мелкий... ну и далее по тексту. В общем, за пиво он мне отомстил, так еще и работой умудрился нагрузить сверху, мерзавец. По выходу из кабинета я столкнулся с Мирой, выглядевшей весьма строго.
  -Сефирот, - ммм, если бы не эмоции, я бы поверил, что она действительно чем-то сильно недовольна и даже немного зла, а так - строгий взгляд, руки в боки, в общем, режим "сварливая жена", по другому и не скажешь.
  -Да, дорогая? - каюсь, не удержался, но оно того стоило, девушка запнулась на половине слова и смутилась преизрядно.
  -Эм, да, о чем это я? А, вот, ты не мог бы прекратить издеваться над Мастером? - и сколько недовольства в голосе.
  -Я? Издеваться? Над Макарычем? - делаем самый честный вид, какой только можем, нет ещё честнее!- ммм, это ты про богоизбранного мага, который недавно отправил меня, не без твоего, кстати, участия, к "жуткому монстру", Полюшкой именуемому? - так, главное подавить смех.
  -Да, именно о нем, - Мире общаться со мной не в первой, так что на подначку она не купилась.
  -Но я же ничего такого не делаю! - теперь праведное возмущение.
  -Сееф, - м-да, опять эти нотки, как в её фирменном "брааатииик".
  -Мира страаашная, - пожалуй, в этот раз я полностью согласен с кошаком.
  -Ладно-ладно, но иногда подшучивать всё-таки буду, а то совсем старик расслабится.
  -Спасибо, - улыбнулась моя боевая официантка и хотела чмокнуть меня в щеку, ну уж нет, я требую награды повесомее, чуть-чуть повернуться и простой чмок переходит в долгий поцелуй, девушка не пытается вырваться или как-то проявить неудовольствие, скорее уж наоборот, хех, как тут не вспомнить про тихий омут и его обитателей. Но все хорошее заканчивается, на мой взгляд, слишком быстро, слегка раскрасневшаяся девушка вернулась за стойку, а я пошел утрясать некоторые дела, связанные с "праздником урожая". Да-да, все благодаря тому же поручению "несчастного, замученного старичка", чтоб ему пивом подавиться, по пути успел отметить краем глаза Эльзу, о чем-то беседующую с Ур, последняя что-то шептала с заговорщицким видом валькирии на ушко, а последняя явно пребывала в растерянности и периодически пунцовела. Хм, интересно, что же они обсуждают?
  До вечера я занимался различно неприятной организаторской фигней: договаривался с торговцами о закупке еды и выпивки, объяснял плотнику, сколько требуется платформ для парада, спорил с властями города о предоставлении коридора... а вы как хотели, суровая правда жизни - с пол пинка такие вещи не проводятся и требуют хорошей подготовки. Еще пришлось заскакивать к строителям и договариваться о завершении замка, Мастер задолбался со строительством и все-таки решил довериься профессионалам. Те обещали всё закончить за три дня. Три дня! И это против всей той бездны времени, что мы мучились самостоятельно, ррр, как будто раньше нельзя было так сделать. Хотя понимаю. Нельзя. Подвал и первые этажи - это место не для посторонних и о некоторых моментах в планировке строителям знать не стоит. Так помимо этого нужно было закупиться и мне. Всякие полезные мелочи и расходники, ну и память о возможных событиях, подкрепляемая крутящимися в городе вроде как без дела Громовержцами говорила об одном не очень приятном инциденте, что скоро может состояться, а к нему тоже стоит подготовиться - заказать у кузнеца клетку из меди (как он на меня смотрел в этот момент, впрочем, заказ есть заказ, дядька обещал сделать все в лучшем виде и по моим требованиям всего за пару дней ), заменить кристалл лакримы в ручке, прикупить ещё один шарик дальней связи, ну и массу мелочей, что в скором времени могут мне пригодиться, а что поделаешь, есть вариант, что к восстанию Лексуса я восстановлюсь не полностью, а значит, стоит подготовить поле боя заранее, хм, надеюсь, ему понравятся мои подарки, хе-хе.
  Освободился я ближе к вечеру, хотя до намеченного похода в ресторанчик время ещё было, так что я решил зайти в гильдию, заодно и Миру сразу встречу. Но встретил я там не только Миражану. В сборе была почти вся гильдия и... Эльза прощалась с друзьями, которые захотели повидать мир. Прощалась как с членами гильдии, но Мастер закрыл на это глаза, эх, слишком уж мрачная атмосфера, в конце концов, это же не похороны и мы увидим ребят еще не раз, да и шарик связи как раз пригодится, хоть я и планировал его использовать для другого, но что уже теперь.
  -О, привет, Милли, ну как, ты подумала над мои предложением стать фамильяром? Ушки в комплекте, почесывания и молоко гарантирую! - хи, она такая забавная, что-то кошачье в ней определенно есть, вон как волосы вздыбились.
  -Эээ...
  -Только сегодня, специальная акция, в комплекте к ушкам, можно получить хвостик и мешочек валерьянки, - продолжал я агитировать. Моим последним предложением девушка явно заинтересовалась, но вот убийственные взгляды от всех остальных... м-да, не ценят тут ушки... не ценят.
  -Сефиррот! - Судя по взгляду Люси, еще немного и меня будут убивать. И...не только меня, почувствовала это и Милли и к моему глубокому сожалению все-таки отказалась, отрицательно помотав головой.
  -Жаль-жаль, ну, хоть небольшой подарок от меня ты, надеюсь, примешь? - передаю девушке шар связи, - если захочется поболтать с Эльзой, ну или скромным почитателем ушек, то не стесняйся.
  -Ня?! Ой, и как мы не догадались об этом, спасибо, ня! - девушка довольно мурлыкнула, а мне достался благодарный взгляд аловолосой девы и неприязненный от Симона.
  -Всегда пожалуйста, - рефлекторно чешу девушку за "ушком" и получаю в ответ мурлыканье и четыре ревнивых взгляда, однозначно отдающих желанием убивать. Ну, зато настроение у всех поднялось.
  Вскоре друзья Титании ушли, ребята из Феек тоже расползлись, а мы с моим любимым квартетом отправились праздновать мое возвращение. Ужин прошел довольно весело, особенно, меня забавляли завистливые взгляды. Хех, чтож, тут действительно есть, чему завидовать, но черт с ними, со взглядами, куда важнее состояние моих девочек. Сейчас они уже спокойно воспринимают друг друга, ревность плавно заменилась на... ммм... соперничество? Похоже, теперь девочки просто соревнуются друг с другом и получают от этого кучу удовольствия, хотя, должен признать, больше всего выигрываю я, но вот если на горизонте появляется хоть кто-то посторонний, то фейки сразу же меняются, прямо таки чувствую на себе табличку - личная собственность Эльзы, Миры, Джувии и Люси, впрочем, я не против, поскольку похожие собственнические инстинкты я испытываю и к своим девочкам, правда, не признаюсь в этом никогда, иначе эти хитрюги возьмут меня в такой оборот... хотя, вряд ли, не в их характере, но рисковать не стоит, да.
  После ужина я проводил феек по домам, точнее, домой отправилась только Люси, а вот остальные обитали в общежитии (Мира тоже недавно перебралась туда, хотя порой ночевала и в гильдии и в их с братом домике), поцеловав на прощание моих красавиц, я отправился к себе домой - завтра нужно начать подготавливать сюрпризы для Громовержцев, ну, а пока стоит отдохнуть - тушке неплохо досталось, так что лучше поберечься некоторое время. Но буквально десять минут спустя, я ощутил на себе чье-то внимание, а если посмотреть по клеткам Симбы? Хм... Эльза, что-то случилось?
  -Теперь ты решила проводить меня до дома, прекрасная воительница? - в ответ на мою фразу, от девушки донеслось смущение и... хм... страх? Нет... не совсем, блин, как же трудно читать женщин, в их эмоциях черт ногу сломит.
  -Я... хотела поговорить, - девушка вышла из неприметного переулка. Хм, вместо привычного доспеха все еще было платье, в котором она пошла со мной в ресторанчик, странно, для неё переодевание - дело секунды, неужели ради меня старается, все-таки без доспеха она чувствует себя неуютно, хоть и пытается бороться с этим.
  -Хорошо, но, думаю, лучше сделать это у меня дома, - эээ, а почему такая странная реакция? Нет, нафиг эмпатию, что-то она сегодня сбоит.
  -Х-хорошо, - блин, какая она все-таки милая, когда пребывает в растерянности.
  До дома мы добрались весьма шустро, а там скинули обувь и расселись в удобных креслах в гостиной.
  -Так о чем ты хотела поговорить? - разливаю по бокалам вино, Жозе ценил комфорт и роскошь, а потому в его заначках были не только деньги, зелья или артефакты, но и приятные мелочи, типа хорошего вина или табака, хотя последнее меня как-то не привлекало.
  -Я... хотела ещё раз сказать спасибо... за всё, за Симона... за Башню... и какой же ты дурак, - девушка пригубила вино, - как ты не поймешь, что мы... что я чувствовала, когда... когда считала, что ты, - новый глоток.
  -Прости, но иначе я не мог, - подсаживаюсь в кресло к девушке и обнимаю её. Эльза прижимается к моему боку, сейчас она меньше всего похожа на ту стальную деву, что привыкли все видеть. Просто обычная девчонка, в которую я умудрился влюбиться.
  -Я чуть не умерла, когда поняла, что тебя нет... нет по моей вине.
  -Прости, родная, но если бы я потерял тебя...
  -Сеф... - девушка подняла на меня взгляд, - я люблю тебя, пожалуйста, не оставляй меня больше, - на душе стало как-то теплее, я улыбнулся и поцеловал потянувшуюся ко мне Эльзу.
  -Я всегда буду с тобой, любимая, - как-то незаметно моя рука, обнимающая её за талию, соскользнула ниже, Эльза чуть вздрогнула, но не отстранилась, наоборот, лишь прижалась крепче. Постепенно, поцелуи становились всё более страстными, в какой-то момент времени девушка уже оказалась у меня на коленях, а мои губы уже вовсю изучали её шейку. С трудом оторвавшись, я посмотрел в глаза девушки, та была явно недовольна прекращением ласки и вновь потянулась ко мне.
  -Я... это мой первый раз... и... позаботься обо мне, - на секунду я глянул в её эмоции. Желание, страсть, любовь, приправленная неуверенностью и страхом... и никаких сомнений. В ответ я поцеловал воительницу, подхватил её на руки и отправился в спальню. Девушка действительно очень боялась и никак не могла расслабиться, но мои ласки и поцелуи, постепенно спускающиеся всё ниже, настроили её на нужный лад, немного симбионта и никакой боли любимая не ощутила.
  Угомонились мы ближе к завтраку, вошедшая во вкус волшебница наглядно демонстрировала выносливость мага S ранга и очень быстро училась, хоть и продолжала стесняться. Под стальной броней пряталась хрупкая и нежная девушка, жаждущая любви и ласки и я старался дать ей это в полной мере.
  Немного придя в себя, мы отправились в гильдию, валькирия просто светилась счастьем и энергией, я шел чуть позади и тихонько любовался девушкой. Нет, никому её не отдам. В гильдии нас встретили подозрительные взгляды оставшегося трио и насмешливый прищур Ур, подмигнувшей Эльзе, судя по мордашке последней, я начинаю догадываться, о чём секретничали девочки вчера, вот же прохиндейки... эм, но что-то я отвлекся.
  -Доброе утро, народ.
  -Доброе...
  -Эльза, а что это у тебя такое хорошее настроение? - Мира подозрительно поглядывала на нас.
  -Да вот, погода хорошая, праздник скоро... почему бы и нет? - заюлила Скарлетт.
  -М-да? - подозрения официантки явно крепли.
  -Эй, Мира, не плеснешь мне ещё немного?
  -Да, сейчас, - официантка отвлеклась на просьбу Ур(Мировая она все-таки женщина), что позволило нам тихонько слинять.
  -Уф, это было близко, - воительница смахнула воображаемый пот. Сели мы в тихом уголке, подальше от случайных взглядов.
  -Да ладно, всё равно она скоро узнает, а может, и присоединится, - подмигнул я девушке, заодно оценивая её реакцию. Реакция меня порадовала - ревности нет, а вот что-то вроде азарта, некоторого предвкушения... и изрядной доли стеснения присутствует. Подавшись вперед, я поцеловал приоткрытые губки.
  -Ммм, Сеф, - люди же смотрят, - кое-как оторвавшись, выдохнула Титания.
  -Ну и пусть смотрят... и завидуют...
  -Джувия тоже хочет... - блин, вот же сталкер, но, как тут можно отказать? Нет, я определенно попал в рай. Увы, но на сегодня была еще запланирована масса дел, причем, не только на день, но и на ночь и, к сожалению, совсем не тех, что я хотел бы осуществить - нужно было начать оформлять одну идею, да еще и письмо для Ли написать - без плеера чувствую себя как-то неуютно. Столько дел, столько дел, эх...
  
  Тиха Магноливская ночь... но плюшки лучше перепрятать, а если не плюшки, а мины и не перепрятать, а поставить? Тогда ночь должна быть не только тихой, но и темной. К счастью, именно такая мне и попалась. Что я хочу сделать? Ну, изначально была идея замкнуть весь город в Круг Письмен и поставить в нем запрет на работу других письмен, лицо некоего блондина в тот момент, когда активируется такой подарок, думаю, пополнит мою коллекцию греющих душу кадров... хм, не помню, что там было, но точно знаю - такая коллекция у меня быть должна! Вот только в моем нынешнем состоянии провернуть это я не смогу - сам нужные руны в должном объеме просто не начерчу, а в ручке заряда не хватит, да и заливать их магией всё равно придется мне. С другой стороны, относительно небольшую площадку организовать вполне в моих силах, но "подарок" придется делать другой. Итак, электричество, хоть и магическое, остается электричеством, и оно подвластно определенным физическим законам, разумеется, благодаря магии часть из них может нарушаться или обходиться, но... хищная ухмылка вылезла на мое лицо, будет весело, главное, правильно подобрать место... ммм, думаю, центральный собор подойдет, кажется, именно там Лексус ждал Нацу. Приступим-с.
  Утро я встречал на крыше данного заведения в позе морской звезды - проводить аккуратную напитку рисунка с толком не зажившими каналами... брр, но, напитка это не полноценное заклинание - проводить энергию можно тихо и осторожно, избегая нагрузки на энергосистему. Надеюсь, блондин оценит мои старания.
  Следующим утром вновь пришлось бегать - отправить таки письмо Ли, найти лавку алхимика - требовалось пополнить запасы некоторых ингредиентов, да и добыть парочку специфических вещей. Например, тут можно было купить сок каучукового дерева (или какой-то аналог), загустители, катализаторы и массу других нужных приспособлений. Для чего они нужны?
  Например, для изготовления хорошей резины. Возможно, симбионт сможет повторить её свойства, но мало ли, да ещё и магическая составляющая будет... в общем, лучше перестраховаться, благо стоит это недорого. Ещё пришлось заказывать в лавке некоторые специфические артефакты, нет, ничего запрещенного, просто никому подобное было как-то не нужно или использовалось оно совсем не так, как хотел я, но... немного объяснений и стимуляция волшебника некоторой суммой денег может творить чудеса.
  Девочки поглядывали на меня странно, но алиби у меня было железное - вожусь с организацией "Фантазии" по поручению Макарыча, да и прекрасные дамы тоже без дела не сидели - гоняли судорожно доделывающих замок строителей и продумывали своё выступление на конкурсе красоты, при этом подозрительно косясь друг на друга. Интересно, что же там будет? Жду не дождусь сего славного момента, особенно, если учесть, что как помощник организатора, я точно выбью себе место в жюри (читай, на первом ряду), что бы не думал по этому поводу Мастер, хе-хе, хотя вряд ли он будет возражать.
  
  За всеми заботами я как-то упустил момент окончания строительства, что не удивительно, в принципе, в сутках всего двадцать четыре часа и пусть я могу не спать, но уж слишком много дел нужно было успеть за оставшееся время. Да что там, я даже в гильдии появлялся эти дни лишь мельком и тут же убегал едва цапнув из кабинета мастера нужную бумажку, и совсем редко позволяя себе короткий перекус. В общем, когда в эстафете трудовых свершений наметилось окно и я в кои-то веки прибыл в гильдию не прокручивая в голове схемы подготовительных мероприятий, это совпало с открытием здания после ремонта.
  И вот, зайдя утром через внешние ворота этакой декоративной крепостной стены во внутренний двор нового здания гильдии, я первым делом заметил Люси, почему-то сидящую на корточках возле... ларька.
  Я моргнул. Картинка осталась прежней - сидит девушка, а напротив неё, в каменной стене(!), натуральный ларёк, с футболками, флажками, какими-то мелкими сувенирами и полотенцами. И это на территории гильдии Fairy Tail, самой... кхм, ну скажем так - далёкой от коммерции гильдии магов Фиора...
  Впрочем, продолжить мысль я не успел, мой взгляд упал на полку за спиной продавца и...
  -О, Сефирот, добро пожаловать! - светловолосый продавец улыбаясь замахал мне рукой. - Я тут открыл сувенирный магазин, хочешь взглянуть?
  С некоторым трудом оторвав взгляд от задней полки я перевёл его на говорившего. За прилавком стоял молодой парень по имени Макс, гордо носящий звание Мага Песка. Знакомы мы с ним были мало, собственно я и знал о нём только имя и название магической дисциплины, даже про Алису я мог рассказать куда больше, хотя после той экскурсии мы почти не пересекались. Впрочем, поступившее предложение как нельзя кстати. Хмм... а вот Люси, явно так не считает, едва услышав моё имя девушка начала источать волны паники и стыда...
  -Вероятно, я что-то пропустил, - подхожу ближе, отмечая про себя, что на всей продукции стоит эмблема гильдии, - и когда только успели?
  -О! Я давно об этом мечтал, а тут... - начал было рассказывать воодушевившийся парень, как был нагло перебит:
  -С-С-Сефирот! - Люси, красная, как рак, отчаянно прятала кое-что за спиной, - Не смотри!
  -На что? - делаем честное и невозмутимое лицо.
  -На это! - эх, почти показала, но вовремя сообразила. - Эти фигурки! Это... неправильно! - заклинательница духов старательно отводила взгляд.
  Даааа, фигурки. На задней полке рядком стояли миниатюрные изображения членов гильдии, в том числе и прекраснейших её представительниц, и насколько я мог судить со своим идеальным зрением, сделанные очень точно...
  -Да в чём дело?
  -В том, что с них снимается вся одежда, - сквозь зубы буркнула себе под нос Хартфилия, отчаянно смущаясь. Макс сопроводил её реплику, скромно, этак с улыбочкой, кивнув, мол, благодарю за признание заслуг, разве только ножкой не шаркнул.
  -Вот каак... - мой взгляд как-то сам собой вернулся к полочке, где стояли такие милые, маленькие Эльзы, Миры, Люси и даже парочка Ур. Кхм... а парень-то рисковый. - Эльза уже видела?
  -Нет, она ещё не приходила, - маг, кажется, не понял к чему я, а вот от Люси явно повеяло осознанием и толикой злорадства, которое тут же дополнилось жалостью, но злорадство явно побеждало.
  -Ясно. Остальных девушек тоже ещё не было, - утвердительно констатировал я и получил растерянный кивок Макса. - Чтож... беру всё.
  -А?!! - Люси.
  -Действительно... - серьёзно киваю, не глядя на девушку. - Парней и правда не надо.
  -Се... Сефирот.
  -Ммм?
  -Как ты можешь? Это неприлично! - смущенная Люси однозначно приобретает еще "+ 50 к обаянию".
  -Это весьма красивые статуэтки, впрочем, как и оригиналы, к тому же, я должен почтить память Макса, да и очень скоро такие штучки станут очень редкими из-за кончины их автора.
  -К-кончины? - парень напрягся.
  -Судя по реакции Люси, - я выложил на столик деньги и принялся сгружать фигурки, - ты не только не озаботился отчислением прибыли моделям, но и даже не предупредил девушек. А теперь вопрос, что сделает с тобой Эльза, когда увидит, что каждый желающий может раздеть её до... - взгляд на руки Люси, она таки не уследила и её миниатюрная копия оказалась мне видна. На копии всё было не так страшно как чуть раньше сообщила девушка, по крайней мере лифчик и трусики наличествовали, - нижнего белья? - дрожание рук, резкая бледность... эээ, мне показалось, или только что у волшебника появилось несколько седых прядей? - хорошо хоть догадался, не делать фигурки с возможностью снять действительно ВСЮ одежду. Ведь догадался, да? - я подозрительно вскинул бровь. - Боюсь, в противном случае тебя не откачает даже Полюшка... кстати, у части девушек есть парни, которым такое тоже может не понравиться. В общем, прости, Макс, если я тебя чем обидел и, на всякий случай, прощай, ага, и вон ту фигурку Джувии тоже заверни, угу и Ур давай, ага, спасибо, - парень со ставшим пустым взглядом машинально выполнил просьбу и уставился на опустевшие полки.
  -Я же... уже успел продать несколько десятков... мама! - м-да, надеюсь, девочки его всё-таки не покалечат - обидно будет лишаться такого скульптора - фигурки получились очень даже ничего, пропорции соблюдены точно, хе-хе.
  Вынос содержимого ларька и утрамбовывание его в пространственный карман, сопровождался шепотками за спиной - несколько столиков оставленных под открытым небом были заняты и члены гильдии явно прислушивались к происходящему. "А сам то как гребёт...", "А ведь его тоже теперь...", "Псих..." и так далее, но громко обратиться с вопросом так никто и не рискнул, хотя подходящий ответ у меня был, н-да.
  -Всем привет, - шепотки за спиной как-то резко замолкли, да и голос был до боли знакомым, бедняга Макс аж пригнулся.
  -С добрым утром, - отзываюсь, не прекращая сосредоточенной работы, магические каналы жутко болели от использования "Перевооружения", но сдаваться из-за такой мелочи я не собирался.
  -Что тут у вас происходит? - обладательница знакомого голоса заинтересованно подошла ближе, встав буквально за спиной.
  -Эээ... Тут Макс открыл магазин сувениров, - чуть скованно ответила Люси, опять спрятав фигурку за спиной.
  -Ясно, - девушка обогнула меня и слегка задев ярко красной шевелюрой склонилась над полкой с гербовыми чашками. - Это хорошо, гильдии не помешает... - Эльза запнулась, напоровшись взглядом на одну из сложенных на прилавке коробочек, которые я ещё не успел спрятать. - Это я?
  -Да, как я понял тут есть фигурки почти всех членов гильдии, даже Гажил присутствует, - киваю на соответствующую статуэтку и быстро-быстро прячу в пространственный карман оставшиеся коробки, стараясь чтобы это выглядело естественно и без спешки.
  -Можно? - Титания взглянула на Макса, тот судорожно кивнул и бочком, бочком... Но Эльза этого не заметила, уже извлекая содержимое коробочки. - Хмм... - двор затаил дыхание. Люси... ну она фонтанировала эмоциями... разными. - Моя мне не нравиться, - припечатала валькирия. - Во-первых, броня должна быть сделана из металла. И почему моя кожа такая жёсткая?
  -Копия всегда хуже оригинала. Кстати, Эльза, можешь сегодня показать мне доспех Императора Молний?
  -М? - уловка сработала, Скарлетт почти сразу отложила фигурку и повернулась ко мне. - Конечно, а зачем?
  -Есть одна интересная идея, но перед этим хотелось бы взглянуть на похожий образец, а твой доспех как раз подходит.
  -Хорошо, можно прямо сейчас, или сперва позавтракаем?
  -Лучше позавтракать, а то с этими приготовлениями совсем замотался, Люси ты с нами?
  Блондинка смотрела на нас грустным взглядом непротивления абсурду реальности. И не поймёшь, то-ли она огорчилась что Эльза не стала устраивать тут кровавую бойню, то-ли не может поверить, что всё так мирно разрешилось, впрочем, мысли о "перекусить" явно подняли настроение девушки и заставили временно позабыть о несправедливости мира.
  -Да, я с вами, - и мы дружно отправились в наконец-то достроенный дворец.
  -Эй, нас подождите! - в воротах показались запыхавшаяся Мира и Джувия, - судя по некоторой растрёпанности, девушки несколько заспались и сейчас явно спешили.
  -Доброе утро.
  -Привет, Сеф, Эльза, Люси, - госпожа Штраус чмокнула меня в щеку и чуть ли не церемонно раскланялась с подругами, хм, незримая война продолжается? Должен признать, со стороны смотрится весьма забавно.
  -Здравствуйте, - Джувия, как всегда, выглядела немного смущенной, что придавало ей дополнительного очарования, бедный Макс уже хватался за сердце и я решил от греха подальше увести девушек, пока и новоприбывшие не заинтересовались, а что это тут происходит. И вот, новый "Дворец Фей" предстал перед нами во всей красе. Комплекс состоял из нескольких этажей и если первый и второй оставались все тем же "баром", то нулевой, теперь помимо архива и библиотеки приобрел ещё и зал с бильярдом, боулингом, а также дорожку для метания различных предметов в мишень, начиная от стандартных дротиков для дартса и заканчивая тем, что попадется под руку (вообще-то ничего подобного, но зная фей, готов поспорить - метать будут всё, включая друг друга). Кабинет Макарова переехал на четвертый этаж, некоторые хозяйственные комнаты и небольшие номера для "перекура" обосновались на третьем.
  Помимо изменения в самом здании, изменился и облик обслуживающего персонала - раньше официантками подрабатывали обычные "младшие" волшебницы гильдии, имевшие С ранг и одевавшиеся кто во что горазд, Мира, хоть и считалась также официанткой, по сути исполняла роль заместителя Мастера и "ответственного за снабжение", сейчас же, с учётом резкого роста популярности Фей (пусть и местами слава была весьма... кхм, сомнительной), многие не маги хотели подзаработать у нас, а заодно и своими глазами полюбоваться на "внутреннюю жизнь" самой бесшабашной гильдии королевства, хм, к чему это я? Ах да, обслуживающий персонал и его облик. Появилось довольно много новых лиц, точнее, девушек в довольно обтягивающей форме с цветами и рисунком гильдии, хм... правда цветовая гамма и сами рисунки подобраны явно неудачно, по сути главным достоинством формы являлась только облегание фигурок девушек, ну и мини юбочки, а вот высокие сапожки и перчатки до локтя, в целом были милы, но... несколько вульгарны и аляповаты. Всей этой толпой заведовать, разумеется, предстояло Мире, сейчас шокировано осматривающей своих новых "подопечных" в весьма откровенных нарядах
  -Сеееф, - в голосе Эльзы послышались очень опасные нотки, - ты ничего не хочешь нам сказать? - судя по эмоциям Люси и застывшей в шоке Джувии, мои задумчивые взгляды были неправильно поняты, вернее правильно, но не усе и не совсем так...
  -Как ни странно, но в этот раз я совсем ни при чём, - фи, кажется, мне не верят.
  -Точно?
  -Угу, я бы предпочел классический костюм горничной, возможно, дополненный ушками, - я задумчиво потер переносицу, - хотя признаю, этот вариант шёл бы на втором... хотя, нет, на четвёртом месте, да и то, после некоторой переработки, второе и третье заняли бы девочки-кролики и кошки, хотя я ещё не определился кто где.
  -Извращенец, - как-то безнадежно вздохнула Люси, а кончики ушек Эльзы после этой фразы начали краснеть.
  -Я просто ценитель прекрасного, но в любом случае - у меня алиби - последнее время не всегда поесть успеваю, не то, чтобы думать над новой формой.
  -Тогда...
  -Это может быть...
  -Только Он! - трио начинало думать синхронно. Переглянувшись, девушки направились к вольготно развалившемуся на стойке Макарову, в данный момент потягивающему пиво и любующемуся на подтянутые фигурки своих новых работниц. А вот Джувия - девушка куда более миролюбивая, к тому же, пока троица "конкуренток" пошла учинять насилие над богоизбранным магом, водная волшебница как бы невзначай прижалась ко мне, демонстрируя свои выдающиеся достоинства во всей красе, В итоге, я разрывался между двумя желаниями - уделить всё своё внимание прелестной колдунье или посмотреть, чем кончится история с Макаровым, к счастью, старик избавил меня от мук выбора - глава Фей явно что-то почувствовал, потом перевел взор на целеустремленно идущих к нему волшебниц и... хм, а он не родственник некоего Марио? Помнится, тот тоже мог прыгать на несколько своих ростов и увеличиваться в размерах... Макарыч позорно слинял, оставив красавицам в качестве трофея недопитую кружку пива, кхм, пожалуй, и мне стоит последовать его примеру - моим фейкам не удалось выплеснуть излишек энергии на старике, а значит, следующим буду я, хм, если подумать, то не так уж и необходимо мне смотреть этот Доспех Императора Молний, да и время ещё есть... хотя, чего это мне бегать от девушек? Не будем уподобляться трусливо сбежавшему Мастеру Макарову (хотя причина у того для побега была вне всякого сомнения уважительная)! Так что вперед, к славным подвигам и свершениям, думаю, будет весело...
  
  Через пару дней (накал страстей вокруг конкурса только нарастал, теперь девочки вообще зарылись по домам и никого не подпускали на пушечный выстрел, даже меня, что особенно огорчало), как и обещал кузнец, несколько необычная клетка была готова. Мужик все еще пытался выяснить, на кой черт нужна такая крупная штуковина из такого непрочного металла, но толку не добился, кроме разве что стандартного "для опытов". Теперь нужно доработать конструкцию и укрепить при помощи недорогих артефактов, купленных накануне. Но, планы пришлось несколько менять - пришла ко мне по почте увесистая такая посылочка, килограммов на пятьдесят. В посылочке лежали заказанные мной минералы и руды, а также записка, пропитанная запоминающимися духами и с отпечатком губной помады вместо подписи, хех, Уртир в своём стиле, так, теперь нужно очень много энергии и я даже знаю, где её взять, но придется немного переделать уже готовую конструкцию и заказать артефакт-термос с самопомешиванием содержимого... литров на сорок. На доработку плана и изготовления нужных инструментов ушло ещё три дня, за это время накал страстей достиг апогея, по мозгам получил даже Макарыч, с дуру попытавшийся что-то спросить у Миры в момент, когда та появилась в гильдии с кучей каких-то листочков. Эльфман только сочувственно покачал головой и нервно поглаживая сидевшего у него на плече попугайчика, признался, что дома не ночевал уже два дня, боясь попасть под горячую руку сестрёнки. Впрочем, особо расстроенным он не выглядел - сейчас волшебница как никогда раньше напоминала ту самую Мираджейн, который была до исчезновения Лисанны. Вот только Мастер, был не особо счастлив - одна помощница заперлась в домике и не всех мягко и ненавязчиво посылает, другой вроде как носится и что-то делает, но что - толком не понятно. Строители закончили работу и выставили смету, в которой, опять же, приходится разбираться самому деду. Неудивительно, что в один прекрасный момент Дреяр не выдержал.
  -Так дальше жить нельзя! - поднявшись на стойку, дабы его лучше видели, Макаров торжественно поднял палец к потолку, - в конце концов, мы еще не отметили завершение строительства и присоединение к нам Джувии и Гажила, так что, как Глава Хвоста Феи, объявляю завтрашний день выходным!
  -УРААА! - как я отмечал ранее. Феи умели и любили веселиться, вот только...
  -Сефирот, договорись, пожалуйста о дополнительной партии алкоголя и закуси, - кажется, Макарыч решил отыграться на мне за все прошлые разы, - а я пока попробую уболтать Миру спеть на сцене, - что я там говорил? Беру свои слова назад, Макаров - святой! Но придется побегать, эх, а я ведь хотел начать заполнять свою Книгу, кое-какие соображения и законы стоит записать, а то что-то она в последнее время заскучала, еще в спячку чего доброго впадет.
  Следующий день запомнился мне урывками - опять куча беготни, толпа не совсем трезвых феек. Не знаю как, но Мастер таки умудрился уговорить Миру спеть (хотя, если он общается с Ли уже лет двадцать как, то ничего удивительного в этом нет). Голос у девушки был потрясающим, смысла песни я не уловил - просто утонул в звуках пения этого ангела и начал растворяться в нирване, благо сидящие рядом Люси и Джувия этому только способствовали. Эльза добралась до стратегических запасов тортиков и временно пребывала вне объективной реальности, разрываемая сложным выбором - клубничный, малиновый или ананасовый?
  Увы, рай очень быстро превратился в ад. Каким образом? Ну, принявший на грудь Гажил тоже решил спеть чего-то "эдакого", пел он... громко, пожалуй, это единственное цензурное, что можно сказать об этом рёве. Серьезно, меня даже начало немного колбасить. К счастью, у Нацу, как у драгонслеера слух оказался тоже весьма чувствительным и в певца-садиста (а кроме как пыткой потуги Железного играть и петь и не назовешь) полетела пустая кружка, потом скамья, а следом за ней стол, с которого я успел сползти (совершенно случайно устроившись головой на коленках Люси, хе-хе).
  -Драки хочешь? Ну ты её сейчас получишь! - Гажил прыгнул к Драгнилу и... тот на рефлексах, после десятка спаррингов со мной радостно встретил летящего на него противника ударом напитанного магией кулака сверху вниз, впечатывая железного Убийцу Драконов в пол, но, не давая ему долететь до земли, так же на рефлексах добавил коленом, на этот раз снизу вверх.
  -Чистая победа, - сообщил Эльфман, наблюдая обратный полет Гажила.
  -Мой... тортик, - Эльза в шоковом состоянии смотрела на пустое место, где еще недавно стоял стол, на котором располагалось её сокровище, но вот шок прошел и девушка впилась глазами в побледневшего Драгнила, - НАААЦУУУУ!!! - Огневик понял всё очень быстро и... рванул на всех парах к выходу, по пути сшибая гильдейцев. Те маневра не оценили и попытались в ответ пнуть возмутителя спокойствия, но, по большей части, промахивались и попадали по своим коллегам, коллеги обижались и старались пнуть в ответ. Началась драка. Схватив Люси с Джувией, я занял самое безопасное (после кабинета Макарова, наверное) место - сныкался за стойкой Миры, пока сама волшебница вместе с Эльзой пыталась поймать оказавшегося на диво вертким Нацу, хотяы... я бы на его месте тоже оказался бы очень вертким - жить-то хочется. Как я понял из криков, официантка очень огорчилась, что в результате атаки Драгнила на Гажила, пострадал её волшебный микрофон, зато наблюдать за девушками на охоте было очень весело.
  -С фланга обходи его и выгоняй на Эльзу! - Люси пыталась давать советы и координировать охотниц.
  -Зажмите его в тиски! - вторила ей водная волшебница.
  -Нацу, проскакивай под Эльфманом, а как выйдешь за ворота, врубай реактивную тягу! - мужская солидарность не была мне чужда.
  -Ааа, за что мне всё это!? - рыдал неподалеку Мастер, причем, чем он был огорчен больше, было не ясно. То-ли вспыхнувшей дракой (хотя ему не привыкать), то-ли тем, что в толкучке кто-то умудрился выбить у него из рук кружку, разлив её содержимое по полу (в этот раз я был действительно ни при чем, кажется, это все-таки карма у мужика такая).
  Битва оставила после себя кучу неподвижных тел, Драгнил страдальчески держался за голову и прикладывал к ней намороженный сжалившимся Греем кусок льда - девочки хоть и не догнали огневика, но, как выяснилось, кружки метать могли исключительно метко. Ур занималась сортировкой пострадавших, Леви и Люси составляли списки уничтоженного, Джувия пошла отливать водой потерявших сознание, а Мира с Эльзой старались не попасться на глаза Макарову - большая часть разрушений приходилась на их счет, хотя остальные тоже старались, что да то да.
  -Эх, хорошо посидели, - я прикидывал, нужно ли вызывать плотников или обойдемся своими силами, пока выходило, что ничего критически важного повреждено не было.
  -Это да, - подкрутил ус старикан, но тут он сообразил, что ляпнул и попытался как-то вывернуться, - эм, в смысле, шпаньё, вы совсем страх и совесть потеряли! Нужно вести себя прилично!
  -Ага, конечно, - раздался нестройный хор "честных" ответов и заверений в будущем хорошем поведении.
  -Хочу в отпуск, - безнадежно махнул рукой Дреяр, - куда-нибудь в тихо, спокойное местечко, полное старых добрых монстров, магических ловушек и кровожадных тёмных магов, - глаза старика мечтательно закатились.
  -М-да, толпа молодых и энергичных магов - это действительно куда хуже милых кровожадных монстров.
  -Вот-вот, ладно, что там у нас с потерями инвентаря, на праздник хватит? - вернулся к делам Макаров.
  -Думаю да, не так уж много на самом деле побили - народ был больше занят попытками начистить физиономию ближнему своему, чем уничтожением имущества.
  -Хоть что-то хорошее, - выдохнул Мастер, - ладненько, план у тебя есть, а я пойду - старость не радость, устаю быстро, да, - подхватив на плечо один из немногих оставшихся бочонков с пивом, "старый и больной" Макарыч потопал наверх, в сторону своего кабинета. Вот же зараза, а со всем бедламом разбираться нам... эх...
  Оставшееся до начала праздника время я убил в гордом одиночестве, заполняя Книгу, по третьему кругу проверяя артефакты и продумывая план и возможные варианты развития событий, как и реакцию на них. Мне очень не нравился момент с превращением девушек в каменные истуканы, но единственный вариант противодействия - это вырубание Эвергрин до применения ей своей подлой способности. Но без такого стимула никаких разборок не будет, в итоге с Лексуса станется организовать покушение на Мастера или еще какаю-нибудь гадость придумать. Хм, разве что перестраховаться через Симбу, провести обратное преобразование из кремнийорганики в нормальное состояние я смогу... хотя стоп, на Эльзу эта способность почти не подействовала, но её глаз дает защиту только от иллюзий, возможно, ментальных воздействий, а значит девушки сами себя превращают в камень под командой Эвергрин. Вариант? Вполне, это, кстати, объясняло требование контакта глаза в глаза для лучшего воздействия... хм, тогда всё будет куда проще. А если ошибся? Это всего лишь возвращает нас к варианту с Симбой, прорваться можно.
  И вот настал долгожданный момент конкурса, в гильдию набился весь состав, некоторые даже отказались от взятия новых миссий ради этого момента. На вскидку народу собралось десятков восемь-десять, довольно прилично по меркам Фиора. И вся эта сотня магов сейчас выжидательно смотрела на сцену, я же сидел вместе с Макарычем, Ур и Макао с Вакабой за столиком жюри. Ледяная волшебница участвовать в конкурсе не захотела, мол я только-только начала излечиваться, а тут толпа народу, нервы... как бы не вышел конфуз, так что Макарыч (явственно сдержав разочарованный вздох), пригласил её в состав жюри. Полюшка тащиться к "толпе человеков" отказалась на отрез, настаивать не стали, а то с характером этой бабули ей сдастся следующему пациенту дать смесь слабительного и снотворного, и потом смотреть, что сильнее. Если учитывать, что таким пациентом мог оказаться кто угодно, даже Мастер, то единогласно решили не рисковать... во избежание, так сказать.
  Первой выступающей была Кана, как и в каноне, девушка устроила яркое представление при помощи магии Карт и купальника, правда, в этот раз карты не только скрывали фигурку переодевающейся волшебницы, но и выпустили из себя десяток девушек, также в купальниках. Появившиеся дамы соблазнительно изгибались и посылали в зал воздушные поцелую, единственный минус, да и тот, весьма условный - все появившиеся прекрасные особы были сделаны будто под копирку - одинаковые лица, идентичные фигуры, да даже воздушные поцелуи залу они отправляли одинаково, к тому же, они несколько закрывали саму Кану, а ведь ей было что показать... кхм, что-то я отвлекся.
  Второй участницей стала Джувия, к счастью, тут она не обрезала свои шикарные волосы, но и не закручивала их в непонятные конструкции, а просто оставила прикрывать их её спинку темно-синими водопадом. В ход пошла магия Воды и опять-таки темно-синий купальник, в отличие от прошлой конкурсантки, водная волшебница не стала создавать себе группу поддержки, а... просто обеспечила тысячи брызг, покрывшее её тело капельками влаги, притягивающими взгляд, а уж когда эти капельки начали потихоньку стекать по телу колдуньи...
  -Подбери слюни, - тычок острым локотком под ребра, оформленный Ур, вновь вернул меня в реальный мир.
  -Эм, спасибо,- поблагодарил я волшебницу.
  -Всегда пожалуйста, - улыбнулась ледяная принцесса, - в конце концов, я не горю желанием сидеть рядом с зомби, а судя по остекленевшим глазам, ты был на полпути к этому состоянию, - разговор прервало появление третьей участницы. На помост вышла Мира, а зал взорвался приветственными криками. Строгое платье, скромный взгляд, но вот от девушки пошла волна магии и...
  -Нья! - девушка с ушками и хвостиком сложила руки вы жесте кошачьей лапки. Из одежды на ней теперь присутствовал очень интересный вариант купальника - белый и пушистый, создающий иллюзию кошачьей шерстки. Мира повернулась вокруг своей оси и зрители заметили, что данный купальник прекрасно сливается с небольшими полосками белой шерстки, идущими вдоль спины по позвоночнику, по плечам и по внешней стороне рук. Ммм... так вот ты какая, нирвана...
  -Эй, эй. Сефирот, очнись,- Ур щелкала у меня перед глазами пальцами, пинала в бок и чуть ли не кусала за ухо, кажется, в этот раз я серьезно подвис.
  -Эээ? - поворачиваюсь к девушке, но та почему-то смущенно отводит взгляд, - эээ? (знаю, жутко информативно, но в тот момент ничего более осмысленного я выдать не мог)
  -У тебя вид, как у жуткого извращенца, а этот блеск глаз... брр, но - девушка взяла себя в руки, - кажется, твою речь о силе ушек запомнили и, судя по реакции остальных парней, в этом действительно что-то есть, - я быстренько огляделся - народ отчетливо пускал слюни, а у Макарыча пошла носом кровь. Блин, а я-то думал, это чисто момент фансервиса, как выяснилось, ошибался. Больше всего грела мысль, что все это великолепие - моё и только моё.
  -Ыыы... был бы я лет на пятьдесят моложе...
  -Ты