Rakot: другие произведения.

Укуренный мир. Том 3.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 7.81*211  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третья часть. Комментарии в основной файл.

  
  
Глава 32. Возвращение домой.
  
  Сова, открывай, медведь пришёл.
  Прекрасная иллюстрация на тему различных визитов.
  
  -…ра, - закончил я фразу. Судя по отсутствию дракона в небе, я могу смело подавать заявку на самое долгое слово в истории. Длиной лет в семь, хотя это ещё нужно выяснить – всё-таки условия отличались от канонных, источник энергии явно был больше, как бы нас не семь, а семьдесят лет в стазисе не промариновало. - Ну зашибись, - очень хотелось прислонить ладонь к лицу, но сделать сие было весьма проблематично – одной рукой я держался за ствол дерева, дабы не перегружать итак перекушенный позвоночник. А второй не было от слова совсем.
  -Эээ? – повернулась ко мне Мэвис. Нет, злиться на это воплощение кавая долго просто невозможно, - я сделала что-то не так? – и глазами так хлоп-хлоп.
  -Не важно, - с кряхтением поднимаюсь, - ты не видела, куда эта невоспитанная ящерица выкинула мою лапу? – разговор чем дальше, тем больше напоминал какой-то сюр.
  -Воон туда, - ткнула пальчиком в нужном направлении девочка, кажется изрядно шокированная моим отношением, вернее полным отсутствием удивления от её вида и каких бы то ни было вопросов о её же личности.
  -Угу спасибо, - кое-как доковыляв до указанного места, я принялся рассматривать оторванную конечность, что сейчас была больше меня в несколько раз. М-да, проблема. И как мне это приживлять обратно?
  За пару минут подстроившись к энергетике, сумел вернуть руке человеческие качества и приставил обратно. Пока лучше ей не шевелить, но хорошо хоть удалось отделаться лёгким испугом – отращивать конечность с нуля было бы куда хуже.
  За следующие пять минут произошла целая масса событий, во-первых, фейки выбрались из подземелья и девушки просто завалили меня своими телами, весьма привлекательными, бесспорно, но не с прокушенным же позвоночником мне их ловить. Кстати да, что-то он очень медленно заживает, из чего у этого дракона клыки, из адаманта что ли? Пока я вылезал из под любящих объятий, сдабриваемых потоками слёз (Джувия), обвинениями в суицидных наклонностях (все, но, в основном, конечно, Эльза), обещании «как следует поговорить дома» (Мира… и мне уже немного страшно) и просто тёплой поддержки (Люси, я тебя люблю!), истёк срок подготовки «чудо-заклинания» Зерефа. Вот только готовил он его с учётом магических потоков, которые, во-первых, на некоторое время были полностью отрезаны Сферой Фей, во-вторых, пусть и незначительно, но сместились с течением этого времени, а потому….
  -БУХ! – немного подкопчённая тушка оставила в лесу небольшую просеку и остановилась неподалеку от нас. Выглядел Чёрный Маг отвратительно – ожоги по всему телу, размочаленные в кашу руки, но… секунда, другая и на нём вообще ни царапинки, даже плащ восстановил.
  -Это было больно, - колдун задумчиво почесал подбородок и потянулся к плееру… который приказал долго жить.
  Горестный вопль огласил округу.
  -Карма… - кажется, я таки познал Дзен – тревоги и заботы этого мира отошли на второй план и нет, попавшаяся мне на глаза Венди, сразу же схваченная и подвергнутая обнимашкам тут не при чём (ага, конечно).
  -Отморозок ненормальный! – поприветствовал меня Макарыч, - у тебя совесть есть? Между прочим, у меня слабое сердце. Ты сам говорил! Мне нельзя так волноваться ! А ты… ты… ты вообще меня слушаешь?
  -Ась?
  -Шпаньё, - Дреяр горестно вздохнул и вновь зачерпнул из бочонка с пивом (когда успел притащить?!), - как же я хочу в отпуск…
  -Я, конечно, извиняюсь… но это вообще кто и как эта девочка оказалась на острове? – Эльфман немного смущаясь указал на... притаившуюся в сторонке златовласку, что широко распахнув глаза, наблюдала за нами с неподдельным любопытством.
  -Это Мэвис. Она со мной, - лаконично просвещаю народ. На что-то большее моральных сил не было, тем более у меня в руках уже была Венди, с боков подпирали самые очаровательные девушки в мире, и мне было банально слишком хорошо, чтобы отвлекаться.
  -Мэвис? - Зереф полыхнул в эмоциях страхом и опасением поверить в услышанное, и повернулся в нужную сторону. Мгновение и он увидел мелкую... а та увидела, что он её увидел.
  Немая сцена.
  -Эм... - основательница фей почему-то запаниковала так, что меня чуть из реальности не выбило, причём паника эта была очень выразительно окраса, какового я, мягко говоря, не ожидал от этой парочки, после чего сглотнула и втянула голову в плечи, заморгав как-то очень жалобно. - Привет...
  -Привет... - эхом откликнулся чернокнижник и заторможено побрёл в её сторону, не разбирая дороги, от чего слегка спотыкался. Меня же начало просто корёжить накатывающими волнами эмоционального шторма.
  -Ты...
  -Я...
  Произнесли одновременно, причём на слове «Я» тёмный маг замер на половине шага. Опять молчат и боятся шевельнутся, а вот плащик у Зерефа начал нездорово подрагивать...
  Ещё шаг вперёд.
  -Я хо...
  -Ну...
  Опять одновременно и опять замерли.
  -Мы здесь лишние, - напрягаю мышцы и поднявшись на ноги, стараюсь поскорее увести зрителей с поляны. Как не удивительно, но девушки не сопротивляются, хотя сцена интригующая и это мягко говоря. Ведь о том, что Мэвис была ученицей Зерефа и весьма сильной тёмной я рассказать банально не успел, так что в их понимании сейчас сошлись Величайший Светлый и Величайший Тёмный… Которые, по всем признакам, друг друга хорошо знают!
  Но Феи прониклись важностью момента и даже Мастер, рефлекторно прихватив бочонок, поспешил удалится, за одно сграбастав увеличенной рукой тормозов, вроде Нацу, Гажила и Грея, так что те даже пикнуть не успели.
  -И... что это было? - первой задала вопрос Ур, нервно косясь на кусты, за которыми осталась поляна и два... легендарных мага. Один из которых, вроде как, должен быть мёртв. - Я что-то не поняла, или по условиям экзамена, нужно было найти именно её могилу?
  -Кого? - не понял Эльфман.
  -Первого Мастера — Мэвис...
  -А это была она? - осторожно поднял палец Бикслоу.
  -Ну, Сефирот сказал, что она с ним... - мелко подрагивая и сжимая на груди непонятно откуда взявшуюся книгу, заметила Леви.
  -А она не слишком молода? - продолжил эстафету Фрид.
  -Ну Сефирот же сказал....
  -Пенсия, пенсия, хочу на пенсию... - ритмично доносилось из под ближайшего крупного дерева. - Спать, пить и ничего не знать... Ничего не видеть!
  -Да блин! Объясните вы наконец, чо произошло? Чо все такие припухшие!? Нам тоже интересно! - взревел припадочным носорогом Нацу, от обилия негодования выпуская язычки пламени изо рта.
  -Смысл? Ты всё равно забудешь.
  -Чо сказал, ледышка?!
  -Чо слышал, уголёк!
  -А ну заткнулись оба! - рявкнула как шестнадцати дюймовое орудие Эльза, чья пятая точка секундой ранее взволнованно покачивалась торча из кустов. - Тут такое... - и голова девушки опять спряталась в листве, явно подсматривая за событиями на оставленной поляне.
  -Э-Эльза, ты уверена? - нервно подняла руку Люси, то ли пытаясь обратить на себя внимание, спины Скарлетт, то ли не решаясь двинутся вперёд и оттащить подругу.
  -Люси, тут такие чувства, такой накал! - с придыханием прошептали кусты голосом валькирии, от чего и так притворяющийся ветошью в сторонке Джерар, совсем сник и постарался стать ещё более незаметным, фонтанируя в эмоциях растерянностью и стыдом.
  -Джувия тоже так хочет... - жалобно ответил соседний куст. - Так... Трогательно! Джувии их жаааалко! - в голосе уже натурально текли слёзы, а может и не только в голосе, но куст всё закрывал. Мне даже стало интересно, что она видит?
  Стоящая рядом Мира переглянулась с Хартфилией, бросила короткий взгляд на меня, на остальных и глубоко вздохнув носом, сделала шаг вперёд.
  -Лисанна, ну ка помоги мне.
  Короткая борьба закончилась полной победой клана Штраусов, но не успел я даже вздохнуть и настроится на длительную релаксацию с Венди на руках, как девушки обо мне вспомнили. А вспомнив, тут же развили бурную деятельность по оказанию первой медицинской помощи. То, что она уже не требовалась, никого не волновало, меня заставили лечь, отпустить «дочку» (хнык-хнык) и не шевелится, пока та меня лечит. Как-то незаметно рядом появилась и Мелди, тоже включившаяся в процесс своей магией чувств, с прицелом на уменьшение болевых ощущений. Ур, снабдив «санитаров» запасом льда, взяла на себя руководство бедламом, гильдией Хвост Феи именуемым, и быстро всех запрягла строить лагерь и готовить пожрать. Мастера она, по всей видимости, пожалела и оставила в покое, определив к страдальцу Гилдартса в качестве моральной поддержки, от него всё одно, в делах созидания, толку не было.
  В задних же рядах Леви, начала проводить разъяснительную работу для несведущих, кто такая Мэвис и вообще, просвещать по поводу истории гильдии. И только один я героически страдал, лёжа на сырой земле и не смея потискать таких близких «докторов», жалобно глядя в суровые очи надсматривающей за соблюдением назначенного режима Миры.
  Девушка в ответ тоже страдала (внутренне), ей было меня жалко. Очень. Но, по закону подлости, именно это придавало ей сил и дальше проявлять твёрдость и на поблажки не идти. Даже Джувию застращала, а ведь та просто хотела погладить меня по голове (и поплакать на плече). Рррррр!!! Моя большой злобный дракон и праведно негодовать от такого неподобающего обращения!
  -Дорогой, не шевелись, - ласково одёрнула мою попытку встать ангел всея фей.
  -Ну Мира, это не серьёзно...
  -Сефирот. Лежать, - раздельно произнесла красавица, умудрившись в мягком и тёплом голосе очень внятно передать фразу «Даже не думай! Хватит с меня на сегодня твоих суицидальных выходок, будешь лечится как миленький! А то я за себя не ручаюсь!». Ах да, ещё она примерно также произносит своё коронное «Брааааатик», от которого Эльфмана прошибает холодный пот.
  -... Хорошо, - со вздохом покоряюсь превосходящей силе.
  Поскольку делать было нечего я попытался наладить связь со своей проекцией – ощущение было странным. Я чувствовал копию, знал, что она функционирует, но никак не мог установить полноценный контакт. Появилось даже подозрение, что копия моя захочет меня где-нибудь прикопать и занять моё место. Нет, бред, конечно, но мало ли? Всё-таки она самостоятельно функционировала неизвестно сколько времени, это вообще уже может оказаться чуть ли не другой человек. Ну, в плане личностных качеств, особенно, если вспомнить некоторые… не сильно красивые моменты «плана Е». Но вот я всё-таки смог получить «обратную связь», точнее некое её подобие. Сообщение «Дорогой я, поздравляю, ты – болван. Твоё отсутствие длилось 60500 часов, это 60500 часов данных, включающие в себя визуальные, звуковые, обонятельные, тактильные, магические и эмоциональные сектора. Пусть чисто теоретически твоя аморфная тушка и способна это переварить без вреда для сознания, но заклинание Проекции на передачу таких объёмов информации не рассчитано от слова «вообще». Ты уверен, что хочешь рискнуть потерей всех знаний, что я копил эти семь лет? Короче, жди. Скоро будем». Хм, принял, проникся, осознал...
  -А... Эльза, ты уверена? - донёсся с другой стороны лагеря голос Джерара.
  -Если ты хочешь получить обед, то помогай! - включившая «сержанта» валькирия не разбирала персоналий и морально пришибленного мага за шкирку потащили к дуэту Нацу/Грей, которых уже припахали к... Чистке картошки!
  Великая Тьма, когда?! Я же всего на секунду отвлёкся! Откуда у них мешок картошки, ножи, котелки и бочка с водой?! Ах да, точно... После того ожившего городка тёмных, Эльза же стала потихоньку использовать пространственный карман для бытовых мелочей... Как давно это, однако, уже было то...
  -Хе-хе, в нашем полку прибыло, - ехидно протянул дон Драгнил, когда синевласого усадили к ним третьим.
  -Да-да, теперь ты узнаешь что такое «Эльза», «друг детства», хе-хе, - вторил ему, с такой же пакостно-довольной рожей, сеньор Фулбастер. Блин, они сейчас реально выглядят как братья-близнецы! Ушибленные на всю голову, братья-близнецы.
  -Вы двое на что это намекаете? - любя, спросила девушка, ненавязчиво нависая над хохмачами этаким чутким, алым богом возмездия.
  -Ни на что! - хором рявкнули все... трое, умудрившись вытянутся в струнку сидя на земле и даже почти обняться на рефлексах.
  -А почему мне показалось, что вы хотели сказать про меня что-то нехорошее?... - и не подумала прекращать воспитательную работу Скарлетт.
  -Эльза в своём репертуаре, - счастливо лыбясь, промурчал с ближайшего дерева «синий глюк», с аппетитом уже стачивая где-то добытую рыбку.
  -У вас всегда такой дурдом? - негромко спросила Мелди у Венди, не прекращая колдовать над моим телом.
  -Сегодня все устали и спускают напряжение после боя, - улыбнулась в ответ малышка. - Обычно они просто дерутся, чтобы повеселится.
  -Что за глупость? - смущённо надулась розововласка, бросая короткий взгляд на гомонящую толпу.
  -Ну так весело же, - улыбнулась Мира, буквально окутывая пространство вокруг нас розовым облачком из счастья, любви и умротворения.
  Девочки посмотрели на неё, переглянулись и синхронно вздохнули...
  
  
***
  
  К моменту когда Зереф с Мэвис всё-таки наговорились и вышли к нам, стол уже был накрыт, меня отпустили и даже чмокнули в щёчку за выдержку (А хотелось куда большего!), Нацу, воспользовавшись тем, что Эльза отвлеклась, куртуазно пытаясь развести Джерара на «смахнуться» (куртуазно, ибо словами и без пинка, с разбегу, в лицо) и даже Мастер более-менее оклемался, теперь просто сидя угрюмым сычом за своим бочонком и время от времени бросая хмурые взгляды на творящейся бедлам. И вот в этот момент из-за деревьев вышла сладкая парочка Легендарных Чародеев, сияя любовью ко всему миру, словно лет пять брали уроки «Ангельского образа» у Миражанны.
   -«Всего лишь забавная мелкая девчонка, которой показал пару трюков», да? – ну должен же я был хоть как-то вернуть его в реальный мир?А то судя по счастью на лице, этот тип сейчас Воспарит и Вознесётся на Небеса Его довольная рожа прямо-таки молила о кирпече, особенно, если учесть, что я-то обломался.
  -А разве нет? - тёмный маг, с явно читаемым на лице интересом, повернулся к златовласке и стал её разглядывать. Он издевается?
  -И вовсе я не мелкая, - непередаваемо кавайно надулась та и начала сверлить меня хмурым взглядом. - Просто кто-то вымахал как каланча. И вообще, мне двадцать пять… было, а теперь вообще сто двадцать пять, - после чего, опровергая свои собственные слова, по-детски скорчила рожицу и показала язык, и вообще, спрашивать возраст девушки – неприлично.
  -Ну так я и не спрашивал, ты сама ответила, - пожимаю плечами и притягиваю своих Джувию с Мирой. В ответ на мою фразу Мэвис опять забавно надулась, блин не могу я её воспринимать взрослой, так и хочется потискать вместе с Венди и Мелди.
  -Это всё, конечно, круто, - начал Грей, косясь на Ур, недовольно наблюдающую за Зерефом и Мавис. Не знаю, о чём сейчас думает ледяная принцесса, но на лице у неё ясно читается облом… неужто? Да неее… хотя… м-дааа, этот вопрос всё ещё требует решения, - но как мы будем выбираться с острова?
  -Хм…
  -Если бы кто-то не раздолбал летучий корабль…
  -Упс… - Клайв едва не уронил тарелку из рук. - Но кто ж знал?
  -А давайте полетим на Сефироте? – с каким-то нездоровым оживлением предложил Нацу, за что тут же отгрёб от Эльзы и продолжил уже из травы: - Ну я фе фифто гипофефифефки...
  -Не, во-первых, я не в форме, во-вторых – всех не утащу, в третьих – Я ВАМ НЕ ЕЗДОВАЯ ЛОШАДЬ! – хотя группа обнажённых девушек бы очень хорошо смотрелась вокруг дракона… да, кхм… что-то я не о том думаю, с некоторым трудом отвожу свой взгляд от ножек Люси, - и да, если Фейки припрутся в Магнолию на драконе, то на следующий же день нам всем придётся отбиваться от толпы желающих разобрать этого дракона на ингредиенты. Не то чтобы я был сильно против завоевать Фиор...
  В следующий миг одновременно произошло несколько событий: Люси и Венди у стола тяжко вздохнули, синхронно уронив головы, Эльза приняла крайне задумчивый вид, судя по лицу уже что-то подсчитывая, Ур прикрыла лицо ладонью, а второй закрыла глаза находящейся рядом Мелди, Макаров простонал что-то невнятное и поспешил залить его пивом, и в мой бок впился остренький локоток Миры. Только Джувия как мурлыкала прижимаясь всем телом, так и продолжила.
  -А если к лесу? - радостно подняла вверх пальчик Мэвис. - Там нас никто не увидит, а я всегда мечтала покататься на драконе!
  -Правда? - заинтересовался Зереф.
  -Нуу... - основательница фей покачнулась туда-сюда на босых ступнях. - У меня был небольшой опыт, но тогда дракон был из костей и пытался разрушить Магнолию, а ещё он был Юрием, которого надо было спасти, иии... В общем, я не успела распробовать, - и улыбнулась. Нет, она точно, подглядывала за Мирой... или сама учила Миру.
  -Старик!!! - взвыл раненой белугой Нацу. - Ты не говорил, что твой отец был драконом! - ах да, Леви же успела его просветить про основателей гильдии. - А каким он был?! Драконом-гигантом? Или лысым-драконом? А он умел дышать огнём?! Ну, старик, колись! Я хочу всё знать!
  В лесу грянул дружный многоголосый хохот. Гажил сквозь слёзы долбился лбом в железную сваю, в которую превратил руку, Леви то ли плакала, то ли смеялась уткнувшись носом в книгу, Макаров натурально решил утопится в бочке, заколотить отверстие изнутри и утечь в океан, Ур уже закрывала глаза Мелди двумя руками, остальные просто ржали как кони. Даже Зереф и Джерар на диво дружно держались за животы.
  Воспользовавшись моментом, я решил проверить одну гипотезу и тихонько выскользнув из объятий всё равно отвлёкшихся девушек, осторожно подкрался со спины к Первому Мастеру.
  -Ушки... - аккуратно подёргал златовласую девочку за... - крыыылышки... Ня!... Хм… - берусь за подол платья.
  -Э-эй! – Мэвис возмущённо вскрикнула и прикрыла пятую точку.
  -Всё-таки у Фей нет Хвоста… жаль. А я так надеялся... - набравшая было воздуха для обличительной тирады, возможно, что и нецензурной, девочка впала в ступор и лишь открывала и закрывала рот, - но ушки прелесть!
  -Хм, так что ты там говорил про отсутствие тяги к суициду? - Чёрный Маг задумчиво рассматривал начинающую закипать Первую и то как я с глупой улыбкой продолжаю нежно гладить её «ушки», совершенно игнорируя тот факт, что до взрыва осталось три, две, одна...
  -Не понимаю о чём ты, - невозмутимо мурлыкаю в ответ, плавным движением успев поймать на лету, скрутить и начать нежно обнимать златовласую девочку с абсолютно офигевшим от происходящего лицом.
  -Хм… - Зереф очень задумчиво изучил стремительно краснеющее лицо Мэвис, скользнул взглядом по поляне и наткнулся им на Венди. - Хмммм…
  -Эээ? Ой! – вот и всё что успела сказать малышка, пока не подверглась старательному затискиванию чернокнижником. Судя по движениям, Чёрный Маг слабо представлял себе, зачем это нужно делать и как это делать правильно, больше повторяя за мной, но по ходу процесса начал проникаться и… ему понравилось. - И вот так уже полгода, - печально сообщила Марвелл своей подруге по несчастью спустя минуту и под оглушительную тишину.
  -А у меня больше десяти лет… сколько раз я пыталась прибить за это Юрия… бесполезно… За ушком почесать не забудь! – Основательница повернулась боком, - вот так-то лучше, - растеклась...
  
  Пару минут спустя:
  -Ну всё, хорошего понемногу, - босоногая волшебница попыталась встать.
  Ноль реакции.
  -ЭЙ! Пусти! Я первый Мастер, ты должен меня слушаться!
  Мурчание.
  -Эй, ну кто-нибудь, помогите мне! – надежды на впавшего в нирвану первого учителя, друга и… девушка смутилась, это к делу не относится, в общем, надежды на этого типа не было – они с этим белобрысым точно родственники – оба одинаково ушли в отключку и вообще на раздражители не реагируют.
  -Сейчас, - первой очнулась Ур, до этого незаметно наблюдавшая за клубом «старых страшных магов», стихийно образовавшемся у кустов, - Мелди, подойди сюда.
  -А? Что?
  -Иди ко мне, сейчааас, - волшебница склонилась над девочкой, что-то делая с её головой, а когда отошла на макушке розововласки красовались мохнатые кошачьи ушки в тон волос волшебницы связей, - Сефирот, смотри сюда! Ты не можешь устоять! – остальные Феи подтянулись ближе.
  Идея Ур была превосходна, цинизм, с каким она готова была «пожертвовать» собственной «внучкой» ради спасения Первой, восхищал, но… была в этом плане одна маааленькая недоработка.
  -Мммм, - ледяная принцесса задумчиво глядела на Сефирота, Зерефа и... проекцию Сефирота, увлечённо тискающих свои жертвы. - Есть ещё предложения?
  К счастью для плененных дев, высказывать предложения не пришлось. Оба тёмных мага (и одна тёмная ведьма, маскирующаяся под белое и пушистое существо), разом напряглись, оставили свою шутливость и поднялись.
  -Вы тоже чувствуете?
  -Да, напряжение в воздухе, пространство словно наливается Силой… - тут с громких треском, воздух раздался в стороны и в небе появилось Нечто. Оба Сефирота зажмурились и даже протёрли глаза, после чего произнесли очень странную фразу:
  -У меня глюки или какой-то псих скрестил Акерус с некронским Монолитом? – все Феи, включая Первую и Третьего Мастера, резко повернулись к нему, - кхм… м-да… стильненько. Но я тут совершенно не при чём… наверное, - тут Сефирот заметил проекцию, а проекция Сефирота. Секунда молчания. - Эээ? Твою мааать, - дальше продолжил один из беловолосых, - вторая проекция? Хм... связь обычная... так. Надеюсь с первой ничего не случится, иначе это будет самый эпичный провал за всю историю...
  -Кхм, - кашлянул Зереф.
  -Ну, после нескольких сотен неудачных попыток самоубийства, - поправился серебряноволосый.
  
  
***
  
  -Какая... - тихо произнесла Мэвис, широко распахнутыми глазами немигающе глядя на громаду летающего строения. - Какая прелесть! - от избытка чувств девочка даже подпрыгнула соединив кулачки перед грудью. - Я всегда мечтала о чём-то подобном!
  -Правда? - повернулся к ней Зереф.
  -Конечно! - натурально сияя нездоровым энтузиазмом в глазах тут же повернулась к нему фея. - Настоящий чёрным маг должен рыдать от счастья при виде всего этого!
  -Ты так считаешь? - самый известный чёрный маг мира окинул конструкцию более внимательным взглядом. - Ну... Это правда лучше летающего корабля...
  -А почему? - зачесал в затылке Нацу, непонимающе разглядывая то некрополь, то чародеев. - В смысле зачем рыдать? Что в этой каменюге такого?
  -Жуткая Тёмная Цитадель это самое важное! - назидательно обернулась к драгонслееру златовласка, поучительно вскинув пальчик. Бедняга-Макаров от всей этой картины начал просто лысеть и усыхать на глазах, в полном бессилии что-то вымолвить. - Это демонстрирует тонкий вкус, статус и способность пренебрежительно относится к переменчивым веяниям моды! А ещё это просто круто и стильно!
  -Если вы так считаете, то почему тогда первое здание гильдии было совсем другим? - включился в диалог Грей, с подозрением глядя на Первого Мастера.
  -У нас не хватило дееенег, - разом поникла мелкая, даже ушки-крылышки опустились.
  -Эх... - тихонько вздохнула рядом Венди, всем видом демонстрируя, что уже давно смирилась с судьбой и новость, что основательница гильдии, оказывается, разделяет вкусы её безумного опекуна и учителя, в принципе, должна была быть ожидаемой.
  -Интересно, - Мира поднесла пальчик к губам, рассматривая приближающиеся врата. - А ту башню с кодами взлома Эфириона ты тоже построил? - у Третьего Мастера Хвоста нервно дёрнулся глаз.
  -Так у вас ещё и Башня есть!? - зелёные очи «призрака» воззрились на Миражанну как на Деда Мороза в канун Нового Года, после того, как тот сообщил, что принёс все подарки, о которых ребёнок мечтал большую часть сознательной жизни. - Уряяя!!! - вся грусть мигом была забыта и Первая изобразила несколько танцевальных па. - Гильдия стала даже лучше, чем я мечтала! - грустный вздох пенсионера был ей ответом.
  И вот летающая крепость зависла почти что над лагерем, Врата из чёрного металла торжественно распахнулись, от порога выдвинулось что-то типа дорожки и по ней к нам начали спускаться трое. Уртир, Женни и… я сам.
  -Три Сефирота… Господи, за что ты меня так ненавидишь? – Мастер возвёл очи к небесам, - я же с одним чуть не рехнулся.
  Но тут визитёры спустились с трапа и первой ко мне подошла Уртир. Под напряжённо-ревнивыми взглядами «Боевого Гарема» девушка обратилась ко мне нежным голосом.
  -Я ждала этого момента семь лет…
  -Эээ… - начало моего, безусловно, весьма остроумного монолога прервал кулак, встретившийся с моей челюстью с неженской силой.
  -Всё будет в порядке, ты говорил! Мелди ничего не грозит! А сам в итоге исчез на семь лет вместе с моей дочерью! И после этого я ещё и прикрывала ваши фейские задницы на Совете! В общем, тебе придётся сильно постараться, чтобы загладить свою вину! – м-да, не скажу, что не ожидал чего-то подобного, но всё-таки не думал, что она начнёт разборки вот прямо сейчас.
  -Ну, - потираю челюсть, - справедливости ради, конкретно в этот раз я абсолютно, полностью и безоговорочно не виноват.
  -А кто виноват?!
  -Она.
  -Ой! - пискнула Мэвис, которую я, под дружный стук упавших челюстей, приподнял за шкирку и на вытянутой руке протянул мечущей из глаз молнии волшебнице. Та обвела мрачным взглядом мою руку и вернув его к моему лицу опасно сощурилась.
  -Уртир не состоит в гильдии и не может её видеть, - включился в наш разговор «я», до того как девушка успела разразится очередной волной негодования в мой адрес.
  -Вы двое о чём?
  -У него в руках призрак, вернее проекция основательницы Фейри Тейл — Мэвис Вермилион и по ряду причин видеть её способны только члены гильдии, - с готовностью пояснил мой дубль. - И, вообще-то, я тебе рассказывал что именно случилось на острове.
  -И вы мне предлагаете бить морду призраку, которого я даже не вижу? - средняя Милкович, сложила руки на груди.
  -Эй! - возмутилась Мэвис, сжав кулачки.
  -Ну морду ей бить точно не надо, - сообщаю я, одновременно поднимая златовласку на уровень лица и изучая оную часть её организма. Очень возмущённую в данный момент часть, надо сказать. - Но вот хорошенько отшлёпать бы не мешало. Зереф, - поворачиваюсь к, с любопытством слушающему, чернокнижнику, - это, кстати, твоя обязанность, как её учителя.
  -Сумасшедший, белобрысый дракон! - пленница активно задёргалась в руке, но комбинация маны жизни и тьмы в моих пальцах надёжно фиксировало псевдоматерию на месте. - А ну отпусти меня! Я тебе сейчас покажу, как угрожать Первому Мастеру! Кто же мог знать, а?! Я же хотела помочь! И вообще — детей бить нельзя! Зереееф!!! Не слушай его! Лучше меня спаси, а его стукни!
  -Зереф? - не слыша буйства малышки, с удивлением повернулась в сторону чёрного мага Уртир.
  -Приятно познакомится, - вежливо улыбнулся тот, тоже игнорируя вопли. Ну или... наслаждаясь видом их издавания.
  -Аааа... Ладно, - боевой настрой с члена Совета, видимо, слетел и вздохнув, она бросила на нас ещё один недоверчивый взгляд, после чего выразительно фыркнула и взметнув шлейф волос, отвернулась к чутко внимающей толпе. - Привет, мам! – улыбнулась слегка ошарашенной Ур и… ушла тискать Мелди, только-только облегчённо вздохнувшую после хватки проекции.
  -Лисса, девочки! – Женни не преминула воспользоваться моментом и помахала всем ручкой, тут же упорхнув обниматься. Судя по, раздавшемуся спустя пару секунд, сдавленному писку и начавшей синеть подруге детства Нацу, силёнок у Эдо-официантки с нашей последней встречи сильно прибавилось.
  -Набить бы тебе морду за всё, что мне пришлось пережить, но я поступлю куда подлее. Пошли, - произнёс с усмешкой мой «заместитель».
  -Куда?
  -В лабораторию, не хочу рисковать, сливаясь без страховки. Да и надо дать остальным время, тут не только Женни прилетела, пусть пообщаются без нас.
  -Мммм... - почти переходя на инфразвук, даже не промычали, а как-то «проурчали» снизу. Взглянув на надутое личико Мэвис и подавив дикое желание уже самостоятельно двинуть себе в челюсть, за то, что почти довёл ребёнка до слёз, я всё-таки освободил бедняжку. - Э?...
  Шлёп...
  -Ай... - мелкая начала тереть пятую точку. - Ну ты бы хоть предупредил! Шпаньё, бессовестное! - в уголках глаз появились слёзки и на меня полезли колотить... Ровно на долю секунды (три удара кулачками в бок), после чего девочка буквально тепортировалась за спину Зерефа и выглянув оттуда, обиженно нахмурилась.
  Мы с проекцией переглянулись. В эмоциях она действительно дулась как натуральный дирижабль, вот только нет-нет, да и сквозило за этим дирижаблем что-то подозрительно напоминающее озорное веселье и наслаждение провокацией...
  -Ты ей тапочки какие-нибудь приготовил? - начинаю подниматься по трапу.
  -Да, было сложно, но результат очень интересный, - поддержал смену темы «я», шагая рядом.
  -Постоянная материальная иллюзия?
  -Нет, хотя я тоже сперва этот вариант отрабатывал, но удалось сделать лучше — смещение материального предмета на духовный уровень.
  -Однако, - протягиваю уважительно и чувствую как сзади буквально накатывают волны бешеного негодования от обманутой «в лучших чувствах» феи...
  
  Тоже место и время, у кустов:
  -Вот же негодяй. Ну я ему устрою... Ну он у меня попляшет... Будет знать как игнорировать Первого Мастера! - воинственно сжав кулачки, бурчала себе под нос златовласая волшебница, буравя спины удаляющегося парня многообещающим взглядом.
  -Хм, но в его словах о тапочках действительно что-то есть. Смещение на духовный уровень, как интересно… - под задумчивым взглядом чернокнижника фея начала затравленно оглядываться, подыскивая место, где можно было бы незаметно затеряться – чисто на всякий случай. Её сложные взаимоотношения с обовью насчитывали уже боле сотни лет и сдаваться просто так она не собиралась. Ради такого даже планы «Страшной Мсти» можно было отложить. Чуть-чуть.
  -Эй, Первая, - словно услышав её мысли, рядом оказался розововласый драгонслеер, что с некоторой опаской поглядывал на остальную толпу, в частности на одну алую шевелюру и даже понизил голос, не иначе стремясь сохранить «конспирацию». - А всё-таки, каким драконом был батя нашего Старика?
  -Ааааааа! – вопрос Драгнила, всё ещё не отошедшего от встречи с настоящим драконом (пусть и несколько «заочной»), а потому пребывающего несколько перевозбуждённым, от чего вся его «конспирация» скорее обостряла внимание общественности к его же «хитрым» передвижениям, стал той соломинкой, что таки сломала спину верблюда.
  -Нацу! Ты меня не понял? - мигом выросла за плечом парня Богиня Мщения. - До чего ты довёл Мастера?!
  -Ээээ Эльза, я не хотел! - провинившегося покрыла липка испарина. - Я просто... ну узнать... Ну в этих, как его... Акрадемичех интересах, во!
  -Он был костяной, такой большууущий скелет, - Мэвис решила прийти на помощь согильдейцу, а за одно чуток отодвинутся от, как никогда, Страшного чёрного мага. - Но там был не совсем дракон, а проклятье, которое его превратило...
  -...вот за что мне всё это? - причитал в сторонке Макаров. - Ведь как раньше было – знай пей пиво да выбивай что полезное из тихих безобидных монстров на десятилетних заданиях, а потом я связался с этим Шпаньём! И облысел! И спился! И мне теперь нужно лечить нервы! Эх…
  -Не переживайте, господин Дреяр, у всех нас бывают плохие дни, - принялся утешать пенсионера Джерар, о котором опять все забыли.
  -Эээ?! Ты? Ты же хотел взорвать Эльзу с ребятами в башне. Хотя… Плохой день, да?
  -Скорее, восемь лет.
  -Понимаю… Пиво будешь?
  -Наливайте, - пожал плечами Заклинатель Небесных Тел, присел рядом с пожилым магом, зачерпнул предоставленной кружкой из бочонка и принялся размышлять о сущности бытия, наблюдая, как вокруг легендарного Зерефа и, очевидно, невидимого призрака Основательницы гильдии, собирается толпа что-то внимательно слушая...
  
  Возвращаясь к магу с контролируемым развдоением (а то и растроением) личности.
  В Мрачной Лаборатории Жуткого Чёрного Мага…хм, или лучше всё-таки в Жуткой Лаборатории Мрачного Чёрного Мага? А ладно, короче, в лаборатории было довольно интересно – различные реторты, перегонные кубы, какие-то непонятные алтари со сложными магическими рисунками и прочий весьма интересный набор.
  -Хм?
  -Оставшись без способностей симбионта к изменениям органики и поддержания жизни в подопытных необходимое время, пришлось вплотную заняться алхимией и магией жизни, благо Аид, в своё время, очень серьёзно подошёл к этим наукам, а после его кончины, библиотека, при помощи Уртир, перешла мне и Книге.
  -И как? – вопрос был весьма важным.
  -Скоро сам всё узнаешь, - хмыкнула проекция и уселась на какое-то подобие «трона», опять же, прилично изрисованного загадочными письменами. Хотя не такими уж и загадочными – кое-что понимал и я. Хммм, какая-то сложная конструкция по перекачке маны, да ещё и с использованием… эээ, пленных душ? Видя моё ошарашенное лицо, «я» всё-таки соизволил кое-что прояснить, - устройство поддержания моей «жизни» - души у меня нет и самостоятельно «вырабатывать» магическую силу я не могу, запасов же, что ты оставил, на всё время активного функционирования просто не хватило. Пришлось конструировать насос и систему «фильтров». Также в «Золотом троне» (тоже мне, косплейщик Императора) встроены блоки информационных кристаллов – та самая подстраховка на случай, если что-то пойдёт не так. Как извлекать данные из кристаллов есть в записях как на столе здесь, так и в твоём тайном подвальчике. Хм, вроде бы всё, довольно разговоров. Подойди ближе.
  Я послушно подошёл и… словил второй удар в челюсть, симметричный первому. Почему мне кажется, что они с Уртир договорились об этом заранее? Хотя почему кажется, моя злобная «Тайная Советница» настояла на таком «приветствии» и уговаривала меня где-то неделю, я и сам не возражал, но больно мне понравились её методы «уговоров». Хм?
  Открываю глаза. Астральная проекция благополучно исчезла, а буквально через секунду в голову хлынули образы-воспоминания – опыт двойника за почти что семь лет нашего отсутствия. Хорошо, что основной пакет пошёл в симбионта, боюсь, в противном случае поджарился бы и улучшенный мозг носителя. Что ж, теперь я понимаю, почему он дал мне в челюсть, странно только, что не с ноги.
  Первый год дался тяжелее всего – исчезновение 90% ударной силы гильдии, отсекание от пространственного кармана, оставшегося в «стазисе», ограниченный запас энергии, сводящее с ума беспокойство о девушках, истерики Уртир и знания о реальной силе монстра, что точно вернётся, чтобы сразиться вновь. Если бы не помощь и поддержка Женни, а также визиты Эдо Фей, выдающих себя за Земных и гильдии и мне было бы совсем печально. Но нужно было что-то делать… и «я» делал.
  Знания из книги Зерефа были ценны, но он почти не уделял внимания изменениям живых существ. Демонические книги, по сути, были одержимы… хм, демонами, которых он «переписал» под себя путём долгих и сложных ритуалов, фактически, «воодушевил» предметы, а далее они развивались сами. Увы, это было совсем не то, что мне нужно. Усилить себя, свою семью, это бы не помогло. Да, демонизация методом Зерефа даёт мощнейший прирост сил, вот только маг перестаёт быть собой, на его место просто приходит демон, закусывая душой, а в процессе «закуси» личность мага переписывается на новый носитель. На выходе получаем демона, считающего себя магом и полностью подконтрольного автору ритуала. Такой выход меня не устраивал, да и проблем с «гибридной» энергетикой Земли и Эдоласа не решал. Требовались исследования, опыты… и подопытный материал.
  Что ж, теперь я могу по праву называть себя Демоном, а Гомункулы Тёмных Эльдар меня примут в свои ряды не задумываясь – более пятнадцати тысяч замученных во имя науки жителей Земли и Эдоласа. Женщины, мужчины. Старики и почти что дети. Да, я отбирал исключительно смертников, маньяков и рецидивистов, несколько сотен даже отпустил, обнаружив их невиновность или сочтя мотивы правильным, как было с тем шестнадцатилетнем парнишкой, вырезавшим банду работорговцев, как-то разоривших его деревеньку ещё в Севене – одном из соседей Фиора. Но вот ощущения от работы мясника-вивисектора... Ведь проекция не могла «надеть Маску Демона» и погасить свои эмоции… хотя после первых пяти сотен «я» разработал подавитель и для проекций – иначе бы рехнулся окончательно. Что ж, по крайней мере, теперь в Эдоласе или Фиоре и его ближайших соседях красивая слабо одетая девушка с полным кошельком может пройтись ночью хоть по самому злачному району и ей ну абсолютно ничего не будет. Во всяком случае, ближайшие года два, потом шваль опять расплодится… если не продолжать её вычищать.
  В «работе» через проекцию меня радовало лишь одно, пусть этот поток я и получил одним куском, но в памяти моей он лёг «параллельно» другим моим воспоминаниям, поэтому сцены, как я по-живому режу очередного гопника, пытаясь имплантировать в его энергетику разветвлённость и тонкость каркасов эдоласцев, оттенялись сценами походов «оригинала» в кафе с девушками или прогулкой по выставкам или… хм, в общем, к бочке дёгтя всё-таки прилагалась ложка мёда.
  Но хватит, я знал, на что шёл, когда составлял «план Е» и предполагал, что так и будет. Посылать голову пеплом или сваливать всё это на самодеятельность проекции смысла нет. Прошло уже произошло и его не изменишь, а даже если и возможно… я бы всё равно всё повторил – жизни и боль незнакомых мне бандитов с большой дороги, «революционеров» (были кое-какие волнения в Эдоласе через пару месяцев воцарения Джерара. Одному герцогу показалось, что король очень мягкий, нерешительный, да ещё и пытается разрушить всё, что создал предыдущий монарх. Джерар обратился за помощью и советом к проекции, пребывающей не в лучшем настроении. Теперь в Эдоласе появился другой герцогский дом, а у «меня» было четыре с лишним тысячи подопытных) и прочих маргинальных элементов по сравнению с безопасностью моей семьи даже близко не стоят.
  Возможно, девушки бы со мной не согласились (Кроме Уртир, та помогала в некоторых экспериментах и относилась к этому вполне спокойно и даже одобряла. Иногда я её начинаю бояться), но… эту тайну я унесу с собой в могилу, когда бы она меня ни ждала. Встряхнув головой, я вышел из лаборатории, не забыв уничтожить записи о том, как просматривать кристаллы памяти – чисто на всякий случай. Кристаллы, после того как просмотрю их и соотнесу с тем, что уже и так есть в моей голове последуют следом – улики следует зачистить тщательно. Так, всё, довольно мыслей, мне нужно немного свежего воздуха и крайне желательно общество моих феек – ведь по ощущениям, я не видел их долгие годы.
  -Сеф? С тобой всё в порядке? – ко мне подошла Люси, временно отбившаяся от Женни, хотя, будем честны, в первую очередь Эдо девушку интересовал клан Штраусов, а уже потом все остальные, так что отбиться было относительно легко. Я посмотрел на блондинку, по которой скучал семь лет и которую обнимал пару минут назад. Очень странные ощущения от этой двоякости чувств.
  -Не совсем, - делаю шаг к волшебнице, - но, думаю, сегодняшним же вечером мы это исправим, - златовласка мило порозовела и улыбнулась. Надо не забыть сказать Джуду, что его дочь вернулась в целости и сохранности, а то мужик себе места не находил, на нервной почве с ним чуть было инфаркт не приключился, благо удалось предупредить симптомы и остановить развитие недуга, а позже и полностью излечить.
  -Господииин Сефирот! - к нам выпорхнула синевласка. Не та, что «Венди», а та, что «водная волшебница». - Джувия только что узнала, что вы тут... один... семь лет... - слёзы текут ручьями, в ручках носовой платок, лицо буквально дышит болью и трагедией мирового масштаба. - Джувии так вас жааалко! - ко мне пристроились под бочок, ненавязчиво оттерев ошарашенную этим манёвром Люси. - А ещё, - слёзы исчезли как не бывало и на меня поднялись глаза... Нет не так, ГЛАЗА! - Джувия очень... Очень ревнует! Целых СЕМЬ лет, - взгляд ушёл вниз, щёки порозовели, а в глазах опять появился влажный блеск, - вокруг господина Сефирота крутились всякие... Без присмотра... Без возможности защитить... Джувиии очень страааашно!!! - ну вот, опять потекло.
  -Эй! А ну прекрати! - встрепенулась госпожа Хартфилия, хватая мисс Лоскар за руку. - Устроила тут! Отпусти его, тебе говорят! Что ты там опять себе напридумывала!?
  -Люси! - «ГЛАЗА» обратились на блондинку. - Ты понимаешь, что с господином Сефиротом могли сотворить все эти... Вездесущие КОНКУРЕНТКИ!?
  -Эээ...
  -Они везде! - мага звёздных духов чуть-ли не за грудки схватили, в буквально смысле припирая к ближайшей стенке. - Они всегда ходили за Господином Сефиротом! Они даже брали в осаду его дом! А теперь... за целых семь лет... - девушку начало потряхивать. - Аааааа, какой кошмаааар!!!
  -Джувия, успокойся, всё хорошо, - попытался я утешить красавицу, хотя в чём-то она была права...
  -Джувия не моооожет! Джувии страааашно! Ведь господин Сефирот такой беззащиииитный... - крик души устремился в небеса, а шокированную Люси стиснули в объятьях и начали рыдать на плече. Блиин...
  К счастью, на шум пришла Эльза и я было подумал что вот она - моя спасительница. Увы, действительность оказалась куда суровее. Не успел я и рта раскрыть, как водная волшебница принялась делиться с валькирией своими соображениями на тему конкуренток. Судя по глазам аловолосой девы, после того как та уловила суть монолога, её резко начали разбирать два противоречивых намерения - «пойти обнять меня, пожалеть, погладить по голове и приласкать» с одной стороны и... «спустить шкуру с этого кобелины и всех конкуренток» с другой. Пришлось срочно эту часть пресекать путём обнимания и поцелуев разгневанной девы (точнее, начинающей гневаться, но "давления ауры" уже вполне хватало, чтобы Нацу и Грей начали хором вещать о Силе Любви). Пожалуй, в этот момент я искренне радовался, что Мира всё ещё сильно занята с Женни, она вместе с Эльзой могли выбрать "плохую концовку" и тогда бы мне стало грустно. Так, ладно, хорошего понемногу.
  Дав немного времени феям на прийти в себя, я скомандовал погрузку – нечего зря прохлаждаться. Дел и так хватает, как бы эти раздолбаи не разнесли гильдию, «празднуя возвращение Любимого Мастера и конец Диктатуры этого Чудовища с его Жутким Подпевалой».
  Пока мы шли по широким светлым коридорам (Пафос и Готичность – это, безусловно, хорошо, но данный летучий объект, несущий на себе Юпитер, «пустотные Щиты» и несколько отрядов боевых големов изначально задумывался, как мобильная дача, это потом меня понесло…), народ заинтересованно крутил головами (особенно Мэвис, за которой я буквально видел тень гигантского Хомяка, жадно потирающего лапки. Шальной и полный чего-то очень нездорового, взгляд девочки этому оооочень способствовал), а я выступал в роли некоего экскурсовода, временами окидывая своих феек жадным взглядом, что приводило последних в смущение. Уртир продолжала тискать Мелди, Женни, сильно смущаясь и краснея, признавалась земным фейкам, что теперь тоже в «Боевом Гареме», при нашем отлёте официантка настояла, чтобы я в беседу не вмешивался и вообще, это их дело. Хм, судя по реакции остальных, нечто подобное они и ожидали, да и недовольства в их эмоциях не ощущается, скорее только что-то вроде «он в своём стиле, кобелина», хотя Джувия старательно изображала надутость. Из общей группы выделялась расстроенная Ур, у которой экспорприировали Мелди, девушка посчитала что-то на пальцах и расстроилась ещё больше, невольно заинтересовавшись, я приблизился к ледяной принцессе.
  -Что-то случилось?
  -Уртир теперь старше меня! – выдала грустная волшебница.
  -Эээ? – честно говоря, я слегка подвис.
  -Ей уже 29, а мне 28! - кхм, не понимаю.
  -Иии… в чём проблема? Вы обе выглядите на двадцать…
  -Как ты не понимаешь!? Я её мама, а она старше меня! – женская логика… я окунулся в глубины Тьмы, подчинил себе Огонь, играю Жизнью и Смертью, демоны служат мне, тайны Пространства и Времени открыты пере до мной… но, чёрт меня дери, я полностью отказываюсь понимать, как, как она работает!
  Тем временем, суть проблем Ур была услышана остальным женским коллективом и этот самый коллектив дружно принялся её утешать. Уртир даже вернула ей на тисканье Мелди! Вся мужская часть нашей команды, во главе с Зерефом и Макаровым озадаченно чесала затылки.
  -Так в чём проблема-то была? – выразил общее недоумение Гилдартс, за что получил втык от любимой дочурки.
  -Хм, ладно, замнём для ясности. Эльфи! - мы как раз подошли к «командному мостику», где за консолью сидел мощный Мужик в татуировках, рядом с его креслом стоял тяжёлый чекан. Дааа, за эти семь лет Эдо Эльфман разительно изменился, от неуверенного «большого дитяти» не осталось и следа, а исходящая от него мощь могла вполне себе поспорить с «излучением» Эльзы. Ох, как вспомню, сколько мучился с его энергетикой, пока всё подгонял, а уж как потом пришлось его гонять на тренировках и прививать уверенность в себе… но результат того стоил.
  -Э-эльфи? – Мира и Лисанна смотрели на брата большими-большими глазами.
  -Мужиик, - восхищенно протянул Земной Эльфман.
  -А то, - довольно фыркнул гигант, - простите, что не вышел поприветствовать вас лично – но ставить эту штуку на автопилот – дело долгое и муторное, а потом опять переводить на ручное, лучше уж в Магнолии пообщаемся… Хотя, я был бы не против, если бы мои сестренки и братец меня обняли, - Штраусы дружно поспешили исполнить сие действие. Дождавшись, пока все успокоятся, я отдал команду.
  -Телепортируй нас домой.
  -Принято, Маст... - Эдо Штраус покосился на заинтересованно вслушивающегося в разговор Макарова, - в смысле, старшой. Прошу занять вас места и пристегнуться – вокруг острова сильные магические возмущения и может немного трясти.
  Фейки принялись послушно упаковываться. Когда щёлкнул последний замок. Эльфи отжал несколько рычагов. Вбил координаты и вдавил педаль в пол. Несколько сильных толчков, небольшая дрожь по всему корпусу дачи, вспышка света и…
  -Добро пожаловать в Магнолию.
  
  Те же и там же.
  Пока Эдо Эльфман «парковался», сквозь зубы поминая фиксирующие в воздухе плетения и артефакты, я сделал то, что должен был сделать сразу же, но как-то подзабыл. Видимо память ещё не «утрамбовалась» и существуют небольшие сбои. Как бы то ни было, я открыл адамантиевый сейф в командной рубке, снял защитные чары, усмирил парочку «духов агонии», являющейся одной из линий защит, после чего начертил сложную магическую печать для открытия второй дверцы…
  
  Три минуты спустя.
  
  И вот наконец-то на свет божий, под заинтересованно-шокированными лицами фей появились Они! Пара плееров из драконьей кости (выращено на основе генетического материала Акнологии), залитой адамантием, а уж защитные чары на них были… ммм. Прелессссть, наша прелесссссть!
  -Сееф, - Мира смотрела на меня с укоризной, - твой пунктик уже реально пугает, - остальной «боевой гарем» синхронно кивнул.
  -И после ЭТОГО ты ещё что-то говоришь о моих кружках? – Макаров также был слегка ошарашен.
  -А что поделать? - пожимаю плечами, вручая один из аппаратов сразу оживившемуся Зерефу. - Это уже двенадцатая модель, я просто уже не знаю что делать — какие бы усилия я не прикладывал, какую только защиту не навешивал, они ломаются. Я уже отчаялся, а отчаянные ситуации требует отчаянных мер, - вздыхаю. - Кстати! - оборачиваюсь обратно к сейфу и достаю оттуда коробочку в подарочной упаковке, - Мэвис, это тебе.
  -Мне? - златокудрая основательница фей с удивлением захлопала глазами, глядя на подарок.
  -Именно.
  -Погоди, - спохватилась Люси, - а откуда ты знал, что, когда мы вернёмся, с нами будет основательница гильдии?
  -Ну я же оставлял в Магнолии свою проекцию и во время битвы мы поддерживали постоянную связь.
  -Ааа... - протянула дочь торговца. - Ты же её увидел... - покивала.
  -Хм, - Мира задумчиво поднесла пальчик к губам. - А как ты догадался, что она — Мэвис?
  -Верно, - кивнула уже Эльза. - Или вы были раньше знакомы? - куча алчущих чужих тайн взглядов скрестилась на мне.
  -Эм... - меня загнали в тупик и помощи ждать было не от куда. Зереф, не особо обращая внимания на разговор, нацепил наушники и теперь мечтательно улыбался, явно пребывая мыслями в совершенно иных сферах, а Мэвис, как открыла коробочку, так и зависла, глубоко погрузившись в себя. Хотя, последнее можно было использовать... - Нет, знакомы мы не были, но я её видел. Кстати, Мэвис, с тобой всё в порядке? - добавить в голос нотки тревоги и вуаля — любопытство девушек резко находит новую жертву. - Что-то не так с подарком?
  -Аааа... - босоногая фея моргнула и подняв взгляд, заметила, что всеобщее внимание переключилось на неё. - Ну, как бы... Это... Нет-нет, всё хорошо! - заулыбалась и коробочку так — раз, единым движением захлопнула и спрятала за спину.
  -Примеришь? - подпускаю в голос побольше мягкости.
  -Потом, - в тон мне отозвалась девочка, не переставая сиять ангельской улыбкой.
  -А может сейчас?
  -Нет, потом.
  -Я настаиваю, - делаю маааленький подшаг ближе.
  -Прости, но я всё равно вынуждена отказаться... - Вермилион, не меняя выражения лица, отступает на вдвое большее расстояние.
  -Сефирот, что ты такое ей подарил? - не выдержала Люси накала страстей. Судя по эмоциям, она уже напридумывала себе кошмаров о неприличности содержимого коробки и теперь собиралась защищать ребёнка от такого страшного и злобного меня.
  -Тапочки, - с самым честным видом признался я, стараясь не слишком сиять удовольствием от хорошо сделанной пакости.
  -Чего? - не поняла блондинка.
  -Моё тёмное, злодейское сердце кровью обливается при виде того, как волшебница, основавшая мою любимую гильдию, вынуждена больше сотни лет ходить босиком. Этот факт заставляет меня чувствовать себя натуральной свиньёй, в том смысле, что гильдия — это семья и как члены семьи мы должны друг другу помогать, а тут я, как будто, на это наплевал и ничего не сделал.
  Фейки задумались. Особо мощная работа мысли наблюдалась на лице Нацу, причём с каждым мгновением к ней прибавлялось этакое вдохновенное чувство глубокого внутреннего согласия, а смерив Первую взглядом, в частности, задержав его на босых ступнях, Драгнил ещё и солидно покивал. Но тишину первой нарушила Эльза:
  -Действительно, - изучающий взгляд Нацу был повторён почти один в один, - как старшие маги Фейри Тейл мы обязаны взять на себя ответственность! - глаза валькирии загорелись странным фанатичным огнём. Такой у неё иногда бывает, когда девушка собирается «пошалить».
  -Эй-эй! Вы чего? - не на шутку перепугалась Мэвис, уже откровенно пятясь от нашей дружной компании. Не сказать, что прям все так уж резко воспылали жаждой обуть «призрака», Гажилу, Грею, Громовержцам, Эльфманам и семейству Милкович вся эта сцена была глубоко параллельна, в лучшем случае проходя по графе «интересно поглазеть со стороны чем всё закончится», но у страха, как известно, глаза велики. А ведь тут ещё и Зереф, вроде бы и только музыку слушает, а глазами происходящее отслеживает, с очень таким многозначительным прищуром, типа «вроде бы и не участвую, но помочь в благом деле готов в любой момент». - Т-Третий! Скажи что-нибудь!
  -Да, - спохватился Макаров, - Сефирот, вы это... Ну... Прекратили безобразничать, шпаньё! Перед вами Первый Мастер!
  -Вот именно! - выразительно поднимаю указательный палец. - Мы обязаны проявить заботу и участие, это практически вопрос чести.
  -Ээээ... - подрагивающая Вермилион упёрлась спиной в стену. - А, точно! Я только что вспомнила — у меня есть одно срочное, неоконченное дело! Да-да, очень срочное! Я скоро вернусь! - и поспешно растворилась в воздухе.
  -Она сбежала, да? - озвучила очевидное Люси.
  -Господин Сефирот иногда очень напорист в общении с женщинами... - недовольно пробурчали справа от меня. - Джувию это тревожит...
  Вот удивительное дело... Не успела она закончить, как я, буквально, кожей ощутил, что на мне скрестились сразу шесть взглядов, резко преисполнившихся вышеописанной тревоги и это помимо эмоциональных флюидов самой госпожи Лоскар. О, женщины, как быстро вы меняете настроение...
  -Эм, Сеф... - молчавшая всё это время Венди аккуратно подёргала меня за рукав, чем опять переключила всеобщее внимание. Спасительница! - А короб... ой, - девочка заметила направленные на себя взгляды и, кажется, поняла, что влезла не вовремя. - Простите, - за меня спрятались, - я просто хотела сказать, что коробка с подарком тоже исчезла. Я не хотела мешать!
  -Всё хорошо, - одной рукой чуть приобнимаю ученицу и поглаживаю по голове. - Я это предвидел, так что делал с запасом — у меня ещё тридцать семь таких пар, так что никуда она не денется.
  На данное заявление, Макаров издал что-то вроде тоскливого всхлипа, страдальчески посмотрел на меня, потом на невозмутимого (витающего в нирване музыки) Зерефа, следом на девушек... на парней... на Ур (последняя вздохнула, бессильно разведя руками) и обречённо уронил голову, махнув на всё рукой.
  -...Идём уже, что ли? – как-то неуверенно предложил он, похоже уже изрядно опасаясь покидать транспорт, обосновано ожидая за его пределами... всякого.
  -Да, конечно, сейчас только дождёмся, пока Эльфман закончит с крепостью. Мне нужно многое вам показать. Хотя минуточку, - я остановился и перевел взгляд на Джерара, о котором все опять умудрились забыть. Может у парня аура какая? – нужно решить, что делать с Джераром.
  -И что ты планируешь с ним делать? – слегка напряглась валькирия, прекрасно знающая мой принцип «не оставлять живых врагов за спиной».
  -Да вот, есть у меня одна мысль. Джерар всё-таки жуткий государственный преступник, чуть было не спровоцировавший начало войны… - Эльза невзначай закрыла собой опального мага, - а вот Зигрейн – уважаемый член общества, маг уровня Богоизбранного и один из состава Совета.
  -Но ведь это же один и тот же человек! Он сам показал это в Башне, - Скарлетт пока что не понимала.
  -Я это видел, ты это видела, Симон и… всё? –девушка задумалась,
  -Кажется, да… но я не совсем понимаю, к чему всё это.
  -О, позволь я расскажу тебе увлекательную историю о двух братьях-магах, - все присутствующие (особенно Ур) подобрались и нет-нет, да поглядывали то на меня, то на Зерефа. Самому Зерефу было пофиг, у него под рукой был плеер и более ничего для счастья ему не требовалось, - итак, один брат был доблестным защитником, получившим за свои труды приглашение в Совет. Второй – сбрендившим маньяком, желающим воскресить Жуткого Чёрного Мага, - означенный Жуткий Чёрный Маг довольно сощурился на очередном аккорде, - добрый брат узнал о страшных планах своего родича и постарался помешать им, но увы – убить собственного близнеца у него не поднялась рука, а вот его павший родственник заморачиваться не стал и поверг нашего героя. А после, заточил и пытками довёл до безумия, сам же занял его место в Совете при помощи Астральной Проекции и обманом вынудил Совет применить Эфирион. Такая версия, кстати, звучит куда правдоподобнее, чем то, что некий колдун годами водил заслуженных чародеев за нос, полноценно колдуя через свою Проекцию.
  -Но… А куда тогда делся «настоящий» Джерар? – очень правильный вопрос задала Джувия.
  -Конечно же, погиб вместе с Башней, а коллапсом к нам выкинуло его брата, заключённого в казематах под означенной башней и всего закованного в магические кандалы-подавители.
  -Но мы же сами доставили его на Совет, - растерянно возразил Нацу, почёсывая затылок.
  -Так перепутали, – пожимаю плечами, - они, как никак, близнецы, в самой башне творился сущий хаос, я на некоторое время пропал, а Зигрейн был сильно не в себе – последствия пыток и плохого содержания.
  -Это настолько восхитительно нагло, что может и сработать... - покачав головой, протянула Уртир. После чего развила мысль: - Потом, думая, что в казематах совета действительно Джерар, глава Гримуара, Аид похитил его и хотел использовать, чтобы уничтожить фей, но Зигрейн пришёл в себя и помог светлой гильдии побороть одну из колонн «Союза Балам», - теперь ведьма ухмылялась.
  -В общих чертах, так всё и было, - киваю с совершенно серьёзным видом.
  -Но это же передёргивание фактов, выгораживание преступника и подкуп уполномоченного лица! – перечислял нарушения закона Макаров.
  -Классный план! – отхлебнув что-то из фляги, восторженно подвела своё заключение Кана, чем вогнала дедушку в тоску. Или это реакция на то, что Нацу, Грей, Гажил и Гилдартс синхронно покивали с очень умным видом?
  -Само собой, это пока что только наброски плана, возможно, кое-кому даже подправим слегка память, чтобы в Зале Совета он искренне отвечал на нужные вопросы в нужном ключе. Благо есть у меня в каба… в должниках один подходящий мозгокрут.
  -А можно обойтись без исправления памяти? – как-то даже робко вопросил синеволосый, - она ко мне только-только вернулась. И, хочу спросить, зачем всё это вам? Мы ведь недавно были врагами.
  -Посмотрим, пока что это только намётки. Что же касается второго твоего вопроса, - на миг я задумался, подбирая наиболее точную формулировку, но так, чтобы она звучала не слишком грубо, всё-таки вокруг столько прекрасных дам... - Буду честен — особой любви я к тебе не питаю. Всё понимаю на счёт твоего тогдашнего состояния и причин оного, - пусть на Уртир я не смотрел, но всё равно ощутил как та стушевалась, - но этого как-то мало, чтобы вот так сразу забыть сопутствующие факты. В то же время, ты друг детства Эльзы, да и сейчас всё-таки нам помог, хотя, полагаю, понимал, что доброго приёма не встретишь, а месть Аида может быть очень болезненной. А это, как минимум, заслуживает уважения. Ну и последний момент... - перевожу взгляд на Скарлетт, что, как и остальные, очень внимательно слушает, - Эльза, не смотря на всю свою напускную строгость, очень добрая девушка и мне совершенно не нужно обладать даром предвидения, чтобы понимать — если ты умрёшь, или пожизненно сядешь в камеру, это её очень огорчит. Друзья детства — это такая вещь... - делаю неопределённый жест рукой, - да ещё в таком детстве... В общем, не мне тебе рассказывать. Так что, если мне для того, чтобы избежать её огорчения нужно будет из государственного преступника сделать национального героя, то… почему бы и нет? - от девушки повеяло очень аппетитной смесью эмоций из благодарности, нежности и любви, с лёгкой толикой «неодобрения» такого махинаторства, мням.
  -Ясно. Спасибо вам… Всем вам.
  -О нет, мой дорогой будущий член Совета, - на мое лицо выплыл хорошо знакомый всем чиновникам и некоторым торговцам оскал, изображающий улыбку, - одним спасибо ты не отделаешься. Нам предстоит дооолгая и плодотворная работа, хе-хе…
  -Кхм, - присоединилась к смешку Уртир, глянув на бывшего «коллегу» с нескрываемым, хоть и очень фальшивым сочувствием. Скорее по её лицу читалось предвкушающе-злорадное «вот теперь-то ты попляшешь!».
  -Ах, господин Сефирот такой… такой… Джувии нравится эта напористость и грубость… - водная волшебница явно пребывала уже где-то в своих фантазиях. Зато данная фраза заставила меня подавиться на полуслове, да и остальные спешно принялись делать вид, что ничего не замечают и вообще, просто любуются видами. Но напряжённая обстановка была разряжена.
  -Тогда так и порешим, а подробности разработаем уже в гильдии, пока что, я предлагаю тебе, Джерар, побыть нашим гостем, - в ответ маг просто кивнул.
  К этому моменту Эльфман как раз закончил с парковкой и настало «время обнимашек» семейства Штраусов, после которого все фейки (и гости) дружною гурьбою устремились к выходу – народу не терпелось вновь увидеть товарищей и взглянуть на город.
   Но не успели мы выйти наружу как...
  -С возвращением, Хозяин! – прямо от ворот летучей твердыни до ворот ограды в Гильдии выстроился коридор. Коридор из горничных с нэко-ушками. И они сказали это синхронно! И ещё и книксен синхронно сделали! Далее произошло сразу две вещи. Макаров пустил шикарнейшую струю крови из носу, а я почуял на себе прямо таки убийственные взгляды от девочек. Нет, Женни, конечно же, всё знала, но, разумеется, с подругами информацией не поделилась. Более того, я о планируемой «подставе» тоже не знал, а то, что это подстава однозначно свидетельствовали весёлые бесенята, прыгающие в глаза моего светлого ангела.
  -Сефирот? – Эльза скрестила руки под грудью и приподняла бровь. Пролетавший мимо молодой (где-то год, может, полтора) иксид из Восточного Леса схватился за сердце и рухнул на землю. Рефлекторно откачав бедную кису, я начал объяснения.
  -Кхм… как бы это сказать. В общем, с учётом летучей крепости, я слегка разнообразил штат официанток и включил в него иксидок.
  -Мне просто интересно… - Люси пыталась говорить наиболее спокойным тоном, но по факту получалось, что давление и некое «зловещее присутствие» стали ещё сильнее, - … в каком месте ЭТО иксидки?
  -Девочки, вы не могли бы? – Женни всё-таки проявила милосердие и спасла меня от испепеления. По её сигналу девушки-кошки таки стали обратно кошками.
  -К-как? – Чарли искала свою челюсть.
  -Я уже как-то говорил… хм… или только делал выкладки? Ну ладно, если что, повторю. Иксиды не способны к стихийной магии, точнее, их таланты там будут весьма невелики и сил им потратить придётся на освоение таких дисциплин очень много, зато манипуляции собственным организмом у вас происходят чуть ли не на рефлекторном уровне. Самое простое – это подключение магических крыльев к телу и, как следствие, филигранное управление полётом. Чуть сложнее – основы магии «Титана», но также может быть освоено рефлекторно и даже при низком магическом фоне, что нам показал Пантерлили с его «большой формой». Ну и третьим этапом идёт полноценное искусство Превращений, - довольные «подставой» котейки разлетелись по своим делам. Ну ничего, я не злопамятный… но гильдию они у меня вылижут. Воспитательных процессов ради и порядков для, да и Женни за такую шутку нужно будет отшлепать…. Даааа… и ещё… хм, что-то меня занесло. О чём это я?
  -Ладно, пока ребята накрывают стол… И не нужно на меня так смотреть, вы встретитесь чуть-чуть позже, а мне пока хочется провести небольшую экскурсию и немного похва… рассказать, чего Феи добились за это время.
  -А ты построил ту Жуткую Чёрную Башню? – неожиданно раздался со спины голос Мэвис, которая, по всей видимости, всё-таки не утерпела и вернулась.
  -Да, - вспоминаю твердыню, - но не в Магнолии, а на границе с Рун.
  -Почему? – полюбопытствовала Венди.
  -Ну, я провёл её по документам, как «Автономную оборонительную крепость» и получил хорошую скидку от короля за вклад в укрепление границы и компенсацию части стоимости башни.
  -И почему мы с Юрием так не догадались? - прямо таки расстроилась мелкая, - ах да, Торговые Войны…
  -Ладно, пойдём во двор...
  За оградой нас ждал сам Замок Фей, почти что не изменившийся за прошедшие годы, если не считать пары совершенно незначительных деталей, например, слегка поменявшие оттенок «камни» кладки, при ударе издающие глухой звяк металла. Даже страшно вспоминать, сколько я извёл адамантия, чтобы покрыть им здание гильдии, да и кое-где в подземельях наших без этого материала не обошлось. А уж петли на вратах и сами ворота я чуть ли не полностью отлил из неразрушимого металла – не один только Нацу был любителем снести с петель дверь гильдии. Постоянные счета от ремонтных бригад заставляли моё земноводное страшно квакать и негодовать, да и паранойя не дремала – мысли об Акнологии, толпе Демонов Зерефа, невесть что затевающей (и ещё не ясно, как на них повлияет известие, что легендарный Тёмный теперь «Фея») и прочих милых ребятах из окружающей действительности заставляли задумываться о безопасности самым тщательнейшим образом. Так что Замок Фей в «режиме осады» на текущий момент вполне способен пережить гибель мира… теоретически, на практике проверять свои расчёты я не торопился… по понятным причинам.
  Помимо несокрушимых стен было в гильдейской резиденции и кое что из «активной защиты», скажем так.
  -Ух ты, какие красивые барельефы! – Венди завороженно смотрела на изображения сотен ангелов, демонов, фей и просто «неведомых зверушек», что украшали собой стены нашего замка. А вот Зереф даже вышел из музыкальной нирваны и переводил озадаченный взгляд с меня на изображения и обратно, хех, почуял, значит. Все эти «украшения» были результатами моих ранних экспериментов по «демонизации» путём одержимости с перезаписью личности демона. Получившиеся твари до «книжной полочки» Чёрного Мага, конечно не дотягивали, ведь если верить лабораторному журналу, над каждым Демоном Тартароса Зереф работал чуть ли не десятилетие, мои же поделки были просто «штамповкой», чисто для отработки самого процесса, хотя и «классический метод» я использовал, чтобы создать кого-то не уступающего шедевру Чернокнижника, но об этом позже. Сейчас же вернёмся к «барельефам» - покрытые тонким слоем адамантия статуи, одержимые мелкими демонами и средненькими духами. Их магии едва хватало на полёт и довольно шустрое перемещение. Зато благодаря прочности, остановить их было почти нереально ни для кого, кроме мага S ранга, ну может ещё А ранги с богатой фантазией смогут лишить мобильности нескольких тварей, но вот вся охрана спокойно сожрёт и Богоизбранного из второй половины списка, начни он хлопать ушами.
  -Да, красивые, - киваю малышке и взлохмачиваю её волосы.
   -Хм… у них какой-то странный запах… аппетитный, - повёл носом Гажил. Ну да, Железный почуял свой любимый хавчик. Пожалуй, вот для него эти статуи реально проблемой не будут. Хех, ну да ладно, подобным можно и пренебречь.
  -Это ещё не все, пойдём дальше, - и экскурсия продолжилась...
  
  Чуть позже.
  
  -Итак, представляю вам боевого голема класса Богоравный, модели «Фей-3000 «Д.О.Б.Р.Ы.Й.», сокращённо от Деструктивно Объёмно Бронебойны...
  -Сефирот! - раненой белугой взревел Макаров. - Что ЭТО?!
  -Ну изначально, я просто хотел сделать вам памятник, ну дань уважения и всё такое. Но в процессе работы я подумал, что просто памятник это не практично и неплохо бы прикрутить ему какие-нибудь защитные функции, ну там барьер какой-нибудь, активирующийся в случае нападения на город... - я ещё раз посмотрел на монументальное изображение огромного Макарова в чёрных латах, со зверским двуручником в руках и внушающими трепет демоническими крыльями за спиной, н-да... - а потом ещё раз подумал, что если уж ставить защитные функции, то почему не прикрутить атакующие? Ну и как-то само собой получилось это. Но не волнуйтесь, я оставил возможность переходить к изначальной функции! Фей, выполнить процедуру маскировки!
  -ПРИНЯТО, - прогудел гулкий бас и массивный голем резко ужался. Миг и перед нами застыл совсем другой Макаров, в мягких свободных одеждах, одухотворённым, поднятым к небу лицом и двумя узорчатыми крылышками, а-ля Фей за спиной. Для большей святости не хватало только нимба. Правда если подойти поближе и присмотреться, то в руках, спрятанных в одежде за спиной угадывались очертания пивной кружки, а из-под полы мантии в одном месте выглядывал очень характерный бесовский хвост.
  -Куи-хи-хи, - Вермилион, видать уже успевшая забыть о причинах, да и самом недавнем отлучении по «срочным делам», хихикала в кулачок, наблюдая, как заслуженный пенсионер рыдал и клял любимое Шпаньё.
  -Так, всё. Веди меня в гильдию. Хватит с меня впечатлений на сегодня, - Дреяр утерся рукавом и вздохнул.
  -Осталась ещё одна деталь, точнее две, но сейчас действительно стоит пройти в резиденцию, - фейки на меня с подозрением поглядывали, ну а я… припомнил, как договорился с одним типом, а потом ещё и кое-что подсчитал, чтобы старикан не смог отмазаться и откосить, а то заметил я, как он нездорово поглядывал в мою сторону при оговорке Эльфмана (за которую он, кстати у меня ещё получит. Неделя, нет, две недели усиленных тренировок в режиме «я хочу умереть» от милого и доброго меня. И нет, Женни, не нужно смотреть на меня с такой укоризной. Он всё равно это заслужил! Ну… ладно, я подумаю о смягчающих обстоятельствах).
  
  И вот настал торжественный миг. В полной тишине отворились створки Замка Фей, а я наложил на себя простенький звукозащитный барьер!
  -С ВОЗВРАЩЕНИЕМ!!!! – от могучего рёва, исторгнутого сотней глоток, задрожали стекла.
   -Ась? – оглушенный и дезориентированный Макаров смешно ковырял мизинцем в ухе, но тут начались массовые обнимашки, похлопывания, стискивания… так. Локи, я понимаю, что ты тоже был в стазисе и спешишь познакомиться с новыми представительницами Фей, к тому же, кошками, но сразу то лапать зачем? Искал хвосты? Ну-ну, Джет, Дрой, отлипните от Леви! Я понимаю, что вы её не видели семь лет, но… а ладно.
  Подобный хаос стоял ещё с полчаса. Но вот, зловеще скрипнули ворота (а ведь до этого открывались совершенно беззвучно, пф, показушник), восторги затихли, а в проём ворот шагнул он. Высокий мускулистый блондин слегка за тридцать, с убранными в простой конский хвост волосами и шрамом в виде молнии на лице. Одет был маг в простую рубаху, украшенную золотой вышивкой и такие же штаны.
  -Старик… - мужчина в зловещей тишине посмотрел на Макарова.
  -Лексус, - нахмурился Третий Мастер, но… больше он ничего сделать не успел, - эээ?
  -Как же я рад тебя видеть, дедушка, - преодолевший два десятка метров за какую-то долю секунды маг просто сграбастал старика и сжал того в объятиях. - Я… должен многое тебе сказать, но прежде всего… прости, я был настоящим засранцем!
  -Лек…сус, - просипел Макаров, в эмоциях которого сейчас царил настоящий шторм. Впрочем, спектр очень быстро сменялся на вполне конкретный, - Лек…ссс
  -Дед? Ты чего?! – обеспокоенно. М-да, что-то младший Дреяр увлёкся.
  -Ды… шать… - почти прошептал уже синеющий маг.
  -Упс… - блондин разжал хватку, - не рассчитал… - и тут толпа, как по команде, начала ржать.
  Немного отсмеявшись и восстановив присутствие духа, народ продолжил празднование, а мы с Женни и Лексом принялись вводить новоприбывших… Хм, как-то странно это всё звучит, особенно, если учесть, что я тоже на острове сидел. Кхм… м-да, ох уж эта темпоральная магия. Вскоре к нашей беседе подключились и Макао с Вассабой.
  -Так, ладно… давайте по порядку, - уставший от галдёжа Дреяр-старший взял техническую паузу, - кто сейчас Мастер Хвоста Феи? – и так на меня зыркнул… бррр, ну ладно, старик, крепись…
  -Конечно же это Вы, Мастер, - синхронно ответили мы с Лексусом и ухмыльнулись. Макарыч явно почуял подставу и затравленно огляделся.
  -Но меня же не было, по вашим же словам, семь лет! Гильдия не могла всё это время оставаться без руководства!
  -Разумеется, – киваю, - именно поэтому, я, как ваш заместитель, исполнял ваши обязанности, пока вы были в отпуске на тропическом острове.
  -К-каком, отпуске? – дед нервно сглотнул.
  -Заслуженном. Вы возглавили гильдию в 736 году. Сейчас 791. Таким образом, вы занимаете должность Мастера вот уже 55 лет, - Дреяр мееедленно, кивнул, - поскольку такая должность является административной, по трудовому кодексу Фиора, вы имеете право на месяц отпуска в году.
  -Что? Серьёзно? Я не знал, - растерянно сообщил старик.
  -И почему никто никогда не читает эти скучные трактаты по законам, кодексам и правилам? – я вздохнул.
  -Эээ…
  -Ладно, это был риторический вопрос. Продолжим. Судя по документации гильдии. В отпуске вы не были ни разу. Итого, у вас накопилось 55 месяцев отпуска делим на двенадцать, итого, чуть больше, чем четыре с половиной года. Поскольку я являюсь вашим заместителем, а вы отбыли на тропический остров в компании толпы красивых девушек, то я позволил интерпретировать это как тот самый отпуск, о котором вы так давно говорили и так давно собирались.
  -Ты же не хочешь сказать, - судя по глазам, он уже всё понял, но ещё не мог поверить в моё коварство и жестокость. А что ты хотел, старик? Я остался почти один с кучей проблем и резким ослаблением. Как себя, так и гильдии, так что… прости, ничего личного… Хотя, кого я пытаюсь обмануть? Это отчаяние, зарождающееся в твоих глазах, греет мою тёмную чёрствую душу.
  -Да-да, в отпуске вы задержались на 29 месяцев, а значит, не сможете покинуть свою должность или взять новый отпуск, пока не отработаете данные прогулы, согласно трудовому кодексу Фиора, в двойном размере. Итого… ещё 58 лет.
  -Нет… нет… боги, за что?! О, точно, я старый и слабый! Я не проживу столько! – ухватился за последний шанс Макаров.
  -Простите, Мастер, но я уже говорил вам семь лет назад – смерть вам не поможет, теперь я могу продолжить фразу – и самоубийство от меня не спасёт…
  -Не могу поверить, он всё-таки сделал это, - Макао обратился к Вакабе, бросая сочувственные взгляды на рыдающего на коленях старичка, - а ведь он его ещё не ввёл в обстановку в стране и между гильдиями… И, зная Сефирота, это тоже будет далеко не последний удар по старику.
  -Ах да, чуть не забыл, поскольку вы вернулись, теперь я могу подать заявление на отпуск, у меня скопилось целых полгода, так что через две недели, положенные по закону, мы с девочками…
  
  Взгляд со стороны.
  По Магнолии пронесся вой, полный тоски и муки, словно какое-то живое существо обрекли на вечные страдания. На несколько мгновений жители города оставили свои дела и всмотрелись в сторону побережья. Туда, где стоял Замок Фей – самой странной и загадочной гильдии королевства. Но прошла минута, другая и всё вернулось на круги своя. Горожане занялись делами, в конце концов, последние семь лет в районе Замка довольно часто кто-то выл и стенал, а человек – это такое существо, что ко всему привыкает, тем более, что вой из Замка, в котором живет Демон – вполне закономерное явление.
  
  Следующее утро. Сефирот.
  Я довольно потянулся на мягкой перине у себя дома. Дом… какое замечательное слово. Забавно, я-проекция ведь никуда не уходил, для меня-оригинала не прошло и месяца с момента отбытия на остров, но при этом я ощущал именно возвращение домой после семилетнего отсутствия. Довольно странно и необычно, видимо, следствие экспериментов с Магией Времени. Причинно-следственные связи при нелинейном ходе… Брр…
  -Ммм? – мои размышления прервала открывшая один глаз Женни. - Сеф? Сколько времени?
  -Ещё рано. Спи, - я невольно улыбнулся.
  Вечер и ночь прошли очень насыщенно. Я ведь действительно соскучился по своим девочкам, потому, когда мы пришли домой, устроил форменный разврат. С привлечением проекций, главное – просто правильно выбрать комнаты и «не попадаться друг другу на глаза», дабы не допустить жестокого махача и попыток крайне экзотичного самоубийства. Но это было прекрасно… «Две Миры» в одной комнате и Эльза. Люси и Джувия в другой, а потом… Почувствовав, что опять начинаю пускать слюни и блаженно улыбаться, могучим волевым усилием беру себя в руки и прекращаю пялиться на то, как сонная Жени на ощупь нашла Джувию и подтянула её к себе, стиснув в объятиях – в середине ночи, когда девочки немного устали, а я только вошёл во вкус, проекция была развеяна, а сестрёнки перенесены к остальному «боевому гарему» для продолжения… Так, хватит пускать слюни, возьми уже себя в руки! Работы немеряно, Макарыча вводить в курс дел нужно! Новых членов гильдии представлять! С этим, правда, полегче – во-первых, новичков не так чтобы сильно много, во-вторых – сейчас они на заданиях и ещё не вернулись.
  С отчётливым скрипом я всё-таки смог оторвать свой взор от притягательных силуэтов, укрытых только простынками, да и то – лишь частично. Мысленную мантру о том, что держать в руках надо себя, а не девочек, пришлось повторять очень-очень много раз, и то сам волевой подвиг я смог реализовать, лишь когда почувствовал, что мантра начала терять в восприятии всякий смысл, а руки уже на грани контролируемости. Но я превозмог, да!.. Но почему-то чувствую себя идиотом-неудачником. Жизнь — Боль! Ведь если я сейчас не встану, в кровати мы зависнем ещё на сутки, если не больше. Я-то не против, скорее очень даже за, но девочки и так сильно устали за ночь... Есть, конечно, Магия Жизни, но ведь нужно и дела делать? Хм…
  А почему бы не отправить проекцию?..
  Точно! Так и сделаю. Всё-таки хорошо, что теперь я вновь могу их использовать, помнится, в те семь лет мне дико не хватало второй пары рук, вот что значит привычка – отвык-с, а так бы сразу кастанул и не терзался муками выбора. Хм, самое забавное, вчера, для «охвата всего фронта», я о них подумал сразу же после тентаклей, а вот по отношению к работе как-то протупил. Эх, чувствую, с головой придётся разбираться ещё долго. Информация о семи годах пребывания чисто астральным телом несколько сказывается на продуктивности работы и общем восприятии. Нужно будет как-то это подправить.
  Создаю копию – она прекрасно знает, что нужно делать, а сам, прикрыв глаза, блаженно окунаюсь в эмоциональный поток от спящих феек. Ка-а-айф.
  
  Проекция Сефирота. Эти же время и место.
  «Великие Силы, как я его ненавижу!..» - мучительно отвернувшись от довольной рожи собственного оригинала, я поплотнее запахнул шторы, чтобы свет, пробивающийся сквозь щели, не мешал любимым спать, и отправился вниз. Если моя память не успела мне ни с кем изменить, Венди сейчас должна быть на корабле под приглядом Уртир. И это хорошо, потому как девочке, только-только входящей в тот самый период, лучше бы не наблюдать наших ночных развлечений. Рефлекторное отслеживание меток из клеток Симбы, проводившееся в том числе и перед моим созданием, подтверждало, что таки да, малышка сладко спит в своей комнате на Некрополе, Чарли кемарит где-то рядом, семейство Милкович, включая Мелди, тоже там, ну и с остальной гильдией всё в порядке, разве что Зереф чего-то забыл в центре города. Впрочем, не удивлюсь, если он решил насладиться возможностью побыть среди людей, никого при этом не убивая.
  Что ж, всё хорошо, всё прекрасно, и первым на повестке дня стоит завтрак для моих феек, им и займёмся.
  -Ну вы вчера и устроили, - внезапно поприветствовал меня ехидный голос с тщательно скрытыми нотками восхищения, раздавшийся откуда-то сверху.
  От неожиданности едва не шибанув в ту сторону чем-нибудь убойным, я поднял взгляд и узрел довольную мордаху Мэвис. Девочка-призрак сидела на балке перекрытия и непоседливо дрыгала ногами, сверкая голыми пятками.
  -Хм… - в голове так и крутились реплики про вуайеризм и плохих девочек, которых надо наказывать, но я себя сдержал. - Нужно будет поработать над защитой от Злых Духов…
  -Эй, я – не Злой Дух. Я – основатель нашей гильдии, - сразу же надулся призрак. Нет, я не могу, это сильнее меня.
  -М-м-м, правильно ли я понял, что дух одного из сильнейших тёмных магов истории, личной ученицы Чернокнижника Зерефа, не является «злым»?
  -Я – не злая! Я – фея! – и носом так шмыг, и глазки на мокром месте, прямо начинаю чувствовать себя конченой сволочью. Правда, общая довольная рожица этого мелкого чуда на корню рубила вероятность того, что «злой и сильный демон обидел дух беззащитной маленькой девочки».
  -Тем не менее, подсматривать – это плохо! - я назидательно поднял палец вверх. - Маленькие девочки не должны заниматься вуайеризмом!
  -Я уже не маленькая! Мне двадцать пять! И ничего нового я там не увижу! – очень по-детски насупилась Первая.
  -Хмм… - нет, я не могу удержаться! - Ну тогда бы присоединялась.
  -Че-е-его?! – есть накрытие и попадание, глаза большие-большие, мордашка налилась алым, а из ушей чуть ли не пар идёт. - Д-да как у тебя только язык повернулся? Дракон-извращенец!
  -Раз не хочешь присоединяться, то и подсматривать нечего, - обрезал её возмущение я. - Ну да ладно. У меня есть к тебе несколько вопросов, в том числе и по твоему состоянию, но это чуть позже, а пока… - перевожу задумчивый взгляд на её босые ноги, - вот, - усилие мысли - и из пространственного кармана вылетает новая пара обуви. На этот раз вполне себе изящные сапожки.
  -О! Я только что вспомнила, мне же ещё нужно поговорить с Зерефом! А на вопросы твои я отвечу, да! Потом… как-нибудь, точно-точно! – и дух Первого Мастера с очень приличной скоростью покинул мой особнячок.
  -М-да, экзорцизмы и противодуховные барьеры она даже не заметила, а вот пара сапожек вгоняет в священный трепет. Феи, - я покачал головой и растянул губы в довольной улыбке, – обожаю. Так, ладно, завтрак сам себя не приготовит!
  Через полчаса я накладывал чары стазиса на пышущие жаром блюда, если эта сволочь с моими фейками всё-таки соизволит дойти до кухни, ему останется только отменить консервацию - и всё, кушать подано. Ну а мы пока пойдём… к Макарову. Нужно всё-таки продолжить его введение в курс дел, да и как-то подбодрить старичка, я-оригинал всё-таки та ещё сволочь, не мог как-то нежнее с пенсионером? Его же чуть кондратий не хватил, несмотря на отреставрированное сердце и полностью залатанный организм! Привык, понимаешь, общаться с прикрученными бандитами в лаборатории, демонами и Уртир! Причём степень зловредности идёт именно в такой последовательности! Кхм, ладно, прорвёмся, в конце концов, там остался Лексус, да и Вакаба мужик грамотный. Ну что же, новое магическое усилие, внутренняя проекция сети координат, шаг за дверь моего домика - и… я вхожу в двери гильдии.
  -Кошки… Кошки – это хорошо-о-о, - и первое, что вижу - это ушедшего в нирвану Гажила в окружении сразу пяти молодых иксидок, причём его плющило не от нэко-горничных, это бы я понял и даже полностью бы согласился, но нет! Этот котофил был в нирване именно из-за их оригинальной формы.
  -М-да. И давно он так? – поворачиваюсь к стойке, за которой дежурит наш старший бармен – Кинана, верная помощница и лучшая подруга Женни. По совместительству Маг Превращений нижней границы А ранга.
  -Да почти с самого вашего возвращения, - пожала она плечами, продолжая Протирать Стакан, - девочкам он, кстати, понравился.
  -Хм, а где Пантерлили? – я заметил, что напарника нашей «железяки» нигде поблизости нет, что было довольно странно.
  -Отправился в Восточный Лес по приглашению Королевы Иксидов, Гажил всё равно вне зоны доступа.
  -Логично. Ладно, я к Макарову, - поднимаюсь по лестнице наверх.
  -Угу, удачи! – Кинана улыбнулась и продолжила протирать стакан, временами бросая заинтересованные взгляды… о, да там же Грей лежит. Упитый вусмерть и полуголый. Хех. Как же хорошо. До сих пор не верится, что я дома и моя семья со мной…
  Мастера я нашёл в его кабинете, сидящего за массивным столом и смотрящего куда-то в неведомые дали пустым взглядом. Рядом, прямо на полу, привалился Лексус и тихонько кемарил. Однако мой приход не остался незамеченным. Пребывающий где-то глубоко в себе Макаров ме-е-едленно повернул ко мне голову. Секунда, другая - и свет Осознания появился в его глазах.
  -Ты… ты-ы-ы, ТЫ-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы! – очень доходчиво.
  -М-м-м, что за шум? – внук текущего главы Фей зевнул и потянулся. - А-а-а, Сефирот, я-то думал, что дедан так бушует.
  -Угу, и вам доброе утро, - я поздоровался с окружающими. - Чего это с ним? – кивок на Дреяра-старшего.
  -А то ты не догадываешься. Разница между тем, какой была гильдия семь лет назад и тем, какой она стала сейчас, весьма велика. К тому же дед пока добрался только до официальных документов, а не того, как всё обстоит на самом деле.
  -Эй, издеваться над беззащитным стариком – это моя прерогатива! – возмутился я на поползновение к моим правам.
  -Ну, я, как зам зама, пока тебя нет, поддерживал его форму, - хмыкнул блондин.
  -Вы… Вы-ы-ы, ВЫ-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы! - ответил на это Макаров.
  -О, прогресс, - мы с Лексусом синхронно ухмыльнулись, от чего бедный старик вообще зарыдал. Правда, фонил он при этом таким чистым и незамутнённым счастьем, что на одних эмоциях мог бы повесить хорошее такое благословение на город.
  -Так, шпаньё. Что ещё я не знаю? И что происходит?! – Макарыч потряс пачкой бумаг. - Судя вот по этим писулькам, мы теперь какая-то «внеранговая» гильдия, а первыми числится эта шпана из «Саблезубых». Официальных заказов от королевства у нас почти нет, но при этом, - на свет появилась вторая кипа, - в казне денег хватит на покупку собственного города, на доске заданий плюнуть некуда, и народ слишком счастливый для аутсайдеров!
  -Хм, вижу, ты ещё ничего ему не рассказал? – поворачиваюсь к Дреяру-младшему.
  -Хотел оставить это тебе, нам и так было о чём поговорить, - он лишь хмыкнул. Вот же наглая скотина, хотя чего это я? Сам такой же.
  -М-да, спасибо, блин.
  -Всегда пожалуйста…
  -Эй, вы про меня ещё не забыли? – влез в нашу высокую беседу низкий субъект.
  -Ладно-ладно. Итак, шесть с половиной лет назад наш очень любимый самодержец издал один забавный закон. Монарха достало вечное выяснение отношений гильдий на тему «кто самая толстая лягушка в этом болоте». Нет, мастер, наши разборки с Фантом Лордом тут ни при чём. Почти. И без нас хватает желающих пересмотреть своё место в табели о рангах.
  -Но ведь войны между официальными гильдиями строжайше запрещены! – удивился пожилой маг.
  -Как будто эти запреты хоть кого-то останавливают, когда речь заходит о власти и деньгах. Официально всё хорошо и чинно, но по факту – провокации, «зажимания в тёмном уголке» членов другой гильдии и прочее. И если первая десятка гильдий ещё вела себя более-менее прилично, то всякие «Разящие Клинки», «Стражи Мира» и прочие мелкотравчатые, но амбициозные гильдии порой устраивали чуть ли не городские бои стенка на стенку. Вот после очередного такого междусобойчика, жертвой которого стал городок Герань чуть меньше, чем полностью, Томэ Фиор Третий и издал рескрипт, регулирующий передвижение в табели о рангах среди светлых гильдий, учредив Ежегодные Великие Магические Игры. Теперь ранги гильдий зависят от места, что гильдии занимают в соревнованиях.
  -Хм… и никакого махача? – Дреяр с подозрением косился на нас с Лексусом.
  -Только на арене, как одно из заданий. Сами задания там весьма разнообразны. Хотя на мой вкус – есть и откровенно идиотские. По правде сказать, таких там большинство, но зрителям нравится.
  -Хм, допустим. Но как это относится ко «внеранговости» нашей гильдии? – подозрения старика крепли.
  -О, очень просто! Гильдии, что не принимают участия в Играх, автоматом уходят на последние места. За шесть раз все гильдии страны свои силы попробовали. Все, кроме Фей. И, по идее, мы должны были быть на последнем месте.
  -Ик? – старичку стало грустно и обидно. Что бы Макарыч ни твердил, а звание «первой Гильдии Фиора» всё-таки почёсывало пузико его гордости, а тут такая новость.
  -И почему же мы вместо этого внеранговые?
  -Да как-то побоялись называть аутсайдерами гильдию, в составе которой «Бог Ишгала», два неофициальных Богоизбранных, несколько S-рангов, а также открыто сотрудничающую с двумя крупнейшими торговыми домами страны, - оскалился очень гордый собой и гильдией Лекс.
  -Б-бог Ишгала? – мастер вытаращил глаза.
  -Да. Совет расщедрился пять лет назад, когда я уничтожил «Проклятье Зерефа» на юге страны.
  -Мёртвые земли? Как?
  -Маяк ионной пушк… кхм, в смысле, Анимы забросить телепортом в центр земель, а потом наслаждаться тем, как насос раскладывает на чистую ману все магические структуры той местности, в том числе и проклятье. Джерар потом неплохо отсыпал мне артефактов, изготовленных при помощи выкачанной и кристаллизованной маны. Ну а Столетнее Задание, решённое за неделю, послужило хорошим основанием для изменения «титула».
  -М-даа, - старик крякнул, - как ты тут ещё невзначай мир не захватил?
  - Я подумывал над этим, но мне стало лень, - совершенно честно признаюсь, - да и дела поинтереснее были, - например, опыты в гибридизации, темпоральной интеграции, эфирном перестроении и прочем. Было бы неплохо поймать кого из зверушек моего названного брата, но Тартарос откочевал чёрт знает куда или капитально залёг на дно. Во всяком случае, весьма тщательные поиски по всему Фиору и Баско, Руну и Севену результатов не дали.
  -Лексус, налей мне пива, - печально вздохнул мастер, - а ты, шпаньё бессовестное, продолжай рассказывать, как дошёл до жизни такой! И в этот раз без своих шуточек! – грозно нахмурился дед.
  -Ну ладно, - я вытащил из пространственного кармана три кружки, а Лексус тем временем метнулся вниз за парой бочонков пива, - во всей этой кутерьме, что началась с момента нашего исчезновения, мне, как проекции, было весьма паршиво магически и адски сложно, в плане организации, управиться с делами...
  
  Некоторое время спустя.
  -То есть ты использовал свои родственные связи с Джудом Хартфиллием, чтобы обеспечить стабильный приток заказов от «железных Дорог Фиора», а также напомнил о долге барону Альстеру, что обеспечило тебе постоянный приток заказов, даже несмотря на урезание обычных? Ох, шпаньё… - маг схватился за голову, потом подумал, оценил обстановку и вместо головы схватил кружку.
  -А ещё он «помогал Совету», - сдал меня Дреяр младший. - Та история с Мёртвыми землями началась как раз по инициативе уважаемого Мэста, чей запрос поддержали госпожа Уртир и старейшина Оуг, - а как он при этом скалился… М-да, наше долгое общение явно повлияло на блондинчика не в лучшую сторону. Хотя, это как посмотреть.
  -Так, всё, хватит! Мне нужно поспать и обдумать услышанное. А вы пока… ну… займитесь, чем вы там обычно занимаетесь, да! – и дед выпроводил нас обоих из своего кабинета.
  -М-да, а ведь он ещё не видел часть наших новеньких… - задумчиво протянул Лексус.
  -Не всё сразу, друг мой, пусть я старика и подлатал, но к таким новостям нужно готовить постепенно, давая время свыкнуться и переварить.
  -Ну что же, может, ты и прав, - парень зевнул, - ох, пожалуй, мне тоже не помешает немного поспать.
  -Угу, удачи, - на этом мы с блондином распрощались – он пошёл давить подушку, ну а мне было бы неплохо наведаться обратно в мой Некрополь – Венди скоро проснётся и у неё наверняка будут и вопросы, и нужда в завтраке.
  
  Немного времени спустя.
  Да-а. Жизнь продолжает играть всеми цветами. Ребёнок был отловлен, умыт, накормлен и затискан, причём в двойном экземпляре, ибо пока я занимался Венди, Мелди подверглась атаке беспощадных леди Милкович и Милкович. В результате чего за столом встретились две «мировые тоски», лишь увидев друг друга, сразу же всё осознавшие и сочувственно покивавшие. Полная гармония и резонанс. В высшей степени Мило. Кошка шла бесплатным дополнением. Ну и приятственная беседа за завтраком, куда же без неё?
  -Судя по тому, что ты не ешь, - Уртир аристократично оттопырила мизинчик, делая глоток кофе с магической плантации Севена, - ты опять подослал к нам проекцию. И чем же занят оригинал? – привычный пасс изящной рукой, и на стол ложатся чары звуковых помех – мелочь может спокойно трещать о своём (хотя сейчас она продолжает активно бороться с завтраком), а мы – о своём. Хех, некоторые привычки некоторых личностей никогда не меняются.
  -А чем я могу быть занят, семь лет не видев своих феек?
  -Бабник, - хмыкнула девушка, а Ур украдкой вздохнула.
  -Ладно, замнём для ясности и перейдём к следующим вопросам, - дела не любили ждать, а времени, как всегда, не хватало. И даже изучение соответствующей магии проблему не решало, скорее уж наоборот – областей для исследования стало больше, а количественно минут не возросло, эх.
  -С моей стороны всё готово, ритуал можно провести хоть сейчас, - пожала плечами колдунья. - Или ты хотел что-то ещё?
  -Хм, с ритуалом неплохо, ну а хотел я инициировать процесс по вопросу Джерара. Макарова пока никто не видел, но слухи о том, что Мастер Хвоста Феи наконец-то вернулся из своего отпуска, по городу уже ходят. И до Совета они дойдут весьма скоро. Надо бы их занять чем-нибудь ещё, дабы старички не сразу осознали, что теперь «Проклятый Демон» спихнёт всю бюрократию на нового неудачника, а сам пойдёт во все тяжкие.
  -Твоя гильдия никогда не умела держать язык за зубами, - хмыкнула Уртир. - Что же по поводу таких известий, думаю, это послужит поводом для объявления народных гуляний. От твоего документооборота даже Лахар воет.
  -М-да… а ведь вполне возможно, ну, тогда слегка подпорчу им праздник.
  -В этом весь ты…
  -Так, минуточку, - встрепенулась Ур и с напряжённым прищуром вперила в нас взгляд. - К Зерефу Совет… Эм, в смысле, к демонам… Да блин! - недовольно дёрнув головой, она упёрла руку в столешницу. - В общем, отложим пока его, что там за ритуал такой, о котором вы тут шушукаетесь?
  -О, одна очень любопытная разработка на основе темпорального сдвига, принципа суперпозиций и квантовой неопределённости…
  -На фиорском, пожалуйста, - буквально излучая спокойствие, попросила Милкович-старшая.
  -Уртир? – я повернулся к Милкович-младшей, у неё объяснить получится лучше.
  -Ладно, в общем, исследуя законы временной магии, мы обнаружили ряд фундаментальных основ. Это позволило нам разработать один интересный ритуал, помимо Магии Времени использующий понятие неделимости целого и части. Если рассматривать чародея как линейную функцию, растянутую во времени…
  -Я же просила на фиорском! – простонала Ур. - Сефирот! Что ты сделал с моей дочерью?
  -Прости, слишком долго мы с ним общались, - «покаялась» Уртир. - Если говорить проще, то любой живой волшебник существует в трёх состояниях: прошлое, настоящее, будущее. Прошлое уже произошло, и оперировать им практически невозможно. Точнее, это требует таких затрат сил, что проще мир расколоть. В настоящем находимся мы, а вот будущее… Будущее не определено, а лишь вероятно. При помощи Магии Времени можно частично связать себя-настоящего и себя-будущего. Не физически, разумеется, а лишь на энергетическом плане. Объединить свой резерв с резервом себя же из возможного будущего.
  -И что это даст? – Ур всё ещё не понимала.
  -Удвоение магического запаса. Мы создаем как бы миниатюрную временную петлю в рамках устойчивой системы координат, такой, как тело волшебника. Единственный минус – пропускная способность тонкого тела и его «крепость» остаются на прежнем уровне, так же как и способность к регенерации магии. Однако при увеличении «магической выносливости» эти проблемы можно решить за пару месяцев.
  -Э-э-э… И почему тогда все маги так не развлекаются?
  -О, всего лишь потому, что для того чтобы создать внутреннюю временную аномалию, нужно владеть Магией Времени на очень высоком уровне, а чтобы проходящий через данный ритуал разумный точно его пережил, а не умер от болевого шока, нужен Маг Жизни не менее высокого уровня. А у нас одно направление считается «потерянным», а второе и вовсе запрещено.
  -М-дааа, - коротко стриженая красавица под впечатлением откинулась на спинку стула. - Ну вы и затейники…
  -Ты даже не представляешь, насколько, - довольно оскалилась её дочка, бросив на меня хитрый взгляд. - Но остальное позже, преобразования нужно проводить последовательно.
  На этом завтрак семейства Милкович (а также Венди и Чарли) и закончился. Уртир пошла собираться – как бы ей ни хотелось побыть здесь подольше, но увы - наше возвращение было хоть и прогнозируемым, но точных дат определить было нельзя, а потому к семье девушка сорвалась едва ли не с очередного заседания Совета. К тому же в том же Совете уже и так порой похаживают шепотки о том, что молодая советница как-то слишком уж плотно сотрудничает с заместителем мастера самой неоднозначной гильдии королевства. Впрочем, про фей всегда шептались, а уж сколько выдвигалось версий, что я грохнул старичка и захватил власть… хе-хе. Вот у кого-то будет эпичненький облом. Ну а для остальных есть «Мэст». Личный мозгоклюй – это удобно.
  С темпоральным ритуалом мы решили не спешить – пусть Милкович-младшая сначала подложит Совету Джерара, а пока те будут писать кипятком от счастья, мы сможем провернуть всё необходимое. Ну и ещё я просто слегка тянул время. Будучи проекцией, пройти через это преобразование я, понятно дело, не мог, так что и мне предстоит сия прекрасная операция, вот только жизнюка, чтобы сгладить неприятные эффекты, у меня не будет – нельзя преобразовывать свою энергетику и одновременно с этим этой энергетикой работать. Хм… разве что Венди привлечь, для неё это будет хорошая практика, да и помереть я не помру в любом случае, но будет больно… м-да. Хотя, есть ещё братик Зереф, но мысль, что в моей энергетике будет копаться самый зловещий чернокнижник за всю известную историю, не вдохновляла, скажем так. Нет, доверять я ему доверял, но кто знает этих маньяков-учёных? Мы – те ещё кадры. Ладно, будем думать.
  
  После завтрака оба дитёныша были доставлены бдительной Ур в гильдию, дабы и дальше окружать их заботой, любовью и прочими приятными вещами, совмещая их с тисканьем, воркованием и прочим. Материнские инстинкты, что уж тут поделать? А вообще – жизнь несправедлива, пока я тут горбачусь, передаю дела, ввожу в курс дела, народ очень быстро втянулся и уже веселится, словно ничего и не было. Вон Ромео с энтузиазмом хвастается перед Нацу своими достижениями на почве магии огня, а тот с восхищением на это смотрит, откровенно облизываясь на разноцветные лепестки пламени. Грей, теперь уже под одобрительные кивки женского состава гильдии, благополучно разделся до трусов и привлекает заинтересованные взгляды. Эльфманы… устроили соревнование по армрестлингу. Два мощных накачанных мужика безбожно читерили: один преобразовал свои мышцы по образу монстров, а другой вообще накачал маной Света, повесив на себя «бафф». Хэппи постигал дзэн, пялясь на группки летучих кошек-официанток, чем медленно, но верно выбешивал Чарли. Гажил, в принципе, делал то же самое (пялился, а не выбешивал), хотя, скорее, всего, продолжал делать. Леви раскулачила Джета и Дроя на чертежи и описания по используемым мной технологиям и артефактам и углубилась в исследования. В общем, все вели себя так, словно и не было никакого долгого отсутствия, разве что Мастер мог понять и оценить мою печаль, но из-за огромной кипы данных, свалившихся на него, был временно недоступен.
  И вот я сижу и информирую Джерара, пардон, Зигрейна, о его дальнейших роли и обязанностях. Состроить нужную «липу» и оправдать государственного преступника будет относительно нетрудно. Благо подтасовывать факты я умею, да и пара оправдательных голосов в Совете у меня уже есть, добыть ещё пару вполне возможно, несколько «анонимных подарков» и «пожертвований» - и сомневающиеся примут нужное мне решение. Но это только половина дела. Просто оправданный Джерар мне не сильно нужен. Джерар в Совете Магов гораздо предпочтительнее, вот только запихнуть его туда куда сложнее, чем оправдать. Начнём хотя бы с того, что сейчас Совет укомплектован и никто из него уходить не собирается. Организовать кому-то из моих недоброжелателей проблемы со здоровьем? Хм… Вариант, но будет слишком подозрительно. Хотя если слегка напрячь Дормбальта в плане промывки мозгов… Словом, нужно думать. Для начала же, будет неплохо парня просто оправдать, так что моем мозг ему, пока что, словесно и на тему – «не был, не являлся, не участвовал, вообще просто мимо проходил, гражданин начальник».
  Процесс просвещения был прерван самым варварским способом. С шумом, гамом и весёлым писком в Фиор заявилась делегация Эдо Фей. М-да, тот самый момент, когда ты начинаешь жалеть, что вместо хитровыкрученного портала воткнул «обычную» дверь. Но всё равно я был чертовски рад их видеть. Рассекающий на роликах Нацу не вызывал удивления у окружающих. Эдо Венди была весьма мила, а её фигурка за время моего отсутствия стала ещё приятнее, не настолько, чтобы у меня начинали появляться определённые мысли при виде «взрослой версии» приёмной дочери, но где-то близко. Хотя, как сообщила мне моя же память, у сей прекрасной девы уже есть воздыхатель в лице, кто бы мог подумать, Мэста. Отношения там, правда, несколько странные и запутанные, но, думаю, сами разберутся. Полуголый Грей, обнимающийся с другим полуголым Греем под томные вздохи некоторых девушек гильдии, стал «вишенкой на торте», правда, означенные вздохи быстро затыкает добрый взгляд Эдо Джувии… Ну и, конечно же...
  -Хэй, Сефирот, а где все альтернативные мы? – меня стиснули в дружеских объятиях, прижав к большой и красивой груди. Помимо сего достоинства у стиснувшей меня особы также были золотистые волосы, сейчас фривольно уложенные в два «детских хвостика», милая мордашка и потрясающие тёплые глаза.
  -А ты догадайся, я их почти семь лет не видел. И вообще, на самом деле меня здесь нету, а ты говоришь с астральной копией.
  -Поня-я-ятно, не отпускаешь, развратник, - ухмыляясь, протянула эта довольная жизнью оторва, ещё и локтем в бок ткнув.
  -Ну-ну, кто бы говорил.
  -А я что, мне одного вполне хватает, - ушла в несознанку блондинка, хотя оценивающий взгляд на нашего Нацу бросила.
  -Да-да, прикрученного к кровати и с кляпом. Главное – стащить с него ролики, а дальше он уже утратит волю к сопротивлению.
  -Откуда ты… - тут она сообразила, что сама себя сдала. - Блин, демон! Никому ни слова!
  -Как скажешь, Люси, как скажешь… - улыбаемся и машем, как и завещали Великие Пингвины.
  -Ладно, вечером-то хоть вы подтянетесь? - перешла на более спокойный тон блондинка.
  -Подтянемся. Завтрашним. Если повезет, - я себя прекрасно знал, соскучившийся Сефирот может и две недели своих прекрасных феек из кровати не выпускать, разве что на обед да гигиенические процедуры. Хм… а ведь по Ур я тоже очень соскучился… М-да, это уже не лечится. - А ты просто так интересуешься или по делу?
  -Совмещаю приятное с полезным. Хотелось бы увидеться и поболтать с собой, плюс Его Величество проинформировать, когда господин герцог сможет принять визит его старого друга. Сам понимаешь, правитель Эдоласа не может вот так всё бросить и, высунув язык, бежать вас встречать. Подданные не поймут, нужно всё распланировать, - девушка тяжело вздохнула.
  -Понимаю, но пока точных сроков назвать не могу – улаживать дела требуется не одному Фернандесу, - я кивнул в сторону бедного Джерара, что в состоянии транса наблюдал за двумя Леви – приличной милой девушкой и инженером-матершинником, увлечённо обсуждающими какую-то схему. А потом переводил взгляд с Аристократичной Каны на нашу и обратн. Кстати о последних...
  -Ура! У меня теперь две дочери! Близняшки! Я – самый счастливый отец в мире! – они обе были стиснуты радостно вопящим Разрушителем и подвергнуты процедуре затискивания.
  -Эм… простите, Гилдартс, но я – не ваша дочь, я из другого мира… - вежливо пыталась отстраниться Эдо Кана, но… Тут у Клайва сработали рефлексы. - Ой! – и на щеках девушки образовался смущённо-негодующий румянец.
  -Ты куда грабли свои протянул, пердун старый? А ну втяни обратно! – вторила ей наша картёжница, охаживая незадачливого родителя кулачками по плечам. С учётом того, что пребывала она вместе с «сестрой» в стальных объятиях мужчины, особого места для размаха у неё не было, но она старалась, да-а-а.
  -Ой! Каночка! Каночки, простите, я не специально, оно само!
  -Что значит «само»?! Кобелина-извращенец! – женская ножка чуть было не впечаталась в критически важную точку счастливого родителя с устоявшимися рефлексами.
  -А-а-а, Кана, не надо! Прости! Прости, я не специально! – тем не менее, «счастливый папаша» руки не разжимал. То ли рефлексы его были сильны, то ли он понимал, что очутись дочурка на свободе - и ему будет несдобровать. В общем, как бы то ни было, Клайв продолжал «цепляться за жизнь» и хватку не менял. Что, естественно, увеличивало гнев волшебницы карт.
  -Время идёт, но кое-что в этом мире остаётся неизменным, - я вновь улыбнулся, наблюдая за этой картиной.
  -Да-а-а. Феи – они везде феи, в какой мир их ни помести, - согласилась блондинка. - А король у вас ничего — похож, - одобрительно покивала она, окинув взглядом Зигрейна. - У нашего такая же рожа во время заседаний кабинета министров! Бедняга, - последнее было произнесено с улыбкой до ушей и в лицо синеволосому, после чего девушка вновь переключилась на меня: - Ну так что мне передать королю?
  -Давай через три дня? И он сможет срочные дела закрыть, и я немного раскидаюсь.
  -Теперь это так называется? – вновь пошло улыбнулась эта дама с повадками «Госпожи».
  -Без комментариев, - сохраняя каменную невозмутимость, отбриваю все гнусные инсинуации в мой адрес. Пусть они и довольно близки к правде.
  -Ладно, не буду больше вам мешать, пойду поболтаю с Кинаной. Ещё раз с возвращением, Сефирот! - и, чмокнув меня в щёку, девушка упорхнула трещать к стойке нашего бармена, да и остальные эдо-дамы потихоньку начали продвигаться туда.
  -Э-э-э… - пришёл в себя Зигрейн. - Это гости из иного мира?
  -Угу.
  -И они вот так запросто к вам являются?
  -Не обращай внимания, - я махнул рукой, - ещё один ничем не примечательный день из жизни нашей гильдии. Тут и не такое порой бывает. Но вернёмся к слушанию Совета… - в ответ парень поправил ворот своей водолазки, сглотнул и… сосредоточился на моём повествовании. Хех, всё-таки маги весьма неплохо приспосабливаться умеют. Ко всему, даже к атмосфере дурдома. И это хорошо.
  А Клайва, кстати, всё-таки запинали. Две взбешённые до состояния берсерка Каны — это сила (Сделаем вид, что не понимаем реального соотношения сторон)! К слову, в этом состоянии всякая разница в поведении у них исчезает, и кроткая эдоласская леди фигачит каблуком по пятой точке «папочки» точно с теми же рыком и энтузиазмом, что и заслуженная разорительница баров из Фиора.
  
  На следующий день я наконец-то насытился и «отпустил» пленных феек, попутно развеяв проекцию. Довольные девушки порхали по зданию гильдии, постепенно концентрируясь вокруг барной стойки с Кинаной, где сидел и женский Эдо-коллектив. Чую печенью, будет пьянка.
  -Ня? – донеслось от двери. «Большая пьянка, очень, очень большая пьянка» - выдал разум, - Эльзяяя-ня! – что-то фигуристое, каштановолосое и очень кошкое (в очень откровенном наряде) пронеслось мимо меня и повисло на моей валькирии.
  -Милли? – удивилась и очень обрадовалась Скарлетт, под аналогичные взгляды гильдейцев, только вернувшихся с Тенрю. - Это и вправду ты?
  -Няяя, - «потёрлась мордочкой» о лицо Титании кошатница, - как же ня радня тебя видеть-ня! – девушки продолжали тискаться.
  -Любовь Миллианы разгорелась ещё сильнее! Это так прекрасно!
  -Истинно, брат! Они – настоящие франты! – два очень квадратных товарища в дверях обнялись, один из них даже зарыдал от умиления. Хм, что-то рано они вернулись.
  -Привет, мужики! – отсалютовал им кружкой с пивом Эдо Эльфман. - Как задание?
  -Сопроводили груз без проблем, но у самого города нас ждала засада, - ответил Уолли Бьючанан.
  -Неужели бандиты? – удивился кто-то из «рядовых» гильдейцев. Удивляться было чему – почистил я округу очень основательно – подопытного материала никогда не может быть много. На выращенных гомункулах далеко не все наработки можно проверить, в частности - касающиеся души и личности. Да и контрольная группа всяко нужна…
  -Нет, «друзья»-конкуренты господина Джуда наняли «независимую» гильдию для диверсии, но Ричард объяснил им, что так поступать нехорошо и принёс своё Слово Любви в их заблудшие души. Три часа приносил, - под конец вздохнул «франт».
  -Бедняги, - сочувственно выдохнула Алиса за одним из столиков, вызвав дружную волну согласных кивков по всей гильдии.
  -Просто избить и отдать страже или рунным рыцарям было бы милосерднее, - поддержал её Ромео.
  -Они просто начали погружаться во Тьму, как и я когда-то, но Сила Любви сможет открыть им Дорогу к Свету, нужно лишь раскрыть её этим несчастным заблудшим! – Ричард, он же Хотэй, реально вызывал опасения даже у меня. Уж больно его речи напоминали слова другого «качка», тоже с именем на «Ха», кстати. Так, ладно, фиолетовой помады на нём нет, и к мужикам этот проповедник не лезет, в смысле, лезет, но не с теми целями…бррр, иногда богатое воображение – это плохо. Очень, очень плохо.
  Тем временем женский коллектив продолжал трещать о своём.
  -Милли, как вы здесь оказались? – слегка пришедшая в себя от радости встречи подруги детства Эльза занялась любимым делом – допросом.
  -Эль-ня, мы теперь тоже в гильдии! – кошкодевочка оголила плечико, показывая алую татуировку «Хвоста».
  -Здорово! – воительница просто светилась от счастья, и кусочек ананасового тортика, поставленный перед ней одной из летучех кошек-официанток, тут был совсем ни при чём. Почти, - мням! А как остальные? Щё, Симон?
  -Щё решил, что карьера мага ему ня оченя интересня, и открыл своё казино в Мареня! - Миллианна непоседливо уселась на барную стойку (кошки любят сидеть на самых высоких местах!). - Там работает много кис-ня, да и наши предпочитают отдыхать в центре развлеченяй при том же казиня.
  -Хм… - воительница нахмурилась, - но чтобы построить всё это, требуются деньги, и немалые…
  -А, - беззаботно махнула лапкой заслуженная кошатница всея фей, - Сефирот-ня стал партнёром и все финянсы взял ня себня… Ммм… Киса, - одна из пролетающих официанток была сграбастана и подвергнута тисканью. До чего же привычная картина, сам пойманный иксид вон тоже уже не пытается вырваться, а лишь «расслабляется и получает удовольствие».
  -Понятно, - судя по брошенному на меня взгляду аловолосой девы, ждут меня допросы с пристрастием. Но позже. - А как Симон? Он с вами?
  -Симон-ня... - помрачнела кошка. - Мы ня видели Симона уже лет шесть, - ушки на причёске поникли. - Он просто взял и ушёл ночью, оставив записку, что ням больше не по пути. Мы его искали, но он словно под землю провалился. Зато, - отбросила печаль Миллиана, - мы няшли его сестру!
  -Сестру? У Симона есть сестра?! – большие-большие глаза.
  -Дя! – так, ладно, тут обмен впечатлениями затянется надолго, пойду-ка я вновь Макарыча проведаю, нужно посмотреть, не доконала ли его вся та макулатура, и, быть может, помочь. Макулатуре. Естественно, демон я или погулять вышел? Хе-хе.
  Но не успел я дойти до лестницы наверх (проклятье, во время постройки я этот момент упустил, и чёртовы строители вместо пандуса воткнули лестницу!), как в гильдию пришёл кое-кто ещё.
  -Тетя Кинанна! Пвивет! – маленькое нечто влетело в зал и с некоторым трудом взгромоздилось на высокий табурет. - А можно сока? - весь женский коллектив с синхронным щелчком (ну ладно, это было в моём воображении, но развернулись они действительно синхронно) повернулся к источнику шума.
  -Ой! Какая миленькая! – Мира пришла в восторг.
  -Э? Две тёти Женни? – ребёнок заработал когнитивный диссонанс и свёл глаза в кучку. - И две тёти Каны…
  -Чьё это чудо? – спросила у Кинанны Ур, уже бросая полные энтузиазма взгляды на девочку.
  -Это Аска, дочь наших Альзака с Биской, а вон и они, - девушка кивнула на вход.
  Я тоже повернулся и действительно обнаружил лыбящуюся ковбойскую парочку. Кстати, полностью подтвердившую мои не самые приятные расчёты. Они оба – сильные B-ранги, почти что А. Беременность прошла без проблем, равно как и роды, и даже первые два года жизни ребёнка, а вот в возрасте двух с половиной у малышки инициировался магический резерв. Относительно небольшой, но даже этих крох было достаточно, чтобы у девочки была температура под сорок и очень большие шансы отчалить на тот свет – энергетика просто не выдерживала. Что должно было твориться с Уртир – потомком двух S-ок с инициацией в грудничковом возрасте - мне и представить страшно. Остаётся дивиться, как её на месте не разорвало. Но вернёмся к молодожёнам.
  Ковбои уже через двадцать минут с момента начала этого «заболевания» были у моего дома с ребёнком наперевес, а дальше было просто – немного маны Жизни и лёгкий комплекс укрепляющих энергетику ритуалов, как результат – через десять минут девочка была здорова, бодра и энергична, всё-таки в вопросах энергетики, как мне кажется, я вполне уже могу поспорить и с драконами. Сказал дракон, м-да. Впрочем, не важно. Сейчас этой крохе всего пять, а резерв уже как у слабенького мага С-ранга – небольшое последствие от моего лечения. А парочка наших стрелков уже задумывается о новом пополнении…
  Всё это, ну, кроме теоретической части по энергетике, счастливые родители и поведали новоприбывшим фейкам. Угу, которые слушали, не отрываясь от важнейшего процесса тисканья несчастного ребёнка. Ну а мой чуткий слух уловил кое-что ещё.
  -Знаешь, Мелди, с одной стороны, мне её даже жалко, - рассказывала своей подруге (девочки уже сдружились на почве общего «врага») Венди, - но вот с другой…
  -Лучше она, чем мы, - продолжила мысль за целительницей волшебница Связей.
  Обе, к слову говоря, нагло врали. Точнее, почти врали. Венди от вечного тисканья и сюсюкания банально смущалась. Ну вот так получилось, что росла девочка сперва под опекой огромного дракона, которому была с ноготь, а в плане личности сформировалась и вовсе в окружении призраков-иллюзий, словом, «телячьи нежности» большую часть жизни могла видеть только в собственном исполнении по отношению к Чарли, а тут такое внимание и беспардонное вторжение в личное пространство. В общем, девочке было просто стыдно, особенно когда дело происходило на глазах кучи народа, и поделать с этим чувством она ничего не могла — сила привычки вещь серьёзная. Что до Мелди, то у неё был другой пунктик, а именно «Я уже взрослая!» В общем, тот самый возраст, когда ребёнок начинает брыкаться и всеми силами пытаться доказать, как ему не нужна забота взрослых и вообще «Фи на вас, моя вздёрнуть носик!» При этом, такие брыки всегда носят характер борьбы с собственными желаниями, мол, я хочу, но из принципа откажусь. Так и здесь, обеим нравилось проявление внимания и заботы, да и чисто физически то же расчёсывание волос весьма приятно, но признаться в этом в открытую? Да никогда!
  И вот тут я просто не смог отказать моему маленькому чёрному сердечку в очередном злодействе.
  -Не волнуйтесь, - сгребаю в охапку обеих, - ваша Милота не будет забыта!
  -Нет! Пусти! Проклятый извращённый дракон! – недовольно запищала Мелди, пытаясь выбраться, но кто же её выпустит? В общем, я подумал и решил, что Мастер и подождать может, да-а-а.
  -Кстати, Мелди…
  -Хееех, кхм, да? – гладить её по волосам и удерживать было довольно забавно. Вот Венди сразу смирилась, хотя… Нет, кажется, просто затихарилась и готовит план побега.
  -Ты уже подумала, на какое место будешь ставить печать нашей гильдии?
  -Что? - она от удивления и возмущения даже перестала вырываться, а уж какой коктейль эмоций, мням! Мне этого чертовски не хватало. - Да с чего ты решил, что я буду вступать в твою гильдию?! – брык, брык. - Я, - пыхтение, - буду помогать Уртир!
  -Увы, она сейчас будет очень занята с Советом, а оставлять ребёнка одного – это неправильно, но если хочешь, потом свяжемся с ней по лакриме.
  -Да, так и поступим! И она возьмёт меня к себе! – насупилась малышка.
  -Ммм, Мелди… - обратилась к подруге Венди.
  -Что?
  -Ты это… на всякий случай о месте печати лучше подумай. Поверь, я знаю Учителя… так что подумай, - «подбодрила» девочку лекарка. - Кстати, Сефирот?
  -Ммм?
  -А что нового ты придумал в Магии Жизни за эти семь лет?
  -Что, не терпится вернуться к нашим занятиям? – я расплылся в предвкушающей улыбке, госпожа Марвел смутилась, - не волнуйся, у меня целая программа. Контроль магии у тебя уже на хорошем уровне, а вот арсенал заклинаний не очень велик, будем это исправлять.
  -Да? А как? – воплощённое любопытство.
  -Начнём с «Невидимости», «Вакуумных Пуль» и «Звукового Резонанса», а там посмотрим, может, и до «Солнечного Ветра» дойдём.
  -Хм, что такое невидимость, пули или резонанс я представляю, но вот последнее… странное название.
  -Ну да, это уже не совсем чистая школа Воздуха, за эти семь лет я провёл довольно много исследований, вывел кое-какие концепции и подтвердил некоторые теории. «Солнечный Ветер» - это сочетание Воздуха, Света и Огня, может быть применён искусным магом любой из указанных стихий… - и я сам не заметил, как устроил небольшую лекцию, минут на сорок.
  А что, почему бы и нет? Два источника кавая рядом, девочки тискают третий источник, попутно болтая меж собой и изливая в окружающее пространство тонны положительных эмоций. Я просто разомлел и слегка захмелел. Прерывать всё это ради возможности поиздеваться над беззащитным стариком? Нет уж! К тому же… старик всё равно никуда не денется, днём раньше, днём позже… Какая, по сути, разница?
  Мои блаженные мысли и погружение в нирвану были прерваны новым эмоциональным потоком. Был он не злым, не яростным, не добрым… он был… странным. Настолько странным, что я даже соизволил открыть один глаз и повернуться в сторону источника возмущений. Источником оказалась Джувия, пристроившаяся в уголке за одним из столиков и что-то вдохновенно чертившая на клочке бумаги.
  -Так… Миллиана… А ещё сестра этого Симона… И Алиса… Да и Эдо Венди... Он уже что-то такое про неё говорил… - выпустив наружу любопытство, я оторвался от тисканья источников кавая и начал подкрадываться к источнику интереса. - И Эдо Люси, пусть она намекала на Эдо Нацу, но я-то знаю, что это всё хитрая уловка! Конкурентки… они повсюду! - в голосе волшебницы воды послышались воинственная решимость и даже какое-то остервенение. - И эта Советница… гррр! – я заглянул через плечо синевласки.
  На листе была изображена целая «схема взаимоотношений» с именами и настоящими чиби-портретами «подозреваемых». А девушка неплохо так постаралась, везде по три-четыре связи. Ну как везде, вот, например, есть рожица Грея, к которой идут пять стрелочек от действительно пускавших на него слюни девушек, от Грея стрелочка тянется к Ур, от Ур – к Мелди, от той - к Уртир, а от Уртир – ко мне, при этом Мелди тоже соединена со мной взаимными стрелочками, а ещё проведён пунктир напрямую от Ур в моём направлении, и под вопросом - такие же стрелочки от «младшего женского персонала», включая Кинану... Бли-и-ин, да на схеме надо было ещё постараться, чтобы найти женский потрет, от которого не тянется стрелочка в моём направлении! Ну, знаете ли! Правда, «пейринг» Эльза/клубничный тортик меня позабавил, да...
  -Ммм, ты забыла подрисовать ещё стрелочки между вами, девочки, или вы друг друга не любите?
  -Да, спасибо, господин Сефирот… - Джувия «спохватилась своей оплошности» и начала её увлечённо исправлять. Пять секунд на осознание... Водная волшебница бледнеет, карандаш замирает в воздухе, пальчики второй руки судорожно стискивают листочек, и красавица ме-е-е-е-едленно поворачивает голову ко мне. - Ва-а-а-а! – и испарилась. Нет, серьёзно, испарилась! Правда, вместе с бумажкой.
  -М-да, - судя по метке, она уже в нашем доме, - однако. Но чибиков она рисует шикарно.
  -М-м-м? – Люси оторвалась от увлекательнейшей процедуры кормления ребёнка с ложечки. Судя по взгляду означенного ребёнка, в неё уже больше не влезало, но отступить и бросить этот кусочек тортика на произвол судьбы малышке не давала гордость.
  -Говорю, ещё немного - и она лопнет.
  -Но она такая миленькая и выглядела такой голодной… - начала оправдываться девушка. - Аска – просто прелесть! – м-да, а в эмоциях чуть ли не прямым текстом стоит «хочу такую же, только свою». Вот это уже может стать проблемой, нужно будет с ними поговорить и обрисовать ситуацию… Как бы мне ни не хотелось этого делать.
  -Всё с тобой ясно, кстати, коль уж речь зашла о всяких девочках, не хочешь позвонить отцу? Он дочь семь лет не видел, вообще-то…
  -Ой! - девушка прикрыла рот ладошкой, а в эмоциях её забрезжил стыд. - Что же делать?!
  -Держи, - вытаскиваю из пространственного кармана старый шар лакримы связи, вообще, мы с Максом давно уже разработали устройства легче, проще и куда компактнее, но вот захватить такую новинку я просто не подумал – был сильно занят, а эта валяется то дома, то у меня в кармане ещё со времён начала знакомства с Уртир.
  -Спасибо, Сеф! – меня быстро чмокнули в губы и унеслись на второй этаж – устраивать приватный разговор с родителем в бедламе общего зала было бы не осмотрительно, а Люси – девочка сообразительная и просчитывать обстановку умеет.
  -Ну ладно, тут я закончил, на чём мы там остановились? – и с доброй улыбкой я развернулся к вздохнувшим было с облегчением Венди и Мелди. Девочки переглянулись и приняли вызов судьбы.
  -Бежим! – после чего рванули к выходу из гильдии. - Врассыпную! – следующий синхронный выкрик - и источники кавая разделяются по соседним улочкам.
  -Ну-ну, - я ухмыльнулся, - кажется, кто-то забыл, что меня может быть и…
  -…более, чем один, - закончила проекция и рванула за Мелди.
  -Ну и мне нечего прохлаждаться, - с довольной улыбкой я направился за Небесной Убийцей Драконов. Праздник возвращения домой продолжался.
  
  Чуть погодя.
  Утолив свою жажду няшности, я таки отпустил слегка потрёпанных и театрально насупленных дитёнышей на волю. Мелди, схватив в охапку Венди, поспешила скрыться с моих глаз. Готов поспорить, будет готовить «страшную мстю» и агитировать мою ученицу присоединиться к «акции возмездия». Хм, если девочка согласится, то это будет даже интересно, хотя я бы не отказался посмотреть и на сам процесс агитации. О, а почему бы и нет? Волевое усилие - и накачанный маной низший Дух Тьмы растворяется в ближайшей тени с заданием наблюдать за этой парочкой. На пару дней заряда хватит точно, а там они или договорятся, или оставят эту затею. В крайнем случае, ещё порцию силы всегда можно слуге передать.
  Оставшись за пределами гильдии в гордом одиночестве, я задумался - а что делать дальше? Женский состав Фей занялся «коллективным щебетанием», а потому на некоторое время недоступен. По части работы… как ни парадоксально, но её было настолько много, что я просто не знал, за что хвататься. Отловить Нацу и проверить на нём мои выкладки, полученные из анализа его состояния? Слишком долго и крайне опасно, если выкладки эти окажутся… верными. Собрать сведения от агентов в том же Баско? Смысла нет, пусть само королевство и гниловатое, но сейчас у них другие проблемы – очередной налёт очень осторожных работорговцев из Севена, в сторону Фиора эти деятели стараются даже не дышать, а вот нашего восточного соседа пограбить порой пытаются. Впрочем, Джошуа будет им очень рад – упакует по-королевски и со всем почтением перекинет на «склад подопытных». Кто такой Джошуа? С некоторой натяжкой его можно назвать моим учеником – он был одним из смертников, купленных мной в исправительном учреждении, тот самый парень, что угодил туда, мстя работорговцам. Ну а после освобождения… Продал мне душу в обмен на силу для мести и «крестового похода против всякой мрази». Он стал первым, кто прошёл ритуал демонизации, именно демонизирующий разумного, а не скармливающий его демону с перезаписью личности. После этого Джошуа «Псарь Ада» занялся любимым делом – загонной охотой на торговцев живым товаром… и поставкой мне опытного материала. В общем, довольны были все, ну, кроме работорговцев, хе-хе. Правда, проблемы Баско, ставшего его охотничьими угодьями, на этом не кончались – в последнее время Пергранд начал как-то подозрительно активно шевелиться, а потому нервишки у всех его ближних, да и дальних тоже, соседей пошаливали. Но что-то я опять ушёл в себя, в общем, случись что интересное, мне и так сообщат, а просто дёргать людей «для порядку» смысла нет. Хммм, а почему бы не вручить подарки моим фейкам? Всё-таки я пропустил изрядное количество их дней рождений. Да, вечером они как раз наболтаются (я надеюсь) и будут дома, а я – успею всё подготовить. И не забыть пригласить Ур – для неё у меня тоже найдётся один интересный презент! Выдернуть очередного духа, выдать уму Ц.У. и надиктовать сообщение, угу, готово. Хм, я ещё хотел зайти к Мастеру, ну да ладно, Макарыч подождёт, а на крайний случай – там и Лекс есть.
  И вот наступил вечер, боевой гарем вместе с Ур плотно оккупировал кухню, предаваясь греху чревоугодия, не забывая кормить ребёнков (два штука, поскольку моим волевым решением, ака сатрап, тиран и деспот, Мелди получила гостевую комнату в моём доме), Чарли, умудрившуюся каким-то чудом избежать цепких лапок Милли (новая кисаааааа) и любимого меня.
  -Итак, прекрасные дамы, прошу вас оторваться от, без сомнения, наивкуснейших блюд и уделить чуточку внимания вашему преданному слуге, - начал я велеречиво.
  -Ммм… господин Сефирот… слуга… - взгляд Джувии затуманился и преисполнился каким-то трепетным сиянием. - Латексный корсет… ой! Бррр!
  -Не при детях, - вернула синевласку из мира грёз Ур при помощи ледяной крошки. - Да-да, продолжай, - это уже было мне.
  -Кхм, в общем, я тут пропустил несколько ваших дней рождения... Пусть мы все и были в стазисе, но это, право слово, не повод... - под кучей заинтересованных взглядов я начал чувствовать себя слегка неуверенно. Хомяки тут в той или иной мере были развиты у всех (кроме Венди – она святая, да, но какие её годы?), к чему я клоню - уже было понятно, а потому подсознание милых дам уже всё просекло и дало команду внутренним грызунам потирать лапки и предвкушать. - А, ладно, начнём, пожалуй. Эльза.
  -Да, дорогой? – и взгляд пай-девочки, глазки сверкают, моська уже довольная, в общем, слюну я не начал пускать исключительно благодаря стальной воле, да.
  -Я приготовил для тебя один любопытный доспех, - передаю заранее подготовленный браслет.
  -Хм? – браслет чуть ли не на зуб пробуют. - Я чую в нём огромную магическую силу, но она кажется какой-то… спящей?
  -Броня «Императрицы Драконов». Из-за магического источника внутри убрать её в пространственный карман очень сложно, потому есть неактивное состояние в виде браслета, режим частичной развёртки в виде латного доспеха и полная мощность – боевой экзоскелет в виде дракона на основе сплава моей разработки, содержит модульную конструкцию, позволяющую варьировать «дыхание», автономную систему жизнеобеспечения, Юпитер, а также, чисто на всякий случай, систему управления Эфирионом и маяк наведения Анимы.
  -Вааах! - валькирия была близка к экстазу, нет, серьёзно, я её такой счастливой даже во время наших постельных игр не всегда видел! – инструкция в бардачке. Что ещё?.. Ах да, он – красненький… Кхе! – на мне повисли, счастливо визжа, и, если бы не присутствие Венди, наверное, тут бы и разложили, прямо на столе. Нужно было детей куда-нибудь отправить, но не подумал, каюсь...
  
  Примерно десять минут спустя.
  -Кхм, да-а-а... - аккуратно сажаю на стул ушедшую в нирвану Эльзу, неотрывно любующуюся алым браслетом у себя на руке. - Люси, - позвал я блондинку, также рассматривающую обновку подруги. Хотя чего там, все девушки занялись изучением артефакта, включая Мелди, которая демонстративно к коллективу приобщаться не желала. Цундэрэ, - это тебе, - протягиваю связку чёрных ключей.
  -Что это? – выглядел подарок действительно зловеще.
  -Твои Духи – это хорошо, но ты ещё не раскрыла весь их потенциал, а случаи бывают разные. Но Зодиак – не единственное общество духовных сущностей. Я выловил, подчинил и заточил в артефакты ребят из «противоположного лагеря». Тут четыре Высших Духа Тьмы, - Ур крякнула, - их имена: Война, Глад, Мор и Смерть.
  -Те самые? – чуть ли не хором возопили дамы.
  -Разумеется… - драматическая пауза, - нет, - в этом мире бытует множество преданий и легенд, история о четырех Всадниках Апокалипсиса тоже есть, и она весьма популярна. Правда, по местным преданиям, их сотворил… Правильно, Зереф. О, какой вздох облегчения, - данные ключи будут брать твою силу только на сам призыв и в случае, если дух исчерпает свои резервы. Таланты у них под стать именам. Война обладает наибольшей разрушительной мощью, но может быть использован и для защиты, Глад – иссушает и ослабляет врагов, Мор – травит и проклинает, ну а Смерть… Это на тот случай, если дела пойдут действительно плохо.
  -Спасибо… наверное, - неуверенно протянула девушка. Подарок был действительно зловещим, но что поделаешь – со Светлыми духами требуется учиться взаимодействовать, подстраиваться под них, постигать их характеры. Тогда и только тогда они раскроют все свои силы. А этот процесс требует годы и десятилетия сотрудничества. С Тёмными всё куда проще и сложнее одновременно. Чтобы заставить их себе подчиняться, нужно «всего лишь» их сломить и сковать.
  -Ладно, вот ещё кое-что, - протягиваю девушке массивный золотистый ключ, смотрит она на него с явной опаской, - не бойся, он не кусается. Это заготовка под Ключ Короля.
  -Ключ Короля? Короля Звёздных Духов?! Но ведь ключа для его призыва не существует!
  -Это не совсем так. Теоретически, любой ключ может быть якорем для призыва любого духа из измерения Зодиака, именные просто облегчают призыв и снижают затраты на поддержание конкретной сущности. Но Король – слишком могущественная сущность, и протаскивание его через чей-либо переход - задача архисложная, к тому же может сломать ключ-артефакт. Но эта заготовка выполнена с расчётом на подобную силу и должна выдержать, но напитывать её и заключать контракт тебе придётся самостоятельно. Боюсь, если это попробую сделать я, то вылезший дух попытается меня прикончить.
  -Что? Но почему?
  -Потому, что я – жуткое порождение Тьмы, демон и вообще очень неприятная личность, - я ухмыльнулся. - Так что для Высшего Светлого Духа я словно красная тряпка для быка. Конфликт энергий.
  -М-да, - загруженная девушка присела рядом с Эльзой, не забыв, правда, как следует меня поцеловать.
  -Для нашей Джувии я приготовил кое-что особенное, - девушка материализовалась рядом со мной словно из воздуха. Хотя… с учетом её возможностей, могла и реально «сконденсироваться». Протягиваю ей колечко.
  -Да! Джувия согласна! – на мне повисли.
  -Э-э-э… любимая, мы уже женаты, эти обряды я как-то не воспринимаю, так что ты моя… Давно моя, - водная волшебница окончательно разомлела. - Кольцо же имеет практическое применение… - ноль реакции. А если так? Рука ложится на подтянутую попку, оглаживая и примеряясь, а теперь…
  -Ай! – щипок получился мощный.
  -Ты снова с нами? – погладим, чтобы нивелировать ущерб.
  -Джувии стыдно, - «покаялась» красотка.
  -Ну-ну, - что-то не верится, - итак, колечко. Поскольку ты у нас повелительница воды, то твоя сила, в первую очередь, зависит от наличия в округе сего рабочего тела. Можно, конечно, творить её магией и вытягивать из воздуха, но это довольно затратно.
  -Угу, - согласилась Джувия.
  -Поэтому я дарю тебе… море, - если быть точным, то пространственный карман с тремя сотнями тысяч кубических метров воды, а также «маяком» для переноса жидкости со вторым концом в океане. После объяснений Джувия вновь ушла познавать дзен, бурча что-то про отдых на море, господина Сефирота и пляжный домик.
  На этом «артефактные» подарки кончились, и настал черёд вещей несколько более, хм… нематериальных. Мира с её искусством Поглощения и обликом Демона получила «лакомство» - сплав душевных и магических оболочек, оставшихся от моих экспериментов. Поскольку ни к человеческим, ни к демоническим сущностям это уже отнести было нельзя, боевая официантка вполне могла без особых затруднений перекусить данным сплавом. Женни, наоборот, была побалована «эсенцией Света», переварить которую могла только её перестроенная энергетика. Что же касается Ур…
  -Для тебя у меня тоже есть подарок.
  -Право, не стоило, я всё-таки и так тебе задолжала за новую жизнь, да и вообще… - что именно имела ввиду госпожа Милкович - я понял, но беседовать на эту тему при девушках не стоит. Прибьют-с… Хотя… Может и нет, но проверять я не буду.
  - И что? – «убийца споров» был всё ещё со мной. - Ты – часть семьи, к тому же для получения пользы от твоего подарка тебе ещё придётся попотеть.
  -Хм… ты меня заинтриговал. И что же это? – я вручил презент. - Книга и кулон? «Высшие силы состояния. Том 1. Порядок. Автор: Сефирот. Демон. Тираж: 1 экземпляр». Ты занялся написанием литературы? И что всё это значит?
  -Видишь ли, в ходе своих изысканий я заметил, что ряд магических манипуляций проще осуществить в состоянии гнева, ярости, под воздействием ненависти. Самый яркий пример – магия Огня и магия Разрушения, чем злее адепт, тем мощнее его заклинания, но… Как бы ни бесился пользователь магии Льда, его заклинания от этого не становятся сильнее. Учебные поединки с Уртир это хорошо показали.
  -Конкурррентка, - «прозрела» Джувия, оторвавшись от любования колечком и сделав «страшные глаза».
  -Кхм… В общем, я подумал, что там не всё так просто, и стал пристальнее изучать влияние состояния маны на мощность и эффекты заклинаний. Через три года исследований я добился успеха, выделив два направления. Магия Порядка и Магия Хаоса. В «чистом» виде у этих направлений заклинаний почти нет (кроме совсем запредельных уровней, теоретически способных гнуть законы физики, но это мы опустим), но перестроенные по новому принципу заклинания уже известных школ обретают дополнительную силу и способы действия.
  -Например? – наклонила голову набок ледяная принцесса.
  -Например, твоя любимая магия Ледяного Созидания. После доработки её уже можно назвать просто Криомантией, морозить она начинает едва ли не на порядок сильнее, магические структуры и свойства льда также увеличиваются, ну и побочное действие – серьёзный урон всем сущностям, имеющим в себе частицу Хаоса. Другими словами, демонам от неё становится грустно.
  -Хм, я правильно поняла, демон выдает мне книжку, по которой можно научиться магии… ммм… Убийц Демонов?
  -Агась! – улыбаемся и машем. - А если ещё и сможешь замешать туда Тьму или Свет, то вообще конфетка получится!
  -И ты ей владеешь?
  -Льдом – слабо, состояниями – да.
  -Ты – псих-суицидник?! – последовал следующий вопрос.
  -Ты так говоришь, словно в первый раз его видишь… - Эльза закатила глаза.
  -А вот сейчас обидно было…
  -М-да, чего это я? – Ур почесала затылок, напрочь игнорируя мою фразу. - Моих обормотов по ней учить можно?
  -Это твой подарок, - пожимаю плечами, - поступай с ним как пожелаешь. Единственное, обучись сначала сама, а кулон тебе по-первости поможет – в нём образцы нужного состояния маны.
  -Ну спасибо, словно мне и без этого было нечем заняться, - тем не менее, поцеловали меня, пусть и в щёку, вполне искренне и радостно, а ведь рука чуть было на автомате не потянулась… кхм. Как говаривал Гилдартс - простите, это рефлекс!
  На «закуску» остались дети (и кошка). Тут было немного сложнее , что-то сильно специфическое дарить не хотелось – они ещё растут, и всё может по десять раз поменяться, но и простые сувениры вручать было нельзя – не после всего того, что уже дарилось. В итоге поступил по мудрому изречению «Леви»: лучший подарок – это книга. Ну и вручил «заготовки под Гримуары». Доработанная и допиленная версия книги-фамильяра, что я случайно обрёл едва ли не в начале собственных приключений. Ещё не «демон Зерефа» и даже не эрзац-версия, но уже и не просто оживлённая вещь. Сделано с душой. В прямом смысле слова. Ну а в книжках уже было всё, что я смог вывести/узнать/скопировать по магии Воздуха для моей ученицы и по прямым манипуляциям эфиром для приёмной дочери Уртир. К тому же данные книжки могли пополняться и обмениваться знаниями при разрешении хозяек, а также мимикрировать в различные предметы гардероба. Впрочем, инструкция там идёт на первой странице, разберутся. Котейке достался кулончик на лапку с курсами полиморфии для иксидов, вообще, этим её маман должна была озаботиться, но этот чёртов комок шерсти по-любому «видела», что я и так ей его подарю, а потому не стала делать ничего, что «демаскировало» бы её особое отношение к Чарли. Ну и Хэппи я потом передам такое же учебное пособие, чтоб не халтурил и не халявил, как он обычно любит.
  Подобная щедрость с моей стороны была вознаграждена этой же ночью – сразу после того, как за Ур закрылась дверь, а дети отправились на боковую, ну и звукоизолирующий барьер проверен и усилен, само собой. Правда, проекцию я создать успел, причём незаметно и за пределами дома. Кое-что мне нужно было обсудить и с ледяной принцессой.
  
  Чуть позже. Холмы Феи. Апартаменты Ур.
  -Хмм, не просто напитать конструкт силой, но предварительно структурировать её по образцу кристаллической решётки алмаза и свести естественные колебания эфира к минимуму? Да как он вообще до этого додумался? – эмоционально воскликнула волшебница, прочитав первую главу с описанием общего принципа действия и законов «расширенной школы».
  -Это было непросто, да и начинал я с вещи противоположной, но Хаос школе Льда не подходит совсем. Изменчивость, искажение и вечное движение свойственно Тьме, Огню, Воздуху или Воде, но никак не жёстким структурам или опирающимся на логику построениям, вроде Письмён и Формул, - ледяная принцесса вздрогнула.
  -Сеф, - она повернулась ко мне, - ты не находишь, что вторгаться вот так в личное жильё мага – неприлично?
  -Сказал мне человек, периодически ночующий в моём холодильнике… - я ухмыльнулся - её лицо в этот момент выражало прекраснейшую смесь из смущения, возмущения и некой ностальгии, а уж эмоциональный коктейль… ммм.
  -Это было всего-то раз... или два. Так зачем ты пришёл, вернее, зачем прислал проекцию? Неужели решил ещё и меня взять в ученицы? – она отложила книгу и эффектно заложила ногу за ногу.
  -Ммм, интересная идея, да и помочь тебе в любом вопросе я никогда не против… но нет. Я пришёл поговорить, - в ответ она тяжело вздохнула.
  -Что, твой план познакомить меня с «сильным парнем, которому я могу понравиться» потерпел сокрушительное фиаско? – усмешка Ур вышла горькой. - И опять меня обошла фея, да ещё и не совсем живая… Что такое не везёт и как с ним бороться…
  -Хм? – сначала я даже не понял, о чём идёт речь, правда, когда дошло, пришлось прикладывать определённое усилие, чтобы не рассмеяться. - А, вот ты о чём. Ну что же, как раз по этому поводу я и хотел с тобой поговорить, - присаживаюсь на корточки перед девушкой.
  -Почему-то мне кажется, что услышанное мне не понравится, - закусила губу ледяная принцесса.
  -Не знаю. Решать тебе. Семь лет отсутствия – долгий срок, за который можно многое оценить и осознать. И я оценил и осознал.
  -И что же? – в голосе госпожи Милкович звучали обида и отзвуки зарождающихся слёз.
  -Я — очень жадное и, чего там, эгоистичное существо. Эти годы… мне не хватало тебя. Тогда, в тот наш разговор семилетней давности, я думал, что мы просто друзья, порой согревающие друг другу кровати, но эта вынужденная разлука показала, что… я просто не способен тебя «отпустить», - широко открытые в удивлении глаза. - Я не знаю, что и как будет дальше, могу лишь пообещать две вещи: будет сложно и… я буду нуждаться в тебе, даже если ты решишь прекратить эти странные отношения, и никогда не оставлю, как бы не складывалась наша дальнейшая жизнь.
  -Это можно рассматривать как признание в любви? – осторожно спросила Ур, внимательно смотря мне в глаза.
  -Да, пожалуй, - привычная ухмылка выползла на лицо сама по себе.
  -А сделать это не в своей излюбленной манере с выеданием моего мозга было нельзя? – уже весело поинтересовалась девушка.
  -Ну, это было бы не так интересно…
  -Играть с нежным девичьим сердцем тебе, значит, интересно? – теперь была напускная злобность.
  -Ну, я же демон, мне положено. И… я так и не услышал твой ответ.
  -Пф, - фыркнула красотка, - порой вы, парни, всё-таки та-а-акие несообразительные, он и так очевиден. Завлёк невинную меня в свои сети… совратил… вместе с дочерью, - а вот тут стыдом полыхнуло неимовернейшим, - так что теперь ты должен взять на себя ответственность… за всю семью, Сеф, - последнее она прошептала, уже находясь вплотную ко мне, грациозным движением соскользнув с кресла. Последовавший за этим поцелуй был трепетным, нежным и каким-то «домашним».
  За первым поцелуем последовал второй, третий. Ур была подхвачена и вновь усажена в кресло, её пальчики зарылись мне в волосы, а мои руки уже вовсю путешествовали по её фигуре. Пара барьеров, просто на всякий случай, сложилась сама собой. Процесс демонстрации, как сильно я соскучился по этой женщине, может быть излишне шумным. Мы ведь не хотим никого беспокоить, не так ли?
  
  Сефирот-оригинал. Утро. Гильдия.
  И вновь я скучаю в гордом одиночестве у стойки. Почему? Ну так проекция только недавно закончила развлекаться с ледяной принцессой (ммм, очень приятные воспоминания и методы использования кресла), напоследок взбодрив её хорошей порцией маны жизни и развеявшись без следа – проснувшиеся пораньше девочки вспомнили, что сегодня к нам заявится в гости не кто-нибудь, а Повелитель Мира, пусть и соседнего, и спешно побежали готовить наряды. А как тут без подруги обойтись? М-да...
  Меж тем, мысли возвращались к сегодняшней ночи. Можно ли моё поведение назвать изменой, или это «расширение семьи»? Вопрос хороший, а истина лежала где-то посредине… впрочем, не важно. Я такой, какой я есть, и все мои женщины об этом знают. С учётом моей выносливости, та же Женни за семь лет вполне могла догадаться, что вряд ли с Уртир мы просто деловые партнёры. Хотя… Кто знает? Если верить слухам, так меня чуть ли не со всем женским составом Фей и окрестных гильдий попереженили.
  Тем временем начали подтягиваться дамы. Пышные платья, сложные причёски, лёгкий макияж, можно хоть сейчас на королевский приём. А энтузиазмом-то как глаза пылают! Предвкушение! Мандраж! Нет, я знал, что Женни – прекрасная актриса, когда нужно, а страсть к подколкам у неё не хуже, чем у Ур, но ведь и Эдо девушки ничего не сказали. Про наших парней я вообще молчу – им пофиг. Ну а я… Меня никто не спрашивал, да и полюбоваться на прекрасных феек в таких нарядах – почему нет? Кстати о фейках, чем там Мэвис с Зерефом занимаются? Их уже три дня нигде нет. Кхм…
  Так, вернёмся к Его Величеству и почему я тихонько угораю. У нас есть Повелитель Мира, который постоянно на виду: министры, приёмы, дворяне. И все следят, бдят, ловят каждое его слово. Повсюду этикет и правила. Нет, король может, конечно, на всё это поплевывать, но сие нежелательно, а уж как его потом дедан-премьер отутюжит… В общем, имея место, где можно расслабиться, забыть о «ноблесс облидж» и просто слегка оттянуться, Эдо Джерар не стремился превносить торжественность дворца в гильдию. А тут такое... Ммм, какие у всех будут лица! Точно, не забыть подготовить запоминающий кристалл.
  -О, Сефирот, наконец-то я тебя поймал! – мелкое, всклокоченное и со слегка безумным взглядом нечто выглянуло с четвертого этажа и, разглядев мою фигуру, десантировалось прямо к стойке. - Ты что, шпан… - Макарыч увидел Эльзу в платье. Приодевшаяся девушка очень огорчилась «преступной халатности» остальных гильдейцев, точнее, мужской части, и сейчас означенную часть строила. Вид двух Эльфманов, синхронно втянувших головы в плечи, был неподражаем. - Что тут происходит?
  -Хм? Вам разве не сказали, Мастер? Сегодня нас почтит своим визитом монаршая особа.
  -Чё? Кто? КАК?! – дед схватился за голову.
  -Ну вот как-то так… - пожимаю плечами, прихлёбывая пиво из кружки.
  -А-а-а-а, нужно приодеться! И гильдию выскоблить! И… - потом он встал на половине шага и с большим подозрением осмотрел мой светлый лик, - к Зерефу всё!
  -Зачем вам в Восточный Лес? Брат сейчас там.
  -Э-э-э? А, точно! Тьфу ты, теперь даже не выругаешься привычно! В общем, это опять какая-то твоя авантюра! Хватит, больше я на это не куплюсь! Я просто открою бочонок пива, усядусь на стойку и буду наслаждаться зрелищем! – заключил Дреяр.
  -Хороший план, Мастер, но вы упустили одну ма-а-аленькую деталь…
  -Какую это? – с подозрением спросил старый маг.
  -Её, - я кивнул на решительно направляющуюся к нам Миражанну.
  -Мастер?! Почему вы ещё не переоделись?! Гости могут появиться в любую минуту! – мило нахмурившись, начала прессовать деда боевая официантка.
  -Ты ведь всё заранее просчитал, да? – старик отставил кружку и обречённо воззрился на меня.
  -Понятия не имею, о чём вы… - «я тучка-тучка-тучка». Тем не менее, поверженный и сломленный Третий ушёл переодеваться. Мира было повернулась ко мне, но тут, собственно, «виновник» всего этого торжества вышел из кладовки, точнее, из двери, расположенной рядом с кладовкой.
  -Всем при…вет, - ошарашенно поприветствовал Правитель-Соседнего-Мира, одетый в простой камзол.
  -В-ваше Величество? – ошарашенно спросила Эльза, разглядывая непритязательный костюм Джерара.
  -Се-е-еф, - не предвещающим ничего хорошего голосом начала Мира.
  -Хи-хи, ну у вас и лица!
  -Сестра, как ты могла! Меня наряжали в это платье полтора часа! – надулась на смех Женни Лисанна.
  -Ты в своём репертуаре. Дай угадаю, тебя никто не спросил, ты обиделся и решил «отомстить»? – из-за плеча Джерара вышла Эдо Эльза, всё такая же стройная и красивая, как и семь лет назад. И я тут ни при чём… почти.
  -Нет, я сделал это из любви к искусству. И да, я тоже рад вас видеть, Ваше Величество и Ваше Высочество.
  -Дядя Сеф! – из-за спины Эдо Эльзы вылетела маленькая девочка. Форма личика и карие глаза безапелляционно указывали на личность мамы, и лишь насыщенно-синий цвет волос говорил о втором родителе.
  -Э-э-э-э? – лица моих феек только что взяли новый уровень потрясения.
  -Привет, Венди! – подхватить радостно засмеявшегося ребёнка на руки. - Как твои дела?
  -Всё сдорофо! – с лёгким шипением из-за недостатка некоторого количества зубов радостно ответил ребёнок, - квоме этикета. Этикет – зло, - поделилась «наболевшим» малышка.
  -Все через это проходили, - философски заметил Эдо Джерар, - но куда деваться? Венди, поиграй пока с Аской, а нам с господином герцогом нужно поговорить. В том числе и о расширении словарного запаса наследниц престола… - ну да, каюсь, что-то такое я при ребёнке ляпнул во время их последнего посещения нашего мира.
  -Герцога? – вновь хором осведомились мои фейки, при этом не забывая наблюдать, как две мелкие девчушки уже вовсю трещат о чём-то своём. Хех, а Венди-младшая вообще не удивилась «двум мамам», «тётям» и прочим личностям. Даже внимания особо не обратила, спеша похвастаться перед подругой своими достижениями. Эх, Милота…
  -Судя по их лицам, ты им вообще ничего не рассказал?
  -Не только я, твои маги тоже молчали, между прочим! И вообще, было слишком много событий, их не то что за три дня, за три недели не перескажешь! – изобразил я возмущение.
  -Но тебе всё это доставляет удовольствие, не так ли? – краешком губ улыбнулся правитель.
  -Ты тоже не выглядишь опечаленным, - подмечаю очевидное я.
  -Это всё твоё дурное влияние, - парирует он. После чего мы оба просто ржём. - С возвращением, Сефирот! Ребята! Мастер!
  -Дароф, Мистган! – подняли кружки вышеупомянутые ребята. Мастер меланхолично отсалютовал своей ёмкостью для питья. Кажется, после всего произошедшего он таки обрёл свои вожделенные +100 к Пофигизму.
  Народ отправился праздновать и отмечать, Эдо Эльза была оперативно отловлена своей земной версией и утащена на допрос, хех, да, ей найдётся о чём поговорить с моими фейками. Мистгана затащили в компанию к Нацу, Зигрейна, впрочем, тоже приконвоировали туда же – вот уж у кого шок так шок. Я же остался рядом с Макаровым.
  -Мне показалось, или у вас с Эдо Эльзой не самые лучшие отношения? - отхлебнув, спросил мелкий маг.
  -Нет, не показалось, - я решил последовать примеру уважаемого главы Фей, - все вопросы мы с ней уладили, но осадочек, как говорится, остался.
  -Ты к ней клеился? – поддел меня старик.
  -Нет, - не поддержал я шутливого тона, - я, де факто, убил их прошлого короля. Это Эдо Джерар воспринимал его как врага, тирана, да и десяток лет не встречался, а потому не видел отцом даже на подсознательном уровне. Для госпожи Найтволкер же Фауст был командиром, наставником и авторитетом. К тому же она помнит мои слова об ассиметричном ответе и знает, что это не просто слова, - я наблюдал за шушукающимися над детьми девушками и потягивал пиво. Было хорошо, но всё же немного грустно.
  -Хм? – нахмурился главный фей.
  -Найтволкер – истинный рыцарь-защитник. Королевства, семьи, друзей. А я – опасен для всего вышеперечисленного. Достаточно одного моего желания - и Эдолас прекратит своё существование. Не важно, сожрут его орды демонов, сгорит он в огне разбуженных вулканов, тихо умрёт, отрезанный от подпитки магией, или будет корчиться в агонии магической чумы. Она знает, что это в моей власти.
  -Но ты же не собираешься делать ничего такого?! – всполошился Мастер.
  -Нет, конечно. Джерар – один из нас, что бы ни случилось. Он – член семьи. И у меня и в мыслях не было причинять ему или его королевству вред. Но когда для страха была нужна логичная причина? Она знает, что я способен на это. Большего не надо. Страх рождает гнев. Гнев порождает ненависть (Йода одобряет. *прим. Автора). Пусть до последнего процесс и не дошёл, но молодая королева меня лишь терпит, не более.
  -И что ты думаешь по этому поводу?
  -Всем нравиться невозможно, - пожимаю плечами. - Если им будет нужна помощь, я выверну мироздание наизнанку, но окажу её. Если помощь понадобится мне - я не сомневаюсь, что Джерар сделает то же самое. Уже делал. Ну а антипатию жены правителя Эдоласа я как-нибудь переживу.
  -М-да, умеешь ты заводить интересные связи... - вздохнул Макаров. - Ну а как получилось, что они… ну, поженились? Боги, у меня до сих пор в голове не укладывается, что у Альзака и Биски уже есть ребёнок, хотя у них к этому всё шло уже давно, а тут такое.
  -Ничего особенного. Одна крайне ответственная и переживающая за страну девушка с одной стороны. И умный, талантливый, но никогда не то что чем-либо не руководивший, даже в паре ни с кем не работавший парень с другой. Они неплохо дополняли друг друга и быстро сработались. А там… совместное сидение за бумагами до утра, последний бутерброд и последняя чашка кофе одни на двоих, введение в курс дела по всей стране, очень немаленькой. Одно за другим - и он, спустя почти год «партнёрства», приглашает её на свидание. А она на автомате соглашается. Когда же осознает, то отступать уже поздно – слово дано и его надлежит исполнять.
  -Опять твои фокусы? – а сколько подозрения.
  -Не-а, - я довольно покачал головой, тогда было весело, - в Эдолас вход проекции заказан – мир выпьет за минуту, так что я при всём желании вмешиваться не мог, - разве что пока молодой король гостил в Фиоре. - Так что я ограничился лишь парой советов, да объяснением этому дундуку на пальцах, что упускать такую девушку – преступление. Ну и первый министр меня поддержал. Эдо Эльзу любят в королевстве, и её свадьба с правителем стала поводом для недельных гуляний.
  -А это – деда Макавов, - к нам подошла Аска с дочерью Джерара, на правах «местного жителя» знакомя подругу с новоприбывшими/старовернувшимися. Дреяр сразу же включил свой «наседка мод» и был потерян для общества.
  -Ладно, потом договорим, удачи, - попрощался я со взятым в оборот стариком, пару минут понаблюдав, как он пускает светлячков и творит простенькие световые иллюзии.
  
  Ур Милкович, немного ранее.
  Девушка пригубила бокал вина и довольно зажмурилась. Состояние было близкое к легендарным «бабочкам в животе», о которых она давно читала в одной старой книжке и уже не чаяла когда-либо ощутить. Тот разговор прошлым вечером и слова её Сефирота грели душу. Пусть, возможно, это было не очень красиво по отношению к девочкам этого развратного демона, но… Ей тоже хотелось своего кусочка счастья. В конце концов, можно же побыть немного эгоисткой, да и этого типа хватит на всех – порой его становилось даже слишком много, прошлой ночью, например, она была бы не против, чтобы её кто-нибудь подменил на пару часиков, хи-хи. Но об этом и сложностях взаимоотношений с женским коллективом она подумает позже. Сейчас же её волновал другой вопрос.
  -Вас зовут тётя Ур? - непосредственно поинтересовалась маленькая девочка с синими волосами, открыто глядя ей в глаза.
  -Ммм... Да, верно... - волшебница льда скосила взгляд на столик, за которым сидели ещё две личности с синими волосами. - Хммм... Венди?
  -Что? – отозвались три голоса: совсем детский, подростковый и уже вполне сформировавшийся. Также на неё стали смотреть сразу три человека с одинаковым цветом волос и глаз, да и внешне весьма похожие. Прямо три состояния. Прошлое-Настоящее-Будущее.
  -Ты случайно во времени нигде не терялась? – озвучила первое, что пришло в голову, Ур, других вариантов объяснения такого сходства она не видела, и это немного рвало восприятие.
  -Вроде нет, но с некоторых пор совсем не уверена, - отвела взгляд старшая версия, зажато поведя плечом.
  -Не знаю! - одновременно с ней растерянно пискнула средняя, сочетая в голосе тихую панику и нотки извинения.
  -Дядя Сефилот тоже такое гофолил! - третьим голосом в хоре расплылась в довольной улыбке самая маленькая кареглазая синевласка.
  -Этому должно быть рациональное объяснение... - тихо пробормотала себе под нос Чарли, отчаянно пытаясь не косить глазом на трёх Венди.
  -А ведь действительно – они так похожи, - кивнула Люси, выражая мимикой общее (той части, что только вернулась) удивление.
  И весь женский коллектив с энтузиазмом принялся обсуждать сию интереснейшую гипотезу. Сами причины дискуссии лишь переглянулись и, пожали плечами (ребёнок, правда, лишь копировала за старшими, но смотрелось это на редкость синхронно и гармонично) и разошлись по своим делам.
  
  И вновь Сефирот, временно оставшийся без собеседника.
  Мой взгляд упал на потерянно сидящего за столом земного Джерара, в смысле Зигрейна, что, фоня очень странной смесью эмоций, наблюдал за тем, как Мистган приобнимает Эдо Эльзу, целует её или беззаботно о чём-то с ней болтает.
  -А… это ты… - его взгляд сфокусировался на мне.
  -Ты как, нормально?
  -Да, - он кивнул, - просто странно вот так наблюдать за собой и Эльзой. В голову начинают лезть разные вопросы. Что было бы, не реши я строить ту треклятую башню? Или откажись я от этой идеи до того, как всё получилось так, как получилось? Могло ли быть так, что у нас тоже была бы дочь по имени Венди? Смог ли бы я сделать их счастливыми? И я не нахожу ответов на большинство вопросов, а те, что ответы всё же находят… эх. Я знаю, что ты мне ничего не должен, скорее уж наоборот, но могу я попросить тебя об одолжении?
  -Я слушаю.
  -Позаботься о ней, - он невесело усмехнулся. - Я когда-то обещал ей, но… всё запорол.
  -Ты же знаешь, я сделаю это и так.
  -Да, но всё-таки я обязан был это сказать...
  Мы сидели в тишине. Разговор увял сам собой, а каждый из нас углубился в свои мысли. Но… когда бы кому-то давали скучать в доме Фей? Пока кое-кто вёл отвлечённые беседы, в общий зал прибыли новые визитёры, точнее, эдоласские варианты Альзака и Биски вместе со свои пополнением. Две Аски вместе с маленькой Венди – это настоящее стихийное бедствие. Особенно если они начинают приставать к Венди и Мелди. Концентрация Милоты становится настолько мощной, что всё живое в ближайшей округе закаваивается насмерть. В общем, начавшиеся было грустные мысли развеялись, так толком и не сформировавшись, и взрослые продолжили обмениваться шутками и историями, наблюдая за возящейся детворой. Особенно «зашла» история о том, как Альзаки с Бисками запутались, где чей детёныш, а сами детёныши были ещё маленькие и сказать не могли. Да-а-а… С тех пор, кстати, стригут девочек по-разному.
  Покинули нас эдоласцы лишь под вечер. Довольные, но уставшие девушки намекнули, что пора бы и домой. Не менее довольный и усталый Мастер также намекнул, что завтра с утра ждёт меня и Лексуса для продолжения вдумчивой беседы. Ну а пока подхватываем своих дам - и домой! Я вновь успел соскучиться!
  
  Сефирот. Утро.
  И вот настал тот светлый миг, когда я всё-таки дошёл до Мастера. Нет, было искушение свернуть в лаборатории и затеряться там на недельку-другую, но, боюсь, девочки бы меня не поняли. Да и дошедший до ручки Дреяр может чего учудить, а мне потом всё это расхлёбывать. Так что не будем доводить до крайностей и таки побеседуем с почтенным старцем. С этими мыслями я и вошёл в кабинет. Старик уже ожидал меня, сидя за столом и ковыряясь в очередных бумагах. На столе стояла кружка, но, что удивительно, судя по запаху, в ней был кофе, а не привычное пиво.
  -Хм… Так вы пьёте и что-то ещё помимо пенного напитка? Не знал, - поздоровался я с главой всея Фей.
  -А, пришёл, наконец, - кивнул мне Мастер и отхлебнул кофе. Потом поморщился и тяжело вздохнул. - Видишь, на что мне приходится идти из-за твоей самодеятельности?! – и грозно потряс кружкой. С кофе.
  -А при чём тут я? – нет, меня во многом обвиняли: в жестокости, чудовищности; подопытные, из тех, на ком отрабатывались процессы, требующие пребывания в сознании, так и вовсе проклинали... Но претензия, вызванная сменой «дежурного напитка» - это впервые.
  -Как это «при чём»? – аж подпрыгнул старичок. - Да я пока разобрался с этим «внеранговым» статусом гильдии, чуть не облысел! Повторно! Формально, у нас и прав-то толком нет действовать на такой обширной территории! Но мы действуем. Причём законно!
  -А, это просто. Мы действуем согласно спецификаций к рамочным договорам на оказание услуг. То есть контрактов, с юридической точки зрения, всего два. А исполнение их «подпунктов» интересно только налоговым инспекторам. Вот это – зло почище меня.
  -Да понял я уже, чай, не первый год с бюрократами воюю, но времени на то, чтобы вникнуть, ушло много, а уж про нервы я вообще молчу! – продолжал бухтеть Мастер. - Ну да ладно... - несколько пассов, и на кабинет ложатся сложные барьеры приватности, инкапсулирующие область в пространстве: ни звук, ни изображение, ни магия кабинет не покинут. Немного подумав, добавляю и от себя пару «наворотов». Старик одобрительно кивает. - Ладно, вся эта макулатура – штука полезная, но на реалии не влияет. Сейчас мне интересно другое. Ты спускался в Подземелье?
  -Вы про то, где за семью печатями стоит большой кристалл с очень интересным содержимым?
  -Значит, спускался, - вздохнул Макаров. - Понял, что это?
  -Да, очень любопытное состояние и сложная работа. Ну и меры безопасности беспрецедентные. Я ведь сам смотрел чертежи нашего замка, в том числе и то, что не положено видеть простым строителям, но вот это ответвление в и так тайных подземных тоннелях обнаружил почти что случайно.
  -И каким же образом? – заинтересовался маг.
  -Сам делал нечто похожее, обустраивая лабораторию. А потом просто решил проверить округу, всё-таки Феи – старая гильдия, и мало ли что. Проверка увенчалась успехом.
  -Ну а что ты думаешь по поводу содержимого?
  -Согласуется с моими выкладками. Создавший комплекс должен был проделать сложнейшую работу, но результат… снимаю шляпу. Создать, де факто, источник магической силы… Гениально, - и я честно эту разработку сплагиатил. Пришлось, правда, помучиться, но чего не сделаешь ради родной летучей дачи? Что поделать, жрала она магию как не в себя – держать в воздухе несколько тысяч тонн камня и металла – удовольствие дорогое, а ведь там ещё щиты, орудия… Не запитка Эфириона, конечно, но вполне сопоставимо.
  -Значит, и про Сияние Феи ты в курсе, - вздохнул Мастер.
  -Хм? – я приподнял бровь. - Это название мне ни о чём не говорит.
  -Я про высвобождение источника бесконечной магии, - пояснил чародей.
  -А, снятие выравнивающего барьера, - я махнул рукой. - Да, в курсе.
  -Выравнивающий барьер? – теперь удивился Макаров.
  -Так, - я почесал бровь, - давайте сначала подведём общий знаменатель. Мастер, что ты вообще знаешь об этом кристалле и его обитательнице?
  -Честно говоря, немного, - вздохнул дед и пригубил из кружки кофе, поморщился и печально вздохнул. Молча достаю из пространственного кармана бочонок пива и пару кружек. Старик благодарно кивает и разливает напиток по ёмкостям. - Только то, что мне в своё время рассказал Пурехито, - ещё один глоток. - После создания и применения «Закона Феи» Мэвис перестала внешне изменяться, застыв в облике четырнадцатилетней девушки, а через девять лет она исчезла, сразу после смерти моей матери. Год спустя какой-то маг принёс её тело и швырнул его под ноги Второму. Позже учитель смог определить, что Первая не мертва, но и живой назвать её было нельзя. Он перепробовал всё, что только можно, чтобы вернуть её в сознание, но ничего не помогало. В ходе исследований он обнаружил за телом Мэвис способность излучать в пространство огромные потоки магии. На этом, собственно, всё, - очень сухо описал ситуацию Макаров, в конце рассказа ещё раз приложившись к кружке. - А ты… ты узнал что-нибудь ещё?
  -Да. Я разобрал процесс и даже понял, что случилось с Первой. Возможно, если как следует попинать одного меланхолика, нам даже удастся её вернуть.
  -Пффф! Кха! Тьфу, - Дреяр судорожно закашлялся. - Сефирот! Ты опять?! – ну да, кружки-то я выдал без защиты, хотя никаких дурных помыслов у меня и не было, просто карман пространственный не резиновый, даже с моим резервом. А одна артефактная кружка занимает «объёма» там больше, чем два вагона кружек обычных. - Так... – отдышался дед. - Давай подробно, с расстановкой.
  -Подробно так подробно. Начнём с того, что из себя представляет этот «источник». Как известно, души магов после смерти уходят куда-то за Грань, в мир, состоящий из энергий. Для себя я его называю Серыми Пределами. Что там происходит с душами и куда они идут дальше – не столь важно, нас интересует сам мир. Его энергонасыщенность колоссальна. Но совершенно непригодна для живых. Вернее, не так, она слишком… ммм, возбуждённая. Нет, опять не то слово... - как же трудно объяснять обычным языком то, для чего в этом самом языке просто нет терминов и определений. - Возьмём пример. Обычный эфир очень неохотно, лениво входит в энергосистему волшебника, восстанавливая его резерв. Маг может ускорить этот процесс, «втягивая» силу, но тем не менее. Энергия же из того плана бытия сама стремится влиться в тело, заполнить его как можно больше. Это можно сравнить с давлением воды у поверхности и в глубине моря. Мы – на поверхности, а тот план – глубина.
  -Хм, вроде ясно, но я пока не совсем улавливаю, к чему ты клонишь.
  -Терпение, Мастер, я подхожу к этому, - так вот, помимо того, что сама по себе эта сила не очень приятна для живого организма, так и давление её настолько велико, что отсечь её поступление почти невозможно. В итоге, маг, не умеющий полностью перекрывать свою энергетику, при попытке обращения к этому источнику рискует повторить судьбу перекачанного воздушного шарика. Пуф – и нету больше мага. Теперь вернёмся к Мэвис. Она была «одной ногой в могиле», буквально, а потому связь с тем планом бытия установить могла.
  -Хм… И почему же это её не убило окончательно? – нахмурился Дреяр.
  -По двум причинам. Во-первых, Мэвис – сильная тёмная, а для нашей братии энергия Серых Пределов не так опасна, как для всех прочих. Безусловно, энергия Смерти и энергия Тьмы друг от друга отличаются, но не так критично, чтобы организм не мог адаптироваться.
  -Угу... - глубокомысленно покивал хоббит.
  -Ну и вторая, она же главная причина. Какой бы большой ни был резерв, рано или поздно он заполнится, а дальше смотри вариант с воздушным шариком. Но! Тут и всплывает второе обстоятельство Мэвис. Судя по прекращению роста в четырнадцать, уже на тот момент у неё были какие-то проблемы с энергетикой, а раз кто-то её почти прикончил, то проблемы эти могли и усугубиться данными событиями... В итоге «воздушный шарик» оказался изрядно продырявлен, а потому поступающая в неё сила спокойно изливалась наружу. Для прекращения же этого безобразия и магической засветки на полстраны кто-то, подозреваю, что наш общий знакомый Пурехиро, наложил изолирующий барьер, что позволил «выровнять давление» и пресечь дальнейшие утечки. Ну а потом экранировать сам барьер, но это уже несложно.
  -Получается, у нас под гильдией лежит магическая бомба с ядовитой маной?
  -Нет, - качаю головой. - Всё-таки Мэвис не совсем мертва, и её тело вполне способно преобразовать поступающую из «ниоткуда» энергию в удобоваримое для простых людей состояние. Так что у нас под гильдией – «искусственный источник маны».
  -Дела-а-а, - хлебнул из кружки Макаров. - Что тебе нужно, чтобы помочь ей?
  -Время на исследования – всё-таки проекция несколько обрезает доступные возможности, пара помощников, которых ещё нужно раздобыть или уговорить, ну и удача, само собой.
  -Хорошо, скажи, как будешь готов. Я должен присутствовать.
  -Само собой. Ещё что-нибудь?
  -Нет, это всё, - Мастер снял свои барьеры, ну и я проделал то же самое. - А теперь перейдём к неприятному. Бухгалтерия… - а я-то надеялся отделаться малой кровью… эх.
  
  На следующий день. Сефирот.
  Бюрократия. Бюрократия – это просто чистое, рафинированное Зло, до которого мне ещё расти и расти. А если эта бюрократия касается ещё и финансов, то вообще можно вешаться. Мастер это знал, а потому отбивался от сих бумажек с ожесточенностью загнанной в угол крысы, давил на жалость, взывал к совести, грозил карами и сулил награду. И всё это одновременно! Но я был неумолим и продолжал безжалостно передавать дела, в качестве тяжёлой артиллерии используя Лексуса. В конечном итоге старик сдался, но крови из нас он выпил на зависть любому вампиру. Да что там вампиры, даже старина Дракулос – Второй Бог Ишгала и Маг Крови по совместительству - не отказался бы от уроков нашего старого кровопийцы… Кхм, что-то меня куда-то не туда клонит. Как бы то ни было, но теперь Макарыч дела официально принял и сразу же начал «рулить».
  -Значит так, - Дреяр мрачным взором сверлил кружку… с кофе. А что поделать? Вторые сутки на ногах, организм намекает, что хочет спать, пусть моё «Обновление Жизни» физиологическую проблему решает, но вот усталость разума - тут уже сложнее. Бюрократия – зло, я не устану это повторять, - признавайтесь, в каких вы отношениях с Королевским Двором?! Что это за заказы в самом конце с пометкой «различные услуги?»
  -Ну, - я почесал бровь, - принцесса Нефрит – очень миленькая. На Миру сильно похожа…
  -С-сефирот, т-ты же не хочешь с-сказать, ч-что… - бедняга начал заикаться.
  -Почему как что, так сразу я? У нас ещё Лексус есть! – перевёл я стрелки.
  -Л-лек-к-с-суссс? – ме-е-едленно повернул Макаров голову в направлении внука.
  -Сефирот, - электромаг прикрыл глаза, - тебе не надоело издеваться над дедом?
  -Но он так классно реагирует! – я ухмыльнулся, видя, как Макаров начинает закипать. - Ладно, если говорить серьёзно, то с монаршией особой и его присными отношения у нас чисто деловые. Пара магических услуг королю, пара поставок артефактов и сувенирчиков. А как, вы думали, я спихнул добрую половину финансирования по строительству моей Чёрной Башни на королевскую казну?!
  -Так это не была твоя очередная шуточка?! – всполошился пенсионер.
  -Эй! Жуткая Тёмная Цитадель – это очень серьёзно, шутки тут неуместны! – в ответ главный Фей лишь застонал.
  -Боги, Демоны и Драконы, за что мне всё это?! – старик уже чуть ли не плакал.
  -Не знаю, возможно - за разгульный образ жизни. И почему ты обращаешься ко мне во множественном числе? – да-а-а, новый безнадёжный стон. А вот нечего меня полночи держать в своём обществе, пока мои дорогие фейки скучают в одиночестве. Семилетняя разлука за пару дней не навёрстывается! А я вместо прекрасных юных дам вынужден лицезреть страшного старого мужика!
  -Скройся с глаз моих, чудовище! – ну наконец-то. - Хотя нет! Стоять!
  -Что-то ещё?
  -Да. Я так понял, скоро очередные Игры?
  -Ну как «скоро», до них ещё несколько месяцев, считай, аккурат после Праздника Урожая и «Фантазии Фей». Кстати, поскольку теперь бюджетом рулите вы, Мастер, то и карты вам в руки.
  -Ооох... - маг схватился за голову. – Так, не съезжай с темы! По тому, что я уже видел, мне ясно одно – твою энергию нужно направить в созидательное русло… сам не верю, что говорю такое! В общем, на Игры ты идёшь! С командой! И чтобы без смертоубийства!
  -Ну ладно, - пожимаю плечами, смысла в этом представлении я не видел никакого, но если старичок хочет почесать пузико своему ЧСВ, то почему бы и нет? С меня не убудет, а мастеру приятно, - но только после суда…
  -Ик!
  -Ну вот, ты его сломал, - неодобрительно покачал головой Лексус, разглядывая зависшего деда. - Кстати, какого ещё суда? У нас сейчас вроде нет открытых споров.
  -Да по делу Зигрейна, - я отмахнулся. - И я, между прочим, ему об этом уже говорил. И почему меня вечно никто не слушает? Эх…
  -Карма? Как с плеерами? – предположил Грозовой Убийца Драконов. - И почему это «никто»? Вот, например, Ро…
  -Даже не начинай, - я прервал блондина, уже зная, что он скажет.
  -Хех, как хочешь, но вы друг друга стоите.
  -Я не хочу знать, о чём вы говорите и кто такой этот «Ро». Я не хочу знать, о чём вы говорите и кто такой этот «Ро». Я не хочу знать, о чём вы говорите и кто такой этот «Ро»... - забубнил себе под нос Дреяр.
  -Так, ладно. Посмеялись и будет, - я щёлкнул пальцами перед глазами старика, выводя того из импровизированного транса. - Задачу с играми понял, будет сделано, Фиор завоюем. Не проблема, - хм, ноль реакции, хотя из транса уже выведен. Вновь активировался скилл пофигизма? Очень похоже. - Излагаю план действий. Через пару дней вернётся Уртир (успели созвониться по лакриме) и отконвоирует Зигрейна на слушания, перед нашим уходом мы проведём для всех новоприбыших один совершенно безопасный и безболезненный ритуальчик. Далее, пока вы будете приходить в себя и акклиматизироваться под новые условия, мы закончим с нашим синеволосым другом, ну или закончим хотя бы предварительные мероприятия. Далее мне потребуется Нацу, большая пещера и прикрытие для проверки одной концепции. Если всё получится, найдём одного эксперта по энергетике магических сущностей, если нет – будем думать дальше. Потом мы дружно отлавливаем моего братика, что… - сосредотачиваюсь, - устроил с Первой пикник в лесу и сейчас пытается выдать ей обувь… уже седьмую пару она умудрилась «потерять». И потом мы все дружно топаем в другую пещерку к знакомому всем присутствующим кристаллу, где мы с коллегами соображаем на троих… Нет, Лекс, не то, что ты подумал, а как вернуть к жизнедеятельности Мэвис. Ну а потом можно и на Игры, если вам так хочется. Как план?
  -Шикарно, - кивнул внук Мастера, - правда, ты забыл упомянуть, что за это время должна подтянуться ещё пара наших команд, и тебе их придётся представлять. О да, я уже вижу лица Эльзы и Джувии!
  -Я не хочу знать, о чём вы говорите и что не так с теми командами. Я не хочу знать, о чём вы говорите и что не так с теми командами. Я не хочу знать, о чём вы говорите и что не так с теми командами...
  -Ну вот, теперь его сломал ты! – на обвинения блондин лишь развёл руками - мол, это всё твоё дурное влияние.
  Оставив Мастера наедине со своими мыслями, мы покинули кабинет – смех смехом, но работа действительно предстояла нешуточная, а времени… Впрочем, с этим ресурсом было как всегда.
  
  
***
  
  Следующие пару дней прошли просто восхитительно. Мы гуляли по городу, сидели в кафешках, даже выбрались на небольшое театральное (хотя, скорее цирковое) представление в город, благо труппа как раз околачивалась в наших местах. Было на редкость хорошо и приятно. Просто ощущать моих женщин рядом, чувствовать их эмоции, настроение. За эти два дня я, пожалуй, улыбался больше, чем за все прошлые семь лет… хотя нет, Женни и Уртир всё-таки скрашивали моё одиночество, во всех смыслах фразы, так что совсем уж мрачным мизантропом я не стал, но сейчас… Да, сейчас я был цельным, если можно так сказать. Всё было на своих местах и шло так, как должно было идти. Прекрасное чувство. Полностью понимаю Зерефа, что не расставался с Мэвис. Они вместе гуляли по лесу, посещали город и… просто вместе молчали. Правда, эманации счастья и покоя чернокнижника были столь сильны, что на всех, даже минимально чувствительных, оказывали эффект, схожий с воздействием валерианой на кота.
  Ещё из интересных фактов был «разговор по душам» между Зигрейном и Эльзой (Милли шла опционально и отдельно). Штормило там эмоциями так, что пробило даже «покров эйфории», генерируемый Зерефом с Первой Феей. Но всё имеет свойство заканчиваться, закончился и этот тяжёлый для обеих сторон разговор. Джерар-Зигрейн был прощён обеими девушками, благо крови «своих» на его руках не было. Эльза отправилась заедать стресс тортиками, для моральной разгрузки прихватив Венди и Мелди, Милли отправилась с ней, с теми же целями прихватив Чарли. Я же отправился к своему названному брату уточнить пару моментов касательно его помощи в ритуале.
  Нашёл я его на той же лесной поляне вместе с белокурой фейкой, и застал я их в весьма интересный момент. Два могучих чародея… робко целовались, прикрыв глаза и фонтанируя шикарнейшей гаммой из восторга и стыда. А ведь обоим за сотню лет жизни за плечами и по личному кладбищу размером с небольшое королевство до кучи. И нет, это вовсе никак не связано с тем, что я сейчас вынужден работать, пока другие расслабляются.
  -Кхм… простите, что прерываю, но мне необходимо с вами поговорить…
  -А? А-а-а… а мы тут это… - они ещё и покраснели, в точности как подростки, пойманные «на горячем».
  -Эт-то вовсе не то, о чём ты подумал! – фейка начала уходить в несознанку. - Мы просто… просто.
  -Целовались, - «помог» я ей подобрать слово, - одобряю! Всецело одобряю. И меня очень радует, что ты не теряешь времени даром, брат, - мои губы сами растянулись в улыбке. - Если что, я знаю пару хороших мест, куда можно сводить девушку. Вам определённо нужно будет там побывать.
  -Кхм… Хорошо, - взял себя в руки чернокнижник. - Ты пришёл просто нас проведать, или что-то случилось?
  -Я хочу провести над новоприбывшими, ну и над собой заодно, один темпоральный ритуал по увеличению резерва сил. Вряд ли этот дракон оставит нас в покое, а как показала практика, в прямом противостоянии он меня разотрёт меньше чем за десяток минут. Конечно, с тех пор я стал опытнее, но дополнительная огневая мощь будет не лишней.
  -Хм, - Зереф задумался, - разумно. Если возможно, я бы хотел присоединиться к этой процедуре.
  -О, вижу, у тебя появилось ради чего жить… и что защищать, - да-а-а, он вновь смутился. Блин, мягко троллить этого парня мне безумно нравится, но я никак не пойму почему. Он стойко вызывает во мне ощущение младшего брата. При том, что в нашем открытом противостоянии я бы на себя не поставил, я всё равно не воспринимаю его ни как угрозу, ни как потенциальную опасность, ни даже конкурентом. «Слегка непутёвый младший брат» - и всё тут. И ведь я проверял, никаких воздействий на меня не было! Это чисто мой сдвиг, но откуда, почему? Не понимаю… Но, как бы то ни было, факт оставался фактом.
  -Да! – твёрдо ответил маг, глядя мне в глаза, а Первая рядом с ним опустила очи долу и смущённо ковыряла землю носочком сапога… а, не, она просто стряхивает обувь.
  -Отлично, тогда пойдёшь вместе с основной группой, а потом вместе с Венди протащите меня.
  -Это опасно? – спросила Мэвис.
  -Нет, ритуал полностью отработан и изучен. Опасности нет, из неприятных эффектов только чесотка первые часа два, да и всё. Мне нужен Зереф просто чтобы провести «обезболивающую» часть на мне – сам я не смогу быть объектом и субъектом ритуала одновременно, и на проекции тут не выедешь.
  -Хорошо, - вновь кивнул чернокнижник, поднимаясь на ноги, - тогда жду от тебя данных и инструкций, что делать.
  -Угу, лови, - достаём из пространственного кармана методичку и скидываем Его Темнейшеству. Означенное Темнейшество сразу же углубляется в записи, даже игнорируя тот факт, что над плечом у него уже зависла фейка и также читает.
  
  Полчаса спустя.
  -Псих отмороженный! Совершенно безумный дракон! Это какую логику нужно иметь, чтобы до такого дойти?! – основательница фей давила меня укоризненным взглядом.
  -Сказал мне человек, патологически не дружащий с обувью. Кстати, вот, держи, - протягиваю ей новые тапочки – очередные сапожки вновь оказались благополучно «утеряны».
  -Сравнил, - надулась малышка - и бочком-бочком, подальше от презента.
  -Ладно, общую концепцию я понял, мне потребуется несколько часов на отработку элементов, всё-таки я слишком долго был без практики, а тут довольно тонкие манипуляции. Хм… а вот эту последовательность можно сократить и оптимизировать затраты… - парень ткнул в строчку с частью формулы. Ну вот, началось то, чего я боялся.
  -Нет, будет дестабилизация всего конструкта, и энергетика пойдёт вразнос.
  -А если жёстко зафиксировать? – какой у него энтузиазм. М-дааа.
  -Эй, мы вообще-то делаем обезболивающее плетение, подготавливающее организм к «объединению», а не очередное пыточное заклинание! Нет, я понимаю, что надёжно зафиксированный пациент в анестезии не нуждается, но вот когда этот «пациент» - я, мне как-то хочется-таки анестезию.
  -Ладно-ладно, но какая же интересная область! – я разбудил в нём маньяка-учёного. Хотя... А «засыпал» ли он когда-нибудь?
  -Я многого добился за ваше отсутствие, кое о чём нам нужно будет поговорить отдельно, - быстрый взгляд чёрного мага на пытающуюся сныкать куда-нибудь очередную партию обуви Первую дал понять, что оценил он моё предложение верно. Легонько киваю, подтверждая его выводы.
  -Угу, думаю, во время подготовки к ритуалу как раз можно будет всё обсудить.
  -Пойдёт. Ну что же, всё, что я хотел, я сказал, а теперь - оставляю вас наедине, развлекайтесь, - нет, мне это никогда не надоест, хе-хе. - Завтра жду в гильдии! – а теперь сосредоточимся, активируем заклинание и… телепорт! Пока этот тип чего в догонку не отправил.
  
  И вот настал долгожданный миг. Уртир вернулась вместе с Вестником Совета. Помимо этой пары, к нам припёрся также Оуг, чтоб ему икалось, и половина корпуса Рунных Рыцарей. И где я всех их буду размещать? Эх, никто не заботится о нервах бедного демона, плак-плак… Да, Женни, продолжай меня подбадривать, гладить по голове и прижимать к груди. Я разбит и безутешен, и нуждаюсь в твоей заботе, да-а-а… Хорошо-о-о-о…
  Взяв себя в руки и пожав плечами в ответ на закатывание глаз остальных девушек, я таки соизволил впрячься… В подготовку к Ритуалу. Что? Размещать всех этих засранцев? Хех, обойдутся, я сюда их не звал, так что размещение – это их проблемы. Ну а так Оуг с Вестником допрашивают Зигрейна, тот благополучно сливает им подготовленную заранее историю с его противостоянием Джерару, Уртир уже в моём подвальчике «добывает секретные сведения для Совета», ну а мы с Зерефом заканчиваем последние приготовления.
  -Отлично, узор завершён, теперь у нас есть минут сорок, пока Оуг не отчалит обратно.
  -Да. Ты хотел о чём-то поговорить? – чернокнижник стянул с головы наушники, усиленный слух уловил аккорды из «Иной» Катарсиса, ну, переделанного под местный лад. А что, в тему песенка.
  -Угу. Как я понимаю, с Первой у вас всё весьма серьёзно?
  -Нет. Да. Не знаю. Это… сложно, - парень сжал руку в кулак. - Изначально, когда мы только встретились, она была для меня лишь забавной девочкой, достаточно безрассудной, чтобы цепляться к проклятому, убивающему всё вокруг себя магу. Но с ней было весело и хорошо. Так хорошо мне было лишь когда-то в детстве… Потом мы расстались на некоторое время. У неё были свои заботы, своя жизнь, в которой было совсем не место древнему чудовищу. Мы расстались, но… без неё мне почему-то стало очень тоскливо, а оставившая было при её обучении скука навалилась с утроенной силой. Так что я плюнул на всё и отправился на Западный континент. - Хм. И чем ты там занимался?
  -От нечего делать построил Империю и завёл ученика. Ну знаешь, раздробленные княжества, постоянно воюющие между собой, - чернокнижник вздохнул. - Я захватил власть в одном из них и за пять лет объединил все земли континента. Было забавно, но потом опять навалилась скука. Я оставил эту империю своему ученику и вновь вернулся на Ишгар. Интересно, как там сейчас дела? Наверняка опять всё развалилось на кучу мелких княжеств…
  -Это потому ты хотел их заново объединять, чтобы в очередной раз попробовать самоубиться?
  -Да, но мы немного ушли от изначальной темы. Через несколько лет после возвращения я вновь встретил Мэвис, совершенно не изменившуюся. Я… наговорил тогда много глупостей, вернее, на тот момент я считал, что это правда, что я проклят. И что и она проклята…
  -Голод Смерти? У первой был Голод Смерти? – вот так новости.
  -На тот момент ещё нет, я заметил лишь первые его признаки. У неё было сильно повреждено духовное тело, а постоянное напряжение сил и стрессы во время Торговой Войны… Сам понимаешь, что должно было последовать дальше. И я её предупредил. Правда, сам я тоже в тот момент был в не лучшей форме… Мысли путались, чувства… всё было сложно. В итоге, получилось лишь хуже. Мои слова слишком больно её ударили.
  -И спровоцировали всплеск.
  -Да, - маг прикрыл глаза, - следующая наша встреча состоялась через полгода или год, уже не вспомню точно. Я нашёл её в лесу, в окружении вымерших деревьев и травы, как ты тогда нашёл меня. И… я был рад её состоянию. Впервые у меня появился кто-то, кто смог бы пойти рядом со мной, тем более этот «кто-то» была той, кто заставлял моё сердце биться быстрее… Вот только у этой сказки нет хорошего конца. Да, моё странное, полубезумное признание было принято, но… Наш первый поцелуй её убил… - я вспомнил, как размышлял на тему того, что могу заработать какой-то комплекс, после того, как на тот момент ещё свободные фейки поголовно сбегали после наших первых поцелуев. А тут ситуация на порядок хуже и всё на полном серьёзе. М-да, а ведь это мог быть вообще первый поцелуй для парня… Бедняга.
  -Насколько я знаю, Мэвис всё-таки не совсем мертва.
  -Да, организм тёмного мага чрезвычайно живуч, и чем могущественнее маг, тем больше его живучесть. Вся наша сила направлена в первую очередь на выживание и цепляется за жизнь как только может, это её суть. На момент нашей последней встречи Мэвис полгода ничего не ела, не пила и не спала, но выглядела немногим хуже, чем при нашем первом знакомстве, просто рефлекторно вытягивая жизнь из окружающего мира. Но она была слабее меня, а потому мой Голод смог нанести ей вред, пусть не фатальный, но весьма существенный. Я…я был в шоке, не помню, что я творил или делал дальше, как её тело оказалось у гильдии. Собственно, последняя сотня попыток самоубийства как раз приходится на последний век. Год разрабатываю метод, потом пытаюсь осуществить, терплю неудачу и начинаю заново.
  -Такого и врагу не пожелаешь. Извини, что присыпал солью раны.
  -Нет, ничего, - покачал головой Зереф, - знаешь, после того, как я всё это рассказал, стало немного легче. Спасибо.
  -Ну, для этого и нужны друзья.
  -Да... верно…
  -Но не об этом я хотел с тобой поговорить. Общаться с проекцией – это неплохо, но как ты смотришь на то, чтобы вернуть Первой тело? Да и вряд ли она в восторге от того, что ей уже второй век идёт пятнадцатый год. Во всяком случае, печальные взгляды, бросаемые на грудь Люси, на это намекают. Или тебе нравятся миниатюрные девушки? - о, у него заалели уши, а сам отвернулся.
  -Я… эм… ну, не знаю. Твои подруги – очень красивы, но и Мэвис красива, и… - так, ладно, судя по шевелению его плаща, парень совсем над собой контроль утрачивает.
  -Ладно-ладно, я тебя понял, ты ещё не определился. В общем, я хочу, чтобы ты мне помог поработать над телом и энергетикой Первой. Думаю, вместе мы сообразим, как полноценно вернуть её в мир живых. В крайнем случае, можно поступить как с Ур – создать новое тело и переселить в него душу. Хотя с тёмной такой силы… чёрт его знает. Ну так что скажешь?
  -Конечно, я согласен! Но столь тонко и именно в плане восстановления я никогда не работал. Демоны, сам знаешь, создаются совершенно иначе.
  -Знаю, потому нам и нужен ещё один эксперт, вот только я даже не до конца уверен в его существовании. Но пока не будем об этом, главное, что ты согласен. Первой ничего пока не говорим. Не стоит раньше времени вселять надежду, как бы ни хотелось. Займёмся этим вопросом, как уладим текущие дела. Согласен?
  -Да. И я закончил подготовку, один раз взгляну, как это проводишь ты - и можно повторять.
  -Отлично, тогда зовём наших друзей, - привычно выдергиваю Духа Тьмы и надиктовываю приказ.
  -Хм…
  -Что-то не так?
  -Да нет, просто обычно эти создания требуют довольно долгой подготовки и подчинения, если требуется что-то более серьёзное, нежели «лети туда и убивай всех на своём пути». Твоё мастерство в управлении этими сущностями возросло ещё больше.
  -И чего вы все говорите, что это вызывает какие-то трудности? Обитатели Тьмы – милейшие существа. Главное - показать им, кто главный.
  -Феи… - с напускной грустью вздохнул чернокнижник.
  -Ага, скажи ещё, что тебе это не нравится, брат, - я оскалился. Чёрный маг в ответ лишь развёл руками - дескать, а я что, я ничего, примусы починяю.
  Сам ритуал проходил глубоким вечером, точнее, ночью. Ничего сложного. Жертв… эм, улучшаемый входит в сложный магический узор, Уртир активирует вязь, направляет и подправляет «объединение», дабы чего не случилось, а я на ходу адаптирую энергетику проходящего ритуал, усиливая и подправляя духовное тело, тем самым спасая его от перенапряжения из-за удвоения резерва и волн адской боли по телу, как следствия этого перенапряжения.
  За три часа прошли все наши и сейчас делились впечатлениями от ощущений. Настал мой черёд, и я вошёл в рисунок, а моё место заняли Венди и Зереф, уже прокачанные. Вон как над колдуном дрожит воздух – такое количество маны в одном сосуде само по себе уже слегка «корёжит» реальность, надеюсь, что после ритуала выйду на такой же уровень, а вот потом придётся уже извращаться, ну да ладно, мысли есть.
  -Готов? Мы хоть и наблюдали, и ассистировали, но опыта у нас нет, так что может быть неприятно, - предупредил меня чернокнижник.
  -Хватит уже вещать прописные истины. Я в вас верю, ну а в крайнем случае - потерплю – после Эфириона ничего нового я в плане боли не испытаю точно.
  -И он ещё что-то говорит о моей тяге к суициду, - вздохнул Зереф и дал отмашку Уртир.
  Мандражировали мы зря, всё прошло вполне удачно, пара небольших упущений в правке энергетики не в счёт, сам виноват. Я оказался слишком мощен для Венди, а Зереф заметил отклонение не сразу, ну а пара минут в ощущениях, словно тебе по пальцу со всего маху бьют молотком… Не скажу, что я стремлюсь этот опыт повторять, но могло быть и хуже.
  -И что теперь? – первой ко мне обратилась Эльза. Убедившись, что с моей тушкой всё в порядке, она принялась что-то увлечённо выводить на листке, одновременно общаясь с окружающими. Хм, какой приступ энтузиазма. Нет, от Джувии это было бы естественно, но Эльза… Хотя, минуточку. Увеличение резерва в два раза, значит, и пространственный карман… А, понятно.
  -Пойдём отмечать, но учти - весь твой склад всё равно не влезет.
  -Как ты… - она даже оторвала взгляд от листочка.
  -Смею надеяться, что я неплохо тебя знаю, дорогая, - улыбаемся и машем.
  -Да! Нажрёмся же! – Кана была в своём репертуаре.
  -Каночка, ты же воспитанная девушка, бери пример со своей сестрёнки… - начал было Гилдартс, но…
  -Захлопнись, кобель старый! – и ножкой. Ножкой его! Ммм, какое зрелище.
  -Куда это ты смотришь, дорогой? - улыбнулась Мира, вызывая у окружающих табуны мурашек. Она и так здорово прибавила в силушке и «демоничности» после закуски моим подарком, а уж сейчас...
  -Ладно, если это всё, то я вас оставлю и пойду «мириться» с мамой и уговаривать её покинуть этот дурдом и начать работать на совет.
  -ЧЕГО?! – все дружно повернулись к волшебнице времени.
   -А как ещё я должна, по вашему мнению, обосновывать моё отсутствие в номере? Попыткой совращения вашего мужа? Хм… Ну, можно и так! – усмехнулась эта язва.
  -Грр… конкур-р-рентка. Точно конкуррентка! Джувия будет Бдить!
  -Кисы теперь стали в два раза лучше! Уряяя!
  -Да! Теперь я точно уделаю эту ледышку!
  -Чё сказал, уголёк?!
  -Феи. Феи никогда не меняются, - я рассмеялся. - Всё, шпаньё, на выход! Все разборки и пьянки за пределами лаборатории. И вообще, нас уже ждут накрытые столы в гильдии, так что вперёд!
  -Да!!! – и под громогласный рёв Огненного Драгонслеера «молодёжь» устремилась на выход.
  -Уртир, ты с нами?
  -Увы, нет. Если отсутствие своё я объяснить смогу просто, то вот совместную пьянку с самой неоднозначной гильдией страны - уже нет. Так что лучше я действительно пообщаюсь с мамой и Мелди.
  -Ну тогда удачи.
  -Тебе тоже, - поскольку выходили мы последними, то эта оторва просто взяла и поцеловала меня, пока от остальных нас отделял поворот коридора. Ещё одна адреналиновая наркоманка на мою голову. Но… Чего уж там, это было чертовски приятно и сильно будоражило.
  
  Следующим утром я уже покидал Магнолию в сопровождении Уртир, Зигрейна, Оуга и Люси. Госпожа Хартфилия договорилась о встрече с отцом, тот как раз завершил все неотложные дела, свернул с середины деловой поездки и уже мчался на всех парах к дочери. Хорошо, что я был «недоступен», а то магнат бы мне плешь проел, мол, телепортируй меня напрямую! И пофиг, что телепорт немага на расстояние в пару тысяч километров может этому немагу выжечь мозги просто напряжённостью магического поля. Не ему же потом латать его тушку!
  Поездка проходила в тёплой дружеской атмосфере. Оуг сверлил меня недовольно-подозрительным взглядом, Люси уткнулась в свои черновики и продолжала строчить приключенческий роман. Очень неплохой, замечу, а описания боёвок были бесподобными. Сразу виден большой опыт влипания в неприятности… Ну и нахождения в обеденном зале нашей Гильдии во время очередных разборок. Уртир напропалую флиртовала с Зигрейном, Зигрейн старательно делал вид, что ничего не замечает и не понимает. Я… не то чтобы ревновал, поскольку понимал, что всё это очередной акт игры этой заслуженной артистки всея Фиора, но вот то, что моя женщина пытается строить глазки другому, несколько раздражало. Интересно, это драконья жадность, демоническая страсть или я сам законченный кобель? Хм, почему-то мне кажется, что последний вариант наиболее правдив, но я буду всё валить на драконовость! До последнего, да!
  Сама Эра ничуть не изменилась. Магическая столица Фиора продолжала радовать глаз сложными иллюзиями, яркой рекламой, фривольно одетыми (скорее уж раздетыми) волшебницами, зазывающими в кафешки и ресторанчики. О, кстати о ресторанчиках, нужно будет заскочить к Яме в его «Седьмой Остров».
  -Слушания состоятся завтра, - вывел меня из задумчивости Оуг, - вы будете представлять защиту господина Зигрейна, уважаемый Сефирот?
  -Хм? Нет, - я пожал плечами.
  -Эм, как нет? Зачем же вы тогда прибыли? – удивился старый волшебник.
  -Лишь как свидетель, не более, - так, а теперь начнём вешать лапшу на уши почтенному старцу. - Почему-то Совет не очень меня любит, хотя я вас, наоборот, безмерно ценю.
  -Ещё бы, столько денег из нас выкачать, - не особо скрываясь, прошипела Уртир.
  -Ах, милостивая госпожа, твои слова ранят меня в самое сердце! – для остального мира у нас очень странные отношения. Что-то вроде «нам выгодно сотрудничать, но мы терпеть друг друга не можем». Самое забавное, что инициатором этих отношений стал сам Гран Дома – нынешний Глава Совета, а Уртир обрядила себя в одежды великомученицы, вынужденной вести дела с этим «исчадием ада». В результате чего её статус и авторитет в Совете довольно высоки, ну а совместно проворачиваемые дела действительно приносят пользу как мне, так и правлению магов, правда, есть ещё «делишки», что приносят пользу исключительно мне, но это уже не освещается широкой общественности.
  -Ну-ну. Итак, почему же ты не хочешь защищать уважаемого Зигрейна? – Уртир изобразила любопытство.
  -Всё просто. Мне до него нет никакого дела, да и услуги мои оплатить он также не сможет, звиняй, Зигрейн.
  -Да чего уж там, - махнул рукой парень.
  -Но он пострадал из-за действий Джерара, который был другом детства моей жены. И Эльза попросила меня помочь. Добрая она у меня…
  -Кхм, м-да, - у Оуга в голове явно не совмещались понятия «Титания», строившая всех и вся железной рукой (а пока её не было, Эдо Эльза периодически исполняла её роль. Угу, с её любовью к магам вообще и конкретно Феям в частности) и «добрая».
  -А поскольку мне всё равно нужно было в Эру по делам, я решил потратить немного времени на дачу свидетельских показаний.
  -Хорошо, - вздохнул советник. - Зигрейн, вас пока разместят в муниципальной гостинице под домашним арестом. Охраной будет руководить начальник подразделения защиты Рунных Рыцарей, капитан Дормбальт. Уртир, проводи, пожалуйста, нашего гостя. Господин Сефирот, ждём вас завтра в Зале суда. Дорогу, вы, полагаю, прекрасно знаете, - несколько желчно закончил Оуг.
  -Угу, до встречи, - махнул я магам-чиновникам. - Ну что, Люси, пойдём снимем номер в гостинице? Джуд прибудет только вечером.
  -Знаю. Но не расскажешь, какие у тебя должны были быть дела в Эре?
  -Ну, я подумывал о романтической прогулке с тобой по улицам сего славного города, ужине при свечах, до того как тебя похитит твой родитель, но если ты не хочешь…
  -Се-е-еф, - меня оперативно взяли под руку и прислонили голову к плечу, - я тебя люблю!
  -Я знаю, солнышко, я знаю. Ну так пойдём?
  -Веди! – и мы отправились гулять по городу, не забывая заскакивать в различные лавочки и магазинчики на предмет всяческих интересностей.
  Джуд действительно прибыл лишь вечером, превратив наш «романтический ужин при свечах» в семейную встречу. Впрочем, Люси была счастлива, а это главное. Правда, сам торговец немного сокрушался, что с нами нет Эдо Люси. Пусть разумом он и понимал, что она – не его дочь, но вот по ощущениям. Да и за семь лет почтенный господин Хартфилий имел неоднократное удовольствие общаться с Мастером Эдо Фей. Взаимоотношения у них были… забавными. Пожалуй, это самое подходящее слово. Эдо Люси – весьма ершистая персона, но она – сирота. Джуд же действительно изначально отнёсся к ней как к дочери. Сложно сказать, что тому было причиной - «проекция» чувств к дочери на эдоласскую девушку, принятие её как сестры Люси или ещё что, но факт оставался фактом. И девочка-сирота не могла не ответить на такой порыв купца. О да, она была весьма ерепенистой, независимой… И тем больше походила на его родную дочь. В конечном итоге, после ряда весьма неловких и неоднозначных сцен, они стали чем-то вроде племянницы и любимого дядюшки. Джуд даже организовал для Эдо Люси «курсы по управлению предприятием», оказавшиеся вполне к месту для молодой «главной Эдо Фейки». Но вернёмся к текущей ситуации. Отцу явно хотелось побыть с дочерью наедине, так что я повесил на них по «Бодрости» да отбыл, сославшись на необходимость готовиться к завтрашнему суду. Вообще, за эти семь лет с Джудом у нас сложились весьма крепкие, можно сказать дружеские, отношения. Как ни странно, но если просто «Маг Жизни» в качестве мужа его дочери устраивал его не сильно, пусть он и готов был мириться с этим, то вот когда я предложил ему поставки артефактов перграндского уровня по вполне нормальным ценам, а также рамочные договоры между Феями и его бизнесом… О, вот тогда он уже был не против, чтобы я его называл «папа». Правда, против был я. Пусть я не помню своего отца, но он у меня был и ему я обязан появлением на свет, а потому, даже чисто из-за этого факта, называть так какого-то постороннего мужика у меня не повернётся язык. Он отец моей Люси и мой деловой партнер, этого более чем достаточно. Ну да ладно, отношения у нас сложились неплохие, а это главное, деталями в данном случае можно пренебречь.
  Следующее утро я встретил в зале суда, где сначала выслушивал версию «Зигрейна» о том, как он пытался остановить и образумить брата, а потом подтверждал его слова в качестве свидетеля. Мол, да, отпинал я какого-то товарища, похожего на подсудимого, но я пинал качественно, и на выходе должен был быть инвалид, а этот деятель очень даже здоров. Что? Почему раньше не сказал? А я знал, что там не так? Я как бы по вашей милости под Эфирионом побывал, а как вернулся с того света - был отправлен на лечение к нашему Медику, Полюшкой именуемому. После же у меня были дела поважнее, чем выяснять, что там сталось с пойманным мной преступником и каково его состояние.
  В итоге, Совет признал Зигрейна невиновным и даже предложил должность… Помощника-заместителя Уртир. Надо будет поспособствовать «уходу на пенсию» кого-нибудь из действующих советников, например, мне никогда не нравился этот клыкастый коротышка, как там его?.. А, не важно. А на его место Зигрейн уже проскочит. Спасибо Мэсту/Дормбальту за майндфа... майндтрик подсудимого, что совершенно искренне считал, что восстал против брата, но потерпел поражение. Хм, запомнить: распорядиться вернуть мозги Джерара в изначальное состояние.
  И тем же днём мы возвращались домой в Магнолию. Джуд, поблагодарив меня за то, что я позаботился о его дочери, отчалил дальше по своим торговым делам, правда, не забыв пригласить дочь «погостить в отцовском доме». Жопой чую, организует ряд приёмов и будет хвастаться перед своими торговыми партнёрами, особенно перед бароном Альстером «Двуруким», чья дочь до сих пор так и не вышла замуж. Впрочем, старому морскому волку есть чем ответить. В отличие от Люси, Леона пошла по стопам отца и уже вполне может принять из его рук всё дело. В общем, два друга-конкурента-партнёра найдут о чём поговорить и что обсудить.
  Уже на следующий день мы вернулись в Магнолию, где я тут же был оккупирован Джувией, что смотрела на «соперрррницу» как Ленин на буржуазию. Остальные девочки быстро зажали Люси в уголок и принялись выпытывать, что и как было. Эх, чую, придётся мне с каждой устраивать такие романтические прогулки. Но… я разве против? Никоим образом, скорее - обеими руками за. Пусть ощущать их всех весьма приятно, но каждая моя девушка уникальна и неповторима, их чувства, настроение… Их можно смаковать годами, как лучшие напитки, но и отдельные эмоции каждой - словно изысканное вино. И я счастлив, что окопался в таком «винном погребе».
  
  Следующие пару недель прошли в блаженном ничегонеделании. Мы привыкали к новым резервам сил и обстановке в мире. Я вплотную засел за Венди, Нацу и Гажила – даже уползти с моих занятий было для них сродни подвигу. Ур загнала в «кабалу» Грея, а припёршийся, дабы «бросить вызов» учителю Леон был заморожен, скручен, отлюблен напрямую в мозг на тему отсутствия Формы у его Магии Льда и припахан вместе с Греем. М-да, бедняги.
  Впрочем, я не только и не столько «развлекался» с учениками или миловался с моими девочками, сколько планомерно готовился к одному действительно чрезвычайному, но крайне сомнительному эксперименту. Для самого эксперимента была вырыта новая пещера, соединившаяся с сетью тайных ходов под гильдией. И весь месяц мы с Зерефом старательно покрывали все доступные поверхности подземного зала письменами и рунами, превращая помещение в один большой артефакт для удержания энергетических сущностей типа душ, астральных проекций, духов и прочих нематериальных товарищей.
  -Интересная задумка, но я не понимаю, зачем тебе требуется подобное помещение, да ещё и такого размера, - оторвавшись от очередного ряда запрещающих символов и утерев трудовой пот, обратился ко мне Зереф.
  -Я хочу проверить одну свою полубезумную теорию. И нет, отвечая на твой вопрос, не все мои теории полубезумные. Есть и просто безумные, и даже парочка «откровенно суицидальных».
  -И как с таким отношением к жизни ты не помер раньше? – маг поднял глаза к потолку. - Кстати, верх тоже нужно защитить, дабы замкнуть рунный контур.
  -Знаю, но этим займёмся чуть позже. Сначала стены и пол.
  -Хорошо, - кивнул чернокнижник и продолжил допытываться. - Так что это за теория, которую ты хочешь проверить?
  -О, это довольно сомнительная концепция, основанная лишь на интуиции и предположениях. Видишь ли, в чём дело... Я – «урождённый» Драгонслеер, если так можно выразиться. Меня не растил и не обучал дракон. В итоге, чем больше я колдовал, тем сильнее становилась моя «драконовость». Особенно сильно это проявилось после Эдоласа, когда моё духовное тело подверглось небывалому стрессу от местного фона и, дэ факто, полной очистке. После посещения того мира процесс драконизации начал лавинообразно нарастать.
  -Хм, действительно странно. Сколь бы ни был силён Убийца, но переродиться в дракона без помощи извне и перестроения организма Магией Жизни почти что невозможно.
  -Я бы не был столь категоричен. Тот же Акнология пусть и воспользовался плодами твоих трудов, но всего добился сам. К тому же всегда остаётся метод перевода количества в качество, я вполне допускаю, что при чрезвычайно мощном насыщении магией драгонслеер может «эволюционировать» и без дополнительных ухищрений. Лично я драконом стал именно таким образом, хотя и признаю, не будь я столь живучим, имел бы неплохие шансы умереть в процессе.
  -Возможно, - Зереф вывел очередную руну. - Хотя ты и твоя живучесть скорее исключение, нежели правило.
  -Не суть важно. Куда интереснее другой момент. Более никто из драгонслееров не показывал не то что признаков эволюции, но и даже минимальных отклонений. Я понимаю, что я могу являться неким исключением, но всё же я принадлежу к тому же виду, а значит, некие общие признаки у нас должны были быть! Но их не было.
  -Если смотреть на ситуацию с этой стороны, то действительно странно, - согласился чёрный маг.
  -«Странно» - слишком мягкое слово. Это полностью противоречило всей магическо-биологической теории. Если предположить, что были учтены все элементы. И я стал искать неучтённый элемент. И появилось у меня предположение. Очень неприятное.
  -Что-то искусственно контролирует развитие драгонслееров? – он точно гений. Меньше минуты на размышление при предоставлении не особо подробной информации - и вот он делает вывод, к которому я шёл почти пять лет. Хотя в своё оправдание скажу, что большую часть времени заняли у меня как раз анализ ситуации и поиск доказательств.
  -Верно, но я так и не смог найти никакого внешнего воздействия. А потому остаётся лишь воздействие изнутри. И я понятия не имею, что бы это могло быть. Вернее, предполагать я могу, но варианты там откровенно паскудные и мне не нравятся. Тот самый случай, когда очень хочется ошибиться.
  -С учётом того, что тут мы строим «ловушку душ» гигантских размеров, ход твоих мыслей перестал нравиться и мне. И это действительно полубезумная теория.
  -Невозможного не существует. Есть лишь нехватка знаний либо недостаток силы. Нельзя отбрасывать теорию, пока не доказана её ошибочность.
  -Хорошо, брат, - вздохнул парень. - Я закончил. Осталось проверить прочность - и можно приступать.
  В ответ я кивнул и призвал очередного Духа Тьмы, на этот раз - что-то среднего уровня. Тварюшка честно попыталась исполнить приказ «убираться назад», но ни покинуть комнату физически, ни перейти обратно на свой план дух так и не смог. Защиту можно было признать удовлетворительной.
  -Вроде бы готово.
  -Угу, - кивнул чернокнижник.
  -Подстрахуешь в случае чего?
  -Разумеется.
  -Отлично, ну тогда я пошёл за жерт… подоп… Кхм... - эти оговорочки по Фрейду начинают реально напрягать. - За Нацу.
  
  Примерно полчаса спустя. Компания Драгонслееров.
  -И зачем Сефирот пригласил нас в этот подвал? Какая-то супер-секретная тренировка? – Огненный Убийца Драконов был воодушевлён.
  -Не знаю, Учитель ничего по этому поводу не говорил, - не отрываясь от книжки, ответила Венди.
  -Надеюсь, нам не придётся опять есть сомнительные субстанции или пытаться выжить во время «учебного спарринга» с этим чудовищем.
  -Надеюсь, - вздохнула девочка. - Приживлять обратно ваши оторванные руки-ноги очень сложно. Я ещё плохо умею сшивать энергетические оболочки.
  -Нам, знаешь ли, тоже очень не хочется терять конечности! - рыкнул Гажил. - Вот только твоему учителю на это плевать. Чёртов маньяк…
  -О, вижу, вы бодры и полны энтузиазма, - обманчиво-добрый голос заставил дружно передёрнуться молодых драгонслееров. Через секунду из тени вынырнул сереброволосый маг. - Это хорошо.
  -Сефирот стра-а-а-ашный, - в который уже раз с момента знакомства открыл для себя страшную тайну Хэппи, со слезами в уголках глаз прячась за спину Чарли.
  -Будет больно, - синхронно вздохнули Огненный и Железный Убийцы.
  -Возможно, но тут уже не от меня зависит. Итак, отложим разговоры. Нацу, будь добр встать в этот фокусирующий рисунок, угу, спасибо.
  -Будет очень больно… - обречённо пробурчал Нацу и встал на указанное место.
  
  Те же место и время. Сефирот.
  -Не обязательно, - ответил я Драгнилу и активировал Ловушку Душ на полную мощность. - А теперь я бы хотел сказать пару слов… - так, полностью отдадимся чувствам носителя Симбы, добавим туда маны и стихиальную окраску тьмы... - Эй, ящерица-перррерррросток, вылезай! – в ответ была тишина. Ожидаемо. - Или ты вылезешь сам, или я… немного сломаю твой сосуд, - преобразованная когтистая лапа замерла напротив груди Нацу, - смерть и воскрешение освобождают от множества ограничений… И кое-чего ещё! – придавленные ощущением ярости и жажды крови Венди с Гажилом попятились назад, но помещение уже вошло в автономный режим, и теперь покинуть его было не так просто. Я же продолжал давить, выпустив уже всю свою магическую силу, буквально запугивая до седых волос одним своим присутствием. В ответ была тишина.
  -Ну что же, ты сам решил! – и моя рука устремляется к груди Нацу, я на полном серьёзе желаю вырвать его сердце, на губах застыла клыкастая улыбка дорвавшегося до крови монстра, а ноздри трепещут в ожидании этого прекрасного, тяжёлого запаха. Да, порой отдаться инстинктам биологического оружия весьма приятно и продуктивно.
  В следующий миг моё тело впечатывается в стену, а рядом с Драгнилом… материализуется астральная копия дракона. По своим габаритам он не уступает Акнологии, тот ещё «летучий дом», но чешуя имеет тёмно-кирпичный оттенок, на морде присутствует шип, само телосложение несколько отличается, ну и магическая мощь едва ли не на порядок ниже. Если Акнология может меня размазать за десяток минут, то я – вполне смогу за это же время выпотрошить моего визави. Правда, если это тот, о ком я думаю, этот тип и на одном опыте какую-нибудь гадость подложит.
  -ТЫ НЕ ТРОНЕШЬ ЕГО! – зарычал красный дракон.
  -И-Игнил?! – охренение Нацу не знало границ, - Что? Как ты тут оказался?
  -СЕЙЧАС НЕ ВРЕМЯ И НЕ МЕСТО ЭТО ОБСУЖДАТЬ, НАЦУ! ПЕРЕД НАМИ ОЧНЬ ОПАСНЫЙ ВРАГ!
  -Если быть точным, то я не враг. Во всяком случае, для Нацу, - отстраняюсь от чувств себя-носителя, а заодно вправляю свёрнутую шею – пусть этот дракон гораздо слабее Акнологии, но он каким-то образом умудрился перебить мою сопротивляемость. Пусть на прожарку его и не хватило, но вот шею он мне свернул только в путь.
  -ТЫ… Я БОЛЬШЕ НЕ ЧУВСТВУЮ УГРОЗУ И БЕЗУМИЕ, ИСХОДЯЩИЕ ОТ ТЕБЯ… - дракон подозрительно сощурился.
  -Разумеется. Если бы я не умел контролировать свои чувства, давно бы превратился в монстра похлеще Акнологии.
  -ТАК ЭТА ЯРОСТЬ БЫЛА ЛИШЬ ПРИТВОРСТВОМ?
  -Разумеется, нет. Обмануть чувства дракона чрезвычайно трудно, так что я вполне серьёзно пытался убить Нацу, впрочем, ему не привыкать.
  -Сефирот становится всё страшне-е-е-е-е-е! – поделился своим наблюдением Хэппи.
  -Но я бы смог его воскресить, случись чего. У меня есть вопросы к тебе, дракон, и если ответы меня не устроят, я сожру твою душу, - вновь выпускаю немного ярости. В ответ Игнил скалится и тоже давит.
  -Сефирот! Игнил! Стойте! Что происходит? Зачем вам драться?!
  -Это… Нацу сейчас пытается остановить махач? – мир Гажила треснул.
  -Д-да, - Венди от него недалеко ушла.
  -ТЫ СМЕЛЫЙ. НУ ЧТО ЖЕ… СПРАШИВАЙ, А ТАМ ПОСМОТРИМ…
  -Ты хотел использовать Нацу как якорь для своего возрождения? - я максимально сосредоточился. От этого ответа зависело всё наше дальнейшее отношение с этим драконом. Соврать в этом зале он не сможет, да и, судя по поведению, с ложью и интригами у Игнила не очень, хотя… Что я на самом деле знаю об этом ящере?
   -ЧТО? – он аж присел на задние лапы. - НАЦУ – МОЙ СЫН! – судя по негодованию, у Игнила даже и мысли подобной не было.
  -Ладно, верю. Тогда прошу прощения за неласковую встречу и провокацию.
  -ПОЗДНО СОЖАЛЕТЬ. ТЕПЕРЬ У МЕНЯ ОСТАЛОСЬ НЕ ТАК МНОГО ВРЕМЕНИ, - дракон повернулся к ошарашенному розоволосому парню. - НАЦУ… ТЫ ТАК ВЫРОС… СТАЛ ТАКИМ СИЛЬНЫМ.
  -И-Игнил, - парень рванул и обнял склонившегося к нему дракона за морду, - я так скучал! И искал. Искал всё это время…
  -Я ЗНАЮ. Я НАБЛЮДАЛ ЗА ТОБОЙ. ПРОСТИ, ЧТО ОСТАВИЛ ТЕБЯ, НО ИНАЧЕ БЫЛО НЕЛЬЗЯ. МОЁ ВРЕМЯ ИСТЕКАЛО. И ЭТО БЫЛ МОЙ ПОДАРОК ТЕБЕ. ПОСЛЕДНИЙ ПОДАРОК.
  -Я не понимаю.
  -УБИЙЦЫ ДРАКОНОВ, - дракон склонил голову, - ВЫ – САМЫЕ УДИВИТЕЛЬНЫЕ СОЗДАНИЯ, ЧТО КОГДА-ЛИБО ПОЯВЛЯЛИСЬ НА СВЕТ. ВЫ – ЛЮДИ, НО В ТО ЖЕ ВРЕМЯ ВЫ – ДРАКОНЫ. И В ЭТОМ БЫЛА ГЛАВНАЯ ОПАСНОСТЬ. ЧЕМ СИЛЬНЕЕ СТАНОВИЛСЯ УБИЙЦА, ТЕМ БОЛЬШЕ ОН ПОХОДИЛ НА ДРАКОНА. ЕГО ЧУВСТВА, СТРЕМЛЕНИЯ - ВСЁ ЭТО ПРИОБРЕТАЛО ОБРАЗ И ПОДОБИЕ НАСТОЯЩЕГО ДРАКОНА. НО ЧЕЛОВЕЧЕСКИЙ РАЗУМ СЛИШКОМ СЛАБ. ОН НЕ МОЖЕТ ВМЕСТИТЬ ВСЁ ТО, ЧТО ИСПЫТЫВАЕТ ДРАКОН. ПЕРВЫЕ УБИЙЦЫ СХОДИЛИ С УМА, РАЗРЫВАЕМЫЕ ДРАКОНЬЕЙ ЯРОСТЬЮ, ВПАДАЛИ В БЕЗУМИЕ ОТ ОТКРЫВАЮЩЕЙСЯ ИМ КАРТИНЫ МИРА В ДРАКОНЬЕМ ВОСПРИЯТИИ. МОГУЩЕСТВЕННЕЙШИЙ ИЗ НИХ, АКНОЛОГИЯ, САМ СТАЛ ДРАКОНОМ, НО БЕЗУМИЕ НЕ ПОКИНУЛО ЕГО. ОН ЛИШЬ ПОЛУЧИЛ СИЛУ, ДАБЫ ВОПЛОТИТЬ ЕГО В ЖИЗНЬ. МЫ НЕ ХОТЕЛИ ТАКОЙ СУДЬБЫ ВАМ. И ПОТОМУ МЫ ПОМЕСТИЛИ СВОИ ДУШИ В ВАШИ ТЕЛА. ТАК МЫ МОГЛИ КОНТРОЛИРОВАТЬ, СДЕРЖИВАТЬ И НАПРАВЛЯТЬ ВАШ РОСТ, ДАБЫ ВЫ НЕ ПРЕВРАТИЛИСЬ В ЧУДОВИЩ, КАК ПЕРВЫЕ УБИЙЦЫ. ВЫ – ПЯТЬ ПОСЛЕДНИХ УБИЙЦ ДРАКОНОВ. НАША НАДЕЖДА НА ИСПРАВЛЕНИЕ НАШИХ ЖЕ ОШИБОК.
  -Н-но… Это же должно было убить вас, - вмешалась в разговор Венди.
  -ДА, ДОЧЬ ГРАНДИНЫ. НО… К ТОМУ МОМЕНТУ МЫ УЖЕ ДАВНО БЫЛИ МЕРТВЫ. АКНОЛОГИЯ ВЫРВАЛ НАШИ ДУШИ ИЗ ТЕЛ. НАШЕЙ СИЛЫ ХВАТИЛО, ЧТОБЫ СУЩЕСТВОВАТЬ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ БЕЗ МАТЕРИАЛЬНОГО ВМЕСТИЛИЩА, НО ВСЁ ИМЕЕТ СВОЙ КОНЕЦ, - кхм, вот это поворот, как говаривали в одном фильме. Я думал, что Робауль суров, но Игнил с сотоварищами – это вообще за гранью.
  -Нет! Я только встретил тебя! Ты не можешь вот так уйти! – Нацу с трудом сдерживал слезы.
  -ПРОСТИ, НАЦУ.
  -Ещё один самоубийца на мою голову, - я вздохнул. - И что вы все так стремитесь отчалить на тот свет?
  -Сефирот! – Драгнил повернулся ко мне со взглядом, полном безумной надежды. - Ты ведь можешь ему помочь?!
  -Стал бы я просто так выдёргивать этого типа, если бы не предусмотрел такого исхода? Разумеется, могу, к тому же мне бы не помешал учитель. Пусть я и обуздал «Ярость Дракона», но как представитель этой расы, я нахожусь на уровне несмышлёного детёныша. Игнил же вроде бы - весьма опытный и много знающий дракон, - я направился к одной из стен пещерки. - Ну так что, Игнил, не против поучаствовать в одном эксперименте? Терять тебе всё равно больше нечего, - Дракон осмотрел метущегося Нацу, других Убийц, потом ещё раз окинул подозрительным взглядом мою фигуру и нервно дернул хвостом.
  -БУДЬ ПО-ТВОЕМУ. НО УЧТИ, МОИХ СИЛ ХВАТИТ ЕЩЁ НА НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ, НЕ БОЛЕЕ.
  -Мне больше и не потребуется, - убираем стеночку, и взглядам окружающих открывается ещё один участок лаборатории. Чуть менее огромный, чем отрытая пещерка, зал был занят большой колбой, а внутри неё…
  -Второй Игнил? – Нацу округлил глаза.
  -Нет. Всего лишь бездушное тело. За основу я взял генетический материал твоего… хм, отца. Потом два с половиной года выращивания с размера небольшого варана до нынешних габаритов и обильная накачка Магией Огня, образцы маны уже были твоими, так что, думаю, я вполне смогу использовать это тело для возрождения Игнила.
  -А… А остальные драконы? – с надеждой спросила Венди.
  -У меня не было генетического материала, потому я не смог вырастить подходящие тела. Это у Нацу был шарф, с которого я взял образец тканей, - глаза девочки мигом наполнились слезами, - но если Игнил покажет, где лежат останки ваших драконов, то я смогу их реставрировать до вполне жизнеспособных вместилищ. Думаю, более пары-тройки месяцев это не займёт, хотя тут всё зависит от степени сохранности тел.
  -ПОКАЖУ, - кивнул дракон. - ЧТО СЕЙЧАС ТРЕБУЕТСЯ ОТ МЕНЯ?
  -Не сопротивляться. Я разорву твою связь с Нацу, а потом начну перенос в новое тело. Для человека этот процесс занимает около пяти-восьми часов. Дракон на порядок мощнее, ориентировочное время – от двух дней до недели.
  -Я НЕ СМОГУ СТОЛЬКО СУЩЕСТВОВАТЬ. СЛИШКОМ МАЛО СИЛ ОСТАЛОСЬ.
  -Тогда возьми мою силу, Игнил! – завёлся Нацу.
  -В этом нет необходимости. Мы находимся в «Ловушке Душ». Ни полноценно умереть, ни отчалить в Серые Пределы для уже мёртвого здесь нельзя.
  -ПОЛУЧАЕТСЯ, ТЫ ВРАЛ, КОГДА ПЫТАЛСЯ УБИТЬ НАЦУ?
  -Я не убиваю своих друзей. Если бы ты не «вылез», я бы просто вырвал ему сердце, но он от этого бы не помер. Ну а потом бы его подлечил.
  -Его «обучение» ещё хуже, чем у Металликаны, - поделился насущным с Венди Гажил.
  -Ага, - кивнула девочка. - Но всё-таки, интересно, какие бы заклинания использовал Учитель для того, чтобы вылечить Нацу? – задумался любознательный ребёнок, а Гажил так сначала посмотрел на неё, потом на меня, а потом так тихонечко подхватил Пантерлили и откочевал ближе к выходу. Чисто на всякий случай.
  -Я тебе потом покажу, - пообещал я девочке. - Ну что, приступим? - все присутствующие согласно кивнули. Я принял «истинную форму», то бишь перекинулся драконом – сила и концентрация, затрачиваемая на человеческий облик, сейчас была нужна мне для другого, и приступил к процессу.
  Вырвать душу Игнила из Нацу было нетрудно. Буквально одно движение когтем - и связь разорвана, ещё одно - и «сферический дух дракона в вакууме» повисает перед моими глазами. Нацу валится на пол.
  -ВЕНДИ, ПОПРАВЬ ЕГО ЭНЕРГЕТИКУ. В ГРУДИ ЕСТЬ НЕБОЛЬШИЕ РАЗРЫВЫ, НУЖНО ВОССТАНОВИТЬ ЦЕЛОСТНОСТЬ.
  -Х-хорошо! – девочка рванула к огневику и старательно принялась латать тонкое тело парня. Угрозы для его жизни не было и так, но без лечения пару дней ему пришлось бы поизображать старую развалину, что не то что передвигается, дышит с трудом. Про возможность манипулировать магией в таком состоянии мы вообще промолчим.
  Пока ребёнок был занят, я принялся за установку души в тело и сшивание тонких энергоканалов. Дракон был большой, энергетика его – развитой и очень сложной, в общем, работы был океан и пара озёр сверху. Выделить канал, подключить к душе, запаять. Выделить канал, подключить к душе, запаять. Выделить канал…
  -И на шестой день Он создал человека… - я утёр лапой воображаемый трудовой пот и пару раз тряхнул затёкшими крыльями и хвостом. - У нас, конечно, не шестой день, а всего лишь четвёртый, но и подопытный не человек, а змей… Хм, а когда были созданы змеи? – моё «тихое бурчание под нос» в драконьем исполнении было по громкости вполне сопоставимо с очень громким голосом в человечьей ипостаси. Ещё не крик, но где-то рядом.
  -Ну как? – Нацу притопывал от нетерпения. Все эти четыре дня он не отходил от колбы со своим приёмным отцом, отправляясь спать только посредством соответствующих чар от Венди. Хм, надо будет проведать Зерефа – он всё это время держал внешний контур, дабы защитить конструкт от внешних эманаций и случайных флуктуаций. Это была больше перестраховка, чем реальная необходимость, но слишком уж тонкие предстояли воздействия, чтобы полагаться на авось. В этом деле лучше перебдеть, чем потом кусать локти.
  -СЕЙЧАС, - трансформируемся обратно. - Уф... - голова на миг закружилась – слишком уж различно твоё восприятие в состоянии «летучий дом» и «обычный гуманоид». - Это было сложно, - так, теперь нажмём эту кнопочку – питательная жидкость откачивается, плавающее в ней тело падаёт на пол и начинает подёргиваться. Теперь дёрнем этот рычажок – стенки колбы уходят в пол. Ну и главное действо. Берём палочку… И тыкаем ей дракона в нос.
  -А… ААА… АААПЧХУУУУУ!
  -В следующий раз нужно использовать палочку из адамантия, - я задумчиво рассматривал небольшой огарок у себя в руке – всё остальное дракон испепелил буквально одним чихом.
  -Игнил?
  -ОХ… КАК ЖЕ МНЕ ПЛОХО… КХА… ТЬФУ, - поглощаю несколько огненных всполохов. - СЛОВНО ТОЛЬКО ИЗ ЯЙЦА…
  -Ну, формально, твоя тушка как раз «только из яйца» и есть. Пару дней тебе нужно будет просто полежать и подождать, пока окрепнет тонкое тело – сейчас ты ещё не до конца сросся. К тому же ты довольно долго был «мёртв», так что и координацию придётся нарабатывать заново. Но ничего, я покажу тебе свой любимый маршрут ползания по плитам, хе-хе, - тем временем несчастный дракон уже подвергался тисканью своего приёмного сына.
  -ВНОВЬ ЧУВСТВОВАТЬ… ЭТО СТРАННО. НО… ОЧЕНЬ ПРИЯТНО… Я БЛАГОДАРЮ ТЕБЯ, ДРАКОН СЕФИРОТ, - хм, меня, типа, официально признали драконом? Хм, ну ладно.
  -Одним спасибо ты не отделаешься, мой будущий учитель. Нам предстоит долгая и сложная работа, ну а пока - отдыхай и набирайся сил. Нацу, проследи, чтобы Игнила никто не беспокоил ближайшие пару дней. Ну и пообщайтесь, думаю, Убийцам и Дракону будет о чём поговорить, ну а я пойду – пусть я и предупредил мастера и моих феек, но за столь долгое отсутствие меня всё равно по головке не погладят.
  Драгонслееры серьёзно и дружно кивнули. Судя по их настрою, к телу крылатого ящера сможет пробиться только армия, да и то – не факт. Кажется, мои рекомендации по «не беспокоить» они приняли слишком серьёзно. Впрочем, ладно, не хочу об этом думать – работа была действительно сложной и мне не помешал бы отдых… Ммм, положить голову к Эльзе на колени и блаженно жмуриться, когда она будет меня почесывать… Да-а-а, план отдыха есть, осталось его лишь исполнить.
  
  Чуть позже.
  -Мир, за что?! – я грустно вздохнул.
  С отдыхом получился полный облом. Мои фейки, узнав, что я буду недоступен минимум пару дней, решили проверить свои новообретённые силы и отправились на задание по сопровождению каравана из точки А в точку Б. Работы там на неделю, но Эльза не могла удержаться. Сначала запихнула в Пространственный Карман весь груз, потом полностью развернула доспех «Императрицы Драконов», усадила приказчиков и на форсаже понеслась к месту назначения, воздушной волной сгибая и ломая деревья на маршруте. Доставку она осуществила за десять часов, но приказчики, успевшие попрощаться с жизнью (а сидя на «механическом» драконе, летящем на сверхзвуке, вновь сойти на землю мужики уже не надеялись), не преминули пожаловаться. В итоге премиальные за экспресс-доставку ушли в качестве компенсации морального ущерба. Впрочем, Эльза всё равно была довольна, как слон, и обещала скоро вернуться домой, угу, сразу же, как они с девочками попробуют новые виды суфле в Розалии и оценят новую коллекцию нарядов от мастера Мелрика. В итоге, остался я совсем один – девочки развлекаются на другом конце страны без меня (ну ладно, дорвались до новых игрушек, тут я их понимаю), Ур гоняет Грея с Леоном – они втроём потихоньку осваивают Криомантию. Убийцы жутко заняты Драконом, кошки с ними. О! Мелди! Мелди одна и скучает!
  Увы, моим чаяниям не суждено было сбыться. Юная леди под шумок смылась к Уртир, о чём последняя мне и «отэсэмэсила». Впрочем, у криомантки сейчас проблем и без приёмной дочери хватало, так что очень скоро в наших рядах появится ещё один «агент Совета», правда, сама «агент» об этом пока не в курсе. В общем, как-то так вышло, что я оказался предоставлен самому себе, пусть и всего на пару дней. Дел было невпроворот, но я просто не знал, за что хвататься, а потому… поступил в лучших традициях нашей славной гильдии – забил на всё и ушёл изучать кристалл Мэвис, прихватив с собой Зерефа.
  -До сих пор не укладывается в голове, что драконы решили запечатать свои души в людских телах, - чернокнижник уже был ознакомлен с историей Нацу и Ко. Данный ход вещей его изрядно озадачил, мягко говоря.
  -Меня больше вводит в ступор тот факт, что они не привязали себя к Убийцам. Ведь, казалось бы, самый очевидный способ решения их проблемы с поддержанием жизни.
  -Ты, хоть и являешься драконом, но мыслишь больше как человек, - возразил Чёрный Маг.
  -Что ты имеешь в виду?
  -Насколько я знаю, драконы крайне бережно относятся к потомству. Вероятно, подобный образ мыслей свойственен для любого долгоживущего народа. За исключением демонов, само собой, хотя и там бывают исключения. Хммм… Но вернёмся к драконам. Свои дети для них являются наивысшей ценностью. Это на уровне инстинктов. Дракон скорее сам себе перегрызёт глотку, чем навредит детёнышу. Что действительно необычно, так это факт того, что Игнил и его подруги признали обычных детей, пусть и преобразованных их кровью, своими.
  -А я смотрю, ты неплохо разбираешься в драконьей психологии.
  -Довелось пообщаться в своё время, - пожал плечами маг. - С тем же Игнилом мы являемся старыми знакомыми. Хотя, признаться, я удивлён, что он умудрился пережить Акнологию, пусть и в таком весьма… неоднозначном состоянии.
  -М-да. Ну да ладно, оставим пока что проблему драконов. Как насчёт взглянуть на Мэвис?
  -Хм?
  -На её физическое тело. С духом-то и так всё понятно, - кстати, то, чем чернокнижник занимался с этим самым духом… считается ли это некрофилией или нет? Кхм, пожалуй, я не хочу об этом задумываться.
  -Разумеется, - кивнул маг. - Её саму ты звать всё ещё не желаешь?
  -Нет. Слишком много неопределённого, а пытка надеждой – одна из самых худших, уж поверь опыту демона.
  -Хорошо, - серьёзно кивнул Зереф. На этом разговор увял, и мы отправились в святая святых Фей. Ну, после винного погреба и кабинета Макарыча.
  За время моего отсутствия ничего не изменилось. Охранные печати, изолирующие барьеры, а в конце пути – двухметровый кристалл с девушкой внутри.
  -Мэв… - в голосе чернокнижника сплелось многое.
  -Не думай об этом. Что было – прошло. Нужно двигаться дальше и исправлять ошибки.
  -Да… верно, - маг не отрывал взгляда от кристалла. - С чего начнём?
  -Ну, во-первых, неплохо бы вытащить её оттуда. Вот только концентрация непроработанной нэкроэнергии может стать проблемой… - для большинства живых.
  -Не вижу проблемы, - покачал головой чернокнижник. - Просто ограничим распространение энергии в пределах этого помещения. Остаточные эманации будут не опасны и для простых людей, что же касается эпицентра… Нам с тобой уж точно бояться нечего.
  -Ладно, тогда рисуем ограничители. А потом снимаем барьер и ломаем кристалл.
  -Угу…
  Разумеется, просто ломанием барьера дело не ограничилось. Как-то так получилось, что помимо ограничения мы с чернокнижником организовали полноценную диагностическую печать под кристаллом, а также навернули систему жизнеобеспечения, просто на всякий случай. Подготовка заняла ещё два дня, но вот по завершению активировать систему мы не торопились. Чёрт его знает, как всё пойдёт дальше, помощь дракона, что умудрился запихнуть самого себя в человека, нам бы не помешала, да и Макарову я обещал участие.
  Однако планы пришлось несколько менять, а заодно думать на тему дота или переселения к дракону – чисто на всякий случай. Ну, во-первых, после разграбл… в смысле, исследования западного побережья Фиора на предмет последних писков моды, которые они вынуждены были пропустить по техническим причинам, вернулись мои девочки. Нет, не то чтобы они были «тряпичницами», но всё-таки за модой следили и старались порадовать меня красивыми нарядами. А у кого-то это вообще была привычка. Мира пару лет работала моделью, тут хочешь-не хочешь, а будешь в курсе, Люси – дочь уважаемого человека, и пусть ей по статусу положен был «классический стиль», но и тенденции она отслеживала, Эльза – вообще имеет профессиональную деформацию на почве перевооружения, впрочем, её любовь к косплею я полностью одобряю и поддерживаю, особенно тот белый наряд с ушками… Кхм, так, это к делу не относится. Что же касается Джувии – приютское детство всё-таки несёт свои следы, потому кто-кто, а она никогда не была против красивого платья или какой-то безделушки. Женни же выступала гидом всего этого безобразия. В общем, я небезосновательно надеялся, что дома меня будет ждать показ мод в исполнении обворожительных моделей, да и просто потискать вернувшихся феек хотелось безмерно. Угу, сразу как они отловят и натискают Венди…
  Но я отвлёкся, а дело было так: сижу, значит, в здании Гильдии, никого не трогаю, попиваю пиво, в голове крутится трёхмерная динамическая модель «операционного стола» для диагностики и исправления энергетики Первой, рядом сидят мои фейки и хвастаются своим походом. Лаки вон уже записывает адреса, пароли и явки; ничего не предвещает беды, как тут дверь открывается, и входят четыре очень симпатичных девушки.
  -Ты? – удивилась Эльза, первой заметив гостей.
  -Повелитель, - поклонилась одна из новоприбывших, - указание ваше исполнено, остановлен был враг.
  -Это было нетрудно, - подтвердила её спутница.
  -Разумеется, ведь с вами были Ангелы Небесные Владыки Сефирота! – смотря на всех сверху вниз, вставила своё веское мнение третья гостья.
  -Сестра, - вздохнула последняя девушка, - это… очень смущающее название.
  -Ещё четыре... - простонал Макаров. - Хм, а она мне кого-то напоминает, - подумав, он пожал плечами и вновь прихлебнул из кружки, а потом и вовсе подтянул к себе полосочки копчёного мяса и явно приготовился к шоу.
  -Се-е-еф? – добрым голосом вопросила Мира. Женни вновь куда-то ушла. «Очень вовремя» ушла. И как у неё это постоянно получается? Вот же…
  -Так, - я предупредительно поднял руки, - перед тем, как вы начнёте меня зверски расчленять, позвольте всё же сказать пару слов и представить наших дорогих согильдийцев.
  -Мы слушаем, дорогой, - улыбнулась Мира. Проходящие рядом Эльфманы понятливо переглянулись и постарались отгородиться столами от места возможного побоища. Предатели!
  -Тогда разрешите мне вам представить: Икаруга, Мастер Меча, бывший член Хвоста Ворона, группы «Черепов», - я указал на прекрасную девушку в белом кимоно. Со времён наших разборок с Джераром она почти не изменилась: всё те же длинные розовые волосы, собранные в сложную причёску, длинная катана, высокие деревянные сандалии и два аккуратно выведенных тушью пятнышка под глазами.
  Стоило прозвучать моей реплике, как мечница церемонно поклонилась:
  -Приветствую вас.
  -Ты же была в Райской Башне! – воскликнула Эльза.
  -Верно сие, - кивнула та, - но то уже в далёком прошлом, как и наёмничество моё. Давно я среди Фей по зову владыки моего, - никак не могу привыкнуть к несколько архаичной манере речи Икаруги, хотя для уроженки востока Боско - вполне нормальный у неё стиль. Там многие так общаются.
  -Владыки? – вычленила «опасное» слово Джувия и очень нехорошо начала буравить взглядом мечницу. - Что вас связывает с господином Сефиротом? Конкуррентка… Ещё одна… Они всюду… Гр-р-р-р, - впрочем, последнее уже было произнесено себе под нос, если бы не улучшенный слух, вряд ли бы я разобрал.
  -Владыка жизнь мне спас, - степенно ответила Икаруга, - дал кров, когда я в нём нуждалась, и стал сенсеем на Пути Меча. С тех пор вся жизнь моя лишь для него, - иногда мне кажется, что все новенькие в гильдии сговорились за моей спиной, чтобы при возвращении основного состава отвечать на их вопросы наиболее двусмысленно. Как минимум, конкретно она точно отвечает так, прекрасно понимая, чем мне это грозит.
  -Господин Сефирот такой добрый, - всхлипнула Джувия, - и этим пользуется всякие… - а теперь с её направления отчётливо разило Жаждой Крови.
  -Наше знакомство началось ещё в небезызвестной вам Башне, - спешу разъяснить обстановку, - ну а после неё и уничтожения Черепов она не смогла найти нормальную работу. Лет шесть назад мы встретились на границе Севена, и я предложил ей вступить в гильдию.
  -Понятно, - протянули мои девочки, обменявшись прощупывающими почву взглядами, полными очень конкретного подозрения.
  -Всё правильно сделал, - кивнула Эльза. - Икаруга – хороший человек, - заключила она, как бы пресекая безмолвное совещание.
  -Благодарю за лестные слова твои, - поклонилась аловолосой валькирии мечница, - и предложить хочу я вновь скрестить клинки. Тогда была сильнее ты, но лет прошло немало, и моё сердце жаждет новой схватки, дабы узнать, насколько возросло моё искусство.
  -Хорошо, но позже. Сначала нужно разобраться со всем остальным, - Эльза скрестила руки под грудью и серьёзно покивала, что, насколько я знал, свидетельствовало о некотором смущении валькирии. А вообще, вопрос был интересен. Моя Титания – действительно гений в перевооружении, талант во владении мечом, да и по магической силе превосходит самурайку. Но превосходит не так чтобы слишком сильно, а Икаругу я действительно подтягивал в мечемашестве, и срок обучения там был шесть лет, против года у Эльзы. Так что схватка обещала быть действительно интересной.
  -С Кагурой вы уже заочно знакомы… - киваю на темноволосую напарницу Икаругы. В отличие от последней, с огромным удовольствием демонстрирующей всем оголённые плечи и верхнюю часть груди, она предпочитала предельно строгую и закрытую форму одежды. Высокие белые сапожки, плотные чёрные колготки, приталенный белый пиджак, перчатки, рубашка и галстук не оставляли никаких шансов полюбоваться на кожу девушки где-то ещё, кроме лица. И даже в домашней обстановке её было практически невозможно застать в чём-то более откровенном. - И вам о многом нужно будет поговорить.
  -М-м-м???
  -Я – сестра Симона и… Но об этом позже и, если позволите, не здесь, госпожа Скарлетт, - вместо меня ответила вторая мечница, смущённо отведя взгляд и сжав пальцами ножны с мечом.
  -Э-э-э… Да, конечно, - моя валькирия оказалась несколько сбита с толку.
  -С Сорано вы все тоже знакомы, в некотором роде, - указываю взглядом на волшебницу, что уж точно ни капли не стеснялась показывать своё тело. Её костюм, к слову, почти полностью состоящий из белоснежных перьев, будто имел своей целью продемонстрировать все достоинства красавицы, нежели что-то скрыть, но если кто-то и испытывал по этому поводу дискомфорт, то исключительно окружающие парни, не знающие куда деть глаза, - раньше она носила псевдоним «Ангел». Ну и Юкино – её младшая сестра, - моего кивка дождалась и младшая из компании. В силу попытки подражать старшей родственнице в её одеянии также присутствовали белые перья, но духу на ту же степень откровенности у неё не нашлось, скорее, напротив — она единственная из всех носила плащ, в который рефлекторно куталась при каждом взгляде на сестру. Внешне же обе волшебницы до боли напоминали Миру и Лисанну, и если в Сорано это проявлялось меньше, то Юкино элементарно можно было принять за сестру-близнеца Лисы, за исключением разве что чуть другого оттенка волос и карего цвета глаз. - Обе они Заклинательницы Зодиака.
  -О-о-о! – Люси сразу начала проявлять повышенное любопытство. - Рада с вами познакомиться! А какие у вас ключи? Есть ли среди них Скорпион? Я давно хотела посмотреть на парня Водолея… - так, тут понятно, тут полный одобрямс и взаимопонимание.
  -Оу… Госпожа Люси, я много о вас наслышана и тоже рада познакомиться, - начала Юкино.
  -Стоп! Ангел? – Мастер с подозрением переводил взгляд с кружки на меня и обратно. - Она же состояла в Орашион Сейс?
  -Лишь как агент Совета, а потом я переманил её к нам в гильдию, - улыбаемся и машем.
  -Была одна мечница… Стало три… Была одна Заклинательница Духов… Стало три. Джувия начинает беспокоиться, что где-то есть ещё две волшебницы воды… И демонессы. Нужно применять решительные меры! – пришлось выцеплять повелительницу воды и прижимать к себе, зарываться носом в её шикарные волосы и тихонько шептать на ушко, как я её люблю. В итоге госпожа Локсар размякла и уже не планировала под шумок утопить «конкуренток» где-нибудь по-тихому. Ну, я надеюсь на это.
  -Эм, Учитель, - ко мне робко подошла Юкино, удерживая в руках небольшой мешочек, - тут те семена, которые вы искали...
  -О, большое спасибо! - резко оживился я, принимая из рук девушки ценный материал — я давно хотел сделать внутри Некрополя небольшую оранжерею.
  -Учитель? - непонимающе переспросила Люси, переводя удивлённый взгляд с меня на юную красавицу, с почти белыми волосами. Остальные девушки тоже сделали стойку, ведь до сих пор меня так называла только Венди.
  В ответ я улыбнулся и беззастенчиво взъерошил волосы Юкино. Та густо покраснела, кидая панические взгляды на моих девушек, но убегать не спешила. Вот уж в ком я уверен — она точно не участвовала в заговоре против меня!
  -Юкино было одиннадцать, когда Сорано привела её в гильдию, - поясняю в ответ на ошарашенные взгляды. - И так уж получилось, что я стал её временным опекуном. В Магии Звёздных Духов я не слишком большой специалист, потому дал ей базис по Магии Небесных Тел, с тех пор как-то и пошло, - я вновь улыбнулся и ещё раз взъерошил ей волосы.
  -То есть... - осторожно подал голос Дрейар. - Ты хочешь сказать...
  -Дети так быстро растут, Мастер, - я почти искренне всплакнул, прижимая мешочек с семенами к груди. - Так быстро... Ещё так недавно я катал её на плечах, а сейчас боюсь отпускать на задания!
  -Учитель! - пискнула от негодования девушка. - Прекратите, это смущает!
  -Вот не понимаете вы, девушки, мужского сердца, - назидательно сообщил я. - А вдруг ты встретишь какого-нибудь подозрительного проходимца? Глазом моргнуть не успеешь, а этот пройдоха уже запудрит тебе мозги! Они такие. Сволочи! Только об одном и думают! А ритуал откатки времени очень сложный и затратный! Вот как тут спокойно жить?!
  -У Сефирота опять приступ отцовского инстинкта, - с пониманием вздохнул за своим столиком Макао. Бывалая часть гильдии синхронно вздохнула и согласно закивала.
  -Боже... Как стыдно, - Юкино спрятала лицо в ладонях и постаралась бочком-бочком отодвинуться к сестре.
  В этот момент к нам приблизился Лексус и… Вполне по-хозяйски обнял Сорано, тем самым переводя её в глазах Джувии из группы «конкур-р-рента, утопить при случае» в «маскирующаяся конкур-р-рентка, бдить», ну и переведя фокус внимания коллектива на новое действо.
  -С возвращением, - электромаг, никого не стесняясь, чмокнул девушку в губы. Новоприбывшие-старовернувшиеся дружно пошли познавать Дзэн, судя по заинтересованным мордочкам женской части, бывшего «агента совета» заклюют вопросами о Лексе и «как у них всё складывается». Макарыч… Макарыч сидел с полуоткрытым ртом, стекающей по подбородку струйкой пива и глазами на пол-лица, медленно переводя неверяще-шокированно-счастливый взгляд с внука на продолжающую пребывать у него в объятиях девушку. Всё выражение лица старика буквально кричало «Боже! Неужели я дожил до этого светлого мига?!»
  В общем, запуск исследовательской программы опять откладывался. Зереф ушёл «отвлекать внимание» Первой. По странному стечению обстоятельств, это отвлечение включало в себя посещение Гранд-Оперы Крокуса, билеты на которую добыть было не так уж просто, но я же обещал ему подсказать пару мест, куда можно сходить с дамой? Эх, пришла Весна в гильдию, вон Эдо Эльфман уже о чём-то перешучивается с Кагурой, пока остальной женский коллектив, походя оттеснив Лекса (сразу же утащенного дедом наверх), приступил к допросу сестричек-заклинательниц.
  -Ну вот, опять меня все бросили, - мне оставалось только печально вздохнуть и взять у Кинаны кружку пива.
  -Ну почему же сразу «все»? – Ур присела рядом с бокалом вина. Хм, в последние пару дней я её почти не видел – так плотно она засела за новую магию и тренировку своих оглоедов… Хм, их, кстати, тоже что-то не видно.
  -О! Я не заметил, как ты подошла, - а ведь действительно не заметил, что-то я в последнее время излишне рассеян. Понимаю, эйфория от возвращения, да и мои Феи у меня давно в списке «доверенных» людей, но всё же.
  -Стареешь, - она хмыкнула.
  -Угу, скоро меня оставят силы и будет сыпаться песок.
  -Но-но, я тебе дам «оставят силы», - меня пихнули кулачком в бок. С учётом того, что удар я прочувствовал, успехи девушки в новой магии были велики.
  -Эх, ещё один деспот, - тяжело вздыхаем. - Неужели тебе мало двоих молодых парней, и ты пришла и по мою душу?
  -Что поделать, эта молодежь такая хлипкая... - притворно вздохнула госпожа Милкович. - Так и норовят то сбежать, то потерять сознание.
  -Хм, быть может, в тебе просыпаются гены дракона? Очень уж знакомый подход к обучению… - я хмыкнул в кружку и сделал очередной глоток.
  -Ты на что это намекаешь? – прищурилась ледяная волшебница. - И вообще, по сравнению с тем, что ты творишь с Нацу и Гажилом, я – образец гуманизма, сострадания и милосердия.
  -Да-да, конечно, - скепсиса в моём голосе не заметил бы лишь глухой. - И как успехи?
  -Как ни странно, но очень даже неплохо. Не скажу, что Магия Порядка и магия Льда созданы друг для друга, но сходство базисов довольно сильное. Особенно ярко это выражено у Грея. Его Форма – это Правильные Структуры.
  -Ммм, я не настолько глубоко изучал Ледяное Созидание, не расшифруешь?
  -О, неужели ты чего-то не знаешь? – приподняла бровь ледяная принцесса.
  -Может и знаю, но это нужно зарываться в память, - к тому же я вижу, как ты хочешь похвастаться учеником, так почему бы и нет?
  -Лентяй, - незлобиво заключила девушка. - Форма Правильных Структур не сильно популярна, поскольку считается «примитивом», и многие маги Льда относятся к ней презрительно, ведь именно с основ этой формы начинается изучение нашего направления. Потому подавляющее большинство считает её «слабой».
  -Знакомо. С фехтованием примерно то же самое.
  -Возможно. Но вернёмся к Формам. Их множество, лично я предпочитаю «Мир Животных» и «Мир Растений», Уртир предпочитает только «Растения», а Леон склонен к «Животным». Пусть «Структуры» не такие гибкие, как «Растения», или подвижные, как «Животные», и для придания этих свойств приходится вкладывать дополнительные концентрацию и силу, кое-какие преимущества у неё есть. Прочность, и создаётся она путём структурирования льда максимально близко к идеальной кристаллической решётке. Разумеется, между структурированием вещества и структурированием самой магической силы – бездна, но в основе принципа лежит одно и то же.
  -Хмм, хочешь сказать, Грей может тебя превзойти на этом поприще?
  -Хех, не забывай, что мелкого учила я. Пусть я и предпочитаю другие направления Ледяного Созидания, но любой хороший маг Льда должен уметь владеть всеми формами Льда.
  -И как успехи? – вместо ответа девушка сосредоточилась, и… У неё в руке вырос ледяной клинок. На вид – обычный полуторник, но вот в магическом плане… Я осторожно коснулся пальцем кромки и слегка нажал. Палец укололо болью, а на клинке осталась пара капель крови. Меч проигнорировал демоническую защиту от магии низкого и среднего уровня, да и порез от такого клинка не торопился закрываться и немного побаливал. Хотя уже лёгкое «Исцеление» проблему решило. Но всё же. - Хм-м-м… Впечатляет.
  -Правда, скорость создания оставляет ещё желать лучшего, да и поддерживать даже клинок сложно, не говоря уже о чём-то дистанционном.
  -Не всё сразу, с учётом того, сколько времени ты этим занималась, результаты и так невероятно хороши. Меня окружают настоящие монстры… Ай, за что?
  -Девушкам не нравится слышать, что они монстры, знаешь ли, - вопреки своим собственным словам, Ур довольно ухмылялась. - Но я кое-что хотела у тебя уточнить. На последних страницах того томика я обнаружила упоминание о возможности «принудительной структуризации магии у реципиента».
  -Да, такая возможность есть. Эта разработка – смесь моих изысканий и информации об инициации драгонслееров. В теории - проводит реструктуризацию энергетики объекта ритуала и позволяет ему структурировать магическую энергию в нужном ключе.
  -Сдаётся мне, будь всё так просто, ты бы не стал вручать учебник, а просто провёл необходимые ритуалы.
  -Верно. Любое резкое изменение энергетики организма опасно. Те же Убийцы Драконов довольно… специфичны, скажем так. Акнология - наглядный пример того, к чему подобное может привести. А вот Венди - наоборот, самая стабильная из известных мне Убийц, и, самое любопытное, её инициировала Небесная Драконица, наиболее разбирающаяся в энергетических манипуляциях. Возможно, это лишь совпадение, но мои исследования его косвенно подтверждают. А потому изменять духовное тело без веской необходимости не рекомендуется, а если уж и проводить изменения, то делать их нужно постепенно, в несколько этапов. Ну, если ты не хочешь получить на выходе безумного монстра или труп, конечно. Тот комплекс упражнений и структуры в амулете меняют и структурируют твою силу, но делают это постепенно и безопасно. Проведи я ритуальную инициацию Убийцы Демонов - и Магия Порядка откроется тебе мгновенно. Вместе с возможными проблемами со здоровьем, рассудком и магией. Риск, конечно, далеко не сто процентов, но зачем рисковать?
  -Вот за что я тебя особо люблю, так это за талант переворачивать всё с ног на голову и обратно в ходе мимолётной беседы.
  -Всегда к вашим услугам, леди.
  -Ладно, - девушка допила своё вино и поднялась на ноги, - пойду взгляну, насколько пришли в себя эти обормоты, да продолжу процесс обучения.
  -И вновь меня все бросают, печалька, пойду тогда тискать Венди, вот она — святая и никогда не бросит учителя, - Ур замерла на половине шага. Хех, кое-кто тоже был совсем не против потискать эту милаху, но поезд уже ушёл.
  -Хотя знаешь, пусть ребята отдохнут. Так что ты там говорил про Венди? – а может, и нет. Хм, а ведь у Ур ещё «висит» некая призрачная возможность заделаться драгонслеером. Так что пусть на неё наш чешуйчатый взглянет, может что и присоветует. Да и кто-кто, а уж она распространяться о сидящем у меня в подвале драконе точно не будет, да, пожалуй, так и сделаю.
  
  Некоторое время спустя. Один примечательный Мегаподвал.
  -А ВОТ ЕЩЁ ПОМНЮ СЛУЧАЙ, КОГДА МЫ С АТЛАНТОМ И МЕТАЛЛИКАНОЙ ПОШЛИ КАК-ТО ПОДБОДРИТЬ ВАЙСОЛОГИЮ, КОГДА ЕГО В ОЧЕРЕДНОЙ РАЗ ОТШИЛА ГРАНДИНА… - могучий бас, от которого подрагивали стены, не выходил за пределы помещения только благодаря соответствующим чарам. Ну а через полминуты неспешного шага нам предстала умилительнейшая картина. Здоровенный красный дракон осторожно прикрывал крылом тихонько посапывающую Венди, совершенно не обращающую внимания на могучий бас, а перед ним уселись Нацу с Гажилом, буквально поглощённые историей. Во всяком случае, на появление новых действующих лиц они особого внимания не обратили. Ну что же, за бдительность им двойка, нужно будет подтянуть этот их параметр на тренировках… Пожалуй, игра в прятки с Духами Слабости в тёмной комнате подойдёт.
  -Хм… Сефирот, - ледяная принцесса повернулась ко мне, - я понимаю, что у каждого сильного мага есть скелеты в шкафу, но… Дракон в подвале – это как-то немного слишком даже для тебя.
  -Ты так думаешь? Ладно, придётся из подвала его выпускать, но сначала нужно, чтобы он поменял облик на что-то более… компактное.
  -Я знала, что ты скажешь что-то в этом духе, - вздохнула волшебница. – Ну хоть представь нас, а то как-то невежливо получается.
  -Разумеется. Игнил, отвлекись, пожалуйста, на минуточку, - дракон чуть вздрогнул, блин, я понимаю – эти два раздолбая ушли в себя, но чтобы и ящер нас прохлопал… Мы ведь не скрывались ни разу! Хотя… Встреча с Нацу, плюс ещё не до конца «прижившееся» тело… Мог и прохлопать. Ну да ладно, со временем это пройдёт. – Позволь представить тебе Ур – мою хорошую подругу, наставницу лучшего друга твоего ученика, а также просто прекрасную и сильную колдунью. Ур, представляю тебе Игнила, приёмного отца и первого учителя Нацу.
  -РАД ЗНАКОМСТВУ, - рыкнул дракон.
  -Э-э-э, угу… Я тоже, - девушка явно растерялась.
  -ХМ… - ящер-переросток приблизил свою морду лица к девушке и втянул воздух. – ТЫ ОЧЕНЬ СТРАННО ОЩУЩАЕШЬСЯ. СЛОВНО ОТГОЛОСОК ВЕТРА С ЛЕДЯНЫХ ВЕРШИН ЗОНИИ… НЕ МОГУ СКАЗАТЬ ТОЧНЕЕ, МРАК СЕФИРОТА ПОЧТИ ПОЛНОСТЬЮ ЗАБИВАЕТ ЧУТЬЁ.
  -Ну извини, скрываться как-то не учился, - пожимаю плечами. – Но кое в чём ты прав. Вас с Ур можно назвать коллегами, ну или собратьями по несчастью, кому как больше нравится. Она, в своё время, тоже лишилась тела, и я создавал ей новое. На тот момент мои познания в принципах работы с Тонким Телом и душами были относительно невелики, да и тело создавалось не из её образца, а лишь по ближайшему родственнику. Да и само создание было… Хм, в общем, в итоге получилось что-то вроде инициации Убийцы Драконов, пусть и весьма ослабленный вариант.
  -НЕВОЗМОЖНО! ИНИЦИАЦИЯ В ЗРЕЛОМ ВОЗРАСТЕ ПРИВОДИТ К ПОВРЕЖДЕНИЮ РАЗУМА ИЛИ ВОСПРИЯТИЯ, ЧТО, ОПЯТЬ ЖЕ, ПРИВОДИТ К ПОВРЕЖДЕНИЮ РАЗУМА!
  -Я что… сойду с ума? – известия девушку явно не обрадовали.
  -Во-первых, не обязательно, я сам инициировался уже в зрелом состоянии.
  -Я точно сойду с ума, - печально заключила Ур, опустив плечи.
  -Вот сейчас обидно было. Не такой уж я и псих. И вообще, всё это у меня было ещё и до инициации. Ну и есть «во-вторых» - таким образом я преобразовывал только тело и его энергетическую структуру. Души в нём не было. Да и само воздействие вряд ли было идентично тому, как это делают драконы. Собственно, потому я и пришёл к Игнилу – чтобы разобраться.
  -Пс, Нацу, ты понимаешь, о чём они? – шепнул Гажил своему собрату по несчастью.
  -Ага! Ур – тоже драгонслеер, и Сефирот – её папа!
  -Боже… Меня окружают идиоты, - Чарли приложила лапку к лицу, в то время как Пантерлили вместе с Хэппи пытались просто «переварить» подобную новость.
  -ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСНОЕ РЕШЕНИЕ. НО ИНИЦИАЦИЮ ОНО НАПОМИНАЕТ ЛИШЬ ОТДАЛЁННО. ЧТОБЫ СОЗДАТЬ УБИЙЦУ, ДРАКОН ДЕЛИТСЯ С КАНДИДАТОМ СВОЕЙ КРОВЬЮ, ВЛИВАЕТ СВОЮ МАГИЮ И СЛЕДИТ, ЧТОБЫ ОНИ ГАРМОНИЧНО ВПЛЕЛИСЬ В ТЕЛО И ДУШУ КАНДИДАТА, КОНТРОЛИРУЕТ ЭТОТ ПРОЦЕСС, ДАБЫ ИЗБЕЖАТЬ… ЭКСЦЕССОВ.
  -Это каких? – поинтересовалась Ур, девушке явно хотелось знать, какие проблемы могут у неё быть или могли бы быть теоретически.
  -НАША КРОВЬ И НАША МАГИЯ СИЛЬНЫ. И ПЫТАЮТСЯ ПЕРЕДЕЛАТЬ ОРГАНИЗМ, КУДА ОНИ ПОПАЛИ, ПО НАШЕМУ ОБРАЗУ И ПОДОБИЮ. МАГИЯ ДЕЛАЕТ ЭТО КУДА БЫСТРЕЕ КРОВИ. ОДНАКО ЛЮДИ – СЛИШКОМ ХРУПКИЕ И СЛАБЫЕ СУЩЕСТВА, БОЛЬШИНСТВО ИЗ ВАС НЕ СПОСОБНО ВМЕСТИТЬ И ДЕСЯТОЙ ДОЛИ ПЕРЕДАВАЕМОЙ СИЛЫ. НО ЛЮДИ ОЧЕНЬ ПЛАСТИЧНЫ, СКЛОННЫ К ИЗМЕНЕНИЯМ. ЕСЛИ ПОМОЧЬ НАШЕЙ КРОВИ ПРОРАСТИ В КАНДИДАТЕ, УСИЛИТЬ ЕЁ, А НАШУ МАГИЮ, НАОБОРОТ, ОСЛАБИТЬ И ЗАМЕДЛИТЬ, ТО ОЧЕНЬ БЫСТРО ВЫ АДАПТИРУЕТЕСЬ К НЕЙ, СМОЖЕТЕ ВЫДЕРЖАТЬ НАШУ МОЩЬ. ВСЕГО ПЯТНАДЦАТЬ-ДВАДЦАТЬ ЛЕТ – И СИЛА ЮНОГО УБИЙЦЫ БУДЕТ СОПОСТАВИМА С СИЛОЙ МОЛОДОГО И НЕОПЫТНОГО ДРАКОНА. А ЧЕЛОВЕЧЕСКАЯ ПЛАСТИЧНОСТЬ ДАЖЕ ДАСТ ПРЕИМУЩЕСТВА. НО ЕСЛИ ПРОЦЕСС НЕ КОНТРОЛИРОВАТЬ ИЛИ ПРОИЗОЙДЁТ СБОЙ… ТОГДА МАГИЯ ВЫЙДЕТ ИЗ-ПОД КОНТРОЛЯ И СОЖЖЁТ СВОЕГО НОСИТЕЛЯ. В ЛУЧШЕМ СЛУЧАЕ.
  -А в худшем? – сглотнула Ур.
  -В ХУДШЕМ – ОТКЛИКНЕТСЯ НАША КРОВЬ И ПОСТАРАЕТСЯ СПАСТИ ЖИЗНЬ ОРГАНИЗМУ, ЭКСТРЕННО ПЕРЕСТРОИВ ЕГО ПО НАШЕМУ ПОДОБИЮ, - дракон умолк.
  -Но разве не этого же вы хотели, проводя инициацию?
  -КОГДА ЗА МИНУТЫ ПРОИСХОДИТ ТО, ЧТО ДОЛЖНО ИДТИ ГОДЫ, РЕЗУЛЬТАТ ПОЛУЧАЕТСЯ ДАЛЁКИМ ОТ ОЖИДАЕМОГО. УБИЙЦЫ СОЗДАВАЛИСЬ КАК НАШИ ПОМОЩНИКИ, СОЮЗНИКИ ДРАКОНОВ И ЗАЩИТНИКИ ЛЮДЕЙ. БЕЗУМНАЯ ТВАРЬ, ОДЕРЖИМАЯ ЖЕЛАНИЕМ РАЗРУШАТЬ И УНИЧТОЖАТЬ ВСЁ НА СВОЕМ ПУТИ, ОЧЕНЬ ДАЛЕКА ОТ ОЖИДАЕМОГО РЕЗУЛЬТАТА, - Игнил прикрыл глаза и тяжело вздохнул, эта беседа явно затронула какие-то очень неприятные воспоминания. – ИМЕННО ПОЭТОМУ ДРАКОНЫ ВСКОРОСТИ ОТКАЗАЛИСЬ ОТ СОЗДАНИЯ УБИЙЦ. И ИМЕННО ПОЭТОМУ МЫ ЗАКЛЮЧИЛИ СВОИ ДУШИ В ПОСЛЕДНИХ ИЗ НИХ. ЧТОБЫ СДЕРЖИВАТЬ И ГАРМОНИЗИРОВАТЬ ИХ РАЗВИТИЕ.
  -А как же Акнология? Что по поводу него?
  -АКНОЛОГИЯ, – дракон рыкнул. – СИЛЬНЕЙШИЙ ИЗ УБИЙЦ. ДАВНО ЗАБЫТО И УТЕРЯНО ИМЯ ДРАКОНА, ЧТО СОЗДАЛ ЕГО, - ящер с каким-то подозрением покосился на меня, нет, вот ЭТОГО я точно не делал! – ОН БЫЛ ОДНИМ ИЗ ТЕХ НЕМНОГИХ, ЧТО ИЗНАЧАЛЬНО МОГЛИ ВЫДЕРЖАТЬ НАШУ СИЛУ. И ОН НЕНАВИДЕЛ ДРАКОНОВ. ТОГДА МЫ СЧИТАЛИ, ЧТО ЕГО НЕНАВИСТЬ НАПРАВЛЕНА НА ТЕХ, КТО КОГДА-ТО УНИЧТОЖИЛИ ЕГО СТРАНУ. О ТОМ, ЧТО МЫ ОШИБАЕМСЯ, МЫ УЗНАЛИ СЛИШКОМ ПОЗДНО. ЕГО ЯРОСТЬ ПИТАЛА ЕГО МАГИЮ, А ТЕЛО, ЗАКАЛЁННОЕ В КРОВИ УБИТЫХ ИМ ДРАКОНОВ, ПОЗВОЛЯЛО ВЫДЕРЖИВАТЬ ЭТУ ЯРОСТНУЮ МОЩЬ. КАК ОН СТАЛ ДРАКОНОМ – МНЕ НЕВЕДОМО. ЧЕЛОВЕЧЕСКОЕ ТЕЛО, КАК БЫ СИЛЬНО ОНО НИ БЫЛО ЗАКАЛЕНО, НЕ ДОЛЖНО ВЫДЕРЖИВАТЬ МОЩИ, ЧТО НАБРАЛ ЭТОТ УБИЙЦА. НО ОН ВЫДЕРЖАЛ. НАШЕ ВЕЛИЧАЙШЕЕ ТВОРЕНИЕ. И НАШ САМЫЙ СТРАШНЫЙ ВРАГ.
  -М-да, нехорошо вышло, - пожалуй, не стоит Игнилу знать, что «помог» с полной драконизацией этому славному малому мой названный брат. - Но вернёмся к Ур. Ей такое подвешенное состояние чем-либо грозит?
  -НЕТ, - после пары минут размышлений ответил дракон. – ДУМАЮ, ДЛЯ НЕЁ ДАЖЕ ВОЗМОЖНА ПОЛНОЦЕННАЯ ИНИЦИАЦИЯ, РИСК МИНИМАЛЕН. НО ЕЁ МАГИЯ УЖЕ СЛИШКОМ СИЛЬНА. ИНИЦИИРОВАТЬ ЕЁ МОЖЕТ ЛИШЬ ЛЕДЯНОЙ ДРАКОН. КОИХ НЕТ БОЛЕЕ СРЕДИ ЖИВЫХ.
  -Да мне и так неплохо, - ответила девушка. – Главное, что я знаю, что в один прекрасный момент не сойду с ума или не взорвусь от какой-нибудь магической несовместимости, – ледяная принцесса вздохнула с явным облегчением.
  -Хорошо, с этим разобрались. Ур, уложи, пожалуйста, Венди. Драконий бок – не самое лучшее место для отдыха ребёнка, - хотелось бы, конечно, самому повозиться, но чего уж теперь. Девушке явно нужно что-то такое милое, чтобы окончательно в себя прийти, а у меня ещё есть дела. Эх, как же я понимаю Макарыча с его вечным «Хочу в отпуск!»
  Колдунья ушла транспортировать малышку (и кошку), Нацу с Гажилом тоже клевали носами, но на боковую отправляться не собирались – стоически превозмогали, дабы пообщаться с обожаемым драконом ещё немного. Ну да ладно, это их выбор, и на условия завтрашней тренировки он не повлияет. Разве что… Выдать что ли духам небольшие кристаллы грома от Лекса – чисто для подбадривания учеников?
  -Ну а теперь займёмся тобой, Игнил. Как самочувствие? – я развернул диагностирующее плетение и направил его на дракона. Плетение безвредно соскользнуло с чешуи ящера. - Блин, - пришлось добавить каплю Хаоса, дабы пробить естественное сопротивление. Оттенок плетения с изумрудно-зелёного сменился на гнилостный, чем вызвал некоторое опасение у ящера, но защиту прошёл, и я получил необходимые данные.
  -ВРОДЕ БЫ НЕПЛОХО, НО ТОЧНО СКАЗАТЬ НЕ МОГУ. НА НОГАХ УЖЕ ДЕРЖУСЬ КРЕПКО, НО ВОТ КРЫЛЬЯ… ТУТ НЕ ВЗЛЕТИШЬ.
  -Ну, с энергетической точки зрения ты полностью здоров, да и в физическом плане я отклонений не нахожу. Так что можно тебя уже спокойно выпускать наружу. Вот только есть проблема.
  -КАКАЯ? – Игнил вопросительно склонил голову.
  -Драконы оставили о себе не самую добрую память, и появление крылатого ящера в небе над Магнолией привлечёт слишком много нездорового внимания. Я так вообще оборачиваюсь только в хорошо защищённых местах или если больше нет другого варианта.
  -И ЧТО ТЫ ПРЕДЛАГАЕШЬ? СИДЕТЬ В ПОДВАЛЕ? - подобной перспективой ящер был недоволен.
  -Нет. Как насчёт превращения в человека?
  -НЕ ПОЛУЧИТСЯ. МАГИЯ ПРЕВРАЩЕНИЙ – РАЗДЕЛ МАГИИ ТЬМЫ. ВОЗМОЖНО, ЧЕРЕЗ МАГИЮ ЖИЗНИ БЫ И ПОЛУЧИЛОСЬ, НО ВСЕ НАПРАВЛЕНИЯ, КРОМЕ ОГНЯ И ЧИСТОЙ МАНИПУЛЯЦИИ ЭФИРОМ, ЗАКРЫТЫ ДЛЯ МЕНЯ.
  -Неужели ничего нельзя сделать?! – Нацу было обидно за обожаемого отца.
  -ТАКОВА ПРИРОДА ДРАКОНОВ. НАШИ СИЛЫ ВЕЛИКИ, НО СПЕЦИАЛИЗИРОВАНЫ. ЭТО ЛЮДИ ПЛАСТИЧНЫ И ИЗМЕНЧИВЫ, СПОСОБНЫ ПОДСТРОИТЬСЯ ПОД ЛЮБУЮ МАГИЮ.
  -С людьми тоже не всё так просто, но не важно. Скажем так, у меня есть каркас заклинания, способного провести превращение посредством магии Огня. На самом деле, даже имея одну стихию, добиться можно любых манипуляций. Вопрос лишь в сложности плетения и затратах. Но, думаю, с талантом и мощью дракона, с этим проблем не возникнет, не так ли?
  -И ЧТО ЖЕ ЭТО ЗА ПЛЕТЕНИЕ?
  -Смотри! – иллюзия заклинания, что я рассчитывал неделю в Боевом Режиме, пусть и не безвылазно, раскинулась на половину немаленькой пещеры.
  -Эт-то… что? – Гажил пытался собрать глаза в кучку, видимо, прикинул сложность конструкта.
  -Я подошёл к понятию пламени концептуально. Огонь постоянно меняется, перетекает из одной формы в другую, это – одна из его граней. Если власть над огнём у заклинателя достаточно велика, то он вполне может уподобиться своему «партнёру», перенять его черту и… измениться. Нужно лишь задать направление этого изменения, потом суметь его зафиксировать и не забыть о возвращении в изначальную форму. Хотя с этим всё куда проще – достаточно «отпустить» пламя, чтобы оно вновь стало собой. Можно было ещё пойти другим путём, ну там «Измени свой путь, Искажение – Хаоса суть», но контролировать преобразования чистой Магии Хаоса на два порядка сложнее, не говоря уже о возвращении в изначальную форму.
  -МАГИЯ ХАОСА?
  -Ну, так это направление назвал я. Суть в насыщении маны эмоциями, полной её дестабилизации и направлении этого потока на нужное дело. Лучше всего использовать её как усилитель уже существующей школы, того же Огня, например, но можно и в «чистом виде». Правда, контролировать в таком случае процессы неимоверно трудно, а уж прогнозировать результаты с более-менее вменяемой точностью – ещё сложнее.
  -СЕФИРОТ. ТЫ БЕЗУМЕЦ. ГЕНИАЛЬНЫЙ, НО ВСЁ ЖЕ БЕЗУМЕЦ, - Игнил прикрыл глаза. Лапой.
  -Угу, а ещё у меня есть хобби – экзотические виды самоубийства и коллекционирование статуэток прекрасных девушек. Ну так что, учиться будем? – дракон ещё раз тяжело вздохнул и принялся изучать предоставленное ему плетение Огненной Трансформации.
  
  Неопределённое время спустя.
  -Хм… - брутальный накачанный мужик ростом за два-двадцать, с буйной тёмно-красной, под цвет чешуи, шевелюрой, в которой была ещё и пара рогов из «короны», задумчиво рассматривал свои руки, облачённые в латные перчатки. На ногах также были латные сапоги, переходящие в бронированные штаны и латную юбку. А вот торс был почему-то голый. В общем, подозреваю, что состав Тру-Мужиков, в котором раньше числились Эльфманы, только что расширился ещё на одного индивидуума. А интересные тараканы в голове Игнила – образ ведь строится из подсознательно желаемого образа или воспоминаний. Или ему концентрации не хватило для материализации полного доспеха? Не-е-е, маловероятно.
  -Н-да, думаю, ты будешь пользоваться бешеным успехом у дам.
  -Что ты имеешь в виду? – он поднял на меня глаза.
  -Человеческим женщинам нравятся мощные мускулистые мужчины. Да и рожа у тебя не очень страшная… А уж варианты использования хвоста… - да, когда Игнил неуклюже повернулся, стал виден и хвост. Вполне себе драконий хвост, разве что по габаритам он уменьшился, под стать фигуре. В общем, выглядел сей дядька весьма колоритно, но вполне в допустимых для могущественного мага рамках. А по могуществу, даже с учётом затрат на поддержание гуманоидного тела, он слегка превышал прокачанного Гилдартса, которого сейчас вполне можно было записать в носителей титула «Бог Ишгала». Да-а, получив физическое тело, да ещё «молодое», душа Игнила развернулась на полную мощь. Пусть до Акнологии всё ещё далеко, да и я тоже потолще буду порядочно, но всё же.
  -Спасибо… наверное. Хотя мне малоинтересны ваши женщины.
  -Ну-ну, бытие определяет сознание. Если ты долго пробудешь в гуманоидном теле, то вполне возможно, что твои взгляды изменятся.
  -Посмотрим. Что дальше? – дракон скрестил руки на груди, точнее, хотел это сделать, но немного промазал и от души шкрябнул своими когтями на перчатках по груди. Впрочем, как и следовало ожидать – ни царапины он от этого действия не получил, зато стало ясно, чем дальше мы будем заниматься.
  -Эй, спящие красавцы! – я окликнул закемаривших драгонслееров.
  -А?! Что? Где? – оба парня резко вскочили, причём не просто так, а с перекатом, сразу же уходя с места, причём Гажил рефлекторно сотворил стальную стену, за которой они с Нацу (уже плетущим «Огненный Рой») и окопались.
  -Хм… хорошая реакция. Правильная, - одобрительно покивал Игнил.
  -Вылезайте, бить не буду… по крайней мере, сейчас.
  -Хм… - две головы высунулись из-за укрытия и с глубоким подозрением оглядели помещение. – А где Игнил? И что это за стрёмный мужик? – Нацу спросонья слегка тупил.
  -Это кого ты назвал стрёмным, мелочь? Гррр…
  -Игнил? Так у вас получилось?
  -Ты сомневался в своих учителях, Нацу? – мягко улыбаюсь драгонслееру. Он так забавно бледнеет и начинает яростно мотать головой от этой улыбки, вот как тут можно удержаться?
  -То-то же, - довольно рыкнул и ящер под маскировкой.
  -В общем, ученики, слушайте задание. Игнилу нужно освоиться с человеческим телом как можно скорей, а потому… выбейте из него дух!
  -Э-э-э?
  -Чё-о? – парни опешили.
  -А-ха-ха, как в далёкой юности моей. Ну что же, Нацу и Гажил, нападайте! Покажите мне, чего вы достигли! – а что, какой ещё способ обучения мог бы быть у дракона? Неделю учиться ходить – слишком скучно, полчасика-часик на бой – и он будет прыгать, бегать и колдовать, хоть стоя на хвосте. А помереть тут всё одно не выйдет.
  -Ну, ты сам напросился, - Железный хрустнул шеей и проглотил очередную таблетку заряженного маной Тьмы адамантия. Darksteel Colosus! Готов Пафосно Превозмогать! – я чуть было не подавился воздухом. Он что… воспринял эту шутку всерьёз? Кхм… Ладно, сделаю вид, что по-другому оно не работало, да.
  -Я не буду сдерживаться! Рёв Пылающего Дракона Тьмы! – от души вдарил Нацу, Игнил только и успел, что крякнуть и на рефлексах выставить Стену Огня. Вот только если по мощи она была раза в три выше, чем залп Драгнила, то по качеству маны проигрывала – чистый огонь и сам по себе не особо хорош в защите, а уж против огня, усиленного другой стихией, и тем паче – Тьмой… Пробить стену не пробило, но капитально повредило плетение, в результате чего она просто развеялась. И не ожидавший такого развития событий дракон словил в грудь «цепным мечом» Гажила. Игнил вновь отлетел, а на его груди появилась довольно глубокая царапина. Неопасная, но сам факт, что эти двое умудрились поцарапать существо, что по своей силе превосходит их где-то раз в шесть-семь, уже заставлял гордиться учениками.
  -Превосходно! – похожие чувства испытывал и сам оцарапанный, а уж как он зарядил пылающей ногой по Гажилу, отправляя того в полёт, было любо-дорого посмотреть.
  -Ладно, развлекайтесь, как закончите – подходите к гильдии, - хм… надеюсь, они меня услышали, правда, судя по эманациям бешеного азарта и упоения схваткой – совсем не факт. Ну да ладно, пусть развлекутся. А я пойду проконтролирую плетения вокруг кристалла с Мэвис. Вряд ли там что-то поменялось за время нашего с Зерефом отсутствия, но лучше перебдеть, чем недобдеть, да. Ну и проверить, как там Ур с Венди устроились, тоже не помешает.
  
  Чуть позже.
  Поднявшись к комнате девочки, я осторожно приоткрыл дверь, дабы застать умилительнейшую картину. Венди сладко спит в обнимку с Чарли, вольготно развалившись на большой кровати. А рядом спит Ур, примостив свою пятую точку в кресло, в то время как голова и торс пребывали всё на той же кровати. Пусть зрелище и донельзя милое, но всё же оставлять так волшебницу не следовало – человеческое тело имело дурную тенденцию затекать, а после этого болеть. Нет, всё это решалось слабеньким даже не заклинанием, а просто зарядом маны жизни, но почему бы не совместить приятное с полезным? Так что я просто аккуратно поднял уснувшую чародейку на руки и отнёс в гостевые апартаменты, хотя, с учётом того, что никто кроме Ур в них никогда не жил, уже можно говорить не «гостевые апартаменты», а «покои ледяной принцессы». Ай, не важно. Разместив девушку на кровати и избавив её от обуви, я покинул помещение, пусть и с некоторым сожалением. На дворе стояла глубокая ночь, мои Фейки, судя по ощущениям, организовали очередные посиделки женского состава в Холмах. Зереф всё ещё был в окрестностях Крокуса, неугомонная основательница с вероятностью процентов в 99,9 – с ним (точнее, это он с ней, но не суть важно). Макаров сладко спал в своём кабинете, прямо на очередной кипе отчётов, Лексус… Хм… Судя по меткам, он решил «подтянуть уровень» своих Громовержцев. Бедные Фрид, Бикслоу и Эвер… Хотя нет, последнюю отбили девушки, но вот парням достанется. У Лексуса, несмотря на прошедшие годы, полученный опыт и вхождение в пятёрку сильнейших магов королевства, остался один ма-а-аленький пунктик. Звучал он как «Феи должны быть сильными!» И если по отношению к обычным гильдийцам ему вполне хватало кучи заказов, хорошего финансового состояния и просто позитивного настроя, то вот Старшие Маги и его личная Свита, она же команда, должны быть монстрами и никак иначе. Возможно, да чего уж, наверняка, тут было моё дурное влияние, сумасшедшие идеи по развитию себя и окружающих, помноженные на понимание того, что где-то относительно неподалёку (а всё, что в пределах одного мира – это «неподалёку», когда речь идёт о чём-то подобном) обитает хтоническая хрень, вполне могущая накрыть половину континента одним заклинанием, живучестью превосходящая чернобыльского таракана, а на сладкое – очень желающая тебя прикончить. Не по злобности даже, а просто от желания «помахаться». Хотя вот что-что, а резоны Акнологии всем были до лампочки, хватало одного факта его существования и не самых мирных намерений. В общем, Лекс вполне мог бы сойти за своего в среде всяких китайских культиваторов, медитаторов и прочих аграриев. И если бы не минусы Драконьей Лакримы в его теле, его резерв сейчас не уступал бы Клайву, если не превосходил, но увы. Впрочем, сейчас, когда я вернулся, так сказать, во плоти, да ещё и Зереф с Игнилом имеются, может быть, можно будет этот камушек извлечь и подлатать энергетику парня. Пусть этот верный последователь Дарта Вейдера и крут, как и его «коллега», но в целом виде всё же будет ещё круче. Что я имею в виду? Ещё на опытах с Эриком, который Кобра из «Просящих», я определил, что Драконья Лакрима имеет свой потолок. Да, он весьма высок, как показали более поздние опыты на любезно предоставленных Джошуа работорговцах, потенциал лакримы активируется далеко не сразу, а по мере готовности тела, и в пике составляет что-то около резерва среднего Богоизбраного, читай, 10-15 S-ок. Казалось бы, очень внушительный объём, и это действительно так. Вот только если твой враг этих Богоизбранных может кушать на завтрак (в прямом смысле слова, доказано Клайвом), то всё не так уж весело. К тому же, ещё один минус такого камня в тушке – он накладывает те же ограничения, что есть у настоящих драконов, ну, может, самую малость расширив рамки дозволенного, типа Молния – суть упорядоченное движение крайне мелких частиц, сиречь электронов. Такой маг может попробовать податься в Свет – упорядоченное движение фотонов. Но вот магия воды для него будет закрыта напрочь, даже самый примитив. В конечном итоге, получаем на выходе «недодракона», что ни мощью «предка» похвастаться не может, ни широтой арсенала опытного Убийцы из «настоящих». Теоретически, проблему можно было бы решить, подключив к телу ещё пару-тройку других драконьих лакрим, в конце концов, редко какой маг, пусть и из Богоизбранных, может похвастаться хорошим владением и пятью школами, а увеличение грубой мощи дополнительные камни дадут в те же 10-15 резервов за камушек. Вот только в плане энергетики такой Монстр Франкенштейна будет сущим калекой. Один несильный удар в нужную точку – и его разорвёт на куски собственная магия. Не лучший вариант, особенно если вспомнить, кто у нас числится противником.
  Лексус своего потолка достиг и сейчас может лишь увеличивать контроль и придумывать различные нестандартные ходы. И с каждым месяцем сделать что-то новое становится всё труднее. Пусть в прямом бою он вполне может положить и Варрода, и Дракулоса, но вот по чистой магической мощи он значительно уступает обоим, да и Джура Нексус, что раньше был слабейшим среди Богоизбранных, по выдаваемой мане уже Лексу не уступит. Всё это не сильно повышало настроение блондина, а потому он дрючил всех, до кого мог дотянуться, с усердием едва ли не большим, чем у меня. В общем, случай блондина был архисложным. Куда как сложнее воскрешения Ур и преобразований Игнила, насчёт лечения Первой не уверен, там ещё нужно смотреть, но где-то что-то около – вполне. Пока что я видел лишь два решения проблемы, и оба радикальные. Полноценная демонизация, на которую парень вряд ли согласится и которая к тому же ещё совсем не факт, что решит его проблему. И полная смена тела, что проблему решит, но обрежет его по силам ровно на порядок. К тому же совсем не факт, что я смогу провести инициацию Драгонслеера вообще, что она пройдёт без последствий, описанных Игнилом, и, однозначно, это будет не Грозовой Убийца, то есть псу под хвост пойдут все наработки парня за последние двадцать лет. Ну хорошо, может и не все, да и его любимую молнию можно будет открыть повторно. Но всё упирается во время и в усилия. Даже по самым оптимистичным прогнозам ему потребуется года три, чтобы вновь выйти на текущий уровень. В общем, тоже не вариант, нужно думать и совещаться.
  Под такие мысли я и вошёл в подвал к телу Основательницы Фей. За время нашего отсутствия ничего не изменилось. Плетение-диагност всё так же показывало, что кристаллический барьер крепок, надёжен и полностью отсекает какие-либо флуктуации маны за свои пределы. Вот тоже не ясно, что делать с Мэвис. Почти век маринования в чистой мане смерти по-любому должен сказаться на её организме, энергетике и душе. Как бы на выходе не получился кто-то вроде незабвенной Сильваны. Нет, я не спорю, сия Тёмная Охотница – пожалуй, самая сексуальная нежить за всю историю, но вот перевести кого-то подобного в полностью живое состояние должно быть той ещё задачкой. Пусть мастером-некромантом за эти семь лет я не стал, как-то не лежит у меня душа к этой науке, но общую базу всё же изучил и принципы существования того же лича вполне понимаю. Так вот, некротические формы жизни вернуть к «классическим» едва ли не на два порядка сложнее, чем просто воскресить мёртвого. А под рукой, как назло, никаких «Источников Жизни» нет. И хрен его знает, как отреагирует Зереф, если вдруг выяснится, что его любовь вернуть к полноценной жизни почти что нереально. Будь на его месте я, меня бы пришлось скручивать, по крайней мере, пока не пройдёт состояние аффекта. А позже… Следить и вновь скручивать, потому как если появится решение вида «принести в жертву мир ради жизни любимой», единственный вопрос, над которым я задумаюсь, будет «какой именно?» Бр-р-р… Выкинув очень дурные мысли из головы, я посмотрел на безмятежное лицо Первой, заключенной в магический кристалл.
  -Надеюсь, всё будет хорошо. Воевать с Безумным Чёрным Магом, помимо Безумного Чёрного Дракона, будет слишком. Даже для меня.
  
  Полторы недели спустя.
  Жизнь постепенно входила в привычную размеренную колею, на сколько «размеренной» может быть колея у гильдии, представляющей собой странную смесь дурдома, притона и детского сада для особо буйных. Семейная жизнь тоже гармонизировалась и доставляла мне искреннюю радость и покой. Зереф со своей благоверной вернулся из Крокуса, полный самых положительных эмоций, причём настолько, что вокруг него всё просто цвело. Буквально. Вот представьте себе картину: идёт довольный парень в тёмном плаще, чему-то радуется, на губах – улыбка едва ли не от уха до уха, а вокруг него птички поют, травка прорастает, зверушки всякие мелкие носятся, даже прекрасная музыка раздаётся, разве что только нимба над головой не хватает. И вот ЭТО – Величайший Тёмный Маг Современности, создатель демонов, автор десятков проклятий и прочее-прочее-прочее. Макаров, когда увидел эту картину, вновь попытался утопиться в кружке, несмотря на всю свою приобретённую пофигистичность.
  Игнил тоже благополучно влился в наши ряды (а вот это Мастера совершенно не проняло. Ну дракон, ну хочет вступить в гильдию. Драконом больше, драконом меньше, пофиг), вон уже благополучно пьёт пиво с Гилдартсом и интересуется у него… Чуть усиливаю слух.
  -… не понимаю, почему эта самка… Лаки… так странно на меня смотрит и периодически облизывается, когда думает, что я не вижу! Не припомню, чтобы среди людей был распространён каннибализм…
  -О, хе-хе, - ухмыльнулся разрушитель. - Пожалуй, можно действительно сказать, что она хочет тебя съесть… В некотором смысле.
  -Что ты имеешь ввиду? – не понял дракон.
  -Ща-а-а объясню, - заслуженный бабник всея Фей (а сам-то?!) придвинул к себе поближе кружку и склонился к дракону поближе. - Ну, слушай…
  Хм, вот даже не знаю, пойти нормально просветить нашего чешуйчатого друга о некоторых аспектах человеческих взаимоотношений или доверить сие почётное дело Клайву, а потом ловить лулзы? То, что после «мудрого обучения» от этого типа Игнил точно будет попадать в весьма забавные ситуации, я не сомневался. Итак, что же выбрать? Хм… ну, он так и так меня потихоньку учит в драконовости, но и ему не помешает слегка расслабиться и попасть в какое-нибудь приключение, так что оставим всё, как есть. И нет, моё желание поразвлечься тут совсе-е-ем ни при чём.
  От размышлений о красном драконе, мысли невольно скользнули к драконам другим. Приёмный отец Нацу раскрыл местоположение Кладбища Драконов, где лежали кости его друзей. Итак, последнее пристанище они нашли вместе с остальными ящерами – под Крокусом. Ожидаемо, хотя, это сейчас для меня «ожидаемо», с разведкой в Совете и кругах аристократии, а ведь ещё пять лет назад я считал, что кладбище располагается где-то в окрестностях Эры – смутные воспоминания о уже порядком искорёженном каноне в этом месте ошибались. Ну что же, бывает, да и не критична эта информация. Сейчас суетиться и срочно бежать добывать биологический материал было неразумно. До Великих Магических Игр осталось около месяца, организаторы уже во всю шаманят над ареной, слишком много лишних глаз, отводить которые затратно во всех смыслах. Проще дождаться начала игр и уже смешавшись с толпой, провернуть всё необходимое. Драконы были мертвы более четырёх сотен лет, потерпят и ещё четыре недели.
  Кстати о терпении… Мысли под кружечку пива, любезно предоставленную мне Мирой, плавно перетекли с крылатых ящеров на Основательницу Фей. По идее, снять барьер с её тела мы уже могли, но делать это я не спешил. Экранирование экранированием, но идея высвободждать столетие мариновавшийся в некротической энегии источник в месте, где живёт моя семья, лично мне категорически не нравился. Не говоря о дальнейшем возможном буйстве некоего Чернокнижника и его усмирении двумя драконами… Да и вообще, для начала, было бы неплохо понаблюдать за самим барьером, возможно, удастся снять хотя бы поверхностные данные. Да и «вскрывать» лучше в отдалении от людей, например, на одном примечательном необитаемом острове.
  Как ни странно, но Зереф поддержал мою очень осторожно высказанную мысль. Честно говоря, я удивился, на его месте, я бы старался приблизить момент встречи с возлюбленной всеми возможными способами и любую задержку воспринимал бы в штыки. Но… мой названный брат оказался куда как более сдержанным и терпеливым. Впрочем, что ещё ждать от человека, что мог спокойно десятилетие ваять демона, не разгибаясь? Да и целый век упорнейших попыток самоубийства… Терпения ему было не занимать. К тому же, он мог общаться с Мэвис и так. Не знаю, на сколько… хм… плотно, но истосковавшийся по общению маг был счастлив даже от возможности просто поговорит с предметом своего обожания, подержаться за ручку да и вообще, ушёл в романтику и был перманентно счастлив. Так что вполне мог подождать и месяц, и год и десять. Так что сначала можно будет вернуть драконов Венди и Гажила, а потом уже вытаскивать Мэв.
  Мои мысли были прерваны ощущением приближения кое-кого знакомого. Та-а-ак, на этот раз, я буду готов!
  -М-м-м, Женни, - проникнуть за барную стойку и приобнять официантку было нетрудно.
  -Сеф? - девушка вопросительно приподняла бровь, впрочем, это ей не помешало мило улыбнуться и тихонько мурлыкнуть.
  -Кажется, к нам кое-кто приближается… - шепнул я своему персональному ангелу на ушко.
  -Как развратно, - уловил я слова Миры, адресованные Джувии, что уже и так сверлила беловолосую красавицу у меня в руках ревнивым взглядом.
  -Джувия будет негодовать! - заверила её та, возмущённо нахохливаясь буквально на глазах.
  -Как дети малые, - закатила глаза Эльза, в данный момент активно изменяющая мне с вишневым тортиком со взбитыми сливками.
  -И не говори, - поддакнула Люси, явно прикидывающая, как бы отжать кусочек кондитерского изделия и для себя. Просто взять ещё один с кухни девушке явно было неинтересно, но отбирать сладкое у Эльзы? Хм… А моя тяга к экзотическим видам самоубийства, случайно, не заразна? Впрочем, не важно. Окружающая девочек атмосфера заставляла меня блаженно щуриться. Ничто и никто не мог бы подпортить момент… Хотя, знаю я двух личностей, что на подобном специализируются и одна из них как раз сюда и направляется.
  -Ты же не покинешь меня, дорогая? – спросил я нежным голосом всё ещё старательно обнимаемого ангела. - Не оставишь в самый неподходящий момент… Опять?
  -О чём ты, дорогой? – состроила невинные глазки девушка. - Я бы никогда не бросила тебя на растерзание толпе злых женщин, подозревающих тебя во всех смертных грехах! – правда, скачущий в её глазах легион чертей свидетельствовал о совсем противоположном.
  -Спасибо, ты просто прелесть! – лёгкий поцелуй в щёчку. - А то с тем, кто сейчас появится боюсь, без поддержки, мне не совладать.
  -Хм? – но тут и она почувствовала приближение гостя. - Ох, вот оно как…
  -Ага… И теперь ты не сбежишь …
  -О чем это вы? – навострила ушки Люси, но ответ явился с другой стороны.
  -Народ! Шухер! ОНА вернулась! – через чёрный ход влетел Ромео. Растрёпанный, напряжённый, слегка паникующий. И его настрой был сразу же подхвачен остальными феями.
  -ОНА? – синхронно выдохнул зал. Эдо Эльфман, этот матёрый мужичище затравленно оглянулся и, с выражением мрачной решимости на лице, бросился к проходу на кухню, что был за барной стойкой.
  -Она? – Люси переводила становящийся всё более недоумённым взгляд с одного паникующего согильдийца на другого.
  -ОНА! – «поправил» её Ромео, после чего шустро скрылся под одним из столов.
  -Не поможет, - печально затянулся Вакаба, зябко втянув голову в плечи.
  -Хм… у меня какое-то странное чувство дежавю, - задумчиво протянула золотоволосая Заклинатеельница Духов с подозрением осматривая Эльзу, что под действием всеобщей опаски даже оторвалась от тортика и теперь с недоумением изучала вход. Зал напряжённо замер.
  С улицы послышались шаги, а ветер донёс карканье нескольких ворон и песню, исполняемую приятным женским голосом. Правда, от смысловой нагрузки не грех было и поёжиться.
  
  Когда ты устанешь землю топтать
  И небо коптить зазря,
  Начну для тебя я в путь собирать
  Безглазого поводыря;
  Швырнет его лодку злая волна
  На серый песчаный пляж,
  И ты на пороге зыбкого сна
  Мне сердце своё отдашь.
  
  Когда ты устанешь жить не любя,
  А сердце сгрызёт тоска,
  Тогда на тропе пустынной тебя
  Подхватит моя рука;
  От страха в округе взвоет зверьё,
  И всадника сбросит конь,
  А я заберу дыханье твоё,
  И спрячу в свою ладонь.
  
  И сколько по свету ни колесить,
  Не ждать от меня вестей –
  Однажды ко мне придёшь погостить
  В чертог из людских костей.
  Мою темноту на миг озаришь
  Душой, что сгорит в огне,
  И как ни старайся, не избежишь
  Путей, что ведут ко мне.
  
  И знай, что не минет эта весна –
  Я брошу свою печать
  И, встав на пороге зыбкого сна
  Я выйду тебя встречать. (Канцлер Ги – Manaviddan* прим. Автора)
  
  Дверь зала зловеще скрипнула, открываясь во всю ширь. В дверном проёме показался силуэт хрупкой на вид девушки, вот только на одно плечо у неё была закинута мощная и даже визуально тяжёлая алебарда, полностью отлитая из тёмного металла, а через второе был перекинут огромный рог, превышающий габаритами гостью где-то раза в полтора-два. Весь обеденный зал замер в опасливом ожидании. Как всегда, появление этой особы было на редкость эффектным.
  -У-у-ух, – в установившейся мёртвой тишине тихий вздох усталости был подобен оружейному выстрелу. Впрочем, спустя мгновение его сопроводил громоподобный удар рога о плиты пола, заставивший слегка подпрыгнуть пару столов. - Ну что за болван опять устроил аварию на путях у города? Тащиться с этой штукой через лес не слишком-то комфортно, знаете ли… - в голосе проступили укоризненно-обиженные нотки, а глаза гостьи нашли фигуру Штрауса-старшего. - Эльфман! Я к тебе обращаюсь! Ремонтники мне сообщили кто там развлекался, сколько можно тебе повторять, чтобы учился держать в узде свои дикие мужские инстинкты!? - девушка на секунду задумалась, в очень знакомом жесте приложив указательный пальчик к губам, и после паузы поправилась: - Ну хотя бы в общественно-значимых местах.
  -Э-э-э… Я-а-а… - ничего не понимающий беловолосый гигант с опаской покосился в сторону Миры.
  -Ты-ты! - грозно упёрла свободную руку в бок гостья. - Ещё раз такое увижу и трёхдневным спаррингом уже не отделаешься.
  -А-а-а… - заикнулся было Эльфман, но его тут же в шесть рук скрутили Макс, Макао и Вакаба. Последний ещё и шипел на ползала нечто вроде «Молчи, дурак, живее будешь!»
  Мои девушки воззрились на незнакомку с больши-и-им подозрением. Благо посмотреть там было на что. Невысокий рост, хрупкое телосложение, милое округлое личико со слегка вздёрнутым носиком и весёлой улыбкой, появившейся от вида мужской потасовки. Изумительного цвета фиалковые глаза и водопад чёрных волос, спускающийся до талии. На макушке был то ли хитрый бант, то ли и вовсе настоящие кошачьи ушки. Стройное тело было затянуто в тёмное готичное платье, выгодно подчёркивающее все достоинства фигуры: небольшую, но очень гармонично и притягательно смотрящуюся грудь, визуально чуть-чуть увеличивало попку, а стройные ножки и так ничем не скрывались. Образ милой домашней девочки портила только излишне короткая юбка, не способная скрыть подвязки к чулкам, и тяжёлые сапожки с большими каблуками. А, ну и топор-переросток, да-а-а. Между тем, девушка принюхалась.
  -Вакаба! Ты опять куришь эту дрянь?! Весь зал провонял, - девушка выразительно помахала ладошкой перед лицом «прогоняя дым», не забыв скуксится. - Если сам так спешишь помереть — я не против, но хоть об окружающий подумай! - с учётом интонаций, создавалось ощущение, что она сама его убьет, если маг не перестанет дымить.
  -Я-я… работаю над этим, - вжал голову в плечи волшебник, но владелица алебарды уже перешла к следующей жертве.
  -Ма-а-акс, - прозвучало с грудными, мурлыкающими нотками.
  -Я! - несчастный волшебник-песка побледнел и покрылся потом.
  -Не расскажешь мне что там бала за история с барельефом для тех новых общественных бань в Эре? - гостья сладко облизнулась, чуть ли не пожирая парня голодными глазами, от чего тот явно был на пороге обморока, а вот его группа поддержки, состоящая из Эльфмана, Макао и Вакабы телепортировалась с места действия в мгновение ока. - То, что ты нашёл себе девицу — это оч-ч-чень хорошо, - шажок к жертве заставил оную жертву отшатнуться спиной вперёд, - но что вы там де-е-елали? - ещё шажок и новое облизывание. Макс не удержал равновесие и рухнул на задницу. - Слухи такие противоречи-и-ивые… А мне интере-е-есно…
  -Н-ничего такого не было! Тина и Макс просто… Это всё недоразумение! - пришла на помощь страждущему Алиса, буквально закрывая его грудью.
  -Вот ка-а-ак… - внимание и приторно сладкого взгляда переключилось на дриаду. - А ты, как я слышала, тоже себе мужика нашла…
  -Я?!.. Н-Нет! - взвизгнула волшебница.
  -Да ладно тебе, - гостья по-дружески ткнула девушку кулачком в плечо. - Он хоть как, нормально?… А? А?…
  -И-и-и!… Не правда! У меня никого нет! - и чего она так бурно реагирует?
  -Макао, - имя лязгнуло как затвор на двенадцатидюймовой гаубице и «прицел» орудия чётко замер на лице мага огня. - Я не поняла. Ты ещё долго будешь позорить гильдию? На юных волшебниц мало засматриваться - побрейся, причешись, подкачай кубики. У нас в гильдии так много одиноких, несчастных, но прекрасных девушек! Им всем нужен опытный, ответственный мужчина, а ты филонишь! Владыка не может отдуваться за всю мужскую часть гильдии! Или ты уже надышался этой дрянью Вакабы до полного… - девушка смерила нижнюю часть торса мага, - горизонта?.. В том месте, которое женщинам тоже интересно.
  -Я не буду реагировать, не буду реагировать… Я могу, могу… - Макао прикрыл глаза и вытянувшись, словно швабру проглотил, пустился в сеанс самогипноза. С его стороны это было самым верным решением, так как со «стороны обвинения» сталось бы с милой улыбкой развить тему не скупясь на самые животрепещущие анатомические подробности. Ага, на глазах у всей гильдии.
  -Терпи, мужик, терпи… - неслось со всех сторон сочувственным шёпотом, мгновенно прекращающимся стоило гостье скользнуть по тому направлению взглядом. А та скользила и явно получала море удовольствия от реакции окружающих, что переносили это внимание со стойкостью настоящих Ультрамаринов.
  -Кста-а-ати, а где же наш славный Ромео? Он был так рад меня увидеть, что поспешил поделиться своей радостью с окружающими… - оставив фразу многозначительно висеть в воздухе, пришелица принялась было искать цель, как её внимание дошло до нашего уголка…
  -О, Владыка! - фиалковые глаза вспыхнули как два факела и гостья изменилась, словно по мановению волшебной палочки. На губы вылезла мечтательная, чуть безумная улыбка, на щечках появились милые ямочки, а сам вид её словно стал излучать… Как бы это сказать… В общем, излучать, да. Сама же девушка переместилась ко мне вплотную быстрее чем кто-то в зале успел моргнуть. - Вы наконец-то вернулись во плоти и теперь мы сможем осуществить все те вещи, которые вы желали сделать со своей верной слугой!
  -Это ещё что такое?! Конкур-р-рентка? – Джувия была готова убивать. Фигурально выражаясь, хотя, может быть, и не фигурально.
  -Конкурентка? – повернулась «готик лоли» к водной волшебнице, - нет. Вы не конкурентки мне. Я – кровь от крови Владыки моего, магия от магии его, душа моя рождена из его дыхания души. И в жизни и смерти я последую за ним, - нагоняла она мрачной торжественности. - А ещё за последний месяц он развратно домогался до меня 78 ра-а-а-аз, - добавила она уже другим голосом, в котором сплетались веселье, вожделение, радость и Тьма ведает что ещё. А уж как при этом она закатила глазки и какое блаженное личико состроила. Вот же… Ведь я знал, чуял, что что-то подобное она и выкинет! Так, всё, Женни, спасай, пока меня не принялись расчленять!
  -Рори, - улыбнулась Женни, - последние два месяца ты была на задании. И с Сефом видеться просто не могла.
  -Ну… - брюнетка с показательно-смущённым видом вновь приложила пальчик к губам в характерном жесте Миражанны, - он делал это в моих мечта-а-ах... - а сколько обиды и укора (само собой в мой адрес) в голосе моего личного наказания… Хотя любимого, признаю. Правда, отношения у нас… странные, но что поделать? Я тоже не очень адекватный чело… драк… разум… кхм… форма жизни. С учётом нашей связи и магии, странным бы было что-то «нормальное».
  Тот самый момент когда полубезумное вдохновение, ряд случайностей и могущественная магия сходятся в одной точке. Кто бы мог подумать, что примитивная, оживлённая грубейшими чарами книга, что я когда-то упрятал в пространственный карман, вырастит в это? Ну да, у нас установилась связь во время моего первого «вдоха» магии, ну нас хорошо «пропяло», пока я плавал в мощи Эфириона, ну скармливал я ей едва ли не все книги по магии, что находил, сам писал массу всего, да потом ещё пару душ пустил на подпитку магической структуры книжки, когда осознал её наличие у фолианта. Потом было зачарование и демонизация по инструкциям Зерефа. Поскольку хотелось сделать что-то не уступающее шедеврам Чернокнижника. На ингридиенты я не скупился: тринадцать душ сильных тёмных, собственная драконизированная плоть и кровь в качестве материала для преобразования… гигатонны манны и, как результат – Она. Я сам порой не понимаю, как создал её, словно меня действительно что-то вело и дало почувствовать себя Творцом. Пусть на несколько мгновений, но… в итоге на свет явилось это чудо. Демон, но имеющий полноценную душу и свободу воли, правда, моих тараканов в её голове тоже немало. Конечный результат и наши отношения описать сложно. Родительские? Да. Привязанность «питомца»? Тоже да, равно как и влечение и действительно близость, как духовная так и вполне эстетическое наслаждение от лицезрения друг друга. В общем, как и всё в этом мире – странно, безумно, но чертовски притягательно.
  -Не стоит вводить людей в заблуждение, - будто иного ответа и не ожидала, улыбнулась Женни.
  -Верно, - меня оглядели плотоядным взглядом и предвкушающе облизнулись. - Надо скорее сделать так, чтобы пространства для заблуждения у них не оста-а-аслось… - вот где она научилась такому эротичному голосу? Больше никто из моих знакомых в Фиоре так не умеет! - Вы же со мной согласны, хозя-я-яин?.. - и на меня нагло начали карабкаться, не разрывая зрительного контакта.
  -Хммм, - тут уже поднялся Зереф, осматривая гостью налитыми магией глазами. - Это демон?
  -Чёрная Книга Владыки Сефирота, - мигом переключилась девушка, встав на пол и сделав книксен в сторону чернокнижника, - его Тёмный Апостол.
  -Его кто? – синхронно поинтересовался боевой гарем.
  -Невероятно, - тем временем, тёмный маг создал несколько заклинаний, судя по конструкции – диагностические. - Это… Безумно, но… Это есть. Я уж думал, что после Ларкейда, ничему удивляться не смогу.
  -Эй, а не для таких крутых Чёрных Магов пояснить можно? – подёргала своего… М-м-м, ну, назовём его парнем, Мэвис, как раз и являющаяся «не таким крутым Чёрным Магом». Остальные согласно закивали.
  -Это не мне решать, - покачал головой мой названный брат, - всё же это… сильно личное, - пылающие любопытством взгляды женского коллектива, скрестились на мне, остроты добавлял тот факт, что Рори не стала терять времени и, отложив свой любимый топор, уже вновь приникла ко мне и сейчас, мечтательно улыбаясь, водила своим пальчиком с острым коготком по моей груди.
  -Так как там миссия? – сменила тему Женни, за что я был ей горячо признателен.
  -А, ничего существенного, - отмахнулась Тёмный Апостол. - Очередные искатели старых артефактов залезли в давно заброшенную лабораторию, что раньше была заперта «мёртвыми землями» и нарвались на попытку древних магов вырастить боевую виверну. Её клык я решила прихватить на память. От искателей сокровищ памяти не осталось совсем.
  -Что-то ты не выглядишь особенно опечаленной по этому поводу, - Эльза начала сверлить трущуюся об меня Рори тяжёлым взглядом, хех, а ведь они по характерам довольно похожи, ну, их хомячьи части так точно.
  -Ну, они вряд ли были бы интересными противниками, - пожала плечами Рори, которой действительно было уже всё равно.
  -Какие у тебя отношения с господином Сефиротом? – Джувия тоже не переживала о судьбе каких-то там непонятных людей, когда стоял куда более важный вопрос.
  -Он – мой Владыка. Я принадлежу ему душой… Мр-р-р и телом… - хм, может, она хочет меня убить? Ну, вдруг при создании я где-то напутал и не снял императив, что закладывал Зереф в свою очередную попытку самоубийства? Судя по страшному взгляду Джувии, это порождение ужаса на правильном пути.
  -Сеф? – Мира улыбнулась, но вот от этой улыбки даже мне стало как-то не по себе.
  -Ну, если сильно упрощать, то Рори не человек, а… М-м-м, кто-то вроде искусственно созданного фамильяра, - очень, очень «вроде», но это единственное, что приходит на ум в плане краткого и быстрого пояснения, пока его из меня не начали вытряхивать.
  -Семь лет прошло, не забывайте, - неожиданно спокойно включилась в беседу Люси. И повернулась к готик-лоли, - полагаю, нам нужно нормально познакомиться. Я Люси Хартфилия, спасибо, что присматривала за Сефиротом, пока нас не было, - честно говоря, не ожидал подобного от своей Заклинательницы Духов. Хотя… Она же привыкла к дипломатии с Зодиаками, так что… возможно. Но всё равно, не ожидал. Видимо, Джуд ей многое рассказал о том, что происходило, пока их не было.
  -Зовут — Рори Меркури, - вновь сделало книксен моё творение, - приятно познакомиться, - и добавила радушную и светлую улыбку. Смотрелось крайне мило, если бы ещё не тот факт, что с совершенно такой же улыбкой она может и любит устраивать кровавую бойню…
  -Меркури?
  -Моя фамилия, - лаконично обронила провокаторша и вновь прильнула ко мне.
  -Эм, Рори, - Женни, которую вышеописанный манёвр в очередной раз норовил нагло оттереть от моей персоны, мило улыбнулась, обращая на себя внимание, - а ты ничего не забыла?
  -А? - Апостол удивлённо моргнула, взглянув на волшебницу. - Ах да, верно! - миниатюрная брюнетка вспыхнула энтузиазмом и обернулась к барной стойке. - Кинана! Тащи пива! И побольше — я соскучилась!
  -Сейчас будет, - непринуждённо отозвалась бывшая Къюбелиос. Она была одной из немногих, для кого явление Рори никогда не являлось чем-то страшным, а борьбой за мою многострадальную тушку она и вовсе не интересовалась.
  -Женни, - украдкой прошмыгнула к ушку моего белокурого ангела мой второй белокурый ангел, - можно тебя на секундочку? - и очаровательная улыбка. Божечки… Мира заговорчески зовущая другую Миру посекретничать — это так мило… Даже учитывая то, что неуловимым образом это выглядит как предложение инквизитора проследовать в пыточную.
  -Разумеется, какие могут быть вопросы? - отзеркалила ангельское личико уроженка Эдоласа. А теперь повеяло чем-то вроде «только чур потом не обижаться».
  -Тогда пойдём? - «мы не обидимся, ты только ответь на несколько вопросов...»
  -Конечно… - «ну вы сами напросились».
  Завершив сей трогательный диалог обе Миражанны, излучая килотонны скромности, благолепия и кротости, синхронно удалились. Даже Женни ничем не выдала эмоций от покидания мох объятий, за которые только что собиралась слегка пободаться с Рори.
  Означенная же времени зря не теряла и, стоило «позиции» освободиться, беззастенчиво залезла мне на колени и даже успела получить в руки кружку тёмного пива от расторопной официнтки. И теперь это чудо, с незамутнённым счастьем на моське, нагло ёрзала нижними достоинствами, якобы, устраиваясь поудобней, и в то же время с наслаждением ополовинила посуду в один присест. А ведь кружку ей Кинана подала большую. Макаровскую.
  -Между прочим, я очень опечалена вашим поведением, господин, - продолжая излучать довольство и полное удовлетворение жизнью, отметила провокаторша.
  -И чем же? Я же ещё ничего не сделал?
  -Вот именно! – булькнули в кружку. - А я та-а-ак скучала! - и попкой туда-сюда...
  -Джувия тоже скучает по господину Сефироту! – бдящая повелительница воды перешла в атаку, прижавшись ко мне с боку, с учётом того, что я сидел на стуле, часть моего лица оказалась в очень мягком и приятном захвате верхних прелестей волшебницы.
  -М-м-м, какая милашка! – Рори этим было не пронять – кружка оказалась на стойке, а попка Джувии – в захвате изящных, но очень сильных ручек, остальные достоинства колдуньи подверглись пристальному визуальному осмотру. Пока что визуальному, - у Владыки отменный вкус, впрочем, это и так известно, - Апостол развратно облизнулась, как бы показывая, по кому это должно быть известно. А вот для Джувии, не смотря на всё, что уже было между нами, даже с участием других девушек, подобное поведение было весьма постыдным. Как же так?! В Гильдии! На глазах у толпы народа! Стыд! Паника! Ужас! В итоге, реакция была закономерна.
  -И-и-и-и! – и испарилась.
  -Ещё и стесняшка, - Рори прижала пальчик к губам и мечтательно закатила глаза.
  -Да-а-а, - я отхлебнул из кружки. Что? Где взял? Так нечего было выпускать её из рук, как говорится, в большой семье не щёлкай клювом. Впрочем, потеря источника пива огорчила демоницу не сильно.
  -М-м-м, Владыка, воочию увидев ваших избранниц, у меня возникло некое желание, помочь с которым можете лишь вы… - откинувшись на спину, жарко выдохнула мне в шею эта совратительница.
  -И что же это за желание? – приподнимаю бровь.
  -Вы… - девушка взяла мою руку и уверенным жестом положила к себе на грудь, рефлекторно я слегка сжал предоставленный холмик, ощущая его нежность даже сквозь ткань платья, - мрр… не могли бы… сделать их чуть больше? Я очень, очень прошу вас, Владыка, и буду безумно… благодарна, - от этого прерывистого шёпота по всему тело прошлась волна мурашек. Хм, может действительно, в рамках эксперимента? Хотя…
  -Нет, - отказал я этой хитрой девице, хотя сделать подобное в таком положении было действительно сложно.
  -Но почему?! Ведь, как я могу видеть, все ваши женщины имеют… весомые аргументы…
  -Ты — идеальная готик лоли. В тебе прекрасно всё и изменения лишь испортят этот идеал, - сказал я чистую правду. Да, подозреваю, что у меня уже давно не всё в порядке с головой, но именно такой образ для своего шедевра мне нравился более всего. К тому же, там были далеко не «равнины Рохана». Да и ещё одна причина была.
  -Но, хозя-я-яин! – о, эта вселенская боль, тоска и обида. Как не поверить этим замечательным фиалковым глазам, в которых начинают блестеть слезки горя?
  -Никаких но, - убираю руку. - Ты для меня как ребёнок, так что никаких поползновений в этом направлении.
  -Но я не ребёнок! Я вообще не человек! – продолжала она изображать досаду. Или не изображать? Читать Рори было довольно сложно, к тому же, будем откровенны, сейчас я её просто дразнил, но эти реакции… И как я только жил раньше без этого?
  -Для меня ты как ребёнок, так что не обсуждается. В общем, будь хорошей девочкой и веди себя, как и положено уважаемой ведьме.
  -Ну, если вы так говорите, хозя-я-я-яин, - он вновь поёрзала, потом заметила, что её пиво уже благополучно кончилось и, лукаво ухмыльнувшись, провела пальчиком у меня по уголкам рта, собирая остатки влаги, после чего провокационно-медленно обхватила его губами.
  -Да, я так желаю.
  -Хорошо, - довольная своим поведением брюнетка, соскочила с моих колен, - тогда я размещу трофей дома и буду надеяться, что мои действия для поддержания нашей репутации не останутся без награды, - и, полхватив с пола свой топор, она стала неспешно удаляться, покачивая бёдрами. Вот же… чертовка.
  
  Тем временем в тайном кабинете заговорщиков (ранее – кладовка рядом с кухней).
  -Больше ты ничего нам не забыла рассказать? – Мира недовольно сверлила взглядом Женни.
  -М-м-м, нет… вроде бы, - беспечно улыбнулась эдоласcкая девушка. - Хотя за это время было столько событий, а моя жизнь столько раз кардинально менялась, что я не могу утверждать наверняка. Вполне возможно, что совершенно обыденные для меня вещи вам покажутся дикостью.
  -Ну, знаешь ли, забыть, что у Сефа есть личные демоны – это немного перебор! - возмутилась Люси.
  -Рори у него уже давно, все как-то привыкли… - белокурый ангел задумчиво поднесла пальчик к губам. – Как и к его «летучей даче», при помощи которой можно захватить пару-тройку стран.
  -Ах… Они там… Я… А она и ко мне! И Сеф… У-у-у, стыдно! – вломившаяся в допросную морально уничтоженная Джувия несколько разрядила обстановку и отвлекла внимание на себя.
  -Так, спокойствие, только спокойствие! Вдохни, выдохни, выпей… - взгляд госпожи Хартфилии заскользил по находящимся в помещении зачарованным ёмкостям, - вот, сока, и давай ещё раз – кто, что, как и причём тут Сеф?
  -Да-да, мы хотим слышать все грязные подробности! – продолжила по-семейному «издеваться» Жении. Взгляды присутствующих дружно скрестились на ней. - А то вы скажете, что вам не интересно, что там такого произошло, что Джувия так смущена?
  -Ты ещё плохо знаешь нашу Джувию, - Эльза прикрыла глаза. – Такую реакцию могло вызвать что угодно – хоть шёпот на ухо, хоть просто смех «конкурррентки», - пусть эдо-девушку и приняли в «клуб жён Сефирота», да и по сухому времени она с Сефом общалась больше всех них вместе взятых, но вот действительно «срастись» они ещё не успели. Кроме Миры, само собой. Иногда создавалось впечатление, что они даже мыслят синхронно. У знающей Демоницу Мираджейн Эльзы подобное вызывало некоторую… опаску. В том, что две Миры – это чересчур даже для неё, валькирия никогда бы не призналась.
  -И всё же, в каких отношениях Сеф с этой мелкой нахалкой? – продолжила допрос Люси после того, как Джувия присосалась к кувшинчику.
  -Трудно это описать, - Женни всерьёз задумалась. - С одной стороны, она ему как дочь. Когда Юкино была моложе, это особенно бросалось в глаза: одна – скромная и тихая, другая – оторва и хулиганка, но смотрел на них Сефирот одинаково. Тогда они часто работали в паре, это сейчас Сорано уже вступила в гильдию и начала опекать сестру, а Рори перешла на задания S-ранга, но ещё пару лет назад Рори от Юкино и на шаг не отходила.
  -А с другой стороны? - поторопила подругу Люси.
  -Ну… Порой у меня складывается впечатление, что она – словно его продолжение, как ещё одна рука. Иногда – что она заявляет на Сефа прав больше, чем мы все. Но одно я знаю наверняка – за гильдию и своего обожаемого «хозяина» она порвёт любого. Злая тёмная фея. Но всё же Фея. А ещё на неё почти невозможно злиться, уж не знаю почему.
  -Так между ними что-то есть?! Эта нахалка делала что-то с господином Сефиротом?! - нервно уточнила Джувия.
  -Насколько я знаю — нет, - качнула головой уроженка Эдоласа. - Говорит на эту тему она давно, но до сих пор обещала только совратить его, когда он вернётся во плоти. Все уже привыкли.
  -Но он уже вернулся… - заметила Люси.
  -Хм… - Миражанна вновь на мгновение задумалась. - Она сегодня и правда более энергична, чем обычно…
  -Эх, будто бы нам двух жутчайших чернокнижников в составе гильдии не хватало. Теперь ещё демон… - пусть Эльза вновь бурчала и выражала «неудовольствие», но знающие её подруги прекрасно понимали, что валькирия в очередной раз начинает «включать сержанта», а значит – выбита из колеи. Впрочем, не удивительно. Остальным «новоприбывшим» фейкам тоже требовалось немного времени, чтобы переварить и разложить по полочкам полученные данные.
  -Вы ещё забываете об огненном драконе-оборотне и перспективе принять ещё двух таких же, - подложила полешек в костер Осознания Ситуации (да-да, именно так, с больших букв) девушек Женни.
  -Ну, чего-то подобного от Сефа и стоило ждать, - пожала плечами Мира. - Джувия, как ты? Полегчало?
  -Да-а-а, хотя Джувии до сих пор очень стыдно! Джувия хотела обнять господина Сефирота, дабы помешать разлагающему воздействию этой… этой… в общем, этой! А она! Она… Джувию… при всех… прямо на глазах господина Сефирота… не слезая с его коленей… - взгляд водной волшебницы начал затуманиваться.
  -Мы её теряем, - вздохнула Заклинательница Духов. – Несправедливо. Писательница тут вроде бы я, а такое воображение досталось ей, эх…
  -М-м-м, думаю, если бы у тебя было такое же воображение, то твои книги опасались бы продавать даже в магазинах для взрослых… - хихикнула Женни.
  -Судя по лицу, кое-кто не отказался бы от прочтения таких книжек, правда, Эльза? – поддержала сестру Мира, заодно напомнив валькирии о том, что боевая официантка прекрасно осведомлена о невинном хобби подруги.
  -Это к делу не относится! – отрезала Скарлетт, начиная потихоньку приобретать лицом цвет, идентичный оттенку её волос. - И вообще, - нужно было срочно менять тему, и разум девушки зацепился за один факт, почему-то упускаемый ими ранее. И удивление, вызванное этим самым фактом, было столь сильно, что смыло даже смущение от уличения её в столь постыдном занятии, как чтение эротических рассказов, - я только сейчас кое-что осознала…
  -М-м-м?
  -Мы же замужем за Сефом, так? – капелька смущения вновь проявила себя.
  -Ну… Как бы… - глаза Люси невольно забегали. - Да… Наверное...
  -А какая у Сефа фамилия? – в ответ раздалось лишь озадаченное молчание.
  -А ведь действительно… - новый вопрос захватил умы девочек. Ведь им нужно теперь носить фамилию мужа, но как-то так получилось, что никто никогда этой фамилии у него не спрашивал.
  -Женни? – повернулась к сестре Мира.
  -Не знаю, - девушка растерянно нахмурилась. - Почему-то за всё время знакомства я никогда не задавалась этим вопросом. Всё время было не до того, а потом и вовсе забылось и стало неважным.
  -И тебе не интересно? – начала провокацию Люси. Хотя там и провоцировать было не надо.
  -Конечно, интересно! Но… не спрашивать же это у самого Сефирота?
  -А что такого-то? – не поняла волшебница перевооружения.
  -Эльза, - вздохнула Мира, - мы знаем нашего сумасшедшего дракона больше года, живём с ним в одном доме, делим одну постель уже несколько месяцев… Вот как бы ты отреагировала, если бы после всего этого Сеф не знал, как тебя полностью зовут?
  -Ой… - стало нестерпимо стыдно.
  -А ведь когда у него день рождения, мы тоже не знаем… - принялась «добивать» подруг Люси.
  -Тут я могу помочь, - вмешалась Женни. – Сеф говорит, что не помнит и, в любом случае, не считает необходимым его отмечать.
  -Ну да, что ему, древнему монстру, какой-то очередной год, - вздохнула Заклинательница Духов. - Но вот с фамилией нужно что-то делать!
  -Джувия думает, что это может знать брат господина Сефирота, – предложила вышедшая из мечтаний Джувия, заодно продемонстрировав, что означенные мечтания не мешают ей отслеживать обстановку.
  -Да! Хорошая идея! – покивала валькирия.
  -Но прямо спрашивать тоже нельзя. Зереф может об этом упомянуть Сефу, а тот сразу догадается, - писательница кое-что понимала в теории конспирации и желала зашифроваться по полной.
  -Хмм, может, Первая нам поможет? – земная Штраус задумчиво приложила пальчик к губам.
  -А может, она даже знает? Всё-таки, как я поняла, она была ученицей Зерефа… Да и не только, как теперь известно.
  -Да, кто бы мог подумать… Это так романтично! - глаза Эльзы мечтательно вспыхнули.
  -У господина Сефирота тоже есть ученица, даже две, и одна из них очень похожа на Миру и Женни... А у второй синие волосы как у Джувии. Джувия начинает беспокоиться…
  -Кхм, - кашлянула Люси. - По-моему, ты перебарщиваешь…
  -Конкуррррентки! Они повсюду! Как ты не понимаешь, Люси?! – сделав «страшные глаза», водная волшебница принялась едва ли не трясти бедную заклинательницу за грудки.
  -Л-лааадно! От-пус-тиии… - придушенно пискнула блондинка.
  -Девочки, хватит, - осадила подруг валькирия. – Так, мы определились, что нам нужно сделать и с кого начать. Теперь нужно понять, как именно этого добиться! Нам нужен план… - взгляд аловолосой упал на полку… - и пара тортиков, чтобы подкреплять силы во время его обсуждения, - продолжила мысль заслуженная сладкоежка.
  -Эххх… Ладно, но давайте дальше обсудим это у нас дома, а не в кладовке, - вздохнула Женни. – Тут даже чай не заварить, да и уютного диванчика не наблюдается.
  -Угу… А ещё можно спросить Ур, думаю, ей тоже будет интересно, - присоединилась Мира, внеся дополнительное предложение.
  -Уфу, пойдёмте, а то после встряски Джувии мне бы не помешало прилечь на пару минут, - Люси недовольно повела слегка кружащейся головой и бросила осуждающий взгляд на слишком увлёкшуюся подругу.
  -Простите, Джувия больше так не бу-у-удет! – покаялась повелительница воды, чем вызвала невольные смешки подруг. Сколько раз они уже слышали подобное, но рано или поздно всё повторялось. Слишком уж увлекающейся и непосредственной натурой была синеволосая красавица, за что её и любили.
  Весело смеясь, Фейки покинули «комнату заговорщиков», ловко претворяющуюся обычной кладовкой. Впереди их ждал вечер в хорошей компании, тортики, чай и, конечно же, Хитрый План. Тот, ради кого всё это и затевалось, весело хмыкнул, пряча улыбку в очередную кружку пива. Его терзал вопрос, устроить ли девочкам небольшой розыгрыш или лучше не вмешиваться и наблюдать, как они будут «вызнавать стратегическую тайну», попутно, в лучших традициях Фей, сея вокруг себя хаос, разрушения и веселье. Серебряноволосый маг пожал плечами, небольшим усилием воли создал монетку и подкинул её в воздух.
  -Ну что же, почему бы и нет? – маг потянулся за следующей кружкой.
Оценка: 7.81*211  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"