Rakot: другие произведения.

Укуренный мир. Том 3.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 7.90*200  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третья часть. Комментарии в основной файл.

  
  
Глава 32. Возвращение домой.
  
  Сова, открывай, медведь пришёл.
  Прекрасная иллюстрация на тему различных визитов.
  
  -…ра, - закончил я фразу. Судя по отсутствию дракона в небе, я могу смело подавать заявку на самое долгое слово в истории. Длиной лет в семь, хотя это ещё нужно выяснить – всё-таки условия отличались от канонных, источник энергии явно был больше, как бы нас не семь, а семьдесят лет в стазисе не промариновало. - Ну зашибись, - очень хотелось прислонить ладонь к лицу, но сделать сие было весьма проблематично – одной рукой я держался за ствол дерева, дабы не перегружать итак перекушенный позвоночник. А второй не было от слова совсем.
  -Эээ? – повернулась ко мне Мэвис. Нет, злиться на это воплощение кавая долго просто невозможно, - я сделала что-то не так? – и глазами так хлоп-хлоп.
  -Не важно, - с кряхтением поднимаюсь, - ты не видела, куда эта невоспитанная ящерица выкинула мою лапу? – разговор чем дальше, тем больше напоминал какой-то сюр.
  -Воон туда, - ткнула пальчиком в нужном направлении девочка, кажется изрядно шокированная моим отношением, вернее полным отсутствием удивления от её вида и каких бы то ни было вопросов о её же личности.
  -Угу спасибо, - кое-как доковыляв до указанного места, я принялся рассматривать оторванную конечность, что сейчас была больше меня в несколько раз. М-да, проблема. И как мне это приживлять обратно?
  За пару минут подстроившись к энергетике, сумел вернуть руке человеческие качества и приставил обратно. Пока лучше ей не шевелить, но хорошо хоть удалось отделаться лёгким испугом – отращивать конечность с нуля было бы куда хуже.
  За следующие пять минут произошла целая масса событий, во-первых, фейки выбрались из подземелья и девушки просто завалили меня своими телами, весьма привлекательными, бесспорно, но не с прокушенным же позвоночником мне их ловить. Кстати да, что-то он очень медленно заживает, из чего у этого дракона клыки, из адаманта что ли? Пока я вылезал из под любящих объятий, сдабриваемых потоками слёз (Джувия), обвинениями в суицидных наклонностях (все, но, в основном, конечно, Эльза), обещании «как следует поговорить дома» (Мира… и мне уже немного страшно) и просто тёплой поддержки (Люси, я тебя люблю!), истёк срок подготовки «чудо-заклинания» Зерефа. Вот только готовил он его с учётом магических потоков, которые, во-первых, на некоторое время были полностью отрезаны Сферой Фей, во-вторых, пусть и незначительно, но сместились с течением этого времени, а потому….
  -БУХ! – немного подкопчённая тушка оставила в лесу небольшую просеку и остановилась неподалеку от нас. Выглядел Чёрный Маг отвратительно – ожоги по всему телу, размочаленные в кашу руки, но… секунда, другая и на нём вообще ни царапинки, даже плащ восстановил.
  -Это было больно, - колдун задумчиво почесал подбородок и потянулся к плееру… который приказал долго жить.
  Горестный вопль огласил округу.
  -Карма… - кажется, я таки познал Дзен – тревоги и заботы этого мира отошли на второй план и нет, попавшаяся мне на глаза Венди, сразу же схваченная и подвергнутая обнимашкам тут не при чём (ага, конечно).
  -Отморозок ненормальный! – поприветствовал меня Макарыч, - у тебя совесть есть? Между прочим, у меня слабое сердце. Ты сам говорил! Мне нельзя так волноваться ! А ты… ты… ты вообще меня слушаешь?
  -Ась?
  -Шпаньё, - Дреяр горестно вздохнул и вновь зачерпнул из бочонка с пивом (когда успел притащить?!), - как же я хочу в отпуск…
  -Я, конечно, извиняюсь… но это вообще кто и как эта девочка оказалась на острове? – Эльфман немного смущаясь указал на... притаившуюся в сторонке златовласку, что широко распахнув глаза, наблюдала за нами с неподдельным любопытством.
  -Это Мэвис. Она со мной, - лаконично просвещаю народ. На что-то большее моральных сил не было, тем более у меня в руках уже была Венди, с боков подпирали самые очаровательные девушки в мире, и мне было банально слишком хорошо, чтобы отвлекаться.
  -Мэвис? - Зереф полыхнул в эмоциях страхом и опасением поверить в услышанное, и повернулся в нужную сторону. Мгновение и он увидел мелкую... а та увидела, что он её увидел.
  Немая сцена.
  -Эм... - основательница фей почему-то запаниковала так, что меня чуть из реальности не выбило, причём паника эта была очень выразительно окраса, какового я, мягко говоря, не ожидал от этой парочки, после чего сглотнула и втянула голову в плечи, заморгав как-то очень жалобно. - Привет...
  -Привет... - эхом откликнулся чернокнижник и заторможено побрёл в её сторону, не разбирая дороги, от чего слегка спотыкался. Меня же начало просто корёжить накатывающими волнами эмоционального шторма.
  -Ты...
  -Я...
  Произнесли одновременно, причём на слове «Я» тёмный маг замер на половине шага. Опять молчат и боятся шевельнутся, а вот плащик у Зерефа начал нездорово подрагивать...
  Ещё шаг вперёд.
  -Я хо...
  -Ну...
  Опять одновременно и опять замерли.
  -Мы здесь лишние, - напрягаю мышцы и поднявшись на ноги, стараюсь поскорее увести зрителей с поляны. Как не удивительно, но девушки не сопротивляются, хотя сцена интригующая и это мягко говоря. Ведь о том, что Мэвис была ученицей Зерефа и весьма сильной тёмной я рассказать банально не успел, так что в их понимании сейчас сошлись Величайший Светлый и Величайший Тёмный… Которые, по всем признакам, друг друга хорошо знают!
  Но Феи прониклись важностью момента и даже Мастер, рефлекторно прихватив бочонок, поспешил удалится, за одно сграбастав увеличенной рукой тормозов, вроде Нацу, Гажила и Грея, так что те даже пикнуть не успели.
  -И... что это было? - первой задала вопрос Ур, нервно косясь на кусты, за которыми осталась поляна и два... легендарных мага. Один из которых, вроде как, должен быть мёртв. - Я что-то не поняла, или по условиям экзамена, нужно было найти именно её могилу?
  -Кого? - не понял Эльфман.
  -Первого Мастера — Мэвис...
  -А это была она? - осторожно поднял палец Бикслоу.
  -Ну, Сефирот сказал, что она с ним... - мелко подрагивая и сжимая на груди непонятно откуда взявшуюся книгу, заметила Леви.
  -А она не слишком молода? - продолжил эстафету Фрид.
  -Ну Сефирот же сказал....
  -Пенсия, пенсия, хочу на пенсию... - ритмично доносилось из под ближайшего крупного дерева. - Спать, пить и ничего не знать... Ничего не видеть!
  -Да блин! Объясните вы наконец, чо произошло? Чо все такие припухшие!? Нам тоже интересно! - взревел припадочным носорогом Нацу, от обилия негодования выпуская язычки пламени изо рта.
  -Смысл? Ты всё равно забудешь.
  -Чо сказал, ледышка?!
  -Чо слышал, уголёк!
  -А ну заткнулись оба! - рявкнула как шестнадцати дюймовое орудие Эльза, чья пятая точка секундой ранее взволнованно покачивалась торча из кустов. - Тут такое... - и голова девушки опять спряталась в листве, явно подсматривая за событиями на оставленной поляне.
  -Э-Эльза, ты уверена? - нервно подняла руку Люси, то ли пытаясь обратить на себя внимание, спины Скарлетт, то ли не решаясь двинутся вперёд и оттащить подругу.
  -Люси, тут такие чувства, такой накал! - с придыханием прошептали кусты голосом валькирии, от чего и так притворяющийся ветошью в сторонке Джерар, совсем сник и постарался стать ещё более незаметным, фонтанируя в эмоциях растерянностью и стыдом.
  -Джувия тоже так хочет... - жалобно ответил соседний куст. - Так... Трогательно! Джувии их жаааалко! - в голосе уже натурально текли слёзы, а может и не только в голосе, но куст всё закрывал. Мне даже стало интересно, что она видит?
  Стоящая рядом Мира переглянулась с Хартфилией, бросила короткий взгляд на меня, на остальных и глубоко вздохнув носом, сделала шаг вперёд.
  -Лисанна, ну ка помоги мне.
  Короткая борьба закончилась полной победой клана Штраусов, но не успел я даже вздохнуть и настроится на длительную релаксацию с Венди на руках, как девушки обо мне вспомнили. А вспомнив, тут же развили бурную деятельность по оказанию первой медицинской помощи. То, что она уже не требовалась, никого не волновало, меня заставили лечь, отпустить «дочку» (хнык-хнык) и не шевелится, пока та меня лечит. Как-то незаметно рядом появилась и Мелди, тоже включившаяся в процесс своей магией чувств, с прицелом на уменьшение болевых ощущений. Ур, снабдив «санитаров» запасом льда, взяла на себя руководство бедламом, гильдией Хвост Феи именуемым, и быстро всех запрягла строить лагерь и готовить пожрать. Мастера она, по всей видимости, пожалела и оставила в покое, определив к страдальцу Гилдартса в качестве моральной поддержки, от него всё одно, в делах созидания, толку не было.
  В задних же рядах Леви, начала проводить разъяснительную работу для несведущих, кто такая Мэвис и вообще, просвещать по поводу истории гильдии. И только один я героически страдал, лёжа на сырой земле и не смея потискать таких близких «докторов», жалобно глядя в суровые очи надсматривающей за соблюдением назначенного режима Миры.
  Девушка в ответ тоже страдала (внутренне), ей было меня жалко. Очень. Но, по закону подлости, именно это придавало ей сил и дальше проявлять твёрдость и на поблажки не идти. Даже Джувию застращала, а ведь та просто хотела погладить меня по голове (и поплакать на плече). Рррррр!!! Моя большой злобный дракон и праведно негодовать от такого неподобающего обращения!
  -Дорогой, не шевелись, - ласково одёрнула мою попытку встать ангел всея фей.
  -Ну Мира, это не серьёзно...
  -Сефирот. Лежать, - раздельно произнесла красавица, умудрившись в мягком и тёплом голосе очень внятно передать фразу «Даже не думай! Хватит с меня на сегодня твоих суицидальных выходок, будешь лечится как миленький! А то я за себя не ручаюсь!». Ах да, ещё она примерно также произносит своё коронное «Брааааатик», от которого Эльфмана прошибает холодный пот.
  -... Хорошо, - со вздохом покоряюсь превосходящей силе.
  Поскольку делать было нечего я попытался наладить связь со своей проекцией – ощущение было странным. Я чувствовал копию, знал, что она функционирует, но никак не мог установить полноценный контакт. Появилось даже подозрение, что копия моя захочет меня где-нибудь прикопать и занять моё место. Нет, бред, конечно, но мало ли? Всё-таки она самостоятельно функционировала неизвестно сколько времени, это вообще уже может оказаться чуть ли не другой человек. Ну, в плане личностных качеств, особенно, если вспомнить некоторые… не сильно красивые моменты «плана Е». Но вот я всё-таки смог получить «обратную связь», точнее некое её подобие. Сообщение «Дорогой я, поздравляю, ты – болван. Твоё отсутствие длилось 60500 часов, это 60500 часов данных, включающие в себя визуальные, звуковые, обонятельные, тактильные, магические и эмоциональные сектора. Пусть чисто теоретически твоя аморфная тушка и способна это переварить без вреда для сознания, но заклинание Проекции на передачу таких объёмов информации не рассчитано от слова «вообще». Ты уверен, что хочешь рискнуть потерей всех знаний, что я копил эти семь лет? Короче, жди. Скоро будем». Хм, принял, проникся, осознал...
  -А... Эльза, ты уверена? - донёсся с другой стороны лагеря голос Джерара.
  -Если ты хочешь получить обед, то помогай! - включившая «сержанта» валькирия не разбирала персоналий и морально пришибленного мага за шкирку потащили к дуэту Нацу/Грей, которых уже припахали к... Чистке картошки!
  Великая Тьма, когда?! Я же всего на секунду отвлёкся! Откуда у них мешок картошки, ножи, котелки и бочка с водой?! Ах да, точно... После того ожившего городка тёмных, Эльза же стала потихоньку использовать пространственный карман для бытовых мелочей... Как давно это, однако, уже было то...
  -Хе-хе, в нашем полку прибыло, - ехидно протянул дон Драгнил, когда синевласого усадили к ним третьим.
  -Да-да, теперь ты узнаешь что такое «Эльза», «друг детства», хе-хе, - вторил ему, с такой же пакостно-довольной рожей, сеньор Фулбастер. Блин, они сейчас реально выглядят как братья-близнецы! Ушибленные на всю голову, братья-близнецы.
  -Вы двое на что это намекаете? - любя, спросила девушка, ненавязчиво нависая над хохмачами этаким чутким, алым богом возмездия.
  -Ни на что! - хором рявкнули все... трое, умудрившись вытянутся в струнку сидя на земле и даже почти обняться на рефлексах.
  -А почему мне показалось, что вы хотели сказать про меня что-то нехорошее?... - и не подумала прекращать воспитательную работу Скарлетт.
  -Эльза в своём репертуаре, - счастливо лыбясь, промурчал с ближайшего дерева «синий глюк», с аппетитом уже стачивая где-то добытую рыбку.
  -У вас всегда такой дурдом? - негромко спросила Мелди у Венди, не прекращая колдовать над моим телом.
  -Сегодня все устали и спускают напряжение после боя, - улыбнулась в ответ малышка. - Обычно они просто дерутся, чтобы повеселится.
  -Что за глупость? - смущённо надулась розововласка, бросая короткий взгляд на гомонящую толпу.
  -Ну так весело же, - улыбнулась Мира, буквально окутывая пространство вокруг нас розовым облачком из счастья, любви и умротворения.
  Девочки посмотрели на неё, переглянулись и синхронно вздохнули...
  
  
***
  
  К моменту когда Зереф с Мэвис всё-таки наговорились и вышли к нам, стол уже был накрыт, меня отпустили и даже чмокнули в щёчку за выдержку (А хотелось куда большего!), Нацу, воспользовавшись тем, что Эльза отвлеклась, куртуазно пытаясь развести Джерара на «смахнуться» (куртуазно, ибо словами и без пинка, с разбегу, в лицо) и даже Мастер более-менее оклемался, теперь просто сидя угрюмым сычом за своим бочонком и время от времени бросая хмурые взгляды на творящейся бедлам. И вот в этот момент из-за деревьев вышла сладкая парочка Легендарных Чародеев, сияя любовью ко всему миру, словно лет пять брали уроки «Ангельского образа» у Миражанны.
   -«Всего лишь забавная мелкая девчонка, которой показал пару трюков», да? – ну должен же я был хоть как-то вернуть его в реальный мир?А то судя по счастью на лице, этот тип сейчас Воспарит и Вознесётся на Небеса Его довольная рожа прямо-таки молила о кирпече, особенно, если учесть, что я-то обломался.
  -А разве нет? - тёмный маг, с явно читаемым на лице интересом, повернулся к златовласке и стал её разглядывать. Он издевается?
  -И вовсе я не мелкая, - непередаваемо кавайно надулась та и начала сверлить меня хмурым взглядом. - Просто кто-то вымахал как каланча. И вообще, мне двадцать пять… было, а теперь вообще сто двадцать пять, - после чего, опровергая свои собственные слова, по-детски скорчила рожицу и показала язык, и вообще, спрашивать возраст девушки – неприлично.
  -Ну так я и не спрашивал, ты сама ответила, - пожимаю плечами и притягиваю своих Джувию с Мирой. В ответ на мою фразу Мэвис опять забавно надулась, блин не могу я её воспринимать взрослой, так и хочется потискать вместе с Венди и Мелди.
  -Это всё, конечно, круто, - начал Грей, косясь на Ур, недовольно наблюдающую за Зерефом и Мавис. Не знаю, о чём сейчас думает ледяная принцесса, но на лице у неё ясно читается облом… неужто? Да неее… хотя… м-дааа, этот вопрос всё ещё требует решения, - но как мы будем выбираться с острова?
  -Хм…
  -Если бы кто-то не раздолбал летучий корабль…
  -Упс… - Клайв едва не уронил тарелку из рук. - Но кто ж знал?
  -А давайте полетим на Сефироте? – с каким-то нездоровым оживлением предложил Нацу, за что тут же отгрёб от Эльзы и продолжил уже из травы: - Ну я фе фифто гипофефифефки...
  -Не, во-первых, я не в форме, во-вторых – всех не утащу, в третьих – Я ВАМ НЕ ЕЗДОВАЯ ЛОШАДЬ! – хотя группа обнажённых девушек бы очень хорошо смотрелась вокруг дракона… да, кхм… что-то я не о том думаю, с некоторым трудом отвожу свой взгляд от ножек Люси, - и да, если Фейки припрутся в Магнолию на драконе, то на следующий же день нам всем придётся отбиваться от толпы желающих разобрать этого дракона на ингредиенты. Не то чтобы я был сильно против завоевать Фиор...
  В следующий миг одновременно произошло несколько событий: Люси и Венди у стола тяжко вздохнули, синхронно уронив головы, Эльза приняла крайне задумчивый вид, судя по лицу уже что-то подсчитывая, Ур прикрыла лицо ладонью, а второй закрыла глаза находящейся рядом Мелди, Макаров простонал что-то невнятное и поспешил залить его пивом, и в мой бок впился остренький локоток Миры. Только Джувия как мурлыкала прижимаясь всем телом, так и продолжила.
  -А если к лесу? - радостно подняла вверх пальчик Мэвис. - Там нас никто не увидит, а я всегда мечтала покататься на драконе!
  -Правда? - заинтересовался Зереф.
  -Нуу... - основательница фей покачнулась туда-сюда на босых ступнях. - У меня был небольшой опыт, но тогда дракон был из костей и пытался разрушить Магнолию, а ещё он был Юрием, которого надо было спасти, иии... В общем, я не успела распробовать, - и улыбнулась. Нет, она точно, подглядывала за Мирой... или сама учила Миру.
  -Старик!!! - взвыл раненой белугой Нацу. - Ты не говорил, что твой отец был драконом! - ах да, Леви же успела его просветить про основателей гильдии. - А каким он был?! Драконом-гигантом? Или лысым-драконом? А он умел дышать огнём?! Ну, старик, колись! Я хочу всё знать!
  В лесу грянул дружный многоголосый хохот. Гажил сквозь слёзы долбился лбом в железную сваю, в которую превратил руку, Леви то ли плакала, то ли смеялась уткнувшись носом в книгу, Макаров натурально решил утопится в бочке, заколотить отверстие изнутри и утечь в океан, Ур уже закрывала глаза Мелди двумя руками, остальные просто ржали как кони. Даже Зереф и Джерар на диво дружно держались за животы.
  Воспользовавшись моментом, я решил проверить одну гипотезу и тихонько выскользнув из объятий всё равно отвлёкшихся девушек, осторожно подкрался со спины к Первому Мастеру.
  -Ушки... - аккуратно подёргал златовласую девочку за... - крыыылышки... Ня!... Хм… - берусь за подол платья.
  -Э-эй! – Мэвис возмущённо вскрикнула и прикрыла пятую точку.
  -Всё-таки у Фей нет Хвоста… жаль. А я так надеялся... - набравшая было воздуха для обличительной тирады, возможно, что и нецензурной, девочка впала в ступор и лишь открывала и закрывала рот, - но ушки прелесть!
  -Хм, так что ты там говорил про отсутствие тяги к суициду? - Чёрный Маг задумчиво рассматривал начинающую закипать Первую и то как я с глупой улыбкой продолжаю нежно гладить её «ушки», совершенно игнорируя тот факт, что до взрыва осталось три, две, одна...
  -Не понимаю о чём ты, - невозмутимо мурлыкаю в ответ, плавным движением успев поймать на лету, скрутить и начать нежно обнимать златовласую девочку с абсолютно офигевшим от происходящего лицом.
  -Хм… - Зереф очень задумчиво изучил стремительно краснеющее лицо Мэвис, скользнул взглядом по поляне и наткнулся им на Венди. - Хмммм…
  -Эээ? Ой! – вот и всё что успела сказать малышка, пока не подверглась старательному затискиванию чернокнижником. Судя по движениям, Чёрный Маг слабо представлял себе, зачем это нужно делать и как это делать правильно, больше повторяя за мной, но по ходу процесса начал проникаться и… ему понравилось. - И вот так уже полгода, - печально сообщила Марвелл своей подруге по несчастью спустя минуту и под оглушительную тишину.
  -А у меня больше десяти лет… сколько раз я пыталась прибить за это Юрия… бесполезно… За ушком почесать не забудь! – Основательница повернулась боком, - вот так-то лучше, - растеклась...
  
  Пару минут спустя:
  -Ну всё, хорошего понемногу, - босоногая волшебница попыталась встать.
  Ноль реакции.
  -ЭЙ! Пусти! Я первый Мастер, ты должен меня слушаться!
  Мурчание.
  -Эй, ну кто-нибудь, помогите мне! – надежды на впавшего в нирвану первого учителя, друга и… девушка смутилась, это к делу не относится, в общем, надежды на этого типа не было – они с этим белобрысым точно родственники – оба одинаково ушли в отключку и вообще на раздражители не реагируют.
  -Сейчас, - первой очнулась Ур, до этого незаметно наблюдавшая за клубом «старых страшных магов», стихийно образовавшемся у кустов, - Мелди, подойди сюда.
  -А? Что?
  -Иди ко мне, сейчааас, - волшебница склонилась над девочкой, что-то делая с её головой, а когда отошла на макушке розововласки красовались мохнатые кошачьи ушки в тон волос волшебницы связей, - Сефирот, смотри сюда! Ты не можешь устоять! – остальные Феи подтянулись ближе.
  Идея Ур была превосходна, цинизм, с каким она готова была «пожертвовать» собственной «внучкой» ради спасения Первой, восхищал, но… была в этом плане одна маааленькая недоработка.
  -Мммм, - ледяная принцесса задумчиво глядела на Сефирота, Зерефа и... проекцию Сефирота, увлечённо тискающих свои жертвы. - Есть ещё предложения?
  К счастью для плененных дев, высказывать предложения не пришлось. Оба тёмных мага (и одна тёмная ведьма, маскирующаяся под белое и пушистое существо), разом напряглись, оставили свою шутливость и поднялись.
  -Вы тоже чувствуете?
  -Да, напряжение в воздухе, пространство словно наливается Силой… - тут с громких треском, воздух раздался в стороны и в небе появилось Нечто. Оба Сефирота зажмурились и даже протёрли глаза, после чего произнесли очень странную фразу:
  -У меня глюки или какой-то псих скрестил Акерус с некронским Монолитом? – все Феи, включая Первую и Третьего Мастера, резко повернулись к нему, - кхм… м-да… стильненько. Но я тут совершенно не при чём… наверное, - тут Сефирот заметил проекцию, а проекция Сефирота. Секунда молчания. - Эээ? Твою мааать, - дальше продолжил один из беловолосых, - вторая проекция? Хм... связь обычная... так. Надеюсь с первой ничего не случится, иначе это будет самый эпичный провал за всю историю...
  -Кхм, - кашлянул Зереф.
  -Ну, после нескольких сотен неудачных попыток самоубийства, - поправился серебряноволосый.
  
  
***
  
  -Какая... - тихо произнесла Мэвис, широко распахнутыми глазами немигающе глядя на громаду летающего строения. - Какая прелесть! - от избытка чувств девочка даже подпрыгнула соединив кулачки перед грудью. - Я всегда мечтала о чём-то подобном!
  -Правда? - повернулся к ней Зереф.
  -Конечно! - натурально сияя нездоровым энтузиазмом в глазах тут же повернулась к нему фея. - Настоящий чёрным маг должен рыдать от счастья при виде всего этого!
  -Ты так считаешь? - самый известный чёрный маг мира окинул конструкцию более внимательным взглядом. - Ну... Это правда лучше летающего корабля...
  -А почему? - зачесал в затылке Нацу, непонимающе разглядывая то некрополь, то чародеев. - В смысле зачем рыдать? Что в этой каменюге такого?
  -Жуткая Тёмная Цитадель это самое важное! - назидательно обернулась к драгонслееру златовласка, поучительно вскинув пальчик. Бедняга-Макаров от всей этой картины начал просто лысеть и усыхать на глазах, в полном бессилии что-то вымолвить. - Это демонстрирует тонкий вкус, статус и способность пренебрежительно относится к переменчивым веяниям моды! А ещё это просто круто и стильно!
  -Если вы так считаете, то почему тогда первое здание гильдии было совсем другим? - включился в диалог Грей, с подозрением глядя на Первого Мастера.
  -У нас не хватило дееенег, - разом поникла мелкая, даже ушки-крылышки опустились.
  -Эх... - тихонько вздохнула рядом Венди, всем видом демонстрируя, что уже давно смирилась с судьбой и новость, что основательница гильдии, оказывается, разделяет вкусы её безумного опекуна и учителя, в принципе, должна была быть ожидаемой.
  -Интересно, - Мира поднесла пальчик к губам, рассматривая приближающиеся врата. - А ту башню с кодами взлома Эфириона ты тоже построил? - у Третьего Мастера Хвоста нервно дёрнулся глаз.
  -Так у вас ещё и Башня есть!? - зелёные очи «призрака» воззрились на Миражанну как на Деда Мороза в канун Нового Года, после того, как тот сообщил, что принёс все подарки, о которых ребёнок мечтал большую часть сознательной жизни. - Уряяя!!! - вся грусть мигом была забыта и Первая изобразила несколько танцевальных па. - Гильдия стала даже лучше, чем я мечтала! - грустный вздох пенсионера был ей ответом.
  И вот летающая крепость зависла почти что над лагерем, Врата из чёрного металла торжественно распахнулись, от порога выдвинулось что-то типа дорожки и по ней к нам начали спускаться трое. Уртир, Женни и… я сам.
  -Три Сефирота… Господи, за что ты меня так ненавидишь? – Мастер возвёл очи к небесам, - я же с одним чуть не рехнулся.
  Но тут визитёры спустились с трапа и первой ко мне подошла Уртир. Под напряжённо-ревнивыми взглядами «Боевого Гарема» девушка обратилась ко мне нежным голосом.
  -Я ждала этого момента семь лет…
  -Эээ… - начало моего, безусловно, весьма остроумного монолога прервал кулак, встретившийся с моей челюстью с неженской силой.
  -Всё будет в порядке, ты говорил! Мелди ничего не грозит! А сам в итоге исчез на семь лет вместе с моей дочерью! И после этого я ещё и прикрывала ваши фейские задницы на Совете! В общем, тебе придётся сильно постараться, чтобы загладить свою вину! – м-да, не скажу, что не ожидал чего-то подобного, но всё-таки не думал, что она начнёт разборки вот прямо сейчас.
  -Ну, - потираю челюсть, - справедливости ради, конкретно в этот раз я абсолютно, полностью и безоговорочно не виноват.
  -А кто виноват?!
  -Она.
  -Ой! - пискнула Мэвис, которую я, под дружный стук упавших челюстей, приподнял за шкирку и на вытянутой руке протянул мечущей из глаз молнии волшебнице. Та обвела мрачным взглядом мою руку и вернув его к моему лицу опасно сощурилась.
  -Уртир не состоит в гильдии и не может её видеть, - включился в наш разговор «я», до того как девушка успела разразится очередной волной негодования в мой адрес.
  -Вы двое о чём?
  -У него в руках призрак, вернее проекция основательницы Фейри Тейл — Мэвис Вермилион и по ряду причин видеть её способны только члены гильдии, - с готовностью пояснил мой дубль. - И, вообще-то, я тебе рассказывал что именно случилось на острове.
  -И вы мне предлагаете бить морду призраку, которого я даже не вижу? - средняя Милкович, сложила руки на груди.
  -Эй! - возмутилась Мэвис, сжав кулачки.
  -Ну морду ей бить точно не надо, - сообщаю я, одновременно поднимая златовласку на уровень лица и изучая оную часть её организма. Очень возмущённую в данный момент часть, надо сказать. - Но вот хорошенько отшлёпать бы не мешало. Зереф, - поворачиваюсь к, с любопытством слушающему, чернокнижнику, - это, кстати, твоя обязанность, как её учителя.
  -Сумасшедший, белобрысый дракон! - пленница активно задёргалась в руке, но комбинация маны жизни и тьмы в моих пальцах надёжно фиксировало псевдоматерию на месте. - А ну отпусти меня! Я тебе сейчас покажу, как угрожать Первому Мастеру! Кто же мог знать, а?! Я же хотела помочь! И вообще — детей бить нельзя! Зереееф!!! Не слушай его! Лучше меня спаси, а его стукни!
  -Зереф? - не слыша буйства малышки, с удивлением повернулась в сторону чёрного мага Уртир.
  -Приятно познакомится, - вежливо улыбнулся тот, тоже игнорируя вопли. Ну или... наслаждаясь видом их издавания.
  -Аааа... Ладно, - боевой настрой с члена Совета, видимо, слетел и вздохнув, она бросила на нас ещё один недоверчивый взгляд, после чего выразительно фыркнула и взметнув шлейф волос, отвернулась к чутко внимающей толпе. - Привет, мам! – улыбнулась слегка ошарашенной Ур и… ушла тискать Мелди, только-только облегчённо вздохнувшую после хватки проекции.
  -Лисса, девочки! – Женни не преминула воспользоваться моментом и помахала всем ручкой, тут же упорхнув обниматься. Судя по, раздавшемуся спустя пару секунд, сдавленному писку и начавшей синеть подруге детства Нацу, силёнок у Эдо-официантки с нашей последней встречи сильно прибавилось.
  -Набить бы тебе морду за всё, что мне пришлось пережить, но я поступлю куда подлее. Пошли, - произнёс с усмешкой мой «заместитель».
  -Куда?
  -В лабораторию, не хочу рисковать, сливаясь без страховки. Да и надо дать остальным время, тут не только Женни прилетела, пусть пообщаются без нас.
  -Мммм... - почти переходя на инфразвук, даже не промычали, а как-то «проурчали» снизу. Взглянув на надутое личико Мэвис и подавив дикое желание уже самостоятельно двинуть себе в челюсть, за то, что почти довёл ребёнка до слёз, я всё-таки освободил бедняжку. - Э?...
  Шлёп...
  -Ай... - мелкая начала тереть пятую точку. - Ну ты бы хоть предупредил! Шпаньё, бессовестное! - в уголках глаз появились слёзки и на меня полезли колотить... Ровно на долю секунды (три удара кулачками в бок), после чего девочка буквально тепортировалась за спину Зерефа и выглянув оттуда, обиженно нахмурилась.
  Мы с проекцией переглянулись. В эмоциях она действительно дулась как натуральный дирижабль, вот только нет-нет, да и сквозило за этим дирижаблем что-то подозрительно напоминающее озорное веселье и наслаждение провокацией...
  -Ты ей тапочки какие-нибудь приготовил? - начинаю подниматься по трапу.
  -Да, было сложно, но результат очень интересный, - поддержал смену темы «я», шагая рядом.
  -Постоянная материальная иллюзия?
  -Нет, хотя я тоже сперва этот вариант отрабатывал, но удалось сделать лучше — смещение материального предмета на духовный уровень.
  -Однако, - протягиваю уважительно и чувствую как сзади буквально накатывают волны бешеного негодования от обманутой «в лучших чувствах» феи...
  
  Тоже место и время, у кустов:
  -Вот же негодяй. Ну я ему устрою... Ну он у меня попляшет... Будет знать как игнорировать Первого Мастера! - воинственно сжав кулачки, бурчала себе под нос златовласая волшебница, буравя спины удаляющегося парня многообещающим взглядом.
  -Хм, но в его словах о тапочках действительно что-то есть. Смещение на духовный уровень, как интересно… - под задумчивым взглядом чернокнижника фея начала затравленно оглядываться, подыскивая место, где можно было бы незаметно затеряться – чисто на всякий случай. Её сложные взаимоотношения с обовью насчитывали уже боле сотни лет и сдаваться просто так она не собиралась. Ради такого даже планы «Страшной Мсти» можно было отложить. Чуть-чуть.
  -Эй, Первая, - словно услышав её мысли, рядом оказался розововласый драгонслеер, что с некоторой опаской поглядывал на остальную толпу, в частности на одну алую шевелюру и даже понизил голос, не иначе стремясь сохранить «конспирацию». - А всё-таки, каким драконом был батя нашего Старика?
  -Ааааааа! – вопрос Драгнила, всё ещё не отошедшего от встречи с настоящим драконом (пусть и несколько «заочной»), а потому пребывающего несколько перевозбуждённым, от чего вся его «конспирация» скорее обостряла внимание общественности к его же «хитрым» передвижениям, стал той соломинкой, что таки сломала спину верблюда.
  -Нацу! Ты меня не понял? - мигом выросла за плечом парня Богиня Мщения. - До чего ты довёл Мастера?!
  -Ээээ Эльза, я не хотел! - провинившегося покрыла липка испарина. - Я просто... ну узнать... Ну в этих, как его... Акрадемичех интересах, во!
  -Он был костяной, такой большууущий скелет, - Мэвис решила прийти на помощь согильдейцу, а за одно чуток отодвинутся от, как никогда, Страшного чёрного мага. - Но там был не совсем дракон, а проклятье, которое его превратило...
  -...вот за что мне всё это? - причитал в сторонке Макаров. - Ведь как раньше было – знай пей пиво да выбивай что полезное из тихих безобидных монстров на десятилетних заданиях, а потом я связался с этим Шпаньём! И облысел! И спился! И мне теперь нужно лечить нервы! Эх…
  -Не переживайте, господин Дреяр, у всех нас бывают плохие дни, - принялся утешать пенсионера Джерар, о котором опять все забыли.
  -Эээ?! Ты? Ты же хотел взорвать Эльзу с ребятами в башне. Хотя… Плохой день, да?
  -Скорее, восемь лет.
  -Понимаю… Пиво будешь?
  -Наливайте, - пожал плечами Заклинатель Небесных Тел, присел рядом с пожилым магом, зачерпнул предоставленной кружкой из бочонка и принялся размышлять о сущности бытия, наблюдая, как вокруг легендарного Зерефа и, очевидно, невидимого призрака Основательницы гильдии, собирается толпа что-то внимательно слушая...
  
  Возвращаясь к магу с контролируемым развдоением (а то и растроением) личности.
  В Мрачной Лаборатории Жуткого Чёрного Мага…хм, или лучше всё-таки в Жуткой Лаборатории Мрачного Чёрного Мага? А ладно, короче, в лаборатории было довольно интересно – различные реторты, перегонные кубы, какие-то непонятные алтари со сложными магическими рисунками и прочий весьма интересный набор.
  -Хм?
  -Оставшись без способностей симбионта к изменениям органики и поддержания жизни в подопытных необходимое время, пришлось вплотную заняться алхимией и магией жизни, благо Аид, в своё время, очень серьёзно подошёл к этим наукам, а после его кончины, библиотека, при помощи Уртир, перешла мне и Книге.
  -И как? – вопрос был весьма важным.
  -Скоро сам всё узнаешь, - хмыкнула проекция и уселась на какое-то подобие «трона», опять же, прилично изрисованного загадочными письменами. Хотя не такими уж и загадочными – кое-что понимал и я. Хммм, какая-то сложная конструкция по перекачке маны, да ещё и с использованием… эээ, пленных душ? Видя моё ошарашенное лицо, «я» всё-таки соизволил кое-что прояснить, - устройство поддержания моей «жизни» - души у меня нет и самостоятельно «вырабатывать» магическую силу я не могу, запасов же, что ты оставил, на всё время активного функционирования просто не хватило. Пришлось конструировать насос и систему «фильтров». Также в «Золотом троне» (тоже мне, косплейщик Императора) встроены блоки информационных кристаллов – та самая подстраховка на случай, если что-то пойдёт не так. Как извлекать данные из кристаллов есть в записях как на столе здесь, так и в твоём тайном подвальчике. Хм, вроде бы всё, довольно разговоров. Подойди ближе.
  Я послушно подошёл и… словил второй удар в челюсть, симметричный первому. Почему мне кажется, что они с Уртир договорились об этом заранее? Хотя почему кажется, моя злобная «Тайная Советница» настояла на таком «приветствии» и уговаривала меня где-то неделю, я и сам не возражал, но больно мне понравились её методы «уговоров». Хм?
  Открываю глаза. Астральная проекция благополучно исчезла, а буквально через секунду в голову хлынули образы-воспоминания – опыт двойника за почти что семь лет нашего отсутствия. Хорошо, что основной пакет пошёл в симбионта, боюсь, в противном случае поджарился бы и улучшенный мозг носителя. Что ж, теперь я понимаю, почему он дал мне в челюсть, странно только, что не с ноги.
  Первый год дался тяжелее всего – исчезновение 90% ударной силы гильдии, отсекание от пространственного кармана, оставшегося в «стазисе», ограниченный запас энергии, сводящее с ума беспокойство о девушках, истерики Уртир и знания о реальной силе монстра, что точно вернётся, чтобы сразиться вновь. Если бы не помощь и поддержка Женни, а также визиты Эдо Фей, выдающих себя за Земных и гильдии и мне было бы совсем печально. Но нужно было что-то делать… и «я» делал.
  Знания из книги Зерефа были ценны, но он почти не уделял внимания изменениям живых существ. Демонические книги, по сути, были одержимы… хм, демонами, которых он «переписал» под себя путём долгих и сложных ритуалов, фактически, «воодушевил» предметы, а далее они развивались сами. Увы, это было совсем не то, что мне нужно. Усилить себя, свою семью, это бы не помогло. Да, демонизация методом Зерефа даёт мощнейший прирост сил, вот только маг перестаёт быть собой, на его место просто приходит демон, закусывая душой, а в процессе «закуси» личность мага переписывается на новый носитель. На выходе получаем демона, считающего себя магом и полностью подконтрольного автору ритуала. Такой выход меня не устраивал, да и проблем с «гибридной» энергетикой Земли и Эдоласа не решал. Требовались исследования, опыты… и подопытный материал.
  Что ж, теперь я могу по праву называть себя Демоном, а Гомункулы Тёмных Эльдар меня примут в свои ряды не задумываясь – более пятнадцати тысяч замученных во имя науки жителей Земли и Эдоласа. Женщины, мужчины. Старики и почти что дети. Да, я отбирал исключительно смертников, маньяков и рецидивистов, несколько сотен даже отпустил, обнаружив их невиновность или сочтя мотивы правильным, как было с тем шестнадцатилетнем парнишкой, вырезавшим банду работорговцев, как-то разоривших его деревеньку ещё в Севене – одном из соседей Фиора. Но вот ощущения от работы мясника-вивисектора... Ведь проекция не могла «надеть Маску Демона» и погасить свои эмоции… хотя после первых пяти сотен «я» разработал подавитель и для проекций – иначе бы рехнулся окончательно. Что ж, по крайней мере, теперь в Эдоласе или Фиоре и его ближайших соседях красивая слабо одетая девушка с полным кошельком может пройтись ночью хоть по самому злачному району и ей ну абсолютно ничего не будет. Во всяком случае, ближайшие года два, потом шваль опять расплодится… если не продолжать её вычищать.
  В «работе» через проекцию меня радовало лишь одно, пусть этот поток я и получил одним куском, но в памяти моей он лёг «параллельно» другим моим воспоминаниям, поэтому сцены, как я по-живому режу очередного гопника, пытаясь имплантировать в его энергетику разветвлённость и тонкость каркасов эдоласцев, оттенялись сценами походов «оригинала» в кафе с девушками или прогулкой по выставкам или… хм, в общем, к бочке дёгтя всё-таки прилагалась ложка мёда.
  Но хватит, я знал, на что шёл, когда составлял «план Е» и предполагал, что так и будет. Посылать голову пеплом или сваливать всё это на самодеятельность проекции смысла нет. Прошло уже произошло и его не изменишь, а даже если и возможно… я бы всё равно всё повторил – жизни и боль незнакомых мне бандитов с большой дороги, «революционеров» (были кое-какие волнения в Эдоласе через пару месяцев воцарения Джерара. Одному герцогу показалось, что король очень мягкий, нерешительный, да ещё и пытается разрушить всё, что создал предыдущий монарх. Джерар обратился за помощью и советом к проекции, пребывающей не в лучшем настроении. Теперь в Эдоласе появился другой герцогский дом, а у «меня» было четыре с лишним тысячи подопытных) и прочих маргинальных элементов по сравнению с безопасностью моей семьи даже близко не стоят.
  Возможно, девушки бы со мной не согласились (Кроме Уртир, та помогала в некоторых экспериментах и относилась к этому вполне спокойно и даже одобряла. Иногда я её начинаю бояться), но… эту тайну я унесу с собой в могилу, когда бы она меня ни ждала. Встряхнув головой, я вышел из лаборатории, не забыв уничтожить записи о том, как просматривать кристаллы памяти – чисто на всякий случай. Кристаллы, после того как просмотрю их и соотнесу с тем, что уже и так есть в моей голове последуют следом – улики следует зачистить тщательно. Так, всё, довольно мыслей, мне нужно немного свежего воздуха и крайне желательно общество моих феек – ведь по ощущениям, я не видел их долгие годы.
  -Сеф? С тобой всё в порядке? – ко мне подошла Люси, временно отбившаяся от Женни, хотя, будем честны, в первую очередь Эдо девушку интересовал клан Штраусов, а уже потом все остальные, так что отбиться было относительно легко. Я посмотрел на блондинку, по которой скучал семь лет и которую обнимал пару минут назад. Очень странные ощущения от этой двоякости чувств.
  -Не совсем, - делаю шаг к волшебнице, - но, думаю, сегодняшним же вечером мы это исправим, - златовласка мило порозовела и улыбнулась. Надо не забыть сказать Джуду, что его дочь вернулась в целости и сохранности, а то мужик себе места не находил, на нервной почве с ним чуть было инфаркт не приключился, благо удалось предупредить симптомы и остановить развитие недуга, а позже и полностью излечить.
  -Господииин Сефирот! - к нам выпорхнула синевласка. Не та, что «Венди», а та, что «водная волшебница». - Джувия только что узнала, что вы тут... один... семь лет... - слёзы текут ручьями, в ручках носовой платок, лицо буквально дышит болью и трагедией мирового масштаба. - Джувии так вас жааалко! - ко мне пристроились под бочок, ненавязчиво оттерев ошарашенную этим манёвром Люси. - А ещё, - слёзы исчезли как не бывало и на меня поднялись глаза... Нет не так, ГЛАЗА! - Джувия очень... Очень ревнует! Целых СЕМЬ лет, - взгляд ушёл вниз, щёки порозовели, а в глазах опять появился влажный блеск, - вокруг господина Сефирота крутились всякие... Без присмотра... Без возможности защитить... Джувиии очень страааашно!!! - ну вот, опять потекло.
  -Эй! А ну прекрати! - встрепенулась госпожа Хартфилия, хватая мисс Лоскар за руку. - Устроила тут! Отпусти его, тебе говорят! Что ты там опять себе напридумывала!?
  -Люси! - «ГЛАЗА» обратились на блондинку. - Ты понимаешь, что с господином Сефиротом могли сотворить все эти... Вездесущие КОНКУРЕНТКИ!?
  -Эээ...
  -Они везде! - мага звёздных духов чуть-ли не за грудки схватили, в буквально смысле припирая к ближайшей стенке. - Они всегда ходили за Господином Сефиротом! Они даже брали в осаду его дом! А теперь... за целых семь лет... - девушку начало потряхивать. - Аааааа, какой кошмаааар!!!
  -Джувия, успокойся, всё хорошо, - попытался я утешить красавицу, хотя в чём-то она была права...
  -Джувия не моооожет! Джувии страааашно! Ведь господин Сефирот такой беззащиииитный... - крик души устремился в небеса, а шокированную Люси стиснули в объятьях и начали рыдать на плече. Блиин...
  К счастью, на шум пришла Эльза и я было подумал что вот она - моя спасительница. Увы, действительность оказалась куда суровее. Не успел я и рта раскрыть, как водная волшебница принялась делиться с валькирией своими соображениями на тему конкуренток. Судя по глазам аловолосой девы, после того как та уловила суть монолога, её резко начали разбирать два противоречивых намерения - «пойти обнять меня, пожалеть, погладить по голове и приласкать» с одной стороны и... «спустить шкуру с этого кобелины и всех конкуренток» с другой. Пришлось срочно эту часть пресекать путём обнимания и поцелуев разгневанной девы (точнее, начинающей гневаться, но "давления ауры" уже вполне хватало, чтобы Нацу и Грей начали хором вещать о Силе Любви). Пожалуй, в этот момент я искренне радовался, что Мира всё ещё сильно занята с Женни, она вместе с Эльзой могли выбрать "плохую концовку" и тогда бы мне стало грустно. Так, ладно, хорошего понемногу.
  Дав немного времени феям на прийти в себя, я скомандовал погрузку – нечего зря прохлаждаться. Дел и так хватает, как бы эти раздолбаи не разнесли гильдию, «празднуя возвращение Любимого Мастера и конец Диктатуры этого Чудовища с его Жутким Подпевалой».
  Пока мы шли по широким светлым коридорам (Пафос и Готичность – это, безусловно, хорошо, но данный летучий объект, несущий на себе Юпитер, «пустотные Щиты» и несколько отрядов боевых големов изначально задумывался, как мобильная дача, это потом меня понесло…), народ заинтересованно крутил головами (особенно Мэвис, за которой я буквально видел тень гигантского Хомяка, жадно потирающего лапки. Шальной и полный чего-то очень нездорового, взгляд девочки этому оооочень способствовал), а я выступал в роли некоего экскурсовода, временами окидывая своих феек жадным взглядом, что приводило последних в смущение. Уртир продолжала тискать Мелди, Женни, сильно смущаясь и краснея, признавалась земным фейкам, что теперь тоже в «Боевом Гареме», при нашем отлёте официантка настояла, чтобы я в беседу не вмешивался и вообще, это их дело. Хм, судя по реакции остальных, нечто подобное они и ожидали, да и недовольства в их эмоциях не ощущается, скорее только что-то вроде «он в своём стиле, кобелина», хотя Джувия старательно изображала надутость. Из общей группы выделялась расстроенная Ур, у которой экспорприировали Мелди, девушка посчитала что-то на пальцах и расстроилась ещё больше, невольно заинтересовавшись, я приблизился к ледяной принцессе.
  -Что-то случилось?
  -Уртир теперь старше меня! – выдала грустная волшебница.
  -Эээ? – честно говоря, я слегка подвис.
  -Ей уже 29, а мне 28! - кхм, не понимаю.
  -Иии… в чём проблема? Вы обе выглядите на двадцать…
  -Как ты не понимаешь!? Я её мама, а она старше меня! – женская логика… я окунулся в глубины Тьмы, подчинил себе Огонь, играю Жизнью и Смертью, демоны служат мне, тайны Пространства и Времени открыты пере до мной… но, чёрт меня дери, я полностью отказываюсь понимать, как, как она работает!
  Тем временем, суть проблем Ур была услышана остальным женским коллективом и этот самый коллектив дружно принялся её утешать. Уртир даже вернула ей на тисканье Мелди! Вся мужская часть нашей команды, во главе с Зерефом и Макаровым озадаченно чесала затылки.
  -Так в чём проблема-то была? – выразил общее недоумение Гилдартс, за что получил втык от любимой дочурки.
  -Хм, ладно, замнём для ясности. Эльфи! - мы как раз подошли к «командному мостику», где за консолью сидел мощный Мужик в татуировках, рядом с его креслом стоял тяжёлый чекан. Дааа, за эти семь лет Эдо Эльфман разительно изменился, от неуверенного «большого дитяти» не осталось и следа, а исходящая от него мощь могла вполне себе поспорить с «излучением» Эльзы. Ох, как вспомню, сколько мучился с его энергетикой, пока всё подгонял, а уж как потом пришлось его гонять на тренировках и прививать уверенность в себе… но результат того стоил.
  -Э-эльфи? – Мира и Лисанна смотрели на брата большими-большими глазами.
  -Мужиик, - восхищенно протянул Земной Эльфман.
  -А то, - довольно фыркнул гигант, - простите, что не вышел поприветствовать вас лично – но ставить эту штуку на автопилот – дело долгое и муторное, а потом опять переводить на ручное, лучше уж в Магнолии пообщаемся… Хотя, я был бы не против, если бы мои сестренки и братец меня обняли, - Штраусы дружно поспешили исполнить сие действие. Дождавшись, пока все успокоятся, я отдал команду.
  -Телепортируй нас домой.
  -Принято, Маст... - Эдо Штраус покосился на заинтересованно вслушивающегося в разговор Макарова, - в смысле, старшой. Прошу занять вас места и пристегнуться – вокруг острова сильные магические возмущения и может немного трясти.
  Фейки принялись послушно упаковываться. Когда щёлкнул последний замок. Эльфи отжал несколько рычагов. Вбил координаты и вдавил педаль в пол. Несколько сильных толчков, небольшая дрожь по всему корпусу дачи, вспышка света и…
  -Добро пожаловать в Магнолию.
  
  Те же и там же.
  Пока Эдо Эльфман «парковался», сквозь зубы поминая фиксирующие в воздухе плетения и артефакты, я сделал то, что должен был сделать сразу же, но как-то подзабыл. Видимо память ещё не «утрамбовалась» и существуют небольшие сбои. Как бы то ни было, я открыл адамантиевый сейф в командной рубке, снял защитные чары, усмирил парочку «духов агонии», являющейся одной из линий защит, после чего начертил сложную магическую печать для открытия второй дверцы…
  
  Три минуты спустя.
  
  И вот наконец-то на свет божий, под заинтересованно-шокированными лицами фей появились Они! Пара плееров из драконьей кости (выращено на основе генетического материала Акнологии), залитой адамантием, а уж защитные чары на них были… ммм. Прелессссть, наша прелесссссть!
  -Сееф, - Мира смотрела на меня с укоризной, - твой пунктик уже реально пугает, - остальной «боевой гарем» синхронно кивнул.
  -И после ЭТОГО ты ещё что-то говоришь о моих кружках? – Макаров также был слегка ошарашен.
  -А что поделать? - пожимаю плечами, вручая один из аппаратов сразу оживившемуся Зерефу. - Это уже двенадцатая модель, я просто уже не знаю что делать — какие бы усилия я не прикладывал, какую только защиту не навешивал, они ломаются. Я уже отчаялся, а отчаянные ситуации требует отчаянных мер, - вздыхаю. - Кстати! - оборачиваюсь обратно к сейфу и достаю оттуда коробочку в подарочной упаковке, - Мэвис, это тебе.
  -Мне? - златокудрая основательница фей с удивлением захлопала глазами, глядя на подарок.
  -Именно.
  -Погоди, - спохватилась Люси, - а откуда ты знал, что, когда мы вернёмся, с нами будет основательница гильдии?
  -Ну я же оставлял в Магнолии свою проекцию и во время битвы мы поддерживали постоянную связь.
  -Ааа... - протянула дочь торговца. - Ты же её увидел... - покивала.
  -Хм, - Мира задумчиво поднесла пальчик к губам. - А как ты догадался, что она — Мэвис?
  -Верно, - кивнула уже Эльза. - Или вы были раньше знакомы? - куча алчущих чужих тайн взглядов скрестилась на мне.
  -Эм... - меня загнали в тупик и помощи ждать было не от куда. Зереф, не особо обращая внимания на разговор, нацепил наушники и теперь мечтательно улыбался, явно пребывая мыслями в совершенно иных сферах, а Мэвис, как открыла коробочку, так и зависла, глубоко погрузившись в себя. Хотя, последнее можно было использовать... - Нет, знакомы мы не были, но я её видел. Кстати, Мэвис, с тобой всё в порядке? - добавить в голос нотки тревоги и вуаля — любопытство девушек резко находит новую жертву. - Что-то не так с подарком?
  -Аааа... - босоногая фея моргнула и подняв взгляд, заметила, что всеобщее внимание переключилось на неё. - Ну, как бы... Это... Нет-нет, всё хорошо! - заулыбалась и коробочку так — раз, единым движением захлопнула и спрятала за спину.
  -Примеришь? - подпускаю в голос побольше мягкости.
  -Потом, - в тон мне отозвалась девочка, не переставая сиять ангельской улыбкой.
  -А может сейчас?
  -Нет, потом.
  -Я настаиваю, - делаю маааленький подшаг ближе.
  -Прости, но я всё равно вынуждена отказаться... - Вермилион, не меняя выражения лица, отступает на вдвое большее расстояние.
  -Сефирот, что ты такое ей подарил? - не выдержала Люси накала страстей. Судя по эмоциям, она уже напридумывала себе кошмаров о неприличности содержимого коробки и теперь собиралась защищать ребёнка от такого страшного и злобного меня.
  -Тапочки, - с самым честным видом признался я, стараясь не слишком сиять удовольствием от хорошо сделанной пакости.
  -Чего? - не поняла блондинка.
  -Моё тёмное, злодейское сердце кровью обливается при виде того, как волшебница, основавшая мою любимую гильдию, вынуждена больше сотни лет ходить босиком. Этот факт заставляет меня чувствовать себя натуральной свиньёй, в том смысле, что гильдия — это семья и как члены семьи мы должны друг другу помогать, а тут я, как будто, на это наплевал и ничего не сделал.
  Фейки задумались. Особо мощная работа мысли наблюдалась на лице Нацу, причём с каждым мгновением к ней прибавлялось этакое вдохновенное чувство глубокого внутреннего согласия, а смерив Первую взглядом, в частности, задержав его на босых ступнях, Драгнил ещё и солидно покивал. Но тишину первой нарушила Эльза:
  -Действительно, - изучающий взгляд Нацу был повторён почти один в один, - как старшие маги Фейри Тейл мы обязаны взять на себя ответственность! - глаза валькирии загорелись странным фанатичным огнём. Такой у неё иногда бывает, когда девушка собирается «пошалить».
  -Эй-эй! Вы чего? - не на шутку перепугалась Мэвис, уже откровенно пятясь от нашей дружной компании. Не сказать, что прям все так уж резко воспылали жаждой обуть «призрака», Гажилу, Грею, Громовержцам, Эльфманам и семейству Милкович вся эта сцена была глубоко параллельна, в лучшем случае проходя по графе «интересно поглазеть со стороны чем всё закончится», но у страха, как известно, глаза велики. А ведь тут ещё и Зереф, вроде бы и только музыку слушает, а глазами происходящее отслеживает, с очень таким многозначительным прищуром, типа «вроде бы и не участвую, но помочь в благом деле готов в любой момент». - Т-Третий! Скажи что-нибудь!
  -Да, - спохватился Макаров, - Сефирот, вы это... Ну... Прекратили безобразничать, шпаньё! Перед вами Первый Мастер!
  -Вот именно! - выразительно поднимаю указательный палец. - Мы обязаны проявить заботу и участие, это практически вопрос чести.
  -Ээээ... - подрагивающая Вермилион упёрлась спиной в стену. - А, точно! Я только что вспомнила — у меня есть одно срочное, неоконченное дело! Да-да, очень срочное! Я скоро вернусь! - и поспешно растворилась в воздухе.
  -Она сбежала, да? - озвучила очевидное Люси.
  -Господин Сефирот иногда очень напорист в общении с женщинами... - недовольно пробурчали справа от меня. - Джувию это тревожит...
  Вот удивительное дело... Не успела она закончить, как я, буквально, кожей ощутил, что на мне скрестились сразу шесть взглядов, резко преисполнившихся вышеописанной тревоги и это помимо эмоциональных флюидов самой госпожи Лоскар. О, женщины, как быстро вы меняете настроение...
  -Эм, Сеф... - молчавшая всё это время Венди аккуратно подёргала меня за рукав, чем опять переключила всеобщее внимание. Спасительница! - А короб... ой, - девочка заметила направленные на себя взгляды и, кажется, поняла, что влезла не вовремя. - Простите, - за меня спрятались, - я просто хотела сказать, что коробка с подарком тоже исчезла. Я не хотела мешать!
  -Всё хорошо, - одной рукой чуть приобнимаю ученицу и поглаживаю по голове. - Я это предвидел, так что делал с запасом — у меня ещё тридцать семь таких пар, так что никуда она не денется.
  На данное заявление, Макаров издал что-то вроде тоскливого всхлипа, страдальчески посмотрел на меня, потом на невозмутимого (витающего в нирване музыки) Зерефа, следом на девушек... на парней... на Ур (последняя вздохнула, бессильно разведя руками) и обречённо уронил голову, махнув на всё рукой.
  -...Идём уже, что ли? – как-то неуверенно предложил он, похоже уже изрядно опасаясь покидать транспорт, обосновано ожидая за его пределами... всякого.
  -Да, конечно, сейчас только дождёмся, пока Эльфман закончит с крепостью. Мне нужно многое вам показать. Хотя минуточку, - я остановился и перевел взгляд на Джерара, о котором все опять умудрились забыть. Может у парня аура какая? – нужно решить, что делать с Джераром.
  -И что ты планируешь с ним делать? – слегка напряглась валькирия, прекрасно знающая мой принцип «не оставлять живых врагов за спиной».
  -Да вот, есть у меня одна мысль. Джерар всё-таки жуткий государственный преступник, чуть было не спровоцировавший начало войны… - Эльза невзначай закрыла собой опального мага, - а вот Зигрейн – уважаемый член общества, маг уровня Богоизбранного и один из состава Совета.
  -Но ведь это же один и тот же человек! Он сам показал это в Башне, - Скарлетт пока что не понимала.
  -Я это видел, ты это видела, Симон и… всё? –девушка задумалась,
  -Кажется, да… но я не совсем понимаю, к чему всё это.
  -О, позволь я расскажу тебе увлекательную историю о двух братьях-магах, - все присутствующие (особенно Ур) подобрались и нет-нет, да поглядывали то на меня, то на Зерефа. Самому Зерефу было пофиг, у него под рукой был плеер и более ничего для счастья ему не требовалось, - итак, один брат был доблестным защитником, получившим за свои труды приглашение в Совет. Второй – сбрендившим маньяком, желающим воскресить Жуткого Чёрного Мага, - означенный Жуткий Чёрный Маг довольно сощурился на очередном аккорде, - добрый брат узнал о страшных планах своего родича и постарался помешать им, но увы – убить собственного близнеца у него не поднялась рука, а вот его павший родственник заморачиваться не стал и поверг нашего героя. А после, заточил и пытками довёл до безумия, сам же занял его место в Совете при помощи Астральной Проекции и обманом вынудил Совет применить Эфирион. Такая версия, кстати, звучит куда правдоподобнее, чем то, что некий колдун годами водил заслуженных чародеев за нос, полноценно колдуя через свою Проекцию.
  -Но… А куда тогда делся «настоящий» Джерар? – очень правильный вопрос задала Джувия.
  -Конечно же, погиб вместе с Башней, а коллапсом к нам выкинуло его брата, заключённого в казематах под означенной башней и всего закованного в магические кандалы-подавители.
  -Но мы же сами доставили его на Совет, - растерянно возразил Нацу, почёсывая затылок.
  -Так перепутали, – пожимаю плечами, - они, как никак, близнецы, в самой башне творился сущий хаос, я на некоторое время пропал, а Зигрейн был сильно не в себе – последствия пыток и плохого содержания.
  -Это настолько восхитительно нагло, что может и сработать... - покачав головой, протянула Уртир. После чего развила мысль: - Потом, думая, что в казематах совета действительно Джерар, глава Гримуара, Аид похитил его и хотел использовать, чтобы уничтожить фей, но Зигрейн пришёл в себя и помог светлой гильдии побороть одну из колонн «Союза Балам», - теперь ведьма ухмылялась.
  -В общих чертах, так всё и было, - киваю с совершенно серьёзным видом.
  -Но это же передёргивание фактов, выгораживание преступника и подкуп уполномоченного лица! – перечислял нарушения закона Макаров.
  -Классный план! – отхлебнув что-то из фляги, восторженно подвела своё заключение Кана, чем вогнала дедушку в тоску. Или это реакция на то, что Нацу, Грей, Гажил и Гилдартс синхронно покивали с очень умным видом?
  -Само собой, это пока что только наброски плана, возможно, кое-кому даже подправим слегка память, чтобы в Зале Совета он искренне отвечал на нужные вопросы в нужном ключе. Благо есть у меня в каба… в должниках один подходящий мозгокрут.
  -А можно обойтись без исправления памяти? – как-то даже робко вопросил синеволосый, - она ко мне только-только вернулась. И, хочу спросить, зачем всё это вам? Мы ведь недавно были врагами.
  -Посмотрим, пока что это только намётки. Что же касается второго твоего вопроса, - на миг я задумался, подбирая наиболее точную формулировку, но так, чтобы она звучала не слишком грубо, всё-таки вокруг столько прекрасных дам... - Буду честен — особой любви я к тебе не питаю. Всё понимаю на счёт твоего тогдашнего состояния и причин оного, - пусть на Уртир я не смотрел, но всё равно ощутил как та стушевалась, - но этого как-то мало, чтобы вот так сразу забыть сопутствующие факты. В то же время, ты друг детства Эльзы, да и сейчас всё-таки нам помог, хотя, полагаю, понимал, что доброго приёма не встретишь, а месть Аида может быть очень болезненной. А это, как минимум, заслуживает уважения. Ну и последний момент... - перевожу взгляд на Скарлетт, что, как и остальные, очень внимательно слушает, - Эльза, не смотря на всю свою напускную строгость, очень добрая девушка и мне совершенно не нужно обладать даром предвидения, чтобы понимать — если ты умрёшь, или пожизненно сядешь в камеру, это её очень огорчит. Друзья детства — это такая вещь... - делаю неопределённый жест рукой, - да ещё в таком детстве... В общем, не мне тебе рассказывать. Так что, если мне для того, чтобы избежать её огорчения нужно будет из государственного преступника сделать национального героя, то… почему бы и нет? - от девушки повеяло очень аппетитной смесью эмоций из благодарности, нежности и любви, с лёгкой толикой «неодобрения» такого махинаторства, мням.
  -Ясно. Спасибо вам… Всем вам.
  -О нет, мой дорогой будущий член Совета, - на мое лицо выплыл хорошо знакомый всем чиновникам и некоторым торговцам оскал, изображающий улыбку, - одним спасибо ты не отделаешься. Нам предстоит дооолгая и плодотворная работа, хе-хе…
  -Кхм, - присоединилась к смешку Уртир, глянув на бывшего «коллегу» с нескрываемым, хоть и очень фальшивым сочувствием. Скорее по её лицу читалось предвкушающе-злорадное «вот теперь-то ты попляшешь!».
  -Ах, господин Сефирот такой… такой… Джувии нравится эта напористость и грубость… - водная волшебница явно пребывала уже где-то в своих фантазиях. Зато данная фраза заставила меня подавиться на полуслове, да и остальные спешно принялись делать вид, что ничего не замечают и вообще, просто любуются видами. Но напряжённая обстановка была разряжена.
  -Тогда так и порешим, а подробности разработаем уже в гильдии, пока что, я предлагаю тебе, Джерар, побыть нашим гостем, - в ответ маг просто кивнул.
  К этому моменту Эльфман как раз закончил с парковкой и настало «время обнимашек» семейства Штраусов, после которого все фейки (и гости) дружною гурьбою устремились к выходу – народу не терпелось вновь увидеть товарищей и взглянуть на город.
   Но не успели мы выйти наружу как...
  -С возвращением, Хозяин! – прямо от ворот летучей твердыни до ворот ограды в Гильдии выстроился коридор. Коридор из горничных с нэко-ушками. И они сказали это синхронно! И ещё и книксен синхронно сделали! Далее произошло сразу две вещи. Макаров пустил шикарнейшую струю крови из носу, а я почуял на себе прямо таки убийственные взгляды от девочек. Нет, Женни, конечно же, всё знала, но, разумеется, с подругами информацией не поделилась. Более того, я о планируемой «подставе» тоже не знал, а то, что это подстава однозначно свидетельствовали весёлые бесенята, прыгающие в глаза моего светлого ангела.
  -Сефирот? – Эльза скрестила руки под грудью и приподняла бровь. Пролетавший мимо молодой (где-то год, может, полтора) иксид из Восточного Леса схватился за сердце и рухнул на землю. Рефлекторно откачав бедную кису, я начал объяснения.
  -Кхм… как бы это сказать. В общем, с учётом летучей крепости, я слегка разнообразил штат официанток и включил в него иксидок.
  -Мне просто интересно… - Люси пыталась говорить наиболее спокойным тоном, но по факту получалось, что давление и некое «зловещее присутствие» стали ещё сильнее, - … в каком месте ЭТО иксидки?
  -Девочки, вы не могли бы? – Женни всё-таки проявила милосердие и спасла меня от испепеления. По её сигналу девушки-кошки таки стали обратно кошками.
  -К-как? – Чарли искала свою челюсть.
  -Я уже как-то говорил… хм… или только делал выкладки? Ну ладно, если что, повторю. Иксиды не способны к стихийной магии, точнее, их таланты там будут весьма невелики и сил им потратить придётся на освоение таких дисциплин очень много, зато манипуляции собственным организмом у вас происходят чуть ли не на рефлекторном уровне. Самое простое – это подключение магических крыльев к телу и, как следствие, филигранное управление полётом. Чуть сложнее – основы магии «Титана», но также может быть освоено рефлекторно и даже при низком магическом фоне, что нам показал Пантерлили с его «большой формой». Ну и третьим этапом идёт полноценное искусство Превращений, - довольные «подставой» котейки разлетелись по своим делам. Ну ничего, я не злопамятный… но гильдию они у меня вылижут. Воспитательных процессов ради и порядков для, да и Женни за такую шутку нужно будет отшлепать…. Даааа… и ещё… хм, что-то меня занесло. О чём это я?
  -Ладно, пока ребята накрывают стол… И не нужно на меня так смотреть, вы встретитесь чуть-чуть позже, а мне пока хочется провести небольшую экскурсию и немного похва… рассказать, чего Феи добились за это время.
  -А ты построил ту Жуткую Чёрную Башню? – неожиданно раздался со спины голос Мэвис, которая, по всей видимости, всё-таки не утерпела и вернулась.
  -Да, - вспоминаю твердыню, - но не в Магнолии, а на границе с Рун.
  -Почему? – полюбопытствовала Венди.
  -Ну, я провёл её по документам, как «Автономную оборонительную крепость» и получил хорошую скидку от короля за вклад в укрепление границы и компенсацию части стоимости башни.
  -И почему мы с Юрием так не догадались? - прямо таки расстроилась мелкая, - ах да, Торговые Войны…
  -Ладно, пойдём во двор...
  За оградой нас ждал сам Замок Фей, почти что не изменившийся за прошедшие годы, если не считать пары совершенно незначительных деталей, например, слегка поменявшие оттенок «камни» кладки, при ударе издающие глухой звяк металла. Даже страшно вспоминать, сколько я извёл адамантия, чтобы покрыть им здание гильдии, да и кое-где в подземельях наших без этого материала не обошлось. А уж петли на вратах и сами ворота я чуть ли не полностью отлил из неразрушимого металла – не один только Нацу был любителем снести с петель дверь гильдии. Постоянные счета от ремонтных бригад заставляли моё земноводное страшно квакать и негодовать, да и паранойя не дремала – мысли об Акнологии, толпе Демонов Зерефа, невесть что затевающей (и ещё не ясно, как на них повлияет известие, что легендарный Тёмный теперь «Фея») и прочих милых ребятах из окружающей действительности заставляли задумываться о безопасности самым тщательнейшим образом. Так что Замок Фей в «режиме осады» на текущий момент вполне способен пережить гибель мира… теоретически, на практике проверять свои расчёты я не торопился… по понятным причинам.
  Помимо несокрушимых стен было в гильдейской резиденции и кое что из «активной защиты», скажем так.
  -Ух ты, какие красивые барельефы! – Венди завороженно смотрела на изображения сотен ангелов, демонов, фей и просто «неведомых зверушек», что украшали собой стены нашего замка. А вот Зереф даже вышел из музыкальной нирваны и переводил озадаченный взгляд с меня на изображения и обратно, хех, почуял, значит. Все эти «украшения» были результатами моих ранних экспериментов по «демонизации» путём одержимости с перезаписью личности демона. Получившиеся твари до «книжной полочки» Чёрного Мага, конечно не дотягивали, ведь если верить лабораторному журналу, над каждым Демоном Тартароса Зереф работал чуть ли не десятилетие, мои же поделки были просто «штамповкой», чисто для отработки самого процесса, хотя и «классический метод» я использовал, чтобы создать кого-то не уступающего шедевру Чернокнижника, но об этом позже. Сейчас же вернёмся к «барельефам» - покрытые тонким слоем адамантия статуи, одержимые мелкими демонами и средненькими духами. Их магии едва хватало на полёт и довольно шустрое перемещение. Зато благодаря прочности, остановить их было почти нереально ни для кого, кроме мага S ранга, ну может ещё А ранги с богатой фантазией смогут лишить мобильности нескольких тварей, но вот вся охрана спокойно сожрёт и Богоизбранного из второй половины списка, начни он хлопать ушами.
  -Да, красивые, - киваю малышке и взлохмачиваю её волосы.
   -Хм… у них какой-то странный запах… аппетитный, - повёл носом Гажил. Ну да, Железный почуял свой любимый хавчик. Пожалуй, вот для него эти статуи реально проблемой не будут. Хех, ну да ладно, подобным можно и пренебречь.
  -Это ещё не все, пойдём дальше, - и экскурсия продолжилась...
  
  Чуть позже.
  
  -Итак, представляю вам боевого голема класса Богоравный, модели «Фей-3000 «Д.О.Б.Р.Ы.Й.», сокращённо от Деструктивно Объёмно Бронебойны...
  -Сефирот! - раненой белугой взревел Макаров. - Что ЭТО?!
  -Ну изначально, я просто хотел сделать вам памятник, ну дань уважения и всё такое. Но в процессе работы я подумал, что просто памятник это не практично и неплохо бы прикрутить ему какие-нибудь защитные функции, ну там барьер какой-нибудь, активирующийся в случае нападения на город... - я ещё раз посмотрел на монументальное изображение огромного Макарова в чёрных латах, со зверским двуручником в руках и внушающими трепет демоническими крыльями за спиной, н-да... - а потом ещё раз подумал, что если уж ставить защитные функции, то почему не прикрутить атакующие? Ну и как-то само собой получилось это. Но не волнуйтесь, я оставил возможность переходить к изначальной функции! Фей, выполнить процедуру маскировки!
  -ПРИНЯТО, - прогудел гулкий бас и массивный голем резко ужался. Миг и перед нами застыл совсем другой Макаров, в мягких свободных одеждах, одухотворённым, поднятым к небу лицом и двумя узорчатыми крылышками, а-ля Фей за спиной. Для большей святости не хватало только нимба. Правда если подойти поближе и присмотреться, то в руках, спрятанных в одежде за спиной угадывались очертания пивной кружки, а из-под полы мантии в одном месте выглядывал очень характерный бесовский хвост.
  -Куи-хи-хи, - Вермилион, видать уже успевшая забыть о причинах, да и самом недавнем отлучении по «срочным делам», хихикала в кулачок, наблюдая, как заслуженный пенсионер рыдал и клял любимое Шпаньё.
  -Так, всё. Веди меня в гильдию. Хватит с меня впечатлений на сегодня, - Дреяр утерся рукавом и вздохнул.
  -Осталась ещё одна деталь, точнее две, но сейчас действительно стоит пройти в резиденцию, - фейки на меня с подозрением поглядывали, ну а я… припомнил, как договорился с одним типом, а потом ещё и кое-что подсчитал, чтобы старикан не смог отмазаться и откосить, а то заметил я, как он нездорово поглядывал в мою сторону при оговорке Эльфмана (за которую он, кстати у меня ещё получит. Неделя, нет, две недели усиленных тренировок в режиме «я хочу умереть» от милого и доброго меня. И нет, Женни, не нужно смотреть на меня с такой укоризной. Он всё равно это заслужил! Ну… ладно, я подумаю о смягчающих обстоятельствах).
  
  И вот настал торжественный миг. В полной тишине отворились створки Замка Фей, а я наложил на себя простенький звукозащитный барьер!
  -С ВОЗВРАЩЕНИЕМ!!!! – от могучего рёва, исторгнутого сотней глоток, задрожали стекла.
   -Ась? – оглушенный и дезориентированный Макаров смешно ковырял мизинцем в ухе, но тут начались массовые обнимашки, похлопывания, стискивания… так. Локи, я понимаю, что ты тоже был в стазисе и спешишь познакомиться с новыми представительницами Фей, к тому же, кошками, но сразу то лапать зачем? Искал хвосты? Ну-ну, Джет, Дрой, отлипните от Леви! Я понимаю, что вы её не видели семь лет, но… а ладно.
  Подобный хаос стоял ещё с полчаса. Но вот, зловеще скрипнули ворота (а ведь до этого открывались совершенно беззвучно, пф, показушник), восторги затихли, а в проём ворот шагнул он. Высокий мускулистый блондин слегка за тридцать, с убранными в простой конский хвост волосами и шрамом в виде молнии на лице. Одет был маг в простую рубаху, украшенную золотой вышивкой и такие же штаны.
  -Старик… - мужчина в зловещей тишине посмотрел на Макарова.
  -Лексус, - нахмурился Третий Мастер, но… больше он ничего сделать не успел, - эээ?
  -Как же я рад тебя видеть, дедушка, - преодолевший два десятка метров за какую-то долю секунды маг просто сграбастал старика и сжал того в объятиях. - Я… должен многое тебе сказать, но прежде всего… прости, я был настоящим засранцем!
  -Лек…сус, - просипел Макаров, в эмоциях которого сейчас царил настоящий шторм. Впрочем, спектр очень быстро сменялся на вполне конкретный, - Лек…ссс
  -Дед? Ты чего?! – обеспокоенно. М-да, что-то младший Дреяр увлёкся.
  -Ды… шать… - почти прошептал уже синеющий маг.
  -Упс… - блондин разжал хватку, - не рассчитал… - и тут толпа, как по команде, начала ржать.
  Немного отсмеявшись и восстановив присутствие духа, народ продолжил празднование, а мы с Женни и Лексом принялись вводить новоприбывших… Хм, как-то странно это всё звучит, особенно, если учесть, что я тоже на острове сидел. Кхм… м-да, ох уж эта темпоральная магия. Вскоре к нашей беседе подключились и Макао с Вассабой.
  -Так, ладно… давайте по порядку, - уставший от галдёжа Дреяр-старший взял техническую паузу, - кто сейчас Мастер Хвоста Феи? – и так на меня зыркнул… бррр, ну ладно, старик, крепись…
  -Конечно же это Вы, Мастер, - синхронно ответили мы с Лексусом и ухмыльнулись. Макарыч явно почуял подставу и затравленно огляделся.
  -Но меня же не было, по вашим же словам, семь лет! Гильдия не могла всё это время оставаться без руководства!
  -Разумеется, – киваю, - именно поэтому, я, как ваш заместитель, исполнял ваши обязанности, пока вы были в отпуске на тропическом острове.
  -К-каком, отпуске? – дед нервно сглотнул.
  -Заслуженном. Вы возглавили гильдию в 736 году. Сейчас 791. Таким образом, вы занимаете должность Мастера вот уже 55 лет, - Дреяр мееедленно, кивнул, - поскольку такая должность является административной, по трудовому кодексу Фиора, вы имеете право на месяц отпуска в году.
  -Что? Серьёзно? Я не знал, - растерянно сообщил старик.
  -И почему никто никогда не читает эти скучные трактаты по законам, кодексам и правилам? – я вздохнул.
  -Эээ…
  -Ладно, это был риторический вопрос. Продолжим. Судя по документации гильдии. В отпуске вы не были ни разу. Итого, у вас накопилось 55 месяцев отпуска делим на двенадцать, итого, чуть больше, чем четыре с половиной года. Поскольку я являюсь вашим заместителем, а вы отбыли на тропический остров в компании толпы красивых девушек, то я позволил интерпретировать это как тот самый отпуск, о котором вы так давно говорили и так давно собирались.
  -Ты же не хочешь сказать, - судя по глазам, он уже всё понял, но ещё не мог поверить в моё коварство и жестокость. А что ты хотел, старик? Я остался почти один с кучей проблем и резким ослаблением. Как себя, так и гильдии, так что… прости, ничего личного… Хотя, кого я пытаюсь обмануть? Это отчаяние, зарождающееся в твоих глазах, греет мою тёмную чёрствую душу.
  -Да-да, в отпуске вы задержались на 29 месяцев, а значит, не сможете покинуть свою должность или взять новый отпуск, пока не отработаете данные прогулы, согласно трудовому кодексу Фиора, в двойном размере. Итого… ещё 58 лет.
  -Нет… нет… боги, за что?! О, точно, я старый и слабый! Я не проживу столько! – ухватился за последний шанс Макаров.
  -Простите, Мастер, но я уже говорил вам семь лет назад – смерть вам не поможет, теперь я могу продолжить фразу – и самоубийство от меня не спасёт…
  -Не могу поверить, он всё-таки сделал это, - Макао обратился к Вакабе, бросая сочувственные взгляды на рыдающего на коленях старичка, - а ведь он его ещё не ввёл в обстановку в стране и между гильдиями… И, зная Сефирота, это тоже будет далеко не последний удар по старику.
  -Ах да, чуть не забыл, поскольку вы вернулись, теперь я могу подать заявление на отпуск, у меня скопилось целых полгода, так что через две недели, положенные по закону, мы с девочками…
  
  Взгляд со стороны.
  По Магнолии пронесся вой, полный тоски и муки, словно какое-то живое существо обрекли на вечные страдания. На несколько мгновений жители города оставили свои дела и всмотрелись в сторону побережья. Туда, где стоял Замок Фей – самой странной и загадочной гильдии королевства. Но прошла минута, другая и всё вернулось на круги своя. Горожане занялись делами, в конце концов, последние семь лет в районе Замка довольно часто кто-то выл и стенал, а человек – это такое существо, что ко всему привыкает, тем более, что вой из Замка, в котором живет Демон – вполне закономерное явление.
  
  Следующее утро. Сефирот.
  Я довольно потянулся на мягкой перине у себя дома. Дом… какое замечательное слово. Забавно, я-проекция ведь никуда не уходил, для меня-оригинала не прошло и месяца с момента отбытия на остров, но при этом я ощущал именно возвращение домой после семилетнего отсутствия. Довольно странно и необычно, видимо, следствие экспериментов с Магией Времени. Причинно-следственные связи при нелинейном ходе… Брр…
  -Ммм? – мои размышления прервала открывшая один глаз Женни. - Сеф? Сколько времени?
  -Ещё рано. Спи, - я невольно улыбнулся.
  Вечер и ночь прошли очень насыщенно. Я ведь действительно соскучился по своим девочкам, потому, когда мы пришли домой, устроил форменный разврат. С привлечением проекций, главное – просто правильно выбрать комнаты и «не попадаться друг другу на глаза», дабы не допустить жестокого махача и попыток крайне экзотичного самоубийства. Но это было прекрасно… «Две Миры» в одной комнате и Эльза. Люси и Джувия в другой, а потом… Почувствовав, что опять начинаю пускать слюни и блаженно улыбаться, могучим волевым усилием беру себя в руки и прекращаю пялиться на то, как сонная Жени на ощупь нашла Джувию и подтянула её к себе, стиснув в объятиях – в середине ночи, когда девочки немного устали, а я только вошёл во вкус, проекция была развеяна, а сестрёнки перенесены к остальному «боевому гарему» для продолжения… Так, хватит пускать слюни, возьми уже себя в руки! Работы немеряно, Макарыча вводить в курс дел нужно! Новых членов гильдии представлять! С этим, правда, полегче – во-первых, новичков не так чтобы сильно много, во-вторых – сейчас они на заданиях и ещё не вернулись.
  С отчётливым скрипом я всё-таки смог оторвать свой взор от притягательных силуэтов, укрытых только простынками, да и то – лишь частично. Мысленную мантру о том, что держать в руках надо себя, а не девочек, пришлось повторять очень-очень много раз, и то сам волевой подвиг я смог реализовать, лишь когда почувствовал, что мантра начала терять в восприятии всякий смысл, а руки уже на грани контролируемости. Но я превозмог, да!.. Но почему-то чувствую себя идиотом-неудачником. Жизнь — Боль! Ведь если я сейчас не встану, в кровати мы зависнем ещё на сутки, если не больше. Я-то не против, скорее очень даже за, но девочки и так сильно устали за ночь... Есть, конечно, Магия Жизни, но ведь нужно и дела делать? Хм…
  А почему бы не отправить проекцию?..
  Точно! Так и сделаю. Всё-таки хорошо, что теперь я вновь могу их использовать, помнится, в те семь лет мне дико не хватало второй пары рук, вот что значит привычка – отвык-с, а так бы сразу кастанул и не терзался муками выбора. Хм, самое забавное, вчера, для «охвата всего фронта», я о них подумал сразу же после тентаклей, а вот по отношению к работе как-то протупил. Эх, чувствую, с головой придётся разбираться ещё долго. Информация о семи годах пребывания чисто астральным телом несколько сказывается на продуктивности работы и общем восприятии. Нужно будет как-то это подправить.
  Создаю копию – она прекрасно знает, что нужно делать, а сам, прикрыв глаза, блаженно окунаюсь в эмоциональный поток от спящих феек. Ка-а-айф.
  
  Проекция Сефирота. Эти же время и место.
  «Великие Силы, как я его ненавижу!..» - мучительно отвернувшись от довольной рожи собственного оригинала, я поплотнее запахнул шторы, чтобы свет, пробивающийся сквозь щели, не мешал любимым спать, и отправился вниз. Если моя память не успела мне ни с кем изменить, Венди сейчас должна быть на корабле под приглядом Уртир. И это хорошо, потому как девочке, только-только входящей в тот самый период, лучше бы не наблюдать наших ночных развлечений. Рефлекторное отслеживание меток из клеток Симбы, проводившееся в том числе и перед моим созданием, подтверждало, что таки да, малышка сладко спит в своей комнате на Некрополе, Чарли кемарит где-то рядом, семейство Милкович, включая Мелди, тоже там, ну и с остальной гильдией всё в порядке, разве что Зереф чего-то забыл в центре города. Впрочем, не удивлюсь, если он решил насладиться возможностью побыть среди людей, никого при этом не убивая.
  Что ж, всё хорошо, всё прекрасно, и первым на повестке дня стоит завтрак для моих феек, им и займёмся.
  -Ну вы вчера и устроили, - внезапно поприветствовал меня ехидный голос с тщательно скрытыми нотками восхищения, раздавшийся откуда-то сверху.
  От неожиданности едва не шибанув в ту сторону чем-нибудь убойным, я поднял взгляд и узрел довольную мордаху Мэвис. Девочка-призрак сидела на балке перекрытия и непоседливо дрыгала ногами, сверкая голыми пятками.
  -Хм… - в голове так и крутились реплики про вуайеризм и плохих девочек, которых надо наказывать, но я себя сдержал. - Нужно будет поработать над защитой от Злых Духов…
  -Эй, я – не Злой Дух. Я – основатель нашей гильдии, - сразу же надулся призрак. Нет, я не могу, это сильнее меня.
  -М-м-м, правильно ли я понял, что дух одного из сильнейших тёмных магов истории, личной ученицы Чернокнижника Зерефа, не является «злым»?
  -Я – не злая! Я – фея! – и носом так шмыг, и глазки на мокром месте, прямо начинаю чувствовать себя конченой сволочью. Правда, общая довольная рожица этого мелкого чуда на корню рубила вероятность того, что «злой и сильный демон обидел дух беззащитной маленькой девочки».
  -Тем не менее, подсматривать – это плохо! - я назидательно поднял палец вверх. - Маленькие девочки не должны заниматься вуайеризмом!
  -Я уже не маленькая! Мне двадцать пять! И ничего нового я там не увижу! – очень по-детски насупилась Первая.
  -Хмм… - нет, я не могу удержаться! - Ну тогда бы присоединялась.
  -Че-е-его?! – есть накрытие и попадание, глаза большие-большие, мордашка налилась алым, а из ушей чуть ли не пар идёт. - Д-да как у тебя только язык повернулся? Дракон-извращенец!
  -Раз не хочешь присоединяться, то и подсматривать нечего, - обрезал её возмущение я. - Ну да ладно. У меня есть к тебе несколько вопросов, в том числе и по твоему состоянию, но это чуть позже, а пока… - перевожу задумчивый взгляд на её босые ноги, - вот, - усилие мысли - и из пространственного кармана вылетает новая пара обуви. На этот раз вполне себе изящные сапожки.
  -О! Я только что вспомнила, мне же ещё нужно поговорить с Зерефом! А на вопросы твои я отвечу, да! Потом… как-нибудь, точно-точно! – и дух Первого Мастера с очень приличной скоростью покинул мой особнячок.
  -М-да, экзорцизмы и противодуховные барьеры она даже не заметила, а вот пара сапожек вгоняет в священный трепет. Феи, - я покачал головой и растянул губы в довольной улыбке, – обожаю. Так, ладно, завтрак сам себя не приготовит!
  Через полчаса я накладывал чары стазиса на пышущие жаром блюда, если эта сволочь с моими фейками всё-таки соизволит дойти до кухни, ему останется только отменить консервацию - и всё, кушать подано. Ну а мы пока пойдём… к Макарову. Нужно всё-таки продолжить его введение в курс дел, да и как-то подбодрить старичка, я-оригинал всё-таки та ещё сволочь, не мог как-то нежнее с пенсионером? Его же чуть кондратий не хватил, несмотря на отреставрированное сердце и полностью залатанный организм! Привык, понимаешь, общаться с прикрученными бандитами в лаборатории, демонами и Уртир! Причём степень зловредности идёт именно в такой последовательности! Кхм, ладно, прорвёмся, в конце концов, там остался Лексус, да и Вакаба мужик грамотный. Ну что же, новое магическое усилие, внутренняя проекция сети координат, шаг за дверь моего домика - и… я вхожу в двери гильдии.
  -Кошки… Кошки – это хорошо-о-о, - и первое, что вижу - это ушедшего в нирвану Гажила в окружении сразу пяти молодых иксидок, причём его плющило не от нэко-горничных, это бы я понял и даже полностью бы согласился, но нет! Этот котофил был в нирване именно из-за их оригинальной формы.
  -М-да. И давно он так? – поворачиваюсь к стойке, за которой дежурит наш старший бармен – Кинана, верная помощница и лучшая подруга Женни. По совместительству Маг Превращений нижней границы А ранга.
  -Да почти с самого вашего возвращения, - пожала она плечами, продолжая Протирать Стакан, - девочкам он, кстати, понравился.
  -Хм, а где Пантерлили? – я заметил, что напарника нашей «железяки» нигде поблизости нет, что было довольно странно.
  -Отправился в Восточный Лес по приглашению Королевы Иксидов, Гажил всё равно вне зоны доступа.
  -Логично. Ладно, я к Макарову, - поднимаюсь по лестнице наверх.
  -Угу, удачи! – Кинана улыбнулась и продолжила протирать стакан, временами бросая заинтересованные взгляды… о, да там же Грей лежит. Упитый вусмерть и полуголый. Хех. Как же хорошо. До сих пор не верится, что я дома и моя семья со мной…
  Мастера я нашёл в его кабинете, сидящего за массивным столом и смотрящего куда-то в неведомые дали пустым взглядом. Рядом, прямо на полу, привалился Лексус и тихонько кемарил. Однако мой приход не остался незамеченным. Пребывающий где-то глубоко в себе Макаров ме-е-едленно повернул ко мне голову. Секунда, другая - и свет Осознания появился в его глазах.
  -Ты… ты-ы-ы, ТЫ-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы! – очень доходчиво.
  -М-м-м, что за шум? – внук текущего главы Фей зевнул и потянулся. - А-а-а, Сефирот, я-то думал, что дедан так бушует.
  -Угу, и вам доброе утро, - я поздоровался с окружающими. - Чего это с ним? – кивок на Дреяра-старшего.
  -А то ты не догадываешься. Разница между тем, какой была гильдия семь лет назад и тем, какой она стала сейчас, весьма велика. К тому же дед пока добрался только до официальных документов, а не того, как всё обстоит на самом деле.
  -Эй, издеваться над беззащитным стариком – это моя прерогатива! – возмутился я на поползновение к моим правам.
  -Ну, я, как зам зама, пока тебя нет, поддерживал его форму, - хмыкнул блондин.
  -Вы… Вы-ы-ы, ВЫ-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы! - ответил на это Макаров.
  -О, прогресс, - мы с Лексусом синхронно ухмыльнулись, от чего бедный старик вообще зарыдал. Правда, фонил он при этом таким чистым и незамутнённым счастьем, что на одних эмоциях мог бы повесить хорошее такое благословение на город.
  -Так, шпаньё. Что ещё я не знаю? И что происходит?! – Макарыч потряс пачкой бумаг. - Судя вот по этим писулькам, мы теперь какая-то «внеранговая» гильдия, а первыми числится эта шпана из «Саблезубых». Официальных заказов от королевства у нас почти нет, но при этом, - на свет появилась вторая кипа, - в казне денег хватит на покупку собственного города, на доске заданий плюнуть некуда, и народ слишком счастливый для аутсайдеров!
  -Хм, вижу, ты ещё ничего ему не рассказал? – поворачиваюсь к Дреяру-младшему.
  -Хотел оставить это тебе, нам и так было о чём поговорить, - он лишь хмыкнул. Вот же наглая скотина, хотя чего это я? Сам такой же.
  -М-да, спасибо, блин.
  -Всегда пожалуйста…
  -Эй, вы про меня ещё не забыли? – влез в нашу высокую беседу низкий субъект.
  -Ладно-ладно. Итак, шесть с половиной лет назад наш очень любимый самодержец издал один забавный закон. Монарха достало вечное выяснение отношений гильдий на тему «кто самая толстая лягушка в этом болоте». Нет, мастер, наши разборки с Фантом Лордом тут ни при чём. Почти. И без нас хватает желающих пересмотреть своё место в табели о рангах.
  -Но ведь войны между официальными гильдиями строжайше запрещены! – удивился пожилой маг.
  -Как будто эти запреты хоть кого-то останавливают, когда речь заходит о власти и деньгах. Официально всё хорошо и чинно, но по факту – провокации, «зажимания в тёмном уголке» членов другой гильдии и прочее. И если первая десятка гильдий ещё вела себя более-менее прилично, то всякие «Разящие Клинки», «Стражи Мира» и прочие мелкотравчатые, но амбициозные гильдии порой устраивали чуть ли не городские бои стенка на стенку. Вот после очередного такого междусобойчика, жертвой которого стал городок Герань чуть меньше, чем полностью, Томэ Фиор Третий и издал рескрипт, регулирующий передвижение в табели о рангах среди светлых гильдий, учредив Ежегодные Великие Магические Игры. Теперь ранги гильдий зависят от места, что гильдии занимают в соревнованиях.
  -Хм… и никакого махача? – Дреяр с подозрением косился на нас с Лексусом.
  -Только на арене, как одно из заданий. Сами задания там весьма разнообразны. Хотя на мой вкус – есть и откровенно идиотские. По правде сказать, таких там большинство, но зрителям нравится.
  -Хм, допустим. Но как это относится ко «внеранговости» нашей гильдии? – подозрения старика крепли.
  -О, очень просто! Гильдии, что не принимают участия в Играх, автоматом уходят на последние места. За шесть раз все гильдии страны свои силы попробовали. Все, кроме Фей. И, по идее, мы должны были быть на последнем месте.
  -Ик? – старичку стало грустно и обидно. Что бы Макарыч ни твердил, а звание «первой Гильдии Фиора» всё-таки почёсывало пузико его гордости, а тут такая новость.
  -И почему же мы вместо этого внеранговые?
  -Да как-то побоялись называть аутсайдерами гильдию, в составе которой «Бог Ишгала», два неофициальных Богоизбранных, несколько S-рангов, а также открыто сотрудничающую с двумя крупнейшими торговыми домами страны, - оскалился очень гордый собой и гильдией Лекс.
  -Б-бог Ишгала? – мастер вытаращил глаза.
  -Да. Совет расщедрился пять лет назад, когда я уничтожил «Проклятье Зерефа» на юге страны.
  -Мёртвые земли? Как?
  -Маяк ионной пушк… кхм, в смысле, Анимы забросить телепортом в центр земель, а потом наслаждаться тем, как насос раскладывает на чистую ману все магические структуры той местности, в том числе и проклятье. Джерар потом неплохо отсыпал мне артефактов, изготовленных при помощи выкачанной и кристаллизованной маны. Ну а Столетнее Задание, решённое за неделю, послужило хорошим основанием для изменения «титула».
  -М-даа, - старик крякнул, - как ты тут ещё невзначай мир не захватил?
  - Я подумывал над этим, но мне стало лень, - совершенно честно признаюсь, - да и дела поинтереснее были, - например, опыты в гибридизации, темпоральной интеграции, эфирном перестроении и прочем. Было бы неплохо поймать кого из зверушек моего названного брата, но Тартарос откочевал чёрт знает куда или капитально залёг на дно. Во всяком случае, весьма тщательные поиски по всему Фиору и Баско, Руну и Севену результатов не дали.
  -Лексус, налей мне пива, - печально вздохнул мастер, - а ты, шпаньё бессовестное, продолжай рассказывать, как дошёл до жизни такой! И в этот раз без своих шуточек! – грозно нахмурился дед.
  -Ну ладно, - я вытащил из пространственного кармана три кружки, а Лексус тем временем метнулся вниз за парой бочонков пива, - во всей этой кутерьме, что началась с момента нашего исчезновения, мне, как проекции, было весьма паршиво магически и адски сложно, в плане организации, управиться с делами...
  
  Некоторое время спустя.
  -То есть ты использовал свои родственные связи с Джудом Хартфиллием, чтобы обеспечить стабильный приток заказов от «железных Дорог Фиора», а также напомнил о долге барону Альстеру, что обеспечило тебе постоянный приток заказов, даже несмотря на урезание обычных? Ох, шпаньё… - маг схватился за голову, потом подумал, оценил обстановку и вместо головы схватил кружку.
  -А ещё он «помогал Совету», - сдал меня Дреяр младший. - Та история с Мёртвыми землями началась как раз по инициативе уважаемого Мэста, чей запрос поддержали госпожа Уртир и старейшина Оуг, - а как он при этом скалился… М-да, наше долгое общение явно повлияло на блондинчика не в лучшую сторону. Хотя, это как посмотреть.
  -Так, всё, хватит! Мне нужно поспать и обдумать услышанное. А вы пока… ну… займитесь, чем вы там обычно занимаетесь, да! – и дед выпроводил нас обоих из своего кабинета.
  -М-да, а ведь он ещё не видел часть наших новеньких… - задумчиво протянул Лексус.
  -Не всё сразу, друг мой, пусть я старика и подлатал, но к таким новостям нужно готовить постепенно, давая время свыкнуться и переварить.
  -Ну что же, может, ты и прав, - парень зевнул, - ох, пожалуй, мне тоже не помешает немного поспать.
  -Угу, удачи, - на этом мы с блондином распрощались – он пошёл давить подушку, ну а мне было бы неплохо наведаться обратно в мой Некрополь – Венди скоро проснётся и у неё наверняка будут и вопросы, и нужда в завтраке.
  
  Немного времени спустя.
  Да-а. Жизнь продолжает играть всеми цветами. Ребёнок был отловлен, умыт, накормлен и затискан, причём в двойном экземпляре, ибо пока я занимался Венди, Мелди подверглась атаке беспощадных леди Милкович и Милкович. В результате чего за столом встретились две «мировые тоски», лишь увидев друг друга, сразу же всё осознавшие и сочувственно покивавшие. Полная гармония и резонанс. В высшей степени Мило. Кошка шла бесплатным дополнением. Ну и приятственная беседа за завтраком, куда же без неё?
  -Судя по тому, что ты не ешь, - Уртир аристократично оттопырила мизинчик, делая глоток кофе с магической плантации Севена, - ты опять подослал к нам проекцию. И чем же занят оригинал? – привычный пасс изящной рукой, и на стол ложатся чары звуковых помех – мелочь может спокойно трещать о своём (хотя сейчас она продолжает активно бороться с завтраком), а мы – о своём. Хех, некоторые привычки некоторых личностей никогда не меняются.
  -А чем я могу быть занят, семь лет не видев своих феек?
  -Бабник, - хмыкнула девушка, а Ур украдкой вздохнула.
  -Ладно, замнём для ясности и перейдём к следующим вопросам, - дела не любили ждать, а времени, как всегда, не хватало. И даже изучение соответствующей магии проблему не решало, скорее уж наоборот – областей для исследования стало больше, а количественно минут не возросло, эх.
  -С моей стороны всё готово, ритуал можно провести хоть сейчас, - пожала плечами колдунья. - Или ты хотел что-то ещё?
  -Хм, с ритуалом неплохо, ну а хотел я инициировать процесс по вопросу Джерара. Макарова пока никто не видел, но слухи о том, что Мастер Хвоста Феи наконец-то вернулся из своего отпуска, по городу уже ходят. И до Совета они дойдут весьма скоро. Надо бы их занять чем-нибудь ещё, дабы старички не сразу осознали, что теперь «Проклятый Демон» спихнёт всю бюрократию на нового неудачника, а сам пойдёт во все тяжкие.
  -Твоя гильдия никогда не умела держать язык за зубами, - хмыкнула Уртир. - Что же по поводу таких известий, думаю, это послужит поводом для объявления народных гуляний. От твоего документооборота даже Лахар воет.
  -М-да… а ведь вполне возможно, ну, тогда слегка подпорчу им праздник.
  -В этом весь ты…
  -Так, минуточку, - встрепенулась Ур и с напряжённым прищуром вперила в нас взгляд. - К Зерефу Совет… Эм, в смысле, к демонам… Да блин! - недовольно дёрнув головой, она упёрла руку в столешницу. - В общем, отложим пока его, что там за ритуал такой, о котором вы тут шушукаетесь?
  -О, одна очень любопытная разработка на основе темпорального сдвига, принципа суперпозиций и квантовой неопределённости…
  -На фиорском, пожалуйста, - буквально излучая спокойствие, попросила Милкович-старшая.
  -Уртир? – я повернулся к Милкович-младшей, у неё объяснить получится лучше.
  -Ладно, в общем, исследуя законы временной магии, мы обнаружили ряд фундаментальных основ. Это позволило нам разработать один интересный ритуал, помимо Магии Времени использующий понятие неделимости целого и части. Если рассматривать чародея как линейную функцию, растянутую во времени…
  -Я же просила на фиорском! – простонала Ур. - Сефирот! Что ты сделал с моей дочерью?
  -Прости, слишком долго мы с ним общались, - «покаялась» Уртир. - Если говорить проще, то любой живой волшебник существует в трёх состояниях: прошлое, настоящее, будущее. Прошлое уже произошло, и оперировать им практически невозможно. Точнее, это требует таких затрат сил, что проще мир расколоть. В настоящем находимся мы, а вот будущее… Будущее не определено, а лишь вероятно. При помощи Магии Времени можно частично связать себя-настоящего и себя-будущего. Не физически, разумеется, а лишь на энергетическом плане. Объединить свой резерв с резервом себя же из возможного будущего.
  -И что это даст? – Ур всё ещё не понимала.
  -Удвоение магического запаса. Мы создаем как бы миниатюрную временную петлю в рамках устойчивой системы координат, такой, как тело волшебника. Единственный минус – пропускная способность тонкого тела и его «крепость» остаются на прежнем уровне, так же как и способность к регенерации магии. Однако при увеличении «магической выносливости» эти проблемы можно решить за пару месяцев.
  -Э-э-э… И почему тогда все маги так не развлекаются?
  -О, всего лишь потому, что для того чтобы создать внутреннюю временную аномалию, нужно владеть Магией Времени на очень высоком уровне, а чтобы проходящий через данный ритуал разумный точно его пережил, а не умер от болевого шока, нужен Маг Жизни не менее высокого уровня. А у нас одно направление считается «потерянным», а второе и вовсе запрещено.
  -М-дааа, - коротко стриженая красавица под впечатлением откинулась на спинку стула. - Ну вы и затейники…
  -Ты даже не представляешь, насколько, - довольно оскалилась её дочка, бросив на меня хитрый взгляд. - Но остальное позже, преобразования нужно проводить последовательно.
  На этом завтрак семейства Милкович (а также Венди и Чарли) и закончился. Уртир пошла собираться – как бы ей ни хотелось побыть здесь подольше, но увы - наше возвращение было хоть и прогнозируемым, но точных дат определить было нельзя, а потому к семье девушка сорвалась едва ли не с очередного заседания Совета. К тому же в том же Совете уже и так порой похаживают шепотки о том, что молодая советница как-то слишком уж плотно сотрудничает с заместителем мастера самой неоднозначной гильдии королевства. Впрочем, про фей всегда шептались, а уж сколько выдвигалось версий, что я грохнул старичка и захватил власть… хе-хе. Вот у кого-то будет эпичненький облом. Ну а для остальных есть «Мэст». Личный мозгоклюй – это удобно.
  С темпоральным ритуалом мы решили не спешить – пусть Милкович-младшая сначала подложит Совету Джерара, а пока те будут писать кипятком от счастья, мы сможем провернуть всё необходимое. Ну и ещё я просто слегка тянул время. Будучи проекцией, пройти через это преобразование я, понятно дело, не мог, так что и мне предстоит сия прекрасная операция, вот только жизнюка, чтобы сгладить неприятные эффекты, у меня не будет – нельзя преобразовывать свою энергетику и одновременно с этим этой энергетикой работать. Хм… разве что Венди привлечь, для неё это будет хорошая практика, да и помереть я не помру в любом случае, но будет больно… м-да. Хотя, есть ещё братик Зереф, но мысль, что в моей энергетике будет копаться самый зловещий чернокнижник за всю известную историю, не вдохновляла, скажем так. Нет, доверять я ему доверял, но кто знает этих маньяков-учёных? Мы – те ещё кадры. Ладно, будем думать.
  
  После завтрака оба дитёныша были доставлены бдительной Ур в гильдию, дабы и дальше окружать их заботой, любовью и прочими приятными вещами, совмещая их с тисканьем, воркованием и прочим. Материнские инстинкты, что уж тут поделать? А вообще – жизнь несправедлива, пока я тут горбачусь, передаю дела, ввожу в курс дела, народ очень быстро втянулся и уже веселится, словно ничего и не было. Вон Ромео с энтузиазмом хвастается перед Нацу своими достижениями на почве магии огня, а тот с восхищением на это смотрит, откровенно облизываясь на разноцветные лепестки пламени. Грей, теперь уже под одобрительные кивки женского состава гильдии, благополучно разделся до трусов и привлекает заинтересованные взгляды. Эльфманы… устроили соревнование по армрестлингу. Два мощных накачанных мужика безбожно читерили: один преобразовал свои мышцы по образу монстров, а другой вообще накачал маной Света, повесив на себя «бафф». Хэппи постигал дзэн, пялясь на группки летучих кошек-официанток, чем медленно, но верно выбешивал Чарли. Гажил, в принципе, делал то же самое (пялился, а не выбешивал), хотя, скорее, всего, продолжал делать. Леви раскулачила Джета и Дроя на чертежи и описания по используемым мной технологиям и артефактам и углубилась в исследования. В общем, все вели себя так, словно и не было никакого долгого отсутствия, разве что Мастер мог понять и оценить мою печаль, но из-за огромной кипы данных, свалившихся на него, был временно недоступен.
  И вот я сижу и информирую Джерара, пардон, Зигрейна, о его дальнейших роли и обязанностях. Состроить нужную «липу» и оправдать государственного преступника будет относительно нетрудно. Благо подтасовывать факты я умею, да и пара оправдательных голосов в Совете у меня уже есть, добыть ещё пару вполне возможно, несколько «анонимных подарков» и «пожертвований» - и сомневающиеся примут нужное мне решение. Но это только половина дела. Просто оправданный Джерар мне не сильно нужен. Джерар в Совете Магов гораздо предпочтительнее, вот только запихнуть его туда куда сложнее, чем оправдать. Начнём хотя бы с того, что сейчас Совет укомплектован и никто из него уходить не собирается. Организовать кому-то из моих недоброжелателей проблемы со здоровьем? Хм… Вариант, но будет слишком подозрительно. Хотя если слегка напрячь Дромбальта в плане промывки мозгов… Словом, нужно думать. Для начала же, будет неплохо парня просто оправдать, так что моем мозг ему, пока что, словесно и на тему – «не был, не являлся, не участвовал, вообще просто мимо проходил, гражданин начальник».
  Процесс просвещения был прерван самым варварским способом. С шумом, гамом и весёлым писком в Фиор заявилась делегация Эдо Фей. М-да, тот самый момент, когда ты начинаешь жалеть, что вместо хитровыкрученного портала воткнул «обычную» дверь. Но всё равно я был чертовски рад их видеть. Рассекающий на роликах Нацу не вызывал удивления у окружающих. Эдо Венди была весьма мила, а её фигурка за время моего отсутствия стала ещё приятнее, не настолько, чтобы у меня начинали появляться определённые мысли при виде «взрослой версии» приёмной дочери, но где-то близко. Хотя, как сообщила мне моя же память, у сей прекрасной девы уже есть воздыхатель в лице, кто бы мог подумать, Мэста. Отношения там, правда, несколько странные и запутанные, но, думаю, сами разберутся. Полуголый Грей, обнимающийся с другим полуголым Греем под томные вздохи некоторых девушек гильдии, стал «вишенкой на торте», правда, означенные вздохи быстро затыкает добрый взгляд Эдо Джувии… Ну и, конечно же...
  -Хэй, Сефирот, а где все альтернативные мы? – меня стиснули в дружеских объятиях, прижав к большой и красивой груди. Помимо сего достоинства у стиснувшей меня особы также были золотистые волосы, сейчас фривольно уложенные в два «детских хвостика», милая мордашка и потрясающие тёплые глаза.
  -А ты догадайся, я их почти семь лет не видел. И вообще, на самом деле меня здесь нету, а ты говоришь с астральной копией.
  -Поня-я-ятно, не отпускаешь, развратник, - ухмыляясь, протянула эта довольная жизнью оторва, ещё и локтем в бок ткнув.
  -Ну-ну, кто бы говорил.
  -А я что, мне одного вполне хватает, - ушла в несознанку блондинка, хотя оценивающий взгляд на нашего Нацу бросила.
  -Да-да, прикрученного к кровати и с кляпом. Главное – стащить с него ролики, а дальше он уже утратит волю к сопротивлению.
  -Откуда ты… - тут она сообразила, что сама себя сдала. - Блин, демон! Никому ни слова!
  -Как скажешь, Люси, как скажешь… - улыбаемся и машем, как и завещали Великие Пингвины.
  -Ладно, вечером-то хоть вы подтянетесь? - перешла на более спокойный тон блондинка.
  -Подтянемся. Завтрашним. Если повезет, - я себя прекрасно знал, соскучившийся Сефирот может и две недели своих прекрасных феек из кровати не выпускать, разве что на обед да гигиенические процедуры. Хм… а ведь по Ур я тоже очень соскучился… М-да, это уже не лечится. - А ты просто так интересуешься или по делу?
  -Совмещаю приятное с полезным. Хотелось бы увидеться и поболтать с собой, плюс Его Величество проинформировать, когда господин герцог сможет принять визит его старого друга. Сам понимаешь, правитель Эдоласа не может вот так всё бросить и, высунув язык, бежать вас встречать. Подданные не поймут, нужно всё распланировать, - девушка тяжело вздохнула.
  -Понимаю, но пока точных сроков назвать не могу – улаживать дела требуется не одному Фернандесу, - я кивнул в сторону бедного Джерара, что в состоянии транса наблюдал за двумя Леви – приличной милой девушкой и инженером-матершинником, увлечённо обсуждающими какую-то схему. А потом переводил взгляд с Аристократичной Каны на нашу и обратн. Кстати о последних...
  -Ура! У меня теперь две дочери! Близняшки! Я – самый счастливый отец в мире! – они обе были стиснуты радостно вопящим Разрушителем и подвергнуты процедуре затискивания.
  -Эм… простите, Гилдартс, но я – не ваша дочь, я из другого мира… - вежливо пыталась отстраниться Эдо Кана, но… Тут у Клайва сработали рефлексы. - Ой! – и на щеках девушки образовался смущённо-негодующий румянец.
  -Ты куда грабли свои протянул, пердун старый? А ну втяни обратно! – вторила ей наша картёжница, охаживая незадачливого родителя кулачками по плечам. С учётом того, что пребывала она вместе с «сестрой» в стальных объятиях мужчины, особого места для размаха у неё не было, но она старалась, да-а-а.
  -Ой! Каночка! Каночки, простите, я не специально, оно само!
  -Что значит «само»?! Кобелина-извращенец! – женская ножка чуть было не впечаталась в критически важную точку счастливого родителя с устоявшимися рефлексами.
  -А-а-а, Кана, не надо! Прости! Прости, я не специально! – тем не менее, «счастливый папаша» руки не разжимал. То ли рефлексы его были сильны, то ли он понимал, что очутись дочурка на свободе - и ему будет несдобровать. В общем, как бы то ни было, Клайв продолжал «цепляться за жизнь» и хватку не менял. Что, естественно, увеличивало гнев волшебницы карт.
  -Время идёт, но кое-что в этом мире остаётся неизменным, - я вновь улыбнулся, наблюдая за этой картиной.
  -Да-а-а. Феи – они везде феи, в какой мир их ни помести, - согласилась блондинка. - А король у вас ничего — похож, - одобрительно покивала она, окинув взглядом Зигрейна. - У нашего такая же рожа во время заседаний кабинета министров! Бедняга, - последнее было произнесено с улыбкой до ушей и в лицо синеволосому, после чего девушка вновь переключилась на меня: - Ну так что мне передать королю?
  -Давай через три дня? И он сможет срочные дела закрыть, и я немного раскидаюсь.
  -Теперь это так называется? – вновь пошло улыбнулась эта дама с повадками «Госпожи».
  -Без комментариев, - сохраняя каменную невозмутимость, отбриваю все гнусные инсинуации в мой адрес. Пусть они и довольно близки к правде.
  -Ладно, не буду больше вам мешать, пойду поболтаю с Кинаной. Ещё раз с возвращением, Сефирот! - и, чмокнув меня в щёку, девушка упорхнула трещать к стойке нашего бармена, да и остальные эдо-дамы потихоньку начали продвигаться туда.
  -Э-э-э… - пришёл в себя Зигрейн. - Это гости из иного мира?
  -Угу.
  -И они вот так запросто к вам являются?
  -Не обращай внимания, - я махнул рукой, - ещё один ничем не примечательный день из жизни нашей гильдии. Тут и не такое порой бывает. Но вернёмся к слушанию Совета… - в ответ парень поправил ворот своей водолазки, сглотнул и… сосредоточился на моём повествовании. Хех, всё-таки маги весьма неплохо приспосабливаться умеют. Ко всему, даже к атмосфере дурдома. И это хорошо.
  А Клайва, кстати, всё-таки запинали. Две взбешённые до состояния берсерка Каны — это сила (Сделаем вид, что не понимаем реального соотношения сторон)! К слову, в этом состоянии всякая разница в поведении у них исчезает, и кроткая эдоласская леди фигачит каблуком по пятой точке «папочки» точно с теми же рыком и энтузиазмом, что и заслуженная разорительница баров из Фиора.
  
  На следующий день я наконец-то насытился и «отпустил» пленных феек, попутно развеяв проекцию. Довольные девушки порхали по зданию гильдии, постепенно концентрируясь вокруг барной стойки с Кинаной, где сидел и женский Эдо-коллектив. Чую печенью, будет пьянка.
  -Ня? – донеслось от двери. «Большая пьянка, очень, очень большая пьянка» - выдал разум, - Эльзяяя-ня! – что-то фигуристое, каштановолосое и очень кошкое (в очень откровенном наряде) пронеслось мимо меня и повисло на моей валькирии.
  -Милли? – удивилась и очень обрадовалась Скарлетт, под аналогичные взгляды гильдейцев, только вернувшихся с Тенрю. - Это и вправду ты?
  -Няяя, - «потёрлась мордочкой» о лицо Титании кошатница, - как же ня радня тебя видеть-ня! – девушки продолжали тискаться.
  -Любовь Миллианы разгорелась ещё сильнее! Это так прекрасно!
  -Истинно, брат! Они – настоящие франты! – два очень квадратных товарища в дверях обнялись, один из них даже зарыдал от умиления. Хм, что-то рано они вернулись.
  -Привет, мужики! – отсалютовал им кружкой с пивом Эдо Эльфман. - Как задание?
  -Сопроводили груз без проблем, но у самого города нас ждала засада, - ответил Уолли Бьючанан.
  -Неужели бандиты? – удивился кто-то из «рядовых» гильдейцев. Удивляться было чему – почистил я округу очень основательно – подопытного материала никогда не может быть много. На выращенных гомункулах далеко не все наработки можно проверить, в частности - касающиеся души и личности. Да и контрольная группа всяко нужна…
  -Нет, «друзья»-конкуренты господина Джуда наняли «независимую» гильдию для диверсии, но Ричард объяснил им, что так поступать нехорошо и принёс своё Слово Любви в их заблудшие души. Три часа приносил, - под конец вздохнул «франт».
  -Бедняги, - сочувственно выдохнула Алиса за одним из столиков, вызвав дружную волну согласных кивков по всей гильдии.
  -Просто избить и отдать страже или рунным рыцарям было бы милосерднее, - поддержал её Ромео.
  -Они просто начали погружаться во Тьму, как и я когда-то, но Сила Любви сможет открыть им Дорогу к Свету, нужно лишь раскрыть её этим несчастным заблудшим! – Ричард, он же Хотэй, реально вызывал опасения даже у меня. Уж больно его речи напоминали слова другого «качка», тоже с именем на «Ха», кстати. Так, ладно, фиолетовой помады на нём нет, и к мужикам этот проповедник не лезет, в смысле, лезет, но не с теми целями…бррр, иногда богатое воображение – это плохо. Очень, очень плохо.
  Тем временем женский коллектив продолжал трещать о своём.
  -Милли, как вы здесь оказались? – слегка пришедшая в себя от радости встречи подруги детства Эльза занялась любимым делом – допросом.
  -Эль-ня, мы теперь тоже в гильдии! – кошкодевочка оголила плечико, показывая алую татуировку «Хвоста».
  -Здорово! – воительница просто светилась от счастья, и кусочек ананасового тортика, поставленный перед ней одной из летучех кошек-официанток, тут был совсем ни при чём. Почти, - мням! А как остальные? Щё, Симон?
  -Щё решил, что карьера мага ему ня оченя интересня, и открыл своё казино в Мареня! - Миллианна непоседливо уселась на барную стойку (кошки любят сидеть на самых высоких местах!). - Там работает много кис-ня, да и наши предпочитают отдыхать в центре развлеченяй при том же казиня.
  -Хм… - воительница нахмурилась, - но чтобы построить всё это, требуются деньги, и немалые…
  -А, - беззаботно махнула лапкой заслуженная кошатница всея фей, - Сефирот-ня стал партнёром и все финянсы взял ня себня… Ммм… Киса, - одна из пролетающих официанток была сграбастана и подвергнута тисканью. До чего же привычная картина, сам пойманный иксид вон тоже уже не пытается вырваться, а лишь «расслабляется и получает удовольствие».
  -Понятно, - судя по брошенному на меня взгляду аловолосой девы, ждут меня допросы с пристрастием. Но позже. - А как Симон? Он с вами?
  -Симон-ня... - помрачнела кошка. - Мы ня видели Симона уже лет шесть, - ушки на причёске поникли. - Он просто взял и ушёл ночью, оставив записку, что ням больше не по пути. Мы его искали, но он словно под землю провалился. Зато, - отбросила печаль Миллиана, - мы няшли его сестру!
  -Сестру? У Симона есть сестра?! – большие-большие глаза.
  -Дя! – так, ладно, тут обмен впечатлениями затянется надолго, пойду-ка я вновь Макарыча проведаю, нужно посмотреть, не доконала ли его вся та макулатура, и, быть может, помочь. Макулатуре. Естественно, демон я или погулять вышел? Хе-хе.
  Но не успел я дойти до лестницы наверх (проклятье, во время постройки я этот момент упустил, и чёртовы строители вместо пандуса воткнули лестницу!), как в гильдию пришёл кое-кто ещё.
  -Тетя Кинанна! Пвивет! – маленькое нечто влетело в зал и с некоторым трудом взгромоздилось на высокий табурет. - А можно сока? - весь женский коллектив с синхронным щелчком (ну ладно, это было в моём воображении, но развернулись они действительно синхронно) повернулся к источнику шума.
  -Ой! Какая миленькая! – Мира пришла в восторг.
  -Э? Две тёти Женни? – ребёнок заработал когнитивный диссонанс и свёл глаза в кучку. - И две тёти Каны…
  -Чьё это чудо? – спросила у Кинанны Ур, уже бросая полные энтузиазма взгляды на девочку.
  -Это Аска, дочь наших Альзака с Биской, а вон и они, - девушка кивнула на вход.
  Я тоже повернулся и действительно обнаружил лыбящуюся ковбойскую парочку. Кстати, полностью подтвердившую мои не самые приятные расчёты. Они оба – сильные B-ранги, почти что А. Беременность прошла без проблем, равно как и роды, и даже первые два года жизни ребёнка, а вот в возрасте двух с половиной у малышки инициировался магический резерв. Относительно небольшой, но даже этих крох было достаточно, чтобы у девочки была температура под сорок и очень большие шансы отчалить на тот свет – энергетика просто не выдерживала. Что должно было твориться с Уртир – потомком двух S-ок с инициацией в грудничковом возрасте - мне и представить страшно. Остаётся дивиться, как её на месте не разорвало. Но вернёмся к молодожёнам.
  Ковбои уже через двадцать минут с момента начала этого «заболевания» были у моего дома с ребёнком наперевес, а дальше было просто – немного маны Жизни и лёгкий комплекс укрепляющих энергетику ритуалов, как результат – через десять минут девочка была здорова, бодра и энергична, всё-таки в вопросах энергетики, как мне кажется, я вполне уже могу поспорить и с драконами. Сказал дракон, м-да. Впрочем, не важно. Сейчас этой крохе всего пять, а резерв уже как у слабенького мага С-ранга – небольшое последствие от моего лечения. А парочка наших стрелков уже задумывается о новом пополнении…
  Всё это, ну, кроме теоретической части по энергетике, счастливые родители и поведали новоприбывшим фейкам. Угу, которые слушали, не отрываясь от важнейшего процесса тисканья несчастного ребёнка. Ну а мой чуткий слух уловил кое-что ещё.
  -Знаешь, Мелди, с одной стороны, мне её даже жалко, - рассказывала своей подруге (девочки уже сдружились на почве общего «врага») Венди, - но вот с другой…
  -Лучше она, чем мы, - продолжила мысль за целительницей волшебница Связей.
  Обе, к слову говоря, нагло врали. Точнее, почти врали. Венди от вечного тисканья и сюсюкания банально смущалась. Ну вот так получилось, что росла девочка сперва под опекой огромного дракона, которому была с ноготь, а в плане личности сформировалась и вовсе в окружении призраков-иллюзий, словом, «телячьи нежности» большую часть жизни могла видеть только в собственном исполнении по отношению к Чарли, а тут такое внимание и беспардонное вторжение в личное пространство. В общем, девочке было просто стыдно, особенно когда дело происходило на глазах кучи народа, и поделать с этим чувством она ничего не могла — сила привычки вещь серьёзная. Что до Мелди, то у неё был другой пунктик, а именно «Я уже взрослая!» В общем, тот самый возраст, когда ребёнок начинает брыкаться и всеми силами пытаться доказать, как ему не нужна забота взрослых и вообще «Фи на вас, моя вздёрнуть носик!» При этом, такие брыки всегда носят характер борьбы с собственными желаниями, мол, я хочу, но из принципа откажусь. Так и здесь, обеим нравилось проявление внимания и заботы, да и чисто физически то же расчёсывание волос весьма приятно, но признаться в этом в открытую? Да никогда!
  И вот тут я просто не смог отказать моему маленькому чёрному сердечку в очередном злодействе.
  -Не волнуйтесь, - сгребаю в охапку обеих, - ваша Милота не будет забыта!
  -Нет! Пусти! Проклятый извращённый дракон! – недовольно запищала Мелди, пытаясь выбраться, но кто же её выпустит? В общем, я подумал и решил, что Мастер и подождать может, да-а-а.
  -Кстати, Мелди…
  -Хееех, кхм, да? – гладить её по волосам и удерживать было довольно забавно. Вот Венди сразу смирилась, хотя… Нет, кажется, просто затихарилась и готовит план побега.
  -Ты уже подумала, на какое место будешь ставить печать нашей гильдии?
  -Что? - она от удивления и возмущения даже перестала вырываться, а уж какой коктейль эмоций, мням! Мне этого чертовски не хватало. - Да с чего ты решил, что я буду вступать в твою гильдию?! – брык, брык. - Я, - пыхтение, - буду помогать Уртир!
  -Увы, она сейчас будет очень занята с Советом, а оставлять ребёнка одного – это неправильно, но если хочешь, потом свяжемся с ней по лакриме.
  -Да, так и поступим! И она возьмёт меня к себе! – насупилась малышка.
  -Ммм, Мелди… - обратилась к подруге Венди.
  -Что?
  -Ты это… на всякий случай о месте печати лучше подумай. Поверь, я знаю Учителя… так что подумай, - «подбодрила» девочку лекарка. - Кстати, Сефирот?
  -Ммм?
  -А что нового ты придумал в Магии Жизни за эти семь лет?
  -Что, не терпится вернуться к нашим занятиям? – я расплылся в предвкушающей улыбке, госпожа Марвел смутилась, - не волнуйся, у меня целая программа. Контроль магии у тебя уже на хорошем уровне, а вот арсенал заклинаний не очень велик, будем это исправлять.
  -Да? А как? – воплощённое любопытство.
  -Начнём с «Невидимости», «Вакуумных Пуль» и «Звукового Резонанса», а там посмотрим, может, и до «Солнечного Ветра» дойдём.
  -Хм, что такое невидимость, пули или резонанс я представляю, но вот последнее… странное название.
  -Ну да, это уже не совсем чистая школа Воздуха, за эти семь лет я провёл довольно много исследований, вывел кое-какие концепции и подтвердил некоторые теории. «Солнечный Ветер» - это сочетание Воздуха, Света и Огня, может быть применён искусным магом любой из указанных стихий… - и я сам не заметил, как устроил небольшую лекцию, минут на сорок.
  А что, почему бы и нет? Два источника кавая рядом, девочки тискают третий источник, попутно болтая меж собой и изливая в окружающее пространство тонны положительных эмоций. Я просто разомлел и слегка захмелел. Прерывать всё это ради возможности поиздеваться над беззащитным стариком? Нет уж! К тому же… старик всё равно никуда не денется, днём раньше, днём позже… Какая, по сути, разница?
  Мои блаженные мысли и погружение в нирвану были прерваны новым эмоциональным потоком. Был он не злым, не яростным, не добрым… он был… странным. Настолько странным, что я даже соизволил открыть один глаз и повернуться в сторону источника возмущений. Источником оказалась Джувия, пристроившаяся в уголке за одним из столиков и что-то вдохновенно чертившая на клочке бумаги.
  -Так… Миллиана… А ещё сестра этого Симона… И Алиса… Да и Эдо Венди... Он уже что-то такое про неё говорил… - выпустив наружу любопытство, я оторвался от тисканья источников кавая и начал подкрадываться к источнику интереса. - И Эдо Люси, пусть она намекала на Эдо Нацу, но я-то знаю, что это всё хитрая уловка! Конкурентки… они повсюду! - в голосе волшебницы воды послышались воинственная решимость и даже какое-то остервенение. - И эта Советница… гррр! – я заглянул через плечо синевласки.
  На листе была изображена целая «схема взаимоотношений» с именами и настоящими чиби-портретами «подозреваемых». А девушка неплохо так постаралась, везде по три-четыре связи. Ну как везде, вот, например, есть рожица Грея, к которой идут пять стрелочек от действительно пускавших на него слюни девушек, от Грея стрелочка тянется к Ур, от Ур – к Мелди, от той - к Уртир, а от Уртир – ко мне, при этом Мелди тоже соединена со мной взаимными стрелочками, а ещё проведён пунктир напрямую от Ур в моём направлении, и под вопросом - такие же стрелочки от «младшего женского персонала», включая Кинану... Бли-и-ин, да на схеме надо было ещё постараться, чтобы найти женский потрет, от которого не тянется стрелочка в моём направлении! Ну, знаете ли! Правда, «пейринг» Эльза/клубничный тортик меня позабавил, да...
  -Ммм, ты забыла подрисовать ещё стрелочки между вами, девочки, или вы друг друга не любите?
  -Да, спасибо, господин Сефирот… - Джувия «спохватилась своей оплошности» и начала её увлечённо исправлять. Пять секунд на осознание... Водная волшебница бледнеет, карандаш замирает в воздухе, пальчики второй руки судорожно стискивают листочек, и красавица ме-е-е-е-едленно поворачивает голову ко мне. - Ва-а-а-а! – и испарилась. Нет, серьёзно, испарилась! Правда, вместе с бумажкой.
  -М-да, - судя по метке, она уже в нашем доме, - однако. Но чибиков она рисует шикарно.
  -М-м-м? – Люси оторвалась от увлекательнейшей процедуры кормления ребёнка с ложечки. Судя по взгляду означенного ребёнка, в неё уже больше не влезало, но отступить и бросить этот кусочек тортика на произвол судьбы малышке не давала гордость.
  -Говорю, ещё немного - и она лопнет.
  -Но она такая миленькая и выглядела такой голодной… - начала оправдываться девушка. - Аска – просто прелесть! – м-да, а в эмоциях чуть ли не прямым текстом стоит «хочу такую же, только свою». Вот это уже может стать проблемой, нужно будет с ними поговорить и обрисовать ситуацию… Как бы мне ни не хотелось этого делать.
  -Всё с тобой ясно, кстати, коль уж речь зашла о всяких девочках, не хочешь позвонить отцу? Он дочь семь лет не видел, вообще-то…
  -Ой! - девушка прикрыла рот ладошкой, а в эмоциях её забрезжил стыд. - Что же делать?!
  -Держи, - вытаскиваю из пространственного кармана старый шар лакримы связи, вообще, мы с Максом давно уже разработали устройства легче, проще и куда компактнее, но вот захватить такую новинку я просто не подумал – был сильно занят, а эта валяется то дома, то у меня в кармане ещё со времён начала знакомства с Уртир.
  -Спасибо, Сеф! – меня быстро чмокнули в губы и унеслись на второй этаж – устраивать приватный разговор с родителем в бедламе общего зала было бы не осмотрительно, а Люси – девочка сообразительная и просчитывать обстановку умеет.
  -Ну ладно, тут я закончил, на чём мы там остановились? – и с доброй улыбкой я развернулся к вздохнувшим было с облегчением Венди и Мелди. Девочки переглянулись и приняли вызов судьбы.
  -Бежим! – после чего рванули к выходу из гильдии. - Врассыпную! – следующий синхронный выкрик - и источники кавая разделяются по соседним улочкам.
  -Ну-ну, - я ухмыльнулся, - кажется, кто-то забыл, что меня может быть и…
  -…более, чем один, - закончила проекция и рванула за Мелди.
  -Ну и мне нечего прохлаждаться, - с довольной улыбкой я направился за Небесной Убийцей Драконов. Праздник возвращения домой продолжался.
  
  Чуть погодя.
  Утолив свою жажду няшности, я таки отпустил слегка потрёпанных и театрально насупленных дитёнышей на волю. Мелди, схватив в охапку Венди, поспешила скрыться с моих глаз. Готов поспорить, будет готовить «страшную мстю» и агитировать мою ученицу присоединиться к «акции возмездия». Хм, если девочка согласится, то это будет даже интересно, хотя я бы не отказался посмотреть и на сам процесс агитации. О, а почему бы и нет? Волевое усилие - и накачанный маной низший Дух Тьмы растворяется в ближайшей тени с заданием наблюдать за этой парочкой. На пару дней заряда хватит точно, а там они или договорятся, или оставят эту затею. В крайнем случае, ещё порцию силы всегда можно слуге передать.
  Оставшись за пределами гильдии в гордом одиночестве, я задумался - а что делать дальше? Женский состав Фей занялся «коллективным щебетанием», а потому на некоторое время недоступен. По части работы… как ни парадоксально, но её было настолько много, что я просто не знал, за что хвататься. Отловить Нацу и проверить на нём мои выкладки, полученные из анализа его состояния? Слишком долго и крайне опасно, если выкладки эти окажутся… верными. Собрать сведения от агентов в том же Баско? Смысла нет, пусть само королевство и гниловатое, но сейчас у них другие проблемы – очередной налёт очень осторожных работорговцев из Севена, в сторону Фиора эти деятели стараются даже не дышать, а вот нашего восточного соседа пограбить порой пытаются. Впрочем, Джошуа будет им очень рад – упакует по-королевски и со всем почтением перекинет на «склад подопытных». Кто такой Джошуа? С некоторой натяжкой его можно назвать моим учеником – он был одним из смертников, купленных мной в исправительном учреждении, тот самый парень, что угодил туда, мстя работорговцам. Ну а после освобождения… Продал мне душу в обмен на силу для мести и «крестового похода против всякой мрази». Он стал первым, кто прошёл ритуал демонизации, именно демонизирующий разумного, а не скармливающий его демону с перезаписью личности. После этого Джошуа «Псарь Ада» занялся любимым делом – загонной охотой на торговцев живым товаром… и поставкой мне опытного материала. В общем, довольны были все, ну, кроме работорговцев, хе-хе. Правда, проблемы Баско, ставшего его охотничьими угодьями, на этом не кончались – в последнее время Пергранд начал как-то подозрительно активно шевелиться, а потому нервишки у всех его ближних, да и дальних тоже, соседей пошаливали. Но что-то я опять ушёл в себя, в общем, случись что интересное, мне и так сообщат, а просто дёргать людей «для порядку» смысла нет. Хммм, а почему бы не вручить подарки моим фейкам? Всё-таки я пропустил изрядное количество их дней рождений. Да, вечером они как раз наболтаются (я надеюсь) и будут дома, а я – успею всё подготовить. И не забыть пригласить Ур – для неё у меня тоже найдётся один интересный презент! Выдернуть очередного духа, выдать уму Ц.У. и надиктовать сообщение, угу, готово. Хм, я ещё хотел зайти к Мастеру, ну да ладно, Макарыч подождёт, а на крайний случай – там и Лекс есть.
  И вот наступил вечер, боевой гарем вместе с Ур плотно оккупировал кухню, предаваясь греху чревоугодия, не забывая кормить ребёнков (два штука, поскольку моим волевым решением, ака сатрап, тиран и деспот, Мелди получила гостевую комнату в моём доме), Чарли, умудрившуюся каким-то чудом избежать цепких лапок Милли (новая кисаааааа) и любимого меня.
  -Итак, прекрасные дамы, прошу вас оторваться от, без сомнения, наивкуснейших блюд и уделить чуточку внимания вашему преданному слуге, - начал я велеречиво.
  -Ммм… господин Сефирот… слуга… - взгляд Джувии затуманился и преисполнился каким-то трепетным сиянием. - Латексный корсет… ой! Бррр!
  -Не при детях, - вернула синевласку из мира грёз Ур при помощи ледяной крошки. - Да-да, продолжай, - это уже было мне.
  -Кхм, в общем, я тут пропустил несколько ваших дней рождения... Пусть мы все и были в стазисе, но это, право слово, не повод... - под кучей заинтересованных взглядов я начал чувствовать себя слегка неуверенно. Хомяки тут в той или иной мере были развиты у всех (кроме Венди – она святая, да, но какие её годы?), к чему я клоню - уже было понятно, а потому подсознание милых дам уже всё просекло и дало команду внутренним грызунам потирать лапки и предвкушать. - А, ладно, начнём, пожалуй. Эльза.
  -Да, дорогой? – и взгляд пай-девочки, глазки сверкают, моська уже довольная, в общем, слюну я не начал пускать исключительно благодаря стальной воле, да.
  -Я приготовил для тебя один любопытный доспех, - передаю заранее подготовленный браслет.
  -Хм? – браслет чуть ли не на зуб пробуют. - Я чую в нём огромную магическую силу, но она кажется какой-то… спящей?
  -Броня «Императрицы Драконов». Из-за магического источника внутри убрать её в пространственный карман очень сложно, потому есть неактивное состояние в виде браслета, режим частичной развёртки в виде латного доспеха и полная мощность – боевой экзоскелет в виде дракона на основе сплава моей разработки, содержит модульную конструкцию, позволяющую варьировать «дыхание», автономную систему жизнеобеспечения, Юпитер, а также, чисто на всякий случай, систему управления Эфирионом и маяк наведения Анимы.
  -Вааах! - валькирия была близка к экстазу, нет, серьёзно, я её такой счастливой даже во время наших постельных игр не всегда видел! – инструкция в бардачке. Что ещё?.. Ах да, он – красненький… Кхе! – на мне повисли, счастливо визжа, и, если бы не присутствие Венди, наверное, тут бы и разложили, прямо на столе. Нужно было детей куда-нибудь отправить, но не подумал, каюсь...
  
  Примерно десять минут спустя.
  -Кхм, да-а-а... - аккуратно сажаю на стул ушедшую в нирвану Эльзу, неотрывно любующуюся алым браслетом у себя на руке. - Люси, - позвал я блондинку, также рассматривающую обновку подруги. Хотя чего там, все девушки занялись изучением артефакта, включая Мелди, которая демонстративно к коллективу приобщаться не желала. Цундэрэ, - это тебе, - протягиваю связку чёрных ключей.
  -Что это? – выглядел подарок действительно зловеще.
  -Твои Духи – это хорошо, но ты ещё не раскрыла весь их потенциал, а случаи бывают разные. Но Зодиак – не единственное общество духовных сущностей. Я выловил, подчинил и заточил в артефакты ребят из «противоположного лагеря». Тут четыре Высших Духа Тьмы, - Ур крякнула, - их имена: Война, Глад, Мор и Смерть.
  -Те самые? – чуть ли не хором возопили дамы.
  -Разумеется… - драматическая пауза, - нет, - в этом мире бытует множество преданий и легенд, история о четырех Всадниках Апокалипсиса тоже есть, и она весьма популярна. Правда, по местным преданиям, их сотворил… Правильно, Зереф. О, какой вздох облегчения, - данные ключи будут брать твою силу только на сам призыв и в случае, если дух исчерпает свои резервы. Таланты у них под стать именам. Война обладает наибольшей разрушительной мощью, но может быть использован и для защиты, Глад – иссушает и ослабляет врагов, Мор – травит и проклинает, ну а Смерть… Это на тот случай, если дела пойдут действительно плохо.
  -Спасибо… наверное, - неуверенно протянула девушка. Подарок был действительно зловещим, но что поделаешь – со Светлыми духами требуется учиться взаимодействовать, подстраиваться под них, постигать их характеры. Тогда и только тогда они раскроют все свои силы. А этот процесс требует годы и десятилетия сотрудничества. С Тёмными всё куда проще и сложнее одновременно. Чтобы заставить их себе подчиняться, нужно «всего лишь» их сломить и сковать.
  -Ладно, вот ещё кое-что, - протягиваю девушке массивный золотистый ключ, смотрит она на него с явной опаской, - не бойся, он не кусается. Это заготовка под Ключ Короля.
  -Ключ Короля? Короля Звёздных Духов?! Но ведь ключа для его призыва не существует!
  -Это не совсем так. Теоретически, любой ключ может быть якорем для призыва любого духа из измерения Зодиака, именные просто облегчают призыв и снижают затраты на поддержание конкретной сущности. Но Король – слишком могущественная сущность, и протаскивание его через чей-либо переход - задача архисложная, к тому же может сломать ключ-артефакт. Но эта заготовка выполнена с расчётом на подобную силу и должна выдержать, но напитывать её и заключать контракт тебе придётся самостоятельно. Боюсь, если это попробую сделать я, то вылезший дух попытается меня прикончить.
  -Что? Но почему?
  -Потому, что я – жуткое порождение Тьмы, демон и вообще очень неприятная личность, - я ухмыльнулся. - Так что для Высшего Светлого Духа я словно красная тряпка для быка. Конфликт энергий.
  -М-да, - загруженная девушка присела рядом с Эльзой, не забыв, правда, как следует меня поцеловать.
  -Для нашей Джувии я приготовил кое-что особенное, - девушка материализовалась рядом со мной словно из воздуха. Хотя… с учетом её возможностей, могла и реально «сконденсироваться». Протягиваю ей колечко.
  -Да! Джувия согласна! – на мне повисли.
  -Э-э-э… любимая, мы уже женаты, эти обряды я как-то не воспринимаю, так что ты моя… Давно моя, - водная волшебница окончательно разомлела. - Кольцо же имеет практическое применение… - ноль реакции. А если так? Рука ложится на подтянутую попку, оглаживая и примеряясь, а теперь…
  -Ай! – щипок получился мощный.
  -Ты снова с нами? – погладим, чтобы нивелировать ущерб.
  -Джувии стыдно, - «покаялась» красотка.
  -Ну-ну, - что-то не верится, - итак, колечко. Поскольку ты у нас повелительница воды, то твоя сила, в первую очередь, зависит от наличия в округе сего рабочего тела. Можно, конечно, творить её магией и вытягивать из воздуха, но это довольно затратно.
  -Угу, - согласилась Джувия.
  -Поэтому я дарю тебе… море, - если быть точным, то пространственный карман с тремя сотнями тысяч кубических метров воды, а также «маяком» для переноса жидкости со вторым концом в океане. После объяснений Джувия вновь ушла познавать дзен, бурча что-то про отдых на море, господина Сефирота и пляжный домик.
  На этом «артефактные» подарки кончились, и настал черёд вещей несколько более, хм… нематериальных. Мира с её искусством Поглощения и обликом Демона получила «лакомство» - сплав душевных и магических оболочек, оставшихся от моих экспериментов. Поскольку ни к человеческим, ни к демоническим сущностям это уже отнести было нельзя, боевая официантка вполне могла без особых затруднений перекусить данным сплавом. Женни, наоборот, была побалована «эсенцией Света», переварить которую могла только её перестроенная энергетика. Что же касается Ур…
  -Для тебя у меня тоже есть подарок.
  -Право, не стоило, я всё-таки и так тебе задолжала за новую жизнь, да и вообще… - что именно имела ввиду госпожа Милкович - я понял, но беседовать на эту тему при девушках не стоит. Прибьют-с… Хотя… Может и нет, но проверять я не буду.
  - И что? – «убийца споров» был всё ещё со мной. - Ты – часть семьи, к тому же для получения пользы от твоего подарка тебе ещё придётся попотеть.
  -Хм… ты меня заинтриговал. И что же это? – я вручил презент. - Книга и кулон? «Высшие силы состояния. Том 1. Порядок. Автор: Сефирот. Демон. Тираж: 1 экземпляр». Ты занялся написанием литературы? И что всё это значит?
  -Видишь ли, в ходе своих изысканий я заметил, что ряд магических манипуляций проще осуществить в состоянии гнева, ярости, под воздействием ненависти. Самый яркий пример – магия Огня и магия Разрушения, чем злее адепт, тем мощнее его заклинания, но… Как бы ни бесился пользователь магии Льда, его заклинания от этого не становятся сильнее. Учебные поединки с Уртир это хорошо показали.
  -Конкурррентка, - «прозрела» Джувия, оторвавшись от любования колечком и сделав «страшные глаза».
  -Кхм… В общем, я подумал, что там не всё так просто, и стал пристальнее изучать влияние состояния маны на мощность и эффекты заклинаний. Через три года исследований я добился успеха, выделив два направления. Магия Порядка и Магия Хаоса. В «чистом» виде у этих направлений заклинаний почти нет (кроме совсем запредельных уровней, теоретически способных гнуть законы физики, но это мы опустим), но перестроенные по новому принципу заклинания уже известных школ обретают дополнительную силу и способы действия.
  -Например? – наклонила голову набок ледяная принцесса.
  -Например, твоя любимая магия Ледяного Созидания. После доработки её уже можно назвать просто Криомантией, морозить она начинает едва ли не на порядок сильнее, магические структуры и свойства льда также увеличиваются, ну и побочное действие – серьёзный урон всем сущностям, имеющим в себе частицу Хаоса. Другими словами, демонам от неё становится грустно.
  -Хм, я правильно поняла, демон выдает мне книжку, по которой можно научиться магии… ммм… Убийц Демонов?
  -Агась! – улыбаемся и машем. - А если ещё и сможешь замешать туда Тьму или Свет, то вообще конфетка получится!
  -И ты ей владеешь?
  -Льдом – слабо, состояниями – да.
  -Ты – псих-суицидник?! – последовал следующий вопрос.
  -Ты так говоришь, словно в первый раз его видишь… - Эльза закатила глаза.
  -А вот сейчас обидно было…
  -М-да, чего это я? – Ур почесала затылок, напрочь игнорируя мою фразу. - Моих обормотов по ней учить можно?
  -Это твой подарок, - пожимаю плечами, - поступай с ним как пожелаешь. Единственное, обучись сначала сама, а кулон тебе по-первости поможет – в нём образцы нужного состояния маны.
  -Ну спасибо, словно мне и без этого было нечем заняться, - тем не менее, поцеловали меня, пусть и в щёку, вполне искренне и радостно, а ведь рука чуть было на автомате не потянулась… кхм. Как говаривал Гилдартс - простите, это рефлекс!
  На «закуску» остались дети (и кошка). Тут было немного сложнее , что-то сильно специфическое дарить не хотелось – они ещё растут, и всё может по десять раз поменяться, но и простые сувениры вручать было нельзя – не после всего того, что уже дарилось. В итоге поступил по мудрому изречению «Леви»: лучший подарок – это книга. Ну и вручил «заготовки под Гримуары». Доработанная и допиленная версия книги-фамильяра, что я случайно обрёл едва ли не в начале собственных приключений. Ещё не «демон Зерефа» и даже не эрзац-версия, но уже и не просто оживлённая вещь. Сделано с душой. В прямом смысле слова. Ну а в книжках уже было всё, что я смог вывести/узнать/скопировать по магии Воздуха для моей ученицы и по прямым манипуляциям эфиром для приёмной дочери Уртир. К тому же данные книжки могли пополняться и обмениваться знаниями при разрешении хозяек, а также мимикрировать в различные предметы гардероба. Впрочем, инструкция там идёт на первой странице, разберутся. Котейке достался кулончик на лапку с курсами полиморфии для иксидов, вообще, этим её маман должна была озаботиться, но этот чёртов комок шерсти по-любому «видела», что я и так ей его подарю, а потому не стала делать ничего, что «демаскировало» бы её особое отношение к Чарли. Ну и Хэппи я потом передам такое же учебное пособие, чтоб не халтурил и не халявил, как он обычно любит.
  Подобная щедрость с моей стороны была вознаграждена этой же ночью – сразу после того, как за Ур закрылась дверь, а дети отправились на боковую, ну и звукоизолирующий барьер проверен и усилен, само собой. Правда, проекцию я создать успел, причём незаметно и за пределами дома. Кое-что мне нужно было обсудить и с ледяной принцессой.
  
  Чуть позже. Холмы Феи. Апартаменты Ур.
  -Хмм, не просто напитать конструкт силой, но предварительно структурировать её по образцу кристаллической решётки алмаза и свести естественные колебания эфира к минимуму? Да как он вообще до этого додумался? – эмоционально воскликнула волшебница, прочитав первую главу с описанием общего принципа действия и законов «расширенной школы».
  -Это было непросто, да и начинал я с вещи противоположной, но Хаос школе Льда не подходит совсем. Изменчивость, искажение и вечное движение свойственно Тьме, Огню, Воздуху или Воде, но никак не жёстким структурам или опирающимся на логику построениям, вроде Письмён и Формул, - ледяная принцесса вздрогнула.
  -Сеф, - она повернулась ко мне, - ты не находишь, что вторгаться вот так в личное жильё мага – неприлично?
  -Сказал мне человек, периодически ночующий в моём холодильнике… - я ухмыльнулся - её лицо в этот момент выражало прекраснейшую смесь из смущения, возмущения и некой ностальгии, а уж эмоциональный коктейль… ммм.
  -Это было всего-то раз... или два. Так зачем ты пришёл, вернее, зачем прислал проекцию? Неужели решил ещё и меня взять в ученицы? – она отложила книгу и эффектно заложила ногу за ногу.
  -Ммм, интересная идея, да и помочь тебе в любом вопросе я никогда не против… но нет. Я пришёл поговорить, - в ответ она тяжело вздохнула.
  -Что, твой план познакомить меня с «сильным парнем, которому я могу понравиться» потерпел сокрушительное фиаско? – усмешка Ур вышла горькой. - И опять меня обошла фея, да ещё и не совсем живая… Что такое не везёт и как с ним бороться…
  -Хм? – сначала я даже не понял, о чём идёт речь, правда, когда дошло, пришлось прикладывать определённое усилие, чтобы не рассмеяться. - А, вот ты о чём. Ну что же, как раз по этому поводу я и хотел с тобой поговорить, - присаживаюсь на корточки перед девушкой.
  -Почему-то мне кажется, что услышанное мне не понравится, - закусила губу ледяная принцесса.
  -Не знаю. Решать тебе. Семь лет отсутствия – долгий срок, за который можно многое оценить и осознать. И я оценил и осознал.
  -И что же? – в голосе госпожи Милкович звучали обида и отзвуки зарождающихся слёз.
  -Я — очень жадное и, чего там, эгоистичное существо. Эти годы… мне не хватало тебя. Тогда, в тот наш разговор семилетней давности, я думал, что мы просто друзья, порой согревающие друг другу кровати, но эта вынужденная разлука показала, что… я просто не способен тебя «отпустить», - широко открытые в удивлении глаза. - Я не знаю, что и как будет дальше, могу лишь пообещать две вещи: будет сложно и… я буду нуждаться в тебе, даже если ты решишь прекратить эти странные отношения, и никогда не оставлю, как бы не складывалась наша дальнейшая жизнь.
  -Это можно рассматривать как признание в любви? – осторожно спросила Ур, внимательно смотря мне в глаза.
  -Да, пожалуй, - привычная ухмылка выползла на лицо сама по себе.
  -А сделать это не в своей излюбленной манере с выеданием моего мозга было нельзя? – уже весело поинтересовалась девушка.
  -Ну, это было бы не так интересно…
  -Играть с нежным девичьим сердцем тебе, значит, интересно? – теперь была напускная злобность.
  -Ну, я же демон, мне положено. И… я так и не услышал твой ответ.
  -Пф, - фыркнула красотка, - порой вы, парни, всё-таки та-а-акие несообразительные, он и так очевиден. Завлёк невинную меня в свои сети… совратил… вместе с дочерью, - а вот тут стыдом полыхнуло неимовернейшим, - так что теперь ты должен взять на себя ответственность… за всю семью, Сеф, - последнее она прошептала, уже находясь вплотную ко мне, грациозным движением соскользнув с кресла. Последовавший за этим поцелуй был трепетным, нежным и каким-то «домашним».
  За первым поцелуем последовал второй, третий. Ур была подхвачена и вновь усажена в кресло, её пальчики зарылись мне в волосы, а мои руки уже вовсю путешествовали по её фигуре. Пара барьеров, просто на всякий случай, сложилась сама собой. Процесс демонстрации, как сильно я соскучился по этой женщине, может быть излишне шумным. Мы ведь не хотим никого беспокоить, не так ли?
  
  Сефирот-оригинал. Утро. Гильдия.
  И вновь я скучаю в гордом одиночестве у стойки. Почему? Ну так проекция только недавно закончила развлекаться с ледяной принцессой (ммм, очень приятные воспоминания и методы использования кресла), напоследок взбодрив её хорошей порцией маны жизни и развеявшись без следа – проснувшиеся пораньше девочки вспомнили, что сегодня к нам заявится в гости не кто-нибудь, а Повелитель Мира, пусть и соседнего, и спешно побежали готовить наряды. А как тут без подруги обойтись? М-да...
  Меж тем, мысли возвращались к сегодняшней ночи. Можно ли моё поведение назвать изменой, или это «расширение семьи»? Вопрос хороший, а истина лежала где-то посредине… впрочем, не важно. Я такой, какой я есть, и все мои женщины об этом знают. С учётом моей выносливости, та же Женни за семь лет вполне могла догадаться, что вряд ли с Уртир мы просто деловые партнёры. Хотя… Кто знает? Если верить слухам, так меня чуть ли не со всем женским составом Фей и окрестных гильдий попереженили.
  Тем временем начали подтягиваться дамы. Пышные платья, сложные причёски, лёгкий макияж, можно хоть сейчас на королевский приём. А энтузиазмом-то как глаза пылают! Предвкушение! Мандраж! Нет, я знал, что Женни – прекрасная актриса, когда нужно, а страсть к подколкам у неё не хуже, чем у Ур, но ведь и Эдо девушки ничего не сказали. Про наших парней я вообще молчу – им пофиг. Ну а я… Меня никто не спрашивал, да и полюбоваться на прекрасных феек в таких нарядах – почему нет? Кстати о фейках, чем там Мэвис с Зерефом занимаются? Их уже три дня нигде нет. Кхм…
  Так, вернёмся к Его Величеству и почему я тихонько угораю. У нас есть Повелитель Мира, который постоянно на виду: министры, приёмы, дворяне. И все следят, бдят, ловят каждое его слово. Повсюду этикет и правила. Нет, король может, конечно, на всё это поплевывать, но сие нежелательно, а уж как его потом дедан-премьер отутюжит… В общем, имея место, где можно расслабиться, забыть о «ноблесс облидж» и просто слегка оттянуться, Эдо Джерар не стремился превносить торжественность дворца в гильдию. А тут такое... Ммм, какие у всех будут лица! Точно, не забыть подготовить запоминающий кристалл.
  -О, Сефирот, наконец-то я тебя поймал! – мелкое, всклокоченное и со слегка безумным взглядом нечто выглянуло с четвертого этажа и, разглядев мою фигуру, десантировалось прямо к стойке. - Ты что, шпан… - Макарыч увидел Эльзу в платье. Приодевшаяся девушка очень огорчилась «преступной халатности» остальных гильдейцев, точнее, мужской части, и сейчас означенную часть строила. Вид двух Эльфманов, синхронно втянувших головы в плечи, был неподражаем. - Что тут происходит?
  -Хм? Вам разве не сказали, Мастер? Сегодня нас почтит своим визитом монаршая особа.
  -Чё? Кто? КАК?! – дед схватился за голову.
  -Ну вот как-то так… - пожимаю плечами, прихлёбывая пиво из кружки.
  -А-а-а-а, нужно приодеться! И гильдию выскоблить! И… - потом он встал на половине шага и с большим подозрением осмотрел мой светлый лик, - к Зерефу всё!
  -Зачем вам в Восточный Лес? Брат сейчас там.
  -Э-э-э? А, точно! Тьфу ты, теперь даже не выругаешься привычно! В общем, это опять какая-то твоя авантюра! Хватит, больше я на это не куплюсь! Я просто открою бочонок пива, усядусь на стойку и буду наслаждаться зрелищем! – заключил Дреяр.
  -Хороший план, Мастер, но вы упустили одну ма-а-аленькую деталь…
  -Какую это? – с подозрением спросил старый маг.
  -Её, - я кивнул на решительно направляющуюся к нам Миражанну.
  -Мастер?! Почему вы ещё не переоделись?! Гости могут появиться в любую минуту! – мило нахмурившись, начала прессовать деда боевая официантка.
  -Ты ведь всё заранее просчитал, да? – старик отставил кружку и обречённо воззрился на меня.
  -Понятия не имею, о чём вы… - «я тучка-тучка-тучка». Тем не менее, поверженный и сломленный Третий ушёл переодеваться. Мира было повернулась ко мне, но тут, собственно, «виновник» всего этого торжества вышел из кладовки, точнее, из двери, расположенной рядом с кладовкой.
  -Всем при…вет, - ошарашенно поприветствовал Правитель-Соседнего-Мира, одетый в простой камзол.
  -В-ваше Величество? – ошарашенно спросила Эльза, разглядывая непритязательный костюм Джерара.
  -Се-е-еф, - не предвещающим ничего хорошего голосом начала Мира.
  -Хи-хи, ну у вас и лица!
  -Сестра, как ты могла! Меня наряжали в это платье полтора часа! – надулась на смех Женни Лисанна.
  -Ты в своём репертуаре. Дай угадаю, тебя никто не спросил, ты обиделся и решил «отомстить»? – из-за плеча Джерара вышла Эдо Эльза, всё такая же стройная и красивая, как и семь лет назад. И я тут ни при чём… почти.
  -Нет, я сделал это из любви к искусству. И да, я тоже рад вас видеть, Ваше Величество и Ваше Высочество.
  -Дядя Сеф! – из-за спины Эдо Эльзы вылетела маленькая девочка. Форма личика и карие глаза безапелляционно указывали на личность мамы, и лишь насыщенно-синий цвет волос говорил о втором родителе.
  -Э-э-э-э? – лица моих феек только что взяли новый уровень потрясения.
  -Привет, Венди! – подхватить радостно засмеявшегося ребёнка на руки. - Как твои дела?
  -Всё сдорофо! – с лёгким шипением из-за недостатка некоторого количества зубов радостно ответил ребёнок, - квоме этикета. Этикет – зло, - поделилась «наболевшим» малышка.
  -Все через это проходили, - философски заметил Эдо Джерар, - но куда деваться? Венди, поиграй пока с Аской, а нам с господином герцогом нужно поговорить. В том числе и о расширении словарного запаса наследниц престола… - ну да, каюсь, что-то такое я при ребёнке ляпнул во время их последнего посещения нашего мира.
  -Герцога? – вновь хором осведомились мои фейки, при этом не забывая наблюдать, как две мелкие девчушки уже вовсю трещат о чём-то своём. Хех, а Венди-младшая вообще не удивилась «двум мамам», «тётям» и прочим личностям. Даже внимания особо не обратила, спеша похвастаться перед подругой своими достижениями. Эх, Милота…
  -Судя по их лицам, ты им вообще ничего не рассказал?
  -Не только я, твои маги тоже молчали, между прочим! И вообще, было слишком много событий, их не то что за три дня, за три недели не перескажешь! – изобразил я возмущение.
  -Но тебе всё это доставляет удовольствие, не так ли? – краешком губ улыбнулся правитель.
  -Ты тоже не выглядишь опечаленным, - подмечаю очевидное я.
  -Это всё твоё дурное влияние, - парирует он. После чего мы оба просто ржём. - С возвращением, Сефирот! Ребята! Мастер!
  -Дароф, Мистган! – подняли кружки вышеупомянутые ребята. Мастер меланхолично отсалютовал своей ёмкостью для питья. Кажется, после всего произошедшего он таки обрёл свои вожделенные +100 к Пофигизму.
  Народ отправился праздновать и отмечать, Эдо Эльза была оперативно отловлена своей земной версией и утащена на допрос, хех, да, ей найдётся о чём поговорить с моими фейками. Мистгана затащили в компанию к Нацу, Зигрейна, впрочем, тоже приконвоировали туда же – вот уж у кого шок так шок. Я же остался рядом с Макаровым.
  -Мне показалось, или у вас с Эдо Эльзой не самые лучшие отношения? - отхлебнув, спросил мелкий маг.
  -Нет, не показалось, - я решил последовать примеру уважаемого главы Фей, - все вопросы мы с ней уладили, но осадочек, как говорится, остался.
  -Ты к ней клеился? – поддел меня старик.
  -Нет, - не поддержал я шутливого тона, - я, де-факто, убил их прошлого короля. Это Эдо Джерар воспринимал его как врага, тирана, да и десяток лет не встречался, а потому не видел отцом даже на подсознательном уровне. Для госпожи Найтволкер же Фауст был командиром, наставником и авторитетом. К тому же она помнит мои слова об ассиметричном ответе и знает, что это не просто слова, - я наблюдал за шушукающимися над детьми девушками и потягивал пиво. Было хорошо, но всё же немного грустно.
  -Хм? – нахмурился главный фей.
  -Найтволкер – истинный рыцарь-защитник. Королевства, семьи, друзей. А я – опасен для всего вышеперечисленного. Достаточно одного моего желания - и Эдолас прекратит своё существование. Не важно, сожрут его орды демонов, сгорит он в огне разбуженных вулканов, тихо умрёт, отрезанный от подпитки магией, или будет корчиться в агонии магической чумы. Она знает, что это в моей власти.
  -Но ты же не собираешься делать ничего такого?! – всполошился Мастер.
  -Нет, конечно. Джерар – один из нас, что бы ни случилось. Он – член семьи. И у меня и в мыслях не было причинять ему или его королевству вред. Но когда для страха была нужна логичная причина? Она знает, что я способен на это. Большего не надо. Страх рождает гнев. Гнев порождает ненависть (Йода одобряет. *прим. Автора). Пусть до последнего процесс и не дошёл, но молодая королева меня лишь терпит, не более.
  -И что ты думаешь по этому поводу?
  -Всем нравиться невозможно, - пожимаю плечами. - Если им будет нужна помощь, я выверну мироздание наизнанку, но окажу её. Если помощь понадобится мне - я не сомневаюсь, что Джерар сделает то же самое. Уже делал. Ну а антипатию жены правителя Эдоласа я как-нибудь переживу.
  -М-да, умеешь ты заводить интересные связи... - вздохнул Макаров. - Ну а как получилось, что они… ну, поженились? Боги, у меня до сих пор в голове не укладывается, что у Альзака и Биски уже есть ребёнок, хотя у них к этому всё шло уже давно, а тут такое.
  -Ничего особенного. Одна крайне ответственная и переживающая за страну девушка с одной стороны. И умный, талантливый, но никогда не то что чем-либо не руководивший, даже в паре ни с кем не работавший парень с другой. Они неплохо дополняли друг друга и быстро сработались. А там… совместное сидение за бумагами до утра, последний бутерброд и последняя чашка кофе одни на двоих, введение в курс дела по всей стране, очень немаленькой. Одно за другим - и он, спустя почти год «партнёрства», приглашает её на свидание. А она на автомате соглашается. Когда же осознает, то отступать уже поздно – слово дано и его надлежит исполнять.
  -Опять твои фокусы? – а сколько подозрения.
  -Не-а, - я довольно покачал головой, тогда было весело, - в Эдолас вход проекции заказан – мир выпьет за минуту, так что я при всём желании вмешиваться не мог, - разве что пока молодой король гостил в Фиоре. - Так что я ограничился лишь парой советов, да объяснением этому дундуку на пальцах, что упускать такую девушку – преступление. Ну и первый министр меня поддержал. Эдо Эльзу любят в королевстве, и её свадьба с правителем стала поводом для недельных гуляний.
  -А это – деда Макавов, - к нам подошла Аска с дочерью Джерара, на правах «местного жителя» знакомя подругу с новоприбывшими/старовернувшимися. Дреяр сразу же включил свой «наседка мод» и был потерян для общества.
  -Ладно, потом договорим, удачи, - попрощался я со взятым в оборот стариком, пару минут понаблюдав, как он пускает светлячков и творит простенькие световые иллюзии.
  
  Ур Милкович, немного ранее.
  Девушка пригубила бокал вина и довольно зажмурилась. Состояние было близкое к легендарным «бабочкам в животе», о которых она давно читала в одной старой книжке и уже не чаяла когда-либо ощутить. Тот разговор прошлым вечером и слова её Сефирота грели душу. Пусть, возможно, это было не очень красиво по отношению к девочкам этого развратного демона, но… Ей тоже хотелось своего кусочка счастья. В конце концов, можно же побыть немного эгоисткой, да и этого типа хватит на всех – порой его становилось даже слишком много, прошлой ночью, например, она была бы не против, чтобы её кто-нибудь подменил на пару часиков, хи-хи. Но об этом и сложностях взаимоотношений с женским коллективом она подумает позже. Сейчас же её волновал другой вопрос.
  -Вас зовут тётя Ур? - непосредственно поинтересовалась маленькая девочка с синими волосами, открыто глядя ей в глаза.
  -Ммм... Да, верно... - волшебница льда скосила взгляд на столик, за которым сидели ещё две личности с синими волосами. - Хммм... Венди?
  -Что? – отозвались три голоса: совсем детский, подростковый и уже вполне сформировавшийся. Также на неё стали смотреть сразу три человека с одинаковым цветом волос и глаз, да и внешне весьма похожие. Прямо три состояния. Прошлое-Настоящее-Будущее.
  -Ты случайно во времени нигде не терялась? – озвучила первое, что пришло в голову, Ур, других вариантов объяснения такого сходства она не видела, и это немного рвало восприятие.
  -Вроде нет, но с некоторых пор совсем не уверена, - отвела взгляд старшая версия, зажато поведя плечом.
  -Не знаю! - одновременно с ней растерянно пискнула средняя, сочетая в голосе тихую панику и нотки извинения.
  -Дядя Сефилот тоже такое гофолил! - третьим голосом в хоре расплылась в довольной улыбке самая маленькая кареглазая синевласка.
  -Этому должно быть рациональное объяснение... - тихо пробормотала себе под нос Чарли, отчаянно пытаясь не косить глазом на трёх Венди.
  -А ведь действительно – они так похожи, - кивнула Люси, выражая мимикой общее (той части, что только вернулась) удивление.
  И весь женский коллектив с энтузиазмом принялся обсуждать сию интереснейшую гипотезу. Сами причины дискуссии лишь переглянулись и, пожали плечами (ребёнок, правда, лишь копировала за старшими, но смотрелось это на редкость синхронно и гармонично) и разошлись по своим делам.
  
  И вновь Сефирот, временно оставшийся без собеседника.
  Мой взгляд упал на потерянно сидящего за столом земного Джерара, в смысле Зигрейна, что, фоня очень странной смесью эмоций, наблюдал за тем, как Мистган приобнимает Эдо Эльзу, целует её или беззаботно о чём-то с ней болтает.
  -А… это ты… - его взгляд сфокусировался на мне.
  -Ты как, нормально?
  -Да, - он кивнул, - просто странно вот так наблюдать за собой и Эльзой. В голову начинают лезть разные вопросы. Что было бы, не реши я строить ту треклятую башню? Или откажись я от этой идеи до того, как всё получилось так, как получилось? Могло ли быть так, что у нас тоже была бы дочь по имени Венди? Смог ли бы я сделать их счастливыми? И я не нахожу ответов на большинство вопросов, а те, что ответы всё же находят… эх. Я знаю, что ты мне ничего не должен, скорее уж наоборот, но могу я попросить тебя об одолжении?
  -Я слушаю.
  -Позаботься о ней, - он невесело усмехнулся. - Я когда-то обещал ей, но… всё запорол.
  -Ты же знаешь, я сделаю это и так.
  -Да, но всё-таки я обязан был это сказать...
  Мы сидели в тишине. Разговор увял сам собой, а каждый из нас углубился в свои мысли. Но… когда бы кому-то давали скучать в доме Фей? Пока кое-кто вёл отвлечённые беседы, в общий зал прибыли новые визитёры, точнее, эдоласские варианты Альзака и Биски вместе со свои пополнением. Две Аски вместе с маленькой Венди – это настоящее стихийное бедствие. Особенно если они начинают приставать к Венди и Мелди. Концентрация Милоты становится настолько мощной, что всё живое в ближайшей округе закаваивается насмерть. В общем, начавшиеся было грустные мысли развеялись, так толком и не сформировавшись, и взрослые продолжили обмениваться шутками и историями, наблюдая за возящейся детворой. Особенно «зашла» история о том, как Альзаки с Бисками запутались, где чей детёныш, а сами детёныши были ещё маленькие и сказать не могли. Да-а-а… С тех пор, кстати, стригут девочек по-разному.
  Покинули нас эдоласцы лишь под вечер. Довольные, но уставшие девушки намекнули, что пора бы и домой. Не менее довольный и усталый Мастер также намекнул, что завтра с утра ждёт меня и Лексуса для продолжения вдумчивой беседы. Ну а пока подхватываем своих дам - и домой! Я вновь успел соскучиться!
  
  Сефирот. Утро.
  И вот настал тот светлый миг, когда я всё-таки дошёл до Мастера. Нет, было искушение свернуть в лаборатории и затеряться там на недельку-другую, но, боюсь, девочки бы меня не поняли. Да и дошедший до ручки Дреяр может чего учудить, а мне потом всё это расхлёбывать. Так что не будем доводить до крайностей и таки побеседуем с почтенным старцем. С этими мыслями я и вошёл в кабинет. Старик уже ожидал меня, сидя за столом и ковыряясь в очередных бумагах. На столе стояла кружка, но, что удивительно, судя по запаху, в ней был кофе, а не привычное пиво.
  -Хм… Так вы пьёте и что-то ещё помимо пенного напитка? Не знал, - поздоровался я с главой всея Фей.
  -А, пришёл, наконец, - кивнул мне Мастер и отхлебнул кофе. Потом поморщился и тяжело вздохнул. - Видишь, на что мне приходится идти из-за твоей самодеятельности?! – и грозно потряс кружкой. С кофе.
  -А при чём тут я? – нет, меня во многом обвиняли: в жестокости, чудовищности; подопытные, из тех, на ком отрабатывались процессы, требующие пребывания в сознании, так и вовсе проклинали... Но претензия, вызванная сменой «дежурного напитка» - это впервые.
  -Как это «при чём»? – аж подпрыгнул старичок. - Да я пока разобрался с этим «внеранговым» статусом гильдии, чуть не облысел! Повторно! Формально, у нас и прав-то толком нет действовать на такой обширной территории! Но мы действуем. Причём законно!
  -А, это просто. Мы действуем согласно спецификаций к рамочным договорам на оказание услуг. То есть контрактов, с юридической точки зрения, всего два. А исполнение их «подпунктов» интересно только налоговым инспекторам. Вот это – зло почище меня.
  -Да понял я уже, чай, не первый год с бюрократами воюю, но времени на то, чтобы вникнуть, ушло много, а уж про нервы я вообще молчу! – продолжал бухтеть Мастер. - Ну да ладно... - несколько пассов, и на кабинет ложатся сложные барьеры приватности, инкапсулирующие область в пространстве: ни звук, ни изображение, ни магия кабинет не покинут. Немного подумав, добавляю и от себя пару «наворотов». Старик одобрительно кивает. - Ладно, вся эта макулатура – штука полезная, но на реалии не влияет. Сейчас мне интересно другое. Ты спускался в Подземелье?
  -Вы про то, где за семью печатями стоит большой кристалл с очень интересным содержимым?
  -Значит, спускался, - вздохнул Макаров. - Понял, что это?
  -Да, очень любопытное состояние и сложная работа. Ну и меры безопасности беспрецедентные. Я ведь сам смотрел чертежи нашего замка, в том числе и то, что не положено видеть простым строителям, но вот это ответвление в и так тайных подземных тоннелях обнаружил почти что случайно.
  -И каким же образом? – заинтересовался маг.
  -Сам делал нечто похожее, обустраивая лабораторию. А потом просто решил проверить округу, всё-таки Феи – старая гильдия, и мало ли что. Проверка увенчалась успехом.
  -Ну а что ты думаешь по поводу содержимого?
  -Согласуется с моими выкладками. Создавший комплекс должен был проделать сложнейшую работу, но результат… снимаю шляпу. Создать, де-факто, источник магической силы… Гениально, - и я честно эту разработку сплагиатил. Пришлось, правда, помучиться, но чего не сделаешь ради родной летучей дачи? Что поделать, жрала она магию как не в себя – держать в воздухе несколько тысяч тонн камня и металла – удовольствие дорогое, а ведь там ещё щиты, орудия… Не запитка Эфириона, конечно, но вполне сопоставимо.
  -Значит, и про Сияние Феи ты в курсе, - вздохнул Мастер.
  -Хм? – я приподнял бровь. - Это название мне ни о чём не говорит.
  -Я про высвобождение источника бесконечной магии, - пояснил чародей.
  -А, снятие выравнивающего барьера, - я махнул рукой. - Да, в курсе.
  -Выравнивающий барьер? – теперь удивился Макаров.
  -Так, - я почесал бровь, - давайте сначала подведём общий знаменатель. Мастер, что ты вообще знаешь об этом кристалле и его обитательнице?
  -Честно говоря, немного, - вздохнул дед и пригубил из кружки кофе, поморщился и печально вздохнул. Молча достаю из пространственного кармана бочонок пива и пару кружек. Старик благодарно кивает и разливает напиток по ёмкостям. - Только то, что мне в своё время рассказал Пурехито, - ещё один глоток. - После создания и применения «Закона Феи» Мэвис перестала внешне изменяться, застыв в облике четырнадцатилетней девушки, а через девять лет она исчезла, сразу после смерти моей матери. Год спустя какой-то маг принёс её тело и швырнул его под ноги Второму. Позже учитель смог определить, что Первая не мертва, но и живой назвать её было нельзя. Он перепробовал всё, что только можно, чтобы вернуть её в сознание, но ничего не помогало. В ходе исследований он обнаружил за телом Мэвис способность излучать в пространство огромные потоки магии. На этом, собственно, всё, - очень сухо описал ситуацию Макаров, в конце рассказа ещё раз приложившись к кружке. - А ты… ты узнал что-нибудь ещё?
  -Да. Я разобрал процесс и даже понял, что случилось с Первой. Возможно, если как следует попинать одного меланхолика, нам даже удастся её вернуть.
  -Пффф! Кха! Тьфу, - Дреяр судорожно закашлялся. - Сефирот! Ты опять?! – ну да, кружки-то я выдал без защиты, хотя никаких дурных помыслов у меня и не было, просто карман пространственный не резиновый, даже с моим резервом. А одна артефактная кружка занимает «объёма» там больше, чем два вагона кружек обычных. - Так... – отдышался дед. - Давай подробно, с расстановкой.
  -Подробно так подробно. Начнём с того, что из себя представляет этот «источник». Как известно, души магов после смерти уходят куда-то за Грань, в мир, состоящий из энергий. Для себя я его называю Серыми Пределами. Что там происходит с душами и куда они идут дальше – не столь важно, нас интересует сам мир. Его энергонасыщенность колоссальна. Но совершенно непригодна для живых. Вернее, не так, она слишком… ммм, возбуждённая. Нет, опять не то слово... - как же трудно объяснять обычным языком то, для чего в этом самом языке просто нет терминов и определений. - Возьмём пример. Обычный эфир очень неохотно, лениво входит в энергосистему волшебника, восстанавливая его резерв. Маг может ускорить этот процесс, «втягивая» силу, но тем не менее. Энергия же из того плана бытия сама стремится влиться в тело, заполнить его как можно больше. Это можно сравнить с давлением воды у поверхности и в глубине моря. Мы – на поверхности, а тот план – глубина.
  -Хм, вроде ясно, но я пока не совсем улавливаю, к чему ты клонишь.
  -Терпение, Мастер, я подхожу к этому, - так вот, помимо того, что сама по себе эта сила не очень приятна для живого организма, так и давление её настолько велико, что отсечь её поступление почти невозможно. В итоге, маг, не умеющий полностью перекрывать свою энергетику, при попытке обращения к этому источнику рискует повторить судьбу перекачанного воздушного шарика. Пуф – и нету больше мага. Теперь вернёмся к Мэвис. Она была «одной ногой в могиле», буквально, а потому связь с тем планом бытия установить могла.
  -Хм… И почему же это её не убило окончательно? – нахмурился Дреяр.
  -По двум причинам. Во-первых, Мэвис – сильная тёмная, а для нашей братии энергия Серых Пределов не так опасна, как для всех прочих. Безусловно, энергия Смерти и энергия Тьмы друг от друга отличаются, но не так критично, чтобы организм не мог адаптироваться.
  -Угу... - глубокомысленно покивал хоббит.
  -Ну и вторая, она же главная причина. Какой бы большой ни был резерв, рано или поздно он заполнится, а дальше смотри вариант с воздушным шариком. Но! Тут и всплывает второе обстоятельство Мэвис. Судя по прекращению роста в четырнадцать, уже на тот момент у неё были какие-то проблемы с энергетикой, а раз кто-то её почти прикончил, то проблемы эти могли и усугубиться данными событиями... В итоге «воздушный шарик» оказался изрядно продырявлен, а потому поступающая в неё сила спокойно изливалась наружу. Для прекращения же этого безобразия и магической засветки на полстраны кто-то, подозреваю, что наш общий знакомый Пурехиро, наложил изолирующий барьер, что позволил «выровнять давление» и пресечь дальнейшие утечки. Ну а потом экранировать сам барьер, но это уже несложно.
  -Получается, у нас под гильдией лежит магическая бомба с ядовитой маной?
  -Нет, - качаю головой. - Всё-таки Мэвис не совсем мертва, и её тело вполне способно преобразовать поступающую из «ниоткуда» энергию в удобоваримое для простых людей состояние. Так что у нас под гильдией – «искусственный источник маны».
  -Дела-а-а, - хлебнул из кружки Макаров. - Что тебе нужно, чтобы помочь ей?
  -Время на исследования – всё-таки проекция несколько обрезает доступные возможности, пара помощников, которых ещё нужно раздобыть или уговорить, ну и удача, само собой.
  -Хорошо, скажи, как будешь готов. Я должен присутствовать.
  -Само собой. Ещё что-нибудь?
  -Нет, это всё, - Мастер снял свои барьеры, ну и я проделал то же самое. - А теперь перейдём к неприятному. Бухгалтерия… - а я-то надеялся отделаться малой кровью… эх.
  
  На следующий день. Сефирот.
  Бюрократия. Бюрократия – это просто чистое, рафинированное Зло, до которого мне ещё расти и расти. А если эта бюрократия касается ещё и финансов, то вообще можно вешаться. Мастер это знал, а потому отбивался от сих бумажек с ожесточенностью загнанной в угол крысы, давил на жалость, взывал к совести, грозил карами и сулил награду. И всё это одновременно! Но я был неумолим и продолжал безжалостно передавать дела, в качестве тяжёлой артиллерии используя Лексуса. В конечном итоге старик сдался, но крови из нас он выпил на зависть любому вампиру. Да что там вампиры, даже старина Дракулос – Второй Бог Ишгала и Маг Крови по совместительству - не отказался бы от уроков нашего старого кровопийцы… Кхм, что-то меня куда-то не туда клонит. Как бы то ни было, но теперь Макарыч дела официально принял и сразу же начал «рулить».
  -Значит так, - Дреяр мрачным взором сверлил кружку… с кофе. А что поделать? Вторые сутки на ногах, организм намекает, что хочет спать, пусть моё «Обновление Жизни» физиологическую проблему решает, но вот усталость разума - тут уже сложнее. Бюрократия – зло, я не устану это повторять, - признавайтесь, в каких вы отношениях с Королевским Двором?! Что это за заказы в самом конце с пометкой «различные услуги?»
  -Ну, - я почесал бровь, - принцесса Нефрит – очень миленькая. На Миру сильно похожа…
  -С-сефирот, т-ты же не хочешь с-сказать, ч-что… - бедняга начал заикаться.
  -Почему как что, так сразу я? У нас ещё Лексус есть! – перевёл я стрелки.
  -Л-лек-к-с-суссс? – ме-е-едленно повернул Макаров голову в направлении внука.
  -Сефирот, - электромаг прикрыл глаза, - тебе не надоело издеваться над дедом?
  -Но он так классно реагирует! – я ухмыльнулся, видя, как Макаров начинает закипать. - Ладно, если говорить серьёзно, то с монаршией особой и его присными отношения у нас чисто деловые. Пара магических услуг королю, пара поставок артефактов и сувенирчиков. А как, вы думали, я спихнул добрую половину финансирования по строительству моей Чёрной Башни на королевскую казну?!
  -Так это не была твоя очередная шуточка?! – всполошился пенсионер.
  -Эй! Жуткая Тёмная Цитадель – это очень серьёзно, шутки тут неуместны! – в ответ главный Фей лишь застонал.
  -Боги, Демоны и Драконы, за что мне всё это?! – старик уже чуть ли не плакал.
  -Не знаю, возможно - за разгульный образ жизни. И почему ты обращаешься ко мне во множественном числе? – да-а-а, новый безнадёжный стон. А вот нечего меня полночи держать в своём обществе, пока мои дорогие фейки скучают в одиночестве. Семилетняя разлука за пару дней не навёрстывается! А я вместо прекрасных юных дам вынужден лицезреть страшного старого мужика!
  -Скройся с глаз моих, чудовище! – ну наконец-то. - Хотя нет! Стоять!
  -Что-то ещё?
  -Да. Я так понял, скоро очередные Игры?
  -Ну как «скоро», до них ещё несколько месяцев, считай, аккурат после Праздника Урожая и «Фантазии Фей». Кстати, поскольку теперь бюджетом рулите вы, Мастер, то и карты вам в руки.
  -Ооох... - маг схватился за голову. – Так, не съезжай с темы! По тому, что я уже видел, мне ясно одно – твою энергию нужно направить в созидательное русло… сам не верю, что говорю такое! В общем, на Игры ты идёшь! С командой! И чтобы без смертоубийства!
  -Ну ладно, - пожимаю плечами, смысла в этом представлении я не видел никакого, но если старичок хочет почесать пузико своему ЧСВ, то почему бы и нет? С меня не убудет, а мастеру приятно, - но только после суда…
  -Ик!
  -Ну вот, ты его сломал, - неодобрительно покачал головой Лексус, разглядывая зависшего деда. - Кстати, какого ещё суда? У нас сейчас вроде нет открытых споров.
  -Да по делу Зигрейна, - я отмахнулся. - И я, между прочим, ему об этом уже говорил. И почему меня вечно никто не слушает? Эх…
  -Карма? Как с плеерами? – предположил Грозовой Убийца Драконов. - И почему это «никто»? Вот, например, Ро…
  -Даже не начинай, - я прервал блондина, уже зная, что он скажет.
  -Хех, как хочешь, но вы друг друга стоите.
  -Я не хочу знать, о чём вы говорите и кто такой этот «Ро». Я не хочу знать, о чём вы говорите и кто такой этот «Ро». Я не хочу знать, о чём вы говорите и кто такой этот «Ро»... - забубнил себе под нос Дреяр.
  -Так, ладно. Посмеялись и будет, - я щёлкнул пальцами перед глазами старика, выводя того из импровизированного транса. - Задачу с играми понял, будет сделано, Фиор завоюем. Не проблема, - хм, ноль реакции, хотя из транса уже выведен. Вновь активировался скилл пофигизма? Очень похоже. - Излагаю план действий. Через пару дней вернётся Уртир (успели созвониться по лакриме) и отконвоирует Зигрейна на слушания, перед нашим уходом мы проведём для всех новоприбыших один совершенно безопасный и безболезненный ритуальчик. Далее, пока вы будете приходить в себя и акклиматизироваться под новые условия, мы закончим с нашим синеволосым другом, ну или закончим хотя бы предварительные мероприятия. Далее мне потребуется Нацу, большая пещера и прикрытие для проверки одной концепции. Если всё получится, найдём одного эксперта по энергетике магических сущностей, если нет – будем думать дальше. Потом мы дружно отлавливаем моего братика, что… - сосредотачиваюсь, - устроил с Первой пикник в лесу и сейчас пытается выдать ей обувь… уже седьмую пару она умудрилась «потерять». И потом мы все дружно топаем в другую пещерку к знакомому всем присутствующим кристаллу, где мы с коллегами соображаем на троих… Нет, Лекс, не то, что ты подумал, а как вернуть к жизнедеятельности Мэвис. Ну а потом можно и на Игры, если вам так хочется. Как план?
  -Шикарно, - кивнул внук Мастера, - правда, ты забыл упомянуть, что за это время должна подтянуться ещё пара наших команд, и тебе их придётся представлять. О да, я уже вижу лица Эльзы и Джувии!
  -Я не хочу знать, о чём вы говорите и что не так с теми командами. Я не хочу знать, о чём вы говорите и что не так с теми командами. Я не хочу знать, о чём вы говорите и что не так с теми командами...
  -Ну вот, теперь его сломал ты! – на обвинения блондин лишь развёл руками - мол, это всё твоё дурное влияние.
  Оставив Мастера наедине со своими мыслями, мы покинули кабинет – смех смехом, но работа действительно предстояла нешуточная, а времени… Впрочем, с этим ресурсом было как всегда.
  
  
***
  
  Следующие пару дней прошли просто восхитительно. Мы гуляли по городу, сидели в кафешках, даже выбрались на небольшое театральное (хотя, скорее цирковое) представление в город, благо труппа как раз околачивалась в наших местах. Было на редкость хорошо и приятно. Просто ощущать моих женщин рядом, чувствовать их эмоции, настроение. За эти два дня я, пожалуй, улыбался больше, чем за все прошлые семь лет… хотя нет, Женни и Уртир всё-таки скрашивали моё одиночество, во всех смыслах фразы, так что совсем уж мрачным мизантропом я не стал, но сейчас… Да, сейчас я был цельным, если можно так сказать. Всё было на своих местах и шло так, как должно было идти. Прекрасное чувство. Полностью понимаю Зерефа, что не расставался с Мэвис. Они вместе гуляли по лесу, посещали город и… просто вместе молчали. Правда, эманации счастья и покоя чернокнижника были столь сильны, что на всех, даже минимально чувствительных, оказывали эффект, схожий с воздействием валерианой на кота.
  Ещё из интересных фактов был «разговор по душам» между Зигрейном и Эльзой (Милли шла опционально и отдельно). Штормило там эмоциями так, что пробило даже «покров эйфории», генерируемый Зерефом с Первой Феей. Но всё имеет свойство заканчиваться, закончился и этот тяжёлый для обеих сторон разговор. Джерар-Зигрейн был прощён обеими девушками, благо крови «своих» на его руках не было. Эльза отправилась заедать стресс тортиками, для моральной разгрузки прихватив Венди и Мелди, Милли отправилась с ней, с теми же целями прихватив Чарли. Я же отправился к своему названному брату уточнить пару моментов касательно его помощи в ритуале.
  Нашёл я его на той же лесной поляне вместе с белокурой фейкой, и застал я их в весьма интересный момент. Два могучих чародея… робко целовались, прикрыв глаза и фонтанируя шикарнейшей гаммой из восторга и стыда. А ведь обоим за сотню лет жизни за плечами и по личному кладбищу размером с небольшое королевство до кучи. И нет, это вовсе никак не связано с тем, что я сейчас вынужден работать, пока другие расслабляются.
  -Кхм… простите, что прерываю, но мне необходимо с вами поговорить…
  -А? А-а-а… а мы тут это… - они ещё и покраснели, в точности как подростки, пойманные «на горячем».
  -Эт-то вовсе не то, о чём ты подумал! – фейка начала уходить в несознанку. - Мы просто… просто.
  -Целовались, - «помог» я ей подобрать слово, - одобряю! Всецело одобряю. И меня очень радует, что ты не теряешь времени даром, брат, - мои губы сами растянулись в улыбке. - Если что, я знаю пару хороших мест, куда можно сводить девушку. Вам определённо нужно будет там побывать.
  -Кхм… Хорошо, - взял себя в руки чернокнижник. - Ты пришёл просто нас проведать, или что-то случилось?
  -Я хочу провести над новоприбывшими, ну и над собой заодно, один темпоральный ритуал по увеличению резерва сил. Вряд ли этот дракон оставит нас в покое, а как показала практика, в прямом противостоянии он меня разотрёт меньше чем за десяток минут. Конечно, с тех пор я стал опытнее, но дополнительная огневая мощь будет не лишней.
  -Хм, - Зереф задумался, - разумно. Если возможно, я бы хотел присоединиться к этой процедуре.
  -О, вижу, у тебя появилось ради чего жить… и что защищать, - да-а-а, он вновь смутился. Блин, мягко троллить этого парня мне безумно нравится, но я никак не пойму почему. Он стойко вызывает во мне ощущение младшего брата. При том, что в нашем открытом противостоянии я бы на себя не поставил, я всё равно не воспринимаю его ни как угрозу, ни как потенциальную опасность, ни даже конкурентом. «Слегка непутёвый младший брат» - и всё тут. И ведь я проверял, никаких воздействий на меня не было! Это чисто мой сдвиг, но откуда, почему? Не понимаю… Но, как бы то ни было, факт оставался фактом.
  -Да! – твёрдо ответил маг, глядя мне в глаза, а Первая рядом с ним опустила очи долу и смущённо ковыряла землю носочком сапога… а, не, она просто стряхивает обувь.
  -Отлично, тогда пойдёшь вместе с основной группой, а потом вместе с Венди протащите меня.
  -Это опасно? – спросила Мэвис.
  -Нет, ритуал полностью отработан и изучен. Опасности нет, из неприятных эффектов только чесотка первые часа два, да и всё. Мне нужен Зереф просто чтобы провести «обезболивающую» часть на мне – сам я не смогу быть объектом и субъектом ритуала одновременно, и на проекции тут не выедешь.
  -Хорошо, - вновь кивнул чернокнижник, поднимаясь на ноги, - тогда жду от тебя данных и инструкций, что делать.
  -Угу, лови, - достаём из пространственного кармана методичку и скидываем Его Темнейшеству. Означенное Темнейшество сразу же углубляется в записи, даже игнорируя тот факт, что над плечом у него уже зависла фейка и также читает.
  
  Полчаса спустя.
  -Псих отмороженный! Совершенно безумный дракон! Это какую логику нужно иметь, чтобы до такого дойти?! – основательница фей давила меня укоризненным взглядом.
  -Сказал мне человек, патологически не дружащий с обувью. Кстати, вот, держи, - протягиваю ей новые тапочки – очередные сапожки вновь оказались благополучно «утеряны».
  -Сравнил, - надулась малышка - и бочком-бочком, подальше от презента.
  -Ладно, общую концепцию я понял, мне потребуется несколько часов на отработку элементов, всё-таки я слишком долго был без практики, а тут довольно тонкие манипуляции. Хм… а вот эту последовательность можно сократить и оптимизировать затраты… - парень ткнул в строчку с частью формулы. Ну вот, началось то, чего я боялся.
  -Нет, будет дестабилизация всего конструкта, и энергетика пойдёт вразнос.
  -А если жёстко зафиксировать? – какой у него энтузиазм. М-дааа.
  -Эй, мы вообще-то делаем обезболивающее плетение, подготавливающее организм к «объединению», а не очередное пыточное заклинание! Нет, я понимаю, что надёжно зафиксированный пациент в анестезии не нуждается, но вот когда этот «пациент» - я, мне как-то хочется-таки анестезию.
  -Ладно-ладно, но какая же интересная область! – я разбудил в нём маньяка-учёного. Хотя... А «засыпал» ли он когда-нибудь?
  -Я многого добился за ваше отсутствие, кое о чём нам нужно будет поговорить отдельно, - быстрый взгляд чёрного мага на пытающуюся сныкать куда-нибудь очередную партию обуви Первую дал понять, что оценил он моё предложение верно. Легонько киваю, подтверждая его выводы.
  -Угу, думаю, во время подготовки к ритуалу как раз можно будет всё обсудить.
  -Пойдёт. Ну что же, всё, что я хотел, я сказал, а теперь - оставляю вас наедине, развлекайтесь, - нет, мне это никогда не надоест, хе-хе. - Завтра жду в гильдии! – а теперь сосредоточимся, активируем заклинание и… телепорт! Пока этот тип чего в догонку не отправил.
  
  И вот настал долгожданный миг. Уртир вернулась вместе с Вестником Совета. Помимо этой пары, к нам припёрся также Оуг, чтоб ему икалось, и половина корпуса Рунных Рыцарей. И где я всех их буду размещать? Эх, никто не заботится о нервах бедного демона, плак-плак… Да, Женни, продолжай меня подбадривать, гладить по голове и прижимать к груди. Я разбит и безутешен, и нуждаюсь в твоей заботе, да-а-а… Хорошо-о-о-о…
  Взяв себя в руки и пожав плечами в ответ на закатывание глаз остальных девушек, я таки соизволил впрячься… В подготовку к Ритуалу. Что? Размещать всех этих засранцев? Хех, обойдутся, я сюда их не звал, так что размещение – это их проблемы. Ну а так Оуг с Вестником допрашивают Зигрейна, тот благополучно сливает им подготовленную заранее историю с его противостоянием Джерару, Уртир уже в моём подвальчике «добывает секретные сведения для Совета», ну а мы с Зерефом заканчиваем последние приготовления.
  -Отлично, узор завершён, теперь у нас есть минут сорок, пока Оуг не отчалит обратно.
  -Да. Ты хотел о чём-то поговорить? – чернокнижник стянул с головы наушники, усиленный слух уловил аккорды из «Иной» Катарсиса, ну, переделанного под местный лад. А что, в тему песенка.
  -Угу. Как я понимаю, с Первой у вас всё весьма серьёзно?
  -Нет. Да. Не знаю. Это… сложно, - парень сжал руку в кулак. - Изначально, когда мы только встретились, она была для меня лишь забавной девочкой, достаточно безрассудной, чтобы цепляться к проклятому, убивающему всё вокруг себя магу. Но с ней было весело и хорошо. Так хорошо мне было лишь когда-то в детстве… Потом мы расстались на некоторое время. У неё были свои заботы, своя жизнь, в которой было совсем не место древнему чудовищу. Мы расстались, но… без неё мне почему-то стало очень тоскливо, а оставившая было при её обучении скука навалилась с утроенной силой. Так что я плюнул на всё и отправился на Западный континент. - Хм. И чем ты там занимался?
  -От нечего делать построил Империю и завёл ученика. Ну знаешь, раздробленные княжества, постоянно воюющие между собой, - чернокнижник вздохнул. - Я захватил власть в одном из них и за пять лет объединил все земли континента. Было забавно, но потом опять навалилась скука. Я оставил эту империю своему ученику и вновь вернулся на Ишгар. Интересно, как там сейчас дела? Наверняка опять всё развалилось на кучу мелких княжеств…
  -Это потому ты хотел их заново объединять, чтобы в очередной раз попробовать самоубиться?
  -Да, но мы немного ушли от изначальной темы. Через несколько лет после возвращения я вновь встретил Мэвис, совершенно не изменившуюся. Я… наговорил тогда много глупостей, вернее, на тот момент я считал, что это правда, что я проклят. И что и она проклята…
  -Голод Смерти? У первой был Голод Смерти? – вот так новости.
  -На тот момент ещё нет, я заметил лишь первые его признаки. У неё было сильно повреждено духовное тело, а постоянное напряжение сил и стрессы во время Торговой Войны… Сам понимаешь, что должно было последовать дальше. И я её предупредил. Правда, сам я тоже в тот момент был в не лучшей форме… Мысли путались, чувства… всё было сложно. В итоге, получилось лишь хуже. Мои слова слишком больно её ударили.
  -И спровоцировали всплеск.
  -Да, - маг прикрыл глаза, - следующая наша встреча состоялась через полгода или год, уже не вспомню точно. Я нашёл её в лесу, в окружении вымерших деревьев и травы, как ты тогда нашёл меня. И… я был рад её состоянию. Впервые у меня появился кто-то, кто смог бы пойти рядом со мной, тем более этот «кто-то» была той, кто заставлял моё сердце биться быстрее… Вот только у этой сказки нет хорошего конца. Да, моё странное, полубезумное признание было принято, но… Наш первый поцелуй её убил… - я вспомнил, как размышлял на тему того, что могу заработать какой-то комплекс, после того, как на тот момент ещё свободные фейки поголовно сбегали после наших первых поцелуев. А тут ситуация на порядок хуже и всё на полном серьёзе. М-да, а ведь это мог быть вообще первый поцелуй для парня… Бедняга.
  -Насколько я знаю, Мэвис всё-таки не совсем мертва.
  -Да, организм тёмного мага чрезвычайно живуч, и чем могущественнее маг, тем больше его живучесть. Вся наша сила направлена в первую очередь на выживание и цепляется за жизнь как только может, это её суть. На момент нашей последней встречи Мэвис полгода ничего не ела, не пила и не спала, но выглядела немногим хуже, чем при нашем первом знакомстве, просто рефлекторно вытягивая жизнь из окружающего мира. Но она была слабее меня, а потому мой Голод смог нанести ей вред, пусть не фатальный, но весьма существенный. Я…я был в шоке, не помню, что я творил или делал дальше, как её тело оказалось у гильдии. Собственно, последняя сотня попыток самоубийства как раз приходится на последний век. Год разрабатываю метод, потом пытаюсь осуществить, терплю неудачу и начинаю заново.
  -Такого и врагу не пожелаешь. Извини, что присыпал солью раны.
  -Нет, ничего, - покачал головой Зереф, - знаешь, после того, как я всё это рассказал, стало немного легче. Спасибо.
  -Ну, для этого и нужны друзья.
  -Да... верно…
  -Но не об этом я хотел с тобой поговорить. Общаться с проекцией – это неплохо, но как ты смотришь на то, чтобы вернуть Первой тело? Да и вряд ли она в восторге от того, что ей уже второй век идёт пятнадцатый год. Во всяком случае, печальные взгляды, бросаемые на грудь Люси, на это намекают. Или тебе нравятся миниатюрные девушки? - о, у него заалели уши, а сам отвернулся.
  -Я… эм… ну, не знаю. Твои подруги – очень красивы, но и Мэвис красива, и… - так, ладно, судя по шевелению его плаща, парень совсем над собой контроль утрачивает.
  -Ладно-ладно, я тебя понял, ты ещё не определился. В общем, я хочу, чтобы ты мне помог поработать над телом и энергетикой Первой. Думаю, вместе мы сообразим, как полноценно вернуть её в мир живых. В крайнем случае, можно поступить как с Ур – создать новое тело и переселить в него душу. Хотя с тёмной такой силы… чёрт его знает. Ну так что скажешь?
  -Конечно, я согласен! Но столь тонко и именно в плане восстановления я никогда не работал. Демоны, сам знаешь, создаются совершенно иначе.
  -Знаю, потому нам и нужен ещё один эксперт, вот только я даже не до конца уверен в его существовании. Но пока не будем об этом, главное, что ты согласен. Первой ничего пока не говорим. Не стоит раньше времени вселять надежду, как бы ни хотелось. Займёмся этим вопросом, как уладим текущие дела. Согласен?
  -Да. И я закончил подготовку, один раз взгляну, как это проводишь ты - и можно повторять.
  -Отлично, тогда зовём наших друзей, - привычно выдергиваю Духа Тьмы и надиктовываю приказ.
  -Хм…
  -Что-то не так?
  -Да нет, просто обычно эти создания требуют довольно долгой подготовки и подчинения, если требуется что-то более серьёзное, нежели «лети туда и убивай всех на своём пути». Твоё мастерство в управлении этими сущностями возросло ещё больше.
  -И чего вы все говорите, что это вызывает какие-то трудности? Обитатели Тьмы – милейшие существа. Главное - показать им, кто главный.
  -Феи… - с напускной грустью вздохнул чернокнижник.
  -Ага, скажи ещё, что тебе это не нравится, брат, - я оскалился. Чёрный маг в ответ лишь развёл руками - дескать, а я что, я ничего, примусы починяю.
  Сам ритуал проходил глубоким вечером, точнее, ночью. Ничего сложного. Жертв… эм, улучшаемый входит в сложный магический узор, Уртир активирует вязь, направляет и подправляет «объединение», дабы чего не случилось, а я на ходу адаптирую энергетику проходящего ритуал, усиливая и подправляя духовное тело, тем самым спасая его от перенапряжения из-за удвоения резерва и волн адской боли по телу, как следствия этого перенапряжения.
  За три часа прошли все наши и сейчас делились впечатлениями от ощущений. Настал мой черёд, и я вошёл в рисунок, а моё место заняли Венди и Зереф, уже прокачанные. Вон как над колдуном дрожит воздух – такое количество маны в одном сосуде само по себе уже слегка «корёжит» реальность, надеюсь, что после ритуала выйду на такой же уровень, а вот потом придётся уже извращаться, ну да ладно, мысли есть.
  -Готов? Мы хоть и наблюдали, и ассистировали, но опыта у нас нет, так что может быть неприятно, - предупредил меня чернокнижник.
  -Хватит уже вещать прописные истины. Я в вас верю, ну а в крайнем случае - потерплю – после Эфириона ничего нового я в плане боли не испытаю точно.
  -И он ещё что-то говорит о моей тяге к суициду, - вздохнул Зереф и дал отмашку Уртир.
  Мандражировали мы зря, всё прошло вполне удачно, пара небольших упущений в правке энергетики не в счёт, сам виноват. Я оказался слишком мощен для Венди, а Зереф заметил отклонение не сразу, ну а пара минут в ощущениях, словно тебе по пальцу со всего маху бьют молотком… Не скажу, что я стремлюсь этот опыт повторять, но могло быть и хуже.
  -И что теперь? – первой ко мне обратилась Эльза. Убедившись, что с моей тушкой всё в порядке, она принялась что-то увлечённо выводить на листке, одновременно общаясь с окружающими. Хм, какой приступ энтузиазма. Нет, от Джувии это было бы естественно, но Эльза… Хотя, минуточку. Увеличение резерва в два раза, значит, и пространственный карман… А, понятно.
  -Пойдём отмечать, но учти - весь твой склад всё равно не влезет.
  -Как ты… - она даже оторвала взгляд от листочка.
  -Смею надеяться, что я неплохо тебя знаю, дорогая, - улыбаемся и машем.
  -Да! Нажрёмся же! – Кана была в своём репертуаре.
  -Каночка, ты же воспитанная девушка, бери пример со своей сестрёнки… - начал было Гилдартс, но…
  -Захлопнись, кобель старый! – и ножкой. Ножкой его! Ммм, какое зрелище.
  -Куда это ты смотришь, дорогой? - улыбнулась Мира, вызывая у окружающих табуны мурашек. Она и так здорово прибавила в силушке и «демоничности» после закуски моим подарком, а уж сейчас...
  -Ладно, если это всё, то я вас оставлю и пойду «мириться» с мамой и уговаривать её покинуть этот дурдом и начать работать на совет.
  -ЧЕГО?! – все дружно повернулись к волшебнице времени.
   -А как ещё я должна, по вашему мнению, обосновывать моё отсутствие в номере? Попыткой совращения вашего мужа? Хм… Ну, можно и так! – усмехнулась эта язва.
  -Грр… конкур-р-рентка. Точно конкуррентка! Джувия будет Бдить!
  -Кисы теперь стали в два раза лучше! Уряяя!
  -Да! Теперь я точно уделаю эту ледышку!
  -Чё сказал, уголёк?!
  -Феи. Феи никогда не меняются, - я рассмеялся. - Всё, шпаньё, на выход! Все разборки и пьянки за пределами лаборатории. И вообще, нас уже ждут накрытые столы в гильдии, так что вперёд!
  -Да!!! – и под громогласный рёв Огненного Драгонслеера «молодёжь» устремилась на выход.
  -Уртир, ты с нами?
  -Увы, нет. Если отсутствие своё я объяснить смогу просто, то вот совместную пьянку с самой неоднозначной гильдией страны - уже нет. Так что лучше я действительно пообщаюсь с мамой и Мелди.
  -Ну тогда удачи.
  -Тебе тоже, - поскольку выходили мы последними, то эта оторва просто взяла и поцеловала меня, пока от остальных нас отделял поворот коридора. Ещё одна адреналиновая наркоманка на мою голову. Но… Чего уж там, это было чертовски приятно и сильно будоражило.
  
  Следующим утром я уже покидал Магнолию в сопровождении Уртир, Зигрейна, Оуга и Люси. Госпожа Хартфилия договорилась о встрече с отцом, тот как раз завершил все неотложные дела, свернул с середины деловой поездки и уже мчался на всех парах к дочери. Хорошо, что я был «недоступен», а то магнат бы мне плешь проел, мол, телепортируй меня напрямую! И пофиг, что телепорт немага на расстояние в пару тысяч километров может этому немагу выжечь мозги просто напряжённостью магического поля. Не ему же потом латать его тушку!
  Поездка проходила в тёплой дружеской атмосфере. Оуг сверлил меня недовольно-подозрительным взглядом, Люси уткнулась в свои черновики и продолжала строчить приключенческий роман. Очень неплохой, замечу, а описания боёвок были бесподобными. Сразу виден большой опыт влипания в неприятности… Ну и нахождения в обеденном зале нашей Гильдии во время очередных разборок. Уртир напропалую флиртовала с Зигрейном, Зигрейн старательно делал вид, что ничего не замечает и не понимает. Я… не то чтобы ревновал, поскольку понимал, что всё это очередной акт игры этой заслуженной артистки всея Фиора, но вот то, что моя женщина пытается строить глазки другому, несколько раздражало. Интересно, это драконья жадность, демоническая страсть или я сам законченный кобель? Хм, почему-то мне кажется, что последний вариант наиболее правдив, но я буду всё валить на драконовость! До последнего, да!
  Сама Эра ничуть не изменилась. Магическая столица Фиора продолжала радовать глаз сложными иллюзиями, яркой рекламой, фривольно одетыми (скорее уж раздетыми) волшебницами, зазывающими в кафешки и ресторанчики. О, кстати о ресторанчиках, нужно будет заскочить к Яме в его «Седьмой Остров».
  -Слушания состоятся завтра, - вывел меня из задумчивости Оуг, - вы будете представлять защиту господина Зигрейна, уважаемый Сефирот?
  -Хм? Нет, - я пожал плечами.
  -Эм, как нет? Зачем же вы тогда прибыли? – удивился старый волшебник.
  -Лишь как свидетель, не более, - так, а теперь начнём вешать лапшу на уши почтенному старцу. - Почему-то Совет не очень меня любит, хотя я вас, наоборот, безмерно ценю.
  -Ещё бы, столько денег из нас выкачать, - не особо скрываясь, прошипела Уртир.
  -Ах, милостивая госпожа, твои слова ранят меня в самое сердце! – для остального мира у нас очень странные отношения. Что-то вроде «нам выгодно сотрудничать, но мы терпеть друг друга не можем». Самое забавное, что инициатором этих отношений стал сам Гран Дома – нынешний Глава Совета, а Уртир обрядила себя в одежды великомученицы, вынужденной вести дела с этим «исчадием ада». В результате чего её статус и авторитет в Совете довольно высоки, ну а совместно проворачиваемые дела действительно приносят пользу как мне, так и правлению магов, правда, есть ещё «делишки», что приносят пользу исключительно мне, но это уже не освещается широкой общественности.
  -Ну-ну. Итак, почему же ты не хочешь защищать уважаемого Зигрейна? – Уртир изобразила любопытство.
  -Всё просто. Мне до него нет никакого дела, да и услуги мои оплатить он также не сможет, звиняй, Зигрейн.
  -Да чего уж там, - махнул рукой парень.
  -Но он пострадал из-за действий Джерара, который был другом детства моей жены. И Эльза попросила меня помочь. Добрая она у меня…
  -Кхм, м-да, - у Оуга в голове явно не совмещались понятия «Титания», строившая всех и вся железной рукой (а пока её не было, Эдо Эльза периодически исполняла её роль. Угу, с её любовью к магам вообще и конкретно Феям в частности) и «добрая».
  -А поскольку мне всё равно нужно было в Эру по делам, я решил потратить немного времени на дачу свидетельских показаний.
  -Хорошо, - вздохнул советник. - Зигрейн, вас пока разместят в муниципальной гостинице под домашним арестом. Охраной будет руководить начальник подразделения защиты Рунных Рыцарей, капитан Дромбальт. Уртир, проводи, пожалуйста, нашего гостя. Господин Сефирот, ждём вас завтра в Зале суда. Дорогу, вы, полагаю, прекрасно знаете, - несколько желчно закончил Оуг.
  -Угу, до встречи, - махнул я магам-чиновникам. - Ну что, Люси, пойдём снимем номер в гостинице? Джуд прибудет только вечером.
  -Знаю. Но не расскажешь, какие у тебя должны были быть дела в Эре?
  -Ну, я подумывал о романтической прогулке с тобой по улицам сего славного города, ужине при свечах, до того как тебя похитит твой родитель, но если ты не хочешь…
  -Се-е-еф, - меня оперативно взяли под руку и прислонили голову к плечу, - я тебя люблю!
  -Я знаю, солнышко, я знаю. Ну так пойдём?
  -Веди! – и мы отправились гулять по городу, не забывая заскакивать в различные лавочки и магазинчики на предмет всяческих интересностей.
Оценка: 7.90*200  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Горская "Я для тебя сойду с ума" (Любовное фэнтези) | | А.Красников "Забытые земли. Проклятие." (ЛитРПГ) | | Е.Васина "Клуб "Орион". Серенада для Мастера." (Современный любовный роман) | | П.Гриневич "Мой одуванчик" (Короткий любовный роман) | | О.Райская "Полное счастье Владыки" (Фэнтези) | | К.Лазарева "Запретный плод" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | Р.Оганезова "Дюймовочка на шпильках" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Право зверя. Книга I" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Дыхание магии" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"