Rakot: другие произведения.

Укуренный мир. Том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Вторая часть, отделённая просто для удобство чтения.

  
  Глава 26. О переговорах.
  Здесь должно было быть что-то гениальное, но мне было лень, поэтому, здесь есть только это ^_^'.
  Ленивый автор.
  
  Теперь придется убирать лабораторию - Ур действительно... сильно соскучилась, да и стол я всё равно подумывал менять на новый, кхм... м-да. Однако, развлечения развлечениями, но дела не ждут и первое, что мне нужно сделать - это посетить мастера Ли... Ледяная волшебница осталась досыпать прямо на диванчике в лаборатории, реагируя на любые попытки её разбудить невнятным бормотанием и зарядами ледяной крошки, впрочем, пусть отсыпается, как отсюда выбраться она должна помнить, равно и как закрыть каменную плиту, служащую этакой дверью в моя святая святых.
  Мои девочки вновь расползлись по делам - кто-то собирал загулявших согильдийцев, кто-то пытался выбить из Макарова указ об отмене столь эпатирующей публику "формы" официанток (нужно будет предложить сменить её на мои варианты, ну или хотя бы раз в месяц устраивать что-то вроде "дня кошечек"... ммм, мечты-мечты), кто-то просто, эм... в общем был где-то вне здания гильдии. Иначе говоря, моему визиту к Ли в целом ничего не мешало, а потому, всего через пару десятков минут на собственных крыльях я уже был у "скромного" домика артефактора. Встретил меня этот китаё.., в смысле, имперец, как родного.
  -О, Сефирот, решил-таки навестить старого больного имперца? Хорошо-хорошо, Сарочка как раз поставила в духовку утку. Никогда не пробовал утку по-имперски? Настоящую, а не ту фигню, что впаривают лох... туристам в забегаловках?! Нет? Ну, таки очень рекомендую.
  -Эм, мне бы плеер, - решил я вклиниться в поток словоизлияний волшебника.
  -Да-да, конечно, - закивал старичок и назвал цену.
  -Сколько-сколько? - не поверил я, - да ты в прошлый раз за записывающее устройство вместе с плеером меньше взял чуть ли не в два раза!
  -А что поделать, - горестно вздохнул этот нехороший человек, - на дорогах неспокойно, опять ваш король что-то с соседями не поделил, поставки нерегулярны, материалов не хватает...
  -Тогда лучше уж ремонт, - я протянул останки почившего агрегата его создателю, тот посмотрел на погибший артефакт и печально вздохнул.
  -М-да, на мощь Эфериона он точно рассчитан не был. И как вы, Фейки, вечно умудряетесь влипать в истории? Эх, с учётом того хлама, что раньше был моим шедевром, могу скинуть процентов тридцать цены, но больше - никак, поставки реально идут с перебоями, а запасы не бесконечны, тебе же не просто плетение подправить, тут и физические повреждения весьма существенные, - м-да, кажется, сильнее он действительно не скинет, вон даже шутливую манеру разговора отложил.
  -Дороговато, конечно, но ладно, - вздыхаю с безразличным видом, не переживать же из-за этого в самом деле? Хотя чувствую, придётся после Ли идти брать заказы на банды или каких-нибудь толстых монстриков, эх, быстро уходят деньги, быстро... - кстати, скажи мне, старче, а сколько у тебя стоит сделать доспех?
  -Ну ты спросил, - маг аж подпрыгнул, - смотря какой материал, мой или заказчика, его размеры, желаемые чары, срочность... а ты что, решил последовать примеру малышки Эльзы? Она у меня частенько закупается, правда, не всем, хе-хе, совсем не всем.
  -Ммм?
  -Она, конечно, девочка не бедная, но закупаться ВСЕМ снаряжением у меня для мага Перевооружения с её вместимостью очень накладно, так что есть ещё парочка кузнецов, снабжающих её оружием и доспехом, впрочем, эти неумехи порой даже не могут нормально кирасу подогнать, а уж "Доспех Феи" или "Вишневый меч"... хех, они точно не осилят.
  -Вот как... а наложить чары на уже готовое оружие? - кузнец в ответ поморщился.
  -Могу. Но не люблю - когда ты сам выковываешь клинок, он проникается твоим духом, становится частью тебя и чары принимает охотнее. Тоже и с бронёй, но за ваши деньги, как говорится, любой каприз.
  -Хммм... - я задумался. - А можно ли попросить провести пару уроков? - по здравому размышлению, накладывать чары лучше самостоятельно, во-первых, меч в некотором роде действительно выковал "я", во-вторых, знания лишними не бывают, ну и в-третьих - очень не хочется светить запасами неизвестного в этом мире металла, пусть и перед старым приятелем Мастера, Макарову он может даже и друг, но я не Макаров.
  -Сто тысяч за занятие и предупреждаю сразу, вряд ли у тебя что-то получится с первого раза, пусть и брошку интересную имеешь, - Ли кивнул на знак Богоизбранного, что теперь мне приходилось таскать в виде небольшого амулета, хех, а попробуй не потаскать - Макарыч со свету сживет, престиж гильдии, честь мага итак далее, жуть, одним словом. Разумеется престиж и проистекающий из него объём заказов был на первом месте, ну да это правильно, надо же где-то изыскивать средства для покрытия штрафов, хе-хе.
  -Старый, побойся эм... кого-нибудь, цена завышена же втрое!
  -Ну так я и не настаиваю - и без учеников дел хватает, вот только я - лучший артефактор в этих краях и до границ благословенного Пергранда ты вряд ли найдешь кого-то хотя бы близкого мне по уровню, - м-да, скромность это не про нас, хотя Дреяр действительно вряд ли бы рекомендовал какого-нибудь "шабашника".
  -Тц, оставишь ты меня без штанов, уважаемый, - хм, а не сыграть ли мне на его гордыне и явном увлечении своим делом? Возможно, получится выторговать более приемлемые условия, с другой стороны, риски... хотя, если подумать, что может всплыть? "Волшебный" меч, осевший в руках богоизбранного мага с прозвищем "Демон", захотят ли с ним связываться ради какого-то клинка, пусть и трижды необычного? Вряд ли, проблем много, толку мало, за секрет металла бы связались, но вот за одиночное изделие...
  -Полагаю, ты согласен, - имперец предвкушающе потер ладони, - с чего хочешь начать, доспехи или оружие? Хотя, о чем это я? Сначала основы и общая теория...
  -Подожди, мастер, что скажешь об этом? - призываю свой клинок, каналы уже не дёргает, что не может не радовать, потихоньку прихожу в себя. Ли чуть ли не носом в лезвие упирается и начинает что-то над ним бормотать, потом я чувствую волну магии от артефактора к клинку и... выступивший пот, быстрый зырк в мою сторону, взгляд... ничего от забавного старика-еврея в нём уже нет, потом мастер вроде бы взял себя в руки, вздохнул и обратился ко мне.
  -Ты где взял ЭТО?! - в голосе мага появились какие-то странные нотки.
  -Семейная реликвия, всё, что осталось в память о прошлом, - делаем совершенно честное лицо. Хотя, начало мне уже не нравиться, эффект от клинка оказался явно более внушительным, чем хотелось, - что-то не так?
  -Не так? Парень, ты знаешь, как делаются артефакты?
  -Ну как сказать... в общих чертах... Если бы знал досконально, стал бы спрашивать об обучении?
  -Логично.Так, пошли за мной в мастерскую, а заодно, слушай, - Ли чуть ли не буксиром потащил меня за собой, попутно объясняя основы, - обычно заклинание вплетается в структуру материала, проще всего это сделать с лакримой, та и так, по сути своей кристаллизованная магия, прочие вещества сначала нужно как следует напитать волшебством и только потом работать с ними, а металлы в этом плане, пожалуй, самый "упрямый" материал, причем, чем выше прочность металла, тем труднее вплести в его структуру заклинание, держаться они там правда тоже не в пример лучше, но это если правильно сделать. Вот и приходится изощряться, делая различные вставки, а порой и искусственно снижать прочность, а потом дополнительно зачаровывать вещь на это свойство, никогда не видел, как волшебный меч или броня чуть ли не рассыпается после вырабатывания своего ресурса или нагрузок, превосходящих вложенные чары? Вот как раз из-за этого. Теперь же, вернёмся к твоему клинку. Помимо того, что "Анализ прочности" просто зашкалило, так металл меча словно... впитал структуру и как-то, хм, не знаю, как сказать, использовал на свои нужды? А ведь в нем нет ни грамма магии! Вообще. И... я не понимаю, как это получается! - Ли развел руками, а я припомнил сведения об адамантии, в том числе его "приспособляемость" к условиям внешней среды, что и давало ему такие высокие характеристики. Металл сам был хм... заинтересован в повышении своей живучести, а потому мог довольно широко варьировать свои свойства, помнится, нанесенный на кость и просто застывший на воздухе отличались между собой весьма существенно.
  -Любопытно, - я одарил мастера внимательным взглядом, тому он похоже не понравился. Ну да ситуация щекотливая, знал бы.., впрочем, чего сейчас рассуждать о сделанном? Тут выход искать надо, - и что это дает в итоге?
  -Ты что, не понимаешь?! - слегка нервно возмутился старик. - За твой меч даже без учета возможных чар можно купить половину Империи, а на сдачу - весь Фиор вместе с жителями. Такое оружие может позволить себе разве что Император!... - Ли как-то запнулся и задумчиво меня осмотрел, - так что ты хочешь сделать с мечом?
  -Есть у меня пара мыслей, но для начала... Сколько ты возьмешь за работу? - старик задумался, причем, весьма крепко.
  -Эх, тут деньгами не возьмешь, я бы хотел поставить своё клеймо на похожем чуде, но этот меч был выкован тысячи лет назад (спасибо Уртир за промотку времени), да и о похожем металле я никогда не слышал, впрочем, - прервал сам себя кузнец, - это не удивительно, я сам никогда бы даже не упомянул, что видел подобное. Даже за знание о существовании таких клинков никогда не платят деньгами, - Ли серьезно посмотрел на меня. - Только кровью. Но я достаточно доверяю Макарову, чтобы верить его рекомендации больше, чем некоторым фактам твоей биографии... и, я рад, что мне довелось прикоснуться к мечте, но никому не давай рассмотреть его, парень, если не хочешь больших проблем для себя и своих близких, хотя, с учетом брошки твоей, может и не полезут. Говори, что хотел для этого красавца, сегодня за счет заведения, - имперец действительно оказался фанатом своего дела, правда, я не ожидал, что он сможет столь много понять всего с нескольких заклинаний. Неприятно. М-да, все-таки маги, умудрившиеся дожить до глубоких седин, действительно обладают заоблачным мастерством, пусть и только в какой-то конкретной области. Ну и, как выяснилось, эмигрант действительно СИЛЬНО уважал и доверял Дреяру, если решил открыть мне всю ценность клинка, зная, что может случиться после этого, ведь не спроста он про кровь заговорил, да и взгляды его... А ведь мог смолчать, а потом попытаться как-то "конфисковать" клинок, чтож... пожалуй, он действительно будет держать язык за зубами.
  -Я бы хотел сам зачаровать его, потому и попросил об уроках.
  -Понимаю, но... даже до уровня подмастерья нужно практиковать несколько лет, а такой клинок достоин только руки мастера.
  -Варианты?
  -Хм... вообще-то так поступать не принято, но для такого красавца, - Ли с любовью посмотрел на оружие, - можно и слегка отойти от правил, я могу разработать нужный комплекс чар для конкретного металла, а потом просто натаскать тебя, нормальным артефактором-оружейником ты, ясно дело, не станешь, но при должном усердии именно с этим металлом на должном уровне работать сможешь научиться быстро... полгода-год, хотя всё равно сначала нужно изучить основы, без них вообще никак.
  Однако, сроки уже куда как лучше, а именно зачарование адамантия мне и требуется к тому же, бонусы от отсутствия сна и идеальной памяти вместе со специфическим зрением могут ускорить процесс ещё больше.
  -Согласен.
  -Что ж, тогда, для начала, тебе нужно усвоить базовый материал, - кузнец кивнул на два здоровых шкафа в конце его лаборатории. Шкафы чуть ли не ломились под тяжестью внушительных фолиантов, покоящихся на их полках, - ну, а потом начнется практика, хотя бы азы ты знать обязан...
  Ндааа... нагрузил меня артефактор по самое не могу - полностью новый раздел магии, базирующийся на строгих расчетах и тонкости выполнения, что может быть лучше? Разве что сведения по работе не только с адамантием, но и драконьей костью, подвергшейся лакримизации, но как, не вызывая подозрений, вытащить ещё и эти знания из Ли, я пока не представлял.
  Оставив трудолюбивого имперца корпеть над расчетами плетений для металла (заодно понаблюдав, как он снимает данные с клинка при помощи каких-то сложных манипуляций "чистой" маной), я отправился назад, хотя... неплохо бы сначала перекусить, да и стоит кое-кому напомнить о должке. Если по Фиору собрать нужную информацию относительно нетрудно, то вот касательно других стран или континентов... очень мне любопытно, что Делиора, демон Зерефа, делал на крайнем севере, если сам Зереф больше развлекался в наших широтах? Убрел туда тихой сапой за четыре века? Маловероятно, да и отмечен этот путь был бы в анналах истории, а тут он всплыл совершенно внезапно, подозреваю, что тамошние исследователи просто умудрились залезть в одну из лабораторий Чёрного Мага и что-то там накосячить, ну или просто полезли и наткнулись на голодного и злого "сторожевого пса", чем не вариант? Но где именно это произошло? Были ли дальнейшие попытки и осталось ли что-нибудь от того места, где нашли Делиору? Очень много вопросов, в общем, нужны были сведения, начиная от слухов и заканчивая, возможно, каким-то старыми архивами. И некий однорукий "хозяин моря" мне в этом может помочь. В самом деле, не требовать же за наш договор с его дочерью банальных денег? К счастью, письмо можно отправить как раз из соседнего городка, что же касается обратной связи... думаю, пещерка, в которой и состоялось знакомство с его дочерью, вполне подойдет в качестве обменного пункта. Но сейчас, пожалуй, стоит вернуться домой и как следует всё обдумать.
  Дома планы однако резко поменялись. Почему? О, виной тому было официального вида письмо, что я обнаружил в своём почтовом ящике. Пухлый конверт, украшенный печатью Совета сулил явные проблемы. Вскрыв печать, я развернул плотную бумагу и углубился в чтение, тем временем, ноги сами несли меня по направлению к гильдии, так, "Уважаемый Сефирот... много лишних слов... в связи с роспуском старого состава Совета... так, опять словесные кружева... и всем вышеперечисленным... да сколько можно?!" Сбоку на меня что-то налетело, я вяло, машинально отмахнулся. "О, вот и суть... предлагаем вам занять одно из мест в составе Нового Совета..." Ещё какая-то настырная мошка... "Так, в составе Совета... любопытно, хотя и ожидаемо." Хм... кто-то развёл костёр на проходе. Мешает... Бревно... нет, мне не нужно... "Интересно, как там поживает Уртир? Что-то давно от неё вестей не было. А вот Совет... изначально я не планировал туда вступать, но если подумать... Да, определённо надо подумать, может с Мастером посоветоваться? Эх, где бы взять ещё часиков по тридцать в сутки? Интересно, в загашниках Совета есть что-нибудь вроде маховика времени? Если да, то можно и вступить..."
  Из раздумий меня вырвало приближение Люси и я обнаружил себя уже в здании гильдии, сидящим за любимым столиком, с письмом Совета в руках. Что называется - задумался.
  -Привет, Сеф.
  -Ну здравствуй, свет очей моих, - встав, приобнимаю почему-то очень сильно смутившуюся девушку и вдыхаю аромат её волос, ммм, что-то малиновое...
  -Я... хотела тебя с кое-с-кем познакомить... вот, это мой... папа, - я перевел взгляд на высокого мужчину примерно сорока пяти лет, светлые волосы, усы, легкая борода и колючий взгляд, сейчас перескакивающий с моего лица на медальон Богоизбранного, а с него - на всё ещё зажатое в моей руке письмо с гербом Совета на дорогой бумаге.
  -Приятно познакомиться, молодой человек, - голос отца Люси был спокоен и доброжелателен. Кхм, знакомство с родителями девушки, процедура, бесспорно, нужная, но почему-то частенько вызывающая некоторую панику у ухажера. В голове осталась всего одна мысль, звучащая, приблизительно, как "Блииииин"...
  
  Незадолго до событий в гильдии. Люси Хартфилия и кое-кто ещё.
  Девушка шла по проспекту вдоль канала, ей предстоял нелегкий выбор. С одной стороны, очень хотелось купить то платье и поразить им одного "старого, опытного самоубийцу", как в шутку стали в последнее время называть Сефирота, и утереть нос подругам, но вот с другой... подходил очередной срок выплаты аренды за домик, а денег хватало только на что-то одно, да и холодильник показывал дно, правда, последнее время получалось так, что она питалась, в основном, дома у серебряноволосого или в кафешках по его же приглашению. Хм, может вообще стоит переехать к нему? Но... воображение, подстегнутое прочитанными книгами и журналами, начинало рисовать интересные картины возможного проведения досуга молодыми парнем и девушкой, испытывающими влечение друг к другу, да ещё и оставшимися под одной крышей. Не то, чтобы наследница Хартфилиев возражала против такого хода событий, скорее наоборот, к тому же, ей было жутко интересно, но... вдруг, что могло произойти "вдруг" Люси сама толком сформулировать не могла, однако это "вдруг" сильно пугало, да и о собственном домике (пусть и всего лишь арендуемом) она мечтала давно, к тому же, Сефирот мог и не согласиться, и как она тогда будет выглядеть? Желание быть поближе к любимому, извечное женское любопытство и некое земноводное (пока что просто прикидывающееся экономией), боролись с неуверенностью и опасениями и последние пока что побеждали. Тут внимание молодой волшебницы привлекла деталь, что никак не вписывалась в обстановку её района, довольно неплохого, но всё-таки не настолько, чтобы у дома мог стоять дорогой манамобиль... у её дома. А если учесть, что на этом манамобиле был логотип железных дорог Фиора, то личность визитера сомнений не оставляла. И точно, стоило девушке подойти поближе, как дверца распахнулась и из недр шикарного транспортного средства вышел одетый в дорогой костюм мужчина, известный во всем королевстве, как один из богатейших купцов - Джуд Хартфилий.
  -Люси...
  -Отец, - Заклинательница Духов испытывала двояки чувства - их прошлое расставание было довольно... громким, да и вся эта история с "Призраками", но это всё-таки был самый... один из самых близких её людей.
  -Может, ты пригласишь меня на чашку чая? - человек, входящий в пятерку самых влиятельных людей Фиора выглядел смущённым, казалось, чувствовал себя неловко, хотя последнее было маловероятно - слова Джуд Хартфилий и "неловко" в понимании девушки не могли находиться в одном предложении.
  -Эм, конечно... - дочь открыла дверь своего домика и пригласила отца располагаться.
  -А здесь... уютно, - сдержанно высказал своё мнение магнат.
  -Спасибо, - возникла неловкая пауза, чью тишину нарушал лишь свист закипающего чайника.
  -Знаешь...
  -Я... - отец и дочь начали говорить совершенно синхронно.
  -Эм...
  -Ну... - и вновь у них ничего не получилось, пауза затягивалась.
  -М-да, это сложнее, чем я думал, - наконец произнес мужчина, - я... хочу попросить у тебя прощения, за всё. Я много глупостей совершил, думал, что всё это на благо семьи, а в итоге... ладно, с самого начала всё это было обречено на провал, - тяжело вздохнув, Джуд уже направился к выходу, когда изящная женская рука с неженской силой схватила его за рукав.
  -Я скучала... папа, - Люси уткнулась носом в костюм отца и засопела, оставляя на дорогой ткани мокрые разводы, но ни отца, ни дочь испорченный костюм не волновал.
  Несколько часов они просто болтали, старательно избегая некоторые скользкие темы, пока речь не зашла о "самой скользкой".
  -Покажешь мне свою гильдию? Да и неплохо было бы познакомиться с тем молодым человеком, ради которого ты отказ... хм, просто познакомиться с твоим ухажером, - быстро свернул тему Джуд, шестым чувством ощущая незримую грань, после перехода за которую, ссора с дочерью вспыхнет с новой силой.
  -Эээ, а может не надо? - прозвучало настолько жалобно, что магнат непроизвольно рассмеялся - его дочь всё-ещё такой ребенок, впрочем, этот "ребенок" уже взрослая и самостоятельная (иногда, чрезмерно), волшебница, способная вбить в землю хорошую банду грабителей (во всяком случае, по словам осведомителей, а им врать не с чего).
  -Должен же я знать, кто сумел затмить лучших женихов королевства? - "и если это окажется какой-то проходимец, то кого мне нужно будет закопать", мысленно закончил фразу заботливый родитель.
  -Ты ведь не успокоишься, пока не узнаешь? - прозвучало обреченно.
  -Я же Хартфилий, - с достоинством ответил мужчина, улыбаясь одними глазами.
  В гильдии их ждала обычная для Фей атмосфера всеобщего (песца) хаоса и анархии, на гостя, казалось бы, никто не обращал внимания, вино и пиво текло рекой, а кулаки народа преизрядно чесались.
  -А у вас тут... весело... - в голове магната крутился вопрос, как, вот как этот сброд смог уделать сильнейшую гильдию страны?
  -Сегодня они еще спокойны, - беспечно отозвалась Люси.
  -Спок... - вопрос господина Хартфилия прервал дикий рык.
  -ОГНЕННЫЙ!!!
  -ЖЕЛЕЗНЫЙ!!! - вторил ему ответный рык (не менее дикий), а дальше владелец железных дорог получил примерный ответ на свой не заданный вопрос - два монстра устроили самую настоящую битву прямо в центре зала, а окружающие, лишь расселись подальше, кое-кто вообще с любопытством наблюдал и даже делал ставки, да что же это за дурдом?
  -Эээ... может, их нужно остановить?
  -Да нет, сами успокоятся, или нарвутся на Эльзу, или Сефирота, или Мастера, или Миру, или Кану с похмелья, - под всё шире распахивающиеся глаза отца, начала перечислять Люси.
  -Кхм, да, это здесь ты познакомилась со своим парнем? - задал животрепещущий вопрос магнат.
  -Ну, если быть точным, то познакомились мы ещё до вступления... а вот и он, - заволновалась девушка, глядя на читающего на ходу парня. Тот был полностью увлечен каким-то письмом и не обращал внимания на окружающих. И его маршрут четко пролегал между двумя сражающимися драгонслерами.
  -Может стоит его остановить? - неправильно интерпретировал волнение дочери Джуд.
  -Поздно, - с грустью сказала колдунья, - им уже не помочь...
  -Им? - тем временем, парень, не отрываясь от чтения, каким-то неразличимым движением вбил в пол розововолосого мага, объятого огнем, а сверху припечатал "железным" волшебником и спокойно пошёл дальше - не снижая скорости и казалось бы даже не заметив препятствия, хотя те активно пытались сопротивляться, впрочем, кулон со знаком Богоизбранного многое объяснял... кроме отсутствия какой-либо магии в действиях пришельца. И вот ЭТО и есть парень его наследницы? Джуд начал судорожно вспоминать, что он слышал об этом маге и то, что он вспоминал ему не нравилось.
  -Погоди, дочка, это случайно не тот Сефирот, что носит прозвище "Демон из Онибаса"?
  -Нуу... - Люси на пару мгновений задумалась что-то припоминая, - вроде да. Правда его прозвище я всего раз и слышала.
  -Ясно.
  Богоравных всего десять на всю страну, так что понять, кто именно перед ним большого труда не составляло, но магнат должен был убедиться... и убедился. Чем больше он вспоминал глядя на серебряноволосого мага, тем сильнее его охватывало беспокойство. Слухи описывали "Демона" сущим, хм демоном и приписывали ему феноменальную жёсткость, граничащую с жестокостью по отношению к своим противникам, правда, слухам свойственны преувеличения. Достоверных же фактов о маге было до прискорбия мало, однако те, что были всё-таки известны, впечатляли... да. Но выбор наследницы озадачивал, сильно озадачивал, да и та история с "вытрясшим душу" чернокнижником приобретала в новом свете интересный вид... Пока глава семьи напрягал память, наследница Хартфилиев уже была заключена в объятия белобрысого волшебника, сейчас уткнувшегося в волосы девушки с выражением полного блаженства на лице, а сам магнат поймал себя на мысли, что... ревнует. Пусть его девочка и выросла, но отдавать её всяким - взгляд на лицо Сефирота - подозрительным типам - на бляху - пусть и Богоизбранным - на лист, подозрительно похожий на официально письмо Совета - пусть и ведущего какие-то дела с правлением магов - на лицо дочери - пусть и нравящегося Люси, всё равно очень не хочется.
  -Я... хотела тебя с кое-с-кем познакомить... вот, это мой... папа, - услышал он голос своей маленькой волшебницы и вместо уже заготовленной проверки на вшивость, сам себе удивляясь, сказал совершенно другие слова.
  -Приятно познакомиться, молодой человек.
  
  Некоторое время спустя.
  Джуд Хартфилий задумчиво курил трубку, набитую дорогим табаком, любезно предложенную хозяином дома. Сидел он в гостях у мага Сефирота и в данный момент занимался важным делом - разглядывал обстановку, куда более роскошную, чем в конуре, что снимала его дочь и называла своим домом. За сегодняшний день магнат вдоволь наобщался с избранником Люси, а сейчас у них состоится "мужской" разговор, в котором нежные ушки его дочери будут излишними. Вообще, как успел понять купец, Сефирот пользовался неплохой репутацией в гильдии и часто представлял её интересы, да и впечатление жуткого монстра не производил, впрочем, их глава тоже с виду выглядел милым дедушкой, вот только никто из имеющих мозги людей не относился к этому "забавному старичку" снисходительно или с пренебрежением. Другими словами, кандидат в зятья был весьма неплох, если бы не одно "но", точнее, целых три "но".
  -Так о чем вы хотели поговорить, господин Хартфилий? - хозяин дома вежливо улыбнулся и разлил вино по чашам.
  -Понимаете, господин Сефирот, меня несколько смущает, что помимо моей дочери, вы оказываете знаки внимания ещё нескольким юным особам.
  -Это логично, оказывать знаки внимания любимым женщинам, нет? - все также вежливо улыбнулся собеседник. У Джуда возникло четкое ощущение, что над ним издеваются.
  -А Люси...
  -Я люблю её, равно как и Эльзу, Миру и Джувию. И нет, я не вижу в этом проблемы - я вполне способен уделить каждой внимание и заботу, - маг ответил раньше, чем магнат успел сформулировать вопрос.
  -Кхм, может ли что-то изменить ваше мнение? - вот он намек и "проверка на вшивость".
  -Я... очень жадное существо, - магнат мысленно поморщился, если вся "любовь" этого мага упирается в банальные деньги... - а потому я никогда и никому не отдам то, что считаю своим. И своих девушек - в первую очередь.
  -Я могу заплатить очень много, - волшебник только рассмеялся.
  -Господин Хартфилий, не заставляйте меня сомневаться в вашем здравомыслии, - деньги для мага Жизни - это не проблема. Сколько готов отдать "однорукий барон", чтобы обнять свою дочь своими собственными конечностями? Пятьдесят миллионов? Сто? Или наш уважаемый монарх, чтобы не слезать с очередной фаворитки раз семь без передыху? Поймите меня правильно, я люблю вашу дочь и буду оберегать её жизнь, здоровье и интересы пуще собственной жизни, но и Эльза, и Мира, и Джувия также очень важны для меня, к тому же, девочки уже сдружились, договорились и, кажется, поделили некоего мага меж собой, - Джуд не разделял веселья своего визави, но кое-в-чем парень был прав, он мог обеспечить безбедное существование его дочери, её счастье... семью, всё то, что он сделать не смог, да и касательно безбедного существования...
  -Не скажу, что я принимаю ваши доводы, но... понимаю их. Позвольте тогда ещё один вопрос. Та история с дырой в безопасности и "темными", ваших рук дело? - магнат до рези в глазах всматривался в черты лица Сефирота, но тот даже бровью не повел.
  -О чем это вы? - в голосе непонимание и некоторое любопытство, ошибся? Но почему интуиция буквально вопит, что сидящий перед ним человек как-то связан со всем этим делом?
  -Да так, не обращайте внимания, чтож, надеюсь на вас, - коротко откланявшись, хозяин железных дорог покинул особняк Сефирота, раздираемый противоречивыми мыслями и чувствами.
  
  Тоже время и место. Сефирот.
  Фух, это было тяжко, особенно, последний вопрос Джуда, нет, даже если всплывёт, что Сефирот и Лэншер, по сути, одно и то же лицо, ничего предъявить мне не смогут, возможно, кроме общественного порицания за жестокое обращение с преступниками, но лучше всё-таки пусть нас считают "хорошими знакомыми", чем одним человеком. М-да, но такой банальной проверки на жадность я от отца Люси не ожидал, хотя... о реальных возможностях магов Жизни никто толком ничего не знает, за четыре века многое забылось, а ещё больше понапридумывали и переврали, в любом случае, господин Хартфилий слишком привык просто "покупать" нужных людей. Не скажу, что это плохо, но работает далеко не всегда. Как бы то ни было, но ни Люси, ни кого другого из своих девочек я не отпущу - моё и точка, а кто не согласен, пусть идет в... додумать мысль мне не дал спокойный голос человека, появившегося в дверях.
  -Ты был занят. Я не хотел мешать.
  -Мистган, я уже начал думать, что ты решил уйти не попрощавшись, - закутанный с головы до ног в разные тряпки парень встал рядом с креслом, где недавно сидел магнат, - присядешь? - принц Эдоласа молча плюхнулся в кресло.
  -Ты хотел поговорить со мной. О чем? - как всегда, краток, если бы не знал, что он просто почти ни с кем не общается, подумал бы, что сама беседа со мной ему очень неприятна.
  -Как я сообщал ранее, об Эдоласе... и проходах туда.
  -Зачем тебе? - напрягся принц.
  -Есть подозрение, что Лисанна каким-то образом попала туда, во всяком случае, исчезновение в хороводе светящихся снежинок, как описывала её "смерть" Мира, мало похоже на то, как должна выглядеть гибель от удара здоровенной когтистой лапой.
  -Какие были условия?
  -В смысле? - не понял я.
  -Время года, погода, местность, - принялся перечислять гость из иного мира.
  -Так, кажется, нам стоит пригласить к беседе ещё некоторых, ты не против?
  -Все равно это бы рано или поздно произошло, чего уж теперь, - как-то безнадежно махнул рукой Джерар. Так что я быстро метнулся за Эльфманом, тот связался с Мирой, ну а она, в свою очередь, вытащила Эльзу из общежития (судя по заспанной мордашке, воительница уже легла и её сгоняли с постели), куда ход мужской части коллектива был заказан - наши девочки сначала прибьют (пристрелят, удушат лианами, проклянут, проткнут, зажарят и т.д., нужное подчеркнуть), а потом уже будут интересоваться, чего это к ним парня принесло. Кстати, такая "милая" традиция была установлена ещё Первым Мастером Мэвис, которая в своё время и жила в "Холмах Феи", отгоняя оттуда, порой весьма радикальными мерами, то-ли поклонников своей красоты, то-ли озверевших товарищей, в конец осатаневших от её чувства юмора и характера (во всяком случае, именно такую историю мне поведала Полюшка за чашкой чая). Но вот мы все собрались у меня дома и Джерар начал свой допрос, Мира отвечала, хоть и тяжело было вспоминать события двухгодичной давности, я просто сел рядом с моим белокурым ангелом и приобнял её, успокаивая и делясь силами, а Эльза... она просто изучала лицо человека, как две капли воды похожего на её старого друга и никак не могла определиться в своём отношении к нему. Наконец, список вопросов подошел к концу и эдоласец вынес своё решение.
  -Это была Анима. Портал между мирами, выкачивающий магию из этого мира и передающего её в тот. Вполне возможно, что мага также может засосать, всё-таки концентрация магии в практикующем волшебнике куда как велика.
  -А почему тогда не перенесло нас с Эльфи? - Мира улыбалась, в эмоциях девушки была просто буря восторга. Её сестра жива. Пусть где-то очень далеко, в другом мире, но жива!
  -Не уверен, вы же тогда уже оба выдохлись? - Джерар задумчиво потер подбородок.
  -Ммм... да, я потратилась на сдерживание Зверя, а брат на его поглощение, - великан молча кивнул, подтверждая слова помощницы Мастера.
  -А Лисанна была полна сил, так что их оказалось достаточно для переноса физической оболочки вместе с магией, - закончил я.
  -Вполне вероятно, - подтвердил принц.
  -Мы должны вернуть её! - возглас Миры и Эльфмана получился на диво синхронным, впрочем, иного ожидать от них было бы странно.
  -Это будет нелегко. Анима открывается всегда в случайном месте, да и мощность её различна, я уж не говорю про возвращение сюда - если вас притянет в тот мир за счет вашей магии, то обратно из-за неё же будет куда сложнее выбраться. Это не говоря про проблемы с колдовством на той стороне, незнание вами местных законов, географии и политических раскладов.
  -Ты поможешь? - столько надежды в голосе Миры. Джерар молчал несколько секунд, должно быть, показавшихся девушке вечностью.
  -Да...
  -У меня вопрос, - внезапно заговорила Эльза, - почему ты так похож на Джерара из нашего мира?
  -Не знаю, наши миры контактируют довольно плотно и как-то так получается, что у каждого есть свой "двойник"... эээ, что это с ним? - самый нелюдимый маг фей кивнул в мою сторону, а я что, я ничего - всего лишь показательно закатил глаза, сделал блаженное выражение лица и тихонько бормотал себе под нос...
  -Ммм, две Миры... и Эльзы... и... - вся мрачная атмосфера потонула в возмущенном вопле девушек, сразу же переключившихся на благородное дело - попытку удушить меня любимого, в один из таких моментов Миражана шепнула мне на ухо "Спасибо" и... продолжила весело меня душить, эх...
  Слегка разрядив обстановку, мы продолжили разработку плана, хотя какой там план, на первом месте стояло "попасть в Эдолас хоть как-нибудь, а там уже разберемся", доставкой должен был заняться Джерар, как самый опытный в вопросе о параллельном мире, но всё упиралось в Аниму, я знал, что рано или поздно она появится над Магнолией, но к тому времени нужно уже быть во всеоружии. Но даже так засиделись мы глубоко за полночь, а расползаться по домам начали только во втором часу, придя к решению проинформировать остальных гильдийцев и потихоньку начать собирать рейд-группу. Чисто на всякий случай. Народ ушёл, хотя нет, кое-кто остался.
  -Я не хочу сегодня засыпать одна, - Эльза смущенно опускала взгляд, забавно, она всё ещё стесняется, не смотря на то, что между нами было.
  -Конечно, родная, - приобнимаю доверчиво прижавшуюся ко мне девушку, - может, переедешь ко мне? - воительница стремительно налилась краской и отрицательно замотала головой, - чтож, я подожду, - теперь, судя по ощущениям, кивок. И мы просто отправились спать, королева фей сменила свой привычный доспех на ночнушку и юркнула под одеяло. Немного повозившись, аловолосая по-хозяйски закинула на меня ножку, поцеловала и вскоре уже тихонько сопела, уткнувшись в мою шею. Да, вот такими светлыми и тихими монетами и ценна эта жизнь. Я закрыл глаза - тяжелые разговоры за сегодня успели измотать и меня, так что немного "поспать", на сколько этот процесс характерен для симбионтов, было бы совсем неплохо.
  
  Ур Милкович. Утро.
  Ур с наслаждением шла по городу, вдыхая сырой, утренний воздух. Людей на улицах ещё не было и Магнолия дремала в последних минутах тишины. Учитывая бешеный темперамент её нынешней гильдии и перманентный бедлам творящийся там каждый день, такие минуты спокойствия и умиротворения приносили особое удовольствие. Жаль только редко удавалось встать достаточно рано, чтобы ими насладиться, но сегодня, благодаря кое-кому, она проспала почти до вечера и ночь вместе с ранним утром были в полном её распоряжении.
  Кстати, к этому кое-кому она сейчас и направлялась. Пока маг не сбежал по своим делам, следовало обсудить одну важную проблему... опять. Девушка слегка порозовела, вспомнив, чем подобное обсуждение закончилось вчера. Но отступать она не собиралась, было бы с чего, хи-хи. Проблема между тем назрела, за всё время после своего "воскрешения" Ур всего раз виделась с дочерью в живую, да и то, что это за семейная встреча, когда в начале пришлось разыгрывать целый спектакль? Она же хотела нормального общения, желательно на пару суток, а то и недельку, и чтобы "всякие" не путались под ногами. Но организовать всё было не так уж просто, если сама она могла уйти куда угодно в любой момент и на почти любой срок, ни у кого не спрашивая разрешения и за всё это получить лишь чуть более громкие приветствия при возвращении чем обычно, то Уртир так не могла. А поскольку от успешности конспирации дочери зависела её жизнь, приходилось терпеть и ждать.
  И вот сегодня ночью, во время очередного разговора, Уртир сообщила, что почти всё подготовила, осталось лишь пригласить Сефирота, с которым дочь тоже хотела встретиться. Сама она этого, правда, сделать не могла, так как... шар связи был у Ур. И нет!
  Девушка даже слегка дёрнула головой.
  "Она не украла! Она временно одолжила. Да и Сеф сам разрешил... правда он тогда был чем-то сильно занят и "да" сказал... не очень осознанно, но ведь это ничего не значит! Разрешил же, да и вернуть пока не требует..."
  За весёлыми мыслями о серебряноволосом маге, девушка добралась до его дома. Ключик изо льда привычно сформировался в руке и ледяная принцесса зашла внутрь. Петли в доме были хорошо смазаны и совершенно не скрипели, так что проникновение прошло тихо и незаметно. Правда, следующие двадцать минут заставили волшебницу пожалеть об этом факте, так как Сефирота нигде не было.
  Обыскав лабораторию(первое место где его следовало искать!), библиотеку(очень, к слову, подозрительную - ни одной книги по магии, только художественная литература, сборники законов, история и прочее, для дома такого увлечённого исследованиями мага - Очччень подозрительно!), кухню(заодно стащив из холодильника пирожное), гостиную и прочие помещения, Ур, уже почти уверившись, что дом пуст, поднялась в спальню. Дверь беззвучно распахнулась, волшебница не снижая скорости ступила внутрь и... напоролась на сонные взгляды из кровати, рефлекторно проснувшихся от резкого движения людей.
  -Уупс... Я зайду в другой раз, - и прежде чем Сефирот и Эльза успели открыть рот, ледяная принцесса выскочила за дверь. В памяти, как на зло всплыла картина вчерашнего разговора о прерывании интересных моментов, - Накаркала...
  
  Сефирот. Тоже утро.
  Интересно, она специально? Неужели так трудно для начала хотя бы постучать? Хм, кстати, давно хотел узнать, откуда у неё ключ от моего дома? Не то, чтобы я был против, но как-то не комильфо. Нет, всё-таки зря я в своё время отказался от минных полей, очень зря. Хотя, судя по "Упс", всё-таки случайно или нет? Как показал случай в Совете, Ур может быть очень хорошей актрисой... ладно, потом с ней поговорю по поводу личной жизни и вторжений в неё. Тем временем, окончательно проснувшаяся Эльза пребывала в тихой панике.
  -Ты чего?
  -Ну она... а я... с тобой... мы тут... вот... - паникующий маг S ранга, в обычном состоянии железной рукой насаждающий подобие дисциплины в рядах буйных фей, довольно забавное зрелище.
  -И что, разве мы не взрослые люди? - приобнимаю кажущуюся сейчас такой домашней девушку, мррр, милашка. Руки как бы сами собой начали поглаживать стройное тело.
  -Да, но... ой! Сеееф, перестань! - однако, вопреки своим словам, как-то отбиваться волшебница не спешила, - вдруг кто-то опять зайдёт? - эх, всё-таки отстранилась.
  -Нет, я точно поставлю минное поле вокруг дома! - Эльза в ответ только хихикнула и упорхнула из кровати по направлению к ванной комнате, я же решил занять вторую, про себя хваля свою предусмотрительность -изначально предполагалось, что в доме будет несколько жильцов, большая часть которых будут очень даже не прочь поотмокать часик-другой. Так что в самом доме ванных комнат было две, плюс одна у лаборатории, да-да, за здоровенной гранитной плитой. На всякий случай, которые, как известно, разные бывают.
  На кухне меня встретила Ур, уже что-то химичащая над плитой. Ледяная принцесса тихонько что-то напевала себе под нос, соблазнительно при этом виляя попкой. Хм, кто-то сейчас мне ответит за упущенный момент, главное, незаметно подкрасться, так, ещё чуть-чуть и... Звучный шлепок разнесся по кухне.
  -Ай! - колдунья вздрогнула и потерла пострадавшую часть тела.
  -Сефирот! Я им тут завтрак готовлю, а меня за это по заднице бьют! - сколько праведного гнева.
  -Между прочим, это уже второй раз, когда благодаря некой ледяной леди в небытие уходит такой момент, так что заслужила.
  -Извини, думаю, это немного поднимет тебе настроение, - госпожа Милкович полностью развернулась ко мне и впилась в глубоком поцелуе, тот факт, что где-то наверху плещется Эльза только добавлял адреналина, вот же... м-да, на такую особо не посердишься, чем чертовка и пользуется беззастенчиво.
  -Хм, это, безусловно, очень приятно, однако, не снимает вопроса, зачем же ты решила посетить меня в столь ранний час? - спустя пару минут всё-таки поинтересовался я.
  -Уртир подготовила место встречи, чтобы не вызывать лишних вопросов у... окружения, так что через пару дней можно будет пересечься. И ты на встречу приглашён.
  -А разве вы не хотели просто посидеть вдвоем, посекретничать там или ещё чего?
  -Планировали. И посидим, но, во-первых, ты нам вроде бы тоже не чужой человек, совсем не чужой, - ледяная принцесса облизнулась с таким видом, словно перед ней было очень вкусное блюдо и сейчас волшебница прикидывала, с какой стороны его лучше всего начать есть, - а во-вторых, - стала серьезной колдунья, - у неё есть какие-то сведения для тебя.
  -Вот как, ясно, кстати, ты не знаешь, куда подевался мой шар связи? Нигде не могу его найти, - вообще-то я прекрасно знал, где сейчас находится шарик, но растерянность и смущение, пожалуй, самые "вкусные" для меня эмоции. Короче, меня прет смущать народ, особенно, симпатичных девушек. Хотя не настолько сильно, чтобы начать эпатировать публику методом мастера Боба, надеюсь, до его методов у меня никогда дело не дойдет.
  -Ну, понимаешь... - о, как заёрзала, хе-хе.
  Прошло уже минут сорок, завтрак стоял на столе, Ур на нём же сидела, планируя извиниться ещё и перед Эльзой - момент всё-таки был испорчен и для неё, мне же в голову всё чаще приходили мысли пойти и потереть спинку воительнице и когда я уже намылился осуществить данные поползновения в сторону прекрасной девы, означенная дева уже сама спустилась к завтраку. Из груди вырвался разочарованный стон.
  -Ммм?
  -Я уже собирался пойти потереть тебе спинку, но ты сама вышла, эх, не везёт... - нет, всё-таки когда её лицо начинает сливаться цветом с волосами... в этом определенно что-то есть, а присутствие "наставницы по обольщению" (Ур призналась, что Скарлетт действительно подходила к ней за советом. Ну та и посоветовала, за что ей отдельное спасибо) только подливало масло в костер, хе-хе. Заметив мой довольный взгляд, Титания нахмурилась и скрестила руки на груди.
  -Ты ведь это специально, не так ли? - интонациям в голосе волшебницы позавидовали бы лучшие дознаватели Гестапо, а этот взгляд... именно под таким взглядом Нацу с Греем сразу же принимаются изображать лучших друзей, обниматься и чуть ли не в вечной любви друг другу клясться, прелесть. Задавленный смешок ледяной принцессы стал хорошим фоном.
  -Ничего не могу с собой поделать, ты такая милая, когда смущаешься, - в ответ я получил новую порцию смущения и довольно улыбнулся. Хороший получился завтрак.
  Но всё хорошее рано или поздно заканчивается, а если это прием вкусной пищи в компании двух обаятельных дам, то заканчивается особо быстро. Извинения госпожи Милкович были приняты суровой воительницей и девочки вместе удалились, о чем-то беседуя и периодически смеясь. А у меня было два дня относительно свободного времени перед встречей с "кандидаткой в Новый Совет", за которые нужно было решить пару вопросов с Макарычем, а заодно собрать всходы от посеянных мной несколько недель назад семян.
  Вот только сделать это было не так-то просто. Расстояние было очень велико, так что, для начала, пришлось перебазироваться поближе к цели. Что я задумал? О, всё очень просто. Клетки симбионта в теле Джерара должны были закончить сбор информации по этому магу. Благо усилиями Совета его постоянно держали с нулевым резервом, да ещё и в рубашке со стильными рукавами - парень съехал с катушек основательно и сейчас пребывал в комнатке с мягкими стенами (навязчивая идея встретиться с Зерефом, густо замешанная на принудительном изменении отношения к самым близким людям, заложенная "доброй" Уртир, да помноженная на срыв плана с Башней, крышу сорвала только так) в закрытом заведении для сбрендивших магов на небольшом островке. Островок был настолько мал, что его даже на картах не отображали, ну или причиной тому был контингент "островитян" - всё-таки критерии безумия для магов серьезно... расширены, скажем так, поэтому если уж маги признают кого-то психом, то значит там уж совсем клиника. Почему психов не убивают? Невыгодно, как ни странно. Ведь с них можно постоянно сливать ману и заряжать кристаллы лакримы или артефакты, собственно, в тюрьмах магов принцип такой же. А что, не кормить же их государству за "просто так"? Поэтому или на каменоломни, или в "батарейки", ну или и туда и туда одновременно, хе-хе.
  И вот сижу я на скалах и изображаю гордого птица, а попутно роюсь в потоке информации от моего спятившего "друга", что я могу сказать, очень, очень много интересного, Магия Небесных Тел, общая теория, конструирование заклинаний, включающая в себя разработки из различных "школ", тут и "Саморазрушение" на смеси, как я понял, энергий Тьмы и Смерти (преобразовывалась из нейтральной маны) и "Материальная Копия", даже при мимолетном просмотре показавшая, что я пошёл путем пусть и правильным, но очень извращённым, и интересные моменты в магии Огня, особенно "Золотое Пламя", и куча всего ещё, эх, изучать и изучать. А ведь есть ещё и информация, что была "только для служебного пользования", кстати в ней было объяснение, почему спятившего носителя государственных тайн не прикопали не взирая на всю полезность батарейки уровня Богоизбранного. Была там какая-то история с запечатыванием чего-то очень толстого и неприятного, подвешенное на жизнь "ключа", так что смертная казнь Джерару не грозила в любом случае, максимум пожизненное. К сожалению, этот раздел памяти был магически запечатан на неразглашение и даже клетки симбионта не могли близко подобраться, что выяснил, то выяснил исключительно на ассоциациях, а дальше ни-ни. Впрочем, магия Небесных Тел тоже очень достойное приобретение, хотя для меня и почти бесполезная - при тех "затратах" концентрации, что потребуются для использования совершенно не профильных для меня "Метеорита" или "Звёздного Гнева" (одни из самых изощренных и мощных атак), я смогу устроить форменный Ад и Прорыв Тьмы одновременно... ну, когда наконец-то смогу поддерживать нужную степень контроля без использования "Маски Демона". Хотя, если не одновременно, то можно и сейчас попробовать, а нашествие разный злобных тварей и духов из глубин Бездны я организовать смогу точно без проблем - уроки Жозе даром не прошли, к тому же, обитатели Мрака были на диво послушны. И почему бывший глава "Призраков" писал и считал, что подчинять этих существ проблематично? А вот Люси эта школа будет идеальна: и по "качеству маны" весьма близка, и, особенно поначалу, требует времени на подготовку заклинания... которое ей могут дать её же Духи.
  Оставался вопрос, что делать с самим Джераром. Можно было решить проблему радикально, "нет человека-нет проблемы", благо в таком состоянии мага устроить ему инфаркт, инсульт и почечную недостаточность одновременно я смогу без труда, но... земноводное грозит удавкой, здорово прокачанной и тюнингованной после того позорного слива нескольких сотен гигаватт мощи в никуда, а пардон, не в никуда, а в плеер, что ещё хуже. Терять почти бесхозное тело Богоравного мага очень не хочется, туда и подселить кого можно попробовать и "запасной вариант" в случае гибели основного носителя будет, сейчас же он обезмажен, да и сознание "блуждает во мраке". Так что пусть лучше остается тут - под надежной охраной и защитой. Вот только крыша у него упорхнула при помощи магии, а значит, есть шанс, что магией можно эту крышу вернуть, а зачем мне враждебно настроенный Богоизбранный с нормальной крышей? Такого добра нам не надо, а значит, будем делать так, чтобы вылечить Джерара не смогли. Например, подрихтуем ему память... в ноль, есть шанс, что он от этого свихнется, но... мне, собственно, это и нужно, не так ли? К тому же, память я его "отсканировал" и знаю, где что лежит, совсем овощ мне не нужен, так что "моторные" воспоминания пусть будут, а вот всё остальное, долой. Отдать команду... ну вот и всё, теперь единственная копия сознания есть только у меня в голове, а палата обзавелась очередной вариацией на тему Фесса (*подробнее читай в цикле "Хранитель Мечей" Н. Перумова* прим. Автора). Можно уходить домой - "переваривать" целую гору информации и записывать её в Книгу и это только на теорию, а с практикой пусть мучается одна блондиночка, мва-ха-ха (примечание на будущее, как следует прорепетировать зловещий смех).
  Где-то в Магнолии, Люси Хартфилия зябко передернула плечами, семейная интуиция предупреждала свою хозяйку о грядущих неприятностях.
  
  Так и получилось, что нормально отдохнуть дома не вышло (если не считать очередного похода нашим маленьким, но очень дружным коллективом на презентацию магических украшений, что проводилась в городе. Жаба без разговоров выделила деньги из фонда и мои девочки обзавелись парой сувениров, а я - коктейлем положительных эмоций и парой поцелуев от каждой), сначала запись в Книгу(может стоит дать ей название? Но в голове крутится только избитое пафосное Грюморум Арканорум и... Индекс Либрорум Прохибиторум... эээ, нет, нафиг, если в поговорке "Как корабль назовешь, так он и пойдет" есть хоть доля истины, то лучше уж Грюморум, ну или пусть так и остается просто Книгой), потом совещание с Макаровым, а там уж и срок пришел выдвигаться, кстати о совещании...
  
  За день до отправки на встречу. Кабинет Мастера "Хвоста Феи".
  -Письмо с предложением от Совета, говоришь? - Макаров как-то помрачнел, вглядываясь в строчки текста на дорогой бумаге, - и что ты по этому поводу думаешь?
  -Звучит привлекательно, хотя я и не смотрел на это дело с точки зрения законов, но уже, навскидку, я вижу несколько очень неприятных моментов, типа возможности услать меня "налаживать дипломатические отношения" куда-нибудь на другой конец мира.
  -А также невозможностью состоять в какой-либо гильдии, дабы не быть "пристрастным", - Дреяр стал совсем мрачным, - а значит, тебе придется покинуть "Фей", да и видеться с нами ты сможешь нечасто - у Советников много дел, они проводят в Эре большую часть своего времени... - Мастер принялся перечислять все минусы и ужасы бытия членом Совета - никаких заданий, только оклад, никаких драк, попоек (но это-то ладно), плюс, реальная возможность быть отосланным "всеобщим голосованием" пасти пингвинов куда-нибудь в задницу мира. Макарыча явно печалила вероятность моего ухода, что не могло не радовать. Почему? Хе-хе, кажется, я переобщался с Ли.
  -Ну не знаю, у них полная свобода исследований, шикарнейшая библиотека, а уж финансирование я себе выбить сумею... - взгляд Макарова стал таким жалостливым-жалостливым, - вот если бы кто-то уделял больше времени на обучение одного скромного мага... о, ну и ещё один сувенир.
  -Это вымогательство! - в голосе волшебника появилось отчаяние, вот только было там что-то ещё, но что, я никак понять не мог.
  -Я предпочитаю "настойчивая просьба"...
  -Ладно, научу, что тебе за сувенир нужен был, демон? - смирение? А как же отрицание и торг?
  -Всего лишь вашу замечательную кружку, это же не спортивно, наставник!
  -Эх, всё-то молодежь замечает, на, вымогатель, - Дреяр покорно передал требуемое. Блин, тут точно что-то не так но что? Кружка настоящая, вон и плетения на месте, но в чем тогда подвох?
  -Ну, тогда я пойду отказываться от столь щедрого предложения? - улыбаемся и машем, улыбаемся и машем.
  -Иди уж, обормот, - выпроводил меня Макаров из кабинета. Кхм, и что это было?
  
  То же время, кабинет Мастера.
  -Хех, может ты и шустр, Сеф, но и мы не пальцем деланы, - глава фей открыл сейф и... достал оттуда ещё одну кружку класса "Терминатор", а случайный наблюдатель, окажись он каким-нибудь чудом в святая святых Фей (нет, не в пивном погребе, а именно тут), мог бы заметить ещё, как минимум, десяток аналогичных артефактов - не только Ли умел зачаровывать предметы, к тому же, резерв Богоизбранного мага позволял к проблеме подойти весьма основательно, - а то я не видел, что ты уже отказался от идеи с Советом сразу же, как понял, что со своим гаремом видеться сможешь нечасто, да и кой-чему действительно не помешало бы тебя подучить, хотя мог бы и просто попросить, - Мастер довольно зажмурился, "забыв", что "просто просили" его уже неоднократно, сейчас он предвкушал, каким будет лицо Сефирота, когда он увидит в его руках новую кружку. Да, это воспоминание определенно будет греть его долгими зимними вечерами, хе-хе.
  
  Следующее утро. Сефирот.
  Я знал. Я чувствовал. Этот мелкий, мерзкий, гнусный старикашка-извращенец меня напарил. В наглую. А сейчас довольно лыбится и пьет пиво из очередной неуничтожимой кружки-непроливайки и не нужно быть эмпатом, чтобы определить эмоции мага, достаточно просто глянуть на довольную рожу этого мелкого, мерзкого... кхм, впрочем, я уже повторяюсь. Хотя, это всё было очевидно ещё вчера, уж слишком легко он согласился, не натурально. Как сказал бы Станиславский: "Не верю!", вот и я не поверил, особенно когда изучил кружечку, подстава яркими красками цвела на горизонте, вопрос оставался только в её размере, так что дедуля, если ты ожидал увидеть изумление и растерянность на моём лице - обломись, для этого надо было больше тренироваться в актёрском искусстве. И пусть этот раунд за тобой, Макаров, но у меня теперь есть образец! Так что радуйся пока можешь.
  Я непроизвольно облизнулся.
  -Сеф, с тобой все в порядке? - Мира обеспокоенно смотрела на меня из-за барной стойки.
  -Да, просто обдумываю некоторые варианты... - мой оценивающий взгляд явно не понравился старику, тот как-то бочком-бочком, но таки откочевал подальше.
  -Какие? - Люси, только-только вошедшая в гильдию пропустила начало событий.
  -Сефирот с таким чувством смотрел на Мастера... Джувия хочет, чтобы он так смотрел на неё! - я подавился вдохом. Ч-чего? Невдалеке булькал Дреяр, а девочки... девочки переглянулись и разразились весёлым смехом... вот же!
  -Старик, нас сделали. Нехорошо...
  -М-да, шкет, научил плохому девочек? Теперь страдай! Но... в этом ты прав, нехорошо... - два прищуренных взгляда резко оборвали веселье женского коллектива.
  -Эммм... Сеф? Мастер? - трио начало нервничать. Первой не выдержала прекрасная водная колдунья и смылась... в прямом смысле слова.
  -Вернись, я всё прощу! - и тишина в ответ, - странно... не поверила, - Мастер рассмеялся, а через секунду, к нему присоединился и я.
  -У, шпаньё, - рука Дреяра потянулась шлепнуть Люси пониже спины, но была вовремя перехвачена.
  -Это - моё! Вон, Полюшку шлёпай, - хм, а какой интересный эффект, маг давится пивом, трясется, но из кружки не проливается ни капли.
  -Кхе, есть куда менее болезненные способы самоубийства, - прокашлялся Мастер, тем не менее, продолжая с довольным лицом наблюдать за залившейся краской блондинкой.
  -Ладно, посмеялись и хватит. Я вынужден буду отбыть на неделю, возможно две - нужно отказаться от "щедрого" предложения Совета, а заодно выбить компенсацию за попытку моего убийства общественно опасным способом.
  -Хм, хорошо, если задержишься больше, чем на три, то двигай сразу в Клевер - там будет собрание Мастеров Светлых Гильдий и мне может потребоваться собут... эээ, консультант по юридическим вопросам, - Богоизбранный сжался под подозрительным взглядом боевой официантки.
  -Постараюсь всё-таки освободиться пораньше и так соскучусь за неделю, а уж если три... - я начал прощаться со своими девочками (Джувия сразу же оказалась тут как тут и чуть ли не мурлыкала довольной кошкой, хех, немного же нужно ей для счастья, только капля внимания и заботы), - а где Эльза?
  -Они с Ур ушли на задание ещё ранним утром, - ответила Мира. Хм, значит, госпожа Милкович уже выдвигается на место встречи, неплохо, жаль только, что при этом она прихватила мою фейку.
  -А Грей? Неужели не попытался сопроводить своего обожаемого наставника? - в ответ девушка молча ткнула пальцем в монументальную такую глыбу льда, в недра которой был вморожен Фулбастер, м-да, вот что значит задумался - не заметить такую дуру было проблематично, хотя, нет, всё в порядке вещей - народ уже откалывает кусочки... на коктейли, вот я и подумал, что кто-то из наших ледяных обеспечил заказ народа, а то, что стоит это в зале, а не на кухне... ну так фейки же!
  -М-да, самый суровый косплей Нер"Зула за всю историю... - пробормотал я себе под нос.
  -Что-что?
  -Да это я так, размышляю о вечном, - расставшись с гильдией, я, как порядочный человек, отправился на вокзал и сел в поезд, следующий в Эру, хотя, признаю, просто было влом напрягать собственные крылья, да и запас времени был, так что лучше почитаем-с, благо Ли книгами поделился, а что? После того, что он мне рассказал, зажиливать книги было бы странно - хотел бы заполучить библиотеку или не доверял имперцу, снес бы голову тем самым клинком и вся недолга, всё-таки по голой мощи я его превосхожу порядочно, хотя, нападать на артефактора в его собственном доме - это надо с головой не дружить. А я дружу. И с головой, и с Ли, к нашей обоюдной выгоде (хотя за "аренду" книг мог бы драть и поменьше, скопидом проклятый!). Но я опять отвлёкся, очки с отрубленным ограничением на нос, книжку Ли в одну руку, мою Книгу в другую, попробую перекидывать ей инфу напрямую, но без захавывания источника (иначе китаец меня точно убьет), ну, понеслась!
  В Эру я прибыл с трещащей головой, в которую буквально вбили знания по теории артефактики, теперь я понимал, что именно делал с клинком кузнец и даже для чего это нужно (хотя понимал весьма смутно и некоторые действия казались мне ненужными, скорее всего, ответ будет в следующих книгах). Но вот повторить... хех, только под чутким руководством наставника и то, думаю, не с первого раза, даже с учетом драконьего зрения.
  Город всё также "фонил" магией, раздражая чувства и несколько мешая ориентироваться, но до секретариата Совета я всё-таки добрался, где очень вежливый Жаб. Сначала жаба вежливой не была, но бумажка-приглашение вместе с кулоном подействовали лучше всякой магии. Энтузиазм жабыча заметно утих, когда я сообщил, что сюда я пришел не для обсуждения вопросов вступления в орган власти магов, а для решения проблем компенсации физического и морального ущерба, нанесенного Советом магам Фейри Тейл и одному конкретному их представителю в частности. Лягушка пыталась отпираться тем, что, мол, это было постановление Старого Совета, который к Новому отношения не имеет (если не считать, что он наполовину будет состоять из советников старых, хотя, может и не наполовину, всё-таки в этот раз, как я слышал, за выстрел голосовало куда больше народу и отбрехаться из серии "я не хотел, но меня заставили общим авторитетом" получится у немногих) и вообще, до первого созыва ещё день. Пришлось извиняться перед бумагомаракой, улыбаться и вежливо интересоваться.
  -Всё ясно, почтенный, тогда не подскажете мне ещё один вопрос?
  -Да-да?
  -Где я могу подать заявление в Королевский Суд?
  -Эээ, зачем вам?
  -Понимаете, меня сильно удивляет, что один и тот же орган управления в государстве, заявляет, что не претендует на преемственность аналогичного органа, бывшего расформированного Совета, но при этом заявляет претензии на власть, следовательно, не пытаются ли маги, входящие в самопровозглашённый Новый Совет узурпировать власть в государстве? Ведь они требуют какие-то права, открещиваясь от обязанностей и исправления своих ошибок. Вдруг это изменники, предавшие интересы государства и нашего уважаемого монарха? - Жаб квакнул. А что ему делать? Придурки, долбанувшие, Эферионом по территории соседнего королевства, поставили нашего самодержца в очень невыгодное положение, вообще, война не разгорелась по двум причинам - у соседа пострадала только рыба, оглушенная ударной волной и... хм, думаю, "откупные" должны были быть весомыми. Какую сейчас "любовь" правитель испытывает к так "удружившим" ему магам, думаю, объяснять не надо. А если ещё вернуться к тому варианту с "раз семь, не слезая", о котором королю может шепнуть один магнат... хе-хе, может, действительно обратиться в Суд, а не пытаться замять дело, договорившись по-тихому?
  -Эмм, господин Сефирот, не нужно горячиться. Я уверен, что вы сможете найти общий язык с Советом, думаю, они рассмотрят ваше заявление на первом же созыве.
  -Это было бы очень мило с их стороны. Я тороплюсь, а ближайшее заседание Суда будет только в начале следующего месяца, - опять донесся придушенный квак. Кажись, их казначей уже предвкушает, хе-хе.
  Чтож, заседание будет только завтра, а значит, сегодня можно спокойно наведаться в один тихий домик в густом лесу. Покинув гостеприимный секретариат, я вышел на чистые городские улицы и отправился к окраине, а уже оттуда, полетел по указанным координатам. Сам домик представлял собой довольно милый особнячок, надежно укрытый в чаще леса... кучей заклинаний и артефактов, судя по всему, меня как-то внесли в "список друзей", иначе, отыскать эту конструкцию я смог бы только по следам магии... да и не факт, что она как-то не экранируется для "враждебного" взгляда. Приземлиться на крыльцо и пройти внутрь, судя по ощущениям жизни, сейчас в жилище находится всего один человек и находится он... шаг в сторону и мимо меня пролетает пушечное ядро, хм, угрозы не чувствуется, а значит....
  -Интересный у тебя ритуал приветствия, Уртир. Так и голову разбить можно.
  -И что бы тогда было? - из комнаты выходит девушка, очень сильно похожая на Ур, почти одинаковые формы (хотя грудь и попка побольше, это да), походка, но вот характеры...
  -Пришлось бы минут десять собирать кости черепа, а потом, объяснять одной плохой девочке, что такое хорошо, а что такое плохо... до полного удовлетворения... результатом, - раз наша встреча началась с таких заигрываний (ну, в понимании Уртир, остальные бы могли посчитать это попыткой убийства), значит, ничего срочного, требующего немедленного рассмотрения нет, а раз так, да ещё с учетом этого изумительного коктейля из страсти, желания, агрессии и чего-то ещё... так, Ур прибудет, в лучшем случае, послезавтра, больше в доме точно никого, хм... кажется я тоже успел соскучиться по этой женщине. Резкий глубокий поцелуй, девушка пытается прикусить мой язык, но не успевает, скрестившиеся за моей спиной ножки волшебницы и сама колдунья, прижавшаяся всем телом, треск срываемой одежды, показавшийся очень удобным письменный стол в углу... дальше мыслей уже не было, а было что-то безумное, а в парочке миров, готов поспорить, ещё бы и противозаконным признали, впрочем, та игра со связыванием мне понравилась, правда, Уртир явно планировала связать меня, но... не судьба.
  
  На следующий день состоялось первое собрание Нового Совета. Из знакомых лиц там присутствовали только Уртир и, как ни странно, Оуг, которого, вроде бы хотели сделать козлом отпущения за выстрел, но раз он здесь, значит, как-то выкрутился. Ямаджи исполнил свою угрозу и ушёл в отставку, хотя, как я слышал, место ему предлагали. Ну и Глава Совета не изменился, правда лично с ним мы ещё не встречались - в прошлый раз он соизволил болеть. Жаба-секретарь монотонно забубнила тему собрания, так и так, претензии мага, пострадавшего в результате действий прошлого состава и ещё минут двадцать пустого трепа. Это начинало надоедать, да и от некоторых Советников уже доносилось похрапывание и сопение (Уртир совершенно не выспалась и клевала носом, а её пример постепенно стали подхватывать и другие). Ну, раз народ такой сонный, то не буду их задерживать и просто изложу свои претензии и требования.
  
  Десять минут спустя.
  Изложил. Народ резко проснулся, жаб держался за сердце, маги скрипели зубами. С чего это они? Попросил я относительно немного - девяносто миллионов драгоценных (нужно же пополнять свой несколько опустевший карман), да пару мелочей, типа книжек заклинаний по магии Смерти - разработки в этой области Совет вёл, хоть и не афишировал. Сколько и чего требовать я прикинул заранее, а потом уточнил у прекрасной чернокнижницы рамки бюджета нового Совета и сколько из них можно выжать. Глава буравил меня ненавидящим взглядом, а я периодически подумывал об устроении ему сердечного приступа по принципу дедушки Оуга, Совет собирали из самых "достойных" и "авторитетных" волшебников, но уровень их силы далеко не всегда дотягивал до S ранга, даже А был не у всех, а значит, большинство из них мои клетки выжечь не сможет, разве что с большим трудом, за долгое время и четко зная, что им нужно искать. Жаль, что "воздушно-капельным" путем повесить достаточное количество для потрошения мозгов не выйдет, эх. Совет негодовал, Совет пытался давить авторитетом, Совет угрожал санкциями, Совет взял время на совещание и отгородился завесой магии, а я сосредоточился на своих клетках в организме Уртир - прошлой ночью метку удалось обновить, всё-таки девушка была полноценным S-овиком, куда выше среднего уровня и даже увеличенный запас держался в ней относительно недолго - более менее серьезное напряжение магии и всё выгорает, впрочем, частичное решение у меня было - сажать клетки не "в", а "на" мага, пусть влияние меньше, но хоть точно буду знать, где она и её состояние, да и появилась идейка одна, но к этому позже, сейчас стоит послушать ,что они там обсуждают.
  -...неслыханно! Да как он смеет...
  -...может, лучше его, того? - так, а вот тебя, мелкий, я запомню.
  -У тебя есть средство более убойное, чем выстрел Эферионом? - хех, госпожа Милкович в одной интонации передала столько яда. Что хватило бы на небольшой отряд, - если он переживёт нападение, то не успокоится, пока не уничтожит каждого из здесь находящихся.
  -Не стоит преувеличивать его силы, - хм, вот и глава голос подал, - он всё-таки человек, а значит, на него управу найти возможно.
  -Он Богоизбранный по праву силы, - голос Оуга, - к тому же, за ним сейчас стоит сильнейшая в Фиоре гильдия, которую, я напомню, возглавляет ещё один Богоизбранный, чьё отношения к воспитанникам известно ещё по случаю с Жозе. Это не говоря про ещё одного, сейчас пребывающего неизвестно где. Вы уверены, что хотите столкнуться лбами с тройкой магов, которые в табели занимают 4 и 5 места? Причем Клайв тоже где-то в том диапазоне. И это не считая двух Убийц, несколько S-виков и группу A ранга. Открытый конфликт приведет к гражданской войне. Феи многих раздражают, но и союзников у них хватает.
  -И что вы предлагаете? Утереться и заплатить ему?
  -Да. Утереться, заплатить и искать косвенные способы влияния или устранения.
  -А если просто отказать?
  -Тогда его Величество будет просто счастлив возможности урезать "зарвавшихся" магов, вам напомнить, на какие уступки нам и так пришлось пойти? А тут такой шикарный повод ещё что-то от нас оттяпать. А если этот проныра сможет с монархом договориться... - Оуга перебили.
  -Договориться с королём? Простолюдину? Да как он в Суд-то попадет?!
  -Не простолюдину, а Богоизбранному магу, которые приравниваются к графу, если вы вдруг забыли, так что королевского Суда он действительно может потребовать, а договориться... Сефирот собрал сердце уважаемого Оуга на коленке за десяток минут и даже не вспотел, - слово вновь взяла Уртир, - думаете, ему не найдется, что предложить правителю, между прочим, уже довольно немолодому человеку?
  -Магия Жизни запрещена!
  -И когда это кого останавливало? Или ты думаешь, что он будет применять её посреди толпы свидетелей? Это уже не говоря о том, что разрешение Совета на её использование так никто и не отменял. И сейчас мы не в том положении, чтобы сделать это.
  -Замечательно, нас взял за горло какой-то сопляк, - означенный сопляк тем временем ухмыльнулся, слушая перепалку.
  -А не нужно было пытаться его тихонько убить, используя для этого Стратегические Заклинания. Мужчины, - в голосе Уртир слышалось неодобрение, хех, как играет, чертовка.
  -Ладно, предлагаю перейти к голосованию...
  Маги согласились с условиями, требовал я хоть и много, но далеко не заоблачно, правда, мысли с устранением "по-тихому" от них мне не нравились, но глупо было бы ожидать, что получившие знатный пинок по своему достоинству волшебники проникнутся ко мне любовью. Главное, не подставить девочек, всё остальное решаемо.
  
  После собрания, я вернулся в домик в лесу, Уртир присоединилась ко мне только вечером и потребовала награды за свои труды. К обеду следующего дня мы всё-таки более-менее успокоились и стал возможен конструктивный диалог.
  -Итак? - я вопросительно приподнял бровь, продолжая любоваться лежащей рядом девушкой.
  -А если я просто соскучилась? - игривая улыбка, у неё ещё остались силы? Впечатляет, даже моё тело требует некоторого отдыха... и небольшого лечения - коготки у неё очень острые, а магии в них поболее, чем в некоторых артефактных мечах.
  -Тоже неплохо, но, маловероятно - встретиться мы могли и в другое время, тут же ты сообщаешь, что есть информация, причем, сообщаешь не только мне, но и Ур, - хм, укол ревности? Или показалось?
  -Верно, - Уртир сладко потянулась и зевнула, - дело касается "Шестерых Просящих".
  -Дай угадаю, они ищут Нирвану? - в этом вопросе я был спокоен, без точного места, известного Джерару, а теперь и мне, искать они её могут до возвращения Драконов. Район бывший Советник им назвал, как я узнал из памяти самого мага, но, по сути, это ничего не меняет.
  -Нет, - удивила меня волшебница, - они её уже нашли и со дня на день проведут активацию.
  -Что? Но как? Место же знал только Джерар... - и тут до меня дошло. Младшая Милкович подтвердила мои слова.
  -Которого мы вели восемь лет. Аид любезно поделился со своим "старым другом" координатами. Старик считает, что нашёл последний ключ к Зерефу, - девушка улыбнулась в кулачок и провела рукой по моим волосам, - и ему нужна шумиха и сильные магические возмущения, чтобы под шумок этот ключ изъять.
  -Тц, очередные байки очередного культа. Как же раздражают эти фанатики. Почему не сообщила раньше? - девушка стала серьёзнее.
  -Не могла отлучиться. Мне кажется, Аид что-то подозревает - последнее время старик становится всё более дёрганым. К тому же, Нирвана надёжно запечатана и на её активацию потребуется масса времени и магических сил, не говоря уже о том, что, как я слышала, Светлые гильдии заочно вынесли "Просящим" смертный приговор - слишком те, в последнее время, зарвались. Так что отряд карателей доставит им хлопот, но Нирвану нужно распечатать, боюсь, если этого не произойдет, старик решит организовать небольшую войну, опять же, для отвлечения внимания.
  -Умеешь ты обрадовать. Предлагаешь оставить всё карателям?
  -Я бы сама с удовольствием убила Брейна. Медленно, но... боюсь, тогда я не смогу больше шпионить у Аида. Он явно знает что-то ещё, но не делится этим ни с кем.
  -Хм... думаю, я поговорю с этим любителем экспериментов над детьми лично, - волшебница благодарно кивнула.
  -Я хотела познакомить тебя кое с кем этим вечером.
  -Ммм?
  -Мелди - моя... приёмная дочь, - вздохнула волшебница, - на всякий случай, вдруг...
  -Я понял и знаю, кто это. Ты ей уже рассказала о том городе, где вы встретились? - советница вздрогнула.
  -Откуда ты... впрочем, неважно. Да, хотя это было очень тяжело, но... после возвращения мамы, я... - девушка прижалась ко мне.
  -Ничего, это действительно к лучшему, думаю, нам лучше встать, чтобы подготовиться к приходу гостей.
  -Угу, - интересно, а кто-нибудь когда-нибудь видел Уртир такой? Ммм... такой человечной, что-ли?
  До вечера мы занимались различной мелочёвкой - убирали следы наших бурных встреч, обсуждали последние достижения магии, ну а через пару часов к нам наконец-то присоединилась Ур, благополучно закончившая задание. Милкович старшая (хотя, это всё относительно, что биологически, что по жизненному опыту, девушки уже ровесницы) распрощалась с Эльзой недалеко от знакомого мне Солсбери и сразу же направилась к нам. Где-то через час после прихода Ур, на огонек пожаловала и Мелди.
  Не знаю, что Уртир ей про меня наговорила, но эта маленькая тринадцатилетняя девочка (ну, относительно маленькая, процесс превращения её из девочки в молодую девушку шёл во всю, а какой она станет через семь лет, ммм, кому-то сильно повезёт) в забавном крылатом нечто, притворяющимся (не особо успешно) шлемом, смотрела на меня... кхм, даже не знаю, как это описать, ожившая сказка? Пожалуй, самое близкое. Мать с дочкой, после представления новоприбывшей и небольшого чаепития шустро умотали на второй этаж, чувствую, согнать их оттуда будет сложной задачей даже для Зерефа и Драконов. Я же развлекал мелкую пустой болтовнёй, периодически прерываемой новыми порциями чая (и печенек, само собой, Тёмная я сторона Силы или погулять вышел?).
  -Интересно, они там надолго? - Мелди задумчиво воззрилась на потолок.
  -Хм, сложный вопрос, возможно, что и на неделю могут зависнуть.
  -А вы...
  -Давай лучше на ты - я ещё не такой старый, - девочка поперхнулась чаем. Хм, может, это не карма Мастера, а у меня какая аура?
  -Эээ... хорошо, - отдышался ребенок, - а как ты познакомился с мам... с Уртир? - хм, а ведь девочке слово "мама" не очень привычно, но тем не менее она сперва попыталась использовать его, последствия откровенного разговора?
  -О, история получилась забавная, гуляю, я значит, по лесу, а тут на ветке стоит и задумчиво смотрит вдаль такая интересная девушка, - от малышки полыхнуло ревностью. Понятно, "моё, не отдам", хе-хе, кого-то она мне напоминает в этом отношении, - потом как-то слово за слово, вот мы и подружились, - ревность усилилась.
  -Только подружились? - хм, а взгляд она с Уртир уже скопировала.
  -Ещё нас объединяет взаимовыгодное сотрудничество, конечно, - под этим термином можно понимать очень многое.
  -И всё? - сколько подозрений.
  -Ну да.
  -А ты любишь маму? - чёрт, вот она детская непосредственность, в более щекотливое положение я ещё не попадал, будем выкручиваться.
  -Сложно сказать, - пожимаю плечами, - мне нравится её характер, ум, красота, но можно ли это назвать любовью? Скажем так, она мне симпатична, - всё-таки к своим девочкам я испытываю нечто большее - улыбка Уртир не вызывает у меня какого-то сильного отклика, в отличие от аналогичного действия той же Миры, заставляющей меня порой выпадать из реальности (и наличие ушек и того купальника тут совсем ни при чём, ага), но и сказать, что эта волшебница мне безразлична, я тоже не могу. С ней приятно общаться и проводить время.
  -Вот как, - девочка упрямо сжала губы, - но я должна убедиться!
  -М? - не понял я её фразу, но проступившей на моей руке браслет мигом всё поставил на свои места. Связь чувств, причем, через тело, раз может передавать физическую боль, а тело носителя симбионта... млять, вот же дура!
  Дальше всё происходило очень быстро. Девушка вскрикнула, тут же задохнувшись воздухом и резко побледнев - ощущения существа, накачанного норадреналином по самое не могу (гормон ярости, злости.* прим Автора) вполне способны и убить человека со слабым сердцем. В следующий миг я уже кладу руку ей на голову и на пределе доступной симбионту скорости проникновения, отключаю девочке сознание. Краем глаза успеваю заметить как браслет-татуировка расплывается ещё до того как глаза волшебницы закрылись.
  -Что произошло? - примчавшаяся на крик Уртир бросилась к приёмной дочери, пришедшая вместе с ней Ур, тоже выглядела очень обеспокоено, хорошо, хоть обвинять меня ни в чём не стали, мозги есть.
  -Решила узнать, какие чувства я испытываю к тебе и активировала Связь Чувств.
  -И?
  -И получила полный спектр ощущений Демона, - видя некоторое недопонимание пояснил, - ярость, ненависть ко всему живому и голод.
  -С ней всё будет в порядке? - сколько беспокойства за девочку, что бы там Уртир не говорила и не считала, но она может быть очень заботливой и, как ни странно, доброй.
  -Вырубил я её достаточно быстро, Связь также пропала, так что ничего страшного случиться не должно, - и точно, Мелди уже потихоньку приходила в себя после "экстренного отключения".
  -Мам? Что пр, - взгляд упал на меня, прыжки с места вместе с грузом из положения лёжа, а как страхом фонит... я поморщился, страх сладок только когда его источает враг, а не союзник.
  -Не бойся девочка, то, что ты почувствовала - всего лишь ощущения тела, слабо связанные с моим восприятием мира и реакциями.
  -И в-вы постоянно испытываете такое?
  -Да, хотя давно привык и почти не замечаю. Просто время от времени требуется... спускать пар, - не удержался и бросил плотоядный взгляд на внимательно слушающую наш разговор Уртир, - тело - это просто сосуд, вместилище для духа и его можно... изменять и модернизировать, скажем так. Ну а ощущения - небольшой побочный эффект от таких изменений. Надеюсь, ты не сильно испугалась? - знаю, что сильно, но сейчас нужно что-то говорить тихим успокаивающим голосом. - Кстати, мы же перешли на "ты", малышка.
  -Н-нет, и я не ребёнок и не малышка! - страх сменяется возмущением, хех, трюк старый, но работает же. Глядя на насупленное личико девочки с розовыми волосами, я рассмеялся, отчего личико стало совсем насупленным и повернулось к славному дуэту Милкович. Зря она так, очень зря - Ур не удержалась и схватив в охапку, сразу же начала тискать мелкую, с умилённым выражение лица и чуть-ли не мурлыкая от удовольствия, никак материнские инстинкты проснулись, а Уртир, глядя на эту картину, не выдержала и присоединилась ко мне в веселии. Тем не менее, ночевала Мелди в комнате Уртир, куда перебралась и Ур, ну а я, по здравому размышлению, пришел к выводу, что девушкам стоит пообщаться наедине, а моё присутствие больше не требуется, поэтому решил ночью же покинуть гостеприимный дом, оставив записку и небольшой подарок в виде серёжек для хозяйки сего славного жилища. Ну и... ещё кое что, уж больно милые были выражения лиц у Мелди и Ур во время тисканья, я не удержался - воспроизвёл картинку на бумаге, эх, жаль не увижу реакции, хотя... можно будет потом подсмотреть в воспоминаниях участниц, хе-хе. Меня же ждала Магнолия, хорошо, что удалось управиться так быстро - вести об удачном поиске Нирваны "Просящими" несколько беспокоили, да ещё и необходимость дожидаться, пока они её активируют... м-да. Ночной лес под крыльями продолжал жить собственной жизнью.
  
  Все-таки летать - это очень удобно: дорогу можно спрямить, скорость такая, какую на земле черта с два разовьешь... если бы ещё не мошки на низкой высоте или случайные "птички по встречной", от которых порой нужно было уворачиваться (почувствуй себя участником Энгри Бёрдс), на бОльших высотах. Подниматься вверх на километры я не хотел - там такие ветра, что писец, да ещё и на встречном курсе.
  В город я вступил только утром - расстояние было приличным, да и я не особо торопился. Зачем? Если есть ещё, минимум, недели три, разве что только чтобы поскорее обнять своих феек, но не вламываться же к ним посреди ночи? На миг я представил себе эту картину, вот к сладко спящей Эльзе пробирается тень и... почему-то дальше больное воображение представляло, как девушка просыпается и начинает нашпиговывать со сна мою тушку всякими острыми и железными штуковинами. М-да, пожалуй, что это и к лучшему, вон, какое небо голубое, птички петь начинают... Итак, сначала гильдия, потом домой и осваивать книги, выбитые из Совета, их всего три, но вот знания в них - просто бесценны, ведь, главное понять "природу" школы магии и способы управления конкретно этой школы, а дальше уже можно идти самому.
  "Хвост Феи" встретил меня нехарактерной тишиной и спокойствием, хех, "фейки" могут быть тихими в двух случаях - когда они спят и когда они мертвы, судя по запахам, имеем мы ситуацию ближе ко второму варианту из подраздела "мертвецки пьян". Что-то праздновали? Так... что бы это могло быть... ммм... хм... м-да. После минуты размышлений, я пришел к закономерному выводу - да что угодно. От прощания с рядовым членом гильдии отправляющимся навестить родню, до "обмывания" особо удачного заказа, зачастую на веселье по этому поводу тратилось больше, чем приносил сам заказ, но это никого не смущало.
  -Ммм... рыбка... - голос с потолка привлек моё внимание. Угу, кошатина, помимо Хэппи на потолочных балках также присутствовали: Нацу, Грей (уже размороженный), Эльфман, Фрид (!), Бикслоу(!!) и... Ридас (О_О). Как он там умудрился оказаться, с его-то габаритами, я не представлял. Хотя лично мне будет куда любопытнее наблюдать, как его оттуда будут вытаскивать, в то, что волшебный художник слезет сам, я не верил. Под всей этой веселой компанией спали Кана и Эльза... и от обеих явственно тянуло алкоголем. Так, картина начинает проясняться, разбушевавшаяся Эльза - это ответ на вопрос "как он туда залез", теперь ясно как - жить очень хотелось. Но что же всё-таки произошло? Ответ явился вместе с Мастером.
  -О... Сефирот, ты вернулся... молодец, скажи, а у тебя нет ещё той штуки, что ты тогда Люси давал... от головной боли, - и так жалостливо в глаза заглядывает. Хех, страдающий похмельем Макарыч - зрелище, способное разжалобить даже камень.
  -Держи, страдалец, - призываю заветную фляжечку, - что тут у вас вообще произошло?
  -Фух, - Дреяр оживал прямо на глазах, - да ребята вернулись с заказа из Дубов, помнишь, с погибшими деревьями? Оказалось, там какая-то темная гильдия пыталась сварить "Эликсир Смерти", судя по всему, что-то у них получилось, но вот повторить результат они не смогли. Администрация Дубов выразила нам благодарность и накинула премиальных, помимо семисот тысяч основного контракта... эээ, что с тобой? - меня пробивало на "хи-хи", даааа... темная гильдия и эликсир смерти, а прошедший теми местами драгонслеер с "Пожиранием Жизни" совсем ни при чём, удачненько.
  -Не обращай внимания, старик, просто вспомнилось кое-что забавное, кстати, а с ними что случилось? - киваю в сторону живописной группы на балках.
  -Нуу, - Макарыч задумчиво почесал затылок, - кажется, Ридас начал приставать к Эльзе, - эээ? - чтобы она попозировала для его картины, - ааа, казнь отменяется, - но это не понравилось Нацу, который хотел с ней смахнуться, но пока он бежал, чтобы начать, толкнул только недавно размороженного Грея. Грей упал на Кану и выбил у неё из рук бочонок, почему-то называемый кружкой. Кружка приземлилась аккурат на голову Бикслоу, тот отшатнулся и налетел на Фрида, который, в свою очередь, случайно толкнул официантку, несущую заказ Эльзе и новую порцию для Каны, - Мастер грустно вздохнул, - пироженке пришел конец - её размазали по полу прямо перед столиком...
  -А дальше две фурии загнали всех "провинившихся" на потолок?
  -Примерно так, - кивнул глава Фей. Ну да, обычный день в гильдии, всё в порядке вещей, - а как прошла твоя поездка?
  -Вполне удачно - удалось стрясти с Совета небольшую компенсацию и выбить пару книжек.
  -М-да? - сколько подозрений.
  -Ага, кстати, Мастер, - стал я несколько серьезнее, да и разговор нужно увести куда подальше, чисто на всякий случай, - по поводу той кружки...
  -Даааа? - рожа отчетливо просила кирпича.
  -Два варианта. Или сам, или массовый заказ, не так ли?
  -Допустим... - насторожился дед.
  -Тогда скажи мне, старче, почему тебе пиво дороже собственных воспитанников?
  -Эээ? - не понял Дреяр.
  -Там плетение круче, чем на "Алмазном доспехе" Эльзы, причём этак порядка на три, так какого Зерефа?
  -Эм... Аам... Ну понимаешь... Эльза у нас девочка гордая... Ты думаешь, я сам не предлагал? К тому же, "Алмазный доспех" - один из первых настоящих артефактных комплектов лат, что она купила на свои деньги и она им очень гордится, так что, - Макарыч развёл руками, - к тому же, она не настолько... ммм... безрассудна (на языке у него явно вертелось что-то куда менее цензурное), чтобы вставать под Эферион, а всё остальное доспех должен держать... теоретически, - ага, например Юпитер, который в несколько десятков раз слабее пушки Совета. - Что же касается остальных артефактов - я всё-таки не специалист, по факту, зачарование кружки явилось побочным эффектом моих практик в барьерах, да и без пары знакомых не обошлось, жизнь она, знаешь, длинная, с кем только буха... кхм, встречаться не приходилось.
  -Хмм... - на язык так и просился вопрос про Юпитер, но я себя сдержал, тут действительно скорее дело в Эльзе, да и есть подозрение, что Макарыч даже в страшном сне себе представить не мог, чтобы его фейки бросались под подобные заклятья. - Ладно, понял, извини, погорячился.
  -Да ничего, - отмахнулся маг, - ты за них переживаешь, это вполне нормально. Кстати, раз уж ты пришёл так рано, то в Клевер мы можем отбыть уже через недельку.
  -Хорошо.
  -Вот и ладненько, - прихлебывая из экспроприированной у меня фляжки, Макаров удалился по направлению к своему кабинету. Ну а я, пожалуй, пока устрою Эльзу и остальных своих девочек (если отыщу) поудобнее, да и вообще стоит побыть джентльменом и хоть как-то обустроить прекрасную половину феек (остальные алконавты пусть мучаются, к тому же, мне все ещё любопытно, как будут снимать Ридаса).
  
  Как выяснилось, снять Ридаса нетрудно - Мастер просто увеличился, сгреб того в охапку и вновь уменьшился. У остальных со спуском проблем не возникло. Эльза, проснувшись в моей кровати, никаких отрицательных эмоций не испытывала, только поздравила с возвращением и опять оккупировала ванную, кстати, я там заметил наличие женских халатов, каких-то баночек, кремов, в общем, девушка решила переехать постепенно и как бы незаметно, хех, довольно забавно наблюдать её внутренний конфликт между "хочу" и "как-то неправильно, да и на кого я оставлю девочек из общежития?". Но это всё так, приятные мелочи, куда больше меня занимал другой вопрос. Почему "Связь Чувств" так быстро разорвалась? Из-за того, что девочка потеряла сознание или получила удар по эмоциям? Вряд ли, браслетик начал истлевать раньше, хоть на доли секунд, но раньше. Разница в уровне силы? Возможно, но сомнительно, если канон не врет, Мелди спокойно держала Джувию, да ещё и на затопленной местности, а там её можно считать перекачанной S кой, если не слабой богоизбранной, плюс, там же Мелди смогла дотянуться ещё и до Грея, который вообще на другом конце острова был, значит, энергетический потенциал тут если и играет роль, то незначительную. Что остается? Драгонслеерность? Нет, не катит. Тогда, сожранные Колыбельная и Делиора, больше нечему. Что я знаю об этих ребятах? Душееды, считаются мощными демонами... так-так-так, восприимчивы только к артефактному оружию высокого класса и мощным атакам не ниже А-В ранга. А ведь душонкой и я перекусить могу, правда, я больше подозреваю, что это природное свойство Симбы, но вот развитие оно получило неплохое, выходит, с Поглощения я приобрел не только прибавку к резерву и инициацию? Вообще, логично, Поглощение как раз для этого и предназначено, но почему ничего подобного я не замечал ранее? А когда? Жозе и Джерар богоравные и били от души, тут никакая невосприимчивость не поможет, а больше я особо и не подставлялся. Проводить исследования по этому вопросу... хм, нужно будет попросить помочь Люси или Джувию - их магия для этого подходит очень хорошо, особенно магия Люси, точнее, её духов.
  Остаток времени до сборов на Совет Мастеров я провёл изучая выбитые из Совета (но не Мастеров, а просто) книги и пытаясь применить теорию на практике. Что тут скажешь, "Дыхание Смерти" - штука мощная, но до "Рева Дракона Смерти" ей далеко. Зато всякие ослабляющие фокусы и кучи способов доставить очень много проблем окружающим впечатляли, к тому же, если попробовать совместить эту магию с Духами Тьмы... Перед глазами возникло видение толпы злобных духов в балахонах, вооруженных боевыми косами и с аурой, заставляющих живых трепетать... хм, возможно, у образа классического "Мрачного Жнеца" были исторические корни, но, что-то меня опять заносит.
  Ещё через восемь дней вернулась Ур, довоооольнаааяяя, тут даже сравнение с кошкой, добравшейся до стратегических запасов сметаны будет неуместным - у кошки счастья было бы меньше. В тот момент я искренне сочувствовал Мелди - должно быть, её затискали до невменяемого состояния. М-да, ну ничего, испытания закаляют характер и всё такое. Толком перемолвиться с ледяной принцессой у нас не получилось - её сразу же сграбастал мой любимый квартет и принялся обсуждать последние новости, ну а меня также взял в оборот товарищ Дреяр и потащил на собрание в Клевер. Ехать на поезде не хотелось, да и была у меня мысля одна...
  
  Чуть позже.
  -Ааа, нет, отпустииии! - Макаров брыкался и вырывался.
  -Отпустить? - настал час отмщения.
  -Эээ... - Мастер посмотрел на кроны деревьев, оставшиеся далеко внизу, - пожалуй, не стоит. И всё-таки, почему так?
  -Должен же я на ком-то тренироваться в таскании на руках по воздуху?
  -Так у тебя целый гарем желающих!
  -А вдруг воздушные ямы? Или уроню? Или птичка на встречу, а манёвр не отработан? Жалко девочек.
  -А меня тебе не жалко? - вместо ответа я просто улыбнулся Мастеру, - кхе, вопрос снимается.
  Прибытие наше пришло весьма бурным. Почему? Как выяснилось, посадка в одиночку и посадка с грузом на руках - это совершенно разные навыки...
  -Пфе, чтобы я... тьфу... ещё хотя бы раз... кха... согласился на... тпрр... такое путешествие, - полный рот песка, набранный Мастером при приземлении сильно снижал его красноречие.
  -Зато быстро и никаких происшествий.
  -Ты это той утке повтори!
  -Это не утка, это летучий ужин, просто она об этом ещё не знала... - Макаров прикрыл глаза и повторил своё фирменное "шпаньё".
  -О, Мастер феечек уже прибыл, какая радость!
  -Боб, Сефирота натравлю! - Дреяр явно ещё не отошел от полёта.
  -Здравствуйте, Мастер Боб, смотрю, вы принарядились? Это так мило... - канареечно-желтое платье и макияж в тон. Глаза привычно заболели.
  -Ёк, понял, умолкаю.
  -Хоть какая-то от тебя польза...
  -Я всё слышал! Учти, нам ещё обратно лететь.
  -Боги, за что мне всё это?! - подтянувшиеся на шум маги весело заржали.
  -Ладно, раз все в сборе, давайте начнём, - взял слово приветливо кивнувший нам глава Церберов, провожая всех в здание, - в этот раз дело действительно серьёзное, а не очередная пьянка, как всегда, - поскольку все тут были своими, то и говорить предпочитали "без купюр".
  -Мой нос чует аромат неприятностей, - Ичия, сопровождающий Боба, высказывался довольно забавно. Но вот мы вошли в зал, сегодня на столах закуски видно не было, да и гости выглядели куда как более серьёзно, чем при первом моём посещении этого места.
  -Вы не вовремя, - поджала губы сухая старуха с неприятным голосом.
  -Ооба Бабасама, они прибыли даже раньше срока, - старуху урезонивал здоровый лысый дядька с монашеским посохом, хм... Юра Нексус, Богоизбранный, заместитель главы "Чешуи Змеиной Девы", судя по почтению в голосе гиганта, эта старушка и есть та самая глава.
  -Не люблю, когда что-то идёт не по плану.
  -Ооба, ты не меняешься, - улыбнулся старой колдунье Мастер.
  -А ты, Макаров, как я смотрю, наконец-то определился? - о чем это она?
  -Что-то вроде. Знакомься, это Сефирот - мой помощник и просто безбашенный, даже по нашим меркам, маг. Сефирот, это - Ооба Бабасама, глава "Чешуи" и просто милая женщина, - слегка наклонившись и перейдя на шепот, Дреяр продолжил, - когда спит... желательно, в наморднике... с кляпом.
  -Я всё слышала!
  -Какое небо голубое... - пустой взгляд, расслабленные мышцы лица... м-да, пять баллов.
  -Не делай вид, что впал в маразм! - ...если бы сработало.
  -Приятно познакомиться, уважаемая Бабасама, - вежливый поклон - у меня спина не переломится, а маг, с таким характером умудрившийся дожить до преклонных лет, да ещё и глава не самой слабой гильдии, достоин уважения.
  -Зови меня просто Ообой, парень, - внезапно старушка стала куда более дружелюбной, - но, давайте наконец-то займёмся делами, итак, рассаживайтесь, пиво отставляется в сторону, - строгий зырк на Макарыча, уже умудрившегося где-то достать и кружку и пиво, - начнём с наболевшего, распределение заказов...
  
  Много часов спустя.
  -А теперь, главная проблема. "Шестеро просящих"... За последние три месяца, они увеличили свою активность в несколько раз. Подконтрольные им младшие гильдии тёмных также потеряли всякий страх и тормоза. Они обнаглели настолько, что даже перестали как-либо скрываться и обосновались в лесу на территории заказов "Кошкиного Дома", о чем нам сообщил наш товарищ Робауль, - женщина кивнула в сторону мужика, одетого наподобие какого-то ацтекского шамана. Чувство жизни радостно сообщило, что он не является живым, а драконье зрение засекло сложную конструкцию, очень похожую на "Астральное тело", используемое Джераром, - сейчас самое время ударить по противнику и разрешить угрозу "Просящих" раз и навсегда!
  -Да! Правильно! Так и надо! - поддержали оратора выкриками из зала, но вот когда подошла пора обсуждения, кто и сколько готов дать, энтузиазм присутствующих резко пошёл на спад. Златоуст из Церберов готов был поддержать финансово и помочь с ингредиентами, коли они потребуются, но бойцов выделять не спешил, всё-таки "Шестеро Просящих" считались одной из трёх самых могущественных тёмных гильдий страны и посылать против них своих бойцов было... страшновато.
  -Я выделю четверых магов Фейри Тейл для операции, - высказался Макаров, это фраза послужила неким спусковым крючком, камнем, сорвавшим лавину.
  -Пегасы также готовы выделить четверку и Катрину! - Боб.
  -"Чешуя" на данный момент может привлечь троих бойцов, одним из которых будет богоизбранный, - решила Ооба.
  -Мы - небольшая гильдия, но поскольку враг оказался на нашей земле, то дело чести прогнать его оттуда. Один маг из "Кошкиного дома" присоединится к вам, - больше желающих поучаствовать в грядущей войнушке не нашлось.
  -Мастер, разумно ли посылать четверку, я мог бы и один...
  -Не будь столь самоуверенным, Сефирот, вы идёте не простых придорожных бандитов пинать. Одного я тебя не пущу.
  -Но четвёрка...
  -Возьмешь ребят, Нацу, Грей, Эльфман. Парни крепкие, да и мне спокойнее будет, зная, что вы друг друга прикроете, если что.
  -Не скажу, что я в восторге от того, что придется подвергать опасности ещё кого-то.
  -Как будто я счастлив постоянно отправлять своих воспитанников в различные передряги, - Макаров тяжело вздохнул, - но по-другому всё равно не получается - ребятам надо расти, а если постоянно подтирать им сопельки, то ничего хорошего не получится. Быть главой гильдии совсем непросто.
  -Но ты неплохо справляешься, старик, - подбодрил я приунывшего пенсионера, - полетели домой?
  -А может, пешочком? - с надеждой спросил Дреяр.
  -Не-а, мне всё-ещё нужно тренировать посадку, - ответом мне был тяжелый вздох смирившегося с судьбой человека и лукавый блеск глаз Мастера.
  На обратном пути нам не попадалось больше ни шальных уток, ни воздушный ям, да и посадка прошла куда лучше, но вот в гильдии... хотя, стоит немного остановиться на том, как мы в гильдию входили.
  Сначала Дреяр оглядел пустующие столики на улице, о чём-то задумался, смерил меня подозрительным взглядом и... подошел к одному незаметному кирпичику в стене, перейдя на заговорщицкий шёпот:
  -Сейчас ты узнаешь страшную тайну! И чтобы никому! - становится всё интереснее и интереснее. Я кивнул. Макарыч проделал пару замысловатых пассов и... развернулся голографический экран, показывающий, судя по дате, что творилось в гильдии за время нашего отсутствия и что там творится сейчас.
  -Так вот как ты узнаешь обо всём происходящем... - жук, однозначно, жук, просто жучара, матёрый и чешуйчатый! Хочу! Я просто обязан узнать это заклинание! Тут же столько перспектив... Перед глазами мгновенно пронеслись картинки различного применения... И нет! Ванные комнаты женской общаги занимали там не первое место!... Блин, да кому я вру?! На экране же, тем временем, народ втыкал в таблицу тёмных гильдий - нездоровые слухи циркулировали по городу., вот маги и смотрели расклад сил. Сейчас Мира как раз объясняла Люси, что такое "Союз Балам" и кто есть кто.
  -А то! - а самодовольства в голосе-то сколько, м-да, вот только с чего бы он начал мне показывать маленькие тайны гильдии, да и эти разговоры его... не нравится мне всё это. Но додумать мысль мне не дал старикан: - Так, тихо! Ща хороший момент...
  Попеременно поглядывая на экран, Макаров стал быстро оглаживать усы, поправлять свой меховой плащ с гербом Богоравного, венцом приготовлений стало тщательное возведение на лицо торжественно-грозного выражения и многозначительный зырк в мою сторону. А потом... Мира только начала очередную фразу о "Шести Просящих", они же "Орашион Сейс" и дедок в темпе свернув прослушку, метнулся к двери. Мощный пинок в несчастную дверь и громоподобный голос, с мааленькой толикой давления богоравного мага разнёсся на всю гильдию:
  -Кстати об "Орашион Сейс"... Мы идём... уничтожить их!
  Народ припух. В таких случаях, в старых американских фильмах про Дикий Запад, обязательно где-нибудь на общем плане, под трагическое завывание ветра проносился кругленький кустик.
  -Ох! Добро пожаловать домой, Мастер! - в мёртвой тишине, с совершенно счастливым лицом поздоровалась Мира, я как раз успел встать за спиной Макарова и в полной мере оценил контраст довольной официантки, на фоне ошалевших лиц. Хотя вру, не все лица ошалевшие, Нацу спокоен как удав и старательно работает челюстями уничтожая какую-то прожаренную ножку, только вот взгляд на Мастера как у заправского дознавателя, а то как же? В воздухе прямо таки витает слово "Махач".
  -И это всё, что ты хочешь сказать на его слова?! - тут же взвилась Люси, выходя из ступора.
  -Ммм... - госпожа Штраус поднесла указательный пальчик ко рту и задумчиво подняла глаза к потолку. - Точно, забыла. Привет, Сефирот! У нас тут привезли новый сорт чая, хочешь попробовать? - и та же самая, ангельская улыбка.
  -С удовольствием, - ну как от такого отказаться?
  -Джувия тоже хочет приготовить гос... Сефироту чай! - новость о грядущей войне с тёмными была мгновенно забыта синевлаской, вопрос кто первым успеет... ну пусть будет "поприветствовать", мою персону стоял куда острее.
  -Мастер, вы это серьёзно? - Эльза оказалась куда более ответственной, хоть и бросила испепеляющий взгляд в спины удаляющихся волшебниц. Люси, кстати, от неё в этом не отставала, но идти мешать не решилась, предпочтя погреть ушки и... невзначай подобраться поближе к одному серебряноволосому магу.
  -Да, на внеочередном заседании Совета Мастеров было решено, что мы не можем игнорировать возросшую активность тёмных гильдий подконтрольных "Орашион Сейс" и их самих, а потому следует послать гильдию чтобы их уничтожить.
  Народ загомонил. Общий смысл возгласов сводился к тому что мол "Нас сделают козлами отпущения!", но по существу вопроса никто не возражал. Нацу так вообще усиленно работал челюстями, прожигая нас с Мастером полубезумным взглядом, где были переплетены сыновья любовь, ультимативное требование и предвкушение, и я уже спинным мозгом чувствовал какой крик души сотрясёт гильдию, едва его порция закончиться.
  -Сефирот, ты объясни, а у меня ещё есть дела, - почувствовав достижение некоего потребного градуса интереса, внезапно перевёл стрелки на меня этот мелкий, гнусный, противный... так, что-то часто я это начал повторять, в общем, нехороший Макарыч опять свалил, спихнув всю рутину на меня, не иначе как мстит за перелёт.
  -Пфф... - мой тяжёлый вздох прервало появление Миры и Джувии, с подносом в руках. Хм, точнее поднос несла Мира, Джувия шла следом, но на подносе было две чашки чая... интересно. Решили поспорить чью чашку я возьму первой? Только вот с обонянием драгонслеера определить где чья не сложно.
  -А Люси и Эльза тоже подрабатывали официантками! Эльзе понравился костюм и она его стащ!.. - радостный донос кошака прервала прилетевшая в пузо кружка, а аловолосая валькирия с невозмутимым видом принялась разглядывать схему взаимоотношений тёмных гильдий, медленно розовея, но упрямо удерживая на лице очень внимательное и заинтересованное выражение. Люси пылала смущением за моей спиной.
  -Спасибо, очень вкусный чай, - с улыбкой благодарю девушек. Отвлечённые, секунду назад, на Эльзу взгляды Миры и Джувии возвращаются к подносу с пустыми чашками, и прекрасные глаза волшебниц мееедленно расширяются.
  -Ко... гда?
  -К чёрту всё!!! Будет махачь!?! Я в деле!!! - Нацу... я в тебе не ошибся!
  -Кхм, ладно. В общем ситуация такая, - народ замолчал и прислушался, даже девушки подобрались: - Чтобы не словить наезд за самоуправство от обожающего нас Совета, на собрании Мастеров был выдвинут хитрый план, - Макарыча нигде не было видно, но за стойкой кто-то подозрительно булькнул, возможно даже пивом. - Суть его такова - четыре гильдии, включая "Хвост Феи", собираются на дружеский пикник в лес где сейчас шариться "Орашион Сейс", берём с собой мясо, пиво, бутерброды и душевно отдыхаем. В процессе отдыха, внезапно, это ключевое слово, - обратил я внимание гильдии, для наглядности даже подняв вверх палец, - мы натыкаемся на тёмных магов, которые тут же попытаются украсть у нас колбасу...
  -Откуда колбаса, брали же только мясо? - недоумённо почесал затылок огненный драгонслеер.
  -Это, друг мой, тоже очень важный момент, на всех последующих допросах мы будем утверждать что всё началось с наглой, просто таки ваварской и безнравственной попытки тёмных отобрать у нас последнее пропитание, при этом нанося нам моральные травмы неподобающим поведением.
  -Поняяятно... - протянул драгонслеер. Бульканье за стойкой сменилось сдавленным кашлем и попытками утопиться.
  -Так вот, после попытки отобрать колбасу, мы всей толпой идём пафосно, шумно и весело мочить тёмных. Лес большой, тёмных много, на всех должно хватить, в процессе выносим "Орашион Сейс". К вечеру возвращаемся на место пикника, достаём заначки пива и продолжаем душевно отдыхать. Операции присвоено кодовое название "Пикник в лесу", вопросы, возражения? - из-за стойки послышались рыдания, а вот нефиг издеваться над бедным и безобидным мной.
  -Классный план!!! Шикарно! Дедуля гений! - радости Драгнила не было предела, а вот существо за стойкой от таких вестей, кажется, забыло как дышать... хм, хотя нет, вроде бы сопит.
  -Эм... Сеф, а Макаров перед этим ничего не употреблял? - Мира выглядела обеспокоенной и тоже косилась куда-то за стойку.
  -Хм, только пиво, хотя, в его возрасте много пива уже вредно, ему бы лучше компотик там... - зря ты начал играть со мной в эту игру старик, очень зря.
  -Думаешь?
  -Как маг жизни говорю - чрезмерное употребление алкоголя негативно влияет на организм, - Кана нервно прижала к себе бочонок, - особенно, для пожилых людей, - девушка немного успокоилась, а вот подозрительное молчание за стойкой говорило о том, что Макаров очень внимательно слушает. Надо добить, - да и с лекарствами он не очень сочетается.
  -Вот как? А ведь, - официантка нахмурилась, - а ведь Полюшка как раз недавно выписала ему несколько таблеток, - думаю, на это время ему стоит воздержаться от возлияний.
  -Да, пожалуй, - стойка застонала.
  -Сеф, а если серьезно? - Эльза отлипла от схемы и даже вернула себе цвет лица.
  -А если серьезно, то нас ожидает в компании из ещё трех гильдий очень серьезный рейд. Совет его точно не санкционировал, поскольку собрались они впервые всего две недели назад, а значит согласовать такое точно не могли, но ждать, пока они раскачаются, у нас времени нет, поэтому, нужно сделать так, чтобы наши действия списали по разряду "самооборона". Точкой сбора назначен особняк Мастера Боба, благо он находится на опушке интересующего нас леса и, в случае чего, отболтаться будет нетрудно, особенно, если предоставить Совету кучу тёмных.
  -А что за гильдии? Ну, кроме нашей? - справившись с лицом, спросила Люси.
  -Синие Пегасы, Чешуя Сиреня и Кров Кейт.
  -И что, мы так и пойдём всей гильдией? - недоверчиво сложила руки на груди Эльза.
  -Нет, конечно. Каждая гильдия выделяет всего несколько бойцов, от нас пойдут четыре, - и повысив голос на весь зал. - Так, народ, успокаиваемся. Группу Фейри Тейл возглавляю я, со мной идут - Нацу...
  -Дааа!!!
  -Грей... - парень молча кивнул, - и... - снежок прилетевший в голову заставил меня оборвать речь.
  -Сефирот, ты ничего не забыл? - вопросительно вздёрнула брови ледяная принцесса, поигрывая вторым белым комочком в руке.
  -Забыл, - медленно отвечаю, смахивая с головы снег. Страшно захотелось выругаться, грязно. Потом привязать ледяную волшебницу к стойке бара и оставить в гильдии, но, во-первых, такого она не простит, во-вторых, всё равно не поможет, да и правило, что "каждый решает сам". Блин, иногда оно страшно бесит. Ведь хотел же не брать никого из девушек... - Ты уверена что этого хочешь?
  -Да, - Ур была категорична, - ты знаешь, почему.
  -Переубедить тебя всё равно ведь не получится?
  -Нет. - Лаконично припечатала девушка. Эх... надо было всё-таки "случайно" уронить Макарыча, да так, чтобы в себя пришел только через день-два. К тому моменту уже всё было бы кончено, спокойно сходил бы один... но нет, гуманизм проснулся, правду люди говорили - ни одно доброе дело не остается безнаказанным. С другой стороны, Ур женщина опытная, знает, куда лезть не нужно и когда надо драпать...
  Подготовка и снаряжение отряда прошло довольно быстро и вот, поцеловав на удачу своих девочек, я отдал команду на выдвижение. Из-за всей этой кутерьмы и переполоха, настроение было не очень, так и хотелось кого-нибудь прибить... у "Просящих" намечались крупные проблемы.
  
  Глава 27. Нирвана.
  
  Ну вот вы меня разбудили, а дальше что?
  Очень недовольный дракон.
  
  И вот, вокзал, платформы, поезда, дон Драгнил и сеньор Фулбастер вновь принялись выяснять отношения, впрочем, на этот раз спор слегка отличается от обычного.
  -Меня бы и одного хватило, ледышка! И ладно ещё Сефирот, но ты-то зачем нужен, ещё и со старушкой... - зря он так.
  -Не смей оскорблять Учителя! - ледяной маг очень болезненно реагировал на любое пренебрежительное или, не дай Зереф, неуважительное слово о своей наставнице и сразу же пытался заморозить обидчика. К счастью драгонслеера, Ур была несколько занята разговором со мной и фразу о её возрасте пропустила мимо ушей. Боюсь, иначе нас бы отправлялось трое. А кое-кто остался бы на перроне оттаивать. Но, вернемся к Ур и разговору...
  -Пока мы не отправились, - возвожу барьер от прослушки, а то с Хеппи станется подслушать, да и у Нацу слух получше человеческого. Конечно идеально было бы поговорить, пока бы все бегали по домам за вещами, но... желающих куда-то бегать не нашлось, продукты захватили в гильдии, а больше ничего моим спутникам для работы было не нужно. По дороге же барьер не установишь, а кошак уж больно прилепучий, да и про слух Нацу уже упоменалось, - я должен тебя предупредить, это миссия будет крайне опасна...
  -Сефирот, не считай меня ребёнком! - взвилась волшебница. - Я прекрасно представляю себе что такое тёмные маги и насколько опасны Шестеро Просящих! - госпожа Милкович была излишне возбуждена, что не есть хорошо, стоит её немного успокоить, так, чуть-чуть клеток, пойдет. Теперь можно и поговорить нормально.
  -Я говорю не об Орашион Сейс, а о себе, - спокойно сообщаю колдунье.
  -Ч... Что? - волшебница моргнула, выражая полное непонимание.
  -Нирвана. Эта магия способна менять внутренние приоритеты личности, особенно если личность и так находиться в... ну пусть будет - пограничном состоянии. Чуть-чуть сместить акценты, подкрутить эмоции... очень подлая вещь. И главная опасность в этой миссии вам грозит не от кучки дурачков, играющих в злодеев, а от меня.
  -Ты хочешь сказать, что твоё состояние...
  -Сейчас в равновесии. Почти. Но у любого человека есть, так сказать, тёмная сторона души, не обязательно злая, просто в нормальном состоянии неиспользуемая. Тот же Нацу может быть немыслимо жесток и беспощаден, если кто-то будет угрожать гильдии и его друзьям, да и демоническу сторону Миры ты видела, это как пример. Касательно же меня - добрый парень Сефирот, любит девушек, шутки и хорошую компанию, но помимо этого, во мне очень сильны инстинкты исследователя, а также практичность, весьма интересно сочетающаяся с полным равнодушием к тем, кто не входит в круг моих друзей. Смекаешь? - судя по посерьезневшему лицу, более чем. - Крайне высока вероятность, что воздействие Нирваны сменит мои жизненные приоритеты и я стану равнодушным ко всему вивисектором, что с лёгкостью пустит на опыты окружающих. Причём, возможно даже детей, если посчитает это целесообразным и оправданным, - с каждым словом Ур медленно бледнела. И хоть в последнем пункте я сомневался, но сгустить краски не мешало, так, на всякий случай. - В общем, если это произойдёт, делай что хочешь, но вытащи остальных куда подальше и на рысях к Макарову.
  -О-он сможет помочь? - выдавила волшебница, проглотив ком в горле.
  -Нет, но он сможет меня остановить... теоретически... или покалечить, Закон Феи точно должен нанести достаточные повреждения, чтобы мне было чем заняться десяток-другой лет. Но это на самый крайний случай, если я попрусь в гильдию, а так вам просто придётся иметь дело с тёмной стороной Сефирота.
  -Эээ... я не поняла последнюю фразу. Это как?
  -Хмм... Верно, тебя же тогда не было, точнее ты только собралась в моём подвальчике...- шум от двух выясняющих отношения магов слегка отвлёк внимание(барьер был односторонним), но я быстро вернул его к теме. - В общем, я могу сам провести некоторые изменения в сознании, становясь предельно рациональным и лишаясь всех эмоций, так сказать, осознанно выводя на передний план именно "Тёмную сторону души". Разница же в том, что такое изменение контролирую я и я же решаю когда его обратить, а вот как будет действовать Нирвана мне неизвестно, её воздействие всегда хаотично и не поймёшь что конкретно и на что она поменяет. Так что когда мы приблизимся к месту, я сменю личность на... демоническую, с ней вам и придётся работать. Изменения, кстати, могут быть даже на физическом уровне.
  -М-да, умеешь же озадачить... И откуда ты столько знаешь про Нирвану?
  -Хмм... - я смерил ледяную принцессу задумчивым взглядом, предупредить её в самом деле было необходимо, полной уверенности в успехе плана у меня не было и так уж получилось что она единственная, кого я вообще мог предупреждать столь откровенно. Но придумывать правдоподобные легенды... хотя... почему нет? - Эта не та тема которую мне хочется обсуждать, - произношу, добавив в голос нотки неудовольствия, - но... довелось как-то посмотреть на её работу из первых рядов, - и ни словом не соврал! Ведь ракурс в аниме можно назвать первым рядом? Хе-хе...
  -Угу... - протянула волшебница, уже витая взглядом где-то далеко.
  На этом разговор как-то сам собой увял, да и поезд наконец-то подошёл. Мы уселись в вагон, Грей сразу начал болтать со слегка загруженной моими откровениями, но обожаемой, а потому безупречной наставницей, от чего ответы невпопад его совершенно не напрягали. Нацу вновь вспомнил, что его вообще-то укачивает в транспорте, хотя обильные нагрузки на мозги всё-таки дали свои результаты - парень был бледно-зеленого оттенка, но с ужином расставаться не спешил. Кошак пытался было постебатсья над ледяными волшебниками, их отношениями и их манере устраивать друг для друга стриптиз(было пару раз, оба пытались раздеться, но одёргивали друг друга), но ещё на фразе "сладкая пароч..." был вморожен в потолок да так и провисел на нём всю дорогу, я же продолжил изучение библиотеки - дорога дальняя, книг много, очки на месте, так почему бы и нет?
  
  Поезд сменился магокатом - рельсов до дачи мастера Боба почему-то не проложили, зато дорога туда вела, хотя, правильнее всё-таки назвать её направлением - обычная грунтовка средней раздолбанности, прямо как на родину вернулся. "Скромный" домик главы Пегасов представлял из себя хороший особняк в два этажа, рассчитанный на прием до полусотни гостей, а если использовать комнаты во флигелях, то, думаю, ещё пару десятков можно будет разместить. Лепнина, шелковые гобелены, дорогая ковровая дорожка, пусть Боб и любит эпатировать публику своими нарядами, но вкус у мужика есть - всё подобрано весьма гармонично, прослеживается один стиль... если бы он ещё не был направлен на выедание мозга гостей... Из цветов преобладали розовый и бледно-фиолетовый, из украшений и лепнины - сердечки и крылатые кони, но, в основном, сердечки. Черт, да даже на светильниках были выбиты эти символы.
  -Довольно... мило, - Ур с непередаваемым выражением лица осматривала обстановку.
  -Да? Может, у себя что-то подобное организовать?
  -И я не подойду к твоему дому ближе, чем на дистанцию поражения "Ледяным Драконом", хотя, о чем это я? Ты же первый оттуда и сбежишь.
  -М-да, признаю, уела, - тут ярко зажглись лампы, как оказалось, до этого работающие всего в треть силы и во вспышке света, нам предстало три молодых парня, хм, судя по объему, сильный В или очень слабые А. Негусто. Пока невидимй постановщик играл с освещением, я скромно скользнул в сторонку и какбы ненавязчиво примостился у стеночки, предвкушая представление. За одно, в тени можно было спокойней активировать драконье зрение, не шокируя нежную публику алой радужкой с вертикальным зрачком.
  -Добрый день!
  -Добро пожаловать!
  -Рады приветствовать вас, друзья из "Хвоста Феи"! - говорили они по очереди и на диво синхронно, хм, если сработанная команда, то всё не так уж и плохо.
  -Мы... - начал самый мелкий паренек, на вид лет пятнадцать-шестнадцать.
  -Избранные воины, - продолжил "средний" по комплекции товарищ.
  -Из "Голубых Пегасов", - закончил высокий мулат, из всех троих выглядящий наиболее мощно в плане энергии.
  Как выяснилось немного позже (из пафосного представления), ребят звали Хибики (средний), Ив (мелкий) и Рен (мулат), что-то там они говорили про различные ночи, но на кой чёрт, лично я понять не смог, судя по лицам Нацу с Греем, те со мной были солидарны. Одна Ур веселилась и шепнула себе под нос что-то вроде "забавные детишки". Тем временем, означенные детишки начали обхаживать Ур, весьма профессионально, кстати. Появился диванчик, на который усадили девушку, несколько напитков, даже горячее полотенце. Госпожа Милкович восседала на мягких пуфиках с видом скучающей королевы и благосклонно принимала знаки внимания. Грей начал закипать. К счастью троицы Пегасов, Ичия (средний А ранг, но, с учетом его школы, может доставить проблем кому угодно) появился довольно быстро, просто так парфюмер выйти не мог и из своего пришествия устроил целое шоу, к которому и привлёк своих... хм, ну пусть будет, учеников. А вот дальше он допустил очень крупную ошибку. Точнее, две. Первая - он сам начал клеиться к Ур, что подвело Грея невероятно близко к состоянию переевшего мухоморов берсеркера. Второе - он сказал, что мы, в смысле я, Грей и Нацу, можем валить куда подальше, оставив им только Ур, мол они и сами справяться. Признаться, такая предъява даже меня, тихо смотрящего спектакль со стороны, проняла, а уж парни... Достаточно сказать, что иными словами, Ичия покусился на право Драгнила устроить махач, а трое пегасиков ещё и добавили что-то вроде сомнения в его боевых навыках. В итоге, Нацу, который сдерживал (!!!) порывы Грея, просто разжал руки...
  Хм, а парень стал быстрее. Четыре ледяных скульптуры за ноль целых сорок восемь сотых секунды, это хорошо...
  Тем временем, в дом ещё кое-кто вошел.
  -Достойны ли вы встать рядом с магами "Чешуи Сирены"? - вместо приветствия Леон начал давить пафосом.
  -Привет, мелкий, - Ур одной фразой выбила из парня всю надменность. Хех, умеет же.
  -Учитель? - сколько обожания во взгляде. В прошлый раз от него удалось отделаться только через две недели после встречи, да и то - воззвав к его ответственности и чувству долга перед согильдийцами, но, как я знал, Леон с Ур переписывается, к тому же, ледяной волшебник продолжает активно заниматься, чтобы всё-таки превзойти наставницу.
  -ТЫ!!! - синхронный вопль двух стриптизёров-отморозков и полные "любви" взгляды. Аромат ревности прямо-таки витал в воздухе, причём, есть у меня подозрения, что источником этой ревности была отнюдь не борьба двух учеников за внимание наставницы, а нечто более... хм, взрослое. Судя по ошарашенному взгляду Ур, она тоже что-то поняла и сейчас переваривает новые данные. Ичия и его группа были сразу же забыты. Пока два молодых лоботряса наперебой предлагали свою помощь Ур (вино подать, пуфик взбить), попутно пытаясь сделать пакость конкуренту, в дверь проскользнула изящная фигурка. Хм, а с последней встречи эта девушка изменилась в лучшую сторону - немного подросла и округлилась в определенных местах, сменила прическу и наряд... неплохо, очень неплохо. Тут Шерри, увидела Леона, с обожанием взбивающего пуфик для Ур и в воздухе прибавилось ароматов ревности, а уж взгляд, брошенный на "конкурентку", м-да, забавный любовный треугольник... или не треугольник, а какая-то странная фигура, достойная бразильский сериалов? Но смотрится действительно забавно, во всяком случае, со стороны, а вот Ур явно уже подумывает вморозить обоих ухажеров в пол и самой куда-нибудь смыться от столь плотных ухаживаний, хе-хе. Страсти потихоньку накалялись, огненный Драгонслеер нетерпеливо разминал кулаки, предчувствуя мордобой, но пришедший Юра его обломал одним раскатистым: "Достаточно!", тут же мощно толкнув лекцию по стоящим перед нами задачам, а именно напомнил почтенной поблике, что пришли мы бить морды Оршин Сейс, а не друг другу. Драгнил сразу же полез выяснять вопрос из разряда, "а ты вообще кто?". М-да, а по пряжке ремня не видно? Хотя, это же Нацу... самое забавное, что просвещал его собственный кошак, кстати тоже интересно, пусть Хэппи порой и ведет себя, как полный идиот (ладно-ладно, почти всегда), но при этом его осведомленность о многих ключевых фигурах страны поражает. Вот откуда он добывает информацию?
  Пока Нексус (хорошо, хоть не Наксрамас* вопль души автора), пытался навести иллюзию порядка в этом дурдоме, старательно изображающего сбор магов гильдий, пока народ прикидывал, что за монстра пришлют "Кошки", раз остальные гильдии выдали по Богоизбранному с группой поддержки или тяжелые бомбардировщики, а эти - всего одного мага, я отошел к выходу и сосредоточился на своих ощущениях. Найти Венди было нетрудно. Её сила, чистая и прозрачная ярким факелом выделялась на общем магическом фоне, уже несколько "загрязненном" эманациями Нирваны. К тому же, девочка уже была на подходе. Вот она вбегает в дом, запинается о порог и...
  -Не ушиблись, юная леди? - подхватываю малышку над полом.
  -А... эмм... нет, спасибо, - девочка заливается краской, а мой "каваеметр" начинает зашкаливать. Аккуратно ставлю ребенка на пол, - Я из "Кров Кейт"... Меня зовут Венди Марвел, приятно познакомиться.
  -Ребёнок? Они там что, совсем долбанулись (на самом деле звучало несколько грубее, ну да ладно), посылать на такое дело ребенка? - нестройный гул оставшихся магов складывался в общий глас протеста.
  -П-простите, я совсем не умею сражаться... - видя окончательно припухшие лица волшебников, малышка продолжила, - н-но знаю много заклинаний поддержки! Пожалуйста, не бросайте меняяяя! - дальше сработали больше инстинкты, впрочем, я им не противился. Логика действий была примерно такая: ребенок-драгонслеер, требуется поддержка и опека, я-драгонслеер, значит передо мной младший, нужно защищать. На мгновение перед глазами вместо Венди появилась другая девочка - с черными волосами и адамантиевыми клинками, выходящими прямо из района костяшек пальцев на руках. Кто это был? Не помню, но... нет, не важно.
  -Не бойся, маленькая, тебя никто не бросит, - накрыть ребенка собственным крылом также получилось инстинктивно.
  -Ой... мягкое, - столько удивления, - а вы...
  -Сефирот, драгонслеер и маг "Хвоста Феи", - на переферие сознания отмечаю ошалевшие лица примерно у половины собравшихся, таращащиеся на мои крылья.
  -Драгонслеер? Вас тоже воспитывал дракон?
  -Тоже? - Зацепился за слово Нацу, - так ты, получается, драгонслеер? А кто был твой дракон? А ты знаешь, где он? - Драгнил начал наседать на ребёнка, неудивительно, что малышка испугалась. Но Ур пришла на выручку... ледяных статуй стало пять.
  -Вот же неугомонный, - ледяная принцесса как-то очень быстро оказалась рядом и явно была не прочь потискать Венди, - и Сефирот, сделай лицо попроще, ты сейчас похож на Эльзу в кондитерской.
  -Ничего не могу с собой поделать, - повинился я, продолжая каваиться с Венди. Ур хихикнула и пристроилась рядом, точнее чуть за моей спиной, а спустя пару секунду раздумий ещё и взяла меня под локоток, якобы так и надо. Вот же паршивка, отгородилась мной от кавалеров и судя по лицам, означенные кавалеры сейчас прикидывали, как бы меня закопать. И ладно бы Леон, мы с ним толком незнакомы, но ведь и у Грея явно проскакивали подобные мысли!
  -Стоило тебя ненадолго оставить, как ты умудрилась опозориться перед толпой народа, пф... - угу, белая кошка с надменным характером. Кажется, я уже знаю, как её зовут.
  -Чарли! Я думала, что ты осталась в гильдии.
  -Как же, тебя нельзя оставлять без присмотра, как я только что убедилась, - белая киска в платье презрительно фыркнула. Хэппи ушёл познавать дзен, во всяком случае, судя по отсутствующему выражению лица, кошак пребывал где-то очень далеко, ну а обильное слюноистечение... мало ли, со всяким бывает, хе-хе.
  -Нет, скорее, я потомок драгонслееров, сумевший пройти инициацию, - вернул я внимание девочки к себе. - Во всяком случае, так считает Мастер. И давай на "ты", я всё-таки ещё не старик, чтобы со мной выкать, - мелкая вновь смутилась и уткнулась взором в пол.
  -Господин Сефирот, уместно ли привлекать к миссии ребёнка? - Юра, он же "Стальной Утёс" или "Железная Скала", что в сущности одно и тоже, вопросительно приподнял бровь.
  -Маг поддержки лишним точно не будет. Раз господин Робауль посчитал Венди готовой к этому заданию, то у меня нет причин сомневаться в её способностях. Кстати, может, всё-таки разморозим наших коллег, - кивок в сторону статуй, тихонько дышащих через предусмотрительно оставленные добрыми ледяными магами дырочки, - и организуем общее совещание? А то наш пикничок рискует несколько затянуться., - увы, мягко вывести народ из состояния статуи мог только я, растопив лед. Остальные так или иначе, этот самый лед вынуждены были ломать, что могло негативно сказаться на здоровье самих статуй. М-дааа...
  Освобожденный из ледяного плена Ичия начал вводить народ в курс дела, но в определённый момент отправился к местному клозету. Хм, в каноне именно тут Ангел подменила парфюмера, но будет ли так в реальной жизни? На всякий случай вешаю немного клеток на Ичию.
  Мужик спокойно сделал свои дела и вернулся к слушателям. Ни Ангела, ни нападения Близнецов, хм...
  -Сефирот... - Грей смотрел на меня со странной смесью зависти и ревности в глазах. Немного отстранившись от Ур, я наклонился к парню и шёпотом поведал.
  -Девушкам нравятся парни, которые любят детей, так что не тормози, приятель, - лицо ледяного мага в этот момент было потрясающим. В коллекцию кадров. Однозначно.
  
  Пока маг ароматов продолжал пояснения и привлекал Хибики с его магией Архива (очень полезное заклинание, что-то типа подключения к Ноосфере планеты и обмен инфой непосредственно с этим полем, ну и подключиться к "личному менталу" мага тоже возможно) для отображения фоток главных гадов. Кстати, а Ангел очень ничего так, да и ракурс крайне удачно подобран, но Мира всё равно лучше. Кстати об Ангеле, кажется, я понял, что у "Просящих" пошло не так, во всяком случае, моя метка с припиской "Уртир" в ближайшем лесочке оказалось явлением неожиданным. Что она тут забыла? Неужели... хммм, возможно, возможно, хотя я планировал несколько другой вариант событий, хотя, с другой стороны, от неё может быть польза, а ключей Люси и так хватит - набор у неё сейчас вполне сбалансированный, пусть осваивает как следует его. Пока я размышлял о плюсах и минусах складывающейся картины, Ичия закончил инструктаж и слово взял Юра, принявшийся строить тактику... ну, насколько понятие тактика сопоставима с магами Фиора. Ни нормальной координации (и это с телепатом в группе!), ни оценки возможностей каждого мага, про составление отрядов я вообще молчу. "Детишки, разбейтесь на пары и бейте морду плохим дядям не меньше, чем вдвоем" вот и вся тактика.
  -Нафиг, махач не ждет! - сеньор Нацу однозначно показал своё отношение к тактическим талантам Нексуса и рванул было прочь.
  -Я не позволю тебе захапать всю славу! - Грей хотел обойти извечного соперника и привлечь тем самым внимание Ур...
  -А ну стой, стриптизер-извращенец! - Леон планировал сделать примерно тоже самое...
  -Господин Леон. Стойте, я с вами! - хм, что-то похожее я где-то уже слышал...
  -Мы не проиграем! - только команда Пегаса двинула более-менее сплочённой кучкой, было видно, что ребятам не привыкать работать группой, хм, кажется, я был прав - единым кулаком, да еще и с координатором, они могут доставить проблем.
  -Парниии, подождите меняяя! - Ичия... без комментариев.
  -Эх, и как с ними работать? - "Стальной Утёс" устремил страдальческий взгляд в небеса. Увы, в небе была только "Кристина", но магический бомбардировщик откровенничать не спешил.
  -Ну, теоретически, можно превратить в ледяные статуи и провести воспитательную беседу, - задумчиво протянула Ур.
  -Думаете, поможет? - Юра заинтересовался.
  -Нет, но, по крайней мере, зафиксирует на месте... на какое-то время, - по моим прикидкам, выходило что-то от трех до пяти минут.
  -Эм, простите, они все убежали, можно я буду с вами? - воплощение кавая скромно ковыряло ножкой землю.
  -Тебя так никогда не будут уважать, Венди, - и такой взгляд... эта кошка со своим презрением ко всему и вся начинает раздражать все сильнее.
  -Конечно, если что, держись позади Ур... - закончить я не успел - волна магии прошла из глубин леса и принесла с собой некоторые проблемы.
  -Ч-что это?
  -Нирвана... распечатана, нам стоит поторопиться, - в эмоциях начал твориться лёгкий сумбур, что мне очень и очень не понравилось. - Ур... если что, то ты знаешь, что делать.
  "Зафиксирована попытка вмешательства в работу личностной матрицы! Источник неизвестен. Анализ... Рекомендуемые действия... переход в боевой режим... отрицательно, запуск матрицы, максимально устойчивой к воздействию... поиск завершён. Кодовое название "Маска Демона". Подтверждение. Активация алгоритма противодействия."
  
  Ур Милкович, тоже место и время.
  -Нирвана... распечатана, нам стоит поторопиться, - лицо мага дрогнуло как от укола неожиданной боли, - Ур... если что, то ты знаешь, что делать...
  Сефирот коснулся пальцами левой руки лица и прикрыл глаза, а в следующий миг, длинные серебристые волосы парня стали темнеть и укорачиваться. Кожистые крылья, которыми он минуту назад укрывал девочку из Кров Кейт, сложились в привычный плащ, черты лица изменились, а когда волшебник открыл глаза, вместо привычной лазурной голубизны, радужка испускала холодное красное сияние. Почти такое же как в первый миг их знакомства, только сейчас зрачок был не вертикальным, а вполне человеческим.
  -Хмм... - протянул маг, отрешённо всматриваясь в дверной проём, а Ур почувствовала как её ноги коснулась чьи-то маленькие руки. Едва не дёрнувшись от неожиданности, ледяная принцесса посмотрела вниз и обнаружила мелко дрожащую Венди завороженно глядящую на Сефирота и похоже, совершенно рефлекторно вцепившуюся в неё. - Тревога отменяется, - всё-таки заставил её вздрогнуть внезапно раздавшийся голос мага. Голос, который она уже однажды слышала из музыкального артефакта... только тогда он не звучал столь безэмоционально, - я себя контролирую.
  -Что с тобой произошло? - настороженно спросил Юра, сверля изменившегося драгонслеера взглядом. Тот обернулся и алые глаза, спокойно и равнодушно осмотрели собравшуюся группу.
  -Я активировал защитный механиз против воздействия Нирваны. Сразу предупрежу, в таком состоянии я не могу испытывать эмоции, так что ничему не удивляйтесь. Венди, - девочка у ног Ур, вздрогнула, - не бойся меня, моя Тьма не причинит тебе вреда.
  -Пф, - нарочито громко фыркнула Ур, привлекая внимание, - пусть ты и изменился, но по прежнему обожаешь говорить загадками.
  -Возможно, - без тени эмоций согласился маг и отвернувшись зашагал к выходу. - Старайтесь держаться в отдалении, я не хочу тратить время, а мои массовые атаки слишком опасны даже для богоравных.
  -О чём он? - тихо спросила Чарли, с опаской поглядывая в спину отдаляющегося парня.
  -Он Демонический Драгонслеер, - со вздохом отозвалась Ур, не нравилось ей выступать гидом, но больше было некому, - и три из четырёх его стихий драгонслеера это Тьма, Смерть и Огонь.
  -Три... из четырёх? - сдавленно прошептал Юра.
  -Де-демонический? - одновременно с ним изумилась Венди.
  Ледяная волшебница закатила глаза и мысленно отправила одному серебряноволосому магу, который внезапно стал черноволосым и сейчас приспокойненько уходил вперёд, спихнув на неё всю головную боль, пожелание "большой любви и ласки".
  -Несколько стихий? Это как? - с более спокойным видом чем у остальных спросила иксид Венди, потерев лапкой подбородок, - разве это возможно?
  -Как выяснилось, да. Так что я настоятельно рекомендую держаться от него подальше, пока он в таком... состоянии.
  -Как бы то ни было, но задачу, поставленную нам собранием Мастеров, никто не отменял, наша цель - уничтожение "Просящих", а теперь и "Нирваны", - подвел черту Нексус, - просто будем соблюдать дистанцию.
  Оставшиеся в особняке маги согласились с планом второго человека в "Чешуе Сирены" и выдвинулись лишь тогда, когда фигура Сефирота стала слабо различима в лесном массиве. И, как вскоре выяснилось, такое решение было верным. Благодаря талантам Венди, удалось посмотреть и послушать, что же происходило впереди, а происходило там очень странное и страшное - не успели они пройти и половину пути до виднеющегося над лесом столба энергии, как дорогу магу перегородили несколько десятков человек, судя по всему - члены "младших" гильдий, подчиняющихся "Орасион Сейнс". Общий гул, издаваемый новоприбывшими, сводился к чему-то вроде "молись, тут мы тебя и закопаем".
  Венди в страхе прижала руки ко рту, но Сефирот остался всё также спокоен и безразличен, даже не замедлив шага. Мимолетный взгляд на толпу вооруженных людей и всего одно слово...
  -Мусор, - и не удостаивая их больше вниманием, спокойно прошёл дальше. А люди перед ним просто падали...
  Остекленевший взгляд, отсутствие дыхания... мертвы, с ужасом поняла девочка и вцепилась в руку Ур. Никаких заклинаний, никаких кругов, он просто прошёл мимо. Лишь тела на дороге, да пожелтевшая трава и высохшие деревья на обочине... и тишина.
  -Что ЭТО было? - Юра нервно стиснул свой посох.
  -Э-это что, настоящая сила Драгонслеера? - Чарли неверяще смотрела на мёртвых. И как прикажете в случае опасности уничтожать это... существо? Летучая кошка в тот момент очень сильно усомнилась в самой возможности осуществления и так сильно не нравящейся ей миссии.
  -Не смотри, - Ур накрыла ладонью глаза девочке и быстро прижала к себе, закрывая ей обзор на, в буквальном смысле, мёртвый участок дороги.
  Ставшее проклятым место обошли по широкой дуге, мало ли что. Ледяная волшебница вообще хотела развернуться и вернуться к особняку, но беспокойство за учеников гнало её вперед, отослать бы Венди, но ведь оставлять её одну было бы совсем неправильно...
  -Там кто-то есть, - Чарли услышала треск деревьев слева, - Кто-то довольно большой.
  -Вы идите дальше, а я посмотрю, - после некоторых размышлений произнёс Нексус, - если это враг, то оставлять его за спиной нельзя, - и не дожидаясь возражений, десятый из Богоизбранных устремился в сторону шума. Ур очень сильно захотелось высказать всё, что она думает по поводу такого хода и отношения к компаньонам, но рядом был ребёнок и она сдержалась.
  "Лучше бы пошли на это дело вдвоем с Сефиротом. Даже его тёмная сторона куда адекватнее большинства встреченных в этой стране магов." Ледяная волшебница вдруг осознала, что уже почти расстегнула блузку. У девушки нервно дернулся глаз. "Опять накрыло!"
  Тем временем, сменивший оттенок маг вышел на внушительную поляну. По поляне были раскиданы тела "Фей", "Пегасов" и "Чешуйчатых". Сердце Ур пронзил страх... неужели... но нет, судя по легкому шевелению, все были если не целы, то, по крайней мере, живы. На противоположном конце открытого пространства возвышалась огромная конструкция, напоминающая причудливую башню, судя по потокам магии, ощущаемым даже с приличного расстояния, процесс "распечатывания" был ещё не закончен, но даже сейчас можно с уверенностью сказать - строение будет куда больше, да и веет от этого сооружения чем-то очень нехорошим.
  -Нацу, я разочарован, - остановившись в нескольких шагах от тел и окинув их взглядом заметил Сефирот. - Столько тренировок и моих усилий, а тебя всё равно избили.
  -Ты... хто? - огненный драгонслеер открыл заплывший глаз.
  -Сефирот, вариант... раздражённый, - Ур помотала головой. Он так шутит? Хотя нет, эмоций же у него, по его же словам, сейчас нету, тогда что? Ледяная принцесса ещё раз встряхнула головой, нашла о чем думать, в конце концов, он мог это просто сказать, чтобы Драгнил понял суть и судя по начавшему предпринимать попытки уползти куда-нибудь подальше огненному магу. Цели своей он достиг.
  -Очередной светленький слабак, да? А ты не торопился или просто по жизни тормоз? - Ур перевела взгляд на источник звука. Длинный нос, мотоциклетный шлем на голове и обтягивающий костюм. Кажется, его прозвище "Рейсер". Рядом с ним стоял волшебник, держащий на плечах здоровенную змею, немного левее был парень... хм, или всё-таки девушка? Кхм, существо на ковре-самолете, похрапывающее во сне, а за ними... Девушка скрипнула зубами. За ними стоял человек, с которым она очень хотела вдумчиво побеседовать вот уже несколько месяцев... Брейн.
  Сефирот перевёл равнодушный взгляд на собравшуюся четверку и всё тем же ровным тоном, констатировал:
  -Одного не хватает, - Ур ещё успела удивиться "Почему только одного?", но дальше случилось сразу несколько вещей. Маг со змеей, "Кобра", резко побледнел и схватился за голову:
  -Он... он уже убил всех нас... шёпот его мыслей... десятки, сотни голосов, вариантов... - одновременно с этим словами "Рейсер" исчез из рядов "Орасион Сейнс"... чтобы через мгновение обнаружиться в руке "потемневшего" Сефирота. Маг Скорости хрипел, сучил ногами и пытался разжать сомкнувшуюся на его горле руку, но безуспешно.
  -Ты можешь прочесть мои мысли? Любопытно. Да и змея у тебя интересная... - от того, как это было сказано, стало неуютно даже Ур, а судя по стремительно сереющему лицу "Кобры", тот сумел "прочитать" что-то в голове Демона и это ему очень не понравилось. Меж тем, рука на горле любителя скорости сжалась, послышался хруст и тело в захвате перестало дёргаться.
  -А ты силен, - с шокированным лицом и нервной полуулыбкой заговорил Брейн. - Присоединяйся к нам, вместе мы сможем править этими землями! Получить власть, какая тебе и не снилась! Зачем возиться с мусором? Мы Шестёрка Демоно... - Брейн запнулся на половине слова и Ур не могла его за это осуждать, так как сама ощутила волну мурашек пробежавших по всему телу и даже не заметила как стиснула Венди ещё сильнее.
  -Ты сказал... "демонов"? - медленно спросил Сефирот, а воздух в лесу словно похолодел и налился свинцовой тяжестью. Фигура мага окуталась сиянием тёмно фиолетовой энергии, её лепестки дрогнули. Раз. Другой. И "Давление Силы" буквально вжало в землю, заставляя упасть на колени и пытаться уползти как можно дальше от этого... существа, сейчас стоящего в потоке собственной мощи.
  Раньше Ур думала, что ничего, страшнее Делиоры просто не бывает, сейчас же... фигура Сефирота потерялась в потоках Тьмы, рвущихся в небо и крошащих землю под его ногами. Со стороны осталась видна лишь огромная, крылатая тень с пылающими алым глазами. Тело Рейсера буквально растворилось в потоке мощи и голос, всё такой же равнодушный, но теперь буквально промораживающий всё естество до самого дна:
  -Вы всего-лишь очередная кучка идиотов, возомнившая о себе невесть что. Но... - столб силы исчез совершенно внезапно, а на месте огромной тени, как ни в чём не бывало стоял брюнет, казалось, даже не сменивший позы, - в одном ты прав, Брейн. Пора заканчивать, - и фигура в плаще размылась, а следующее, что заметила ледяная волшебница, была завалившаяся на бок змея Кобры и сам маг "Просящих" падающий после удара куда-то в основание черепа. Дождавшись пока оба тела упадут, словно проверяя качество работы, Сефирот перевёл взгляд на следующую жертву, миг и он уже стоит рядом с существом неопределенного пола, смотрящим на него с гримасой ужаса на лице, - всё-таки мальчик, - донеслось до ледяной волшебницы. "М-да, нашёл о чем сейчас думать", пронеслось в голове девушки, "существо" же пыталось что-то сделать, в воздухе даже начали появляться какие-то монстры, но... пробившая грудь мага рука прервала все его потуги.
  -Да что ты за тварь?! Тёмное Рондо! - с посоха Брейна сорвалось заклинание, широким конусом устремившееся к драгонслееру. Но... достигнув Сефирота оно просто втянулись в поднятую руку мага.
  -Это всё? - с тенью интереса, поинтересовался брюнет, по какой то причине не спеша атаковать Брейна и оставаясь на месте.
  -Тёмное Каприццио!!! - новое заклинание выглядело как закрученный на манер сверла от дрели тёмный луч, но и оно, попав в повторно подставленную руку, лишь несколько секунд бессильно гудело, пытаясь преодолеть препятствие и в конце распалось на отдельные всполохи энергии. - К-как? - прохрипел побледневший Брейн. - Остановить Тёмное Каприццио голой рукой? Магию предназначенную для проникновения...
  -А ты действительно бездарный организатор, даже не собрал информацию на появившегося в королевстве нового богоравного... - с каким-то разочарованием проговорил Сефирот и его фигура опять размылась. Брейн попробовал взмахнуть посохом, создавая очередное заклинание, но не успел. Сильный удар выбил аксесуар из руки обливающегося потом главы "Орасион Сейнс" и в следующий момент на его шее сомкнулась правая рука драгонслеера.
  Ледяная колдунья затаила дыхание, ожидая услышать хруст, но нет, второй рукой Сефирот, без малейшей суеты, залез во внутренний карман плаща и извлёк пробирку с какой-то жидкостью, которую и влил в, с силой, разжатый рот Брейна. Подождав несколько секунд результата, драгонслеер отпустил тут же безвольно рухнувшего на землю мага и извлёк из пространственного кармана кандалы, что сразу и защёлкнул на его руках.
  -Ур, - алые глаза с вертикальным зрачком, что так напугали её когда-то в подвале, воззрились прямо в то место, где пряталась колдунья с девочкой и кошкой, - как я и обещал, он твой, - Венди сильнее вжалась в волшебницу, кажется, она плакала.
  -Ч-чудовище, н-настоящее ч-чудовище, - тихонько шептала Чарли, смотря пустым взглядом на поляну. Не согласиться с ней было трудно.
  Тем временем, Сефирот склонился над поверженными союзниками.
  -Сломано три ребра и трещины ещё в двух, выбито плечо, обширные гематомы, сотрясение мозга... легкое, - несколько пассов над распростёртым телом и пациент начинает оживать, а маг передвигается к следующему. Ур вместе с Венди вылезли из кустов и всё-таки рискнули подойти к алоглазому магу, на что он, не оборачиваясь, сразу отреагировал: - Венди, ты же небесный драгонлеер?
  -Ааа, д-да... но...
  -Не бойся, я же говорил, - прервал девочку парень, склоняясь над Леоном. - И пожалуйста, помоги мне с ранеными, я сейчас не самый лучший целитель...
  -Х-хорошо. Я сейчас!... - замявшаяся было в первые секунды волшебница, решительно стиснула кулачки и поспешила к пострадавшим. Ур же, с некоторым удивлением и благодарностью к магу, отметила про себя, что даже в таком состоянии Сефирот нашёл способ быстро и надёжно отвлечь ребёнка от плохих мыслей.
  "И ведь наверняка лицо отворачивает тоже намеренно." Дополнила мысль ледяная принцесса наблюдая за передвижениями фигуры в плаще. "И правильно. Да и мне нужно бы кое что сделать..." Ур бросила быстрый взгляд на Венди, что наморщив лоб, сосредоточенно водила руками над телом Ичии и поспешила заняться сокрытием трупов, пока девочка была занята. А за одно, следовало посмотреть в глаза одному ублюдку... Хотя нет, им она займется позже и без свидетелей...
  -Что тут произошло? - послышалось со спины, спустя несколько минут.
  Милкович досадливо поморщилась - сначала он смылся в самое неподходящее время, а теперь явился, когда уже не нужен.
  -А вот и недостающий элемент, - повернувшийся на голос драгонслеер скользнул спокойным взглядом по Нексусу и остановился на рыжем гиганте с ну ОЧЕНЬ резкими чертами лица. Юра, быстро заслонил собой рыжего.
  -Он на нашей стороне. Хотей присоединился к "Просящим", чтобы найти своего брата, - Сефирот недолго помолчал и произнёс одно единственное слово:
  -Нирвана?
  -Да, - из-за спины Нокса выглянул застенчиво улыбающийся Хотей, - я долгие годы стоял на распутье, но Нирвана наконец то открыла мне глаза! Я думал что деньги помогут мне в поиске брата, но это был лишь самообман! На самом деле миром правит любовь!
  У Ур дёрнулся глаз, но наученная горьким опытом она тут же одёрнула руку тянущуюся к пуговицам. А вот представители альянса светлых гильдий, отреогировали более эмоциоанльно, выпученные глаза и отвисшие челюсти были наменее яркими проявлениями чувств. Синий иксид, например, начал в пол голоса, обливаясь потом, перечислять кто из них во что мог бы превратиться, а дойдя до самого себя и что он бы с такой одухотворённой радостью отказался от рыбки тут же изобразил обморок.
  -Ясно, - лакончино сообщил Сефирот и полностью утратил интерес к новоприбывшим.
  -А какже то, что он состоял в тёмной гильдии? - изумлённо спросила Чарли.
  -У всех есть недостатки, - равнодушно донеслось от фигуры в плаще.
  -Эээ... а где остальные? - через минуту, вновь осмелился подать голос последний из "Просящих".
  -Они попытались сопротивляться, - равнодушно ответил маг. И разогнувшись после последнего пациента, сообщил: - Мне предстоят некоторые исследования. Вернусь через пару дней, Нирвану не трогайте - это может быть опасно. Ур - за старшую, Венди - заместитель. Вопросы? Возражения? - под взглядом Сефирота всем стало очень неуютно, пришедшие в себя Нацу с Греем рефлекторно принялись изображать лучших друзей и вопить про возлюби ближнего своего, слегка помятый, но, в целом, живой Хэппи, прекратив изображать обморок, тут же посетовал, что Сефирот стал страшнее Эльзы, ну а остальные предпочли сделать вид, что так всё и планировалось.
  Маг взвалил к себе на плечо тело Кобры, лежавшее в небольшой яме, куда его успела оттащить Ур, на другое плечо перекочевала тушка вырубленной змеи после чего Сефирот исчез во всполохе Тьмы. На поляне установилась звенящая тишина. Впрочем, продлилась она недолго - с жутким грохотом земля начала трястись и покрываться трещинами, волшебники как лежали, так и брызнули в сторону от сияющей башни, непрерывно чертыхаясь. Несколько минут землятресения и взглядам союзников предстала откапывающаяся из земли Нирвана в своем величии - Древня Столица, способная передвигаться по миру на своих ногах колоннах. Город застыл, ожидая того, кто заявит на него свои права.
  
  Немного ранее, двое у хрустального шара.
  Девушка с белыми волосами подавляла порывы собственного ужаса. Она не была святой, да и многое успела повидать ещё в "Системе В", но то, что делал этот маг... она могла бы понять жестокость, упоение болью врага, в конце концов, порой и она сама испытывала нечто подобное, но это... этот демон совершенно спокойно убил её бывших компаньонов. Без сомнений, колебаний, даже без удовольствия - словно смертельно надоевшую рутину выполнял. Ангел сглотнула - как и любой маг, она имела очень неплохое воображение и могла представить, чтобы было, если бы её так вовремя не похитили. Хотя сначала, когда она поняла, что кинжал у её горла держит один из членов Совета, было действительно страшно.
  -Теперь ты поняла, что тебя могло ожидать? - голос собеседницы был пронизан льдом и стужей.
  -Д-да.
  -Хорошая девочка. Теперь, касательно твоей дальнейшей судьбы... у тебя есть два варианта. Или ты работаешь на меня и моего... компаньона, - собеседница Заклинательницы Духов чуть ли не облизывалась, поглядывая на темноволосую фигуру в хрустальном шаре, - получаешь "прощение" Совета, как его агент... или... - небольшая пауза для нагнетания обстановки, - Он, - кивок в сторону фигуры в шаре, - узнаёт, где тебя искать.
  -Я согласна! - красноглазый внушал какой-то древний ужас и девушка была готова пойти на всё, что угодно, лишь бы не встречаться с этим существом.
  -Вот и молодец, - Уртир всё-таки облизнулась и вновь приникла к шару, разглядывая своего... кхм, знакомого, наконец-то сбросившего маску и переставшего играть в "белого и пушистого". И вид ей определенно нравился.
  
  Лагерь "Альянса".
  Сефирота не было уже три дня. За это время союзники под чутким руководством Ур обустроили нормальный лагерь у Нирваны, более-менее залечили свои раны и... у них появилось время подумать. Маги ходили мрачные - результаты противостояния не понравились никому (Кроме, пожалуй, Юры - тот с Хотаем разобрался без особых затруднений, спасибо Нирване), особенно нервничал Нацу.
  -Да что с тобой происходит, Головешка?! - Фулбастер устал наблюдать за смурным другом.
  -А... Грей... всё хорошо, - дон Драгнил никак не отреагировал на слова, ещё неделю назад могущие его "воспламенить". И именно это обстоятельство шокировало ледяного мага куда больше, чем мрачная физиономия обычно жизнерадостного приятеля.
  -Хорошо? Ты свою рожу видел? Выкладывай!
  -Я... испугался. Млять, впервые в жизни меня просто трясло от страха и хотелось убежать как можно дальше. Но я даже шевелиться не мог! - вскипевший драгонслеер долбанул кулаком по дереву - столетний клен жалобно хрустнул и повалился на землю.
  -Спокойно, нас всех тогда проняло...
  -Куда уж спокойнее, мало того, что мы оказались полностью бесполезны и в бою нас уделали за десяток секунд, так ещё и это.
  -Всё в порядке, я тоже тогда испугалась, - в разговор друзей вмешался новый участник.
  -Учитель? - поднял взгляд Грей.
  -Страх - это не слабость. Бесстрашные воины бывают только в балладах и легендах, на самом деле, любой человек чего-то боится. Страх помогает понять границы своих сил, есть то, с чем маг просто не может справиться и именно тогда страх помогает принять нужное решение и отступить... или вообще не связываться. Волшебник, не испытывающий страха, обречён на гибель - рано или поздно наступит предел сил у любого. Впрочем, нельзя и давать страху завладеть собой, в этом случае гибель также будет неизбежна, - видя загруженные лица ребят, женщина тихонько рассмеялась, - какие же вы ещё дети, - на последнюю фразу "дети" сразу надулись, что вызвало новый прилив веселья ледяной принцессы.
  -Ааа... Сефирот? - смущённая тем, что подслушала чужой разговор, Венди выглянула из-за дерева.
  -А что Сефирот? Он-то как раз знает свой страх и предпринимает различные меры, чтобы не сплоховать. Просто его страх никак не связан с возможностью физической смерти...
  -А чего он тогда боится? - вопрос кошки, сопровождающей девочку, Ур пришелся не по вкусу.
  -Это знает только он, - конечно, у госпожи Милкович была пара мыслей на этот счёт, но делиться ими с кем-либо она точно не собиралась.
  -Кстати, а куда делся тот старик с посохом? - чувствуя настроение Учителя, быстренько свернул тему Грей.
  -Да так... - довольно сощурилась девушка, а окружающим стало как-то не по себе, - отправился в небольшое путешествие.
  
  Тем временем, на другом конце лагеря.
  -Братан, а почему этот тип назначил заместителем эту маленькую милую девочку, а не тебя? - Ив с вопросом воззрился на Ичию.
  -Действительно, учитель, как-то странно, - поддержал друга Рен.
  -Эм, - заерзал парфюмер, - ребёнка нужно было чем-то занять! Вот!
  -Звучит логично, - кивнул Нексус и ударом посоха "вырастил" из земли небольшой дом.
  -Ах, забота о подрастающем поколении это так прекрасно, понятненько?! Теперь, когда мне открылся путь Любви, я жажду позаботиться о ком-нибудь! - Хотей или, если по имени, Ричард, всё ещё пребывал в... возбужденном состоянии.
  -Да, любовь - это прекрасно, - поддержала рыжего Шерри, стреляя глазками в сторону Леона.
  -Меня окружают одни идиоты, - буркнул себе под нос ледяной маг, - а куда подевалась Учитель? Да и этого засранца-Фулбастера что-то не видать, хм... - ученик Ур так и не обратил внимания, как помрачнела Шерри, а черты её на мгновение исказились в гримасе ненависти.
  
  Возвращение блудного (попугая) Сефирота. Собственно, сам Сефирот.
  Наконец-то стало возможным снять уже порядком осточертевшую "Маску Демона", разумом понимаю, что это никакая не маска, а всё тот же я, но вот принять... с этим сложнее, впрочем, не будем о грустном, сейчас, когда Нирвана полностью распечатана и спектр её... ммм, пусть будет "излучения" установился, его можно спокойно фильтровать и не бояться слететь с катушек, да и остальные должны уже были привыкнуть и теперь могут сунуться в город без риска поменять свое мировоззрение на 180 градусов. Результаты исследования искусственного драгонслеера оказались весьма любопытными, но одно скажу точно - себе лакриму вживлять я не буду ни под каким соусом - единовременное повышение способностей не стоит чуть ли не полной остановки развития, хотя, возможно, я несколько сгущаю краски и всё не так печально, в любом случае, стоит заняться этим вопросом дома, в нормальной лаборатории, а не на коленке, где только и можно выпотрошить ценную тушку, извлечь ингредиенты... ну и задать пару вопросов.
  Итак, Змея и товарищ Кобра, товарищ Кобра и Змея, что можно сказать о них? Во-первых, помимо вживления лакримы, неизвестный маг хорошо поработал и над организмами, что-то похожее я могу сделать Симбой, но вот за счет "чистой" Магии Жизни... сомневаюсь, впрочем, было видно, что драгонслеер просто прототип - слишком много недоработок и кое-каких огрехов, плюс Змея с ДНК дракона когда-то была человеком, с учётом того, что оба они из Райской Башни, а те ребята пытались воскресить Зерефа, то направление исследований напрашивается само - кто-то пытался вырастить подходящий сосуд-вместилище для духа Великого Мага, на Змее практиковались в самой возможности изменения организма. А вот Кобра уже явно был "рабочим образцом" (На всякий случай, нужно будет детально проверить Эльзу, вроде бы у неё ничего такого нет, но мало ли). Всё-таки спеленать без повреждений тушку с энергетикой Богоизбранного реально куда сложнее, чем означенную тушку вырастить, ну, или хотя бы близкую к ней по ТТХ.
  Но это всё так, сугубо академические вопросы, что же касается чисто практики, то тут всё куда интересней. Прежде всего мистический 'слух' Кобры, позволяющий читать мысли, оказался не чем иным как магической менталистикой, аналогичной той, которой владеет Варрен - штатный телепат Фейри Тейл. Направление это было у Кобры родным и судя по всему, талант к нему у парня был очень серьёзный, раз даже вживление лакримы его не заглушило. Тем не менее, нормального обучения он не проходил, а потому пользовался магией разума чисто инстинктивно, а так как слух драгонслеера действительно очень хорош, а у Кобры он был вообще выдающимся даже среди этой братии, парень и уверился что всё дело в нём. Касательно же самой магии Разума, то она вещь довольно своеобразная, сильно отличающаяся от классической псионики и в тоже время похожая на неё. Некоторые вещи ментальной магией удаются многократно проще чем псионикой, тот же Варрен на коленке, без особого напряжения, как умственного так и физического, смог координировать действия целой гильдии, а он всего-лишь В ранг. Для псионика же это было бы весьма сложной задачей. В тоже время псионик может легко долбать по мозгам окружающим, корёжа их как хочет, а для ментального мага любое вмешательство в работу чужого сознания это кропотливая и сложна работа, требующая изрядной подготовки и нужных условий, по крайней мере так оно в Фиоре. Но если Варрен - В ранг, смог без напряжения поддерживать связь с многими десятками согильдейцев, то Кобра был основательным S-овиком и хоть не имел нужного обучения, но с таким потенциалом читал всех окружающих просто рефлекторно.
  Вторым по интересу, но не по значению, шли техники Кобры, та самая магия Ядовитого Убийцы Драконов. До сего момента мне как-то не доводилось работать со столь... сложнопроизводными направлениями магии, я привык что любая школа это производная от одной или нескольких первостихий, плюс ряд направлений можно было назвать общими, не связанными со стихиями, а работающими с некими элементами мироздания напрямую, например с пространством... Кхм, а ведь те же стихии тоже можно назвать элементами мироздания, нда... В общем, моя стройная теория магии дала глубокую трещину.
  Проще говоря, из чего получается эта, хм, ядовитая магия, я так и не понял. То-есть чисто гипотетически, на основе отстранённых умозаключений, можно было предположить, что Ядовитые Драконы, это некая мутация Драконов Жизни, так сказать, дальние родственники, но... на практике подтвердить я это не мог. Магическая энергия Кобры от привычной мне маны жизни отличалась как валенок от крапивы, то-есть вообще ничего общего кроме возможности пощупать. С остальными известными мне направлениями ситуация была аналогичной. Сами же техники, мне естественно не подходили, хотя всё что по ним знал Кобра, я само собой, из его головы вытянул. И вот тут возникает вопрос - а откуда он сам то знал все эти техники? Ведь это действительно были приёмы драгонслееров, а не просто классическая магия той же стихии, приёмы, узнать которые бывшему узнику Райской башни было банально не от кого.
  Ответ оказался, простым и сложным одновременно, и звучал он как... Лакрима. Оказывается, драконья лакрима давала не только саму предрасположенность к стихии и аналог инициации, той самой, которую проводит дракон-учитель над учеником, собственно, и превращая его в драгонслеера. Нет, самая большая ценность лакримы заключалась в том, что она давала знания как пользоваться приобретённой силой. Больше всего этот процесс напоминал... пробуждение инстинктов или же "забытых" рефлексов. Сам Эрик - настоящее имя Кобры, на эту тему не особо задумывался, в данном отношении очень напоминая Нацу, мол получается и ладно, а если во время боя внезапно всплывало нечто новое, а так было в 90 процентах случаев, то просто принимал как должное, включая новый приём в свой арсенал, но не задумываясь о чём-то большем. Что касается непосредственно механизма получения этих знаний, то он остался для меня тайной за семью печатями. С одинаковым успехом лакрима могла "подключать" пользователя к какому-нибудь куску "Архива" с нужной информацией, или иметь место некий аналог "памяти крови", передающей пользователю рефлекторные навыки дракона, вместе с магией проходящей через кристалл. Но всё это лишь голые гипотезы, каждая из которых имеет как ряд достоинств, так и список недостатков. Вот, например, каким образом кусок кристалла "закачивает" в разум определенные связки-заклинания? Получается, лакриму кто-то "программировал", но как? Любая версия упиралась в отсутствие знаний о происхождении драконьих камней, узнать же что-то о них... хм, ну вот, теперь я, как и все остальные Убийцы, жажду встретиться с драконом, правда, мне не особо принципиально с каким (главное, не с Акнологией, знаний от него точно не добьешься, а вот люлей он навешает стопроцентно).
  Впрочем, исследования на этом не закончились и некую действительно полезную на практике выгоду я с Кобры получил. Прежде всего это продвинутый механизм "драконизации". Эрик мог осознанно и практически без усилий трансформировать своё тело в более близкое к дракону состояние, тем самым значительно повышая его боевые качества. Не всё, конечно, да и крылышек с рогами у него не появлялось, но вот покрыть руки чешуёй и отрастить внушающие уважение когти он мог легко. Если сравнивать с Нацу, у которого чешуя едва-едва проступала на висках в состоянии чистейшего бешенства и мощного магического напряжения, то разница весьма впечатляет. Ещё не маловажным приобретением стала ДНК Ядовитого дракона, откуда? Да чёрт его знает. Но факт в том, что организм Кобры, как и у Нацу, был гибридным и выделить не человеческую часть, по аналогии, труда не составляло. Та же ДНК наличествовала и у Змейки, как? Да тот же чёрт его знает. Если у Эрика трансформацию можно было списать на лакриму, то Змея была продуктом магии Жизни и Превращения. Вероятно, вместе с лакримой, неизвестным магам попался и кусочек самого дракона, а дальше в ход пошли ритуалы, где комбинацией магии Жизни и Превращения из девочки сделали Змею чья пра-пра-пра бабушка согрешила с Ядовитым драконом. По крайней мере, получившаяся в результате комбинация генов соответствовала примерно такой родословной. Да, Змея - Кьюбелиос, как её называл Кобра, была девочкой, причём очень молодой на момент трансформации, чуть ли не грудным ребёнком - Эрик, в свою бытность заключённым в Райской Башне, её в руках носил как обычного ужика, размером от которого она мало отличалась, а как такое возможно при трансформации в более взрослом возрасте я не представляю. Это увеличить свой размер маги могут без особого напряжения, там механизм относительно простой, а главное - временный, а вот уменьшение, это уже надо извращяться с запечатыванием где-то лишней массы, а уж делать такое превращение постоянным... Макарыч так конечно прикалывается иногда, но он Богоизбранный и со стажем в магии под восемь десятков лет, имеет право, к тому же его приколы временные, а вот с подопытным кроликом никто так заморачиваться не будет - бессмысленно. В общем, Змейка хоть и была разумной, и активно общалась с Коброй, так что некие, хм... социальные навыки имела, но так получилось, что большую часть сознательной жизни, если вообще не всю, она была змеёй, соответственно и мышление имела... соответствующее. Не чисто змеиное, само собой, тогда бы она просто не была разумной, но как известно - бытие определяет сознание, а когда ты много лет можешь только ползать и шипеть, это накладывает свой отпечаток.
  Но для меня куда важнее был вопрос, что с этим делать? В принципе то, всё просто - она, в числе врагов, напала на представителей моей гильдии, сиречь членов семьи / клана / братства называть можно по разному, но факт в том, что она враг и врагов следует уничтожать. Но с другой стороны, выбора то у Змейки не было. Это не Хеппи, который считается равноправным членом гильдии, имеет своё мнение и может делать что хочет, Кьюбелиос была питомцем, то-есть фактически бесправной собственностью Кобры. К тому же кроме ядовитого драгонслеера ей было просто не с кем общаться, он единственный её понимал, а разумному существу требуется общение. Вот и выходило, что Змейка была привязана к Кобре намертво. Это всё конечно не умаляет факта нападения, да и прошлых совместных художеств, но с учётом особенностей положения и команд 'хозяина' с которым она жила много лет... в общем, мне её просто стало жалко. Ну не люблю я убивать женщин и детей, не люблю.
  В целом, даже анализ проведённый мной в полностью безэмоциональном состоянии показал, что просто препарировать её бесперспективно, тем более, делать это в полевых условиях. Это с Коброй не было особого выбора, выгода от передачи его живым Совету никак не оправдывала потерю драконьей лакримы. А то когда я ещё смогу получить такую вещь для изучения? А без лакримы, организм искусственного драгонслеера сразу шёл в разнос, причём не столько на физическом уровне, сколько на энергетическом. Что, к слову, стало сюрпризом крайне неприятным, я то планировал сделать его очередной страховкой на случай смерти основного тела, в конце концов, в отличии от Джерара, его организм уже прошёл драконизацию и в этом плане был куда удобней для меня, хоть и слабоват в энергетическом плане, если сравнивать с Богоравным, само собой. Но случилось то, что случилось, тело то я ещё мог поддержать, но в магическом плане оно уже интереса не представляло, конечно результат был не как с Жозе, но что-то вроде магической инвалидности первой степени там получилось, да и без поддержки моих клеток, тело тоже всё время стремилось умереть. Но это Кобра - личность не из тех о ком стоит сожалеть, конечно тяжёлое детство, плохая компания и прочее, всё верно, но меня эти отмазки не шибко волнуют, вон у Эльзы тоже детство не ахти и ничего, справилась. А с Кьюбелиос всё иначе, даже просто сделать её уже своим питомцем куда выгодней, чем убить, а уж если получится понять принцип преображения и расколдовать... В любом случае, принимать решение в полевых условиях неразумно и если Кобру я не мог спеленать и заныкать, для последующего детального изучения в своей лаборатории, просто потому, что Совет будет требовать тело, а товарищи из союзных гильдий его уже видели в моих руках(почему я, кстати, и потратил большую часть времени именно на его изучение, больше то шансов не будет), то со Змейкой мне это сделать ничего не мешало. Всё-таки в том, что она считается простым животным есть и плюсы, никого не будет волновать судьба питомца тёмного мага и никто даже не подумает оспаривать моё право её прибрать к рукам, или подвергать сомнению заявление о кончине в лесу, коли я решу такое сделать.
  В общем, потихоньку поглощая знания Брейна, передаваемыми моими клетками находящимися в его теле, я, после недолгих размышлений, решил отложить любые радикальные действия до лучших времён. К счастью, всё время работы с Коброй она пролежала без сознания, а значит и наиболее неаппетитных сцен не видела, так что как бы всё не повернулось в будущем, пространство для манёвра у меня было.
  Кстати о неаппетитных сценах. Змейке то повезло, а вот кое кому не очень. Разумный посох Брейна, в котором, к слову, чувствовалось наличие человеческой души, имел возможность в красках лицезреть работу моего тёмного Я. Артефакт без сомнений знал массу интересного, но достать знания из палки с нанизанным в качестве навершия человеческим черепом, стандартными методами я не мог. Даже пытки тут как-то не подходили, далеко не факт что он вообще может чувствовать боль, а если начну курочить магическую составляющую, так ведь и поломать могу. Необратимо. В общем, взвесив все эти факты, а также несколько десятков других, моё предельно практичное Я, решило пойти методом психологического давления и устроило посоху предельно доходчивое представление, совместив его с действительным изучением организма Кобры. После чего, уже давно проснувшаяся и трясущаяся в панике деревяшка была молча убрана в пространственный карман - дозревать. Были некоторые опасения на счёт прожорливости Книги, но их вероятность "Маска демона" оценила в районе семи процентов. Правда, тут же отметила, что если вдруг... то результат тоже будет интересно увидеть.
  За размышлениями я сам не заметил, как добрался до лагеря. Хм, а народ неплохо тут обосновался, вон уже домики стоят, костерок горит, а какие от того костерка ароматы... ммм, кажется Ур готовит уху. Сложив на землю плотно упакованный свёрток, с телом Змейки, заботливо введённой мной в состояние анабиоза, я подошёл ближе и поприветствовал народ:
  -Всем привет, не скучали? - народ мееееедленно поворачивается на мой голос.
  -Сеф? Ты вернулся в... эээ... норму? - первой сориентировалась госпожа Милкович.
  -Да, теперь, когда нет прямых раздражителей и появился опыт воздействия, флуктуациями артефакта можно пренебречь, - видя вытянувшиеся лица волшебников, я не выдержал и рассмеялся.
  -М-да, только пришёл, а уже начинаешь кушать мозги, это точно ты, - улыбнулась мне девушка, что вызвало сразу два источника ревности.
  -Чтож, - вперёд, со своей картинной походкой и выражением лица, протиснулся Ичия, - теперь, когда все в сборе, нужно решить, что нам делать с Нирваной и господином Ричардом.
  -Да чего тут решать, - с энтузиазмом подключился Ив, - нужно уничтожить эту... штуку, а по поводу Ричарда, - паренёк быстро переглянулся со своими товарищами и увидев молчаливое согласие, закончил: - у "Голубых Пегасов" к нему претензий нет.
  -Зато они есть у Совета, - возразил Леон.
  -Хм... Ричард, верно? - обратился я к рыжему гиганту, тот кивнул, - вы же были казначеем "Просящих", не так ли?
  -Да, - ещё не понял куда я клоню маг.
  -А в особо... хм, громких делах засвечивались?
  -Эмм, - напряг память Хотей, - нет, я в основном занимался координацией дочерних гильдий и сбором добычи.
  -Прекрасно. Дело в том, что сейчас у Совета возникли некоторые... финансовые затруднения, скажем так, - на заднем плане Ур начала подозрительно кашлять, - так что с учётом того, что вы не причастны к большой крови, искренне раскаивайтесь, а также оказали помощь отдыхающим светлым гильдиям, когда на них подло напали ребята из "Просящих"... Ур, выпей что-нибудь от кашля, сколько можно? Так вот, по совокупности, максимум что вам грозит - это штраф или исправительные работы, а поскольку Совет недавно расстался с крупной суммой... то, сами понимаете, им выгоднее назначить штраф. Правда, за сумму я ничего сказать не могу, но, вряд ли они будут сильно наглеть, если ваши интересы на слушании буду представлять я... Блин, Ур, может тебе обратиться к Венди? Эти хрипы и поскуливания - тревожный знак, - я втихую пододвинул к себе тарелочку ухи и принялся отдавать должное этому блюду.
  -Но зачем это вам? Мы же были противниками совсем недавно?
  -Ну, во-первых, мои услуги, как вашего адвоката, будут стоить некоторую сумму денег, во-вторых, лично к вам я вражды не питаю, а иметь в будущем расположение мага, лишь немного не дотягивающего по своей силе до Богоизбранного весьма полезно. Кстати, как зовут вашего брата, возможно, я могу помочь и с этим.
  -Уолли. Уолли Бьючанан.
  -Хм, где-то я уже слышал это имя, - почесал затылок непривычно тихий Нацу. Я же молча призвал сферу связи. Так, теперь задать параметры принимающего шарика и...
  -Ня?
  -Привет, Милли, - губы сами расплылись в улыбке, хм, а за те месяцы, что я не видел девушку она приобрела ещё большую "кошкость".
  -Сефирот-ня, рада тебя видеть, Эльза-ня много о ваших подвигах поведа-ня! - так, сосредоточься, Сеф, возьми себя в руки, ты выдержишь эту дозу кавая, главное - не наткнуться на Венди. Иначе точно затискаю, м-да, нужна будет разрядка.
  -Милли, а Уолли там далеко? У меня тут есть для него один собеседник.
  -Нять, сейчас передам ему шар, - изображение сменилось с девушки-кошки на "франта", - Хотей с жадностью всмотрелся в шар, а потом чуть ли не вырвал его у меня из рук.
  -Уолли! Уолли! - абонент ушёл в астрал.
  -Ричард?! Ричард! - м-да, точно братья. Даже поведение зеркалят.
  -Кхм, - Шерри недовольно стрельнула глазами в Леона, откровенно любующегося всё ещё веселящейся Ур, - ну, тут вроде бы определились, давайте теперь решать, что делать с Нирваной.
  -А что с ней делать? - Нацу от прилива эмоций запалил вокруг сжатых кулаков огонь. - Разнесем её и всех делов!
  -Простите, что вмешиваюсь, но это не опасно? - Венди скромно сидела со своей порцией в уголке и временами смущенно поглядывала на окружающих.
  -Вот! Не зря я тебя заместителем назначил, - похвалил я малышку, - Нирвану мы уничтожать не будем! - поднялось возмущение, в основном, огорчались ребята из "Пегаса" - у них уже чесались руки разбомбить своей "Кристиной" это строение. Призываю из пространственного кармана монтировку... красненькую, - мы её... - драматическая пауза, - демонтируем! И разделим по братски!
  Такая полезная в хозяйстве штука, как Хомяк, был у каждого мага в той или иной степени, причём, чем старше маг, тем основательнее Хомяк, так что Ичия и Юра быстро просекли момент(Могу поклясться что услышал звук старого кассового аппарата) и дружно убедили остальных своих компаньонов, Венди, хоть и не имела у себя прокаченного зверька, но была взята под покровительство Ур, так что и ей доля от Нирваны будет обеспечена. Лакрима стоит дорого и на "карманные расходы" с её доли более чем хватит, ведь у девочки вряд ли за душой большое состояние, а "просто так" она денег точно не примет. Ледяная принцесса мой ход оценила и благосклонно кивнула (что опять вызвало две вспышки ревности, ребята уже начинают раздражать, обоим девушек, срочно!).
  Сам демонтаж Древней Столицы занял добрых две недели, я вытаскивал всё, что не было прибито насмерть, а что было прибито - расшатывал красненькой монтировкой и тоже утаскивал. Помимо пяти здоровенных сфер лакримы (не Райская Башня, конечно, но тоже весьма и весьма), были вытащены "энерговоды", по которым поступала мана, вытягиваемая из окружающей среды, да и сами "насосы" в количестве десяти штук также были нами реквизированы. Ревизия домов в городе добавила в копилку старинную посуду из драгоценных металлов и некоторые предметы интерьера, типа инкрустированных камушками статуэток, а вот сокровищница города была девственно чиста, подозреваю, что все богатства оттуда сныкал Робауль, хм... надо бы поговорить с этим стариком по паре моментов.
  За время работ Венди неплохо сошлась с Нацу и Ур, да и от меня перестала шарахаться - детская психика пластична, память очень быстро сглаживает неприятные воспоминания, а поскольку эти две недели толпа буйных магов лазила по старым руинам, то были и травмы различной степени тяжести, лечить которые нам приходилось вместе. Совместный труд, как известно, объединяет, да и сама малышка сильно заинтересовалась магией Жизни. Вообще, энергетика Венди была изумительной, "Небесная" магия, по сути своей, была смесью Воздуха и как раз Жизни, поэтому мана такого драгонслеера могла использоваться в обоих направлениях, правда, за универсальность пришлось платить зависимостью "качества" собственной маны от чистоты воздуха, хотя... теоретически, "скушав" Хлор или Зарин, девочка сможет долбануть чем-нибудь типа "Волны Смерти", но это лишь теоретически и изучать этот вопрос на практике у меня нет никакого желания. И вот, две недели спустя, "Кристина" таки разбомбила Нирвану, точнее, её голый скелет, а мы отправились по своим делам - "Пегасы" на своем бомбардировщике полетели домой, отчитываться перед начальством, "Чешуйчатые" последовали их примеру, ну а наша компания и счастливый Ричард отправилась проводить Венди (и помочь дотащить ей её долю, составляющую один шар лакримы и кучу мелких сувениров типа статуэток, части посуды и прочего ценного хлама), благо девочка привязалась к Ур, да и у меня порой (когда наберется храбрости) что-нибудь да спрашивает, ну и нам просто было по пути.
  
  Согильдийцы Венди оказались существами весьма любезными - предложили отдых усталым путника, кров и еду, Ур даже получила в подарок несколько национальных платьев (весьма открытых и подчеркивающих плоский животик, крепкие бедра и упругую грудь девушки, да, эти нирвиты определенно знали толк в нарядах, а Грей так вообще начал захлебываться слюной). Но всё хорошее заканчивается и нам пора было двигаться дальше. Венди немного огорчало расставание с нашей компашкой - девочка успела привязаться к нам, особенно к Ур, впрочем, это-то неудивительно. Грусть от расставания с нами заметил не только один серебряноволосый драгонслеер, но и один призрак и... он-все-таки решился.
  Весь состав "Кошкиного дома" вышел провожать нашу делегацию: три десятка человек, каждый со своим характером, привычками, обликом, голосом, манерой речи... и ни одного живого среди них нет, более того, душу имел лишь один из толпы, все остальные - просто сложнейшая иллюзия, которую мне когда-либо доводилось видеть.
  -Венди, Чарли, вы молодцы! Смогли уничтожить Нирвану, - Робауль одарил девочку грустной улыбкой, - просто молодцы!
  -Мастер, - смутилась маленькая волшебница, - мы были не одни, почти все сделали маги других гильдий.
  -Не недооценивай себя, малышка, - хм, откуда у меня этот рефлекс - постоянно лохматить волосы ребёнку? - А кто лечил всю эту толпу? Выдавал на редкость здравые и мудрые идеи? - Венди начала изображать помидорку.
  -Чтож, теперь мне больше не нужно присматривать за Нирваной, да и ты обзавелась верными друзьями... хм, парень, а мы раньше нигде не встречались? - Робаль с подозрением косится на меня, - хотя нет, вряд ли.
  -Собрание Мастеров несколько дней назад... - не знал, что у духа может быть маразм... или он имел ввиду что-то другое?
  -А, точно... странно, на миг мне показалось, хотя не важно, этого не может быть...
  -Минуточку, что значит "присматривать за Нирваной"? Она же была запечатана Зереф знает сколько лет назад! - Ур вопросительно приподняла бровь.
  -Пожалуй, вы должны это узнать... Нирвана - оружие, созданное народом нирвитов примерно 400 лет назад. В те годы шла ужасная война. Люди только-только сбросили иго жестоких властителей, против которых восстало всё человечество, и обрели свободу. Но отсутствие общего врага очень быстро породило новые проблемы. Пусть захватчики были повержены, но ненависть и злоба не покинула сердца и тогда недавние союзники обратили оружие друг против друга. Нирвана была предназначена для примирения врагов, для обращения Тьмы внутри них. Но... всё в мире взаимосвязано и всё имеет свои пределы. Нельзя бесконечно делать людей добрее и... в один день чаша переполнилась. Тогда Нирвана выстрелила в последний раз - по Великому Магу, способствовавшему победе людей в первой войне... по безжалостному и равнодушному ко всему чудовищу, ради эксперимента создающего жутких монстров и проводящего бесчеловечные опыты на пленных, - эм... Ур, не нужно на меня так коситься, - мы смогли запечатать его Тьму, но... её было слишком много и расплата не заставила себя ждать. Это было ужасно, мирный народ превратился в жаждущих крови зверей - нирвиты перебили друг друга. Выжил только один человек... Создатель Нирваны - я... Чтобы искупить совершённые грехи... И чтобы найти человека с силой, которой у меня не осталось, способного уничтожить Нирвану вместо меня, я присматривал за этим местом в течении четырёх сотен лет.
  -Четыре сотни лет? - у Нацу дёргался глаз, - ну ни фига себе, а ты неплохо сохранился, дедуля.
  -Увы, моя плоть давно увяла и разложилась, я - лишь эфирное тело, бессильный призрак, тень себя прежнего, - дон Драгнил окончательно впал в ступор, впрочем, остальные были примерно в таком же состоянии.
  -А кто тогда остальные? - спросил первым пришедший в себя Грей, кивком указывая на гильдийцев.
  -Прости, - Робауль посмотрел на шокировано слушающую его девочку и опустил взгляд, - всё это время я обманывал тебя... Венди. Семь лет назад ко мне пришел молодой парень с маленькой девочкой на руках и попросил позаботиться о ней. Отказать я не смог и создал для неё гильдию, приятелей. Все это лишь иллюзия созданная мной, - теперь проняло уже Ур - она прекрасно представляла, какая требуется мощь, а главное, контроль над магией, чтобы создать несколько десятков независимых материальных иллюзий с индивидуальным поведением.
  -Нет... как же так, - Венди со слезами на глазах смотрела на исчезающих друзей. - Я не хочу... Баск... Наоки... вы не можете просто так исчезнуть!
  -Венди, Чарли, вам больше не нужны иллюзорные друзья, ведь у вас появились настоящие, - Робауль улыбнулся и начал медленно растворяться в воздухе, а я видел, как энергия из его структуры уходила в мир.
  -Эээ, нет, не так быстро! - шаг вперёд, коснуться призрака и влить в фантом побольше маны Жизни - это его задержит на некоторое время. Большие круглые глаза отчаливающего магистра были мне наградой, - вот так и уйдешь? Не попрощавшись толком, не обняв девочку? Выкинешь её, как надоевшую игрушку?
  -П-Перестань, пожалуйста, - всхлипнула небесная драгонслеер, но я был настроен решительно.
  -Он прав, - Робауль выглядел жутко смущённым, - пребывание мертвым столь долгое время накладывает свои печати, - мягко улыбнулся дух мага и обнял девочку, - прости, что я покидаю тебя, но я и так пробыл в этом мире на четыреста лет больше, чем должен.
  -Н-ничего, - шмыг, - я п-понимаю, - всхлип, - я буду скучать, - борода низенького волшебника примерила на себе роль платка для слез.
  -Я буду приглядывать за тобой, Венди, найди своё место в этом мире, малышка. В моей комнате в гильдии для тебя лежит подарок - этого хватит на какое-то время. Прощай, - маг повернулся ко мне, - я всё-таки узнал тебя. Никогда бы не подумал, что о человечности мне будешь напоминать ты, у судьбы странное чувство юмора, - и засранец испарился, оставив за собой последнее слово.
  -О чем это он? - теперь народ с подозрением косился в мою сторону.
  -Понятия не имею, - совершенно честно отвечаю, - может, перепутал с кем-то.
  -М-да? - Ур продолжала буравить меня взглядом.
  -Агась! - радостно процитировать Хэппи и указать девушке взглядом на печальную малышку. Ледяная принцесса поняла всё правильно и поспешила отвлечь девочку от грустных мыслей.
  -Сефирот, нам нужно будет поговорить, - серьезный (!) Нацу подошел ко мне.
  -Не здесь и не сейчас. Дома, - огненный драгонслеер кивнул и поспешил присоединиться к Ур, в попытках отвлечь ребенка.
  
  "Наследство" Венди представляло из себя небольшой сундучок с древними монетами, преимущественно из золота и серебра, а также несколькими слитками этих металлов(меня пригласили помочь перенести, а за одно привлекли как эксперта). На привычные "Драгоценные" монеты походили мало, да и судя по чеканке, происходили из разных географических центров. Уж не знаю, во сколько это богатство оценят нумизматы, но даже если судить просто по драг металлам - Венди резко выбилась в весьма состоятельные люди. Правда лично я не стал бы продавать из этой коллекции ни единого медяка, даже если бы его и нашёл, такие вещи надо хранить в семье и передавать из поколения в поколение, о чём и сообщил девочке едва осмотрев содержимое сундучка. Венди, в этот момент грустно осматривающая то, что осталось от комнаты Робауля, тихо шмыгнула носом и согласно кивнула.
  Впрочем, ничего продавать было и не нужно, рядом с сундучком, обнаружилась походная сумка набитая вполне привычными "Драгоценными". Могу ошибаться, но скорее всего это была выручка гильдии за последние семь лет, то-есть с того момента как гильдия Кров Кейт вообще начала работать. Исходя из того, что всех трат у них было - прокормить маленькую девочку и кошку, а работать, для поддержания образа, материальным иллюзиям приходилось реально, пусть и на низкоуровневых заказах, накопилось там не мало. На глаз, около десяти-пятнадцати лямов, может больше, может меньше - купюры разных номиналов лежали вперемешку, а пересчитывать их обстановка явно не способствовала, да и не в моих правилах считать чужие деньги... если они не в карманах поверженных врагов, само собой. Трофеи это святое, хе-хе. Как бы то ни было, на что жить у Венди было с избытком, а уж если сложить с тем, что причитается маленькой волшебнице за Нирвану... Кхм, надо будет по возвращении в гильдию, как-нибудь изящней опустить этот момент из пересказа, а то Люси может стать и неудобно, н-да...
  
  Пока добирались до границ леса, точнее ближайшей дороги, я пригласил Венди вступить в "Хвост", девочка сильно удивилась и обрадовалась, но сомневалась, зачем нам такой слабый маг, как она. Нацу, чуть не задохнувшийся от возмущения от таких слов сразу же воспылал и принялся рассказывать ребенку о "Феях", атмосфере гильдии и что там важен дух, а не сила мага, вот например он в хвост попал, когда был куда младше Венди. К беседе подключился Грей со своей историей, в общем, у юной мисс Марвел не было и шанса - ребятам только в рекламном агентстве и работать, во всяком случае, когда дело касается любимой гильдии. Девочка согласилась отправиться с нами.
  За границами уже бывших владений "Кров Кейт" (по какой причине владения стали бывшими, думаю, пояснять не нужно) нас ждал отряд Рыцарей Рун. Логично, маг фон тут колбасило так, что у них, должно быть, все следящие артефакты если не сдохли, то взбесились точно, было бы странно, останься такое событие без внимания. Правда, не понятно, почему они встали лагерем на границе, а не пошли в эпицентр. Перестраховка? Нет, не похоже, не вижу я никаких артефактов следящих за фоном, значит они... эээ, просто стоят и ждут. Угу, судя по тому, как при нашем приближении они начали суетиться, я даже догадываюсь, кого именно они ждут.
  -Нацу... - поворачиваюсь к огненному магу.
  -Уф, чего? - Драгнил (как и Фулбастер, кстати), был выбран "почетным осликом", вынужденным пахать на благо коллектива, короче говоря, они с Греем тащили повозки с награб... эээ, нажитым непосильным трудом. Ну и Кьюбелиос там где-то "затерялась", под парой мешочков полегче, но об этом тсссс! Секрет.
  -И почему, каждый раз, когда мы вместе направляемся на задание, в итоге мне приходится тащить тяжеленную тележку с добром? - воспользовавшись остановкой, Грей принялся разминать плечи и жаловаться на судьбу.
  -Все это во имя Любви! - м-да, Ричарда ещё не отпустило, или он теперь таким и останется? Проигнорировав жалобы ледяного и излишний энтузиазм земляного волшебников, я продолжил.
  -...впереди встали лагерем Рыцари Рун. Так что, пожалуйста, не провоцируй их на конфликт.
  -Угу, - коротко ответил огненный драгонслеер и опять впрягся в тележку. М-да, с ним однозначно что-то происходит не то.
  В самом лагере нас встретили, хм, терпимо, скажем так. Трофеи отнять не пытались, говорили только по делу, старались держаться как можно дальше, в общем, неплохо, если бы они ещё не желали засадить Хотея в тюремный катафалк было бы вообще замечательно. Но они желали и в этом-то и была проблема.
  -Послушайте, Лохар (так звали капитана Рыцарей, что почтили нас своим присутствием), этот человек оказал нам помощь в уничтожении "Просящих", также он раскаивается в совершенных им правонарушениях и готов предстать перед судом, то есть, на лицо явка с повинной и помощь следствию.
  -Тем не менее, он является опасным преступником и магом, по общей классификации соответствующему S рангу, что, согласно уложению Совета номер 173 от 615 года, должен при аресте быть закован в подавители и до места заключения перевозиться в спец транспорте, - хм, в этот раз Совет учел свои прошлые ошибки и направил ко мне ещё того крючкотвора. Но никакой чиновник не сможет испугать человека, хотя бы раз прошедшего через процедуру получения загранпаспорта и визы в нашей стране, кхм, ещё бы вспомнить, в какой стране и было бы совсем замечательно, м-да...
  -Однако, действия господина Ричарда, согласно пункту третьему приложения к Закону об ответственности магов, позволяют смягчить условия заключения...
  
  Прошёл час.
  -Слушай, Грей, а на каком языке они разговаривают? - Нацу собрал глаза в кучку, - ничего не понимаю.
  -Хм, вроде бы фиорский, но понятны только предлоги и отдельные слова. Учитель? - Фулбастер обратился к Ур, что в данный момент занималась продвинутой медитацией - расчесывала волосы Венди. Судя по отсутствующему выражению лица, волшебница явно серьезно продвинулась в своих медитациях и сейчас пребывала где-то на полпути к астралу, да и девочка уже во всю клевала носом, убаюканная копошением ледяной принцессы в её прическе, - м-да, "абонент не отвечает или временно недоступен", - процитировал ледяной маг фразу, как-то услышанную от Сефирота.
  Тем временем, высокие договаривающиеся стороны пришли к какому-то соглашению и разошлись.
  -Ну как? - Нацу сразу же подскочил на месте, вот откуда у него столько энергии?
  -Средне, - честно признался я, - в катафалк Ричарда запихивать не будут, но браслеты всё-таки наденут, впрочем, до слушаний по его делу он будет находиться под "домашним арестом" в одной из муниципальных гостиниц Эры, что много лучше камеры Совета.
  -Да уж, - Драгнил передёрнул плечами, - там сыро, мерзко и запах не очень, - хм, интересно, сколько раз он там уже успел посидеть, говорит явно со знанием дела.
  -Спасибо, господин Сефирот, - контуженный Нирваной маг начал подозрительно всхлипывать, - ваша любовь к побежденному противнику так велика! Это прекрасно!
  -Эм, да, конечно, - Робауль создал чудовищное оружие, по мне, милосерднее убить, чем так издеваться над психикой разумного, пацифисты - страаашные.
  Хотея препроводили в обычный манокат, а мы продолжили наш путь, но теперь придется идти в порт, как поведал Лохар, выброс магии Нирваны угробил или серьезно повредил множество артефактов в довольно большом радиусе, в том числе и локомотивы на железной дороге и магокаты. Даже Рыцари Рун с их экранированной и защищенной техникой не досчитались некоторых образцов (ну или какой ушлый прапорщик их под шумок списал и загнал на сторону - природа людей везде одинакова). Так что или топать на своих двоих до Магнолии полторы недели, а с учетом тележек, то и все две, или за пару дней добраться до порта и оттуда на корабле ещё дня за два-три, в зависимости от ветра, прямо до "порога" родной гильдии. Нацу просто разрывался, с одной стороны, его явно не радовало быть "осликом" при тележке, но вот морская болезнь, пусть и ослабшая за последние месяцы его активных тренировок, являлась тем фактором, что мог побороть лень. К сожалению Драгнила, остальные такой проблемой не страдали и дружно проголосовали за вариант "плыть", так что Нацу дальше по дороге брел весьма печальный.
  Корабль мы нашли довольно быстро, да и с погрузкой никаких проблем не возникло (правда, пришлось доплатить за большой багаж, но это уже мелочи). Зато на самом корабле Венди нашла себе самого преданного сторонника, какой только может быть. Она наложила на мучающегося морской болезнью огневика "Трою". Впервые в жизни могущественный маг, способный уничтожить в одиночку немаленьких размеров город мог спокойно чувствовать себя в транспорте. Драгонслеер был счастлив. Правда, счастье его длилось часов восемь - именно столько действовало заклинание Венди, а налагать его больше, чем раз в сутки-двое не рекомендовалось - организм привыкал к воздействию и переставал его замечать. Но структура самого заклинания была весьма любопытна, да и название меня смущало, с чего бы название безобидного заклинания от укачивания ассоциировалось у меня с древним городом. Павшим в результате хитрого плана и обмана? Немного поковырявшись в плетении (всё равно до берега заняться было нечем, а если не сосредотачиваться на чем-либо постороннем, то немного подташнивать начинало и меня) и реакции тушки подопытного на него, я заметил очень интересную вещь. "Троя" убирала морскую болезнь не за счет коррекции вестибулярного аппарата, нет, она... просто обрубала чувствительность, из-за которой любой драгонслеер, передвигающийся не на своих двоих (ногах, крыльях или заклинаниях это уже вопрос другой) испытывает сенсорный шок и эффект, сходный с укачиванием. Очень милое заклинание, стоит вложить в него побольше сил и жертву отрежет от всех пяти чувств, ну да, Венди учил всё-таки дракон, а эти ребята не отличаются миролюбивым нравом и любовью к ближнему, даже те, кто по своей специализации идут как "целители" и "поддержка", к тому же, как я сумел понять, организм драконов весьма совершенен и морской болезнью страдать не может в принципе, так что и заклинания такого в их арсенале быть не должно. Зачем рыбе акваланг? А вот "дебаф" такой для летуна - штука действительно страшная. Хм, и через магию Жизни его кастануть можно будет... теоретически, так, как разберусь с делами, стоит взять миссию на уничтожение бандитов - мне нужны подопытные.
  
  
  Дом, милый дом. Наконец-то мы до тебя добрались. Гильдия встретила нас привычным шумом и весельем, в первый момент на нас даже не обратили внимания, но...
  -Вернулся! - я так и не понял, от кого прозвучал этот вопль, но в ухе зазвенело. Сильно. А на шее мгновенно повисли две восхитительно красивые девушки.
  -Куда же я от вас денусь, дорогие мои, - руки сами собой уже обняли и крепко прижали счастливо улыбающихся Миру и Люси, как же я по ним соскучился...
  А народ уже разразился приветственными криками, Нацу с Греем ещё не успели перевести дух, как их уже сграбастала компания под предводительством Вакабы и Эльфмана и, судя по репликам, увела на допрос. Меня же продолжали радостно душить, а спустя буквально десяток секунд, попытались сломать ребра. Это подоспела Эльза и оттеснив подруг, крепко меня обняла (очень, очень крепко), ну а последней, откуда-то со второго этажа спустила Дживуия и видя что "объект" подвергся "бессовестной оккупации", тут же пошла на военную хитрость:
  -Джувия так беспокоилась, так беспокоилась, что её слёзы превратились в дождь! - синевласка театрально сцепила руки перед грудью и пустила слезу. Скромная слезинка переживания в исполнении S-ранговой водной волшебницы гениально маскировалась под девятый вал во время шторма - несколько ближайших к девушке столов мгновенно смыло.
  -Сефирот! Быстрее останови её!!! - надрывно, в панике возопили несколько голосов. Пришлось спасать несчастных и под смешки, мгновенно всё понявшего трио, бежать обнимать Джувию, тут же засиявшую искренним счастьем.
  -Ой, а кто это с тобой? Какая милая! - потеряв возможность потискать меня, Мира обратила внимание на растерянно-восхищённо озирающуюся девочку, чьё лицо в этот момент больше всего напоминало лицо ребёнка, что впервые в жизни попал в огромный и сияющий парк аттракционов. Вслед за Мирой на Венди обратили внимание и остальные фейки, и я был почти сразу же забыт. Печалька... хе-хе.
  -Эльза и Миражана, смотри Чарли! Настоящие! - Венди прижала ручки к лицу и восхищенно осматривала моих девочек, уже растаявших от её вида. Эх, чувствую скоро у Ур появится сильная конкуренция за право потискать это чудо.
  Кстати об Ур, а где она? Ага, спряталась, уже как-то успела прошмыгнуть на второй этаж и даже где-то раздобыть бокал вина, и теперь с наслаждением любуется представлением. Заметив мой взгляд, ледяная принцесса хитро подмигнула и продолжила наблюдать за разворачивающимся внизу действием.
  -Про Джувию никто не сказал, - напустила на себя грустный вид водная волшебница и сильнее прижалась ко мне, хотя в эмоциях у неё царили радость, веселье и немного ревности, направленные на остальное трио.
  -Она просто нас не знает, - начала успокаивать подругу Люси, - привет, я Люси, а это Джувия, а как тебя зовут?
  -В-венди, очень приятно с вами познакомиться! - девочка стремительно наливалась краской.
  -Пф, ну и дурдом же тут! - хм, может, это расовое у иксидов? Кошак стремится самоубиться за счет длинного языка? Хэппи хоть троллит всех, а эта всё продолжает поливать презрением.
  -А мне нравится, - не согласилась с животным малышка.
  -Уверен, со временем, тебе тут понравится ещё больше! - Нацу успел как-то отбиться от толпы любопытных.
  -Агась! - поддержал его синий кошак, если бы еще при этом он так не пялился на Чарли...
  -А Чарли такого же вида как и Хеппи, верно? - ангельски улыбаясь, присела рядом с девочкой Мира. - А какой магией ты владеешь, Венди?
  -По-постойте-ка!!! - аж задохнулась от возмущения, только что изображающая олимпийское спокойствие кошка. - Не ставьте меня в один ряд с этим кошаком!!! - означенный кошак даже бровью не повёл, невидящим взглядом буравя Чарли и судя по роже, активнейшим образом познавая дзен.
  -Я... - Венди засмущалась и сцепила руки за спиной. - Я использую небесную магию. Я небесный драгонслеер.
  Зал потрясённо замер.
  -А?... - девочка растерялась и тут же с грустной улыбкой опустила взгляд. В эмоциях кольнуло разочарованием и тоской. Но тут...
  -ВААУ!!!
  -КРУУТО!!!
  -Драгонслеер!!!
  -Потрясно!
  ... зал взорвался.
  Под возбуждённые крики обсуждающие как это классно и неожиданно, ведь магия драгонслееоров очень редкая, а также уже подсчитывающие что в гильдии теперь целых четыре драгонслеера и что теперь Фейри Теил круче гор, я подошёл к неверяще озирающейся девочке и молча взлохматил ей волосы, тепло и ободряюще улыбнувшись.
  И тут слово взял Макарыч. Как же я рад вновь видеть этого старого маразматика, к тому же, он явно расслабился за время моего трехнедельного отсутствия, а это недопустимо! Дед поздравил нас с выполнением столь сложной работы и горячо поприветствовал Венди, на которую тут же насела толпа народа заваливая вопросами обо всем сразу и о магии её, и о любимой еде, цвете, напитках. Я же был отвлечён чем-то вроде... тремора позвоночного нерва, эмоция пришла откуда-то со второго этажа и обернувшись, я обнаружил грустное лицо Гажила, что сжав зубы, пялился вниз...
  -Что-то случилось? - добрался до парня я быстро, но металюга не обратил внимания на мои слова и продолжал что-то бубнить себе под нос.
  -У Нацу кошак, у Сефирота кошака нет, но у него есть девушки-кошки, даже у мелкой есть кошак... что не так со мной? Я же тоже драгонслеер, как и они. Где. Мой. Кошак?! - так, тут всё ясно, пойду-ка я лучше подальше - помочь точно не смогу, а в таком состоянии с Гажилом особо не поговоришь - пациент явно ушёл в себя и вернется нескоро. Пока я утолял своё любопытство, всё это время разглагольствовавший Мастер закончил свою речь коронным:
  -...да нажрёмся же! Объявляю праздник! - и отсалютовал кружкой, но...
  -Простите, Мастер, но алкоголь плохо сочетается с вашими лекарствами и вам стоит воздержаться от его излишнего употребления! - Мира с ласковой улыбкой смотрела на Дреяра, старик заёрзал и скорчил жалобную физиономию, да, я бы на его месте также поступил - Мира порой может нагнать жути одним милым добрым взглядом.
  -Ну Мирочка, ну праздник же... всего одну кружечку, - хм, а может, и не расслаблялся, кажется, Миражана слишком серьезно восприняла мои слова насчет лекарств и алкоголя. Печень Макарова ещё и не такое выдержит. А какой взгляд у старика, какое отчаяние и обида на справедливость жизни! Верю! Полностью верю!
  -Думаю, от одной кружки ничего страшного не произойдёт, - приобнимаю сзади свою боевую официантку и кладу ей голову на плечо, девушка поплотнее прижимается ко мне и чуть ли не мурлыкает. Макаров в шоке. Как же так, обычно ведь я постоянно пытаюсь его как-то подколоть, а тут вдруг... Дед очень внимательно осмотрел меня, кружку, обнюхал пиво в означенной кружке и вновь с подозрением покосился в мою сторону, ничего не обнаружив. Дреяр начал осторожно тянуть напиток, так, ещё рано... и ещё чуть-чуть, сейчас!
  -К тому же, в кой-то веки в гильдию вступает кто-то его роста, - Мира тихонько прыснула в кулачок, а Мастер хотел что-то возмущенно ответить, но был занят пивом и в результате получилось только возмущенно побулькать, что, в свою очередь, вызвало новый приступ веселья у окружающих.
  -Чёрт, Вакаба, ты выиграл, - раздался со стороны голос Макао.
  -А то, - самодовольно ответил означенный маг, - так что кое-кто теперь будет сидеть неделю без пива, хе-хе, - тем временем, предусмотрительный Макаров допил кружку.
  -И не стыдно тебе издеваться над старым больным человеком? - и вновь вселенская грусть на лице.
  -Не-а, к тому же, этот "старый больной человек" постоянно норовит пощупать молодых волшебниц, так такой ли он больной?
  -Эээ... - Богоизбранный маг неуютно заерзал под взглядами, - давайте лучше устроим концерт!
  Да, такого разгула в гильдии не было давно... месяца два, народ веселился от души, раззадорившаяся Мира выступила в костюме кролика и с волшебной гитарой в руках, подпевала ей вся гильдия... ну, кроме Гажила, которого предусмотрительно перед этим связали общими усилиями и поставили ему кляп. Но он старался даже в таком состоянии! Вот скажите, как можно настолько немузыкально мычать? Определенно, для этого нужен огромный талант.
  Ближе к ночи народ успокоился и даже расползся... ну, те немногие, которые смогли передвигаться (Ридас, например, изображал труп настолько достоверно, что хотели уже было отнести к Полюшке, но даже имя этой целительницы может поднять почти мертвого Фея и заставить очень быстро бежать в сторону, противоположную её дому, в общем, так мы его и не догнали). Уснувшую Венди давно уже перенесли в одну из гостевых комнат гильдии, да и кошатина её тоже где-то там обреталась. Даже девочки расползлись по домам, одна бедная Мира осталась наводить подобие порядка в этом средоточии хаоса. Хотя, на сегодня весь марафет сводился к сваливанию павших в битве с зеленым змием бойцов в одну шеренгу да накрытие их всех одеялами, пусть сезон холодов в Магнолии и весьма короток и температура ниже 15 градусов вообще никогда не падает, но местным может с лихвой хватить и этого, особенно, если на сквозняке валяться. Последним девушка укрыла своего брата, сладко сопящего во сне и бормочущего что-то про попугаев.
  -Вроде бы всё, - ещё раз окидываю картину валяющихся в ряд магов, м-да - эпичненько.
  -Угу, спасибо за помощь, - девушка прислонилась к стойке и потянулась, что учитывая всё ещё надетый на ней обтягивающий костюмчик смотрелось весьма соблазнительно, - не проводишь меня?
  -С удовольствием!
  Правда, вначале красавица вышла переодеться, всё-таки костюм кролика - не тот наряд, в котором стоит прогуливаться по городу, пусть и глубоким вечером... а жаль, по мне так совсем наоборот, впрочем, не важно. Жила Мира вместе с Эльфманом на окраине города, неподалеку от леса. Домик был небольшим, но выглядел весьма уютно, было видно, что жильцы заботятся о своем хозяйстве - совсем недавно тут подновляли краску на фасаде, да и от крыльца до сих пор пахнет свежим деревом.
  -Симпатичный домик.
  -Спасибо, - от чего-то покраснела девушка, - может, зайдешь? У меня как раз пополнились запасы того чая, что тебе так понравился, - под моим взглядом боевая официантка смущалась всё больше.
  -Перед твоим чаем устоять просто невозможно, я весь твой, - нет, её смущение и тихую панику можно смаковать часами.
  Обставлен домик был небогато, но добротно, внутри царила чистота и порядок, в углу пристроился обувной шкафчик, на котором стояла пустая клетка, рядом вешалка для уличной одежды, чуть дальше начинался коридор, на полу которого лежал немного потрепанный ковёр, а справа была лестница на второй этаж.
  Стоило закрыться уличной двери, как поведение прекрасной фейки изменилось, хм, кажется, я доигрался и на свет показалась её "тёмная сторона". Впрочем, особо развить мысль мне не дали, требовательно впившаяся поцелуем в губы прекрасная девушка - более чем весомый повод прервать размышления.
  -Пойдём, - Демоница Мираджейн потянула меня за собой, - я слишком долго ждала тебя, - пусть осталась ещё целая куча проблем и планов, идей и вариантов, всё это сейчас неважно. Значение имели только её глаза, её эмоции и желания, отражающиеся в них. "А ведь до чая мы так и не добрались" - последняя сознательная мысль благополучно покинула мою голову и я повалил девушку на кровать...
  
  Глава 28. Бойся своих желаний.
  -Тяжело в учении, легко...
  -...в гробу!
  Вопль души рекрута.
  
  Утро красит нежным светом... хм, о чем это я? Ах да, утро. День начался у меня с тяжести на груди и тихого посапывания Миры, свернувшейся калачиком прямо на мне. Прекрасный спящий ангел, хм, если не вспоминать, что вчера этот "ангел" вытворяла. Я любовался девушкой и удивлялся. Эльза и Мира, Мира и Эльза, они столь различны и, в то же, время, очень похожи. "Стальная леди" под скорлупой является скромной, стеснительной девушкой и тихая и такая домашняя Мира, скрывающая в себе демоническую страсть, воистину "тихий омут". Омут, который я вчера не кисло взбаламутил. Точнее, который "дозрел" и если Эльза жутко стеснялась и не проявляла инициативы и лишь подстраивалась под мои ласки, отвечала на них, то Мира попыталась цепко взять инициативу в свои когтистые лапки, а отсутствие опыта и неуверенность компенсировала напористостью, сильно напоминая в этом плане Уртир, вот только с Мирой я бороться не стал, "расслабился и стал получать удовольствие", отвечая на её движения... гхм, впрочем, к делу это не относится, так, приятные воспоминания. В данный момент времени моя боевая официантка начала просыпаться. Процесс просыпания сопровождался ворчаньем, что, с учётом нашего положения, направило мои мысли во вполне определенное русло.
  -Мрр? - девушка открыла заспанные глазки, взгляд несколько секунд блуждал по моему лицу, но вот сознание из состояния "сплю" таки дошло до "бодрствую" и взгляд официантки приобрел осмысленность.
  -Утречка, Мира, - блин, какая же она милая.
  -Сеф, - носик милашки уткнулся мне в ключицу, а мои руки уже поглаживали её спинку, девушка чуть подтянулась и подалась вперед... этим утром её губы были особенно сладки...
  Повалявшись ещё немного, мы всё-таки пришли к неутешительному выводу - вставать всё-таки нужно - что у неё, что у меня полно дел, но как же не хотелось... Впрочем, у нас ещё будет время насладиться друг другом - сезон дождей, заменяющий тут нормальную зиму уже не за горами, а ночи там куда длиннее... да и днём найдется немного желающих чем-то заниматься, на месяц-два жизнь если и не останавливается, то становится куда более неторопливой, а у магов появляется куда больше свободного времени.
  После сытного завтрака, организованного моим личным ангелом (демонического происхождения) мир стал казаться прекрасным и добрым местом, увы, был он таким ровно до прихода в гильдию - толпа павших во вчерашней битве начала возрождаться к жизни в виде толп зомби, во всяком случае, невнятное мычание, зеленоватый оттенок кожи, шатающаяся походка и некий запашок наводили на соответствующие мысли. И весь этот легион нежити насел на Миру. Мира стоически выносила испытание и даже помогала с правильным "воскрешением" в особо тяжёлых случаях. Правда, справедливости ради, стоит заметить, что сражалась она не одна, а в компании парочки официанток, которые откачивали народ тоже весьма профессионально, как говорится - налицо богатый опыт. Кстати, заметка на память: "Попробовать отослать девочек на какое-нибудь задание и пока их не будет, продавить смену формы." конец заметки. Меня, к слову, тоже запрягли на общественно полезную работу, так что наибольшие неудачники вместо вожделенного опохмела становились жертвами моей докторской практики, кхмм... В смысле подопытными в научных изыс... кхе... тоже не то. Героически спасались благородным магом жизни, вот! А то, что Гажил немножко вырывался когда я брал проб... анализы, так с кем не бывает? Может сон плохой приснился с бодуна, хе-хе.
  Чуть позже на шум спустилась Венди, сонно протирающая глаза и облаченная в легкое платье и босоножки. Зря она вышла - намучившаяся в роли некроманта госпожа Штраус сразу же взялась за малышку, удивительным образом совмещая процесс тисканья с выдачей завтрака ребёнку. Я же, наблюдая за всем этим шоу, получал огромное удовольствие, оставив несчастных больных лечиться традиционным способом(больные вздохнули с облегчением. Неблагодарные предатели!) однако, развлечения развлечениями, но и дело нужно делать. Тем более, что мои клетки сигнализировали о скором подходе Эльзы, да и Люси с Джувией были уже не далеко, а Макаров как раз на цыпочках выбирался из пивного погреба... куда несколько минут назад совершил партизанский набег, пока Мира смотрела в другую сторону. И ведь его я вылечил одним из первых!
  Но меня опередили:
  -Я смотрю, утром здесь тоже шумно, - к столику Венди подлетела вечно недовольная кошка и усевшись рядом с девочкой обвела зал взглядом "Я королева, а вы все мои холопы". Кстати, в эмоциях иксида раздражения или негатива вообще не было, скорее там было... стеснение. М-да, кошак-цундере, впрочем, это ещё не худший вариант, вот Великий Маг - хикки, это да... а ведь тут и такие водятся.
  -Ой, Чарли! Прости что я тебя не разбудила, я думала ты захочешь отдохнуть, - Сефирот держись! Смущённый кавай тебя не остановит! Я взял первый попавшийся стакан со стойки за спиной и спрятал лицо в нём, от греха, очень уж позитивно начался день, как бы не сорваться. Хмм... сок...а, нет, вино... сладкое. Интересно, чьё?
  Поворачиваюсь и натыкаюсь на обиженный и немножко ошарашенный взгляд Канны... Блин. Состроив виноватую рожу, я указал взглядом на Венди и умоляющее поднял глаза к потолку. Кана всё поняла и хитро усмехнулась, но с бочонком всё-таки пересела подальше, хихикая в бокал уже от туда.
  -Хотела, - подтвердила кошка и зыркнула на толпу. - В этом здании нельзя жить, с таким шумом никакого отдыха, - вылезший из погреба Макарыч что-то обиженно пробубнил в кружку.
  -Чарли, ты будешь рыбку? - ангельски улыбнулась, никуда не уходившая Мира, полностью проигнорировав негативные эпитеты о гильдии, одновременно с этим, кружка мистическим образом исчезла из рук Мастера и старик принялся делать вид, что он вообще чисто мимо проходил и птичками любовался, - У нас всегда есть небольшой запас из-за Хеппи, я сейчас принесу, - и не дожидаясь ответа скользнула к стойке. Ааа, так вот чего старик так шустро спрятал кружку, уже изучил все маршруты вероятного противника, хе-хе.
  -Этот кошак... - недовольно надулась иксид, но замолчала и когда моя боевая официантка вернулась, без возражений и споров приняла тарелку.
  -На счёт жилья, - Мира встала рядом со мной и задумчиво поднесла указательный пальчик к губам, - вы можете поселиться в женском общежитии гильдии, наверно это будет лучшим вариантом. Ещё можно снять домик в городе, как делает Люси, но при твоём возрасте, Венди, боюсь, это будет не самое удачное решение.
  -А разве за общежитие не надо платить? - Чарли оторвалась от рыбки, умеет кошка задавать правильные вопросы.
  -До шестнадцати лет проживание в "Холмах Феи" бесплатное, не волнуйтесь по этому поводу...
  -М? Что я делаю? - в двери зашла компания из Эльзы, Джувии, Люси и Ур, видимо до этого они о чём-то оживлённо говорили, интересно о чем и почему это Эльза так подозрительно косится на Миру, меня и Ур?
  -Всем привет, о что за шум с утра пораньше? - помахала рукой в зал ледяная принцесса.
  -Венди нужно где-то жить, - с готовностью улыбнулась Мира, - и я рассказывала о возможных вариантах, - и, повернувшись, к девочке: - Эльза, Ур и Джувия тоже живут в общежитии, а ещё Леви, Биска, Алиса - начала она загибать пальцы, но тут же прекратила, - вообще много кто, там довольно удобно.
  -Ааа... ну... я наверно... - замялась немного сбитая с толку от обилия информации девочка и вот тут я решил-таки вмешаться.
  -Секунду, - привлекаю внимание. - Раз тут такое дело, что в каком-то смысле, мы виноваты в том что Венди потеряла прежнюю гильдию и я в числе первых, то как самый старший драгонслеер в гильдии, я обязан взять на себя ответственность! - драматическая пауза. Мои девочки о чем-то начинают шушукаться - Венди, с этого момента объявляю тебя своей дочерью!... Ур, не обижай младшую сестрёнку! - и тишинаааа, только выроненная дедом кружка звучно шмякнулась на пол.
  -Сестрёнку?! - госпожа Милкович подала голос первой, в эмоциях полный ступор.
  -Ну да, - небрежно пожимаю плечами, наслаждаясь реакцией.
  -Но я же старше тебя! - выкрикнув данные слова, ледяная принцесса запнулась и даже как-то смутилась.
  -Выражаясь театрально-возвышенно - я дал тебе второе рождение, так что, с точки зрения магии, чем-то вроде приёмного отца таки являюсь, - волшебница чуть приоткрыла рот, явно собираясь что-то сказать, но... на половине действия зависла. Ох, чувствую, отыграется на мне семейство Милкович за эту шуточку...
  -Он всё-таки спятил, да? - девичий голосок из зала был очень хорошо слышен.
  -Нет, ну, в принципе, если Венди не против... - ответил ему ещё кто-то.
  -У меня всё равно стоит почти необитаемый дом, - укоряющий взгляд в сторону моих девочек, коллективно пребывающих где-то очень далеко, - если не считать пары комнат, периодически оккупироваемых Ур. А общежитие всё-таки не лучший вариант, да и оставшиеся свободными комнаты там располагаются не очень удачно.
  -Это да, - кивнула отмеревшая Эльза, но потом опять резко застыла, - минуточку, а откуда ТЫ знаешь обстановку в женском общежитии?! - Упс, наверное, про тайные ходы и небольшую комнатку наблюдений под женским бассейном рассказывать не стоит, иначе я, как пить дать, лишусь такого замечательного места для подгл... созерцания эстетически приятных картин и утоления моей жажды прекрасного, да.
  -Информация - залог победы и выживания, поэтому, я собираю всю возможную информацию о нашей гильдии... на всякий случай, - лицо и голос максимально серьёзны и в тоже время равнодушны, никаких даже самых слабых намёков на подозрительные эмоции, говорить так, как будто речь идёт о погоде. Да, о погоде.
  -И как же тебе может помочь информация о комнатах в женском общежитии? - теперь меня подозрительным взглядом сверлила Люси.
  -А вдруг придётся туда вламываться... эээ... для отражения атаки потенциального противника, само собой! Фантомы вон в прошлый раз здание гильдии разгромили, а могли и штурмом взять или ещё какую гадость придумать. Как-то не хочется рисковать жизнями наших девушек, из-за банального отсутствия знаний о планировке и возможных местах удержания заложников.
  -Эмм... ладно, - подозрения во взглядах немного улеглись, а Макарыч тайком мне показал кулак, ага, вот ещё один ценитель прекрасного, который бы сильно огорчился, сдай я секретные коридоры.
  -Но давайте вернёмся к нашему вопросу. Что скажешь, Венди? Не против, если я буду заботиться о тебе? - малышка опять начала заливаться краской.
  -Ну... я... - хм, ладно, придётся применить грязный трюк, склоняюсь чуть поближе и шепчу ей на ушко.
  -У меня большой дом и из постоянных посетителей только Эльза, Мира, Люси, Джувия, да Ур... а в общежитии почти два десятка девушек, готовых выстроиться в очередь, чтобы тебя потискать... - глаза девочки с ужасом расширяются и оглядывают зал, медленно, но верно подмечая соответствующие взгляды прекрасной половины фей... да и некоторые парни тоже были явно не прочь повозиться с такой очаровашкой, вон Макао как лыбится. М-да, теперь она немного бледновата.
  -Я согласна! - о, робость и стеснение сразу ушли на второй план, м-да, вот что делает желание жить, даже свою котейку умудрилась взглядом заткнуть, хи-хик-с.
  -Эй, парень! Что ты ей сказал?! - выкрикнул кто-то из зала, видать метаморфоза девочки не прошла незамеченной.
  -Правду, - скромно усмехнулся я, кожей чувствуя обжигающе-подозрительные взгляды множества девушек и не только из моего квартета, Кана тоже вон зыркает и Биска...
  -Погоди! - оживилась Ур, - Но ты же постоянно где-нибудь пропадаешь! То на миссиях, то в лаборатории, то по каким-то поездкам!
  -Ну а старшая сестра для чего нужна? - провокационный вопрос и намекающий прищур. "Я знаю, я - Зло! И это хорошо!" А госпожа Милкович уже замолчала и начала судорожно прикидывать варианты, но вот прошло несколько секунд и её лицо разгладилось в довольной улыбке.
  -Хех, ладно, уговорил, - ещё бы, фактически, у неё появилось индивидуальное право тискать Венди, а это всё-таки куда лучше, чем делить её ещё с двумя десятками умиляющихся девушек, в которых начинает просыпаться материнский инстинкт. Да, тяжело будет маленькой драгонслееру - с таким содержанием кавая в организме, у неё есть реальная опасность быть разобранной на сувениры.
  Кстати, а ведь это слегка приоткрывает завесу тайны, почему будучи ребёнком и не любя драки, она всё равно всюду таскалась с самой отмороженной и боевой командой Фейри Тейл в той, каноничной истории. Просто Эльза и Люси её не тискали, первая из-за своего, хм, образа железной леди, а вторая, скорее всего из-за воспитания, ну а от мужского состава там нежностей вообще ожидать не приходилось. Хммм... вот оно какое, то самое чувство, когда вдруг осознаёшь, что самим фактом своего существования сломал жизнь ребёнку. Надо запомнить...
  -Тогда, - я вернулся в реальный мир, - предлагаю помочь Венди обустроиться на новом месте, ну а потом... справим новоселье! - последняя фраза была воистину магической - последние оставшиеся зомби вмиг воскресли и уже с энтузиазмом ожидали новой гулянки. Феи такие феи, ну а пока, вперед, на переселение!
  
  "Великое Переселение" Венди прошло в лучших традициях Фей - весело, шумно, с некоторыми разрушениями обстановки (плотникам придётся заново навешивать двери, а слишком резвому Эльфману теперь лечить плечо) и с минимумом полезного действия. Иначе говоря, толпа из нескольких десятков похмельных магов радостно ломанулась в сторону моего дома(готов поклясться - кто-то, подбадривая, кричал волшебное слово "Халява"), напрочь забыв о транспортировке вещей Венди, ключах от дома и том маленьком факте, что мы с девочкой остались где-то позади. К счастью, совсем уж нас не бросили и самоназначившая себя ответственным начальником Эльза, под тихие смешки остальных девочек, с видом заправского сержанта, быстро всех построила и организовала переезд. Ответственная роль почётного ослика, для тележки с добром, за отсутствием Нацу и Грея, в этот раз досталась Макарову. Он было начал возмущаться, но я заметил что физический труд способствует здоровью организма и что после тяжёлой работы не грех и холодного пивка глотнуть, после чего Мира гениально состроила задумчивую мордашку и под напрягшимся взглядом мастера, выдержав должную драматическую паузу, благосклонно кивнула. Вид гиганта, вприпрыжку, уносящего в ладони телегу произвёл на Венди и Чарли неизгладимое впечатление, впрочем, думаю те жители Магнолии кто это видел, тоже не остались равнодушными. Дальше досталось уже мне, но перенос кое-каких продуктов из закромов гильдии это мелочи, куда страшнее было слушать консультации женского коллектива, что на пути к дому просвещали Венди о том где в городе лучшие магазины одежды(все), кондитерские(Эльза), бары(Кана. Зачем? О_о) и какой этот Сефирот угрюмый, злобный тип, но если вдруг очень нужен - в первую очередь искать в библиотеке! Тут меня безбожно предала Ур, под одобрительное хихиканье остальных и непонимание "что в этом такого страшного?" от Леви. Наличие самого "угрюмого, злобного типа" за спиной никого не волновало, только Джувия, дико стесняясь и краснея, возмутилась "мерзкой клеветой о господине Сефироте", но быстро сдалась под ехидно-провокационными вопросами ледяной принцессы, которые не столько доказывали мою "злобность" и "угрюмость", сколько разбудили бурное воображение водной волшебницы на тему "что я такого делаю один в библиотеке?". Невинный вопрос, увёл мысли моей защитницы в неведомые дали, о направлении которых мягко намекал начавший клубится над покрасневшими ушками пар. В общем, дорога была весьма насыщенная, к счастью короткая.
  На месте нас уже ждала выломанная дверь, привалившаяся к стене телега, к счастью без Змейки, её я ещё во время прошлой пирушки перенёс в закрытую часть подвала, подгадав момент и отлучившись на пол часика с праздника, ну и шум пирушки доносящийся изнутри. С горем пополам удалось отбить Венди у толпы вспомнившей(!), кого они пришли поздравлять и увести её на экскурсию по дому. Толпа было сунулась следом, но была мной героически укращена, мол "выбор комнаты это дело тонкое и не терпит раздражителей!" и мстительно спущена на Ур, как "ту, кто знает, где тут и что лежит". Когда возбуждённые фейки отступили на первый этаж, в коридоре второго, раздалось три синхронных вздоха облегчения, после чего два драгонслеера и кошка переглянулись друг с другом с явным пониманием во взглядах.
  Комнату, малышка, впрочем, выбирала долго. Правда, в основном это было связано с котятиной, чёртов комок шерсти никак не желала подобрать "достойные своего величия" апартаменты, то комната слишком тёмная, то недостаточно большая, то, наоборот, слишком здоровая. Я всё понимал - стресс, фейки, страх спускаться вниз, но вечно бродить по этажам не дело, тем более - скоро и сюда доползут. В общем, пришлось прибегнуть к помощи Хэппи, точнее, намекнуть Чарли, что она, как раз, может отправляться жить в женское общежитие, вот только синий кошак там является частым гостем (должность всеобщего любимца гильдии - местечко хлебное, так что котэ частенько наведывается к дамам за рыбкой) и, о чудо, уже следующая спальня оказалась просто воплощением идеала иксидки. Перенести личные вещи было делом минутным, благо тех вещей у девочки было всего ничего, но это дело наживное. Ну а потом, началось празднование.
  Танцы, песни, метание тарелок... эээ? Это же антикварные тарелки, что я спё... реквизировал ещё у "Тернового Венца"! Кхм, ладно, потом попрошу Уртир откатить времени для них, точнее, их осколков. Венди вновь утащили к себе девочки, Чарли, едва заметив мелькание голубой шерсти под потолком, постаралась притворится ветошью, где-то между Эльзой и Люси, а Макаров, пользуясь моментом, допивал уже третью бочку, как это было возможно, даже не хочу себе представлять. И вот, в круговороте веселья меня выцепил Нацу.
  -Сефирот...
  -Ммм? - блин, Драгнил и серьезность - вещи настолько редко бывающие в одном предложении, что даже как-то неуютно становится от присутствия такого огневика.
  -Нам надо поговорить.
  -Это из-за моих действий у Нирваны? - Саламандр кивнул. - Пошли.
  Мы молча миновали празднующих и никем не замеченные поднялись на третий этаж, где вышли на балкончик, с которого открывался отличный вид на море. Я повернулся к Нацу и облокотился спиной о перила:
  -Итак, что тебя волнует?
  -Понимаешь, - Нацу встал рядом и устремил рассеянный взгляд на горизонт, - во мне что-то изменилось у Нирваны, когда я лежал избитый, я вдруг понял, что вот он, конец. Мои друзья... моя семья, стоит врагам пожелать и они умрут, а я ничего не могу с этим поделать, - драгонслеер сжал руки, которые лежали на перилах и над балконом разнёсся сухой хруст перемалываемого дерева, но парень этого даже не замечал, - но потом появилась твоя "тёмная сторона" или как там эта шутка называется и... мне стало страшно, у меня внутри всё как будто... - Нацу замолчал не находя слов. - Знаешь, - резко сменил он тему, - в гильдию я пришел, чтобы найти Игнила, дракона, что меня вырастил и научил магии, но тут я встретил одного человека... Гилдартста, он вечно где-то шляется, но... это сложно объяснить, я всегда хотел превзойти его, раньше я не понимал, почему у меня возникло такое желание, но там, на поляне я понял. Надёжность... рядом с ним, казалось, что ничего плохого никогда не случится, даже когда мне от него доставалось, это... - Драгнил сглотнул, - что-то похожее я чувствовал рядом с Игнилом, хотя я тогда совсем мелким был и ничего не понимал. Даже с дедулей такого не бывало. Нет, я знаю, он сильный и он меня тоже частенько колотит и с Призраками он классно зажёг! Но... тогда, на той проклятой поляне, я ощутил от тебя что-то похожее. В смысле на Игнила и Гилдраста! - парень резко мотнул головой и отвернулся от горизонта, встав лицом к дверному проёму. Кулаки драгонслеера были сжаты, а голова с сосредоточенно зажмуренными глазами опущена к полу. - Да, я... боялся той мощи и... я даже шевельнутся не могу, но... я хочу стать таким же! - ещё сильнее сжав кулаки, так что на них вздулись вены, Нацу резко поднял голову и прямо посмотрел мне в глаза. - Я не хочу видеть тела неподвижно лежащий друзей, не хочу больше чувствовать это бессилие! Ты мне поможешь?!
  -Хм. А ты вырос, Нацу, - действительно вырос, даже и не верится что этот парень может вести себя как глупый ребёнок. Нет, единственная приходящая сейчас на ум ассоциация, это "молодой дракон", горячий, упорный и знающий что ему надо. В груди даже шевельнулось что-то вроде семейной гордости. Хм, а ведь верно... - я могу помочь, но... это будет очень больно и смертельно опасно.
  -Этим меня не испугаешь! - нахорохорился драгонслеер.
  -Чтож, потом не говори, что тебя не предупреждали, - я дружески улыбнулся. - Ладно, давай поступим так: Сейчас я улажу дела с Ричардом и новосельем Венди, а потом займёмся тобой. Только учти, я всё-таки не натуральный драгонслеер и не все мои методы тебе подойдут, как и не все твои приёмы уже я сам смогу повторить, например я точно знаю что драгонслееры умеют поглощать чужую стихию и усиливать ей свои атаки, но у меня это ещё ни разу не получалось, а вот у тебя должно, - откровенно говоря, я не особо и пробовал, теоретически это должно быть жутко больно и опасно для организма из-за деформации энергоструктуры, но Нацу следовало занять - сколько будут длиться разбирательства с Ричардом я не знаю, а вот то, что Драгнил более чем способен на такой трюк, напротив - знаю точно. Вот пусть и помучает Гажила, пока я буду занят, им обоим это будет полезно.
  -Да! А когда Гилдраст вернётся, я его уделаю! - рассмеялся парень, которого явно отпустило, а моя рука плавно впечаталась в лицо, может Нацу и повзрослел, но он всё-таки оставался Нацу и этим всё сказано.
  -Ладно, вояка, лучше нам спуститься, пока Грей всё пиво не выпил, - упоминание ледяного мага придало драгонслееру дополнительного ускорения и парень чуть ли не телепортировался на первый этаж, - эх, он бы лучше в бою с "Гонщиком" такую скорость развивал...
  Феи отмечали до позднего вечера, в очередной раз здорово сократив запасы в моём погребе, впрочем, фиг с ними с запасами. Венди покинула сборище куда раньше - сегодня ей и так хватило впечатлений, да ещё и вчера она явно недосыпала из-за излишнего шума гильдейцев, в доме же со звукоизоляцией всё было нормально, так что кемарить малышке ничто не мешало. Чтож, пусть спит, а мне нужно уладить ещё парочку деталей, главное, не забыть, рассказать девочке о периодических налетах Ур на мой дом и мой холодильник в частности, хотя, я вроде бы об этом уже упоминал.
  
  Люси Хартфилия. Тоже время.
  Люси осторожно пригубила вина из необъятных запасов Сефирота. Кана, конечно, пыталась эти запасы уничтожить, но даже у неё это получалось не очень, даже с учётом помощи от Ур и ещё нескольких девушек. Парни предпочитали глушить пиво, но зелёный змий покамест оставался непобежденным. Девушка совершила новый глоток и довольно зажмурилась - вкус был потрясающим, что-то подобное она пробовала на приёмах, устраиваемых отцом. При мысли о родителе, Заклинательница Духов счастливо улыбнулась - отец признал её право на собственный выбор, более того, одобрял Сефирота в качестве спутника жизни, правда, смущало, что придётся делиться им с другими, но, с другой стороны, она всегда восхищалась Мирой и Эльзой... что же касается Джувии... девушка вспомнила тот их поцелуй в Райской Башне, такие чувства явно были неправильными, но поделать с собой она ничего не могла, её тянуло к водной волшебнице, к тому же, им предстояло делить одного мужчину, а значит... что именно это значит, Люси для себя пояснить не смогла, но почему-то кровь вновь прилила к щекам, должно быть, вино был несколько крепче, чем она думала, да-да, несомненно, во всём виновато именно вино.
  Праздник закончился только за полночь и идти одной по темным улицам домой было немного страшновато, к счастью, Сефирот согласился проводить её, и вот, всего двадцать минут спустя они были у её дома.
  -Ну вот и всё, спасибо, что проводил, - Люси вставила ключ в замочную скважину.
  -Разве мог я поступить иначе? - шепнул ей на ушко маг, после чего слегка прикусил мочку, вызвав целый батальон мурашек. Руки, сомкнувшиеся у неё на талии, завершили картину.
  -Сеф, я, - увы, Люси так и не успела сформировать фразу - Сефирот с её ушка переключился на губы, пришлось отвечать на поцелуй, а в душе поднимался целый каскад чувств, направленный на обнимающего её парня. Как они оказались в доме, Люси так и не сообразила.
  Руки волшебника проникли под её блузку и стали постепенно подниматься всё выше, пока не достигли груди, которую и принялись поглаживать сквозь ткань лифчика. Девушка плотнее прижалась к любимому, запрокинула руки и принялась перебирать его волосы, одновременно пытаясь справиться с его языком, поддразнивающим её в поцелуе. Почему-то стало труднее дышать, а внизу живота начало скапливаться странное теплое ощущение.
  Вдруг, левая рука Сефирота перестала поглаживать её, чем вызвала некоторое неудовольствие, но всё стало на свои места, когда парень начал расстегивать её блузку. Люси блаженно прикрыла глаза, любимый оторвался от её губ и сейчас начал исследовать в поцелуях шею. Десяток секунд и блузка падает на пол, лифчик продержался немногим дольше и руки её Сефирота легли на грудь, начав играть с сосками - парень то сжимал их, то почти отпускал, переключаясь на живот, то вновь возвращался к груди, вырывая из неё стон наслаждения. Люси закусила губу, пытаясь сдержаться, но нет-нет, да прорывалось очередное постанывание. Сколько прошло времени, девушка уже не осознавала, просто в один момент, рука парня забралась к ней под юбку и начала подбираться к трусикам.
  -Ммм, - девушка пыталась вздохнуть, пока маг принялся за исследование её второго ушка. Она почувствовала, как внизу стало мокро, а соски наливаются тяжестью и становятся твёрже. Но в один момент Сефирот почему-то прервался, что вызвало порыв возмущения со стороны Люси.
  -Ай-яй-яй, Джувия, разве тебе не говорили, что подглядывать нехорошо? - "Что? Джувия?" - возникла вялая мысль, но через секунду до девушки дошло, ЧТО наблюдала водная волшебница, хотя испугаться и сбить настрой она не успела, - придется тебя наказать, - голос Сефирота приобрел странные мурлыкающие интонации, маг протянул руку и из неё выстелили какие-то веревки, обвившиеся вокруг прозрачного силуэта. Ещё один жест и спелёнатая фигура начала перемещаться в сторону спальни, - так на чём мы остановились? Ах, да, точно, - Сефирот вернулся к её губам, руками лаская внутреннюю сторону её бедер, сзади в неё что-то уперлось, Люси догадывалась, что это могло быть и лишь сильнее прижималась к любимому. И вновь небольшой провал в памяти, вроде бы только что Сеф ласкал её, стоя в прихожей и вот они уже перед кроватью, на которой лежит Джувия. Ее руки и ноги привязаны к спинкам мебели, а на глазах лежит повязка. Из одежды на ней осталось только нижнее бельё нежно-голубого оттенка.
  Рука Сефирота забралась под её трусики, в то время как вторая ласкала грудь, Хартфилия вздрогнула, ощущая, как парень играет с ней, легкие судорожно пытались вобрать воздух.
  -Оох, Сеф... - Люси вцепилась в простынь, в голове стоял туман, а тело пребывало в сладкой истоме. Последняя деталь одежды соскочила с неё словно сама собой, оставляя её полностью обнаженной. Сефирот направил её в сторону кровати и в какой-то момент перед ней оказалось лицо Джувии, привязанная, она выглядела так беззащитно... так притягательно. В тоже время Люси почувствовала, как её парень спускается поцелуями всё ниже, вот он легонько прикусил её плечо, вот поцеловал между лопатками, далее последовала поясница. Волшебница вскрикнула, когда ощутила, как его язык проникает в неё, принося с собой целую бурю ощущений. Перед ней было только лицо Джувии и, поддавшись порыву, она поцеловала её и... ей очень понравилось. Язык Сефирота продолжал ласкать её, а она, в свою очередь, никак не могла оторваться от водной волшебницы, вскоре бюстик Джувии был откинут в сторону и Люси приникла к её груди, чувствуя, как напрягается тело подруги. Ощущения, что она получала от этого были едва ли не сильнее, чем наслаждение, что доставлял ей Сефирот. В какой-то момент исчезли веревки и повязка, подружка увидела, кто всё это время ласкал её и... начала отвечать с ещё большим напором. Внизу стало совсем мокро, её сок смешивался со слюной мага, а сдерживать стоны было уже невозможно.
  -Сеф... - Люси уткнулась в шейку Джувии, нависнув над ней всем телом, более ясно выразить своё желание она уже не могла, но это оказалось и не нужным, любимый понял её без слов и плавно вошел, заставляя вскрикнуть от накативших чувств, никакой боли, о которой говорили подружки, она не ощутила, только удовольствие. Джувия под ней приникла к груди, её язычок ласкал соски и ореолы вокруг них, доводя до исступления, - Аах, я сейчас... - Люси выгнулась дугой и крепко вцепилась в простынь. Внезапно, напор ослаб, оставляя её на самой грани, зато девушка под ней вздрогнула и застонала, обернувшись назад, Заклинательница увидела, что Сеф переключился на водную волшебницу, доводя уже её, просто разорвав трусики и добравшись до киски. Хартфилия вновь впилась поцелуем в губы подруги, скользя руками по её груди, она чувствовала, как руки парня ласкают её попку, гладят по спине. В какой-то момент она почувствовала, как её бедра приподнимают и его язык снова входит в неё, заставляя вскрикнуть от бури чувств, она начала двигаться, подстраиваясь под своего партнёра, Джувия под ней также стала извиваться, перемежая свои движения стонами, их руки сплелись в замке, не прошло и минуты, как чувства Люси взорвались в сладостной истоме. Рядом вскрикнула Джувия и где-то на грани слышимости послышался стон Сефирота. Девушка обессиленно упала, не в силах совладать с нахлынувшими ощущениями, было так хорошо и тепло. Рядом тяжело дышала водная волшебница, судя по выражению лица. Она сейчас испытывала похожие ощущения. Когда между ними оказался Сефирот, она так и не поняла. Любимый обнял и поцеловал их, оставляя на губах странный привкус... а ведь это её сок, отстранёно заметила Люси, но смущаться и стесняться не осталось сил. Обняв парня и сцепив руки с подругой, волшебница провалилась в мягкую темноту... спать...
  
  Тоже время и место. Сефирот.
  Любоваться на спящих девушек можно бесконечно, мои красавицы чему-то улыбались и старались прижаться поплотнее. Увы, остаться с ними я не мог - некоторые дела требовали моего срочного присутствия, к тому же, проснувшись вместе, они потом куда более охотно воспримут идею совместных ночей для всей нашей маленькой, но очень дружной семьи. Да и наедине им стоит поговорить. Всё-таки, как удачно сложилось, что Джувия решила за нами проследить, да и от Люси таких смелых действий я не ожидал, но... это было чертовски приятно.
  Осторожно выбравшись из-под спящих девушек, я направился в свою лабораторию, где меня уже ждал шар связи и Уртир на "другом конце провода". У меня накопилось к ней порядочно вопросов.
  
  Чуть позже. Лаборатория в доме Сефирота.
  -Здравствуй, прекрасная Уртир, как поживаешь? - девушка на другом конце шара связи вольготно развалилась в кресле, открыв моему взору стройные ножки, даже не пытаясь прикрыть их чем-нибудь.
  -Приветствую вас, Сефирот, со мной всё хорошо, - улыбнулась волшебница.
  -А как поживает Сорано? - столь же доброжелательно спрашиваю у колдуньи.
  -Кто? - кажется Уртир слегка удивилась.
  -Это настоящее имя Ангела, неужели ты не знала? Или Брейн забрал её из Системы В, до того как ты... - улыбаюсь, - отправилась туда совращать Джерара?
  Волшебница выразительно фыркнула.
  -И откуда ты всё узнаёшь... - меня посверлили лукавым взглядом. - Она готова на всё, лишь бы некий Тёмный Маг не пришел её навестить. Умеешь ты производить впечатление на беззащитных девушек. Подумываю представить её как своего агента, всё-таки иметь под рукой мага с её способностями чрезвычайно выгодно.
  -Мда? С каких это пор "беззащитными" называют девушек, способных сровнять с землей город? Впрочем, всё сложилось весьма удачно - не люблю убивать женщин и детей, а в том состоянии я бы именно убивал, так что прими моё восхищение своими действиями, - Уртир благосклонно кивнула, - хотя было бы неплохо, если бы ты извещала меня заранее по поводу своих шагов, дабы мы не мешали друг другу, случись чего, - на этот раз Уртир кивнула уже не так воодушевленно. - Кстати, не знаешь, с чего это войска Совета были такими вежливыми и почти шёлковыми? - переключился я на один из наиболее интересующих меня вопросов.
  -Ещё бы мне не знать, пришлось довольно сильно постараться, чтобы эти идиоты не наломали дров и не мешались под ногами. Так что я рассчитываю на награду, - плотоядно облизнулась волшебница.
  -Всенепременно, но не поведаешь ли мне, как тебе это удалось?
  -Чтож, если ты этого хочешь...
  
  Небольшой флешбек. Заседание Совета.
  -Итак, уважаемый Совет, поисковики засекли всплеск магической энергии небывалой мощности в лесу неподалеку от резиденции официальной гильдии "Кошкин Дом". По докладам агентов, а также сведениям, почерпнутым из записей сбежавшего Главы исследовательского отдела, существует высокая вероятность активации древнего оружия "Нирваны". Как известно, в последнее время, им активно интересовались так называемые "Орашион Сейнс".
  -Предлагаю отправить туда два корпуса Рыцарей Рун, - выслушав секретаря, внёс свою идею Оуг.
  -Согласен, возможно, имеет смысл привлечь кого-нибудь из гвардии Короля, дабы показать, что мы радеем о безопасности страны, - дополнил предложение плотного телосложения мужчина с кроваво-красными волосами.
  -Нет, обращение к гвардии может быть расценено, как слабость и признание неспособности решить проблему самостоятельно, - не согласилась с идеей сухая старуха с вечно поджатыми в недовольстве губами.
  -Господа, - слово взял неприметный человек в балахоне, даже его пол определить было проблематично, впрочем, что ещё ожидать от Советника, отвечающего за разведку и агентурные сети? - не хочу вас расстраивать, но есть кое-что, что вам необходимо знать.
  -И что же это? - обратился Глава Совета к балахонщику.
  -Мои агенты докладывают, что четыре светлые гильдии заключили союз и отправились для уничтожения "Орашион сейс" из "Союза Балам".
  -Они что с ума сошли?! - изумился мужчина с гладкой тёмной бородкой. - Без санкции Совета?! Нарушая прямой запрет на сражения между гильдиями?!
  -И кто же это такой смелый? - мужчина, с густыми всклокоченными волосами, повязкой на правом глазу и неестественно выпирающими нижними клыками, оскалил зубы в кровожадной ухмылке.
  -"Хвост Феи", "Синие Пегасы", "Чешуя Сирены" и "Кошкин Дом", - спокойно перечислил балахонщик и по мере перечисления, лица Советников становились всё кислее и кислее - связываться с тройкой "топовых" гильдий не хотелось.
  -Состав? - Оуг уже догадывался, но надежда умирает последней.
  -Сильнейшие и да... Он тоже входит, - с сочувствием кивнул разведчик, - к сожалению, выяснить что-то большее не получилось, - маг развел руками.
  -Мы должны пресечь это самоуправство! - вскочил клыкастый. - Совет был реформирован! И мы обязаны показать всем пример и свою силу!
  -Верно, - встал глава Совета, сжимая в руке массивный железный посох с загнутым навершием в виде головы змеи. - Однажды мы уже проиграли и теперь необходимо восстановить репутацию Совета, если мы будем позволять всяким сомнительным гильдиям творить всё что вздумается, в королевстве наступит хаос! - лица членов Совета разгладились и многие согласно закивали.
  -Предлагаю послать Лохара с его четвёртым отрядом, - начала сухая старуха с поджатыми губами, - и в качестве усиления...
  -Прошу прощения, - вмешалась самая молодая из магов Совета, - но вы точно рассмотрели все последствия?
  -О чём ты, Уртир? - с внешним недовольством, однако весьма напрягшись спросил Оуг.
  -Во-первых, вы предлагаете с ходу вмешаться в бой между без малого десятком гильдий, более половины из которых - тёмные. У меня может быть и не столь обширна сеть агентов, как у нашего уважаемого коллеги, - с лёгкой улыбкой, которая одинаково могла отражать и симпатию, и издёвку, произнесла волшебница, - но то, что Орашион Сейс стягивают в тот лес свои подчинённые гильдии было известно ещё две недели назад. Из-за чего кстати и произошло то собрание Мастеров, и был заключён этот союз четырёх. Во-вторых, вы хотите отжать светлые гильдии от конфликта и сделать это силой, в ситуации когда королевству угрожает древнее оружие с неизвестными возможностями. И в-третьих, вы подумали как это будет выглядеть? Да тот же Сефирот не моргнув глазом положит там всех наших рыцарей и мы ему даже предъявить ничего не сможем!
  -ЧТО?!! - возмутились сразу несколько голосов. - Что это значит?!
  -А то, что он обвинит их в пособничестве тёмным, или даже том, что сами рыцари являются переодетыми тёмными. Сами посудите, как это будет выглядеть со стороны. После задержания опасных преступников, или даже в разгар боя с оными, очень вовремя появляется некто и требует отдать этих самых преступников, или прекратить бой и отойти в сторонку, по сути давая тем отдохнуть и перевести дух. Очень уж это похоже на план спасения тёмных, чем на реальную попытку задержания.
  -Да это же смешно! - взорвался Совет, - Спутать рыцарей рун!... Да одни только сопроводительные документы!...
  -Всю защиту которых в своё время и разработал Брейн, - холодно припечатала волшебница, обрывая крики. - К тому же, Сефироту совершенно не обязательно ничего "путать", ему достаточно сделать вид, что он обознался и я с ходу могу припомнить пару уложений, по которым королевский суд его оправдает, но рыцарей МЫ уже потеряем. Это я ещё не упоминаю возможность им "героически погибнуть от рук тёмных".
  -Гильдии на это никогда не пойдут! - в очередной раз возмутился одноглазый клыкач.
  -А это уж будет зависеть от того насколько вежливо будут вести себя наши рыцари и от того, не окажется ли среди представителей Альянса кого-то сильно ими обиженного.
  -Да нет, это чушь, - замотал головой Оуг, - Феи конечно буйные но не на столько!
  -Ещё недавно вы утверждали обратное.
  -Мы может отправить кого-нибудь из Совета. - предложила старуха.
  -В самом деле? Ну и кто будет этим самоубийцей, что встанет между богоизбранным магом Смерти с группой поддержки и его законными жертвами? У меня нет желания получить в недоброжелатели такого человека, особенно ради не пойми чего. Авторитет авторитетом, но ссорится ради него с четырьмя гильдиями, которые по сути делают благое дело, это глупость. Мы гораздо большее выиграем поддержав их и выставив решение Мастеров, как одобренное и полностью поддержанное Советом. К тому же, вполне возможно, что лет через сорок мне придётся обращаться к Сефироту за помощью в плане продления молодости... - девушка выразительно оглядела зал, как бы намекая, что не только ей это может понадобиться, причём гораздо раньше чем через сорок лет. - Или вы надеетесь на любовь Сефирота к ближнему? - иронично добавила Уртир, наблюдая пошедшую реакцию в виде резко притихших и задумавшихся Советников, - что желающих нет? Я почему-то так и думала.
  -Чтож, - Глава хмыкнул в усы и удобней передвинул посох, - предлагаю голосовать, - в воздух взвились магические шары с мнениями Совета, мгновение и результат стал известен, - мы подождем разрешения проблемы с "Просящими"...
  
  Конец флешбека.
  
  -Значит, планируешь обратиться ко мне лет через сорок за продлением молодости? - забавная мысль, к тому же, я всё равно считаю Уртир своей и банально умереть от старости не дам.
  -Неужели благородный господин не окажет мааааленькую услугу своей верной помощнице, - девушка эротично изогнулась в кресле, показывая свои достоинства в самом выгодном свете.
  -Посмотрим на твоё поведение, - хмыкнул я.
  -Я буду очень послушной девочкой, - облизнулась волшебница.
  -Ладно, "очень послушная девочка", скоро состоится суд над Хотеем, мне нужно, чтобы Ангел, которая является твоим "агентом", дала по нему сугубо положительное заключение, мол, в зверствах не участвовал, людей не убивал, а только тихонько денежки считал, да мародерствовал по мелочи. Справишься?
  -Обижаешь! - фыркнула ведьмочка, - всё будет в лучшем виде, а ты в Эру не приедешь? - кажется, в тоне волшебницы скользнуло что-то похожее на надежду, неужели соскучилась?
  -Буду, правда, без Ур - у неё появилась одна очаровательная младшая сестрёнка и сейчас ей не до поездок, впрочем, думаю, я смогу всё подробнее рассказать при личной встрече, дорогая.
  -Буду ждать... дорогой, - колдунья послала мне воздушный поцелуй и отключилась. М-да, кажется, я всё-таки попал и любимых женщин у меня не четыре, а пять... нет, подумаю об этом в другой раз а сейчас... чёрт, Венди уже могла проснуться, нужно срочно бежать - шатание по пустому дому настроения ей не прибавит, да и что это за опекун такой, только принял и уже сразу бросил? Нет, нужно поторапливаться...
  
  Венди Марвел и Чарли. Следующее утро.
  Девочка потянулась и открыла глаза. Первым, что она увидела, был незнакомый потолок. Полежав в лёгком недоумении десяток секунд, девочка вспомнила, что собственно произошло и где она находится. Последние дни были настолько насыщенны событиями, что голова шла кругом. Сначала Нирвана, потом прощание Робауля, приглашение от "Хвоста Феи" и радушный прием, как сказала бы Чарли (в данный момент всё ещё посапывающая рядом), слишком радушный, но лично ей нравится, а потом последовало странное предложение от ещё более странного мага, Венди до сих пор никак не могла понять, почему она так быстро его приняла, возможно, неподдельное радушие Сефирота было тому причиной, хотя больше она склонялась, что такое поспешное согласие жить у серебряноволосого стало следствием голодных взглядов девушек из общежития. Примерно также на неё смотрела госпожа Ур и постоянно пыталась затискать или вручить какую-нибудь конфету, нет, она не возражала, но такое отношение сильно смущало, а несколько десятков взглядов... Венди представила, что с ней могли сделать и зябко передернула плечами... бррр.
  Передвигаться по большому незнакомому дому было немного страшновато, но дом не выглядел жутким особняком Чёрного Мага, истории о котором любил, в своё время, потравить Баск. Воспоминания об исчезнувшем друге сильно испортили настроение, но тосковать всё-таки не стоило, они бы не хотели этого. Встряхнув головой, девочка, прихватив из своей комнаты полотенце и зубную щетку, отправилась на поиски ванной комнаты. Сефирот вчера показывал, где и что тут находится, но в её состоянии было немудрено не запомнить некоторые детали. Впрочем, кто ищет, тот всегда найдет и через пару минут поисков, санузел был обнаружен. Совершив положенный утренний моцион, девочка задумалась, а куда все делись и что ей, собственно, делать дальше. Требовательный квак из живота намекнул, что было бы неплохо что-нибудь перекусить, маленькая волшебница покраснела и судорожно заозиралась, не слышал ли кто её конфуза? Но нет, дом оставался всё таким же тихим и пустым, правда и ощущения покинутости или заброшенности он не вызывал. Тут было... уютно, из размышлений о доме девочку вывел новый квак, уже несколько более настойчивый и малышка нерешительно потоптавшись на месте, отправилась на кухню в надежде раздобыть что-нибудь съестное, а заодно встретить хоть кого-нибудь. На полпути к цели, Венди пересеклась с Чарли, что с обычным своим недовольством летала по коридору.
  -Вот ты где! А я тебя повсюду ищу, могла бы и разбудить! - недовольная кошка приземлилась рядом.
  -Прости, я просто спросонья не сообразила, - вновь смутилась Венди. В животе квакнуло в третий раз.
  -Ох, горе моё, пошли на кухню, надеюсь, эти варвары хоть что-то оставили на завтрак, - не слушая оправданий, Чарли взлетела в воздух и медленно и величественно поплыла в сторону кухни.
  Кухня встретила парочку тишиной, впрочем, следов разрушения на ней тоже видно не было, что не могло не радовать. Орудовать в чужом доме было как-то неудобно, но уж больно хотелось есть, собрав волю в кулак и откинув смущение, волшебница потянула дверцу огромного холодильника...
  Секунд десять девочка и кошка невидящим взглядом смотрели вглубь агрегата, потом осторожно прикрыли дверцу и сели за стол.
  -Да они все чёртовы психи! - первой пришла в себя Чарли, - да как вообще такое может быть?!
  -Н-ну... - цвет лица юной драгонслеерши сравнялся с колером вареного рака, - госпожа Ур всё-таки маг льда, может, для неё это нормально?
  -Нормально?! Спать голышом в холодильнике, это нормально?! - у кошки дернулся глаз.
  -Н-на ней были трусики, - попыталась оправдать ледяную волшебницу Венди, - да и в одежде спать неудобно, - оправдания звучали как-то жалко и неубедительно.
  -Это не гильдия, это сумасшедший дом! Причём, подавляющее большинство здешних магов - буйные!
  -Что за шум, а драки нет? - из коридора показалось знакомое лицо за которым тянулся шлейф серебряных волос, - о, вы уже проснулись? Я думал, будете дрыхнуть до обеда, под впечатлениями-то. Тогда, доброе утро.
  -Доброе, - несмело улыбнулась Венди.
  -Погодите чуть-чуть, сейчас организую завтрак, - и Сефирот направился в сторону холодильника.
  -С-стой, т-там... эээ... Ур, - девочка вновь ощутила, как кровь приливает к её щекам, да что такое, за последние полчаса она краснела больше, чем за весь прошлый месяц... наверное.
  -Эм... Чего? - мужчина удивлённо вскинул брови.
  -Там... Ур... - почти шёпотом повторила девочка.
  -Однако... - многозначительно произнёс маг, немного подумал и повернувшись к холодильнику, резко открыл дверь. - Тааак, хорошо... - судя по лицу Сефирота, отсутствие одежды на неожиданном постояльце его ничуть не смутило, скорее он удивлялся самому факту её там присутствия. - фиорские волшебницы настолько суровы, что даже спят в холодильниках... Хей, спящая красавица, проснись, поцелуя прекрасного принца предоставить не могу - боюсь, тот окорок рядом с тобой не простит измены, но вот профилактической встряской всегда обеспечу с избытком. - из холодильника донесся звук возни и невнятная ругань.
  -Оу, Сеф, какого чёрта?! Не даёшь поспать бедной уставшей девушке... - недовольный голос Ур разнесся по кухне.
  -Спать нужно в кровати, а не в морозилке! Как ты вообще там оказалась? Хотя стой, сам угадаю... - парень поднял глаза к потолку и стал перечислять: - Кана. Мой бар. Лень. Я ничего не упустил?
  -Аэм... Ээ... Ночью захотелось водички и...
  -Обратно идти стало лень? - закончил за девушку маг. Прозвучало как-то обречённо.
  -Угу, в моей комнате так грустно и одиноко...
  -Ага, а тут рядом всегда есть стратегический запас вкусняшек, что рады составить тебе компанию.
  -Вот! Ты меня понимаешь! Да и вообще, атмосфера тут приятная, не хочешь залезть ко мне? - тон Ур как-то неуловимо изменился, Венди задумчиво почесала затылок. Зачем лезть в холодильник?
  -Я вообще-то завтрак готовить собирался для Венди и Чарли, кстати, коль ты проснулась, то неплохо бы мне с завтраком помочь.
  -Эх, эксплуататор, ладно сейчас, - из холодильника выбралась Ур и начала в нем копаться, доставая различные продукты, - думаю, омлет подойдет...
  -А ты ничего не забыла? - на лице Сефирота, разглядывающего фигуру девушки, не дрогнул ни один мускул, в то время как Венди уже не знала, куда деваться.
  -Ммм?
  -Одежда, - безнадежно вздохнул маг.
  -Ой, Зереф побери! Сейчас! Кстати, доброе утро, Венди! - ледяная принцесса быстро прошмыгнула мимо девочки.
  -Это нарушает любые законы морали и нравственности, расхаживать по дому в таком виде! - возмутилась кошка.
  -А, не обращайте внимания, - махнул рукой волшебник, - с утра Ур иногда "тормозит", да и в её виде нет ничего странного, - парень повернулся к плите и взяв чайник, пошёл к крану, не переставая говорить, - похожая болезнь бывает у большинства ледяных магов, издержки их волшебства - для лучшего контроля они должны как следует погружаться в стихию, вот и бегают голышом по сугробам. Сродняясь, так сказать. Ну а потом остается что-то вроде рефлекса, - во время объяснений, Сефирот поставил на плиту чайник, разбил несколько яиц в сковороду, плеснул туда молока, добавил каких-то овощей и теперь задумчиво смотрел на ветчину, видимо прикидывая, стоит ли её добавлять в омлет или всё-таки лучше подать отдельно.
  -Похоже, тебе нравится такая "болезнь", можно глазеть, сколько угодно... - Венди стало стыдно за свою напарницу, вот зачем так общаться, ведь волшебник может и обидеться, обижать же Сефирота девочке не хотелось - он старается ради неё, а тут такое. Но маг не обиделся, лишь пожал плечами.
  -Не скажи, порой от этого случаются довольно неприятные казусы, в первую очередь для самого больного. Со стороны это может выглядеть и смешно, но когда ты совершенно неосознанно можешь начать раздеваться в любой момент времени и не смотря на всё желание, ничего не можешь с этим сделать, тут не до смеха. Кстати, у Грея та же самая проблема, да вы и сами видели, - Венди с удивлением припомнила, что да, действительно, Грей часто ходил без верхней одежды, правда тогда девочка думала что ему просто жарко... - У Леона вроде бы тоже нечто подобное, но в более слабой форме... Хотя признаю, в случае с Ур, картина эстетически весьма приятна, прямо гордость берет за своё творение.
  -Эээ? - не поняла Чарли, да и девочка, изображающая помидорку после слов об "эстетически приятной картине" вопросительно посмотрела на волшебника, тот понял всё правильно и пояснил.
  -В результате одного заклинания, Ур лишилась тела и я создал ей новое, собственно, именно поэтому её можно назвать моей дочерью... эээ... в некотором смысле.
  -О, значит, я могу рассчитывать на подарки на день рождения, "папочка"? - вернувшаяся волшебница щеголяла в футболке и коротких шортиках.
  -Если будешь себя хорошо вести, - вновь сохранив спокойное лицо, ответил Сефирот.
  -Хм, а чем это пахнет, - принюхалась ледяная принцесса, - чёрт, ты же сейчас все спалишь! Посторонись! - и мага просто оттеснили от плиты.
  -И вот так всегда, - печально произнес старший драгонслеер, вид у него был столь грустный, что Венди не выдержала и погладила его по волосам, увы, решение было скоропалительное и всех последствий девочка не учла, поэтому, как она оказалась на коленях Сефирота, да ещё и с расчёской в волосах, она так и не поняла.
  -Эй, я тоже хочу! - Ур колдовала над сковородкой, одновременно поглядывая одним глазом на довольного мага.
  -Сначала завтрак, - безапелляционно заявил волшебник, продолжая расчёсывать её волосы. Венди тяжело вздохнула, чем вызвала приступ смеха у взрослых, даже верная Чарли, хоть и не показывала, но также веселилась над ней. Впрочем, если быть до конца честной, то новый дом ей начинал нравиться, интересно, что же будет дальше?
  
  Сефирот, чуть позже, тоже место:
  Положив вилку на опустевшую тарелку, я потянулся за чашкой. Всё-таки дискриминация по половому признаку - страшная вещь. Вот с чего все мои девушки решили будто я не умею готовить? Ведь никаких предпосылок не было! Напротив, как минимум двоих я лично кормил своей стряпнёй в присутствии четырёх авторитетных свидетелей, которые, к слову, тоже уплетали за обе щёки, и никто, ни одна сволочь, даже та самая - с синей шерстью и суицидальными наклонностями, даже не пискнул на тему "невкусно" или "подгорело"! Но нет! Стоит добраться до кухни, так сразу начинается: "Сефирот, ты всё спалишь! Сефирот не мешайся!" и так далее. Наглая дискриминация! Но это я так, брюзжу по стариковски. Раз уж меня тут некоторые принимают за Зерефа или его ровесника - надо соответствовать... хоть иногда.
  Завтрак уже почти подошёл к концу и время поджимало, того и гляди Люси с Джувией проснутся, а меня рядом нет. Выглядеть будет... не хорошо. Но и убегать прямо сейчас тоже было нельзя.
  -Венди, - девочка подняла глаза от своей порции, которой и осталось то на два укуса, - вчера день выдался очень уж насыщенный и у нас как-то не было возможности нормально обсудить пару вопросов касательно твоего тут проживания, думаю, сейчас как раз подходящий момент. Ты не против?
  -Н-нет, а что-то не так?
  -Всё хорошо, - ободряюще улыбаюсь, а то как-то слишком она напряглась, - просто хочу предупредить на счёт некоторых моментов.
  -Это каких? - встряла Ур, удерживая у лица чашку с какао.
  -Ну например твоих постоянных визитов, - отпиваю чая, встретившись с девушкой глазами. - Видишь ли, - поворачиваюсь к Венди, - Ур вообще-то имеет комнату в женском общежитии, но так уж сложилось, что и тут ночует довольно часто. Дальше должна была идти часть о том, что если вдруг встретишь её утром где-то в доме, то пугаться не надо, но думаю после сегодняшнего это уже лишнее, - девушки синхронно покраснели, только лицо Венди ещё и стало смущённым и опустилось к тарелке, а Ур лишь отвернулась к плите стоически удерживая на лице нейтральное выражение.
  -Да уж... - тихо буркнула себе под нос Чарли.
  -Теперь о вопросах безопасности, прежде всего, вот, - вытягиваю над столом руку, так чтобы её было хорошо видно и призываю из пространственного кармана свои очки скорочтения.
  -М? - Ур.
  -А? Что это? - Венди.
  -Это мои очки скорочтения, хорошенько запомни как они выглядят и ни в коем случае, повторяю - ни при каких обстоятельствах, не надевай их. Обычно я всегда их ношу в своём пространственном кармане, но от случайностей не застрахован никто, так что может случится и такое, что я их где-то забуду.
  -Тебе жалко очков? - недоверчиво спросила кошка, с изумлением глядя то на меня, то на мою руку.
  -Нет очков мне не жалко, - улыбаюсь, - но если обычный человек попробует их использовать, он умрёт. И нет! - прервал я едва не сорвавшееся очередное обвинение, - это не из-за моей жадности, злобности или неадекватной защиты имущества. Всё гораздо проще - на этих очках нет ограничения скорости и они просто сожгут мозг пользователю чрезмерным потоком информации.
  -Аааа... - протянула ледяная принцесса, но тут же умолкла.
  -Иии... почему ты тогда жив? - осторожно поинтересовалась Чарли.
  -Я особый случай, дело тут в том, что... - беру паузу, якобы чтобы отпить из чашки, реально же в последний раз просчитываю, что можно говорить, а что нет, - убить меня вообще сложно, фактически это не смог сделать даже Эфирион, хотя после купания в его выстреле мне всё-таки пришлось менять скелет, н-да, а то лакримизация костей грозила стать причиной потери рассудка.
  -Это... шутка? - бедная кошка была в ауте, Венди проще, её хотя бы дракон воспитал, а после такого впечатлительность резко падает. Впрочем, по ставшим большими-большими глазам было видно, что и ей хватило.
  -Нет, чистая правда, сложнее всего было с позвоночником, ощущения... незабываемые. Хотя рецепторы я, само собой, предварительно отключил. Но мы отвлеклись, итак безопасность. В подвале у меня лаборатории и библиотека, если хочешь, можешь там полазить, - сказал я мысленно добавив, что в серьёзные места девочка всё равно не проникнет при всем желании, несерьезные же... пускай, мне не жалко и ей может оказаться полезно, - только с реактивами осторожней, ничего особо опасного там сейчас нету, но некоторые имеют далеко не самый приятный запах и плохо отстирываются. Пожалуй всё... - ставлю на стол опустевшую чашку. - Ну и если вдруг возникнут какие-то проблемы, или нужно будет что-то купить, сразу обращайся.
  -Ну уж за покупками ей лучше сходить со мной, - прикрыв глаза, заметила Ур, всем видом выражая своё недовольство моими откровениями перед ребёнком. А может всё проще и воспоминания о той операции испортили ей аппетит, увы по одной только эмоции не всегда можно угадать её причину, - тем более, тебе ещё в Эру ехать.
  -Да я и сама могу... - не очень уверенно, вставила Венди.
  -Само собой, - улыбнулся я, - ты главное знай, что всегда можешь рассчитывать на мою помощь. Так ладно, - резко встаю, - мне ещё надо забежать в одно место, встретимся в гильдии.
  Наскоро попрощавшись с девушками, я покинул дом и поспешил к Люси. К счастью, в момент моего возвращения они с Джувией ещё не проснулись (и то, что ситуацию я аккуратно мониторил к делу не относится - всё это просто случайность, ага), так что у меня было время произвести стандартное, но от того не менее важное в таких моментах действие, а именно приготовить красавицам завтрак...
  Успел я буквально минута в минуту, точнее проснувшиеся девушки вошли на кухню ровно через три целых пятнадцать сотых секунды, после того как я выключил плиту. Вид у босоногих красавиц, закутанных в постельное бельё был восхитительный! Особенно у Джувии, что натянув наволочку по самые глаза, застенчиво пряталась за спиной Люси и эти самые глаза старательно отводила. Впрочем, госпожа Хартфилия не отставала в плане умилительного образа - заспанное личико, лёгкий налёт смущения и бегающие глазки, нет-нет, да и соскальзывающие с голодным блеском на плиту. И как я уже сказал, всё это босиком и накинув одну только тоненькую простынку на голове тело(Люси) и наволочку(Джувия). Чувство прекрасного тут же стало растекаться аморфной лужицей кавая, в то время как бурная фантазия сделала стойку и пошла во все тяжкие. И эмоции испытываемые девушками тут совсем не при чём! Да-да!
  -Доброе утро, - вот как, как простая фраза может вызвать такой ступор и приступ паники? Девушки синхронно сменили колер на насыщенно-красный, кое-кто даже начал немного... эм, испаряться, - хм, ладно, зайдем с другого конца, - Как насчет завтрака? - вот, теперь реакция пошла, голод, как известно, не тетка, а судя по голодному блеску, проголодались девочки изрядно.
  
  Чуть позже.
  -Феф, фы фудо.
  -Я тоже тебя люблю, Люси, но всё-таки, сначала лучше прожуй, а потом говори, - наблюдать за перекусывающими дамами было весьма приятно, всё-таки не часто мне приходится готовить.
  После плотного завтрака и помывки посуды (небрежный жест Джувии и всё сияет... кхм, судя по взгляду Люси, та уже прикидывает, как бы припрячь подругу к влажной уборке), волшебницы как-то растерянно переминались и не знали, как начать разговор, в итоге я просто сгреб их в охапку и посадил к себе на колени, приобнимая за талии. Опять волна смущения, кажется, за это утро они выработали уже месячную норму, хе-хе.
  -Люси, я узнал о тебе много нового и интересного... да, очень, очень интересного...
  -Я, эм... и вообще, это ты во всём виноват, вот! - возмущение вышло на редкость недостоверным.
  -Значит, тебе не понравилось? - моя рука тем временем с талии перешла на колени девушки и стала потихоньку подниматься выше.
  -Я... ой! - поползновения были замечены, как итог - новый приступ смущения и... девушка слегка поёрзала, устраиваясь поудобнее. Её движения синхронно повторила Джувия, что сейчас, закусив губу, сама накрыла своей рукой мою и очень активно помогала в поглаживании... Дело явно шло к повторению наших ночных подвигов, благо желание выражали все участники, но в этот самый момент...
  -Так, сейчас ещё захватим Люси и можно будет идти, - подозрительно знакомый голос донёсшийся из приоткрытого окна, сигнализировал о том, что планы накрылись... опять. Нет, я её когда-нибудь точно прибью.
  -Эй, а я вам-то зачем? Неужели отмороженного не хватит? У меня, между прочим, скоро должны быть тренировки, чтобы навалять Гилдартсу! - у меня нервно дёрнулся глаз.
  -Агась! - где-то внутри зародился рык.
  -Поверь, я тоже не в восторге от твоего присутствия, Уголёк! - теперь дергалась и щека.
  -А ну, тихо! Вы, просто не знаете, сколько всего нужно для юной леди, так что вперед, тащите дальше! - командирский крик Эльзы не услышать было трудно. И если реплику Ур различил только я благодаря усиленному слуху, то вот беседу господ Драгнила и Фулбастера, прекращенную леди Скарлетт, мои девочки расслышали прекрасно... и началось...
  -Вии, - Люси развила бешеную деятельность - стол был убран, одежда материализовалась чуть ли не из воздуха, а не понимающая, что происходит Джувия, была отловлена и проинструктирована, так же ей был вручен комплект белья (её вчера пало смертью храбрых), к сожалению, что именно шепнула мисс Хартфилия мисс Локсар я не разобрал - был отвлечен беседой на улице, только краем уха уловил "кошак", "втроём", "весь город" и "объявят войну", впрочем, фраза оказалась действительно магической - водная волшебница буквально испарилась, а когда показалась вновь, уже была полностью одета, причесана и чуть ли не с макияжем. М-да, по сравнению с этим, "Рейсер" всё больше кажется тормозом.
  -Люси.
  -А? - девушка замерла стоя на одной ноге, второй судорожно пытаясь попасть в тапочек.
  -Призови Локи, быстро!
  -З-зачем?
  -Быстро! - идея появилась мгновенно и времени объяснять не было. На лестнице уже слышался топот множества тяжёлых шагов, как только до сих пор в окно не залетел Хеппи, уму не постижимо!
  -Хорошо! - заплетающимися пальцами блондинка сорвала с цепочки ключ, - З-з... чёрт! - шаги уже были совсем близко, резкий взмах, - Лев!
  Вспышка света, золотистый рунический круг, волна воздуха напитанного какой-то потусторонней магией, очень, к слову, приятной и перед нами предстал слегка обросший Локи в чёрном костюме тройке и тёмных очках. Только парень открыл рот чтобы что-то сказать, как тут же был мной перехвачен и быстро, но веско, проинструктирован:
  -Привет. Рад видеть. Подыграй.
  И в следующий миг входная дверь в квартиру Люси содрогнулась от чьего-то дружеского пинка и нашему взгляду предстал Нацу, пытающийся втиснуться в дверной проём. Почему пытающийся? Потому, что одновременно с ним войти захотел и Грей, ну а дальше ситуация стандартная из разряда "два барана". Победила дружба и изящная женская ножка, закованная в стальной сапог, благополучно пропихнувшая образовавшуюся пробку через двери. Эльза в своём стиле.
  -Люси, нам нужна твоя пом... - начавшая было своё фирменное обращение к обществу воительница замерла на полуслове, - Сеф...? Локи? А что вы здесь делаете? - сколько удивления в голосе. У остальные то же самое удивление написано на лицах, особенно при взглядах на Локи.
  Он, кстати молодец, кроме лёгкого опасения о том, что его сейчас будут бить, за то, чего он не совершал, возникающего при взгляде на Эльзу, парень уже просёк что его втянули в какую то авантюру, где он, по всей видимости, будет крайним и мысленно смирился. Видимо надеясь, что это нечто не слишком фатальное для его репутации и он всегда может слинять в мир звёздных духов. И ведь чтобы успокоится ему потребовались какие-то секунды. Спорю на любимую кружку Макарова, сыграла привычность обстановки - красивая девушка, её дом, кто-то ломится в дверь. Чую бывать в подобных ситуациях Льву приходилось регулярно.
  -Я хотел обсудить возможность тренировок, точнее может ли Локи подменить меня на время поездки в Эру, он всё-таки сильнейший дух огня и Нацу будет полезно у него поучиться, кстати, и тебе привет, - поднимаюсь целую слегка опешившею валькирию, с удовольствием отмечая, что та уже рефлекторно начинает отвечать, - а что вы тут такой толпою делаете?
  -Да вот, Ур решила помочь Венди с покупкой всего необходимого, ну а я захотела составить ей компанию, а заодно заказать в кондитерской тортик, традиционный для переезда, ну а Нацу с Греем нужны, чтобы сумки дотащить, - я перевел взгляд на парней. Хм, наверное, примерно также смотрели рабы на галерах - тоска, обреченность и на самом дне капелька надежды, что, быть может, этот человек вдруг освободит... ну или добьет, уже всё едино. Даже известие о том, что у Нацу теперь возможно есть спарринг партнёр ничего в его взгляде не изменило, возможно, потому что это был давно известный ему Локи, а может потому, что поход по магазинам ещё не кончился.
  -Привет, Эльза, Ур, ребята, Венди, - Люси с Джувией махнули руками в приветственном жесте.
  -Да, всем привет, давно не виделись, как поживает гильдия? - улыбнулся Лев. - До меня тут дошли интересные слухи, вы и впрямь разделались с Оршион Сейс?
  -Да, совсем недавно, а как ты узнал? - Нацу с серьёзным лицом, удивлённо воззрился на друга. - Ты же вроде в этом, другом измерении живёшь?
  -Нуу, - Локи под удивлёнными взглядами присутствующих почесал затылок, - нам вообще-то нельзя об этом говорить.
  -О чём? - не понял Грей, после того как звёздный дух замолчал.
  -О личностях других заклинателей духов, - вмешался я. - Но в данном случае это не актуально, то, что в Орашион Сейс был маг звёздных духов известно и кто это был тоже известно. Ангел, мы её не видели, но не знать о поражении своих падельников она не могла, а вместе с ней и её духи, вот Локи и поспрашивал коллег с Тёмной Стороны Силы. Я правильно излагаю?
  -В точку! - оскалился знаменитейший ловелас фей.
  -А что Джувия тут делала? - очень "тактично", поинтересовалась Эльза. Не сказал бы, что она подозревала, но... проверяла.
  Поймав взгляд водной волшебницы я понял, что сама она ответить не сможет. Скорее Титания её просто испарит своим давящим взором.
  -Да как-то даже случайно получилось, я уже в дом зашёл, а она, можно сказать, в окно прыгнула. Всё-таки в возможностях аттранаха есть свои плюсы, - а о том, что это было еще вечером мы упомянуть "забудем".
  -Понятно, - хором ответили феи, покосившись в сторону заалевшей девушки. Эх, если бы они знали по какому поводу она алеет, хе-хе.
  -Итак, вернемся к вопросу. Локи, ты не мог бы немного понатаскать Нацу? Ему требуется разнообразие противников, да и твоё пламя является не совсем обычным и его поглощение весьма положительно скажется на его энергетике.
  -Хм, - лев задумчиво потер подбородок, - в принципе, можно, восстановился я почти полностью, да и самому размяться не помешает... да и не одну же Люси мне постоянно гонять? - хех, кажется, Водолей взялась за свою "хозяйку" всерьёз, да ещё и других духов припрягла, хотя, они могли и сами "впрячься", впрочем, тренировки явно идут ей на пользу - резерв уже достиг слабого А ранга, а открытие врат легким взмахом ключа без полной формулы-заклинания говорит о неплохом контроле.
  -Эй, чем Локи мне поможет?! Я махался с ним неоднократно! - М-да, Нацу в своем репертуаре, действительно, чем может помочь дух огня с опытом сражений за четыре сотни лет? Там ведь контроль над стихией должен быть на уровне Робауля, если не выше, пусть Люси пока и не может использовать весь потенциал этого духа, но... Лев ведь может и за "свой счет" немного поколдовать, не так ли?
  Вместо ответа, Локи просто протягивает Драгнилу небольшой сгусток огня, а если посмотреть в магическом спектре... так, понятно... да, я бы такое откусил, возможно, с некоторым трудом (если не использовать Тьму), но откусил, а вот Нацу... Дон Драгнил жевал, дон Драгнил пытался грызть огонь или разорвать его руками, но странное пламя, кажется, вообразило себя каучуком - тянулось, пружинило, но впитываться и поглощаться драгонслеером даже не думало.
  -Нацу не может сожрать огонь? Это как? - Грей во все глаза наблюдал за приятелем, безуспешно воюющим с несговорчивым пламенем.
  -Локи крут! Большой Кот! - Хэппи приземлился на плечо к духу Зодиака и смотрел на того с неподдельным обожанием, даже Чарли была временно забыта, впрочем, кошке сейчас было не до этого - она вместе с Греем таращилась на бесплодные попытки огненного Убийцы Драконов.
  - Если контроль над магией у противника многократно выше, чем у Убийцы, то дестабилизировать заклинание и вытянуть из него стихию для последнего становится... затруднительно, - пояснил призванный.
  -Ааа, понятно, - хором протянули мои девочки, хотя в глазах отсветов понимания я не обнаружил.
  -Хм, да, надо бы и тебя погонять, а то силы немеряно, а своей Формы ещё нет... непорядок, - Ур начала задумчиво разглядывать Грея, словно прикидывая, как бы получше его употребить. На лице ледяного мага отчетливо проступила борьба эмоций - с одной стороны, обожаемая Наставница будет уделять ему больше внимания и времени, но вот с другой... интересно, а он сам осознает, что хотел бы, чтобы это внимание и время были выражены несколько иначе?
  -Так, это всё замечательно, но мы сюда не для этого пришли, Люси, Джувия, пойдете с нами? - спустила всех с небес на землю Эльза.
  -А? Д-да, конечно пойдем, - слегка растерялись вышеназванные.
  -Что же, тогда и мне стоит откланяться - увы, дела, - нехотя поднимаюсь и иду к выходу. Не забыв по пути чмокнуть на прощание своих феек, впрочем, рядом с Ур я тоже остановился и тихонько прошептал.
  -Уже в третий раз, между прочим, - но паршивка только меланхолично пожала плечами.
  -Карма... - после этого слова моя паранойя, радостно осклабившись, поинтересовалась, уж не Макарыч ли подговорил ледяную принцессу так надо мной издеваться? Но, поразмыслив, я отмел мысль, как бредовую - не настолько старик жесток, да и Ур не стала бы поступать так из женской солидарности... наверное.
  Выйдя из дома, я отправился обратно в свою лабораторию - с тем объемом дел, что уже успел накопиться, дальше тянуть было нельзя - в одиночку не вытяну, а значит, нужно озадачиться помощником, да и не зря же я последнее время ковырялся с материальными проекциями?
  
  Лаборатория Сефирота. Чуть позже.
  -Так, каркас, теперь запитать "чистой" маной... ой, мл...
  БУХ!!
  
  Еще немного позже.
  -Кхм, фильтровать ману в больших объемах, оказывается, несколько сложнее, - потихоньку затягиваю ожоги на лице и приращиваю оторванные пальцы на законное место, - а случайное просачивание огненной составляющей вызывает цепную реакцию с трансформой всей "чистой" маны в огненную, - очередь дошла до волос, - интересный эффект, да и парочку заклинаний можно подобрать... чёрт, времени не хватает, ладно, пока ограничимся малым запасом.
  
  И еще немного...
  -It"s alive, alive!!! - возглас доктора Франкенштейна пронесся под каменными сводами.
  -Я идиот... - обреченно ответил ему такой же голос, эхо соприкосновения лица и ладони ещё несколько секунд гуляло по залу.
  -Эй, повежливее! Хотя собственный фейспалм со стороны смотрится, кхм... странно. Ладно, посмотрим-с, - перехожу на драконье зрение, - м-да... хм...
  -Ну и? - отражение приподнимает бровь, неужели у меня такое выражение лица бывает? Рожа же так и просит кирпича, Макаров - ты святой, если столько выдерживал моё общество.
  -Энергетическая структура идентична, физически, мы совершенно одинаковы, возможно, даже получится использовать симбионтские "фишки", хотя вряд ли, а вот с магией хреноватенько - В ранг, да и то с натягом, к тому же, души, какой бы то ни было, у тебя нет, следовательно восполнения резерва также не будет. Но для полусырого заклинания очень и очень неплохо. Правда, расходы на поддержание... ну-ка, сломай эту штуку, - призываю из пространственного кармана один из стальных кинжалов, что валяется там чуть ли не с самого начала моих приключений. Проекция спокойно сминает низкокачественную железяку, а я наблюдаю за расходом энергии, хм откушало не так, чтобы много, но откушало, активных боевых действий с бегом, прыжками и ударами в полную физическую силу будет минут на десять-пятнадцать, а в спокойном состоянии расхода почти нет... приемлемо. Эти данные я и выложил своему отражению.
  -Негусто, впрочем, плетение можно улучшить, да и способ поддержания подобрать, например, вытягивание маны с "насосов", что ты скрутил с Нирваны, - отражение задумалось, - для этого ты меня и создал, приступаю к работе, - не обращая больше на меня внимания, проекция потопала за одним из "насосов", после чего уселась за стол и ушла в изучение агрегата. М-да, результат действительно странный - но, если передача данных от проекции оригиналу работает нормально, то выгода получится неимоверная, даже от такого "недоделанного" варианта "теневых клонов". Почему недоделанного? Ну, проекция у мага может быть только одна, да и по технике безопасности, работать больше дня-двух ей нельзя, хотя, тут, скорее всего, ситуация такая же, как и с очками скорочтения. Ну и "подглючивает" её немного, хотя это следствие моей неопытности в этом деле и откровенной "сырости" чар. Но "сырость" чар не сказалась на разуме и предусмотрительности проекции - копия затребовала Книгу, на случай, если с передачей данных возникнут проблемы из-за некачественного заклинания, да и с посохом второй я решил разобраться, кажется, он собирается прикинуть, можно ли организовать собственную подпитку с чужой души, хм, ну ладно, выложив требуемое (на древке артефакта были заметны следы укусов, да и сам он выглядел сильно зашуганным), я направился на выход.
  
  Закончив с проекцией, я выбрался в Магнолию. Смеркалось, впрочем, поезда ещё ходили и можно бы отправиться в Эру, но сначала стоит занести старику один "гостинец", надежно упакованный в пространственный карман, благо всё потенциально опасное оттуда уже извлечено, да предупредить об отъезде, главное, сделать всё быстро, а то ведь с него станется устроить допрос, возможно, с пристрастием... не, нафиг-нафиг, вон, пусть Ур допрашивает.
  Гильдия встретила меня привычным шумом, впрочем, народ уже начинал потихоньку расползаться, оставались только официантки (не забыть про форму!), да самые стойкие посетители. Мира привычно протирала стаканы за стойкой, а Макарыч неподалеку цедил пиво из своей неубиваемой кружки. Дождавшись, пока я поздороваюсь с Мирой (и сразу же попрощаюсь, ссылаясь на поездку в Эру), он жестом пригласил меня следовать за собой. Пара минут неспешной ходьбы и вот мы оказываемся в кабинете Мастера.
  -Вот скажи, почему каждый раз, когда ты возвращаешься, приводишь с собой симпатичную девчонку? - дед в своём лучшем стиле укоряюще смотрел на меня, - сначала несколько фанаток, потом Ур, теперь вот малышка Венди. Как, как тебе это удаётся?! В чём твой секрет? - на лице пожилого мага читалось что-то вроде "я тоже так хочу", - И вообще, что вы так долго? Я уже начал беспокоиться, а в мои годы это вредно! - в меня обвинительно тыкали пальцем, м-да, беспокоиться в его годы вредно, а хлестать пиво ведрами и подглядывать за молоденькими волшебницами, значит, полезно?
  -Прости, старик, как сумел - времени ни на что не хватает, буквально разрываюсь на части, - а Хомяк бы не простил, оставь я в Нирване что-нибудь хоть мало-мальски ценное.
  -Эх, вечно вы, молодежь, куда-то спешите, - напускной гнев сменился ворчанием, - ладно, проехали. Во-первых, я рад, что вы все вернулись в целости и сохранности, во-вторых, объясни мне, какого Зерефа ты взял Ур? Да и что вообще там была за сцена?
  -А что, ты хотел оставить симпатичную девушку с подтянутой попкой поближе к себе? - насмешливо приподнимаю бровь.
  -Дааа, попка у неё очень даже ниче... Сефирот! Шпаньё малолетнее, не сбивай с мысли! Так на фига?
  -Хм, ты ведь помнишь правило гильдии, "каждый решает сам"? Брейн - кровник Ур, как ты думаешь, если бы я не взял её в поход, остановило бы это её? А так она согласилась признать моё лидерство в операции и была на виду, а не тихо ныкалась по кустам, рискуя получить гостинец как от противника, так и с нашей стороны. Да и волшебник, чуть-чуть не дотягивающий до Богоизбранного (хотя... начни выяснять она отношения с Юрой, я бы всё-таки поставил на даму) всё-таки лучше мага Превращений А ранга.
  -Мелкий манипулятор, - добродушно хмыкнул дед.
  -Что-что? - недоумённо гляжу на главного хоббита Фиора. - Мастер, вы не могли бы погромче, мне с высоты не слышно.
  -Шпаньё! - взорвался Макаров чуть не выронив кружку.
  -Учусь у Мастера, - отвечаю ему шутовским поклоном, с наглой улыбкой.
  -М-ма... о чем это мы? - как-то резко замялся Дреяр, - а точно, что там было-то?
  -Если коротко, то вариант стандартный - очередная кучка тёмных магов решила поработить мир очередным полубезумным способом. Как всегда, шансы у них были неплохие, но потом силы Добра поставили Зло на колени и жестоко убили.
  -Сеееф... - у главы фей нервно дёргался глаз.
  -Это действительно краткий пересказ, за более полной версией лучше к Ур, она видела всё со стороны и сможет лучше описать, к тому же, сейчас у меня нет времени - нужно опять в Эру.
  -З-зачем? - Дреяр занервничал.
  -На суд...
  -Опять? - теперь в голосе отчетливо сквозили истеричные нотки.
  -Угу, хотя не всё так страшно, за подробностями, опять же, к Ур. Ах, да, чуть не забыл, вот - кладу на стол "гостинец", представляющий собой вырубленную змею, для надежности (и конспирации), замотанную в штору.
  -Эт-то что? - хм, Макарыч теперь ещё и заикаться что ли начал?
  -Змея...
  -Змея?
  -Угу, - содержательный разговор, а вот коситься на меня так не нужно, я в своем уме... вроде бы.
  -И зачем мне змея?
  -Это не просто змея, это змея с кровью дракона, а по совместительству, заколдованная девушка. Добыл у "Кобры", сам расколдую вряд ли - не совсем мой профиль (точнее, расколдовать-то расколдую, но вот будет ли после процедуры пациент жив - большой вопрос), решил поинтересоваться, что делать.
  -М-да, умеешь ты озадачить, - Мастер огладил усы, рассматривая фиолетовую змейку.
  -Ладно, ты тут разбирайся, а я пойду, а то ещё на поезд опоздаю, все вопросы к Ур, - не дожидаясь ответа, я смылся из кабинета, закрывая дверь, успел заметить возмущенный вид Дреяра и приоткрывающийся для праведного крика рот. Закрывшаяся дверь отрезала все звуки. Хех, отлично, состояние пациента как раз то, что нужно, теперь он не успокоится, пока не вытрясет из Ур всю душу, хех, а вот не нужно мне было портить момент, пусть теперь мучается, мва-ха-ха (зловещий смех все ещё требует доработки).
  
  На вокзале я встретил Канну, хм, она же вроде бы как раз была одной из "стойких" в баре фей, чего это её понесло на платформу на ночь глядя?
  -О, привет, Сеф, а я тут решила задание взять, - хм, глубоким вечером? В другой город? Ну, возможно... будь это Леви, узнавшая о какой-нибудь интересной книжке в окрестностях миссии или Эвер по просьбе-приказу Лексуса, в крайнем случае, Эльза, которой порой "попадает вожжа под хвост", но Канна? Меня начинают терзать смутные сомнения.
  -Ага, рад видеть, и куда направляешься, если не секрет?
  -В Эру, проводить уроки для малолетних магов, - становится всё интереснее и интереснее, хоть я и не слежу особо за согильдийцами, но как-то так получилось, что имею представление кто чем занимается, хм, возможно, во всём виноваты те отчеты, что как-то "любя" подкинула мне Мира, как там она проговорилась? Несколько дней собирали, кажется. Не важно. Обычно обучением занимается Леви или Макао, что неудивительно - у одной просто тяга к знаниям, как к получению, так и к передаче его всем желающим, ну а второго шкет растет подходящего возраста, так что опыта по борьбе с детским колдовством, носящим порой весьма причудливые формы, у Макао хватает. Но Канна? Её специализация - это показательные выступления, зачистка территории низкой и средней опасности, да соревнования по литрболу (там она прочно удерживает чемпионский титул уже года три. Куда смотрит Макарыч?). Хм, ей зачем-то понадобилось в Эру, причем срочно?
  -О, какое совпадение, мне тоже нужно в этот город - очередные дрязги с советом. Эх, порой хочется просто взять какое-нибудь задание поинтереснее и свалить куда подальше от этих... Советников, - в ответ на речь, в эмоциях девушки воцарился небольшой шторм, впрочем, также быстро он и ушел. Анализ. Результат. Хм, возможно, стоит запомнить. Хм, а что, может получиться очень интересный способ подшутить над гильдией, но нужно дождаться подходящего момента.
  -Да, действительно забавно, - фальшь в голосе не различил бы только кто-то вроде Нацу или Грея, или Эльфмана... ладно-ладно, большинство фей бы просто не обратило внимания, значит, не совпадение, тогда что?
  -Быть может, тогда составишь мне компанию в купе? Ехать долго, а так хоть будет с кем поболтать.
  -С удовольствием! - ответила девушка и мы, купив на кассе билеты, засели в поезд.
  Очень скоро мне удалось выяснить причины такого "совпадения" - юной Альбероне просто хотелось выговориться. Близкое начало сезона дождей, очередное расставание с очередным поклонником, всё это вгоняло девушку в сплин и она просто искала собеседника, чтобы банально выговориться и немного поплакать. Почему я, если наше общение в гильдии сводилось к "привет-пока", да обменом парочкой фраз на общих посиделках? Не знаю, чужая душа - потёмки, а в женской ещё и колдобины в темноте. Не спрашивать же, в самом деле? Таким вопросом только обижу, да ещё и запрётся в себе. В итоге, я просто слушал, да поглаживал по голове доверчиво прижавшуюся ко мне девушку. Её детство в приюте - мать умерла, когда девочке было четыре - так и не смогла оправиться от родов и тихонько угасла; как она вступила в гильдию, чтобы найти своего отца, но, к сожалению, поиски успехом не увенчались. Впрочем, последние слова отдавали фальшью.
  Поезд прибыл в Эру рано утром, выспавшаяся на моём плече (и получившая небольшую порцию маны жизни, чтобы тело не затекло не в самой удобной позе) Канна, как ни в чём не бывало направилась в предместья - маленьких магов ждали оччень интересные уроки. Ну а мне стоило поспешить - нужно проведать Хотея, узнать по поводу слушания, да и с Уртир стоит перемолвиться словечком, а может, не только перемолвиться, кхм, что-то я куда-то не туда сворачиваю мысли, так, сначала Ричард, потом посмотрим...
  
  Первым делом я направился в канцелярию Совета - уточнять по поводу Ричарда, да и дата слушания, теперь когда прибыл "защитник" должна быть назначена на ближайшее время. Вообще, судебная система Фиора была весьма своеобразна - никакого "перед законом все равны" не было и в помине, но для монархического государства это неудивительно. Впрочем, обычных горожан бесправными называть тоже было бы неправильно, свои права тут имело каждое сословие, но вот если у богатого магната при судебных тяжбах с дворянином ещё были какие-то шансы, то попытайся обычный ремесленник что-то доказать, то, в лучшем случае, такой "доказальщик" будет поднят на смех и не добьется ничего, в худшем, ему могли выдвинуть встречные обвинения в "поругании чести", а это уже влекло большие проблемы. Правда, местные благородные особо не наглели (бывали, конечно, исключения, но куда же без них?) - загнанные в угол "простецы" могли парой сел скинуться и нанять кого из тёмных гильдий - тем всё равно, от кого деньги брать и что делать, а отморозков, ради звонкой монеты готовых влезть хоть Зерефу в задницу в мире всегда хватало, особенно, среди магов. Вот такая вот шаткая система, хоть и со сбоями, но проработавшая уже добрых четыре века, а может и больше - увы, всё что было до и во время эпохи драконов покрыто завесой тайн. К чему я это все? Да, собственно, к той причине, по которой я не особо торопился. Богоизбранный маг по своему статусу приравнивается к графу (ещё бы, называть чернью ходячую ядерную бомбу, как правило, с не самым простым характером идиотов нет) и обладает всеми положенными этому титулу правами, в том числе и касательно судебной системы. Поскольку я официально ручался за Хотея и выступал в качестве его защитника, то кое-какие привилегии перепадали и ему - уютная гостиница вместо сырой камеры, некоторый досуг, а главное, судебное разбирательство начнется не раньше, чем защищающаяся сторона сообщит о своей готовности. Помнится, был как-то случай, лет двести назад, где подозреваемый в мошенничестве виконт благополучно умер от старости, "подготавливаясь к защите" в своём имении. Разумеется, такое не прокатило, если бы обвинения звучали, как "преступление против короны", но Брейн банально не успел заявить о своих притязаниях, потому особых проблем не было.
  В канцелярии меня встретил уже знакомый Жабыч, а иначе с чего бы его так перекосило? Фиорское земноводное в предельно вежливой форме сообщило адрес проживания пленного мага и поинтересовалось, когда мне будет удобно начать слушание, прикинув, что общая стратегия поведения у меня уже есть, а на инструктаж мага земли о том, что и как стоит говорить, коль его вызовут, мне хватит и пары часов, я предложил собраться послезавтра - Ангела тоже нужно проинструктировать, да и у Уртир уточнить расклады.
  Из канцелярии я двинулся по указанному адресу. Муниципальная гостиница особым лоском похвастаться не могла, но была довольно неплохой, чистой, а запахи, долетающие в обеденный зал из кухни отвращения не вызывали. Простенько, но добротно, пожалуй, это будет наилучшим описанием резиденции, где содержался Ричард. Сама гостиница была окружена интересным барьером. Он свободно пропускал сквозь себя в любую сторону любого человека, но вот если его бы пересек кто-то с определенными параметрами, поднялась бы тревога. Интересный вариант на тему "домашнего ареста", стоит запомнить и поставить нечто похожее у себя дома - будет вместо дверного звонка - стандартные варианты этого устройства феи игнорируют в полном составе. А ещё можно по втыкать то плетение, через которое Мастер наблюдал за феями... да и поля, обязательно, минные поля и средства ПКО (Противо Кошачья Оборона)... эх, мечты-мечты. Приятные размышления оборвались посредством знакомого мелодичного голоса с мурлыкающими интонациями.
  -Уолли-ня, да някуда он ня денятся! Пошли, возьмём что-нябудь поесть. И твоему брату-ня, заодно захватим.
  -Да-да, сейчас...
  -Пойдем, Миллианна, их не растащишь, мы уже второй день тут сидим, а это твоя тридцать восьмая попытка. Просто оставим им еды на столе, как проголодаются, сами съедят, - в голосе Симона звучала усталость. М-да, почувствуй себя то-ли главой детсада, то-ли директором дурдома, хотя, когда имеешь дело с магами, это ещё не худшие варианты.
  Симон и Милли, сопровождаемые незабвенным картежником, спустились в зал, где, собственно мы и столкнулись нос к носу.
  -Сефирот, ня! - с подобным боевым кличем девушка немного на мне повисела, а я получил возможность окунуться в чистые и светлые эмоции, всё-таки непосредственность Милли - это что-то. А вот Симону я явно не нравился, собственно, у нас были причины друг друга недолюбливать, ну да ладно, как говорится, мне с ним детей не крестить, - а синей летучей кисы с тобой нет? - хех, вот же кошатница.
  -Я тоже рад тебя видеть, нет, с собой нет, зато у меня в доме поселилась белая летучая кошка, - девушка насторожила ушки, кстати, об ушках, - и моё предложение по поводу фамильяра все ещё в силе, - Симон попытался прожечь меня взглядом, Милли явно ушла в глубокие размышления и нешуточную борьбу интересов - пошляться по миру или настоящие кошачьи ушки, мир или ушки, ушки или мир? Наблюдать за ней было чертовски весело. Можно было, конечно, добавить к аргументам ещё и настоящий хвост, но это было бы не спортивно.
  -Что ты тут делаешь?
  -И тебе привет, Симон, как здоровье? Как жизнь? - улыбайтесь, это раздражает всех, хе-хе. Маг нервно дернул оставшимся глазом и принялся прожигать меня взглядом с удвоенной силой. Кстати, за время странствий народ подрос в плане магической силы. Милли и Сё, сейчас просто приветственно махнувший рукой, почти вышли на А ранг, Симон же уже его достиг и на полученном, похоже останавливаться не намерен. Кажется, он тренируется, как одержимый, а с учётом его стихии, в один прекрасный момент может и допрыгаться. Впрочем, не мои проблемы, - возвращаясь же к твоему крайне вежливому вопросу, то именно я буду защищать Ричарда в суде Совета. А теперь, прошу меня простить - нужно ещё договориться с подзащитным о стратегии поведения, материалах и прочем, - и я спокойно пошел наверх, продолжая игнорировать неприязненные взгляды Заклинателя Тьмы.
  В комнате Хотея, как нетрудно догадаться, сидел и Уолли, братья всё никак не могли наговориться, а уж счастья было... даже не хотелось портить такую идиллию, но куда деваться. Разбор полетов затянулся до глубокого вечера, что говорить, как отвечать, какой линии поведения придерживаться. Если будут заданы правильные вопросы и получены правильные ответы, то максимум, что грозило бывшему магу "Просящих" - обвинения в соучастии тёмным, что карается крупным денежным штрафом или исправительными работами сроком до года. Осталась сущая малость - позаботиться о нужных вопросах и свидетельских показаниях.
  Шарик связи с Уртир занял положенное ему место на подставке в отдельной комнате. Короткое ожидание и вот изображение начинает проясняться, хм, кажется, на этот раз, я вырвал девушку прямо из ванной - влажные волосы, причём кое-где виднеется пена и тонкий халатик, Сейчас прилипающий к телу.
  -Вот скажи, как у тебя получается звонить в самые неподходящие моменты? - девушка закинула ногу на ногу и поудобнее разместилась в своём кресле-троне.
  -Понятия не имею, но твой вид мне определенно нравится.
  -Вот как? Что-то не похоже, уж больно редко ты меня навещаешь, - хмыкнула волшебница, - но, думаю, ты вырвал меня из ванны не для того, чтобы просто сказать "привет" не так ли?
  -Как всегда, проницательна. Я сейчас в Эре, подготавливаю Хотея к защите в вашем замечательном суде, хотелось бы скоординировать действия и составить список вопросов и ответов.
  -Значит, тебе нужна Ангел, а не я? Эх, не везёт мне с личной жизнью, - притворно взгрустнула волшебница, - тут стараешься, выполняешь заказы, а в ответ только эти сережки и даже никакого спасибо...
  -Ну, там ещё был рисунок, - пожимаю плечами, видя, как запнулась на слове "рисунок" Советница, - но давай обсудим наши отношения немного позже - времени не так, чтобы очень, а мне ещё нужно проинструктировать одну Заклинательницу Духов, да и к тебе у меня будет небольшая просьба.
  -Что за просьба? - сразу сбросила игривый тон девушка.
  -Так, кое-какая информация, нужно подтвердить или опровергнуть некоторые данные. Значит так...
  Совещание с Уртир продлилось чуть ли не до утра, но свою задачу она поняла и обещала все достать уже ко дню суда, да и Сорано мы на пару проинструктировали как нужно себя вести, девушка чуть ли не зазубрила наизусть, что и когда ей нужно говорить. Впрочем, запугивать красивых девушек не в моём стиле, да и метод кнута и пряника куда как эффективнее, чем только кнута. Стоило показать, что я не только "страшное чудовище", к счастью, как это сделать, я знал.
  -Уртир, я хочу коё-что обсудить с Сорано наедине, ты не могла бы?.. - не то чтобы я допускал мысль о том, что Уртир не сможет подслушать беседу происходящую в её собственной комнате, по её собственному переговорному шару, но передо мной стояла задача не сохранить всё в тайне от обворожительной ведьмы, а создать психологически комфортную обстановку для Сорано, а там пусть Милковьч младшая хоть в замочную скважину подглядывает, главное чтобы Ангел этого не видела.
  -Ну вот, дожила, уже из собственного кабинета выгоняют, - несмотря на бурчание, дочь ледяной принцессы покинула кабинет, оставив своего "агента" наедине с шаром. Последнюю это явно нервировало, даже, пожалуй пугало.
  -Не нужно меня бояться, пока ты не попытаешься предать меня или навредить моему окружению, я не сделаю тебе ничего плохого, - м-да, начало так себе, пациент скорее мертв, чем жив и на контакт идти точно не стремится.
  -В-вы что-то х-хотели от меня? - м-да, сильно боится. Пожалуй, с "накруткой" Уртир слегка переборщила или даже не слегка.
  -Не совсем, я кое что хотел предложить тебе, - видя некоторое непонимание на её лице, я продолжил, стараясь соблюсти лучшие каноны жанра, - Желание. Я могу исполнить твоё сокровенное желание, - я старался сделать голос как можно мягче, успокоить девушку.
  -И что же это? - хех, женское любопытство, как много от него бывает проблем, но и пользы немало, если правильно расставить акценты.
  -У одной девочки, была любимая младшая сестрёнка, - Ангел вздрогнула, - но потом она потерялась. Девочка прилагала массу усилий, чтобы найти её, но всё было тщетно, не зная, где искать, она так и не нашла. Печальная история, не правда ли? Но у неё может быть продолжение, в котором девочка обратилась за помощью к Демону и тот рассказал ей, как найти утраченное. Уже интереснее? - в ответ Сероно судорожно кивнула, - "всё просто", ответил ей Демон, Духи могут помочь тебе, стоит лишь попросить. Не приказать, это не входит в их контракт, но попросить. Ведь младшая сестрёнка тоже маг Звёздных Духов, а духи могут общаться меж собой совершенно свободно, - теперь меняю тон на серьезный, - просто попроси передать их сообщение своим сородичам, чтобы те донесли его до владельца ключа. Укажи то, что знали бы только вы с сестрой и, я уверен, ответ пребудет скоро.
  -Как? - выдохнула Ангел, - Юкино тоже?... Но разве контракт не запрещает?
  -Договор запрещает духам разглашать информацию о своих контракторах, но в нём нет ни строчки, запрещающей передавать через духов сообщения другим владельцам ключей.
  -Но откуда вы узнали, что Юкино маг Звёздных Духов? Вы встречались? - сколько вопросов, да и страх подугас.
  -Для начала, не "вы", а "ты" - когда симпатичные девушки начинают обращаться к тебе во множественном числе, становится грустно, я ещё не такой старый, хе-хе, что же касается моих знаний, твоя новая начальница уже давно пытается выяснить их источник, можешь спросить у неё, скажу только, что Духи Зодиака - не единственный вариант что-то узнать о владельцах Ключей. На этом, я откланяюсь - предстоит сделать ещё так много, а времени, как всегда, слишком мало. Да и у тебя сейчас найдется, чем заняться, не так ли?
  -Д-да и... спасибо.
  -Пока что не за что, Сорано.
  На этом мы и поспешили расстаться, дамам нужно было отоспаться (Уртир) и срочно связаться со своими Духами и попросить их об одолжении, что, с учётом прошлого отношения, будет не так-то просто (ну, тут понятно, о ком речь), чтобы послезавтра, пардон, уже завтра, хорошо сыграть свои роли на суде, у меня же были примерно сутки, которые я поспешил потратить на библиотеку Совета - накопился ряд вопросов, на которые было бы неплохо получить ответы, так что очки скорочтения на нос и вперед - грызть адамант магических наук.
  Сам суд описывать смысла нет - ничего кардинально нового по сравнению с предыдущими процессами там не происходило: выслушали обвинения, начали разбирать по пунктам, призывали свидетельские показания от "внедренного агента Совета" (Правда лицо у Ричарда было, когда он увидел этого "агента"... в общем, моя коллекция интересных кадров вновь пополнилась). Потом было совещание "судей", также прошедшее без особых эксцессов, если не считать выступления одного рыжего коротышки с выпирающими клыками - это полуживотное призывало показательно казнить Хотея, дабы "дать укорот зарвавшемуся юнцу и показать, что Совет под его дудку плясать не будет", но остальные посчитали это излишним и очень невыгодным. Конечно, о снятии всех обвинений и оправдании мага Земли, как настаивал я, там даже речи не заходило, а вот о крупном денежном штрафе в пользу Совета господа маги думали очень крепко. В итоге, собрание огласило свой вердикт - 50 миллионов драгоценных, неплохо, сумма могла быть и вдвое больше, но пришлось делать недовольное лицо и тихонько ругаться сквозь зубы, а то вдруг Совет поймет, что изначально на штраф я и рассчитывал? Всё-таки там не дураки сидят. Моя кислая рожа изрядно приподняла всем настроение, Уртир даже позволила себе немного посмеяться в рукав (правда, она веселилась несколько по другому поводу, но мы ведь об этом не скажем, не так ли?). В итоге, все получили, что хотели: Совет неплохие деньги и уверенность, что в этот раз маг Сефирот сел в лужу, Ричард свободу и статус мага Фиора А ранга - S получают только в гильдии и только по экзамену, ну а маг Сефирот получил преданного союзника, почти вышедшего на уровень Богоизбранного. От денег, предлагаемых, Хотеем, я отказался по нескольким причинам, во-первых и официально, он брат друга детства Эльзы, что уже делает его не чужим человеком, ну а во-вторых, и, как говорится, "на самом деле", один вариант, когда ты платишь за услугу, сводя отношения к наемник-наниматель, и совсем другой, когда эта услуга предоставляется бесплатно, просто потому, что "ты свой и вообще славный малый", с учётом нового мировоззрения мага, такой ход обеспечит мне действительно надежного союзника, что, в случае неприятностей, будет землю грызть (в случае с Ричардом, вполне возможно, что буквально), но из этих неприятностей вытащит. На мой взгляд, это куда выгоднее, чем десяток-другой миллионов драгоценных.
  Вечер закончился в лучшем ресторане Эры, куда счастливый и любящий все живое маг Земли потащил всю честную компанию, к счастью по дороге мне удалось скрыться - шумных сборищ хватает и в гильдии, а тут, пусть ребята расслабятся, отдохнут и повеселятся. Бывший волшебник "Просящих" решил попутешествовать вместе с братом, вот пусть и обсудят маршруты и достопримечательности, меня же ожидает куда более приятная встреча с одной симпатичной ведьмочкой.
  На следующее утро, немного исцарапанный, но однозначно довольный жизнью, я покинул Эру, унося с собой приятные воспоминание о прошедшей ночи и одну интересную папочку с описаниями ещё более интересных личностей. Впереди ждал многочасовой полет и визит к мастеру-артефактору, интересно, разобрался Ли в структуре адамантия или ещё нет?
  
  Китаец, пардон, имперец... эээ, в смысле перграндец встретил меня не особо радушно.
  -А ты не торопился, - артефактор пытался просверлить меня взглядом.
  -Я тоже рад вас видеть, Мастер, добрался сразу же, как смог освободиться - всё-таки у меня есть множество обязательств...
  -Хех, наслышан я, о твоих похождениях, впрочем, не важно. Надеюсь, ты готов к первому занятию и мне не придётся объяснять тебе элементарных вещей, как тем идиотам, что берут у меня уроки? - пожилой маг раздраженно махнул в сторону открытой террасы рядом с его мастерской, где сейчас занималось трое подростков лет по четырнадцать-пятнадцать, судя по дурному настроению наставника, дела у них шли не очень.
  -Да, я изучил выданные вами книги.
  -Что-то долго ты возился с первым томом, а ведь он самый простой, - китаец всё ещё был недоволен.
  -Вы не поняли, Мастер, я изучил все выданные вами книги, - сохранять покерфейс, сохранять я сказал.
  -Таки это не смешно, молодой человек, - имперец сбился на свою излюбленную манеру речи.
  -Я быстро учусь, - пожимаю плечами.
  -Ладно, посмотрим, эй, лоботрясы, на сегодня урок окончен, брысь отсюда и чтобы раньше, чем сможете зачаровать костяную пластину, я вас не видел! - ребята радостно побросали заготовки и чуть ли не бегом бросились из владений грозного артефактора.
  -У Зереф их поиме... покарай, а убирать кто будет? Опять всё оставили на старого Ли, - бурча под нос довольно витиеватые ругательства, волшебник махнул каким-то жезлом и оставленные в беспорядке инструменты и заготовки стали сами собой раскладываться по полкам, сундукам и ларцам, часть предметов улетела в мастерскую, а часть сразу же отправилась в горн, судя по недовольному лицу Ли - на переплавку. Вообще, контраст между Ли-Мастером и Ли-наставником был впечатляющий. Забавный старик с нелепым акцентом, постоянно рассказывающей о своей Сонечке или Сарочке,(или он сам периодически путается или их две? Надо будет как-нибудь спросить) никак не сочетался с сущим деспотом и тираном, в которого превращался маг вовремя обучения. Досталось и мне - для начала, артефактор прогнал меня по всей теории, что была в выданных им книгах. Допрос длился более часа, но всё-таки в конце Ли признал:
  -Чтож, вроде бы действительно понимаешь, о чём идёт речь. Неплохо, теперь приступим к практике. Итак, задание первое. Вот тебе Малый Кристалл лакримы. Такие используются для освещения, пищалок и прочей мелкой ерунды. На данный момент заклинания в нём отсутствуют. Твоя задача - правильно зачаровать предмет, вложив в него простейший "Светляк". Итак, для начала, смотри как это делается, - перед Мастером развернулся голубоватый Рунный Круг, мои же глаза, уже переведённые на драконье зрение, но замаскированные мимикрирующим покровом симбионта(нечего дедушку пугать почём зря), уловили куда большее - переплетение потоков, очистку маны до "нейтральной" и общую конструкцию блоков, отвечающую за мощность и "ширину" подачи энергии. Меж тем, волшебник продолжил, - накладывать лучше всего через нейтральную структуру, конечно, в некоторых случаях приходится использовать стихиальный окрас, но это обычно связано со спецификой материала или конкретного заклинания, помещаемого в предмет, также ни в коем случае нельзя торопиться - любое резкое движение может вызвать порчу заготовки а то и полное её уничтожение посредством высвобождения вложенной энергии. Следующий момент, это преобразование нейтральной энергии в нужную, в данном случае, в Свет, посредством вот такого круга, - к имеющемуся голубому кругу добавился ещё один, теперь золотистого оттенка, - пусть артефакторы, как правило, не обладают большим резервом, но наша Сила самая "чистая" и её проще всего преобразовывать в любую другую, если ты внимательно читал, то должен был заметить таблицы преобразования в одном из томов, также, в этот круг помещается "рабочая часть" заклинания, - да было там такое, собственно, именно из учебников по артефакторике я и взял процесс "очистки маны", что помог мне создать свою проекцию, пусть и весьма ущербную, пока что, - тут работать нужно с предельной аккуратностью и НЕ СПЕШИТЬ! Стоит чуть недоглядеть и в нейтральную структуру может просочиться капля направленной-стихийной, что неизбежно повлечет цепную реакцию преобразования оставшейся нейтральной и резкий выброс. И хорошо, если это будет просто Свет - проморгаешься и всего делов, а вот такое же происшествие с Огнем кончается взрывом и потерей конечностей. Осознал? Хорошо, идем дальше, последним этапом в формировании накладываемого заклинания являются задание условий включения-отключения и способ подпитки, если она предполагается, - к имеющимся двум Рунным Кругам присоединился третий, теперь зеленого оттенка, - когда структура готова и сформирована, нужно правильно "вложить" её в предмет, спаяв в единое целое. Лакрима наиболее охотно принимает заклинания, фактически, сама под них подстраивается, но, тем не менее, нужно следить за целостностью рунных кругов и при малейшем дисбалансе подправлять и подпитывать заклинание, - круги накрыли небольшой кристалл и начали сжиматься, словно погружаясь в него, через минуту все было кончено, лакрима также лежала на столе и внешне ничем не отличалась от себя самой получасовой давности, но вот драконьи глаза сообщали, что внутри неё появилось плетение, на данный момент свёрнутое и не активное. Ли щелкнул пальцами и свежесобранный артефакт послушно активировался, "скастовав" "Светляк". Энергию он черпал из самого кристалла. Теперь попробуй ты. Только помни - никакой спешки!
  Под чутким руководством имперца и его вправлением моих огрехов, первый в жизни традиционный артефакт я создал минут за десять. Второй уже за пять, а на всё последующие тратил где-то по минуте - основной проблемой было именно преобразование своей собственной маны в нужную - Тьма, Смерть, Жизнь и Огонь, стихии весьма "свободолюбивые", даже Жизнь, так что выделить из них нейтральную составляющую, а потом еще и в Свет её преобразовать было тяжеловато, да и большие резервы энергии тут являлись скорее минусом, чем плюсом.
  -Неплохо для первого раза, очень неплохо, потери, правда, чудовищные, но со временем и опытом это пройдёт. Да и силушки у тебя хватает, чтобы особо потерями не заморачиваться.
  -Потери? - я удивился, вроде бы ничего такого не заметил.
  -А, - махнул рукой Ли, - соотношение полученной нужной энергии на затраченную, Свет - это явно не твоё, после преобразования из нейтральной в эту стихию, в артефакт шла, от силы, десятая часть, всё остальное просто рассеивалось в воздухе.
  -Хм, а я и не заметил, - работал-то под драконьим зрением и повышенный фон вокруг артефакта просто принял за перебор влитой силы.
  -Бывает, ты таки не устал, нет? Отлично, теперь, внесём небольшие изменения, сменим спектр света, добавим пульсацию и звук, таким образом, это уже будет простейший артефакт составного типа...
  
  Пять часов спустя.
  -Пожалуй, на сегодня достаточно, я таки слегка притомился, - Ли вытер трудовой пот, пока что мы всё отрабатывали только на лакриме. Старый мастер учил меня преобразовывать различные виды энергии, добавлять новые элементы конструкций, а также показывал "простейшие" шаблоны, типа укрепления материала, уменьшения веса и придания предмету свойств хамелеона. Простейшими они были по его словам, на деле это были мозголомные конструкции, больше напоминающие полную электрическую схему какого-нибудь сложного вычислительного прибора, каким образом народ умудряется их накладывать на предметы без драконьего зрения и абсолютной памяти я не понимаю, сам смог "укрепить" лакриму только с восьмого раза, предыдущие попытки оканчивались небольшими взрывами или растеканием кристаллов в неприятные лужицы. Но видя, с какой легкостью старый имперец создаёт такие артефакты, буквально за секунду впечатывая нужный узор в заготовку, я понимал, что таки да, простейшие и не стоящие внимания. Единственная попытка перейти с лакримы на дерево окончилось кучкой праха и двадцатиминутной лекцией китаезы, что заклинание в заготовку нужно вкладывать, можно сказать, вплетать в структуру, растворять в ней, а не впихивать, подобно раскаленному пруту в задн... хм, пониже спины своего противника. Также пришлось слушать занимательный спич на тему "Сила есть, ума не надо" и что, я "такой же косорукий недоумок, как и то стадо баранов до тебя", ну а закончилась речь как раз заявлением, что Мастер "слегка притомился". После чего этот нехороший человек невозмутимо выставил мне счет за урок, заставивший мою Жабу нервно схватиться за сердце, впрочем, знания, что он мне дал, стоили каждого потраченного драгоценного.
  Разобравшись с мирскими вопросами, мы перешли к "высокому".
  -Господин Ли, а как поживает проект по чарам для клинка? - спросил я животрепещущий вопрос.
  -Возникли... некоторые проблемы, но это моя головная боль - тебе ещё до них расти, артефактор скривился, - но таки будьте уверены, молодой человек, я вас натаскаю, век мне Сарочкиной стряпни не видать! А пока, не хотите ли чего полезного прикупить? У старого Ли есть много полезных приспособлений на все случаи жизни, - о нет, он опять "включил еврея", а ведь может быть нормальным, серьезным магом, вот на фига ему придуриваться? Впрочем, Макарыч тоже любит быть милым добрым стариканом, и если Мастер Фей становится серьезным, значит, кто-то скоро огребет по полной... интересно, можно ли выделить зависимость уровня развития тараканов в голове от возраста волшебника? Хех, думаю, в каком-нибудь мире на этой теме можно было бы защитить не одну докторскую диссертацию. Ладно, оставим тараканы магов самим магам, а меня ещё мои девочки ждут, пора брать крылья в руки и вперед.
  
  Ли. Просто скромный артефактор.
  Стоило гостю покинуть террасу, как улыбка сошла с лица пожилого мага, оставив вместо себя выражение крайней задумчивости. Волшебник готов был поручиться, что сегодня этот парень сделал свой первый артефакт - повидавший не одну сотню учеников Мастер давно научился определять это. Но вот скорость обучения...Сефирот с первого раза осваивал любое показанное плетение, с момента демонстрации "светляка" до первого рабочего артефакта у ученика уходит обычно от недели до месяца, а уж за минуту их делают только подмастерья, что, в свое время, наштамповали эдак с полтысячи заготовок. А повторение одного из шаблонов? Он ведь показал их только чтобы сбить спесь с не в меру шустрого студента, а тот возьми и повтори. Ли считался весьма одаренным артефактором, но даже у него, в своё время, ушел почти год непрерывных занятий, чтобы выдать похожий результат. Конечно, ему тогда было всего десять и сил имелось куда меньше, чем у нынешнего его ученика, но... такая скорость всё равно была чем-то ненормальным. Да, есть проблемы с контролем силы и удержанием плетений, тому виной развитие Сефирота именно как боевика - собрать побольше, да жахнуть по мощнее, но, если тенденция сохранится, то на уровень подмастерья он выйдет ко второму-третьему занятию. Звание Мастера за год? Имперец судорожно втянул воздух, где-то он уже слышал истории о появившемся ниоткуда волшебнике, что изучал магию с чудовищной скоростью и что-то подсказывало ему, что та история очень плохо кончилась. Пожалуй, стоит написать обо всем Макарову... и ещё парочке старых знакомых. Пусть до них посланец и будет добираться много месяцев, но... Пергранд должен знать.
  Тихий мирный артефактор, на досуге подрабатывающий резидентом Пергранда в Фиоре отправился в свой кабинет, ему предстояло очень много бумажной работы.
  
  Материальная проекция Сефирота. Спустя несколько часов после отбытия оригинала в Эру.
  Так, теперь изменить направление потоков и... снова ерунда, казалось бы, что может быть проще, чем поддерживать материальную иллюзию, которой я, по сути, являюсь? Знай себе закачивай нейтральную ману и радуйся, но нет, внешняя энергия оказывается слишком "грубой", напрямую с Нирванских "насосов" не применишь, а души-фильтра нет... разве что... мой задумчивый взгляд упал на посох Брейна, нервно подергивающийся на столе.
  -Хм, действительно, интересный вариант, - так, для начала, стоит его получше закрепить. Оу, ну зачем так орать, тебя что, режут что ли? Думаешь, что будут резать? Нет, не будут, зачем, когда существуют куда более совершенные методы исследования, расщепление, например? Блин, громко-то как, где-то тут был кляп... не надо кляпа? Так ты же орешь, мешаешь сосредоточиться, как мне тебя изучать в таких условиях? О, сам всё расскажешь? Ну ладно, давай, а я пока послушаю, но если что, кляп у меня под рукой.
  Несложный трюк с изображением безумного учёного (с изображением ли? Ну-ну) вполне сработал и зревший в неизвестности посох окончательно дошёл до кондиции, к сожалению, рассказать он мог не так, чтобы очень много. Изначально, череп, что сейчас сидит на навершии, принадлежал ассистенту Брейна, в ту пору еще Глава Исследовательского Отдела Совета как раз занимался вопросами усиления собственной магии и ассистенту не повезло увидеть результаты работы, да-да, вариант с контролируемым безумиём второй личности, эдакой "тёмной стороной" искусственного происхождения, что своим состоянием потихоньку бы раскачивала резерв тела, при этом всё время находясь в состоянии сна при подавляющих печатях. В итоге, Брейн, особо не заморачиваясь, пустил слишком много узнавшего помощника на ингредиенты для второй своей работы по исследуемой проблеме, короче говоря, засунул душу мага в его же кость, но, в отличие от варианта Бикслоу или моих разработок, не стал замыкать энергетику в артефакте наглухо, а оставил несколько каналов для себя, в результате получился эдакий резонатор-усилитель с душой-накопителем, при пропускании заклинаний родственных с ним школ, добавляющий к ним собственной маны. Увы, на этом полезность посоха заканчивалась - ни колдовать собственноручно, ни выделять ману вне рабочего заклинания артефакт не мог - недоработки конструкции, да и не стал бы Брейн давать самостоятельность пленнику. Увы, для улучшения заклинания материальной астральной копии он не подходил, разве что вытащить какую-нибудь душу и попробовать превратить её в фильтр-насос, заточенный под меня. Эх, жаль, что иголка с плененной совой-переростком сгорела в пламени Эфириона, да и сейчас на тёмных не поохотишься - не то состояние, так, подозвать Книгу и оставить себе-оригиналу заметку, что в лаборатории неплохо бы иметь хотя бы парочку душ для экспериментов. В итоге, пришлось довольствоваться просто пересчетом и оптимизацией уже имеющейся матрицы заклинания, если всё получится, то в следующий раз копия будет иметь потолок А ранга или даже слабого S вика... если я-оригинал не взорвет её, не сумев нормально выделить нейтральную компоненту, кстати о взрывах, а ведь это может быть довольно эффективным оружием, допустим, постоянно выделять и держать вокруг себя энное количество сырой Силы, а потом, в случае необходимости, посылать туда небольшую искру-детонатор, в результат вместо банального фаербола получим хороший такой взрыв, главное, не забыть прописать ограничения по безопасности, чтобы самому не подорваться или не дать подорвать себя умнику, что просечет такую фишку, да и вариант с камикадзе можно попробовать осуществить, но тогда придётся пересчитывать оболочку копии в угоду её крепости в обмен на срок жизни, впрочем, пущенной в цель ракете "жизни" отмерено тоже не так, чтобы очень...
  
  Примерно 30 часов спустя.
  Чтож, общие концепции я изложил, теоретическую базу подвёл, а дальше пусть оригинал сам испытывает, у меня почти не осталось энергии, так, пара капель. Заниматься дальнейшими исследованиями откровенно лениво, пройтись, что ли, погулять по городу? Хотя нет, просто гулять неинтересно, имею я право расслабиться, в конце-то концов? Заодно, давненько я не проверял подземный ход к "Холмам Феи", вдруг с ним что-то случилось? Нет, наши девочки не должны остаться без коридора экстренной эвакуации и неважно, что они о нём не знают, хе-хе.
  За работой, я как-то совсем забыл о времени, оказывается, сейчас было довольно раннее утро, птички пели, цветочки цвели (не смотря на то, что до начала "зимнего" сезона оставалось, от силы, с десяток дней), девчонки должны были вскоре стройными рядами отправиться в общую ванную, а прямо над ней, между прочим, был небольшой чердачный отнорок с шикарно проковырянной дыркой, открывающей глазу как раз таки означенные выше душевые и ванную. Было заметно, что дырочку ту ковыряли весьма старательно и аккуратно, рядом даже стояли инициалы авторов. Некие М.Д., Р.Л. и Я.О., хм, эти инициалы заставляют о многом задуматься, а заодно, теперь у меня есть официальный повод задать Макарычу пару скользких вопросов, хе-хе, держись Дреяр, пока не добуду полную карту подземелий, я с тебя не слезу. Правда, мысли о волшебном оке отошли на задний план, когда я увидел следующую картину, но позвольте сначала немного пояснить, дело в том, что ходов, напрямую соединяющих здание Холмов Феи с подземными переходами просто нет, поэтому приходится выходить на территории общаги рядом с бассейном и уже потом пользоваться скрытыми ходами в строении. И вот, выбираюсь я из хода, чтобы быстренько юркнуть в другой, как замечаю спину странной мелкой бабульки, у нас таких точно нет, да и попахивало от этой дамы как-то... странно, вроде бы есть она, а вроде бы и нет, но и мысли о подозрительной пенсионерке покинули мою голову, когда я увидел направляющуюся к общежитию Люси... да ладно, это же был просто прикол от мангаки... нет, вы что, серьезно? Черт, я просто обязан это заснять для будущего! Потомки не простят потери таких кадров. Так, что у меня есть? Бумага, магические карандаши, нет, это всё не то, о, кристалл лакримы с записью разговора о тёмных гильдиях, что проводила Мира прямо перед нашим с Мастером возвращением, Старикан потом как-то сунул мне его, мол пользуйся, а я, признаться, даже внимания не обратил за всей той кучей дел, что добрый дедушка на меня навалил, это помимо всего того головняка, в который я впрягся сам... но ладно, поразмышляю о несправедливости мира как-нибудь потом, а сейчас, нужно аккуратно вытащить кристалл из пространственного кармана и при этом не развеяться, так, ещё чуть-чуть ииии... есть! Есть записывающее устройство и в нём даже осталось место, фух.
  Тем временем, Люси успела дойти до "смотрительницы общежития" и сейчас самозабвенно с ней спорила, намекая, что работа, вообще-то должна оплачиваться, дочь торговца и призрак-скупердяй друг друга стоили, перебранка затянулась минут на двадцать, но, в конечном итоге, опыт одержал верх над наследственностью и блондинку аккуратно развели на "слабо", ну а дальше началось то, чего я так давно ждал...
  -...тогда переодевайся! - старушка жестом заправского фокусника достала из воздуха ну очччень интересный костюмчик, а уж в магическом спектре это был прямо-таки шедевр - материализованная мана, как она есть, хм, интересный способ исполнения, нужно будет записать схему... пока я судорожно чертил структуру строения в Книгу, события набирали оборот.
  -Что это? - взгляд Люси наполнился вселенским подозрением.
  -Просто переоденься и не задавай глупых вопросов!
  -Это ведь костюм кошки, не так ли?! Сефирот! Я знаю, что это твои штучки! Вылезай! - я чуть не навернулся с верхушки крыльца, куда забрался для лучшего обзора, вот как при абсолютно ошибочных вводных она пришла к почти правильному результату? Не в том смысле, что "это мои штучки", но вот то, что я собирался провернуть нечто подобное... хм, м-да. Неужели, я настолько предсказуем? Немного подумав, пришел к выводу, что таки да, когда дело касается ушек, то просчитать меня становится несложной задачкой.
  -Не знаю никаких Сефиротов! Ты будешь надевать этот костюм или сбежишь, поджав хвост?! - перешла в наступления боевая пенсионерка.
  -Но не здесь же! - попыталась защититься Люси, к сожалению (для неё и к счастью для меня), у неё ничего не вышло. Старушка оказалась на диво шустрой для мертвеца, а навык переодевания брыкающихся девчонок был поднят у неё на недосягаемую прочим смертным высоту. Рефлекторно перехватил пролетавшие мимо меня трусики, нужно будет потом отдать...
  -Не боись, тут за тобой все равно никто не наблюдает, - подтверждаю, больше никого нет, совсем никого, хе-хе. Быстро раздев Заклинательницу Духов, бабулька также быстро одела её в... ЭТО. Как я не захлебнулся слюной, не понимаю. Совсем мини-шортики с хвостиком, столь же мини-корсет и шикарнейшие черные ушки, на диво гармонично смотрящиеся на светлой макушке девушки.
  -Стыдно-то как, - красная, как рак, девушка пыталась прикрыться руками в "кошчьих" перчатках.
  -И пожалуйста, добавляй в конце каждой фразы "мяу", - я уже обожаю эту святую женщину! А вот Хартфилия, как никогда, близка у убийству. Возможно, с отягчающими...
  Пока девушка подбирала слова для описания маршрута прогулки пенсионерки, та уже во всю выдавала ц.у., что же ей нужно найти. Итак, цель - некие "блестящие сокровища", увы, полностью поставить задачу дух смотрительницы не успел - выглянувшая в окно Эльза заставила бодрую бабульку спешно исчезнуть, к моему величайшему сожалению, исчезать той приспичило именно на крышу крыльца, как раз чётко туда, где уже занял стратегическую позицию - на небольшой пятачок, не просматриваемый как с земли, так и из окна валькирии. Ни я, ни она, не ожидали тут встретить кого либо ещё, а потому шок был обоюдным. Очухавшаяся пенсионерка бросила на меня многообещающий взгляд и провела большим пальцем по горлу в характерном жесте. Но, раз она соблюдает тишину, значит, не горит желанием сообщать округе о нарушителе и тем самым выдавать и себя, так что следуем заветам Великих Пингвинов - улыбаемся и машем.
  Тем временем, Эльза пригласила Люси "на экскурсию" по общаге, стоило за девушками закрыться двери, как пенсионерка пошла в атаку.
  -Мужчина на территории женского общежития! Да как у тебя хватило наглости сюда явиться! Ух, я щас тебе задам!
  -Мадам, полегче, я всего лишь астральная копия, - уклоняться от атак бешеной бабульки, стоя на покатой крыше было довольно проблематично, - и вообще, это мои женщины и не какому-то духу запрещать мне за ними подсм... опекать.
  -ЧТО?! Все население "Холмов"? А роже не треснет?!
  -Нет, не всё, а только самая привлекательная часть и нет, не треснет, - задохнувшийся возмущением призрак - это весело, - тревогу поднимать бесполезно - я исчезну раньше, чем кто-то прибежит, а вот ваша цель будет сорвана.
  -Откуда ты знаешь? - сколько недовольства. Но хоть руками размахивать перестала.
  -Я маг Жизни... и Смерти, так что от живого существа отличу вас даже в состоянии проекции, как подсказывает мой опыт (пусть и на примере всего одного Робауля), дух мага на земле может держать какое-то неоконченное дело, долг. Вряд ли вы будете отказываться от него из-за очередного посещения парнем женского общежития.
  -Очередного? - интересно, а духи могут перерождаться в демонов типа "Пустых" из "Блича" под действием сильных негативных эмоций? Кажется, я имею все шансы это выяснить.
  -Там над ванной заботливо проковырена дырка, даже подписи авторов есть...
  -А ты об этом, эх, мало я Роба в своё время по голове била, ну да ничего, вечность впереди длиииинная, - смотрительница предвкушающе оскалилась. Мне уже жалко мужика. Если ты меня слышишь, прости, друг, честно, не хотел так подставлять, - но это не отменяет вопроса, что нам делать с тобой?
  -Почему бы нам не сделать вид, что мы друг друга не видели?
  -И ты поклянёшься больше не появляться в женском общежитии! - попробовала надавить дамочка.
  -Мадам, я всегда выполняю данное слово, но только потому, что обещаю то, что выполнить в моих силах, - шутовски кланяюсь пенсионерке, - к тому же, я не молодая наивная девчонка и на слабо, угрозы и взывание к несуществующей совести не покупаюсь. А сейчас простите, я и так уже рискую пропустить самое интересное в грядущем представлении.
  -Как хоть тебя зовут, охальник?
  -А вам зачем?
  -Должна же я знать, что выбивать на могильном камне? Такая выдающаяся наглость хоть и достойна восхищения, здоровья не прибавляет.
  -Сефирот я, видя изменившееся лицо бабульки, сразу продолжаю, - да, да, у меня был похожий план, но одеть в такие костюмчики я мечтаю всю женскую часть гильдии...
  -Кхе... с каждым поколением феи всё отмороженнее... - не обращая больше внимания на духа, я приник к окну, высматривая свои цели. Эльза как раз закончила экскурсию по прихожей и гостиной общежития и уже вела Люси наверх, но перед этим...
  -Ч-что ты делаешь? - Хартфилия разглядывала свою подругу, сейчас сменившую строгие штаны и блузку на купальник с ушками, призрак пыталась подобрать отпавшую челюсть, а я боролся с обильным слюновыделением, интересно, астральная копия может захлебнуться? Дышать-то нам вроде бы не требуется.
  -Ну, я подумала... что это последний писк моды... - не очень уверенно ответила Эльза.
  -Эмм, да...
  -Как думаешь, - валькирия явно смутилась, - Сефу понравится? - Люси вновь сравнилась колером со свёклой и что-то невразумительно булькнула, я же спиной ощущал прожигающий взгляд духа.
  -Извращенец, - послышалось шипение.
  -Нет, извращенец - это когда мальчик с мальчиком, с собачкой, или трупиком, а я вполне здоров, - прожигающий взгляд сменился странным хрипом, - эй, с вами всё в порядке? - призрак держался за сердце и судорожно хватала воздух ртом.
  -Ну и нравы пошли... - убедившись, что повторно отчаливать пенсионерка не собирается, я аккуратно открыл окно и просочился вслед за девушками на второй этаж, где Эльза уже во всю показывала комнаты прочих феек. Увы, тут наблюдать я не мог, в замочную скважину можно было или подсматривать или втыкать записывающий кристалл, выбрал я второй вариант, а потому пришлось довольствоваться только слухом.
  -...это комната Леви, - голос Эльзы.
  -Привет, Лю-чан, зашла нас проведать? - собственно, сама Леви.
  -Ух, ты, сколько книг! Угу, вот решила заскочить в гости, - голос Люси звучал излишне жизнерадостно, переигрывает девочка.
  -Понятненько, Эльза ты за новыми книгами? Я тебе приготовила, что ты просила.
  -А? Да, спасибо, - воительница звучала как-то растерянно.
  -Раньше она у меня одалживала, в основном эротику, но в последнее время берет что-то вроде "Десять способов доставить вашего мужчину на седьмое небо. Советы и рекомендации", а как с этим у тебя, не одолжить материалов? - заговорщицким шепотом осведомилась книгоманка фей, далее послышалась какая-то невнятная возня, звук удара двух массивных предметов и голос валькирии...
  -Эм, давай пойдем в следующую комнату, - я едва успел отпрянуть от двери, как буквально пылающая Эльза чуть не снесла меня вместе с ней. Воительница буквально на буксире тащила за собой Заклинательницу Духов, а степень её смущения была просто запредельна.
  -Ну ни хрена себе, - в изумлении прошептала бабулька.
  -Сам в шоке, - ответил ей я, не сговариваясь, мы синхронно направились к следующей комнате.
  В апартаментах Биски ничего интересного не произошло, если не считать того, что не очень-то большое помещение было превращено в форменный зоопарк. А вот Джувия приятно меня удивила...
  -Привет, девочки, Люси, почему ты так странно одета?
  -Эээ... хе-хе, это долгая история. О, что это, чемоданы? - резко сменила тему Хартфилия, - ты куда-то собираешься?
  -Да, господин Сефирот давно предлагал Джувии жить у него, но это было так... так... волнующе, но после всего произошедшего, Джувия решила, что это будет правильно.
  -Слушай, парень, а ты не родственник Гилдартса? - внезапно спросила бабулька?
  -А что такое? - я насторожился.
  -Да он тоже был... весьма любвеобилен...
  -Хм, кто знает... - я вновь приник ухом к двери, к сожалению, самый интересный момент я прослушал, отвлёкшись на злобного духа (а каким ещё может быть этот дух с такими обломами?).
  -Хм... может и мне переехать? - да, Эльза, обязательно!
  -Но с твоим багажом это будет так трудно и обременительно! - сразу же начала отговаривать подругу-конкурентку водная волшебница.
  -Да-да, лучше всё как следует взвесить, - поддержала её Люси, но мне почему-то подумалось, что сама она уже мысленно пакует чемоданы.
  -Ладно, девочки, рада была вас повидать, но мне еще нужно собраться... Джувия будет у господина Сефирота раньше всех и лучше всех, - закончила девушка в пол голоса, - а мне даже стало как-то неуютно.
  -Ты что-то сказала? - Эльза.
  -Нет-нет, тебе послышалось, - голос водного атронаха доверия не внушал.
  -Да? Ну ладно...
  После резиденции Джувии были еще комнаты Евергрин, Алисы и полу десятка других девушек. Миры у себя не оказалось, но та, по словам добровольного экскурсовода, вечно пропадала то в гильдии, то в их с Эльфманом доме. Закончилась экскурсия в комнатах самой Скарлетт, о чем шёл разговор в них также узнать не удалось - помещение больше напоминало небольшой ангар и акустика там была соответствующей. Пока девушки о чем-то беседовали меж собой, призрак комендантши женского общежития (бррр, от такого названия аж мороз по коже прошел* прим. Автора) в меру вежливо послала меня куда-нибудь сныкаться, поскольку время у неё ограничено, а без направляющего пинка "эта девица" будет шляться по её объекту до нашей свадьбы. Я ведь не против свадьбы, нет? Ну вот и замечательно.
  Путем нехитрых манипуляций, Люси таки отправили на чердак к заветной дырочке, там ещё сверху был прицеплен план территории, но я никогда не обращал на него внимания, куда больше меня привлекало то, что творилось этажом ниже. Впрочем, в этот раз и на самом чердаке было на что посмотреть, при ползании на четвереньках её хвостик так соблазнительно покачивался, да и всё остальное... кхм, не важно.
  -Ммм, какой ракурс!
  -А то! Специально маршрут выбирала! - сообщили мне гордо.
  -Ч-чего? - теперь моя челюсть устремилась к земле.
  -Хех, видел бы ты сейчас свою физиономию, - вот же... меня уделала мертвая пенсионерка. Надеюсь, об этом никто не узнает. Никогда. Стоим дальше, молчим.
  -Что-то долго она там, неужели так трудно догадаться про схему? - недоумевала бабулька?
  -А? Нет, схему она увидела почти сразу... - я задумчиво рассматривал оттопыренную попку девушки, сейчас непроизвольно покачивающуюся и тем самым "виляющую" хвостиком.
  -И чего она тогда там зависла?
  -Изучает.
  -Чего изучает? - недоуменное.
  -Полагаю, что не "чего", а "кого", скорее всего, Эльзу.
  -Эээ, зачем?
  -Не знаю, может, сравнивает?
  -Стоило немного умереть и тут сразу же появилась целая куча извращенцев! - возмущенно.
  -Наверное, были к этому какие-то предпосылки?
  -Без комментариев, - отрезала старушка.
  Но, спустя некоторое время, Люси всё-таки вылезла с чердака и отправилась к старому дубу, что стоял неподалеку от "Холмов" и приступила к археологическим раскопкам. К делу она подошла весьма ответственно призвала Деву, но той то-ли было влом, то-ли, видя, что угрозы нет, Дух решила слегка пошалить, но в итоге поисковые работы затянулись до вечера, каким-то непонятным природе и здравому смыслу образом периодически перетекали в показ мод имени Великих Ушек (интересно, откуда у этой милой девушки пятнадцать нарядов в нэко стиле?), я искренне наслаждался шоу, Комендантша пребывала в перманентном фейспалме, но периодически я слышал с её стороны сдавленные смешки... или это были рыдания? В конечном итоге миссия закончилась оглушительным успехом - Дева вручила ценный сундучок и покинула хозяйку.
  -Ура! Я нашла его! Бабушка! - дух смотрительницы довольно улыбнулась.
  -Ты чего шумишь, Люси? - на дики вопли пожаловала Эльза, странно, что только она, а не половина всей общаги.
  Далее разговор слушать я посчитал сильно не приличным - это личное для Эльзы. Слишком личное. А призрак, тем временем, начал потихоньку исчезать.
  -Береги их парень, иначе не посмотрю, что ты маг Смерти, лично уши надеру.
  -Не беспокойтесь, я сам оторву голову любому, кто попытается их обидеть. Не хотите попрощаться?
  -Нет, так будет лучше. И... не пропусти финальный кадр, - душа ушла куда-то за Грань, растворившись в легком сиянии, а вместе с магом, исчезла и его магия - одежда "Принцессы кошек" последовала за создательницей. Чтож, действительно прекрасный кадр для финала. За одно и трусики верну, но не лично - пусть я всего лишь астральная копия, но жить мне всё-таки хочется, пожалуй, просто кину их под нужным углом, а сам - ходу, пока не засекли.
  Возвращение в лабораторию прошло без проблем, кладу резко набравший в цене артефакт на стол и расслаблено сажусь в кресло, хех, насыщенный получился де... Астральная копия растворилась, выработав свой ресурс, пакет воспоминаний отправился к адресату...
  
  Сефирот. В этот же момент.
  -Аааа, бл.. Хрусть! Оу... - я с трудом выполз из оврага и первым делом кинулся проверять самое ценное. К счастью, плеер не пострадал. Итак, что мы узнали за сегодня? Во-первых, во время полёта отвлекаться нельзя, если не хочешь войти в штопор и протаранить головой землю-матушку, во-вторых - пакет воспоминаний за несколько дней заставляет отвлечься меня на несколько минут, ну и в-третьих... неужели я такой извращенец? Хотя, последнее- это риторический вопрос, а вот костюмчик на Люси был выше всяческих похвал, нужно будет заказать в ателье нечто подобное... кхм, м-да, это уже не лечится. Вытащив из организма различные, не запланированные по изначальному проекту вещи, типа кучи деревяшек, нашпиговавших несчастную тушку, и срастив Симбой и Магией Жизни поврежденные кости и отбитые органы (таки с километровой высоты и камнем вниз, да через деревья - никакая драконья прочность не поможет), я с кряхтением поднялся на ноги. Хм, вроде бы ничего так и мир почти не качается, но от полётов, пожалуй, стоит немного воздержаться. К тому же, новые данные требуют некоторых действий, например, стоит закупить побольше записывающих кристаллов, как выяснилось, это очень полезная в хозяйстве вещь, хорошо хоть недалеко от Эры улетел, правда, сейчас ночь, а лавки откроются только утром... впрочем, подожду, заодно слегка приду в себя - таки полёты спокойствия не добавляют. Да и пока есть время, попробую пересчитать параметры для астральной копии, то, что насчитала прошлая, конечно, неплохо, но пару нюансов можно добавить, например, то замечательное плетение-фильтр от Ли, да и вопросы синхронизации стоит как-то решить, так зависать совсем нехорошо...
  Следующим утром, затарившись в магической лавочке кучей полезных мелочей (и заменив в очередной раз кристаллы в волшебной ручке), я всё-таки вылетел в родные пенаты - направление известно, маяк в виде моих клеток в моих же девочках есть, так что вперед и с песней. Хм, странно, Джувия и Мира позиционируются несколько дальше, чем Эльза с Люси и Венди с Ур, неужели боевая официантка решила прогуляться до задания? Прекрасно, а то её тренировки тайком по ночам, конечно, эффективны, но всё-таки боевой опыт это боевой опыт. Хотя нет, она недалеко от маяка в доме. Вряд ли мой домик решил отправиться погулять в окрестности Магнолии, а значит, вся честная компания куда-то рванула. Хм, слетать что ли, глянуть? Почему бы и нет?
  
  Немногим позже.
  В горах пришлось передвигаться осторожнее, некоторые участки так вообще преодолевать пешком или карабкаясь по склону. Виной тому были местные обитатели - здоровенные орлы и белые виверны, правда, первые принимали меня за закуску и пытались употребить независимо от того, пешком я шел или летел, зато виверны, при всей их угрожающей внешности были существами травоядными(это ж сколько нужно той травы сожрать, чтобы обеспечить энергией такую тушу? Они же размером с грузовик!) и пытались меня прикончить только когда я залетал на их территорию - кажется, принимали за конкурента. Также меня сильно заинтересовала их чешуя - кинутый в зверюгу огнешар, пусть и с минимальным вложением сил, чисто чтоб отвалила, растекся по этой самой чешуе не причинив зверю видимых неудобств, впрочем, намек был понят правильно и меня оставили в покое. Надо будет на досуге добыть образцов чешуи... и крови и... в общем, лучше сразу тушку, а там уже разберусь. Но вот подъём закончился (далеко же они забрались) и я спокойно приземлился неподалеку от обнаруженных по маячку девушек, сопровождаемым Нацу с Греем, нет моих клеток в их телах не было (Драгонслеер уже умудрился запас спалить, хорошо хоть данные получил), но...
  -ЧЁРТОВА ГОЛОВЕШКА, СМОТРИ, КУДА ПРЁШЬ!
  -ЗАТКНИСЬ, СОСУЛЬКА, ЕСЛИ БЫ ТЫ ТРЕНИРОВАЛСЯ, СКОЛЬКО ТРЕПЛЕШЬСЯ, УЖЕ БЫ ЗАВАЛИЛ СЕФИРОТА! - ...не услышать их было бы проблематично, скажем так. Интересно, а они знают, что в горах орать не рекомендуется? Послышались звуки ударов и спокойный голос Ур, сообщавшей, что именно она с парнями сделает, если те будут и дальше разговаривать с такой громкостью. Хм, ну, теперь точно знают. Пожалуй, самое время для выхода, так, преодолеть этот склон и всё.
  -Кто тут произнес мои имя всуе? - вытянувшиеся лица парней были шедевральны, хе-хе, коллекция таки пополняется.
  -Сеф? - настороженно спросила Эльза, как бы невзначай встав так, чтобы в случае чего, доставить мне максимум проблем, - как ты тут оказался?
  -Разве ты не знаешь, любовь моя, - стараюсь держать бархатистые интонации в голосе, - Демон всегда услышит, когда произносится его имя.
  -А если серьёзно? - Ур также напряглась. Ну ладно, хочешь серьезно, будет тебе серьезно, вздыхаю и нормальным тоном признаюсь.
  -Я сделал небольшой крюк на обратном пути в Магнолию и уперся в горы, а потом услышал крики на два хорошо знакомых голоса, так к вам и вышел, - между прочим, чистая правда, и зачем сразу делать фейспалм? Хотя жест рука-лицо в исполнении ледяной принцессы смотрится весьма и весьма. Тем временем, успокоившиеся девочки заметно приободрились и позволили себя обнять и поцеловать (Эльза и Люси), а также потрепать по волосам (Венди). Парни (и кошки, которым явно было не до людей - Хэппи всё также приставал к Чарли, а та продолжала его игнорировать, а тут ещё один псих на её голову) всё ещё пребывали в состоянии легкого когнитивного диссонанса и просто приветственно махнули рукой. Люси хотела было расспросить меня о поездке, но делать это было лучше всё-таки дома, а не на продуваемом всеми ветрами горном склоне. Хорошо хоть оделись тепло и ребенка одеть не забыли.
  -Ладно, нашу миссию никто не отменял, двигаемся дальше! - отдала команду валькирия.
  -А куда идем? - Нацу оставался Нацу, ведь этот вопрос полагалось задавать мне, как новоприбывшему. Эльза тяжело вздохнула.
  -У нас заказ на сбор горных трав, говорят, при правильном приготовлении они временно увеличивают магическую силу, - начала пояснять воительница, - вот бы попробовать тортик, приготовленный на их основе, - Скарлетт также оставалась собой.
  -Понятно, а у тебя как дела, Венди?
  -Все здорово, в гильдии так интересно! Я уже успела вместе с Чарли выполнить свой первый заказ - добыла чудо-ягод для "Седьмого Моря", правда, почему-то в том лесу, где они росли совершенно не было зверей. Следов много, даже хищников, как утверждала Чарли, но самих животных нет, - девочка смущенно-застенчиво покосилась на присутствующих, а вся честная компания начала старательно отводить глаза, я примерно представил те события - пока Венди брала заказ и направлялась к нужному месту (как позже выяснилось, в сопровождении Фрида, который старательно тормозил девочку, как только мог), зондер-команда, состоящая, минимум, из двух магов S ранга, двух А-рангов и драгонслеера популярно объясняла лесным обитателям, как ходить строем и в какую сторону лучше даже не дышать. Неудивительно, что девочка не встретила на своём пути не то, что бандитов, но даже волков или ещё какую живность Фиора. Хм, вот не знаю, радоваться такому или не стоит? То, что за безопасностью ребёнка тут следят во все глаза - это, безусловно хорошо, но и слишком сильная опека не есть гуд, нужно будет потом с фейками по этому поводу поговорить, причём, не только потому, что несколько излишне опекают наше юное дарование, но ещё и спалились ведь! Пусть Венди слишком робкая (пока что), чтобы напрямую сказать, но вот эти взгляды на сопровождающих, да и не стоит забывать, что она драгонслеер и имеет куда более совершенные, нежели человеческие, органы чувств - и это помимо её направления магии - смесь Жизни и Ветра практически идеальна для обнаружения, пусть ребёнок и не умеет пользоваться этим талантом, но ведь и Фей назвать мастерами маскировки можно только в пьяном бреду.
  Впрочем, разбор полетов друг другу (а то, что меня потащат на допрос я не сомневаюсь) можно устроить и позже, сейчас же наша задача - добыть этой "волшебной травы" (хихик-с), самое сложное в данной задаче - убедить Нацу побыть ищейкой - парень больше хочет найти с кем бы подраться, чем заниматься розыскными работами ради какой-то зелени. Но продемонстрированная перед носом Огненного Убийцы Драконов нежная девичья ручка, закованная в латную перчатку и сжатая в кулачок, быстро напомнила парню его место в пищевой цепочке Фей. Эльза, я тебя обожаю!
  Проблуждав примерно часа два (штурман Хэппи был занят, а у остальных феек с ориентированием в пространстве всегда было... туговато, так что обходить завалы или слишком крутые склоны было довольно долго), мы всё-таки добрались до нужной травки. Означенная "чудо-трава" (подозреваю, что именно её и курит мангака *прим. Автора) на деле оказалась довольно интересной помесью мяты с шалфеем. Самым интересным было то, что у травки был свой магический резерв, состоящий, кто бы сомневался, из маны жизни. Крошечный, конечно, но если правильно приготовить стимулятор, то можно добиться эффекта резонанса магии, что временно поднимет силу среднего волшебника если не на порядок, та раза в полтора-два точно, правда, потом неделю придется отлеживаться, да и на более-менее сильного мага такой стимулятор вряд ли подействует - в траве просто не хватит магии для "раскачивания" его резерва, хм, а вот если добавить лакримной пыли и обработать дополнительно... нужно будет спросить Полюшку.
  Мои размышления о фармацевтике прервало появление знакомой виверны, обозванной народом "ледяным змеем", кажется, деляночка принадлежала именно ему и зверушка была сильно недовольна покушением на её запасы. К большому несчастью для (внимание!) Нацу, первой тварь заметила Ур. Волшебнице существо понравилось, к сожалению, любовь взаимной не была.
  -Ух ты, а я и не знала, что они водятся настолько южнее, - девушка мечтательно закатила глаза, - у этих ящеров удивительно нежное и вкусное мясо, - при слове "мясо" Нацу встрепенулся, - из растолченный когтей получается шикарная косметика, - теперь явно занервничавшую ящерку с любопытством разглядывали все девушки нашей маленькой экспедиции, включая Венди и её кошку, - да и чешуя прилично стоит, - Люси уже потянулась за ключами.
  -Эй, держи его, он пытается свалить! - прервал Грей мечты прекрасной половины Фей, глядя, как передумавший нападать на нас ящер стремительно набирает высоту, - Ледяные стрелы: Залп! - из рунного круга перед магом вылетает с три десятка... кхм, ну ладно, пусть будут стрелы, хотя такие "стрелы" подошли бы разве что баллисте. Ящер-переросток исполняет неплохой манёвр уклонения, но магия Грея куда сложнее, чем кажется на первый взгляд - метательные орудия поворачивают вслед за противником и всё-таки настигают свою цель. Слышится довольно неприятный звук, на боках монстрика остаются глубокие раны и... всё, а нет, ещё есть несколько десятков ледяных осколков, что падают на нас сверху.
  -Эээ? - ледяной явно озадачен.
  -Ты что творишь, совсем мозги отморозил? - вопит Нацу, одновременно кастуя "Огненный щит", хм, он уже научился делать свой огонь твердым? Растёт, Локи и вправду неплохо его погонял.
  -Блин, - ругается Ур, - опять никакой координации, - понять её несложно, помимо огненного, в небе присутствуют: "Ледяной Щит" от самой Ур, чисто рефлекторно поставленный мной Барьер (спасибо Макарычу за уроки, пусть конструкция проста, как топор, но и настолько же надежна), "Алмазный Покров" от брони Эльзы, увеличившаяся в размерах щит-черепаха Люси (пользуется моим подарком, приятно), да и ветерок как-то странно дует, похоже Венди пыталась нас прикрыть в меру своих сил.
  Прифигевший от такого количества возникших в воздухе объектов, несчастный монстрик попытался дать дёру, увы, тварюшке не повезло - она находилась между молодой волшебницей и магическим макияжем, а потому...
  -Ледяные Цепи: Захват! - хм, ведут себя скорее как змеи, но это детали. Несчастное животное просто превратили в своеобразную мумию и быстренько задушили, я несколько беспокоился о Венди, но девочка восприняла это совершенно обыденно, всё-таки люди в этом мире куда проще относятся к убийству, во всяком случае, монстров, впрочем, даже в прошлом мире в деревнях двенадцатилетнего шпанёнка вполне спокойно могли отправить отрубить голову курице и подготовить ее для супа, вполне нормально и истерик не вызывает, чего уж говорить о здешних обитателях?
  Быстренько собрав заказанную растительность, упаковав её, по наставлению ледяной принцессы в созданные ей кейсы и распихав по пространственным карманам, мы двинулись в обратный путь. Пожалуй, из мыслей Нацу и Грея, что сейчас явно крутились в их головах, можно было бы составить Краткий (а может, чем Зереф не шутит, и Полный) Словарь Фиорского Мата. Почему? Хех, а как вы думаете, кто тащил добытую нами тушку? В Пространственный Карман её не уберешь - чешуя мешает, на месте разделывать - нет ни навыка, ни времени, ни желания. А им подрабатывать гужевыми осликами не привыкать, хе-хе. Так что мы просто переглянулись с Ур и пришли к одинаковым выводам, на правах Наставников, нагрузить "молодежь" поклажей, а самим осуществлять сложнейшую функцию руковождения. Люси тихонько посмеивалась над ситуацией вместе с Венди, а Эльза, по "доброте душевной" ещё и подбадривала ребят. Причём, искренне она или просто прикалывается лично я так и не понял, но судя по лицам ребят, те, в любом случае, уже думают об отмщении, чтож, флаг им в руки, я бы не отказался на это посмотреть. Кошки... кошки по прежнему были заняты выяснением отношений, точнее, пусканием слюней с одной стороны и подавлением нервного тика с другой.
  Тем временем, я узнавал местные новости, итак, чего же всех понесло в горы? Как сообщает Ур, в последнюю неделю сезона урожаев у Фей традиционно наступает (нет, не обострение, острее уже некуда) очередная праздничная пора, приуроченная к окончанию одного сезона и началу другого, собственно, "Фантазия" провожает летний сезон и открывает сезон урожая, а "Любование Вишней" и "Ежегодный забег на выносливость", соответственно, провожает сезон урожаев и встречает местную "зиму", снег в которой выпадает хорошо если раз в три года, да и то - под самый конец. Меня не стали беспокоить и чём-либо нагружать, поскольку я и так постоянно занят кучей различных задач.
  Вот так, скрашивая дорого разговором, к которому постепенно присоединились оставшиеся девочки (и кошки), мы и добрались до Магнолии. Дом, милый дом.
  
  Разумеется, первым делом я направился в гильдию, где сначала подверг затискиванию одну хорошенькую боевую официантку с демоном внутри, а потом отбивался (эм, ну, думал отбиваться... честно, да) от приветствия водной волшебницы. Нашу игру прервал Мастер, что не скрывая некоторой зависти в голосе, вопил о соблюдении неким шпаньём хоть каких-то норм приличий и вообще, оказывается, я очень дурно влияю на молодежь - совсем недавно группа неких магов (между прочим, возглавляемая Локи) выкопала наблюдательную комнатку под новым бассейном за зданием гильдии и ему пришлось применять жёсткие меры, дабы отучить их. Невольно заинтересовываюсь и спрашиваю, что же за меры, в ответ получаю хитрую ухмылку и короткий шепот "магия Титана". Как плохо, что у меня богатое воображение, говорят, от лиц ребят можно было прикуривать, а кое-кто потом пошел в библиотеку - учить сей полезнейший раздел, хм, ладно, главное, чтобы не перестарались, а то их подружкам может быть, минимум, больно. Как бы то ни было, но Макарыч утащил меня к себе в кабинет, где уже убрав привычный образ забавного дедушки обстоятельно расспросил, как всё прошло и чем это может грозить гильдии. Пришлось предоставлять полный отчёт. И это не было далеко не единственной темой для нашего разговора в тот вечер.
  -Кстати, я тут разобрался с твоим трофеем...
  -Каким трофеем? - не сразу понял.
  -Да с девушкой, тьфу, со змеей. Вот скажи, как у тебя получается стягивать вокруг себя столько симпатичных куколок? Алиса, Ур, Венди, теперь вот Кинана.
  -Кинана? - приподнимаю бровь.
  -Согласись, Кьюбелиос - не самое подходящее имя для леди, а другого она не знала, вот я и назвал, - Дреяр выглядел сконфуженным
  -Хм и что теперь?
  -Да ничего, идти ей некуда, знакомых и друзей нет, - Мастер вздохнул, - особых навыков тоже, мир она не знает и с памятью большие проблемы. Так что я предложил ей поработать у нас официанткой, денег, конечно немного, но всегда будет кусок хлеба, крыша над головой и толпа раздолбаев, что сможет, в случае чего, прикрыть. К тому же, у неё неплохие наклонности к Магии Превращений, хотя, учиться, конечно, придется с нуля.
  -Этож насколько у неё симпатичная попка, раз ты так расстарался, а? - улыбаюсь, полностью поддерживая решение деда, но не подколоть его не могу физически.
  -9,8 из 10, отвечает и глазом не моргнувший волшебник, хм... так... тут его не проймешь, ладно, попробуем другим путем. Благо сам нарывается, - что-то ещё? - Мастер расслаблено откинулся на кресле и прихлебывает пиво. Ох, рановато ты начал отмечать свою победу, старик.
  -Да, меня просила передать вам привет одна дама...
  -Дама? В самом деле? И как, симпатичная? - сразу же оживился дед, хех, кое-что в этом мире остается неизменным.
  -Ну, вы, Мастер, должны лучше знать. Она была комендантом "Холмов Феи", вспоминала некую дырочку над ванными и что вечность впереди длиииная, - Дреяр судорожно топится в кружке. Не спасает даже то, что это одна из "Терминаторов".
  -Эээ...
  -Как же её звали, как то на "Ха"... Хильда, кажется? - это уже добивающий.
  -Н-но, она же... того, - кажись, он реально боится.
  -Ну, Робауль тоже был "того", но ему это не сильно мешало. Впрочем, не об этом речь, - клиент дозрел, пора переходить в атаку, - ты по что сдал один из наблюдательных пунктов, старче?
  -А, - вяло махнул тот рукой, - шпаньё умудрилось вскрыть давно замороженный тоннель, который мы с ребятами прорыли в расчёте, что примерно в той области будет вырыт новый бассейн. Ктож знал, что его построят только через 60 лет? Выбора не было, если бы эти гаврики проникли в основную сеть, на этом она бы и закончилась. Там же были Локи, Нацу, Грей, Гажил, Эльфман и Макс! Это ты тихонько там ходишь, даже следов не оставляя, а они бы разнесли всё к Зерефовой бабушке! Как потом, скажи, усталому Мастеру подгля... кхм, морально отдыхать после тяжелого трудового дня и приглядывать за своими подопечными?
  -Дааа, - суровость Макарова только что выросла в моих глазах настолько, что уже пробила верхние слои атмосферы. И как он меня спалил? Я же проверял коридоры драконьим зрением, не было там плетений! Во всяком случае, в той части, где я уже побывал, кстати...
  -А как насчет некоторой помощи подрастающему поколению? - мой голос сам собой приобретает медовые нотки, старикан сразу же настораживается.
  -Что надо? - подозрения прямо таки начинают витать в воздухе.
  -О, сущая мелочь, всего лишь карта всех тоннелей и схема того замечательного заклинания, что Вы, Мастер, показали мне у входа в гильдию.
  -Хм, а таки что мне за это будет? - он слишком много общался с Ли!
  -Моя любовь и уважение, конечно же!
  -И ты разбираешь жалобы Совета следующие три, нет, четыре месяца!
  -И я не говорю девочкам о некой дырочке над их ванной комнатой, - вношу встречное предложение.
  -Хех, ты и так не скажешь, поскольку тогда у них появятся вопросы, откуда ты о ней узнал, к тому же, её заделают и будет полный облом, - парировал старик.
  -У меня найдутся объяснения, равно как и... альтернативные методы подгл... опеки, хе-хе, а вот инициалы М.Д., Р.Л, и Я.О., выполненные узнаваемым почерком, частенько встречающимся на документах гильдии, наведут наших девочек на куда более интересные вопросы. Кстати, вас и некоего Роба я опознал, но кто такой Я.О.?
  -Ямыч, - рассеяно ответил Дреяр, - но это же шантаж!
  -Я бы назвал это "козырем при ведении переговоров".
  -Совсем молодежь обнаглела! Прояви хотя бы уважение к моим сединам! Неужели у тебя совсем нет совести и солидарности?! - хм, уже больше похоже на торг.
  -Не-а, но я таки внимательно слушаю ваше предложение, - невольно улыбаюсь, когда у старикана начинает нервно дёргаться глаз, кажется, с этими словами он сталкивается уже не в первый раз. Начинаются торги.
  
  Много позже.
  Карта и заклинание стоили мне двух с половиной месяцев разбора жалоб, распределения заданий и представления Фей вместо Макарова на Совете Мастеров, пока этот гнусный тип будет валяться и потягивать пиво, зато сверх того я получу за свои труды схему зачаровки "не убиваемых" кружек. Дедан явно считает, что на её вскрытие у меня уйдут годы, поскольку соглашается всего за две "лишних" недели моего "бумажного рабства", да, комплекс чар впечатляет, пока что он действительно слишком сложен для меня, но рано или поздно я его взломаю и вот тогда кое-кому станет очень грустно, мва-ха-ха.
  На улице уже начало смеркаться, загнанные подготовкой к праздникам феи малообщительны и вообще думают как бы поскорее уползти домой, так что желанием общаться особо не горят. Одна из официанток, Тари, передает мне записку от девочек, где Ур сообщает, что они устали ждать, пока Макарыч доест мои мозги и идут заниматься нашим трофеем, прихватив с собой Миру и Джувию, как кое-что понимающих в готовке и разделке тушек. Правда, тогда непонятно, что некая аловолосая макушка делает за дальним столиком? Ну, есть один способ узнать это.
  -Ммм, интересный аромат, - принюхиваюсь к запаху, витающему вокруг девушки, невзначай приобнимая её, осторожно подкравшись сзади, та почему-то вздрагивает.
  -Сеф, никогда так больше не делай! Я думала, тут появился Ичия! - м-да, этот фетишист - один из немногих людей, способных заставить Эльзу паниковать.
  -Увы, твоего возлюбленного парфюмера тут нет, есть только скромный я.
  -Дурак, - руки воительницы, ещё секунду назад бывшие в броне, взлетают вверх и зарываются в волосы. Кираса исчезает вместе с перчатками, чтож, обнимать девушку в блузке куда приятнее, чем в латах. Не могу отказать себе в удовольствии зарыться носом в её волосы - к запаху неизвестных ягод примешивается знакомый привкус пепла и раскаленного металла.
  -Я скучал.
  -Я скучала, - говорим одновременно. До чего же она красива... Поцелуй на некоторое время прерывает разговор.
  -Я думал, ты пошла с остальными, - присев рядом и прижав к себе девушку всё-таки интересуюсь изначальным вопросом.
  -Ммм, понимаешь, я... не очень хороша в обработке монстров, нарубить в мелкую стружку - это всегда пожалуйста, но вот заготавливать, - валькирия беспомощно разводит руками.
  -Ясно, - удалось засечь источник интересных запахов - перед девушкой стоит кружка с чем-то типа морса. Эльза ловит направление взгляда и поясняет.
  -Настойка чудо-ягоды, недавно пополнили запасы.
  -Уж не за ней ли ходила Венди? - заалевшие ушки Скарлетт куда красноречивее любых слов, - понятно. Спасибо, что присматриваете за мелкой, - в ответ новая порция смущения и девушка сильнее прижимается. Нет, не буду сейчас ничего говорить. И не дай Боги, Демоны или Тьма сейчас в зоне видимости появится Ур с её талантом обламывать моменты. Но нет, ледяная принцесса, к счастью не появлялась, а мои руки как-то сами собой начали неспешно путешествовать по телу "жуткого монстра" Фей.
  -Ммм, Сеф, не здесь, - закусившая губу валькирия выглядит бесподобно.
  -Я соскучился по тебе, солнышко, - шепчу в розовое ушко, под конец фразы легонько прикусывая его. Волна дрожи и ощущение паники вместе с пробуждающимся желанием девушки в её эмоциях становятся мне наградой, - пойдем ко мне? - судорожный кивок и краска смущения, заливающая всё лицо, я уже начинаю пьянеть от её (да и своих тоже) чувств. По пути взгляд натыкается на бутылочки сливок, сиропов и мисочку с ягодами, организм напоминает, что ничем не перекусывал с момента завтрака, а воображение сразу же рисует, как можно совместить ягоды, сливки и любимую девушку, так, берем, однозначно берем!
  Дорога домой казалась на диво длинной, но и она закончилась, равно как и дорога до спальни, маячки сообщают, что в подвальной лаборатории сидят остальные, включая Венди. Никогда еще мои барьеры на комнату не творились так быстро и мощно, а вот шоколадный сироп с потолка я потом отмывал долго и даже не спрашивайте, как он туда попал!
  
  Утром, пока Эльза смывала с себя остатки сливок (и сиропа), я отправился на кухню, где встретил всю честную компанию, увлеченно нарезающую ломтики какого-то странного зеленоватого мяса.
  -Всем привет! А что это вы тут делаете?
  -Утречка, - зевнула Ур, мы закончили заготовку вчерашней добычи, - ещё один зевок, - а теперь будем дегустировать.
  -Угум-с, - потянулось мое трио.
  -Почти всю ночь возились, теперь так хочется спааать, - Мира, в совершенно детском жесте потерла глаза кулачками, одним движением превысив ПДК кавая в помещении раз в пятьдесят.
  -Какие у меня рачительные хозяйки, - о, теперь ещё и порозовели, шикааарно.
  -Венди, кстати, очень неплохо помогла, хм, надо бы её разбудить - пусть тоже попробует, - с этими словами, Ур отправилась наверх, подозреваю, ей просто захотелось потискать ребенка на правах "старшей сестрёнки", ну да ладно, пускай возится, ей это действительно необходимо.
  Пока Ур ходила за малышкой, на кухню спустилась Эльза, немного сонная, с влажными волосами и такая домашняя, да ещё и в халатике на голое тело, мрр. На автомате чмокнув меня в щеку, девушка отправилась к холодильнику, когда заметила, что что-то тут не так.
  -Девочки!?
  -Эльза!? - хм, как синхронно получилось. Вот только установившаяся тишина как-то настораживает. Особенно напрягает прямо-таки читаемая на лбах у трио мысль "что она тут делает, да ещё в таком виде?". Но вот первый ступор прошел, дамы сложили два и два и пришли к логичному выводу.
  -Так нечестно! Пока мы тут с ледяным змеем, вы там, там! - задохнулась возмущением Люси.
  -Джувия тоже хочет... как тогда, - невзначай спалилась водная волшебница, мечтательно закатив глаза.
  Только Мира ничего не сказала, но вот что-то голодно-хищное, на миг скользнувшее в ее взгляде, заставило тихо ойкнуть саму Титанию. Черти из тихого омута таки полезли в реальный мир, хе-хе.
  Развитие столь интересной ситуации по уже сложившейся традиции обломала Ур, явившись вместе с Венди и Чарли. Ребёнок был умыт, одет, расчесан и чуть ли не отполирован, вот что называется, дорвалась.
  -Кстати, Мира, давно хотел у тебя спросить, как быстро ты научилась летать в Демонической форме? - стараюсь увести разговор от щекотливой темы, пока весь женский коллектив перевел взор на маленькую Убийцу Драконов.
  -Довольно быстро, - девушка задумчиво приложила палец к губам, - неделя, может быть две.
  -А с грузом не латала? А то у меня постоянные проблемы с приземлением. Груз часто жалуется.
  -Груз? Жалуется? - какое удивление. Да и остальные начали прислушиваться.
  -Угу, я пытался объяснить Мастеру, что я тренируюсь и всё должно наладиться, а те столкновения с мигрирующими гусями и приземление "грузом" в землю совершенно случайны, но он почему-то не верит и сильно ругается...
  -Мастер, ругается? На тебя? - судя по взгляду и тону Джувии, Дреяру может в ближайшее время не поздоровиться.
  -Угу, сразу, как отплюется от набившейся в рот земли, так и начинает ругаться... - на лицах волшебниц застыло непередаваемое выражение.
  -Сеф, ты же не хочешь сказать, что грузом был... - Люси оставила многозначительное молчание.
  -Не, не хочу, вы ведь и сами уже обо всем догадались, - коллектив дружно рассмеялся, даже Чарли тихонько подхихикивала, закрывая лапками рот. А потом Ур предложила попробовать "Змея по Северному" и о щекотливом моменте все забыли, по крайней мере, до следующего раза.
  Наскоро позавтракав, мы отправились дружною толпою в гильдию... хотел бы я так сказать, но реальность оказалась куда печальнее - в гильдию отправились только мы с Венди. Эльза, окончательно убеждённая мной прошлой ночью переехать, ушла собирать чемоданы. С учётом количества вещей и общей Хомячности, подозреваю, что очень скоро мне придется рыть ещё один этаж, чисто под склад. Хм, нужно не забыть поинтересоваться у Ли по поводу чар расширения пространства и укрепляющих плетений на стены и балки... Остальные девочки, включая Ур просто завалились по спальням в доме, благо места хватало. Что-то мне подсказывает, что и их можно будет скоро увидеть у порога с чемоданами, что просто не может не радовать, но что-то я отвлёкся. Итак, Венди, пока я подгребал хвосты, уделить много времени девочке я не мог физически, зато теперь можно было исправить это упущение.
  -Чем хочешь сегодня заняться?
  -Ммм, не знаю, - волшебница застенчиво уткнулась взглядом в дорогу, - может быть, в гильдии нужно кому-нибудь помочь...
  -А как насчет, чтобы помочь мне? - задаю провокационный вопрос.
  -А вам, - под моим укоряющим взглядом малышка исправилась, - тебе нужна помощь?
  -Конечно, что в этом такого? В общем, я давно обещал потренировать Нацу, но мои методы немного... ммм, специфичны, так что вполне возможно, что ему потребуется медицинская помощь.
  -Всё равно этот остолоп понимает только тогда, когда информацию в него вбивают, - фыркнула кошка, не то, чтобы я был с ней полностью не согласен, но как же раздражает её надменность. Чёртов комок шерсти!
  -Конечно, я помогу, но разве ты не маг жизни?
  -Угу, вот только дракона во мне куда больше, чем в тебе или в Нацу с Гажилом, так уж получилось. В итоге, мои умения заточены больше на нанесении максимального ущерба, а исцеление идет больше инстинктивное. Ты же, наоборот, больше целитель, чем боец "первой линии". Так что у нас есть, чему друг у друга поучиться.
  -Учиться? У меня? - мм, какие большие глаза.
  -А почему нет?
  -Ну, - окончательно смешалась девочка, - я ведь ребёнок...
  -И что? - применил я "убийцу споров", - если бы разум измерялся прожитыми годами, Совет не был бы столь маразматичен, - девочка хихикнула в кулачок, - ну так что, Венди, поможешь мне немного помуч... поучить Нацу?
  -С удовольствием! - улыбнулась девочка и я каким-то рефлекторным жестом взъерошил ей волосы. Хм, откуда же у меня эта привычка? Меж тем, волшебница чему-то смутилась и слегка покраснела.
  -Сефирот, а можно спросить?
  -Конечно!
  -Когда я исследовала дом, нашла внизу одну комнату... - упс, а Венди стала изображать помидорку, хм, странно, там же не было ничего такого... вроде бы.
  -И? - подбодрил я мелкую.
  -Зачемтебестолькофигурокирисунковнашихдевушек? - на едином дыхании выпалила юная леди, а я потратил секунд десять, чтобы разобрать, что именно она сказала, кхм, вот как бы ответить, о придумал!
  -Ну, всё началось с того, что Макс, ты же знаешь Макса? - собеседница кивнула, - решил открыть сувенирный магазинчик, ну там фигурки, полотенца, чашки с изображением наших красавиц. Вот только некоторые фигурки были весьма... ммм, непродуманные, скажем так (хотя на мой взгляд, Макс таки продумал все очень хорошо, кроме собственного выживания), и незадачливому торговцу могло сильно не поздоровиться, если бы наши девочки до них добрались. Пришлось спасать и скупать у него всю партию. Ну а рисунки... должно же у меня быть хобби, помимо музыки?
  -То есть, ты просто спасал приятеля, а не являешься монстром-извращенцем, собирающим неприличную коллекцию? - нет, есть у этих летающих глюков что-то общее, что Хэппи, что Чарли любят стебать окружающих, причём, я с каждым днём уверяюсь всё больше - делают они это мастерски, а синий кошак ещё и косит под недалекого идиота (я очень, очень надеюсь, что именно косит).
  -Чарли! - возмутилась Марвел, - извините, - это она уже ко мне.
  -Ничего страшного. И нет, извращенцем я не являюсь, во всяком случае, по меркам нашей гильдии, - где Глава любит подглядывать за молоденькими девочками и не упускает шлепнуть по попке пробегающую мимо симпатичную официантку, но про это мы скромно умолчим. Нечего детям знать такие подробности, да и не детям прекрасного пола, тоже, нда... - Монстром - это да. И как всякого уважающего себя монстра, меня тянет на всё милое и доброе, - дальнейшую дискуссию я прервал, банальным образом начав щекотать Венди, как выяснилось, щекотки она боялась жутко, чем мне удалось воспользоваться в полной мере...
  -Хи-хи, пощады, ха-хихикс, - кое-как выдавила из себя малышка.
  -Ну ладно, - под успокоился и я, - хоть это и дико забавно, но нам еще нужно выловить одного Огненного Драгонслеера, ты как в порядке?
  -Хи... ох, угу, - кое-как отдышалась девочка.
  -Пф, как дети малые, - закатила глаза котэ, и, задрав нос, полетела в сторону резиденции фей. Переглянувшись с маленькой волшебницей, мы пошли за ней.
  Долго разыскивать Нацу нам не пришлось, стоило прийти в гильдию и заказать у Тары, временно заменяющей за стойкой Миру немного сока, как дверь распахнулась от смачного пинка и в зал влетело Нечто.
  -ГДЕ ОН?! ОН ОБЕЩАЛ ТРЕНИРОВКУ, А ВМЕСТО ЭТОГО КУДА-ТО ИСЧЕЗ! И ЭЛЬЗЫ НЕТ! И СОСУЛЬКА НА ГЛАЗА НЕ ПОПАДАЕТСЯ! О, ЭЛЬФМАН! СМАХНИСЬ, СО МНОЙ! - жест рука-лицо сложился сам собой.
  -Шпаньё, хватит орать! - Макарыч увеличил руку и от души приложил Драгнила, интересно, как он ему так ещё ничего не сломал?
  -Лучше бы глаза продрал, вон, сидит твой Сефирот, за стойкой, - сдал меня Макс.
  -Я не его, я Эльзин! И Мирин! И... ну, вы поняли, - праведно возмутился я и пошел отскребать Драгнила от пола, хм, опять вызывать плотников, - Мастер, нельзя ли как-нибудь нежнее?
  -Что, беспокоишься за Нацу? Ничего страшного, его голова и не такое выдерживала.
  -Причем тут Нацу? Мне интерьер жалко! - Макарыч булькнул пивом, скрывая усмешку, - вам показать смету на ремонты гильдии? - теперь богоравный маг выглядел больным и несчастным, даже его забавный двойной колпак как-то поник.
  -Эээ? - подал голос пришедший в себя драгонслеер.
  -Тренироваться будем? - огневик ожил на глазах и яростно закивал, - хорошо, тогда пошли, - Нацу послушно последовал за мной и Венди. Наш путь лежал в заклинательный зал рядом с лабораторией, думаю, там будет самое то.
  
  Сефирот, Нацу и Венди (и кошки). В заклинательных покоях.
  -Итак, Нацу, начнём тренировку, но сперва немного теории. Ты когда-нибудь слышал о Убийцах Богов?
  -Э? - я даже не сомневался!
  -Ясно, тогда слушай. Так как в мире довольно знамениты Убийцы Драконов, которых, как всем известно, создают и обучают драконы, очень многие впали в заблуждение что магия Убийц Богов аналогично происходит от богов, но это не так. Хотя, теоретически она действительно способна их убивать, отсюда и название. Существует несколько теорий её возникновения, но лично я придерживаюсь мнения, что на самом деле она является попыткой копировать магию драгослееров без драконьей лакримы или самих драконов. И пыткой удачной.
  -Что?! - Нацу словно подбросило в воздух. - Это как?! Даже Макао не смог повторить приёмы которым меня учил Игнил, а он тоже маг огня!
  -Именно, он просто маг огня, но для магии Убийц Богов склонности к одной стихии мало. На самом деле, чтобы её изучить, нужно иметь две предрасположенности, первая к конкретной стихии, например, к Огню, а вторая... - выдерживаю драматическую паузу, - к Тьме.
  -Э?...
  -Дело в том, что Тьма обладает одной важной особенностью, которой нет у других сил, а именно - она способна принять всё. То есть, поглотить и усвоить. Магия Поглощения это тоже разновидность тёмной магии, кстати. Так вот, благодаря определённым тренировкам, эта способность Тьмы позволяет человеку научиться есть стихию к которой он предрасположен, как это делаешь ты с огнём. Вся разница там лишь в том, что он восстанавливает свои силы ровно настолько, сколько энергии стихии съел. Во всяком случае, к такому выводу я могу прийти из той информации, что я обладаю. Пока понятно? - Венди сосредоточенно кивнула, в глазах Драгнила вроде бы свет разума тоже ещё горел, возможно, те книги, что я заставлял его читать в плату за поражение, таки дали нужный результат, - ...также, дальнейшие тренировки сливают оба направления в одно, значительно увеличивая мощь изначальной стихии и создавая магию даже более убийственную и разрушительную, чем магия драгонслееров, хотя тут много зависит от вида самого драгонслеера, конечно, но и контролировать её куда сложнее. Тьма вообще свободолюбива. Отличительная черта такой магии - чёрный цвет. Пламя огненного, воздух небесного, или молния грозового Убийц Богов будут иметь чёрный цвет, так что если встретишь какого-нибудь огневика с чёрным огнём имей ввиду, тебе будет больно, - и видя что Нацу вознамерился что-то ответить, я быстро закончил: - А сейчас начнём тренировку, буду учить тебя есть огонь.
  -Ы? Я же уже практиковался с Локи! И у меня получилось съесть Пламя Звёздного Духа!
  -А другие стихии поглощать не получилось?
  -Ну, когда-то я съел молнию Лексуса.
  -И как?
  -Странно, - драгонслеер почесал подбородок, - но потом ещё неделю отлеживался.
  -А ведь Молния, по своим свойствам, довольно близка к Огню, хотя, к Свету, конечно, ближе... кхм, о чем это я? А, точно, Нацу, самое важное что тебе надо запомнить - магия Убийц Богов фактически состоит из двух стихий и её очень сложно поглощать, даже если это твой любимый огонь, так что, - на руке у меня вспыхнула сфера из чёрного огня, - сегодня мы будем учиться кушать пламя...
  
  Позже.
  -Ааа, спасите! - Драгнил пытался сбежать, хех, поздно, батенька, вас предупреждали.
  -Венди, держи его! - девочка очень ответственно подошла к возложенной на неё миссии по исцелению Огненного и собиралась выполнить её во что бы то ни стало, правда, для начала, ей придется поймать на диво несговорчивого пациента...
  
  Еще немного позже.
  -Хм, повреждения в энергоструктуре, неприятно, но не смертельно.
  -Эм, Сефирот, у тебя глаза красным светятся и в них зрачок вертикальным стал, - подергала меня за рукав малышка, - и что за энергоструктуры?
  -А, точно, ты пока что не видишь. Так, - встал позади малышки и положил ей руки на виски, - закрой глаза, - осторожно, на самом минимуме вливаю несколько капель маны жизни в клетки в глазах Венди, - теперь открывай. Только осторожно.
  -Ух тыыы, как красиво, - я чуть не захлебнулся в восторге малышки, это и есть энергоструктуры? - девочка повернулась ко мне лицом, - ой! - теперь полное недоумение, - а тебя невидно!
  -В смысле? - не понял я.
  -Ну, я тебя вообще не вижу. Одна темнота.
  -А, вот ты о чем. Дело в том, что Тьма - это моя основная и самая мощная стихия и, как я говорил раньше, она способно принять в себя всё. Сейчас мы в заклинательном зале, что огорожен от мира и полон моей магии, поэтому, я как бы сливаюсь с ним, отсюда и эффект "тёмного пятна", думаю, снаружи, результат будет другой. Но давай вернемся к Нацу. Вот посмотри, видишь тут как бы стенки становятся тоньше?
  -Да, словно их чем-то разъело...
  -Как раз такой эффект и получается, от близкого контакта с Тьмой, а тут хоть и всего несколько капель, но попало в энергетику. Попробуй применить своё обычное лечение, - девочка кивнула и, закусив от усердия губу, начала вливать в слегка перестаравшегося Драгнила свою энергию. Любопытно, очень любопытно, за счет "небесной" смеси, магия Венди сама текла к поврежденным участкам и подпитывала их, впрочем, процесс был далёк от идеала, процентов 60 уходило в здоровые части подопытной тушки... эээ, в смысле, исцеляемого. В общем, неоправданно высокий расход сил.
  -Очень хорошо, но попробуй воздействовать более сосредоточенно, вливать всё в поврежденный участок, - я обозначил зону воздействия и девочка сосредоточилась на указанном месте. Удержать там свою магию ребёнку было непросто, от усилий даже пот на лбу выступил, но количество растрачиваемой попусту маны всё-таки уменьшилось, а скорость исцеления порядочно возросла.
  -Фух...
  -Отлично, у тебя здорово получается, - похвалил я ребёнка и тут же был вновь погружен в волну удовольствия от похвалы и удовлетворения от проделанной работы, - а теперь давай разбудим нашего пациента и спросим о его состоянии. Резкий импульс маны жизни по телу и Нацу буквально вскакивает со стола, где я его расположил после того, как парень вырубился в процессе поглощения сферы темного огня. Вот он судорожно оглядывается по сторонам, замечает нас с Венди и...
  -Аааа, - ...пытается дать дёру.
  -Урок второй, дитя моё, - обращаюсь к девочке, впавшей в ступор от такой реакции больного, - надежно зафиксированный пациент в анестезии не нуждается...
  -Сефирот страаашный, - Хэппи вновь завёл свою шарманку.
  -В первый раз в жизни, я полностью с тобой согласна, - белая кошка пребывала в тихой панике, хе-хе.
  
  Ещё немного позже.
  Как удалось выяснить после тщательного допроса подозрева... исцеляемого, напугали нашего Драгнила мы с Венди. Вот представьте. Сначала вы ощущаете, что вас медленно варят в котле с кипящим маслом (повреждения энергоструктуры очень, очень болезненны для мага), но потом вы внезапно приходите в себя и... видите две пары светящихся алых глаз с вертикальным зрачком. Хорошо что парень был уставший и только заорал, а не долбанул чем-нибудь по нам с перепугу.
  Общим голосованием решили, что тренировок и уроков на сегодня хватит и вообще, было бы неплохо отдохнуть, благо и повод был - вечером намечалось "Любование вишней" и "Ежегодная Лотерея Фей". Так что выбравшись из лаборатории, мы пошли готовиться к предстоящему празднику.
  
  По выходу нас ждал Великий Переезд - девочки всё-таки приняли моё предложение и потихоньку перетаскивали вещи. Ну как перетаскивали... сейчас на них пахало чуть ли не всё мужское население "Хвоста" с Макаровым во главе. Шум стоял соответствующий, а атмосфера всеобщего хаоса и бардака была настолько густой, что я в очередной раз начал сомневаться в сохранности дома, особенно, когда Эльфман не вписался в поворот вместе с каким-то габаритным грузом (кажется, доспех из запасов Эльзы) и просто снёс угол своей тушкой. Хм, наверное, звукоизоляция в лабораториях - это не всегда хорошо.
  -Что происходит? - очухавшийся Нацу удивленно крутил головой, - вечеринка?
  -Переезд! Ты где пол дня пропадал, скотина?! Думаешь, мне тут в кайф таскать эти баулы? - и как Фулбастер умудряется так шустро находить Драгнила? Между ними точно есть какая-то связь.
  -Отставить разговоры! Вот этот сундук занеси на второй этаж в комнату Миры, - пришедшая следом за ледяным магом Ур ткнула пальцем в здоровенный ларь, превышающий своими габаритами бедного Грея раза в полтора.
  -Да, Наставник, - обречено вздохнул маг и, хекнув, взвалил багаж себе на спину, после чего неуверенно побрёл в сторону пандуса на второй этаж (в моём доме лестницы есть только там, где без них ну совсем никак!)
  -А что там? - я невольно заинтересовался.
  -Сеф, девушке для комфортной жизни требуется немного нужных штучек. Кстати привет, - ответила ледяная принцесса.
  -"Немного"? - Нацу в ужасе дернул щекой, - это же здоровенный сундук! - было видно, что он в девушках разбирается слабо.
  -Всего лишь небольшой ларчик, а вот с гардеробом Эльзы действительно были некоторые проблемы, но ничего страшного, подвалы у тебя большие, - кажется, щека дернулась не только у Нацу, - так, коль вы освободились, то поможете - нам нужно успеть до вечера, чтобы спокойно провести лотерею и "любование"... - и девушка начала "запрягать" и нас с Драгнилом, да чего там, даже Венди нашли занятие - помочь Ур на кухне с соком и льдом для напитков усталым работникам. С моим любимым квартетом пересечься во время работ не получилось - девочки были заняты руководством по обустройству своих комнат. Как мне шепнула на ухо Ур, изначально они хотели устроиться у меня, но при этом не допустить туда подруг. Дискуссия проходила весьма оживленно, порой грозя разрушением как спальни, так и всего дома в целом, в итоге, ледяной принцессе это всё надоело и она на правах (старшей жены) более опытной женщины просто предложила занять пустующие комнаты в том же коридоре. Девочки немного повозмущались, но с идеей согласились и сейчас обустраивались и распихивали поступающие вещи. Никогда бы не подумал, что их может быть столько, но видя взмыленных ребят и сидящего на ступеньках с "языком на плече" Мастера, сомневаться не приходилось.
  Но вот закончился и переезд, уставшие, зато довольные Феи полным составом ломанулись на полянку в Восточном Лесу, где уже стояли накрытые столы и даже был установлен магический барабан для лотереи. Мы с Люси, Эльзой, Джувией и Венди разместились на пледе прямо на траве перед барабаном, Мира взяла на себя роль ведущей. Сама лотерея представляла собой обычное лото, разве что вместо шариков в руку ведущему, барабан сразу выстреливал цифру в воздух перед собой. Призы были самыми разнообразными, начиная от добытой нами травы (в ледяном кейсе она прекрасно сохранилась) и партией фигурок от Макса (всё-таки он - суицидник, но не потому, что опять были фигурки полуголых девушек, а потому, что Гажил выиграл собственную фигурку. С крепежом для будущего котэ, но без котэ. Как он не прибил этого тролля на месте, я так и не понял), заканчивая главным призом в виде поездки на двоих на Марену на три дня. Поездку выиграла Люси и теперь кидала на меня плотоядные взгляды, наслаждаясь скрипом зубов своих подруг и очень "добрым" выражением лица Миры. Чувствую, если я не добуду билеты для остальных девочек, с курорта мне лучше не возвращаться.
  Вечером, вдоволь налюбовавшись радужными цветами распустившейся вишни (и её совсем не смущало, что время как бы уже конец "осени"-начало "зимы"), мы отправились домой. Как то странно осознавать, что теперь это дом ещё и для моих девочек, но... чертовски приятно. Прекрасные фейки во всю клевали носом, а Венди так вообще уже спала и её просто несли на руках вместе с дрыхнущей кошкой. Уложив малышню, фейки как-то на автопилоте дружной группкой двинулись в сторону моей спальни, где также дружно плюхнулись на кровать и буквально через несколько секунд уже сладко сопели, пришлось их раздевать и укладывать поудобнее, хех, я планировал закончить этот вечер несколько иначе, но и так всё получилось просто здорово, чтож, раз амурные дела откладываются, стоит спуститься в лабораторию и немного поработать - показанные сегодня Венди методы лечения требуют детальной проработки.
  
  Утренний "забег на выносливость" я особо не запомнил - "переваривал" полученные результаты и мысленно строил конструкции для адаптации "Небесного Исцеления" под чистую Магию Жизни. Данная тема казалась мне куда более интересной, чем беготня за чешуйками виверны (на этот раз, настоящей, а не "ледяного змея"), в итоге к финишу я пришёл. Именно что пришёл. Разумеется, последним и, опять же, разумеется, дед этим попытался воспользоваться. Что он хочет, чтобы я одел платье? Хм, Боб на него дурно влияет. Ладно-ладно, если ты настаиваешь, надену. Что еще? Посмотреть вон туда и дождаться, когда вылетит птичка? Угу, так, а что если схему провести через вот эти узлы? Эффект исцеления должен вырасти на порядок, правда, тут будет идти воздействие на энергетику и пациент может скончаться от шока, хотя, если держать и стимулировать при этом сердце, чтобы не отказало... Так, ну что вам ещё нужно? Сказать что-нибудь? Ну, Мастеру Голубых Пегасов передайте привет.
  
  Гильдия "Голубой Пегас". Следующее утро.
  -Ааа, нет, нет! Это чудовище! Он продолжает преследовать меня! - Мастер Боб судорожно схватился за барную стойку, ноги отказывались держать его.
  -Что с тобой? - Ичия обеспокоенно посмотрел на своего старого друга, - тебе плохо?
  -Нет. Мне хорошо, очень хорошо... - Боб захлопнул "Волшебного Вестника", на развороте этого номера красовался Сефирот. Сефирот в бальном платье. Сефирот в бальном платье, передающий привет и заверение в своей вечной любви к Бобу, - вот же засранец! И что мне теперь с этим делать?!
  
  Сефирот. Это же утро.
  Я убью Мастера! Видел же, старый маразматик, что я слегка неадекватен. Ну ушел в себя, ну зачем же надо мной было так издеваться? Вон, девочки до сих пор прийти в себя не могут - постоянно сгибаются от смеха, а, впрочем, какая разница? Моя семья внимания не обращает, а до остальных мне дела нет, но вот Дреяру я отомщу, где там была схема его терминаторской кружки? Хотя ладно, этим я займусь позже, а сейчас, к чёрту всё, докуплю билеты на Марену, феек своих в охапку и на курорт, кто спросит - лечить нервы! Как раз на завершение "бархотного сезона" попадем.
  
  Неделю спустя.
  Это было лучшее время в моей жизни! Солнце, пляж, любимые девушки (плюс Венди с кошкой) и никаких буйно помешанных драгонслееров. Хорошо, что Нацу даже с учётом наложенных лечилок восстанавливаться ещё неделю, а значит, никаких тренировок по поглощению чёрного пламени. Пусть дальше сидит за контролем стихии, благо с угнетенной энергоструктурой это самое то. Впрочем, не будем о огненных магах, куда приятнее придаться воспоминаниям о небольшом "медовом месяце", что так спонтанно получился благодаря лотерейному призу. После этого даже мстить Макарычу, придумавшему такой приз за тот прикол с журналом как-то не хочется, блин, да только за то, что мои девочки окончательно "притёрлись" друг к другу и даже составили что-то типа "расписания по использованию Сефирота" (кажется, автором идеи выступала Мира) я его расцеловать готов, эдак скоро мне получится уговорить их на ночной отдых впятером, хотя, тут уже без тентаклей точно не обойдёшься, или стоит попробовать использовать астральную проекцию? А можно ли ревновать к самому себе? Нет, вариант с тентаклями мне нравится как-то больше...
  -Сеф, с тобой всё нормально? - из размышлений меня вывел взволнованный голос Миры.
  -Да, всё хорошо, а что?
  -Просто у тебя было такое лицо... ммм, задумчивое.
  -Не обращай внимания, радость моя, просто обдумываю некоторые магические взаимодействия.
  -Ммм, - потянулась Эльза, - хорошо отдохнули, но мало. Я даже не успела продемонстрировать все свои платья.
  -Может, не нужно было брать с собой целую тележку нарядов? - Люси всё ещё немного сердилась из-за того, что "романтичный отдых на двоих" сменился "семейной поездкой".
  -В любом деле требуется основательный подход! - возразила Эльза и они с Люси углубились в спор на извечную женскую тему "бывает ли много шмоток", куда скоро втянулась и Мира. С учётом того, что единственно расхождение во мнении у девушек было только в объемах (чемодан или всё-таки тележка), то проходил он довольно странно, но весело, а что ещё нужно для счастья? Особенно, если воспользовавшись спором подруг, Джувия узурпировала себе место у меня на коленях и мурлыкала себе под нос какую-то песенку, одновременно тиская довольную и загоревшую Венди. На горизонте показалась Магнолия и поезд начал снижать скорость. Дом милый дом, сегодня отмываться и разбирать багаж, а завтра с утра в любимую гильдию. Надеюсь, за неделю нашего отсутствия ребята её не разнесли.
  Наше возвращение Мастер встретил со слезами радости на глазах и сразу же вывалил целую кипу различных бумаг - жалоб, счетов, гонораров, извещений о завершении контрактов и прочем. При взгляде на этого несчастного человека, я понял окончательно, ему не мстить, ему памятник нужно воздвигать при жизни за то, что на целую неделю отпустил обоих своих помощников и человека, что поддерживал хоть какую-то дисциплину в среде наших любимых раздолбаев, а мои опасения, что ребята могут разнести здание Хвоста не такие уж беспочвенные. Чтож, всё равно, оно того стоило.
  И тут, словно желая заставить меня сомневаться в этом утверждении, по городу прокатился звук сирены, а пол под нагами мелко затрясся.
  -Что такое, землетрясение? - Люси, для сохранения равновесия, схватилась за меня. Нет, кажется, тут кое-что поопаснее.
  -Вернулся, ОН вернулся! - радостно завопил Нацу, подтвердив мои подозрения.
  
  Глава 29. Эдолас.
  Сначала щиты, потом портал! Сначала щиты, потом портал!
  Мантра архимага, решившего немного поэкспериментировать с пространственной магией.
  
  Сефирот. Гильдия.
  Народ, как по команде, замер, выжидательно уставившись на дверной проём. Только Люси выглянула наружу и слегка зависла.
  -Эээ, город распополамило?
  -Это мера предосторожности, - пояснила Эльза, впрочем, понятнее не стало.
  -В смысле?
  -Это Гилдартс возвращается, - "разъяснил" Нацу, нетерпеливо пританцовывая у двери и разминая кулаки. Народ в зале стал радостно горланить и активно разминаться портвейном, особо на этом фоне выделялась Канна, осторожно попивающая томатный сок. Внезапно.
  -А можно подробнее? - Хартфилия уже начинала злиться - с каждым ответом вопросов становилось всё больше.
  -Понимаешь, - Мира взяла всё в свои руки, - Гилдартс - лучший волшебник "Хвоста Феи".
  -Сильнее господина Сефирота? - кажется, Джувию такая вероятность здорово возмущала.
  -Хм, - беловолосый ангел задумчиво поднесла указательный пальчик к губам, - сложно сказать, я никогда не видела ни одного из них, "в полную силу", но вот я или Эльза ему здорово уступаем.
  -Хорошо, но зачем так буянить? Да и перестановок в городе это не объясняет, - если Люси вцеплялась в какую-то тему, то сбить её со следа было очень трудно.
  -Пф, да этим варварам только бы повод дать, - Чарли продолжала вести себя в безукоризненной манере вечно недовольной стервы.
  -Ну, буянят, потому, что он не был в гильдии три года - выполнял какое-то очень сложное задание, - терпеливо пояснила госпожа Штраус, хотя кошку и окинули недовольным взглядом - летучий глюк уже начинал раздражать даже очень терпеливую девушку, - что же касается города... Гилдартс - маг Разрушения. Он может разрушать всё, к чему прикасается и, если задумается, может пройти прямо сквозь дома.
  -Да что за маразм творится в этом городе? - Чарли не могла поверить.
  -А по-моему, это здорово, - Венди зачарованно наблюдала за перестройкой Магнолии, на всякий случай крепко вцепившись в дверной проём.
  -Задумается, да? - почему Ур вновь так странно на меня косится? Ну, я порой тоже задумываюсь, да, но всё-таки не до такой степени! Хм, хотя... да, давненько я хотел так прикольнуться, а тут случай подходящий.
  Но вот обсуждаемый маг подошел к зданию гильдии. Хм, что о нём можно сказать? Довольно высок, облачен в тяжелый плащ со стоячим воротником, дополнительно прошитый кожаным ламелляром в районе плеч. Лицо является олицетворением мирового пофигизма с лёгким налетом Великой Мантры класса "влоооммм", о чем свидетельствует трёхдневная щетина. Возраст на глаз определить трудно, с легкостью можно дать как "немного за тридцать", так и "под полтинник". Слегка прихрамывает, но это почти незаметно. Магическая мощь... переключаюсь осторожно на драконье зрение... о! Силён, очень силён. Резерв Макарыча перекрывает, однозначно, да и меня бы сделал если бы не ускоренная прокачка "Эфирионом" (вот уж нахрен такие прокачки)... и "окрас" его маны очень странный. Вроде бы нейтральный, как у артефакторов, однако что-то в нем было не так. К тому же, картину портили разрывы на месте левой руки, ноги и части корпуса, тоже с левой стороны, создавалось впечатление, что кто-то очень большой просто откусил изрядный кусок от тела мага, хотя, почему впечатление? Так оно и было... Да как он вообще жив остался-то, с такими повреждениями? Тем временем, означенный волшебник непонимающе крутил головой.
  -Гилдартс, давай смахнёмся! - Нацу... блин, этот парень размажет тебя тонким слоем не напрягаясь, вот куда ты лезешь? Нет, нужно всё-таки привить ему чувство самосохранения, правда, пока непонятно как. Но означенный выше Гилдартс словно не услышал оклика своего самого горячего (во всех смыслах) фаната.
  -Добро пожаловать! - поприветствовала странствующего героя Мира.
  -Хм... Мис, не подскажите где находится гильдия "Хвост Феи"? Уверен, она должна быть где-то неподалёку...
  -Он что, не заметил вывеску? Она же здоровенная! - Люси со всё большим удивлением рассматривала пришельца, - кого-то он мне напоминает...
  -Это она и есть. Кстати, я Миражана, - мило улыбаясь, ответил мой ангел.
  -Мира? - пофигизм улетучился с лица Гилдарста, уступив место сильному охер... удивлению, - да тебя не узнать! И гильдия как-то изменилась...
  -На третий день Зоркий Глаз заметил, что у тюрьмы не хватает одной из стен, - эх, а ведь раньше Люси была такой скромной девочкой. Я-зло и это прекрасно.
  -ГИЛДАРТС!!! СКАЗАЛ ЖЕ, СМАХНИСЬ СО МНОЙ!!! - драгонслеер не мог вынести игнорирование своим кумиром, а потому решил привлечь внимание самым радикальным способом - попытался зарядить Разрушителю по голове. Вот Нацу подлетает к противнику, занося кулак...
  -О! Нацу! Давненько не виделись, - усмехнулся Клайв и пытался его скрутить, но наши тренировки кое-что дали Драгнилу - тот послушно "скручивается", ускоряя процесс собственной массой и, сильно изогнувшись, пытается достать Гилдартса ногой в затылок. Старший маг пригибается и таки впечатывает драгонслеера в пол чисто за счёт превосходства в магической мощи и, как следствие, в физическом развитии. - Может быть в другой раз, - на лице мага играет довольная улыбка. С пола доносится восторженное мычание.
  -Я всегда подозревал в нём некую мазохистскую жилку.
  -Сколько новых лиц, - сильнейший маг Хвоста повернулся ко мне, - хм...- так, пора. Он слегка наклоняет голову, словно пытаясь рассмотреть меня получше, повторяю его движение с полусекундной задержкой. Подбородки мы уже трем одновременно.
  -Кого-то ты мне напоминаешь, - говорим тоже синхронно, - Эээ? - одновременно тянемся почесать затылок. "Зеркалить" движения довольно трудно, но начинающее возрастать вокруг офигевание является достойной наградой.
  -Зереф меня задери... - слышится сдавленный шепот Макао, - да они же...
  -Словно молодая копия Гилдартса, даже одежда похожа, - Вакаба грызёт мундштук своей трубки, - да и возраст... а ведь Гил был тем еще ходоком... как и Сеф, кстати...
  -Ладно, парень, потом поболтаем, а сейчас, прости, у меня ещё остались дела, - и волшебник направился к сидящему со стеклянными глазами Макарову. Кружка с пивом так и застыла у его рта, а пенный напиток не выливался мимо только благодаря системе чар в посуде.
  -Мастер, - Клайв улыбнулся, - сколько лет, сколько зим.
  -Да уж, - пришёл в себя Дреяр, - эм... мма... - его взгляд всё ещё блуждал по залу, останавливаясь то на мне, то на вернувшемся маге, - как задание? - почему мне кажется, что он просто тянет время, чтобы собраться с мыслями?
  -Кхе, ха-ха, - очень ненатурально засмеялся гость, - никак. У меня ничего не вышло, - в зале установилась гробовая тишина.
  -О как! - крякнул дед.
  -Прости, теперь о нас пойдут дурные слухи.
  -Хе-хе, не думаю, - Макаров покосился в мою сторону, - да и хрен с ним, с заданием, главное, что ты вернулся живым, всё остальное фигня.
  -Ладно, что-то притомился я с дороги, надо бы передохнуть. Побуду у себя. Нацу, - драгонслеер (уже успел отскрестись от пола) преданно посмотрел на старшего мага, - зайди ко мне вечерком, у меня кое что есть для тебя, - и волшебник целенаправленно потопал... в стену, ну уж нет.
  -Хей, Гилдартс! - теперь народ повернулся в мою сторону.
  -Если он скажет "смахнись со мной", я сама его убью, - усиленный слух донёс до меня тихое бурчание Эльзы.
  -Ммм? Ты... эээ...
  -Сефирот.
  -Угу, я запомню... ты что-то хотел? - звучало весьма устало.
  -Да, сказать, что ты идешь в стену, а дверь находится несколько правее...
  -О! - Клайв посмотрел на стенку так, словно только её заметил, впрочем, при его ТТХ плохое зрение - это не его проблемы, хе-хе, - спасибо, - и, как ни в чем не бывало, спокойно вышел из гильдии, но хоть через дверь.
  -Интересно, что же мне приготовил Гилдартс? - Нацу сейчас отчетливо напоминал ребёнка, пытающегося угадать, что припас отец ко дню рождения.
  -Агась! - кошак тоже был весьма возбужден.
  И только Кана продолжала молча цедить сок. М-да, с одной стороны, резкая трезвенность девушки - это хорошо, но вот глубокая депрессия, в которую она погрузилась после визита отца мне сильно не нравится, в таком состоянии глупостей наделать можно немеряно, о чем свидетельствует её поведение на Тенрю и вот с этим нужно что-то делать и я даже догадываюсь, что. Но сначала, мне нужно кое-что уточнить у Полюшки. Предупредив своих девочек, я поспешил в Восточный Лес.
  
  Ур Милкович. Там же.
  "И что это было?", - ледяная принцесса сделала очередной глоток вина - Канна сегодня по какой-то причине объявила день трезвости, а потому конкурентов на сей дивный напиток у колдуньи не было.
  "Они действительно чертовски похожи, но я-то точно знаю, что Сефирот не может быть сыном Гилдартса, хотя бы потому, что старше его на пару веков, но всё остальное - манера одеваться, схожие черты лица, даже некоторые жесты и поведение, та же "задумчивость" и, как я слышала, любовь к женскому вниманию", - волшебница прикрыла глаза.
  "Но этого не может быть, просто потому, что не может быть никак. А как может?"
  Ур шокировано приоткрыла рот.
  "А что, если все наоборот? И это Гилдартс ну, может не сын, а внук или правнук Сефирота?", - богатое воображение, свойственное любому магу, а также некоторый опыт в общении с беловолосым достроили цепочку рассуждений.
  "Но... это же сколько, получается, у него может потомков по миру бегать?", - девушка покосилась на Мастера, сейчас беззаботно сидящего на стойке и болтающего ногами.
  "А ведь он тоже... того, под описание подходит... мне нужно выпить", - решительно выдохнув, госпожа Милкович потянулась за следующей бутылкой.
  
  Канна Альберона.
  "Что это было?", - девушка сильно бы удивилась, узнай, что точно такая же мысль сейчас крутилась в голове её подруги.
  "Отец... неужели у меня есть старший брат? Пусть и сводный?", - взгляд волшебницы упал на бокал с соком. Может быть сейчас было бы очень к месту выпить, но... алкоголь просто не лез в горло... опять.
  "Но, если они действительно так похожи. Значит ли, что истории про похождения Отца - правда? И что теперь со всем этим делать?", - девушка тоскливым взглядом проводила очередной бокал вина, отправленный ледяной колдуньей по предназначенному адресу, - "Эээхх", - Кана положила голову на стол.
  -Полный писец...
  -Ты о чем? - поинтересовался что-то сосредоточенно рисующий Ридас.
  -Да, так... не важно...
  
  Тем же вечером. Нацу Драгнил.
  -Как думаешь, он привёз мне редкое пламя из другой страны? - с предвкушением вопросил парень с розовыми волосами.
  -Кто знает, - филосовски ответил летящий рядом кошак с голубой шерстью.
  Скрипнули половицы крыльца, намекая, что неплохо бы было их отремонтировать, да и не только половицы пребывали в не лучшем состоянии - за три года без хозяина, дом здорово обветшал: кое-где обвалилась штукатурка, двери противно скрипели при попытке открыть их, да даже оставленная под зачарованными чехлами мебель выглядела не лучшим образом. Впрочем, если гости и заметили данные факты, то внимания на них не обратили, в конце концов их дом выглядел не многим лучше.
  -Хей! Даров ещё раз, - широко улыбнулся Нацу, вскидывая руку.
  -Спасибо за приглашение! - верный Хэппи парил рядом.
  -О! Явились таки! - хозяин дома развалился в кресле-качалке. Раньше бы драгонслеер, наверное, не заметил, но сейчас, после полугода издевательств Сефирота с его вечным "для победы над врагом, ты должен знать две вещи: знать его и знать себя", невольно стал подмечать некоторые детали, не сильно бросающиеся в глаза - некоторую скованность в позе своего собеседника, всё ещё заметные следы усталости, хотя прошло уже достаточно времени для отдыха. Да и аура силы, что обычно витала вокруг него, казалась куда мене плотной, чем Нацу привык чувствовать.
  -Так что ты для меня припас? - решив не заморачиваться столь глобальными проблемами, драгонслеер перешёл к делам насущным. В конце концов, может Он ещё просто не до конца отдохнул или ещё чего.
  -Погодь, погодь, - хитро прищурился старший маг, - сперва расскажи, как там у вас с Лисанной?
  -Эээ? - на миг завис драгонслеер.
  -Да не скроооомничай, - довольно протянул Гилдартс и рассмеялся.
  Всё хорошее настроение Нацу сразу же исчезло.
  -Лисанна пропала без вести два года назад. Долгое время мы считали, что она умерла.
  -Ч... - осёкся хозяин дома. - Серьёзно?... - хмурые лица гостей не оставляли сомнений в том, что тут нет никакой шутки. - Ясно... так вот почему Мира... - маг разрушения согнулся в кресле глядя в пол. - Прости, Нацу... Но, постой, ты сказал, пропала? Значит, она жива?
  -Возможно... - упоминание подруги детства почему-то отозвалось странной болью в сердце, - я сам мало что понял, но похоже она выжила. Ты слышал что-нибудь об Эдоласе?
  -Эдолас? Нет, прости, - Клайв покачал головой.
  -Ладно, если это всё, то я пойду, - Драгнил уже развернулся к выходу, не обращая внимания на удивлённый возглас Хеппи, как его догнал голос Гилдартса.
  -Нацу... во время задания... я встретил дракона, - парень буквально застыл на месте, даже поднятая для следующего шага нога не спешила опускаться на землю. Драгонслеер медленно обернулся. - Не думаю что это был дракон о котором ты говорил. Он был чёрный.
  -Где?...
  -Святая гора Зония на востоке королевства. Так я и провалил миссию, - Убийца драконов уже собирался бежать, как сработал вбитый его новым учителем рефлекс и парень вновь остановился.
  -А можно подробнее?
  -Хех, а ты повзрослел с нашей последней встречи... Чтож, можно и подробнее, - Гилдартс встал и расстегнул плащ, открывая перемотанное бинтами тело и места крепления протезов. Драгнил застыл в шоке.
  -Всё произошло в мгновение ока. Он лишил меня руки, ноги и задел часть органов. Не знаю, как... Игнил, но этот чёрный дракон несомненно враг людям. И... человек не в силах его победить.
  -Вот...****! - эмоции переполнившие парня при виде увечий выплеснулись наружу, - так... - Нацу глубоко вздохнул, - с драконом разберемся потом... для этого и сущестуют драгонслееры... с моей магий... Чёрт возьми! А сейчас ты пойдешь со мной! - и не слушая возможных возражений, Драгнил ухватил за руку Клайва и чуть ли не волоком потащил его из дома.
  -Эээ? Что? Куда?! - сказать, что маг разрушения был сильно удивлен, значит не сказать ничего.
  -Восстанавливать тебе поврежденные органы! Заодно, ему тоже будет полезно услышать о чёрном драконе...хм, а ведь все известные мне драконы каждый создавал по Убийце...
  -Ты о чем, пацан? И может дашь мне всё-таки идти своими ногами? - Гилдартс пребывал в глубоком шоке, ничем другим сложившая ситуация не объяснялась. - И вообще, куда мы идем?!
  -Мы идем к Сефироту! - и драгонслеер замолчал, словно это всё объясняло.
  -Ничего не понимаю... - пробормотал освободившийся Клайв, но послушно последовал за Нацу.
  
  Сефирот. Примерно то же время.
  Визит к Полюшке прошёл более, чем плодотворно. Во-первых, чай у неё просто потрясающий, во-вторых, варенье, как выяснилось, от чая не отстает. Ну и, в-третьих, главные медик всея Фей смогла просветить меня относительно парочки узких моментов. Точнее, протезов. Почему маги используют искусственные материалы и редкие зелья, а не, допустим, пересаживают себе органы с убитых врагов? Этическую сторону вопроса оставим, как несущественную - принцип "своя рубашка ближе к телу" вполне действителен и для этого мира, так что даже "светлые" маги вполне бы пошли на такой шаг, про "тёмных" я вообще молчу. С моей точки зрения ситуация была совершенно не понятна, но Полюшка быстро открыла мне глаза на то что я просто дурак который слишком много знает, как бы странно это не звучало, но тем не менее.
  Начнём с простого - отторжение органов. Такая штука, в этом мире была известна и известна давно, вот только местные не обладали знаниями генетики на уровне одного межмирового биологического оружия, за одно прошедшего профильное обучения в одном развитом техногенном мире. То-есть к проблеме подходили с точки зрения местного колорита, а именно магии. Магия же в Фиоре предмет далеко не академический, хуже того, девяносто с лишним процентов магов тут - самоучки, которые даже при наличии учителя норовят пойти своим путём и до всего доходят лично. На практике это означает, что даже у самых опытных и сильных, зачастую банально не хватает фундаментальных знаний на то, чтобы учесть все параметры для поиска нужного донора, да и мыслят они не совсем в нужной плоскости, в первую очередь ориентируясь на ту же магию, пытаясь сделать так, чтобы она и у донора и у пациента совпадала. Тут их, в общем-то, винить сложно, так как человеческий организм очень негативно относится к чужой мане в себе, конечно есть редкие исключения вроде маны Жизни, но не суть. Проблема состоит в том, что пересаживаемая конечность, раньше принадлежавшая другому магу с другим типом маны, при "подключении" к новому владельцу, начинала конфликтовать с его родной системой. Вернее его собственная мана, проходя через энергоканалы рассчитанные на совсем другую магию, ведёт себя очень не хорошо, в итоге получают ущерб, зачастую необратимый, и исцеляемомый и неудачный имплант. Всё это можно было конечно перетерпеть и со временем подогнать, но слишком уж тяжело и сложно. Так что логика в действиях местных магов есть, особенно учитывая удачные случаи применения такого подхода, "подтверждающие" его верность, а именно пересадку органов родственников с одним типом маны друг другу, просто местные перепутали причину и следствие, да и всей картины не видят. А получается так, что даже найдя донора с той же магией и подходящего по большей части физических параметров, которые смогли нащупать местные энтузиасты от магической науки, достаточно одного мелкого фактора упущенного заклинаниями поиска и огран начнёт отторгаться. Учитывая же что все тут самоучки, гимназиев не заканчивавшие, общую статистику представить не сложно.
  Плюс к тому, не стоит забывать что Магия Жизни, абсолютно необходимая для подобных операций, тут под запретом. Даже простые ритуалы, а для таких операций ритуалы требуются очень даже сложные, в животное человека и то проще превратить. Получается замкнутый круг - обычные маги могут, пусть с трудом и некоторым нарушением закона, приживить себе, допутсим, руку от другого человека, но не обладают необходимыми знаниями и навыками, чтобы сделать это без серьёзных последствий. А специализированных Магов Жизни, которые со временем могли бы решить проблему, просто разобравшись в чём там дело, нет, или им не дают развиваться, вынуждая или скрываться в мире криминала, или переходить на другие школы.
  Вот и получается, что народ, после операции, вынужден или всю жизнь сидеть на дорогих и сложных зельях, при этом рискуя весьма мучительно умереть если вдруг не будет возможности вовремя принять эликсир, или использовать искусственные протезы-артефакты, которые хоть и сильно уступают живой плоти по всем параметрам, но за-то подчинены простым и понятным магическим законам, и не грозят убить своего владельца в форс мажёрной ситуации. И это ещё если забыть, что они многократно проще и дешевле в получении, да и что-нибудь полезное в них всегда можно запихнуть. При таком раскладе выбор большинства очевиден.
  В чём сложность конкретно для меня, если я смог вырастить целое тело с энергоструктурой S ранга и впихнуть туда душу? Порой бывает, что сделать с нуля куда проще, чем починить. И пересадка конечностей как раз такой случай. У Ур я создавал энергосистему единым целым, прокачивая нейтральную ману через неё, дальше уже сама душа волшебницы подстраивала организм под нужные параметры - плавно и постепенно возвращала предрасположенность энергетики ко льду и холоду. Небольшим побочным эффектом была некоторая "скованность" в магии первое время, но и всё. Случай с Гилдартсом куда сложнее - регенерировать ему повреждения физические я смогу довольно быстро, но вот проращивать там новую структуру... это месяцы, если не годы, особенно учитывая его объёмы силы... Да и пользоваться мощной магией во время проращивания ему будет крайне нежелательно. Постепенно, конечно, всё выравняется само собой, но долгое время Гилдартс потеряет львиную долю своих возможностей, точнее, возможность безопасно их применять. В общем, вариант не очень. У пересадки уже готовых и выращенных органов с энергетикой таких минусов бы не было...если бы не конфликт на магическом уровне. Пусть я даже создам руку и ногу с его ДНК, энергетика всё равно будет нейтральной... хм, а что, если пропускать через них именно его ману? Конечно, будут проблемы с удержанием, всё-таки сила Разрушителя это не спокойная нейтралка и в кристалл её вряд ли запихаешь, но... интересно, очень интересно.
  Под такие мысли я и вернулся домой, где меня уже ждал ужин, приготовленный Мирой при поддержке и посильной помощи Венди. Ну а чуть позже подтянулись и остальные девочки. Сидеть вот так, всей семьей за одним столом было просто восхитительно, а уж эмоции моих прекрасных дам... ммм, я готов смаковать их часами. К сожалению, все хорошее рано или поздно заканчивается, в моём случае, это было рано. Нет, чего-то подобного я и ожидал, потому сразу отправился на консультацию к Полюшке, но ожидал я этих двоих всё-таки к завтрашнему утру. М-да, недооценил я шила Нацу. Но что уж теперь, а началось всё так...
  -Сефирот! - дверь едва не слетела с петель от мощного пинка, - нам... ой, а чего это вы все тут делаете? - ошарашенный вид огневика был весьма забавен. Впрочем, его спутник, кажется, догадавшийся, что они тут делают по домашней одежде девушек, выглядел куда более ошарашенным, а взгляд, которым он окинул мою фигуру был таким задумчивым, что я начал подозревать что-то нехорошее.
  -Нацу, - устало вздохнула воительница, - ты не далее как несколько дней назад сам помогал нам в переезде...
  -Мы живем с господином Сефиротом, - довольно ответила Джувия и прижалась ко мне. Бедный Клайв поперхнулся воздухом и сейчас пытался отдышаться.
  -А что привело вас сюда? Кстати, может поужинаете с нами? У нас ещё осталось прилично жаркого, - улыбнулась гостям Мира. Кажется, Разрушителю стало совсем нехорошо. А Нацу с кошаком явно серьезно загрузились вопросом "жрать или не жрать?", если слегка переиначить классика литературы. Пришлось отвечать за ребят.
  -Полагаю, уважаемого Гилдартса притащил сюда наш Нацу для восстановления его руки и ноги.
  -Эээ? - не поняли девочки.
  -Ты знал?! - мысли о еде вылетели из головы драгонслеера почти мгновенно.
  -Это нетрудно определить, если знать, как смотреть и слушать. Хромота, легкое поскрипывание дерева при ходьбе и чуть слышный металлический скрежет при сгибании пальцев на левой руке. К тому же, его энергетика серьезно повреждена. Я бы сказал, что ему откусили весь левый бок, - Венди прикрыла рот ладошкой, а волну её сочувствия, наверное, можно было ощутить метров за сто. Да и остальные явно были впечатлены.
  -И ты так спокойно об этом говоришь? - Драгнил возмущено воззрился на меня.
  -Раз не помер сразу, значит и сейчас угрозы для жизни нет, хотя мне было бы любопытно услышать, где вас так приложило, - поворачиваюсь к старшему магу.
  -Кхе, - всё ещё пребывая в несколько шокированном состоянии, Клайв как-то вымученно улыбнулся и почесал затылок, - ты, это, Сефирот, давай на "ты", а то я начинаю чувствовать себя таким старым... - девочки резко изобразили всеобщий приступ кашля, очень уж знакомо звучала фраза, - Эм? Чего это с ними?
  -Да так, - "зеркалю" его жест, - простуда, наверное, - новый взрыв "кашля" был мне ответом, но вернёмся к нашей беседе...
  -Ага... так ты можешь вылечить Гилдартса? - столько надежды в голосе.
  -Хм...есть у меня пару идей, но тут нужно смотреть...сперва... Мне нужно немного крови.
  Гилдартс без вопросов протянул правую руку. Я призвал из пространственного кармана кинжал, спирт и склянку, куда и сцедил миллилитров триста, предварительно обеззаразив место разреза. Эх, как порой не хватает банального шприца. После операции Венди весьма оперативно залечила царапину и, довольная собой, отправилась за добавкой к ужину. Ну а дальше был рассказ Клайва о том, как его так угораздило и о чёрном драконе в частности. Если верить описаниям мага (а не верить у меня причин нет), означенная тварь имела мало общего с той непонятной хренью, показанной в аниме в качестве дракона. Размеры - под 60 метров "в холке", магическая мощь такая, что проняло даже Гилдартса, а он товарищ неслабый, попыток защититься от мага силы Богоизбранного тот даже не заметил, а уж физические сила и скорость этого существа, дополненная крепкой бронёй и острейшими клыками, когтями и шипами... м-да, вершина эволюции драгонслеера с апгрейдами от дяди Зерефа не просто внушала уважение, она повергала.
  -Нда... Хреново, - подвёл я итог, поставив на стол опустевший стакан из под чая.
  -Ты не удивлён? - вскинул брови Гилдартс.
  -Не особо, куда больше меня беспокоит сам факт появления чёрного дракона.
  -Почему? - удивились собравшиеся за столом волшебники, а Венди так вообще дыхание затаила и весьма профессионально прикидывалась деталью интерьера.
  -Как сказать... Учитывая истории Нацу, Гажила и Венди, можно сделать вывод о том что все, или почти все драконы отправились совершать некое важное для всего их вида действие. Причём настолько важное, что даже не успели попрощаться со своими воспитанниками, при этом, необходимость в нём потребовалась внезапно и незамедлительно. А так как никаких сведений о них до сих пор не всплывало, полагаю можно с долей уверенности утверждать, что они находятся где-то очень далеко от мест человеческого обитания и уходить от туда не спешат. А из этого логически следует, что тот кого ты встретил к их социуму не относится. Отшельник, изгой, не особо важно. И... - поднимаю глаза к потолку, ощущая как народ даже дышать перестал, - это очень плохо... Чёрный дракон с такой силой, нападающий без малейшего предупреждения и повода... слишком это описание напоминает... Акнологию. А он всегда появляется во времена глобальных конфликтов, войн и бедствий...
  -Иии? - Протянула Ур, приглашая дополнить мысль.
  -И если это так, то тебе крайне повезло отделаться всего лишь потерей пары органов и конечностей. Акнология - чрезвычайно опасное существо, - и, в пол голоса, скорее для себя (а заодно и в очередной раз поддразнивая Ур), продолжил, - и вряд ли за последние четыреста лет его характер изменился в лучшую сторону, - как я и полагал, Ур вполне отчётливо меня услышала и вновь забурлила в эмофоне подозрением, смешанным с всё более крепнущей уверенностью, а какое у неё при этом было выражение лица, ммм, неподражаемо. Особенно меня радовало некоторое удивление и непонимание со стороны остальных дам, а после их взглядов на Ур, недоумение только возросло. По-любому, к ней будут вопросы, интересно, как она будет выкручиваться, "сохраняя тайну"? Ладно, хорошего понемногу, - Так, - встряхнулся, отгоняя лишние мысли, - кровь у меня есть, что с ней делать я знаю. Думаю, к утру уже все будет готово. Приходите, скажем, часикам к десяти...
  Договорившись об утреннем визите, накормленные гости ушли, а мне предстояла довольно длинная ночка в лаборатории, если, конечно, меня отпустят мои девочки.
  Девочки отпустили, помочь своему для них было святым долгом, так что меня чуть ли не всем скопом в эту лабораторию заталкивали, правда, дали предварительно уложить спать ребёнка (с кошкой) и пожелать спокойной ночи им самим. Пожелания затянулись на добрых полчаса, но оторваться раньше я просто не мог, эх, вроде бы только вернулись из нашего "медового месяца", а уже так хочется обратно... Но вот уютные и милые комнаты девушек остались позади, а строгая и унитарная лаборатория открылась перед моим взглядом. Впереди предстояла масса работы и для начала, мне нужно пару десятков кило мяса...
  Работали вместе с астральной копией - вторая пара рук, точно знающая, что делать облегчает процесс многократно. Итак, что я видел по повреждением Гилдартса? Левая рука и часть плеча отсутствуют, повреждено легкое, сильно травмирован кишечник, левой почки нет вообще, равно как и части бедра и всей левой ноги. В голову пришла мысль. Точно такая же посетила мою копию и была ей озвучена.
  -Может сварганим ему новое тело, а потом переселим душу? Ну потеряет он в "пропускной способности" своей силы где-то половину. С таким потенциалом восстановится за год-два. Заодно получим пусть и покалеченное, но тело Богоравного, которое без души можно будет привести в порядок за тот же год, - идея была очень привлекательной, если бы не пара небольших деталей.
  -Не пойдёт, до Тенрю осталось месяца четыре, от силы, пять. Какая там будет заварушка ты прекрасно знаешь. Даже с учётом всех заготовленных сюрпризов и проработки тактики против "Гримуара", боевая мощь уровня Клайва лишней не будет однозначно. И если выращенные конечности к тому моменту прижиться успеют и будут, минимум, не хуже его протезов по общему воздействию на энергетику, то вот в новом теле он будет тянуть от силы на мощный S ранг, пусть и куда более "выносливый". Хотя Нацу, у которого появятся реальные шансы его одолеть, будет, безусловно, рад.
  -Хм, а если "прокачать" за счёт генов дракона? - после упоминания имени драгонслеера оживился "второй я".
  -Интересный вариант, но тогда будут проблемы со вселением души в тело. Я всё-таки не Бикслоу, чтобы пихать души в любые материальные предметы, мне требуется максимальное сродство. Хотя, можно будет использовать драконий геном на конечностях для увеличения их "магопроводности". А внутренние органы просто отдать обычной регенерации и усиленной магической накачке.
  -И получить проблемы с приживлением из-за конфликта и отторжения имплантов, - возразила копия, - это уже будет ближе к химерологии, чем к целительству. Хотя с регенерацией внутренних повреждений и подпиткой маной жизни согласен.
  -М-да, а что если приживить геном, прокачать магическую структуру и изъять его обратно? - дискуссия с самим собой благотворно сказывается на генерации идей. Правда, порой несколько безумных.
  -Скорее всего, будет некроз из-за конфликта физической и магической составляющей в конечности, но попробовать можно. В любом случае потребуется несколько образцов для последующей выборки.
  -Чтож, тогда приступим. Я займусь физическим преобразованием биомассы в плоть Гилдартса, а ты пока начинай "прокачивать" нейтральную ману, благо лакримы у нас теперь куда больше, чем было в случае с Ур.
  Утро я встретил с несколько тяжелой головой - одновременно наблюдать себя с двух позиций было весьма непривычно, зато результаты были впечатляющими - пяток совершенно внешне одинаковых рук и ног с различной магической составляющей. Как без энергоструктуры вообще, так и с проводимостью, близкой к А рангу (с использованием генома драконов), хотя последняя имела подозрительный фиолетовый цвет и выглядела не очень. Ещё пара образцов преобразования не выдержала - я слишком увлекся с подачей мощности, в итоге выжег всё к чертовой матери. Что-то подобное был у Жозе после "Закона Феи", в общем, такое мясо только на переработку и годилось - с зажаренной нервной системой и повреждениями от разрушенных каналов. Увы, за одну ночь развить каналы до такого состояния, как были в "кукле" Ур было просто нереально - тут требовалось систематическое облучение, пусть с новыми мощностями это и займет неделю, максимум, две, но больше ужать срок нереально... точнее, я понятия не имею, как.
  Помимо конечностей, я всё-таки вырастил и парочку внутренних органов, закачав их магией насколько это было возможно. Конечно, регенерация их в теле подоп... кхм, пациента была бы предпочтительней с точки зрения безопасности, но если будет возможность подправлять пересадку Симбой, а главное, отслеживать процесс срастания импланта с организмом и подправлять в течении хотя бы пары дней, то вариант с приращиванием становился куда более интересным.
  Вот только оставалась проблема мощи и направленности мага, тут могли возникнуть проблемы. Конечно, я стал гораздо устойчивее к магии с тех пор, как пытался проделать нечто подобное с Жозе и скорее всего набор "агентов" выдержит давление, но о тонких манипуляциях говорить сложно. Так что Клайву придётся пару дней (или недель) походить с истощением, заодно, каналы в будущих конечностях будут затачиваться сразу под его ману, не пропадать же добру?
  Разрушителя вместе с Драгнилом в мои казематы привела Венди, за спиной которой виднелись заинтересованные мордашки моих девочек. Джувия даже передала мне завтрак в коробочке, за что ей отдельное спасибо.
  -Ну как? - драгонслеер ожидал от меня чуда, но...
  -Офефень фкуфно! - завтрак был сейчас куда важнее. Гилдартс рассмеялся.
  -Нацу, дай парню поесть. Кстати, ты хоть спал этой ночью?
  -Мне не обязательно спать, - задумавшись, не сболтнул ли я лишнего, всё-таки добавил, - каждый день. Ладненько, для начала, проведём осмотр, - откладываю уже опустевшую коробочку, - Посторонним просьба удалиться, - девочки понимающе покинули лабораторию, - Ассистент!
  -Я?! - слегка неуверенно предположила Венди.
  -Угу, для тебя у меня тоже есть задание. Поскольку Нацу удаляться точно не собирается... - Драгнил решительно кивнул, - то вы с ним будете продолжать тренировки по поглощению и исцелению травм энергетики соответственно.
  -А может не надо? - попытка состроить печальные глазки у розововолосого огневика с треском провалилась.
  -Надо, Нацу, надо! - кидаю ему очередную сферу чёрного пламени.
  -Сефирот страаашный! - подал голос кот. Очень не вовремя... для себя.
  -Хэээээппи, спасибо что напомнил, а то я чуть не забыл про тебя... и Чарли, - белая кошка вздрогнула и, кажется, стала ещё белее.
  -Упс... - единственное, что сказал коте перед тем, как был также нагружен работой.
  -Хм, лихо ты их. Кого-то мне это напоминает.
  -Не знаю, - пожимаю плечами, - наверное, от Эльзы нахватался.
  -Хе-хе, понятно, - блин, какую он при этом сделал пошлую рожу. И вроде бы и не сказал ничего, но ощущение подколки осталось.
  -Ладно, раздевайся и ложись на стол, будем тебя осматривать, - старший маг без вопросов выполнил требования и я запустил процесс, вылив на него "зелье" из заранее приготовленной баночки, после чего принялся сканировать через магию Жизни. Чем-то принцип напоминает эхолокацию, хоть и со своими нюансами, подсмотрел метод в одной из книг, когда-то бывшей в библиотеке Жозе.
  -Чтож, как я и думал, - минут через десять такого сканирования вынес я вердикт. Симбионту было довольно не комфортно анализировать тело Клайва, даже не смотря на моё близкое присутствие, а также поток моей магии, направляемой в его тушку, слишком уж мана у мужика была "специфической". Но "не комфортно", не значит "не возможно", да и у меня самого по энергоканалам далеко не фруктовый сироп течёт, в общем жить можно.
  -Ну и как? - поинтересовался сам исследуемый, рефлекторно прикрывая иссеченный грубыми шрамами и каким-то нездорового цвета "кожаными заплатами" левый бок.
  -Я поражаюсь твоей живучести, неплохо себя чувствовать с полностью откушенным боком... м-да. Заканчивал бы ты с подкормкой разных зверушек.
  -Да уж, - ненатурально рассмеялся Гилдартс. Тем временем, я зарылся в полку со склянками, выискивая кое-какой препаратик. Конечно, можно было бы обойтись и Симбой, но будущая операция и так займет всё моё внимание, так что лишняя перестраховка не помешает.
  -О, нашёл! - вытаскиваю пузырек с прозрачной жидкостью, имеющий характерный запах и сладковатый вкус.
  -Что это? - повёл носом Драгнил.
  -Наркотик усыпляющего типа. В нашем случае, будет наркозом.
  -Эээ? - кажется, Гилдартс был не особо вдохновлен идеей.
  -Да и ещё кое что, мне нужно, чтобы ты "слил" свою магию в накопитель или, если нельзя, просто в воздух. В общем, мне требуется, чтобы ты был рядом с истощением, причем, несколько дней.
  -Зачем?
  -Твоя магия слишком сильна и просто глушит тонкие манипуляции в твоём организме. В результате, на него очень трудно воздействовать, а без таких воздействий, я не смогу приживить тебе обратно внутренние органы.
  -Эээ... чё? - в глазах Драгнила искра понимания угасла окончательно.
  -Приживить... органы? - лицо Гилдартса стало настороженным. В ответ я просто отодвинул один из стеллажей, открывая взорам магов неплохую коллекцию рук, ног и "внутренней требухи".
  -У меня выдалась насыщенная ночка, - лицо разрушителя, узревшего "коллекцию" пополнило мою картотеку.
  -Это... чё? - повторил он вопрос Драгнила.
  -Ну, это твои органы, выращенные на основе свободной биомассы и твоей крови. Разве ребята не говорили, что я магией Жизни увлекаюсь? - беру свои слова назад, вот теперь у него реально офигение на лице, - нет, люди не пострадали. Да, Совет в курсе, сам выдал разрешение. Нет, мысли не читаю, просто вопросы очевидны.
  -Ааа... ладно, - успокоился маг, - давай подытожим, ты хочешь, чтобы я опустошил резерв и потом отрубился, приняв этот наркотик? - мне кажется, или меня в чем-то подозревают? И зачем так коситься на полочку с почками?
  -Ну, если не хочешь, можешь не принимать, в конце концов, надежно зафиксированный больной в анестезии не нуждается, хе-хе - улыбаюсь в своих лучших традициях. Где-то на заденем плане громко сглотнул кошак.
  -Ха-ха, я смотрю, в своей доброте ты недалеко ушёл от Полюшки, - рассмеялся старший маг, теперь вполне искренне и спокойно потянулся к указанному мной "насосу", - а уж не верить своему товарищу по гильдии - последнее дело, - и Клайв начал снабжать поглотитель, к счастью, фильтры, что стояли в "насосах" Нирваны вполне справлялись с "очисткой" маны разрушителя до нейтрального состояния (пусть и весьма грубого по качеству) и изрядно опустошенные за ночь запасы лакримы в соседнем зале вновь начали пополняться кристаллизованной магией. После чего волшебник спокойно "хряпнул" из пузырька с характерным выдохом, наведя меня на мысль, откуда у Канны может быть такое пристрастие к алкоголю. И почему у меня сложилось впечатление, что, в конечном итоге он меня уделал? М-да.
  Сама операция особых проблем не заняла, правда, Венди набралась храбрости и настояла на своём присутствии, мотивировав тем, что ей надо учиться исцелять. Нацу с кошками мы всё-таки выперли куда подальше. Меня не сильно прельщало проводить полостную работу при ребенке, но девочка была права - этот мир довольно жесток, а полученные сейчас знания по анатомии и лечебной магии могут спасти ей жизнь в будущем. Так что малышка осталась рядом и внимательно наблюдала за ходом моих действий, начиная от вскрытия брюшины, приживления приготовленных органов на место пострадавших и заканчивая вливанием маны жизни в менее повреждённые участки, способные к самостоятельной регенерации при наличии исходного направляющего пинка. И только после закачивания всех манипуляций и самостоятельного заращивания разреза, ребё... нет, уже не ребёнок, а молодой медик, позволила себе позеленеть и расстаться с завтраком. Впрочем, оправилась она довольно быстро, а пара грамм настойки на местных травах усмирили бунтующий желудок. М-да, Ур меня убьёт. Уставшая девочка прижалась ко мне и прикрыла глаза.
  -Ты сегодня отлично справилась, Венди, - та лишь обессиленно кивнула и прижалась плотнее.
  -Эээ? Уже всё? - донеслось со стола.
  -Если ты ожидал мучительной боли, страшных обрядов и призывов демонов, то извини - магия Жизни работает без таких спецэффектов. Как бок? - Гилдартс застыл, словно бы прислушиваясь к себе.
  -В первый раз за последние восемь месяцев я его совершенно не чувствую! - Клайв осмотрел себя, - и шрамов не осталось!
  -За это скажи спасибо Венди, это она их убирала. Так что с тебя тортик, - немного поразмыслив, добавляю, - лучше даже два.
  -Да хоть десять! - сейчас Гилдартс напоминал ребёнка, получившего долгожданный новогодний подарок, - спасибо, малышка! - девочка вновь начала изображать помидорку. Хех, может, драконы родственника хамелеонов? Вон, как окраску меняет.
  -Кстати, если ты думаешь, что на этом лечение окончено, то глубоко ошибаешься, - лицо Клайва было настолько радостным, что я просто физически не мог его не обломать... любя, конечно, - тебе ещё работать у меня, минимум, с неделю, батарейкой, ежедневно наблюдаться и в ближайшие месяцы соблюдать строгую диету, - судя по погрустневшему лицу, старший маг Фей уже мысленно был на полпути к ближайшему бару/шашлычной/борделю (нужное подчеркнуть), - а потом ещё и с конечностями повозимся... Ну да ладно, а сейчас предлагаю подняться наверх, обрадовать наших и пропустить по стаканчику, - Клайв обрадовался, - сока, - теперь ему стало грустно, - морковного, - очень, очень грустно.
  
  Неделю спустя.
  Использовать Гилдартса в качестве батарейки было неплохой идеей - запасы лакримы возросли настолько, что пришлось рыть очередной подвальчик чисто под склад этого полезнейшего сырья (сразу же за личным складом Эльзы, уже сейчас заполненным десятками вариаций доспехов и сотнями трофеев, включая виденный мною раньше рог), Хомяк довольно урчал и потирал лапки. Правда сам маг Разрушения как-то странно на меня в последнее время поглядывает, особенно задумчивым он становится, когда девочки в восемь рук вежливо, но настойчиво выпроваживают из нашего дома под вечер... Ну да ладно, его тараканы - это его тараканы, а я пока повожусь с создаваемыми конечностями. Прогонка "оригинальной" маны Клайва оказалась идеей не то, чтобы совсем неудачной, но... в общем, восстановить после этого удалось только две пары, одна из которых была весьма сомнительной - помимо фиолетового оттенка, на ней начали отрастать когти и чешуя. Результат, безусловно, весьма интересный, да и секрет инициации драгонслеера "нормальным" способом он, несомненно, приоткрывает, но вот пересаживать такие руки-ноги всё-таки не стоит, ладно, выращу на их основе полноценное тело и оставлю в качестве заначки на всякий случай, которые, как известно, разными бывают.
  Переживший все испытания образец потихоньку довожу до ума и подстраиваю под энергетику Разрушителя, прогоняя его ману, пусть и в меньших количествах. Еще пара дней и можно пересаживать. Пока Клайв работает батарейкой в моей лаборатории, мы много беседуем. Иногда к нам присоединяются Венди с Нацу (у парня случился прорыв и теперь он жрет чёрное пламя с таким же удовольствием, как и обычное, порой приговаривая что-то из серии "я знал, я знал, что существует огонь, который нужно есть особым образом!", гурман, блин), когда девочке удается оттащить огненного собрата от мордобоя с Греем, а пардон, от тренировок, конечно же, от тренировок. В общем, так и удалось по подробнее узнать о Клайвовской Школе Волшебства, как ни странно, но Разрушение - не совсем верное её описание. Скорее, это так называемая "магия Связей" со специализацией в "Разделении". Волшебник буквально убирает связующие элементы в любой форме, а выделяемую энергию пускает на продолжение реакции или взрыв. Другими словами, всё, что нужно для разрушения объекта любой величины - это начальный импульс, причём, весьма небольшой... ну... по сравнению с энергией, требуемой для разрыва атомарных связей в общем объеме материала. Вообще, не у каждого А ранга хватит энергии даже на что-то сильно среднее из этой школы, я уже молчу про способность полностью контролировать весь процесс, а ведь есть ещё и куча других условий, осложняющих применение данной магии.
  С живыми объектами всё ещё сложнее. Конечно, можно не заморачиваться и развеивать их в прах, как и все прочие препятствия, но есть и другие варианты в "Магии Связей". Например, можно связать чувства разных людей и даже передавать и копировать повреждения от одной жертвы к другой (невольно вспомнил Мелди), правда, Клайв признался, что в этом направлении его навыки равны нулю, всё-таки он затачивался на разрывание связей, а не установку новых (то-бишь, разносить всё к чертям собачьим в лучших традициях гильдии). Правда, в "преобразовании" человека он кое-чего всё-таки достиг. Он научился разделять сущность, снижая её качественно, но увеличивая количественно - приём сложный, затратный и очень специфический, в реальном бою откровенно бесполезный, разве что дезориентировать противника, но наглядно демонстрирующий уровень мастерства мага. Признаюсь, способности Гилдартса меня весьма заинтересовали, благо и "агрессивность" нашей маны была сопоставимой и с пространственным воображением и силой у меня всё было в порядке, но с нуля изучать ещё и эту школу - меня банально бы не хватило, к тому же, у неё был один существенный недостаток - радиус действия. Увы, сколь-либо дальнобойных атак Разрушение не имело, объект нужно было чуть ли не рукой хватать, чтобы активировать магию, 5-10 метров - это потолок. Причём, потолок такого опытного товарища, как Гилдартс. И пусть маг-Разрушитель был практически непробиваем в плане защиты, банально развеивая любую атаку (или атакующего, сунься какой идиот в ближний бой...), высокий уровень владения Тьмой давал те же преимущества и не оставлял недостатков низкого радиуса действия, да чего там, Метка Разрушения, подсмотренная мной в памяти Джерара, при помощи которой он развеял в пыль некрупную гору, была попыткой Брейна переложить школу Разрушения на чистую Тьму. И попыткой весьма удачной, если не считать времени срабатывания. Но это у Джерара, сродства с этой стихией не имеющего и действующего за счет силы и "покрова" из магии Небес, думаю, я смогу улучшить результаты, взаимодействуя с Тьмой напрямую, правда, без "маски" такие эксперименты лучше не проводить, пусть контроль и понимание силы и выросло, особенно после визита в тот непонятный дом, но тут риск стоит свести к минимуму - не фейерверки запускать собрался. Ну да ладно, что-то я отвлёкся, пожалуй, стоит вернуться к Клайву и его проблеме.
  Процесс трансплантации нормальных конечностей прошёл как-то буднично и, не побоюсь этого слова, обыденно, единственное, с чем пришлось повозиться - это подключение нервов и правильное срастание магической составляющей, хотя с последней мы с Венди неплохо справились, работая дуэтом. И вот, настал долгожданный час пробуждения Разрушителя (хм, как-то зловеще прозвучало, ну да ладно).
  -Сестра, разряд!
  -Есть! - Венди, слегка привыкшая к моему стилю обучения (и общения), ничтоже сумняшеся выдала болевой разряд в нервную систему мага. Это заклинание она открыла совершенно случайно, когда в очередной раз лечила Нацу, серьезно перестаравшегося с Тьмой и отхватившего повреждения аж до нервной системы. В итоге, во время лечения, малышка поняла, как ее стимулировать, ну а дальше уже подключился я и объяснил, что при правильном применении это может быть и как очень неприятным оружием (нежное прикосновение детской ладошки, заставляющее скрючиться от боли здорового мужика, например), так и специфическим медицинским средством.
  -Ох! - означенный выше маг молниеносно просыпается.
  -Приживление прошло успешно, вопреки стараниям врачей, пациент выжил, - констатирую факт, слегка усмехаясь.
  -А нежнее было никак? - Клайв рефлекторно потёр грудь левой рукой. Потом сообразил, что и чем он сделал и впал в ступор.
  -За этим - к Мастеру Бобу, а мы не такие! - мягко лохмачу волосы покрасневшей Венди.
  -Ч-чё?...
  -Так, ушёл в себя и заблудился, ещё один разряд что ли организовать...
  -Эээ, нет, я в порядке, просто сильно удивился.
  -Бывает, как ощущения? Ноги-руки, вижу, прекрасно действуют и даже механика движений не пострадала, но общие впечатления было бы неплохо изучить, - одновременно с вопросом сканирую мага при помощи парочки полезных заклинаний.
  -Знаешь, - Гилдартс замер, вслушиваясь в ощущения, - так хорошо мне уже давно не было, правда ощущается какая-то неправильность, словно я отвык от собственной руки.
  -Ну, в некотором роде, так оно и есть. Что скажешь, Венди? - "медсестра", также использовавшая несколько диагностических плетений и драконье зрение (правда, последнее всё ещё с моей накачкой) задумчиво подняла глаза к потолку.
  -Ммм... в новых частях каналы слабее, поэтому есть проблемы с циркуляцией, кажется так, верно? - неуверенно спросила девочка.
  -Да, так что я бы посоветовал тебе в полную силу пока не работать. Со временем, положение выправится и будешь как новенький, ну а пока расширяй каналы, пропуская по ним магию с осторожностью и небольшими объемами. Очень рекомендую Письмена и зарядку накопителей, - намекаю на вакансию батарейки, не то, чтобы мне так сильно нужна была помощь Клайва в заполнении хранилища, но если есть возможность, почему бы ей не воспользоваться?
  -Хех, буду иметь ввиду, - маг улыбается и смущённо чешет рукой в затылке, - даже не знаю, как вас благодарить, ребята.
  -Забудь, мы всё-таки из одной гильдии, так что можно сказать, в некотором смысле родственники, братья по духу, так сказать. Так что с тебя только тортики для Венди по стандартному тарифу. Прошу, - девочка смущённо покраснела, а чародей весело рассмеялся и встав пошёл рядом со мной к выходу из лаборатории (общедоступной).
  -Да уж, по духу, это очень точно! - маг весело рассмеялся. Вот зуб даю, он намекает на мою семейную идиллию и собственные похождения на сердечном фронте.
  -Что есть то есть, - дипломатично хмыкаю, пропуская вперёд довольную проделанной работой Венди. К счастью не заметившую подтекст последних фраз.
  
  Все наши сейчас сидели в гильдии, так что немного поразмыслив, мы двинули туда же (правда, через кондитерский, где Гилдартс купил "маленький тортик", по своим габаритам превосходящий Венди где-то раза в полтора). Наше дружное появление вызвало настоящий фурор, плавно перетекший в попойку, пару кружек налили даже больному Клайву, благо почка уже прижилась и отторгаться организмом не планировала. Так что мы с ним устроились за стойкой и смаковали замечательный пенный напиток вместе с Мастером. Девочки в полном составе поглощали торт, которым поделилась Венди. Безоговорочно лидировала Эльза, но даже для неё там было многовато, впрочем, в упорстве валькирии я никогда не сомневался, особенно, если дело касалось поглощения кондитерских изделий.
  Как-то слово за слово, речь зашла о проблеме "отцов и детей", самое странное заключается в том, что на эту тему нас аккуратно вывел Макаров...
  -Да... ик... дети - это святое! Дети должны быть во всём лучше, превосходить своих отцов, - прислушивающаяся к разговору Канна резко погрустнела.
  -Так таки во всём?!
  -Во всём! - убежденно сказал Мастер, верно я говорю, девочки? - застигнутые врасплох фейки, продолжающие делить торт, неуверенно закивали.
  -Хм, а если дети своего отца не знают, как им быть?
  -А ты его не знаешь? - Гилдартс скорчил очень задумчивую физиономию.
  -Не, вообще не помню, - легкомысленно махнул я рукой, - всё, что у меня есть от предков - это меч и очень смутный образ высокой темноволосой фигуры в похожем плаще.
  -Вот как? Понятно, - маг уходит глубоко в себя, хм, так, он морально настроен, ну, более-менее, а вот Канна явно впадает в депрессию. Решимости как не было, так и нет, а дотягивать всё это дело до Тенрю и оставлять девушку в таком состоянии ещё на несколько месяцев я не буду - дел она наворотить может немеряно. Одно её канонное поведение на том острове чего стоило. Не будь Мастер столь добр и снисходителен к своим "детишкам", могла и из гильдии вылететь со свистом.
  Сославшись на необходимость немного "подышать", я направился к выходу из гильдии, не забыв тихонько шепнуть Канне, что хочу поговорить с ней. Получив в ответ волну любопытства и некоторого опасения, я покинул здание. Через пару минут ко мне присоединилась девушка, а также, пять источников повышенного внимания. Ох уж это женское любопытство, впрочем, иллюзий я не питал - новость в любом случае распространится по Феям со скоростью лесного пожара. Гилдартс не из тех людей, что может спокойно скрывать свои чувства и эмоции, так что пусть слушают.
  -Что ты хотел? - получилось несколько грубовато, ну да ладно, она сейчас на взводе, так что пусть.
  -Помнишь, ты говорила, что вступила в гильдию, чтобы найти своего отца?
  -Да... - тихая паника.
  -Кажется, я нашёл его. Это Гилдартс Клайв, - мне показалось, или я слышал звук отпавших челюстей Эльзы и Миры? Хотя нет, шоком от них веет немалым.
  -Эмм... хмм...
  -И похоже ты знала это с самого начала, - констатировал я, с минуту полюбовавшись мнущейся девушкой.
  -Ну... да... - степень охренения наблюдателей только что взяла новые высоты.
  -Судя по Гилдартсу, он явно не в курсе. А ведь ты в гильдии уже лет десять, если не больше... и до сих пор не сказала...
  -Да! - в глазах девушки блеснули слезы, - но как я подойду к нему? Кто он и кто я? Да он даже не поверит! Вот если бы я была магом S ранга, тогда ещё что-то, а так... кому я такая нужна?! - вот только истерики мне не хватало.
  -Так. Спокойно. Возьми себя в руки. Ты - маг Хвоста Феи - самой отмороженной гильдии этого королевства, если не всего мира. И мы привыкли встречать любые проблемы с усмешкой на губах и твердой уверенностью в своей семье. Гилдартс - один из нас и сомневаться в нём - сомневаться в духе гильдии. Ты же не сомневаешься в духе гильдии? - слегка прищуриться и с подозрением взглянуть на девушку. Та судорожно сглатывает и очень быстро мотает головой, - ну вот и замечательно. Сейчас я приведу его сюда и вы поговорите.
  -Н-но... - начала было упираться Альберона.
  -Слушай, мне откровенно больно видеть, как симпатичная девчонка, по совместительству являющаяся членом нашей большой и дружной семьи, изводит себя, причем, как выяснилось, изводит на протяжении доброго десятка лет. Сколько ты ещё будешь так над собой издеваться, упиваясь своей трусостью?
  -Я не... - возмутилась волшебница.
  -А раз "не", то стой здесь, сейчас я приведу Клайва и вы наконец-то выясните свои отношения. Потом можешь меня побить за самоуправство, если захочешь, но наблюдать, как ты себя изводишь я больше не намерен, - развернувшись, возвращаюсь в гильдию и подхожу к Разрушителю.
  -Гилдартс, нужно перекинуться парой слов. Сейчас.
  -Эээ, ладно, - маг отставляет недопитую кружку и идет за мной, хоть и выглядит весьма недоумённо. К счастью идти недалеко, да и Канна оказалась на месте, попытайся девушка убежать, было бы несколько сложнее. Нет, найти её и доставить до места - дело нетрудное, но разговаривать с отцом будучи связанной на манер гусеницы... хм, думаю, такое её бы не сильно обрадовало. Но вот мы на месте, волшебница Карт тоже. Тишинааа...
  -Кана? - вопросительно приподнимаю бровь. Девушка стискивает кулачки и утвердительно кивает, - чтож, тогда я оставлю вас.
  -Эээ? Кана? Что-то случилось? - Клайв в некотором недоумении, впрочем, "некоторым" его недоумение останется недолго. Вновь возвращаюсь в гильдию, провожаемый непонимающим взглядом Нацу. Как это выглядело с его стороны - пришёл Сеф, сказал Гилу "пойдем выйдем", а потом, через пару минут вернулся назад уже один и как ни в чем не бывало, наливает себе пива. Впрочем, мне сейчас было совсем не до драгонслеера - я напрягал весь свой слух, чтобы услышать разговор, ведущийся на заднем дворе гильдии.
  -Знаешь, я пришла в гильдию, потому что искала отца...
  -Впервые слышу. Выходит, твой батя был из наших...- в тоне Клайва начали закрадываться какие-то странные нотки, кажется, некоторые подозрения на счет Канны у него уже появились, благо в последнее время он, видно частенько размышлял над вопросами своего отцовства.
  -Ага...- я словно видел, как напряжена девушка, как она зажмуривает глаза и чуть ли не до крови стискивает кулаки, - Это ты, Гилдартс! - волной охренения, последовавшего от мага меня чуть ли не сбило с ног, кхм, кажись, я погорячился с тем, что считал, что он что-то такое начал подозревать...
  -Ч-ЧЁЁЁЁ?! - реплики Разрушителя теперь было прекрасно слышно и без усиленного слуха во всей гильдии. М-да, мог бы и потише выдавать своё... удивление. Данный вопль заглушил ответ Альбероны, зато следующая фраза мага заставила мою руку впечататься в мое же лицо,
  -Как же... Чья ты? Сары? Наоми? Клер? Фины? Мари? Элизы? - дальше он всё-таки немного сбавил громкость, но слышимость была прекрасная, особенно, если учесть гробовую тишину, воцарившуюся в здании "Хвоста", - Нет-нет, волосы же другого цвета... Эммы? Лиры? Джины? Сидни? Кейт? Юко? Франсуазы?
  -Сколько у тебя было женщин, пердун старый?! - растерянность? Неуверенность? Забудьте, всё это поглотила священная Ярость! Или Клайв гениальный психолог, или сказочный раздолбай с неплохой удачей... кхм, что-то во второй вариант мне верится больше, как бы то ни было, голосовые связки дочки ничем не уступали папиным и этот вопль души также слышали всё заинтересованные личности.
  -Это чё, выходит, наша Кана доча нашего Гила? - сегодня кэпом был Ридас.
  -Точно, вылитая Сильвия... и грудь есть, - он... конченный идиот.
  -Четырнадцать... - Эльфман закончил загибать пальцы, - ...мужиииик, - а вот фразу закончить он не успел (если там вообще подразумевался конец), вбитый нежной ручкой своей сестрёнки прямо в пол гильдии.
  -Так, ладно, нефиг, шпаньё - пришедший в себя Макаров (хех, в этот раз он чуть не утопился в пиве, несмотря на всю защиту кружки, совсем не по моей вине... ну, разве что косвенной) в два пасса сотворил неплохой шумоизолирующий барьер. Это - их личное дело, так что все дружно делаем вид, что ничего не слышали, понятно? - народ закивал - Мастер редко когда был полностью серьёзен, но в такие моменты спорить с ним не рисковала даже Эльза или отмороженный Нацу. Постепенно народ вернулся вновь к своим занятиям, словно ничего и не случилось и только пыхтящие и ругающиеся Макао с Вакабой, пытающиеся выковырять из перекрытия бессознательную тушку Эльфмана свидетельствовали о том, что весь этот разговор не был плодом моей фантазии.
  -А как продвигается работа по Эдоласу? - главный Фей, ловко закрывший тему, поспешил переключить и моё внимание, чтож, почему бы и нет?
  -Неплохо, но без Мистгана и его способности чуять Анимы отправиться в путешествие будет затруднительно. Кстати, что-то он запаздывает, обещал вернуться к началу зимы, а до сих пор ни слуху, ни духу.
  -Ну, дожди ещё не начались, так что пара дней в запасе у него имеется... - с Мастером мы проболтали до глубокого вечера и расползлись по домам, ну а там, мне уже устроили допрос с пристрастием, впрочем, девочки были рады за свою подругу (всё ещё выясняющую отношения с отцом) и допрос плавно перешёл в нечто куда более интересное и приятное, но это уже личное. На следующее утро ко мне пришла Канна и... просто повиснув на мне, крепко поцеловала, после чего шепнула "спасибо" и, совершенно счастливая, убежала на какую-то миссию. Мои девочки, наблюдавшие за всей этой картиной, лишь весело рассмеялись (а то я в первый момент начал было опасаться за свою шкуру и здоровье волшебницы Карт), Гил в гильдии не появлялся, но, судя по уже распространившимся слухам, мужчина решил провести побольше времени с дочерью, ещё бы, как-никак, им нужно наверстать больше девятнадцати лет.
  Мистган явился только через два дня и принес с собой любопытнейшие известия...
  
  Ночь. Где-то в Магнолии.
  -Пациент зафиксирован? - серебряноволосый маг создал какое-то странное плетение, судя по пылающему гнилостно-зелёным светом рунному кругу, было оно не особо "добрым".
  -Да! - с готовностью подтвердила светящаяся энтузиазмом девочка, одетая в халатик мед-сестры.
  -Отлично! - последний раз поправив резиновые перчатки, колдун повернулся к операционному столу. - Ну-с, любезный, у вас последний шанс отказаться от операции. Как, не передумали?
  Закованный в антимагические кандалы старик судорожно забился на столе, что-то невнятно мыча в кляп.
  -Ну я так и подумал, - по доброму улыбнулся палач деду. - А раз возражений нет, приступаем к операции. Ассистент, скальпель!
  -Аа... - девочка растерялась, - зачем?
  -Действительно... - маг вырастил на руках когти, - мы справимся и так! - Пленник посинел и закатил глаза, - Наркоз проведён успешно, можно приступать к процедурам омоложения. Венди, смотри и запоминай... кстати, операция по смене пола и кодированию от алкоголя выполняется так...
  -АААААААААА!!!!! - Макаров подпрыгнул на три метра над кроватью, озираясь бешеным взглядом, - сон, - Богоизбранный маг судорожно выдохнул и тяжело дыша прижал руки к груди в районе сердца, - всего лишь дурной сон...
  
  Небольшая выкладка из "дневника" Сефирота (В роли дневника-диктофона выступает Живая Книга).
  Так, ещё раз проверим выкладки... хм... вроде бы должно работать, но слишком много переменных с неясными значениями, вот же блинский ёжик и никак, кроме полевых испытаний, тут не выяснишь. Что происходит? Происходит судорожный пересчет коэффициентов для "укрепляющих связь с миром" таблеток и разработка запасного плана. Да, лекарство для Эдоласа мне Полюшка отсыпала щедрой рукой, но меня терзали смутные сомнения, что мне оно подойдёт, ввиду... некоторых моих особенностей, вот и пытаюсь я уже который день нет, не подогнать его под себя, поскольку тупо не знаю нужных параметров в "конфигурации", но как-то расширить и усилить действие самого препарата, даже напихал в него той стимулирующей зелени, что народ добыл с горных склонов. Но всё равно остается неприятно чувство, что я тыкаюсь вслепую, да и нет у меня особого доверия к этим таблеточкам, пусть каждая из них, по словам Полюшки, является шедевром Алхимии.
  А ведь дело предстоит серьёзное, обещающее как огромную прибыль и установление полного душевного спокойствия у Миры в случае успеха, так и полную задницу, если что-то пойдет не так...
  В общем, помимо таблеток, я занялся планом "Б". А именно - решил создать ретранслятор, который, оставшись в Фиоре, будет снабжать меня магической энергией в Эдоласе. В самом принципе ничего невозможного не было, та же материальная проекция яркий пример именно его использования, хотя конечно всё зависело от навыка, но к примеру тот же Джерар легко мог в реальном времени перекидывать любые объёмы энергии туда и обратно, что, к слову, и позволяло ему держать планку Богоровного перед Советом, практически не отлучаясь реальным телом с острова. Добавить сюда знания Жозе и Брейна, а также уроки Ли и совсем не удивительно, что я впоне мог создать артефакт с нужными свойствами, хоть и несколько скромной пропускной способности(навык, навык, что поделать?) вот только... Передо мной стояла задача переброса маны не на несколько сотен километров в пределах одного мира, а через границу миров, да ещё в мир с совершенно неизвестными законами магии, что было изрядной проблемой. Впрочем идея у меня была и заключалась она в столь любимом мне принципе единства частицы и целого.
  И раз уж мы заговорили об артефактах, то стоило вспомнить самый лучший из существующих материал для их создания, а именно - лакриму. Ведь что может быть лучше для магического артефакта, чем материализованная мана? И развивая мысль, мы логично приходим к выводу совместить очень приятное, с очень полезным, конкретно - использовать оную лакриму в том числе и как каналообразующий материал, часть которого будет ретранслятором, а часть приёмником. Дело осталось за малым - убедить саму лакриму почувствовать себя некой единой сущностью, расстояние между частицами которой перестанет для неё иметь значение. Сложно? Я тоже так подумал, но потом меня осенило и за несколько часов экспериментов я смог с нуля материализовать кристалл из чистейшей энергии Тьмы. Моей собственной маны Тьмы. В течении всего процесса подаваемой с чётким эмоциональным посылом.
  Чуть мозг себе не свернул...
  Вот только даже кристаллизованная и условно "спящая" мана Тьмы оставалась весьма агрессивной средой и что-либо сотворить с ней было... проблематично, скажем так, а тем более, впаять хоть какую-либо структуру. Стихия очень негативно воспринимала любые попытки загнать себя хоть в какие-либо контролирующие рамки, а потому пришлось работать дальше.
  И вот на опыте номер 113, у меня наконец-то что-то получилось. Система демонстрировала устойчивость и даже внешне выглядел как безобидное колечко и "шипастая звезда", тобишь, два предмета, хотя, по сути своей, являющиеся единым... хм, существом, в общем, именно то, что нужно. Как я дошёл до жизни такой? Как бы объяснить. Итак, представим, что Тьма - это проводник. Она присутствует всюду и способна поглотить и передать едва ли не любое воздействие, но вот задать направление этой передачи, "ширину канала" и плотность потока на голом контроле не получается. Вернее, не так, получается, но только пока я слежу за процессом и "приказываю" энергии течь в определённом русле. Стоит хоть немного отвлечься и ослабить контроль и вся система идет в разнос. Чем-то это напоминает "общение" с оголённым проводом - пока он находится навесу, то всё нормально, но стоит ему упасть на землю... и хана. Пришлось искать соответствующую "изоляцию", а за одно и материал благодаря которому в артефакт таки можно будет впаять необходимую структуру, собственно... и превращающую материал в артефакт с нужными свойствами. При этом, не забывая про основной принцип "единства", нда... Как не трудно догадаться, в качестве такого изолятора я решил использовать магию Жизни иии... в общем, что-то получилось, хотя насколько система будет эффективна при межмировом использовании способен показать только практический эксперимент. Быстрей бы уже Мистган соизволил показаться.
  
  Следующее утро.
  Пытался поговорить с Макарычем. Старик при виде меня бледнеет, вздрагивает и трясётся, странно. Спросил, не нужна ли ему помощь и как он себя чувствует... Дед в слезах выбежал из гильдии, истошно вопя "Яаааааа не хоооочуууу!". Очень странно. От проходящей мимо Венди чуть было не залез на дерево. Ничего не понимаю.
  
  Следующий день.
  Удалось выяснить, что случилось с Мастером. Это же надо? Из-за какого-то сна так нервничать, но мысля с омоложением верная, пусть я подлатал его тело так, что его ресурсов хватит ещё лет на семьдесят, но вот внешность... хотя нет, знаю я этого деятеля, он же сразу свалит в неизвестном направлении в долгожданный "отпуск", а Лексусу потом узнавать, что у него появилось десяток дядюшек и тётушек, правда, младше него... Разве что отправить вместе с ним Полюшку. Но это уже негуманно по отношению к старику. Дилемма. Буду думать.
  
  Конец выдержек.
  
  Магнолия. День пришествия Мистгана.
  За окном уже привычно лил дождь. Джувия, закутавшись в одеяло, доверчиво прижалась к моему боку, Люси засела за небольшое пособие "Управление малыми группами в режиме боестолкновения", интересно, она пытается улучшить свою тактику в работе с Духами, или прикидывает перспективы семейной жизни? Эльза с Мирой возились на кухне - девушкам захотелось приготовить чего-нибудь вкусненького, а Венди с кошкой вызвалась им помогать. Как говорится, ничто не предвещало беды, но вот на грани чувствительности появилось что-то очень здоровое и магически "толстое", да ещё непонятное сосущее чувство....
  -Что-то случилось? - водная волшебница каким-то неуловимым образом почувствовала мою настороженность.
  -Не уверен, кажется, я чую приближение чего-то очень неприятного... - договорить я не успел - дверь слетела с петель и на пороге показалась знакомая фигура... зря он так, очень зря. Это у меня хватило реакции его распознать, а вот девочки...
  Перед фигурой из золотистых Врат возникла фигура куда более массивная, вооруженная здоровенной секирой, Эльза с Мирой заинтересованно выглядывали из кухни (они дамы опытные, к таким вторжениям привычные, в отличие от синевласки с блондиночкой) и только Джувия не изменила своего положения, впрочем, водяные жгуты, обхватившие тело незваного гостя, однозначно давали понять, что и госпожа Локсар не осталась безучастной.
  -Ммммфпф! Мнг! Мп! - Мистган пытался выразить своё видение ситуации, но импровизированный кляп из водяного жгута ему несколько мешал.
  -Что значит, "нежнее"? А нефиг так вламываться в чужой дом!
  -Сеф, ты его понимаешь? - недоумение.
  -Нет, но у него же всё на лице написано.
  -Но оно же под маской? Джувия, отпусти, это Мистган - он один из наших, просто появляется редко, - но отпускать никого не пришлось.
  -Не стоит утруждаться, - связанный маг просто испарился, а сбоку показался уже настоящий мастер применения артефактов.
  -Пф, показушник, а ведь как выразительно сверкал глазами! Так, пошутили и хватит, вряд ли Мистган стал бы к нам ломиться без серьезного повода. Не так ли? Эээ, Мистган, приём? - поздно, парень увидел Венди, блин, верно, они же еще не общались. Так, это потом, подхожу и банально встряхиваю застывшего гостя.
  -Э? - о, пришел в себя.
  -И?
  -Анима. Здоровенная. Будет в городе через полтора-два часа.
  -Размер?
  -Накроет весь город, но до леса не дойдёт.
  -Так. Эльза, дёргай Мастера и начинайте эвакуировать гильдию.
  -Поняла, - девушка выбежала в дождь.
  -Мира, на тебе предупредить тех, кто живет в частных домиках и собрать отряд для проникновения, - боевая официантка кивнула и вылетала на улицу на своих крыльях.
  -Венди, в лабораторию, хватай "тревожный чемоданчик" и будь готова к отправке куда угодно, - девочка убежала по направлению в подвал.
  -Люси, Джувия, постарайтесь если не прекратить, то хотя бы ослабить дождь - эвакуация в таких условиях не сахар.
  -Поняли, - девушки также покинули дом.
  -А город? - спросила вернувшаяся с чемоданом маленькая драгонслеер.
  -На его эвакуацию не хватит времени, так что придётся в Эдоласе помимо сестренки Миры вытаскивать ещё и население Магнолии, - девочка решительно кивнула. Так, "связной" артефакт запрятан, кольцо на палец, фей занял и предупредил, до сбора на точке эвакуации ещё минут тридцать есть - раньше фей даже Эльза с Мирой туда не отпинают. Чтож, пока есть время, пусть Джерар всё-таки пообщается с Венди, намекающе киваю синеволосому, а сам, тем временем, удаляюсь "прихватить парочку полезных вещичек в лаборатории", хотя... на всякий случай, несколько скляночек с БОВ (Боевые Отравляющие Вещества) прихватить стоит.
  
  Магнолия исчезла в облаке магических искр, быстро втянувшихся в небеса.
  -Они испарили целый город...
  -П**дец, - Гажил отрешенно смотрел на пустырь, покрытый непонятной "пеной" - побочным эффектом от применения столь масштабной Анимы.
  -Невероятно, - шепотки за спиной прервал Мастер. Очень, очень серьезный Мастер.
  -Таак. Вот это уже наглость. Разносить этот город имеем право только мы! Сефирот, у тебя всё готово?
  -Готово? - не поняли остальные.
  -Анима ещё открыта, - пожимаю плечами, - пройти по каналу возможно, главное, это подняться на нужную высоту. Ну и защита кое-какая нужна, но драгонслеерам волноваться не о чем, а об остальных позаботится Мистган.
  -Увы, мои силы не безграничны, не смогу я многих взять.
  -Вы... вы собираетесь проникнуть в Эдолас? - глаза Чарли увеличились раза в два.
  -Опаньки, - Ур прищурилась, - что-то не припомню, чтобы при тебе упоминалось название мира...
  -Чарли? - Венди повернулась к своей кошке. Впрочем, не только Венди, но и остальные гильдейцы.
  -Эээ... - припёртая к стенке кошка начала колоться, попутно сдав иномировое происхождение Хэппи. У меня же были несколько иные проблемы - нужно было составить группу "вторженцев", точнее, не составить, составлена она была давно. Проблема заключалась в том, чтобы отбиться от остальных желающих "побеседовать" с ребятами, упершими наш город. Ход дискуссии прервал дикий вопль.
  -ЧЁ??! ТАК ВСЕ КОШАКИ ОБИТАЮТ В ЭДОЛАСЕ?! - у меня нервно дёрнулся глаз, об этом я как-то не подумал. Хм, ладно, придётся слегка расширить состав... или всё-таки лучше "веслом по голове" и аккуратно связать? Дилемма. Ладно, вернёмся к нашим баранам, точнее, к одному конкретному старому, упёртому ослу.
  -Мастер, вам всё-таки лучше остаться, кто без вас присмотрит за гильдией? - тащить с собой старика очень не хотелось - пусть его организм и куда моложе, чем выглядит, но как скажется на здоровье всё-таки пожилого человека резкий отток магии (таблетки нужно пить непосредственно в Эдоласе и никак не раньше) я спрогнозировать не мог.
  -Что? Ты предлагаешь мне спокойно терпеть такое наглое нападение? Я вас чему учил? Да после такого позора мне только повеситься!
  -Но...
  -Молчааать! Я иду и точка! - Дреяр раздухарился настолько, что даже невольно выпустил "давление Силы", неплохо приложив окружающих.
  -Мир и любовь!
  -Агась! - у "сладкой парочки" сработал рефлекс. М-да, зато обстановку разрядили.
  -Ладно-ладно, и не надо так нервничать, - поднял я руки в примиряющем жесте, - но Гилдартса не пущу - энергетика в норму у него не пришла и переход может похерить всю мою работу. К тому же, кто-то должен присмотреть за остающимися тут ребятами.
  Макаров окинул Клайва скептическим взглядом.
  -Кхм. Ур, деточка, присмотри, пожалуйста, за гильдией. А Гилдартс тебе поможет, - Мастер включил "милый старикан" мод, параллельно взглядом заткнув Разрушителя. М-да, умеет дед показать, кто здесь главный в случае чего.
  -Хорошо, Мастер, - ледяная принцесса явно была не особо рада такому ходу событий, но, по понятным причинам, возражать старику не стала.
  -Так, кого ты планируешь взять ещё? - вернулся к конструктивному диалогу Дреяр.
  -Так, само собой, Нацу...
  -Да, будет махач! - без комментариев.
  -Эльзу, Миру...- означенная Эльза сейчас в чём-то страстно убеждала Люси, блондинка как-то обреченно смотрела на валькирию.
  -Попробовал бы ты меня не взять, дорогой, - чуть ли не мурлыкнула Мира, а у меня по спине прошелся взвод мурашек-мутантов - размером с кулак, минимум.
  -Джувию...
  -Отлично, Люси тоже идёт с нами! - поставила всех перед фактом Эльза, не обращая внимания на убитое лицо блондинки у себя за спиной.
  Сама же блондинка тихо бормотала себе под нос что-то вроде: "Идти войной на целое государство, которое крадет магию и города из других миров... ещё один ничем не запоминающийся день в гильдии. И почему это постоянно происходит именно со мной?"
  -Эльфмана... по той же причине, - главный Мужик всея фей сурово кивнул, - Грея, благо он с Нацу прекрасно сработался, - послышался синхронный вопль возмущения, - что бы они по этому поводу не думали, - заканчиваю фразу под общие смешки, - ну и придётся брать его, - я невежливо ткнул пальцем в сторону чуть ли не трясущегося в экстазе Гажила, - на этом, наверное, всё.
  -Я... я тоже пойду с вами!
  -Венди? Но это может быть очень опасно, а я несу за тебя ответственность! - попытался я пресечь такие поползновения, но сегодня был явно не мой день, девочка апеллировала к единственному правилу гильдии и задавила аргументами, начиная от того, что помощь медика там может пригодиться, заканчивая тем, что у неё есть Чарли и, в случае чего, она может и самостоятельно отправиться в Эдолас в одиночку. Блин, выучил на свою голову, привил немного уверенности и самостоятельности, называется. Ну не связывать же её в самом деле? Этого малышка может и не простить.
  -Ладно, но от меня или Мастера не отходишь ни на шаг, в противном случае свяжу, воткну кляп и продержу так до самого возвращения домой не смотря на прошлые заслуги!
  -Ура, спасибо! - на мне немного повисели и побежали готовиться к отправке.
  После разговора с Мистганом и подсчетов, выяснилось, что у нас есть ещё одно свободное место. После некоторых размышлений, решили взять Канну, на мой взгляд, лучше бы подошел Бикслоу или Фрид, но "Громовержцы" в полном составе отчалили на задание месяц назад и из-за дождей, вернуться не успели.
  И вот группа "немедленного реагирования" встала на пустыре. Ещё недавно бывшем площадью перед Собором Магнолии.
  -Все готовы? - в последний раз спросил я.
  -Да, да, давай уже, - недовольно пробубнил Макарыч, привязанный у меня к спине.
  -Чтож, тогда, запускаемся! - подхватываю на руки вцепившуюся в меня Джувию (необычайно довольную этим фактом), сзади слышится недовольное "почему меня?" в исполнении Люси, которую сейчас подхватила Мира. Канна оказалась в крепких объятиях Эльзы, надевшей весьма интересный доспех, хм, у неё они что, на все случаи жизни имеются (не думать про доспех совратительницы, не думать про доспех совратительницы!)? Грея потащил на себе Эльфман. Вообще, гигант не сильно любил летать и нормальных полетных форм у него особо не было, но нам особо далеко и не нужно было, так что сойдет. Тройка Чарли/Венди Хэппи/Нацу и Мистган/Гажил (смотрелись они весьма забавно) будут выполнять роль "наконечника копья" для нормального перехода через аниму.
  -Удачи, наваляейте там всем от нашего имени! - подбадривали остающиеся на земле феи. Свист ветра в ушах, коридор Тьмы, окруженный скобами Света, треск молний, яркая вспышка и... ну здравствуй, прекрасный новый мир.
  
  Вывалились мы километрах в двух над землёй, холод, ветер и прочие прелести подобной высоты присутствовали. Так что первым делом вся группа пошла на снижение, я же постарался сразу переключиться на магическое зрение и прикинуть диспозицию.
  М-да, по сравнению с Фиором... не то что бедно, вообще никак. Если там магия буквально струилась в воздухе, а "точки силы" были натыканы чуть ли не как грибы после дождя, то тут... тут мир жадно "пил" любые крохи, до которых мог дотянуться, кстати, энергетика кошаков к такому оказалась подготовлена и уже начала потихоньку перестраиваться и "закрываться", отсекая потери. Правда, процесс этот был далеко не мгновенный. Так что несколько дней им придется обойтись без волшебства, кстати...
  -Так, приземляемся, - я отдал команду. - нужно посмотреть, как повлиял переход и принять "лекарство", - пока искали подходящую площадку, продолжаю наблюдение. Нельзя сказать, что Эдолас беден в магии, вовсе нет, земля и вода буквально светились от содержащейся в ней мощи, но вот как извлечь эту энергию? Это с учётом того, что мир рассматривал нас как экзотическую закуску и потихоньку "тянул" ману. Хотя нет, не правильно, тут скорее пойдет аналогия с горячей чашкой чая, помещенной в морозилку. Сама по себе она тепло не тянет - просто поддерживает внутри себя определенную температуру, а предметы внутри остывают благодаря принципам теплообмена с окружающей средой. В магическом плане фиорцам приходится даже несколько хуже, чем упомянутой чашке - вся их энергетика завязана на вытягивание силы из окружающего мира и "каналы" для обмена энергией с ним весьма "широки" и сейчас сила по этим каналам тоже текла... вот только направление было не тем. Конечно, с их резервами до истощения должно пройти некоторое время, но тенденция угнетала.
  Приземлились мы на летучий остров, надёжно скрытый от посторонних глаз своими "собратьями", кстати, надо бы спереть один такой - природный антиграв на дороге не валяется, знаете ли.
  -Тут всё так странно, - Мира показательно выгнулась в пояснице и размяла руки. Хех, не могут они без подколок друг к другу.
  -И вовсе я не тяжелая, - недовольно буркнула Люси, потянувшись к сумке с "чудо-таблеточками".
  -Джувия давно говорила, что кое-кому не мешает скинуть пару кило, - при этом синеволосая девушка сверлила взглядом грудь подруги, словно намекая, откуда бы она хотела эти "пару кило" убрать.
  -Пф, не дождётесь! - блондинка прикрыла руками объект внимания.
  -Ну, тяпнем! - Кана уже достала лекарство и сейчас, со стоическим выражением лица, пережевывала "алхимический шедевр", судя по эмоциям, на вкус - редкостная гадость, зато эффект действительно шедеврален - "каналы связи с внешним миром" в энергетике девушки резко сузились, практически закрылись, а со стороны почти исчезнувшей Анимы протянулось что-то вроде "пуповины". Даааа... действительно чудо-таблетка.
  Остальные последовали примеру и зажевали витаминки, исключением не стал и я, впрочем, со мной эффект получился скорее отрицательным - как я говорил, делал я лекарство без малейшего понятия о местных условиях и за основу брал стимулятор... в результате отток моей маны во внешний мир увеличился весьма серьезно и никакой "пуповины" из энергии также возникать не спешило, хорошо хоть работает связь через колечко, иначе бы было совсем хреново, а так "дебет с кредитом" сходится, но от магии лучше воздержаться почти что полностью.
  -Сефирот? С тобой всё хорошо? - кажется, Венди что-то почувствовала.
  -Не совсем. Ваши таблетки мне, увы, не подходят, - я покачал головой.
  -Почему? - удивилась Канна.
  -Слишком отличается энергетика от стандартной, влияние демона, полагаю.
  -Так ты не сможешь тут колдовать? - Чарли выглядела заинтересованной. Слишком заинтересованной.
  -Смогу, но с силами у меня действительно будут проблемы.
  -Понятно, - Мастер таки слез с моей спины, - так, надо бы найти, куда эти засранцы спёрли наш город. Ваши предложения, господа и дамы?
  -Кхм, пойдем туда? - Гажил наугад ткнул пальцем куда-то в район северо-востока... ну, в том случае, если местное светило встает на востоке...
  -Еще предложения? Ну хоть кто-нибудь? - Хех, Макарыч свято убежден в талантах к ориентированию в пространстве среди Драгонслееров... ну, точнее их полному отсутствию у мужской части точно.
  -Ну... я могла бы попробовать найти сколько-нибудь большое скопление людей, - потупилась Венди.
  -Молодец, - похвалил девочку Мастер, - а там уже по ходу разберемся...
  -И, в случае чего, наваляем! - "воспылал" дон Драгнил.
  -И, в случае чего, наваляем, - согласился с ним глава Фей, потом немного подумал и всё-таки продолжил, - но сначала - переговоры и вести их будет Сефирот.
  -Ну вот, - Нацу "потух", - кажись, махач отменяется.
  -Я бы не был столь уверен, мой горячий друг, города просто так не тырят, а если тырят, то уж просто так точно не отдают, - я наблюдал, как моя воспитанница шустро достает из "тревожного чемоданчика" мини-готовальню и начинает что-то увлеченно чертить... хм, похоже на "фокус" заклинания, хочет увеличить зону поиска? - Мистган, а что ты скажешь?
  -Я довольно давно тут не был и так с ходу места узнать не могу. Разве что сказать, что у такой Анимы разброс "точки выхода" от места активации - километров семьсот, - Макаров крякнул, а "воздушные носильщики" совсем погрустнели, - ну, это максимум, - сразу же поправился Мистган, - скорее всего, мы куда ближе.
  -Всё-таки стоит нам замаскироваться, - опять начала кошка Венди, - не хотелось бы привлекать лишнего внимания...
  -И как ты себе это представляешь? - Эльза скептически оглядела нашу пёструю компанию, - Нацу и "незаметность" вещи просто несовместимые.
  -Кто бы говорил, - Мира ухмыльнулась, продемонстрировав белые клыки, - помнишь, как мы недавно ходили на миссию... - воительница покраснела и поспешила быстрее сменить тему.
  -А что было на той миссии? - помнится, девочки действительно пару раз ходили вместе.
  -Я тебе потом расскажу, дорогой, - шепнула Демоница мне на ухо, после чего его игриво прикусила, м-да, всё-таки в этом образе госпожа Штраус несколько не сдержана, впрочем, жаловаться я и не думаю.
  -Готово! - привлекла к себе внимание уже усевшаяся в "фокус" Венди.
  -Поищи заодно кошаков! - думаю, уточнять автора фразы не требуется.
  Сосредоточившись и закрыв глаза, малышка начала поиск - от девочки ударил небольшой воздушный поток. Через несколько минут сосредоточенного сопения, Венди открыла глаза и недовольно нахмурилась.
  -Тут очень тяжело искать - волшебство очень быстро рассеивается в окружающем мире, прости Гажил, но иксидов я не нашла, - железный Убийца печально склонил голову, - зато обнаружила в десяти километрах скопление людей!
  -Где именно?
  -Там, - девочка указала направление.
  -Чтож, выдвигаемся, но сначала я кое-что сделаю, минуточку, - я подлетел к относительно небольшому летучему островку. Хм, маны хватить должно с запасом, а там уже этот "стимулятор" действовать перестанет и резерв потихоньку наполнится через канал. Сосредоточившись на острове, я использовал Перевооружение в режиме "загрузки". Островок исчез в багровом рунном круге, одновременно с этим случилась очень неприятная для меня вещь - внезапно оборвался "канал подпитки", в результате чего я, помимо того, что сейчас просадил четверть резерва, стал довольно быстро терять ману. Твою мать! Почувствовал запах крови - столь резкий "откат" ударил по организму и тонкие сосуды не выдержали, что и привело к носовому кровотечению. Ну просто замечательно! Быстренько исправил повреждение, и впитал кровь обратно, чтоб не привлекать лишнего внимания и беспокойства, после чего приземлился обратно.
  -Скажи мне, парень, - обратился ко мне подозрительно спокойный Макарыч, - на кой черт ты спёр тот остров?
  -Не просто остров, летучий остров, - поправил я старика.
  -Не важно, летучий остров! - наседал Дреяр.
  -Не просто летучий остров, а самостоятельно летучий остров. Без использования заклинаний, чисто на внутренней магии.
  -Да какая, к Зерефу разн... - тут до главы Феек дошло, - Сеф, ты - маньяк!
  -Правильный подход, всё в дом, - взгляды скрестились на Эльзе, - что?
  -Сладкая парочка, - в кой-то веки никто с кошатиной спорить не стал.
  -Так, кончаем балаган и выдвигаемся, а то мы так до ночи тут проторчим, - старик сноровисто влез мне на шею и чуть не дал шенкелей, но что-то его остановило (скорее всего - инстинкт самосохранения). На этот раз вместо Джувии пассажиркой стала Люси, эффектно отшив водную волшебницу, мол, раз она такая тяжёлая, то пусть её несет парень, а не нежная девушка. Синеволосая колдунья смирилась, но явно пообещала как-нибудь отомстить. М-да, наблюдать за их разборками - это нечто.
  Расположившись "по коням", мы наконец-то взлетели.
  
  Пара минут спустя.
  -Это что? - Канна пыталась протереть глаза.
  -Хм, полагаю, дерево, - как-то неуверенно ответил Эльфман.
  -А почему на нём наша эмблема? - подключился к разговору Грей.
  -Я же говорил, почему-то жители Эдоласа имеют двойников среди жителей Земли. Порой эти двойники весьма похожи, так что и тут есть "Хвост Феи", вот только... - закончить Мистган не успел.
  -Крутяк, давайте к ним завалимся! - Нацу, не дожидаясь ответа, пошел на снижение - Хэппи уже "выдохся" в плане волшебства, так что Драгонслеер летел на "реактивной тяге", прихватив с собой Венди, в то время как представители семейства кошачьих распределились по нашей группе.
  -Чувствую, он сделал это не подумав, - с какими-то странными нотками в голосе, заметила зависшая рядом Мира.
  -Даже не сомневаюсь, - хмыкнул я аккуратно спускаясь вниз, как-никак у меня был очень ценный и нежный груз... и это я не про Мастера.
  Тем временем, дон Драгнил изволил войти в гильдию привычным для себя образом, то-есть едва не снеся двери. Через несколько секунд на уличу донеслись ряд громкий возгласов, среди которых отчётливо выделялся голос Люси, со смесью радости и обещания всех кар мирских в голосе, воскликнувшей что-то вроде "Где ты шлялся, скотина!?". Следом донеслась непередаваемая композиция звуков, которая бывает только в барах перед самым началом мордобоя и в главном зале гильдии Фейри Теил.
  На улицу выскочила Венди. Ещё несколько секунд и вслед за ней появилась филейная часть драгонслеера, тщательно собирающая всю пыль с пола, но упорно пытающаяся сбежать от чего-то внутри здания. Следом за филейной частью, нашим взглядам предстала и голова, глаза на которой самым неприличным образом изображали два страусиных яйца. Голова вещала...
  Ну или пыталась, так как из открывающегося и закрывающегося рта доносились только невнятные мыки, хрюки и подвывания.
  -Нацу, - глаза-страуси... эммм... просто глаза, с выражением безумной надежды на спасение повернулись ко мне, - дай угадаю, ты встретил двойников? - спускаю с рук блондинку.
  -Агэ... Эм... Лю... и Ка... и Гыы...
  -Ясно, - рядом начали приземлятся остальные. - Они чем-то сильно отличаются от нас?
  Драгонслеер бешено закивал, начав бурно жестикулировать, помогая себе нечленораздельными, но явно возмущёнными до глубины души, как бывает только у человека обманутого в лучших чувствах, восклицаниями.
  -Так, мне это не нравится, - уже спрыгнувший у меня со спины Макаров, напустил на себя сурово-озабоченный вид и быстро зашагал в распахнутые двери.
  Спина Мастера скрылась внутри. Весёлый шум резко пресёкся. Венди, незаметно успевшая подкрасться ко мне, нервно вцепилась пальчиками в полу плаща.
  Прошло пять секунд и...
  -МАСТЕР?! ВЫ ЖИВЫ?! - громовой рёв, содрогнувший даже листья на деревьях и последующие за ним подозрительные глухие звуки, очень уж прозрачно намекали что Богоравный маг рискует изобразить картину "Плоский хоббит". А так как к такому Дреяра жизнь явно не готовила, один из сильнейших Волшебников Фиора, оказался в очень опасном для здоровья положении. И судя по, с трудом, различимым даже для моего суха звукам, сейчас полузадушенно попискивая, судорожно пытаясь откопаться из-под завала.
  -Да что здесь происходит? - даже как-то возмутилась, донельзя ошарашенная Эльза, ступая вперёд. Мы двинулись следом.
  Картина открывшаяся нам и в прям полностью соответствовала моим ожиданиям: Прямо перед дверью красовалась куча-мала из отдалённо знакомых тел, под которыми кое-как угадывались черты чего-то мелкого, седого и трепыхающегося.
  В следующий момент произошло сразу несколько событий:
  Очень симпатичная беловолосая девушка с короткой стрижкой, ойкнула и прижав ладошки к лицу медленно сползла на пол на подогнувшихся ногах, завороженно глядя на Демоницу Мираджейн, которая сама, забыв как дышать, жадно впилась взглядом в потерянную сестру.
  Другая девушка, в длинном аккуратном платье и шляпке, от которых просто разило термином "благовоспитанность" громко уронила на пол чайную чашку с блюдцем, открыв рот глядя на саму себя в коротких шортиках и бикини, небрежно почёсывающую затылок.
  И наконец, некто из кучи-малы, таки поднял голову к входу и увидел нашу вошедшую делегацию. И в первую очередь сосредоточенное лицо Эльзы...
  -АААААА! Охотница на Фей! Мы все умрём!
  Дальше началось нечто под названием бедлам, паника и истеричность. Бедного Мастера едва и в самом деле не затоптали. Кто-то хватался за оружие, кто-то пытался забиться под мебель, малышка Леви и Эдо Люси матерились как портовые грузчики не понятно, то-ли пытаясь организовать сопротивление, то-ли просто выговорить в последние минуты жизни всё что накипело любимым друзьям. Короче, события активно шли куда-то не туда.
  -Так, Эльза, пожалуйста, спрячься у меня за спиной, - валькирия бросила на меня поражённый и ничего не понимающий взгляд, но ждать не входило в мои планы и я просто встал перед ней, закрывая Скарлет своим телом, - Мира, прими свой нормальный облик и давай на передний план, Эльфман тебя это тоже касается, Люси сюда, - притягиваю блондинку, - Мастер, ваш выход, советую приметить харизму.
  -Э? А, точно, - несколько рассеяно ответил дед, но потом взял себя в руки: - ВСЕМ МОЛЧААААТЬ! СМИИИРРРНААА! - установилась звенящая тишина, народ даже дышать старался через раз. - А теперь, - уже спокойней продолжил старик, - я хочу внятного ответа, с чего такой переполох, кто такая Охотница на фей и почему это я умер?
  Эдо фейки пребывали в глубоком шоке, похоже в своём большинстве только теперь начав замечать двойников, и теперь тупо переводили взгляд с Макарова на выглядывающую у меня из-за спины Эльзу, с Эльзы на нашу Люси, с Люси на Миру и Эльфмана, далее на Гажила и наконец на Канну, после чего круг повторялся, иногда задевая уже начавшего раздеваться Грея и всё ещё тихо охреневающего Нацу.
  Неловкая пауза затягивалась.
  -Хм, полагаю, для начала, лучше всего представиться нам, - ждать, пока Эдо Феи созреют мне надоело - судя по их эмоциональному ступору, "дозревать" они могут и неделю. Теперь взгляды были сосредоточены уже на моей персоне, - итак, начнем с теории множественности миров...
  Несколько минут спустя.
  -Пс, Леви, ты чего-нибудь понимаешь? - Эдо Люси обратила молящий взор на свою подругу.
  -Тихо, не мешай. Данная теория открывает невероятные перспективы для массового астрального перехода путем трасполяции констант...
  -О, за что мне все это... Слушайте, а попроще никак? - прозвучало настолько жалобно, что я несколько проникся, а видя пустые взгляды окружающих (включая и наших фей), понял, что действительно излишне увлёкся. А, ладно, на самом деле всё куда проще - чем я больше сейчас их загружу, тем спокойнее они воспримут следующие события, всё-таки человеческое сознание несколько ограничено в пропускной способности информации, хе-хе.
  -Ладно, можно и попроще. Какая-то сволочь сперла город из нашего мира, вместе с жителями, между прочим. Это был наш город и мы его дои... хм, выполняли его заказы, в общем, такие дела нас сильно огорчили и мы нагрянули с ответным визитом. Ну и ещё одно дело у нас есть, - Мира продолжала жадно пожирать глазами сестрёнку, но пока никаких действий не предпринимала, возможно, считая её лишь Эдо версией, но даже так - представить сложно, чего ей это стоило.
  -Хорошо, а она что здесь делает? - Эдо Люси невежливо ткнула пальцем в Эльзу.
  -Эй, повежливее! - Эльзе это дело не понравилось.
  -А почему один из Старших Волшебников Фей не должна быть среди Фей? - удивился проснувшийся (во время моей импровизированной лекции старик натурально похрапывал) Макарыч.
  -Старший Волшебник? - припухли Эдо Феи, жуткое злобное чудовище, ужас Магов, Эльза-Охотница - Старший волшебник? - кажется, это была истерика.
  -Знаешь, дорогая, - поспешил я отвлечь нахмурившуюся девушку, - пусть миры разные. Но вот народ тебя описывает совершенно одинаково, - я кивнул на Фулбастера с Драгнилом. Девушка, видимо припомнив её описание в устах этих почтенных господ, понимающе хмыкнула. К сожалению, наши мирные посиделки были нарушены самым печальным образом, эх, а вдеь нужно было ещё столько обсудить, да наконец-то поднять вопрос с Лисанной. Но...
  -(?*:Ш! У нас проблемы! - Эдо Леви кинулась к своим приборам, а первую часть её фразы я понял как-то смутно, что-то про виверн, королевскую гвардию и их нездоровые сексуальные отношения между собой.
  -Что происходит? - Люси с Земли непонимающе посмотрела на свою... так, буду считать их сестрами, да.
  -Задница происходит! Нет времени объяснять, все в гильдию, Леви, запускай уже свой гребаный агрегат!
  -Иди в задницу, Люси, делаю, что могу, не ори под руку! - девушки явно паниковали, да и остальные Эдо Феи выглядели не лучше.
  -Чёрт, не успеваем, гвардейцы будут тут раньше!
  -Гвардейцы? - наш народ всё ещё не вкуривал.
  -Да, королевская гвардия.
  -А зачем им вы? - продолжал недоумевать Макаров.
  -Хвост Феи - Тёмная Гильдия и на нас охотятся, - как само собой разумеющееся пояснила Эдо Люси, - а у вас разве не так?
  -Тёмная... Гильдия... Тёмная, - Дреяр впал в ступор.
  -Хм, ну, рано или поздно это должно был случиться, - философски пожимаю плечами.
  Тем временем, в зоне видимости уже стал виден стремительно приближающийся силуэт "очень толстой виверны", на котором стояла девушка с развивающимися на ветру алыми волосами и тяжелым копьем в руках. Хороша, очень хороша.
  -Мне нужно ещё пять минут! - выкрикнула Эдо Леви.
  -Так, посидите-ка тут, не стоит информировать короля о нашем прибытии, - я направился к выходу.
  -А как же ты? - спросила Эльза с Земли.
  -А меня тут, по ходу дела, никто не знает, так что смогу сойти за местного, - призываю меч и иду встречать гостей. Как и в каноне, Эдо Эльза заявилась далеко не одна - на горизонте видны ещё с десяток быстро приближающихся точек, впрочем, Рыцарь-командир здорово вырвалась вперёд и вряд ли остальные успеют подлететь вовремя.
  -Наконец-то я до вас добралась, - в голосе Эдо валькирии слышались кровожадные нотки, а эмоции бурлили от предвкушения схватки.
  -Такая симпатичная и такая злобная. Пичалька.
  -А ты ещё кто? Что-то я тебя не припомню.
  -Да я так, мимо проходил, дай, думаю, вступлю к Феям - где ещё можно найти такую концентрацию умных, красивых и свободных девушек? Кстати, ты бы неплохо вписалась в коллектив, - в ответ донеслось рычание, копьё слегка трансформировалось и в меня полетел внушительный столб огня, - м-да, кажется, я ей не понравился, ну ладно, как говаривал один рыжий... Гетсуга Теншоу! - с клинка сорвалось классическое "Копьё Тьмы"... ну, как с клинка... кастовал его вполне обычно, просто точку выхода поставил перед клинком, создавая иллюзию, что такая волна - способность артефакта. Вот только я как-то подзабыл, что в мире без "свободной маны" в воздухе, магические эффекты несколько... отличаются, поэтому, когда с кончика меча сорвалось не копье, а полноценный таран, я даже испугался за Эдо Эльзу - убивать или калечить красивую девушку, которая просто выполняет свой долг и следует присяге мне не хотелось. К счастью, девушка успела отвести свой транспорт от удара, да и огненный вал, посланный её копьем на какие-то доли секунды замедлил волну Тьмы. А теперь о плохих новостях - простенькое заклинание увеличило скорость потери маны моим организмом чуть ли не на порядок - из меня хлестало похлеще, чем из напоровшегося на рифы танкера. Да ещё и бравая капитанша не нашла ничего лучше, чем десантироваться мне на голову. В прыжке. Без способности летать, каким чудом мне удалось сдержать рефлекс и не насадить девушку на клинок - сам не понял. Даже её попытка внезапно изменить траекторию прыжка за счет очередного огненного вала из копья бы не помогла.
  -М-да, всё куда хуже, чем я думал, - видимо мои слова не правильно поняли.
  -Сдавайся и я обещаю тебе смягчение приговора, - тем временем, Эдо Эльза вновь изменила форму копья и попыталась нанести рубящий удар. Копьём. Не алебардой, копьём! Кажется, выражение тоски на моём лице опять таки неверно поняли и усилили натиск. Что я могу сказать, артефакт у неё великолепный - помимо большой вариативности, он умудряется выдерживать удары адамантиевым мечом. Да, слегка щербится да и бью я не в полную силу, но вот 90% арсенала Эльзы с Земли не выдержали бы и такого а тут - небольшие зазубринки и всё. На этом положительные моменты и заканчивались. Навыки фехтования хоть и превышали таковые у Земной Эльзы до нашего знакомства, но всё равно не блистали, а уж некоторые приёмы... впрочем, про попытку зарубить меня копьём я уже говорил. Или это просто был способ "вырубить" противника? Так что как и моя, эта Эльза больше полагалась на вариативность своего артефакта и увеличение физических параметров, даруемое копьём, нежели на умение этим копьём махать. Меж тем, мана продолжала утекать сквозь пальцы и я уже начал подумывать над тем, чтобы аккуратно вырубить воительницу. Жаль, взять в плен её не получится, Эдо Фейки могут и не сдержаться и попытаться прибить человека, доставившего им столько неприятностей. Уж Эдо Люси-то точно попытается и совсем не факт, что наши успеют сообразить и вмешаться. К счастью, больше сталкиваться с воительницей не пришлось - меня окрикнули из гильдии и я поспешил ретироваться, просто набросив на противницу "Оковы Тьмы" - максимально облегченный и упрощенный вариант тех цепей, что, в своё время, применил на меня Жозе. Ну вот и холл гильдии. Далее последовала магическая вспышка, рывок и странное чувство перемещения. "Надо бы не забыть добыть чертежи такой установки" - последняя сознательная мысль, пронесшаяся в моей голове до того, как резко накатившее магическое истощение отправило моё тело в нокаут.
  
  Тем временем, на старом месте гильдии.
  -Так меня ещё никто не оскорблял! - красноволосая девушка с силой сжала своё чудовищное "копьё", - нет, ну какая же сволочь! Рразорвууу!
  -Эльза, с тобой всё нормально? Выглядишь расстроенной. Неужели то, что эта Тёмная Гильдия опять сбежала так тебя взбесило? - блондин в РОЗОВОМ доспехе заинтересованно осматривал кратер, оставшийся от исчезнувшего здания, - ну и вбухали же они магии на это дело...
  -В задницу Фей, Сахарок. Теперь это личное! - воительница продолжала скрипеть зубами, - он... он всё это время играл со мной, да ещё и с выражением скуки на надменной роже! Не прощу!
  -О ля-ля, так в твоём сердце есть место не только для нашего Барса? И кто же этот счастливчик? - продолжал веселиться мужчина.
  -Ещё слово, и я за себя не ручаюсь!
  -Ладно-ладно, - собеседник отступил на шаг и поднял руки в примиряющем жесте.
  -Здесь нам делать больше нечего, - голос девушки мог посоперничать с арктическим ветром, - нужно заново брать след.
  -Да, кстати, слышала последние новости? - Сахарок поспешил отвлечь свою собеседницу, а заодно плавно подвести всё ещё взбешенную девушку к приказу, несколько противоречащему её желанию.
  -Что ещё случилось? - Эльза подозвала своего Легиона.
  -Королевская задумка с Анимой увенчалась грандиозным успехом. Последние координаты были на диво удачны. Да, те самые, - ответил розоводоспешный на молчаливый вопрос.
  -Земную гильдию "Хвост Феи" удалось уничтожить?
  -Судя по размерам лакримы, попали в самое яблочко - там должны были быть очень сильные маги. Нет, конечно, может быть и так, что мы умудрились затянуть какое-то из Земных месторождений магических кристаллов, но сама понимаешь, это весьма маловероятно. Ладно, - оборвал сам себя Сахарок, что, с учётом его любви лишний раз помолоть языком было очень необычно, - нам приказано возвращаться в столицу, - на последнее известие Эльза раздраженно щелкнула языком, но приказ есть приказ, да и злость на того беловолосого типа успела слегка улечься.
  Пара командиров ударила по бокам своих верных виверн и взмыла в небеса, а тем временем, Хомяк одного беловолосого мага рыдал горючими слезами и клятвенно обещал отомстить - пока хозяин был занят текущими проблемами, всё было в порядке, но стоило его сознанию на время угаснуть, как аналитический алгоритм выдал Хомяку запрошенные результаты - вместе с Магнолией исчез и любовно отстраиваемый домик с забитыми лакримой подвалами, та часть, что была закопана в лесу и служила средством подпитки, казалась Внутреннему Зверю очень маленькой и незначительной. Почти всё, что было нажито непосильным трудом, кануло в бездонную пасть Анимы... и кто-то за это должен ответить.
  
  Эдо гильдия Фей. Недоумение.
  -Тёмная... Гильдия, - Макаров всё ещё пребывал в глубоком шоке, даже пространственный перенос и связанные с ним неудобства его не сильно побеспокоили. Впрочем, половине новоприбывших сейчас было не до этого - Сефирот почему-то потерял сознание и приходить в себя не спешил.
  -Сеф? Сеф, очнись! - Люси попыталась слегка тряхнуть мага, но... - ой! - глаза блондинки в шоке распахнулись, - он холодный!
  Мира оторвалась от созерцания сестры и бросилась к лежащему на полу парню, остальные девушку из "боевого гарема" от неё не отставали.
  -Ч-что... как... - помимо резкого охлаждения, тела, никто не мог нащупать пульс или уловить дыхание.
  -Пустите, я врач! - Венди, в обнимку со своим чемоданом, кое-как протолкнулась через толпу вокруг тела, к которой успели присоединиться все гости и часть "местных" Феек.
  -Охотница его убила, - Эдо Люси печально вздохнула, - но он смог довольно долго продержаться, - Венди, не обращая внимания на толпу, открыла чемодан, извлекла из него бутылочку странной, чуть светящейся зеленоватой жидкости, открыла крышку, обдав окружающих плотным ароматом мяты, решительно выдохнула, зажмурилась и залпом осушила ёмкость. Несколько секунд ничего не происходило, но вот девочка недовольно дернула шеей и открыла глаза. Светящаяся алым радужка и вертикальный зрачок заставили Эдо Фей дружно отшатнуться. Девочка обвела взглядом присутствующих, после чего сосредоточила своё внимание на лежащем перед ней пациенте.
  -Ну что? Что с господином Сефиротом? - не выдержала Джувия.
  -Истощение... - девочка потрясённо моргнула, - не понимаю, с его запасами, я думала что это вообще невозможно!
  -И что нам делать? - Люси начала слегка паниковать, неосознанно сжав связку ключей на поясе.
  -У меня есть идея, - Эльза решительно повернулась к огненному драгонслееру, - Нацу, дыхни на него во всю силу.
  -Эээ... зачем?
  -Надо, - тон и взгляд валькирии не подразумевал попыток диалога.
  -Ааа, понял! - спустя мгновение обрадовался Драгнил и склонился над пребывающим без сознания Сефиротом, - Секретная техника Огненных Убийц Драконов: Испепеление! - с рук драгонслеера сорвался поток странного синеватого огня с тёмно-фиолетовым отливом, окружающих обдало волной нестерпимого жара и... всё. Пламя словно впиталось в тело лежащего на полу мага. - Блин, почему я так не умею? - почесал в затылке парень, глядя как последний язычок огня впитывается в кожу.
  -Что за ?%;&, это сейчас было?! - возмутилась Эдо Люси, глядя на компанию гостей выпученными глазами. Остальные Эдо фейки очевидно также поддерживали её в этой мысли, по крайней мере упавшие челюсти и общий ошарашенный вид это подтверждал.
  Однако, столпившиеся вокруг тела маги были слишком поглощены своей проблемой, так что большинство даже не заметило удивления хозяев. Венди же, ещё раз осмотрела пациента и нахмурилась.
  -Ну что там? - не выдержала Люси.
  -Плохо, учитель форсировал свою энергетику, он знал, что в этом мире есть проблемы с магией и решил таким образом перестраховаться.
  -Ну, проблемы тут действительно есть, - растерянно пробормотал Хеппи, потирая бок.
  -Да, только не того вида, что он думал, в итоге, такое форсирование только быстрее истощает его, даже сейчас, после поглощения такой порции огня, сила стремительно покидает его тело.
  -Я могу превратится, - предложила Мира, - тёмную энергию он ведь тоже может поглощать.
  -Это не поможет, - девочка закатала рукава и присела ближе к телу.
  -Ты можешь что-то сделать?
  -Да, сейчас выведу из его организма остатки стимулятора и попробую что-нибудь угнетающее на энергетику, пожалуйста отойдите немного...
  Через полчаса усилий, сереброволосый маг открыл глаза.
  
  Сефирот. Утро добрым не бывает.
  Первой моей мыслью было "остановите планету, я сойду" - мир вокруг мерзко кружился, проверяя на прочность мой вестибулярный аппарат, во рту стоял тошнотворный привкус, а тело жестоко болело и казалось каким-то чужим и слабым.
  -Так вот ты какое... похмелье, - мои первые слова были встречены вздохом всеобщего облегчения.
  -Больше не смей нас так пугать! - эмоции Эльзы были довольно двояки - с одной стороны, я явственно чувствовал её желание меня обнять и нежность, но вот с другой проступало что-то подозрительно похожее на жажду убийства.
  -Прости, кажется, я слегка переоценил свои силы.
  -Слегка? Да ты чуть не помер, чёртов самоубийца! Опять! Ты что, хочешь, чтобы мы к двадцати годам все седыми были, да? - так, а вот подступающей истерики мне тут только не...
  -Госп... - сзади шмыгнули носом, а по чувствам ударил таран чужого счастья вперемешку с пережитым страхом. - Господин Сефирот, Джувия так испугалась! - не успел я обернулся на звук полного слёз голоса, как синевласая красавица бросилась мне на шею, с ручейками этих самых слёз на лице. - Вы были такой холодный, совсем как мёртвый! Пожалуйста, не пугайте так больше Джувию... - спина девушки задрожала, а моя рубашка стала стремительно намокать. - Джувия не хочет...
  -Сеф... - Мира потянула меня за рукав на предплечье и дождавшись пока я обернусь, непередаваемым взглядом заглянула в глаза. В эмоциях у ней кружил... звенящий шторм. Через мгновение рядом с ней встала Эльза, буравя меня убийственным взглядом, за которым пряталась боль и накатывающая паника.
  Люси не стала подходить, но опущенное к полу лицо и такие же как у остальных эмоции, сдобренные сильнейшим смущением, были красноречивей всяких слов.
  -Простите, маленькие, - горло сдавило спазмом и пришлось приложить огромное усилие чтобы проглотить комок, - я не хотел...
  
  Обнимать и успокаивать девушек, пришлось довольно долго. Присутствие посторонних при этой семейной сцене сильно раздражало, но надо отдать должное ребятам - не мешали и тактично отвернулись. Причём не только наши, но и местные фейки. Спасибо им за это. Хотя... двойники утешаемых девушек нет-нет, да и бросали украдкой ошарашено-любопытные взгляды в нашу сторону, но их как-раз можно понять.
  К счастью, настоящей истерики всё-таки не случилось, да и... Хаос побери! Я же пытался! Несколько месяцев корпел, чтобы ничего подобного не случилось! А в результате, этим же всё испортил... Идиот.
  В общем, приведя своё семейство в относительно спокойное состояние, мы всё-таки вернулись в реальный мир, да и сам он этого настойчиво требовал.
  -А теперь, когда мы все немного успокоились, кто-нибудь мне скажет, почему мы так резко сматывались?
  -Ну... - неуверенно раздалось из зала, - Охотница на Фей же, Эльза Найтуолкер. Она убила Мастера, Гила и ещё несколько наших, - Макаров сжал кулаки. М-да, подозреваю, друзьями с Эдо Эльзой они не станут точно.
  -Кстати, что можешь о ней сказать? - включилась в разговор Скарлетт.
  -Хм, симпатичная, всё при ней. Запри вас двоих в тёмной комнате, боюсь, даже я не смог бы различить вас на ощупь...
  -Сеееф, - от девушек прямо таки "потянуло" добром и любовью, зато переключил их с грустных мыслей, да. Ну и, конечно же, некоторое смущение от милых дам, густо перемешанное с волнами глубокого охрен... удивления от Эдолаской части гильдии. Мням, вкусно.
  -Да ладно, пошутить уже нельзя, - и я как бы случайно прошёлся таким задумчивым взглядом по женской части Эдо Фей, слегка задержавшись на "благовоспитанной" Канне, Лисанне и Эдо-Мире, потом скользнуть взглядом по Эдо-Венди и задумчиво посмотрел на нашу, - хм... - взгляд вернулся к Эдо Венди и назад, - хммм... - заметившая это девочка стала стремительно наливаться краской, а "боевой гарем" весьма профессионально взял меня в клещи.
  -Я не знаю, о чем ты сейчас думаешь, дорогой, но лучше выкини эти мысли куда подальше, - в голосе Миры скользнули демонические нотки.
  -Ты о чём? - "удивляюсь" я. В ответ меня наградили очень красноречивыми взглядами и с явным намёком скрестили их на, уже находящейся в предобморочном состоянии, Венди. - Да за кого вы меня принимаете?! - восклицаю с видом оскорблённой в лучших чувствах невинности. - Дети меня интересуют исключительно с позиции утоления бурлящих отцовских инстинктов! Я, можно сказать, из лучших побуждений, прикидываю меры безопасности для подопечной, планирую варианты как придётся отгонять от неё всяких сомнительных голубопегасских ухажёров, а вы... такое... про меня!
  -Эмм... Прости, - выдавила смущённая Мира, всё-таки контроль голосовых связок и лица - великая сила!
  -Точно? - подозрительно прищурилась Люси, вот что значит дочь торговца, я не допустил ни одной ошибки в имитации возмущения и оскорблённости, но ведь всё равно чует подвох. - И ты ничего не планируешь?
  -Люси, - смотрю на блондинку с укоризной, - Венди конечно очень милая и красивая девочка, но ближайшие семь лет мне принципы не позволят смотреть на неё в "этом" ключе.
  -А.. эм... прости-прости, - и волшебница звёздных духов спряталась за Джувию от моего давящего взгляда.
  -Кхэм, - громко кашлянула в кулак Титания, привлекая внимание. - Мы ушли от темы, расскажи уже про мою... моего двойника.
  -Да нечего рассказывать. Уровень в использовании своего артефакта у неё если и меньше, чем у Мистгана, то не намного, а вот боец - ниже среднего. Меня пытались зарубить копьём. Чувствую себя оскорблённым. Уф, что-то мне не хорошо... - касаюсь пальцами виска. Голова потяжелела как-то очень внезапно.
  -И-извини, я хотела, как лучше, - подняла руку смущённая девочка.
  -А что конкретно ты сделала?
  -Ну, - опустила голову, - я убрала из крови тот стимулятор, использовав "Обновление Жизни", а потом перекрыла самые большие утечки в энергосистеме, правда, такие заплатки держатся с трудом и очень быстро рассеиваются, - девочка вздохнула, - когда я лечила после тренировок Нацу, всё было куда проще.
  -Угу, понятно... - прислушиваюсь к себе, - всё правильно, без этого я бы провалялся часов двадцать... а с энергетикой ты вообще молодец, придумала отлично! - при внимательном рассмотрении, "заплатки" на каналах держались буквально на честном слове и очень быстро растворялись под действием моей собственной маны, да и, опять же, восприимчивость моего тела к таким тонким манипуляциям оставляла желать лучшего - спасибо Колыбельной и Делиоре. Но время мне малышка дала, да и способ весьма любопытный и неожиданный, сам я о нём как-то не подумал по той простой причине, что будучи в Фиоре, ещё не знал местных реалий, а тут ставить "заплатки" самостоятельно не мог - просто потому, что работа с энергетикой требует, как ни странно, манипуляций этой самой энергетикой, что, в свою очередь, увеличивает "напор" выпускаемой мной энергии и ещё недостроенную преграду просто бы срывало потоком силы. Однако Венди умудрилась проделать всю работу за меня, осталось только осторожно напитать её плетение своей энергией и немного укрепить. Да, не ожидал, что малышка сможет "пробить" мою сопротивляемость, растёт девочка. Впрочем, даже такой вариант не сильно полезен для организма, да и колдовать с ними не стоит - сорвёт при малейшем напряжении, причём, с "эффектом плотины", но хоть не буду падать без сил сам собой. - Что ж, осталось решить ещё одну проблему...
  -Хм? - эдолаская блондинка приподняла бровь.
  -У вас есть кое-что... точнее, кое-кто, не принадлежащий вашему миру.
  -Эээ, чего?
  -Ты ведь заметила, Венди? - поворачиваюсь к Воздушной Драгонслееру.
  -Д-да, когда окинула взглядом зал. У той девушки, - кивок в сторону отступающей к дверям Лисанны, - такая же энергетика, как у магов нашего мира и от тонкого покрова магов Эдоласа она отличается кардинально.
  -Покрова? - не понял я.
  -Лиса? - Мира сорвалась с места и остановилась перед означенной девушкой, не зная, что делать дальше, - это и правда ты? - столько надежды и мольбы... мне стало как-то не по себе.
  -Привет... сестраааа, - последнее слово договорить самая юная из семейства Штраусов не успела - была сграбастана ошалевшей демонессой, пытающейся одновременно задушить и утопить в собственных слезах пойманную жертву. Эльфман было рванулся присоединиться, но замер на половине шага, увидев грустные улыбки Эдо-Штраусов... после чего направился к ним, без лишних слов взял за руки и подвел к сестрам, да, действительно Эльфман - Мужик.
  Пока народ перебарывал шок от вновь открывшихся обстоятельств, я быстренько выглянул наружу. М-да, пустыня, более "удачного" места для телепорта найти было нереально, разве что куда-нибудь на полюс планеты. Хм, ладно, план предусматривает и такое развитие ситуации, пожалуй, лучше даже лишних пару дней переждать - мне нужна определенная политическая обстановка и начало открытой конфронтации с кошаками. Вздохнув воздух другого мира полной грудью, я развернулся и закрыл дверь - всё-таки стоит присутствовать рядом с Мирой в такой момент, я чувствую - ей это сейчас нужно.
  
  Несколько часов спустя.
  Феи всё-ещё отходят от шока - узнать, что привычная всем Лисанна уже пару лет как не совсем та Лисанна - довольно сильное потрясение. По поводу хм... клана Штраусов вообще разговор отдельный, Эдо Мира с Эдо Эльфманом порадовались за "сестрёнку", но при этом были очень печальны, сама Лисанна была сильно удивлена, что её Эдо родня догадалась, что она не их "сестра", по мне так ничего удивительного - пусть внешность и, возможно, характер был идентичен, но ведь памяти Эдо Лисанны то у нашей не было! Так что "раскусили" её буквально за неделю, но ничего говорить не стали - так было проще и легче всем. Что делать в этой ситуации дальше никто не знал, да и установившаяся неловкость мне сильно не нравилась.
  -А в чём, собственно, проблема? - взгляды Штраусов скрестились на мне.
  -Ну... я считаю, что Мира... эээ... Миры и Эльфманы - мои сёстры и братья и просто не могу выбирать между ними, - потупила взгляд Лисанна, резко превысив ПДК кавая раза в три. А ведь рядом ещё две Миры с озабоченным и взволнованным видом... Спокойствие, только спокойствие, о Великая Тьма, дай мне сил выдержать это моральное испытание!
  -А зачем выбирать? - могучим усилием воли отгоняю не прошенные мысли и вижу расширяющиеся в удивлении глаза.
  -Эээ...
  -Когда выбрать невозможно... нужно брать всё! - видимо прозвучало слишком эмоционально и Миражана со вздохом прислонила руку к лицу.
  -Сеф, ты в своём стиле...
  -Что вы имеете в виду? - поинтересовалась Эдо Мира глядя на меня чистыми, невинными глазами и слегка наклонив голову, ммм... Сила Воли, Сефирот! Сила Воли!!! О Тьма, как же она чертовски мила, настоящий светлый ангел... и моя Мира сейчас в такой же ипостаси, кто-нибудь спасите меня... Это же не гормоны, это чистая психическая атака!
  -Вы вполне можете перейти в наш мир, причём, вся гильдия, если вас тут так притесняют, - как хорошо быть симбионтом! Вычислительных ресурсов хватает на поддержание разговора, даже при напрочь сбоящих девяносто процентах подкорки, - или я смогу подвесить постоянный портал между нашими мирами и ходите друг к другу в гости, сколько пожелаете.
  -А вы сможете? - недоверие.
  -Давай лучше на "ты", когда мне выкают симпатичные девушки, я чувствую себя таким ста... - на мои губы лёг изящный указательный пальчик.
  -Сеф, даже не начинай, - земная Мира, сверкая смешинками в глазах, пресекла малейшие поползновения в зародыше. Хм, меня определённо начали в чём-то подозревать, не то, чтобы совсем беспочвенно, но тем не менее, я ведь честно предупредил об одной из главных причин моего желания сюда попасть.
  -А я что, я ничего...- улыбаемся и машем, как завещали Великие Пингвины.
  -Ну-ну, - боевая официантка явно помнила тот наш разговор и моё мечтательное лицо, да и учитывая время нашего знакомства, думаю и мои нынешние душевные терзания не прошли мимо внимания тёмного ангела. М-да, а ведь и остальные девушки теперь будут вести себя весьма занимательно и это... интригует, хе-хе.
  Глядя на нашу маленькую перепалку, Эдо Миражана хихикнула в кулачок.
  -Такое впечатление, что вы давно женаты.
  -Э? Нет! - смутилась моя госпожа Штраус. Как же прекрасно звучит эта фраза!
  -Первый год идёт, - "пояснил" я возражение девушки, чем вогнал её в некоторый ступор, а заодно сумел насладиться картиной синхронного смущения.
  -Эээ, а как же... - местная Мира обвела взглядом Эльзу, Люси и Джувию.
  -Ну да, - пожимаю плечами, - моё мировоззрение вполне допускает такое, девушки тоже не против. Не против же? - окончательно покрасневшая Мира лишь отрицательно помотала головой, смущаясь ещё больше. А где-то на периферие сознания начала попискивать лампочка сигнализирующая о "заканчивающейся виртуальной памяти".
  -Сестрёнка, признай, примерно этого и стоило ожидать с твоим стилем жизни, - "добила" тёмного ангела Лисанна, сдерживая смех, - но что вы... ты говорил по поводу портала?
  -Раз местная власть как-то умудрилась проложить тропку в наш мир, то, с высокой вероятностью, я смогу повторить их успех, особенно, если покопаюсь в Аниме и порасспрашиваю авторов по поводу принципа работы.
  -Анима - это артефакт короля Фауста, вряд ли он согласится что-то объяснять.
  -Не беспокойся, я умею спрашивать, - почему-то от моей улыбки девушка вздрогнула.
  -Сефирот страаашный, - вновь констатировал глюк-суицидник, успевший подкрасться для подслушивания. И немного подумав, продолжил, - даже светлая его сторона.
  -О чём это он?
  -Не обращай внимания, долго объяснять, - вывернулся я, - так что не стоит огорчаться, - свернул я со скользкой темы, - вы вполне сможете спокойно общаться всей семьёй.
  -Спасибо, - меня синхронно чмокнули в щёки обе Миры и обдали волной счастья, особенно сильно изливаемого улыбающейся Лисанной, на чьих глазах начали наворачиваться слёзы. Сознание объявило "Fatal error" и улетело далеко-далеко...
  
  -Ну вот, мы его перегрузили, - задумчиво обронила фиорская Мира, легонько тыкая в мою щёку указательным пальчиком, - кто бы знал, что это можно сделать так просто...
  -Эй, чем это вы там занимаетесь? - присоединилась к нашей небольшой компании Люси и подозрительно оглядев мою, вероятно, очень красноречивую морду лица, возмущённо добавила: - И что вы сделали с ним!?
  -Да так... ничего такого, - синхронно шаркнули ножкой ОБЕ Миры.
  -Мммм... - этим взглядом можно было сверлить стальные двери бункеров. - Ладно, - махнула рукой блондинка, стрельнув "контрольным" в сторону своей копии, - я, собственно, чего подошла, там народ решает, что делать дальше, было бы неплохо, если бы вы поучаствовали в совещании.
  -Конечно, - зеркальные ангельские улыбки с покладисто прикрытыми глазками, заставили леди Хартфилию невольно поёжиться, а Лисанну начать удивлённо вертеть головой между старшими сёстрами. - Сеф, Сеееф, - меня пощекотали коготком о грудь.
  -А, д-да... сейчас. Я себя контролирую, - и стараясь не обращать внимания на весёлые смешки, я поспешил к группе магов, откуда слышится голос Мастера...
  
  -Итак, ты хочешь сказать, что королевство Эдоласа распространено на весь мир и других государств тут нет, так? - старик беседовал с Эдо Леви, которая, как и у нас, являлась местной энциклопедией на ножках.
  -Да, всё так. Люди - это единое государство, подчиняющееся Высшим.
  -Высшие?
  -Иксиды, - Эдо Леви неуверенно кивает в сторону кошаков, - они - самые могущественные существа в мире, способные по желанию убить любого человека. Они умеют летать и живут на небесном острове, добраться до которого может далеко не каждый Легион, - видя недоумение на лицах земных фей, девушка поспешила пояснить, - летучие ящеры, используются в Королевстве, как воздушный транспорт. Самые сильные и выносливые Легионы используются гвардией короля.
  -Что за фигня, - Макаров встряхнул головой, - повелевающие людьми кошки, способные убивать силой мысли?
  -Мы сами видели, как неугодные Королеве Иксидов люди падали замертво - она заранее объявляла, что собирается казнить того или иного человека и они умирали.
  -Что скажешь, Сефирот? - повернулся ко мне Дреяр.
  -Сложно сказать, энергетика иксидов действительно приспособлена к этому миру и использовать магию напрямую они могут, правда, я пока не совсем понимаю, как они восполняют резерв, но это детали. По поводу казней... хм, - аккуратно перехожу на драконье зрение, благо хоть это делать я мог почти не затрагивая магическую составляющую, - хммм...
  Эффект от медленно наливающихся краснотой глаз и постепенно вытягивающегося зрачка получился, как и ожидалось, слабеньким. Эдо фейки, как и наши, из тех, кто ещё не видел данный мой фокус, лишь слегка выпучили глаза и напряглись, эксцессов не устраивая. И хвала Тьме! А то я до сих пор помню какого это - прилетающий по голове кошак, вкупе с изящной ручкой в латной перчатке. Но вернёмся к делу...
  Оглядев местных, я обнаружил любопытный факт - все они были покрыты странной сияющей плёнкой, этакой аурой. Причём цвет аур у всех различался, вероятно, таким образом демонстрируя предрасположенность к тому или иному виду магии. По крайней мере, на это указывало очевидное сходство некоторых оттенков с цветами стихийной маны истекающими из стоящих тут же фиорских феек. Вторым открытием стало то, что при очень внимательном рассмотрении, за этими аурами угадывались бледные капилляры, безусловно схожей природы с энергоканалами в наших телах. Отличий было два - размер и... то, что они висели в воздухе, уходя куда-то вглубь тела, но без чёткой привязки к материальному миру, то-есть свободно плавая сквозь кости и мышцы, хоть и в довольно ограниченном радиусе. Сами ауры тоже не были статичны, имея определённую упругость, некоторые колебания проявлялись, даже если человек не двигался.
  Это было... внезапно. Хотя с учётом насыщенности окружающей среды Фиора магией, не заметить подобное было естественно, так как все эти ауры и капилляры были бледнее чем обычный магический фон в любой точке королевства где я успел побывать. Но, таким образом, местные и впрямь были магами, просто другого типа. Иные условия эволюции - иной результат.
  Наши школы им, скорее всего, не подойдут - другой принцип работы с энергией, хотя... надо будет порыться в памяти Брейна, но это потом. А вообще, становится понятно как они взаимодействуют с артефактами, да и загадка создания оных артефактов также исчезает. Обязательно надо будет проверить Мистгана и Полюшку, жизнь в иной среде не могла не сказаться, жаль, правда, лекарь всея фей не доступна по техническим причинам, а блудный прынц, бяка такая, куда-то смылся. Но ничего, ещё поймаю, куда он денется с подводной лодки? А вообще, интересно, что получится при скрещивании местного мага с нашим? Соединение двух столь разных магических структур должно быть очень перспективно...
  
  -Эй, ребята, - шёпотом позвал Джет, - мне чё-то от его взгляда малость страшно делается.
  -Угу, - кивнул Дрой, - натуральный маньяк.
  -Эм, - смутилась Мира, - вам кажется.
  -Да, господин Сефирот иногда задумывается, - поддержала подругу Джувия, - но это совсем не страшно... почти.
  -Учитель... - взгляды скрестились на Венди, которая от этого запнулась, - кажется... ну, придумал новый эксперимент, - Макаров невольно сглотнул, но быстро принял невозмутимый вид, проверяя, не заметил ли кто? И облегчённо выдохнул, поняв что внимание собравшихся, в этот момент, было направлено в другу сторону.
  -Эй, Сеф, Сеееф! - приняла более радикальные меры Люси, подёргав меня за рукав.
  -А? Да, задумался, - девушки обменялись понимающими взглядами, а Мастер на миг горестно поднял глаза к потолку. - Итак, могу сказать следующее, с учётом энергетики местных, такой фокус может провернуть любой маг Смерти, начиная от С ранга - заклинания без внешнего "давления" магического фона планеты тут несколько мощнее, чем на земле, а сопротивляемость магии местных, наоборот, хуже. Так что если у котов есть хотя бы один индивидуум с минимальной склонностью ко Смерти, то да, вполне возможно. Правда, всё равно это как-то странно.
  -Что именно?
  -То, что люди терпят над собой котов. Я видел уровень местной Охотницы на Фей. Если местные иксиды по развитию не превосходят на пару десятков голов Хэппи, - то та же Эдо Эльза может в одиночку перебить сколь угодно большое количество "высших" и не вспотеть. Без обид, глюк.
  -Да чего уж там, - махнул лапой означенный глюк.
  -А магия Смерти? - задал резонный вопрос Грей.
  -А сколько у них таких магов? Ни Хэппи, ни Чарли к ней не склонны. Полёт, да, возможно, Воздух и чисто "физические" дисциплины, типа "Титана", "магии волос" и прочего. Если допустить такой же разброс, как и у нас, то "смертником" будет один из пяти сотен, если не тысячи волшебников. Далее, с местными условиями развить большой резерв нереально априори, а значит, убийственных заклинаний они физически не смогут бросить слишком много. Правда, это всё теории, вполне может оказаться, что местные коты по уровню все поголовно Богоизбранные. Тогда да, такое доминирование было бы вполне возможно.
  -Умеешь ты обрадовать.
  -Рад стараться, Мастер! - козырнул я деду.
  -Эй, минуточку! - вмешалась Чарли, - как это, иксиды могут тут колдовать? Почему мы тогда с этим кошаком не можем?
  -А, - я отмахнулся, - просто ваша энергетика сейчас акклиматизируется под условия куда более сурового в магическом плане Эдоласа. После раздолья магии Земли, на это потребуется некоторое время - день, может быть, два. Я бы больше хотел услышать по поводу сил потенциального противника.
  -Кстати, - подключилась к беседе Эдо Люси, которая тут, фактически, стала новым Мастером, - уже с месяц ходят слухи, что король увеличивает количество своих войск. Вербовщиков можно встретить почти в любом городе.
  -Зачем увеличивать вооруженные силы, если весь мир и так твой? - Канна задумчиво почесала затылок.
  -Бунты?
  -Восстания?
  -Попил бюджета? - синхронно высказали идеи Джувия, Мира и Люси (хех, дочь торговца и этим всё сказано).
  -Ничего по поводу восстаний не слышали, Фауст чертовски популярен в народе, а вот магам приходится скрываться. Может поэтому они увеличивают войска? Чтобы добить нас? - мы переглянулись с Макаровым. Старик кивнул, разрешая высказать мысль, скорее всего, пришедшую в наши головы одновременно.
  -Прости, красавица, - чувствую недовольный взгляд моей Люси, хотя казалось бы... о_О, - но на вас, если вы и вправду последние, - Эдо Люси кивает, - за глаза хватит одной Эльзы. Смысла тратить кучу ресурсов на увеличение армии ради вашего устранения просто нет. А Фауст, сумевший заработать такую народную любовь, проложить путь в параллельный мир и спереть оттуда город однозначно мужик неглупый, чтобы выкидывать на ветер столько ресурсов, тем более, в вашем мире ограниченных.
  -Но тогда зачем?
  -Тут у людей остался только один противник - иксиды, - хех, легко быть умным, когда знаешь наперёд, впрочем, догадаться было бы нетрудно в любом случае, стоит лишь включить здравый смысл.
  -Думаешь?
  -Люди почему-то очень не любят, когда их казнят по желанию левой пятки, фактически, правителя другого государства. Конечно, есть ещё вариант, что Фауст готовит армию вторжения в наш мир, но это маловероятно.
  -Почему? - удивились Эдо Феи.
  -Потому, что для этого надо быть идиотом, - вступила в разговор Эльза, холодно чеканя слова, как я уже давно усвоил - подобная "сержантская" манера речи прорывалась у неё почти исключительно в моменты сильного волнения, - он наверняка собрал по нашему миру массу информации и представляет возможности наших магов. Вчерашним землепашцам и ремесленникам, пусть даже вооруженных артефактами в стычке с нормальным боевым магом ничего не светит. И это без учёта наши собственных артефактов, того же Эфириона, - в зале установилась тишина. Ситуацию Титания расписала совершенно правильно, в конце концов, как-то же он нацелился на Магнолию своей Анимой, не случайно же так удачно попал. Плюс к тому, даже если местные артефакты более совершенны в плане точности и культуры исполнения, сомнительно чтобы здесь нашлось что-то равноценное главной фиорской вундервафле. И по нашим то меркам на его выстрел энергии уходит прорва, а в местных реалиях это как город из золота отливать - пупок надорвётся.
  -А что за Эфирион такой? - полезла Леви утолять любопытство к Нацу. Тот, до сих пор, больше зашугано осматривался вокруг, пялясь на не типичное поведение вроде бы знакомых людей, особо припухая с местных Каны и Грея, чем участвовал в обсуждении. Вероятно, потому и показался девушке подходящим источником информации, так как местный Нацу, вроде бы, вёл себя похожим образом и сработали привычки с ассоциациями.
  -А?... Ну это такая здоровая...
  -И что же получается? - не обращая внимания на разговор подруги с драгонслеером, нахмурилась Эдо Люси.
  -Получается, - я ухмыльнулся, - что мы очень удачно зашли на огонёк, к тому же, это не отменяет необходимости вернуть наш город на место, предлагаю пару дней на подготовку, потом выдвигаемся в столицу и начинаем наносить добро и причинять справедливость.
  -Что конкретно вам нужно? - наконец-то пошёл деловой разговор.
  -Всё, что вы знаете по войскам королевства. Основные бойцы, командование, их артефакты, тактика. Краткая характеристика на каждого. В общем, всё, что вы можете предоставить.
  -Л-ладно, - слегка опешила от такого напора блондинка, - может у вас и есть шансы. Раз уж ты умудрился выжить после прямой встречи с Охотницей... Начнем с командира Первой Роты - Пантерлили, иксид...
  
  На следующий день.
  -Ну пожалуйста, ну сделай так ещё разок!
  -Нет! Это было в последний раз и не проси больше!
  -Но мне нужно ещё...
  -Нет и ещё раз нет, приставай к кому-нибудь другому!
  -Эх, Джувия бы хотела, чтобы господин Сефирот поприставал к ней, - печально выдохнула синеволосая волшебница.
  -Точно! Есть же ещё Эдо Джувия! - серебряноволосый маг с горящим взором оставил замученного Эдо Грея и начал взором искать упомянутою колдунью.
  -Он часто такой? - Эдо Мира обратилась к своей "сестре" с Земли.
  -Ну, - земная Мира приложила пальчик к губам и возвела глаза к потолку, - обычно Сеф куда спокойнее и..., - тут госпожа Штраус притворно вздохнула, - куда больше внимания уделяет нам, а не всяким подозрительным молодым людям, но есть у него один пунктик - если Сефирот увлечётся исследованиями, то оторвать его от них становится весьма проблематично, скажем так.
  -Понятно, - девушки задумчиво наблюдали, как обсуждаемый маг методично загоняет Эдо Джувию в угол и начинает приставать... точнее, доканывать ту просьбой активировать, хотя бы ненадолго, её артефакты.
  -А можно мне сока? - к волшебницам подошла Венди (которая девочка).
  -Конечно, - Эдо Мира привычным жестом начала наполнять стакан.
  -Как продвигаются ваши исследования? - тем временем поинтересовалась её земная версия.
  -Нуу... - девочка, с задумчивым выражением на лице, посмотрела в сторону Сефирота, - я в этом не очень понимаю, - честно признала она, - энергетика местных магов совершенно отличается от нашей и даже с артефактами они взаимодействуют как-то иначе. Учитель пытался объяснить, - Венди вздохнула, слегка опустив голову, - но я ничего не понимаю в артефакторике.
  -А сейчас он что делает? - спросила Лисанна, сидящая тут же, рядом с сестрой, провожая фигуру в чёрном плаще любопытным взглядом.
  -Пытается разобраться в принципе работы энергетики здешних магов, кажется... - Эдо Мира протянула девочке стакан с соком и та отвлеклась на утоление жажды. - Он заметил что у разных магов взаимодействие со своими артефактами происходит по-разному и теперь пытается определить общую закономерность.
  -А ты?
  -Не могу долго поддерживать драконье зрение, - как бы извиняясь вздохнула девочка, - глаза болят, - и в подтверждение слов потёрла кулачком левый глаз.
  -Слушай, - Лисанна как будто что-то вспомнив, почесала за ухом, - а в библиотеке ночью, это не вы шумели?
  Венди удивлённо помотала головой, удерживая обеими ладошками стакан перед лицом.
  -Сефирот меня ещё в десять спать отправил, не знаю...
  -Джувия знает, - осторожно подняла руку синевласая волшебница.
  -И? - подбодрила её земная Мира.
  -Джувия... - под внимательными и любопытными взглядами девушка тут же смутилась, - с-случайно, - смущение шагнуло вперёд на пару тонов красного, - видела как господин Сефирот о чем-то расспрашивал Леви и интересовался рабочим местом, та послала его в библиотеку, а сегодня утром она давала ему какие-то бумаги и чертежи...
  -Леви? - удивлённо вздёрнула брови официантка, - поделилась чертежами? Просто так? - с каждой фразой степень удивления всё возрастала.
  -Ну... - потупилась синевласка, - господин Сефирот ей тоже передал какие-то бумаги...
  -Ох, - вздохнула земная Мира, - опять небось не спал всю ночь, маньяк от науки.
  
  То же место и время. Сефирот.
  Поразительно! Эволюция местных волшебников шла совершенно иным путём! Резерва, как такового нет вообще, общая энергонасыщенность всей системы тянет на D, от силы, С ранг, но использовать даже эти крохи местные не могут... во всяком случае, без вреда для здоровья, но зато какая гибкость и тонкость работы! Если фиорский волшебник использует артефакты больше как своеобразный "костыль", а на более высоком этапе мастерства, как некий инструмент, удобный, приятный, но всё-таки просто инструмент, то здешние чародеи буквально "подключают" вещи к своей энергетике. Да, колдуют они за счёт маны самого артефакта, а не своей, но при этом управляют "магическими жезлами", как частями собственного тела. Никаких заклинаний, фраз-активаторов или переключений "кнопочек". Достаточно легкого волевого усилия! Да даже Перграндские (опять чуть язык себе не завязал) артефакты, по сравнению с этим выглядят... ммм, грубыми коваными топорами по сравнению с изящной рапирой, так, пожалуй, будет ближе всего. С учётом дефицита магии, Эдоласские волшебники вынуждены были пойти по пути развития сложности и изощрённости плетений, нежели увеличением "грубой" мощи. Нет, разумеется, имперские чародеи тоже далеко не пальцем деланы и есть у них масса интересных вещей, да и перекрыть их по мощности местным умельцам нереально, но... возьмём простой пример. Даже Ли мне говорил о так называемых "допустимых потерях магии" - том волшебстве, что уходит "в воздух" при зачаровании и использовании вещи. Обычно они не превосходят 5-10% всей магии. Вот только при выстреле из Эфириона - 10% магии - это пяток резервов S ранговых магов. Тут же эти потери составляют примерно 0.1%. Два порядка. Про вариантивность и универсальность местных шедевров и говорить не приходится - копье Эдо Эльзы имеет десяток форм, точнее, столько видели местные Феи, причём, никаких конфликтов энергии, ошибок, вызванных изменением свойств оружия и прочего. Настоящая модульная система! Одна вещь заменяет собой половину "гардероба" моей Эльзы. А если к такой универсальности и тонкости добавить фиорскую мощь и основу из адамантия? Хомяк одобрительно кивал каждой мысли, так что первое, что я сделал - отправился добывать знания по местной артефакторике, благо далеко идти не пришлось, всё нужное было у Эдо Леви. Торг с ней, правда, вышел весьма интенсивным, интересно, она тут не родственница Эдо Ли? Очень уж "школа" знакомая. Ну да ладно, кое-какие материалы из Фиора девушку устроили, да один чертёж "насоса маны" поверг её в некое подобие шока, правда, в этом мире работать он будет очень неэффективно, но всё-таки... да и по поводу обеспечения местных волшебством появились у меня идейки... как и парочка коммерческих мыслей, нужно будет попросить Люси устроить мне встречу с Джудом, думаю, ему тоже понравится возможность менять простую лакриму на артефакты, не уступающие качеством имперским, хе-хе.
  Но вернёмся к местным магам и их энергетике. Как и фиорские коллеги, эдоласские волшебники отличались по "качеству" маны, с учётом артефактов всё было не столь критично, но "огневик" с водным предметом будет управляться несколько хуже "водника". Есть, конечно, "универсалы" с "чистой" маной, типа той же Эдо Эльзы или Мистгана, но их очень немного, да и артефакты со "стихиальной" окраской им нужны несколько сложнее - встроенный преобразователь маны - шутка пусть и распространенная, но не такая уж простая. Ну и последняя "фишка" местных. Их волшебство почти не влияет на их тела - несколько "отделённая" от тела энергетика тому виной. Ускорение, усиление и повышение прочности тела минимальны и за рамки обычного человека практически не выходят, зато есть косвенные "последствия", вызываемые, как раз отсутствием сильного сродства волшебника и его элемента. Самым ярким примером являлся Эдо Грей. Как и его фиорский "брат", парень имел склонность ко Льду и Холоду... и постоянно мёрз - сродство с элементом было недостаточным, чтобы получить иммунитет к низким температурам, но всё-таки его хватало, чтобы волшебник постоянно ощущал ледяную ауру вокруг себя. Бедняга.
  На сбор информации и подготовку относительно местных реалий ушло два дня, можно было бы и быстрее, благо информации об элитных бойцах Фауста у Эдо Фей хватало, но мне до безумия хотелось разобраться в местной магии и магах, разумеется, ни за два дня, ни за два месяца досконально изучить сею интересную тему нереально, особенно, без проведения вскрытия и детального изучения... эм, что-то я отвлёкся. Короче говоря, хотя бы в общих чертах понять, что из себя представляют местные, я смог. Появились даже кое-какие мысли об экспериментах на энергетике, гибридный вариант земной и эдоласской систем, в идеале должен сочетать в себе большую "боевую мощь" и филигранную точность и тонкость плетений... если всё удастся. Где бы теперь достать пару десятков подопытных... Так, не отвлекаться. Спустя два дня произошло, я бы сказал, эпохальное событие - к нам приехал Эдо Нацу, а у нашего произошёл полный разрыв шаблонов. Хех, ещё бы - его копия тащилась с любого вида транспорта и могла управлять всем, что имело в своем составе колеса, вёсла, крылья, винты или ещё какой изощрённый вариант перемещения в пространстве, а вот на земле паренёк чувствовал себя очень некомфортно. А уж как по этому поводу стебался Макаров.
  -Тихий мирный Нацу, который не лезет в драку, очень вежлив, застенчив... - Дреяр блаженно закатил глаза.
  -Слегка трусоват на земле. Но становится полной копией нашего, с учётом прививки борзости, если в его распоряжении есть транспорт, - обломал я малину старику.
  -Эх, Сефирот, умеешь ты спустить с небес на землю. Интересно, а как тут выглядит твоя копия?
  -Хм, с учётом разнообразия эдоласских вариантов, то это может быть либо такой же увлечённый исследователь, как и я, не чуждый любви к прекрасному, - как-то рефлекторно мой взгляд находит что-то обсуждающих в своём кружке девушек, судя по периодическим взрывам смеха, удивлению на лице моей Люси и лёгкому смущению вместе с таким же удивлением на лице блондинки из Эдоласа, обсуждают они Эдо Нацу. Многозначительный хмык от Мастера подтвердил, что о каком прекрасном идёт речь он понял, - или же это может быть моей полной противоположностью, коих тоже две - монах-затворник или... - так, драматическую паузу, блин, Макаров уже учёный - пиво отставил подальше.
  -Или? - сколько подозрений.
  -Или тут будет кто-то типа Мастера Боба, но только всерьёз, - деда перекосило.
  -Знаешь, что-то я уже не горю желанием встречаться с твоей Эдо версией.
  -Я тоже, старик, я тоже, - допиваю так некстати оставленное главой фей пиво.
  -Хм, нужно будет ещё "противоугонку" туда поставить, - слегка подумав, Дреяр продолжил, - и систему активной защиты...
  -Ага и лёгкое охлаждение, чтобы пиво оставалось прохладным даже в самую знойною жару, - нашу беседу "о высоком" прервал вопль негодования со стороны обступивших Эдо Нацу девушек.
  -Что, значит, "через два дня они вытянут ману из кристалла"?! Ты почему раньше молчал, идиот?! - Эдо Люси орала на сжавшегося парня.
  -Н-ну... я... эээ...
  -Так, что-то мне это не нравится, - Мастер слез со стойки и отправился выяснять причины переполоха. Мне же было о чём подумать. Итак, неприятности начинаются. Вытягивание маны из кристалла, помнится, в каноне Фауст хотел не столько вытянуть волшебство из фиорцев, сколько устроить пробуждение и формирование магических источников, путем сильного выброса при маго-резонансе. Для этого ему нужна была "критическая масса" лакримы и что-то, что способно начать реакцию. Так, допустим, маны у него хватит - Магнолия, плюс местные кошки. В качестве "детонатора" в каноне он использовал волшебство Драгонслееров, но тут велика вероятность, что они просто очень удачно попались под руку - вряд ли у него нет альтернатив, не мог человек, составивший и провернувший такую операцию рассчитывать, что драгонслееры сами к нему припрутся - слишком ненадёжно... или, наоборот, имея информацию по Земле, составил психопрофиль наших Убийц и как раз опирался на это? Хм... нет, всё-таки маловероятно - Драгонслееры могли банально не сообразить, как добраться до Эдоласа, значит, у Фауста есть какой-то другой способ, более долгий и затратный, нежели использование Убийц, но всё-таки есть.
  За сохранность жителей Магнолии я не переживал - большая часть кристалла состояла из моей лакримы (хомяк негодует!) - чистой, лёгкой в усвоении и использовании, значит и отделяться она будет в первую очередь, жизнь и души людей пойдут в последнюю, как более... ммм... трудноусвояемый продукт, к тому же, именно их лучше всего использовать для "резонанса", так что фиорцам особо ничего не грозило, ну а даже если и грозило... моя семья точно в безопасности, а до остальных мне особого дела нет.
  Пока я размышлял над развитием ситуации, Эдо Люси, под чутким руководством нашего Мастера, таки выбила из Эдо Нацу более-менее вменяемые данные. Итак, через два дня на центральной площади Столицы будет показательное "распыление" в воздух небольшой части кристалла. Зачем? Этого водитель сказать не мог, на мой взгляд, совмещение приятного с полезным - король поднимал свой и так немаленький авторитет в глазах подданных и полностью заряжал все артефакты стольного града - раз уж он мог сконструировать устройство, стырившее столько волшебства с Земли, то уж перераспределить его в пределах города - это вообще не проблема.
  
  Путь до Столицы от нашего текущего местоположения занимал три дня, то бишь, к "распылаению" мы не успевали... если двигаться по суше. Но можно было неплохо сократить маршрут, перебравшись через пролив, правда идея лететь на "своём ходу" над открытой водой меня не сильно привлекала - чёрт его знает, как может всё получиться, вдруг меня опять скрутит? То, что я ко дну пойду, это ерунда - выплыву, но ведь со мной будет Мастер и кто-нибудь из девочек, а такое падение пережить сможет только Джувия... да и у остальных могут быть проблемы - тот же Эльфман может и не осилить такой перелёт, я уж не говорю о том, что столкнись мы над водой с патрульными Легионами и нам придётся очень плохо - с грузом нормально не посражаешься. В общем, нам нужен был транспорт и самоходная "карета" Эдо Нацу тут не подходила, да и не влезем мы в неё.
  -Женни, - обратился я к Эдо Мире. Боевые официантки договорились между собой, что, во избежание путаницы, земная будет Мирой, а эдоласская - Женни, благо на фиорском (ну и, по странному стечению обстоятельств, эдоласском), полное имя девушек звучало, как "Мирадженни" или "Мирадженний", но "Дженни" было довольно труднопроизносимым, поскольку звук в слоге там был всё-таки не совсем "Дж", всё равно, что пытаться произнести "Ыи", если проводить аналогии. Тяжеловесное "Жанна", девушка на отрез отказалась даже обсуждать, вот и остался вариант, устроивший обе высокие договаривающиеся стороны.
  -Ммм? - девушка окинула меня любопытным взглядом, а рядом, словно из воздуха. Появилась её "сестрёнка" с Земли. Хех, кажется, за мной "бдят", чтобы чего не вышло... ммм.... опять две Миры рядом... Так! Возьми себя в руки, тряпка!
  -Кхм... о чем это я? А, точно. Ты случайно не знаешь, где можно угна... одолжить один из летучих кораблей, о которых нам рассказала ваша Люси?
  -Хм, - девушка задумалась, - так сразу и не скажешь, разве что между Луэном и Сиккой был один из аванпостов Королевской Армии, а рядом с ним - мастерская по ремонту небесных лодок. Ну и исправные проходили там осмотры и мелкий ремонт.
  -Спасибо, ты просто чудо, - Женни улыбнулась, а меня принялись прожигать взглядом с четырёх сторон, а вот нечего ушки греть. Но должен признать, так их дразнить - довольно весело.
  -Эй, вы в самом деле хотите вломиться на аванпост? Там же под сотню человек охраны! - попыталась воззвать к нашему разуму Эдо Люси.
  -Не волнуйся, - поворачиваюсь к блондинке, - при составе в три мага Фейри Тейл на километр фронта, численность противника в расчётах не учитывается, - слегка перефразировал я высказывание одного знаменитого (в моём мире) полководца.
  -Эх, хорошо сказал, - Макаров довольно подкрутил ус.
  -Ожидается махач? - навострил уши дон Драгнил. Я окинул нашу группу оценивающим взглядом
  -М-да, "тихой" операция точно не выйдет, разве что одному идти.
  -Эээ, нет, шкет, в таком состоянии тебя одного отпускать нельзя. Так что берешь ещё двух, чтобы было "на километр фронта", - пресёк такие поползновения Мастер, - и, да, постарайтесь там не разносить всё... очень уж сильно.
  -Хм, - оглядываю список "кандидатов". Так, хорошо бы подошла Эльза, но её светить пока нельзя, кто там у нас наименее разрушителен... Мира... кхм, спасибо, посмеялся... Нацу? нет, лучше уж Мира... Канна... тоже не пойдёт, Люси требуется прикрытие - чисто на всякий случай. Джувия... да, её "Водная Тюрьма" будет в тему, ну а к ней хорошо пойдет Грей - пусть он по своему "разрушительному потенциалу" не уступает Нацу, но гораздо выдержаннее, да и уроки Ур даром не проходят, - возьму с собой Джувию и Грея, - водная волшебница расцвела и, думая, что её никто не видит, украдкой показала язык своим "конкуренткам", - ещё потребуется проводник и тот, кто будет управлять кораблём, - теперь все взгляды скрестились на Эдо Драгниле.
  -А может не надо? - прозвучало настолько жалобно, что даже я чуть не отступился, к счастью, в зале была Эдо Люси.
  -Надо, Нацу, надо. Наши гости хотят устроить крупные неприятности Королевству, наш долг, как Тёмной Гильдии, помочь им в этом! - блондинка, прищурившись, буквально пронзила взглядом сжавшегося водителя, - ты же не хочешь меня расстроить, Нацу?
  -Н-нет, Л-люси, к-конечно н-нет.
  -Люси страшная...
  -Проблемы, кошак? - теперь девушка повернулась к Хэппи.
  -Никак нет, мэм! - вытянулся кот по струнке.
  -Так, с этим решили, теперь дальше. Место встречи, - поспешил я перевести внимание волшебницы, - не думаю, что будет разумно подгонять корабль сюда и тем самым подставлять наших радушных хозяев.
  -Есть тут одно местечко, - включилась в беседу Леви, - довольно далеко от нас. Но именно и это нужно, так?
  -Да, вы же не надеялись, что мы попремся убиваться об солдат короля вместе с вами? - поставила вопрос ребром эдоласская блондинка.
  -Это не требуется. Разборки нас с Фаустом действительно не касаются вашей гильдии, - поспешил заверить девушку.
  -Вот и хорошо, - м-да, что-то голос у неё не особо убедительно звучит.
  Эдо Леви быстренько указала место на карте, особых пояснений не требовалось - назначенный "любимым начальством" гид прекрасно знал точку рандеву, а остальных наших фей обещали проводить.
  
  Несколько часов спустя. Аванпост близ городка Луэн.
  -Прогулка по лесу с господином Сефиротом, это так романтично! - Джувия пребывала где-то в своём мире, возможно, том самом где живут пони, что едят радугу и какают бабочками, впрочем, процессы пищеварения тамошних мутантов меня занимали мало, да и какой-то романтики в сидении в кустах вместе с Греем и "безлошадным", а потому на редкость дёрганым и пугливым Эдо Нацу я, честно говоря, не видел.
  Итак, аванпост. Сей шедевр архитектурной мысли представлял собой комплекс зданий, возвышающийся за трехметровым забором. Вышки, часовые, любопытные артефакты в магическом зрении виднеются, в общем, всё как положено. Портило картину только обычное человеческое распи... раздолбайство. Маршруты обхода никто не патрулировал, часовые сидели не на вышках, а в теньке и резались в кости. Артефакты только работали без нареканий, но, с учётом стиля наших фей, даже успей подняться тревога, солдат вырубят раньше, чем они сообразят, что происходит. М-да, отсутствие даже теоретического противника здорово расхолаживает, всё-таки, что ни говори, а Империи для комфортного существования всегда нужен враг, нужна война или чудовищно мощная служба собственной безопасности, а лучше - и то и другое. Иначе начинается стагнация, загнивание, а там разброд и шатание. На этом Рим, в своё время погорел, Османы, да и Российская Империя тоже, если подумать - "маленькую победоносную войну" с Японией они начали слишком поздно. Хм, может именно поэтому Фауст ещё не закопал Эдо фей? Чтобы народ совсем уж не расслаблялся? Может быть...
  Захватить комплекс вышло слишком легко - подбежать к забору и быстренько "подсадить" Грея и Джувию, просто подбросив их в воздух на пару метров. Приземлились господа волшебники уже за оградой и, собственно началось: Грей заморозил двери в арсенал, лишив 70% солдат самой возможности взять оружие, в это время Джувия слегка "взбодрила" сонных часовых струями прохладной водички. Попытавшиеся было высунутся из казарм горе-вояки были загнаны обратно внутрь чуть ли не пинками, после чего постройку залили водой и заморозили - задохнуться у служивых не выйдет - чердачные воздуховоды никто не трогал, но вот выбраться из ледяной ловушки вряд-ли получится - метровую корку магического льда даже волшебным мечом (если у них там такие найдутся, в чем я очень сомневаюсь) нужно долбать несколько часов, а уж голыми руками вообще не вариант, так что остаётся ребятам ждать, пока магия рассеется в окружающий мир, а солнце подточит прочность конструкции. Остальных просто вырубили по классической схеме: путем столкновения головы с твердым тупым предметом, тревога, разумеется, поднялась, но даже если они выслали подкрепление на Легионах, часа полтора-два у нас в запасе есть.
  -Да что же вы за монстры такие? - Эдо Нацу осматривал поле боя большими круглыми глазами. Впрочем, этот вопрос был из разряда риторических.
  -Прекрасная работы, бойцы! Выражаю вам свою благодарность, - "выражение благодарности" Джувии вылилось в крепкий поцелуй, не перетекший во что-то более интересное путем героических усилий воли... ну и присутствия посторонних, да...
  -Эм, знаешь, Сефирот, мне, пожалуй, благодарность не нужна, - Грей пытается меня подколоть? Зря он так, очень зря.
  -Ты уверен? - добавить в голос немного "мастера Боба".
  -Абсолютно, - парень на всякий случай даже подальше отошёл.
  -Жаль, а я хотел рассказать Ур, как блестяще проявил себя её ученик, ну раз ты не хочешь... - лицо Фулбастера в этот момент передавало такую гамму чувств, в коллекцию, однозначно. Но вообще нужно будет потом поговорить с ним на эту тему, задолбало видеть, как оба они "тормозят", а ведь их друг к другу явно тянет... м-да. До чего дошёл, собираюсь поработать сводником на полставки, - так, чего там с кораблём? - вернул я тему к нашим реалиям.
  -Да вон он, висит в доке, на вид вроде ничего так, но нужно глянуть изнутри, - оживился наш гид, - чтож, жизни на указанном судне не чувствовалось, минировать корабль, стоящий на ТО тоже никто бы не стал, а в остальном Эдо Нацу разбирается куда лучше меня, так что и карты ему в руки.
  -Ну тогда глянь, а я пока посмотрю, что там интересного есть в арсенале, работаем!
  По мановению руки Фулбастера, лед буквально "стёк" с двери, отрывая вход в местную оружейку. Войдя внутрь, начинаем осмотр. Так, комплекты формы, доспехи с интересными защитными чарами, кажется, "строевой вариант" - сами по себе артефакты весьма слабенькие, зато могут "резонировать" с "соседями", таким образом, чем больше солдат в строю, тем прочнее щит. Гениально, у "рунных рыцарей" Совета не видел ничего подобного, про городскую стражу вообще молчу. Оружие тоже не отличалось высокой мощностью, но было весьма качественным, а по тонкости зачарования не уступало шедеврам мастера Ли, которые мне старик показывал, демонстрирую "вот что должен уметь Мастер-артефактор". И это - просто ширпотреб, которым снаряжаются вчерашние гончары и крестьяне! Кажется, блеск в моих глазах был слишком заметен.
  -О нет, - простонал Грей, - я уже знаю, что он скажет, - тяжело вздохнув, ледяной маг начал опустошать полки и выносить снаряжение поближе к кораблю.
  -Верным путём идёте, товарищ, - я стал сгребать оружие.
  
  Полчаса спустя.
  -Эй, я думал, мы возьмём только корабль, какого хрена? - оказавшись на палубе, Эдо Нацу кардинально преобразился, точнее, его поведение можно было описать, как "у этого парня в кармане есть запасная челюсть... и, возможно, не одна".
  -Ну не пропадать же добру? Считай, что это компенсация за моральный ущерб.
  -Какой ещё ущерб?!
  -О, Боги, Демоны и Драконы, зачем ты его об этом спросил? - Грей меня неплохо изучил, а потому заранее приготовился к представлению "он всё-таки покормил тролля".
  -Ну смотри, их поведение на военном объекте оскорбляет мои религиозные чувства, - загибаю первый палец, - потом, моей прекрасной Джувии пришлось перепрыгивать через забор и заниматься поливом территории, кстати, стоит добавить им счет за услуги по озеленению, - загибаю второй палец, - далее, а вдруг она бы сломала себе ноготь в момент поливки, знаешь, как я переживал по этому поводу, а нервные клетки того... говорят... не восстанавливаются, - ещё один палец, - а теперь добавим...
  
  Пять минут спустя.
  -...итого, содержимого одного арсенала будет как-то маловато, - Нацу пустым взглядом смотрел на мои сжатые кулаки, где-то неподалёку слышались мерные удары - Грей сосредоточенно бился головой о деревянный фальшборт кораблика. А Джувия... Джувия привыкла и просто не обращала внимания, уютно устроившись у меня на коленях. Лететь до точки сбора оставалось ещё час...
  
  Час спустя, место встречи.
  -Что это с ним? - Эдо Люси щелкнула пальцами перед носом Эдо Нацу. Реакции не последовало.
  -Хм, полагаю, ушёл в себя и заблудился...
  -Сефирот съел его мозг, - сдал меня кошак, - он так часто делает.
  -Кажется, кому-то нужны тренировки - слишком много у него свободного времени, - задумчиво разглядываю Хэппи, а вообще да, поднатаскать его было бы неплохо, вон Пантерлили - суров настолько, что мог какое-то время держаться на равных с Гажилом. С другой стороны, ему, как я понял из разговоров, где-то под сорок - пик формы, армейская подготовка и прочее, нашему же глюку едва за три года перевалило и, по сути, он ещё ребёнок. Мой взгляд опять неправильно поняли и поспешили спрятаться за Нацу, уже поднявшегося на борт и начавшего потихоньку зеленеть.
  -Так, шпаньё, что у вас там опять случилось? - а вот и Макарыч.
  -Да ничего такого, Эдо Нацу попросил пояснить причины изъятия мной материальных ценностей с аванпоста королевской армии... ну я и объяснил.
  -Всё с тобой ясно, - вздохнул старик, но резко прервался на половине выдоха, - минуточку. Это каких ещё "ценностей"?
  -Да так, мелочевка всякая - доспехи, оружие, снаряжение...
  -Всё, что не было прибито насмерть, - "разъяснил" Грей.
  -Сеф, ты опять... ааа, что с тобой поделаешь, - Дреяр безнадёжно махнул рукой.
  -И чего в этом такого, весьма хозяйственный подход, - от Эльзы я заслужил похвалу и легкий поцелуй. Всё-таки такой подход был очень близок её Внутреннему Зверю (в этот момент во внутренних мирах парочки наконец-то встретились два Хомяка и по-братски обнялись).
  
  Перелет до столицы королевства занял сутки на полном ходу. Эдо Нацу, как и остальные местные фейки, поспешил вернуться в гильдию, хм, кажется, Макарыч был несколько разочарован такой... ммм... да чего там, откровенной трусостью Эдо волшебников, по мне же, вполне разумный подход - это фиорцы могут навалять целой армии местных чисто за счёт своей мощи, а вот на эдоласцев за глаза хватит одного-двух армейских отрядов, собственно, не будь это так и им бы не пришлось уходить в подполье и играть в догонялки с Охотницей. Хорошо хоть "суперводитель" показал, как и что делать в рубке управления, чтобы довести кораблик до нужного места, спасибо и на этом.
  -Так, шпаньё, слушаем сюда, - Дреяр решил устроить небольшой "военный совет", - значит так, противостоять нам будет толпа рядовых солдат и небольшая группа элитных воинов. Эльза, Сефирот, на вас "Охотница", Гажил и Канна, - маг задумался, а Железный буквально прикипел к нему взглядом, - ...ладно, на вас Пантерлили. Эльфман, Мира - в случае чего, вырубайте парня, управляющего другими артефактами. Мага со странным именем "Сахарок" возьмут на себя Нацу с Греем. Мы с Венди, Люси и Джувией останемся в качестве резерва на всякие неприятные неожиданности... и да, куда опять подевался Мистган? - хм, действительно... стоп, а когда я его вообще в последний раз видел? Немного покопавшись в воспоминаниях, прихожу к выводу, что маг мне на глаза не попадался после нашего приземления у гильдии в этом мире и небольшого междусобойчика с Эдо Эльзой.
  -Вот же, опять смылся, засранец, - припечатала парня Канна. Так, куда мог потопать этот социопат? Блиин, надеюсь, он не собирается "реверсировать" Аниму для откачки остатков магии из этого мира уже сейчас? Чёрт, я должен попасть в этот зал раньше него и не допустить такого дебильного шага.
  -Эээ... Сефирот, - голос Мастера звучал как-то странно.
  -Ммм?
  -Давай без смертоубийства, ладно? Всё-таки большая часть этих горе-вояк - обычные горожане и крестьяне, - что он, меня совсем демоном считает? А, ну да...
  -Постараюсь, но гарантий дать не могу - если дело запахнет жареным, то буду использовать все доступные... ресурсы.
  -Лучше всё-таки обойтись без этого, - с нажимом повторил Макаров. Я лишь кивнул, принимая его слова к сведению, - охохо, как же с вами тяжело...
  Высадились мы примерно в часе ходьбы от города - окраинные дома можно было различить невооруженным взглядом. Почему не ближе? Ну, подлетать на угнанном корабле, чье описание уже должны были передать "по инстанциям" к самой столице, просто обязанной обладать чем-нибудь типа систем ПВО - не самая умная мысль, так что с грехом пополам приземлившись на почтенном расстоянии, мы шустренько высадились и потопали к городу. Задача была чрезвычайно проста - добраться до центральной площади, где стоял кусок кристалла (с учётом "разреженности" местного магического фона, лакрима фонила так, что засек её даже "деревянный" в этом плане Нацу, причём, за два часа до подлета к цели, а уж большой кристалл так и за все пять) и помешать его раскурочиванию, после чего вломиться во дворец, набить морду гвардии и вдумчиво побеседовать с Фаустом до его полного просветления. Дешево и сердито, ну и, как и все планы Фей, конкретно этот включал в себя большое количество мордобоя, вандализма и (я покосился на разминающих кулаки Нацу и Гажила) немотивированного насилия.
  -Ну что шпаньё, все поняли? Тогда... приступаем! - дал команду "фас" старик.
  -МОЧИИИ! - мужской коллектив фей, за исключением нас с Мастером, под дружный рев устремился в город, кордон городской стражи ребята снесли даже не заметив. Со звучным шлепком рука Макарова впечаталась в его лицо.
  -И вот так каждый раз, - печально вздохнул дед, - эх... ну да ладно и вообще, они у нас целый город спёрли, так что если мы немного... - старик замялся, было видно что в это самое "немного" он не сильно верит, - пошумим в их, то всё будет по-честному.
  
  Сефирот и Эльза. Столица.
  -Как думаешь, где может быть... хм... другая я? - мы с девушкой быстрым шагом шли по уже "зачищенной" остальными группами улице.
  -Так, с ходу, и не скажешь, скорее всего, минут пять назад была ещё в казармах или во дворце, но сейчас. Ну, тут, собственно, есть два варианта...
  -И какие же? - Эльза проводила задумчивым взглядом закрытую кондитерскую, вот же сластёна, неужели она может думать о тортиках даже в такой момент? Хотя... почему бы и нет?
  -Её могут сдёрнуть по приказу и отправить устранять беспорядки, вызванные нашим появлением, - впереди послышался звук взрыва, рев пламени, а нашим глазам предстал небольшой огненный "грибочек".
  -Нацу опять увлёкся, - вздохнула валькирия, - хорошо хоть в этот раз не будет жалоб от Совета. А какой второй вариант?
  -Это да... Второй? Ну, если учесть, что от начала "штурма" до выхода на центральную площадь прошло, от силы минут пять и силы местных нас даже не замедлили, не то, чтобы остановили... я бы на месте Фауста предпочёл стянуть всю гвардию в единый кулак и засесть во дворце при поддержке тамошней системы безопасности, при этом, желательно, разбив силы атакующих на маленькие группки, которые бы давил по очереди. Возможно, пожертвовал бы одним из капитанов, чтобы провести разведку боем и оценить тактику противника, с учётом подозрений на обострение отношений с кошками, с высокой вероятностью этим капитаном был бы Пантерлили... хотя нет, вряд ли, всё-таки стиль наших ребят прекрасно виден и так, достаточно выйти на стену дворца и взглянуть вниз. Попусту выкидывать элитного воина в таком случае было бы глупо, - я задумался, а действительно, как бы я поступил на месте короля Эдоласа? Простые части не котируются вообще, элитных солдат мало... хм, ловушки? Несомненно, но не только. В идеале, я бы постарался вдарить по самым слабым местам врага... которых он не знает. Тогда что? Генеральное сражение? Хм, его бы я стал избегать до конца. Но я - не Фауст, может быть он как раз решит поставить всё на один удар, блин, жаль что я не мог пообщаться с ним хотя бы пару дней, без психопрофиля противника слишком много вариантов...
  -Сеф, да Сеф, блин! - оказывается, Эльза уже долгое время пыталась привлечь моё внимание.
  -А? Прости, задумался. Ты что-то хотела?
  -Ну, да, - воительница смутилась, - я тут подумала, что раз я так похожа на одного из капитанов гвардии, то почему бы этим не воспользоваться?
  -Хм?
  -Понимаешь, - смущение поднялось на пару пунктов, - мы могли бы проникнуть во дворец или даже к королю под видом пленника и конвоира и сделать всё тихо и почти мирно... - по мере высказывания предложения, аловолосая дева говорила всё тише, а мои глаза расширялись всё больше, честно говоря, не ожидал такого от Скарлетт, она девушка очень неглупая, это неоспоримо, но в бою предпочитает прямые методы. Всякие диверсии, обманы и хитрые планы куда ближе к Люси. Видя недоумение на моём лице, девушка окончательно смешалась, - а, забудь.
  -Да нет же, отличный план! Просто я не думал, что ты предложишь нечто подобное, такое характерно больше для Люси.
  -Эхе, я как-то одолжила у неё почитать пару книжек, - я припомнил блондинку и последнее пополнение в её литературной коллекции "Тактика малых групп", "История диверсионных отрядов", "Драться или смываться" под ред. К. Каина". В общем, весьма интересная подборочка.
  -Понятно. Значит, ты хочешь меня связать, слегка помучить и доставить перед светлы очи господина Фауста, - блин, знаю, что сейчас не то время и место, но... не могу удержаться и не посмущать любимую девушку, - значит, игры со связыванием? - накрытие и попадание!
  -Я... я-я не! Ииии, нет! - мне никогда не надоест смотреть на её залившееся румянцем лицо, а уж какие чувства... ммм.
  -Ну что ты, в этом нет ничего плохого, правда, такие эксперименты лучше проводить в нашей спальне, - тихонько шепчу ей на ушко, после чего это самое ушко легонько прикусываю.
  -Кьяяяяяя! - всё, "клиент" готов.
  -Но вообще, идея хорошая, - я всё-таки взял себя в руки, сейчас действительно не время и не место, - правда, тебе придется несколько изменить доспех и манеру поведения.
  -Порой у меня возникает иррациональное желание тебя задушить, - совершенно спокойным голосом известила девушка.
  -Я тоже тебя люблю, солнышко, - ответом мне был тяжелый вздох.
  
  Немного позже.
  -Нежнее, дорогая, а вот этот ремешок нужно закрепить вот тут, а этот... мммпф! - меня заткнули, просто вставив кляп в рот и, готов поклясться, проделала это Эльза с немалым удовольствием.
  -Вот так гораздо лучше, - девушка довольно улыбнулась, м-да, я очень дурно влияю на своих девочек. И мне это нравится.
  Случайный наблюдатель мог бы заметить, как "Охотница на Фей", довольно ухмыляется, рассматривая слегка потрепанного и связанного на манер гусеницы парня, возмущённо мычащего и кидающего на воительницу многообещающие взгляды. Вообще, освободиться от верёвок будет секундным делом - благо мы специально их так вязали, чтобы придавать лишь видимость надежно упакованного индивида.
  -Ну что, отправляемся?
  -Мгмр!
  -Да, я тоже тебя люблю, - счастливая девушка перекинула мою связанную тушку через плечо и устремилась ко дворцу. В эмоциях Скарлетт отчетливо проступало злорадство.
  
  Немного позже.
  -У меня важный пленник, его необходимо срочно доставить к королю!
  -Есть, госпожа капитан! - меня подхватили двое молодцов и куда-то потащили, а вот отправившуюся было за мной Эльзу немного стопорнули - пришли доклады "с фронта", а поскольку на данный момент она была единственным командиром в зоне досягаемости, все эти доклады обрушились на бедную девушку. Странно, очень странно. Куда подевалась вся элита королевства? Неужели таки Фауст решился на генеральную битву? Довольно глупо с его стороны, хотя... если он не знает о нас и считает, что такая атака - это манёвр Эдо Фей, вложившихся в один удар... хм, опять не хватает данных и психопрофилей. Печалька. В любом случае, путь наш завершился через каких-то десяток минут и вот мы подошли к Тронному Залу. Опять странно, я предполагал, что меня поместят в тюрьму и пошлют за королём или главой штаба, видимо, приказ "Охотницы на Фей" имеет куда более высокие приоритеты, чем предполагалось и если она сказала "к королю", значит, народ тащит к королю. Охрана зала весьма цепко пробежалась по мне глазами, но более серьезных методов обыска не применила, эх, знал бы, что будет так, попытался бы протащить свою адамантиевую катану, а не ограничивался парой артефактных кинжалов, одолженной моей валькирей. Не особо надежное оружие, если учесть, что подпитывать их собственной маной я не могу, а внутренних накопителей у них почти что нет - так, капли, что может вместить непосредственно сам материал. Но вот формальный обыск был закончен и перед нами распахнулись врата тронного зала.
  -Госпожа капитан? Но вы же... - план "по тихому" захвату монарха только что стремительно накрылся - рядом с троном стояла Эдо Эльза и что-то обсуждала с Фаустом, по другую сторону трона засел седой коротышка, подходящий под описание "Главы Штаба".
  Глаза девушки начали расширяться, меня она явно узнала, а потому, нужно было действовать быстро. С лёгким треском "прочные" путы отлетают в стороны, а двум моим конвоирам прилетает по голове.
  -Всем привет, - два тела (и кляп, а за него я вообще буду мстить и мстя моя, разумеется,будет страшна) падают на пол, - а что это вы тут делаете?
  -Тыыы?! - от эдоласской воительницы повеяло чем-то очень сильно похожим на жажду крови.
  -Я! - гордо признаюсь. Блин, как же стыдно, чувствую себя каким-то героем сёнена, что обязательно должен пару серий поболтать с противником и только потом начать махач... блииин, а ведь я действительно герой сёнена! Но что поделаешь, если сейчас из меня боевая единица чуть больше, чем никакая? Вот и приходится тянуть время, ожидая "подхода подкреплений". И чем там Эльза занимается, "успокаивает" что ли курьеров с новостями и прочий "обслуживающий персонал"?
  -Ты что здесь делаешь?
  -Ну, все наши уже веселятся в городе, а я существо мирное и положительное, дай, думаю, загляну к вам на чай... может получится договориться?
  -И что же ты можешь предложить? - Фауст выглядел не особо заинтересованным, но всё-таки спросил.
  -О, таки мы можем очень выгодно вести дела, - пусть я лишь тяну резину, но Внутренний Хомяк бы не простил упущенную, пусть и изначально весьма призрачную, возможность поиметь что-то интересное, - например, постоянные поставки кристаллов лакримы по весьма выгодному курсу...
  -Удовлетвориться жалкими подачками? Нет, мне не нужна магия на время! Мне нужна вся магия, неограниченная и свободная! - моя Внутренняя Жаба (крутая магическая) одобрительно кивнула - подход короля ей однозначно нравился.
  -Хм, а мы, часом, не родственники? Уж больно знакомые черты характера...
  -Вряд ли. Это всё?
  -Нет, ещё бы хотелось поинтересоваться, как вы собираетесь обеспечить запуск магических источников и блокировку поглощения свободной маны миром, - вот теперь правитель Эдоласа напрягся.
  -Что ты имеешь в виду?
  -Точно, вы же тут работаете только с артефактами, а не прямым управлением.
  -Прямое управление... так ты с Земли? - теперь в глазах Фауста стоял очень хорошо знакомый блеск... у меня такой же, когда я вижу какой-нибудь интересный образец, который можно вскрыть и как следует изучить... эээ, что-то не нравится мне это.
  -Да, - не стал отрицать очевидного, - а этот мир имеет неприятную тенденцию тянуть ману из любого источника и запасать в себе, вот мне и интересно, как вы решили эту проблему.
  -Решили, - хмыкнул в усы Фауст, - но вот ты - весьма занятный... экземпляр. Капитан Рыцарь! Мне нужно тело этого вторженца. Живым брать желательно, но не обязательно.
  -Есть! - в голосе, сверлившей меня всё время разговора с королем взглядом воительницы, слышалась свирепая радость и предвкушение.
  -И почему все всегда заканчивается банальной дракой? - успел спросить я "незнакомый потолок", но вот дальше времени на разговоры мне уже никто давать не стал - девушка сорвалась с места и попыталась очень неизящно насадить меня на копьё, всё бы ничего - приём простейший и уйти от него труда не составляет... если скорость противника не превосходит твою на порядок.
  "Какого черта? Когда она успела стать такой шустрой?" - думал я, уходя от очередного немудреного удара и пытаясь сократить расстояние - на близкой дистанции и её уровне мастерства копье будет больше помехой, чем помощью, а вот кинжалы как раз придутся "в тему". Нет, сама по себе скорость эдоласской воительницы не была запредельной, более того, я был быстрее... в нормальных условиях с использованием полного потенциала тела и магии, сейчас же приходилось сильно сдерживаться - иначе на напрягшейся энергетике "сорвёт заплатки" и тогда мне будет очень, очень плохо. Вторым минусом, как ни странно, была сама Эдо Эльза. Да, у неё была скорость "толстой" S-ки - "ближника", была сила, но вот с живучестью всё было куда печальнее - один пропущенный от меня удар даже в "пол силы" и её, в прямом смысле слова, размажет по стене - Симбионт и без всякой магии мог танками кидаться. Убивать же аловолосую мне чертовски не хотелось, да чего там, вряд ли бы я смог это сделать без "маски", а захватить и удержать в удушающем захвате... кхм, для начала, её нужно было поймать, что со скоростью дамы сделать было несколько проблематично.
  Минут пять-десять мы так "протанцевали", странно, что никто не вызвал подкрепления (как позже выяснилось, таки вызвали, просто оно на полпути столкнулось с Эльзой с Земли и на этом кончилось), но развязка всё-таки наступила, причём, совсем не так как я хотел. В плане было дождаться, когда девушка устанет и потратит всю ману в артефактах, после чего аккуратно её вырубить и связать (и кляп бы пригодился), но, увы, я несколько переоценил крепость "заплаток" и в один далеко не прекрасный момент они начали трещать по швам. Чтобы не помереть от истощения из-за такой "неприятности", пришлось резко "глушить" энергетику и, следовательно, замедляться в надежде, что и Рыцарьер не сможет особо долго поддерживать взятый темп. Она и не смогла, вместо этого, буквально на несколько секунд воительница ускорилась ещё больше и мгновение спустя наконечник копья вышел у меня из спины. Пробито сердце, прекрасный удар, теперь перехватить копье и таки взять её в захват...
  К сожалению, у неё было ещё несколько секунд ускорения и видя, что противник ещё шевелится, капитан гвардии устроила "контроль": печень, обе почки, брюшная полость, в завершении, Эдо Эльза превратила своё копье в один из вариантов алебарды и снесла мне голову. Твою мааать, теперь предстоит столько гемора со сращиванием спинного мозга... Впрочем, мысли об этом у меня довольно быстро улетучились.
  -М-да, ты немного увлеклась, впрочем, противник попался действительно сильным. Вот только странно, - король выглядел задумчивым.
  -Ваше... уф... Величество? - Охотница тяжело дышала - такое ускорение ей далось очень нелегко. С легким шипением из её наручей и поножей выпали какие-то прозрачные бруски. Так она нацепила дополнительные ускоряющие артефакты? Хм, с учётом нашего прошлого столкновения, пожалуй, самый оптимальный выбор. Умная девочка.
  -Я неоднократно наблюдал различные виды травм... при отрубании головы должен быть небольшой фонтанчик крови... но его нет, - а ведь правда, я рефлекторно удержал собственную кровь, но как? Ведь я же уже пытался оживить "Магию Крови" в Фиоре и ничего не помогало - местный магический фон просто давил любую связь... Ой, я дурааак!... М-да, воистину, прорывы совершают недоучки, которые просто не знают, что то, что они делают - невозможно. В то время, как видные учёные мужи об этом прекрасно знают... и не копают дальше в том направлении. Провёл опыты в мире, убедился, что способность не работает и это отложилось у меня. А то, что условия, мягко говоря, изменились, не учёл. Ну и кто теперь тебе злобный Буратино, а, Сеф?! Своеобразно самобичевание было прервано появлением Скарлетт. Валькирия увидела свою копию. Свою копию с окровавленной алебардой. Свою копию с окровавленной алебардой над моим обезглавленным телом. Мляяяять...
  -Убью! - с неприятным звоном адамантиевый клинок столкнулся с подставленный в последний момент алебардой.
  
  "Активация боевого режима. Анализ ситуации... Прогноз - через 0.14 секунды Эльза Скарлетт пробьёт блок и смертельно ранит свою копию. Задача - сохранение жизни Эьзы Найтуолкер. Выполнение..."
  Резко дёрнувшаяся рука рыцаря Эдоласа, отбросила уже начавший смещаться для смертельного удара клинок, чтобы в следующий миг парировать новую атаку. Не смотря на полную концентрацию на задаче и практическое отсутствие сопротивления со стороны организма и сознания местной Эльзы, которая от нахлынувшего адреналина ещё даже не заметила, что удары отбивает не сама, спасать её было крайне сложно. Помогло то, что на её копье осталась моя кровь, а следовательно и клетки симбионта, однако, пока я доставил их до организма девушки, прошли долгих 5.34 секунды - вечность, если нужно удерживать яростный до безумия напор Титании, опираясь на ресурсы обычного человеческого тела.
  К счастью, на помощь капитану гвардии пришёл начальник Штаба, продемонстрировавший, на что способны боевые алхимики этого мира - несколько глотков какого-то зелья и тело старика-коротышки преобразуется в нечто наиболее подходящее под описание мифического "Ктулху". Большой скоростью это тело не обладало, однако физическая сила и объём всё же заставили Скарлетт уменьшить напор на свою копию, что позволило мне экстренно восстановить у неё начавшие рваться мышечные волокна. К сожалению, надолго начальника Штаба не хватило, тем не менее, он продержался на целых 12.3 секунды дольше изначально прогнозируемого срока, благодаря проявившейся регенерации. После чего был окончательно отброшен изломанной куклой в конец зала, где и замер с множеством проникающих ранений.
  Ситуация вновь вернулась к критической, в добавок, бой неумолимо отдалялся от тронного зала и изменить я это не мог без троекратного увеличения риска для жизни Найтуолкер. Бой шёл далеко не на равных и Титания, по всей видимости, совершенно не собиралась снижать темп. Кроме того, воительницы начали выяснять между собой отношении, что ещё сильнее осложнило мне работу, так как если земная Эльза была полна маны и имела физически более совершенное тело, то уроженка Эдоласа во время криков и проклятий срывала дыхание и тратила и так невеликие силы. В целом, они обе их тратили, но относительный процент потерь был очень разным.
  "Анализ. Обработка. Результат: Земная Эльза находится в состоянии аффекта и близка к истерике, вероятность психического срыва и помешательства - 73 процента. Эдо Эльза заметила потерю контроля над телом, что вызвало истерику, усугубившийся шоком от личности противника, вероятность срыва 64 процента. У обоих затруднено адекватное восприятие реальности. Рекомендации..."
  -Эльза, - сосредотачиваюсь на своих клетках внутри Валькирии, - спокойно, я жив и почти здоров, не нужно пытаться прикончить саму себя, - Скарлетт потрясённо остановилась на половине замаха.
  -Сеф?... Или просто уловка?!
  -Тебе напомнить восемь способов использования фруктового сиропа? - метод сработал, ярость мгновенно ушла, смытая волной стыда и стеснения. Увы, в полной мере оценить весь букет эмоций я сейчас не мог, - поговорим позже, но пожалуйста, постарайся без смертоубийства, у меня на неё есть некоторые планы. К тому же... она это ты... - за сим, я поспешил разорвать связь, за одно отпуская местную воительницу. Разумеется не полностью, готовясь в любой миг опять перехватить управление, но, к счастью, не потребовалось.
  Убедившись, что остервенело убивать друг друга девушки более не стремятся, я наконец-то смог переключить часть внимания на собственное тело и выйти из боевого режима. Зарастить внутренние повреждения, починить "одежду", встать на ноги и подобрать собственную голову, на всё ушло около минуты. М-да, а полы стоит мыть почаще, или ковриков, хотя бы в прихожей постелить - все волосы измазаны в нанесённой кем-то уличной грязи и пыли. Стряхнув лишнее с шевелюры, я поместил свой котелок на законное место. Так, кто там у нас остался? Штабист потихоньку приходит в себя - боец из него в ближайшее время будет точно никакой, но жить будет... возможно. Фауст застыл на троне, весьма достоверно изображая статую.
  -Ну что ж, уважаемый, пожалуй, пока милые дамы заняты друг другом, мы можем поговорить более... конструктивно.
  -Как?... - сдавленно вытолкнул из себя король, судорожно сжимая подлокотники.
  -Рубить меня напрасная трата сил, - сделав пару шагов, поднимаю с пола выпавшие во время боя кинжалы, - как и пытаться убить любым другим образом, - спрятав клинки в полах плаща, начинаю не торопясь приближаться к Фаусту. - Вам вообще очень не повезло, Ваше Величество. Так случилось, что я мало того что не человек, так ещё и фон вашего мира действует на мои силы крайне угнетающе.
  -Первое я понял, сложно было не догадаться, а почему плохо второе? - благодаря моей "магии крови", старик не мог шевельнутся, не мог повысить голос сверх определённого уровня и даже не мог попытаться убежать, но всё равно старался говорить с позиции хозяина положения. Сильный человек, только враг.
  -Потому, что в иной ситуации Эльза не смогла бы меня даже поцарапать и я бы до сих пор пребывал в добром и благодушном настроении. Теперь же вам придётся изрядно постараться, чтобы вернуть его мне и, пожалуй, начнём с конструкции и принципа работы Анимы.
  -Думаешь я так просто всё расскажу?
  -Разумеется, - встаю напротив трона и кладу руку на вспотевший от волнения лоб короля. - Ты расскажешь мне всё, в подробностях и с усердием, ведь других вариантов нет...
  
  Некоторое время спустя. Тоже место.
  -Хррра... хххх... тыы... - тяжело дышал скрючившийся на троне старик, с полубезумным взглядом.
  -Не за чем было пытаться сопротивляться, - никакой "Маски Демона" на мне не было, но интонация получалась и сама собой. Вообще разговаривать с Фаустом желания не было никакого, договориться мирно был шанс только в начале, теперь же его в любом случае придётся убивать. Ведь даже если сейчас он согласился на мои требования, коли я их выдвину, то в будущем, однозначно попытается предать - просто из чувства гордости и самосохранения. С другой стороны, если возвести на трон Джерара, то договориться с ним будет куда проще, единственная проблема - его социальные навыки... Мой взгляд наткнулся на начальника штаба, сейчас пребывающего без сознания. ...но она решается толковой свитой. Единственная же причина почему я до сих пор говорил с королём, вместо того чтобы просто выпотрошить его знания, это необходимость в кратчайшие сроки разобраться с природой Анимы и делать это было лучше имея живого специалиста-консультанта, а не только голый массив знаний. Массив, к слову, я и так скачивал, в живом времени, задавая наводящие вопросы и сразу получая конкретные и развернутые ответы в памяти подопытного. Получалось вполне эффективно.
  -Д-демон... - выплюнул кое-как оклемавшийся Фауст.
  -Ты даже не представляешь насколько прав, - слегка улыбаюсь, - но времени мало, продолжим? Меня интересуют коды доступа и места расположения ваших особых видов вооружения, в частности одной игрушки исполненной в виде огромного металлического дракона, - красное от напряжения лицо старика побелело, - ну а потом перейдём к лучшим артефакторам королевства, их характерам и предпочтениям. Тем много, а времени совсем нет. Итак, коды...
  
  Ещё немного позже.
  Получив от Фауста наиболее важную сейчас информацию, я решил его всё же не убивать, ведь тронувшийся умом правитель, отправленный заботливым сыном на заслуженный отдых - это одно, а вот убитый злобными диверсантами, посадившими на престол свою марионетку - совсем другое. Мученики полезны только когда они умирали за твои интересы. Всё-таки хорошо что Эльза оказалась занята, будь она сейчас здесь и боюсь мне пришлось бы вести себя куда скромнее, не хочу показывать ей такого себя.
  В результате, остальную часть памяти короля я поглотил обычным образом, тем более, он уже и сам был близок к потере рассудка - псионический экспресс-допрос через симбионта и "магию крови" то ещё удовольствие. Процесс выдался относительно простым - магии в его теле почти не было, сопротивление, соответственно, было минимально, правда, теперь обработка и усвоение материала займёт значительное время, но это уже не принципиально.
  Закончив познавательную "беседу" с Фаустом, я двинулся к залу Анимы, теперь имея некоторое представление о её работе, я начал понимать, где "зарыта собака" с моим состоянием и как вернуть нормальную подпитку: проблема состояла в некоем "барьере" между мирами - данное препятствие как раз мешало свободному просачиванию маны Земли в Эдолас, а Анима, помимо "насоса маны" являла собой некий "бур", могущий на некоторое время этот барьер пробить, чтобы, собственно, задействовать уже сам насос. Мне такая здоровая "дырка" была без надобности, достаточно лишь небольшого отверстия проковырять и закрепить, через которое уже потянется ко мне живительный канал. Да и взглянуть своими глазами на плетение столь сложной вещи будет полезно.
  В Зале Анимы я оказался не один - некая замотанная в подозрительного вида тряпье фигура уже что-то химичила на главном пульте управления. Это я вовремя зашел - восстановить всё то, что этот идиот собрался похерить будет очень непросто.
  -А что это ты тут делаешь, Джерар? - парень вздрогнул и судорожно обернулся.
  -А, это ты, Сефирот. Хочу остановить всё это безумие единственным возможным способом. Мой отец помешался на магии, пока она будет в этом мире, спокойной жизни нам не видать, - м-да, одиночку видно сразу - о том, как такое повлияет на жизнь всего общества он даже не задумался. Фаусту нужно было не давать ему по мозгам, а отхлестать по заднице и запереть в комнате с кучей наставников по праву, экономике и менеджменту, пардон, управлению. Или Эдо Джерар сам сбежал? Что-то в той истории было мутновато, эх, надо было глянуть ту часть памяти монарха, ну да ладно, придётся разбираться так, правда, настроение всё ещё не очень, так что кое-кому не повезло, хе-хе.
  -И ты решил инвертировать Аниму и выкинуть остатки магии из этого мира? - знание канона тут ни при чем, уж плетение-направление в насосе я узнать могу - сам создавал нечто похожее, пусть и не на столько искусное и масштабное.
  -Да! Пусть лучше в этом мире совсем не будет магии, чем люди постоянно будут воевать и убивать друг друга за её крохи! - случай не просто тяжёлый, это клиника. Странно, в каноне вроде бы тут ещё Пантерлили был, хотя да, тут у Гажила желание обрести иксида уже почти переросло в манию, кажется, пока я шёл по галерее к залу Анимы, даже слышал что-то краем уха из серии "Стой, кошак, будь моим". Хм, после такого я бы на месте Пантерлили бы поднажал... чисто на всякий случай, ну да ладно, что-то я опять отвлёкся.
  -Понятно, - подхожу поближе к мятежному принцу, - сожми зубы, Джерар!
  -Что? - мой удар сбивает его с ног, - ты чего?
  -А теперь послушай меня, идиота кусок, начнём с того, что твой отец правил этой страной больше полувека, а ты хочешь за три минуты просрать все его усилия и жертвы, это ладно, дело твоё. Но попробуй включить мозги и просчитать свои действия хотя бы на два хода вперед.
  -Что ты имеешь ввиду?
  -Страна, мой глупый друг. Как ты думаешь, что с ней будет без магии? Ты видел местные дома? Две трети из них обогреваются за счет "камней огня" (данные почерпнул из памяти короля), водопровод, освещение - всё это завязано на магию - не будет её и первую же зиму переживут далеко не все. Далее. Ваши поля - их плодородие поддерживается магическими удобрениями. Урожай собирается при помощи техники, также работающей на магии. Без неё, страну ждет голод. Ещё не проникся, нет? Чтож, идём дальше. Городская стража и королевская гвардия обучалась работе не с оружием, а с магическими артефактами, без них они не многим превосходят обычных крестьян с рогатинами. Как думаешь, долго ли они смогут поддерживать порядок и усмирять "голодные бунты"? Ну и логистика - без магии не будет ни летучих кораблей, ни Легионов, ничего. Сколько времени потребуется какому-нибудь дальнему дворянчику, чтобы объявить себя королём? Полгода? Год? Голод, война, антисанитария. Всё это приведёт ко вспышкам болезней, которые, опять же, лечить не получится, поскольку алхимия также перестанет работать. А магия... а что магия - это всего лишь ресурс, сейчас её жаждут люди, а через пару лет её отсутствия они также радостно будут резать друг друга из-за золота или какого другого ресурса, дающего им материальные блага. Ну как, хочешь начать лёгкую версию Апокалипсиса для этого мира?
  Джерар лежал на полу и шокировано молчал. Самое поганое заключается в том, что я не сказал ни слова лжи, быть может, несколько сгустил краски, да и то - не факт.
  -И что, выхода нет? Ведь магия в этом мире всё равно рано или поздно закончится.
  -Ну почему же. Магия - это ваш ресурс. Просто найдите возможность его пополнять. Да чего там, мы сейчас находимся в этой возможности.
  -Пускать жителей Земли на ману? Нет уж!
  -Хм, кажется, я слегка перестарался с силой удара. Есть такая штука - Драконьи Камни. Они могут генерировать ману, если на вход им подать нужную стихию. Штука, конечно, редкая и дорогая, но, думается мне, Эдолас может себе позволить десяток-другой таких камней. Плюс, тот кристалл на центральной площади, на сколько его хватит?
  -Сложно сказать, но, думаю, не меньше года даже при самом активном использовании.
  -Лакриму для него накачали мы с Гилдартсом меньше, чем за три недели, причём, если Клайв сливал весь свой резерв, то я "делился", от силы, третью. Ну и, наконец, ваш насос Анимы. Если мне не изменяет память, в гильдии висит несколько S ранговых и даже Десятилетних заданий на зачистку местности от магических аномалий и расплодившихся там магических монстров. Подчёркиваю, ключевое слово "магический". Как ни странно, но слишком много магии - это далеко не всегда хорошо, иногда получаются такие твари, что и Зерефу интересно станет.
  -Слушай, может ты станешь королем Эдоласа? У тебя точно получится! Да и такое чувство, что и опыт есть...
  -Что? Влезать во все это дерь... болото? Ни за что! Все эти бесконечные интриги, подковёрная возня, официальные приёмы и законотворчество... бррр, - меня аж передёрнуло, а во взгляде Джерара странным образом сплелись какая-то обречённость и очень сильное подозрение, - не боись, феи своих не бросают, да и торговать с вашим миром нам будет весьма выгодно.
  -Почему-то мне кажется, что под "нами" ты имеешь ввиду исключительно себя...
  -Кто знает... ну что, мозги на место встали?
  -Угу, спасибо.
  -Если что - обращайся, за нами не заржавеет.
  -Кхм, боюсь, второго удара моя челюсть может и не выдержать. Кстати, а как ты оказался в Зале? Большая часть охраны даже не знает о его существовании, не то что о маршруте сюда.
  -Да так, спросил дорогу у Фауста...
  -И он ответил?
  -Я могу ОЧЕНЬ настойчиво спрашивать. Кстати, не поможешь мне в одном деле, - поспешил я увести разговор с не особо приятной темы.
  -Да, конечно, что тебе нужно?
  -Тонкий канал в "барьере", без насоса, да и точных координат по выходу тоже не нужно.
  -Странное пожелание, ну да ладно. Сейчас, - десяток минут манипуляций Джерара и канал готов, а ко мне через колечко устремилась полноводная река Силы. Боги, как же хорошо, пофиг что расход и потери при заклинаниях будут весьма велики - с каналом это уже не имеет значения.
  -Ох, наконец-то, - глупая улыбка сама выползла на лицо, а настроение, пребывающее рядом с отметкой "умри всё живое" стремительно поползло вверх и почти добралось до "я люблю этот мир и всех его обитателей".
  -Что дальше?
  -Хм, ну, в идеале стоило бы прекратить всё эти безобразия с участием гвардии и наших магов, а то, боюсь, Твоё Величество, придётся тебе Столицу переносить куда-нибудь подальше.
  -Феи и большой город... Зереф и Драконы! - Джерар побледнел, - так, нужно их растащить, но сейчас у меня нет возможности приказывать гвардии, я вроде как в изгнании... нам нужен Пантерлили!
  -Конкретно его добыть будет довольно сложно, могу только указать где сейчас находится Эдо Эльза, - теперь будущий король Эдоласса как-то странно на меня косится, - что?
  -Нет, ничего. Пойдём? - и мы отправились в путь.
  
  К моменту нашего появления, девушки уже успели как следует "побеседовать", возможно даже выплеснуть друг другу душу... в общем, сейчас они сидели, привалившись спина к спине и просто тихо о чём-то говорили, разве что Эдо Эльза отличалась куда большей помятостью, хотя и на земной виднелась парочка синяков и царапин. Волшебное копьё и адамантиевый клинок были неподалеку воткнуты в землю. Наше приближение не осталось незамеченным и девушки повернулись в нашу сторону.
  -Но ты же умер! - вырвалось у эдоласской воительницы. Хм, видимо, моя Эльза не удосужилась проинформировать свою "сестру" о моём "воскрешении".
  -Если быть более точным, мне просто отрубили голову, между прочим, прекрасный удар, примите моё искреннее восхищение, леди, - мягко улыбаюсь и присаживаюсь рядом с девушками, привлекаю к себе свою воительницу. Эльза и не думает сопротивляется, покорно утыкаясь носом мне в грудь, после чего тихо, но до дрожи облегчённо выдыхает, мёртвой хваткой вцепляясь пальцами в мою одежду. Даже страшно сейчас воспринимать её эмоции, боюсь бушующий там коктейль слишком непередаваем для мужчины и... слишком личен.
  -Вообще-то, - повернувшись и проследив взглядом за своей копией, Найтуолкер скованно отвела взгляд, продолжив говорить слегка недовольным тоном, - если вы не в курсе, то нормальный человек после такого испытывает серьёзные проблемы со здоровьем, кхе... кха!
  "Так, а вот этот кашель мне не нравится, кажется у неё отбиты лёгкие, ладно сейчас поправим."
  -Ну, если честно, то я не человек и... не думаю, что термин "нормальный" ко мне тоже применим, - протягиваю руку и кладу на плечо девушки, начиная потихоньку лечить, привычной комбинацией маны жизни и клеток симбионта. Рыцарь Эдоласа вздрогнула, но отстраняться не решилась.
  -Да... - тихо донеслось снизу усталым голосом, из серии "уже после слёз", - старый, опытный самоубийца... Дурак.
  -Прости, маленькая, - сильнее прижимаю к себе валькирию, за одно начав исцелять и её повреждения.
  -Что... - слово повисло в воздухе, а Эльза лишь тихо сопела мне в ключицу. - ...что это был за голос в моей голове? И как ты смог управлять её телом? - наконец озвучила девушка волновавшие её вопросы.
  -Голос - простая телепатия, я в ней далеко не мастер и тому же Уоррену безнадёжно уступаю, но в тот момент выбора не было, а управление... - Найтуолкер невольно подалась ближе, навострив ушки, впрочем, понять её можно, - Можно сказать, что это результат моих экспериментов в Магии Жизни, не сама она, нечто другое, завязанное совсем не на магическую энергию... Самое близкое название - Магия Крови, хотя, повторюсь, магии там совсем нет, другой принцип. У нас дома она позволяла управлять кровью внутри тела, причём довольно плохо - фон мира очень мешал, но тут совсем другие условия, да и вариантов не было, пришлось стараться.
  -То-есть... - Эльза потёрла ладонью лицо, - ты использовал нечто... которым раньше почти не владел... совершенно новым образом и... сделал это с первой попытки, только чтобы... спасти мен... её? И это, то, что ты сделал ведь многократно сложнее, того что ты делал раньше?
  -В общих чертах.
  -Ты... - рука лежащая на лице безвольно скользнула вниз, - ты сумасшедший, безрассудный, глупый... дурак, - упавшая мгновение назад кисть, собралась в кулачок и легонько ткнула меня в грудь. - Мой... дурак.
  Эдо Эльза сгорбилась, чуть отодвигаясь, явно чувствуя себя не слишком удобно при таком личном разговоре.
  -Кхм... - вежливо напомнили о своём присутствии, деликатно не отсвечивавший всё это время синевласый принц. И в общем-то, парень прав, так сидеть мы могли ещё часов... много, а ведь в городе до сих пор рубилово идёт.
  -Ммм... Мистган? - Скарлетт отстранилась и взглянула на мага.
  -Да.
  -Д-давно ты тут? - судя по лицу, Титания от чего-то начала паниковать. Ээ?...
  -Пришёл вместе с Сефиротом.
  -А... - вот теперь лицо стремится сравняться цветом с волосами. - Так... Сеф..ирот, ты его всё-таки нашёл?
  -Ну, в некотором роде, - чувствую, надо спасать девочку, похоже она Джерара банально не заметила. Конфуззз... - впрочем, сейчас уже нет смыла скрывать, так что можно и представиться по полной. Не так ли, принц Джерар?
  -Да, придётся, - хм, если у него более, чем один собеседник, то парень начинает говорить очень коротко, рублеными фразами, м-да, ему будет "весело" на своём новом посту.
  -Принц Джерар? Ваше Высочество? Вы же пропали без вести около десяти лет назад! - Найтуолкер попыталась встать и отвесить положенный поклон.
  -Сидеть! - вот только её прыжков с отбитыми внутренностями мне и не хватало.
  К счастью, командный тон смог урезонить воительницу и та послушно дождалась окончания лечения, а после предъявления некоторых доказательств того, что Его Высочество таки действительно Его Высочество, согласилась его сопровождать... ну и нас до кучи. Связной амулет Эдо Эльзы был повреждён, а потому, для связи с оставшимися войсками нам требовался кто-нибудь ещё. Пришлось возвращаться в тронный зал и "шмонать" Главу Штаба - у него амулет должен был быть по определению и была надежда, что ему всё-таки не досталось удара адамантиевого меча. Вид неподвижно сидящего на троне Фауста напряг моих спутников.
  -Что ты сделал с Его Величеством?! - девушка потянулась было к копью, но то пребывало у земной Эльзы - всё-таки наши отношения с эдоласской воительницей были ещё весьма далеки от дружеских и пусть на нашей стороне вроде как был наследник престола, присягала-то она королю.
  -У нас с ним состоялся долгий разговор на тему несения ответственности за свои поступки, - моя Эльза нервно вздрогнула и покосилась на меня, глаза Эдо Эльзы вспыхнули, да и Джерар притормозил, - и не нужно на меня так смотреть, этот человек попытался целый город, с женщинами, невинными детьми и стариками, превратить в кусок кристалла, чтобы ваши обыватели в столице и дальше могли наслаждаться бесперебойным магическим освещением. Тоже самое он собирался сделать с Иксидами, начав новую войну в вашем мире и превратив их в очередной источник лакримы. И, наконец, он покушался на жизнь дорогих мне людей. По законам нашего мира, одного первого пункта хватит на смертный приговор, а с учётом того, что всё это не выходки маньяка-одиночки, а государственная политика целого мира... По самым скромным подсчётам, в ответ мы должны сровнять с землёй этот город, вырезать всю верхушку государства и пройтись кованным сапогом по стране в назидание потомкам и его, - кивок на трон, - возможным последователям. Не по злобе даже, а просто чтобы обезопасить жителей своего мира от подобной угрозы. В политике это называется "Асимметричный ответ" и любой адекватный правитель сделал бы именно так, если не хуже. Пойми, - шагаю ближе к вздрогнувшей девушке, мягко кладя руки ей на плечи и заглядывая в глаза, - нападение одного мира на другой, это не драка детишек в песочнице, это даже не спор двух стран, это масштабы где расходная монета измеряется тысячами жизней и десятками тысяч сломанных судеб. И ведь, не смотря на всё это, я сперва предлагал взаимовыгодное сотрудничество и решение проблемы миром, а теперь ограничился даже не убийством, а отправкой на заслуженный отдых виновника всех бед. Просто представь, что вместо Фиора, Анима привела бы вас в какой-нибудь демонический мир, или что на моём месте оказался бы такой же как Фауст, - зрачки рыцаря расширились. - Вижу представила. И... прости, - отстраняюсь, - я не хотел делать тебе больно, просто такие темы лучше закрывать сразу, даже если это очень неприятно. Кстати, чтобы уж не оставалось недоговорённостей - ни я, ни моя гильдия не считаем себя врагами Эдоласа и не собираемся ему вредить, более того, я собираюсь помочь вам решить проблему магии, а Фауст... он должен был понимать на что идёт, когда направлял Аниму на мирный город...
  В зале повисла тягостная тишина. Моя Эльза, как и Джерар ждали реакции девушки, не решаясь вмешиваться, а Найтуолкер замерла в мрачных раздумьях. Я не торопил.
  -Я... Мне нужно время чтобы всё это обдумать, - аловолосая рыцарь мотнула головой, - давайте скорее сделаем то, зачем пришли, на сегодня хватит жертв.
  Амулет у последователя Ктулху действительно был и даже, о чудо, работал. Отдать команду войскам бравой капитанше тоже много времени не отняло...
  -Готово, но это вряд ли поможет - осталась ещё другая сторона.
  -О, не беспокойся. Их тоже можно очень просто урезонить.
  -Как? - на вопрос девушки максимально усиливаю собственные голосовые связки и жестом показываю заткнуть уши. Теперь выйти на балкон и...
  -КОНЕЦ МАХАЧА, КТО БУДЕТ ПРОДОЛЖАТЬ, НАРВЁТСЯ НА МЕСЯЦ УСИЛЕННЫХ ТРЕНИРОВОК! - отменяю усиление и слегка морщусь - всё равно почти сорвал голос, - ну вот и всё.
  -И часто у вас такое? - спросила Эдо Эльза.
  -Постоянно, - с тяжёлым вздохом ответили присутствующие здесь члены "Хвоста Феи".
  Далее, выбравшись из дворца. Мы с Эльзой отправились к Мастеру, благо старик зачем-то принял свою огромную, тридцатиметровую форму и был отчетливо виден. Ее Эдо версия и Джерар решили остаться в тронном зале и привести в чувства коротышку-Ктулхиста. То, как они начали приводить его в чувства вызывало у меня порывы душевной боли, смешанные с гомерическим хохотом. Дед этот, конечно, малый крепкий, но такой помощи мог и не пережить, так что в него полетел хороший заряд маны жизни, а в горе-целителей настоятельная просьба не пытаться добить больного и обещание, что минут через десять с ним будет все в порядке, после чего уже пошли к нашим.
  -Хэй, старик, всё прошло мирно... эээ... почти, так что боевая тревога отменяется.
  -Сеф, - подбежала ко мне Люси, - Венди и Чарли пропали!
  -Что?! - похоже, этот день кончится ещё нескоро.
  
  Площадь перед дворцом. Феи.
  -Что значит "пропала"? Её похитили?
  -В том-то и дело, что мы не знаем, она просто исчезла, - я окинул Люси недовольным взглядом, девушка фонила тоской и рассматривала носки своих сапожек. Ну да, поручили несложное задание присмотреть за ребёнком в шесть глаз и этого самого ребёнка они дружно умудрились прсор... потерять. Хотелось этим деятелям сказать много, очень много ласковых и добрых слов, но Венди это всё равно не вернёт, а девушкам сейчас и так дико стыдно.
  -Когда вернёмся, отшлепаю... всех троих, - Джувия и Люси несмело улыбнулись, но, кое-кто меня неправильно понял...
  -Кхе? - кашляющий небоскреб с округлившимися глазами - это мощно. Старик сразу же "сдулся" до нормального размера и как-то опасливо, бочком-бочком, спрятался за подлетевшую к нам Миру. Да и остальные фейки смотрели с подозрением.
  -Эээ, ребят, я имел ввиду своих дам и эту мелкую паршивку - совсем от рук отбилась.
  -А причём тут Венди? - не понял Гажил, любовно поглаживая на своём плече вырубленного Пантерлили. Всё-таки догнал.
  -Гажил страаашный, - Хэппи старался держаться как можно дальше от Железного Убийцы Драконов и в этот раз, я был с ним полностью солидарен.
  -Следов борьбы нет, никто ничего не видел и не слышал. Будь это враг, он бы не только забрал Венди, но и прирезал всех, до кого смог бы дотянуться. Но этого нет, а значит, она, скорее всего, делась куда-то добровольно.
  -Но как? - хороший вопрос, Нацу, очень хороший.
  -Не знаю. Но у неё Небесная магия - смесь Жизни и Воздуха. Пусть я больше учил её как "жизнюка", её контроля и сил вполне бы хватило на заклинание полёта... и, возможно, невидимости, - блин, ну засранка, а главное, всё втихую и самостоятельно! С одной стороны, берёт гордость, но с другой... неделю она будет спать исключительно на животе и её исцеление тут не поможет!
  -И куда она могла деться? - к беседе подключилась Канна.
  -Нацу? - парень понял меня без дальнейших слов и споро стал принюхиваться.
  -Они были тут... потом... Чарли прислонилась к стене и пошла вдоль неё... Венди отправилась следом, - драгонслеер пошел вдоль небольшого заборчика, - а дальше след обрывается, кажется, они улетели.
  -М-да, негусто, - Макаров почесал в затылке, - придется строить поисковый ритуал....
  -Не придётся, - я настраивался на небольшой запас клеток симбионта на девочке, - я могу почувствовать её на расстоянии.
  -Эээ, а зачем я тогда обнюхивал площадь?
  -А затем, что для такого мне приходится сильно напрягаться и это не особо приятно, - в Фиоре так вообще приходилось чуть ли не медитировать, чтобы подсмотреть за Уртир... эээ, в плане, что у неё на уме, конечно же! Тут, с отсутствием магического фона было несколько легче, но магию в девочке никто не отменял, а клеток, как я говорил выше, на ней было не особо много, - там, - указываю на виднеющийся в десятке километров от нас крупный летучий остров.
  -Хм, нам туда? - мира с недоверием рассматривала летучую конструкцию.
  -Эй, что там находится, - Нацу, простая душа, хоть и узнавшая пользу разведки, не стал сильно заморачиваться, а просто приподнял одного из сильно избитых, но вполне живых солдат короля и как следует встряхнул. Хм... м-да, кажется, способы оказания первой помощи у Фей везде одинаковы и не отличаются мягким отношением к пациенту... что Эдо Джерар, что наш Нацу... да и Эдо Эльза тоже весьма профессионально трясла того бедного Ктулхиста...
  -В-высшие, там ж-живут в-высшие, - да, увидеть по приходу в сознание озверевшего Драгонслеера, склонившегося над твоей тушкой - удовольствие явно ниже среднего. Выдав столь ценную информацию, пациент вновь отрубился.
  -Значит, кошки, - с каким-то нездоровым энтузиазмом произнес Гажил, кошки - это хорошо, - я начинаю его уже бояться... Наши милые посиделки были прерваны толпой вооруженных людей, вываливающихся на площадь.
  -Вааа! Эээ? - незваные визитеры заметили нас... ну и толпу дворцовой стражи, слабо шевелящуюся под ногами.
  -Ам... а мы тут это... на помощь к вам пришли, - Женни, возглавляющая вместе с Эдо Люси прибывшую толпу как-то смущённо шаркнула ножкой и спрятала за спину своё оружие - прямой одноручный меч-гладиус и маленький круглый щит. Хм, должен признать, обтягивающий кожаный костюмчик с металлическими вставками на этой девушке смотрелся просто умопомрачительно. Если бы не беспокойство за мелкую, я бы уже исходил слюной.
  -Лучше поздно, чем никогда, - Макарыч был очень доволен - таки Эдо Феи смогли оправдать его ожидания.
  -А где противник? - Эдо Джувия с недоумением осматривалась по сторонам, впрочем, очень скоро её взгляд как бы сам собой сместился на полуголого Грея.
  -Кончился, - Нацу с сожалением вздохнул, - а я ведь только разогрелся.
  -Ладно, беседу оставим на потом. Нужно добраться до острова иксидов. Не нравится мне эта ситуация.
  -Опять лететь, - Эльфман выглядел обречённым.
  -Ничего, братик, это в последний раз... по крайней мере, на сегодня, - "успокоила" великана госпожа Штраус. Её "коллега" тихонько прыснула в кулачок.
  -Но как мы все уместимся?
  -Ну, я могу взять с собой двоих или троих, - тихонько отозвалась Лисанна, - после тех таблеток. Ко мне вернулась магия, - невольно вспомнилась странная фраза "обязательно нужно дунуть. Если не дунуть, то волшебство не получится", хм, к чему бы это?
  -Минуточку... - Эдо Нацу быстренько пролез в свой автомобиль и еще быстрее куда-то рванул.
  -Каждый раз, когда я вижу Нацу добровольно (!) и с радостью (!!!) запрыгивающего в транспорт, меня начинает преследовать чувство нереальности всего происходящего, - Кана приложилась к фляжке с чем-то явно алкогольным, блин, где она её до этого держала?
  -А что, собственно, случилось?
  -Венди пропала. Есть подозрение, что в этом замешаны иксиды, пойдём разбираться, - Эльза, призвала из пространственного кармана небольшой артефактный ремонтный набор и сейчас на скорую руку правила свой доспех - противостояние с её Эдо версией закончилось далеко не "всухую".
  -Воевать с Высшими? Это же безумие! - кто из местных это высказал, я различить не смог.
  -Помнится, тоже самое вы говорили про конфликт с Фаустом. И где сейчас тот Фауст? - Канна сделала очередной глоток.
  -А действительно, где? - Макаров как-то подозрительно покосился в мою сторону.
  -В последний раз я его видел в тронном зале, - видя напрягшегося Дреяра, поспешил добавить, - да жив он, жив. Он даже скажет насыщенную речь о том, как сильно был не прав и что в стране грядут большие перемены.
  -Как тебе удалось его убедить? - округлила глазки Женни.
  -Он вынул из вашего монарха душу, вытряхнул всё, что там было и запихнул назад, попутно выев мозг, - "сдала" меня несколько раздражённая Эльза - у неё сегодня был очень тяжелый день, а тут ещё я опять начинаю... да и на доспехе трещина никак не закрывается, в общем, лучше сейчас ей под горячую руку не попадаться. От дальнейших расспросов меня спасло появление Эдо Нацу... с пятёркой Легионов.
  -У них в конюшне даже охраны не было! - радостно сообщил нам парень с головы одной из тварей, - запрыгивайте - домчу с ветерком.
  -Ну вот, уже незаконное проникновение и угон, а ведь он общался с Сефом меньше суток...
  -А пообщайся он с нашим Нацу и вместо этого был бы поджог, вандализм и жестокое обращение с животными, - парировал я обвинение Мастера.
  -М-ма... м-да, - что тут ответить старик не нашёл, - ну ладно, по коням. Вы как, с нами или в городе останетесь? - обратился он к эдоласцам. Пойти согласились только Эдо Нацу (скорее всего, ему просто хотелось порулить элитными "скакунами"), да Эдо Штраусы.
  -Ну, понеслась! - под бормотание Эльфмана "ненавижу летать" и попытки Драгнила удержать собственный завтрак, мы дружно ломанулись к крылатым кошакам. Скоро котейкам станет очень весело.
  
  Сефирот. Десять минут спустя.
  Как выяснилось, у кошек веселье уже шло полным ходом. Я бы даже сказал, что отжиг удался на славу - толпа солдат короля, десантировавшаяся некоторое время назад на остров, весьма ловко и методично загоняла иксидов ко дворцу, поливая отступающих из "мини-Аним", должен признать, весьма интересный артефакт - производит кристаллизацию и перекомпоновку магической структуры. Совершенно безвреден для людей без резерва или магов с В ранга и выше (для таких "толстячков" уже требовались стационарные, а не ручные варианты), если я правильно расшифровал знания Фауста, для котеек, чей средней резерв был равен С рангу это оружие было воистину сокрушительным.
  -Ооо, моя голова, - Пантерлили, которого Гажил наотрез отказался выпускать из виду, а потому потащил с собой, таки пришёл в сознание, - Эльза? Что ты делаешь вместе с "Феями"?, - тут он обратил внимание на обстановку, - что? Королевские войска атакуют иксидов?!
  -Мы должны спасти кошаков! - патетично воскликнул Гажил с маниакальным блеском в глазах.
  -М-да, кажется, у него всё-таки потекла крыша, - Мастер потёр переносицу, - эх, ладно, шпаньё, мочи!
  -Да! - обрадовался Нацу, - эээ, а кого мочить-то? - невинный вопрос драгонслеера поставил Фей в тупик. Действительно, с одной стороны, с королевскими войсками мы вроде как уже "помирились", с другой - кошаки лично феям ничего плохого пока не сделали. Дилемма.
  -Хм...
  -Да чего тут думать?! Надо спасать кошек! - продолжал горячиться Гажил, Пантерлили задумчиво посмотрел на своего бывшего противника. Наши размышления прервал хорошо знакомый голос.
  -Рёв Небесного Дракона! - часть нападавших сдуло, а Драгнил наконец-то определился и воспылал.
  -Рёв Огнен... мпф! - мы с Эльзой одновременно заткнули ему рот.
  -Нацу, - в голосе валькирии звучала безмерная усталость, - это - простые люди, твой рёв их испепелит на месте. Нежнее нужно, нежнее, - со стороны Лисанны прилетел сложный набор эмоций из одобрения, капельки негодования и доли ревности. Хм, в таких случаях нужно говорит "О ла-ла", а девочка явно не забыла за те два года нашего горячего парня, хе-хе. Вот только, зная Нацу, ей придётся сильно постараться...
  -Что, совсем нельзя? - какой жалобный взгляд.
  -Совсем.
  -Но я чуть-чуть...
  -Нет!
  -А, может быть...
  -Я кому сказала, нет!? - для убедительности, Эльза уткнула под нос Огненному Убийце закованный в сталь кулак. Драгонслеер ознакомился взглядом с царапинами и вмятинами на металле и удручённо кивнул головой, - но если нежно, то можешь. Только нежно! - парень радостно закивал.
  -Эльза, да что тут происходит? - кошак Железного Убийцы (правда, сам он ещё не знал о принятии на столь высокую должность) переводил непонимающий взгляд с одного мага на другого.
  -Это долгая история, - повернулась к нему валькирия, благоразумно не став упоминать, что она - не совсем та Эльза, о которой думал кот.
  -Что делать будем? - и почему все повернулись ко мне?
  -А давай, как во дворце?
  -Хм, думаешь, сработает?
  -Если нет, будет, "как во дворце", версия вторая, раздражённая.
  -М-да, ладно, - девушка отправилась к ближайшей группе солдат, - отставить! Сворачиваем операцию, поступили новые распоряжения!
  К сожалению, убедить в полномочиях "рыцаря-командора" удалось далеко не всех. Тех, кто не убеждался, я, без изысков, брал под контроль "кровавой марионетки" и конвоировал в сторонку, где не особо довольный Нацу и Ко "нежно" их вырубали и вязали. Народу было много, а потому, операция заняла добрых четыре часа, зато потом...
  -Итак, юная леди, что вы можете сказать в своё оправдание? - мой голос был обманчиво мягким и ласковым, Венди, успевшая изучить некоторые мои привычки, рефлекторно схватилась за свою пятую точку и постаралась бочком-бочком, но отступить куда-нибудь подальше.
  -Ну, это, извините, но... у Чарли было видение и... вот... - очень информативно.
  -А почему ты не сказала это Мастеру или Люси с Джувией? - почти промурлыкал я, а вот Венди почему-то резко побледнела.
  -Эээ... я... ааа, простите! - так, отставить рыдания, вон, на меня девочки уже неодобрительно косятся. Встаю на колено перед Венди и прижимаю к себе.
  -Глупышка, ты заставила нас поволноваться.
  -Простите, - сопит, - просто... Чарли внезапно сорвалась с места, а я пошла за ней и... вот... - пошли всхлипы.
  -Эх, горе ты моё, - взлохмачиваю волосы ребенка, - ладно, хорошо, что всё хорошо закончилось, пошли теперь разбираться с твоей живностью, - Венди, до этого зажмурившаяся, неуверенно открыла один глаз, блин, крепись, Сеф, пусть она рвёт своим каваем тебе мозг, но наказать её всё-таки надо... Ты обещал!
  -Мне кто-нибудь, наконец, объяснит, что тут происходит? - бедный кошак-капитан уже который час пытался добиться ответа от Фей. К его сожалению, нормально (относительно) поговорить у него получилось только с Гажилом, остальным было немного не до этого, а разговор кота и Гажила... скажем так, ясности данное общение не внесло.
  -А, ну, если коротко... - Нацу начал просвещать капитана.
  
  Три минуты спустя.
  -Знаешь, а вот теперь я верю, что ты - ученик Сефирота, - Мастер задумчиво рассматривал Пантерлили. Пустой взгляд, отсутствие реакции на раздражители свидетельствовали о губокой задумчивости кота.
  -Эй, что ты сделал с кошаком? - Гажил как-то очень нервно отнёсся к "поползновениям" на своего питомца.
  -Он съел его мозг, - поделился с окружающими довольный Хэппи.
  -А я что, я просто сказал, всё как есть! - праведно возмутился дон Драгнил.
  -Ну-ну, - выразил скепсис месье Фулбастер.
  -Тебе есть что сказать, отморозок?
  -Ты не поверишь, головешка... - боги и демоны, опять!
  -Так, отставить разговорчики, - Мастер тоже был не в восторге от очередного раунда между лучшими друзьями.
  -Ладно, двинули к главным иксидов, может они что полезное скажут, кстати, а где Чарли?
  -Не знаю, мы случайно разделились, когда королевские войска пошли в атаку, - ответила Венди, - аааа, можно меня развязать? - девочка жалобно посмотрела на нас с Мастером. Данный взгляд мог бы заставить расплакаться и камень, но... мы были уже люди опытные...
  -Извини, малышка, но я ведь обещал, а обещания нужно выполнять! - при этих словах Люси и Джувия как-то неуверенно переглянулись и прикрыли свои мягкие места.
  -Почему-то мне кажется, что ты от всего этого получаешь некое извращённое удовольствие, - Мира, подозрительно прищурившись, рассматривала мою скромную персону.
  -Ну что ты, дорогая... - улыбаемся и машем... Степень подозрений только возросла и теперь к Демонице присоединилась ещё и Эльза.
  -И куда теперь? - Жени с любопытством оглядывалась по сторонам, очевидно, побывать на территории самих "высших" для неё было весьма интересно, а по мне - данный летучий остров ничем не отличался от аналогов. Разве что размерами.
  -Нам всё равно нужно найти Чарли. Так что, думаю, имеет смысл пройти во дворец.
  -А нас пропустят? - усомнился Эдо Эльфман. На него с изумлением воззрились Земные Феи, - ой, простите, - м-да, застенчиво шаркающий ножкой двухметровый мужик - это немного слишком даже для моих нервов.
  У входа во дворец нас ждали два кота, предводительствующие ещё над двумя сотнями. Примечательным было, что один из котеек постоянно дергал лапой, словно нервный тик какой-то, второй... второй вызывал очень странные ассоциации, а уж когда заинтересованно принюхался, сосредоточенно прикрыв глаза...
  -Кья! - Эльза мгновенно оказалась у меня за спиной, а в руках у неё материализовалась рогатина.
  -Ты чего? - такого я от девушки не ожидал.
  -М-мне н-на миг показалось, что это Наночь... - м-да, у неё на него уже что-то вроде безусловного рефлекса.
  -Кошаки! - Гажил ушёл познавать Дзен...
  -Я рад, что среди людей есть те, кто ещё верен своему долгу, возможно, гнев королевы будет не так велик и вы отделаетесь малой кровью, - "дёрганый" кот очень вежливо и изысканно с нами поздоровался, вон, даже Железный пришёл в себя и с некоторым удивлением смотрит на этот комок меха. Я же всерьёз задумался о вкусовой гамме и пищевой ценности шавермы. От практического эксперимента кота спас звон небольшого кристалла у него на лапе. Подняв его на уровень глаз и повсматривавшись в глубину камня, кот неожиданно изменился в лице и, раскланявшись, попросил (!) нас проследовать во дворец.
  -Становится всё страньше и страньше.
  Тем временем, после нескольких жестов, второй кот отослал "охрану" и куда-то повёл нас. Экскурсовод (нет, серьезно, он успевал вставить пару комментариев по поводу обстановки, её происхождения и истории) представился, как Надень, чем вызвал нервный тик у моей воительницы.
  И вот мы на пороге тронного зала, где нас уже встретили Чарли и... её более старшая версия.
  -Здравствуй, Демон... я ждала твоего прихода, - хм, пророк, да? Чтож, это будет интересно...
  -Ждала? - Мира с подозрением глянула в мою сторону. Ну сейчас-то что? В зоофилии я точно замечен не был.
  -И почему я не удивлён, - Макаров закатил глаза, - признайся, Сеф, кошки тоже на тебя работают?
  -Эээ? - как назло, это восклицание у нас с Королевой получилось синхронным... - что значит "тоже"?
  -Что тут происходит? Венди? Почему ты связана? - в беседу включилась Чарли, выглядела она, кстати, не очень.
  -Нууу... так получилось... - девочка шаркнула ножкой, я же всё сильнее проваливался в ощущение некоторой безуминки всего этого, словно попал на чаепитие к Шляпнику.
  -Так, спокойствие, только спокойствие! - я поднял руки, теперь давайте ещё раз и с самого начала, а то, боюсь, мы окончательно запутаемся.
  -Сначала, можно и сначала, - старшая кошка вздохнула, - примерно пять лет назад, мне было видение. Наш мир... наш народ был обречён. Уходящая магия или озлобленность людей - что-нибудь из этого поставило бы нас на грань вымирания.
  -Но как же, Ваше Величество?! Разве могут эти людишки что-то противопоставить Вашей магической Мощи? - Надень недоумевал. Недоумевающий кот - это зрелище не для слабонервных - на "хи-хи" пробивает мгновенно.
  -Нет никакой мощи. Всё это было просто иллюзией. Обманом, что наш род поддерживает уже очень давно. Мне не хватает Силы даже для того, чтобы сформировать второе крыло, - в подтверждении своих слов, Королева призвала крылья... ну, одно крыло. Хм, а если взглянуть на её энергетику? Так-так, запас сил действительно невелик, но причина такой инвалидности вовсе не в недостатке магии, а в странном энергетическом образовании на месте второго крыла.
  -А как же тогда все эти "убийства не угодивших"? - спросила из-за моего плеча Женни.
  -Это следствие моего дара. Я могу видеть будущее, в том числе и будущее отдельных людей. Далеко не всех и не всегда, но объявить казнь того, кто и так умрет в течении пары дней - нетрудно.
  -Но зачем? - Лисанна недовольно нахмурила брови.
  -Это очевидно. Иксиды - практически беззащитный вид. Пантерлили - это исключение, лишь подтверждающее правило, уникум. В то же время они - пусть небольшие, но всё таки "батарейки" маны, а значит - лакомая добыча для людей этого мира.
  -Верно, - кивнула мне предводительница кошек. "Трофей" Гажила пытался поднять свою челюсть с пола - не каждый день узнаешь, что всё, во что ты верил - лишь искусный обман. Впрочем, остальные кошачьи были не лучше.
  -Ну допустим, но мы несколько отклонились от первоначальной темы. Кстати, а зачем это всё нам говорить? - поинтересовался Дреяр.
  -Я же говорила, что знаю будущее. И он знает, - кивок в мою сторону, - все дальнейшие варианты нашего существования так или иначе, связаны с его решениями.
  -Сеф? - удивлённо и настороженно посмотрела на меня Мира, впрочем не одна одна, несколько пар взглядов с ясно читаемыми опаской и изумлением обратились ко мне.
  -Ммм, - с нечитаемым выражением лица гляжу на королеву иксидов. В мыслях уже успели пронестись десятки вариантов последствий этой подставы, самым вероятным из которых было появление у девушек, да и не только у них, мыслей о том, что я всеми ими манипулировал с момента знакомства. Не то чтобы это было совсем неправдой, но последствия подобных мыслей отдавали ароматом душевной боли, разочарования и пустоты. А ещё я внезапно понял, что мне неожиданно захотелось устроить маленький, но качественный геноцид одной, отдельно взятой расе котов-суицидников. Всё-таки одно дело почти безобидные вяки Хэппи и совсем другое вот такие подставы. Не ожидал такого фортеля от, вроде как, ответственной и заботящейся о своём народе правительницы. Разве что она углядела в своих "видениях" что-то, что пока недоступно мне и решила, что такой ход сейчас будет оправдан. Ну или у них действительно склонность к суициду на расовом уровне. - Я не владею пророческим даром, но в данный момент знать будущее не сложно. Да и вообще, почти всегда так, просчитать последствия той или иной ситуации достаточно легко, главное не забывать задействованных фактов. Собственно, именно поэтому я постоянно твержу Нацу о важности познания противника перед тем, как лезть в драку. На данный же момент я "вижу", как минимум, тринадцать веток развития событий, но основных две.
  -Э... Например? - почему-то поёжившись, спросила Люси.
  -Например, нынешняя ситуация. Из неё есть несколько "ветвей", но все они происходят из двух: Иксиды уходят с нами или иксиды остаются тут. Могу расписать каждый из тринадцати и чем они закончатся, но это долго да и бессмысленно.
  -Ааа, зачем им уходить с нами? - не поняла Лисанна.
  -Все просто, люди уже вступили в конфликт с котами и на практике увидели, что взглядом последние убивать не могут, физически слабы и особой опасности не представляют. А теперь, вопрос, что с ними сделают вчерашние горожане и землепашцы, вынужденные падать в грязь при одном их приближении ранее? А те, кто лишился близких из-за того, что кто-то когда-то косо посмотрел на летающего кошака и это увидела стража? Пинать упавшего колосса - это в природе человека, особенно, если этот колосс вел себя...не самым подобающим образом, находясь на вершине.
  -Ну... и причём тут уход с нами? - всё ещё не понимала девушка.
  -А при том, что останься они тут, и в местных бутиках очень скоро появятся популярные новинки - перчатки и шапки из кошачьей шкурки. Ты же не думаешь, что прибывшие сюда с визитом солдаты будут молчать о том, что увидели? Нет, есть, конечно, вариант, перебить их всех, тогда миф о силе иксидов только окрепнет и всё вернется на круги своя... на некоторое время. Вот только я таким заниматься не стану. В новом же мире у них будет шанс начать жизнь с чистого листа, прежнего положения у них, само собой, не будет, но спокойная жизнь вполне возможна. Учитывая ту живность что обитает на просторах Фиора, они даже особого удивления или интереса не вызовут, да и в ряде магических гильдий их вполне примут как равноправных членов, Хеппи тому яркий пример, - вот только после такой подставы, что-то мне не хочется помогать с осуществлением этого варианта. И вообще помогать. Видимо, что-то такое Королева почувствовала в своём непонятном даре и изменила риторику, точнее, поспешила уверить окружающих, что всё так и работает. Хм...
  -Да, это один из вариантов развития событий. Правда, я именно знаю грядущее, а не рассчитываю его... правда... я в своих видениях тоже могу ошибаться и делать неверные выводы, но, - сказано это было слегка виноватым голосом. Действительно ошиблась и подставила невольно или всё-таки был тонкий расчёт? От существа, несколько десятков лет дурившего Королевство, что завоевало этот мир можно ждать чего угодно, да и предки этой киски тоже ведь народ дурили, так что это у них наследственное. Ладно, допустим, меня слегка заинтриговали, да и покопаться в этом даре было бы интересно. На каких принципах он работает? Подсознательный расчёт вероятностей типа моих способностей? Подключение к инфополю и, тем самым доказательство относительности такого понятия, как "время"? Хотя нет, последнее вряд ли, иначе бы не было такого косяка? Или там тоже свои ограничения? Меж тем, иксидка продолжила, - ... я знаю, чем тебя можно заинтересовать, - м-да, лёгкая обречённость в эмоциях, действительно знает, - но это не единственный резон. Есть и куда более важная причина.
  -Хм, почему-то мне кажется, что эти двое половину беседы ведут где-то ещё. Ничего не понимаю, - Нацу встряхнул головой.
  -Аналогично, коллега, - подтвердил его выводы Грей.
  -И что же это?
  -Для объяснений мне нужно будет продолжить свой рассказ, - мягко манекнул повелительница кошек, что больше её перебивать всё-таки не стоит, - итак, я уже знала, что нашему виду грозит нешуточная опасность. И приняла очень непростое решение. Если спастись мы не сможем, то пусть спасутся хотя бы наши дети. Несколько лет ушло у артефакторов на создание защитных капсул и настройку переброски на Землю. Потом... потом мы осуществили перенос.
  -Аааа... а как же миссия? И то, что мы оказались рядом с Драгонслеерами? - Чарли не могла поверить.
  -Не было никакой миссии, что же касается места прибытия... скорее всего, вас действительно притянуло к Убийцам Драконов - их магия... ммм... имеет сильное... хм... сродство с мировыми энергиями, а потому порталы открывались неподалеку от них. Или от мест высокой концентрацией маны.
  -Но... а как же те знания, что я получала?
  -Знания? - не поняла Королева. Ну, или сделала вид, что не поняла.
  -Видения, образы... информация об Эдоласе, в конце концов!
  -Пророческий дар, - ответила королева, - он бывает у некоторых представителей нашего народа, просто тебе не хватило опыта правильно понять ту информацию, что ты получала, Чарли.
  -И это всё?
  -Да. Пока да.
  -А если догадается?
  -Без помощи - нет.
  -Чтож, твоё право, но я бы тянуть не стал. Будет только хуже.
  -Возможно, но пока я просто не имею на это права.
  -Ты пытаешься убедить в этом меня или себя, королева?
  -...
  -Как хочешь. Что? - я повернулся к слегка припухшим феям.
  -Ты чего-нибудь понял? - не менее припухший Пантерлили повернулся к Гажилу.
  -Ага, Сефирот нашёл себе кошака, - заключил этот... этот... у меня нет для него определения. Цензурного.
  -Ч-чего?
  -Не думаю. Впрочем, некоторые деловые отношения возможно будут, - поспешил я успокоить начавших нервничать кошек, - ну а пока... думаю, вам уже нужно потихоньку начать собираться, а нам - возвращаться в Столицу и готовить перемещение.
  На том мы и расстались. Приключения в Эдоласе можно было официально назвать завершенными, оставалась только скука и рутина: устроить сеанс чревовещания Фауста, где он, выступая с балкона, скажет свою прощальную речь и сакраментальное "я устал, я ухожу", совмещённое с представлением народу принца Джерара, наведаться к артефакторам Эдоласа с целью (захавать мозг) получить толику мудрости, поприсутсвовать на официальной коронации теперь уже короля Джерара, а потом вместе с означенным королем и главой кошатин засесть в Зале Анимы, совмещая её пробитие межмирового барьера с техниками перемещения котов и дикристаллизацией энергоструктур самой же Анимы. Всё это прерывалось периодическими походами с девушками в город, борьбой (безуспешной) с раздолбайством Фей и попытками (столь же безуспешными) Гажила объяснить Пантерлили что он теперь "его кошак". Кончилось всё тем, что как-то в очередной раз смываясь от Железного, гвардеец чуть было не снёс правительницу своей расы, за что она быстренько приписала его "налаживать дружеские отношения с союзниками"... к Гажилу. Бедный ветеран попытался отбрыкиваться и мотивировал отказ тем, что служит Королевству Эдолас, а не "Вышлянду"... в итоге всё опять же кончилось тем, что Джерар (которого задолбали все эти разборки и постоянный шум) просто подтвердил приказ и ушёл дальше досыпать. В этот момент мне даже стало жаль иксида. Чуть-чуть. Но взять немного шерсти на анализ это мне не помешало, таки стоит изучить структуру этого весьма необычного иксида и, если получится, привить эти свойства тому же Хэппи.
  Ночами нам с "боевым гаремом" удавалось оценить мягкость кровати в гостевых апартаментах дворца, что вызывало некоторые приступы зависти у гвардейцев-охранников и сильное смущение у Эдо вариантов девушек (Женни выглядела всё более задумчивой). Самой забавной была, пожалуй, реакция Эдо Эльзы - с одной стороны, она очень не хотела терять нас из поля зрения и всё ещё не особо доверяла, но с другой, от осознания того, что "другая она", да ещё и в группе из нескольких девиц проводила ночи в апартаментах некоего беловолосого типа и они там явно не в шахматы играли... о, от этих мыслей эдоласская воительница готова была провалиться от стыда под землю, а желание оказать как можно дальше от "этих извращенцев" прямо таки читалась на её лице.
  Но всё хорошее когда-нибудь заканчивается, кончился и наш небольшой "отпуск". Все кондитерские в окрестностях были посещены (и не по одному разу. Кем, думаю, объяснять не нужно. Хотя ДВЕ Эльзы, воюющие за последний кусочек тортика - это то ещё зрелище), бары разграбл... эээ, уничт... хм... в общем, выпивки тоже не осталось, а вот портал домой уже был готов, собственно, сам портал много времени не занял, основная сложность была с приведением жителей Магнолии в изначальное состояние, включая улетучившуюся недвижимость и материалы. Оставалось только попрощаться и стартовать.
  -Ну, вот, кажется, и всё? - Джерар с некоторой тоской смотрел на нас.
  -Хэй, сделай лицо попроще, мы не говорим "прощай", лишь "до встречи". Ты всё ещё один из Фэйри Тэйл,а значит, если потребуется, мы всегда готовы будем встать рядом с тобой! - Нацу... хех, умеет же сказать.
  -Значит, всё-таки уходишь?
  -Сестрёнка, там мой мир, но... ты ведь разрешишь мне приходить к вам в гости?
  -Хныыык, я бууудууу... шмыг, скучааать.
  -Мужики... шмыг, не плачууут..., - всхлипнул Эльфман.
  -Конечно, глупенькая! - я деликатно отвернулся, этот разговор явно не для моих ушей.
  -Думаю, в течение недели смогу подвесить портал. Координаты есть, якоря тоже, а за энергией проблем не станет.
  -Значит, где-то через месяц можно будет ожидать первых поставок? - дедок-"Ктулхист" довольно потёр руки.
  -Где-то так, - наш разговор прервало появление мелкого, но очень шебутного стихийного бедствия.
  -Ваше Величество, Ваше Величество! Вот затребованные Вами документы по... ой, я не вовремя?
  -Коко, не позорь Его Величество перед гостями, - дед закатил глаза и забубнил себе под нос, - лучше бы она оставалась в лазарете.
  -Чтож, кажется, мне уже пора - дел невпроворот, - Джерар грустно улыбнулся.
  Ещё раз попрощавшись, мы шагнули в открывшийся за нашими спинами переход, здоровенный кристалл отбыл ещё часа четыре назад и сейчас должен был уже "разархивироваться" обратно в город. Шаг вперед, короткое ощущение полета сквозь Свет, всё также скованный Тьмой и... вот мы и дома. Город встретил нас моросящим дождем (сезон как никак), привычным шумом и недовольными выкриками.
  -Моя лавка! Почему всё артефакты с ума посходили? Эти шабашники мне за это заплатят, - невысокий мужичок рвал волосы рядом с... хм, руинами лавки и поносил на чём свет стоит "криворуких вулканов, что не могут нормально зачаровать даже простейшие светляки". Примечательно, что он там был такой не один - большая часть артефактов в городе была сильно повреждена - переход туда-обратно через Аниму им на пользу явно не пошёл.
  -Так, думаю, наши уже дома и ждут группу. Так что вперёд, во имя запасов пива в подвале гильдии!
  -Мааастер... - Мира включила свой "сварливая жена" мод.
  -Эээ, я хотел сказать, во имя Духа Фей, да! - под дружный смех мы отправились в "Замок Фей". Пребывающие в лёгком шоке иксиды (признаюсь, в этой сумятице мы о них чуть было не забыли) последовали за нами. Не все, разумеется, кое-кто уже отправился в Восточный Лес подыскивать местечко для временного лагеря. Хех, думаю, Полюшка будет очень рада таким сожителям, пусть и временным. Интересно, её "любовь" к ближнему на котов распространяется?
  Встретили нас оглушающим рёвом и попытками завалить телами. Хм, что-то мне это напоминает... После столь громкого приветствия, последовал допрос с пристрастием, народ требовал чуть ли не поминутного отчёта обо всём происходящем, ну и сами кратко отчитались, на Земле, впрочем, ничего интересного не происходило - ребята сидели в лесу и особо не вылазили, когда материализовался город с жителями, они поспешили вернуться в гильдию. Горожане о том, что пребывали в виде кристалла добрых две недели ничего не помнили, впрочем, думаю, им будет о чём подумать, да и пропавшие из жизни две недели будут замечены весьма оперативно. Прикинув, куда дует ветер и кого могут обвинить крайним (а также взвалить все счета и штрафы за взорвавшиеся артефакты), Мастер строго настрого велел не распространяться о том, что мы знаем хоть что-то и все отрицать.
  За сим, я поспешил откланяться и помчался проверять своё хозяйство, то, что лакримы на месте не будет - это не беда, сам её оставлял в Эдоласе, но там и без неё была масса ценных вещей. Да и у девочек были свои запасы, так что мы всей семьей рванули к нашему домику (за исключением Миры, которая осталась с Лисанной).
  Спуск по пандусу, удар в неприметный камешек, навалиться плечом и дверь открылась, так, лаборатория, но это всё потом, вот он, сейф из лучшей оружейной стали, открыть замок, потянуть дверцу и... нет. Нет и ещё раз нет, боги и демоны, Великая Тьма, за что? В сейфе лежали осколки записывающего артефакта, как и его коллеги, аппарат для создания музыки не пережил двойного перехода через Аниму. Вой, в котором не осталось ничего человеческого, сотряс округу.
  
  Глава 30 Об артефактах.
  Чтобы всех отыскать, воедино созвать
  И единою чёрною волей сковать...
  Из инструкции ювелира.
  
  После такой подставы результаты дальнейшей ревизии ничего, кроме печального выдоха не вызвали - итак, насосы приказали долго жить, запас артефактов, "одолженный" ещё у Жозе и нескольких мелких тёмных гильдий последовал за насосами, да чего там, "выжили" только простейшие светляки и посох Брейна, кажется, наличие души уберегло его энергосистему от фатальных повреждений, ну а светляки... они простые, как лом, там тупо нечему ломаться. Хорошие новости состояли в том, что с учётом моих знаний и скачанного из голов Эдо артефакторов, восстановить мелочёвку будет нетрудно, но вот "записыватель", увы, всё ещё не моего уровня вещь, точнее, уровня-то может и моего, в плане наложения чар, но вот самих плетений я не знаю и, тем паче, как подогнать их к плееру. Придётся тащиться к Ли, но сначала... ход моих мыслей прервал ещё один нечеловеческий вой... кажется, Эльза тоже добралась до своих запасов...
  
  Немного позже.
  -И как?
  -Все, что было... - мрачно отозвалась Валькирия, - самые нужные вещи я, конечно, взяла с собой, но... полтора десятка комплектов, включая "Джаггернаута", - девушка тяжело вздохнула, придётся брать пару контрактов S ранга и потом тащиться на ремонт к Мастеру Ли.
  -Ну, контракты не обязательны, денег у нас вполне хватит.
  -Откуда? После покупки комплекта оболь... кхм, парочки артефактов, у меня осталось миллиона три, а этот перграндец чисто за "посмотреть" артефакты такого класса меньше пяти не берёт.
  -Эльза, мы живём вместе, ведём совместное хозяйство, подчёркиваю, совместное. Так что не нужно страдать фигнёй, денег у НАС более, чем достаточно.
  -Сеф... - валькирия смутилась, - это как-то... ну...
  -Хватит, считай, что это мой ультиматум и придурь.
  -Ладно... спасибо.
  -Вот так бы сразу, - приобнимаю аловолосую деву и чмокаю в щёку, - к тому же, мне тоже нужно навестить этого старого хрыча, кстати, а где все остальные?
  -Гильдейсике артефакты тоже вышли из строя, так что Мастер буквально выдернул Миру из дома и они вместе помчались наводить порядок, хотел было ещё и нас прихватить, но жуткие завывания из подвала на два голоса заставили его изменить решение.
  -Хм, а откуда он про завывания на два голоса узнал?
  -Кхм, - воительница опять порозовела, - мы были... очень громкими, а барьера заглушающего больше нет...
  -Ааа, точно... Ну да ладно, старик поймёт - он так каждый раз воет, когда получает очередную кипу жалоб и счётов.
  -Правда?
  -Ага, как ты думаешь, кто учил меня заглушающему барьеру? Вот-вот. Ну да ладно, у нас ещё осталось кое-какое дело, - я почувствовал затаившихся Люси, Венди и Джувию.
  -Хм... помнится, я кое-кому кое-что обещал... а обещания, нужно исполнять, ты ведь мне поможешь? - Эльза внимательно всмотрелась в моё лицо и серьёзно кивнула.
  -Да , обещания - это святое, равно как и дисциплинарные взыскания, - после этих слов тихонько подслушивающее нас трио попыталось дать дёру, но... у Эльзы был слишком большой опыт по отлову пытающихся смыться согильдийцев. А от меня вообще ещё никто не уходил, так что буквально через пять минут все трое были отловлены, обездвижены и очень надёжно связаны, Венди просто изображала гусеницу. А вот девушки попались воительницы и упаковала он их... хм, нужно будет потом спросить, где Милли научилась ТАКОМУ методу связывания. М-да, тут уже мысли начинают идти не в сторону отшлепать, а... хотя и отшлепать в таком положении тоже можно и не только отшлепать... хм, сброс гормонов.
  -Итак, девочки, вы обвиняетесь в саботировании приказов командования, нарушении воинской дисциплины и преступной небрежности по исполнению своих обязанностей! Есть ли вам что сказать в своё оправдание?
  -Ммпфм гммм! - было мне ответом.
  -Эээ, Сеф, а может стоит вынуть у них кляпы?
  -Зачем? То, что они не могут что-то сказать, это исключительно их проблемы, шанс я даю всем, - особенно забавно было наблюдать за Джувией. Выбраться из верёвок она смогла бы за доли секунды, просто приняв водную ипостась, но вместо этого она стоически переживала своё "наказание". Пообещав с этими двумя разобраться вечером (всё-таки такая манера связывания слишком сильно сбивает с мысли) я переключился на Венди и таки отвесил ей законных шлепков по пятой точке, попутно объясняя, на сколько глупо она поступила. Девочка вину признала и обещала так больше не делать. Звучало правдоподобно, но... терзают меня смутные сомнения. Закончив с экзекуцией, я отправился восстанавливать то, что можно было восстановить без особого напряжения и затрат, те же звукоизолирующие барьеры, например. Потом стоит всё-таки наведаться в гильдию и узнать подробные новости от Ур. Всё-таки исчезновение важного райцентра королевства на пару недель не могло не остаться незамеченным, не думаю, что Совет стал бы это дело расследовать слишком активно, скорее бы они решили, что "этот засранец всё-таки доэксперементировался" и вздохнули спокойно, да и Уртир бы прикрыла и подстраховала свою мать, но подробности всё-таки стоит уточнить, а то мало ли...
  Почти всю вторую половину ночи убил на восстановлении зачарования дома (первую потратил на выполнение обещания, данного Люси и Джувии, благо Венди отправилась спать (на животе), её кошка была занята с сородичами, Мира перенимала дела гильдии за время её отсутствия на посту зама Макарыча, а Эльза была вынуждена временно вернуться к должности коменданта общежития - там тоже было что восстанавливать и вводить в списки пострадавшего имущества. Так что мы неплохо поиграли со связыванием и наказанием провинившихся... эммм... хм... не важно). Починить удалось далеко не всё, но основные вещи типа обогрева, подачи воды и вентиляции всё-таки поправил.
  Утром, после сытного завтрака, мы дружной командой ломанулись в сторону гильдии, где застали сонную Миру, сонно понукающую сонных фей. Пусть среди них не было полноценных артефакторов, но тот же Мастер кое-что в этом деле смыслил, да и Макс с Ур тоже соображение имели. Гилдартс был тих и печален - его услуги по оказанию помощи были отвергнуты (сразу же после того, как он, задумавшись, взорвал перезаряжаемую люстру.
  -Всем привет, как оно?
  -Ааа, ммм, Сеф, - Мира соблазнительно потянулась, - уже утро что ли? Хорошо, можно будет сделать пару заказов... - очередной зевок.
  -Так, никаких заказов, спать!
  -Но, мы тут ещё не закончили...
  -Никуда теперь гильдия не убежит, времени хватит, а ты у меня одна, так что спать, а то отшлепаю! - Джувия с Люси одновременно залились обильным румянцем, а Венди рефлекторно потерла всё ещё саднящую пятую точку.
  -Хммм, может ты и прав, - боевая официантка сонно потёрла глаза, - но нужно ещё составить смету и парочку договоров с этими господами - Мира кивнула в сторону двух нервно оглядывающихся субъектов, судя по характерным мозолям и ранкам на руках, а также классическим каскам - та самая строительная артель, чьими услугами Феи пользуются на регулярной основе.
  -Ничего страшного, я разберусь, - улыбаюсь строителям, те почему-то нервно сглатывают, - иди, отдохни.
  -Спасибо, Сеф, - меня коротко чмокнули в губы и удалились в сторону нашего дома. Так, с этим разобрались.
  -Так в чём проблема, господа? Что-то не так с нашими обязательствами?
  -Ну... эээ, видите ли, господин Сефирот, у нас сейчас масса заказов, подобное произошло по всему городу, людей просто не хватает...
  -И что? - применил я универсального "убийцу споров".
  -Ну мы... эээ, - "повторяются" - краем сознания отметил я, - в общем, мы сейчас не можем поставить всё, что вы заказали, у нас просто нет этого на складах!
  -Вот как... это печально, - мужики побледнели.
  -М-мы обязуемся поставить всё необходимое до конца следующей недели, да! И даже, как нашим, эээ, постоянным клиентам готовы сделать скидку в размере десяти процентов!
  -И на работы и на материалы? - невинно уточняю.
  -Да... - мужики стали совсем грустными.
  -Чтож, думаю, тогда мы сможем подождать эти полторы недели.
  -Отлично, с-спасибо за ваше понимание! - быстро откланявшись, парни испарились.
  -Чего это они?
  -Нормальные люди, знаешь ли, нервно относятся к существу, что обещает отшлепать саму Демоницу Мираджейн. Особенно если означенная Демоница внимает требованию и исполняет поручение под давлением такого аргумента, - сообщил мне знакомый голос из-за спины.
  -Хм... звучит логично, рад тебя видеть, Ур, - поворачиваюсь к облокотившейся о стенку девушке. Выглядит она, как всегда весьма и весьма, правда, на этот раз на её лице видны лёгкие следы недосыпа.
  -А уж как я рада. Наконец-то могу сдать всю эту смесь детского сада с приютом душевнобольных обратно его директору с заместителем.
  -Хм, неужели было так сложно? Гилдартс не помогал что ли?
  -А его вообще стоило прописать в ясельной группе, - тяжело вздохнула волшебница, в своё время, от мелких было проблем куда меньше...
  -Это тебе просто повезло, ну да ладно, что по новостям передают? - я провёл ледяную принцессу к кабинету Макарыча, по ходу подъёма, сидящий на стойке старик кивнул мне, значит всё в порядке - защита стоит и я в неё внесен.
  -Совет чуть ли не кипятком от радости писал, когда узнал, что от твоего жилья осталось только пепелище. Даже то, что помимо этого исчез один из крупнейших городов Фиора их не сильно огорчило. Пока тебя не было, некоторые деятели даже предложили по-быстрому объявить тебя тёмным магом, в ходе экспериментов уничтожившим город и шустро реквизировать твои счета.
  -О, и что же их остановило? - почему-то мне кажется, что авторами идеи были те старпёры, с чьих счетов в прошлом оплачивались мои услуги Совету.
  -Уртир, - гордая родительница ухмыльнулась, - она просто "спросила потолок", на сколько попадет Совет, когда Сефирот вернётся и объявит, что всё это - клевета, оскорбление чести и достоинства и потребует виру. Например, поочерёдно вызовет на дуэль всех присутствующих. Или обратится с жалобой к Королю... Знаешь, про тебя уже анекдоты по стране ходить начинают.
  -М-да? Не озвучишь?
  -Ну, если что из последнего брать, то вот:
  "- Сефирот, вы арестованы! - сказал Вестник Совета.
  - По какому обвинению? - спросил Сефирот.
  - Да какая разница - ты всё равно отмажешься, а нам надо создавать видимость деятельности..." - н-да, дожил, хотя, действительно забавно получилось.
  -Хм, внушает. Ну а если слегка серьёзней?
  -Да ничего не было, ну покрутился тут отряд из "Рыцарей Рун", зафиксировал, что вместо Магнолии обезмаженное пятно, отправил вестника да убрался восвояси.
  -Как-то небрежно работают.
  -Ну, знаешь ли, я на их месте тоже бы не горела желанием лезть в непонятную магическую фигню, оставшуюся от дома и города, где жил Богоизбранный маг Тьмы, в добавок имевший допуск к очень специфической литературе Совета.
  -Резонно, - вынужден был признать я, - а как там сама Уртир и Мелди?
  -Работают потихоньку, но мне, откровенно говоря, совсем не нравится то, где они работают. Аид - знатный параноик, если верить словам моей дочери, а не верить у меня причин нет. Я бы попросила тебя вообще их оттуда вытащить, желательно, попутно прикончив самого Аида.
  -Это не так-то просто сделать. Дедок неимоверно силен, а уж в искусности плетения чар так и подавно, но... кое-какую страховку нашим девочкам я дать попробую. Вот что, давай продолжим этот разговор через пару дней. Скорее всего, тебе придётся прогуляться до Эры и передать небольшой гостинец.
  -Хм, ладно... и ещё, с возвращением, Сеф, - Ур на мгновение прижалась ко мне и страстно, жадно поцеловала, после чего, просто развернулась и ушла, заманчиво покачивая бедрами. М-да... эту проблему нужно уже как-то решать.
  
  К поездке к Ли мы готовились весьма вдумчиво, но, в то же время, оперативно - пока народ не спохватился. А ушлый кита... пардон, имперец, не взвинтил цены, пользуясь своим привилегированным статусом лучшего мастера артефактов. Вдумчивость заключалась в отборе и отбраковке тех вещей, починить которые был способен и я. Вообще, думаю, если как следует покопаться, то осилить правёж плетений на вещах моей валькирии у меня получится, благо принцип известен, а мастера Эдоласа на изменении и правке артефактов съели не одну стаю собак, о чём ярко свидетельствует модульное копьё Эдо Эльзы. Там вообще сам артефакт переделывает свои чары, пусть в ограниченном варианте и из готовых шаблонов. Но сам факт! Но посмотреть, как с этой задачей справляется земной мастер в любом случае стоит. Разумеется, просто так нас в дорогу не отпустили - Макарыч, уловив момент и, очевидно, прикинув мои навыки в торговле и просто общий склад характера, недолго думая, впарил мне оставшиеся артефакты, мастерства на починку которых у наших просто не было (а феи без магического бильярда долго не протянут... точнее, город, в котором оказались скучающие без своих "игрушек" феи).
  Но вот баулы были собраны, тележки запряжены и мы, дружною толпою, двинулись в путь. Какой толпою? О, всё дело в том, что к нам присоединились Джувия и Люси, которым, если говорить откровенно, было просто нечем заняться. Недовольная таким положением вещей Мира только печально вздыхала, впрочем, у неё появилась её обожаемая младшая сестрёнка, так что особо огорчённой нашим отъездом девушка не выглядела - в их с сестрой распоряжение полностью отходил наш домик, ну, это если не считать периодических визитов Ур в мой холодильник... Хм, о чём это я? Точно, о своём "боевом гареме" (с дополнениями, хе-хе). Разглядывая весело перешучивающихся девушек, я вновь вернулся к размышлениям. Что уже некоторое время посещали мой разум. В Эдоласе было откровенно не до этого, но сейчас... так вот, возвращаясь к размышлениям. Любой здравомыслящий разумный (можно было бы сказать "человек", но ко мне этот термин применим весьма условно) рано или поздно начинает задумываться о будущем, причём, не о каких-то там проблемах на неделю-две вперед, а о несколько более дальней перспективе. Пусть сейчас мой любимый квартет (или всё-таки квинтет, если учитывать Уртир) ещё слишком молод, да и такие отношения для них внове, но... пройдёт год, два, ну три и инстинкты возьмут своё - любимые начнут задумываться о детях, это не тот уеб... неправильный мир, из которого я когда-то прибыл с их "чайлд фри", ювенантной юстицией, пропагандой пид... нездоровых отношений (хотя против лёгкой доли юри я никогда ничего не имел) и прочей мерзкой ересью, где такого могло бы не возникнуть. Нет, как я говорил раньше, этот мир по своей морали был где-то между средними веками и викторианской эпохой. Итак, мои девочки захотят иметь детей, смею надеяться, от меня. И будь я проклят, если возражаю против подобного хода вещей, но... есть одно очень паскудное "но". Подобный ход событий я ожидал давно, едва ли не с начала моих ухаживаний за прекрасными фейками, а потому, подошёл к этому вопросу со свойственной основательностью. И начал я со сбора данных, поскольку, некоторые вещи казались мне не просто странными, а ОЧЕНЬ странными. Сильные маги - звери редкие, это бесспорно, но всё-таки не настолько, чтобы было "полтора волшебника S-ранга на 100 квадратных километров. И волшебники эти разнополы и примерно одинаковой возрастной группы. Да, некоторые из них, безусловно, при встрече попытаются оторвать друг другу головы, не важно, из-за личных конфликтов или принадлежности к разным гильдиям, но ведь и остаются те, кто вполне может общаться между собой. А там дальше... взаимный интерес, пусть даже на почве магии, беседы, споры, в ряде случаев плавно перетекающие в поцелуи и общение в иной плоскости... но... почему, почему я никогда не слышал о каких-либо магических родах, династиях? Ну хотя бы одной? С учётом уровня доходов волшебников, начиная с А ранга, даже особо не рискуя и не надрываясь, два таких мага смогут прокормить и пять детей! Так где?
  И я начал собирать статистику, пытаясь найти ответ на этот вопрос и... то, что я не нашёл, мне не понравилось. Макаров Дреяр. Богоравный. Отец - Юрий Дреяр. Сила неизвестна, мать, предположительно, обычный человек, если собрать все обмолвки старика, как-то вскользь упомянутые после д-цатой кружки пива, умерла при родах. Иван Дреяр. Сын Макарова. Мать - волшебница В-ранга, умерла при родах, сын имеет нестабильный характер, порой бывают приступы помешательства, очень слабая психика. Лексус Дреяр. Отец - вышеописанный Иван. Мать - волшебница А ранга. Умерла при родах, здоровье ребёнка было настолько хрупким, что пришлось вживлять драконий кристалл. Гилдартс Клайв. Родителей не помнит и не знает. Дочь - Канна Альберона, твердый А ранг с неплохим потенциалом. Мать - волшебница В ранга. Больше детей не имеет... вроде бы, что с учётом его образа жизни и того количества женщин, с кем он тесно общался, мягко говоря, странно. Хотя может быть, что он просто о них не знает - это вполне в его характере, но... сомневаюсь. Ур Милкович (лучше не вспоминать, чего мне стоило добыть эти сведения от неё). Богоравный маг. Смогла зачать только после нескольких десятков попыток, предположительный партнер - маг S ранга или Богоравный. Дочь в грудничковом возрасте буквально выжигалась собственной силой. Джувия - сирота, родителей не знает. Эльза - сирота, аналогично. Мира, мать - Волшебница S ранга, отец - предположительно А или ниже. Тут всё шло более-менее нормально, но третьих родов колдунья не пережила... и так далее, выборку я делал более, чем подробную, в итоге возникла следующая картина: нормально обзавестись детьми может только пара волшебников В ранга и ниже, даже у "А" уже будут проблемы, пусть и небольшие... относительно. Но тем не менее, нормальное потомство для мага S уровня и выше - это даже не удача... я не обнаружил НИ ОДНОГО случая полноценной семьи хотя бы с одним ребёнком среди волшебников такого уровня. Вот потому и нет династий магов невероятной силы - не размножаются могучие волшебники. Вернее, размножаются, конечно, но с такими проблемами, что не то что могучий род, даже полноценной семьи не получится, а передавать все свои знания и умения, что ты копил десятилетиями какому-то левому товарищу с улицы, а не своей родной крови... желающих мало.
  Проблему найти было нетрудно, да чего там искать, вывод напрашивался сам собой - всё дело в энергетике организма. Как раз начиная с А ранга, волшебника уже стоит относить не столько к существам из плоти и крови, сколько к энергетическим сущностям, есть, конечно, варианты, но, в целом, именно так. А конфликт энергий остаётся конфликтом энергий, даже если он происходит в момент зачатия и вынашивания плода. Чем сильнее энергетика женщины, тем сильнее должен быть её партнер, чтобы благополучно зачать, "пробив" естественную защиту энергетики (хотя бывают и исключительные случаи, как, например, с Люси - её родительница была, минимум сильным А рангом, а отец - простой человек, но исключения, как известно, лишь подтверждают правила), правда, с вынашиванием проблем не будет - сильный маг вполне выдержит. Ну, мы рассматриваем именно тот случай, когда женщина стремится родить ребенка, а не использует плод в качестве лишней "батарейки" для резерва, тут всё проще, хоть и куда более мерзко - "вампирить" с нерожденного - это убить его со 100% вероятностью, да и прибыль небольшая. В случае с магом-мужчиной принцип примерно тот же - чтобы завести ребенка и не убить при этом мать, он должен найти партнершу примерно своего уровня, а в идеале - на ранг сильнее, чтобы его потомок не "выпил" волшебницу в момент формирования, правда, остаётся ещё проблема физики и магии - маленькое и только-только появившаяся энергетика тело просто не может вмещать в себя даже начальный уровень сил потомка двух S-виков, не говоря уже о Богоравных. Слабое здоровье или психика - это ещё не самые худшие варианты, та же Уртир вполне натурально "сгорала" от собственной мощи. Весело, правда? А теперь добавим в картину такое понятие как "качество маны" - чем магия в теле агрессивнее, тем больше возникает проблем с потомством. После чего подсчитаем. Я - драгонслеер с наиболее развитым сродством ко Тьме и Смерти, что уже делает мою ману в "чистом виде" чуть ли не ядом, вливание Жизни особо на картину не влияет, разве что придаёт этой отраве ещё и дополнительную устойчивость к попыткам растворить и переработать её чужим организмом, да чего там, если даже "деревянный" в плане чувствительности Нацу орал в голос от пары "капель" моей магии, а ведь у нас есть общее сродство, через которое он ещё неплохо "фильтровал" получаемую энергию... Добавим к этому и имеющий резерв, минимум вдове, если уже не втрое, перекрывающий таковой у Макарова - 5 в ранге Богоизбранных. Хоть какие-то шансы относительно безопасно выносить и родить от меня ребёнка есть только у Миры за счёт собственной силы и сродства с агрессивным элементом. Эльза и Джувия получат при родах такие травмы, что будет совсем не факт, что их удастся вытащить. Даже мне. Люси, наиболее слабую из квартета да ещё и с самой "мягкой" маной мой ребенок убьёт месяце на третьем или, в лучшем случае, последует выкидыш и тяжелейшие повреждения энергетики. Весело, не правда ли? Пока я видел только один выход из такой ситуации, во первых, нужно было поднимать уровень всех девочек до уровня очень сильного S ранга, в идеале - до Богоравных, причём, далеко не из конца списка, но тогда возникли бы проблемы здоровья самих детей, из которых я также видел только один выход. Симбионт и инициация драгонслеера, причем, симбионт должен быть впаян в их структуру, чтобы поддерживать жизнь, особенно, на первые месяцы, значит, мне нужно каким-то образом создать полноценных симбиотических "потомков" себя-симбионта, при этом, полностью подконтрольных и слитых с "носителем" примерно также, как и я. И это если все пойдет "по плану", без всяких неприятных неожиданностей, типа дополнительных факторов влияния от моей иномировой сущности или нечеловеческой природы изначально. Как мило... Впрочем, отчаиваться я не собирался, да, работа предстоит раз в семьсот сложнее всего того, что я делал до этого, но... я ещё раз взглянул на о чём-то щебечущих девушек.
  -Сеф? С тобой все нормально? У тебя какой-то болезненный вид.
  -Все хорошо, Люси, просто ушёл в себя и слегка заблудился, - девушка улыбнулась и продолжила небольшую перепалку с подружками...
  ...но время ещё есть и можно будет что-то придумать, да и про "пару лет" я, пожалуй, погорячился, с учётом нашей жизни и приключений, "дозревать" до этой мысли мой квартет может и десяток лет, благо проблем с биологическими часами и оптимальным детородным возрастом у магов, в большинстве случаев, не стоит, а у меня точно с этим трудностей не возникнет. Однако, начинать думать нужно уже сейчас. Почему-то мне кажется, что ответы есть у той странной девушки в том не менее странном доме, находящемся в ещё более странном мире... в крайнем случае, ответы попробую вытряхнуть из неё и да поможет мне в этом Тьма.
  
  "Скромный домик" Ли.
  -Фух, добрались, наконец-то, - Люси блаженно потянулась, невольно приковывая мой взгляд к своей фигурке. Заметившая это девушка довольно улыбнулась и слегка сменила позу потягивания, демонстрируя себя в ещё более интересном ракурсе, но... сверху на неё обрушился поток прохладной водички, заставляя взвизгнуть и прекратить демонстрацию своих выдающихся достоинств.
  -Т-ты что делаешь?!
  -Простите Джувию, Джувия отвлеклась и не удержала дождь... - повинилась водная волшебница. Стоит ли говорить, что ей никто не поверил? Хотя признаю, без неё двигаться по раскисшим дорогам в сезон дождей было бы сущим мучением, так что мы не стали особо возмущаться такой малой шалости синеволосой колдуньи (а после того как я лично обсушил Люси потоком тёплого воздуха и укутал в полотенце из пространственного кармана, претензии ушли и у блондиночки, правда, это не помешало ей показать госпоже Локсар язык и демонстративно прижаться ко мне "в поисках тепла". Блин, как дети малые, честное слово).
  Добравшись до крыльца, мы принялись выламывать дверь... ну, точнее не мы, а Эльза и не выламывать, а вежливо стучаться... со всего маху латной рукавицей.
  -О, таки какие люди! Заходите-заходите, нечего мокнуть под дождём! - дверь открыла монументальных размеров женщина, на вид лет сорок, метра под два ростом, мощного телосложения и... хм... выдающихся размеров, если вы понимаете о чём я. Размеры удалось оценить весьма точно - я был ей аккурат по грудь. М-да..., - Эльзочка, как ты выросла! Как похорошела! Уй, какая худенькая, неужели плохо кушаешь?! Ай-яй-яй, смотри, мальчики любить не будут, ну ничего, сейчас мы тебя накормим и подружек твоих! Кстати, а что это за молодой человек рядом с тобой?
  -Госпож...
  -Никаких "господ", девочка моя! Для тебя я тётя Сара! - так вот ты какая, "Сарочка", Ли жжёт. Напалмом. Так, если это жена, то "Софьечка" и "Розочка", значит, дочери или внучки... хм... Мы и моргнуть не успели, как были усажены за большой стол (после того, как хозяйка убедилась что мы сухие и совсем не пахнем). Радушная хозяйка как раз достала из духовки легендарную "утку по-Перграндски", которой меня когда-то соблазнял ушлый артефактор. Помимо означенной утки, стол буквально ломился от различных яств, организованных буквально за минуту женой мастера, причём, какой-либо системы в расстановке и подаче я уловить не мог - тортики и пирожное соседствовали рядом с маринованной морковью и варёным картофелем. Салат базировался неподалеку от чего-то похожего на икру, а сыры располагались сразу за вареньем.
  -Эм, тётя Сара, а где господин Ли? У нас тут несколько артефактов сломались...
  -А, - махнула она рукой, - этот старый дурак уже чуть ли не месяц сидит в своей лаборатории почти что безвылазно и считает какое-то плетение для "такой заготовки всё должно быть идеально, нет лучше, чем идеально!". Точнее, закончил с этим он недели три назад, а всё остальное время сидит и перепроверяет. В последний раз я его таким видела, когда он создавал для тебя "доспех Феи" и таки когда ты меня уже познакомишь с этим молодым человеком? - м-да, муж и жена - одна Сатана, "тётя Сара" также, как и Ли, любила сначала загрузить мозг собеседника потоком мало связной и излишней информации, а потом резко перейти на то, что её интересует, в итоге, несчастный, замученный собеседник очень рад поделиться нужной информацией, только ради того, чтобы его оставили в покое. Вот и сейчас всё произошло также.
  -Эм, да, простите. Сефирот, наш парень, - смущённая девушка указала в мою сторону рукой, - Люси, Джувия, мои подруги... - степень смущения повысилась.
  -Хм... - Сара окинула меня пристальным взглядом, - кажется, мой мне о тебе рассказывал...
  -Таки надеюсь только хорошее? - ответил я в лучшей манере Ли. Его жена лишь хмыкнула и подложила девочкам очередную закуску.
  -А что он рассказывал? - Люси... кто бы сомневался, ушки на макушке и любопытство так и плещет.
  -Да так, называл разными интересными словами, даже удостоил гордого звания "личинка артефактора".
  -Эээ... а почему оно гордое? - не поняла Джувия.
  -Потому, что обо всех остальных учениках мой муж отзывается как о "бесталанном помёте пустынного стрикса", так что "личинка артефактора" - это очень щедро, уж поверьте, девочки.
  -Эм... спасибо... наверное... - я никак не мог понять, говорит она серьёзно или это такой утонченный стёб? В её эмоциях царило веселье и благожелательность и они не на йоту не изменились с момента нашего визита, так что даже по колебаниям "эфира" было не понять. М-да.
  -Не за что, молодой человек, совершенно не за что - вы сами заслужили такую оценку, своими силами и трудом, - нет, кажется всё-таки издевается. Но очень тонко. Ну или её действительно доставляет такая шкала оценок своего супруга и реакция окружающих на неё.
  -Сеф, ты не говорил, что изучаешь ещё и артефакторику! - возмутилась Эльза, чей Хомяк, видимо, быстро просёк ситуацию и сделал соответствующие выводы, о которых и рапортовал по инстанции Жабе.
  -"Изучаю" - это весьма громкое заявление, скорее, взял пару уроков для ознакомления и общего развития, впрочем, на достигнутом я останавливаться не намерен.
  -Вы ведь из Пергранда, да? Не расскажете о своей родине, а то о ней столько слухов ходит, но правды никто не знает, - Люси, я тебя обожаю! Разговор действительно начал заходить куда-то не туда, светить перед девочками знаниями по артефактам я не хотел - были мысли по парочке подарков, что можно было бы им сделать, а какой подарок без сюрприза? Так что смена темы была более, чем необходима.
  -А как ты догадалась, девочка? - ответила вопросом на вопрос перграндка.
  -Ну... - блондинка немного смутилась, - я много читала, плюс отец. По роду своей деятельности общался со многими людьми из разных стран, ну и перграндцы у нас бывали, а вы на них похожи, да и мастер Ли - артефактор, говорят, очень хороший, а пергранд - основной поставщик высококачественных изделий.
  -Неплохо, очень неплохо... по косвенным признакам картину составила верно, - госпожа Хартфилия позволила себе немного погордиться и пофонить в эмоциях самодовольством, - чтож, почему бы и нет? Хм... с чего бы начать... Пергранд - самая крупная страна на нашем континенте, да и, наверное, во всем мире... - лекция о достоинствах и великих благах империи растянулась минут на сорок. Что тут можно сказать... ну, Сара явно гордилась своей страной и предпочитала не замечать некоторые неприятные стороны своего государства... или просто не рассказывала нам о них. Если подытожить, то выходило следующее - Пергранд - многонациональное государство с абсолютной монархией (впрочем, так в мире было везде), вот только в отличие от Фиора, у них нет разделения на светскую, магическую и религиозную власть, да и вообще, религии, как таковой, во всяком случае, на государственном уровне (впрочем, в остальных странах с этим тоже не очень, трудно, знаете ли, верить в какое-то там великое мудрое существо, наделяющее своих последователей способностями творить чудеса, когда толпы этих самых чудотворцев ходят у вас под окнами и ни о каких существах даже не слышали, не говоря уже о том, чтобы молиться им или становиться их последователями. С "церквями стихий" дело обстояло чуть лучше, но не на много). Всем правил монарх, Король-Чародей, великий, мудрый, Богоизбранный (и т.д. и т.п., хотя Богоизбранный, как раз может быть просто опознанием его уровня сил и мастерства). В общем, всё у них прекрасно и замечательно, а остальные страны завидуют и периодически пытаются гадить. В общем-то речь не сильно отличалась от книжки по Фиору, что я читал. Замени название страны и монарха, и получишь тоже самое. Разве что у Пергранда, возможно, было больше оснований такое писать, тупо за счёт мощной ресурсной базы. В общем, для общего развития история пойдёт, но сильно доверять ей и опираться в своих решениях на эти данные... сильно вряд ли, да и всё одно, не собираюсь я в Пергранд, во всяком случае, ближайшие лет пятьдесят.
  -О чем это вы там шепчетесь, когда старый больной имперец, не покладая рук своих, пытается заработать на корочку чёрствого хлеба и миску пустой похлебки? - Ли наконец-то выполз из своей мастерской.
  -Интересные у вас представления о "корочке черствого хлеба", мастер Ли.
  -О, какие люди! Решил таки навестить своего бедного учителя? А я уж боялся, что ты помер в той странной аномалии на месте Магнолии.
  -И как у вас получается всё обо всех знать?
  -Ну так слухами земля полнится, - весело хмыкнул старик, но у меня возникло странное ощущение, что что-то тут не так, впрочем, кто этих китайских евреев разберет, - Ну да ладно. Привет, Эльзочка, как поживают мои артефакты?
  -Ну... - замялась девушка.
  -Только не говори, что опять поцарапала мои шедевры, моё бедное сердце этого не выдержит! Да, и представь мне своих очаровательных спутниц, уу, какие... кхе, - Сара, под мой одобрительный взгляд, слегка придушила старика, просто и без затей подняв его на руки и прижав к своей монументальной груди, словно плюшевую игрушку. М-да, жестокий контраст - жилистый "китаец" метр с кепкой в прыжке с табуретки и дама-гренадёрша под два метра ростом.
  -Не разевай рот, старый, не по тебе!
  -Ну Сарочка, ну о чём ты? Я просто хотел познакомиться с подругами нашей дорогой Эльзочки...
  -Ты сначала с мужем их познакомься... хотя, вижу, вы уже и так знакомы.
  -Мужем, каким мужем? - нервно дёрнулся Ли... хм, рефлекс. Тут он обратил внимание, что слегка дезориентированные таким горячим приветствием девушки прижимаются ко мне, - О! - собственно, больше он ничего сказать не успел, поскольку был превентивно стиснут ещё раз.
  -Эх, молодой человек, значит, тебя уже не познакомить с Софьечкой или Сонечкой, или Розочкой... - немного подумав, китаец продолжил, - или со всеми ними сразу... - три испепеляющих взгляда были ему ответом, - да... не стоит - у меня не так много внучек... Так ладно, сначала обед, потом дела и разговоры, - артефактор шустро пристроился за стол на высокой табуреточке и принялся поглощать снедь.
  Утолив голод, имперец приобрел ещё пару пунктов благодушия и обратился к нам.
  -Ну так зачем пожаловали? Не думаю, что ты бы пришел с компанией по тому нашему делу.
  -И зря. Своей семье я доверяю полностью, впрочем, помимо того дела, у нас есть и ещё ряд заказов.
  -Ну-ка, ну-ка, пошли в лабораторию.
  Оказавшись в рабочем помещении, мы вывалили из пространственных карманов поврежденные вещи. Китаец схватился за голову.
  -Как, вот как вы двое умудряетесь постоянно повреждать мои шедевры!? Про мусор всяких шабашников, - маг презрительно глянул на кучку артефактов производства местных умельцев, - я вообще не говорю, там-то и изначально работать толком нечему, - впрочем, слегка подуспокоившись, Ли перешел к конкретике, - так, почти везде полетели плетения, физическая составляющая не задета... дерево... кость... камень... металл. Хм, за всё- десять миллионов. И то, только как постоянным клиентам и потому, что у меня хорошее настроение.
  -Плачу одиннадцать, - отвечаю ему.
  -Ну посмотри, тут же работы на несколько часов! А я старый, больной, уставший импе... Чёёё? - начал рефлекторно торговаться волшебник, а потом до него дошло, что именно я сказал. На лице старика выступило непонимание и какая-то детская обида, быстро сменившаяся подозрением.
  -Так. В чём подвох?
  -Я буду наблюдать за ремонтом, а что-нибудь не особо ценное из моих запасов попытаюсь починить сам. Под вашим, разумеется, надзором.
  -Хм, ты уже освоил работу с костью?
  -Да, теоретически, и металл могу потянуть, - артефактор судорожно сглотнул.
  -Ладно, но тут работы на несколько часов. Вряд ли твоим спутницам будет интересно наблюдать за двумя мужиками по двадцать минут пялящимися в куски металла и кости.
  -Ничего, мы пока пообщаемся с тётей Сарой на предмет Перграндских блюд, - заметившая мой интерес к этой кухне Эльза покинула наше общество.
  -Парень, ты в курсе, что ты попал?
  -Разумеется. Но оно того стоит.
  -Это дааа, но по поводу Сонечки, Розочки и Софьечки ты всё-таки подумай.
  -Непременно... но только с разрешения моих девочек, - отмазался я от щедрого предложения.
  -Эх, вот так, нас, мужиков, и порабощают... ну да ладно, значит так, смотри сюда...
  
  Час спустя.
  -Криворукий выкидыш песчаного змея, ну где ты видел такой способ прошивки? Конструкция стабильна только благодаря тому, что ты её жестко зафиксировал маной, немного разрядится и всё, абзац всей мастерской, закрепляй, закрепляй, кому говорят!
  
  Ещё час спустя.
  -Так, а вот тут заново проложи питающий канал... нежнее! Еще нежнее!
  
  И ещё немного после.
  -Хм, ладно, я не понимаю, как ты умудрился за два месяца освоить то, на что у других уходит с десяток лет, но вынужден признать, что кое-что ты умеешь... для ремесленника. До истинного мастерства и создания действительно уникальных вещей тебе ещё далеко! - назидательно поднял палец Ли, чтож, отлично, пусть старик и дальше так считает. Полностью я даже себе не доверяю... особенно себе, так что не нужно ему знать, что этот урок по ремонту артефактов и созданию простейших вещей (относительно простейших) я потратил для прокладки ассоциативных цепочек к знаниям эдоласских артефакторов, пусть методы работы с фиорцами у них и отличны, хотя бы тем, что они используют множество дополнительных приспособлений, но вот само понимание сути процессов в зачарованных вещах как бы не выше, чем у того же Ли. Вся проблема была только в мощности вкладываемых плетений. Которую я и решил только что за счёт всё того же "китайца", - теперь можно поговорить и по второму нашему вопросу, - волшебник утратил весь свой задор и стал предельно серьёзным, - задал ты мне, конечно задачку, было очень непросто, но... получилось, правда, есть проблема, - ну разумеется, я бы удивился, если бы никаких проблем не было.
  -Какая именно?
  -Накладывать действительно придётся тебе, более того, подстраховать у меня не выйдет.
  -Эээ, почему? - не то, чтобы я очень хотел, чтобы Ли знал, что именно и как я буду накладывать на клинок, но страховка такого опытного товарища, как этот перграндец всё-таки здорово успокаивала - не хотелось бы запороть бесценный клинок из-за какой-нибудь смешной ошибки, впрочем, отметило сознание, раз он не будет меня страховать, то и работать при нём нет смысла, а значит, можно спокойно использовать тренировочную пластинку из адамантия, благо запасов в термосе более, чем достаточно, да и пребывая в пространственном кармане, он вполне сносно пережил все приключения.
  -Дело в структуре металла, чтобы "уговорить" такое его количество принять нужные чары требуется энергии, как пять моих резервов. У меня просто не хватит сил провести весь процесс, а прерывать его, как ты знаешь, нельзя без жесткой фиксации маной...
  -Которая, если брать стандартные формулы расчёта, составляет примерно четверть затрачиваемой на зачаровку силы и используется только в сложных процессах или масштабном труде, - рефлекторно продолжил я. Мастер кивнул.
  -Верно. И превосходит мой полный резерв, так что возьмём маленькие слитки стали и потренируемся на них. Такая "зачаровка", конечно, обратит её в пыль, но сам принцип ты поймешь, - и мы приступили. Уже набив руку, понять, что и как нужно делать для адамантия проблем не составило и вот, всего час спустя. Я уже представлял, как именно нужно чаровать меч, а полная схема с расчетами Ли и знаниями эдолассцев поможет мне работать и со "сплавами" адамантия.
  Выбрались из лабораторий со старым магом мы уже глубокой ночью, на кухне лежала записка от Сары, в которой говорилось, что им нас ждать надоело, а потому они пошли спать (гостевые комнаты в доме были). Ужин на плите, пиво в холодильнике. Переглянувшись с имперцем, мы синхронно пожали плечами и отправились к плите, думаю, два артефактора смогут понять, как она включается... надеюсь...
  
  Следующее утро, Эльза Скарлетт.
  Набрав в ладони воды из под крана, девушка с наслаждением умылась и посмотрела на себя в зеркало. Алые волосы были слегка растрёпаны, но других неприятностей не наблюдалось. Невольно вспомнив какое помятое и припухшее со сна лицо иногда вот также смотрело на неё из зеркала в детстве, Эльза весело улыбнулась своему отражению и привычным усилием сменила пижаму на повседневную блузку с юбкой, за одно исправив и положение волос заколкой. Как же она намучилась в своё время, пока не научилась правильно располагать призванные головные уборы, точнее менять причёску в момент призыва... За-то теперь не нужно каждый раз тратить по полчаса на расчёсывание!
  Полюбовавшись на себя ещё с пару секунд, волшебница вышла из ванной комнаты и стараясь не шуметь, направилась к лестнице. Вчера все как-то очень быстро разошлись, хотя она и хотела подождать Сефирота, но спорить с хозяйкой этого дома Скарлетт зареклась ещё в детстве, да и неудобно это - перечить хозяевам в гостях. Уже встав на ступеньки и пройдя пол лестничного пролёта, девушка вдруг замерла. Снизу доносился умопомрачительный запах чего-то... вкусного... мучного... сладкого... и запекаемого в духовке.
  Совсем как тогда, когда бабушка Хильда готовила для них угощение на праздники!
  Носик Эльзы затрепетал отчаянно стараясь вобрать в себя весь возможный воздух и люто негодуя на ограниченную вместимость лёгких. Волшебница сама не заметила как оказалась на пороге кухни, воровато заглядывая за угол, словно строгая смотрительница общежития вновь может начать отчитывать неугомонных воспитанников, вскочивших с кроватей раньше срока.
  Но взгляду девушки открылась не ворчливая старушка, которая совсем недавно смогла передать ей подарок прямо с небес, и даже не хозяйка дома - тётя Сара, а спина что-то увлечённо мешающего на плите серебряноволосого мага. Сефирот, казалось, что-то беззвучно напевал себе под нос, по крайней мере, двигался он очень похоже, что в такт какой-то музыке, при этом умудряясь следить за кастрюлей и содержимым двух сковородок, периодически нагибаясь и поглядывая внутрь духовки.
  Картина чем-то завораживала. Эльза так увлеклась наблюдением, что не заметила как с боку к ней присоединились ещё две любопытные макушки, очнувшись только от шёпота Люси:
  -Как вкусно пахнет... Интересно, скоро будет готово?
  -Джувия думает что через десять минут... господин Сефирот всегда добавляет чеснок за десять минут до готовности.
  -Откуда знаешь?! - вопрос вырвался раньше чем Эльза успела спохватится и только спросив, поняла что прозвучал он на два голоса.
  Под двум пристальными, испытующими взглядами, водная волшебница стушевалась и отведя глаза, начала неуверенно тыкать указательными пальцами - одним в другой.
  -Ну я просто часто наблюдала за милым Сефом... - лицо Джувии сравнялось цветом с помидором и Скарлетт отчётливо поняла, что если продолжить давить - подруга просто сбежит. Точнее, испарится, о чём свидетельствовал начавшийся подниматься над макушкой лёгкий парок.
  -Раньше ты не называла его милым, - с заметными ворчливыми нотками, словно не замечая состояния волшебницы, заметила Люси.
  -Н... Называла! Просто Джувия очень стесняется обращаться так к господину Сефироту... - взгляд мисс Лоскар затуманился. - Прямо в глаза... - объём пара и интенсивность краски на лице увеличились. - На людях...
  -Эй, не уходи в себя! - возмутилась блондинка. - Что ты там себе напридумывала!?
  -Люси, тише, - одёрнула подругу Эльза, с опаской заглянув на кухню. - Он может услышать! - убедившись что парень по прежнему занят, страшным шёпотом продолжила девушка.
  -Прости... - Хартфилия даже сжалась от понимания оплошности, но бросив взгляд на водную волшебницу, всё-таки не выдержала: - Но ты посмотри на неё! Она же точно воображает что-то пошлое!
  Эльза послушалась и увидев блаженно-смущённое лицо Джувии, сама попробовала представить, что той мерещится. В мыслях заплясали картины гостевых апартаментов королевского дворца Эдоласа, где она... и Мира... и Люси... и Джувия... А потом... И дико смущающие взгляды её копии... и... А целебный массаж, который делал ей Сефирот... и та ночь, когда...
  -Аааа! Их стало две! Что же делать?! - донёсся до разгорячённого воображения девушки панический шёпот Люси. - Эльза, ну хотя бы ты приди в себя, - её подёргали за рукав, - что я скажу тёте Саре и господину Ли, когда они вас увидят?!
  -П-прости, я задумалась, - покраснела волшебница, отворачиваясь от осуждающего взгляда блондинки. "Знаю я о чём ты задумалась!" так и читалось на её лице, но развивать тему Хартфилия не стала.
  -Ах, милый Сеф... нет, я смущаюсь... - девушки синхронно повернулись на звук и узрели суетливо переминающуюся Джувию, что с руманцем на лице и зажмуренными глазами чему-то счастливо улыбалась, посекундно ёжась и тиская сцепленные в замок кулачки.
  Синхронность движений повторилась, только на этот раз волшебницы переглянулись с одинаково озабоченным видом. Люси сделала страшные глаза, всей мимикой выражая панику и мольбу о помощи, в качестве особо веских аргументов быстро постреляв взглядом по окрестностям, Эльза поспешно кивнула, сама представив что будет, если сейчас сдесь появятся хозяева дома.
  Взгляды двух пар карих глаз угрожающе скрестились на витающей в облаках девушке, а через секунду мисс Лоскар подхватили под обе ручки и потащили к ванной комнате.
  
  Десяток минут спустя, возвращаясь на место.
  -Джувия, ну ты чего? - распекала мокрую и слегка растрёпанную подругу блондинка. - Мы же в гостях! Что на тебя нашло?
  -Я больше не буду... - жалобно пролепетала синевласка, всем видом показывая как сильно она раскаивается. Даже слезу пустила.
  Эльза строго покивала, старательно не глядя на подруг. Надо было поддерживать дисциплину! К тому же... всё это так смущало. Но надо было держаться и ни в коем случае не показать, что у неё самой до сих пор перед глазами то и дело мелькали картинки навевающие на очень... неправильные мысли! Совсем неправильные! Особенно та, где она, Сеф и её Эдо Версия... Нет-нет-нет! Нельзя, это плохо! Прочь, прочь грязные фантазии!
  Переживания Скарлетт были прерваны восторженно-предвкушающим голосом господина Ли, донёсшимся из конца коридора выходящего к кухне:
  -...можешь не соглашаться, но я таки всё же утверждаю, что ты просто обязан познакомиться с Розочкой! Умеющий готовить мужчина - это же просто прекрасно! Вы бы могли много часов... - перграндец сделал многозначительную паузу, от которой у Эльзы внутри всё как-то подобралось и сами собой сжались кулаки, - беседовать о кулинарии, конечно! А что ты подумал!? Ну или с Сонечкой, вот эта прелесть ей ооочень понравится! Сара! Ну скажи что-нибудь! Что ты думаешь об этом феномене!?
  -Не болтай людям под руку, старый дурак! - веско постановил глубокий женский голос, после чего послышались какие-то невнятные звуки. - Ты работай, мальчик, работай, мне очень интересно!
  -Разумеется, - расслышали подкрадывающиеся к кухне девушки голос Сефирота, а Эльза краем глаза отметила, что у напарниц точно такое же сосредоточенно-угрожающее выражение лиц, как и у неё. - Девочки, можете заходить, всё готово.
  Скарлетт едва не подпрыгнула от неожиданности, но сдержавшись, взяла себя в руки и переглянувшись с подругами, смело вышла из-за угла. Скомкано поздоровавшись с хозяевами (мастер Ли, был намертво стиснут тётей Сарой), девушки неуверенно расселись за столом. Причиной неуверенности был взгляд голубых глаз парня, в котором причудливо смешались понимание, теплота и нежность, от которых просто веяло криком: "А я всё знаю!" и бессовестным удовольствием от этого факта. На миг Титания даже испугалась, что Сефирот может читать мысли и видел всё то, что они вместе нафантазировали - на счёт Люси, валькирия не обольщалась, достаточно было пару раз увидеть то мечтательно-озорное выражение лица, что иногда появлялось у златовласки, чтобы понять - целомудрием мыслей тут и не пахнет.
  -Ну-с, начнём, прошу угощаться, - Сефирот жестом фокусника выставил на стол разом несколько больших блюд, но их содержимое Эльза даже не заметила, так как всё её внимание оказалось приковано к тарелке поставленной перед ней, где исходил умопомрачительным ароматом, горячий кусочек пирога...
  
  Сефирот, тоже место и время.
  Эпичнейший из завтраков продлился почти что час. По окончанию приёма пищи, судейская комиссия в лице наших прекраснейших дам постановила высшую оценку, методом дружного мурлыканья. Ещё бы, а то я не успел выучить их вкусов! Ну и "тётя" Сара вытянула из меня пару рецептов, не то чтобы я имел намерение отказать, но по необъяснимой причине, выглядело это почти классическим допросом с щипцами и паяльником. Врочем, девочки явно получили массу удовольствия наблюдая за этой баталией... ну ладно, моей безоговорочной капитуляцией, под градом непрерывного артиллерийского обстрела. И, право слово, видеть удовольствие на лицах моих девочек - лучшая награда за труды и муки.
  Вырвались из дома Мастера мы только минут через сорок после окончания праздника живота. Хлебосольные хозяева приглашали заскакивать почаще, да периодически намекали мне на всяких "Розочек" и "Сонечек", чем вызывали порывы ревности у моих девочек, изрядно веселивших меня самого, хотя, вида я не показывал, да. Чай ещё умом не тронулся, хе-хе. Но хватит, как говорится, в гостях хорошо, а дома лучше. Именно с этим постулатом мы и двинулись восвояси.
  Дома нас встретили Мира с Лисанной и Эльфманом, видок у всех троих был из серии "краше в гроб кладут", то бишь, я вполне допускал, что где-то в мире существуют зомби, выглядящие куда более здоровыми и живыми, чем эти деятели.
  -Таак... - получилось на диво синхронно, в смысле говорил только я, а вот давящий взгляд сложивший руки на груди Эльзы, идеально этот звук иллюстрировал.
  -Ой, Сеф, девочки, вы вернулись, - вяло поприветствовала нас Мира потусторонней улыбкой и даже попыталась встать и обнять меня, но запуталась в собственных ногах и чуть было не рухнула на пол, пришлось срочно ловить.
  -Спать. Немедленно. Всем троим, - похоже, эти индивидуумы проболтали "нон стопом" все двое суток нашего отсутствия, плюс ещё день бодрствования до этого. Как будто в Эдоласе не наболтались!?
  -Но... - договорить моя боевая официантка не успела - простенький "сон" из арсенала магии Жизни надёжно отправил её в страну Морфея.
  -Эльза, проводи, пожалуйста, Лисанну и Эльфмана в гостевые покои.
  -Хорошо, - скептически оглядев клюющую носами парочку, воительница пришла к "рационализированию" моей просьбы - слабо пискнувшую девушку просто и незатейливо положили себе на плечо, а гиганта вообще взяли за шкирку и поволокли. Я, тем временем, осторожно доставил Миру в её комнату, раздел и уложил в кровать, после чего вновь вернулся в гостиную.
  -Ммм, что за шум? - в зал вошла Венди с Чарли на руках, любопытно посверкивая глазами. Подавив возникшее желание немного потискать это воплощение кавая, я попытался сделать свой голос как можно строже.
  -Юная леди, объясните мне, почему, как медик, чьим долгом является забота о здоровье подопечных, вы не отправили спать всю эту кодлу ещё вчера?
  -Ну... это, я попыталась, но меня не послушались, тогда я пошла к Ур, как ты и говорил, если потребуется помощь и обратилась к ней, а она сказала, что ничего, пусть поболтают, это полезно, - м-да, не подумал. С учётом того, что сама Ур просидела с Уртир таким же образом где-то неделю...
  -Хмм... Прости, ты молодец, мой просчёт. А с Ур я по поводу соблюдения режима потом поговорю, - пообещал я малышке и переключился на следующий интересующий всех нас вопрос, - Как ты тут без нас, не скучала?
  -Нет, было не до скуки! - воодушевилась Венди, - мы с Чарли помогали иксидам устраиваться в Восточном Лесу, занимались исцелением травм - оказывается, вышедшие из строя артефакты очень небезопасны, да и при постройке лагеря отбитых молотками пальцев хватало, потом лечили похмелье Мастера и ещё прилетал Хепи, оказывается Гажил с Нацу перестарались на тренировке, и... и много всего! - восторгам чувствующей себя нужной и полезной девочки не было пределов, а вот Чарли что-то пробурчала на тему эксплуататоров детского труда и совсем не думающих о себе девочках. - Да, чуть не забыла! Королева Иксидов просила тебя навестить её в лесу. Вроде бы у вас было какое-то дело, ещё Нацу и Гажил жаловались на то, что ты обещал им тренировки, Мастер интересовался, как идёт ремонт артефактов и... - по мере перечисления девочкой всех тех дел, что мне предстояло совершить "ещё вчера" мою душу всё более захлестывало отчаяние, нет, не так, Отчаяние! Вот, уже лучше.
  И нечего хихикать на заднем плане! Это я Джувии и Люси, что с глазами полными бесенят, довольно созерцали процесс преобразования моего лица, в сторону всё большей грусти и осунутости.
  Но, блин, это же как мне нужно разорваться? А ведь ещё ребёнку внимание уделять и моим женщинам, про работу с артефактами осуществление ряда моих задумок я вообще молчу! Боги, как же всё сложно. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления.
  Первым делом разобрались с текучкой: Эльза, благополучно уложившая Лисанну и Эльфмана отправилась разгребать вопрос с артефактами, всё-таки в плане их использования и обслуживания она в у нас разбиралась лучше многих, к тому же, её пространственный карман, после того, как она выгрузила на свой склад в моём доме все починенные и "лишние" вещи вполне позволял сложить гильдейский набор и донести его до здания без помощи пары (десятков) телег; Люси и Джувию я попросил подменить Миру. Конечно, опыта в административных делах у них не много, но Люси всё-таки являлась дочерью Джуда Хартфилия, а это кое-что значило, в общем, если она может управлять призываемыми Воплощениями Зодиака, то и с толпой Фей как-нибудь совладает. Надеюсь... Да и Джувия всё ж таки была одной из "Четырёх Элементов" - главных магов в иерархии "Фантом Лорда". Короче - я в них верю! Ну и там будет Мастер, если что, поможет.
  Сам я под взглядом, ставших вдруг круглыми-круглыми, глаз девочки, создал очередную Астральную Копию, которую и отправил в лес на разговор с главной кошкой. После чего, попросил ещё не отошедшую Венди, если заявятся драгонслееры, вызывать меня по "палантиру" и отправился в лабораторию - требовалось срочно проверять ряд идей и предположений, да и в себе разобраться - кое-что в моём организме, после возвращения из Эдоласа, мне казалось очень странным, хотелось понять истоки этой "странности" и действовать соответственно.
  Какая странность? В ходе активных магических действий при работе с артефактами, я заметил, что мои клетки почему-то не стремятся возвращаться в изначальное состояние, а с каждым использованием всё больше уходят в сторону "дракона", разумеется, при помощи Магии Жизни и Симбы я мог их держать на нужном уровне и не опасался всяческих последствий типа набора пары лишних тонн веса на талии или раздвоения языка. Но возникал вопрос, с чего вдруг всё это вообще произошло? Раньше мне приходилось прилагать определённые усилия, чтобы повысить свою "драконовость", теперь же, требовались некоторые телодвижения, чтобы оставаться "человеком". Самое странное, что с точки зрения биологии, такая "эволюция" выглядела куда естественнее, чем "откат" клеток к изначальному или близкому к изначальному состоянию, как это происходило до этого. Если исключать магическую составляющую, в ней-то, как раз возвращение в исходное состояние куда более естественно, чем изменение устойчивой системы. Таким образом, напрашивается логичный вывод: после Эдоласа у меня исчез какой-то магический "ограничитель" эволюции, что не удивительно, с учётом того, как меня там плющило в плане энергетики и что приходилось с собой делать, дабы тупо не сдохнуть от истощения. Удивительно то, что он не восстановился после нормализации энергетики. Исходя из того, что я знаю о магии, это может происходить в двух случаях: когда энергетика настолько травмирована, что просто не может восстановиться, но это явно не мой вариант, иначе я бы выглядел примерно как Жозе после "Закона Фейри"... или если эти конструкции не являются естественной частью энергетики. Другими словами, "ограничитель эволюции" был привит извне. Но это же полный бред! Будь ты хоть десять раз архимагом, но незаметно воздействовать на существо с магическим зрением, мягко говоря, проблематично, а уж влезать в энергетику этого существа и вносить в неё правки... нет, нереально... разве что... я припомнил инициацию, да, в тот момент со мной можно было сделать если не что угодно, то очень многое. Но возникает логичный вопрос "кто"? Сильных магов в округе не было, да и не думаю я, что тут, в Фиоре, найдутся волшебники, способные работать с тонкими материями на ТАКОМ уровне, кстати, подобные знания если и не решат мою проблему обзаведения потомством, то изрядно меня продвинут в этом вопросе точно.
  Слегка пораскинув мозгами, я смог найти лишь один вариант существ, могущих оказаться в "списке подозреваемых". Драконы. Если они разработали и чуть ли не на поток пустили ритуал, что сплавляет магию и физику воедино, попутно едва ли не полностью перестраивая энергетику, то в этой самой энергетике они просто обязаны разбираться на исключительно высоком уровне. Логично? Логично. Остается вопрос, как в меня попал этот ограничитель, если меня инициировал не дракон, а я сам, пусть и при "помощи" пожираемого демона? Тут мысли и заканчивались, единственное, что приходило в голову, то что я этот ограничитель сам скопировал, инициируясь через геном Нацу. Но предположение было очень "хрупким" если это так, то огненный драгонслеер уже должен был отрастить себе рога и хвост, хотя бы потому, что подобный ограничитель обязан был слететь и у него, после возвращения из Эдоласа. Колдовал он много и от души, однако, ничего подобного не было. Конечно, можно было предположить, что ему этот "ограничитель" как-то починили, но это уже было гадания на кофейной гуще, откровенно говоря. Кто починил? Каким образом? Зачем? И ещё десяток вопросов, на которые я просто не имел ответа. Причём, даже препарируй я Драгнила, совсем не факт, что смогу что-то прояснить.
  Отложив этот вопрос в "долгий ящик", я перешел к делам насущным - необходимо было подвесить портал в Эдолас, а заодно, начать работать с адамантием и его производными. И если с первым особых проблем не возникло ( в теории, практика будет завтра утром, не раньше), то вот адамантий... для начала, я решил попрактиковаться на небольшой пластинке, которую быстренько отлил из металла, всё это время дожидающегося своего часа в моём пространственном кармане.
  Итак, у меня есть очень прочный клинок с мономолекулярной заточкой, который я хочу зачаровать на максимальную убойность, что для этого выбрать?
  Всяческие огненные/воздушные/ледяные волны с клинка? Нет, глупо - это Эльзе подобные игрушки нужны и полезны, так как её собственная магия лежит в другой плоскости, а мне проще самому что-то скастовать, чем использовать костыли с заложенными шаблонами.
  Репликация, читай, копирование образца с последующей отправкой псевдоматериального "гостинца" к противнику, как работает Доспех Валькирии Эльзы? Неплохая идея, но после небольшой проверки на практике пришлось обломаться - создаваемые копии по прочностным характеристикам не превышали обычную сталь, а значит, даже пущенный с пары метров во врага "копированный" клинок едва ли сможет навредить действительно сильному противнику, конечно, удар "бритвенно-острым" мечом это тоже неплохо, но до мономолекулярки ему далеко, да и сам процесс пуска... в общем, как вариант принимается, но только в том случае, если не удастся подобрать чего получше.
  Варианты я преребирал довольно долго, пока не нашёл один весьма любопытный, пусть и очень непопулярный и редко встречаемый. Дело в том, что данные чары считались "одноразовыми", приводящему к разрушению оружия, с учётом их сложности и затратов материалов, было мало желающих платить по 4 миллиона драгоценных за удар, который может и не достигнуть цели, но... адамантий решал эту проблему. Итак, чары физической трансформации. Запускаются мгновенно, позволяют зачарованному предмету изменять свои физические параметры, но в пределах общего объёма. Веса и качества материала. Тут подобным пользовались редко и только для "подлого оружия", например, обычный короткий кинжал, что за мгновение становится пятиметровым клинком... очень тонким и хрупким пятиметровым клинком, однако, скорость "роста" оружия такова, что способна пробить даже латный зачарованный доспех. Разумеется, сам клинок также приходил в негодность из-за механической деформации и бешеной нагрузки. Оружие убийц. Очень дорогое, но весьма эффективное, особенно, если предварительно его ещё и смазать какой-нибудь дрянью. Вот только адамантий абсолютно устойчив к механическим повреждениям, а если добавить еще и эдоласскую школу зачарования... Со зловещей ухмылкой я перешел в боевой режим и принялся за проведение расчётов.
  
  Отвлечься от столь увлекательного занятия пришлось лишь раз, когда моя Астральная Копия сообщила о выполнении задания. Обмен информацией в реальном времени уже был достигнут, так что преследующих меня первое время эксцессов больше не предвиделось. Перенеся Копию с к себе, я её поглотил и некоторое время потратил на обдумывание результатов. Ничего сверхважного и сверхсложного там не было, так обсудили вопросы сотрудничества, а также плату за мои услуги по спасению их пушистых задниц от тотального геноцида "благодарными" жителями прошлого мира. Разумеется, ни о каких материальных ценностях и речи быть не могло, не то, чтобы иксиды не прихватили с собой никаких заначек, но, право слово, банальное золото мне было не нужно, а вот как следует изучить способности их королевы и Пантерлили... к тому же, иметь "карманного пророка" очень выгодно, не говоря о том, что из летучих кошек могут выйти очень неплохие разведчики, гонцы, да и агенты влияния, если вспомнить ту же Милли и её страстную любовь к "милым кисам". Так что пару дней мамочка Чарли походит в мою лабораторию на "медобследование", хе-хе.
  
  С клинком я провозился до середины ночи, вообще, подобного уровня артефакт должен чароваться не один день, но тут свою роль играл металл - он был достаточно прочным, чтобы выдержать "грубое" впаивание плетения, и достаточно "манапрожорливым", чтобы обрекать на провал любые попытки тонкого и аккуратного встраивания заклинаний, собственно, потому и требовались такие усилия. Но вот всё было готово и результат моих усилий лежал на столе. Катана внешних изменений не претерпела, что было хорошо, а то я о последнего боялся случайной деформации. А в дополнение к изначальной задумке, я прикрутил к клинку небольшой пространственный карман, соединённый непосредственно с клинком и активируемый в момент удлинения...куда отправилось пару кило этого прекрасного сплава, пусть начальную скорость это увеличит не сильно, зато "дальность" поднимется на порядок, а если "подлая" система работает правильно, то проблема скорости будет уже не так актуальна.
  -Что ж, попробуем, - лёгкое волевое усилие, хлопок рассекаемого воздуха и в моих руках вместо катаны оказывается монструозного вида... хм... нодати? В общем, нечто, напоминающее клинок пресловутой катаны... длиной метров пятнадцати. Судя по хлопку, скорость "выстрела" превышает звуковую, очень хорошо, ожидал куда худших показателей, так, а теперь проверим получились ли свойства, послужившие поводом для обзывания оружия с этими чарами "подлым".
  Новая мысль-команда и лезвие послушно изгибается под причудливыми углами, буквально заполняя собой комнату. Подать немного маны и клинок начинает "выкидывать" её в мир - не "проведение удара", конечно, но с учётом свойств моей энергетики, при попадании клинком, отравленным такой маной в тело, противнику будет уже всё равно, что было проводником - сам клинок или воздух вокруг него.
  Вернув меч в исходное состояние, кинул в него чары определения прочности. Повреждений нет, внутренняя структура не нарушена, прочность зашкаливает. Ну и славно, с таким артефактом, в случае чего, разобраться с Аидом будет куда проще, да и вряд ли у Акнологии достаточно прочная чешуя, чтобы выдержать удар с хорошего замаха.
  Глянув на часы, я только выругался - девушки меня убьют, довёз, понимаешь ли, и бросил, но оторваться от своих игрушек не было сил... хм, нужно будет их чем-нибудь умилостивить, дабы не познать весь гнев моих богинь на себе... а почему бы... да, давно пора.
  Что я замыслил? Так, одну страховочку, к тому же, я обещал её и для Уртир. Я знаю, что кошка Венди думает, что я ничего не боюсь, возможно, считает меня этаким монстром, не без оснований, конечно, но... страх свойственен всем, просто, у каждого он свой. И я боюсь, до нервной дрожи боюсь, что с моей семьёй что-то случится. Что-то, чего я не смогу исправить. Уртир прекрасно справилась с задачей и передала мне папку с "личными делами" всех "Гримуаровцев", были там и характеристики их... хм, целей в жизни. Аид не отступит, он будет пытаться уничтожить "Фей" в любом случае. Не выйдет на острове, попробует достать как-то иначе, а этот маг - противник не того ранга, чтобы недооценивать его. В каноне феям феерически повезло, но тут удача может и подвести, та же Эльза, после всех наших тренировок может переоценить свои силы и попасть под раздачу от этого магического монстра. А воскрешать "с нуля" я не умею, но... всегда есть обходные пути. Во Тьме тысячи дорог и совсем не обязательно идти напрямую. Вырастить тело - не проблема, создать для него энергетический шаблон - сложнее, но тоже ничего запредельного, но как быть с душой? Без неё все усилия бесполезны. Тогда-то я и задумался о чём-то типа переносной филактерии для своей семьи, нет, разумеется вытаскивать из своих девочек души и запихивать их в сейф я не буду, голова на плечах всё-таки есть, но вот создать небольшую "ловушку душ", что в момент гибели тела не отпускала бы сущность умирающего за Грань, а засасывала в себя - вполне в моих силах. Нужно лишь сделать так, чтобы эта ловушка имела максимальное сродство с охраняемым объектом и была максимально возможно прочной. Взвесив исходные условия, приступил к работе. Во первых, сродство, образцы ДНК у меня есть, так что просто вырастим костяные кольца-основы, далее вырезать на руны ловушки душ с активатором и подпиткой от смерти жертвы в соответствии с параметрами крови, теперь "маячок", чтобы я смог найти это колечко, куда бы оно ни делось, просто сделаем небольшую полость, в которую добавим немного Симбы, теперь нанести тонкий слой адамантия и сделать украшение, чтобы с виду казалось просто хорошей ювелиркой... хм, обручальные кольца? Почему бы и нет? Кто бы мог подумать, что я сам, добровольно на такое пойду?! У судьбы странное чувство юмора, ну да ладно, так, почему бы не украсить колечки при помощи пыли драгоценных камней, заодно подберу в тон волосам моего боевого гарема. Эльзе пойдет рубиновая пыль, для Люси растолчем топаз, Джувии будет к лицу аквамарин (хм, Венди можно будет сделать серёжки с тем же камнем), а Мире мы преподнесём алмазную пыль, смешанную с серебряной пыльцой и "Звездным бризом" - полудрагоценным магическим камушком, красиво посверкивающим исключительно при звёздном свете... хотя, "Звездным бризом" можно украсить все изделия. Вообще, получилось очень красиво, обычно камни вплавляют в металл при помощи специальных заклинаний, поскольку температура расплава, как правило, фатально сказывается на означенных камнях, те же алмазы так вообще могут сгореть, но тут мне помогла температура плавления и застывания адамантия, так что проблем не возникло, к тому же, металл вошел в синтез с камнями и создавалось впечатление, что мои поделки полностью выточены из камня. "Артефакты последнего шанса" для Ур, Уртир и Мелди также ждали своего часа, впрочем, там я предпочел форму витого браслета и не стал упражняться с излишним украшательством. Что ж, теперь мне будет немного спокойнее за них, но постараемся всё-таки не доводить до необходимости применения этих артефактов. Заглушив магический свет, я подхватил коробочки с украшениями и отправился получать прощение от своих покинутых богинь. Над Магнолией вставал рассвет.
  
  Отлучку мою не могли не заметить, но худшие опасения не подтвердились. Во-первых, Мира ещё с утра пораньше (вернее ближе к часу пополудни, но это частности, ибо когда проснулся тогда и "Добо утро") утащила Лисанну на прогулку по городу, с заходом в их семейный домик, где сёстры и провозились до вечера. Уже в гильдии, куда я первым делом пошёл искать новости о своих ненаглядных, трогательно счастливый Эльфман, витающий где-то на берегах нирваны (серьезно, половину беседы от его имени вёл его попугайчик, сидящий на плече), по большому секрету поведал, что девочки занялись разбором старых вещей и нарядов, и судя по подозрительной недосказанности, когда маг резко прикусил язык дойдя до подробностей, Мира пыталась нарядить сестрёнку во что-то из своих старых нарядов. Ну тех, очень интересных комбинаций, в которых она разгуливала до инцидента со Зверем.
  Увы, в самый разгар моих развратных фантазий, сёстры Штраус вошли в двери гильдии и наглядно продемонстрировали, что приступ Миры был героически выдержан и отбит. Хотя мини шортики на Лисанне тоже смотрелись очень даже...
  Впрочем, я отвлёкся. Эльзу я нашёл гораздо быстрее, причём фактически едва выйдя на крыльцо. Встреча была эпичной... Даже по меркам фей. Не успел я закрыть замок, как услышал нарастающий топот не иначе как стада бизонов, подозрения сформироваться не успели - опыт сразу подсказал что надо проверить метки, что я и сделал на автомате, без удивления обнаружив что приближается ко мне пара знакомых личностей, потому я был готов... Вернее, я так думал. Ровно до того момента, когда вслед за Нацу (ожидаемо - метка симбионта и характерные вопли), Грея (аналогично, только без метки), Хэппи (по умолчанию), Гажила (тут уже немного повеяло новизной, но, в принципе, из картины мира не выбивалось) вылетели Фрид (вот тут мои брови полезли вверх) и Гилдартс с рожами очень сильно попавших людей. Над "стадом" разносились стимулирующие крики синего глюка из серии: "Мы все умрём!" и "Спасайтесь! Демоны!", от чего народ реально припускал и, что хуже всего, очень настораживающе заворачивал к моему дому.
  Тут подозрения уже сформировались, а потом и получили весомое подтверждение, когда в глазах прущего первым Нацу, при виде меня, зажглась радость и надежда. Казалось бы, картина мира сложилась в стройную конструкцию, но как бы не так - из-за поворота появились преследователи... Эльзе я не удивился, хотя Чернокрылый Доспех и желание убивать на лице несколько настораживали, а вот Канна и Лаки были в новинку, причём обе ни в скорости, ни по части источаемой жажды крови от валькирии не отставали. А вот дальше... дальше парни поступили просто подло, воистину это был самый гадкий и безнравственный пример предательства и удара в спину, какой я только мог от них ожидать... эх, прямо гордость берет, моя школа! Я ими даже повосхищаюсь... потом, когда прилажу камушки на могилки...
  Эти сволочи, дружно оскалились мне, как родному, буркнули что-то из серии: "Мы не забудем твоей жертвы!" и "Ты герой, Сефирот!", после чего, не сбавляя хода, синхронно подхватили меня в четыре руки, передали по цепочке назад, хлопнули по плечу, приморозили ноги к земле(!), распахнули дверь и скрылись внутри дома. По характерным звукам, накинув засов и наморозив сверху глыбу льда. Шок был столь силён, что я даже не смог возмутится! Пришлось Превозмогать и успокаивать, честно слово, лучше бы ещё раз попал под Эфирион.
  Позже, разбирательство показало, что дебилы бывают. И бывают они ОООЧЕНЬ конченными. Если в вкратце, то Гилдартс, после пары кружек пивка, решил "провести информативную беседу с молодым поколением", которая быстро перешла на спор "о прекрасном" (читай, о бабах). Всё бы хорошо, но эти, с позволения сказать, диспутанты не учли два важный фактора, первый - почесать языками они решили в здании гильдии, второй - говорили слишком громко. Но даже это бы ещё ничего, если бы проходившая рядом Эльза не решила погреть ушки, вместо того, чтобы сразу обозначить своё присутствие. Дальше версии отличаются скомканностью и невнятностью, но факт в том, что в какой-то момент подслушивала уже не только Эльза... Долго ли, коротко, но ситуация пришла к закономерному финалу - мужики не уследили за тем, что говорят (Нацу и Гажил по-прежнему тупили, зачем ещё нужны девочки, а Гилдартс, простимулированный очередной порцией пива, принялся им доходчиво разъяснять... ну а Фрид просто оказался в очень неудачный момент в очень неудачном месте - просто тихо-мирно проходил мимо злополучного столика в момент обсуждения "а уж какие у них попки") и девушкам это очень не понравилось, итог я видел. Пришлось спасать идиота со свитой и умиротворять богинь войны щедрыми дарами, тут, должен признать, акция пришлась как нельзя к месту. Девочки (включая материализовавшихся, словно из воздуха, Люси и Джувию) восприняли подношения... довольно оживлённо. Ни Эльза, ни Мира, ни Джувия не были избалованны частыми подарками, тем боле такими, так что смущение этого трио и их восхищение, переправленное с драгоценностей на меня, послужило достойной наградой за труды, а уж многообещающие взгляды... мррр. Впрочем, Люси не сильно отставала от подруг, но её эмоции были полны больше тихой нежности и благодарности, привыкшая к вечно занятому отцу, девушка прекрасно представляла, чего мне стоили затраты времени при итак загруженном графике, правда, она была не в курсе, что спать мне не нужно, но всё равно... Однако, долго купаться в столь светлых и приятных чувствах, увы, не было возможности - дела требовали моего живейшего участия, и первым из них, был давно обещанный белокурому ангелу (или уже ангелам? Так, отставить мысли о паре Мира/Лисанна, подумай лучше о возможностях Мира и Женни, даааа, вот так... хорошо...).
  В итоге, после завтрака и отлавливания Нацу, Грея, Гажила, Фрида и Гилдартса, я занялся порталом в Эдолас. Что? Зачем мне они понадобились? Ну должен же кто-то поставлять туда лакриму, а эта группа как раз очень серьезно мне задолжала. Мне же сейчас с изменяющимся телом особо напрягаться магически не хочется, а им всё равно заняться нечем - их разрушительный потенциал никак не желал превращаться в созидательный, в итоге, когда переход нехотя открылся (использовался всё тот же многострадальный заклинательный чертог в моём подвальчике), вышеназванные господа представляли собой весьма жалкое зрелище, зато партия лакримы получилась очень даже неплохой.
  -Фуух, ты всё-таки садист, Сефирот! Я чувствую себя выжатым лимоном... - Нацу целенаправленно полз к камину.
  -Агась! - Хэппи также делал вид, что эпично помогал и сильно устал и вообще, всю ту ману нацедили мы исключительно с него. Впрочем, причина такого поведения была ясна - некая белая киска, что, как всегда, стояла рядом с Венди, внимательно наблюдающей за моей работой алыми глазами с вертикальным зрачком.
  -Ничего-ничего, что нас не убивает, делает нас сильнее, а умереть рядом с магом жизни очень трудно! Правда, Сефирот? - радостно сообщила девочка и улыбнулась, что, с учётом её зрения, сейчас работающего в "драконьем" режиме, выглядело довольно зловеще. Окружающие, открыв рот, слушали это маленькое чудо, к которому сейчас, готов поспорить, уже начали примерять окончание " -вище". Самое забавное, что девочка имела ввиду только то, что сказала и хотела подбодрить своих друзей, но...
  -Ааа, теперь у него появилась последовательница! - о, Грей вскочил и откуда только силы взялись?
  -Чего это они? Я же и так у тебя учусь? - малышка перевела на меня непонимающий взгляд.
  -Не знаю, переутомились видимо, - пожимаю плечами, - да и вообще, какие-то они нервные в последнее время, нужно будет им выписать пару успокаивающих. О, готово, - портал наконец-то стабилизировался.
  -Ура! - рванула к проёму Лисанна, явно соскучившаяся по Эдо Мире.
  -Куда, дура?! - пришлось хватать за шкирняк, как нашкодившего котёнка, - соваться в первые открываемый неизвестный портал, жить надоело?
  -Нужно было огородить место барьером, - посоветовал Макарыч, также забравшийся в мой подвальчик дабы увидеть сие эпичное событие. Вообще, народу в мои подземелья набилось немеряно, а что сейчас может происходить в доме... м-да, плакали мои запасы...
  -Он вносит помехи, так что не вариант, - покачал я головой, - так, теперь нужно определиться с тем, кого не жалко...
  -Сеееф, - улыбаясь, протянула Миражана с укоризненными нотками, вот как у неё удаётся передать столько упрека в одном слове?
  -Эх... ладно, - призываю простенькую Тень и запихиваю в портал... хм, развоплотилась. М-да, на другой же стороне пьющий ману мир, простенький дух без нормальной оболочки там и секунды не протянет... ммм-да, ладно, пойдём другим путем. Даём Грею пачку банкнот и приказание метнуться на рынок и купить свинку. Живую. Ледяной маг начинает возмущаться. Ур поворачивает в его сторону голову и приподнимает бровь. Фулбастер быстренько одевается (опять успел раздеться. Блин, сколько уже можно?!) и бежит за свинкой, эх вот она - работа с подчинённым на должном уровне, мне бы так, а то всё приходится пинками народ гнать...
  Вернулся ледяной волшебник довольно шустро, кстати о его появлении свидетельствовал визг и какое-то обреченное похрюкивание.
  -Хэээх, - мешок со свинтусом полетел на пол, - вот, принёс, брыкучая, зарраза.
  -Нам такая и нужна, так, давай её сюда... теперь вольём маркер... - вливаю в хрюшку немного симбионта под видом зелья, - и посмотрим, куда её занесёт, - вытряхиваем мешок в портал. Так, порось пошёл, попробуем уловить, что он видит, хм... туман? А нет, не туман, просто я слегка косякнул с порталом... точнее, с высотой выхода... - М-да, перелёт...
  -В смысле? - не понял народ.
  -Высоковато-с... - от моего тона половина присутствующих резко заинтересовалась интерьером и как-то потупилась.
  Ещё полчаса ушло на подстройку координат (и поиск второй свиньи-пилота), но вот всё было выполнено как надо и толпа фей, затаившаяся нужными таблеточками, радостно ломанулась изучать новый мир... чтож, надеюсь, к вечеру от Эдоласа хоть что-то останется. Поддерживать портал было нетрудно в плане сложности, но довольно затратно, так что мы просто договорились, когда я его открою вновь, чтобы нагулявшиеся фейки смогли вернуться домой. Мои девочки, по здравому размышлению, также отправились в Эдолас, а что - парень будет занят, основные дела успели решить ещё вчера, на улице то и дело льёт, как из ведра - особо не погуляешь, а в другом мире тепло, солнечно и птички поют. Ну вот, все меня оставили, хорошо хоть Эльза согласилась прихватить в свой пространственный карман условленную по договору с эдоласцами лакриму, а на обратном пути забрать у них первую партию артефактов, ну и письмецо передать, да... хотя нет, покинули меня далеко не все, кое-кто остался.
  -А разве ты не хочешь взглянуть на прекрасный новый мир?
  -Успею ещё налюбоваться, а сейчас, пока царит ажиотаж и все ломанулись туда... - Ур мягким шагом буквально проплыла ко мне, - я хочу тебе напомнить, что я тоже женщина и, - ледяная принцесса прижалась ко мне, - уже давно скучаю... - мягкий и нежный поцелуй с каждой секундой всё рос в своих градусах, провоцировал... так, портал уже закрылся, в доме только наверху осталась парочка обалдуев, предпочётших новому миру мой бар (Кана такая Кана), но лучше всё-таки перейти в закрытую лабораторию, к тому же, с Ур уже пора что-то решать - слишком я давно откладываю.
  С трудом отстранившись от девушки, я провел её в ту часть помещений, где когда-то и было создано её тело и о входе куда, кроме меня, знала лишь она. Стоило нам пересечь порог, как госпожа Милкович вознамерилась продемонстрировать мне, насколько она соскучилась, мелькнула даже мысль, оставить этот разговор на потом, но нет, и так слишком долго всё откладывалось.
  -Ур, подожди, - с видимой неохотой она остановилась, однако, при этом по какому-то странному совпадению замерев в очень провокационной позе - блузка уже была расстёгнута и приоткрывала вид на весьма интригующее бельё, а уж невзначай занять позу, при которой все её достоинства будут подчеркиваться особо хорошо, ледяная принцесса умела.
  -Ммм?
  -Ты же ведь знаешь, что между нами всё равно не может быть ничего серьёзного. Зачем ты тогда мучаешь себя? Я ведь вижу, тебе хочется куда большего, чем я могу тебе предложить, так почему ты не найдешь себе нормального парня? Ну или нескольких любовников, если так хочется наверстать десятилетнее воздержание...
  -Парня? А где взять нормального парня, если единственная кандидатура и так плотно оккупирована? - пусть её голос и звучал всё ещё игриво, но вот в эмоциях звучала тоска и какая-то застарелая боль.
  -А то ты не видишь, какие взгляды на тебя кидает Грей. И не нужно тут задвигать про "я ему в матери гожусь" - ответственно заявляю, биологически, вы ровесники.
  -Грей... Лион, славные ребята, но, как ты говоришь их взоры - это просто детская влюблённость, замешанная на восхищении учителем, вон, на тебя Венди также поглядывает и заметь, никаких идей "в том плане" у неё не возникает, а то, что творится с ребятами - это просто возрастное.
  -Ну, нельзя быть уверенным точно, пока не попробуешь, - хотя, вынужден признать, резон в её словах был. И немалый.
  -К тому же, дело не в них, а во мне, - мы уселись на диванчик в небольшой "комнатке отдыха", я уже хотел было возразить "стандартной отмазке", когда Ур подняла руку, не давая мне начать, - не нужно, я знаю, что ты хочешь сейчас произнести, но, в моём случае, всё действительно так. Пойми, я физически не могу воспринимать "потенциальным парнем" ребят, которым, по моим воспоминаниям, три месяца назад я вытирала носы после долгого сидения в сугробе и шлёпала по заднице за шалости, - да, а вот об этом я не подумал, - но и это не единственная и не основная причина, - ледяная принцесса плотнее прижалась ко мне, опустив свою голову на моё плечо и прикрыв глаза.
  -А что же тогда основная?
  -Скажи, Сеф, ты в своей жизни повидал многих сильных волшебниц, так?
  -Да...
  -А сколько из них были не одиноки?
  -...
  -Молчишь? - в голосе слышались злые слёзы, - Что, не можешь решить эту задачку, Великий? А ведь всё просто! Женщине, какой бы сильной она не была, порой просто необходимо побыть слабой и беззащитной, понимаешь? Чтобы можно было прижаться к чьему-то плечу, зная, что ОН всегда поможет, защитит, что ОН сильнее и готов направить эту силу на твою защиту, - Милкович грустно вздохнула, - вот только для "Богоизбранной" ведьмы найти нечто подобное почти что невозможно. Я не смогу воспринимать ни Грея, ни Лиона как своего мужчину просто потому, что могу их обоих размазать ровным слоем по Магнолии, даже не напрягаясь. И со временем, наша разница в силе никуда не денется. Ты дал мне молодое тело, способное быстро адаптироваться и наращивать свой потенциал, а моего опыта хватит, чтобы подобрать к нему максимально эффективные тренировки. Пусть я и натаскиваю ребят, но... они просто не поспевают - старательности у них на десятерых, но ты же знаешь, некоторые вещи приходят только с практикой, которой у меня тупо в разы больше. А сознательно тормозить своё собственное развитие... ты не хуже меня представляешь, что это худшая пытка для настоящего мага. И вот тут появляешься ты, просто подавляя своей Силой, вытворяя такое, что никто не считал возможным. Знаешь, я завидую... я чертовски завидую твоему "гарему", им повезло не проходить через всё то, через что прошла я... и... порой я злюсь, на тебя, за то, что выбрал их, на себя, за то, что думаю об этом и никак не могу перестать. Ты и так вернул меня с того света, а я... я... я жуткая дура, да? - послышались характерные всхлипы.
  -Нет, скорее это я дурак, - левая рука легла на макушку девушки, начав успокаивающе поглаживать. На душе было тоскливо. И пожалуй... грустно с налётом стыда. Но давать Ур скатится в истерику или депрессию я уж точно не хотел, раз уж заварил кашу, надо расхлёбывать и для начала следовало слегка привести её в чувства. - Прости, оправдываться тут глупо, да и я действительно увлёкся... жизнью. За всеми этими исследованиям и высокими теориями не разглядел очевидного, но...
  -Но? - поглаживания, приправленные легкой долей транслируемого спокойствия и каплей симбионта подействовал и слёзы прекратились.
  -Но не думаю что ты реально хочешь всю жизнь довольствоваться ролью тайной любовницы. Ты достойна куда большего и лучшего. Нет, я слышал и... понимаю, но уж прости, я уже успел хорошо тебя изучить, не сегодня, так через год тебя начнёт тяготить это положение, - я сделал небольшую паузу и прислушался к эмоциям девушки. - Даже думать не смей, что я пытаюсь от тебя избавится, выкинуть или ещё что-то из этой дряни! Я не предаю свою семью! - Ур поёжилась под моим взглядом, опуская глаза... Чуть не переборщил... - Однако, я хочу чтобы ты сама это поняла. Я не предам тебя, не брошу и всегда приду на помощь, но я не единственный мужчина в мире с которым можно... развлекаться. И не тот на ком следует зацикливаться, - пожалуй, сейчас стоит слегка разрядить обстановку и не дать ей уйти в себя или почувствовать себя "отшитой", к тому же у меня и в мыслях не было ничего подобного, - хотя видят боги, отказываться от твоего благосклонного внимания я не собираюсь, пока тебе хочется этого.
  -Эх, все вы парни, кобели, а ты этого даже не скрываешь, - лёгкая улыбка тронула её губы, - так ты хочешь продолжить или ты сейчас окончательно вынесешь мне мозги в своём лучшем стиле и я зависну на сутки, пытаясь переварить всё то, что ты на меня вывалил? - ну вот, теперь она вновь стала собой.
  -Знаешь... сколько живу, а всё равно поражает способность людей задавать НАСТОЛЬКО глупые вопросы, - моя рука, тем временем, недвусмысленно забирается под её блузку, давая однозначный ответ. - Конечно я не против! Но ты должна понимать, что на мне свет клином не сошёлся и зацикливаться на мне совсем не нужно. Я не против быть тебе опорой, но это не должно мешать тебе искать своё счастье.
  -Ты говоришь так, мррр, словно толпа кандидатов шляется по улицам Магнолии стаями...
  -Кто знает... - моя вторая рука начала неторопливо расстегивать её штаны, в то время как пребывающая под блузкой...
  -Сееф, ох, не пытайся уйти от вопроса таким способом... эээ, нет, не смей останавливаться!
  -А ты последовательна... по поводу того, что я задумал... это... секрет. Я не буду ничего говорить или подталкивать, когда встретитесь, тогда встретитесь, понравитесь друг другу - я буду рад... за вас обоих, нет... ничего страшного, мир у нас немаленький... Помни, я всегда тебя поддержу и помогу, если потребуется.
  -Спасибо, Сеф, но... раз уж мы разобрались в наших отношениях, ты не побудешь мне сегодня... поддержкой? - и эта чертовка аппетитно облизнула губки, - я хочу попробовать кое-что, ещё неопробованное твоим гаремом, как я слышала, - с этими словами Ур толкнула меня на диван, заставляя принят горизонтальное положение, а сама сместившись мне в ноги, провокационно провела языком по своим губам и принялась расстегивать мои штаны... хм, кажется, лабораторные исследования на сегодня отменяются...
  
  Несколько часов спустя.
  Я задумчиво рассматривал потолок лаборатории. Нет, никаких сиропов, как получилось как-то с Эльзой там не было, да и сама Ур уже ушла, утомлённая, но весьма довольная. Как я могу судить по её эмоциям. Я же рассматривал потолок с другой целью. Дело в том, что у меня наконец-то дошли руки до исследований того летучего острова, что я прихватил из Эдоласа. Причем тут потолок? Ну, мне хватило мозгов не призывать весь островок в своём подвале (да и вряд ли бы он там поместился, это нужно было идти в "скромный" склад-ангар моей валькирии этажом ниже), но кое-что я всё-таки не учёл, точнее, досконально не знал, а от некоторых предположений предпочёл отмахнуться. Был занят несколько другим... хм, никогда больше не буду смешивать развлечения и работу, но чего уж теперь... Итак, призвал я в лаборатории, значит, небольшой кусочек летучего острова, благо основное тело как раз было окружено маленькими "сателлитами", засосавшимися в пространственный карман следом за большим собратом... призвал и порадовался, что не экономил на укреплении сводов. Маленький кусочек скалы пулей понёсся вверх, попутно вытягивая ману из окружающего мира с довольно высокой скоростью и... увеличивая свой размер. Потолок, он, к счастью, не пробил, но такими темпами минут через эдак сто-сто пятьдесят заполнит собой всю лабораторию. Пришлось срочно отрезать область, где он оказался от магии мира при помощи Тёмных Писаний и старых добрых Барьеров, к счастью, вытягивать силу из жёстких плетений островок не мог, иначе было бы совсем грустно. Кое-как стабилизировав изучаемый объект, я приступил собственно, к самим исследованиям. Итак, кусочек Эдоласа тянет свободную ману с жадностью Макарыча, дорвавшегося до бутылки пива на утро после хороших посиделок. Пускает её он на две вещи - антиграв и свой собственный рост, точнее, только на рост, как удалось выяснить чуть позже, а вот антигравитационные свойства имеет уже сам кристалл, как я понял, чем выше он взлетает тем больше маны жрёт, да и наверху её несколько меньше, чем на поверхности - все источники располагаются, как правило, на или под землей, а не в небесах, плюс, свой собственный вес... в общем, получаем эдакий вариант постоянно раскачивающегося "поплавка" - есть много маны? Хорошо, кристаллы растут, подъёмная сила увеличивается, островок летит вверх. Поднялся выше, приток маны ослаб, камни начинают выделять её из себя и разрушаться, подъёмная сила уменьшается и остров идет к земле и так по кругу.
  В принципе, в основе своей такие кристаллы ничем не отличается от специализированной лакримы типа Камней Грома от Лексуса или моих собственных Камней Тьмы, по сути, просто специфическая мана, весь фокус состоит в том, что производство Камня в этом мире - это перезарядка "обычной" лакримы нужной маной - процесс муторный, требующий качественных кристаллов без повреждений и уймы сил от самого мага, на заготовку под "Храм Грома", если переводить в деньги, блондинчик выкинул где-то миллионов двадцать. Мой способ кристаллизации непосредственно маны требует только саму ману и высокий контроль магии, но, тем не менее, я также вынужден сначала "очищать" магическую энергию до однородного состояния нужной стихии (хотя со Тьмой это и просто, она с радостью поглощает все примеси, стоит лишь чуть-чуть ослабить контроль) и загонять её в каркас кристалла (а вот тут-то и сказывается сторицей вся "лёгкость" прошлого этапа - загнать Тьму в рамки - это нужно сильно напрячься), просто кристалл я проращиваю сам по технологиям Нирваны, а не использую готовые. Эдоласская же лакрима сама(!) рада расти, вообще, если удастся понять такой механизм или переделывать "летучие камни" в стихийные... нет, вот ЭТОГО я разрабатывать не буду. Подобное "изобретение" в условиях богатого магией мира будет сродни изобретению пороха в мире обычном, а с учётом артефакторики, путь от древнего мушкета до системы залпового огня будет пройден за пару лет, если не месяцев. Нет, разумеется, "вундервафли" есть и сейчас, тот же Эфирион и Юпитер, но вопрос в распространенности. Заряд на сверхпушку Совета копится несколько недель, если в нормальном режиме, без выдаивания маны из всех заключенных/добровольцев/наймитов и т.д., перезарядка Юпитера также занимает от десяти минут до нескольких часов. В зависимости от "накачки" и требует 5 сильных магов-стихийников. А что будет, если всё это можно будет избежать, просто "вложив шарик в гнездо и нажав кнопочку"? Если Юпитер резко станет по карману не только Первой Гильдии Королевства, управляемой на редкость прижимистым, если не сказать жадным магом, а чуть ли не любой третьесортной тёмной банде? Нет, этот мир мне нравится и устраивать в нём реально Мировую Войну мне совсем не хочется, так что нафиг, нафиг, я не буду трогать этой темы "даже десятиметровой палкой".
  На фоне этого свойства, "природный антиграв" уже не котировался, нет, есть, конечно, любители делать себе доспехи из обогащенного урана, но лучше я уж как-нибудь более традиционными способами обойдусь, к тому же, плетения на воздушных лодках Эдоласа куда лучше справляются с задачей перемещения людей и грузов по воздуху, чем неуправляемое парение на кристаллах, да и "кушают" они совсем немного, особенно, по меркам Земли.
  Но вот звякнул предусмотрительно установленный таймер и я оторвался от исследований и пошёл провешивать портал обратно - феям пришла пора возвращаться, надеюсь, столица пострадала не сильно...
  
  Немного позже.
  -Так, Макс... ещё один Макс, Нацу... два штука, Гажилы... так, только не говорите, что вы уничтожили мир и это - беженцы?
  -Нет, что ты, Сеф, - рассмеялась счастливая Мира, приобнимая за плечи слегка смутившуюся Жени (впрочем, это не мешало последней с любопытством разглядывать мою лабораторию), - просто мы решили, что раз Земная Фейри Тейл погуляла по Эдоласу, то и нашим друзьям оттуда можно будет прогуляться по Земле.
  -Хм, и что, наши остолопы даже ничего не разнесли? - мой взгляд упал на подозрительно закопчённого Драгнила.
  -Ну... как тебе сказать... - к разговору присоединилась Люси, желающая отмазать ребят.
  -Нацу попытался сцепиться с Эдо Эльзой и отгрёб от нашей, агась!
  -Кстати... - я обвёл взглядом толпу, уже потихоньку потянувшуюся на выход (подвал-то не резиновый), Эдо Миру вижу, Эдо Люси тоже вижу (блондинка как раз что-то втолковывала нашему Грею), Эдо Джувию тоже, как и Леви (эти две дамочки активно что-то обсуждали и махали руками... хм, кажется, сравнивали систему магии двух миров) и Лаки, а где Эдо Эльза?
  -Она не пришла, - отозвалась её земная версия, транслируя очень сложную эмоциональную вязь, скорее даже кашу. - В Эдоласе сейчас хватает дел, связанных с коронацией нового монарха, уходом Иксидов и появлением большого количества Лакримы, а ей и так пришлось присматривать за нашими ребятами, чтобы как бы чего не вышло, так что... - девушка пожала плечами.
  -Понятно, ну а как вы там, повеселились?
  -Да! Там так классно! И Заклинания куда круче работают!
  -И артефакты интересные!
  -А какой там есть парк аттракционов... ммм, - мечтательно закатила глаза Лаки.
  -И косплейный переодевательный шкаф, - пробормотала себе под нос аловолосая дева и мечтательно закатила глаза, - чёрт, начинаю жалеть, что меня там не было, хотя... думаю, если я попрошу Эльзу продемонстрировать мне те костюмчики, вряд ли она откажется, хе-хе.
  -Так что мы не должны ударить в грязь лицом перед нашими товарищами! - назидательно поднял кружку с пивом Макаров. Эээ? Когда он успел добраться до моих запасов? М-да, впрочем, пытаться выяснить, как Дреяр добывает выпивку - дело гиблое. Она просто у него материализуется.
  -Господа... и дамы, хочу напомнить, что на дворе вообще-то дело к ночи идёт, а вы и так сегодня весь день носились по городу. Как я понял. Так что никаких экскурсий. Все завтра, а сейчас - отдыхать и готовиться ко сну, вон, некоторые уже носом клевают, - я указал на Эдо Эльфмана, умудряющегося тихонько "кемарить", прислонившись к стене.
  -Ой, а где же мы всех разместим? - Мира задумчиво постучала себя указательным пальчиком по губам, - Эль, как у нас с общежитием?
  -На всех комнат не хватит, - отрицательно мотнула головой валькирия.
  -Допустим, я могу пригласить погостить у нас ваших подруг, девочки, вы же не будете против? - мой приунывший было квартет обрадовался и отрицательно покачал головами, - ну вот и хорошо, места у меня хватит. Парням можно будет постилить в гильдии или по другим домам наших...
  -Эй, минуточку. А почему это все девушки остаются у тебя?! - вопль души Макарова слышали, наверное, даже на другом конце Фиора.
  -Потому, мой суицидистый друг, что я, в отличие от большинства здесь присутствующих парней, почти женатый человек, меня есть кому проконтролировать и, в случае чего, никаких предосудительных слухов не пойдёт, - при слове "женатый" получившие совсем недавно колечки девушки дружно принялись заинтересованно рассматривать стены и обстановку. Как бы говоря "мы тут вообще не при делах".
  -Дааа? - подозрительно прищурился Мастер, - мне напомнить, кто впадал в состояние овоща при словосочетании "две Миры"? - Демоница как-то слишком заинтересованно принялась изучать нашего старика, а Жени просто улыбнулась и сделала вид, что ничего не слышала. Ну старый, я тебе это припомню! Хотя... зачем откладывать дело в долгий ящик?
  - Мастер, я понимаю, что в вашем возрасте, восхищаться и интересоваться женской красотой уже не тянет, - Макаров... подавился пивом, пытаясь одновременно отхлебнуть и возмущенно возопить, да и сейчас я нагло извращал факты, как "не интересуется" Главный Фей было хорошо известно многим, - но ведь чувство эстетики должно быть вам знакомо! К тому же, вполне логично, что Жени будет комфортнее чувствовать себя вместе с сёстрами, нежели в общежитии или доме Эльфмана, куда нам, волей-неволей, придётся запихать человек пять... помимо двоих Эльфманов. Да и в любом случае, решать всё, конечно же, нашим прекрасным дамам.
  Тем временем, означенные дамы, отойдя от шока переноса в другой мир уже начали украдкой позёвывать - всё-таки день у них выдался действительно насыщенным, да и знакомиться с гордом лучше всего с утра. К тому же, Джувия, на правах хозяйки ( вот о чем она опять думает? Лёгкий парок над макушкой и такой мечтательно-отстраненный взгляд... хм) уже пошла показывать комнаты гостьям. Остальные феи (как наши, так и Эдо) принялись разбредаться по домикам гильдийцев, а те, кому не хватило места отправлялись в гостевые апартаменты Фей. Я же, дождавшись обустройства гостей, отправился в свою спальню, где меня, если верить меткам, уже ждали четыре прекрасных девушки - мои фейки сегодня как следует набегались, так что сеанс расслабляющего массажа для них точно будет нелишним, ну а там... посмотрим, та ночь впятером в гостевых покоях королевского дворца Эдоласа всё никак не дает мне покоя... в общем, посмотрим...
  
  Следующим утром я наблюдал за посапывающим квартетом и размышлял над словами Ур. А ведь и правда, в наших отношениях с волшебницами почти не было "острых" моментов, за исключением самого начала да пары небольших конфликтов потом, вызванных моим "желанием самоубиться". Конечно, определённую роль тут играет эмпатия - я просто знаю, когда к прекрасным феям лучше действительно не лезть, а когда, наоборот, им нужно внимание и поддержка, но тем не менее... всё довольно спокойно, неужели ледяная принцесса права и дамы просто подсознательно тянутся к "сильному"? Хм, хотя... если взять того же Нацу или Грея... у них довольно много фанаток среди младших волшебниц, другое дело, что они не особо обращают на них внимание... а вот Эльза, которая вполне может прибить обоих особо не напрягаясь (хотя нет, вру, с Нацу ей теперь придётся немного попотеть, да и Грей на месте не стоял) их в этом плане даже не рассматривала.
  Но вот красавицы начали потихоньку просыпаться, а мне пришло время подумать о завтраке. Всё-таки народу сегодня столоваться у меня будет прилично. Оставив девушек досматривать последние минуты снов, я накинул одежду (точнее, создал вновь) и отправился вниз. Правда, судя по некоторому шуму, на кухне я буду далеко не первым. Итак, кухня, плита уже горячая, на ней стоят различные кастрюльки-сковородки, а некая беловолосая красавица сейчас нарезает овощи.
  -Доброе утро, Жени, а я думал, что потчевать с утра завтраком гостей всё-таки обязанность хозяина дома.
  -Ой! - девушка вздрогнула и порезала себе палец. Означенный палец сразу же отправился к ней в рот, а на меня посмотрели извиняющимся взглядом, при этом умудрившись внести туда лёгкий укор. Довольно забавная картина.
  -Позволишь? - подхожу к ней и аккуратно беру за руку, простенькая формула, запитанная маной жизни, небольшой зеленый рунный круг и от пореза не остается и следа.
  -Ух ты, здорово! Всё никак не могу привыкнуть, что тут все волшебники могут использовать магию без артефактов. Это так необычно... ой, да, большое спасибо за лечение и прости, что полезла на кухню, просто я уже привыкла обеспечивать наших едой, к тому же, я думала, что вы раньше обеда не подниметесь, - на последних словах девушка отчего-то залилась румянцем.
  -С чего бы? - приподнимаю бровь.
  -Ну... Мира отдала нам с Лисой свою комнату, а она рядом с вашей и... вот, - так, а не забыл ли я вчера поставить звуконепроницаемый барьер? Нет, точно ведь ставил... после массажа, звуковое сопровождение которого могло навести случайного слушателя не на те мысли, вернее, на те, но это было несколько позже и уж точно под защитой. Упс.
  -Кхм, ну, то, что ты слышала - это был всего лишь массаж... м-ма, надеюсь, мы никому не помешали...
  -О, нет-нет, было очень тихо, вряд ли кто-нибудь ещё мог что-то такое услышать, - установилась неловкая пауза, Жени смущённо рассматривала пол кухни и не знала, куда деваться. Я же обдумывал сложившуюся картину. Ай, ладно, в конце концов, это мой дом и мои женщины, так что всё было в пределах нормы и пофиг, что по этому поводу думает кто-то ещё.
  -Полагаю, стоит вернуться к завтраку, пока овощи не разварились, - закрыл я тему.
  -А? Да, конечно, - всё ещё смущённая Жени поспешила к плите.
  
  Час спустя.
  После сытного завтрака, слегка осоловевшие фейки поползли в сторону гильдии - встречаться с остальными товарищами и исследовать город (Тихонько передал Люси пару миллионов на покупку разных сувениров нашим гостям), я же вновь полез в лабораторию. С телом нужно уже разбираться - одно небольшое заклинание школы Жизни и у меня чуть было не прорезался хвост и здорово изменился прикус, хорошо хоть девочки этого не заметили. Так что трансформу нужно полностью изучить и взять под контроль, если не получится, придётся менять тело, хотя этого бы не хотелось - даже с учётом того количества свободной маны, что у меня имеется, создать новый сосуд будет проблематично, к тому же, новое тело будет слабее, в плане проводимости и резерва, текущего процентов на десять, в лучшем случае, если все новые наработки успешно пройдут, а если нет и придется довольствоваться вариантом Ур? "Проседать" чуть ли не на порядок мне не хочется. Но даже такой вариант куда лучше, чем перекинуться в дракона или вообще какую-нибудь непонятную хрень посреди заклинания, а если учесть, что некоторые чары, особенно, из школы Жизни, я планировал попробовать в наших с девочками... ммм... отдыхе, не думаю, что, допустим, Люси понравится идея в один прекрасный момент оказаться под драконом... а вот Мира может посчитать данную возможность интригующей... кхм, так, что-то не о том я думаю. В лабораторию, срочно в лабораторию.
  В своих подземных казематах начал я с простого - составления плана работ. Итак, что мы имеем? Имеем мы магическо-биологическую эволюцию посредством мутации в новый вид. Как от этого дела заложиться? Логичный вариант, напрашивающийся сам собой - создание нового ограничителя вместо испортившегося в Эдоласе. Проблема заключается в том, что я весьма смутно представляю себе его работу, а от простого копирования варианта Нацу лучше воздержаться - мало ли что ещё могли туда насадить "добрые" дяди-драконы? Куда более перспективным кажется идея с прохождением эволюции и обратным откатом к текущей форме. Другими словами, если я буду знать, что меня ждёт в конечной точке, просто создам соответствующую "боевую форму" и организм, увидевший "завершение задачи", должен успокоиться... теоретически. Правда, свою лепту вносит магия. Если окончательная форма эволюции - дракон, то энергоёмкость такой туши будет просто запредельной, куда выше текущего моего резерва и если превращение в самого дракона проблем не создаст - ну буду я находиться, по дарконьим меркам, на грани истощения, то вот перекидывание с полным драконьем резервом в человека может тело просто сжечь "лишней" маной. М-да, проблема, хотя, если попробовать связать эти формы через средний вариант-переходник и добавить демоническую составляющую, как не имеющую проблем с... эээ... "волшебным пережором", может получиться очень интересная зверушка. Настолько интересная, что Аиду при её виде станет очень грустно. Что ж, начнем с максимального запитывания тушки маной жизни, правда, предварительно создадим своего двойника для слежки за организмом - со стороны-то виднее, куда идут процессы.
  
  Некоторое время спустя.
  -Упала плотность потока в третьем узле, - проинформировала меня моя же проекция, - увеличь мощность, мне сил не хватит на продолжительную поддержку.
  -Тсссс, подключххххи к лакррримному накопсссителю, - говорить с раздвоенным языком оказалось тоже весьма неудобно, - у менссся тошше маны оссссталось мало. Нушшшно перррекусссить.
  -Обычному или от Гилдартса?
  -Нетссс, отссс Расссрушшшителя покхааа рррано, телоссс не вытссеррршшит...
  
  Еще несколько часов спустя.
  Я посмотрел в зеркало. М-да, не самая аппетитная картина - рога, хрен бы с ними, равно как и с хвостом, чешуей и крыльями, но вот начавшее вытягиваться в драконью морду лицо и перестраивающаяся опорно-двигательная система на "полный привод" уже внушала опасения. А уж что творится с энергетикой, пропустившей сегодня через себя существенное количество маны... нет, рост параметров почти на двести процентов - это круто, сейчас я спокойно перекрываю Макарова, Гилдартса, Жозе и Джерара вместе взятых, но на человеческую система уже не похожа даже издали. Пожалуй, в таком виде девочкам на глаза лучше не попадаться. Понять-то они поймут, но шокированы будут преизрядно, а что со мной попытается сделать Драгнил я вообще вообразить не берусь, как бы не на сувениры попытался раздёргать... м-да. Что ж, тогда имеет смысл остаться в подвале и продолжить напитку тела, а по дому пусть моя проекция бегает. Всё равно распознать её сможет только Венди, включив зрение, но она девочка прилежная, добрая и милая, в общем, не выдаст, максимум, спросит, что у меня за опыт проходит, раз я лично оторваться от него не могу.
  
  Прошла уже неделя, я все также сижу в подвале, издеваясь над своей сущностью самыми изощрёнными вариантами. Эдо Феи давно отчалили обратно, только Жени да Эдо Эльфман почти каждый день к нам заходят, сдаётся мне, в скором времени эти двое вообще переберутся в наш мир и будут "заскакивать погостить" уже к эдоласцем, ну а я совсем не против. Наш здоровяк уже взял шефство над своим... ммм, "младшим братиком" и усиленно делает из него Мужика, а один вид цветущей Миры, общающейся со своей семьёй стоит любых издержек и неудобств, связанных с открытием / закрытием порталов, хех, наблюдать, как они о чём-то своём, женском, шепчутся с Жени, прерываясь только на весёлый смех и новые порции тортиков... ммм, боюсь, ещё немного и я начну серьёзно рассматривать вариант привлечения милой Эдо девушки в гарем, благо своих... хе-хе... "сестёр" мои фейки воспринимают чуть ли не как самих себя, а следовательно, проблем с ревностью не будет или будут они минимальны... так, Сеф, отмотай назад. Какой, нафиг, расширение гарема, когда тут со своей бы тушкой разобраться, или это так во мне начинают драконьи инстинкты играть?
  Я потянулся бронированным телом, в ставшей какой-то не особо уже и большой лаборатории и задумчиво почесал головной рог когтем на лапе.
  Хотя, кого я пытаюсь обмануть? Я таким был и до "драконизации", м-да, кстати о последней - процесс почти что завершён, преображение закончено и сейчас идёт стадия роста с активным наращиванием резерва и периферийной энергетической системы. Из плюсов - контроль над магией возрос весьма и весьма, некоторые заклинания творить стало чуть ли не проще, чем дышать, про усталость или истощение я вообще молчу. Из минусов - я понятия не имею, как теперь эту тушу сворачивать обратно в гуманоида и куда девать энергию, сопоставимую с Эфирионом (хоть и не дотягивающую, конечно, до той мощи, но тем не менее)... хм, а что если... использовать перевооружение? Правда, придётся подключить ещё магию Жизни, дабы поддерживать в Кармане нужные условия для сохранения тела, да и вряд ли ещё хоть что-то потом в этот карман влезет, но больше выходов, куда ещё можно девать столько материи-энергии я просто не вижу, разве что попробовать пролезть опять в тот мой внутренний мир, благо теперь я смогу барьеры, что его окружают, пройти и без "отмычки" в виде Эфириона (ну, я надеюсь на это), но что-то мне подсказывает, что ответов и советов я там всё равно не получу, что ж, входим в Боевой Режим.
  Анализ. Интеграция процессов создания внутреннего пространства с поддержанием жизнедеятельности за счет энергии под кодом "мана Жизни". Совмещение данного пространства с преобразованием "вариативности ДНК" ступень третья. Учет разницы потенциалов энергетики. Расчёт.
  Лежащий в тайной лаборатории молодой дракон, от которого словно бы поднималась лёгкая дымка Тьмы, задумчиво прикрыл глаза. Впереди предстояло много работы.
  
  Еще некоторое время спустя.
  М-да, проблема, если верить результатам обработки (а пришлось несколько раз корректировать данные, иначе вообще бред выходил), то я пошёл каким-то извращенным путем. Отрезать большую часть своей тушки и запихивать в магическую кому с поддержанием жизни... нет, можно, конечно, но есть далеко ненулевая вероятность, что любой чих по энергетике сделает из меня если не труп, то инвалида - "надрезанные" энергоканалы такого просто не выдержат. Зато нашёл другой вариант, как раз на воспоминаниях об Эльфмане. Он, конечно, дядька крупный, Но, тем не менее, не с пятиэтажку, в которую может превращаться. Да, псевдоплоть и всё такое, это гут, но вот сам принцип. Если можно превратиться во что-то большое, то почему нельзя обращаться и чем-нибудь маленьким? Другими словами, я не буду человеком, что может становиться драконом, но стану драконом, что может обращаться в человека. Это сразу же решит кучу проблем, да и отработанная веками технология школы Превращений куда лучше, чем моя попытка изобрести велосипед, правда, если посчитать, поддержание человеческой формы будет "съедать" у меня процентов двадцать-тридцать резерва (чуть меньше всего резерва, что у меня был совсем недавно) и некоторую долю концентрации, но даже с учётом этих затрат выйдет хороший монстрик, надеюсь, на Аида меня хватит с гарантией. Осталась сущая мелочь, освоить эту школу, так, где там моя проекция? Угу, издевается над Нацу и Гажилом, называя эти пытки умным словом "тренировка", хотя скармливать Железному заряженные Тьмой маленькие капельки адаманта весьма продуктивно - даже со способностью трескать любое железо, этот сплав Убийце Драконов разгрызть пока не получается, зато выходит прикольный "леденец", а после выхода всей маны Тьмы из металла, его можно зарядить заново и вновь впихнуть в ученичка, хе-хе. Ладно, хватит их мучить, стоит найти Миру и попросить объяснить принципы её Искусства. Весь комплекс мне не нужен, а уж одно конкретное заклинание я просчитать и исполнить за пару дней смогу... что ж, приступим-с...
  
  За "пару дней" не получилось - приступать к таким экзерсисам можно было лишь после окончания формирования энергосистемы, а то есть риск, что вывернет так, что и Зереф с Драконами не распутают даже с пол-литрой, так что три дня заняло только "дозревание" каналов, после которых меня можно считать полноценным драконом. Только очень молодым и, как ни парадоксально, относительно слабым. Откуда я это всё взял? Честно говоря, сам затрудняюсь ответить, просто порой всплывали... нет, не знания, ощущения, как что зачем. Полагаю, пресловутая "память крови". Скорее всего, сильно прореженная, всё-таки образец я брал с Нацу, а потом он долго и нудно подгонялся под меня, что-то приобретая, но что-то и утрачивая. Да и здравый смысл опять же... если верить рассказам Драгнила про Игнила, я, минимум вдове, если не втрое мельче, возраст... по меркам этих рептилий на уровне "молчать, яйцо!". Глупо сравнивать силы пятилетнего малыша и взрослого мужика, даже если потенциально этот малыш, когда вырастет (а по драконьим меркам, это лет пятьдесят минимум, а лучше все сто), таких мужиков сможет класть пачками. В драконьем виде я сохранил гибкость и универсальность людей, позволяющую пользоваться более, чем одной школой магии (если Акнология также имел несколько школ на момент своего "перерождения", то даже если после этого и закостенел, любой другой дракон для него проблемой уже являться не будет - порвёт за счет более богатого арсенала), несколько углубил своё взаимодействие со стихиями, но до "прямого подключения" драконов мне ещё как до Китая пешком, разве что со Тьмой что-то такое есть, но моему "драконьему я" оно кажется... хм, неправильным? Нет, не совсем... ммм, не завершённым? Да, но, в то же время, куда более совершенным, чем, по идее, должно быть у дракона... Аррр, как же бесит, что вместо нормальных выкладок мне доступны только инстинктивные, смутные образы и обрывочное понимание сути процессов. А самое паскудное - я понятия не имею, как к этой проблеме подступиться! Да, магия - это, конечно, искусство и порывы души, но без чёткой иерархии знаний уйти дальше банальных стихийных плевков нереально! Рррр... раздражает. Как бы то ни было, но с новой энергетикой на освоение одного преобразования дракон-человек ушло всего два дня, правда, "нон-стопа" и боевого режима, но это уже было мелочью. Случались, правда казусы, типа человеческого тела с драконьей задницей и прочие химероидные вещи, но, в целом всё прошло нормально... после чего ещё сутки мне пришлось восстанавливать моторику тела, хорошо хоть тут удалось считерить и заново "прописать" мышечную память через Симбу, а что поделать - старая моя тушка стала драконом, воссозданный человеческий образ был, фактически, нулевым, эдаким "чистым листом"... мма... а ведь драконьим телом тоже желательно научиться управлять получше, если по земле ещё двигаться я мог нормально, то вот полёт... эх, и почему в сутках только двадцать четыре часа? Я бы не отказался от втрое большего времени... время... а не помучить ли мне на эту тему Уртир?
  Занеся очередное дело в список "осуществить, как найдется время", я таки вышел из мрачных глубин подземелья и потопал... на кухню! А вы что хотели, биологическое оружие биологическим оружием, но неделю не жрамши грустно станет даже ему (запасы в лаборатории были, но не особо большие, тем более, по мерке дракона, а через проекцию не натаскаешься. Использовать же пространственный карман... каюсь, не подумал). Ударившие в нос чудесные ароматы сообщили, что пришёл я как раз вовремя. За плитой стояла Жени и что-то увлеченно готовила, а истосковавшийся по девочкам разум (пусть я и получал данные от своей проекции, но это всё-таки не совсем то) предложил провести одну небольшую шутку, совместив её с приятным... итак, подкрадываюсь к тихонько мурлыкающей себе под нос девушке, приобнимаю и целую в кончик губ.
  -Привет, Мира, не угостишь усталого и голодного меня чем-нибудь вкусненьким? - даа, "вкусненькое пошло сразу" - волна стеснения, лёгкой паники, опаски, удовольствия, приправленное толикой горчинки, что её "перепутали", но вот особого отторжения я не заметил, сдается мне, за время отсутствия некоего белобрысого мага, милые сестрички очень плотно общались, а зная мою Миру из этого может вытекать... да много чего, если я когда-нибудь смогу досконально "читать" женщин и полностью понимать их мотивы и поступки... ну, скорее всего, на данном этапе эволюции я уже буду создавать Вселенные. Не меньше.
  -О, привет, Сеф...ирот, да сейчас, вот только... - девушка замялась.
  -Ммм? Что?
  -Я Женни, - смутившись призналась волшебница.
  -О... Прости. Надеюсь я тебя не обидел?
  -Н-нет, - не смотря на сильный румянец, коронная ангельская улыбка вышла идеально, - всё в порядке, я понимаю.
  -Тогда как на счёт принять помощь глупого и виноватого мужчины, который очень хочет загладить свою вину? - сдерживая бессовестную улыбку так, чтобы она выглядела просто дружеской, киваю на плиту.
  -Не возражаю, - вытесняя смущение, в эмоциях девушки скользнуло чистое веселье, что она тут же продемонстрировала, задорно наклонив голову в бок и не думая менять выражение лица.
  
  Спустя несколько минут:
  -Знаешь, это так странно.
  -Что?
  -Всё это, - Женни пожала плечами, не переставая перемешивать жарящиеся в сковороде овощи, - видеть Эльфи поучающего Джета и Дроя как надо выполнять задания, вежливую и застенчивую Леви, бесшабашные выходки Нацу стоящего на твёрдой земле, охо...Эльзу, самозабвенно поедающую какую-нибудь сладость или опекающую гильдию...
  -Раздевающегося Грея, - поддакнул я и тут же получил возмущённо-негодующий взгляд, быстро преобразившийся в задумчивый прищур с проигрыванием в руках лопаткой, - Эээ, ладно-ладно, больше не буду, - пошёл я на попятную, уж больно знакомый вид, как правило, примерно в этот момент Мира выдавала своё знаменитое брааатик, а Эльфман начинал рыть дот, - просто, несколько странно слышать такое, ведь ты же уже не один день нас знаешь.
  -Да, но всё равно непривычно! Порой вот взглянешь, и словно смотришь в кривое зеркало... или считаешь кривым отражением себя, - с легкой грустью и горечью вздохнула колдунья, - взять того же Эльфи. Нет, я люблю брата и пытаюсь заботиться о нём, но... в нашем мире, всё, за что бы он ни брался, шло наперекосяк, он старался, пытался. Но результат был всегда один и тот же, в итоге, он стал сомневаться в себе, ошибаться. Мы с Джетом и Дроем, как могли, помогали, эх... наверное, всё стало только хуже. А ваш Эльфи поражает. Это он может позаботиться о ком угодно, защитить, помочь, если бы я не знала, подумала бы,что именно он старший брат...
  -Нас меняет время,
  Или взгляд случайный,
  Встреча с незнакомцем,
  Горе и любовь... - тихонько напел я, (Катарсис "Не зарекайся". Прим. Автора).
  -Что это? - прислушалась Женни.
  -Так, одна старая песня. Наш Эльфман, как я знаю, был примерно таким же, как и ваш, пока, как он посчитал, из-за его слабости не "умерла" Лисанна. Плюс, запершаяся в себе Мира, потерявшая из-за этого силу. Именно эти происшествия заставили его стать тем, кто он есть. Но основа у... хм, братьев одна.
  -Я не совсем понимаю...
  -Я объясню. Жители Земли и Эдоласа - не отражения друг друга, уж не знаю, по какой прихоти магических законов население миров так похоже между собой, но... тут скорее подойдет аналогия близнецов, разделенных при рождении и отправленных в разные условия жизни. Какие-то наклонности, устремления и желания, разумеется, будут совпадать, но и многое будет отличаться, просто за счёт воспитания и условий жизни.
  -Никогда не думала в таком ключе. Спасибо, - немного помолчав (и поставив в духовку... утку по-Перграндски, вот когда она умудрилась добыть рецепт, когда? Девушки...), она спросила, - а какие черты могут совпадать?
  -Да что угодно, но, если немного присмотреться, то какие-то рефлекторные действия, вкусы в одежде, - Женни хотела что-то сказать, но я поднял руку, попросив тишины, - нет, Грея и Канну мы в пример приводить не будем - там были издержки их магии, тренировок и образа жизни. Скажу лишь, что в обучение наших "Ледовиков" входит сидение голышом в сугробе, так что... рефлекс.
  -Ясно, - чему-то смутилась девушка, - то есть, нам с Мирой нравится одно и тоже?
  -Совсем не обязательно, но, вполне возможно, - Женни смутилась ещё больше, а я с трудом подавил в себе желание её обнять и... так, сбросить гормоны. Неловкую паузу нарушило прибытие остального "боевого гарема" и Венди с кошкой.
  Пока я здоровался с девушками (Женни целомудренно отвернулась, однако, краснеющие кончики ушей, да кидаемые украдкой взгляды выдавали эдоласскую волшебницу с головой), маленькая Убийца Драконов не отрывала от меня взгляда и забавно принюхивалась.
  -Венди? - ноль ответа, - Венди?? - о, пошла реакция.
  -А, прости, учитель, просто... показалось, наверное.
  -Что показалось?
  -Ну, - девочка смутилась, - что от тебя пахнет... драконом, - хм, странно, проверял же специально и настраивал запах. Неужели где-то ошибся? Нет, перед девушками я засветиться не боялся, но, как говорится, "что знает двое, знает и свинья", а мне бы не хотелось начинать косплеить рейд босса, к которому приходит толпа желающих собрать ценные ингредиенты типа Драконьей Лакримы, костей, чешуи, крови и прочего ливера. Мало ли кто что где случайно сболтнёт, та же Венди ведь расскажет Нацу и Гажилу, не сможет не рассказать, для нынешнего поколения Убийц, дракон - это папа, мама и первый лучший друг. А те, двое, в свою очередь, по-любому рано или поздно засветят тайну, просто потому, что "скрытность" и тот же Нацу суть вещи несовместимые, - нет, наверно, всё-таки показалось, - продолжила Венди, - сейчас почти уже не пахнет...
  -Возможно, один из результатов моего эксперимента с Магией Жизни, - пожимаю плечами, - раз запах выветривается, значит, я просто "пропитался ароматом", пока заново учился ходить в своей лаборатории и ползал по плитам, где до этого лежал я-дракон.
  Дальнейший разговор как-то сошёл на нет. Виной тому была пресловутая утка, таки дождавшаяся своего звёздного часа и голодных ртов присутствующих, а после продолжить разговор помешал стук в дверь.
  -Я открою, - из-за стола поднялась слегка раздраженная госпожа Хартфилия - оставшееся трио, видимо, объединившись для святого женского дела (устаревания пакости конкурентке) за обедом постоянно намекали на тему "тяжести" одной конкретной блондинки. Вот где логика, ведь они прекрасно знали, что фигура у девушки идеальная - сами же убеждались на протяжении нескольких ночей... эм, так, что-то меня не туда повело, да и вообще, где женщины и где логика? Риторический вопрос... Тем временем, из прихожей донеслись удивленные выкрики.
  -Леона?
  -Люси? - голос показался смутно знакомым.
  -Что ты здесь делаешь? - а это уже было сказано хором. Присутствующие за столом дамы с синхронностью часового механизма повернулись в мою сторону и вопросительно вскинули бровки (даже Женни, причём, остальные девушки прореагировали на это совершенно спокойно. Я явно чего-то не знаю).
  -Что?
  -Сеееф, - так, примерно в этот момент Нацу с Греем уже братаются. Да-да, именно под таким взглядом прекрасной аловолосой девы.
  -Эй-эй, я тут совсем не причём! - отмел я подозрения сразу.
  -Точно? - прищурилась Джувия (и ты. Брут!).
  -Век нэкомим не видать! - клятва была серьёзной. Особенно, зная моё... увлечение, так что дамы слегка успокоились и стали ждать дальнейшего развития сюжета. Но всё-таки с чего такая реакция? Не припомню, что бы раньше меня ревновали к любой юбке, проходящей мимо. Что успело измениться. Раз началась такая, с позволения сказать, защитная реакция? Я кинул взгляд на уткнувшуюся в тарелку Женни... хммм....
  Завершить размышления помешал наш новый гость, точнее, гостья, которую привела с собой Люси.
  -Позвольте представить вам Леону Альстер мою давнюю... знакомую, - блондинка слегка замялась, представляя посетительницу честной компании. О, теперь понятно, эта как раз та девушка, что я случайно спас от придорожной гопоты. Хм... и чтобы ей могло тут понадобиться? Связать Сефирота и Седрика, даже с учётом того, что я "засветил" несколько раз свою "тёмную сторону" всё ещё нельзя, хотя бы потому, что у знающих жестко не хватает информации, да и мало ли на кого и как может быть похоже "альтер эго"?
  Хотя... Да, всё очевидно. Видимо слухи о "легальном маге Жизни" уже успели дойти до нужных людей, потом, некоторое время на проверку и сбор информации по объекту интереса, анализ и вот результат - старый (относительно) барон, с очень говорящим прозвищем - Однорукий, посылает ко мне свою единственную дочь и наследницу.
  -Очень приятно, - приветливо улыбаюсь, - мы как раз почти перешли к десерту, присоединитесь?
  -А? Да, с удовольствием, - натянула на лицо дежурно-признательное выражение девушка, под полудюжиной удивлённо-заинтересованных взглядов от моих красавиц. Вставшая чуть позади "давней знакомой" Люси, на немые вопросы подруг лишь растерянно пожала плечами.
  Несколько минут, наполненных неуютным молчанием и редкими репликами представляемых друг другу девушек, прошли в заваривании чая и выставлении на стол десерта.
  -И зачем ты пришла? - первой не выдержала Люси.
  -Я хотела предложить персональный заказ мистеру Сефироту от своей семьи, - в эмоциях Леоны скользнуло неудовольствие тем, что разговор о её делах начал не я и вообще наличием свидетелей, но, судя по тем же эмоциям, на иное она особо и не рассчитывала.
  -Да? И какой же? - удивлённо похлопала глазами из-за чашки Хартфилия и тут же сама себя перебила: - Хотя стой, знаю, это же рука твоего отца да?
  -Да, - чуть повысив градус недовольства, признала девушка, но видя непонимание в глазах части присутствующих(почти всех, если быть точным - фейки мало интересуются акулами отечественного бизнеса, только Хеппи, мистическим образом, всё про всех знает.) пояснила: - У моего отца нет руки. Уже давно. И я бы хотела узнать может ли мистер Сефирот это исправить?
  -А почему вы решили, что может? - вмешалась Эльза, как оно часто бывает в присутствии незнакомцев - надев свою маску сурового сержанта.
  -Ну, я только надеюсь, ориентируясь на недавний случай с господином Клайвом, - кротко улыбнулась аристократка, прямо таки благоухая скромной и чистой невинностью, чем заставила слегка смутится валькирию. Я мысленно даже поаплодировал. Чуть-чуть. Всё-таки тут ничего удивительного, после возвращения конечностей Гилдартс был на седьмом небе и вопил по этому поводу чуть ли не в каждом баре (и борделе), где успел побывать.
  -Соперррница, - на самой грани слышимости, почти переходя на инфразвук, пророкотала(реально, это был не шёпот, а что близкое к кошачьему мурлыканью, только угрожающее) Джувия, сверля гостью взглядом вызывающим нездоровые ассоциации с дулом главного калибра линкора.
  -Ээ... - мои девушки немного смутились. - Не обращай внимания, - поспешила замять момент Люси, вскакивая с застенчивой улыбкой и практически в тот же миг исчезая в коридоре вместе с водной волшебницей.
  -Я понял вашу проблему, - отвлекаю поражённую Леону от разглядывания коридора, - в принципе это возможно, нужна лишь капля крови вашего отца, пара часов работы, ну и сама операция по приживлению.
  -И... - девушка несколько раз моргнула, выкидывая из головы инцидент и сосредотачивая внимание на мне, - сколько это будет стоить?
  -Семьдесят миллионов, если он приедет сюда и восемьдесят, если ехать к нему придется мне, - отвечаю спокойно, словно сообщая погоду на улице и подношу к губам чашку. У юной Альстер расширились глаза.
  -Но, не слишком ли за, как вы сказали, пару часов работы?
  -Хм? Да, пожалуй, я несколько ошибся в цене, - настороженный прищур девушки, - восемьдесят миллионов за работу на дому и девяносто, если потребуется ехать мне, - теперь на меня таращились почти все присутствующие, а Мира тихонько начала объяснять Женни, что почти сто миллионов драгоценных - это здоровый полностью обустроенный особняк в пригороде Эры, то бишь, столицы Фиора, вместе с солидным куском земли и оплатой услуг садовников, горничных, мажордома и прочей обслуги на пару лет вперёд.
  И нет, меня не обуял внезапный приступ жадности, хотя пополнить семейный бюджет, безусловно, не мешает, просто некоторые события проще предотвратить, чем потом разгребать их последствия.
  -Д-да как так можно торговаться? - крик души дочери барона был весьма громким и искренним.
  -Два слова, - вежливо улыбаюсь. - Естественная монополия. Я предоставляю уникальные услуги, которые, кроме меня, в этом королевстве предоставить могут ещё только двое магов, - девушка вновь "встала в стойку", как и "боевой гарем", - моя ученица, - кивок в сторону зардевшейся Венди, - и некая мрачная мизантропическая личность, сейчас сидящая в какой-нибудь глухомани (не соврал ни в едином слове, готов поспорить на свой плеер - уж Зереф-то точно может не только руку вырастить, но и организм модернизировать не хуже, чем я Симбой, а остров Тенрю точно не назовешь метрополией), - Альстер вздрогнула, девочки явно задумались (эх, жаль тут сейчас нет Ур, вот у неё бы шестеренки бы уже щелкали и из ушей валил пар, хе-хе), - но лицензия есть только у меня. Кроме того, есть ещё одна причина, - внимание присутствующих вновь сконцентрировалось, - не то чтобы я горел желанием о ней распространяться, но вам, как давней подруге Люси, открою по секрету. Понимаете, Леона, я не хочу становится этаким лекарем всея светского общества Фиора, это совершенно не соотносится с моими планами на будущее, да и просто не интересно, но если я буду брать за свои услуги посильную и умеренную плату, у меня не останется времени ни на личную жизнь, ни на общее развитие. Я не подонок и не скупердяй, да и для вашего отца, насколько я знаю, данная сумма не фатальна, он и в три раза большую смог бы заплатить без существенного вредя для дела, я просто не хочу создавать себе кучу лишних проблем на пустом месте. Так, что не обижайтесь и не расстраивайтесь, свою задачу вы выполнили вполне пристойно и сэкономили отцу, как минимум, миллионов сорок.
  -О чём вы? - насторожилась девушка, заёрзав на стуле.
  -Да так, - дружелюбно пожимаю плечами. Серьёзно, не расписывать же ей весь ход рассуждений о том почему послали именно её? Мои, так сказать, наклонности и слабость к прекрасному полу достаточно широко известны, спасибо "Волшебнику", тут и дурак поймёт, что на переговоры со мной надо посылать кого посимпатичней. А тут с этим всё в порядке, плюс надёжность, чай о родном папе речь, да и отсутствие ума не проглядывается. Как не посмотри - идеальный вариант. Даже провал дочки можно вывести себе в плюс - "у девочки еще мало опыта, жаль, конечно, но будет неплохой урок на будущее" и никто не подкопается, ущерб семейной репутации - ноль, а то и плюс пара пунктов. Похоже поняв намёк, Леона не стала продолжать тему, вместо этого зайдя с другого ракурса:
  -Если дело только в возможных слухах после операции, то мы могли бы распространить, ну...
  -О, том что я запросил больше, чем на самом деле? - подсказываю, наслаждаясь реакцией. - Нет, спасибо. Во-первых, деньги мне, всё-таки, тоже нужны, а во-вторых, шила в мешке не утаишь, кто-то да докопается.
  -Кхм... - девушка задумалась. - Пожалуй, ради десяти миллионов драгоценных отцу будет не зазорно и самому приехать. Когда вы сможете нас принять и как вносить оплату?
  -Принять... да как сможете приехать, для меня это особой роли не играет, а оплату вносите официально, через гильдию "Хвост Феи".
  -Ясно, что ж, тогда я немедленно отправлюсь к отцу и сообщу ему новости.
  -Быть может, ещё чаю на дорожку?
  -Ммм, нет, благодарю, но вынуждена отказаться - время, к, сожалению, не терпит, - покривила душой девушка и раскланявшись, поторопилась к выходу. Успев попрощаться и с вернувшимися как раз в этот момент Люси и Джувией.
  Но стоило ей выйти за порог, как ко мне подошла Венди.
  -Сефирот, эм... нуу... Почему так дорого? Ведь даже 10 миллионов это очень много! Мало кто может себе такое позволить и ведь Леона подруга Люси, можно же было, ну, сделать как она предлагала, пустив слух, что ты взял много?
  -Венди, - я вздохнул, девочка была, как это ни парадоксально звучит, слишком доброй, черта весьма достойная, но, увы, в нашей реальности порой и опасная, в первую очередь, для самой малышки, - в нашем мире тысячи больных, калек и просто желающих поправить своё здоровье и всего пара магов жизни. Узнай кто-то, что за относительно небольшую сумму он сможет исцелиться если не от всех, то от большинства недугов и каждый день у тебя под окном будут собираться сотни, если не тысячи жаждущих. Но хуже того, люди постепенно перестанут ценить твои усилия и доброту, уверившись в том, что раз ты помогаешь, то ты обязана это делать. Но ты при всём желании не сможешь помочь всем, даже если тебе перестанет требоваться сон, еда, отдых и всё своё время ты будешь тратить на страждущих. Возникнут недовольные, озлобленные и в конечном итоге тебя объявят виновником всех бед и распалённая толпа хлынет вперёд требуя твоей крови, - на несколько мгновений замолкаю, чувствуя странную верность своих слов. Не понимание умом, оно и раньше было, а что-то вроде... глубинного ощущения правильности, так, как будто я это уже переживал лично... Хотя нет, не так, как будто кто-то за спиной, много раз видевший подобное, согласно кивнул делясь своей... грустью? - Увы, но тот, кто хочет счастья для всех даром и чтобы никто не ушёл обиженным, должен быть Богом, да и то, не факт, что справится... - заканчивая в полной тишине, под внимательными взглядами девушек.
  -Почему?
  -Потому что счастье - понятие относительное и у каждого оно своё. Я встречал людей, чьё счастье заключалось в страданиях других, но как, при таком подходе может быть то самое счастье для других?
  -Неужели ничего нельзя сделать? - грустно спросила девочка.
  -Почему же? Люди не могут объять необъятное, такое по силам, наверное, только Творцу или Предвечной, но люди могут заботиться о своих родных, близких, друзьях. Своей стае. Во всяком случае, я так считаю. Эту истину я выбрал для себя и ей следую. Быть может, ты придешь к другим выводам.
  -Это всё так сложно, - малышка прикрыла глаза и прижалась ко мне. Девочки расчувствовались, а Эльза даже подошла и, присев рядом, погладила Венди по голове, чуть грустно улыбаясь каким-то своим мыслям.
  -Жизнь вообще сложная штука, - рефлекторно присоединяюсь к действиям Скарлетт, неловко соприкасаясь в процессе с ней пальцами, - но, пока у тебя есть семья, ты всегда можешь опереться на неё и станет немного проще, - краем сознания отмечаю что-то вроде согласия, распространяемого от Женни.
  -Понятно. Спасибо, Сефирот.
  -Не за что, маленькая, ведь ты же моя семья, - не могу удержаться и лохмачу волосы ребёнка, под одобрительные улыбки собравшихся. - Ладно, не будем о грустном. Как насчет похода в кондитерскую, что-то давненько мы туде не наведывались..., - при звуках волшебного слова вся грусть и тоска с личика малышки испарилась в неведомые дали... впрочем, это место быстро заняло что-то вроде "смирения с судьбой", когда воодушевленная Эльза подхватила ребёнка на руки и, чуть-ли не как любимую плюшевую игрушку, понесла к выходу, полностью поддерживая мою идею.
  
  На следующий день. Сефирот.
  Счастье не может длиться вечно, это - непреложная истина любого мира, вот и спокойные времена для одного конкретно взятого драгонслеера подошли к концу и, к сожалению, в этот раз я говорю не о Нацу. Началось всё с короткого послания Уртир. Девушка прекрасно справлялась с ролью двойного агента и то, что Феям предстоит жесткий ментальный удар и визит некоего "Макса" я узнал чуть ли не раньше, чем этот самый Макс, но и этого девушке было мало, для моего полного счастья прекрасная госпожа Милкович, нервно покручивая подаренный мной браслет на руке, сообщила о планах Аида - дедушка таки не оставил своей затеи убить всех Фей, ибо они не такие, какими он хотел их видеть. Сообщила колдунья и про другие мысли Аида, в частности, что-то там у него не сходится относительно Зерефа. В результате чего старикан пребывает в не лучшем настроении и периодически бормочет себе под нос что-то вроде "неужели всё это время он был у меня под носом"? Как итог, "добрый дедушка" хочет нагрянуть на Тэнрю, помимо "офицеров" прихватив ещё и почти пять сотен "мяса" В и С уровня. Хм, не скажу, что сие - приятная новость, нет, такого, с позволения сказать, "подкрепления" я не опасался, с учётом всего, что я успел узнать про Тенрю, даже просто вымотаться там для члена Фей проблематично, а уж уделать сколь угодно большое количество таких бойцов для кандидата S-ки, не говоря про самих экзаменаторов, с постоянной подпиткой от острова - как нечего делать. Старик Пурехиро не знать этого не может, значит, такое количество людей ему нужно для чего-то другого. Вопрос в том для чего? Впрочем, мы тоже не пальцем деланы. Выдав тройному агенту (Северус Снейп и Кадзи Рёдзи одобряют) парочку инструкций по действиям на дальнейший счёт, я отключил связь. Что ж, будем решать проблемы по мере их поступления и первая из них - Макс. Что бы за него с Совета поиметь?
  
  Некоторое время спустя, кабинет Макарова, собрание старших магов гильдии.
  -Итак, господа, у меня есть две новости, хорошая и плохая, с какой начать?
  Эльза, Мира и Ур переглянулись, но промолчали, Гилдраст бросил вопросительный взгляд на Макарова, но тот также молчал, лишь оглаживая усы и задумчиво буравя меня подозрительным взглядом.
  -Ладно, шкет, начни с хорошей, плохую в твоём исполнении она всё равно не сгладит, - решился глава гильдии, словно бросаясь в омут и тяжело вздохнул.
  -Совет принял решение внедрить к нам своего агента на время проведения экзамена на S ранг, под видом одного из участников, якобы ученика Мистгана. Внедрение должно проходить по средством ментального вмешательства и цель агента вызнать про нас что-то такое, за что гильдию можно признать тёмной и всех нас разогнать. В идеале - пересажать.
  Нижняя челюсть Макарова с громким стуком упала на пол.
  -И ЭТО ты называешь ХОРОШЕЙ новостью?!! - слегка отдышавшись, старик продолжил, - и как ты умудрился узнать про экзамен? Я думал объявить о его проведении только недели через две.
  -Хобби у меня такое, всё знать, а вообще, экзамен проводится ежегодно в одно и тоже время, а в библиотеке есть архивы... - Мастер только печально вздохнул и накрыл лицо ладонью. - Что же касается новостей, то конечно! Ведь зная об этом, мы можем содрать с Совета много денег! Как раз хватит на вот эту чудесную башенку, - достаю из-за пазухи заготовленный эскиз, - вот смотрите, она будет чудно смотреться на берегу, на фоне леса и волн. На крыше установим Юпитер, в центре смонтируем систему экстренного взлома Эфириона, все коды я уже получил, а в подвале будет мой экспериментальный накопитель для щитового барьера на весь город, я как раз закончил расчёты конфигурации под выстрел вундервафли наших любимых маразматиков, должно выдержать. Но на постройку нужны деньги: некоторые материалы очень редкие и дорогие; по этому инициатива Совета очень кстати, я узнавал, они как раз неделю назад получили пополнение из казны. Всё одно к одному, это судьба! Вселенная просто кричит нам о том, что мы обязаны оприх... эм, пустить эти бесхозные средства на благое дело!
  И тишинааа... Кажется, я сломал кому-то шаблон. Хотя нет, вон, уже приходят в себя, все-таки привычка - это сила!
  -Я за, - подняла руку Мира, ангельски улыбаясь.
  -Кхм, не вижу причин возражать, - поддержала её Ур, - милая башенка, - и зажала рот рукой, откровенно давясь смехом.
  -Это бесчестно! - Эльза с гордым видом отвернулась.
  -То-есть ты за? - уточнил я, ушки валькирии заалели и возражений не последовало.
  -Мастер, с вами всё в порядке? - встревоженно нагнулся к Макарову Гилдартс. А Макаров был плох, отвисшая челюсть, закатившиеся глаза, бледный вид, сжатые судорогой пальцы, только учащённое сердцебиение и быстрое дыхание носом позволяли усомнится в том, что он полностью и безоговорочно мёртв. - Мастер!?
  -А? Да... Я в порядке, - Макаров поправил одежду и проморгался. - Сефирот! Пока я мастер этой гильдии я не позволю строить такой ужас! - палец хоббита ткнул на верхний лист эскиза, где изображалась башня, такой, какой она должна быть после завершения строительства. И ничего там ужасного не было, наоборот! Я приложил весь свой художественный талант и создал шедевр! Восхитительное сочетание стилей Барад Дура и Ортханка, всегда мечтал такое построить.
  -Ну хотя бы развести Совет на деньги можно? Я подожду.
  -ЧТО ЗНАЧИТ ПОДОЖДУ?!!!
  -Убеждать я умею. Смотрите, вам сейчас не понравился этот эскиз, ничего страшного, я попрошу Мастера Боба побыть дизайнером для второго проекта, возможно, тогда вы пересмотрите свою позицию по поводу текущего варианта, - делю невинные-невинные глаза. Ур хрюкает и, отвернувшись, цепляется за стену, мелко подрагивая. Рядышком пристраиваются Эльза и Мира. Гилдартс внезапно заинтересовывается убранством потолка.
  -СЕФИРООООТ! - хм, ещё немного и акустический удар пробил бы установленные звукоизоляционные барьеры. Меня-Симбу даже слегка приложило звуковыми колебаниями и захотелось куда-нибудь резко свалить.
  -Спокойствие, только спокойствие, - процитировал я одного киборга на вареньевой тяге.
  -Скажи мне, дорогой мой ученик, ты смерти моей хочешь? - проникновенно начал Макаров, - оставь несчастный Совет в покое! Они, конечно, не подарок, до открытой войны доводить не нужно, а после очередной твоей выходки, они точно устроят конфликт. И нет, не нужно проводить большим пальцем по горлу и многозначительно хмыкать, Мира! От тебя я такого вообще не ожидал, вернее ожидал, но года три назад, а с тех пор ты стала доброй и милой девочкой! Что значит, мне показалось?! Сефирот, зарраза, ты дурно влияешь на Фей! В общем, я запрещаю! И нет, не подумаю, Эльза. Что? Сколько-сколько мы сможем с них откупных выбить... хммм... Эээ, нет! Нет и точка!
  Дреяр отбивался, как загнанный к угол хорек, но, как бы мы ни старались, сдвинуть этого осла с места так и не получилось. В итоге старик высказался в серии "делай с этим засланцем что хочешь, но Совет не провоцируй- война с ними нам сейчас не нужна". Поставив точку в этом вопросе, мы перешли к следующему.
  -Ладно, а теперь давай плохую новость, там случаем не Зереф воскрес в очень хреновом настроении?
  -А? Нет-нет, никто никуда не воскресал. Есть информация о некоем Пурехиро. Вам это имя что-то говорит?
  -Учитель всё ещё жив? - обрадовался старик, - это же прекрасная новость, почему же ты отнес её к разряду плохих?
  -Потому что теперь он носит прозвище Аид и возглавляет "Сердце Гримуара". И это только начало неприятностей.
  -ЧТО?!!! Так... - Дреяр сделал несколько сложных пассов руками и комнату накрыли дополнительные барьеры, - рассказывай! - остальные феи затаили дыхание и стали активно изображать детали интерьера.
  -Что ж, слушайте, это займёт некоторое время... - и я приступил к рассказу, разумеется, опуская некоторые подробности, типа источника информации и основ возникновения моего интереса...
  
  Некоторое время спустя. "Ставка командования".
  -М-да, дела, - Гилдартс нервно почёсывал щетину, - небольшая армия магов, пяток сильных S-ок и сам Аид. Что будем делать?
  -Вариантов немного, - ответила Ур, - встречи всё равно не избежать, не сейчас так позже, если, как говорит Сеф, у него навязчивая идея по поводу Фей... Вот только не факт, что если атака сорвётся сейчас, он не вычислит агента и про следующую мы уже можем не узнать, а так у нас есть преимущество, - ледяная принцесса пыталась говорить ровно, пожалуй, ей это удалось, но я отчётливо ощущал её беспокойство за дочь и... хм, внучку.
  -Мастер, каковы наши шансы в противостоянии Пурехиро? - обратилась к Макарычу Мира.
  -Сложно сказать, с нашей последней встречи прошло уже более полувека. Сегодняшний я сильнее тогдашнего главы Фей, - после некоторых колебаний ответил Дреяр, - но учитель явно не сидел на месте все эти годы, а по одержимости волшебством его вполне можно сравнить с Сефиротом, - девочки как-то сглотнули. Я что, такой страшный? Хотя, у волшебников фантазия богатая, возможно, они прикинули, что бы из меня вышло через пятьдесят лет, продолжай я развиваться в таком же темпе... хм, а в самом деле, что? Воображение почему-то рисовало слегка нервного мага, пытающегося выжить в доме во время "детских разборок" своих потомков, что, с учётом характеров моих девочек в эти милые годы, а также наличием в крови таких потомков симбионта со всеми его плюсами и минусами будет являться не такой уж и простой задачей. Теперь комок в горле пришлось сглатывать мне.
  -Эээ, Сеф? - подозрение.
  -Не обращайте внимания, просто представил проблемность ситуации.
  -Кхм, м-да, однако, нужно таки понять, как нам поступить.
  -Тут вариантов немного. Мы знаем наших врагов, знаем, что они будут делать, имеем представление об их сильных и слабых сторонах, а также месте встречи. Предлагаю отправиться на это самое место и как следует подготовиться.
  -В смысле? - не понял Клайв.
  -Ловушки, Письмена Тьмы, Барьеры, пара-другая... десятков неприятных артефактов.
  -Нашим говорить будем? - задала очень правильный вопрос Эльза.
  -Хмм... - я задумался.
  -Нет, - покачал головой Макаров, - при всей моей вере в наших мальчиков и девочек, проинформированные, они могут начать излишне горячиться, да и противник, если за нами наблюдает, может начать что-то подозревать. Правда, если делать ловушки, то неплохо было бы сообщить их местоположение нашим раздолбаям.
  -Не получится, - я покачал головой, - ставить, даже с твоей помощью, старик, весь комплекс будем неделю, ещё пару дней настраивать и отлаживать, доводить всё это до сведения остальных Фей... займет слишком много времени, а если предупреждать заранее, возвращаемся к проблеме "вспугнуть", но можно просто поставить условие срабатывание и докрутить систему "свой-чужой", например, по татуировке.
  -А потянешь? - Дреяр приподнял бровь.
  -Вполне, правда, мне нужно будет с собой захватить гильдейскую печатку для лучшей настройки, - ну и ещё пара вариантов на её использование у меня крутилась в голове, но это уже будет зависеть от обстоятельств.
  -Угу, бери, - я убрал протянутый артефакт в пространственный карман, - ещё что-нибудь будет нужно?
  -Нет, всё остальное у меня есть.
  -Хорошо, тогда я объявлю через две недели об экзамене, а сам экзамен будет, как и всегда, в начале весны, то-бишь, ещё через неделю после объявления. Осталось определиться со списком кандидатов, итак, я предлагаю: Нацу, Грей, Эльфман, Фрид, Кана, - Гил довольно улыбнулся, впрочем, ему есть чем гордиться. За время общения с дочкой он таки смог её слегка поднатаскать - если раньше я бы дал ей честный А ранг, но никак не S даже близко, то теперь, пожалуй, действительно можно назвать её кандидаткой в Старшие Волшебники, но девочке всё-таки придется попотеть, вот через полгодика-годик проблем бы точно не возникло, а сейчас 50/50, -... Леви, - силы опять же, на честный А ранг, но вот опыта и изощренности хватит на S-ку вполне, так что тоже 50/50, - ...а также Джувию, Гажила и Ур, - закончил Мастер.
  -А Ур-то зачем, она и так старший маг? - не поняла Эльза.
  -Де факто - да, но официально, я всё ещё А-ранг, это Сеф у нас перескочил ступень, отметелив Богоизбранного, а я - хрупкая девушка, на такие финты не способная, - Мира прыснула в кулачок, видать вспомнила, как эта "хрупкая девушка" (правда, не без парочки подруг), гоняла Гилдартса и весь мужской список "кандидатов в S ранг" по Магнолии совсем недавно.
  -Именно, впрочем, думаю, для нашей ледяной волшебницы это будет чистой формальностью, есть ещё возражения-предложения? - поинтересовался Дреяр. Хм, то, что Гажил попал в список кандидатов вызывает мою гордость, как мучит... эээ, я хотел сказать, дрессир... кхм, наставника этого раздолбая, признаю, резерв у него подрос, да и до полноценного сродства с Тьмой и "открытия" этой стихии осталось не так уж и много, но вот умения правильно распорядиться этой силой, в отличие от того же Нацу (чего только пинок животворящий не делает), пока нет даже на горизонте, так что рановато ему в S-ки, рановато, да и Леви, в таком случае пойдет скорее всего, с Дроем, а это - куда худший вариант телохранителя, нежели Гажил, к тому же, как я слышал краем уха, в последнее время Железный довольно часто захаживает в царство нашего книжного червячка, пусть и для того, чтобы всего лишь спросить у волшебницы Слова что-то для него непонятное, но тем не менее...
  -Гажил не готов - маловато опыта и тактического мышления. Ему бы ещё полгода-год, тогда безусловно, но сейчас - нет. К тому же, не забывайте, что экзамен сейчас - глубоко вторичная вещь, мы и так собираем всех сильнейших магов Хвоста в единый кулак, но нужно не забывать и о прикрытии тылов. Пусть Гажил останется в гильдии, или, как вариант, пойдет напарником к кому-нибудь из экзаменуемых.
  -Ты ведь подразумеваешь кого-то конкретного? - прищурилась Мира.
  -С вероятностью 86% - Леви.
  -Хм... что скажут остальные?
  -Да ладно, пусть попробует, - махнул рукой Клайв, - если нет, так хоть набьёт себе пару шишек опыта. Да и всё равно будет на острове, а там и прикроет кого.
  -Соглашусь с Сефом, - высказалась Ур, - парню всё-таки стоит поднабраться опыта и побыть "телохранителем" для менее прочных гильдийцев, - Эльза с Мирой просто кивнули. Соглашаясь с ледяной принцессой.
  -Кто бы сомневался, что вы этого засранца во всем поддержите, - буркнул себе под нос Клайв, - и как он умудряется находить общий язык со столькими женщинами... сразу?
  -Эммм, кхм, так... один за, четверо против. Что ж, Гажила на этот год вычёркиваем, теперь, касательно самого экзамена и испытаний. Пусть нам, скорее всего, будет не до него, но может быть, ещё обойдется... - сам Мастер не особо верил своим словам, но... он всё-таки человек, человек, которого откровенно пугала и нервировала возможность сойтись лицом к лицу с бывшим учителем и другом. Привычное же занятие позволяло отвлечься. Что сейчас было крайне необходимо.
  
  Некоторое время спустя.
  -Что ж, план ясен, пора начать подготовку - выдвигайтесь через две недели, сразу после объявления. А я пока всё подготовлю на острове, так что отплыву уже сего..., - под двумя очень "добрыми" взглядами девушек, я слегка переменил своё решение, - ...завтра, - подумав ещё немного, решил уточнить, - ...вечером.
  
  На следующий вечер.
  Расставание выдалось на редкость тяжёлым, отчаливать страшно не хотелось, но... надо, увы, есть такое слово. Настроение не добавляла и некоторая ссора с Ур, пусть потом мы и примирились и пришли к согласию, но всё равно. Не поделили мы Венди, точнее, я был сильно против того, чтобы вообще тащить её на остров, пусть и в виде напарницы Ур, и пусть в итоге пришлось признать аргументы, что на Тэнрю с его "поддержанием жизни" и в толпе сильнейших магов гильдии ей будет явно безопаснее, чем в городе, где будут только В ранг и ниже, не говоря уже о том, что медик может потребоваться кому-то из наших, а я, при всём желании везде успеть не могу, все равно тащить ребёнка в пекло не хотелось, порой были мыслишки из серии "тюк по голове, связать, усыпить на пару недель, а потом извиниться", но приходилось их гнать - не поймут такого хода, вернее, понять-то поймут, но вот простить... м-даа.
  Поднять себе настроение после такого всё-таки удалось, стоит сказать спасибо агенту Совета - было на ком выместить раздражение...
  
  Несколько часов назад.
  -О, Мэст, тебя-то я и искал! - жертва была найдена, а на моём лице возник предвкушающий оскал.
  -С-сеф-фирот? - парень явно выпал из колеи, но постарался быстро взять себя в руки и продолжить играть отведенную роль, - ты что-то хотел?
  -Конечно! У нас с Мистганом был один проектик, но поскольку он сейчас отлучился, может быть ты мне с ним поможешь?
  -Эээ, а да, разумеется!
  -Ну вот и прекрасно, - взяв паренька чуть ли не за шкирку, я потащил его подальше от посторонних глаз. Отойдя подальше, мы начали "разговор".
  -Так что это за проект? - поинтересовался Мэст.
  -О, небольшой бизнес по артефактам, совершенно законный, разумеется, так что Совету тут ничего не светит.
  -Эээ? А причем тут Совет? - насторожился парень.
  -Видишь ли, дорогой, "ученик Мистгана" после поглощения Колыбельной, назвать меня "человеком" в полном смысле этого слова нельзя, а на демонов заклятия, долбающие по мозгам, действуют куда как хуже, не говоря уже о поддельной печати гильдии на твоём плече, - не успел я договорить, как Мэст уже "телепортировался" от меня метров на десять, хм, интересное плетение, нужно будет потом попробовать повторить, вот только я его за "шкирняк" не зря таскал, - Тёмные Письмена. Активация, - на хребте незадачливого шпиона вспыхнули незаметно наложенные мной Письмена, точнее, "Слово Тьмы: Паралич".
  -Кх..., - какая интересная статуя, так, слегка ослабим письмена, чтобы мог двигать языком.
  -Ну что, товарищ, будем признаваться или пойдём по второму варианту?
  -Ты... не сможешь... война с Советом, - так, ещё немного ослабить печать, говорить ему явно трудно.
  -О чём ты? Неужели наш дорогой и любимый Совет пошел против уложения о "Невмешательстве во внутренние дела светлых гильдий" от 548 года? - Мэст сжал челюсть и замолчал, - сдаётся мне, ты просто тёмный маг, решивший проникнуть в "Хвост Феи" и как-нибудь нагадить изнутри.
  -Тогда отдай меня на суд Совета, раз так считаешь, - хех, парень пытался качать права, самое забавное, пока что он был прав и именно так я и должен был поступить, но всегда есть какое-нибудь интересное "но".
  -И при этом я получу банальное "спасибо", а ты, мой дорогой агент, выйдешь сухим из воды? Хороший расклад. Но мне нравится другой вариант, - моя улыбка всё больше напоминает оскал, - тёмный маг провалил внедрение и попал под мою парализующую печать, пока ведь всё сходится, да? Вот только я слегка переоценил его и вложил в заклинание слишком много силы, в результате чего оно остановило работу всех мышц противника, включая сердце, - парень вздрогнул, - увы, уважаемый Совет, вы знаете - я личность весьма увлекающаяся. Поэтому, когда заметил такую оплошность, парень уже был мертв, а воскрешать умерших - противозаконно, да и нету у меня под рукой нужной башенки.
  -Тебя допросят в Зале Совета. Там невозможно врать!
  -А где я соврал? - ухмылка стала ещё неприятнее, - силы, что я влил в Письмена хватит, чтобы парализовать отделение Рунных Рыцарей, не то, что одного мага, я - действительно очень увлекающаяся натура и мне сегодня предстоит пара любопытных опытов. Поэтому я просто активирую печать на полную и пойду заниматься исследованиями, а вернусь через пару часиков. Я вот могу столько времени не дышать и не волноваться о сердцебиении, не мудрено забыть, что большинство остальных людей так не умеет.
  -Ты... ты знаешь, что я работаю на Совет! - прибёг он к последнему доводу.
  -Я только предполагаю, но у меня нет никаких доказательств, а предположения, как мне когда-то заявлял почтенный Оуг, к делу не относятся. Вот если бы ты дал мне бумагу с печатью Совета, где говорится, что тебя к нам заслали с целью откапывания грязного белья, тогда да, я бы тебя и пальцем не тронул.
  -Демон. Ты же знаешь, что такую бумагу я тебе предоставить не смогу и никто не предоставит.
  -Знаю, пожертвовать провалившимся агентом куда проще и дешевле, чем нарываться на очередной скандал. Но у меня есть к тебе одно очень интересное предложение.
  -И какое же?
  -Почему бы тебе не начать, как некоторые твои коллеги, работать на меня?
  -Что? "Как некоторые коллеги"? - м-да, если бы он узнал, что глава одной из самых мощных чёрных гильдий раньше возглавлял Фей (довели мужика наши раздолбаи и он перешел на "Тёмную Сторону Силы), то удивился бы куда меньше.
  -А что, я весьма щедрый работодатель, полный соц. пакет, медицинская страховка и отпуска.
  -И что мне помешает сдать тебя сразу же, как я получу свободу?
  -О, небольшая папочка компроматика, что ты подпишешь своей кровью и магическим контрактом, а также небольшая перестраховка от меня лично... к тому же, за тобой будут присматривать... коллеги.
  Мэст ломался недолго, всего каких-то пара часов и он был моим, хе-хе... кхм, как-то неоднозначно получилось, в общем, одним перевербованным агентом стало больше, метод кнута и пряника. Как всегда, доказал сою эффективность, главное, не перегибать с пряником... ну и с кнутом тоже.
  Из воспоминаний меня вывел показавшийся на горизонте островок, приободрённый скорым приземлением. Я подал ещё немного силы в крылья и ускорил полёт.
  
  Глава 31. Слёт Черных Магов.
  
  Человек умный будет прежде всего стремиться избежать всякого горя, добыть спокойствие и досуг; он будет искать тихой, скромной жизни, при которой бы его не трогали, а поэтому, при некотором знакомстве с так называемыми людьми, он остановит свой выбор на замкнутой жизни, а при большом уме — на полном одиночестве.
  Артур Шопенгауэр
  
  Остров «Небесного Волка» был относительно небольшим, но довольно «запутанным» местом – заброшенные постройки, руины, чего на нём только не было, я даже умудрился найти вход в подземные катакомбы, спускаться туда, правда, желания никакого не было, но это уже детали. Удалось отыскать и «могилу» Первой, вот только что-то мне подсказывает, что слухи о её кончине несколько преувеличены – ни тела, ни эманаций смерти, ничего, только надгробный камень с очень интересным плетением-артефактом, кстати, весьма редкая и примечательная для этого мира вещь, это в Эдоласе артефакт, способный создавать другие артефакты (а татуировка-плетение на такое знание претендовать может, пусть и имеет свои нюансы) – штука довольно распространённая, но вот здесь… в общем, у плиты я подвис где-то на день, отложив даже дела по минированию и поискам одного хикки… хотя, чего его искать, периодические вспышки Смерти на другом конце острова я ощущал весьма отчётливо, но соваться к Зерефу без малейшей разведки, подготовки и заготовленных заранее позиций я не намерен – мало ли, как у нас с ним сложится разговор, а выходить против мага с таким опытом и талантом «с голым задом» мне очень не хочется, заклинание же, выдаваемое в татуировке являлось сложнейшим щитом из школы Света, а уж чего-чего, но защищать Свет мог едва ли не лучше Тьмы, особенно, от «сконцентрированных» атак, порой я даже жалею, что для меня эта школа почти что намертво закрыта и вряд-ли откроется в ближайшую сотню-другую лет, хотя, кто знает, может удастся где-нибудь сожрать «элементаля света» или Архангела какого…
  На первоначальную подготовку потребовалась почти что неделя. Зереф всё также сидел на другом конце острова и, кажется, вообще не шевелился, в спячку он впал что-ли? За это время ничего существенного не произошло – редуты рылись, минные поля сеялись. Проекция моя в Магнолии изображала кипучую деятельность – слегка натаскивала Нацу с Гажилом, обследовала Королеву и Пантерлили, ну и помогала Венди пришивать руку барону Альстеру, который всё-таки приехал в магнолию. Ничего так, вполне приятный в общении мужик лет пятидесяти, с аккуратной бородкой и коротким ежиком каштановых волос, сильно побитых сединой. Купец весьма сильно впечатлялся образцами артефактов, ну а после сведения парочки старых шрамов «за счёт фирмы» вообще был настроен весьма благодушно и серьёзно подумывал о начале экспорта таких вещиц в Рун и Севен – ближайшие к Фиору страны, всё-таки подобным качеством мог похвастаться только Пергранд, но артефакты из самой восточной страны континента на западе шли по баснословным ценам, я же просил куда меньше… ну ладно, просто меньше, но с учётом сокращения времени на доставку, «оборотистость» средств повышалась едва ли не на порядок, что, в свою очередь на столько же увеличивало доход купца, хм, но что-то я опять отвлёкся.
  Завершив приготовления, я выдвинулся к своей основной проблеме. Меня ждал Зереф.
  Легендарный Чёрный Маг сидел на клочке вымершей земли, прислонившись спиной к сухому дереву и прикрыв глаза. Его Силы я просто не чувствовал, словно смотрел в пустоту и если бы не ненормальные эманации смерти вокруг, вряд ли бы вообще нашёл. В магическом зрении он воспринимался… странно. Никаких конструктов, энергетики или резерва. Просто тихий и мирный провал во Тьму, дааа… я почувствовал небывалое уважение к… существу, почему-то выглядящему, как человек – такого сродства со стихией нет даже у Джувии в форме атранаха, тут же словно встретил осколок этой самой Тьмы в реальном мире. Невероятно. Кстати, внешне этот «осколок Тьмы» поразительно напоминал мою «маску демона», вот только если «маске» на вид было лет двадцать, то моему визави больше шестнадцати-семнадцати дать было нельзя – он выглядел слишком хрупким, а выражение вселенской тоски на юном лице прямо таки молило о ярлыке «готичный эмо», как бы странно это не звучало. Но вот Великий Тёмный открыл глаза.
  -Зереф…
  -Сефирот… ты наконец-то пришёл, - он меня знает? Хотя, почему нет, в мире существуют десятки способов сбора информации, вряд ли этот маг не владеет хотя бы парочкой, - не мог бы ты убить меня? Пожалуйста, - хм… Боевой режим. Анализ. Сбор данных. Обработка. Результат. Вывод. Выход из боевого режима. В окружающем мире прошло едва ли больше пары секунд, хорошо иметь биокомп в голове. Данные, кстати, не радовали. Моральное истощение, депрессия, физическое истощение. Суицидальные наклонности. А если учесть, что магия напрямую зависит от чувств мага… мляяять! Продолжить мысль мне не даль начавший распространяться от Зерефа чёрный туман, очень, очень знакомый, - Беги! – резко взбодрившийся и побледневший маг попытался удержать собственные чары под контролем, в таком состоянии сладить со Тьмой и Смертью? Сколь бы круг он не был, но это нереально.
  Туман принялся вытягивать Жизнь из всего, что попадало в его радиус действия, но… это ведь была просто мана Смерти, Тьмы и Жизни, пусть спаянная в причудливой и сложной структуре, но всё одно - мана, кроме того не направляемая и неконтролируемая. Для драгонслеера с соответствующими стихиями опасности нет. Так что я просто наблюдал, как вянет трава и усыхают очередные деревья.
  -М-даа, эка тебя разбирает, - сжавшийся в комок Великий Маг вызывал у меня только жалость. А ведь он действительно Великий, без всяких экивоков, но наблюдать его в таком жалком состоянии... Неужели это все из-за Нирваны? Что ж, тогда я повторюсь, пацифисты – самые страшные существа во вселенной. Убить действительно куда гуманнее. Или… есть варианты?
  -Ты сумел выжить? Хорошо… - волшебник вновь закрыл глаза, - ну так может убьешь меня? Я знаю, тебе это будет нетрудно.
  -Ну ты уж совсем из меня монстра не делай, - немного подумав, просто присаживаюсь рядом, странно, это существо в обличии человека воспринимается мной довольно… хм, позитивно, словно… эээ, младший родственник? Ну-ну, при желании этот младший меня сможет развеять по ветру. Разве что если в дракона перекинусь, то смогу… удрать. Зереф приоткрывает глаз (правый), осматривает, мою тушку, нагло разместившуюся рядом с ним и опять глаз закрывает, - скажи, почему ты хочешь умереть?
  -Этот мир отвергает меня. Я устал. Просто устал от одиночества. Я опасен для всего живого, - ещё один измученный взгляд, - почти для всего живого. Это моё проклятье. Чёртово тело убивает всех, кто проводит в моём ближайшем окружении хотя бы пару минут, - в подтверждении его слов очередная волна «Голода Смерти» прошла по округе, - я пытался что-то исправить, но… чем больше я пытаюсь, тем хуже выходит, - я ещё раз осмотрел ходячие Врата Тьмы драконьим зрением. Проклясть ЭТО? Как говорил один товарищ, меня начинают терзать смутные сомнения.
  -И так было всегда?
  -Нет. Раньше, когда я не задумывался о ценности человеческой жизни, моя сила никого не убивала, но после… - парень безнадежно махнул рукой, - ну так что, убьешь меня? Я знаю, ты наёмник и работаешь за плату. И я могу заплатить, - в руках мага возникла книга в черной кожаной обложке. Готов поспорить, любой чернокнижник, не задумываясь, отдаст за неё все свои конечности, ещё и «друзьями» сверху приплатит.
  -А сам чего не убьёшься? – я не спешил брать книжку, хотя взглянуть в её содержимое хотелось неимоверно.
  -Пытался. Бросил на 914 попытке – моя магия просто не даёт мне умереть, что бы я ни делал.
  -Хм, и как ты тогда хочешь, чтобы тебя убил я, если этого не можешь сделать ты сам?
  -О! - оживился чернокнижник, - это нетрудно, драгонслееры связаны со стихией напрямую, а не опосредованно, как остальные людские волшебники. Пусть Тьма и Смерть мне не подойдут, а вот «Испепеление Души» в исполнении сильного Огненного Убийцы может сработать, - сидеть рядом с самым мощным Чёрным Магом известной истории и обсуждать с ним способы его убийства, есть в этом что-то слегка безумное, впрочем, этот краткий разговор подтвердил кое-какие мои предположения, а значит, можно попробовать и менее радикальные варианты… и куда более выгодные… для меня.
  -Хм, понятно, но давай я сначала попробую кое-что другое.
  -Так ты согласен? – чёрт, сейчас он мне напоминает некоего младшего брата, которого старший обещал взять с собой в поход, а не матёрого чернокнижника, пережившего, как минимум одну мировую войну.
  -Если не получится мой способ.
  -Спасибо, - слабо улыбается волшебник, - что нужно делать?
  -Для начала, вернуться к основам магии… понимаешь, твой случай напомнил мне похожую картину с одной девушкой, правда, там были только ливни, а не попытки уничтожения всего живого, но это уже детали… к тому же, состояние твоего организма. Когда ты в последний раз нормально ел и пил, а не поддерживал себя выпитой жизненной силой?
  -Хм? Я… не помню. Давно, - моя рука встретилась с лицом. Глубокая депрессия и тоска, вызывающая стихийные выбросы маны, помноженная на банальное истощение. Результат немного предсказуем, а после первых выбросов «Голода», да ещё, скорее всего, в людных местах и после «реморализации»… да, тут уже и начнут появляться мысли о самоубийстве, что, опять же, настроения не добавит и всё пойдет по кругу… так, нужно проверить пару моментов.
  -Скажи, а «осознал ценность человеческой жизни» ты случайно не после встречи с неким Робаулем?
  -Нет, никогда с ним не встречался.
  -Хм... а слова «Нирвана» или «нирвиты» тебе что-нибудь говорят?
  -Да, как раз на их земля всё это и началось, - что ж, диагноз ясен, Робауль – реально монстр.
  -Следствию всё ясно. Итак, будем лечить.
  -Лечить? Кого? – не понял чернокнижник.
  -Как кого? Тебя, вестимо, друг мой, хе-хе!
  -Друг? – маг задумался, - друг, - теперь, словно смаковал слово, - давно меня так никто не называл, - и что ты хочешь сделать.
  -Ну, начнём с теории усиления магии чувствами, а чтобы не говорить просто так, - достаю из пространственного кармана запас продуктов и развожу костер для углей, картину завершают несколько фляжек моей настойки, - заодно и перекусим.
  
  Некоторое время спустя.
  -Я лю-лю-люблю этот мир и в-всех его… ик... об…объе… ак их там, об-битателей, во! – вообще, напоить, то-бишь, фактически, отравить мага жизни – почти нереально, мага жизни уровня моего собутыльника – нереально вообще… если не прибегать к парочке хитростей. Дело в том, что Жизнюки не имунны к яду, как считают многие, мы просто можем его быстро локализовать и вывести, а повреждения излечить, кое-кто, чисто инстинктивно. Вот только если этот «кое-кто» уже «выпил» всю жизнь в округе, сам сознательно не лечится, а потом натощак и без привычки хлебнёт настоечки градусов эдак под восемьдесят…
  -Вот, правильный подход! Но всех любить не надо. В мире много сволочей.
  -А к-кого надо?
  -Семью, друзей.
  -У м-меня нет семьи, - поник волшебник, - а из д-друзей только т-ты… ик! – клиент дозрел и готов.
  -А давай ты выступишь в Хвост? Для меня гильдия заменила семью, да и друзей я там нашёл… и не только. Ммм, какие там девушки… И главное, очень скоро ты начинаешь мечтать об одиночестве!
  -А д-давай! – бесшабашно махнул рукой маг. Повторно меня упрашивать не пришлось – не зря же я брал с собой печатку Фей? Пара минут и на руке чернокнижника красуется черный символ «Хвоста».
  -Добро пожаловать в семью… брат, - на мои слова Зереф расплылся в совершенно идиотской улыбке.
  -А ч-что делать далпше будем?
  -Что ж, с радостями пива я тебя познакомил, про девушек ты и так знаешь, так что мне осталось только открыть тебя тайну самой Великой Магии Всех Миров!
  -Ммм?
  -Музыка, друг мой, музыка!
  А на следующее утро Самый Страшный Маг Эпохи мучился от Самого Страшного Похмелья Века… правда, длилось оно секунды две. На первой Зереф проснулся, на второй, почуял, что что-то не так... но само имя носителя, уже делает это похмелье Эпичным.
  
  Некоторое время спустя.
  ...Все, кто рядом с тобой, всего лишь ступени.
  Ты поднялся по ним, не ведая жалость.
  Что ж! взойди на престол, возьми что осталось...
  Бог, ты видишь свой мир: лишь пепел и пламя!
  Вот всё, что ты заслужил, властвуй по праву!
  Ты делал шаги соразмерно желаньям,
  Но не прошёл лишь одно испытание состраданьем...
  
  Ещё не поздно!
  Настроить скрипку,
  Взять верную ноту,
  Исправить ошибку,
  Не поздно зажечь Солнце, новое Небо и новые Звёзды!
  Не поздно, послушай, я так не хочу быть один... в пустоте...
  
  Ещё не поздно!
  Решить проблему,
  Взять мажорный аккорд,
  Красивую тему!
  Ещё не поздно!
  Жить без фальши,
  Создать новый мир,
  Лучше чем раньше!
  Не поздно,
  Послушай, я так не хочу быть один,
  Властелин Ничего!
  
  Ты разыграл свой дебют фигурою белой,
  Всё получил твой король за размен королевой,
  Вот он один на доске застыл обречённо...
  Что ж, ты прекрасно провёл этот эндшпиль за чёрных...
  Да! ты сумел отворить заветную дверцу.
  Но мир, что Бог сотворил, рождён был из сердца...
  Тот, кто сердца лишён, жизнь дарить не способен!
  Жаль, но ведь ты не прошёл, испытание любовью...
  
  Ещё не поздно!
  Настроить скрипку,
  Взять верную ноту,
  Исправить ошибку,
  Не поздно! зажечь Солнце, новое Небо, новые Звёзды!
  Не поздно, послушай, я так не хочу быть один... в пустоте..
  
  Ещё не поздно!
  Решить проблему,
  Взять мажорный аккорд,
  Красивую тему.
  Не поздно!
  Жить без фальши
  Создать новый мир,
  Лучше чем раньше!
  Не поздно,
  Послушай, я так не хочу быть одииин...
  Властелин Ничего!
  
  Поздно!
  Считать ошибки!
  Никто не даст мне новой попытки.
  Поздно!
  Молить о смерти!
  Кричи, не кричи, никто не ответит.
  Поздно!
  Послушай... не ты ли хотел быть один (Я так не хочу быть одииин!)?
  Властелин Ничего!
  
  Отзовётся одно длишь эхо.
  Ни женской улыбки ни детского смеха.
  Не будет.
  Отныне...
  Ты один в холодной мёртвой пустыне!
  Поздно,
  Послушай... уже не спасет никого...
  Властелин Ничего!
  … Поздно! («Властелин Ничего» из мюзикла «Последнее испытание», да, меня всё ещё продолжает с него плющить.*Прим. Автора)
  -Ты прослушиваешь эту композицию уже в пятнадцатый раз, не надоело? – пожалуй, познакомить Зерефа с музыкальным творчеством моего родного мира было не самой лучшей идеей. Нет, понравиться-то ему понравилось, но как мне теперь отбирать мой плеер у самого могущественного мага мира? И ладно бы если он просто обидится, но судя по тому, как он вцепился в артефакт, добровольно он его теперь не отдаст, а «активного отнимания», скорее всего не переживёт либо плеер, либо я. Придётся опять добывать новый – самому делать времени просто нет, хм, может сразу озадачить Ли массовым заказом единиц эдак в пятьдесят?
  -Нет, - последовал лаконичный ответ, впрочем, разъяснения не заставили себя ждать, - я чувствую небывалое сродство… это действительно магия, куда более тонкая и высокая чем та, что я когда-либо занимался.
  -Ну, раз так, оставь плеер себе, - буквально от сердца оторвал я артефакт.
  -Вижу, он для тебя много значит, - кивок на коробочку, - тогда и ты прими от меня подарок, - чернокнижник протянул мне книгу, но не ту, что пытался вручить вчера – эта выглядела весьма потрёпанной и видавшей виды. На этот раз я отказываться не стал, а сразу открыл и начал изучать. Так мы и просидели несколько часов – Зереф залипал в мире музыки, а я погрузился в изучение лабораторного журнала чёрного мага. И чего в нём только не было! От простейшего «светляка» до ритуалов демонизации и создания чего-то подозрительно похожего на личей. Но главное, я нашёл там подтверждение своих выкладок (далеко не всех, кое-что тут рубило на корню некоторые мои идеи), в частности – теорию единого магического «сервера». Зереф развил идею, что волшебник, овладевший вершинами своей стихии через неё обретает возможность управления другими проявлениями природы, конечно, огневик цунами вызвать не сможет, точнее, в теории, конечно, сможет, вот только сил у него уйдет на это, как на три Армагеддона, но и тут хитрожопый колдун нашёл решение. Заключалось оно в постулате «Тьма содержит в себе всё»… а далее приводилась схема выполнения «Закона Феи» - высшего заклинания Света для мага-оператора Тьмы.
  -Эээ… Зереф? – тишина, - Зереф? – опять тишина, чернокнижник вновь залип. Пришлось его легонько пнуть.
  -Хм? – оторвался от музыки маг, - чего?
  -Вот это заклинание, ты откуда его взял? – тыкаю на руническую схему «Закона».
  -Ну… эм, сам составил, чего такого? – в некотором недоумении ответил чернокнижник.
  -С нуля?
  -Ну да… - всё ещё недоумевает.
  -А ты никого ему не учил? – меня начинали терзать смутные подозрения, а паранойя вообще вопила, что всё это «жжжжж» не с проста. Как и некоторое помешательство Аида на тему того, что «в нынешних феях не хватает тёмности».
  -Пристала как-то ко мне мелкая девчонка, забавная такая, с крылышками в причёске, тогда мои выбросы «голода Смерти» были ещё не особо частыми и я мог некоторое время общаться с людьми. Она очень хотела вместе со своими друзьями научиться магии, ну я и показал им пару приёмов за недели две освоили, благо потенциал у них был хороший.
  -Но ведь «Закон» - это высшая магия, ты хочешь сказать, что научил кого-то с нуля до уровня Мастера за неделю??? – я почувствовал свою неполноценность. Я Нацу уже полгода дрессирую и далеко не с нуля, а к Высшей Магии Огня мы ещё не подошли. Хоть и приблизились вплотную.
   -Нет, конечно, но эта мелкая очень хотела какое-нибудь «крутое заклинание», вот я и впечатал его в её структуру, - улыбнулся Гений, - как я говорил, потенциал у неё был хорошим, склонность ко Тьме также велика. Лет через десять-пятнадцать она бы и сама смогла использовать плетение, а так пришлось давать «костыль», - с лёгким звоном мой миропорядок рухнул в бездну. Мавис, основательница «Хвоста», считающаяся сильнейшим Магом Света если не за всю историю, то уж за последние лет триста точно, была Тёмной! Впрочем, этот факт объяснял её характер. А этот гад, видя мою реакцию, ещё и ухмыляется! Нет, то, что он начал оживать – это хорошо, но вот пытаться затроллить меня? Зря он так, очень зря.
  -Знаешь, что самое забавное в этой истории? – начал я обманчиво мягким голосом, - судя по описанию, эту девочку звали Мавис, не так ли? – Зереф кивнул, теперь с некоторой настороженностью, - так вот, она основала гильдию, чей символ сейчас красуется у тебя на руке. Так что поздравляю, ты получаешься подшефным своей ученице! – о да, видеть такое лицо у самого жуткого мага эпохи, что может быть лучше? Впрочем, любовался я им недолго – через десяток секунд Зереф вновь вернул свой привычный покерфейс и лишь проговорил…
  -Да? Ну и ладно, - ладно, признаю, удары он держит неплохо.
  -Так, что-то мы засиделись, а ведь уже время обеда…
  Оставшиеся дни мы просто болтали, слушали музыку, да порой вступали в споры по поводу магического искусства. Зереф, что не удивительно, оказался прекрасным собеседником, знающим массу полезного, особенно в школах Тьмы и Смерти, но и мне нашлось, чем его удивить, пусть «Жизнюком» он был неимоверно сильным, но подходил к проблеме исключительно с магической стороны и мои знания биологии и органической химии, а также их применение к магии Жизни вызвали у него неподдельный интерес и чувство уважения к моей персоне, что было чертовски приятно. Но всё имеет свойство заканчиваться, закончилось и время отдыха – я почувствовал приближения Эльзы и Миры, а значит, «экзаменаторы» уже на подходе к острову. Попросив нового члена Хвоста пока что сныкаться (вернее продолжать лежать как лежал, наслаждаясь музыкой и моими запасами снеди), «дабы присутствием своим не смущать начальство», я отправился на встречу с фейками. Во всей этой истории был только один вопрос. А где всё это время находился дух Мавис и почему мы с чернокнижником так и не смогли его обнаружить (хотя, особо и не искали. Если говорить откровенно, то не искали совсем)?
  
  Встреча прошла довольно бурно, особенно со стороны девушек, которые синхронно меня попытались придушить, сначала просто, потом уже обнимая. Почему попытались? Ну, дело в том, что я как-то особо не распространялся на тему плотных проекций, но вот когда я «улетел на остров», но в тоже время остался дома девочки и впали в некоторое затруднение… из которого добрая девочка Венди их вывела, рассказав, что в первый раз видела «двух Сефиротов» несколько месяцев назад… дальнейший ход логических рассуждений прекрасных дам я не совсем понял, то-ли они посчитали, что я такое сделал, чтобы создавать себе алиби и ходить налево (совершенно необоснованное заявление! Алиби проще создавать другими методами), то-ли вообще вообразили, что я от них устал и таким образом спихиваю на своего «голема». Хорошо хоть проекция вовремя снабжала информацией и к такому повороту я был готов, да и такое отношение ко мне и чувства прекрасных феек безмерно радовали, но всё равно пришлось в срочном порядке убеждать, что «проекция» и я сам – это одна личность в двух потоках сознания, я их очень люблю и делиться ими ни с какими големами точно бы не стал – самому мало, вообще, всё это им и проекция говорила, но её слушать не стали, хорошо хоть развеять не попытались. Моим объяснениям вроде бы поверили. Гилдартс и Макаров всё это время изображали из себя детали интерьера и делали вид, что их ну воообще тут нету. Предатели! А как же мужская солидарность?
  Когда приветствия поутихли, мы наконец-то перешли к делу.
  -Итак, наше шпаньё прибудет на остров ровно через шесть дней, план испытаний я уже разработал, также есть система оповещения на случай… Аида, - Дреяр всё-ещё надеялся, что выяснять отношения со своим старым другом и учителем ему не придётся, - Сефирот, как обстоят дела у тебя?
  -Набор ловушек на «офицеров» Гримуара готов, для мелочи есть минные поля, капканы, привязанные к местам злые духи с приказом атаковать всех, на ком нет нашей татуировки…
  -Хе-хе, а ты тут времени даром не терял, - рассмеялся Клайв.
  -Ты даже не представляешь, насколько ты прав, - моя «знаменитая» ухмылка сама вылезла на лицо, отчего сидящий рядом Разрушитель непроизвольно вздрогнул, - ладно, предлагаю вернуться к плану экзамена и обороны. Коль до этого дойдёт, - хотелось, конечно. Плюнуть на всё, подхватить Эльзу с Мирой и рвануть на пляж, но сначала стоило озаботиться делами и только потом уже отдыхать, - значит так… - впереди предстояло много нудных часов…
  
  Неделю спустя. Начало Экзамена на S ранг. Макаров Дреяр.
  Старый заслуженный маг тихонько пробрался на корабль Фей, несущий кандидатов на Священный Остров. На улице стояла удушающая жара, а ведь в Магнолии сейчас самый конец Зимы. Даже снег выпал в кои-то веки, но что поделаешь – горячие течения и очень удачное расположение островка превращали его в тропический рай… которому. Вполне возможно, скоро предстоит стать настоящим адом, впрочем, пока что ничего беды не предвещало, а нарушать традицию, заведенную ещё Первым Мастером – нехорошо, пусть даже потенциальный Четвёртый параноит, вполне хватит и того, что Сефирот устроил за время своего пребывания тут – некоторые древние руины, в которых Дреяр шарился по молодости, охранялись куда как проще… Но не будем об этом. Старик взобрался на мачту и окинул своих детишек взглядом. Вообще, по идее, они уже должны были начать конкурировать и строить небольшие гадости друг другу, но вот Ур об этом предупредить забыли, так что вся шальная компания вольготно развалилась на шезлонгах под освежающий ветерок от Венди и коктейли со льдом от Люси, Джувии и Грея. Руководила всем процессом сама ледяная принцесса, потягивающая что-то сложное из запотевшего бокала через трубочку и довольно щурясь на яркое солнце. Глава все Фей тяжело вздохнул, а ведь он сначала пересекал водную преграду, потом словно какой-то диверсант полз по обшивке и взбирался на мачту… устал, вспотел… эх. Позволив себе ещё немного полюбоваться на группу отдыхающих девушек в купальниках, Мастер прокашлялся.
  -Итак, мы приближаемся к Священному Острову Фей, - забив на приветствия, зачастил маг, жадно поглядывая на коктейли.
  -Эээ? Старик, что ты тут делаешь? – находящийся под «Троей» Нацу задрал голову к мачте, - и почему ты так вырядился?
  -Ну дык жарко же… и вообще, не сбивай меня с мысли! – дед откашлялся, - итак, мы подбираемся к острову. Ваша первая задача – добраться вон до того дымка – Макаров махнул рукой в сторону буквально несколько секунд назад зажёгшегося сигнального костра, - там вы найдёте сеть тоннелей, где и будет вас ждать Испытание Первого Этапа, - маг махнул рукой и за его спиной появился модифицированный барьер, выводящий схему испытаний, - у вас может быть три типа препятствий: Битва, Жестокая Битва и Невероятно-Чудовищная-Жутко-Безнадежная-Битва-Для-Всех-Кроме-Прекрасных-Дам.
  -Чё? – Гажил выразил общее недоумение отряда.
  -Поясняю, - Дреяр хихикнул, вспомнив, как родилась такая идея, - итак, Битва – два тоннеля пересекаются между собой. Входа два. Выход – один и чтобы пройти, нужно одолеть команду противника.
  -Да, это по мне! – оскалились Убийцы Драконов… ну, точнее, их мужская часть.
  -Жестокая Битва – в конце тоннеля вас будет ждать один из Страших Магов: Эльза, Мира или Гилдартс. Задача та же.
  -Хм, тоже неплохо, - кивнул своим мыслям дон Драгнил.
  -Ну а Третье… в одном из тоннелей сидит Сефирот, - народ поёжился. - Сидит уже неделю, - народу стало неуютно, - без еды. Без пива. Без девушек, - народ начал потихоньку паниковать, одна лишь Джувия буравила Мастера недовольным взглядом и бормотала себе под нос что-то типа «Довели бедненького, и куда Мира с Эльзой смотрели?», - ах да, ещё он три недели назад где-то потерял свой плеер, - добил окружающих Глава Фей.
  -С-старик, мы так не договаривались! – синхронно взвыли Огненный и Железный.
  -Это не по-мужицки! – поддержал друзей Эльфман.
  -Как же мне их всех лечить? – ушла глубоко в себя Венди. - Учитель будет явно не в духе…
  -Ммм, Локи, подай мне пожалуйста, ту изумительную булочку, - совершенно спокойным голосом попросила Ур, - мням, ага, спасибо.
  -Неужели тебе всё равно? – поинтересовался дух Льва. Пусть он вроде как и бессмертный и всегда может смыться на свой План, но, зная Сефирота, Зодиак мог поклясться на собственном ключе – в таком состоянии этот маг достанет его и там.
  -Ну, нам с Венди переживать нечего, - пожала плечами волшебница, - Сеф не будет слишком жесток с женщинами и детьми. В крайнем случае, отдам ему Венди и пока он будет тискать её, вымещая скопившиеся за это время отцовские чувства, спокойно пройду дальше, - маленькая драгонслеер обвела окружающих грустным взглядом и тяжело вздохнула – жить с такой концентрацией кавая в организме было очень непросто.
  -Хм… - Гажил перевёл столь же задумчивый взгляд на Леви, - в принципе, может и сработать, - госпожа Максавик порозовела и отвела взгляд.
  -Господин Сефирот, изнывающий от тоски и одиночества, сильный и оголодавший и слабая беззащитная Джувия в тёмной пещере… - лицо госпожи Локсар в данный момент было весьма проблематично описать, а поднимающийся над волшебницей пар свидетельствовал о крайне возбуждённом состоянии, - ай! – небольшая ледяная шрапнель, впившаяся в мягкое место колдуньи спустила её с небес на землю.
  -Остынь! И сделай лицо попроще, тут же всё-таки дети. И Нацу…
  -А я то чё? Ну стало ей жарко, бывает, - пожал плечами заслуженный дуб всея фей. Со стороны Лисанны послышался безнадёжный вздох.
  -Так, ладно, хорош придуриваться, задачу я выдал. Те, кто выйдет с другой стороны тоннеля узнают задание на второй тур, остальным – добро пожаловать в лагерь, его местоположение укажет зелёный дым… ну, или вас туда принесут экзаменаторы. Хе-хе, - и Глава Фей дал отмашку.
  
  Некоторое время спустя. Группа Люси-Канна.
  -Не нравится мне в этой пещере, как-то тут тихо, - волшебница Карт подняла светящийся кусок картона повыше, рассеивая темноту вокруг. Весёлая стайка магических светлячков сразу же закружилась вокруг девушки, собирая рассеивающуюся в воздух ману. Но вот, спустя пару минут осторожного шага, тоннель начал постепенно увеличиваться в размерах, а светлячки стекаться к более «густому» облаку волшебства.
  -О, кажется, впереди проход расширяется… и там кто-то стоит, - девушки вышли в зал, кажущийся из-за концентрации летающих комочков света куда более ярким, чем прошлый путь. Посредине зала стоял высокий мужчина в тяжёлом кожаном плаще, дополнительно усиленном вшитыми пластинками из неизвестного материала. Легкая улыбка появилась на небритом лице.
  -Нам хана, - подытожила Люси, - этот фанат Сефирота нам не по зубам.
  -Канна, - обратился Клав к дочери, - боюсь, тебе не повезло – я очень плохо умею сдерживаться и уж точно не буду поддаваться. Даже не смотря на то, что ты моя дочь – быть старшим магом – это не только почёт и права, но также ответственность и обязанности.
  Пока Разрушитель толкал речь, блондинка судорожно пыталась найти решение, завалить силой такого монстра нельзя было даже мечтать, Макаров или Сефирот смогли бы, но никак не две хрупких девушки. Неужели для них экзамен так быстро закончится. Но отчаянные размышления госпожи Хартфилии были прерваны печальным, слегка страдающим и неуверенным голосом подруги. Кажется, её пробрало куда сильнее.
  -Хорошо, но, перед тем, как начнём, я… я… должна сказать тебе, папа… я… беременна! – Гилдартс уронил челюсть. Люси застыла в шоке.
  -Что?! Как?! Когда?! Аааа, я ещё не готов становиться дедом! – паникующий Разрушитель – это реально страшно, паникующий Разрушитель, начавший носиться по пещере и сшибать углы – это почти что катастрофа – Люси пришлось срочно вызывать Деву, дабы та укрепила свод, а в идеале – построила им с Канной небольшой бункер. Через некоторое время (показавшееся блондинке очень, очень долгим) Клайв успокоился (немного) и сумел задать животрепещущий вопрос, - кто… эээ… отец?
  -С-Сефирот, - теперь в шоке была Люси. Первым пришла какая-то обида и непонимание, однако, быстро сменившаяся священной яростью и желанием кастрировать некоего белобрысого засранца.
  -Ааа, я убью его! Покуситься на мою кровиночку, сволочь! – и Клайв побежал разбираться с Демоном по кратчайшему маршруту, просто протаранив стену и устремившись в соседний тоннель. Грохот и взрывы быстро стихли в дали. Лишь слабое эхо да толчки земли порой доносили скудные сведения о местоположении одного из сильнейших магов Хвоста.
  -Фууух. Повёлся, - ухмыльнулась Альберона.
  -В смысле? – Люси всё ещё пребывала в культурном шоке, но до неё постепенно стало доходить, - то есть, ты не беременна от Сефирота?
  -Я вообще не беременна. Сефирот, конечно, классный во всех отношениях парень, но мы с ним просто друзья, - легкомысленно пожала плечами девушка, - зато я неплохо изучила папу и примерно представляю его реакции. Нам с ним было не справиться, а вот у Сефа шансы будут… эээ, Люсь? – Канна почувствовала что-то очень странное, словно рядом находится нечто сильное, злое и опасное.
  -Канна, - спокойным, ровным голосом обратилась к девушке Заклинательница, окутываясь лёгким золотистым свечением магии Небес, - беги! – инстинкт самосохранения, почти полностью атрофированный у любого «фея» вдруг неожиданно проснулся и завопил благим матом, что данное «предложение» - очень, очень здравая идея. Волшебница Карт рванула к выходу.
  
  Некий полузатопленный тоннель.
  -Эльзаааа, - глаза Джувии стали до боли напоминать демонические омуты, просто вдавливая собеседника в пол напором отражающейся в них страсти, а над руками начал подниматься пар. Пусть Сефирот и пытался помочь водной волшебнице с контролем собственной силы и даже добился некоторых успехов, но при «сильных эмоциях» довольно мирная госпожа Локсар буквально «вскипала», Сеф даже предлагал ей начать уроки в магии Огня, коль есть такая склонность, но, увы, благие начинания очень быстро заканчивались (при активном участии и старании водной волшебницы) совсем другими занятиями и практиками, - как ты могла сделать такое с господином Сефиротом?! - над девушкой буквально сгустился тёмный фон.
  -Ты о чём? - вопросики вокруг головы Эльзы можно было чуть ли не увидеть в живую. Вообще, Валькирия хотела выступить со специально заготовленной для такого случая речью на тему «постарайся и превозмогай», но ей даже не дали и рта раскрыть.
  -Вы бросили его на неделю, без еды и воды! Отомщу!!! – вопль сопровождался струёй кипятка, избежать которой было проблематично даже в доспехе «Царицы Воды».
  -Что? – (О_О – примерное выражение лица Эльзы. Очень примерное) Часть атаки удалось отразить в Лисанну, впрочем, последняя быстро сообразила, что в этот «междусобойчик» лучше не лезть и держалась чуть в стороне, что её и спасло – удалось спрятаться за рухнувшим куском свода. - Мы ничего такого... – договорить Скарлетт не дали.
  -ЛОЖЬ!!! – Джувия просто воспользовалась затопленной местностью и решила слегка притопить подругу-соперницу-безответственную-засранку-что-оставила-дорогого-Сефирота-одного. И начался армагедончик.
  
  Некоторое время спустя.
  -Хм, а может, это и неплохо, что Нацу такой дурак? - спросила потолок Лисанна, наблюдая, как часть «боевого гарема», как о девушках шепчутся (очень, очень тихо) в гильдии самозабвенно друг друга мутузит, превращая вроде бы бой в классическую кошачью свару с попутным выяснением отношений и обоюдными претензиями (-Вы были с ним наедине неделю! Неделюууу! Значит, на следующую неделю он только для Джувии!!! Ну и немного для этой коровы-с-духами! - Ага, разбежалась! Я не уступлю!)
  
  И ещё один тоннель.
  -Рёв Огненного Дракона! Стрелы Огня! Геенна! Симфония Огня! – поток пламени буквально снёс вышедших против Драгонслеера магов.
  -В Нацу вселился дух Сефирота! Страаашно, - Хэппи отчаянно маневрировал – потоки горячего воздуха так и норовили вбить его в стену прохода, а если учесть, что эти стены в данный момент времени слегка светились малиновым и источали нешуточный жар…
  -С-сдаёмся! – Фрид едва успел черкануть по полу клинком, выжигая на неподатливом камне письмена защиты – секундой позже и из них с Бикслоу получился бы отменный шашлык – марионетки Хозяина Душ, во всяком случае, уже рассыпались кучкой угольков, ввергая последнего в уныние и причитания по «своим деткам».
  -Чё? Уже всё? Это было как-то быстро. Ну ладно, ребят, бывайте, - и Драгнил вместе со своим верным кошаком отправился дальше.
  -Что за монстров готовит Сефирот? – слегка отдышавшись, спросил потолок Бикслоу.
  -Не знаю. Но если он такое сотворил с Нацу меньше, чем за год, то представь, что он вырастит из Венди? А уж когда у него собственные дети пойдут…
  -Знаешь, друг, мне что-то захотелось взять какое-нибудь десятилетнее задание. Желательно, на другом конце материка.
  -Ну, может всё будет не так плохо, - дальше по коридору послышались новые взрывы, - а может быть и нет, - кое-как поднявшись, дуэт «Громовержцев» потопал к выходу – пусть для них экзамен и закончился, но понаблюдать за остальными из лагеря будет весьма поучительно.
  
  А тем временем, дальше по коридору.
  -Сефииирооот, вылааазь! – стенка тоннеля разлетелась и перед бравым дуэтом из Убийцы и Котэ вылетел всклокоченный Клайв.
  -О, Гилдартс! Давай смахнёмся! – Хэппи приложил лапку к лицу и печально вздохнул. Даже для кота-суицидника такое предложение было немного слишком…
  -Эээ? Нацу? Прости, у меня нет времени, я очень спешу на важную встречу!
  -Пофиг, ты в коридоре испытаний, значит, должен испытывать! Крушащий Кулак Дракона! – Драгнил рывком сблизился с Разрушителем и попытался нанести ему удар пылающим кулаком в челюсть, тот лишь закрылся рукой и, продолжая движение, ударил атакующего локтем в переносицу. Но драгонслеера уж на прошлом месте не было – парень начал отклоняться назад, словно пытаясь совершить сальто, а вот пылающая огнем ступня таки встретилась с подбородком Гилдартса. Помогая себе «огненными руками», кандидат в S-ки таки проделал запланированный акробатический трюк и оказался на ногах попутно разрывая дистанцию, а вот его противник…
  Клайв подвигал занемевшей челюстью и мееедленно поднялся на ноги – неожиданный пинок мало того, что сбил Разрушителя с ног, так ещё и отфутболил чуть ли не к противоположной стене.
  -Ты стал весьма силён, Нацу. Что ж, посмотрим… эээ? – старшему магу пришлось срочно развеивать поток огня, выпущенный Драгнилом, пока его противник приходил в себя и толкал речь, - это, между прочим, невежливо, прерывать собеседника таким образом! Упс… - оказалось, Убийца Драконов решил воспользоваться огнём в качестве прикрытия, чтобы подобраться поближе и способность к разрушению заклинания, примененная Клайвом, подействовала и на Драгнила, правда, к счастью последнего (и не без помощи силы Острова) его лишь «расщепило», а не разорвало в пыль, - ну вот и всё, - с облегчением вздохнул старший маг, - пусть ты и прошёл, судя по всему, прошлых твоих конкурентов. Но напав на меня сам вызвался на дополнительное испытание, так что прости, но на этом для тебя экзамен око… Ааааа, отцепись!
  -ЗЕРГ РАШ! – вырвался синхронный клич из глоток сотен мини-Нацу. Этот приём он почерпнул у Сефирота, точнее, тот так назвал его, когда выпустил против Драгнила пару сотен мелких и слабых Духов Тьмы на одной из тренировок. И эти мелкие-слабые в тот день чуть не разорвали Огненного и Железного Убийц на сувениры.
  -Чёрт-чёрт-чёрт, Отмена! – Нацу вновь стал целым.
  -Секретная техника Убийц Драконов! Коленом в Ухо! – Гилдартс полетел ко второй стене.
  -Охренеть, - кошак невидящим взором смотрел, как его друг играет в футбол одним из сильнейших магов Хвоста.
  -Гилдартс, хватит претворяться! Покажи, что ты можешь на самом деле!
  -Хе-хе, ну ладно, - Клав вновь поднимался на ноги, - не пожалей потом! – воздух загудел от проявившейся мощи, каменный пол под ногами Разрушителя просел и пошел трещинами. Стоящий в облаке собственной Тёмной Силы волшебник подавлял.
  -Треть раздражённого Сефирота. Надо валить, - оценил диспозицию Драгнил и, пока противник слегка отвлечён собственным выплеском, начал аккуратно плести сложнейший и предельный для него на текущий момент конструкт, также выданный Сефиротом из разряда «нужно провести испытания, так что особо много маны не вкладывай».
  
  Взгляд со стороны Гилдартса.
  Стоя в облаке мощи. Клайв улыбался. Нацу действительно сильно вырос – мощный S ранг, как по резерву, так и по поведению в бою. Осталась одна, последняя проверка и, если он пройдет и её, то звание Старшего Мага будет ему выдано даже в том случае, если на втором этапе Огненный провалится. Да и стоит ему сказать спасибо – пока бился с мальчиком, ещё раз прокрутил разговор с дочерью, Ууу, засранка, так над родным отцом издеваться, а ведь я поверил и побежал на разборки с Сефом. Ну ничего, вот попадется она мне… хотя, там же рядом была Люси, которой до S–ки тоже немного осталось, в следующем году точно попадёт на экзамен… в общем, дочке сейчас тоже весело, хе-хе. На этих мыслях Разрушитель убрал давление силы. Всё осталось по-прежнему. Сжавший кулаки Нацу прыгнул к нему. Он так и не увидел разницу в силе, остался слишком безрассуден… жаль, ну что же, может, в следующем году. Клайв нанёс легкий тычок (способный пробить небольшую стену) в грудь драгонслееру… и в шоке уставился на свою кисть, выходящую из спины парня. Ухмыляющегося парня, что старательно нанизывался дальше на руку.
  -Что… - договорить он не успел – мощный взрыв в третий раз впечатал его в стену тоннеля, - кхе… астральная копия на мане огня? Они же чертовски нестабильны, но… да… Нацу, ты вырос, - маг вновь встал на ноги и огляделся. Настоящего Драгнила (и кота) уже и след простыл, - зачтёно… ох, - обожжённая и отбитая взрывом рука болела, от плаща осталось одно название, да и сапоги явно были на последнем издыхании, - но за порчу одежды я тебе уши ещё надеру! – и сияющий довольной улыбкой Разрушитель отправился к лагерю – девчонки Сефирота уже должны были сообразить что-нибудь «на перекусить» для уставших и голодных экзаменаторов.
  
  Другая колоритная Парочка.
  -Когда же уже мы с кем-нибудь смахнёмся? Мне не терпится проверить то, что вбил в меня этот чёртов садист!
  -Гажил, не нужно так кричать – в замкнутом пространстве это может вызвать резонанс с породой и, если тут есть слабые участки…
  -Лад-ладно, Леви, я просто… - договорить он не успел, - что это там?
  Парочка вышла в зал, освещенный сияющими сталактитами с потолка и просто светящимися кусками стен. В зале стоял стол, несколько стульев, пара каких-то сломанных приборов и… всё. На столе лежала записка. Девушка, любящая печатное слово, сразу же устремилась к ней.
   -«У меня кончились материалы для лабораторной работы. Ушёл добывать новые, вернусь к вечеру. С», - минуту стояла тишина, пока незадачливые экзаменуемый переваривали, куда они попали и кто такой может быть этот «С». Поняли довольно быстро и синхронно сглотнули.
  -Знаешь, наверное, не стоит ждать хозяина этой пещеры. Давай лучше просто пойдем дальше. Тихо и Мирно, - затравленно озираясь, предложил Гажил.
  -У-угу, - кивнула Леви. Парочка, «Тихо и Мирно». Стараясь лишний раз даже не дышать, отправилась дальше.
  
  Полянка, расположенная за выходами из тоннелей. Немного позже.
  -Значит так, - Мастер стоял на пеньке и задумчиво поглаживал подбородок, оглядывая собравшихся «студентов» - что мы имеем… Нацу победил Фрида с Бикслоу, потом навалял Гилдартсу и вышел из тоннеля. Испытание пройдено.
  -Ч-чё? –Грей был в шоке, Локи и Канна с Люси от них не отставали.
  -Так, Канна… -хм, обманула Старшего волшебника и натравила на другого Старшего волшебника. Хитро, тоже засчитываю испытание. Кстати, а почему ты такая помятая. Вам же не пришлось драться с Гилдартсом?
  -Ну… мы… эээ… не важно, - пробежки и тренировки с Сефиротом сделали своё дело – блондинка таки смогла догнать заклинательницу карт и популярно объяснить, на сколько та была не права.
  -Далее, Локи и Грей… хм, вы должны были столкнуться с Венди и Ур, но почему-то обе команды тут…
  -Ну, мы увидели боковой тоннель и свернули в него, тот вышел в другой тоннель и мы беспрепятственно добрались до выхода, - пожала плечами ледяная принцесса.
  -К-какой ещё боковой тоннель? Там же не было никаких боковых тоннелей?
  -Теперь есть. Судя по высоте и некоторым следам, я бы сказала, что Гилдартс опять заблудился…
  -Древние руины Священного Острова Фей… Вандалы! Шпаньё! - схватился за голову старый маг.
  -А чего ещё стоило ожидать от Фей? – продолжая оставаться невозмутимой, слегка улыбнулась Ур.
  -М-мааа, действительно, ладно, с этим разобрались, дальше... Леви, каким чудом тебе удалось пройти Сефирота? – все взгляды устремились на синеволосую девушку, изрядно смутившуюся от такого внимания.
  -Ну… если честно, то Сефирота там не было – только записка. Что у него кончились образцы для исследований и он ушёл за новыми, - Макаров прикрыл глаза и мысленно досчитал до десяти. Это не гильдия, а какой-то дурдом на выезде. И куда этот псих постоянно пропадает? Остров он заминировал ещё недели две назад, чем тут можно заниматься всё это время?
  -Так, ладно. Эльфман, ты должен был столкнуться с Мирой, раз ты с Эвер здесь, значит, вам удалось её победить?
  -Эээ, не совсем, - что беловолосый гигант, что его напарница резко налились краской и стали весьма печальны. Но пройти Миру нам удалось.
  -Хм, хорошо. Эмм, Лисанна, а где Джувия? – Дреяр перевел взгляд на младшую сестру Демоницы, - раз ты здесь, значит, вам удалось пройти Эльзу…
  -Не совсем, - печально вздохнула девушка, - Эльза с Джувией все ещё выясняют отношения и делят Сефирота. Это надолго.
  -Что значит «делят Сефирота»? - подобралась Люси.
  -Не важно, у нас не так много времени. Жаль, конечно, но Джувию я дисквалифицирую, как не уложившуюся по времени. Итак, поздравляю с завершением первого испытания. Задача на второй тур – найти могилу Первого Мастера – Мавис Вермилион. У вас будет на выполнение шесть часов… - и началась выдача ЦУ для второй части экзамена. Пока Мастер проводил инструктаж, два других члена «Хвоста Феи» также не сидели без дела – кое-кого нужно было как следует подготовить для «выхода в люди»…
  
  Тем временем, на другом конце острова.
  -Хм, думаешь, сработает? – парень лет семнадцати на вид задумчиво рассматривал сложную конструкцию из рун и геометрических узоров, выжженную в земле.
  -Ты же сам проверял схему. Дважды! – серебряноволосый парень «слегка за двадцать» раздражённо повернулся к своему визави и завистливым взглядом окинул небольшую коробочку. Устроившуюся на поясе последнего.
  -Нет, в схеме я не сомневаюсь, но вот защита, проклятье! – вокруг «семнадцатилетки» вспыхнуло небольшое тёмное облако, превратившее кусочек полянки под ногами в мёртвый прах, впрочем, облачко замерло уже в двух метрах от парня и спешно втянулось обратно в него, - пока ещё не выходит контролировать это полностью – слишком много времени моё тело само излучало Голод. Потому я и сомневаюсь в твоей задумке, брат.
  -Ну, у нас есть только один способ проверить, - пожал плечами светловолосый, и надрезал себе вены. Кровь, смешанная с чем-то чёрным медленно и неохотно начала вливаться в центр рисунка на земле. - Созидание Тьмы! – магический выплеск, сопоставимый с парочкой резервов S ранговых магов отправился следом за кровью. Второй чародей поддержал автора заклинания своей силой. Минута, другая и… всё закончилось. Исчезла сложнейшая печать, рассеялась без следа мана. На земле остался лежать тяжёлый чёрный плащ, как две капли воды похожий на тот, что был у светловолосого.
  -Хм. Живой, - спустя несколько секунд констатировал «молодой».
  -Да, и энергетика, пусть и в весьма примитивном состоянии, но соответствует драгонслееру с нужными стихиями. Случайный выброс выдержать должен. Ну а направленным ты и так управляешь. В любом случае, всё это – временная мера, уверен, через пару месяцев ты придёшь в норму и эта одежда тебе не понадобится.
  -Всё равно. Спасибо, - улыбнулся Зереф и с энтузиазмом принялся напяливать обновку, радостно подгоняющуюся по его фигуре. Почему-то так и хотелось выдать что-то вроде «Мальчишка», но я героически сдержался. Дальнейшая проверка показала, что «Плащ Чёрного Дракона» (Пафос - наше всё!) прекрасно держит порывы Голода Смерти и не даёт им выходить за пределы тела мага.
  -Что будем делать дальше? – поинтересовался ужасный тёмный колдун, счастливо улыбаясь.
  -Хм, даже не знаю, сюрпризы для Акнологии, если он таки заявится, подготовили, с артефактными доспехами ты мне здорово помог, спасибо, кстати.
  -Не стоит, мне было интересно, да и этот металл… ммм, великолепно, - маг довольно зажмурил глаза и стал напоминать конкретного такого кошака, добравшегося до запасов сметаны. Вообще да, с Зерефом мы очень плодотворно поработали. А то, что я успел у него почерпнуть вообще бесценно. Правда, не совсем понятно, почему он так настойчиво называет меня братом. Но спорить по этому поводу с ним особого смысла я не видел. Ну называет и называет, мне пофиг-с, хотя некоторое сродство между нами действительно есть, но тут, как мне кажется дело в глубине связи со Тьмой – у меня драконий канал, у него вообще чуть ли не слияние, впрочем, не важно. Попробовали мы втихую поискать и Мавис, но духа первого Мастера встретить так и не смогли, то-ли она ещё где-то спит и не проснётся до появления Аида, горящего желанием «убить всех Фей», то-ли где-то шляется по своим неведомым духовным делам, м-да.
  -Что же касается «чем заняться»… давно хотел тебя спросить. У тебя на Северном континенте лаборатории не было?
  -Хм… была, - слегка удивлённо ответил чернокнижник, - я специально забрался как можно дальше от людей, дабы мои эксперименты не причинили никому вреда. Но, к сожалению, люди смогли добраться и до туда, влезли и разбудили одну из первых моих работ по созданию демонов.
  -М-да, могут быть проблемы.
  -Проблемы?
  -Делиора убил семью и разрушил город одного из моих друзей, другая же сама об него убилась. «Ледяная Ракушка».
  -Я… я не хотел, - опять эта тоска.
  -Я знаю и ни в чём тебя не виню. Просто… если что, не воспринимай их слова слишком близко к сердцу – людям свойственна горячность, а в нападении пса, как правило, обвиняют его хозяина, а не того идиота, что перерубил удерживающую пса цепь, особенно, если его разорвали первым.
  -Очень… утешительно, - мне показалось или в его голосе проскользнул сарказм? Хех, оживает потихоньку. Сие есть гут.
  -Ладно, думаю, нам пора выдвигаться и представлять тебя остальной гильд… - договорить я не успел - почувствовал, как мои метки с идентификаторами «Джерар фиорский» и «Мелди» стремительно приближаются. Не понял. Где Уртир, какого чёрта тут делает Джерар и почему она меня не предупредила? Девушка точно жива. Её смерть я бы всяко почувствовал через браслет (точнее, его активацию), решила меня предать? Да нет, вряд ли. Тут что-то иное, нужно будет выяснить, как всё закончится, но сначала… - так, кажется, со встречей придётся повременить – у нас гости. Надо им объяснить, что являться без спросу – дурной тон.
  -На сколько подробно? – следы эмоций ушли из голоса Чёрного Мага. Сейчас он как никогда стал напоминать мою «Маску Демона».
  -Розововолосая девочка с витым браслетом – друг. Остальные здесь для того, чтобы причинить вред нашей гильдии.
  -Понял, - кивнул ветеран Драконьих Войн.
  -На борту масса магов, перехватить до десанта не успеем – слишком далеко. Предлагаю разделиться и устроить «вольную охоту». И ещё одно, - я прикинул реакцию Эльзы на нежданного гостя. Оно конечно, дружба давно кончилась и всё такое, но Эль девочка добрая и сильно сомневаюсь что она обрадуется узнав что мы таки порешили её друга детства. Да и мне самому интересно что он тут вообще делает, он же "овощ", ну был, когда мы виделись последний раз. В общем, надо разобраться. - Там может быть парень с синими волосами и татуировкой на лице, с ним как-нибудь помягче, желательно взять живым и относительно целым.
  -Хорошо, брат, - и Зереф исчез во вспышке Тьмы. Показушник. Впрочем, медлить действительно не стоит, я шагнул на Тёмные Тропы (примерно так гулял Симон, я просто довёл это заклинани… точнее, ближе к способности, до нормального уровня). Предстояло много кровавой работы.
  
  Несколько минут спустя. Лагерь.
  -Что это там там? – Мира повернулась в сторону стремительно приближающейся точки на горизонте.
  -Где? - Эльза, не могущая похвастаться таким острым зрением (всё-таки Демоница глазки себе слегка «прокачала», а может быть, всё дело в морской воде, попавшей в органы зрения Валькирии), прищурившись, всмотрелась в направление, указанное подругой.
  -Да вон же! – теперь и младшая Штраус увидела объект, - это корабль! Летучий корабль!
  -Дьявол, значит Сефирот был прав... впрочем, как обычно. Но в этот раз мне очень хотелось, чтобы он ошибся, - Мастер печально покачал головой.
  -Что случилось с господином Сефиротом? Джувия не знает чего-то важного? - мгновенно сделала стойку водная волшебница, «совершенно случайно» оказавшись за спиной главы гильдии и фоня чем-то подозрительно похожим на «жажду крови».
  -Меня окружают монстры. Печаль, - вздохнула Лисанна.
  -Ладно, я пойду поближе, встречать «дорогих гостей». Вы ведь пока расскажете нашим, что тут происходит, Мастер? – и не став дожидаться ответа, Разрушитель шустро сбежал, оставив несчастного Макарова на растерзание пылающим любопытством дамам (ну и Фрид с Бикслоу как бы мимо проходили).
  -Джувия начинает волноваться... - потусторонним голосом напомнила о себе девушка, нависая над стариком.
  -Эээ... Мира? – поёжившись перевёл тот стрелки.
  -Хм... ну, если коротко, то Сеф через каких-то своих загадочных шпионов узнал, что на остров нападут и поспешил подготовиться. А чтобы противник чего не заподозрил, проинформированы об этом были только старшие волшебники.
  -И Ур, - добавила воительница.
  -И Ур, - согласилась боевая официантка.
  -Почему нам ничего не сказали, мы могли бы помочь, - слегка возмутился Фрид.
  -Точно не знаю, - слегка покривила душой старшая Штраус, - возможно, какой-то из тараканов Сефирота...
  -Тараканов?! – возопил грустный Бикслоу, - да его тараканов давно сожрали твари на порядок опаснее Демонов Зерефа! Мои несчастные детки! А ведь раньше Нацу был куда... мирол... эээ... менее опасный, да!
  -Чего это с ним? – недоумённо поинтересовалась Лисанна.
   -А, не обращай внимания, - дёрнул шевелюрой Фрид, складывая руки на груди. - Мы в проходе столкнулись с Нацу и чуть не превратились в шашлык. Куклам Бикслоу повезло меньше.
  -Ладно, хватит сидеть, нам также стоит принять участие в противостоянии – лёгким оно не будет, - Эльза сменила фартук на привычный доспех.
  -Мира?
  -Да, пошли, - Демоница выпустила в воздух освещающую ракету, сияющую ярким багрянцем. Экзамен был остановлен. По техническим причинам.
  
  Ур и Венди. Небольшая рощица на краю острова.
  -Ур, смотри! – девочка указала на небольшое красное Солнце, только что вспыхнувшее над островом.
  -Плохо. Значит, всё-таки неприятности случились.
  -Неприятности? – непонимающе переспросила малышка.
  -Нападение, Венди. На остров напала Тёмная Гильдия, - волшебница вздохнула и устало прикрыла глаза.
  -Ииии... что нам делать? – растерянность.
  -Нужно двигаться в лагерь или в один из «бункеров», любезно отрытых Сефиротом. А там... будем обустраивать госпиталь. На всякий случай.
  -Ясно, - сосредоточенно кивнула Убийца Драконов.
  -Раз ясно, тогда пошли. Старайся держаться у меня за спиной.
  -Угу...
  
  Некоторое время спустя.
  Дойти до «бункера» они не успели. Вражеский десант оказался на удивление шустрым, да и это золотистое свечение вокруг магов противника, что-то это девушке напоминало, но вот что – вспомнить не получалось.
  -Они под «Даром» – это заклинание Школы Небес! – определила смежное со своей спецификацией заклинание Марвел.
  -Каток! – слегка усложнила жизнь врагам Ур, но этих врагов было слишком много. Пусть по отдельности они были волшебнице на один щелчок пальцев, но толпой, да ещё и под усилением заставляли задуматься даже её.
  -Зажимай их, не дай им уйти! – азартно вопили маги «Гримуара» ( символика на одежде указывала именно на эту гильдию, да и Сефирот предупреждал, правда, по его информации, нападающих должно было быть меньше. На порядок).
  -Венди, сейчас я ударю «Ледяным Дождём». Ускорь его своим Ветром.
  -Поняла, - вобрала побольше воздуха в грудь девочка и... поперхнулась, неверяще и с какой-то опаской посматривая на край леса. Усиленный слух драгонслеера уловил музыку, а где музыка, там и Сефирот (в то, что он где-то «потерял» свой плеер Венди верилось слабо – в конце, концов, Мастер мог и слегка приукрасить для драматического эффекта). Немногим позже мелодию услышали и остальные:
  ...Он с детства был слаб, он познал унижения.
  Изгой в этом мире искал силы суть,
  И в книгах волшебных, найдя утешение,
  Ступил на извилистый магии путь.
  Он не просил, не просил помочь -
  Он видел Свет, он знал ответ.
  Он не хотел, не хотел, но Ночь
  В его душе оставит след!
  Ты Чёрный Маг - ты обречён,
  Такая плата, таков закон!
  
  И вот он хозяин своих заклинаний
  И солнечный день обратить может в ночь,
  Но время пришло, и нет больше желаний
  И магия больше не в силах помочь.
  Он не просил, не просил помочь -
  Он видел Свет, он знал ответ.
  Он не хотел, не хотел, но Ночь
  В его душе оставит след!
  Ты Чёрный Маг - ты обречён,
  Такая плата, таков закон!
  Чёрный балахон
  Не спасёт тебя от страшных снов.
  Погребальный звон
  По твоей душе колоколов.
  Велика цена,
  Ведь знание - это Власть,
  Кто взлетел наверх,
  Может низко пасть... (Эпидемия «Чёрный Маг»*прим. Автора)
  Музыка оборвалась а из лесу вышел... вышла «Тёмная Сторона Сефирота», правда, кое-что в этой «стороне» Ур показалось странным, через пару секунд она сообразила – данный индивидуум выглядит лет на пять моложе, чем то, что она видела в прошлый раз.
  -А это ещё что за хрен? – удивленный голос из толпы.
  -Тебе не по? Главный сказал валить всех на острове, значит, валить всех! – и часть нападающих, опьяненная своей силой, бросилась на пришельца. Незваный гость обвёл подступающих колдунов равнодушным взглядом и и вздохнул:
  -Я не люблю насилие, но... Вы зря напали на этот остров, - Ур рефлекторно прикрыла Венди, уже догадываясь, что будет дальше. Нападающие не успели добежать. Куча неподвижных тел и пожелтевшая, мёртвая трава и высушенные деревья. Пытавшиеся напасть на волшебниц Фей прожили лишь на несколько секунд дольше – пока лёгкое облачко Тьмы не добралось и до них.
   -Сефирот, ты… - начала было ледяная принцесса, но её прервали.
   -Простите, но вы ошиблись, я – не Сефирот. Вы, должно быть, Ур и Венди, - прячущаяся за госпожой Милкович девочка несмело выглянула и кивнула, - брат рассказывал о вас, не бойся, дитя, моя Тьма не причинит тебе вреда, - парень чуть-чуть улыбнулся, а у чародейки нервно задёргался глаз – чувство дежавю отчётливо подсказывало, что всё это уже было, но…
  -Б-брат? – соображение буксовало недолго. Манера одеваться, говорить… очевидное пристрастие к музыке (кстати, знакомый плеер), да и внешность…
  -Да. Сефирот многое мне рассказал о гильдии, - подтвердил её подозрения неизвестный волшебник, - но, сейчас не время и не место для разговоров. На острове ещё осталось много врагов, вы справитесь сами или вас следует проводить? – слегка неуверенно спросил парнишка.
  -Эээ, мы, пожалуй, как-нибудь своим ходом, - Сеф советовал держаться подальше от его «Тёмной Стороны» во время каких-либо разборок. Тут вроде бы не Сеф, но… лучше уж перебдеть.
  -Что ж, как пожелаете, теперь прошу меня простить, - и незнакомец просто исчез во вспышке Тьмы.
  -Ч-что это было? – в голове стоял изрядный кавардак.
  -Не знаю, но… он похож на Сефирота не только внешне, но и внутренне, - ответила пришедшая в себя девочка.
  -В смысле?
  -Они оба кажутся кусками чистой Тьмы в драконьем зрении, но… разной ммм, насыщенности и эээ… состояния. Нет, не объяснить, - покачала головой маленькая Драгонслеер, - это нужно просто видеть.
  -Хм, ладно, пока оставим как есть, а потом кое-кто не отвертится от допроса. С пристрастием, - многообещающе улыбнулась Ур, внутренне задаваясь вопросом, уж не с этим ли «кое-кем» её хотел познакомить Сеф?
  
  А тем временем…
  -ПОЧЕМУ? ПОЧЕМУ ТУТ НЕТ НИКОГО?! ЕЩЁ ЖАРКО! ЕЩЁ ПИТЬ ХОЧЕТСЯ! – орал во всю глотку невероятных размеров мужчина, чем-то напоминающий статую Будды… или борца-сумоиста с очень, очень большой головой, - ААААУУУУ!!! – день у Каина Хикару начался очень неудачно, впрочем, как и все предыдущие. Сначала Уртир избила его подаренным ей букетом, потом эта мелкая паршивка Мелди в отместку за «приставания к маме» связала его чувствами с каким-то больным то-ли лишаем, то-ли вообще Почесухой в результате он чуть не зачесался до смерти, под радостный смех этого урода Занкроу, а в завершении картины, высадка прошла крайне неудачно (что для Каина было нормой) – он оказался в какой-то непроходимой чаще, вдали от всех возможных источников драки, так ещё и приземлился в очень колючий кустарник, но и этого было мало.
  -Ты чего орёшь? – рядом с ним оказался молодой парень со странными, серебристыми волосами, вроде бы Мастер что-то говорил о нём, но что Хикару вспомнить не мог – на момент пояснений он был сильно занят – боролся с двойной порцией мясной поджарки и чертовой Почесухой от Мелди. Отвлекаться ещё и на пояснения было выше его возможностей.
  -Эээ… я… это, заблудился, вот, думаю, может кто услышит, - толстяк напрягся. Что-то в парне сильно настораживало его.
  -Ну я услышал, дальше-то что? – улыбнулся незнакомец и… исчез, последнее, что увидел, услышал и почувствовал в своей жизни неудачливый маг «Чернокнижья» были свист рассекаемого воздуха, боль в шее и вид собственного обезглавленного тела, падающего к ногам сжимающего меч парня.
  
  Та же полянка. Сефирот.
  Я убрал клинок в пространственный карман и подбросил на руке небольшой кристалл из чистой маны Тьмы – как выяснилось из книги Зерефа, хранить души можно не только в артефакте из кости жертвы, есть и более универсальные хранилища, да и перерабатывать именно такие «батарейки» на артефакты куда сподручнее. Зачем мне это надо? Совмещаю полезное с полезным – во-первых, нужно дальше идти в артефакторике, после того, что показал мой названный брат (пусть он назвался им сам, но я, в принципе, не особо против), понимаю, на сколько я ещё далек от совершенства. Пусть я быстро учусь, но то, что сделал Зереф с заготовкой под доспех… Какой доспех? Ну, я давно планировал что-нибудь эдакое для Эльзы, скрупулёзно обсчитывал конструкцию, вплетал модульную систему из Эдоласа, вот только в итоге жрала бы эта штучка как не в себя и даже «насос маны», прикрученный с Нирваны и наработки по «Дракон Анима» с того же Эдоласа особо выхода не давали. А этот тип просто вытащил родственничка Делиоры из Тьмы и засадил батарейкой в артефакт. Дешёво и сердито, правда, мы оба с ним сильно удивились, когда поняли, что вытащенный Делиора подчинялся мне куда проще и охотнее, чем, собственно, призвавшему его магу. Но тут, скорее всего, виновата моя природа, да ещё и после Поглощения… в общем, к демонам я куда ближе, чем к людям, а с учётом драконовости и сродства, есть подозрение, что меня принимают старшим в иерархии. Отсюда и подчинение. Ну да ладно, итак, артефакторика была «во-первых», значит, подразумевается, что есть и «во-вторых»? Есть. Ритуалы демонизации (или демонификации, кому как больше нравится) смертных. Это-то мне зачем? Мне – не зачем, а вот девочкам, пусть и позже… подобное смогло бы если не полностью решить проблему с совместимостью энергетики и обзаведению потомством, то уж наработки в этой области точно помогли бы продвинуться в решении проблемы. И мне нужен подопытный материал. Причем, тут уже первыми попавшимися под руку бандитами не обойтись. Нужны волшебники не слабее А ранга, в идеале – мощные S-ки и Богоизбранные, не на своей же семье опыты ставить? Как же кстати Аид и Ко решили нас навестить, хе-хе.
  Всё веселье как рукой сняло, когда я почувствовал мощнейшие эманации Тьмы, причем, баловался явно не мой «братец». Подтверждало это и тот факт, что в ответ шли несколько уступающие им вспышки Света и сложные барьеры, также отчётливо ощутимые в магическом плане. Аид вступил в игру и уже прессует Макарова. И самое поганое, что до заготовленного мной места встречи они так и не дошли, проклятье, эта часть плана уже накрылась, придётся действовать по варианту В. Максимально ускорившись, я вновь скользнул на Тёмные Тропы – пусть убить Фея пока на острове стоит это чудесное деревце, под завязку накачанное магией Жизни, весьма проблематично, да и дед у нас товарищ неслабый, но в способности Аида я верил, так что не стоит терять ни минуты.
  
  И снова колоритная Парочка.
  -Эт-то что ещё за курица-мутант? А… твою ж мать, они ещё и этот прожектор влепили! – Гажил пытался одновременно отбить залп из куриных яиц, разогнанных до скорости хорошего такого снаряда, заблокировать атаку какого-то мечника-мага Тёмных Письмён и проморгаться от нестерпимо яркой вспышки алого сигнального снаряда.
  -Я не курица, ко-ко-ко, я петух! Из сердца Чернокнижия!
  -Эээ, а разве петухи несутся? – удивилась Леви, накладывая на поляну «Тишину» - от постоянных «вжиков» самурая уже начинала болеть голова.
  -АААААРГХ! – взревел задетое за живое курицо-петух и удвоил усилия.
  -Стальная Стена! – созидать железо было весьма тяжело и затратно, пусть даже созидание это было временным, но тренировки одного беловолосого монстра принесли результат – стена вышла довольно толстой и прочной. Вот только сил на нормальное сопротивление парочке непонятно откуда нарисовавшихся магов почти не осталось. Вообще. Гажил считал, что раскидать двух А-ранговых колдунов для него проблемы не составит и так оно, в принципе, и было… вот только конкретно эти колдуны прекрасно работали в паре, просто не давая ему времени как следует взяться за одного из них, да ещё это странное свечение делало их явно сильнее и быстрее. Леви же была… почти бесполезна, если называть вещи своими именами. Прикинув все «за» и «против» железный Драгонслеер решился, - эх, на утро всё будет дико болеть, - в отличие от Нацу, он ещё не мог использовать Тьму самостоятельно, но… один выход он нашёл, что примечательно, нашёл сам и без подсказок, правда, осуществлять задумку пришлось уже с беловолосым. Гажил достал из кармана несколько антрацитово-чёрных шариков. Этот его обалденно вкусный металл (только не жуётся, зар-раза) обладал ещё одним полезным свойством – он мог запасать ману в больших количествах, а он, как драгонслеер, мог её из металла поглотить. Убийца закинул несколько шариков в рот и проглотил. Внутренности тут же скрутило болью, но вместе с ней пришла и Сила. Но не это было главным. На несколько минут, вместе с Силой его организм перенимал свойства того металла…
  -Г-гажил, что с тобой? – испуганно спросила заклинательница слов.
  -Тайное искусство Стальных Убийц Драконов: Darksteel Colosus! – объявил закованный в чёрную сталь гигант трёх с половиной метров ростом, - Готов Пафосно Превозмогать! (на кой чёрт нужна эта фраза, Стальной не понимал, однако, на ней настаивал Сефирот, правда тот ещё на выбор предлагал совсем уж странный клич «Железо внутри! Железо снаружи!», но это было слишком бредово) - после чего создал в руке цепной меч и пошёл объяснять курице с самураем, почему же нельзя злить Фей.
  Дальнейшая сцена отличается изрядной кровавостью, жестокостью и надругательством над принципами либерастии и общечеловеками, поэтому, мы переключимся на справку о ламантинах. Итак, ламантины…(*прим. Автора, которому явно что-то подмешали в чай).
  
  Окрестности лагеря экзаменаторов.
  -Ах, мои осколки трепещут в ожидании представления! - высокий молодой человек со странной причёской и стильными очками прижал руки к груди, - скоро можно будет насладиться прекрасным зрелищем с этими Фейками.
  -Растироуз, ты не мог бы говорить по-человечески? – устало вздохнула миленькая розововолосая девочка.
  -Мелди, ты такая скучная… о, а вот и феи, смотри, нас решили встретить сама Титания и Демоница!
  -Угу, - флегматично кивнула девочка и вогнала Астральный Клинок в затылок своему «напарнику».
  -Эээ? – Эльза с Мирой застыли в шоке.
  -Добрый день, не могли бы вы проводить меня к Сефироту – у меня для него послание от мамы.
  -Эээ? – ступор стал только что глубже. Чувство нереальности всего происходящего продолжало охватывать фей. В голове девушек так и мелькали мысли: «от чьей мамы, его? Или мамы девочки, но каким боком тут Сефирот? Что тут вообще происходит?»
  -Так, - недовольно насупилась мелкая и окинула девушек ревнивым взглядом, - ну хоть к Ур отведите, а? И помогите дотащить его, - маленькая детская ножка слегка попинала бок неподвижно лежащего мага, – где-то через час он придёт в сознание.
  -Мелди, значит вы с Уртир всё-таки предали Мастера Аида. Как он и говорил. Прискорбно, - из ближайшего дерева вышел… вырос… появился полуголый бронзовокожий маг. Вместе с ним из дерева «вышел» высокий мускулистый мужчина средних лет с убранными в хвост волосами и острыми бакенбардами.
  -Азума, Блюнот, бежим! – девочка рванула ко всё ещё пребывающим в некотором ступоре феям, с места развив первую космическую.
  -Гравитационный захват! – девочка застыла на месте.
  -Взрыв! - ребенка впечатало в дерево, тут девушки пришли в себя. Такое отношение им очень, очень не понравилось. В мужчин полетели сотни мечей и копий, перемежаемых кусками чистой Тьмы, на несколько секунд поднявшаяся пыль загородила обзор, но вскоре была прибита к земле повышенной гравитацией.
  -Тц, ушли, - на земле осталось только тело Растироуза, слегка присыпанное пылью.
  -Ничего, их лагерь близко, наведаемся туда, - двое мужчин вновь исчезли в стволе ближайшего дерева.
  
  Старые друзья.
  -Мастер Пурехиро, зачем ты всё это творишь? Ты же сам состоял в «Хвосте Феи», - Макаров тяжело дышал и хватался за болящие рёбра – атаки того, кто теперь носит имя Аид были просто чудовищными, даже «Барьер восьми Триграмм» не мог полностью сдержать Тьму, призванную старшим магом.
  -Да, мальчик, когда-то я был одним из вас, пока не отправился постигать Истоки Магии, её смысл и происхождение, - глава Гримуара вздохнул, - От Мэвис ко мне, от меня к тебе, Макаров, мы передавали дух Фей. Больше сорока лет ты руководил гильдией и что же? Ты исказил и потерял её дух. Стал слишком «Светлым», слабым, а потому, история «Фей» закончится сегодня.
  -Я. Этого. Не. Допущу, - сотня тонких лучей рванула к противнику, намереваясь порезать его на куски, но…
  -Тьма, поглоти этот Свет, - просто исчезла в подставленной ладони Пурехиро, - возьми обратно, - Макарова снесло шквалом тёмных лезвий. Часть он успел заблокировать барьером, но некоторые клинки всё-таки прошли преграду и оставили на теле главы гильдии несколько новых отметин.
  -Кха… - в добавок, он ещё и язык себе прикусил.
  -А ты стал силён, мальчик. Но этого недостаточно. К силе тебе всё ещё не хватает мудрости.
  -О чём ты? - Дреяр судорожно переводил дух и излишняя болтливость его противника играла на руку Мастеру Фей.
  -Ты ведь так до сих пор и не понял, КОГО принял в гильдию.
  -Хм?
  -Легендарный Чернокнижник, сильнейший Тёмный Маг за всю историю человечества, Великий Зереф, - единственный глаз Аида нездорово блестел.
  -Он же давно мёртв…
  -Мёртв? Что бы могло убить такое существо? Нет, он не мёртв… ослаб, потерял память, стал тенью себя прежнего, - Дреяр невольно сглотнул. Ему вспомнился один старый разговор с «лидером шпанья»: «я ничего не помню о себе, только смутные образы… без семьи из меня выйдет неплохое чудовище, старик…», - но даже этой тени хватило, чтобы походя уничтожить один из «столпов» тёмных гильдий, пережить выстрел из Эфириона… - продолжал Аид.
  -Быть того не может…
  -Ещё как может. И Он постепенно просыпается. Обретает себя. К сожалению, слишком медленно, но… Ему можно помочь… он оставил ключи к собственному возрождению. Демоны Зерефа – один из них, но есть и другие… - Пурехиро окончательно утратил адекватный вид, - и тогда, вернувшись, он отведёт нас в Новый Мир, мир Господства Магии!
  Неожиданно беседа прервалась. Что-то очень быстро подхватило Макарова и буквально сдёрнуло с места.
  -Эээ? – слышался быстро затихающий в дали недоуменный вопль Аида.
  -Ы? – вторил ему Макаров, каким-то непонятным образом очутившийся подмышкой у стремительно несущегося по лесу Сефирота.
  -Прости старик, спешил, как мог. Жив, цел?
  -Ы!
  -Ну вот и молодец, а мелкие царапины обработает Венди, пока я буду пояснять всяким психам всю глубину их заблуждений. Кстати, я тут одного друга в гильдию пригласил, не боись, по духу он нам точно подходит, да и кое-кто из наших его прекрасно знает.
  -Ууу? – степень офигевания Макарова нарастала подобно снежной лавине. Очень хотелось в отпуск, а лучше – сразу на пенсию.
  -Я вас чуть позже познакомлю, когда он закончит гулять по острову.
  -Хее… - поник старый волшебник.
  -Вот, правильно, расслабься и получай удовольствие, обо всём остальном мы позаботимся сами, - улыбнулся Сефирот и… начал меняться. Вновь потекли черты лица, укоротились и поменялись волосы, а в глазах загорелось что-то очень нехорошее и пугающее, - наказание за нападение на семью может быть только одно, - равнодушно озвучил приговор… Зереф? Дреяр, несомый тёмным магом, глубоко задумался. Тёмная сторона, да? То, от чего «светлый» (относительно) Сефирот пытается закрыться и сбежать. Груз прошлого? Да… какая, по сути, разница? Сефирот давно стал членом семьи, а у Фей не принято расспрашивать о прошлом… Тяжело вздохнув. Макаров попытался последовать совету своего… хм, ученика – попытался расслабиться и начать получать удовольствие.
  
  А тем временем один незадачливый маг.
  -Хм… корабль. И что-то он мне не нравится… - Гилдартс неспешно пошёл по направлению к транспортному средству противника. Пребывать в целом состоянии ему оставалось недолго.
  
  И снова одна из многочисленных полян острова.
  У него дико болела голова. Сознание пребывало в странном. Раздробленном состоянии. Он… помнил. Помнил Башню, помнил и то, что было после. Он помнил её… Но, смотря на события со стороны, он никак не мог понять, почему он сделал всё то, что сделал? Впрочем, вопросов хватало и без этого. Каким образом у этого типа, Аида были его воспоминания, что он так любезно вернул ему в голову… и… его ли это воспоминания на самом деле? Ведь в них он «помнил», как Уртир работала на него, но тут – она была подчиненной главы «Сердца»… хотя, это многое объясняло, пожалуй, кроме его прошлой одержимости Зерефом и отказом здравого смысла, хотя… тогда он был ребёнком, но… что-то тут было не так. Совсем не так.
  -Эльза… ребята - тихо прошептали его губы, – что же я наделал, - маг закрыл глаза. Из самокопания его вывели звуки борьбы и женские крики. Немного подумав, волшебник всё-таки решил узнать, в чём дело. Да и вопли эти заставляли оживляться бригаду рабочих, что решили устроить перепланировку в его черепе – данное обстоятельство не прибавляло настроения, а потому источник шума хотелось заглушить.
  Источником шума оказалась тройка волшебников – две Феи нарвались на Козеро, довольно странного колдуна, умудряющегося в себе содержать знакомую ману Звёздного Духа и что-то неприятно-тёмное.
  -Врата: Телец, Водолей! – девушка-блондинка махнула парой ключей и перед ней из воздуха появились два Духа.
  -Эй, какого чёрта ты опять сорвала меня со свид… - начала было призванная русалка с синими волосами, но сама себя оборвала, увидев человека-козла, - тааак. Козерог.
  -С ним что-то не так, - сощурившись, продолжил мысль здоровенный минотавр в тяжёлом доспехе, вооруженный чудовищной секирой и шипастым щитом. Примечательно, что эти монструозные агрегаты простому человеку вряд ли удалось бы поднять даже двумя руками. Гигант же проблем точно не испытывал.
  Синеволосый маг сделал несколько шагов, приближаясь к месту сражения.
  -Тут есть кто-то ещё, - сразу же повернулся в его сторону «Телец».
  -Выходи! – поддержала воина весьма нескромно одетая (скорее уж раздетая) шатенка, сжимающая в руках колоду карт. Если блондинку он ещё с горем-пополам узнал, кажется её звали Люси и она была подругой Эльзы, то вот «картёжница» никаких ассоциаций не вызывала. Тем не менее, он решил подчиниться и выйти.
  -Джерар? - удивилась и напряглась Заклинательница Духов, - ты же был осужден на пожизненное!
  -Хо-Хо, Мастеру Аиду не составило труда вытащить его из заключения и восстановить память, - козло-человек повернулся в его сторону, - хорошо, что ты тут. Возьми на себя Заклинательницу, а я пока разберусь с Магом Карт.
  -Я… - в голове всё ещё царил жуткий сумбур. Наверное, нужно ему помочь? А зачем? Как это зачем, «Сердце Гримуара» же хочет вернуть Зерефа! Зерефа… из-за которого он предал своих друзей, всё то, о чём они мечтали? Того, чьим именем те уроды из Башни пытали и убивали рабов? А на кой чёрт ему нужен этот Зереф? К тому же… если по его вине погибнут друзья Эльзы… она никогда не простит…
  -Тюрьма Солнечного Света, - «Козерога» сковало по рукам и ногам.
  -Эээ? – присутствующие дамы источали недоумение, Звёздные духи, впрочем, заморачиватсья не стали – Телец продолжал прикрывать собой волшебниц Фей и не сводил глаз с Джерара, а вот Водолей сосредоточилась на пленном.
  -Предатель! – означенный пленник пытался порвать цепи, но разорвать заклинание Богоизбранного ему было не под силу.
  -Я знаю, - вздохнул бывший раб, - и по этому поводу у меня тоже появляются вопросы.
  -И как это понимать? – Люси, после некоторых сомнений, приготовила ещё один ключ, но активировать его не спешила, всё-таки три Старших Духа одновременно – это очень тяжело, пусть и для сильного А-ранга, - ты же был нашим врагом и пытался убить Эльзу и Сефирота!
  При упоминании последнего имени настроение Джерара резко ухудшилось, тело прострелило болью, а память услужливо подкинула как моменты избиения, так и то, как Эльза смотрела на этого мага. Что было больнее – неизвестно.
  -Я… был несколько не в себе… последние девять лет.
  -Это как? – настороженность никуда не делась, но, по крайней мере, девушка перестала держать руку рядом со связкой ключей.
  -Не знаю. Это было словно навязчивая идея, в осуществлении которой я не останавливался ни перед чем, но она исчезла вместе с моей памятью.
  -Что-то ты не похож на человека с амнезией, - покачала головой волшебница Карт.
  -Ааааа, перестаньте, нееет! – закованный пленник страшно дёргался, обвиваемый жгутами воды.
  -Ч-что ты делаешь, Водолей?! – отвлеклась от прошлого собеседника Люси.
  -Вымываю всё лишнее, - жестко ответила Дух, - не мешай.
  -Эээ… ладно. Так что там по поводу амнезии?
  -Мастер Сердца Гримуара почему-то имел «архив» моих воспоминаний и вернул мне память. Память, но не манию.
  -Сердца Гримуара? Не хочешь же ты сказать, что сигнал тревоги и остановка Экзамена связана с «дружеским визитом» одной из трех… двух сильнейших тёмных гильдий на наш остров? И как всё это соотносится с тем, что ты вроде как на нашей стороне? - продолжала допрос блондинка, старательно игнорируя неприятные хрипы и вопли за спиной. А ведь даже её «телохранитель» слегка вздрагивал.
  -Да, связано, «Гримуар» на острове Тенрю. Что же касается вашего вопроса... Эта навязчивая идея… чем больше я о ней думаю, тем больше мне кажется её искусственное происхождение, если же учесть что моя «помощница», как недавно выяснилась – офицер Аида, а у старика ещё и архив с моей памятью лежит…
  -Тебя просто использовали в качестве марионетки, - подытожила шатенка.
  -Скорее всего. И я хочу во всём этом разобраться.
  -Хм… ладно, давай поступим так. Сейчас мы пойдем в лагерь, а там пусть Мастер и Старшие волшебники решают, что делать с этим дальше. Но ты идешь впереди.
  -Понимаю, благодарю, - склонил голову бывший (или всё-таки нет?) Богоизбранный.
  -Кхряя… - послышался совсем уж нецензурный звук, вспышка и… на земле остался лежать ключ Козерога.
  -Эм… - Люси переводила взгляд с одного своего духа на другого, - что это было?
  -Мы освободили собрата от… дурного влияния, - Водолей подобрала ключ и, повертев его несколько секунд в руках, протянула Люси, - когда-то им владела твоя мама. Уходя на покой, она оставила его на сохранение одному волшебнику. Увы, он не оправдал оказанного доверия, сначала присвоив ключ себе, а потом и вовсе попытавшись нарушить Запрет и Поглотить Дух Козерога. К счастью, он был слишком слаб для такого и вместо присвоения сил просто слился с духом, сейчас же, при поддержке (и надежной фиксации жертвы) Заклинателя Небес и моих талантов, мне удалось вымыть лишнюю сущность и освободить Козерога. Он изъявил желание служить тебе, как когда-то служил твоей матери, - Люси осторожно, как великую ценность, приняла Золотой Ключ, - дай ему пару дней прийти в себя после ритуала очищения (и ведерной клизмы), потому уже заключай Контракт.
  -Спасибо, - девушка прижала артефакт к сердцу.
  -Ах да, ещё кое-что, - от Водолея начали расходиться эманации жажды крови, - ещё раз сорвешь меня со свидания – утоплю!!! - после чего Великий Дух исчезла.
  -М-да… весело у тебя с ними, - протянула Канна.
  -Ох, не сыпь мне соль на раны. Ну что, в лагерь? – остальные кивнули и процессия спешно отправилась к Лагерю Фей.
  
  У другой границы лагеря.
  -Коготь Пылающего Дракона Тьмы! – удар Нацу разбил непонятное чёрное копьё этого «Убийцы Богов» и разворотил грудь противника. Бой выдался насыщенным, но тяжёлым его было не назвать. Да чего там, когда ты прекрасно знаешь, на что способен противник и чего от него можно ожидать – половина победы у тебя уже есть. Точнее, ожидался даже более высокий уровень, - а ведь он меня готовил, - Нацу задумчиво почесал подбородок, - познай себя, познай врага своего, да, Сеф? – драгонслеер покачал головой, он думал, что «познавать врага» нужно в бою, но… действительно, в заранее подготовленном плацдарме что-то есть. Новые данные требовали серьёзного обдумывания, впрочем, это могло подождать, ну а пока…
  -Хэппи, пошли найдем ещё кого, с кем можно смахнуться! – Нацу оставался Нацу.
  -Агась! – поддержал его кошак.
  -Стоять! – вдруг окрикнул их знакомый голос.
  -Эльфман? Что ты тут делаешь?
  -Нацу, нам же объясняли, если вспыхнет сигнальная ракета – экзамен останавливается и нам необходимо вернуться в лагерь, - терпеливо объяснил гигант.
  -Эээ? В самом деле?
  -Агась, - подтвердил кошак и, как ни в чём ни бывало, продолжал висеть в воздухе. Громила тяжело вздохнул.
  -Ладно, - пожал плечами Нацу. – пошли.
  
  В самом лагере.
  -Мои детки видят движение. Девяносто метров на юго-юго-восток.
  -Принял, - Фрид принялся вычерчивать письмена, на всякий случай готовя площадку. Впрочем, особо готовиться было не нужно – тут и до него нагородили конструктов так, что только и успевай активировать нужные, благо разобраться в писанине было нетрудно (а вообще интересный способ – в фигурных скобках оставлять комментарии к Письменам, нужно будет взять его на вооружение, если потребуется работать с ещё каким-нибудь Начертателем в паре).
  -Ну, как он, Венди, - Леви чуть ли не прыгала вокруг девочки, сейчас сосредоточенно водящей руками над распростертым на земле телом.
  -Легкое истощение, что у Убийцы лечится элементарно – это не проблема, а вот повреждения от Тьмы в энергоканалах куда серьёзнее.
  -Но с ним всё будет хорошо? - не отставала миниатюрная девушка.
  -Конечно, - сосредоточенно кивнула целительница, - на тренировках он порой и похуже выглядел, но ближайшие часов двенадцать, а лучше сутки Гажилу рекомендуется не нагружать энергетику.
  -С востока подходят Канна с Люси. С ними идёт кто-то третий, - доложил вернувшийся с разведки Пантерлили.
  -А вот и «гости» - пробормотал Бикслоу, наблюдая, как Эльза с Мирой очень быстро приближаются к лагерю, при этом Демоница кого-то несла. И выглядел этот «кто-то» очень неважно.
  -Венди, нужна твоя помощь, - с места в карьер рванула Валькирия, принимая из рук Миры девочку, от силы на год-два старше самой Венди.
  -Мелди? Что? Как это произошло? – подлетела к компании и Ур.
  -Ты её знаешь? – чуть ли не хором удивились Феи.
  -Да, но всё потом. Если коротко, то она на нашей стороне. Ну что там Венди?
  Небесная Убийца закусила губу, сканируя повреждения своей ровесницы.
  -Плохо. Очень плохо, - малышка потянулась к сумке, вытащила какое-то зелье, откупорила и залпом осушила, после чего откинула пустую склянку из которой ещё тянуло смесью шалфея и мяты, - внешних повреждений почти нет, пара ушибов не в счёт. Основной удар пришелся на внутренние органы и энергетику. Тут нужен учитель… я могу не удержать.
  -Кто. Это. Сделал, - от Ур повеяло очень, очень недоброй силой. Грей рефлекторно дернулся обнять Нацу, но вовремя себя одёрнул.
  -Их было двое. Один умеет сливаться с деревьями и как-то через них перемещаться. А второй что-то творит с гравитацией. Оба чертовски сильны, - не успели девочки сделать «доклад» как из ближайшего дерева вышла обсуждаемые личности.
  Размениваться на приветствия взбешенная женщина не стала.
  -Ледяной Ад! Метель! - ледяную принцессу срезу же поддержали залпы новоприбывших, да и Бикслоу, Эвергрин, Леви и Грей с Локи не остались в стороне, но…
  -Гравитационный Барьер!
  -Стена корней, - противники просто так сдаваться не собирались, впрочем, кое-кто мог решительно изменить ситуацию.
  -Так, нашёл! «Против засранца с хвостом и острыми бакенбардами, что любит баловаться гравитацией». Темные Писания: Активация! - лагерь окружила стена знаков, утверждающая что «в пределах круга письмён гравитационная постоянная постоянна всегда, G = const».
  -И чё? – ещё не понял всей глубины задницы Блюнот.
  -Ледяной Дракон! – Ур перешла к тяжелым аргументам.
  -Бесполезно, Гравитационная ловушка! – и… ничего не произошло, - эээ? – последнее, что успел сказать один из могущественнейших магов «Сердца» до того, как его сожрал анимированный лёд, призванный взбешённой чародейкой. Видя такой «удачный» расклад, Азума решил отступить – пусть он и искал себе достойных противников. Но ни идиотом, ни самоубийцей не был – итак из-за гнева на предавшую их Мелди они умудрились угодить в засаду, драться же с превосходящими силами противника на его территории было чистым самоубийством. «Друид» начал отступление, вот только…
  -Не так быстро, - деревья, итак «побитые» «Ледяным Адом» окончательно превратились в промороженные остовы, совершенно неподходящие для использования талантами «друида». Азуме не повезло – хуже противника, чем криомант для него мог бы стать только маг Смерти, даже Огневики не смогли бы так быстро и качественно заблокировать пути отступления. Тут же был не просто криомант, а взбешенный Богоравный криомант. Несколько «Взрывов» и «Огненных Столбов» были просто развеяны или даже заморожены пребывающей в ярости волшебницей.
  -Ледяной Саркофаг, - тело колдуна оказалось заковано в лед, Волшебница сжала руку в кулак. Зачарованный материал повторил её действия… Присутствующие Феи дружно сделали вид, что ничего не заметили. Да, реакция Ур была весьма жёсткой. Точнее, если уж называть вещи своими именами, то жестокой, но её историю, так или иначе, знала вся гильдия – что-то от Грея, что-то после того памятного суда. Одна лишь Венди слегка сжалась да ниже наклонилась над пациенткой. «Понять» и «принять» были всё-таки несколько разные вещи, но особо долго думать над произошедшим девочка не могла – её подопечная требовала максимум внимания и усилий юной целительницы, всё остальное могло и подождать.
  -Простите… это… личное, - выдохнула Ур. Неловкую тишину нарушили новые действующие лица.
  -Мы что-то пропустили? – из леса выбрались Нацу, Эльфман и Кошак. Все присутствующие дружно повернулись к ним.
  -Страшно-то как, - Хэппи чуял напряжение согильдийцев, да и следы боя наводили на мысли, впрочем, развить мысль он не успел, почти одновременно произошло сразу два события – из леса вышли «два скитальца с грузом» и… но начнем с первого пункта.
  -Эльза…
  -Джерар?
  -Эльза… я…
  Послышался шум деревьев и в лагере, словно из воздуха возникла «тёмная сторона» Сефирота. Тёмная сторона Сефирота. Сжимающая под мышкой Мастера Макарова. И смотрящая прямо на Джерара.
  -Ему – хана, - оценил диспозицию Нацу. Остальные, видевшие в действии эту сторону их друга молча согласились.
  Однако, «Темный» Сефирот не спешил разбираться с синеволосым, вместо этого он аккуратно поставил Дреяра на землю, окинул взглядом лагерь, слегка нахмурившись при виде лежащих на одеялах Гажила и Мелди.
  -Аид скоро будет здесь. Укройтесь.
  -Сеф, что происходит? Этого не было в плане! – подскочила к нему переживающая за дочь и внучку Ур.
  -Я знаю. Возникли сложности.
  -«Сложности»? Мелди при смерти, и это ты называешь «сложностями»? – продолжала буйствовать ледяная принцесса.
  -Повреждения не критичны. Она не уйдет за Грань, всё остальное возможно восстановить. Основная проблема сейчас Аид, стремящийся убить всех «Фей», а также Мелди и Уртир, - равнодушно констатировал факты Демон. Однако, данные слова послужили хорошей заменой ведру ледяной воды. Госпожа Милкович резко выдохнула и начала настраивать себя для боя. «Пару ласковых» она выскажет потом и не этому чурбану, а нормальному Сефу, главное, до этого «потом» дожить, для чего нужно завалить одного из сильнейших тёмных магов современности. Хех, плёвое дело.
  Но вот отведенное для разговоров время истекло – к лагерю вышел Глава «Серца» собственной персоной. И первым, кого он увидел, был «Темный» Сефирот.
  -Господин Зереф, Вы пробудились! Пусть всё ещё не до конца, раз Вас по-прежнему окружает этот мусор, - свирепая радость, сочетаемая с подступающим безумием. Страшный коктейль, - я так долго ждал нашей встречи, прошу, пройдемте со мной, я помогу вам вновь стать прежним!
  -Ч-чё? – степень охренения Фей побила все рекорды. В установившейся тишине можно было отчетливо услышать даже пролетающую мух… ну и бормотания одной синевласой девушки.
  -… так это Джвуия и Эльза… и Мира… и Люси… с самим Зерефом, а он… а мы… виии…
  -Зереф? – приподнял бровь мрачный тип, - вы ошиблись, Пурехиро. Я – не Зереф.
  -Вы просто не помните…
  -Нет. Зереф – это он, - кивнул куда-то за спину Аиду его собеседник, - меня зовут Сефирот.
  Все присутствующие маги дружно уставились на… чуть более молодую версию «тёмного Сефирота», вышедшую прогулочным шагом из многострадального леса.
  -Брат, всё готово, - также спокойно и меланхолично ответил названный Зерефом, - посторонние уничтожены. Я собрал несколько душ для твоего проекта, - «младший» кинул антрацитово-чёрный кристалл «старшему».
  -Благодарю, - кивнул «старший».
  -Браааат? – охрен… удивление продолжало бить только установленные рекорды.
  -Вот это поворот, - прошептала Ур. А где-то неподалеку астральная проекция одной маленькой кавайной девочки в шоке упала с дерева.
  
  Несколько скунд спустя. Те же и там же.
  -Хм. Ясно, - Макаров пожал плечами, - Эльзочка, достань из своего Кармана тот бочонок пива. Я помню, он у тебя был, - девушка машинально выполнила просьбу. Старый маг достал свою «Терминаторскую» кружку, залихватским ударом выбил крышку бочонка и просто зачерпнул пенной жидкости.
  -Мастер? – пожалуй, шок от этого действия был немногим слабее только что разыгравшейся картины.
  -Хм? – старик приподнял бровь.
  -П-почему вы так спокойны? – Люси переводила взгляд с одного участника этой поистине легендарной встречи на другого.
  -Понимаешь, девочка, у каждого человека есть предел удивления. Свой я только что превысил, так что теперь я просто расслабляюсь и получаю удовольствие. Кстати, Сефирот, это ведь тот твой «приятель», которого ты пригласил в гильдию?
  -Да.
  -Ты за него ручаешься?
  -Да.
  -Ну, тогда добро пожаловать, - улыбнулся маг древнему чернокнижнику и… тот неуверенно улыбнулся в ответ.
  -Кто-нибудь, ущипните меня, - попросила Эвергрин, - ай, да не там же! - раздался звук смачной пощёчины.
  -Ой, извини, - потупился накачанный гигант – долгое общение с Сефиротом и на нём оставило свой след.
  -Вы вконец долбанулись? – вежливо поинтересовался основательно припухший от происходящего Аид.
  -Эх, старый друг, ты просто забыл, что такое быть членом Фейри Теил, - печально покачал головой Третий и с тяжёлым вздохом «почтенного отца семейства» приложившись к кружке.
  -Не тебе меня учить, мальчишка! - впрочем, больше он ничего сказать не успел. Тьма на мгновение накрыла поляну… и… отступила, оставив совершенно пустое пространство. Аид исчез.
  -Эээ… а как же махач? – как-то неуверенно спросил Нацу, переминаясь с ноги на ногу.
  -А зачем? - бесстрастно посмотрел на него тёмный Сефирот, - если бы у нас тут был дружеский турнир гильдий, то в этом был бы смысл, но он пришёл с целью убить всех нас не считаясь с ценой. А враг должен быть уничтожен с максимальной эффективностью.
  -И пользой, - дополнил «новенький» член гильдии, а к красноглазому перекочевал ещё один кристалл.
  -И пользой, - подтвердила Тёмная Сторона убирая плененную душу под плащ. В отдалении послышались звуки взрывов и разрушения.
  -А это ещё что? – все феи (кроме всё ещё очень занятой Венди) дружно повернулись в сторону звуков и…
  -Простите, кажется, я слегка заблудился, - из леса, прямо сквозь дерево, прошёл Гилдартс, сопровождаемый новым звуком «взрыва и разрушения».
  -Ты где был?
  -Эээ, там, на побережье корабль нападавших… стоял. А где сами нападавшие, кстати? Мне никто, кроме мелочёвки так и не встретился.
  -Кончились, - выдохнул Нацу, у которого, судя по лицу и голосу, был траур, даже не так, Траур!
  -Что значит корабль «стоял»? - поинтересовался начавший «светлеть» Сефирот.
   Хм, - Разрушитель смутился и почесал затылок, - теперь не стоит. Кстати, а что тут вообще произошло?
  -Знаете, Мастер, в вашем утверждении действительно что-то есть, - Фрид присел рядом с Макаровым, тот кивнул и молча протянул ему вторую кружку.
  -Ты взорвал мой корабль? – возмутился серебряноволосый, впрочем, уже склонившись над Мелди и проводя какие-то манипуляции с её браслетом.
  -Как это твой? На нём же прилетели враги…
  -В господине Сефироте вновь заговорила его жад… бережливость, - поправилась прячущаяся за Эльзой Джувия, опасливо поглядывая из-за «укрытия» на «новенького».
  -Ну не пропадать же добру, – важно заметила Эльза, удерживая, однако, глаза закрытыми, а руки плотно сложенными на груди, что для знающих людей было признаком сильнейшего волнения, - вполне здравый подход.
  -Интересно, кто из них кого покусал? – тихо спросила Эльфмана Эвергрин.
  -А я знааааю, - выражение лица Хэппи было наипошлейшим, но тут котика «шибануло» аж четырьмя пристальными зырками, подкреплёнными резко опустившимся на поляну прессом Жажды Крови, - но никому ничего не скажу!
  -Эээ, - Гилдартс опасливо покосился на, ещё секунду назад, таких милых и безобидных девушек, и поспешил сменить тему: - а кто этот парнишка? Что-то раньше я его не видел.
  -А, это, - Дреяр меланхолично махнул кружкой, - это брат Сефирота, по ходу дела, младшенький. Мы его в гильдию приняли.
  -О, понятно, - Клайв подошел к чернокнижнику и похлопал того по плечу с такой силой, что у бедного «страшнейшего Чёрного Мага истории» слегка подогнулись колени, - добро пожаловать в «Хвост Феи», пацан. Меня зовут Гилдартсом.
  -З-зереф, - древний волшебник пребывал в некотором замешательстве, последний раз он так плотно общался с людьми лет сто назад, когда одна маленькая девочка, наплевав на предупреждения, захотела с ним поболтать.
  -О! Тебя назвали в честь того Чёрного Мага? Необычно.
  -Гилдартс… - окружающие затаили дыхание и навострили уши – картина «Леви, втолковывающая Разрушителю суть проблемы» всегда была достойна кистей лучших мастеров (у Ридаса даже целая подборка есть, где совсем ещё мелкая девочка что-то увлечённо рассказывает могучему чародею, судя по лицу последнего – означенный чародей начинал мечтать о десятилетнем задании минуте на третьей), - как бы тебе сказать… поаккуратнее. Его. Привёл. Сефирот.
  -И? – Разрушитель не догонял.
  -Сефирот! - девочка потрясла кулачками и выразительно округлила глаза, словно один этот факт значил нечто фантастически очевидное и важное. - И этого парня зовут Зерефом…
  -Хм?... - Клайв обежал присутствующих взглядом, ища подсказки, но лица большинства демонстрировали полную солидарность с маленькой волшебницей, что только сильнее укрепило мужика в том, что он чего-то сильно не понимает.
  -Ладно, - сдалась Леви, день у неё был насыщенным и ходить вокруг да около очень не хотелось, - его не называли в честь Чёрного Мага.
  -???
  -Он и есть этот самый Чёрный Маг! – последнее Леви чуть ли не прокричала, даже слегка подпрыгнув и зажмурив глаза.
  -А, ясно… - пять секунд на осознание, - Ч-ЧЁООО?!
  -Ммм, я что-то пропустила? – розововолосая девочка осторожно переместилась из лежачего положения в сидячее. Как выяснилось несколькими секундами позже, зря она это сделала – превратившаяся в наседку Ур сразу же сграбастала ребёнка и начала ощупывать и осматривать.
  -И часто у вас… так? – Зереф переводил всё более недоумевающий взгляд с одного участника этого дурдома на другого.
  -Обычный день в «Хвосте Феи», я же говорил, скучно не будет. Корабль, правда, жалко, там и после любого из наших вряд ли бы что уцелело, а уж если за дело взялся Гилдартс, боюсь, остатки транспортного средства вполне уместятся в спичечном коробке.
  -Жаль, я всегда мечтал о летучем корабле, - слегка грустно вздохнул чернокнижник, оборачиваясь в сторону откуда пришёл Разрушитель.
  -Хех, знаю я один мир, где их можно угна… а, нет, пардон, мы же уже не воюем… где их можно купить, кстати, надо бы туда заглянуть… - разговор «родственников» оказался слегка прерван.
  -Слушай, ты ведь младший брат Сефирота? – к тёмным магам подошел Нацу. У беловолосого тут же нервно дёрнулся глаз – его разум просчитал ситуацию и знал, что с вероятностью в 99,99 процента… - смахнись со мной! – …этому придурку было абсолютно пофиг на то, что вот данный парень, по идее – самое страшное существо на континенте за последние полтысячи лет. У него была возможность смахнуться с новым соперником (выглядящим чуть ли не младше его) и он не желал её упускать. Зереф добродушно улыбнулся и уже собирался ответить, но…
  -Бульк! - Макаров поставил таки рекорд, сумев утопиться в неубиваемой кружке, - Сефирооот! – белугой взревел старик, - твоя тяга к суициду передалась твоим ученикам! Ладно Нацу, но если и Венди начнет говорить что-то подобное… - Макаров показал мне кулак и вновь приник к кружке, да, допекло деда.
  -Тяга к суициду? – демонолог выразительно приподнял бровь, словно первый раз меня увидел.
  -Скорее к излишнему риску, мыслей о сведении счётов с жизнью у меня не возникало.
  -Хм, понятно.
  -Эй! Не игнорируйте меня! Зереф, давай смахнёмся!
  -А может не надо? – прозвучало почти жалобно.
  -Да ладно, ну давай смахнёмся! – продолжал настаивать отбитый на всю голову драгонслеер.
  -Ой, дебил, - Хэппи прикрыл лапкой морду лица, Чарли сочувственно похлопала его по плечу.
  -Не переживай, у меня хорошие прогнозы на это избиение.
  -Правда? – обрадовался кошак.
  -Да, Нацу останется жив.
  -Брат? – Зереф повернулся к Сефироту.
  -Только осторожно, пусть пока следов его присутствия и нет, это ещё не значит, что он не появится.
  -О чём это вы? – спросила прислушивающаяся к беседе Люси.
  -Искренне надеюсь, что ни о чём, - честно ответил серебряноволосый маг и усевшись в вытащенное из пространственного кармана кресло, тут же усадил девушку к себе на колени, после чего приобнял и положил свой подбородок на её плечо, приготовившись созерцать представление.
  Узрев такое святотатство - «Соперррница вырвалась вперёд!», в тот же миг за спинкой кресла возникла Джувия и на поляне вновь повеяло Жаждой Крови. Правда, уже через секунду синевласка сидела рядом с блондинкой, удивлённо хлопая глазами и не понимая как успела там оказаться, причём большая часть собравшихся имевший место «конфликт интересов» не заметила. Только улыбка серебряноволосого мага, теперь приобнимавшего двух красавиц, стала ещё более довольной.
  -Готов? – «младший братик» спросил у Нацу.
  -Да! Старик, дай старт!
  -Боги, что вы делаете, нет, что я делаю? – Дреяр вздохнул, - значит так, шпаньё. Я хочу видеть честный бой. Жестокую борьбу и никаких ударов по яйцам! Мочи!
  Дон Драгнил рванул на чернокнижника, смешивая в своих ругах Огонь и Тьму. В ладонях Зерефа возникло несколько шариков Мрака, без всяких кругов или заклинаний, стихия просто отозвалась на его желание. Простой жест рукой и вот Нацу уже вынужден показывать чудеса акробатики, чтобы увернуться от летящих на него снарядов.
  -Ага, открылся! – драгонслеер замахнулся и… снаряды, от которых он увернулся секундами ранее врезались в его спину. Огненный волшебник распластался на земле.
  -О, прости, я не перестарался? – чёрный маг поспешил поднять своего противника.
  -Эээ? Сефирот опять стал тёмным? Почему вас двое?
  -Кажется, с ударом по голове ты всё-таки переборщил… - Гилдартс задумчиво потирал подбородок, - …немного.
  Венди уже рефлекторно кинула на проигравшего комплекс заклинаний исцеления.
  -Через пару минут будет как новенький, - доложилась малышка.
  -Впечатляющее мастерство, - похвалил девочку чёрный маг, за что получил волну смущения и вид на покрасневшие кончики ушек.
  
  А тем временем, среди деревьев.
  Босоногая девочка потирала свою пятую точку – приземление выдалось довольно жёстким, конечно, в её состоянии какое-то падение с высоты повредить не могло, но вот ощущения от соприкосновения с твердой поверхностью были не из приятных.
  В душе странно переплелись изумление, грусть и радость, жаль, что Пурехиро пришёл на Тенрю, как враг. Сохранись у него татуировка гильдии, она бы смогла связаться с ним, что-то объяснить, но… он сам сжёг за собою мосты, а с её специфическим воплощением, связанным с травмами энергетики, показаться кому-то без волшебной метки её гильдии она просто не могла – её бы просто не увидели и не услышали. Пусть такая «модернизированная» форма существования имела и кое-какие свои плюсы, но порой минусы оказывались слишком сильными, впрочем, бессмысленно сожалеть о том, что изменить не можешь.
  Плюсом же и поводом для радости являлось принятие её первого учителя магии и одного из первых, ну, если не друзей, то уж хороших знакомых в гильдию – порой она, когда просыпалась, наблюдала за Зерефом и ей становилось грустно от того, как этот неплохой человек изводит сам себя, мучаясь своим проклятьем.
  Что же касается Духа Фей… Мевис не могла нарадоваться на новое поколение, гильдия стала такой, какой она всегда мечтала её видеть – веселой и бесшабашной семьёй, где все помогают друг другу, правда, смущал этот подозрительный тип, именуемый Сефиротом – очень уж у него был подход... ушлый, какой-то. Парень ей кого-то сильно напоминал, но никак не удавалось подцепить мысль, кого же именно (посмотреть в зеркало девочка просто не догадалась, да). Первая пребывала в раздумьях, выйти ли к Феям или остаться просто наблюдателем. Благо «детишки» и сами неплохо справляются, но вскоре её раздумья прервались довольно неприятным способом...
  Следовало срочно стянуть всю доступную силу, благо в Древе её скопилось очень много. Воплощенный Дух Первого Мастера Фейри Тейл поспешила в подземелья – ближе к корням гильдейского дерева.
  
   В это время в лагере.
  -Ты чувствуешь?
  -Да. Он приближается.
  -Проклятье, значит, всё-таки не удастся избежать встречи.
  -Эээ? Ребята, вы о чем?
  -Значит так, хватайте детей, - Сефирот передал на руки Ур сосредоточенно вслушивающуюся в себя Венди, видимо, тоже что-то почувствовавшую, - и дуйте в пещеры, в центральный бункер.
  -Дорогой, что происходит? - Миражана упёрла руки в бока.
  -Задница происходит. К нам на огонёк решил заглянуть Акнология.
  -Акнология!? - лица, казалось бы, уже всё повидавших фей дружно вытянулись.
  -Э? Кто? - ну почти дружно, Нацу как всегда был на своей волне.
  -Мы можем помочь? – заволновался «боевой гарем».
  -Уходите, живо!
  -Но ты…
  -Вы же знаете, меня очень проблематично убить, всё, вам ещё добираться. Пошли! – на прощание девушки обняли и поцеловали остающегося Сефирота и устремились в след за Ур, несущей в одной руке Мелди, в другой – обалдевающую от всего происходящего Венди.
  Два чернокнижника остались ждать «дорогого гостя» и заканчивать подготовку «плана С».
  
  Флешбэк.
  -Скажи, ты что-нибудь знаешь об Акнологии? – вопрос был животрепещущим, вероятность встречи с этим «милым» дракончиком была куда как выше нуля, а значит, любая крупица информации могла стоить жизни.
  -Акналогия, - валяющийся на земле, заложив руки под голову, чернокнижник задумался, - да. Пусть мы лично не встречались, но он, пожалуй, лучшее моё творение.
  -Как это? – понятно, что когда дело касается магии возможны самые невероятные вещи, но мне всё-таки представлялось, что для того, чтобы что-то «создать» с этим чем-то нужно повстречаться.
  -Долго рассказывать, - маг печально вздохнул, провожая взглядом облака, - но ты ведь знаешь, как появились первые Убийцы Драконов?
  -Да, их создали сами драконы для решения собственных конфликтов, но я не совсем понимаю к чему ты ведёшь.
  -Видишь ли, первые Убийцы были не чета нынешним, не понимающие с чем играют, Драконы не позаботились внедрить в них механизм «отката» драконизации, да и смысла не было – Драгонслееров «изобрела» проигрывающая сторона конфликта, которой требовались мощные бойцы как можно скорее и столь бурное развитие человеческих магов с драконьей кровью в жилах лишь приветствовалось.
  -Хм, чувствуется, что сейчас будет какое-то «но».
  -Ты прав, - Зереф ещё раз вздохнул и сел, устремив взгляд на горизонт, - без ограничения, да ещё и в рамках постоянной войны на выживание Убийцы прогрессировали очень быстро, пусть за каждого поверженного дракона они платили десятком своих товарищей, но люди могли себе позволить такой размен, а выжившие с каждым боем становились сильнее, впитывая силу убитого ими врага. Вот только менялись они не только внешне, но и внутренне. Грубость и прямота в достижении своих желаний, переходящая в откровенную жестокость и вечный поиск достойного противника – эти черты они унаследовали от своих «родителей» чуть меньше, чем полностью. Не все, конечно, часть драконов были довольно мирными существами, даже добрыми, вроде бы именно их взгляды и были одной из причин войны, - колдун легко пожал плечами, как бы показывая, что специально вопрос не изучал, а уж что там было главным небось и сами драконы не знают, - но в том то и дело, что война требует солдат и создавали драгонслееров те, кто больше всего годился для битвы. И разумеется, когда кончились «враги» нашлись такие кто обернул силы против «благодетелей», ведь дракон остаётся драконом, а Убийца - его «естественным» врагом. Их такими создали. Акнология – сильнейший из Первых Убийц, от его руки пали сотни Владык Неба, он даже получил титул «Короля Драконов» по аналогии с «Крысиным Королём» или, как их ещё называют «Крысиным Тигром», впрочем, получил он его далеко не сразу.
  -Хм, - я потёр переносицу. - Ты имеешь ввиду старый способ выведения крыс на морских судах, ещё до изобретения соответствующих амулетов, когда в клетку помещают десяток паразитов и дожидаются, пока они с голода не начнут жрать друг друга? Выживший в бойне, отъевшийся на мясе сородичей крыс становился куда сильнее и крупнее других грызунов и из всех видов пищи начинал предпочитать крысятину?
  -Да, - лаконично кивнул чёрный маг.
  -Кхм, пока что не могу сложить картину, ты называешь Акнологию своим творением, но при этом утверждаешь, что не встречался с ним и, судя по истории, всего этого он добился сам. Не понимаю.
  -Человек не может трансформироваться в Дракона без помощи магии жизни, сколь бы могущественным он не был, но такая трансформа просто убьёт его. Ритуал, позволивший, ему обрести его нынешнюю форму, был создан мной, и, уже обретя свою нынешнюю ипостась, он устроил настоящую бойню ящерам. Вот только помешательство на схватках и жажда «достойного» врага так у него никуда не делась.
  -Я могу понять, зачем это всё было нужно ему, но вот зачем ты это устроил?
  -Это была 347 попытка самоубийства, – меланхолично пожал плечами маг, - демоны не оправдали ожиданий и я подумал, что, может быть, у дракона получится, - эээ, он же не серьёзно, правда? Ну пожалуйста…
  -И… как? – глупый вопрос, раз он стоит передо мной, но ничего другого мне в голову не пришло.
  -Он улетел. Мы так и не встретились, - спокойно закончил Зереф.
  -Ммм, слушай, а если бы я не предложил тебе вступить к «Феям», но и отказался убивать…
  -У меня было несколько планов, например тут немного западнее есть континент с кучкой разрозненных государств, лет за пять я бы сколотил Империю и объявил войну народам Фиора, а потом, в решительный час битвы, меня бы предали и две армии магов, синхронно бы ударили по мне. Желательно, на обезамаженной земле…
  -Сударь знает толк в извращениях, - нет, это даже звучит бредово, бедняга, мне его реально жаль.
  -Все простые способы я давно перепробовал, - вновь меланхолично пожал плечами маг, потянувшись к плееру.
  Конец флешбэка.
  
  Тем временем, в бункере.
  -Старик, какого чёрта? – окончательно пришедший в себя огненный Драгонслеер был, мягко говоря, возмущён, - с какого хрена мы, «Хвост Феи» улепётываем, да ещё и находясь на собственно острове?
  -Нацу, - Гилдартс сжал плечо парня стальной хваткой, - в страхе и отступлении нет ничего позорного, ты сам это знаешь. Приближающийся враг за пределами наших сил, уж поверь мне, отступить – это единственно верное решение.
  -Но народ!…
  -Сефирот знает, что делает, - Эльза попыталась предать своему голосу как можно больше уверенности, но полностью волнение скрыть не смогла.
  -Да, только... - Мира помедлила, чуть скосив глаза вниз, - каждый раз от этого не легче.
  -Джувии страшно... - тихонько поддакнула зажато притаившаяся в уголке водная волшебница.
  -Эм, ребята, не хочу отвлекать вас в такой момент, но кто-нибудь объяснит мне, что это за тип и что он тут вообще делает? – Эвергрин невежливо ткнула пальцем в Джерара, о котором банально забыли в свете случившихся событий.
  -Эээ… ещё раз всем привет, - под не очень дружелюбными взорами десятка магов, трое из которых были, как минимум, не слабее его самого, парень чувствовал себя неуверенно.
  -Так, разбирайтесь с ним сами, а я пока попробую создать «Око» для наблюдением за событиями снаружи, - и Макаров отвернулся. Сосредоточившись на волшбе, а Заклинатель Небес принялся повторно излагать свою историю.
  К его глубокому удивлению, внезапную поддержку оказала Ур, подтвердившая, что ныне покойный (ну, или не совсем) господин Аид ещё и не такие фокусы вытворял. Впрочем, решение проблемы Джерара отошло на второй план, когда Мастер таки «добил» «Око» - все находящиеся в бункере волшебники приникли к «экрану».
  
  «Репортаж» с оставленной поляны.
  -Мне потребуется минут десять на финальную часть ритуала, - проинформировал серебряноволосого чернокнижник.
  -Почему так долго?
  -Последние сто лет я почти не колдовал, - с нотками грусти ответил маг, - и заржавел, пожалуй... К тому же, это действительно сложно, мне и в лучшие годы потребовалось бы время, - чёрный маг бросил быстрый взгляд на небо. - Удачи тебе, - и не сказав больше ни слова, исчез, словно растворившись в тенях.
  -Ладно, постараюсь дать эти десять минут… - Сефирот достал клинок, - это будет очень «весело».
  Перед волшебниками приземлилась огромная туша Дракона. Чёрная, чуть отливающая синим чешуя, когти длинной с двуручный меч и шириной с доброго барашка и пылающие холодным огнем глаза. Акнология поистине вгонял в трепет.
  Убийца изучающе смотрел на Дракона, а Дракон на Убийцу. Но вот, во взгляде крылатого ящера словно мелькнуло узнавание, а огонь в глазах разгорелся сильнее.
  -ТЫ, - голос ящера больше напоминал трубный рёв, - ТЫ ВЕДЬ ТАКОЙ ЖЕ, КАК И Я!? Я ЧУВСТВУЮ... КАК ЖЕ ДОЛГО Я ЖДАЛ ДОСТОЙНОГО ВРАГА... СРАЗИСЬ СО МНОЙ! – и не дожидаясь ответа, ударил хвостом, полностью разворотив то место, где совсем недавно стоял Сефирот, впрочем, мага там уже не было.
  -Кого-то мне это напоминают, - сварливо пробурчала себе под нос Люси, но получилось так, что услышали все «наблюдатели» и дружно скосили глаза на Нацу.
  -А я что… я ничего, - смутился Саламандр.
  -Эээ, может попробуем решить дело миром? Ну там сядем, выпьем пива, ты расскажешь о своей проблеме, - слегка сместившийся в сторону волшебник откровенно пытался заговорить дракону зубы.
  -РРР, - последовал новый удар хвостом.
  -Хм, кажется, моя идея отвергнута. И почему каждый раз всё должно заканчиваться банальной дракой, - ящер ударил на звук, подняв облако пыли и каменного крошева в воздух.
  Из облака с сухим треском молниеносно вылетело лезвие клинка. Метр, два… тридцать. Острие ударило точно в глаз ящеру, заставив того взреветь ещё громче, даже стены убежища слегка завибрировали, а с деревьев окрест сорвало листву. Сефирот пошатнулся и чуть было не упал, по его плащу пошли странные волны. Дракон ударил лапой и просто вырвал «занозу» из раны, обильно орошая землю своей кровью, впрочем, очень скоро кровотечение прекратилось и не казалось чтобы рана сильно повлияла на здоровье Акнологии.
  -РРРРА! - поток убийственной магии из глотки Акнологии накрыл целый сектор, уничтожая и испаряя всё кругом. Сефирот исчез во вспышке Тьмы, чтобы вновь появиться в мире уже над головой дракона. Новый удар, на этот раз в основание черепа. Клинок с трудом пробивает прочную чешую и…
  -Магия Поглощения. Пожирание сущности!
  Энергия взвилась вихрем окутывая исполинскую фигуру, сжимая и уплотняясь. На миг зрителям показалось, что всё кончено, но громогласный рёв вместе с волной разрушительной силы смели чары, а замешкавшегося мага снесло мощным ударом хвоста, проделывая небольшую просеку в том, что осталось от леса его телом.
  -ХВАТИТ ИГРАТЬ! ЭТИ ФОКУСЫ НА МЕНЯ НЕ ПОДЕЙСТВУЮТ! СБРОСЬ УЖЕ ЭТУ ГЛУПУЮ ОБОЛОЧКУ И СРАЖАЙСЯ В НАСТОЯЩЕМ ОБЛИКЕ!
  -О чём это он? – нахмурился Гилдартс. В то время как девушки дружно закусили губы, с тревогой вглядываясь в «мониторинговую» часть заклинания.
  -Ну, ты сам попросил… РРРРА! - со стороны, куда был отброшен Сефирот послышался рык, не уступающий в силе рёву Акналогии и шквал тёмной энергии впечатал «Короля Драконов» в скалу. Поднявшийся ветер снёс облако пыли, открывая… второго дракона, словно источающего Мрак. Чешуя будто бы поглощала солнечный свет, а земля под лапами нового чудовища иссыхала. Алые глаза с вертикальным зрачком были прищурены, внимательно вглядываясь скалу. Новый дракон вздохнул и воздух прошила очередная волна убийственной магии.
  -Ээээ, дракон? – Нацу глупо хлопал глазами, - это как?
  -Ам... - Венди неуверенно пожевала губу. - Думаю, это то, что учитель называл полной драконизацией, правда, я не знала, что он помимо теории ещё и практику… прошёл, - большие глаза девочки неотрывно наблюдали за схваткой двух титанов. От столкнувшийся мощи трещало само пространство, буря на море и в небесах продолжала набирать обороты, а участники жестокой схватки…
  -НАКОНЕЦ-ТО! - более… хм… огромный дракон источал свирепую радость, он наслаждался каждым мгновением. В то время как его меньший сородич просто молча и планомерно следовал цели – уничтожить угрозу. Неожиданно Акнология резким рывком сократил расстояние и вцепился в основания шеи Сефирота. Послышался жуткий хруст.
  -Нет! – Феи вскочили с места.
  Слабеющий меньший ящер сложил переднюю лапу «лодочкой» и вспорол грудную клетку зажавшему его врагу. Недовольно рыкнув, Акнология отступил, ударом своей лапы просто оторвав конечность обидчику, после чего резко развернулся и ударил хвостом, вложив в него всю массу своего тела, отправляя покалеченного противника в новый полёт.
  Покалеченный дракон, оперевшись спиной о холм, начертил оставшейся лапой какой-то символ. Рядом с ним открылся провал во Тьму. Акнология, не желая давать противнику отступить, рванулся к жертве, но… огромная лапа, вылезшая из разрыва пространства отбросила его назад. Здоровенный демон шагнул на землю острова Тенрю.
  -УБИТЬ, - Сефирот указал призванному цель когтем на оставшейся лапе. «Старший братик» Делиоры молча пошёл в атаку. Новая волна Тьмы и Смерти ударила по многострадальной поляне. Заклинание «Ока» и так показавшее просто чудеса прочности, нового издевательства уже не вынесло и распалось. Пещера погрузилась в темноту и тишину.
  -Ему нужно помочь! – чуть ли не хором выкрикнула половина собравшихся.
  -Стоять, - столь же синхронно завопили Макаров и Ур, - это за пределами человеческих сил.
  -Но…
  -Вы просто умрёте, не пущу, - увеличившийся в размерах маг закрыл собой единственный выход.
  -А как же правило, старик? Каждый решает сам! – Нацу также рвался на помощь явно проигрывающему другу и учителю.
  -И я решил! Сможете пройти – проходите, - Дреяр был настроен решительно.
  Начавших между собой разборки фей прервал странный гул, что с каждой секундой становился всё сильнее.
  -Эээ?
  
  А тем временем на поляне.
  Я вновь сменил форму на человеческую – как показала практика, уворачиваться эффективней, чем переть буром мериться грубой силой. Акналогия – страшный противник, его атаки калечат не столько тело, сколько энергетику, так что мало того, что по возвращении в человеческий образ я не обнаружил своей правой руки на законном месте, так и почти перекушенная спина никуда не делась, хорошо что тут я хоть могу поддерживать себя симбионтом.
  Итак, что мы узнали? Мы в глубокой «потенциальной яме», а эта тварь по живучести мне не то что не уступает, но и, вполне возможно, превосходит! Я вот не уверен, что смог бы за полминуты регенерировать глаз и кусок мозга, пробитого адамантиевым клинком, пропитанным Тьмой, а этот даже не почесался. Да и рана на груди у него почти заросла… чудовищная мощь, если план Зерефа удастся и я при этом выживу, то собранная сегодня с этого монстра кровь и образцы маны сделают меня куда сильнее… вот только с «выживу» намечаются некоторые проблемы. Даже помощь Древа не может выправить такие повреждения энергетики сразу, а вытащенному из Тьмы демону явно осталось немного. Дальше остается только уходить в глухую оборону и бегать, надеясь, что поймают меня позже, чем Зереф закончит подготовку. Эх, жаль, что полностью провести всё заранее, оставив только «спусковой крючок» в данном случае было невозможно, но ничего не поделаешь.
  Издав жалобный вопль, демон развоплотился. Я прикинул время. Продержаться осталось две минуты и тридцать восемь секунд. Неприятно, но терпимо. Выдержим.
  К сожалению, в своих планах я не учёл одно маааленькое обстоятельство. Точнее два. Мавис была не в курсе нашего с Зерефом плана… и у неё было совершенно целое и неповрежденное Древо, что в каноне львиную долю своих сил потратило на собственную поддержку.
  -Я защищу свою семью! – пере до мной возникла милая девочка с забавными крылышками в волосах, - Сфера Фей! – с грозным гулом и неприятным для магически-чувствительных глаз сиянием Высшее Заклинание начало разворачиваться.
   -Не смей, дур… - яркая вспышка поглотила остров, взрывной волной отбросив раненого дракона, заставляя взреветь его от ярости – первый достойный враг за последние четыре сотни лет просто взял и исчез!
  
  А тем временем, в Магнолии.
  -...ра, - серебряноволосый маг на миг прикрыл глаза и устало опустил плечи, почти беззвучно шевельнув губами в последнем слоге начатого далеко предложения. - Значит, я всё-таки где-то ошибся… плохо, очень плохо, придется как можно скорее приступать к плану «Е»… и позаботиться о Гильдии.
  
  
  Конец второго тома. Продолжение следует…

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-6" (ЛитРПГ) | | A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | А.Мичи "Академия Трёх Сил" (Любовное фэнтези) | | М.Весенняя "Дикий. Охота на невесту" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | Л.Каримова "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | Эль`Рау "И точка" (Киберпанк) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | П.Працкевич "Один на один с этим миром" (Научная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"