Седых Александр Иванович: другие произведения.

Артефактор 2 часть1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.90*199  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений Лекса (Первая половина второй части) / не закончена

  
  
  Артефактор — 2
  
  
  
  Возвращение блудного императора.
  
  
  
  Пролог.
  
  
  Где то, кто то
  
  - Странно, но у него что то получается.
  
  - Да, я бы уже пару десятков миллионов разумных накрошил и с тем же результатом.
  
  - Пусть дочь следит за ним. Линии вероятностей пока не устойчивые, но перспективы просматриваются.
  
  
  
  За пол года до основных событий . Совещание ведущих ордена ищущих.
  
  
  Высокий и мощный мужчина, сидящий за одним из кресел, около массивного круглого стола, нервно теребил свою белоснежную мантию и внимательно слушал своих соправителей ордена ищущих.
  
  - Мы все серьезно ошиблись — почти кричал второй собеседник, в аналогичном одеянии, стуча кулаком по столу — не надо было идти по пути полного истребления ордена артефакторов. В конце концов, ведь оставался всего один магистр. Можно же было договориться, как предлагал Шестой. Так нет же мы уже примеряли на себя звание величайших спасителей нашего мира. Что нам дало это звание? А ничего, чистое словосочетание и мало того, оно поставило нас на грань краха.
  
  - Не преувеличивай, Третий — вступил в спор еще один собеседник — наш орден по прежнему силен.
  
  - А надолго, Пятый? Разве ты не видишь, что мы стали слабеть. Нам перестали предоставлять средства от других магических сообществ. Борьба ведь с артефакторами закончилась. Об этом мы орали, некоторое время назад, на всех площадях. Все привлеченные маги возвращаются в свои сообщества. Учителя наших школ покидают свои места и усиливают свои родные школы и если раньше их главы сквозь пальцы смотрели на утечку своих мозгов в наши школы, то теперь они всеми силами противятся этому. Наша численность уже упала вдвое, а что будет дальше?
  
  - Ничего, что нибудь придумаем. У нас достаточно обученных магов. Можем предложить наши силы каким либо правителям. Что, разве мало сейчас требуется магов в разных королевствах. - отмахнулся Пятый.
  
  - Ты что совсем тупой? Совсем ничего не понимаешь и не видишь. Нет, ну я конечно знаю, что Второй был бездарностью, с немеряной силой и по дурному сложил свою голову, при штурме последнего храма артефакторов, но ты то должен видеть, что мы катимся по наклонной. Посмотри на соседние места. Четвертый вообще не появился и никак это не прокомментировал. Да что там говорить, вообще с нами не общается. Шестой прислал сообщение о том, что покидает нас и открывает свою школу. Куда уж еще дальше. - еще больше возбудился Третий.
  
  - Могу дать информацию по Четвертому — как будто очнулся и перестал трясти мантию Первый — По моим данным, он полностью отошел от нас и перешел в подчинение империи Мартов и вроде даже присягнул их молодому императору, хотя тот еще не надел корону империи, при этом от нас откололась вся часть ордена, расположенная на территории этой империи.
  
  - Вот, а я о чем говорил — воскликнул Третий.
  
  - Да ладно не паникуй. - стал успокаивать его Пятый. - Из любой ситуации можно найти выход.
  
  - Ну так давайте искать. Мы, как минимум, год просидели на лаврах победителей и что высидели? Ну надо же что-то делать - махнул рукой Третий, немного успокоившись.
  
  - Пока ты прокручивал свои дела с кровососами, мы тут кое-что придумали — подмигнул ему Пятый.
  
  - Давайте, выкладывайте, а то я совсем расстроился — заинтересовавшись, внимательно посмотрел он на собеседников.
  
  - Послушай , послушай , тебе полезно послушать, а не кричать с порога. Ты же нам слова не дал вставить. — улыбнулся Первый.
  
  - Итак — начал Пятый — то, что Четвертый откололся нам на руку. Он боевик и не усидит на месте, а значит рано или поздно император мартовцев начнет очередную заварушку по расширению своих пределов или месть некоторым недальновидным соседям. Да и как не начать если такая сила привалила. Как никак почти три сотни опытных боевых магов попали в его сферу влияния и это не говоря о десятке школ ордена на его территории. Соответственно, потребность магов у других его противников резко возрастет и тут мы можем предложить свои услуги, а заодно и покарать отступников. Мы конечно сможем быстро раздавить легионы империи, тем более с привлечением кровососов, если твоя операция удастся, но делать этого не будем. Нам нужна затяжная война. Нам нужно, что бы нам платили постоянно, а не один раз за победу. Мы на этом уже обожглись. Поэтому мы будем понемногу поддерживать королевства и княжества вокруг империи, вытягивая из них деньги и одаренных. Тем временем Шестой пусть строит свою школу. Я даже согласен на то, что он, откуда нибудь из щели, вытащит какого нибудь не добитого ученика мага артефактора, мы на это закроем глаза, конечно временно. Магистров то мы кончили, но я не верю, что не могло не сохраниться учеников. Явно кто-то из них забился в глубокую щель и не высовывался. Шестой и раньше выступал против полного истребления артефакторов, особенно после своего поражения от одного из магистров, сотню лет назад. Насколько я помню он после этого не участвовал ни в одной боевой операции, а только готовил наших бойцов. Кстати, весьма не плохо готовил. Так вот пусть создает школу и мы на первых порах даже ему поможем. Первый снимет с него клятву о нераспространении знаний ордена. Чем сильнее станет его школа тем лучше. Пусть даже их маги будут превосходить наших бойцов, но это будет единственная школа, с небольшим количеством выпускников, против многих наших. Да это будет не скорый проект, но мы сможем вырастить себе со временем нового врага. Нам даже необходимо будет в первое время проигрывать бойцам этой школы, пусть даже мы понесем некоторые потери, но тогда можно будет объявить Шестого отступником и учитывая, что его люди будут зачастую побеждать и наших и других магов, мы опять сможем объявить их всех врагами магического сообщества. А для этого нужно как можно больше ссорить его с магическими кланами и орденами. Да он и сам с ними быстро поссорится, когда начнет приводить в жизнь свою теорию интеграции и принимать в свою школу одновременно одаренных всех рас. Мы даже передадим ему одну из наших школ в княжестве Гор. Мало того, мы в безальтернативном варианте предложим некоторым маленьким школам, в столице нашей империи, переселиться в это княжество и войти в школу магии Шестого. К тому же, они сами будут рады без ума, получить секретные наработки нашего ордена и влиться в такую могущественную школу, под руководством одного из бывших архимагов нашего ордена. Может быть даже лучше создать академию и все пришлые учителя сразу станут преподавателями этой академии. Нам же будет лучше. Особенность этого княжества в том, что оно лежит на пересечении трех дорог. Там сходятся пути в нашу империю , в империю мартов и в степи орков. Само княжество находится в обширной долине между гор и выйти и войти армией можно только через три перевала, защищенных крепостями. Конечно можно просочиться тропами через горы, но малые отряды будут быстро пойманы, прижаты к горам и уничтожены. Из за своего расположения княжество очень богато, поэтому орки частенько пытаются проверить его на крепость, так что практики для магов будет предостаточно. Со временем вырастет для нас приличный враг.
  
  - А что , неплохо, может получиться — кивнул головой Третий.
  
  - Ну раз ты не против, тогда будем придерживаться этого плана. - подвел итог Первый — Да кстати, я решил не увеличивать ряды архимагов. Третий, возьмешь под себя бывшую область контроля Второго. Все равно крутишься там. Смотри что бы кровососы тебе хвост не оторвали.
  
  - Да ладно, не такой я безобидный. Если получится моя комбинация, мы подчиним себе совсем не маленький клан этих созданий, а лишние бойцы еще никому не мешали. Сам знаешь сколько дают денег короли и императоры за наем их воинов себе на службу.
  
  
  
  Глава 1. Обратный путь.
  
  
  Тоя с грустью смотрела на яркое голубое небо. Больше делать было не чего. Спину и попу холодил камень, к которому она была привязана, так же как и сестра, находившаяся на похожем алтаре неподалеку. Своим телом Тоя уже управлять не могла и только глаза не поддавались заклинанию «черной крови». Сестра все еще была без сознания, ей удалось оказать сопротивление нападавшим и поэтому пострадала она гораздо сильнее Тои и еще не восстановилась. Тоя вообще ничего не успела сделать. Проклятый, любимый, дядюшка неожиданно оглушил ее в первую очередь, похоже что сам очень боялся, что сразу с двумя сестрами ему не справится. Зея была связана боем с дядюшкой, поэтому без основной силы, в виде двух истинных вампиров, их охране из пятерки обычных вампиров, не оставили шансов. Пятерка обычных вампиров конечно тоже сильна, но не в том случае, когда на них неожиданно нападают в несколько раз превосходящие по количеству и готовые к бою , модифицированные гвардейцы ордена ищущих и в спину ударяют втрое превосходящие силы вампиров дяди. Дядюшка похоже долго ждал подходящего момента. Ну кто же знал, что он затаил такую злобу на их мать, когда она предпочла ему их отца. И ведь ничем не выдал себя. Больше тридцати лет терпел и был настоящим любимым дядюшкой для близняшек - вампирок. У истинных вампиров очень редко рождаются дети в этом мире, а уж двойни вообще в истории были всего пару раз. Как же радовались мать и отец их рождению, тем более, что они обе оказались потенциальными магами крови. Дядюшка тоже постоянно крутился возле двойняшек и только ему они были обязаны очень хорошей боевой подготовкой, да и кое-что по магии крови он им показал и рассказал, хотя до совершеннолетия, которое наступало у истинных вампиров в 32 года, заниматься магией не рекомендовалось.
  
  Истинные вампиры были не коренными жителями этого мира. Их, когда то очень давно, через порталы, привели сюда маги. Почему они потеряли свою родину, не известно. Хотя они жили, также как и эльфы, тысячелетиями, но и у них сменилось не один десяток поколений и уже никто не помнил своей родины и даже рассказов о ней. Было только известно, что она была намного суровее этого мира. Все бы было ничего, да вот из- за некоторых особенностей организма, железо этого мира напрямую не усваивалось истинными вампирами и им пришлось использовать заменители, а этим оказалась обычная кровь. Так они стали вампирами. Маги крови, как стали называть вид магии присущий истинным вампирам, смогли модифицировать свои организмы и пара клыков верхней челюсти стали выдвижными и полыми, через них проходила кровь жертвы в организм вампира и обратно. Кровь долго не хранилась поэтому пить приходилось прямо из жертвы. Любые магические манипуляции с кровью для ее сохранения, приводили к ее порче. Из-за этого вампиров никогда не любили в этом мире, однако из-за их остальных особенностей, очень часто использовали в виде элитных боевых отрядов. Магические войны в то время гремели очень часто и вампиров в них погибло достаточно много, численность их кланов уменьшилась. Многие кланы вообще исчезли. Если раньше было больше трех десятков кланов, то теперь осталось только шесть. К несчастью для истинных вампиров, этот мир еще оказался и очень не подходящим для них, с точки зрения воспроизводства. Дети рождались очень редко, а учитывая большие потери в войнах, это тоже не лучшим образом влияло на численность. Выживать как то было надо. Никто не хотел жить с вампирами и отдавать им свою кровь. Тогда маги крови истинных разработали ритуал создания низших вампиров из обычных людей, поскольку этот народ плодился чрезвычайно быстро и даже бесконечные войны не могли сократить его численность. Такой вампир с помощью магии крови подчинялся истинному вампиру, который во время ритуала впрыскивал свою кровь человеку и привязывал его к себе. После ритуала такие люди становились быстрее и сильнее обычных людей и обладали другими возможностями присущими истинным вампирам, конечно в значительно меньшем объеме. В то же время, истинный вампир получал дополнительную возможность выживать за счет крови подчиненных вампиров. Максимально, истинный вампир мог контролировать до 32 низших и хотя бы один раз в год нужно было впрыскивать собственную кровь своим подопечным. Поскольку истинным, обязательно кровь нужна была не более одного раза в пару дней и всего в размере не больше стакана, никакого ущерба низшим не наносилось. Однако иногда, по неизвестным причинам, происходил сбой и низшие сходили с ума и превращались в ненасытные машины убийства обычных людей. Вот из-за таких сбоев люди и не любили всех вампиров, не особенно разделяя высших и низших и предпочитали по возможности уничтожать и тех и других, а так как войн всегда было много, это особого труда не составляло. Еще одно достоинство низших было в том, что их женщины могли иметь детей от истинных вампиров, в то время как обычные люди были с истинными в этом плане не совместимы. Кстати с обычными людьми низшие вампиры тоже могли иметь потомство. Только за счет этих возможностей низших, смогли выжить истинные в этом мире. Как правило в гнезде было очень небольшое количество семей истинных, а остальные были или низшими в первом поколении или полукровками более ранних поколений.
  
  В конце концов, наиболее умные правители вампиров стали проводить политику изоляции и перестали воевать за интересы людей и магов. Они селились в неприступных местах, где очень трудно было пройти обычному человеку, в основном в горах и на скалах. Там они строили свои крепости. За очень большие деньги гномы им в этом помогали. С тех пор они и стали называться не кланами , а гнездами, по именам первых хозяев возведенных замков. Двойняшки Тоя и Зея были из гнезда Ворона. Их замок расположен на небольшом плато, с практически отвесными стенами. На плато располагались богатые виноградники, из которых изготавливалось, конечно с помощью магии, очень дорогое вино и это была единственная статья внешнего дохода гнезда, кроме конечно магов крови, за магию которых, владельцы гнезда брали хорошую плату. Хозяин гнезда, отец двойняшек Торон Ворон, как и его предшественники, был последователем политики изоляции и не отпускал своих подданных на чужие войны, вот поэтому клан последнее время богател и процветал. Плато было расположено в горном районе, недалеко от перевала, с дорогой ведущей в королевство Гор, со стороны империи Трилон. Совсем недавно Торон узнал, что в столице королевства Гор открывается академия нового типа. Туда, со столицы империи Трилон, прибыл архимаг боевой магии Зелон, один из бывших ведущих, распавшегося после уничтожения последнего артефактора, ордена ищущих, что-то не поделивший со своим руководством и ушедший из ордена со всем запасом наработанных заклинаний. Но это было не самое главное, впервые создавалась академия, где предлагалось обучать представителей любых рас и по множеству дисциплин. Мало того, преподаватели академии были как раз такими представителями. Раньше они держали свои школы определенной направленности в столице империи. Так например стихию земли преподавал обычный гном, стихию жизни эльф - полукровка, стихию воздуха шаман орков, огнем заведовал тоже гном, амулетостроение и некромантию преподавали люди, а зельеварение вела настоящая опытная ведьма из людей, ну и конечно общую боевую подготовку вел сам архимаг. Конечно на самом деле эти маги и архимаги начинали обучение только на старших циклах, а младших учили их ученики, взятые прямо из их же школ, с которыми они и переселились в королевство.
  
  Торон не мог упустить такой момент. Была возможность устроить туда своего двоюродного брата Трена Зорга, дядю его дочерей, в роли преподавателя магии крови, а заодно и направить учиться своих близняшек и хотя хороших магов других стихий из них получиться не могло, но знать и использовать по минимуму чужую магию было очень полезно. Это, как правило, сильно продлевало жизнь магам гнезда в стычках. Вот только он конечно и не предполагал, что его родственник затаил на него такую злобу. В свое время Торон принял к себе остатки разбитого клана Зоргов, которые раньше не поддерживали политику изоляции и предоставил им место для жительства. Ни он, ни его жена Зоя не подозревали, что та смертельно обидела Терна, выбрав Торона, а тот много лет готовил и взращивал в своей душе месть.
  
  Сам дядюшка рассказывал только что Тое, что и как он планировал и как все это сделал и еще что сделает, после того как провел над ней и ее сестрой ритуал «черной крови» из раздела запрещенной магии крови. Надо сказать, что этот ритуал был создан еще в мире предков и применялся к преступникам. В результате этого ритуала, кровь истинного вампира перерождалась и не могла удерживать магию и жизненные силы мыслящего. Он становился обычной бессильной куклой и с ним можно было делать что угодно - бить, ломать, жечь, насиловать и при этом вампир будет все чувствовать, как будто он обычный человек и в то же время, пока хватит резервов организма, тот будет стараться использовать свои жизненные силы на залечивание нанесенных ран и процесс издевательств можно будет повторять, пока не закончатся эти самые жизненные силы, а убить себя и прервать мучения вампир никак не сможет. Мало того, из-за связи магии крови, у кровных родственников жизненные силы тоже будут убывать, конечно не до смерти, поскольку кровь этого не позволит, но процесс обессилит родных очень серьезно. Вот во время того, как сестер будут мучить здесь, на походных алтарях ищущих, дядюшка и вызовет их отца на ритуальный бой на звание хозяина гнезда. В любое другое время он бы не посмел бросить вызов Торону, тот бы разделался с ним без проблем, а в этом случае у отца девушек шансов не было. Мало того, мстительность Трена превышала все разумные границы. Он договорился с кем то из ордена ищущих и обещал передать им большую часть бойцов гнезда, что бы в последующем, никто из сильных бойцов не мог кинуть ему вызов, за это он предлагал поднять потенциал парочке боевых магов ордена за счет девочек. То есть не только мучить и насиловать их, но еще и магам на алтаре выдаивать из них магические силы, тем самым наращивая свои, а поскольку утечка магические сил сочеталась с утечкой жизненных сил, то таким образом можно значительно повысить уровень мага. Собственно говоря, вот как раз из-за этого, заклинание «черной крови» было запретным, иначе бы все маги гонялись за истинными вампирами и за их счет повышали свои возможности. Дядюшка ухитрился, не нарушив клятвы запрета распространения, применить заклинание к сестрам и теперь собирался отдать их магам. Но и этим бы мучения сестер не ограничились, их после ритуального изнасилования отдадут гвардейцам охраны и те будут забавляться ими до их смерти. Еще более зверские планы Трен питал по поводу их матери. Тоя не хотела даже думать о том, что ждет ее мать после смерти отца, но никак не могла отвлечься от этого. Наконец она опять услышала шаги дядюшки. Тот подошел с довольной улыбкой и попинал ногой сестру, при этом пробурчав - Вот тварь никак не придет в себя, такой интересный процесс тормозит. Жалко не могу остаться и насладиться этим процессом.
  
  Заметив, что Тоя наблюдает за ним скосив глаза, он злобно улыбнулся и довольно потирая руки сказал ей - Ну что близняшка, скоро вам предстоит увлекательное приключение, так что постарайся получить хотя бы удовольствие от некоторых процессов. Эх как жаль, что я не смогу в этом участвовать. Ну да ладно, я наверстаю потом с вашей мамашей.
  
  Тоя ничего не могла сказать ему, даже если бы и хотела, мышцы лица , как и остального тела, ей уже не подчинялись. Она могла только беспомощно смотреть на своего мучителя и проклинать его всеми известными проклятиями.
  
  - Ага, злобненькая моя. - довольно рассмеялся тот, поняв ее желание — скоро ты познаешь процесс превращения девушки в женщину, точнее в шлюху, поскольку попользуется тобой, я надеюсь, не один десяток обычных людишек. Как же я ждал такого момента. Нет, я не негодяй, я весьма предусмотрительный вампир и хочу жить как хозяин , а не как прислуга на побегушках. Ты молодая еще. Не поймешь. Ну а теперь мне пора в гнездо, точнее уже наверное в мое гнездо, потому что ничто не сможет помешать моим планам. Скоро сюда прибудут маги ордена, для продолжения увлекательной встречи с двумя глупыми, истинными вампирками, а пока пара гвардейцев скрасят ваше одиночество.
  
  Затем он обратился к пришедшим вслед за ним двум гвардейцам ордена ищущих - Если с них до прихода магов упадет хотя бы одна волосинка или на них обнаружится хотя бы одна царапина, найду и спущу шкуру. Потом попользуетесь. На вас хватит. Они выносливые. - рассмеялся он и после чего зашагал к переносному порталу ордена ищущих.
  
  Вот тут Тоя взмолилась самому злобному богу тьмы из древних легенд, что бы он покарал предателя и неожиданно она почувствовала, что к ее мольбе присоединилась сестра, пришедшая наконец в себя и слышавшая последние слова дядюшки. Надо сказать у них с сестрой была своя тайна, о которой знала только их мать. У них были слабые ментальные способности, но их хватало лишь на то, что бы мысленно переговариваться с сестрой, на небольшом расстоянии. За счет этого они не один раз побеждали в схватках на мечах, даже с очень серьезными бойцами, поскольку работали как единое целое. Только отец из-за своего опыта мог выдерживать их натиск. Вот поэтому дядюшка и вывел, неожиданно, в первый момент боя, одну из сестер, иначе они бы размазали нападающих вместе с ним тонким слоем по земле.
  
  Однако мольбы не помогли. Дядюшка, еще раз победно усмехнувшись напоследок, нырнул в активированный портал. Тоя мысленно быстро передала сестре все, что уже знала о предателе и его планах, а так же о том, что их ожидает. Выхода не было. Они были бессильны. Очень уж хорошо подготовился родственничек. Осталось только достойно принять свою дальнейшую недолгую и не завидную судьбу. Зеркало портала заволновалось, вот-вот должны были прийти маги, однако переливы портала продолжались и продолжались, что в общем то было не совсем обычно, даже гвардейцы, охранявшие девушек, оторвались от созерцания красивых, голых тел и уставились на портал, тот вел себя уж очень не привычно. Наконец из портала, прямо к алтарям, выскочили два человека в темных плащах, мужчина и женщина.
  
  - Да что же это такое! Ну почему так не везет! Опять эти уроды! — ругнулся мужчина, взглянув на гвардейцев.
  
  - Это ловушка ? - спросила у него молодая девушка.
  
  - Не похоже — оглядев поляну, гвардейцев и распятых на алтарях голых девушек, пробормотал мужчина. - Может мы не по адресу попали? - с сомнением протянул он.
  
  - Да нет же, Мира клялась что вектор подходящий — отозвалась та.
  
  - Руби их, это чьи то наемники — наконец очнулись гвардейцы и бросились на явно не прошенных гостей.
  
  - Вот же блин, и чего пристали — пробормотал мужчина, выхватив откуда то из под плаща чуть искривленный меч и всего в два удара заканчивая поединок. Гвардейцы рухнули моментально, уже мертвыми.
  
  - Так и что тут у нас? — проворчал он, с интересом рассматривая алтари и прикрученных к ним девушек. Закончив осмотр, он обратился к спутнице — Вот Лена, полюбуйся на двух истинных вампирок, под заклятием «черной крови». И как же вас так угораздило и причем тут эти уроды, из ордена ищущих, раньше они за вампирами не гонялись ? - задумчиво пробормотал он.
  
  Тоя удивилась. Вот так сходу определить, что на них наложено заклятие, да еще из раздела запрещенных, обычный человек не мог. Да даже не каждый маг крови истинных вампиров с этим справится.
  
  - Что будем делать? — спросил мужчина свою спутницу.
  
  - Может спросим что произошло у пленниц — кивнула она на привязанных девушек.
  
  - Некоторое время есть. Можно попробовать. - согласился он.
  
  Тоя не понимала, что хочет сделать этот человек. Заклятие «черной крови» не обратимо. Она уже никогда не сможет говорить. Но тут человек ее удивил. Он достал из под плаща ошейник раба, причем один из самых дорогих, с мысленным обменом, один из таких хранился в столе у отца, и одел на шею девушки, вместе с этим практически не заметно, перерезав путы на ее руках и ногах. Сестрой занялась его напарница. Пока ошейник настраивался, они перенесли сестер в сторону от алтарей и положили на плащи гвардейцев, сдернутые с трупов.
  
  - И так. Очень коротко. Что здесь произошло? — скомандовал он Тое.
  
  Та быстро рассказала, кто они такие, как сюда попали и что произошло. Мыслеречь очень быстрая штука.
  
  - Так, так - пробормотал мужчина, - а кто это нас подслушивает?
  
  - Это моя сестра Зея, мы близняшки. Мы можем мысленно общаться друг с другом - ничего не скрывала Тоя.
  
  - Вот так дела! — удивился тот — у истинных вампиров близняшки!
  
  - Вот гад, многоженец и тут ухитрился найти себе сразу двух подопечных. - шутя, толкнула его в бок девушка.
  
  - Ты считаешь , они и есть якорь? — задумался мужчина.
  
  - И думать нечего. Мира же говорила, что сигнал идет с помехой , точнее двоится. А он действительно двойной, как же я сразу не обратила внимания на то, что они абсолютно похожи. -подтверждая сказанное, кивнула головой девушка в сторону вампирок.
  
  - Да, это объяснение очень подходит - согласился мужчина — однако я даже не представляю, что мы можем сделать. Заклинание «черной крови» почти не обратимо.
  
  - Ну придумай что-нибудь, ты же у меня умный. Все знаешь. Хотя и будут у меня конкурентки , но жалко же девчонок. Посмотри какие красивенькие. - попросила она, умоляюще глядя на мужчину.
  
  - Ладно, крутится тут у меня одна ну очень не нормальная мыслишка. Но мы подумаем чуть позже. Сейчас надо с гостями разобраться. Судя по всему маги на халяву пожаловали. Они твои. Выпусти им кишки, по быстрому, ишь, на беззащитных девочек потянуло, а я займусь гвардейцами, хотя они наверняка без доспехов и совсем не готовы к обороне, но слишком много их там. - кивнул он на открывающийся портал, а сам юркнул в кусты.
  
  Тоя наконец подумала, - почему гвардейцы не подняли тревоги после гибели двух членов отряда. Связывающий амулет должен же был предупредить командира о смерти подчиненного, но этого не произошло. Единственным вариантом было одновременное уничтожение амулета вместе со смертью гвардейца. Но это каким же искусством надо обладать чтобы одним ударом разбить амулет и прикончить его хозяина и не простого , а хорошо подготовленного гвардейца, самого могущественного магического ордена ищущих. Дальнейшие события вообще повергли ее в шок. Как только из портала вышли два мага ордена ищущих и он закрылся, неизвестная девушка начала действовать. Пока те осматривали пустые походные алтари и соображали что здесь произошло и куда делись обещанные жертвы, она окутавшись едва видимым зеленоватым свечением, одновременно нанесла два мгновенных удара, обеими руками, прямо в удивленные рожи магов. Оставив рукоятки ножей в головах магов, она двумя, светящимися таким же зеленоватым свечением хлыстами, откуда то появившимися у нее в ладонях, с двух рук ударила плетьми сначала горизонтально, навстречу друг другу, а затем вертикально. После первых ударов головы магов снесло с их плеч, а после второго их тела вертикально развалились на две симметричные половинки.
  
  - Проклятие — раздался у Тои в голове шепот сестры. - это же похоже на школу смерти. И на ней сейчас «вуаль праха». Я читала об этом заклинании в старых хрониках из библиотеки отца, а ведь знания этой школы были утеряны очень давно. Их не помнили даже деды наших дедов. С кем же мы встретились? Да и в магии крови они разбираются и это неопровержимый факт, так быстро вычислить, чем нас обездвижили, мог только очень знающий маг, гораздо сильнее нашего дядюшки. На сколько я помню из хроник, «вуаль праха» пробивалась только заклинаниями школы смерти и похоже эти хлысты тоже оттуда. Их разговор прервал появившийся мужчина. В бледном свете двух лун, было видно, что он с ног до головы залит чем то темным.
  
  - Фу-у-у … , Лекс, опять обделался всякой гадостью — сказала девушка, взглянув на него.
  
  - Пришлось действовать мечами, а то слишком много магов на квадратные метры получается, а там много этих гвардейцев было, хорошо что большая часть спала и нападали по очереди, да еще и без доспехов и защитных амулетов — Лекс отряхнулся, применив заклинание очистки.
  
  Тоя заметила, как мужчину на мгновение окутало сиреневое облако, после чего плащ приобрел натуральный серый цвет. Тоя не видела, чтобы он накладывал или произносил заклинания, просто мигнул свет и осыпались частички пыли. Она так и не поняла, к какой школе относилась творимая магия, а это было очень интересно. Жаль конечно что ей с сестрой осталось прожить так мало. Заклинание уже начало пить их жизненные силы.
  
  - Лекс, надо что-то с девушками делать, по ауре заметно, они начали терять силы — кивнув на сестер и заметив их ухудшающееся состояние, сказала девушка.
  
  - Сейчас займемся. Эта штучка нам еще пригодится. — пробормотал тот, отключая и разбирая переносной портал ордена. Через минуту работа была окончена и портал запакован в небольшой сундучок. - Лена, забирай подопечную и двинулись к стоянке гвардейцев, я там неплохие шатры видел. - приказал он девушке и подхватив в одну руку сундучок с порталом , а второй аккуратно поднял Тою и направился, по тропинке через кусты к стоянке гвардейцев. Лена также аккуратно подняв вторую сестру, поспешила за ним. Через пол сотни метров они действительно вышли к лагерю. Тоя взглянув на него, ужаснулась. Конечно вампиры были прирожденными воинами, но то что сейчас представлял собой лагерь гвардейцев нельзя было назвать даже побоищем, это было натуральное истребление. У каждого из четырех шатров и в середине лагеря у костра были накиданы кучи тел, точнее куски, которые когда то были телами. Тоя явно видела обрубленные руки , ноги , головы и практически не поврежденные тела. Ну не мог обычный человек натворить такое, за совсем небольшой промежуток времени.
  
  - Ну вот, не мог сразу прибрать — проворчала Лена, увидев такое непотребство.
  
  - Когда бы — пожал плечами Лекс, осторожно сгрузив девушку у одного из шатров — я же сразу к тебе кинулся. А вдруг бы ты не справилась.
  
  - Приятно, когда о тебе заботятся — улыбнулась ему та.
  
  - Я пока займусь нашими подопечными , а ты прибери тут, по быстрому — попросил он.
  
  - Ладно, эксплуататор, я тебе это еще припомню. Все время нам меня самую тяжелую и грязную работу сбрасываешь. - рассмеялась она и двинулась прибираться. Тоя увидела как девушка, скорее всего одним из вариантов заклинания «щита воздуха», сгребает останки павших воинов в большую кучу. Затем из ее рук вырвалось призрачное облако, тяжело рухнувшее на собранную кучу, которая сразу значительно осела. Тоя при этом вспомнила описание одного из заклинаний из раздела некромантии, называлось оно «смерь плоти». Конечно их с сестрой еще основательно не учили самой магии, но вот читать книги по ней заставляли, что бы они научились разбираться в ее действии.
  
  - Нет, - раздалось у нее в голове — Это школа смерти и заклинание называется «пепел жизни». Уничтожает всю органику бесследно, а вот вещичками после этого можно пользоваться. Кстати мы до сих пор не познакомились. Меня зовут Лекс, а мою первую жену Лена.
  
  - Вы что из каганата? — удивилась Тоя. Она знала, что в основном многоженство практикуется именно там.
  
  - Ну что ты — усмехнулся Лекс, не полностью отвечая на вопрос - мы просто путешественники. Ходим то там, то там. Опыта набираемся. С мыслящими знакомимся.
  
  - Судя по всему у вас хороший опыт путешествий — скептически отозвалась Тоя.
  
  - И не говори, все норовят обидеть бедных путешественников. Ну и какого хрена им надо было на нас кидаться? Что мы им сделали? - с притворным вздохом, согласился тот.
  
  - Можно как то помочь, нашим родителям или хотя бы отомстить дяде? — с надеждой спросила Тоя.
  
  - Можно попробовать, только это вам с сестрой будет достаточно дорого стоить. - ответил ей Лекс.
  
  - Нам все равно жить не долго осталось, мы сделаем все что захочешь — раздался почти одновременный, мысленный вопль обоих сестренок.
  
  - Ну зачем же так драматично — усмехнулся Лекс — конечно опасность существует, кстати не только для вас, но и для нас с Леной, но по опыту предыдущей жизни могу сказать, что она весьма не велика, а моя очень параноидальная интуиция сейчас говорит, что все будет нормально.
  
  - И чего девчонкам мозги пудришь. Видишь совсем плохо девочкам. - вклинилась в разговор Лена, заглянувшая на разговор. - Можно ведь и короче сказать. Этот подлый многоженец наверняка знает способ обойти это ваше заклятие, только потом придется устраиваться женами в его гарем. Надо сказать очень приятненькое местечко и мы со второй женой этого авантюриста весьма не плохо там уживаемся и так уж и быть примем к себе еще парочку претенденток. Тем более мы уже давно смирились с таким положением, да и есть в этом положении еще много других преимуществ.
  
  - Мы вампиры, женами человека! — удивились сестры.
  
  - Ну вампиры, ну и что. У него вторая жена вообще бывшее привидение и ничего живет себе и довольна к тому же. Да и не человек он вовсе. Это он только маскируется под него. — рассмеялась Лена.
  
  - Сама такая — отозвался Лекс, затаскивая по очереди сестер в один из шатров, за ним же проскользнула внутрь Лена.
  
  - Ну и что, и я не человек, но мне же хорошо и к тому же нравится — продолжала веселиться она.
  
  - Как не человек? — вместе удивились сестры, уже ничего не понимая.
  
  - Долго рассказывать, скоро сами поймете - отмахнулся Лекс и приказал Лене — А ты, женщина, иди отсюда, пока посмотри что у этих гвардейцев из еды есть, скоро нам ее много понадобится, а у них наверняка на вертелах еще не подгоревшая еда найдется, свежатина и из запасов ничего тратить не понадобится.
  
  - Ладно не подсказывай, мужчина, я уже посмотрела все. Процесс контролирую. Позовешь когда понадоблюсь. Пойду пока трофеи посмотрю и рассортирую. - отмахнулась Лена и вышла из шатра.
  
  - Ну что же теперь займемся нашими пациентами - пробормотал Лекс. Сестры с интересом и уже появившейся надеждой наблюдали за действиями этого человека - не человека. Они сейчас согласились бы стать женами даже самого захудалого гоблина, не то что человека, так хотелось им выжить и отомстить предателю. Еще больше им хотелось спасти своих родителей. Лекс тем временем избавился от плаща. Под ним оказалась обычная кожаная походная одежда. Перевязь спереди представляла собой ножны из двух рядов метательных ножей. В задней ее части, со стороны спины, когда Лекс немного развернулся, были видны крепления двух небольших слегка изогнутых мечей, закрепленные рукоятками вниз. Насколько помнили девушки, так носили мечи мастера одного из орденов мечников на далеких островах. Изредка их представители попадали в империю Трилон и сестры как то встречали их на ярмарке, когда сопровождали отца, с обозом вина на продажу. Тот указывал им на таких воинов и советовал не при каких обстоятельствах с ними не связываться. Совсем не каждый истинный вампир с ними справится. Тем временем Лекс сунул руку за пазуху и достал оттуда два прозрачных кристалла. Став между девушками, он положил кристаллы им на ложбинки между грудей. Сестры с удивлением заметили, как кристаллы стали расплавляться и впитываться в их тела. Через минуту от них не осталось и следа.
  
  - Сработало — удовлетворенно потер руки Лекс, - такс-с-с, приступим к основному действию — пробормотал он и затем обратился к девушкам — Слушайте внимательно. На меня пока не обращайте внимания. Постарайтесь прислушаться к ощущениям и почувствовать свои тела. Ваша первоочередная задача почувствовать тело и услышать внутреннюю мелодию. Потом поймете что это такое.
  
  - Ну мы же и так все чувствуем, только не можем двигаться — удивилась Тоя.
  
  - Не-е-е-т, вы сейчас только ощущаете, а надо именно почувствовать. Я же говорю потом поймете - усмехнулся Лекс. Сам он в это время быстро полностью разделся и принялся по очереди делать сестрам массаж. По крайней мере это так выглядело со стороны.
  
  Около часа он напряженно трудился над неподвижными телами сестер, растирая и разглаживая что-то только одному ему видимое на их коже. Наконец он не понятно пробормотал — что-то эффект не тот, медленно все как то, ладно применим тяжелую артиллерию. Достав метательный нож с перевязи, он полоснул им себе по обеим запястьям. Такие же надрезы он сделал на руках сестер и затем положив свои руки на руки сестер, смешал свою кровь с их. В магическом зрении сестры увидели, как из рук человека появились легкие белые шарики и превратившись в размытые облачка накрыли соединенные руки человека и вампирок.
  
  - Он еще и магией жизни владеет, уму не постижимо — до Тои донеслась мысль Зеи.
  
  - Нет, это немного не то, хотя по результатам и похоже. Это заклинание «связь жизни» — донеслась до них мысль Лекса. - попробуйте мысленно потянуться к разрезам на руках.
  
  Что они и сделали и у них получилось. Какая то не понятная внутренняя сила вдруг обнаружилась в их телах и легко откликнулась на их желание, сразу образовав канал жизненной энергии, проходящий от вампирок к человеку и потом исчезающий в какой то невообразимой дали. Сестры вдруг почувствовали, что заклинание «черной крови» остановило свое разрушительное действие и их тела начали оживать.
  
  - Вот теперь то что надо, давно бы так — довольно пробормотал Лекс и отпустил руки девушек. Однако они четко видели, канал силы не разорвался и мощный поток этой силы продолжал омывать их тела, борясь со смертельным заклинанием.
  
  В какой то момент в шатер проскользнула Лена и еще одна молодая, слегка смуглая, незнакомая девушка с большими глазами, в легкой почти прозрачной одежде и с короткими мальчишескими волосами.
  
  - Помощь пришла — радостно улыбнулся Лекс, глядя на них.
  
  - Еще бы мне не прийти - тоже улыбнулась незнакомка — когда ты начал тянуть энергию из накопителей такими потоками.
  
  - Ничего сейчас подзарядимся, чур я первая — пробормотала Лена, быстро освобождаясь от одежды и набрасываясь на Лекса.
  
  - Вот так всегда, обижают вторую жену — притворно вздохнув, тоже начала раздеваться незнакомка.
  
  Неожиданно сестры почувствовали нарастающее возбуждение, которое стало накатываться на них волна за волной. Они даже не заметили когда тройка тел вовлекла их в свои игры и уже почти ничего не соображая, они отдались этой обжигающей страсти. В это время внутри них уже гремел оркестр неизвестной музыки.
  
  Пришли в себя сестры только в середине следующего дня, не заметив как проскочили ночь и утро. Обнаружив, что они очнулись, незнакомка, которая еще оставалась в шатре, сказала — Меня зовут Мира и я вторая жена Лекса, а вы, как я поняла, теперь третья и четвертая жены. К стати с номерами не парьтесь, это просто для порядка. Мы для него все любимые.
  
  - Но мы же его совсем не знаем, как можно кого то любить не зная — удивилась Тоя.
  
  - А вы прислушайтесь к себе, вот сможете вы теперь жить без него — с хитрой усмешкой спросила у них Мира. И вот тут сестры с удивлением узнали что нет, не смогут они больше прожить без этого человека или не человека и им было абсолютно все равно, кто он и откуда. Они просто любили его до безумия.
  
  - Вот так то — подвела итог Мира глядя на их ошарашенные физиономии. - Если хотите знать, до его встречи со мной, я вообще была бесплотным привидением. Мы и сами до конца не понимаем, что с нами произошло, просто пользуемся результатами магических экспериментов.
  
  - Ну ты же сейчас совсем не привидение? — ощупывая Миру, спросила Зея.
  
  - Вы же сейчас тоже не совсем вампиры — ухмыльнулась Мира, обняв двойняшек.
  
  Что это такое, кто же мы теперь — пробормотала пораженная Тоя, наконец поняв, что пропала жажда крови. Это врожденное чувство первых переселенцев, попавших в этот мир и превратившихся из-за этой жажды в вампиров. Мира коротко рассказала им историю Лекса. Как он попал на Землю. Как там встретился с Леной, как обосновался. Как получил знания от древних обучающих комплексов и потом повстречался с Мирой в древнейшей крепости магов прошлого. Как они долго искали проход в этот мир. Что такое якорь властителя и еще многое другое. Конечно она рассказывала очень коротко, но сестры и так захлебнулись в этой лавине информации. Видя их состояние, Мира прекратила рассказ, помогла им одеться, в их чудом сохранившиеся одежды и вывела подкрепиться. Лекс с Леной уже сидели возле костра и во всю уплетали жаркое из косули. Только теперь, взглянув на еду, сестры почувствовали, как же они проголодались и сразу набросились на угощение. Утолив голод они уставились на Лекса. - Что же нам теперь делать?
  
  - Я думаю продолжать путь и учиться в академии магии. Я также уверен, теперь вам стали доступны очень многие разделы магии — улыбнулся Лекс, с удовольствием приканчивая очередной кусок мяса.
  
  - Но как же так, мы же теперь не вампиры, да и дядюшка теперь не сможет стать преподавателем в академии. Кстати, почему нам кажется, что дядюшки уже нет среди живых — удивленно воскликнула Тоя, как правило она всегда брала разговоры на себя, Зея больше молчала и делала.
  
  - Мира наверное вас не просветила — махнул рукой Лекс. - Она ведь не совсем человек и в образе привидения чувствует себя тоже очень не плохо, а поскольку она к тому же очень сильный маг пространства, то она и прошвырнулась с утра по пути крови, к вашим родителям. С ними все в порядке. Они просто очень переживают о вас. Как вы наверное знаете кровные связи - это очень хорошие проводники магии, а мы теперь с вами самые настоящие кровные родственники. На сколько я знаю, состоялся поединок чести, как раз когда мы с вами кувыркались в шатре. Надо сказать, я на это тоже рассчитывал, когда обещал вам помочь защитить родителей. Видите ли существует и обратная сторона заклинания «черная кровь», которую наверное уже мало кто знает. Если не откачивать, а вливать силы в объект, то он будет усиливаться и соответственно будут усиливаться и все его родственники по крови. Правда для этого необходимо было остановить волну разрушения и повернуть ее вспять, а для этого потребовалось просто море силы, которую я вытянул из накопителей Миры. Почувствовав отток она и примчалась сюда. Конечно можно было провести обряд и только с моей силой, но тогда бы это отняло много времени и ваши родители могли погибнуть. Так вот продолжу, на поединке ваш дядюшка совсем не рассчитывал встретиться не с ослабленным , а наоборот, с усилившимся вашим отцом. Перед поединком он наговорил вашему отцу много гадостей и обещал еще больше гадостей вашей матери. В общем остатков клана Зорг больше не существует. Сначала ваш папаша, от неожиданности и избытка сил, нашинковал дядюшку не просто в капусту, а в мелкую лапшу, а потом, рассвирепевшие войны, прикончили всех оставшихся членов клана Зорг, поддержавших вашего бывшего дядю, оставив только женщин и детей и приняв от них кровную клятву вступления в гнездо Ворона. Теперь по поводу дальнейших действий. Мы, как и планировалось, едем в академию. Я там становлюсь преподавателем магии крови. Есть у меня заклинания этого раздела магии и я их изучал в свое время, хоть и не все, но лицом в грязь не ударю, да и доучу за одно кое-что. Вы в это время поступаете в академию в виде учениц. Заодно прихватите мою первую жену Лену, ей тоже не мешает систематизировать свои знания и учеба в академии будет полезна. Мира будет заниматься своими делами на Земле и при особой нужде помогать нам в виде привидения.
  
  - Но как же аура — удивилась Тоя — все же сразу поймут, что вы не вампир.
  
  - Нашли проблему — пожал плечами Лекс — оп, и я уже вампир.
  
  - Всадники ночи ! - воскликнула от удивления Зея, поскольку она была потенциальным магом крови , то как и любой магически одаренный мыслящий, могла видеть ауры. Только что рядом с ней сидел обычный мыслящий, с аурой обычного человека и вот через мгновения рядом сидит истинный вампир и к тому же с аурой характерной вампирам именно гнезда Ворона.
  
  - Но как такое возможно? — удивилась Тоя.
  
  - Это одна из плюшек нашего слияния — пояснила Лена. - Когда мы занимаемся любовью, наши энергии копируются друг в друга и соответственно мы приобретаем черты друг друга. Таким образом, я в любой момент могу замаскировать часть ауры или даже ее всю, связанную с другими нашими воплощениями и выставить на показ нужную. В данном случае Лекс показал копию ауры, которую он получил от вас. Так что ничего сложного. Вы скоро сами этому научитесь. К тому же если еще Мира вас не проинформировала, он является магистром ордена артефакторов, да и у вас теперь есть такая возможность.
  
  - Насколько я поняла, вы тоже артефактор? — переспросила Тоя у Лены.
  
  - Ну да — пожала та плечами.
  
  - Так вот почему он так спокойно натравил вас на магов. Они вам были просто не соперники — воскликнула Тоя.
  
  - Ты думала я свою жену так просто на смерть пошлю? Я же ее люблю. А неожиданно она и сейчас любого архимага уделает. — ухмыльнулся Лекс.
  
  - А почему мы тогда стали арефакторами, мы же ничего не знаем. - поинтересовалась Тоя.
  
  - Дело в том что, в тех кристаллах которые вы впитали, были заложены базовые заклинания ордена артефакторов, без которых не возможно творить артефакты и раз вы ими владеете, значит уже принадлежите этому ордену. Единственное, что отличает всех нас от остальных артефакторов, это то что мы не связаны клятвой привязки к ордену. После наших слияний любые привязки и запреты слетают. Однако все же не стоит нарушать традиций и распространять знания кому попало. Кроме того, если бы я не наложил на вас печати артефактора, то лечение не прошло бы так удачно. Основной печатью является печать диагноста — это заклинание самостоятельно контролирует состояние мага и лечение ваших тел в основном проводило как раз это заклинание, а не ваша регенерация тела, конечно пока с моей помощью. - ответил ей Лекс.
  
  Пока двойняшки насыщались, Лена очень коротко рассказала им о печатях и пообещала научить их ми пользоваться.
  
  - Может стоит сообщить нашим родителям, что все в порядке? Они же наверное переживают. - спросила Тоя, когда обед был съеден и еда в желудок больше не помещалась.
  
  - Пожалуй действительно, нужно, хотя они теперь наверняка чувствуют, что с вами все в порядке, но возможно не понимают почему. Отголоски вашей силы им видны по связи крови. — согласился Лекс. Он быстро сформировал магического вестника и так как теперь, после слияния чувствовал кровь двойняшек как свою, легко направил его по пути крови к их отцу , с быстро сочиненным сообщением. Поскольку их больше ничего не держало на этом месте, то быстро собравшись, они отправились в путь к перевалу в княжество Гор. Конечно сборы тоже весьма удивили сестер. Как тут не удивляться, когда и у Лены и у Лекса оказались целые личные теневые порталы для вещей, причем без всяких теневых сумок и к тому же ведущие в одну общую область. Лена сказала им что они тоже имеют туда доступ и она покажет позже, как им пользоваться. Это все было похоже на сказку.
  
  
  Торон Ворон и его жена инструктировали доверенную пятерку воинов, во главе с его лучшим другом, для поиска своих дочерей и весьма удивились, когда перед ними появился магический вестник, причем с признаком родной крови. Еще в больший шок привело его содержание. Они конечно уже раньше поняли, что почему то заклинание «черной крови» не сработало, но что случилось узнали только от вестника.
  
  Сообщение звучало так.
  
  Я странствующий маг крови, обнаружил ваших дочерей под воздействием заклинания «черной крови». Зная единственный способ снятия этого заклинания я применил его, что бы спасти ваших дочерей. Извините, но теперь они мои жены и я за них отвечаю. Для всех внешних пусть все остается по старому. Маг вашего гнезда везет молодых истинных вампирок на обучение в магическую академию. В дальнейшем прошу согласовывать свои планы в этом направлении со мною. Если кто-то будет интересоваться пропавшим отрядом ордена ищущих, то вы ничего не знаете, ну а если что-то всплывет, вы не при чем, во всем виноват Трен Зорг и вы его уже покарали. Передаю привет от дочек.
  
  С глубоким уважением их муж Лекс.
  
  
  - И как это понимать? —удивленно спросил Торон, посмотрев на жену.
  
  - Накрылись твои планы по объединению гнезд, за счет дочек. Я же тебе раньше уже говорила, с их характером все твои кандидаты в мужья из других гнезд недостаточно хороши. Вспомни, как твои дочки гоняли мечами по двору, некоторых. Да и разлучаться они не собирались. Вот и нашли одного мужа на двоих. - пожала та плечами, внутренне усмехаясь. Она никогда не верила, что двойняшки смогут прожить друг без друга. Один муж на двоих - совсем не плохой выход, если конечно он выдержит их темперамент.
  
  - Да кто он такой, этот Лекс? Из какого гнезда? Наверное изгой какой то? Да как он посмел захватить сразу двух дочек. - стал возмущаться Торон.
  
  - Осмелюсь заметить - с усмешкой, прервал его лучший друг, Реан Дорг и к тому же маг крови из пятерки, которую он собирался посылать на поиски — Оболочка вестника несла на себе печать крови только вашего гнезда.
  
  - Да-а-а, а я и не обратил внимание. Это что же получается, он из нашего гнезда? — удивленно переспросил друга Торон.
  
  - Не-а — рассмеялся тот — из твоей семьи.
  
  - Не понял, как из моей семьи? Кроме моей жены и дочерей у меня никого нет — опять не понял Торон.
  
  - Ну уж это тебе виднее, если конечно думать уже разучился — продолжал издеваться над ним его друг.
  
  - Темные боги! - воскликнув и прикрыв рот рукой, первой догадалась жена,.
  
  - Архимаг крови! Только он мог изменить и подделать ауру. - наконец догадался и Торон.
  
  - Совсем мозги заплыли на административной работе — притворно печально покачал головой Реан.
  
  - На сколько я помню, у вампиров всего один архимаг крови и он находится в гнезде Драконов. Ему несколько тысяч лет и он никуда не выезжает, да и зовут его по другому. Этот Лекс, не назвал своего кланового имени, да еще представился странствующим. Ты что-нибудь понимаешь? — обратился Торон к другу.
  
  - В том то и дело , что нет. Остается только шутить. Так что не обижайся. Однако архимаги крови на пустом месте не образуются, да еще такие, которые знают как победить заклятие «черной крови», про которое даже не каждый маг слышал. Ты про вчерашний бой ничего дополнительно рассказать ничего не можешь? - похлопав по плечу Торона, произнес Реан.
  
  Знаешь Реан, нечего рассказывать, вдруг накатила такая злоба на Трена, что пришел в себя только над кучей фарша, что от него осталась. - Задумчиво отозвался Торон.
  
  - Мне кажется у меня тоже было такое же состояние и я готова была руками разорвать предателя на кусочки, за наших девочек — подтвердила Зоя.
  
  - Это да. Ты вчера выдал. Я такого еще ни когда не видел. Никто даже из магов не заметил, как ты с немыслимой скоростью нашинковал братца. Все видели, как ты к нему медленно приближаешься, как он заносит клинок, а потом какое то серебристое облако отсветов клинка и куча мяса у твоих ног. Это, знаешь ли, весьма впечатлило всех. А уж когда на тебя кинулись остальные зорговцы, тут уж очнулись все и быстро их перебили, но и тут ты явно отличился, добрую половину сам прикончил. Видок у тебя был еще тот, как на бойне. - ухмыльнулся Реан, задумчиво почесал затылок и продолжил — Но не это меня удивляет. Все не могу отойти от вестника. Мне сейчас тупо не хватает знаний. Ну сам посуди. Вестник появился перед тобой, с печатью твоего гнезда и даже точнее, твоей семьи и это в твоей резиденции. Если бы это была поддельная или наведенная печать, вестник был бы все равно, только полудохлый, даже если бы в него набили кучу силы, а он сиял как новенький. Значит это действительно член семьи. Вот этого я не понимаю.
  
  - Знаешь, Реан, ты все таки съезди посмотри на этого мага, да и поговори с дочками. Если все действительно так, как написал этот Лекс и дочерям ничего не угрожает и они довольны, то договорись с ним о взаимодействии. Может это нам улыбнулась удача и гнездо приобрело себе целого архимага крови. - попросил Торон своего друга.
  
  - Хорошо. Тогда я поехал. - согласился тот и отправился к своим войнам.
  
  - Девочкам, сейчас хорошо. Я это чувствую — тихо сказала ему жена, взяв за руку.
  
  - Просто я боюсь за них. Слишком много произошло необычного. Предательство брата. Черная кровь. Поединок. Наше необычное состояние. Да даже сейчас во мне гуляют отзвуки вчерашней силы. Вестник этот непонятный. Неожиданное замужество, да еще двое за одного. Не понятно все это. - погладив руку жены, прошептал ей Торон.
  
  - Если не понимаешь то и не думай об этом. Лучше пошли в спальню, пока мы заряжены непонятной силой, попробуем повторить трюк с двойняшками, а вдруг эта сила поможет и у нас еще будут дети — взглянув на него тихо пробормотала жена. Торон только кивнул в ответ и они двинулись к себе в покои.
  
  
  Путь, от места последней стоянки до перевала с крепостью княжества Гор, занял всего три дня и то из-за того, что путники не торопились и еще приходилось тащить за собой табун гвардейских лошадей, почти под два десятка голов. Поскольку как таковой дороги не было, была лишь тропа, то никаких поселков и соответственно таверн на дороге не было. Ночевали в одном из походных шатров гвардейцев. Двойняшки привыкали к жизни в новой семье. Им такая жизнь очень понравилась, а особенно ночные упражнения, когда забывается обо всем на свете и они окунались в океаны огня страсти. По ночам к ним присоединялась еще и Мира, а утром она опять исчезала в портальном переходе. К сожалению остальные пока не могли пользоваться самостоятельно такими переходами между мирами и для перехода на Землю нужно было построить специальный портал или настроить по другому уже существующий. Даже Лексу еще как минимум год надо было тренироваться, что бы самому строить межмировые переходы, что уж говорить об остальных. Пока только Мира, в образе привидения, могла скакать туда сюда, а уже тут приобретать обычное тело. Лена учила двойняшек пользоваться печатями артефакторов, маскировать свою ауру и рассказывала о своей жизни на Земле. Сестры рассказывали ей подробно о себе , о гнезде и о мире. Лекс просвещал их по поводу артефакторов. Рассказывал, почему маги ополчились и преследовали этот орден. Как ему удалось одурачить орден ищущих, при штурме последнего храма артефакторов и еще много всего разного.
  
  В крепости, на перевале, дежурный маг на воротах конечно удивился отряду вампиров с кучей прекрасных лошадей. Лекс тут же на перевале и продал их в мимо проходящий караван, за вполне хорошую цену, поскольку ему надоело тащиться с черепашьей скоростью из-за длинного конского обоза. Лена тоже замаскировала свою ауру под вампира, Лекс помог. Очень давно вампиры не пересекали границу княжества. Узнав, что они едут поступать и преподавать в академию, без дополнительных проволочек маг выдал пропуск до столицы. Уже давно от князя поступило распоряжение, не препятствовать проезду будущих студентов в княжество, будь они кто угодно и из какого угодно уголка мира. До столицы княжества нужно было ехать не спеша всего три дня. Это около 100 километров по прямой, однако дорога была весьма извилистой. Нужно было объезжать холмы, леса и болота. Поэтому путь растягивался до двухсот километров и затягивался на четыре — пять дней. Хорошо было то, что дорога была отлично наезжена. Караванов через королевство ходило достаточно много. Это был один из основных обычных путей из одной империи в другую. Очень часто на пути попадались небольшие таверны, приспособленные для отдыха караванов. Ночевали путешественники теперь не в шатрах, а в нормальных условиях. Перед сном можно было хорошо обмыться в купальне, которая присутствовала в каждой таверне и стоила процедура совсем не дорого, чем с радостью и пользовались девушки и он сам, при каждом удобном случае.
  
  На второй день пути локатор Лекса, который он никогда в пути не отключал, обнаружил впереди в кустах возле дороги небольшое скопление людей, человек двадцать. Для исключения лишних неприятностей, поскольку Лекс знал отношение людей к вампирам, он сразу после перевала, по совету постового мага, раздал своим женам обычные амулеты скрывающие ауры, купленные там же в лавке крепости. Он и сам мог сделать такие простенькие устройства, но зачем же привлекать к себе излишнее внимание. Вампир занимающийся амулетостроением - это очень не обычно. Конечно было бы понятно, если бы это были амулеты связанные с магией крови, но другие амулеты вампиры, как правило, делать не умели.
  
  После обнаружения засады, Лекс сразу предупредил девушек, что бы те активировали печати щитов, что те немедленно и выполнили. Лена бы сама смогла включить щит при нападении, но двойняшки еще очень плохо освоили работу с печатями и им необходимо было время, которого может и не хватить в случае столкновения. Убить вампира, конечно не убьют, очень тяжело это сделать, но зачем лишние проблемы. Когда они заехали в кольцо засады, из — за кустов вышел хорошо одетый человек, на вид лет сорока, со знаком мага огня на одежде, за ним со всех сторон из укрытий высыпали и остальные разбойники.
  
  - Позвольте полюбопытствовать, куда направляются молодые люди? — подняв руку и останавливая их движение, спросил он. Лекс совсем не выглядел на много старше своих жен.
  
  - Вам какое дело? — не вежливо отозвался Лекс.
  
  - Видите ли, мой заказчик очень не рекомендует вам поступать в магическую академию княжества, куда вы наверное и направляетесь. И если вы сейчас развернетесь и направитесь к себе домой или в любую другую академию, то вам ничего не будет. -криво улыбнулся маг.
  
  - Что будет если мы вас не послушаем? — поинтересовался у него Лекс.
  
  - Это зависит от того, какое сопротивление вы нам окажете. Народ может сильно огорчиться, если у него появятся убитые и раненные и тогда я вам не завидую, а уж что сделают с вашими спутницами, я даже боюсь сказать - с доброжелательной миной на лице, пояснил маг.
  
  - Может мы и не в академию едем, а просто по делам — похлопав коня по шее, пробормотал Лекс.
  
  - Да-да и амулеты скрывающие вашу ауру, вы тоже просто так одели. К тому же на торговцев вы тоже не похожи, слишком мало груза везете. - рассмеялся маг.
  
  - Вы уверены, что ваш заказчик согласится вам оплатить достойные похороны и помочь вашей семье после вашей смерти? —нагло улыбнулся Лекс, глядя прямо в глаза мага.
  
  - Я боевой маг, молодой человек. Мой орден достаточно влиятелен и богат, что бы содержать своих магов, и не надо нарываться на неприятности. Пока я вас только деликатно предупреждаю, но мое терпение может закончиться. Вам дается шанс спокойно повернуть назад и ехать домой — лицо мага приняло упрямое выражение. Похоже молодые люди уже начали раздражать мага. Маги огня обычно были достаточно нервными разумными. Школа частенько магии накладывала свой отпечаток на мага.
  
  - Вас достаточно хорошо воспитали. Только поэтому вы живы и живы ваши люди. Послушайте моего совета, не надо раздражать архимага — ректора академии, а также преподавателей этой академии, ну и студентов, желательно тоже лучше не трогать. Могут последовать очень плохие выводы для вашего ордена и вас лично — сказал Лекс, легко спрыгивая с коня.
  
  - Вы мне угрожаете, молодой человек? — усмехнулся маг.
  
  - Нет, что вы, я просто предупреждаю — Лекс отключил действие маскирующего амулета.
  
  - Проклятие — пробормотал маг, усиленно наращивая мощность своего щита, до максимума. Раздраженный маг крови, да еще к тому же истинный вампир, это весьма опасное существо. Маг огня был совсем не уверен, что его защита выдержит удар такого мага. То что в случае нападения или просто особого желания мага крови, все его люди уже потенциальные трупы, он уже понял. Магия крови тем и отличалась от обычной магии, что ее заклинания не обращали внимания на щиты других школ, спокойно пробивая даже самые сложные, поскольку действовали на кровь и жидкости в организме мыслящих. Амулеты других школ, надетые на солдат, тоже эффекта не давали. Нужно было иметь специальные амулеты от магии крови. Маги крови были прекрасными лекарями, но в тоже время страшными бойцами. Большинство магов крови были конечно вампирами, но и среди людей иногда такие встречались. Остальные маги их за это и не любили. Был единственный недостаток магии крови, в боевом варианте заклинания действовали только на коротком расстоянии и зависели от силы самого мага, поскольку никаких амулетов - накопителей применить было не возможно. Не хранилась такая магия в накопителях. Знаний и опыта мага огня было достаточно, что бы определить по насыщенной ауре, что противник очень сильный и совсем не факт, что собственных возможностей и жизненных сил ему хватит, что бы просто выжить в схватке. Одно оставляло надежду, раз маг еще не ударил, то существует возможность мирного решения. Совсем добило огненного мага, когда и девушки сняли маскировку. Еще три совсем не слабых мага крови, да и к тому же истинных вампиров, судя по ауре, при столкновении не оставляли никаких шансов выжить. Он уже сто раз поблагодарил себя, за то что предпочитал мирное решение вопроса, с проезжающими по этой дороге студентами, отправляя их обратно. Так же сто раз проклял своего нанимателя за то, что тот не предупредил о приезде в академию магов крови из вампирского племени. Он сразу поклялся, если выживет, такую неустойку слупит с заказчика, тому мало не покажется. Так его еще никогда не подставляли.
  
  - Я так понял, есть возможность договориться — пробормотал он, глянув на Лекса.
  
  - Конечно, есть, а то бы я с вами не разговаривал. Да и не хочется показывать дурной пример тупого силового решения разных проблем своим ученицам. Ведь можно же решать проблему и мирным путем. Не так ли ? - подмигнул ему Лекс.
  
  - Да, мирный путь предпочтительнее — кивнул головой маг, соглашаясь.
  
  - Итак для компенсации наших неудобств, с вас все ваши наличные средства. С ваших людей все оружие, транспорт, деньги и амулеты. Еще вы все даете клятву крови десять лет не воевать против гнезда Ворона. Ни чем другим я вас не ограничиваю. Я считаю это не очень жесткие условия. - предложил Лекс.
  
  Маг только вздохнул с облегчением. Потери были не так уж велики. Воевать с кем либо из гнезда этих вампиров он и так не собирался. Вампиров вообще лучше не трогать. Денег и драгоценностей с собой у него, по меркам магов, было совсем не много. С заказчика, за не правильные сведения, он сдерет гораздо больше. Так что условия оказались весьма удобными, тем более что альтернативой была только смерть. Даже с одним магом крови ни он, ни его люди вместе, справиться бы не смогли, а тут их несколько, да еще не понятной силы. Преподавать в академию обычного мага вряд ли позовут. Своих людей он даже не спрашивал. Наемники до безумия были рады , что остаются целыми. Стычка с истинными вампирами, даже не магами ничего хорошего им не сулила. Можно считать, отделались очень легко.
  
  После расставания с незадачливыми разбойниками, Лекс опять разжился табуном лошадей в 25 голов, кучей простых амулетов, на все случаи жизни, четырьмя десятками драгоценных безделушек и амулетов с драгоценными камнями, кучей оружия и тремя тысячами золотых монет. Такая сумма составляла годовой доход небольшого баронства. Кроме того он разблокировал дорогу для проезда мыслящих, желающих поступить в академию. Кто нанял мага, он так и не поинтересовался, поскольку нанимал явно посредник и смысла этим интересоваться не было. Дальнейший путь опять немного замедлился, но они особо никуда не спешили. Без дополнительных приключений они скоро добрались до столицы княжества. Лошадей Лекс продавать не стал, они оказались весьма не плохими, гораздо лучше лошадей гвардейцев, проданных на перевале. Отряд наемников похоже раньше совсем не бедствовал, тем более если часто работал на магов.
  
  Оставив девушек в хорошей таверне, почти в центре города, где они сняли себе одну большую комнату и обеспечили конюшней лошадей, он расспросил хозяина про академию. Оказалось, она была расположена на краю города, на месте большой магической школы ордена ищущих. Предупредив жен, он поехал знакомиться с владельцем академии архимагом Зелоном. В связи с тем, что он собирался устроиться здесь на некоторое время Лекс решил кое-что рассказать владельцу академии, тем более, по слухам, тот поссорился с главой ордена ищущих.
  
  Академия занимала достаточно большое место на краю города и была обнесена совсем не маленькой стеной. Из-за стены выглядывали очень мрачные башни строений академии. Явно было видно , это постройка давних времен и раньше она представляла собой весьма укрепленный и совсем не маленький замок. Возможно что и сам город когда то начинался именно с этого замка. Присмотревшись в магическом диапазоне, Лекс заметил легкую вязь сложнейших рун по поверхности каменных стен. Замок был построен по всем правилам и представлял собой магически защищенную цитадель, для штурма которой, было необходимо значительное количество магов и к тому же с большим запасом магических накопителей. Мало того, в глубине замка явно ощущался магический источник. В общем место для академии было выбрано идеально. Постучав в ворота, Лекс сказал выглянувшему дежурному, что он прибыл по делу к архимагу. Дежурный не стал его задерживать и вызвав еще какого то младшего ученика, приказал провести путника к главе академии, рассудив при этом, что просто так никто к архимагу напрашиваться не будет. Лексу такое отношение сразу понравилось и это говорило о правильных порядках в академии.
  
  Проводник привел Лекса в приемную и сдал на руки секретарю. Тот, выяснив зачем Лексу архимаг, нырнул в кабинет и через несколько секунд вернувшись, предложил Лексу войти. Что тот и сделал. За столом в кабинете сидел мужчина в темной одежде, как и большинство настоящих магов, неопределенного возраста. Окинув взглядом Лекса и даже сквозь амулет маскировки, определив по ауре, что тот является истинным вампиром, он сразу спросил — На сколько я понял, из письма уважаемого Торона, вы хотите устроиться здесь преподавателем по магии крови, вместо оплаты за обучение его дочерей, которые тоже будут обучаться в моей академии и заодно присматривать за ними. При этом он знаком руки предложил Лексу присаживаться на кресло перед его столом.
  
  - Что то вроде того — кивнул головой Лекс, удобно устраиваясь в достаточно мягком и уютном кресле.
  
  - А что не так? — немного удивился архимаг.
  
  - Ситуация слегка изменилась — усмехнулся Лекс и пояснил — дядя дочерей Торона Ворона, который и должен был преподавать в академии, вдруг скоропостижно скончался от несварения стали, поскольку очень пожелал занять место уважаемого Торона, в связи с этим прискорбным фактом мне пришлось занять место их дяди.
  
  - Не понял, а кто же вы тогда? — вопросительно посмотрел на Лекса архимаг.
  
  - Муж. Муж дочерей уважаемого Торона. Кстати со мною и еще одна моя жена. Она конечно уже чему то научилась, но желательно получить более фундаментальные знания и практические навыки по другим разделам магии. - ответил Лекс, внимательно наблюдая за впечатлением от своих слов на лице архимага.
  
  - Вот как. Впервые вижу вампира многоженца. Или вы не вампир? Может все таки отключите амулет маскировки ауры — еще раз внимательно пригляделся к Лексу архимаг.
  
  - А что вы хотите под ним еще увидеть? — Лекс лениво шевельнулся и отключил амулет. Проступила аура сильного истинного вампира мага крови. Затем Лекс заменил ауру вампира на свою старую ауру слабого мага. Потом аура поменялась на ауру мага некроманта. - Может еще что нибудь продемонстрировать?
  
  - Вот демоны мрака — ругнулся архимаг. - Похоже, что архимаги посрывались с мест и двинулись путешествовать.
  
  Он был очень сильным боевым архимагом огня и воздуха и понимал, что так манипулировать аурой простой маг просто не способен, не хватит концентрации для управления своей аурой. Мало того, такая манипуляция очень достоверно показывает, мыслящий сидящий напротив него владеет всеми возможностями показанных аур. То есть получается перед ним сидит, как минимум, архимаг крови, маг некромант и маг универсал и если маг крови и слабый универсал еще как то сочетаются, то вот кровь и некромантия это непостижимо. В истории еще не встречалось таких сочетаний, по крайней мере он о таком не слышал, а ведь он был боевым магом. Да и вообще истинный вампир просто не может быть некромантом, в принципе. Любое заклинание некромагии будет убивать кровь вампира, она к этому просто не приспособлена.
  
  - Либо я совсем ничего не понимаю в магии, либо вы не все показали - потрусил головой архимаг, сбрасывая наваждение — этого же не может быть.
  
  - А ... , это вы по поводу крови и некромагии — понимающе кивнул головой Лекс, потом немного подумал и еще раз сменил ауру. В конце концов, надо же было как то заинтересовать этого архимага и заодно обеспечить себе прикрытие с его стороны, в случае применения не стандартных возможностей.
  
  Вот тут архимага проняло по настоящему. Он никогда не видел такой ауры, но читал об этом в очень древнем трактате по магии, из секретного хранилища ордена. Да и там о таких магах упоминалось только с точки зрения еще более древних преданий. И вот перед ним сидит маг из старинных легенд. Аура мага в основном переливается темно фиолетовыми, черными и красными тонами, но и другая палитра цветов вполне представлена, но ведь основной — фиолетовый. Перед ним сидит, удобно устроившись в кресле, молодой человек и в то же время легендарный маг школы смерти. Это были идеальные боевые маги настроенные только на войну и поэтому погибшие в настолько древние времена, что о них остались только смутные описания. Даже для того что бы только остановить такого мага, требовалась весьма не маленькая куча других магов и не слабеньких, теперешних недоучек или такой же маг смерти.
  
  - Почему? Почему вы пришли ко мне? — только и смог выдавить из себя архимаг.
  
  - Судьба. Кто же из разумных будет противиться богине судьбы. Мне еще как то пожить хочется. — пожал плечами Лекс. - Случайно женился на двойняшках, истинных вампирках. Пришлось подчиниться ситуации. Да и подход к обучению в вашей академии меня устраивает, а то магическая наука загнивать стала. Нужен хороший пинок под зад такой науке.
  
  - Сколько же вам лет? Если конечно не секрет — поинтересовался архимаг у Лекса.
  
  Лекс задумался, а действительно сколько ему теперь лет. Если считать биологически то три десятка, если учитывать фактор слияния с Мирой то сто двадцать тысяч. Он решил слегка попугать архимага. Иногда это бывает достаточно выгодно.
  
  - Одной из моих младших жен за сотню перевалило - хитро усмехнулся Лекс, а потом наклонив голову на бок, одним глазом подмигнул архимагу и добавил - тысяч.
  
  Зелон от неожиданности откинулся назад и чуть не свалился вместе с креслом. Он конечно предполагал, что число будет значительным, но настолько... . Маг сидящий перед ним не соврал ни в одном слове, уж это он знал точно. Где? Где мог жить столько тысячелетий этот мыслящий, поскольку уже ни человеком, ни вампиром он быть не мог в принципе? Ну не живут даже великие архимаги такое количество лет. Голова у Зелона шла кругом. Просто так, из небытия, такие люди или нелюди не выныривают. Явно мир ожидает хорошая встряска.
  
  - Что вы хотите от меня? — спросил Зелон собеседника, немного придя в себя.
  
  - Ничего — пожал плечами Лекс, - ничего невозможного. Учите моих младших жен. Возможно я скоро приведу еще некоторое количество одаренных, с очень дальних мест. Их тоже придется учить основам магии. Я возможно поработаю у вас некоторое время магом крови, под видом истинного вампира. За всех своих обучающихся заплачу. Мне будет нужна только лаборатория мага, для некоторых своих дел и место жительства, желательно в самой академии.
  
  - А если договориться немного по другому? — заинтересованно спросил архимаг и пояснил — Я не буду брать с вас денег, за обучение ваших людей, обеспечу жильем и лабораторией, но вы научите меня своим секретам, конечно которые я потяну.
  
  - Почему нет. Возможно научу, только уж извините под соответствующую клятву. Сами знаете к чему может привести не контролируемое распространение и применение некоторых заклинаний. Конечно если вы войдете в мой клан , получите еще кое что. - согласился Лекс. Тем более что это его вполне устраивало. Архимаг, знающий все современные подковерные игры высших магов, ему ой как не помешает. Лекс конечно силен, но сам с большим количеством магов в случае нападения не справится, ни сил ни знаний пока не хватит, поэтому союзники ой как пригодятся.
  
  - Договорились — радостно потер руки Зелон. Что , что а уж учиться новым знаниям он любил. Собственно говоря он только из-за этого и пошел в свое время в орден ищущих еще очень молодым магом. Естественно он понимал, что никто просто так не будет разбрасываться мощными заклинаниями и вступление в клан это самое естественное решение.
  
  Еще Лекс предупредил его о том, что кто-то нанимает наемников для того, что бы не давать проезжать будущим студентам в академию и одну такую преграду он разогнал на дороге из империи Трилон. Архимаг пообещал проверить и другие дороги. Явно конкурирующие академии не хотели появления еще одной академии, которая может перехватывать одаренных у них. Решив некоторые вопросы по месту жительства и сразу приняв у Зелона клятву крови, Лекс простился с архимагом.
  
  Конечно Лекс кое в чем обманул Зелона. Хотя он и мог показывать ауру мага смерти, точнее некоторые каналы характерные для такой ауры и то весьма ослабленные, поскольку если бы он показал реальные каналы, то у архимага возникло бы еще больше вопросов, уж очень сильно они были развиты у властителей, на самом деле Лекс еще не освоил и десятой части заклинаний школы смерти. Однако и того что он освоил было более чем достаточно, по сравнению с уровнем подготовки теперешних магов. Уровень подготовки старых магов и теперешних отличался даже не на порядок , а намного, намного больше. Только поэтому Лекс и сунулся в эту академию. Он решил проводить политику своего учителя магистра- артефактора и поднимать уровень магической науки в этом мире, тем более, теперь у него появилась такая возможность и к тому же события с двойняшками пришлись как нельзя к стати, да и про Землю забывать не стоило. Одна Мира , даже с его помощью нормальное обучение земных учеников не потянет.
  
  Когда Лекс вернулся в таверну, где оставил своих жен, он обнаружил слегка измененный вид этого помещения. Окна были разбиты. Двери валялись далеко на улице. Слуги грузили на телегу тела воинов, в слегка не адекватном состоянии, то есть либо лежащих пластом , либо едва стонущих.
  
  - Что это у вас тут произошло? - спросил он, когда вошел в помещение и подошел к владельцу.
  
  - Н-н-н-ичего, с-с-трашного г-г-господин. В-в-все уже улажено. - дрожащим голосом пропищал тот, с ужасом глядя на Лекса и вжимаясь в стену за хозяйским прилавком.
  
  - Это заметно, наверное жены развлекались — ухмыльнулся Лекс. Если бы женам грозила опасность, они бы позвали его по мыслесвязи.
  
  - Местные гвардейцы князя, слегка перебрали и непочтительно обратились к вашим женщинам, когда те соизволили немного подкрепиться — все еще приживаясь к стене и втянув голову в плечи, произнес хозяин .
  
  - Результат я наблюдаю. Надеюсь храбрые воины не сильно пострадали? — рассмеялся Лекс.
  
  - Не сильно телесно, а вот про гордость я так сказать не могу — закивал хозяин. - Их слегка побили, попинали ногами и выкинули из таверны.
  
  - Что прям всех и повыкидывали? — заинтересовался Лекс.
  
  - Нет, ну что вы, только совсем невменяемых. Те что быстро согласились , что они были не правы, ушли самостоятельно, хотя и слегка помятыми. - успокаивался хозяин, видя что Лекс совсем не сердится на непорядок, возникший в его таверне.
  
  - Ладно , не переживайте, у меня к вам претензий нет. Девушки просто слегка выпустили пар после долгой дороге. - успокоил Лекс хозяина, похлопал его по плечу и двинулся на верх, к снятой комнате.
  
  Хозяин был достаточно опытным человеком и просто почувствовал, что если бы что- нибудь случилось с его женщинами, этот человек мог очень сильно отомстить и тогда многие люди могли бы не дожить до следующего утра, очень многие. Он только покачал головой своим мыслям и отправился восстанавливать разгромленный зал.
  
  Лекс, открыв дверь в комнату, остановился на пороге и с упреком посмотрел на своих жен.
  
  - Ну и что, подумаешь, слегка наказали невоспитанных дураков — увидев его взгляд, пробормотала Лена.
  
  - Кто-то обещал вести себя примерно, когда мы собирались сюда — погрозил ей Лекс пальцем.
  
  - Не виновата, она — заступились за нее двойняшки — они совсем обнаглели и полезли обниматься.
  
  - Зачем же было ребра ломать, что трудно было воздушный щит поставить - пожурил Лену Лекс.
  
  -Не подумала сразу — понимая, что все таки она виновата, с кислой физиономией кивнула Лена.
  
  - Вот поэтому тебе и надо учиться, что бы применять магию когда это требуется, а не когда хочется — подвел он итог, поскольку совсем не собирался ругать Лену. - Собирайтесь. Мы переезжаем в академию. Я обо всем договорился.
  
  - Я же говорила, ты самый лучший — кинулась к нему обниматься Лена. Ее поддержали двойняшки и тоже повисли на Лексе. Он аккуратно ногой закрыл двери в комнату и направился вместе со своим приятным грузом к постели. Переезд откладывался на неопределенное время.
  
  
  Разговор по разговорнику
  
  - Торон, я осмотрел место схватки мага с гвардейцами. Я бы сказал весьма впечатляет. Нашлись два походных алтаря ищущих с обрывками веревок и следами крови твоих дочерей, а также два трупа их магов, только по частям. Самих гвардейцев вообще не обнаружили, кроме двух трупов, возле алтарей. Хотя входящих следов много, уходящих нет. Лошади шли из лагеря пустыми. Все шатры и вещи гвардейцев пропали. Везде отголоски сложных заклинаний, правда основательно затертых, так что даже не понятно какая школа применялась. Маги тоже порезаны непонятно чем, а вот ножички у них в головах весьма примечательные. Давно я таких не видел. Очень я тебе скажу интересные ножички. Помнишь мы как то ловили отступника одного из кланов и с нами были такие спокойные люди, в серых накидках и слегка увешанные оружием.
  
  - Реан, ты хочешь сказать что это отметились воины -тени?
  
  - На счет воинов не знаю, а вот магов покрошила девушка, едва ли на много выше твоих двойняшек. Следы на земле остались. Еще одна интересная вещь. Кроме магов из этого же портала выходили двое, именно эта девушка и ее спутник — мужчина. Вот его следы я как раз и обнаружил, на стоянке гвардейцев и возле алтарей. Там же возле алтарей нашлись и эти два трупа гвардейцев. Причем они даже пикнуть не успели, когда их зарезали. Всего по одному удару и похоже одновременно с двух рук и вместе с тем, эти же удары нейтрализовали и разрушили амулеты связи. Кстати, девушка прирезала магов тоже с двух рук одновременно и очень похоже, те даже сообразить ничего не успели. Их просто прибили, как надоедливых насекомых. В общем из этого места уехали этот мужчина и женщина, вместе с твоими дочерьми и те были вполне здоровы и действовали самостоятельно, без принуждения. Одно могу сказать абсолютно точно, я не хотел бы встречаться в бою с этой двойкой и если мужчина теперь муж твоих дочерей, то лучшего защитника для них я бы не нашел.
  
  - Хорошо. Затри все следы окончательно и двигай в королевство. Дальше как договаривались. Спасибо за информацию.
  
  
  
  Разговор по разговорнику
  
  - Первый, к сожалению мы остались без вампиров.
  
  - Что, Третий, не прошла твоя комбинация?
  
  - Я не понял, почему, но что-то пошло не так. Моего ставленника среди вампиров прибили на ритуальном поединке, а заодно и всех его подчиненных вампиров прикончили. Но это не все плохие новости. Еще пропал отряд поддержки и два сильных мага, лучших моих ученика. К сожалению на месте возможного боя успели побывать вампиры и все следы подчищены, но земля пропиталась кровью, так что можно вполне определенно сказать, что наши люди мертвы. Свалить вину на вампиров гнезда Ворона, к сожалению не удастся, они отчитаются, что виновный наказан и этим все ограничится.
  
  - Ничего , Третий, не расстраивайся. Ну не получилось с вампирами и что. У нас еще достаточно собственных сил, так что справимся.
  
  - Да я особенно и не расстроился. Учеников правда жалко, сильные были маги. Найду кто их положил, прибью. Вампиры, кстати, повезли своих малолеток в школу к Шестому, так что потом мы с ними тоже посчитаемся.
  
  
  Глава 2. Место для жизни.
  
  
  Отоспавшись с утра, Лекс с компанией жен озаботился наконец переездом. Собственно говоря, сложность заключалась только в доставке лошадей в конюшню академии. Все остальное хранилось в теневом кармане, который создала Мира еще на земле на базе теневой сумки, когда разобралась с ее устройством. Во время когда жила Мира не было аналогичных артефактов. Маги тогда пользовались чисто портальными технологиями. В отдельном куске подпространства создавался пространственный карман. На него навешивался портальный переход и маг мог все хранить в этом кармане. Основной недостаток был в том, что на пространственный карман тратилась энергия мага, для его поддержки и чем больше там хранилось вещей, точнее чем больше был объем вещей, тем больше надо было энергии. Теневая сумка, изобретенная магами этого мира, была лишена этого недостатка. Через портальный переход сумки был доступ к какой то части самого подпространства, а не искусственного кармана. Для мага она была безразмерной и совершенно не требовала подпитки. Магическая энергия тратилась только в сам момент перехода, когда маг что-то ложил или брал. Еще в заклинание сумки был встроен механизм позиционирования, то есть портал сам позиционировался в подпространстве, рядом с требуемым объектом, для того что бы маг мог его взять. Когда Мира разобралась с заклинаниями теневой сумки, ведь она была магом пространства, то совместила старую и новую технологии и создала свою. Теперь не надо было таскать с собой теневую сумку. Маг мог пользоваться теневым карманом, который намертво, с помощью печати был привязан к самому магу. Как нибудь обнаружить такой карман у мага было не возможно, пока он им не воспользуется. Объем теневого кармана был все же, в отличие от сумки, ограничен примерно кубом 10х10х10 метров, но маг на него по прежнему не затрачивал никаких своих сил и в перспективе можно было навесить на себя еще несколько таких теневых карманов. Было и еще одно преимущество в такой технологии. Той же областью подпространства, если так были настроены теневые карманы, мог пользоваться не один маг. Как раз таким теневым карманом сейчас и пользовался Лекс со своими женами. Конечно было в этой технологии и еще одно очень серьезное преимущество. Если в пространственном кармане можно было хранить и живые объекты в стазис поле, поскольку сам такой карман представлял собой обычный объем пространства и именно на это тратилась энергия мага, то в теневом кармане живые объекты тоже в отличие от сумки можно было хранить. Жизнь не могла существовать просто в подпространстве, а в теневом кармане образовывались объекты заключенные в капсулы нормального пространства и на их поддержку тратилось энергии мага, но на много меньше чем на целый карман. Таким образом заклинание теневого кармана было ограничено в пространстве, зато пропускало живые объекты и практически не требовало энергии на поддержку. Чем то надо было жертвовать. В данном случае в жертву приносился безразмерный объем , зато допускались операции с живыми объектами и размер самих хранимых объектов был тоже достаточно большим, лишь бы помещался в свободном пространстве теневого кармана. В то время как в теневую сумку можно было положить только объекты, проходящие в ее горловину.
  
  На входе в замок академии, охранник передал Лексу амулеты, подготовленные Зелоном, которые являлись одновременно пропуском в академию и личным удостоверением, как для преподавателей, так и для учеников. Лекс раздал амулеты женам и свой повесил себе на шею и сразу активировал их. Только после этого действия, охранник пропустил их на территорию. Здесь их уже ждал проводник, наверняка вызванный охранником. Проводник, скорее всего был одним из младших учеников академии. Он быстренько довел новеньких до их жилища. Его внешний вид Лекса порадовал. Прошлым днем он не успел сюда попасть, поскольку спешил обратно к женам, оставленным в таверне. Жильем был очень старый , добротно построенный каменный дом, как впрочем и все строения в данной крепости. Дом был большой по ширине и двухэтажный, с огромным балконом на всю ширину дома, над входом и с виду жутко тяжелой входной дверью, на первом этаже. Со стороны входа больше никаких проемов в стенах не было, да и это было понятно, дом выступал как необходимый элемент внутренней обороны крепости. Впритык к этому дому, по небольшой улице были расположены и другие дома, как правило немного другой архитектуры. Судя по всему вся улица была кольцевая и состояла из аналогичных строений и являлась вторым внутренним рубежом крепости. Никакой мебели внутри дома не обнаружилось. Было понятно, что предполагалось, что владелец установит всю мебель по своему вкусу. Внутренний двор Лекса тоже порадовал. С одной стороны располагались одноэтажные хозяйственные помещения: кухня, конюшня, гостевые комнаты, жилье для прислуги и склад — амбар. Другая сторона внутреннего двора занималась достаточно просторным садом или даже парком, с небольшим действующим фонтанчиком. В общем Зелон не поскупился и выделил Лексу очень приличное жилье. Устроив лошадей в конюшню, Лекс, опять с девушками, пешком отправился в город, надо было нанять прислугу и закупить нужные для жилья вещи. Лекс уже отвык от шумных базаров этого мира и с радостью окунулся в эту очень беспокойную атмосферу жизни. Двойняшки всего пару раз с отцом попадали на такие базары и им было тоже все интересно. О Лене и говорить было нечего. Она во все глаза смотрела на это буйство красок и общения. Поскольку на них были амулеты, скрывающие ауру, никто на них особого внимания не обращал. Здесь бродило достаточно много таких клиентов. Надо сказать, что такие амулеты не только скрывали ауру , но и являлись простейшими щитами от всяких проклятий и поэтому состоятельные граждане пользовались ими постоянно. Кому интересно сидеть в туалете целый день, когда тебе вслед кинут неосознанное проклятие, если ты случайно толкнешь кого нибудь в толпе.
  
  Сначала они прошлись по торговцам мебелью. Это были, как правило, весьма богатые лавки, поскольку ручная работа столяров - деревщиков стоила очень дорого. Маги не любили работать с полуживыми объектами типа древесины. Очень уж трудно она поддавалась магической обработке. Только эльфы и друиды работали с деревом, но они мало продавали на сторону и стоила такая мебель весьма дорого. Его жены, как и все женщины, любили ходить и выбирать товары. Почти два часа они затратили на мебель и хотя Лекс увлеченно торговался с торговцами, сильно сэкономить не удалось. Пятьсот золотых монет перекочевало в кошельки торговцев, но удалось закупить всю необходимую мебель для дома. Для себя выбрали более дорогую и качественную, для прислуги и хозпомещений попроще. Оказалось, мастера мебельщики этого княжества делали весьма хорошую и красивую мебель. Лекс не часто встречал, в своих прошлых путешествиях, такой уровень этого искусства. Конечно на Земле ничего подобного он вообще не встречал. Лена только тут поняла о чем ей рассказывал Лекс про мастеров этого мира. Ту мебель которую они приобрели на обычном рынке, можно было ставить в любой королевский замок Земли и то она там будет резко отличаться в лучшую сторону от местных поделок. Надо было сказать что и вообще впечатление сказки у Лены никак не проходило, с момента ее появления здесь. В этом мире все было сделано с такой любовью и красотой, что невольно притягивало ее взор. Даже обычные дома вокруг были украшены искусной резьбой, не зависимо из чего они были сделаны из камня или из дерева. Двойняшки тоже с интересом поглядывали по сторонам.
  
  Вторым этапом было приобретение домашних вещей: белье, дополнительная местная одежда, посуда и многое другое. Если в покупке мебели Лекс принимал непосредственной участие , то в этом вопросе он просто умывал руки, здесь властвовали женщины. Соответственно и расходы значительно возросли, как понял Лекс торговаться жены совершенно не умели. Сестры покупками никогда не занимались, им все покупали мать и отец, а Лена никогда не умела торговаться. В магазинах Земли всегда была установлена нужная цена, а на рынках она тоже особо не торговалась. Еще полторы тысячи монет утекли из рук Лекса, поскольку девушки выбирали только лучшее.
  
  Отправив носильщиков в академию с запиской привратнику и основательно проголодавшись, они устроились в ближайшей таверне и решили подкрепиться. Поскольку обеденное время еще не наступило, народу в заведении было не много и заказ у них принимал сам хозяин. Заодно Лекс и спросил его, где можно найти хорошую прислугу для большого дома. Тот немного подумав посоветовал пойти на рабский рынок, там и цены поменьше , да и выбор побольше. К тому же вольнонаемная прислуга весьма не надежна, если нужно хранить хозяйские секреты.
  
  - У вас тут еще и рабство сохранилось. Ты мне об этом не рассказывал — возмутилась Лена, когда тавернщик отошел выполнять заказ.
  
  - На самом деле это не совсем такое рабство, как было у вас — махнул рукой Лекс.
  
  - Как это не такое, рабство есть рабство — не отставала от него Лена.
  
  - Хорошо. поясню. Пока нам еду принесут. - согласился Лекс, удобно устраиваясь за столом. - Вот у вас есть военнопленные. Куда они идут? В тюрьмы и лагеря. Там их кормят и используют на различных дурных работах. Разве это не вид рабства. Теперь возьмем преступников, куда вы их деваете? Туда же, тюрьмы и лагеря. У нас то же самое, только все эти группы не содержатся в больших скоплениях, а продаются всем желающим и используются для работ гораздо эффективнее вашей системы. Особо буйные — в каменоломнях. Во всех остальных случаях, наши рабы в основном работают по своей специальности и доход от них гораздо выше. К тому же, если у вас можно при случае просто убить заключенного, то у нас это преследуется по закону и владелец в этом случае должен заплатить государству стоимость дохода этого раба за три года, а это очень серьезные суммы. Поэтому до убийства доходит весьма редко и все такие случаи расследуются местными чиновниками, которые на этом кормятся. Хотя как и у вас, люди разные и лазейки всегда находят, вот только у нас ответственность все равно больше и случаев таких намного меньше. Да и рабство такое не на всегда. Со временем человек и выкупиться может и если хозяин к нему очень плохо будет относиться, то ему потом это может серьезно аукнуться. Ну и к тому же есть люди, которые не хотят выкупаться из рабства. Им так проще. Они спокойно работают на хозяина, который их обеспечивает всем необходимым для работы. В свободное время подрабатывают на себя и содержат семью. Если хозяин хороший, то смысла уходить нет. А так не у каждого найдутся деньги на собственную мастерскую и материалы для серьезных работ достаточно дороги, да еще учесть помощь мага, что тоже не в одну монетку выливается. Вот поэтому проще работать или на хозяина или на гильдию.
  
  - Как то у вас все сложно — задумалась Лена.
  
  - Зато эффект хороший — пожал плечами Лекс.
  
  В это время принесли еду и все занялись ею. Подкрепившись они двинулись на рабский рынок. На самом деле он так только назывался. Торговали на нем вообще всей живностью и разумной и не разумной. Лена, как увидела бойцовских котов так и не отстала от Лекса, пока он не купил одно семейство: кота , кошку и трех котят. Бойцовские коты очень похожи на земных домашних кошек, только они в несколько раз больше по размеру. Средний кот весит больше 50-ти килограммов. Лену сразу покорил красивый пушистик, как только она его увидела. Бело-голубой красавец с длинной шерстью выглядел действительно впечатляюще. Эти животные водились только на дальнем севере, в стране вечных морозов и все имели такой оттенок шерсти. По характеру это были животные полностью похожие на земных кошек. Весьма добродушный зверь. Многие богачи предпочитали держать дома таких зверушек. Вот только их содержание влетало в копеечку. Это было семейное животное и по одному они не выживали, только семьей, поэтому покупать приходилось, как правило, либо пару, либо целую семью. Еще они выполняли функцию охраны, поскольку считали что их хозяева принадлежат семье. Были конечно и другие животные охранники более мощные и сильные, но у этих было преимущество, на них не действовала магия непосредственно и они видели магические проявления. Это очень сильно повышало их стоимость, так что Лексу пришлось потратиться и выложить за них еще тысячу. Однако в магическом мире это было очень хорошим приобретением. Продавец в счет цены пообещал самостоятельно доставить зверей уже к вечеру и оборудовать во дворе нормальное логово для них, что Лекса вполне устроило. Наконец они добрались до рабских рядов. Лекс заранее определился со своими требованиями к прислуге и поэтому сразу начал выбирать нужных людей и нелюдей. Для начала ему было нужно хотя бы пара кузнецов, а это значит лучше искать среди гномов. Гномов среди рабов на рынке было очень мало, да и редко они попадали в рабство. То что их не выкупили свои общины было вообще то странно. Лена вообще впервые увидела гномов. Продавалась одна семья: муж, жена и три взрослых дочери, и еще отдельно три гнома. Мужчины были ростом всего до полутора метров, но очень плотного телосложения, женщины еще ниже сантиметров на десять и больше похожи на обычных земных девочек тринадцати — четырнадцати лет.
  
  Лекс подошел к хмурому отцу семейства и спросил - За что попал?
  
  - Конкурентам не понравился — глянув на него изподлобья, проворчал тот.
  
  - Чем занимался? - поинтересовался Лекс.
  
  - Таверну держал - опустив глаза в землю, ответил гном.
  
  - Странно, а лицо опаленное, как у кузнеца - почти про себя пробормотал Лекс. Однако гном услышал и нехотя показал ему руку. На правой руке три пальца были постоянно выпрямлены.
  
  - Вот даже как — Лекс, перейдя взглядом в магический диапазон, заметил на ладони явно последствие заклинаний из раздела земли, да и вся аура гнома была какая то перекореженная и поинтересовался - за что это вас так?
  
  - За что , за что — пробурчал гном — старейшины посчитали, что я влез в запрещенную магию.
  
  - Возьми нас к себе господин. Ты добрый. — вдруг сказала гномка, стоявшая рядом с гномом.
  
  - Вот так так — удивился Лекс, почесав затылок, после того как рассмотрел в ауре гномки очень не плохие способности эмпата. - Похоже с вашей семьей совсем все не так просто. Кто то очень на вас серьезно разозлился.
  
  В это время Лена сказала по мыслеречи — Бери их Лекс. Если держали таверну, то и с домом справятся, да и дочки нам с девочками помогут. А ты для интереса разберешься с этой запрещенной магией. Судя по всему остальные три гнома тоже с ними, вон как на нас с надеждой посматривают.
  
  - Эти трое, как я понял тоже с вами? — кивнув на стоящих рядом гномов, спросил Лекс.
  
  - Да. Мои подмастерья. Они меня не бросили — подтвердил гном.
  
  - Их то за что в рабы? — удивился Лекс.
  
  - У нас была таверна в общей собственности. Вот все и должны оказались - тяжело вздохнул гном.
  
  - Если на магическую клятву согласны, то я вас выкуплю — предложил Лекс гному.
  
  - Нам теперь все равно деваться не куда — махнул рукой гном, получив радостный, подтверждающий кивок от жены.
  
  Лекс быстро и не торгуясь договорился с продавцом и получил на руки бумагу о продаже гномов за тысячу монет, золотом. Цена была совсем несуразная. Ни какие рабы столько стоить не могли. Однако Лекс уже чувствовал запах тайны, связанной с этим семейством и выпускать ее из своих загребущих лапок совсем не собирался и он не ошибся. Уже когда все было закончено, к торговцу подбежал сильно запыхавшийся, толстенький гном с охраной из четырех наемников и стал требовать, что бы ему продали это семейство гномов. Торговец только весело рассмеялся ему в ответ. Оказалось, гном заранее внес задаток в сто монет за гномов и рассчитывал купить их за двести, но торговец не упустил своей выгоды и видя заинтересованность Лекса в покупке, сильно задрал цену, рассчитывая потом сбросить при торге, но Лекс заплатил даже не торгуясь, чем привел продавца в состояние почти полного блаженства. Еще бы, ему удалось продать рабов стоимостью в тридцать монет, более чем в тридцать раз дороже. Ну как же ему не радоваться, поэтому он с удовольствием вернул гному его залог еще и добавив 50 монет за расторжение соглашения. Толстенький гном с ненавистью посмотрел на Лекса, но больше возмущаться не стал, понимая что на рынке его никто не поддержит. Сделка совершена по всем правилам. Еще немного попыхтев он куда то исчез. В это время, гномка, тронула Лекса за рукав и спросила — Господину случайно конюхи и работники во двор не нужны?
  
  - Случайно нужны — усмехнулся Лекс, понимая что эмпатка легко засекла его состояние, когда он бросил долгий взгляд на рабские ряды.
  
  - Тогда возьмите вон ту десятку орков — указала она на загон рабов, неподалеку.
  
  - А чем они лучше? — поинтересовался у нее Лекс.
  
  - Мы пару дней рядом сидели, они нам много чего про себя рассказали. Это наемники. Попали в плен после боя. Выкупать некому. Таких воинов можно нанять только в охрану купеческих караванов или в охрану замков в империях. Только туда добраться еще надо, а тут орков в охрану никто не берет. Боятся. Слишком часто они на королевство нападают. Только это не местные орки, они совсем издалека, с противоположных границ империи Мартов. Им вполне можно верить. Я знаю. Они и с лошадьми справятся и другие работы выполнять могут, да и охрана совсем не плохая будет. -быстро рассказала гномка.
  
  Лекс пошел к соседнему торговцу и легко договорился о продаже орков из загона. Ему это обошлось всего в тридцать золотых монет за десяток орков. Мало кто хотел связываться с пленными воинами. Лекс заметил, как гномка подмигнула одному из орков и тот благодарно кивнул в ответ. Похоже, что два дня рассказывали о своих приключениях не только орки гномам, но и гномы им и орки знают, что эта гномка эмпатка. Лексу уже стала весьма интересна тайна гномов, да и сами эти разумные. Договориться гномам и оркам это надо уметь. Очень уж не любят одни других и тянется эта вражда с незапамятных времен.
  
  Поскольку больше делать на рынке было не чего, все направились в академию. Пожитков у рабов практически не было, а Лекс с женами отправил свои покупки еще раньше с помощью продавцов. Дорога до академии не заняла много времени.
  
  Перед ними в ворота академии зашел человек, который показался Лексу знакомым и отправив жен с приобретенным персоналом домой, он направился за этим человеком. Тот не долго шагал по улице и зашел в одно из строений, не далеко от дома Лекса. Подойдя к этому месту, Лекс обнаружил вход в небольшую таверну с веселым названием «Хвала животу». Открыв дверь, Лекс сразу увидел широкий спуск в подвал. Спустившись по ступеням он попал в большой, слабо освещенный зал. Сразу возле входа, в качестве вышибалы, сидел весьма внушительный старый орк. По залу были раскиданы аккуратные круглые столики с магическими лампами на них и с простыми деревянными креслами вокруг. Практически все они были пустыми. Только за крайним столом у стены сидел знакомый Лекса. В другой стороне зала были сдвинуты два стола и за ними гуляла небольшая группа молодых людей, похоже студентов. В самом дальнем конце помещения находилась массивная стойка, возле которой расположился довольно полный человек, наверняка хозяин заведения. Лекс подошел к столу своего знакомого, которого он уже точно узнал и усевшись напротив произнес. - Привет Сен и что то тебе в столице империи не сидится?
  
  Удивленный человек некоторое время таращился на Лекса, пытаясь рассмотреть его в сумраке помещения и вспомнить кто это такой, а затем хлопнул по столу ладонью и радостно воскликнул — Лекс, какими ветрами тебя занесло в эту дыру? Насколько я помню, ты собирался попутешествовать после того неудачного переворота.
  
  - Я первый спросил. К тому же разве не видишь, путешествую я. Давай рассказывай. - улыбнулся Лекс.
  
  - Да особенно и нечего рассказывать. Его большое величество - император посчитало, что в столице стало слишком много магических школ и уж очень много шума при их борьбе за одаренных, а ведь еще десять лет назад, когда я перебрался из того княжества, где мы встретились, в столицу, школ не хватало. Вот сейчас император и решил слегка проредить эти школы. Ты же наверное помнишь, из за жены я совсем не посещаю всякие глупые балы и не веду закулисные интриги, вот поэтому меня и еще некоторых, назначенных крайними, попросили удалиться. Даже дали рекомендации для архимага Зелона, который в этом независимом княжестве открыл академию. Ты же помнишь, жена у меня так же довольно сильная магичка, так что ей Зелон тоже предложил преподавать. Вот так я в этой, очередной дыре и оказался. Тебя то каким ветром сюда занесло? Опять в гвардию князя собираешься?
  
  Этот знакомый был в свое время хорошим приятелем Лекса. Они вместе служили у местного князя, в одном из внутренних княжеств империи Трилон. Только Сен был там одним из придворных магов, а Лекс одним из капитанов гвардии князя. В свое время Лексу удалось помочь ему с проблемой слишком рьяных ухажеров его жены. Та была очень красивой эльфийкой-полукровкой. Лекс тогда записался к ней в ухажеры и быстро извел всех остальных претендентов, переселив кого в больницу, а кого и на кладбище. С тех пор он и числился у его жены в постоянных любовниках и никто другой больше к ней не приставал, да и Сена со всякими дуэлями не беспокоили. В то время Лекс, под руководством своего учителя, осваивал методы выживания при дворах местных владык. После одного из очередных, неудачных переворотов, в котором он поучаствовал в роли статиста, Лексу пришлось покинуть этот уже негостеприимный для него княжеский двор. Насколько он потом узнал, Сен с женой тоже вскоре покинули то княжество и переселились в столицу империи и там тот открыл свою небольшую магическую школу. Опыт нажитый на окраинах империи это вполне позволял.
  
  - Нет, я теперь во всякие гвардии не ходок —энергично помотал головой Лекс. - Этот гадюшник мне еще в том княжестве надоел. Я сейчас на вольных магических хлебах обитаю.
  
  - Ну да, насколько я помню у тебя были магические способности, только ты их ленился развивать. Похоже что то в твоей жизни изменилось. - покачал головой Сен.
  
  - Много чего изменилось — согласился с притворным вздохом Лекс.
  
  - Я смотрю это тебя совсем не печалит — улыбнулся Сен.
  
  - Есть свои плюсы и их пока больше чем минусов - ухмыльнулся Лекс и подмигнул приятелю.
  
  - Ох кажется мне здесь без женского влияния никак не обошлось — обвиняюще погрозил ему пальцем приятель.
  
  - Да нет, в маги я подался гораздо раньше. Женщины совсем недавно появились — кивнул Лекс.
  
  - Не понял. У тебя что уже много женщин накопилось или ты в каганат переселился?— удивленно поднял бровь Сен.
  
  - Было такое дело. Некоторое время по каганату постранствовал. В империи Мартов тоже побывал. Вот теперь назад в Трилон потянуло. Тут недалеко, судьба еще двух жен подкинула, пришлось идти на поклон к Зелону, что бы пристроил бедным преподавателем, к каким нибудь захудалым студентам — хитро поглядывая на собеседника, произнес Лекс.
  
  - Опять не понял. Сколько же тогда у тебя жен? - ошарашенно воскликнул Сен.
  
  - Четыре — скромно потупив глаза, ответил тот.
  
  - Вот так дела. Скромник развернулся на полную катушку. Жена мне не поверит — ухмыльнулся Сен.
  
  К ним в это время подошел толстяк - хозяин заведения и принес Сену легкий обед и пару кружек какого то ягодного морса.
  
  - Прошу познакомиться с моим хорошим приятелем, хозяином этого заведения — Толстым Пелом. Еду на его кухне готовят исключительную. Мы с женой даже нашу служанку часто сюда посылаем, что бы ей самой не готовить. Месяц уже питаемся и нарадоваться не можем - отрекомендовал хозяина Сен.
  
  - Спасибо за рекламу. Не хотел вам мешать, вы под куполом защиты сидели, но еда ждать не любит, остынет тогда сразу не вкусной станет — кивнул хозяин таверны и поинтересовался у Лекса. - Что то будем заказывать?
  
  - Давай тоже самое — указав на стол, согласился Лекс и хозяин величественно удалился.
  
  - Этот толстый боров умудряется держаться в этом месте уже второй десяток лет. И мы теперешние и все бывшие ученики школы и маги всегда оставались довольны его стряпней. Так что рекомендую. - кивнув в сторону хозяина сказал Сен, затем посмотрев на Лекса спросил,- о каком куполе хозяин тут говорил?
  
  - Это я автоматически купол тишины поставил — махнул рукой Лекс.
  
  - Вот так номер, а почему я не почувствовал? — удивился Сен.
  
  - Этот тип купола изнутри не ощущается и не видится, а снаружи кажется затемненной сферой. - пояснил Лекс.
  
  - Ух ты, я о таком и не слышал. Научишь? - поинтересовался Сен.
  
  - Да без проблем, это купол из школы некромантов. Его без проблем в амулет загнать можно — согласился Лекс.
  
  - Хорошо быть универсалом. Жаль только силенок маловато — огорченно покачал головой Сен. Затем он удивленно посмотрел на Лекса — Постой, но ты же был еще более слабый универсал. Как тебе удалось поставить купол тишины и держать его все время разговора, так что я не заметил? Может хитрый амулет какой используешь?
  
  - Нет. - отрицательно покачал головой Лекс — Просто последствия опасного эксперимента. Может попозже и расскажу, там не только мои тайны. К тому же пришлось попутешествовать по таким далям, что ты и подумать не можешь, а там встречалось очень много интересного и поэтому очень опасного. Как видишь выжил, но вот измениться пришлось, да и опыта поднакопил. Там же и первых двух жен подцепил или они меня подцепили, это как посмотреть. Кое чем из заклинаний конечно поделюсь.
  
  - Готовься, мы с Лесой от тебя не отстанем, пока все не расскажешь — улыбнулся Сен и принялся уминать остывающий обед. В это время принесли поесть и Лексу. Тот тоже попробовал и не смог оторваться, пока все не смел с тарелок. Он еще подумал, что в будущем надо будет свести завстоловой Хомякову с этим хозяином таверны, та тоже готовила так что от еды невозможно оторваться. Разговор возобновился только когда они добрались до напитков.
  
  - Давай рассказывай, кто тут в академии еще преподает. — попросил Лекс старого приятеля.
  
  - Гномов я почти не знаю. - стал рассказывать Сен - Их школы были совсем в другой стороне столицы. Знаю только что они братья и будут вести тут курсы земли и огня. С некромантом и ведьмой мы сами только недавно познакомились и вообще в столице с ними неприятная история приключилась. На учениц ведьмы наткнулись подвыпившие выпускники имперской академии. Надо сказать ведьмочки весьма вкусненько выглядят. Встретишь их тут, сам потом увидишь. Так вот выпускники, можно так сказать, слегка перестарались, пытаясь привлечь ведьмочек к своей компании. Тут на эту компанию наткнулись ученики некроманта. Слово за слово и пошла потеха. Выпускники уже посчитали себя великими магами, которым все по плечу и все разрешено. В общем результаты разборки для них оказались весьма плачевными, из пяти, двоих едва откачали, а троих некроманты в такие блины раскатали, что откачивать уже было нечего. Заметь, это сделали ученики некроманта и даже не последнего года учебы. Имперские маги потом долго все расследовали, но некромантам в вину ничего поставить не удалось. Выпускники оказались виноваты во всем сами. Как понимаешь, ведьмочкам и некромантам оставаться в столице смысла не было. Имперские маги все равно найдут способ отравить им жизнь. Вот поэтому наставникам, вместе со своими учениками, пришлось искать место для школы. Предложение Зелона пришлось очень к стати. Вот из всех этих магов и их учеников пока и состоит вся академия. За последний месяц сюда добралось еще три десятка одаренных, так что есть кому учиться. Воду и воздух пока преподавать некому. Точнее воздух будет временно вести сам Зелон, а вот водника ему придется еще искать. Тебя то как Зелон в преподаватели взял и чему учить будущих магов будешь?
  
  - Так получилось, что я стал приличным магом крови. Вот этому и буду учить студентов. Кстати, не обращай внимания на ауру , это обманка, просто надо соответствовать статусу - ответил Лекс.
  
  - А Зелон в курсе твоей обманки? Архимага обманывать совсем не стоит. - спросил Сен.
  
  - В курсе. - кивнул головой Лекс.
  
  - И кем ты теперь ходишь?
  
  Лекс отключил маскирующий амулет.
  
  - Небесные боги! Истинный вампир! - удивленно воскликнул Сен, внимательно разглядывая ауру Лекса.
  
  -Что..., крас-с-савец! - усмехнулся Лекс.
  
  - Но ведь это истинная аура. Такую никаким амулетом не подделаешь. Я же амулетчик. Я вижу отличие наведенной ауры от настоящей. - удивился Сен.
  
  - Часть истинной — согласился Лекс, хитро поглядывая на старого приятеля.
  
  - Небесные боги! Да что же ты такое натворил, чтобы приобрести такую ауру. Постой, ты сказал часть? Хочешь сказать что ты сейчас на уровне архимага, раз можешь напрямую маскировать часть ауры? — всплеснул руками Сен.
  
  Лекс, только усмехнувшись, скромно опустил глаза.
  
  - Расскажу Лесе, не поверит, спросит только где я мог вина перебрать. Это же надо, за жалких десяток лет из слабого универсала дорасти до архимага крови, да еще и превратиться в истинного вампира. Обалдеть. — недоверчиво качая головой, пробормотал Сен.
  
  - Ты ей еще расскажи, из четырех жен у меня две - истинные вампирки и сестры к тому же, тогда она тебя вообще на порог не пустит - ухмыльнулся Лекс.
  
  - А вот фиг тебе. Сам будешь рассказывать. С такими рассказами она меня не только на порог не пустит, но и с того порога спустит. Пошли сейчас ко мне. Тут идти всего нечего, через два дома мой особняк. - схватив Лекса за руку, Сен потащил его к выходу.
  
  - Это такой высокий, с большим колоколом перед входом? — спросил Лекс у него.
  
  - Да. А ты откуда знаешь? — удивился Сен.
  
  - Я обитаю в соседнем — пожал плечами Лекс.
  
  - Это тот что с парком? - переспросил его Сен.
  
  Лекс только кивнул головой.
  
  - Похоже Зелон тебя очень ценит. Он сам собирался жить в том доме. - сообщил Лексу Сен.
  
  - Не знал этого — удивился Лекс.
  
  Они быстро добрались до дома Сена и тот только войдя в двери заорал — Жена встречай гостей. Тащи вина и побольше —хитро подмигнув при этом Лексу.
  
  - Я сейчас кое что другое принесу и тебе и гостям твоим. Мало не покажется — раздался звонкий и недовольный голос из глубины дома. Застучали каблучки по полу и из дверей напротив входа выскочила быстрая, гибкая и красивая фигурка женщины, в легком эльфийском комбинезоне. Резко затормозив перед приятелями, она недоверчиво уставилась на Лекса.
  
  - Не может быть! Лекс! - пробормотала она и сразу бросилась ему на шею.
  
  - Ну вот, так и узнают мужья о своих неверных женах — притворно впадая в грусть, проворчал Сен.
  
  - Отстань поддельный пьяница. Нам можно обниматься, мы любовники — продолжая обнимать Лекса, отмахнулась от него жена.
  
  Лекс с самого момента знакомства относился к ней как к младшей сестре, хотя она была всего только на пару лет младше его, а на людях они всегда играли любовников. Не реальная красота полуэльфийки частенько привлекала к ней ухажеров, что доставляло много хлопот ее мужу, пока не появился Лекс, который весьма кардинальным способом решил эту проблему. С тех пор эта семейка весьма радушно относилась к Лексу и вообще считала его членом семьи. Оторвавшись от Лекса, женщина внимательно осмотрела его, повертела во все стороны, а потом с притворным вздохом подвела итог — Ну почему мне так не повезло. Вперед встретила этого пропойцу, а не тебя. А теперь вижу тебя прибрала к рукам другая женщина.
  
  - И даже не одна — усмехнулся у нее за спиной Сен.
  
  - Давай рассказывай, любовничек. За десять лет ни одной весточки. Как жил все это время? - спросила она.
  
  - Ну до чего же женщины любопытные — проворчал Сен — я привел друга домой , а она даже не напоила, не накормила, а сразу расспрашивать.
  
  - Это вы меня сами с порога огорошили. Пойдемте в кабинет, там есть чем промочить горло. А тебе муженек вообще очередное предупреждение, разве нельзя было предупредить заранее любимую жену о приходе дорогого гостя, я бы успела подготовиться, а то встречать гостя в домашней одежде это слишком большое нарушение этикета. - отмахнулась женщина, увлекая при этом обоих в глубину дома.
  
  -Леса, я смотрю ты все красивее и красивее становишься — сказал Лекс женщине, удобно устраиваясь в глубоком кресле.
  
  - Врет и не краснеет — погрозила Леса ему пальцем.
  
  - Почему же вру. Реально округлилась в нужных местах, а то была девчонка девчонкой. Теперь вообще девушка - смерть мужикам. - усмехнулся Лекс.
  
  - Ну да, раздулась после двух то родов — скривилась Леса.
  
  - Ну вот, а этот паразит о самом главном не сказал — Лекс обвинительно ткнул пальцем в Сена.
  
  - А я что , я ничего. Ты не спрашивал. - замахал руками Сен.
  
  - Так где потомство бродит? Сколько им? - поинтересовался Лекс.
  
  - Сыну уже 10, а дочкам 8 скоро будет. Двойняшки они. - отозвалась с гордостью Леса.
  
  - Нашли себе друзей среди младших детей некроманта. Теперь их силой из этой компании не вытащишь. Бродят где то по академии. - добавил Сен.
  
  - И что, у некроманта много детей? - заинтересовался Лекс.
  
  - Достаточно. Только все не родные, а приемные. Наверное он их по всей империи собирал. Жены у него нет. Правда я думаю, скоро это изменится, уж очень внимательно на него наша главная ведьмочка поглядывает, хоть тот и на много старше ее, но выглядит еще вполне прилично. К тому же некоторые его старшенькие запали на спасенных ими же учениц ведьмы и те по моему им вполне симпатизируют, если не больше. - пояснила Леса.
  
  - А случайно этих старших парнишек зовут не Тор и Гор? — спросил Лекс, у которого отчетливо мелькнула мысль, что мир все же оказывается очень мал, мало какой некромант будет собирать одаренных детей, путешествуя по разным странам. Точнее Лекс знал всего одного такого — своего учителя, а уж представиться некромантом тому было вполне по силам.
  
  - Случайно именно так и зовут — Удивленно приподняла брови Леса.
  
  - Ты что их знаешь? - спросил Сен.
  
  - Похоже именно с этим некромантом и его семейством я вместе некоторое время путешествовал — удивляясь такому стечению обстоятельств, ответил Лекс. Судьба снова свела его с учителем, никто другой не мог быть этим некромантом. Только этот человек собирал слабых одаренных по империи и у него действительно были такие же приемные, как и Лекс, дети и среди них два заводилы - Тор и Гор, которым сейчас и должно было быть где то по 19 лет.
  
  - Получается ты хорошо знаешь этого некроманта — сказала Леса и добавила — Я когда его первый раз увидела, он мне не понравился, не человек, а броненосец какой-то. Впечатление такое, как будто постоянно защитой прикрыт. Потом когда дети начали общаться, броня как то быстро и незаметно растворилась. Теперь вроде кажется обычным магом.
  
  - Ты же маг жизни, значит больше других разумных чувствуешь внутреннюю суть человека, а этот некромант много в жизни потерь имел, вот поэтому и закрывается от мира. - пояснил Лекс.
  
  - Я так потом и подумала — задумчиво кивнула головой Леса.
  
  - Что то все о нас и о нас, а ты про себя нечего не рассказываешь — обвинительно ткнув пальцем в Лекса, произнес Сен.
  
  - Это точно. - поддержала его Леса. - Знаешь, мне теперь кажется что ты чем-то похож на этого некроманта. Если так подумать, то мы фактически ничего о тебе не знаем. Ты и раньше никогда о себе не рассказывал. Вот как это у тебя получается? - всплеснула она руками.
  
  - Да все очень просто, - пожал плечами Лекс — когда интересуешься чужими проблемами, люди начинают о них рассказывать и напрочь забывают о проблемах собеседника.
  
  - Вот, а ты эти приемом всегда пользуешься и сейчас тоже ушел от ответа. Может сейчас тебе помощь требуется, но ты же молчишь. Как тогда тебе помочь можно, если мы никогда не знаем чем помогать. — сердито обвинила Лекса Леса.
  
  - Нет. Мне помощь не нужна. Я как тот некромант, привык справляться со своими проблемами самостоятельно. Любая проблема после ее решения или не решения делает нас все равно сильнее. - с улыбкой глядя на старых друзей, произнес Лекс.
  
  - Вот так всегда — надулась Сена.
  
  - Не обижайся. Посмотри на меня внимательно. Примени наконец все свои магические возможности — взяв в свои руки ее руки и заглянув ей в глаза попросил Лекс.
  
  Леса так и сделала, войдя в транс она стала осматривать Лекса, как маг жизни, применяя все свои возможности. Она видела перед собой молодого человека — мага универсала, около тридцати лет возраста, в отличной физической форме. Прекрасный экземпляр обычной человеческой популяции. Однако она понимала, Лекс не зря попросил применить все способности мага жизни. Сформировав стандартные заклинания диагностики, она полностью просканировала его организм. Результат подтвердил предыдущие выводы. Но что то же было не так. Тогда она попробовала использовать не простые магические решения, а более сложные методики магов жизни. Не каждый такой маг мог управлять своими жизненными силами для магических манипуляций. Леса могла. Используя прямой физический контакт рук, она попыталась запустить отросток своей жизненной силы в организм Лекса напрямую, а не через магическую ауру. Вот тут ее ждал большой сюрприз. Отросток сразу наткнулся на стену, причем это была не сеть защиты, которую обычно используют маги жизни, а сплошная стена без щелей . Вообще никаких плетений не ощущалось. Сплошной полированный монолит. У Лесы сразу создалось впечатление, что перед ней не человек, а сплошной монолит жизненных сил. Да такое просто не возможно . Не может слабый маг универсал обладать такой жизненной силой.
  
  - Почему? — удивленно подняв глаза на Лекса, спросила она.
  
  - А если так ? - усмехнулся Лекс, не отводя взгляда от глаз Лесы и направляя по руке в ее жизненный отросток, совсем маленький поток силы.
  
  Леса вздрогнула от неожиданности, она ощутила, как из рук Лекса сминая ее защиту рванулся мощный поток жизненной силы, который почти мгновенно заполнил всю ее жизненную оболочку, снося при этом все заслоны и повреждения магических каналов, от неудачных экспериментов и застарелые последствия магических перенапряжений. Магическая структура организма избавлялась от всех повреждений и восстанавливала свое идеальное состояние. Через несколько мгновений поток прекратился и Леса пришла в себя.
  
  - Что..., это..., было? - едва выдохнув спросила она.
  
  - Заклинание «Связь жизни» - ответил Лекс, отпуская ее руки.
  
  - Научи —почти шепотом попросила она.
  
  - Нельзя, по крайней мере пока — покачал головой Лекс и пояснил — если бы ты его применила, то уже бы была мертвой. У тебя не хватит сил, управлять потоком.
  
  - Значит ты совсем не слабенький универсал —грустно подвела итог Леса.
  
  - Всего лишь архимаг крови — пробормотал Сен.
  
  - Значит ты все знал — вскинулась на мужа Леса.
  
  -Не шуми — остановил ее Лекс. - Он тоже узнал только сегодня, поэтому и притянул меня сюда. Да и таким магом я стал совсем недавно, после случайного эксперимента. А заклинанию я тебя научу, только другому, тебе сил на него вполне хватит. Называется он «плеть жизни». Только учти, как обычно, такие заклинания можно применять и для убийства.
  
  - Где это ты таким вещам набрался? Неужели ограбил секретную библиотеку какого то клана или ордена. Такие заклинания на дороге не валяются. - заинтересованно поинтересовался Сен.
  
  - Как ты догадался? — усмехнулся Лекс.
  
  - Ты что серьезно? — удивился Сен.
  
  - Серьезнее некуда — подтвердил Лекс и добавил — и не одного клана, а целых трех. Действительно у него сейчас были в дневнике артефактора записаны массивы знаний по трем школам: школа смерти из черного шара, школа создания из зеленого и школы пространства из учебников Миры.
  
  - Небесные боги! И не врет же, я чувствую! — воскликнула Леса.
  
  - Да за тобой сейчас должны гоняться все маги этих орденов или кланов — покачал головой Сен.
  
  - Нет. Никто гоняться не будет. Это библиотеки очень старых кланов, настолько старых что даже магов таких уже давно никто не помнит. Впрочем один из тех магов еще есть, точнее не маг , а магиня и к тому же моя жена. - отрицательно покачал головой Лекс.
  
  - Так, а с этого места поподробнее пожалуйста — заинтересовалась Леса.
  
  Лекс еще долго рассказывал им сильно отредактированную, но почти достоверную, историю своих приключений. Там ничего не было об артефакторах, о новом мире, о древних магах и древней истории. Конечно собеседники понимали, что Лекс им рассказывает не все, но это было вполне понятно в обществе магов, клятвы не давали распространяться особо секретным сведениям. Лену Лекс описал как жительницу далеких островов в океане, на которые выбросило его тушку, после неудачного магического эксперимента по перемещению. Континенты ведь действительно можно было представить как огромные острова в мировом океане, а о том что они находились совсем в другом мире разговор и не шел. Мира оказалась много лет проспавшей магиней, которую случайно разбудил сам Лекс в старом разрушенном замке. С вампирками рассказ практически соответствовал истине. Учитывая что разговор велся с магами, Лекс не соврал ни единым словом, просто кое-что не договаривал. Потом о своей жизни рассказывали и сами хозяева и только вызов по мыслеречи заставил Лекса прервать беседу. Его дома заждались жены. Поскольку это была не последняя встреча со старыми друзьями, он быстро договорился о следующем визите к ним, уже со своими женами и покинул этот гостеприимный дом. Лекс еще попросил пригласить на встречу и некроманта с главной ведьмой, только ничего ему о нем не рассказывать. Супруги клятвенно ему пообещали все это устроить.
  
  Дома шло полным ходом обустройство жилья. Жены не стали без Лекса обустраивать собственные помещения и поэтому вызвали его. Он сразу окунулся в работу. Общими усилиями удалось решить все основные проблемы. Приобретенная рабская сила показала весьма большие свои способности по обеспечению уюта в большом доме. Лекс так же поближе познакомился со своим приобретенным персоналом. Гнома звали Соренон из дома Ущелья Северного хребта, раньше он был одним из старших мастеров огня дома, так называли кузнецов в поселениях гномов, но после особо неудачного эксперимента с тяжелыми последствиями для дома, его лишили магических возможностей и выгнали из дома. За ним в изгнание последовали и вся его семья, не оставив его одного. Жену Фиону вместе с дочерьми вождь дома пытался оставить в доме, ведь она была его дочерью, но куда там. Она разругалась со всеми и ушла за мужем. Не бросили своего наставника и трое подмастерьев из двадцати четырех его учеников - Ленон, Гронон, Сторон посчитав его наказание совсем не справедливым. Они конечно пока не были мастерами огня, но работать с металлами умели и помочь устроиться в новой жизни своему наставнику вполне могли. Со всех изгнанных маги дома взяли клятву о запрете распространения сведений о доме.
  
  Старший орк Фор из стана Лисицы был раньше сотником орчьего стана. После крупного поражения стана, тот вынужден был уйти со своих земель, бросив почти все свое нажитое добро. Стану с трудом удалось устроиться на границе империи Мартов, в заброшенных землях. Жить там было очень трудно, но других свободных мест просто не было. Войнам стана пришлось наниматься в охрану караванов и в наемники, в войсках в империи Мартов и потом пересылать посыльными заработанные деньги своим родственникам, что бы хоть как то обеспечить их выживание. Неудачный поход в охране каравана и привел Фора и оставшихся членов его отряда в рабские ряды, в самом дальнем конце империи от заброшенных земель.
  
  На самом деле заброшенные земли были весьма крупным куском земли. Когда то раньше, очень давно, там существовало несколько независимых и очень богатых княжеств. Что они там не поделили уже доподлинно не известно, но война там разразилась совсем не слабая. Кто и какое заклинание применил тоже неизвестно, однако грохнуло очень внушительно. В один миг мир изменился. Все живое начало мутировать. Мыслящие погибли сразу, а остальные животные и растения превратились во что-то другое, но однозначно опасное для человека. С момента изменения прошли тысячелетия, но это не упростило жизнь на этих землях. Туда изредка заходили поисковые отряды, для добычи очень дорогих компонентов к магическим зельям, но как правило, возвращались единицы. Не помогало ни хорошее вооружение, ни магическая поддержка, ни значительные суммы денег, которые платили маги за сырье с тех территорий. Магия там искажалась и действовала не правильно, да и на местную живность и хищную растительность зачастую вообще не действовала. Стану орков очень крупно повезло. Одним из выживших из такого отряда оказался воин стана. Он показал обнаруженное тем отрядом безопасное место, где сохранилась относительно безвредная для жизни разумных среда обитания. Это оказался остров посредине раздвоенного русла реки. Орчий стан смог туда добраться по реке на лодках и плотах, купленных на последние деньги. Площадь речного острова была совсем не большой, но хоть как то обеспечивала пропитание стана и его защиту и к тому же с него и до него можно было добираться водой за пределы заброшенных земель. Что и делали воины, зарабатывающие деньги для стана, на которые закупалось все остальное необходимое для жизни орков. Попытки исследования территорий за пределами острова привели к значительным потерям среди воинов и шаманов стана, поэтому их сразу прекратили и стали довольствоваться только территорией острова. Поскольку разводить животных и в основном лошадей орки не имели возможность, то и отряды зарабатывали совсем не много. Кому нужны простые воины. Приходилось наниматься в основном в охрану, а там много не заработаешь.
  
  Увидев в конюшне Лекса прекрасных лошадей, орки очень обрадовались. Они знали в этом толк и любили с ними возиться. Работа уже им пришлась по душе.
  
  На обустройство своему персоналу Лекс выдал несколько рулонов различной ткани, произведенной по гномьим технологиям на Земле, которые он всегда для таких целей держал в теневом кармане. Гномки быстро пустили их в дело. Бельем для постелей и различными полотенцами они сразу себя, да и всех остальных обеспечили. Одежда у всех бывших рабов сильно истрепалась, поэтому гномки попросили Лекса найти им швейные принадлежности, для ее починки. Ничего подобного у Лекса с собой конечно не было, но он сразу использовал свои приобретенные возможности. Связавшись с Мирой на Земле, по их связующему каналу, он попросил ее переложить из теневой сумки в общий теневой карман семьи парочку швейных машинок, которые он в свое время приобрел в Америке. Когда Мира это сделала, он достал уже из общего теневого кармана эти машинки и отдал их гномкам. В таком режиме теневой карман мог работать как небольшой портал между мирами, через который можно было перемещать различные вещи. Уже поздно вечером он принял магическую клятву у всех своих приобретенных подчиненных и тут же освободил их от рабских ошейников. Клятва крови гораздо надежнее любых подчиняющих амулетов. Единственным ее недостатком была дороговизна. Очень уж редко встречались маги крови среди людей, а с вампирами многие связываться просто не хотели. Лексу это как раз ничего не стоило. Среди артефакторов и маги крови попадались и вампиры. Наука артефакторов никогда не стояла на месте.
  
  Поскольку вечерним освещение Лекс обзавестись на рынке не побеспокоился, пришлось опять разгружать теневой карман. Для этих целей подошли светильники, которые производил артефакт в Египте и некоторое количество которых, он всегда носил в теневом кармане. Вещь получилась весьма удобная. Эти светильники не требовали подпитки магической энергии и работали на медленном распаде светящегося материала. Не так давно Лекс придумал их на Земле, на базе заклинаний школы смерти.
  
  Когда все разошлись по комнатам, он с женами сначала немного позанимались магией, потом любовными играми и только далеко за полночь они легли поспать. Их магически модифицированные организмы уже давно совсем не ощущали усталости, но спать любили, просто по привычке.
  
  Сразу с утра, после того как Лекс принял водные процедуры, его выловил весьма удивленный гном Соренон, с куском ткани в руках.
  
  - Господин маг, откуда у вас такая гномья ткань? — заинтересованно спроси он.
  
  - Ой, вот только не надо никаких господинов. Просто Лекс. На людях можешь обзываться как хочешь, а сейчас я дома, поэтому забудь про господинов. Это кстати и к моим женам относится, ни я ни они терпеть не можем официоза. Так что там не так с тканью? - Отозвался Лекс взглянув на гнома.
  
  - Все очень даже так, но мне интересно где произвели такую ткань. Я в жизни не видел такого качества, да и длина рулона приводит в трепет. Это какой же длины нужен станок что бы куски по сто шагов ткать. Да и цвет поражает. Как наносилась краска на ткань? Ведь волокно пропитано на всю глубину. Ткань ведь цвет не потеряет даже если почти вся сотрется. Прочность тоже запредельная. Это явно не наше местное производство. Ничего подобного никогда не видел. - пробормотал гном.
  
  - Я как то не приглядывался, ткань она и есть ткань — пожал плечами Лекс. - делают ее в одном из моих замков, на далеком острове.
  
  - У вас что там гномий дом в подчинении? — удивился гном.
  
  - Нет, это люди делают — покачал головой Лекс, вспоминая немецких военнопленных, которые вкалывают на его подземных плантациях грибов.
  
  - Откуда у людей гномьи технологии? Это же секрет гномьих домов. - удивленно округлил глаза гном.
  
  - Все секреты когда нибудь становятся обычными вещами — опять пожал плечами Лекс и подмигнув гному продолжил — Не бойся я не собираюсь сбивать цены на гномьи товары и раскрывать ваши секреты.
  
  - Да мне все равно . Даже я думаю будет лучше если такая ткань появится у торговцев, а то в наших гномьих домах уже давно прекратилось развитие, а тут появится такой конкурент. Вот порадуюсь такой встряске. Зажрались гномы, не хотят ничего нового делать. Раз есть лианы, то и грибы там у вас выращивают, вот бы все это да сюда на рынок. - зло пробурчал гном.
  
  - Что, из-за чего то нового и выгнали из дома? — поинтересовался Лекс.
  
  Гном только печально кивнул головой.
  
  - Потери были большие? - серьезно поглядев в глаза гному, спросил Лекс.
  
  - Откуда вы знаете? - удивился тот.
  
  - К сожалению развития без потерь не бывает — вздохнул Лекс, вспоминая сколько шишек он набил в детстве, изучая магию даже под надзором учителя.
  
  - Эх если бы наши вожди и старейшины это понимали — вздохнул гном.
  
  - Был бы ты на их месте, может тоже поступал так же — усмехнулся Лекс.
  
  -Это почему же? — вскинулся гном.
  
  - Они отвечают за весь дом, а не только за себя и все что ведет к потерям их дом ослабляет — пояснил Лекс свою точку зрения.
  
  - Но дальше же будет наоборот рост — возразил гном.
  
  - Может будет, может не будет, а потери происходят сейчас и кушать хочется сейчас. - опять усмехнулся Лекс.
  
  - Да-а-а..., с этой стороны я как то ситуацию не рассматривал — почесал затылок гном и продолжил - Это что получается, меня наказали, хоть и не заслуженно, но по делу. То есть не за что то новое , а за последствия этого нового.
  
  - Скорее всего так — кивнул Лекс, немного подумал и продолжил — Я даже думаю тебя хотели не только наказать, но и научить продумывать заранее возможные последствия, твоих экспериментов. Однако похоже ты не понял своей ошибки и продолжил упираться. Судя по всему, поэтому они постарались разрушить твой новый источник существования. Ты должен был принять вину и попросить прощения. Если бы я не вмешался, тебя бы выкупили сами гномы, но в этом случае ты бы остался им должен и на тебя бы набросили сдерживающий поводок.
  
  - Очень даже похоже —задумчиво кивая головой согласился гном. Он внимательно посмотрел на Лекса и сказал — А я даже рад, что так получилось и жена со мною согласна. Она говорит, что вокруг вас плотное облако тайны и если мы прикоснемся к нему, то нам будет только лучше.
  
  - Ух ты, эмпатка да еще и пророк к тому же. Повезло тебе с женой - рассмеялся Лекс.
  
  - Слабенькая только. Не взяли в обучение. - подтвердил гном, помолчал не много и добавил. - Хитрый вы, господин маг. Сбили с мысли бедного гнома он и забыл зачем шел. Я же так и не узнал, где это такую ткань производят, да машинка эта для шитья чудо как хороша и совсем не магическая вещь, а вот светильник явно магический, только вот как он работает не понятно. Хотя магии меня и лишили , но потоки я по прежнему вижу, а в светильнике их нет. Управляющий контур вижу, а исполнительного нет, но ведь светильник светит. За один вечер три не обычных вещи и все с вами связано.
  
  - Ну на счет магии мы это еще подумаем. Лишать разумного его возможностей, это уж слишком. С этим я не согласен. Для одного вечера новых вещей действительно многовато, но только для тех кто живет без развития. Если хотите жить и работать с нами, о сне можете забыть. Некогда будет спать. - подмигнул ему Лекс.
  
  - Вы что, можете восстановить мою магическую силу? - удивился гном.
  
  - Да без проблем. Тебе ее только заблокировали, смешав основные каналы на руке. Минутное дело — ответил Лекс.
  
  - Когда? - с надеждой спросил Гном.
  
  - Вечерком и восстановлю, надо только амулет маскировки правильный сделать, чтобы твои родичи ничего не узнали — пообещал Лекс.
  
  Как только радостный гном убежал делиться сведениями с женой, к Лексу подошел старший орк Фор, поклонившись он произнес — Господин, от входа прибежал дежурный и говорит, что к вам прибыли вампиры из вашего гнезда. Что делать?
  
  Лекс только тяжело вздохнул. Что ему понравилось в Советском Союзе, так это то что тебя там господином не обзывают. Как и его учитель Лекс считал что боги, когда и если они были , создали людей да и других мыслящих равными.
  
  То что Лекс и все его жены истинные вампиры, все узнали еще вечером, перед принесением клятвы, сразу после того, как были сняты маскирующие амулеты. Надо сказать, что хотя это и сильно удивило бывших рабов, но авторитет Фионы, которой в общем то и удалось обратить Лекса на них внимание, от этого только еще больше укрепился. Попадание в подчинение к истинному вампиру, многоженцу, магу крови, преподавателю необычной академии, очень богатому мыслящему, который за один день выложил на рынке сумму дохода не слабого баронства, обещало весьма насыщенную жизнь подчиненным в будущем, а как правило все сложности и приключения, кроме неприятностей, могли приносить и весьма ощутимые доходы.
  
  - Что же передай пусть пропустят. Надо поговорить с родственниками. - приказал Лекс и орк быстро исчез выполняя приказ. По мыслесвязи Лекс предупредил жен, чтобы они готовились к принятию родственников. Через небольшой промежуток времени дежурный со входа , вместе с одним из орков Лекса, привели гостей. Лекс со своими женами уже встречал их во дворе дома.
  
  Реан Дорг, а это был именно он, вместе со своей пятеркой вампиров, увидел во дворе хозяина дома и трех молодых девушек, две из которых ему были вроде бы хорошо знакомы. Он раньше часто видел и общался с сестрами двойняшками, но те девушки, что он встретил во дворе от них серьезно отличались. Совсем недавно в академию магии уезжали совсем беспечные молоденькие вампирки, а сейчас перед ним стояли уже вполне сформированные личности. Мало того, ауры сестер претерпели достаточно серьезные изменения. Реан был очень хорошим магом крови, вторым по силе в гнезде, после отца сестер. Он прекрасно видел, что ауры девушек намного мощнее, чем были раньше и как его опыт подсказывал, сестры хотя и получили несколько уроков по магии крови и еще что-то , но хорошо пока не научились пользоваться своими возможностями. Их ауры слегка плыли, очень не много, обычный маг мог совсем этого не замечать, но Реан прекрасно помнил их прошлые образы ауры. Все это говорило о том, что ауры находятся под маскировкой, хотя он и не видел воздействия посторонних амулетов. Вывод напрашивался только один, сестры показывают только часть реальной ауры, но даже и это противоречило опыту Реана. Сейчас аура близняшек по мощности своих каналов ему говорила, что перед ним полноценные маги крови, но этого быть в принципе не могло. Магом крови за пару недель, пока он не видел сестер, нельзя было стать. Без длительных и изнурительных магических тренировок нельзя развить такие каналы. Еще он заметил в их ауре очень слабые проблески других магических каналов, связанных с различными стихиями, как у очень слабых универсалов. Вот этого не могло быть вообще. Истинным вампирам магия стихий была совсем не подвластна. Еще один штрих в копилку непонятностей вносила девушка, чуть постарше сестер, внешне достаточно сильно отличающаяся от истинных вампиров, однако имеющая точно такую же ауру как и у сестер, не просто похожую, а точно такую же. Здесь однозначно была маскировка каналов, поскольку Реан точно знал, что в гнезде Ворона третьей сестры у двойняшек не было. Мужчина стоящий рядом с девушками не мог быть ни кем другим, кроме их мужа, но истинным вампиром он не был однозначно. Он выглядел обычным человеком, как и третья девушка, но однако имел чистую ауру истинного вампира и сильного мага крови, с характерными чертами истинных из гнезда Ворона. Тут Реану даже не требовалось размышлений. Аура была идеальна, что просто указывало на то, что это только небольшая часть ауры показанная для всех желающих. Только качество этой картинки уже доказывало, что это маг намного сильнее самого Реана, да пожалуй намного сильнее и отца двойняшек, а ведь Торону до архимага крови было совсем не много. К тому же у Реана создавалось весьма сильное подозрение, что этот мужчина явно не ограничивался магией крови.
  
  - Я, Реан Дорг, прибыл по приказу хозяина гнезда Ворона и отца этих очаровательных двойняшек Торона Ворона, для прояснения ситуации после их захвата слугами ордена ищущих — склонив голову перед хозяином дома, произнес Реан.
  
  - Ну что же мы рады принять достойных представителей гнезда Ворона. Меня зовут Лекс Леший и это мои жены Лена, Тоя и Зея - кивнув головой официально представился Лекс, потом подмигнул взглянувшему на него вампиру и спросил - Наверное хочется пообщаться с моими младшими женами?
  
  Реан сразу понял , с этим магом можно разговаривать на равных, это не зазнавшийся представитель магической элиты. Он, только усмехнувшись, кивнул головой. Лекс без разговоров сразу повернулся и увел за собой Лену, а на Реана налетел и повис на плечах вихрь из двух молоденьких вампирок.
  
  (Реан : - Проклятые боги! У них мыслесвязь. И это всего за пару недель. У Торна с Зоей мыслесвязь заработала только через пол года. Это что получается, у этого вампира с двойняшками идеальная совместимость. Бред. Не может быть. )
  
  Потом сестрички увлекли его внутрь дома и усадив на мягкий диванчик в одной из приемных, забросали его вопросами.
  
  Разговор с сестрами вообще привел Реана в шок. Опытному истинному вампиру было ясно, о многом сестры умалчивают, но то что они обе влюблены в этого мыслящего по уши, было просто написано крупными буквами на их мордашках. Магия крови при этом не показывала никакого наложенного на них заклинания, а своей магии он вполне доверял. Все их чувства были вполне реальны и естественны. Кроме как чудом это объяснить было не возможно. Только то что этот мыслящий недавно принял по всем правилам клятву крови одновременно от гномов и орков и те вроде бы вполне уживаются друг с другом, само по себе весьма необычно. Обычно маги нанимают для дома обслугу или покупают рабов из однотипных мыслящих. Здесь же этот мыслящий не придерживался никаких правил. Похоже это был его личный стиль — жить без правил. Кое-что про их мужа Реан еще понял. Возможно тот не мало постранствовал, хотя и выглядел достаточно молодо. Магический потенциал Лекса определить было затруднительно, по размышлениям действительно архимаг крови, но уж слишком не обычный и в нем совмещалось не совместимое.
  
  Выслушав рассказ двойняшек и передав приветы от отца с матерью, Реан отправил в гнездо вестника с сообщением, что у сестер все нормально и он остается здесь, что бы окончательно во всем разобраться. У двойняшек он попросил сообщить Лексу, что он хотел бы некоторое время остаться тут и служить их семье, на что мгновенно получил от них ответ с согласием. Это еще раз подтвердило наличие мыслесвязи. Уже уходя, Тоя сказала ему — Скажи отцу пусть не переживает. У нас все хорошо, даже отлично, точнее лучше не бывает. - потом немного задумалась, явно используя мыслеречь для общения и вдруг подняла руку ладошкой вверх и над ней сразу образовалась иллюзия необычного, но очень красивого цветка, а потом, развеяв ее, быстро убежала за сестрой.
  
  То что показала Тоя, Реана просто потрясло. Магия иллюзий строилась на базе школ огня и воздуха и хотя для заклинаний не требовалось серьезных затрат энергии, сами заклинания были достаточно сложны, но не это было не обычным. Вампиры вообще не могли пользоваться магией стихийных школ, а Тоя могла. Что проделал с ними Лекс, нейтрализуя заклинание «черной крови», было конечно неизвестно, но то что их потенциал, как магов, возрос значительно, было ясно уже без всяких сомнений.
  
  Через несколько минут в комнату, где сидел задумчивый вампир, вошел Лекс.
  
  - У меня есть одно условие для вашего присутствия в моем доме — посмотрев на вампира, произнес Лекс.
  
  - Я вас слушаю — оторвался от раздумий тот.
  
  - Вообще то я совсем не люблю преподавать науки, поэтому порошу вас замещать меня на этом поприще в академии, а сам займусь другими делами. - попросил Лекс.
  
  - Что нужно преподавать? — поинтересовался тот.
  
  - Основы магии крови, причем не сами заклинания, а особенности их обнаружения и их последствия. Ну и конечно в случае обнаружения потенциального мага крови, то его начальное обучение. — пояснил Лекс.
  
  - Это без проблем, но с вас мое обеспечение и обеспечение моих людей. - согласился вампир.
  
  - Вам как лучше платить , деньгами или амулетами? - усмехнулся Лекс.
  
  - А посмотреть на амулеты можно, а то маги за них дерут такие деньги, что страшно становится. Совсем ввели бедных вампиров в разорение. - поддержал шутку вампир.
  
  - Вот, можете посмотреть, это образцы - Лекс засунул руку в карман и вытащив оттуда две небольшие шкатулки, поставил их на маленький столик рядом с диваном.
  
  Тот открыл одну из них, которая оказалась поближе и вытащил на свет связку круглых амулетов на шнурках. Приглядевшись в магическом зрении к амулетам, он определил, что это подвид разговорников, но как же качественно они были сделаны, начиная от отделки и заканчивая самими рунами. Хотя отдельные блоки соответствовали построению обычного разговорника, сложность и красота вязи магических рун была просто запредельная, да еще к тому же контур привязки по ауре. Обычному магу амулетчику, только один такой амулет нужно было делать не меньше месяца, а тут полный комплект — семерка. Цена такого комплекта на рынке была весьма высока только из-за того, что перехватить такой магический сигнал от амулета, в отличие от обычных разговорников, было просто не реально, слишком точная настройка контуров связи. Реан осмотрел и остальные амулеты в связке. Они были абсолютно одинаковы, отличаясь только короткой записью на непонятном языке на одной из сторон амулета.
  
  (Реан : - Проклятые боги! Да что же это такое! Да только цена этого комплекта переваливает за пол тысячи золотых, а этот Лекс говорит, что это только образец. )
  
  - Сколько дадите? — едва выдохнул вампир.
  
  - А сколько надо? - хитро улыбнулся Лекс.
  
  - Три. - почти не веря в такую возможность, ответил Реан.
  
  - Двадцать и полный торговый договор с вашим гнездом — отозвался Лекс. Надо сказать такой договор был особенный. Партнеры обещали продажу своих товаров между собой по заниженным ценам и с приоритетом выбора, по сравнению с другими покупателями.
  
  Особо такой договор вампиров не стеснял, а в данном случае был просто сказочно выгоден, потому что даже десять комплектов таких разговорников составляли почти годовую прибыль гнезда от продаваемого вина. Реан был торговым представителем гнезда и поэтому такой договор мог спокойно заключить от своего имени.
  
  - Согласен — почти не раздумывая, согласился Реан, открывая в это время вторую шкатулку. Там лежали прозрачные сантиметровые кристаллы. Как он не всматривался в структуру магической вязи, которая там присутствовала, так ничего разобрать и не смог.
  
  - А это что такое? — держа один из кристаллов в руке, спросил он у Лекса.
  
  - Амулет «Д-щит». Один из усовершенствованных вариантов заклинания «каменная кожа». - ответил Лекс.
  
  - Чем то отличается от обычных? — поинтересовался вампир.
  
  - Одноразовый. Разрушается после отражения атаки. Время сохранения до активации бесконечно и время работы после активации не ограничено. Пока не надоест. Ограничения применения стандартные — не любит второго рядом. - пояснил Лекс.
  
  - Стоимость и этого и разговорника ? - спросил вампир.
  
  - Щит — десять золотых, разговорник — семьсот за комплект. - Отозвался Лекс.
  
  - Десяток на пробу дашь? — спросил его Реан.
  
  - Да без вопросов, выгребай — улыбнулся Лекс.
  
  Реан отсчитал десять кристаллов, прикинув при этом что в шкатулке лежало под сотню. Немного подумав и решив, что раз у Лекса есть такие не обычные амулеты, то может у него найдется еще что-нибудь интересное.
  
  - Может еще что интересное на продажу есть? — поинтересовался он .
  
  - Есть, как не быть, много что есть. Сейчас жена кое что принесет — усмехнулся Лекс. Конечно он мог все достать из теневого кармана, но показывать это вампиру было бы пока не желательно. Через несколько секунд пришла Лена и передала вампиру планшет-локатор, светильник и очки ночного видения. Лекс коротко пояснил их возможности. Хотя Реан и был не плохим магом и видел магические структуры в амулетах, но разобраться как это все работает он конечно не мог. Все вещи, представленные Лексом, выходили за грань обычных продуктов магов амулетчиков, это были весьма оригинальные вещи. Никогда, ничего подобного Реан, в своей достаточно долгой жизни, не видел. Явно было заметно, что это разработки весьма далекой страны. Больше всего его конечно поразил планшет. Охранные заклинания в арсенале магов конечно были и амулетчики делали амулеты на эту тему, но зона контроля у самых лучших амулетов не превышала 100 шагов. У заклинания эта зона была и того меньше. Здесь же все живое прекрасно наблюдалось на три тысячи шагов. Амулет при этом потреблял магической энергии никак не больше обычного амулета, а по примерным прикидкам и того меньше. Светильник, который фактически можно считать вечным, два десятка лет гарантированного свечения это весьма много, вообще был построен на непонятных принципах. Реан даже не смог понять, какая там магия задействована. Очки ему тоже понравились и хотя вампиры и так прекрасно видели в темноте, но не на такое же расстояние да еще с увеличением. Кроме того эти очки снимали нагрузку с глаз при солнечном свете. Вампиры весьма не любили такую освещенность из за своего сумеречного зрения. Собственно говоря, Реану показалось, что эти очки вообще были сделаны специально для вампиров.
  
  (Реан:- Если этот маг обладает такими амулетами, или хотя бы имеет выход на их производителя, он просто сказочно богат. Судя по некоторым надписям на амулетах это какая то одна страна. Вот повезло Торону с зятем. Пожалуй надо получше привязать этого мага к гнезду, хотя уж куда лучше и так фактически двух перспективных магичек отдали. )
  
  - Может господин маг озвучит цены на остальные амулеты, возможно мы захотим закупить некоторое количество — поинтересовался Реан.
  
  - Вот заладили господин, господин. Можете обращаться ко мне по имени -просто Лекс. По ценам можно сойтись так, очки и светильники — два десятка золотых, вашему гнезду отдам по 15, планшет — двести, вам за 150. - прикинув цены на рынке амулетов ответил Лекс. Конечно он мог назначить и гораздо меньшую стоимость, но тогда против него ополчились бы все амулетчики, производящие аналогичную продукцию, поэтому пришлось даже значительно увеличить цену.
  
  - Да, к стати, - практически добил вампира, Лекс — все амулеты, кроме светильника именные, привязка по ауре на основе магии крови.
  
  (Реан:- Боги ну за что мне такие потрясения. Жили же спокойно так нет же принесло этого мага. Хотя нет конечно, пожалуй все началось значительно раньше. На мага все валить не стоит. Это Зорг заварил кашу, которую нам теперь расхлебывать. В данном случае муж двойняшек наш естественный союзник. Ищущие нам так просто не простят смерть своего ставленника.)
  
  - На какое количество амулетов мы можем рассчитывать, в случае если мы займемся их торговлей — заинтересованно спросил вампиры.
  
  Лекс задумчиво посмотрел на вампира, прикинул и так и этак и ответил — На любое, какое сможете продать.
  
  - Как на любое? - от удивления вампир чуть не уронил челюсть на землю.
  
  - Больше вы все равно не продадите. Рынок насытится. - усмехнулся Лекс.
  
  - А если мы сотню захотим продать? - приходя в себя поинтересовался Реан.
  
  - Хоть тысячу — возвращая челюсть вампира к полу , рассмеялся Лекс.
  
  (Реан : - Проклятые боги! Да как же так ! Если у него такое количество амулетов, то он богаче императора. А кто их ему производит? Это же надо иметь тысячи магов в подчинении и надо сказать магов не одной школы. Да кто же он такой? Так..., успокоиться и подумать. Он не хочет называться господином. Почему? Значит надоело, то есть он рос, скорее всего, при дворе. Учитывая такое количество новейших амулетов, при дворе не слабого такого императора. Опять же, учитывая амулеты, он оттуда не сбежал, а вполне спокойно уехал. Вот так так, получается наши двойняшки отхватили родственника властителя какой то империи. Теперь по женам. У них практикуется многоженство. Это каганат. Но у них там и одеваются по другому , да и нравы не те. Получается что империя, но не близкая. Вообще то слишком мало информации для анализа.)
  
  - Я попрошу по паре десятков амулетов и отправлю их в гнездо. Скоро будет летняя ярмарка и мы попробуем их продать, ну и заодно чуток себе оставим —едва придя в себя, сообщил вампир.
  
  - Тогда сделаем так. Все свое вино везете сюда. Мне оно всегда нравилось. Я вам выдаю амулеты и вы продаете их по любым ценам выше мною назначенных. Из моей доли вычтете цену вина и остаток отдадите мне. Своей долей можете распоряжаться как угодно. Если захотите купить амулеты только для себя , я еще вам скину цену, по родственному — подвел итог Лекс. Такой итог вампиру вполне понравился и он, не долго думая, отправил вестник в гнездо. Такие сведения по разговорнику не передаются, хоть и сложно, но можно прослушать, при особом желании. А вот магический вестник не перехватывается, хоть и медленнее и можно только письменно общаться и к тому же только между магами.
  
  После этого Лекс вызвал своих гномов, которые уже освоились в доме и направил их устраивать вампиров на постоянное место жительства, в гостевых комнатах. Поскольку уже с утра прибегала служанка от Сена, с приглашением на вечернюю встречу, Лекс отправился к женам готовиться к вечеру. Надо было предстать перед гостями во всей красе, а ни у него ни у его жен не было никакой подходящей одежды. Придется помучиться, помогая женам. Все оказалось не так страшно, как он себе представлял. В основном шила Лена и из тканей производимых на их партизанской базе, на Земле. Ей помогали все гномки. Фасоны платьев Лена взяла из каталогов американских журналов, конечно со своими правками. С Лекса требовались только украшения, чего в его запасах было предостаточно. Кое-что из красивых украшений принесла Мира, тоже прибывшая на примерку. В ее замке сохранились запасы украшений еще старого производства. Украшения из металлов — кольца и браслеты девушкам понравились из запасов Лекса, все таки там были очень качественные вещички изготовленные эльфами, а вот из драгоценных камней намного лучше смотрелись древние изделия магов. Еще бы им не смотреться. Создавали их маги пространства и поэтому прямо в драгоценных камнях были созданы объемные изображения различных животных. Каждая девушка выбрала себе по вкусу. Все вместе смотрелось просто исключительно. Учитывая, что во многие вещички были встроены различные заклинания, как правило защитного свойства, стоимость одежды девушек теперь исчислялась весьма многозначными числами. Лекса тоже приодели в приличный костюм, сшитый Леной, но по образцу снятому с его парадного костюма, который очень давно хранился в теневой сумке, только опять же используя свою ткань. Конечно все эти наряды делались не только для этой вечерней встречи, но и на будущее.
  
  Когда вечером все были готовы и вышли во двор, у всех мужчин в доме, кто их увидел, челюсти практически упали на землю. Зрелище было просто потрясающее. Даже гномки, хотя и видели наряды по отдельности, тоже были впечетлены.
  
  Фиона, толкнув локтем своего супруга и приводя его в сознание сказала — Ну вот, а ты сначала сомневался в нашем господине.
  
  - Это только сначала — ели выдохнул Соренон и продолжил качая головой— Теперь только еще раз подтверждается, что ты поступила правильно. Я сильно сомневаюсь, что у кого нибудь найдется что-нибудь более красивое и дорогое, чем надетое на наших хозяйках. По крайней мере гномы ничего подобного сделать не могут, хоть всю жизнь с камнями работают. В жизни ничего подобного не видел. Вот гложут меня смутные сомнения, что наш господин не только не простой маг, но и весьма богатый человек, и возможно не ошибусь если скажу, что побогаче любого императора людей , будет. Может он и империей где-нибудь далеко владеет. К тому же, одна жена его откуда то неожиданно появляется, а это о чем говорит.
  
  - Да что тут думать — кивнула головой Фиона — личный портал у них есть. Это точно.
  
  - Я тоже так думаю, а личные порталы у кого могут быть? Только у очень богатых структур, обладающих серьезной властью, богатством и силой. Вот чую, ждет нас весьма насыщенная жизнь — согласился гном.
  
  Получив всеобщее одобрение персонала и накинув легкие плащи, Лекс с женами направился в гости к своему соседу и старому другу. Встретила их на пороге дома уже знакомая служанка и провела внутрь. Оставив у нее плащи, они вошли в приемный зал. Надо сказать впечатление они произвели сногсшибательное. Женщины в зале замерли, с удивлением рассматривая новых гостей и их наряды. Старый учитель Лекса и его старшие ученики сидели с открытыми ртами, поскольку сразу узнали Лекса. Им конечно сказали, что будет еще один гость из дальних стран, но то что им окажется их приемный брат и сын, они даже не предполагали.
  
  - Ну что, мастер, не ждали? — усмехнулся Лекс, глядя на своего учителя, разбивая мертвую тишину зала. Сен с женой в это время довольно потирали руки, радуясь удачному сюрпризу.
  
  - Духи небес! Лекс! Живой! - обрадованно вскочив с места, учитель бросился к Лексу и стал обнимать его и трясти как грушу. К нему присоединились и его старшие ученики, которые тоже тут присутствовали. За тем они утащили его к столу и усадив рядом с собой, начали расспрашивать. Жен в это время окружила присутствующая женская часть общества и тоже утащила за собой. У них нашлись свои темы для разговоров. Что и как говорить Лекс уже давно согласовал со своими женами, так что за них он не переживал.
  
  - Мастер … - сделал паузу Лекс.
  
  - Лут, по прежнему мастер Лут. Расскажи же своему старому знакомому, что произошло после нашей последней встречи – подмигнув ему, быстро ответил учитель.
  
  Лекс рассказал почти слово в слово все то, что он ранее рассказывал Сену.
  
  - Я так понял это не все? — спросил у него учитель, когда они наконец уединились на балконе второго этажа дома, накрывшись куполом тишины.
  
  - Малая часть —только кивнул головой Лекс.
  
  - Судя по тому, что мыслеречь между нами не восстановилась, все привязки и клятвы послетали? — опять спросил учитель.
  
  - Абсолютно, но для меня ничего не изменилось. Я по прежнему их придерживаюсь. Кстати, совет совсем не помешает, все таки я долго отсутствовал - отозвался Лекс. Он по прежнему полностью доверял своему учителю. Не тот это был человек, чтобы подвести кого бы то ни было. Поэтому он рассказал некоторые подробности своих приключений.
  
  - Да-а-а... Озадачил ты старого мастера. Похоже накрылась огромным тазом наша спокойная жизнь. — только покачал головой Лут, внимательно выслушав своего уже бывшего ученика.
  
  - Ну кто же виноват, что мы опять попали в одно и то же место и в одно и тоже время. - пожал плечами Лекс.
  
  - А ты знаешь, мне это уже нравится. Отвык я от спокойной жизни. Вот живу как в пыльном мешке и ничего не радует — грустно улыбнулся учитель.
  
  - Ага, то то мне рассказали, как ты скучаешь со старшей ведьмочкой — рассмеялся Лекс.
  
  - Ну это оно само как то получилось —смущенно сбился мастер.
  
  - Так , так, похоже у вас это серьезно — удивился Лекс. Раньше учитель старался не завязывать серьезных отношений с женщинами. Его первая семья очень давно погибла, при его столкновении с орденом ищущих.
  
  - Очень похоже — вздохнул мастер Лут.
  
  - Ничего, как обычно пробъемся — подбодрил его Лекс.
  
  - Боюсь я за нее — опять вздохнул мастер.
  
  - Она знает кто ты на самом деле? — поинтересовался Лекс.
  
  - Знает и не предаст, она теперь тоже моя ученица. Это ее идея смыться и столицы. Ей уже давно там все надоело и родственники достали. Она из очень знатного рода. Дальняя родственница императора. Папаша хотел выдать ее за какого то очень богатого герцога, с окраины империи, но она послала его далекой дорогой, да к тому же траванула слегка, когда тот стал надоедать. Папаша тогда неделю не вылазил из одного нужного, но вонючего места. С тех пор она сама по себе и с семьей отношений не имеет. Случай свел нас вместе и теперь я очень рад что так получилось. Да к тому же мои сорванцы Тор и Гор похоже тоже не ровно дышат к ее ученицам. В общем ведьмочкам очень повезло, что к их разборкам с имперскими магами подключились мои ребята. Иначе могли быть для них очень плохие последствия. Правда результаты столкновения весьма огорчили имперскую академию. Хорошо что у ребят были с собой различные простенькие амулеты, которые серьезно пострадали во время разборок и все удалось свалить на действия этих амулетов , а не моих ребят. Вот после этого мне и пришлось делать ноги из столицы вместе с Литтой и ее ученицами. Имперские маги ребята настырные и злопамятные. Вполне возможно, что они и здесь нас попытаются достать, но пока слава богу все тихо.
  
  - Честно говоря, я не собирался сразу по прибытию встревать в различные местные разборки, но уж так получилось. Раз выпал шанс нормально устроиться на некоторое время, то грех его упускать. Конечно я в любой момент могу уйти обратно на Землю, но есть большое желание осуществить вашу мечту, по поднятию магической науки Архоны. По сравнению с возможностями старых магов мы сущие дети. - грустно пожаловался Лекс.
  
  - Ты все равно сам не выстоишь в войне с магами, даже с нашей помощью. Поэтому желательно как можно меньше встревать во всякие разборки. Хотя конечно это не только от нас зависит — посоветовал мастер Лут.
  
  - Когда это я хотел воевать? Совсем нет и не было такого желания. Буду потихоньку набирать силы и возможности. - высказал свои замыслы Лекс.
  
  - Ну что же, тогда принимай меня в свой клан. Теперь ты будешь новым главой артефакторов. Твои сила и возможности несопоставимы с моими. Я буду помогать чем смогу и обучаться у тебя новым знаниям. Все равно кроме тебя никто с этим не разберется. Слишком много на тебе непонятного. - решил его учитель.
  
  - Я снабжу вас с архимагом Зелоном некоторыми простейшими учебниками из архива старых магов, переделанными мною и Мирой под наши условия. Надо учить своих учеников и учиться самим по ним. Это заложит прочный фундамент новой магической науки. Скоро займусь строительством легкого портала для связи между мирами. Такой портал, по прикидкам Миры, будет совсем не сложный. Мы сделаем его на базе переносного портала ищущих, с помощью которого мы и прибыли сюда, хотя он для этого и не предназначен, но пробой между мирами произошел на его основе, поэтому автоматически сохранились многие настройки. Теперь достаточно произвести тонкую настройку, чтобы он не жрал кучу энергии и тогда им можно будет пользоваться, а два мира это не один мир. Конечно будут ограничения. Открывать и закрывать его сможем только я и мои жены, но это пока не слишком страшно. Все равно они будут некоторое время учиться в академии. Я думаю приводить учеников для обучения сюда из мира Земли. Все таки здесь возможностей начального обучения намного больше. Да и товары кое какие можно гонять туда сюда. Мы не будем ограничены в средствах. - предложил свой план Лекс.
  
  - Согласен. Только нужно продумать систему прикрытия нашей деятельности, что бы другие маги не зашевелились до нашего укрепления. - кивнул головой мастер.
  
  - Пока буду прикрываться вампирами. Их совсем не много и при опасности перекинуть их на Землю труда не составит. У меня даже есть где их пристроить на службу. Есть там один знакомый вождь народов, кстати тоже теперь в ордене артефакторов. - ухмыльнулся Лекс.
  
  - Похоже ты мне не все свои похождения рассказал — улыбнулся мастер.
  
  - Да как за такое короткое время все рассказать можно. Я вам только совсем немного рассказал. Там такие возможности, что дух захватывает. О чем можно говорить. Там же целый мир. - восторженно воскликнул Лекс.
  
  - Новый мир — это много - согласился мастер. - Из старых хроник известно, тот кто владел проходом между мирами, всегда находился среди самых могущественных владык Архоны.
  
  - Учитель вы просто не представляете всей мощи, если нам удастся объединить знания двух миров. Вот возьмите, на досуге поковыряйтесь с этими простейшими артефактами. Эти штуки я создавал теоретически в течении одного дня, а через пару дней я мог изготавливать их тысячами. - Лекс достал из кармана и протянул своему учителю два артефакта: кольцо разговорник для мага, и очки ночного видения для мага. Это были немного доделанные артефакты. Кроме собственно разговорника в кольцо был встроен еще и небольшой магнит, который являлся для мага неисчерпаемым источником магической энергии. При этом магнит был искусно спрятан в кольце и абсолютно не фонил в магическом диапазоне и обнаружить его у мага было не возможно. Партию таких разговорников, в сотню штук, Лекс специально переделал для использования в мире Архоны. Очки ночного видения тоже были переделанные Лексом по аналогии с теми, что он имел у себя для наблюдения за магическими потоками в мире Земли. С их помощью можно работать как с большими, так и совсем с мелкими потоками. Даже у магов артефакторов никогда не было возможности работать с настолько мелкими рунами. Собственно говоря только с помощью значительно уменьшения размера рун и потоков, Лексу на Земле удалось сделать новую версию разговорника.
  
  Лекс с удовольствием наблюдал, как загорелись глаза старого артефактора, когда он получил в свои руки новые игрушки. Теперь, пока тот будет разбираться с устройствами, ему будет обеспечено хорошее настроение. После этого, разговор быстро угас. Магу не терпелось пощупать новые игрушки.
  
  Вечер удался. Лекс познакомился со всеми преподавателями академии, в том числе и с гномами. О них он пока не составил своего мнения, да и те были достаточно замкнуты, поскольку первый раз попали на такой вечер. Раньше Сен никого к себе не приглашал. Жены перезнакомились тоже с кучей народа. Учитывая их наряды, никто не остался в стороне. Каждая женщина пыталась выяснить, что и откуда они взяли, а это весьма не плохая база для знакомства. В общем Лекс, со своим гаремом произвел весьма большое и приятное впечатление на местную магическую верхушку. Только архимага Зелона не было на встрече. Он еще не вернулся из поездки по проверки дорог и освобождения их от заслонов магов, которые раньше не пропускали возможных учеников в академию.
  
  Вечером сразу после приема Лекс провел простую операцию с гномом по восстановлению его ауры. Магия крови имела в своем арсенале такие заклинания. Необходимо было еще немного подождать и магические потоки в теле придут в норму.
  
  
  Мастер Лут придя со встречи, сразу заперся в своей лаборатории и попросил его не беспокоить. Все домашние уже давно знали такое его состояние. Значит в его руки попало что-то интересное и пока он не разберется, будет не доступен для общения.
  
  Мастер сначала начал с разговорника. Артефакт Лекса его поразил даже с первого взгляда. Если бы он сам не учил Лекса атефакторике, то он вообще бы не смог даже вскрыть защиту артефакта. Восемь слоев артефактной рунной защиты привели его в трепет, а то, что он увидел под ней вообще привело в шок. Если Лекс назвал эту штуку простейшим артефактом, то что можно было тогда называть сложным. Мельчайшая вязь рун, как сжатая сеть, распределялась по внутренностям кольца. Мастер едва угадывал очертания некоторых рун и то лишь на внешней поверхности сети. Этот артефакт был Изделием, именно вещью с большой буквы. Уровень мага артефактора, изготовившего такую вещь, был просто не сопоставим с уровнем мастера Лута. Если в слоях защиты было многое мастеру знакомо, то во внутренних связках он вообще ничего не понимал. Лут понял, что ученик намного превзошел своего учителя, однако это его только порадовало. Наконец то он увидел, как далеко при желании может шагнуть магическая наука. Это изделие уже практически ничем не уступало изделиям древнейших времен, иногда встречающихся на просторах мира Архоны. Поняв, что с наскока разобраться с кольцом не получится, он отложил его в сторону и занялся очками. На них внешняя защита оказалась полностью идентичной и была снята уже намного быстрее. Это не говорило о том, что это было совсем просто. Другие маги в принципе не могли вскрыть такую защиту. Необходим был ключ. Ключ к таким защитам был создан самим Лексом, под наблюдением мастера, на этапе его обучения и только поэтому самому мастеру удалось вскрыть такую защиту. Магическая часть очков была намного проще кольца и в основном на стандартных известных мастеру связках рун, хотя и выполнена настолько идеально, насколько это вообще было возможно. Однако то как они стыковались и связывались между собой было весьма оригинально и за счет этого получалось новое качество. Мастер понял, почему Лекс дал ему эти очки вместе с разговорником. Без них просто не реально работать с мелкими рунами и потоками, а увеличение очков позволяет спокойно оперировать мелкими потоками. Вооружившись очками, он опять вернулся к разговорнику. Теперь хоть что-то стало понятно. По крайней мере он хотя бы увидел некоторые знакомые связки. Судя по всему, это кольцо могло обеспечить вместо семи, как минимум сотню соединений, поскольку именно такое количество контуров он обнаружил. Кроме того, были еще некоторые блоки, которые мастер вообще не понял и соответственно что они делают было тоже не понятно. Дойдя до самого ядра артефакта мастер обнаружил еще один слой защиты. Руна опасности многократно повторялась по поверхности слоя. Ключ защиты, да и сама защита были совершенно неизвестного типа и сколько он не бился, ему не удалось пробраться через нее. Больше ничего узнать об артефакте не удалось. Если бы мастер Лут не доверял Лексу, он бы никогда не воспользовался не до конца проверенным артефактом, но этот случай как раз был исключением. Лексу он верил как себе. Слишком он хорошо его знал. Он одел кольцо на палец. Вот тут наконец он понял, что скрывалось под последним слоем защиты, для этого даже артефактором быть не нужно. Там был достаточно мощный магический источник. Одному магу его хватит на все случаи жизни. Маг просто не сможет воспользоваться его полной мощностью, его магические каналы не позволят оперировать такой мощностью, а вот мгновенно подзаряжать свое внутренне хранилище или внешние амулеты или артефакты можно было до бесконечности. Едва мастер пришел в себя после потрясения, он, используя активированный разговорник, соединился с Лексом.
  
  - Но как? — только и смог выдохнуть он.
  
  - Это ты про источник? - явно усмехнулся Лекс.
  
  - Да — подтвердил тот.
  
  - Представь, там эти штуки используют совсем для других целей и создатели вообще не имеют представления о нашей магии, хотя и используют некоторые его возможности, но мало того у них я научился изготавливать такие источники. Оказалось это не так сложно. — отозвался Лекс.
  
  - А ведь это безграничная мощь — задумчиво произнес мастер Лут.
  
  - Если конечно все остальные маги не соберутся и не закатают меня куда нибудь в землю, поглубже — рассмеялся Лекс.
  
  - Да в этом ты пожалуй прав. Не каждый маг сможет справиться с таким могуществом и не попытаться отомстить своим недругам. Некоторые могут и умом повредиться. - согласился мастер.
  
  - Учитель, эти артефакты просто мелочь по сравнению с тем, что можно делать, если очень серьезно подучить все, что я накопал в том мире - опять усмехнулся Лекс.
  
  - Например — поинтересовался мастер.
  
  - Ну на вскидку. Можно на артефактах летать как птица. Можно плавать как рыба. Можно без замкового артефакта видеть все на сотни тысяч шагов кругом. Можно строить дороги как минимум со скоростью идущего пешехода. По дорогам можно перемещаться со скоростью в десять раз больше скорости лошади. Строить магические источники в тысячи раз больше, встроенного в это кольцо. Только представь, что ты имеешь арбалет, стреляющий непрерывно со скоростью 10 стрел в секунду, причем проникающими стрелами и на расстоянии в две - три тысячи шагов. У меня даже сейчас есть заготовки для порталов, примерно штук на пятьсот и сами порталы можно изготовить со скоростью по штуке в неделю. И учти, это только то, что я уже сейчас могу сделать.
  
  - Проклятые боги! И ты обо всем этом умолчал! Я уже сейчас хочу побывать в том мире. Но ты же говорил что там нет магии? - воскликнул мастер.
  
  - Магии нет и магов давно не было, а вот магические потоки там такие, что мага просто сожжет на месте и наука там совсем другая и на других принципах и при войне еще совсем не факт что наш мир победит. Меня диагност при прибытии так приложил, что я несколько дней без сознания провалялся. - отозвался Лекс.
  
  - В общем так, делай что хочешь и как хочешь, но мне надо побывать в том мире — высказался мастер.
  
  - А я что делаю. Ты как раз оторвал меня от настройки портала, мы с Мирой пытаемся провести подстройку потребления магической энергии, а то при прошлом прорыве грани миров, мы десять процентов накопителей разрядили при проходе и хотя потом их заново подзарядили, это совсем не дело. Такой энергией можно пол континента спалить, а мы всего раз переместились. - ответил Лекс.
  
  - Все. Все. Я затыкаюсь и больше не мешаю. Только в следующий раз принеси еще разговорников штук двадцать у меня есть кому их выдать — попросил мастер.
  
  - Я так понял, снабдишь моих сестер и братьев и ведьмочек обеспечишь — поинтересовался Лекс.
  
  - Все то ты знаешь — пробурчал мастер.
  
  - Хорошо, что бы ты не страдал я пришлю со своим орком пакетик, да и еще кое какие артефакты передам. Их я собираюсь продавать через вампиров. Заодно и посмотришь. - согласился Лекс и прервал связь.
  
  - Ох, как же мне это уже нравится — радостно выдохнул мастер Лут, потирая руки от удовольствия, после разговора.
  
  Через некоторое время орк принес обещанные Лексом артефакты, а также несколько листочков бумаги с их короткими описаниями и мастер опять окунулся в любимую стихию. С кристаллами динамических щитов он разобрался достаточно быстро, это была немного усовершенствованная разработка артефакторов. С обычным разговорником тоже проблем не возникло. Под обычным защитным плетением находились вполне понятные рунные связки заклинаний. Мастера Лута поразило только качество изготовления этих амулетов. Он еще никогда не видел чтобы большое количество амулетов было выполнено абсолютно одинаково и на высочайшем уровне. Это заставляло серьезно задуматься. Если Лекс говорил что магии в том мире нет , то кто же все это делал. Надписи на разговорниках он уже расшифровал. Там не было ничего сложного. Это оказался просто числовой код, скорее всего номер этого устройства. Система счисления была обычной десятичной, только записана на другом языке. Напрягали мастера сами числа. Они перевалили за сто тысяч. Это что получается он держал в руках стотысячные экземпляры амулетов. Да их должны были тысячи магов несколько лет делать ни на что не отвлекаясь. Полный бред. Магов в мире нет и в то же время их очень много. Он отложил в памяти еще один вопросик к Лексу. Как такое может быть. Взявшись за светильник он опять ничего не понял. Контур управления был абсолютно обычным, а вот чем он управлял было непонятно, но ведь управлялось же свечение. На каждом светильнике тоже стоял номер и он был за двадцать тысяч. Планшет тоже поставил его в тупик. Вроде обычные заклинания, но скомпонованы очень странно. Вот так сходу представить их взаимодействие не получалось. Мастер копался долго, пока его не осенило. Это же обычное детское сканирующее заклинание по плоскости, только обрезанное небольшим сектором и поставленное вертикально, да еще все это и вращалось. Эффект потрясал. Потребление мизерное. Дальность огромная. Чувствительность практически запредельная, да к тому же все это можно при желании перенастроить. В общем это базовый амулет для огромного количества вариантов использования. Все очень просто, но как же оригинально сделано. Устройство записи звука тоже поражало. Как оно работает мастер быстро разобрался, все было настолько просто что дальше уже некуда, но вот почему работает он не понял. Как записать звук на кристалл он знал и понимал и также понимал все сложность такого процесса, а вот почему и как записывается звук на простую плоскость было не понятно. Как может какая то кривая царапина содержать сведения о звуке. Порядковый номер амулета числом за десять тысяч тоже настораживал. Вопросов накопилось уже много и он просто жаждал задать их Лексу, но не побежишь же к кому то среди ночи. Пришлось отложить их до утра.
  
  Лекс почти всю ночь занимался с Мирой настройкой портала на Землю. Очень хорошо, что портал ищущих оказался весьма качественным изделием портальных магов. Он запоминал настройки трех последних переходов. Хотя он и не предназначался для межмировых переходов, но это был именно портал. Он обеспечивал вход и выход. Сам канал мог держать только кто-то из властителей. Поскольку жены Лекса оказались не только якорями для него, но и получили от него все свойства властителя, то и они оказались способными держать канал перехода. Главное, что бы с обоих концов портального тоннеля находился в подключении и якорь и властитель. На антарктической базе роль якоря исполнял сам энергетический кристалл базы, к которому раньше была привязана Мира, поскольку он по прежнему являлся ее частью. С этой стороны должен был находиться кто-то из жен или сам Лекс. К тому же обнаружилось очень интересное свойство такого портального перехода. Мира могла поддерживать портал с этой стороны, а кристалл базы с другой, хотя они и являлись чем-то целым. Получалось, что Мира будучи магом пространства, да еще в своей форме привидения легко перемещалась в мир Архоны к Лексу или его женам, как к якорям и потом могла спокойно поддерживать связь между порталами, а потом также спокойно уйти на землю. Наличие действующего портала между мирами давало Лексу огромные возможности для укрепления в обоих мирах. Хотя данное окно переносного портала было не очень велико, возможен был проход всего в ширину одной телеги, но и этого было пока вполне достаточно для интенсивного обмена между мирами. К тому же у Лекса уже были готовые заготовки из искусственного волокна для больших пространственных порталов, которые ему изготовили американцы на своем химическом заводе. Осталось только наложить на них вязь заклинаний, а это хотя и достаточно долгий процесс, даже при помощи автоматических артефактов, но вполне выполнимый.
  
  
  Глава 3 Связи налаживаются.
  
  
  Для проверки портала, после нескольких проходов Миры, Лекс также несколько раз сходил по нему туда и обратно. Все было нормально. Портал потреблял энергии столько же сколько и при обычном переходе по этому миру. Для поддержки канала энергия тянулась из накопителя антарктической крепости, но тоже не слишком много. Теперь можно было подумать и о переводе в этот мир некоторых учеников с Земли. Здесь конечно было больше учителей различного направления магии и для первичной учебы это было очень полезно.
  
  Под утро, когда Лекс немного отдохнул, к нему в гости прибежал его учитель, ему просто не терпелось позадавать Лексу некоторые вопросы. Ответы затянулись до обеда. Во время разговора они выработали примерную стратегию дальнейших своих действий. Все таки у учителя Лекса было намного больше житейского опыта, да и людей он знал лучше. Зелона решили не посвещать в то, что Лекс артефактор. Пусть он по прежнему считает Лекса старым магом смерти. А вот мастера Лута перед ним нужно рассекретить. Мало того, представить его учеником Лекса, что собственно говоря и так было правдой, поскольку мастер принес Лексу клятву крови, при вступлении в его новый клан. Поскольку Зелон также приносил Лексу аналогичную, только ученическую клятву, то никаких осложнений быть не должно, хотя архимаг и занимал раньше высокое положение в ордене ищущих, который на протяжении столетий уничтожал артефакторов. После более подробного рассказа Лекса о своих похождениях и открытиях на Земле, Лут еще больше загорелся идеей посетить тот мир. Особых препятствий сейчас этому не было и они договорились проделать это в ближайшее время. Необходимо сначала подготовить все здесь, что бы их отсутствие не особо заметили, да и знакомые не волновались.
  
  К обеду прибежал посыльный, принесший приглашение Лексу посетить после обеда кабинет архимага Зелона, который только утром приехал из своей поездки. С Лексом пошел и мастер Лут. Это было удобное время для договора с архимагом.
  
  Встретил их сам Зелон. Секретаря не было. Он провел их в кабинет и усадил в кресла. Раз они пришли вдвоем, то значит у них были на это основания, подумал при этом архимаг.
  
  - Выражаю вам свою благодарность, по поводу вашего предупреждения о блокировке дорог для одаренных. Действительно заслоны были и мне удалось их убрать. Обошлось без жертв. Маги просто препятствовали проезду учеников и после их обнаружения мною, быстро удалились. Оказалось, что многие одаренные не последовали их рекомендациям и скопились в пограничных крепостях, ожидая что дорогу в конце концов расчистят. Что наконец и произошло. Так что я привел в академию больше шестидесяти одаренных, разной степени подготовки и теперь можно начать полнокровный процесс обучения. - сообщил сведения Лексу Зелон о своем путешествии.
  
  - Я что то такое и предполагал — ответил Лекс. - У нас с мастером Лутом есть для вас дополнительная информация.
  
  - Поэтому вы и пришли вместе. Я вас слушаю. — кивнул головой Зелон.
  
  - Во первых мой клан пополнился многими членами. - сообщил ему Лекс. - В него вступили мастер Лут со всеми своими учениками и госпожа Литта со своими ученицами.
  
  - Вот даже как — удивился архимаг и после не большой паузы добавил. - Пожалуй я тоже вступлю в ваш клан, так что к клятве ученика я добавлю и клятву клану. Учитывая возможное противодействие академии со стороны, будет лучше если она окажется под крылом мощного клана. Вот наши недруги удивятся в будущем. Извините я вас перебил, а что во вторых.
  
  - Во вторых могу вас проинформировать о том, что в нашем клане есть артефактор. - с улыбкой сообщил ему Лекс, как только архимаг принес клятву крови клану.
  
  - Вот это действительно, в очередной раз вы меня удивили - едва придя в себя от потрясения, покачал головой Зелон. - Как он мог уцелеть? Ведь ищущие истребили, не так давно, последнего магистра ордена артефакторов.
  
  - Последний магистр сидит перед вами. Вы его знаете как мастера Лута. - рассмеялся Лекс. - А совсем недавно ищущие истребляли меня, вместо него. Как видите у них это очень плохо получилось.
  
  - Вот демоны мрака! А ведь я чувствовал, что там было что то не так. Этот идиот Второй, как обычно, не смог решить свою задачу, да и остался там со всеми своими недоделанными архимагами. Теперь я понимаю, что у него даже шансов не было. - хлопнул рукой по столу Зелон. - Красиво вы нас обыграли. Ох не позавидую я теперь ищущим, если всплывет такая информация.
  
  - Оп- п-а-а ... А я и не знал, что там вашего магистра уделал — удивился Лекс.
  
  - Никто не знает. Орден это скрывает. Там и так полег весь цвет боевого факультета имперской академии, которую секретно опекал наш орден. Но ты то как оттуда выбрался? - отозвался Зелон.
  
  - Порталом, как же еще — пожал плечами Лекс.
  
  - Там же порталы отслеживались. Не было перехода. - удивился архимаг.
  
  - Какие порталы? - подмигнул ему Лекс.
  
  - Демоны мрака! Межмировой! Но как! - широко раскрыв глаза, удивленно воскликнул архимаг.
  
  - Есть такие методы! - махнул рукой Лекс. - Кстати, теперь у меня в доме есть такой портальчик. Вот магистр артефакторов Лут, хочет некоторое время попутешествовать по другому миру.
  
  - Ничего не понимаю. Для межмирового портала нужна энергетическая пирамида и портальный кристалл. Портальный кристалл, я думаю, раздобыть еще можно, но откуда у вас в доме пирамида. К тому же их никто уже строить не может. Хотя о чем это я, вы же скорее всего знаете как их строить. Но ведь по описаниям, там размеры должны быть колоссальные. - пробормотал Зелон.
  
  - Ну да, - пожал плечами Лекс. - Для постоянного портала все это так и нужно, но у меня маленький динамический.
  
  - Даже не слышал ни о чем подобном — покачал головой Зелон.
  
  - У вас среди портальных магов — одиночек никого нет знакомых? - поинтересовался Лекс.
  
  - Да, есть парочка, — ответил архимаг. - А вам зачем?
  
  - У меня через некоторое время будет небольшое количество местных, стационарных порталов, надо бы подключить их к сети — усмехнулся Лекс.
  
  - Вы меня просто поражаете, своими возможностями — всплеснул руками архимаг. Будет вам портальщик- одиночка. Только сразу предупреждаю, он к вам в ученики напросится, как только узнает, что у вас не один портал. Мало кто в старых городах находил действующие порталы.
  
  - Это будут не старые порталы — скромно опустив глаза, произнес Лекс.
  
  - Демоны мрака! Он еще и порталы делать может! С вами явно не соскучишься. Все, больше ничему не удивляюсь. Пожалуй если меня возьмете, я с вами в тот мир тоже прогуляюсь. - опять хлопнув рукой по столу, пробормотал Зелон.
  
  - Вот с вами ничего не получится — отрицательно покачал головой Лекс — если вы конечно не самоубийца.
  
  - Почему так? — удивился Зелон.
  
  - Там настолько мощный источник кругом, что не подготовленный маг сгорает мгновенно. - пояснил Лекс.
  
  - Но вы же как то там жили — возразил архимаг.
  
  - У нас есть специальная защита, а у вас нет - ответил Лекс.
  
  - Есть один вариант — задумчиво произнес мастер Лут.
  
  - Ну ка, ну ка — заинтересовался Лекс.
  
  - Блокиратор магии - пожал плечами тот.
  
  - Да. Об этом я не подумал.- согласился Лекс и обратился к Архимагу. - Если вы согласитесь на некоторое время заблокировать свои магические возможности, то сможете побродить по тому миру.
  
  - Согласен. Что не сделаешь ради науки. — махнул рукой архимаг.
  
  - Тогда собирайтесь, вечерком и пойдем. Только учтите мы там зависнем на неделю, так что предупредите всех. - посоветовал Лекс.
  
  - Ничего страшного, за неделю как раз ученики подготовят все к занятиям младших групп. - ответил Зелон.
  
  Договорившись, что архимаг с Лутом появятся у Лекса вечером, они разбежались готовиться к походу.
  
  Лена оставалась тут на хозяйстве, а собой Лекс забирал на землю вампирок. Через Миру он передал Сталину сообщение, что тот мир хотят посетить новые маги и попросил организовать несколько экскурсий для ознакомления. Сестрам, через печать диагноста, Лекс пока заблокировал магические возможности. Учитель сам подал команду своему диагносту на блокировку. Зелон достал из своих запасов блокиратор магии и одел себе на шею в виде цепочки. Всех Лекс снабдил своими очками для наблюдения магических потоков в условиях мощного источника и кольцами разговорниками. Пока Лекс занимался своими делами, сначала Мира показала свою магическую крепость и некоторые каменоломни, где сейчас бывшие военнопленные, с немецкой базы, добывали драгоценные камни. Потом люди Сталина немного показали свою страну. Магам удалось прокатиться и на различных машинах, и на поезде и на самолете, и на корабле и даже на подводной лодке. Они посетили несколько различных заводов и некоторые институты, а также пару наиболее крупных исторических музеев. В общем за неделю они составили хотя бы некоторое представление о мире Земли. Как и ранее Лекс, они были потрясены возможностями земной науки и цивилизации. Архимага и учителя привели в трепет пирамиды Египта. Как и ранее Лекс, они однозначно определили в них стационарные межмировые порталы. Их исследование они поставили на первое место, после того как они смогут адаптироваться к миру Земли.
  
  В это время Лекс активно занимался созданием артефакта производителя порталов и за неделю ему удалось его построить. Основная сложность такого устройства состояла в наличие большого количества копирующих амулетов, которые плели пространственные заклинания и накладывали их на нейлоновую основу. Фактически эти амулеты заменяли обычных портальных магов, которые и создавали простейшие стационарные порталы в мире Архоны. Нужно было наложить на основу огромное количество практически одинаковых пространственных рун — заклинаний и как раз эту работу Лекс переложил на амулеты. Почти пять сотен таких амулетов одновременно копировали пространственные заклинания в основу портала и увязывали их в рунную вязь. Конечно такой плотности пространственной вязи еще не достигалось в мире Архоны. Ну не было там такого количества одновременно работающих пространственных магов. Обычно, дальний стационарный портал создавали два десятка магов и в течение двух- трех лет и это не считая, сколько времени эти маги выращивали основу для портала. В общем портал создавался раз в десяток лет и очередь у портальных магов была уже расписана на столетия вперед. На артефакте Лекса, портал на много лучшего качества, будет создаваться всего за пару недель. Из за более мелкой пространственной вязи заклинаний, потреблять энергии он будет на порядок меньше известных, а пропускать грузы на порядок больше. Но Лекс этими изменениями совсем не ограничился. Он еще встроил в портал магические источники, на базе сильных магнитов и дополнил управление портала, по образцу коротких динамических порталов крепостей магов. Так что всегда, при случае, можно будет отсечь проход нежелательных мыслящих или пронос запрещенных товаров через такой портал.
  
  К концу недели Лекс отвел нахватавшихся впечатлений экскурсантов обратно в мир Архоны. Свои артефакты производители он показал только своему учителю и тот был весьма впечатлен достижениями своего бывшего ученика и только поддержал его в стремлении объединить науки обоих миров. Для того что бы учитель не чувствовал себя не нужным своему бывшему ученику, он попросил мастера Лута по аналогии с его установками создать артефакт производитель амулетов переводчиков. Все таки тот был намного лучше знаком с разделом магии, использующейся при изготовлении таких амулетов. Мастер Лут так и загорелся этой идеей. Еще Лекс сбросил ему через дневник все скопированные книги из мира Земли. Он понимал, что в одиночку не возможно освоить знания целого мира и не собирался зажимать знания. Его цель была уже давно сформирована его учителем, который заронил в душу Лекса зерно развития магической науки и в этом они еще долго будут вместе идти по пути развития. Совсем не важно, что возможности учителя теперь намного скромнее возможностей ученика. Артефакторы уже давно показали, что в магической науке мощность совсем не самое главное.
  
  Архимаг Зелон прибыл домой в прекрасном настроении. Хоть он и предполагал, что новый мир его удивит, но все увиденное просто потрясало. Он не секунды не сожалел, что пошел в ученики и вступил в клан Лекса. Он и раньше предполагал, что маги в этом мире идут куда то не туда. Магическая наука постепенно умирала. Это явно показывала война с артефакторами. Хотя они и считали что извели их почти под корень, они не победили артефакторов, только завалили их телами своих магов . Вообще то Зелон предполагал, что возможно сам Лекс стоял у истоков создания ордена артефакторов. Как еще можно было объяснить, что бы магистр ордена являлся учеником Лекса. Похоже этот Лекс просто отсутствовал очень длительное время в мире Архоны, а вернувшись обнаружил уничтожение своего детища и решил вдохнуть в магическую науку еще одну свежую струю. Очень даже может быть, что в его загажниках есть порталы не только в мир Земли. Зелон был очень умным архимагом и отчетливо понимал, что используя земную науку и местную магию, можно добиться грандиозных результатов. В общем он был только рад тому, что судьба свела его с этим молодым — старым магом, непонятной силы. Кроме того, в этой поездке он познакомился с одним из правителей мира Земли, который опять оказался учеником Лекса. Опять же легко можно было предположить, что восхождение этого правителя с самых низов к вершине власти вряд ли обошлось без помощи Лекса. Ну что такое для стотысячелетнего мага смерти каких то жалких три — четыре десятка лет новейшей истории этого мира. Между делом, Зелон заключил со Сталиным договор о взаимных поставках, с помощью порталов Лекса, некоторых товаров с Архоны на Землю и обратно. Совсем недавно, местный князь жаловался архимагу, что обе соседние империи совсем прижимают местных торговцев и за бесценок скупают местные товары. Теперь появилась реальная возможность сбыть Сталину излишки местных товаров и получить с Земли нужные здесь товары. Зелон даже прикинул, что можно продавать отсюда и что оттуда. С Архоны можно гнать зерно, мясо, фрукты и овощи, изделия местных мастеров, а с Земли простую материю, различные металлы и некоторое оборудование. Конечно количество товаров с Архоны, никак не может повлиять на мир Земли. Население только одной страны - Советского Союза в десятки раз превышает население двух соседних империй вместе взятых, не говоря уже об этом княжестве, в котором количество жителей было явно меньше двухсот тысяч. Всего то население одного среднего города в том мире. Товаропоток также не будет напрягать и Лекса. Зелон видел, как интенсивно используются порталы в подземных крепостях на земле. Товары там возят не телегами и даже не машинами, а целыми вагонами по специально проложенным рельсам. Конечно такой вагон небольшой межмировой портал, через который он проходил на Землю, не пропустит, но он видел что иногда по рельсам пропускали и вагончики гораздо меньшего размера и они как раз впишутся в проход портала. В таком вагончике, как ему сказали помещается около десяти тон груза, а это, как минимум, десяток совсем не маленьких телег этого мира. На паре таких вагончиков можно за раз целый зерновой склад отправить в путешествие между мирами. Сидя на таком потоке товаров можно не плохо заработать и действительно построить очень приличную академию магии. Причем принимать сюда не только одаренных, которые могут заплатить за себя, но и вообще всех, кто что то может, тем боле что теперь у него в академии и скрытый факультет артефакторов будет. Перспективы проглядывали весьма замечательные. Внимательно все обдумав и взвесив, Зелон поехал к князю договариваться о закупках. Перед этим он написал и отправил письмо в столицу своему старому знакомому, портальному магу и попросил его приехать со своими учениками в академию, а также поискать способного мага водной стихии среди свободных мастеров или из небольшого клана. Он и раньше собирался привлечь портальщика к преподаванию в академии, но средств просто не хватало на оплату услуг большого количества магов. Теперь недостатка в средствах явно не будет.
  
  Лекс понимал, что теперь маги от него не отстанут. Слишком много у них появилось отличных идей по интеграции миров, но это его только радовало. Предполагая наличие и возможности грузопотока между мирами, он в первую очередь занялся строительством и расширением подвалов дома. К этому он привлек и своих жен. Лена уже была знакома с принципами строительства подземных сооружений. Она много провела таких работ на партизанской базе. Лекс отдал ей в обучение вампирок, а сам занялся только основной частью работ. Он сначала планировал, а затем создавал основные помещения, а потом Лена с сестрами уже приводили их в нормальное состояние, то есть зачищали и выравнивали стены, полы, потолки и строили проходы между этажами. Конечно никаких дорог строить было не нужно. Все перемещения между уровнями Лекс предполагал строить на системе лифтов. Учитывая наличие магических источников, это особой проблемы не составляло. Сестры в это время получали основные навыки для работы со щитами стихий. С ними было даже проще, чем ранее с Леной. Все таки их заранее готовили по методикам подготовки магов и уровень их сосредоточения для манипулирования магическими потоками изначально был весьма не плох. За три дня работ они вгрызлись в скальный грунт под домом на сорок метров и создали подвалы на десять уровней. Портал перенесли на самый нижний уровень. Там же смонтировали направляющие рельсы для прохода вагонеток. К концу этого срока, к другому концу портального прохода Сталин подогнал со своих заводов пол сотни облегченных вагонеток, для провоза товаров туда и обратно. Вагоны пришли не пустыми. Лекс загрузил их товарами с партизанской базы, которыми и так у него была забита куча пещер. У него было очень большое желание привлечь к продаже всего этого своих гномов, опыт у них все таки был. Фиона со своими дочерьми вполне может справиться с такой задачей, да и нанять дополнительный персонал проблем не составит. Конечно продавать что то в академии не совсем удобно, а вот построить приличный магазин рядышком, совсем не проблема. Академия на краю города и рядом пустых мест вполне достаточно. Тем более что сразу за стеной академии, недалеко от дома Лекс и так вывалил целую кучу камня который он доставал из под своего дома. Поскольку Лекс был совсем не любитель строительства домов, он отдал проект магазина Лене и остался в ее подчинении только как основная рабочая сила. Лена развернулась на полную катушку. Ей очень понравились округлые формы строений, на подобие тех что она установила у портала в Златоусте. Здесь объем был гораздо больше, но ее это совсем не смутило, работать то Лексу. Они построили огромную ромашку из шести каменных куполов. Один самый большой в центре и пять чуть поменьше по краям. В центре будет находиться гостиница на тридцать комнат и таверна на сотню мест. В одном из куполов будет промтоварный магазин. В другом продовольственный. Третий будет складом. Четвертый — конюшней и вообже для торговли различной живностью. Пятый они отвели для мелких местных торговцев. В общем получился совсем не маленький торговый центр. Сестры вампирки в это время занимались освещением новых помещений, устанавливая светильники Лекса и дополнительно, для красоты полируя стены в помещениях. Никто раньше не создавал ничего подобного, ни в мире Архоны, ни на Земле. По размерам на Земле конечно были комплексы гостиниц и намного больше, но не настолько оригинальные.
  
  Жители столицы княжества все три дня как на работу ходили смотреть на необычную стройку. Сразу после окончания открылись двери одного из куполов, обращенного к городу и гномка пригласила жителей в магазин.
  
  Фиона с руками ухватилась за идею магазина и еще до конца строительства привела в порядок, вместе с остальными гномами, помещение магазина. Пока тут продавалось все, что навез Лекс: десяток сортов различной бумаги, три десятка сортов различных тканей и по качеству и по цвету, различные полуфабрикаты из грибов и грибной муки, достаточно много различной готовой одежды, комбинезоны очень похожие на эльфийские, веревки и канаты гномьего производства и исключительного качества. Еще был метал в чушках, железо и немного никеля. Совсем немного по меркам мира Земли, всего триста тон, но весьма много по мерам мира Архоны. Метал добывался Лексом, по гномьим технологиям, на партизанской базе, когда он строил там проходы. Все таки скала содержала очень большой процент железа. Не зря там раньше его добывали. Конечно Лекс специально его не добывал , но между делом, почему бы не прикарманить. За все время строительства так и накопился небольшой запасец. Качество всего товара было очень высокое и даже достаточно высокие цены покупателей не отпугнули. Оно того стоило. Ничего подобного местные жители в таком количестве никогда не встречали. Конечно в столице княжества, во многих магазинах, были аналогичные товары и по качеству и по характеристикам, но как правило в единичном экземпляре и за гораздо большую цену, за счет надбавки за дальнюю транспортировку. Учитывая ажиотаж местного населения и все таки достаточно разумные цены, за товарами в магазине выстроились огромные очереди. Однако вопреки предсказаниям скептиков о нехватке товаров, они все не кончались и не кончались. Такой запас ходового товара мог позволить себе весьма не слабый купец. Даже когда улеглась первая волна ажиотажа, вся номенклатура товара по прежнему была доступна для покупателей. Это весьма впечатляло. Через пару дней накатила вторая волна покупателей из ближних сел и городков, но и это никак не уменьшило наличие товаров на складе. Только за неделю все успокоилось и местный рынок насытился, что нельзя было сказать о проходящих из одной империи в другую торговцах. Они тоже стали скупать небольшими партиями весьма ходовой товар в обоих империях, в то же время им удавалось продавать и кое что свое. Фиона имела список товаров для закупки от Лекса. Достаточно большое количество такого товара можно было вполне безопасно перепродать на Землю и тем самым увеличить свои капиталы, да и местные могут присмотреть себе что нибудь подходящее. Ничего дорогого или особенного Фиона не покупала, но вот мед, сладости, достаточно простые по местным меркам ювелирные украшения и хрустальную посуду гномьего производства, меха, различные приправы да и еще многое другое по мелочи и оптом она брала.
  
  Наличие такого товарооборота и его продолжающееся увеличение, однозначно показывало населению, что княжество обзавелось собственным порталом. Такое иногда происходило в мире Архоны, когда искатели, на месте старых войн, раскапывали еще работающие порталы и в этом не было ничего удивительного. Просто случалось это раз в столетие, если не реже. Однако это однозначно повышало рейтинг такого княжества во много раз. Достаточно было заплатить определенную сумму портальным магам для подключения найденного портала или даже системы порталов к портальной сети и связь между центрами развития обеспечивала окружающей территории скачкообразное повышение уровня жизни, а для князя превращение из мелкого удельного администратора в достаточно внушительную фигуру на политической арене известного мира. Тем более, что в столице княжества появились упорные слухи о том, что портал совсем не один, а целая сеть и связаны они с очень дальними островами в океане, а это еще больше подымет престиж княжества и как следствие уровень жизни его жителей. Слухи распускал сам Лекс, ему же надо было объяснять в будущем, наличие в академии людей с аурой весьма отличной от местных жителей, а на островах чего только могло не быть. Да и внедрение некоторых земных технологий в этом случае объяснить было гораздо проще и появление большого количества амулетов, тоже объяснялось без проблем. Кто его знает какие там острова и сколько там магов. Аналогичные примеры в истории Архоны уже были, так что прикрытие этой авантюры было непробиваемым.
  
  Занятия в академии еще не начались. Предполагаемые студенты пока устраивались на новом месте. Академия, по дополнительным заявкам от них, закупала все необходимое для нормальной жизни студентов. Конечно в основном для жизни и так все было, но это все было только для людей. Раньше здесь была человеческая школа ордена ищущих. Теперь же около 30 процентов студентов не относилось к человеческой расе. Все знали, что базовые знания в академиях даются более основательно, чем в других обучающих заведениях, а это очень хороший начальный задел для дальнейшего развития любого мага. Чем магическая школа отличалась от магической академии? В школе, как правило, преподавали магию всего один или два мага одного направления, а вот в академии таких направлений было не меньше шести. Вот поэтому многие власть держащие местных земель прислали своих молодых одаренных на обучение в академию. Кроме того, на учебу прибыли и достаточное количество одиночек. Пройти тест на наличие магических сил, за небольшую плату, можно было у любого практикующего мага. Основным отличием этой академии от других, была возможность поступить в нее без оплаты, с дальнейшей отработкой в течение десяти лет, на указанных академией местах. Такие правила приема были только в школах магии. Все академии учили только за очень большие деньги. Зелон изначально сознательно пошел на такой шаг. Пусть он не получил бы больших денег, но через некоторое время серьезно поднял бы престиж академии не только в этом районе мира. Конечно его ожидали не маленькие трудности. Еще никто не пытался создать академию сразу для всех рас разумных. В этом были свои сложности. Однако архимаг установил в договоре обучения одно правило при обучении, в случае межрасовых конфликтов зачинщик моментально изгоняется из академии с внушительным штрафом. Это должно серьезно осложнить возникновение таких конфликтов. Очень уж крупной была сумма штрафа. В случае не выплаты этого штрафа жизнь штрафника или его опекуна, от имени которого заключался договор обучения, серьезно осложнялась.
  
  В мире Архоны официальные договора имели очень большую силу. Хранились они в банках наравне с денежными средствами и маги имели возможность по запросу проверить надежность человека, заключающего любой договор, поскольку существовала система рейтингов доверия. Идентификация происходила не по имени или внешнему виду разумного, а по части ауры. Как и где находились или хранились слепки аур, никто кроме банковских структур не знал, и это был очень серьезный секрет всей конфедерации банков Архоны, но доступ к такой информации осуществлялся очень быстро и в любом банке этого мира. Никто не знал за что тому или иному мыслящему повысили или понизили рейтинг, но сам рейтинг однозначно давал сведения о надежности этого мыслящего. Нарушитель любого официального договора, серьезно понижался в рейтинге, фактически отторгался всеми известными структурами, начиная от властных структур и заканчивая самыми последними гильдиями. Кто же поверит человеку, уже раз серьезно обманувшему своего ближнего. Конечно были возможности восстановить свою репутацию, но уж очень это все было сложно. Как правило, ни кто не хотели иметь дел с мыслящими с отрицательным рейтингом и им оставалось только прозябать на окраинах известного мира, где скапливались такие же неудачники и существовали другие критерии надежности. Такая система договоров в настоящее время позволяла уменьшать количество конфликтов, начиная от самых крупных и заканчивая очень мелкими, что однако совсем не мешало воевать государствам между собой. Воевали между собой мыслящие и отвечали за свои ошибки и поражения тоже мыслящие.
  
  К началу учебного сезона, Лекс привел с Земли всех учеников, почти восемь десятков будущих магов разной направленности и различного возраста. Это пока все, которых к этому времени удалось найти Сталину, через его подчиненные структуры власти, хотя конечно процесс поиска продолжался. Мастер Лут запустил на Земле свой новый артефакт - производитель амулетов переводчиков и сразу обеспечил ими новых учеников. Своими аурами и различными возрастами они значительно отличались от остальных студентов, но это только подтверждало запущенную Лексом дезинформацию о наличии в мире удаленных островов в океане, до которых весьма трудно добраться.
  
  На фоне того, что в академию приехали орки в сопровождении шамана, люди с Земли вообще в глаза не бросались. Орки были из окультуреной части этого народа и жили в империи Мартов уже весьма длительное время. Однако в другие академии их все равно брали очень не охотно и за такие средства, что не у каждой семьи находились денежки на обучение. Самого шамана Зелон знал достаточно давно и поэтому пригласил его преподавать. Шаман привел с собой знакомых одаренных.
  
  Лекс дома почти не появлялся, но в один из дней его все таки подловила Леса и утащила к себе для серьезного, как она выразилась, разговора.
  
  - Так, ну ка господин любовничек признавайтесь во всех своих грехах. Про измены я не спрашиваю. Желательно осветить все свои секретные делишки — с хитрой улыбкой она стала расспрашивать Лекса, усадив его в одно из кресел в своей комнате.
  
  - Да, пожалуйста. Ничего секретного. Долго путешествовал. Нашел портал. Удалось его запустить. Теперь снимаю сливки. - коротко отчитался Лекс.
  
  - Вот не верю я вашей скрытной роже. Это ты мужа моего можешь так дурачить. Что бы архимаг, владелец академии, бегал вокруг обычного преподавателя кругами, как в одно место укушенный и что то выпрашивал. Так просто не бывает. —недоверчиво покачала головой Леса.
  
  - Ну ладно, от тебя все равно так просто не отвертишься — вздохнул Лекс. - есть только одна проблема. Все настолько серьезно, что для сохранности тайны, тебе вместе со всей семьей придется вступить в мой клан, а насколько я помню, ни о каких вступлениях в кланы ты раньше и слышать не хотела.
  
  - Это было раньше, пока детей не было — тяжело вздохнула Леса — раньше я только за себя отвечала, теперь все время боюсь за детей. К кому нибудь сильному все равно надо прислоняться. Почему не к тебе?
  
  - Да-а-а, с этой стороны я вопрос не рассматривал — покачал головой Лекс. - А почему меня сильным считаешь?
  
  - Ты всегда мне таким казался, даже когда я тебя первый раз увидела. Что то в тебе и тогда было надежное, сильное и очень опасное. Сейчас все это только усилилось. Трудно передать это ощущение словами. Вроде передо мною человек, но в тоже время за ним едва различается что то огромное, чего нельзя рассмотреть, а еще эти твои не понятные возможности в магии жизни - задумчиво барабаня пальцами по подлокотнику кресла, ответила Леса.
  
  - Тяжело с магами жизни — вздохнул Лекс — все то вы чувствуете.
  
  - Клятву прям сейчас приносить будем? — спросила Леса.
  
  - А чего тянуть. Тащи сюда Сена. У детей сама потом вторичную клятву примешь. - кивнул головой Лекс.
  
  Леса быстренько вызвала мужа и они принесли Лексу клятву вступления в клан. Тот рассказал им версию выданную архимагу. Они поохали и поахали и когда пришли в себя, забросали Лекса вопросами. Ответил на них он очень коротко, что бы подробно осветить многие свои приключения понадобилось бы гораздо больше времени. Когда ушел муж Леса внимательно посмотрела на Лекса и спросила — Это ведь не все?
  
  - Почти все, есть конечно еще несколько фактов, но с ними я еще и сам до конца не разобрался, да и не известно когда еще разберусь. Сложно там все. Если эти сведения рано вырвутся из под контроля война будет. Не нужно это никому. Конечно мы вывернемся, в крайнем случае уйдем в тот мир, но в этом мире равновесие нарушится, а не хотелось бы. - вздохнул Лекс.
  
  - Хорошо приставать не буду. - кивнула Леса, понимая что просто так Лекс не стал бы утаивать сведения от своих друзей. Да и то что он оказался очень старым магом смерти , который где то скрывался много лет, достаточно сильно потрясло ее. На этом разговор окончился и Лекс оставил задумчивую Лесу.
  
  За пару недель, прошедших с момента открытия портального сообщения между мирами, через портал прошел огромный поток грузов. Конечно огромный он был по меркам Архоны. Архимаг Зелон, по разрешению местного князя, скупил у населения княжества все излишки местной сельскохозяйственной продукции и продал Сталину. Естественно для всего Советского Союза это была капля в море, но все таки накормить некоторое количество населения позволила. На Землю было переброшено:
  
  -две тысячи тон различного зерна,
  
  -пол тысячи тон мяса,
  
  -сто тон кожи.
  
  С земли на Архону пришло:
  
  -тысяча тон грибов (из производства партизанской базы),
  
  - тысяча рулонов, по сто метров, обычной легкой льняной ткани (Ткань гномьего производства партизанской базы Сталин зажал, она по качеству значительно превосходила льняную, и тот оставил ее себе),
  
  - двадцать тон сахара (такого продукта на Архоне не было),
  
  - десять тон бумаги (1 млн. стандартных Листов , бумага опять же была обычная, а не Лекса, та на порядок была лучше по качеству, но в княжестве, да и вообще на Архоне любая бумага была в дефиците. Очень уж мало ее производилось.)
  
  - пол тысячи тон простых железных изделий (гвозди, лопаты , топоры, пилы, косы, плуги.) Конечно качество изделий было гораздо хуже местного гномьего производства, но не ниже обычного сельского кузнеца и конечно в количестве гораздо большем, чем местное производство.
  
  Этого товара оказалось достаточно, что бы местный рынок полностью насытился без особого снижения местных расценок. Дальнейшая торговля, с целью поддержания местных цен, могла осуществляться уже в гораздо меньшем объеме и расти только за счет внешней торговли княжества, поэтому грузопоток через портал резко сократился. Теперь через него пошел более дорогой и специфический товар, гораздо меньший по объему, но это уже совсем не напрягало Лекса и его жен по обеспечению этого грузопотока.
  
  Ученикам с Земли тоже удалось достаточно органично вписаться в местную ученическую среду академии. Тут серьезно помог весьма разношерстный состав самой академии и на их фоне , так называемые островитяне, выглядели даже совсем обычно. Конечно возраст некоторых таких учеников или весьма слабые их способности в магии вызывал недоумение, но вполне объяснялись отсутствием серьезной магической школы на островах и желанием местных властей хоть как то поднять магический уровень. Этим же и объяснялись и другие особенности островных учеников. Еще, в отличие от остальных обучающихся, они учились вместе, помогая друг другу, а не по одиночку. Это даже после совсем небольшого срока обучения показало остальным преимущество такого обучения. Ученики с островов намного быстрее усваивали магические знания, чем их одногруппники, что весьма озадачивало остальных. Однако удачные примеры в мире Архоны усваивались очень быстро и также быстро перенимались. К группам землян стали примыкать и другие разумные, которых они совсем не различали по расам и учеба пошла гораздо веселее. Кроме того, поскольку земляне во всю пользовались зельем памяти, то и другим пришлось использовать аналогичные настойки. Оказалось, что земной эликсир на порядок сильнее аналогов и все перешли на его использование. Сам эликсир производился здесь же в лаборатории на факультете зельеварения из сырья, поставляемого через портал. К этим работам подключилась подруга учителя - главная ведьма Литта. Это произошло как то само собой. Почти треть женского состава земных учеников оказались ведьмами, что в условиях Архоны было весьма поразительно, очень уж мало их тут было, а тут сразу два десятка разумных с весьма хорошим потенциалом. Изучив состав земных трав, Литта была очень удивлена. Магический потенциал растений был на много выше, чем даже из заброшенных земель, а уж она точно знала насколько там магически сильные растения попадались. Сама не раз бродила по окраинам таких земель. Основательно потрусив мастера Лута, она вытрясла из него дополнительные сведения о Земле, да и сама потом пару раз сходила через портал. Для нее это было не сложно. Мастер Лут не так давно наложил на нее печати артефакторов и она уже вполне освоила их применение. Используя новые возможности печатей, Литта серьезно переработала составы и технологию производства некоторых зелий из своего арсенала, да и мастер Лут кое что показал ей из своих запасов знаний ордена. Собственный опыт у ведьмы был тоже весьма приличный. Она совсем не зря открыла свою школу. Разобравшись с технологией производства зелья памяти из земных растений, она серьезно переработала некоторые этапы производства и применяемые заклинания и ей удалось значительно улучшить качество этого эликсира. Теперь можно было применять без особых последствий не раз в десять дней, а раз в два дня. Такое качество было вполне объяснимо. Среди артефакторов раньше никогда не было ведьм такого уровня, поэтому и зелья были не совсем доработаны и запас по совершенствованию был огромным. Кроме того, к производству эликсира были привлечены не только земные ученики и ученицы, но и все остальные ученицы ведьмы. С Земли пошел стабильный поток трав, здесь он перерабатывался в эликсиры и большей частью отправлялся обратно, а совсем немного оставалось на нужды учеников и академии. Надо сказать, что к составу эликсира живой и мертвой воды Литта тоже быстро добралась. Ничего подобного она конечно не знала. Это были уже эликсиры на базе эльфийских технологий, а те их никому не раскрывали, но вот у артефакторов они были. Литта пообещала через некоторое время улучшить и этот состав и приблизить его по качеству к эльфийскому эликсиру жизни. И возможности такие были, магические силы земных растений были намного выше здешних, да и земные ведьмы знали кое какие составы по лечению и это обещало в будущем серьезный прорыв в создании разнонаправленных эликсиров, на базе смеси технологий различных школ.
  
  Конечно Сталину пришлось серьезно раскошелиться за увеличившийся на Землю поток эликсиров, но это для него не составило особого труда. Совместные с Лексом, открытые старые рудники давали огромное количество золота и драгоценных камней, которые не проходили ни по каким планам и статьям. Тем более, что часть эликсиров Лекс стал продавать тем же американцам за весьма приличные деньги, а поскольку производство было совместное, Светский Союз обеспечивал поставки растительного сырья, то и доход от них потек в карман Сталина весьма внушительный.
  
  На фронтах у Сталина тоже наметились серьезные успехи. Немецкие войска были отброшены к бывшим границам СССР и это было совсем не удивительно. Качество новой военной техники, производимой на заводах в настоящее время , да к тому же с использованием магических технологий, уже значительно превышало немецкую по всем характеристикам. Надежная и не перехватываемая магическая связь и локационные станции обеспечивали прекрасную управляемость войсками. За счет применения эликсиров памяти, скорость обучения военных специалистов и руководящего состава увеличилась на порядок, да и другие амулеты Лекса обеспечивали серьезное преимущество. Еще бы в таких условиях не выигрывать в сражениях. Да и стиль управления страной поменялся весьма значительно. На многих руководящих должностях закрепились, не только весьма преданные Сталину люди, но и к тому же очень подготовленные и знающие. Конечно союзники по антигитлеровской коалиции были весьма удивлены успехами советской науки и производства, но понять ничего не могли. То что Сталин однозначно получил в свои руки серьезные новейшие технологии было понятно, но вот откуда — в этом был вопрос. Американцы , которые имели хоть какие то данные, ни с кем ими не делились и не оставляли надежды перетянуть, так называемых царских ученых, на свою сторону. Сталин подавал им в этом некоторые надежды, так как вместо Лекса продолжал строительство базы в Большом каньоне и за очень большие деньги снабжал их разговорниками и очками.
  
  Лекс, кроме работы, тоже продолжал осваивать магическую науку. Он понимал, что его уровень знаний совсем не соответствует его потенциалу. В общем все как то вошло в наезженную колею. Однако это время длилось совсем не много. Зелон вызвал его по разговорнику к себе.
  
  - Тут вот какое дело — сразу начал он, как только Лекс появился в его кабинете — За то что местный князь разрешил нам заниматься безпошлинной торговлей в его княжестве, я обещал ему помочь в одном деле. Запустив процесс обучения, я собирался этим сам заняться, но как видишь сам, мои планы серьезно порушились и в этом ты сыграл основную роль. Твой учебник по магии это что то, но что бы переделать все планы обучения на факультетах и связать их в единое целое, нужно очень много времени, а они нужны уже вчера. По этим же причинам я не могу отвлечь никого из преподавателей. Ты единственный не занят преподаванием в настоящее время. Пока мы все освоим то, что написано хотя бы в учебнике, пройдет пара тройка месяцев и только тогда возникнут вопросы к тебе. Так что, как ты посмотришь на то, чтобы прогуляться?
  
  - Да в общем положительно — подумав ответил Лекс. - А куда и по какому делу?
  
  - Нужно отвести дочь князя к ее жениху, но вся проблема в том, что вести надо через империю Мартов, в княжество на краю заброшенных земель.
  
  - Так в чем проблема, пусть снаряжает посольство и едут — удивился Лекс.
  
  - Видишь ли не все так просто. Некоторые сила заинтересованы в том, что бы невеста к жениху не доехала и свадьба не состоялась. - пояснил Зелон.
  
  - Насколько я понимаю, империя тоже хочет без особых проблем пригрести к себе то княжество, через свадьбу. - предположил Лекс.
  
  - В точку. - рассмеялся архимаг — восьмая сестра императора Мартов и единственная оставшаяся в живых после недавнего заговора, претендует на руку сына князя того княжества и как сам понимаешь, император просто жаждет выдать за этого молодого человека свою сестренку, надо сказать, по слухам особу дюже вредную и сбыть ее кому нибудь на руки и при этом получить в будущем под свою руку хороший такой кусок земли. Весьма приличная перспектива для императора.
  
  - Так это понятно, а причем тут наш князь.
  
  - Князья в молодости вместе воевали против орков. Был, достаточно давно, такой серьезный поход. Правда успокоить орков удалось на небольшое время, но многие повоевали тогда весьма знатно. Свою дружбу они до сих пор помнят и решили подкрепить ее женитьбой своих детей. Старшая дочь нашего князя уже давно предназначалась в жены старшему сыну этого князя, а младшая дочь того князя будет женой младшего сына нашего.
  
  - А что разве дети не против такого союза?
  
  - В том то и дело что совсем не против, они и раньше несколько раз ездили друг к другу в гости и вроде бы даже дружат между собой. Так что с этой стороны все нормально. Вот только империя вдруг обнаружила, что можно легко откусить приличный кусочек и предпринимает для этого все меры.
  
  - Теперь понятно. А какой план? - поинтересовался Лекс.
  
  - План простой. Посольство конечно поедет и повезет принцессу к своему жениху, вот только пара людей в посольстве будет знать, что они везут не принцессу, а принцессу повезешь ты, без охраны и другим путем.
  
  - Что то слишком все легко получается — недоверчиво покачал головой Лекс.
  
  - И ты опять прав. - согласился Зелон — будет еще три таких пары как ты с принцессой и будет небольшой отряд из пяти человек с еще одной похожей девушкой.
  
  - Как я понимаю, вторым слоем информации будет то, что принцесса едет именно с той пятеркой, а мы и те три группы фиктивное прикрытие.
  
  - Правильно понимаешь. Только прикрытием будет числиться три группы. Про тебя с принцессой вообще знать будут только три человека. Мне кажется, раз империя заинтересовалась княжествами, то до второго слоя их разведка быстро доберется. Так что даже если вас и будут ловить, то не так активно. Твоя задача, доставить принцессу жениху.
  
  - Хорошо, я согласен. За одно и посмотрю, как там империя поживает, а то давненько там не бывал — Лекс вполне отдавал себе отчет в том , что основными противниками в будущем для него будут именно империи, поскольку как раз там и развивалась в последнее время магическая наука, хотя и весьма медленными темпами, а так же существовали значительные магические объединения.
  
  - Вот и договорились. - хлопнул по столу архимаг. - завтра я тебя отведу в одно место и ты поговоришь с заинтересованными лицами.
  
  
  
  Глава 4. Путешествие начинается.
  
  
  Вечером Лексу пришлось выдержать бой со своими женами. Они тоже очень хотели попасть в империю и посмотреть, как там живется. Ему удалось убедить их не принимать участие в этой поездке, были на это реальные причины. Не смотря на их приличные магические возможности, пользоваться ими они не умели. Защищать сразу нескольких женщин от серьезного магического нападения Лексу было бы трудновато. Однако только обещание Лекса провести их в будущем по другой империи, после достаточного обучения, прервало их наскоки. Это обещание, кроме всего прочего, должно было их подвигнуть на более серьезное отношение к обучению. Пол ночи, совместными усилиями, они провожали Лекса в это длительное путешествие.
  
  Утром, вместе с архимагом, Лекс направился в город. После небольших петляний по улицам, они вышли к основательному особняку. Как пояснил Зелон, здесь живет старая кормилица князя и ее сыновья, которые к тому же являются телохранителями княжеской семьи. Архимаг оставил Лекса в приемном покое, куда их привели встретившие прислужники, а сам исчез в недрах дома. Лекс не любил сидеть без дела, поэтому стал прикидывать несколько вариантов действий по выполнению этого задания. Мимо него то и дело сновали какие то люди, но он не обращал на них никакого внимания. Вдруг в помещение ворвался вихрь, в виде совсем молоденькой девушки, одетой в коричневый, кожаный, охотничий, брючный костюм. Немного внимательнее взглянув на нее, Лекс понял , что на самом деле она значительно старше чем выглядит, просто явно в ее предках затесались гномы и поэтому выглядит она как девчонка. Лет восемнадцать — девятнадцать прикинул он. Так как сейчас в помещении кроме него никого не было, она сразу кинулась к нему и требовательно спросила — Где мой отец?
  
  Лекс только пожал плечами, продолжая сидеть на небольшом диванчике, на котором его оставил Зелон, перед своим уходом. Он не знал ни ее, ни ее отца, так что ее вопрос для него был бессмысленным. Девчушка и так была почему то на взводе, а тут какой то слуга обращает на нее внимание ровно столько, сколько обращал бы на пустое место. Вулкан взорвался. Она крутилась и прыгала вокруг Лекса и грозила ему различными карами, если он немедленно не приведет ее к отцу и за его наглое поведение по отношению к ней. Лекс с интересом, спокойно наблюдал за беснующейся девушкой. Он видел как в комнату заглядывали слуги и опять сразу скрывались за дверью, не рискуя попадать на зубок этой девице. Заметив мимолетные улыбки на лицах слуг, Лекс понял, такие концерты совсем не редкость в этом доме. Наконец ему надоели крики и прыжки девицы вокруг него и быстрым движением, вскочив с диванчика и прихватив девицу за шиворот куртки, он поднял ее в воздух и слегка встряхнул, как тряпочку, заставив заткнуться и прекратить махать руками. Вот в таком виде и застали их вошедшие в комнату Зелон еще с двумя людьми.
  
  - Вот это я понимаю! Правильный подход к воспитанию! И почему отцы не применяют такие действенные методы? - воскликнул и захлопал в ладоши один из вошедших вместе Зелоном людей.
  
  Заметив, что девушка опять пытается что то выкрикнуть, Лекс снова слегка встряхнул ее, продолжая держать на вытянутой руке. Та почувствовав всю тщетность своих усилий, просто обвисла в его руке, сверкая злыми глазами из за упавшей на них челки. Лекс посмотрел на заговорившего человека. Судя по всему это и был князь. Самая богатая одежда была именно на нем. Второй человек являлся, скорее всего, его телохранителем, поскольку был экипирован весьма внушительным арсеналом оружия. В глазах этих людей так и плясали веселые чертики и они явно едва сдерживались от смеха, наверное щадя чувства девушки.
  
  - Я так понял это заказчики? — взглянув на Зелона, спросил Лекс, продолжая удерживать злобно сопящую, но молчащую девицу, которая однако уже не предпринимала попытки вырваться. Еще идя сюда они договорились, что Зелон выдаст его за хорошо знакомого мага - наемника.
  
  - Мало того , в твоих руках и объект охраны — усмехнулся Зелон.
  
  - Вот даже как. Что то она мне не нравится. Вредная какая то. Злая. Нет. Совсем не нравится. — пробормотал Лекс, задумчиво рассматривая обозначенный объект, кистью руки поворачивая девушку в разные стороны и незаметно для нее, подмигнув стоящим немного в стороне людям.
  
  - Да ты .... , да я тебя... — задохнулась от возмущения та.
  
  Лекс опять слегка тряхнул ее, что бы она замолкла и грустно посмотрев на князя, тяжело вздохнул и сказал — это сколько же мне придется с вас струсить золота, что бы взяться за это дело?
  
  - А он мне нравится, хотя и слишком молод. - Хлопнув по плечу архимага, произнес князь.
  
  - Это единственный знакомый мне «молодой» маг, который гарантированно справится с вашим заданием и даже лучше чем я. - усмехнулся Зелон, вспомнив его первый разговор с Лексом, когда тот намекнул ему на свой возраст.
  
  - Да что вы говорите — всплеснул руками князь и взглянув на архимага продолжил - Пожалуй я доверюсь вашему магическому опыту, однако нужно проверить и его обычные возможности. Потом он посмотрел на Лекса и спросил — Молодой человек, может проведет тренировочную схватку с моим телохранителем?
  
  -Почему бы и нет — пожал плечами Лекс и повернувшись к диванчику разжал руку. Девушка рухнула вниз и не удержавшись, завалилась на сиденье.
  
  Немного придя в себя и садясь нормально на диванчик, она прошипела — Маркус задай ему трепку.
  
  В это время телохранитель освободился от большего количества своего вооружения и вышел на середину комнаты. Лекс только усмехнулся и как был в плаще так и встал напротив него. Зелон и князь с удобством устроились на диванчике рядом с принцессой. С легким шелестом, телохранитель достал полуторный меч из ножен и встал в ожидающую стойку. Лекс легким и плавным движением извлек свой меч из под плаща и просто опустил его вниз.
  
  Глаза телохранителя широко распахнулись и он просто замер на мгновение, затем он поднял свой меч и отсалютовав Лексу, отправил его в ножны, затем поклонившись ему сказал — я признаю свое поражение, мастер. Лекс только кивнул и тоже не глядя, легким движением, спрятал меч в ножны, на спине, под плащом.
  
  - Не понял, Маркус, - произнес князь — а когда был поединок?
  
  - Вы просто не заметили, господин - поклонившись князю, ответил его телохранитель.
  
  - Но ведь боя не было — удивленно пробормотала принцесса.
  
  - А зачем бой, я и так теперь знаю, что перед вами боец с уровнем на много выше моего. Я ему просто не противник. - пожал плечами телохранитель.
  
  - Поясни нам, пожалуйста, не разумным — попросил своего телохранителя князь. Он прекрасно знал своего подчиненного. Тот с детских лет дружил с князем и всегда оберегал его жизнь. Поэтому никак не мог действовать во вред князю или обманывать его.
  
  - Вы видели и слышали, как я доставал свой меч, а как доставал свой меч этот человек вы только видели — пожал плечами телохранитель.
  
  - Ну и что? Вы же только достали мечи. - воскликнула принцесса.
  
  - Пожалуй я понял — задумчиво произнес князь, потом пояснил принцессе и архимагу. - слышал я о таких мастерах. Когда воин достает меч из ножен, слышен звук трения металла о метал. Чем тише звук, тем лучше подготовлен боец. Тем лучше он управляет своим оружием. Когда доставал меч Маркус слышался легкий шелест, а вот этот молодой человек извлек меч беззвучно, то есть он контролировал процесс извлечение оружья полностью. Такое действие может производить только настоящий мастер боя. Теперь я понимаю, господин Зелон, почему вы рекомендовали мне этого человека.
  
  - То то я даже не заметила, как он схватил меня за шиворот — широко открыв глаза, пробормотала удивленная принцесса.
  
  - У вас только уровень ученика, госпожа — усмехнулся Маркус.
  
  - Да что вы говорите —опять подмигнув князю, воскликнул Лекс — у такого молодого дарования и уже уровень ученика. Вот уж никак не ожидал.
  
  - Мы ведь живем на границе. - произнес князь и пояснил, глядя на Лекса — Лучше пусть дочка будет готова к некоторым неприятностям, чем потом рвать на себе волосы из за того, что я не смог ее к ним подготовить. Маркус с детства обучал ее бою. У нас не так много праздников и балов, что бы они занимали все время.
  
  - Я так понял, мой человек вам подходит — ухмыльнулся архимаг.
  
  - Более чем — кивнул головой князь.
  
  - Тогда об остальном договаривайтесь с ним. У меня на сегодня еще много работы. - сказал Зелон и попрощавшись отправился в академию.
  
  - Итак, молодой человек есть две возможности оплатить ваши услуги. -немного подумав, начал князь. - Первый вариант — вы получаете некоторую значительную сумму и мы заключаем с вами договор на эту тему. Второй вариант — вы не получаете ничего, мы не заключаем никаких договоров, но я принимаю вас в семью и вы становитесь не наследным принцем и братом этой непоседливой девицы, которой было сегодня приказано не показывать носа из своей комнаты и готовиться к отъезду. - Князь сердито посмотрел, на съежившуюся под эти взглядом девушку.
  
  - Как я предполагаю, вас более всего устраивает второй вариант — усмехнулся Лекс.
  
  - Ну для этого не надо быть предсказателем — рассмеялся князь — В этом случае я не теряю денег. Дочка без проблем попадает к своему жениху. Вам же достается только громкий титул, но насколько я знаю для молодых людей это весьма приличная награда.
  
  - Обряд вступления в семью предполагается полный, в семейном святилище? — задумчиво почесав подбородок, спросил Лекс.
  
  - Да — ответил князь.
  
  - Пожалуй это будет интересно — пробормотал Лекс. Ему действительно было интересно узнать, как произойдет этот обряд, учитывая его совсем не стандартное состояние организма.
  
  - У меня условие. - заявила принцесса, уже хитро поглядывая на Лекса — пусть, хотя бы во время путешествия, он меня чему то научит.
  
  - Принимается — кивнул головой Лекс, - но на время пути ты поступаешь мне в ученики с соответствующей клятвой.
  
  - Согласна — довольно пропищала принцесса.
  
  - Ну все, ты попала. Это же будет не моя щадящая методика. Тренировки у мастера совсем не просты - предупредил ее Маркус.
  
  - Ничего потерплю — упрямо помотала головой принцесса.
  
  - Я не против —внимательно посмотрев на свою упрямую дочь, согласился князь.
  
  Оставив дочь с Маркусом, он сразу повел Лекса в семейное святилище. Оказалось, что этот особняк пристроен к задней стене небольшого замка князя и попасть на территорию замка отсюда, по специальному, секретному проходу, не составляло труда. Святилище семьи представляло собой очень старую беседку в саду, почти ушедшую в землю. Только купол беседки еще выглядывал на поверхности. Вниз, к входной двери вели невысокие ступеньки. Дверь была закрыта на магический замок. Спустившись по ступеням, князь достал из под одежды магический амулет на цепочке и приложил кристалл амулета к замку. Дверь легко сама раскрылась и князь пригласил Лекса внутрь. Посередине святилища располагался семейный алтарь, слегка светившийся в магическом зрении. На алтаре горели магические свечи. Одна большая, центральная отвечала за весь род и всех предков, остальные, горящие такими же только маленькими красными огоньками, соответствовали живущим сейчас членам семьи. Их было совсем не много, меньше десятка. Князь достал, откуда то из под алтаря, уже подготовленную магическую свечу и протянул ее Лексу. Церемония вхождения в род, у людей не менялась уже на протяжении большого количества тысячелетий, поэтому Лекс без разговоров достал метательный нож и кольнув им себе палец, выдавил капельку крови на свечу. После того, как кровь впиталась в свечу, он передал ее князю. Тот подошел к алтарю и установил свечу Лекса на основание рядом с уже зажженными свечами. Зажав в руке амулет с кристаллом, которым он открывал двери святилища, князь стал говорить -
  
  Я, князь Ос де Лоттон, потомственный князь княжества Гор в девятнадцатом поколении, прошу духов моих предков принять в семью приемного сына - воина — мага Лекса на правах не наследного принца. Да будет воля ваша известна.
  
  Лекс с интересом наблюдал за результатом. Он в свое время, под руководством учителя, создал не один десяток таких алтарей для новых родов и прекрасно знал принципы их работы. Вот только текущее положение никак не было учтено в заклинании, наложенном на алтарь и в данном случае все зависело только от самих духов, вызываемых в этот мир таким способом. Некоторое время ничего не происходило. Вдруг свеча Лекса вспыхнула ярким, призрачным, разноцветным пламенем, языки которого факелом взвились вверх до самого купола беседки. Князь от неожиданности отшатнулся назад, завороженным взглядом продолжая наблюдать за алтарем. Огонек свечи рода медленно и торжественно коснулся призрачного факела Лекса и также заиграл разноцветными оттенками. Языки пламени на свече Лекса опали и остался гореть только небольшой разноцветный огонек.
  
  - То, что ответ положительный я уже понял, я только не понял кто кого принял в род — задумчиво пробормотал князь, продолжая удивленно глядеть на огонь родовой свечи, которая продолжала ровно гореть, только уже многоцветным пламенем.
  
  - Духи всегда знают намного больше живущих — пожал плечами Лекс, отвечая на не заданный вопрос князя. Ему результат церемонии тоже кое что показал. Духи княжеского рода явно признали Лекса гораздо выше и древнее своего рода. Это только наглядно доказывало то, что Лекс, женившись на Мире, вошел в ее род, который действительно на много древнее рода князя, а их слияние на физическом и магическом планах, однозначно добавило Лексу и возраста. Действительно духи черпают информацию в совсем других источниках и обмануть их весьма проблематично. Лексу придется в мире Архоны весьма осторожно общаться с шаманами и ведьмами, те очень часто используют духов в своей магической деятельности, а открывать лишнюю информацию о себе, ему очень не хотелось.
  
  - Как я понимаю, вы ничего не будете объяснять — обратился князь к Лексу.
  
  - А оно вам надо? Как говорят некоторые мои знакомые «В лишних знаниях лишние печали». - грустно посмотрел Лекс на князя.
  
  - Пожалуй я с вами соглашусь, но все же поразительно. Очень не многие рода в империи могут поспорить по древности с нашим, а тут такое безоговорочное превосходство вашего рода над моим. Этого не может быть, но к моему сожалению духи не ошибаются. Хотя почему к сожалению, я даже рад ,что смог породниться со столь древним родом, все таки силы рода иногда дают весьма много. - задумчиво произнес князь, пряча амулет с кристаллом на груди.
  
  - Давайте не будем распространяться на эту тему. Обряд явно окончился положительно, на этом и остановимся. - попросил Лекс князя.
  
  - Хорошо - согласился тот, а потом добавил - Раз духи так однозначно одобрили это событие, то я очень прошу принять полную опеку над моей старшей дочерью и помочь ей не только устроиться у своего жениха, но и обеспечить ей хоть какую то приличную защиту, ну или хотя бы немного подучить ее чему сможете и поправить по возможности ее вздорный характер. Я разрешаю использовать любые методы. Очень мне не хотелось совать ее раньше времени в политику, но как вы знаете дети растут, а наши годы уходят и рано или поздно дети займут наши места.
  
  После этого, огонек родовой свечи опять ярко вспыхнул и опал до своего обычного уровня подтверждая эти слова. Кроме того, князь снял с руки родовой браслет дочери и передал его Лексу, тем самым отдавая ему физическое воплощение его власти над дочерью. Этот браслет должен быть передан будущему мужу дочери, что бы тот на его основе сделал два семейных браслета. Таков был один из обычаев этого мира.
  
  - Ну что же, я постараюсь сделать все что в моих силах. - кивнул головой Лекс. Полная опека это серьезно. Этими словами князь наделял Лекса особыми полномочиями по отношению к своей дочери. Теперь Лекс обладал в отношении нее всеми правами старшего по роду, вплоть до того, что вообще мог выдать ее замуж по собственному усмотрению, за кого угодно.
  
  Пожав друг другу руки они направились на верх. На выходе святилища их уже встречал очень обеспокоенный телохранитель князя.
  
  - В чем дело? — увидев своего телохранителя, поинтересовался князь.
  
  - Он еще спрашивает! Это у вас надо спросить в чем дело, если устроили такую иллюминацию — пробормотал тот, обеспокоенно оглядывая князя.
  
  - Не понял. Что за иллюминация? — удивился князь.
  
  - Да тут недавно из святилища вырвался такой огромный столб призрачного света, почти до неба, так что все ахнули.
  
  Князь удивленно переглянулся с Лексом, затем нащупав свой амулет с кристаллом под одеждой, еле слышно пробормотал — очень на много древнее. Потом он взглянул на телохранителя и пояснил — Духи таким, не совсем обычным образом выразили полное согласие с пополнением рядов нашего рода.
  
  Маркус только покачал головой, понимая, что князь что то от него скрывает, хотя ответил, как показал его личный амулет, чистую правду.
  
  - Когда выезжаете? — спросил князь у Лекса.
  
  - Планы, которые вы обсуждали с Зелоном, остались прежние? — поинтересовался Лекс.
  
  - Да.
  
  - Тогда мы едем немедленно. Завтра высылайте двойки прикрытия и пятерку, а послезавтра посольство - ответил Лекс, после небольшого раздумья. В этом мире никто обычно не выезжает в путь на закате. Вот на рассвете это понятно. Тогда все последующие путешественники еще больше прикроют их с дочерью князя, тем более после такой иллюминации при разговоре с духами рода. Будет очень похоже, что князь запросил благословение от духов на поездку своей дочери и после этого отправил ее к жениху.
  
  Возражений не последовало. Все подумали аналогично Лексу и прикинув шансы, согласились с его решением. Князь попросил подождать Лекса в доме телохранителя, куда он и приведет свою дочь. От коней князя Лекс сразу отказался, чтобы ничем лишним не выдавать себя, да и коней у него в конюшне было вполне достаточно, что бы выбрать парочку. По мыслеречи Лекс попросил Лену, чтобы та приказала Фору привести пару коней, подготовленных к путешествию, к южным воротам города. Через некоторое время, во дворе дома телохранителя появился князь с дочерью, которая была одета в скромный, темный, кожаный костюмчик. У нее на боку висел короткий женский клинок, а за спиной находилась совсем не большая походная сумка. Лекс придирчиво осмотрел девушку, кивнул головой, вполне удовлетворенный осмотром и незаметно достал из теневого кармана специально подобранный для такого случаю артефакт из своих запасов. Артефакт представлял собой небольшую цепочку с медной пластинкой ученика мастера боя. На первый взгляд он являлся обычным амулетом такого ученика, но особенной была сама цепочка, на которой действительно болтался стандартный амулет ученика. Вот именно эта цепочка являлась артефактом личины, но конечно особенным. Никакое магическое сканирование не обнаружит на человеке воздействие этого артефакта. Собственно он и не содержал заклинания личины, он работал по другому. Он использовал память тела мыслящего, на которого надевался, то есть реально воздействовал на поверхностный слой кожи и мышц и изменял внешний вид человека, как бы откатывал его на заранее установленное количество лет назад. Когда дочь князя накинула на шею эту цепочку, ее лицо быстро изменилось, резко помолодев . Перед Лексом стояла обычная девочка, лет 13 -14 и вот так сразу узнать в ней дочь князя было очень не просто. Учитывая, что рост девушки был и так совсем не большим, такой измененный образ как раз наиболее сильно маскировал ее. Самому Лексу такой амулет был без нужды, у него была печать морока, которая и так ничем не обнаруживалась и в нее было уже давно забито несколько образов, подходящих к различным жизненным ситуациям. В данном случае, он нацепил личину потрепанного жизнью наемника. Через правую щеку которого проходил глубокий шрам, а кожа на лице выглядела грубой и обветренной многими ветрами этого мира. Его темные глаза придавали лицу весьма неприятное впечатление. Даже раз взглянув в такое лицо, многие постарались бы подальше обойти этого человека, во избежание неприятных неожиданностей.
  
  Маркус — телохранитель князя, только крякнул от удивления, когда на его глазах, произошли почти мгновенные преобразования. Князь только почесал затылок и пробормотал — Даже мать родная не узнает.
  
  - Меня всегда учили, что лучше заранее подстелить соломки, где только возможно, что бы потом не быть битым своим учителем. А он был гораздо опаснее все возможных неприятностей — криво усмехнулся Лекс, и эта усмешка произвела на зрителей весьма неприятное впечатление, из за шрама на щеке.
  
  - Я проникся — качая головой, пробормотал Маркус и спросил - вас как лучше вывести?
  
  - Никак, дальше мы сами — ответил Лекс и наложил на себя со своей спутницей легкий внешний морок.
  
  Для князя с телохранителем они просто исчезли. Лекс приказал девушке знаком, что бы она молчала и не двигалась, та только понятливо кивнула головой. Поскольку они находились под одним заклинанием, то прекрасно видели друг друга.
  
  Телохранитель переглянулся с князем и спросил — Ты считаешь он справится?
  
  - Я уверен. Вот совсем не позавидую, тем кто перейдет ему дорогу - усмехнулся князь и направился в дом.
  
  Когда они удалились, Лекс знаком велел идти девушке за собой. Пройдя через сад, они также молча вышли к забору, окружающему усадьбу. Одним движением, легко запрыгнув на стену, он протянул руку девушке и когда та ухватилась за нее двумя руками, свободно вытянул ее на верх. Бесшумно соскользнув со стены, он поймал, прыгнувшую к нему по его знаку, девушку. Отойдя в один из тупиковых проулков, он только там снял морок и показал ей что можно разговаривать.
  
  - Зачем все так сложно? — наконец поинтересовалась она.
  
  - Не надо недооценивать империю, с ее огромными ресурсами и возможностями — пожал плечами Лекс, взяв ее за руку и направляясь к южным воротам города. Путешествия по миру вместе с учителем и постоянная война с орденом ищущих, приучила его быть очень осторожным.
  
  - А почему мы идем к южным воротом, мы же должны ехать в северную империю? — поинтересовалась она, когда они почти приблизились к выходу из города.
  
  - Попасть в северную империю можно, не только прямыми путями, на которых нас явно будут ждать, не смотря на все предосторожности твоего отца. - пояснил ей Лекс.
  
  - Ну мы же можем опоздать — возразила девушка.
  
  - Еще раньше всех приедем — усмехнулся Лекс.
  
  - Но как ? - удивилась она.
  
  - Между империями есть телепорт, а мы не купцы и не посольство и у нас не так много с собой телег, что бы слегка переплатив, попасть из одной столицы империи в другую — уже вовсю рассмеялся Лекс, смотря на удивленную рожицу девушки.
  
  - Вот же хитрый какой, ну кто же может предположить, что бы человек ехал в противоположную сторону, что бы быстрее попасть совсем в другую. - наконец поняла она.
  
  - К тому же в столицу империи Трилон гораздо ближе, чем мы бы плелись до столицы империи Мартов. Кстати ты так и не представилась, да и отец тебя тоже мне официально не представлял. - взглянув на девушку, спросил Лекс.
  
  - Зорина де Лоттон — старшая дочь князя княжества Гор. Можно просто Зора. А правда, что отец принял тебя в семью старшим, не наследным принцем и передал тебе мою полную опеку? А как тебя полностью зовут? - продолжая идти за руку с Лексом, стала интересоваться принцесса.
  
  - Правда. Лекс. — рассмеялся Лекс, отвечая на оба вопроса сразу.
  
  - Вот бука и чего скрываться, все равно потом узнаю. А чему ты меня учить будешь? - не теряя расположения духа, продолжала расспрашивать она.
  
  - Посмотрим — пожал плечами Лекс, продолжая не торопливое движение к воротам.
  
  - А когда посмотрим?
  
  - Остановимся на первый привал, там и посмотрим — отмахнулся Лекс. Уже увидев орка, поджидающего его с двумя оседланными конями.
  
  - Как же мы ночью поедем и коней у нас нет.
  
  - Вот кони нас уже ждут, а поедем увидишь. - указал на орка Лекс, когда они подошли к воротам.
  
  - Ух ты..., настоящий орк. Он тебе служит ? - воскликнула принцесса.
  
  - Служит , служит. Садись и едем. — пробурчал Лекс и жестом отправил орка домой.
  
  Вскочив на коней, они выбрались из города, почти перед самым закрытием ворот. Лекс прекрасно видел в темноте, поэтому спокойно отъехав на приличное расстояние от ворот, что бы охрана их не видела, он достал из теневого кармана очки и одни надел сам, а другие отдал девушке.
  
  - Что это такое? Ой я кажется поняла — затарахтела она, когда по примеру Лекса надела очки и удивленно осмотрелась вокруг. Она совсем не была болтушкой, но последние события просто очень сильно ее взволновали. Предполагаемое путешествие. Политические заговоры. Необычный сопровождающий. За разговором она пыталась скрыть свое нервное состояние и Лекс вполне ее понимал. Через некоторое время она успокоится и станет вполне адекватной девушкой. Кони быстро взяли разгон и они, как темные призраки, понеслись по ночной дороге. Лекс не зря оставил себе коней тех наемников. Это были очень дорогие кони. Они были на много выносливее обычных лошадей и к тому же прекрасно видели в темноте. Зачастую именно эти их свойства спасали жизнь наемникам, которым были по карману покупки таких животных. Степные орки разводившие этих коней брали за них огромные деньги.
  
  
  Глава 5 Дорожные приключения.
  
  
  Пол ночи они, не снижая скорости, мчались по ночной дороге. Заметив, что кони начали уставать, Лекс притормозил и найдя, не далеко от дороги, удобную полянку, повернул туда. Обтерев коней водой из фляги и быстро раскинув небольшую палатку, путешественники устроились на отдых. Лексу конечно отдых был совсем не нужен, но и животные и девушка после непрерывной скачки, явно устали и девушка заснула сразу, как только ее голова коснулась, подложенного под голову, мягкого седла. Лекс еще некоторое время позанимался разбором магических заклинаний из своего дневника и потом тоже поспал несколько часов. Ранним утром он осторожно выбрался из палатки, что бы не разбудить девушку, которая во сне подобралась к нему поближе и привалилась к его теплому боку. Что бы не пропали продукты, загруженные орком в седельные сумки, Лекс достал их и разогрел слабым заклинанием огня. Заодно он подогрел и небольшой котелок, в который вылил остатки воды из фляг и добавил туда щепотку бодрящих трав из запасов теневого кармана и несколько капель живой воды. На распространяющийся по поляне аромат напитка, из палатки выбралась его подопечная, зевая на ходу.
  
  - Что это тут так пахнет? — пробормотала она, подсаживаясь ближе к Лексу, на небольшую корягу.
  
  - Сейчас узнаешь — ответил он, протягивая ей небольшую, походную кружку с напитком. Обжигающая волна морозной свежести прокатилась по организму девушки, когда она отхлебнула немного жидкости из кружки.
  
  - Что это за чудо? — широко открыв глаза от удивления, спросила она.
  
  - Пей, пей . Долго рассказывать. - отмахнулся Лекс.
  
  - Лекс, давай еще - потребовала она, в несколько глотков прикончив содержимое кружки.
  
  - Перебьешься — улыбнулся Лекс, допивая свою порцию — коняшкам тоже надо взбодриться.
  
  - А... , ну тогда ладно —соглашаясь, кивнула головой та.
  
  - Давай договоримся, на будущее, ты меня зовешь мастер или учитель, без имен, а я тебя называю Зара или Зора. Ни к чему светить везде своими настоящими именами — предложил Лекс девушке. Та , немного подумав согласилась и они принялись уминать подготовленный Лексом завтрак.
  
  - Ты меня действительно примешь себе в ученики? — поинтересовалась она, когда весь подготовленный провиант закончился.
  
  - А ты как думала, амулетик на твоей шее просто так болтаться будет — усмехнулся Лекс.
  
  - Тогда учи - пробурчала она.
  
  - Учите, мастер — поправил ее Лекс.
  
  - Ну хорошо, учите мастер — немного недовольно передернула плечами девушка.
  
  Лекс довольно согласился. Лишним козырь в рукаве не бывает. Никто не может ожидать от тринадцатилетней на вид девушки ни каких пакостей, а хорошо подготовленный ученик мастера может выдать много неприятностей, ничего не ожидающему противнику.
  
  Сначала Лекс просканировал ауру девушки и неожиданно обнаружил слабые магические способности. Конечно на нормального мага она совсем не тянула, но вот из за универсальных магических каналов вполне могла стать амулетчиком, если бы ее начали обучать лет с десяти, чего конечно сделано не было. Даже в магические школы людей с такими слабыми возможностями обычно не принимали. Однако она вполне могла стать артефактором. Еще в ауре просматривались довольно развитые каналы связанные с физическим развитием. Не смотря на ее небольшой рост и хрупкое на вид телосложение, ее физическая форма весьма впечатляла. Ее действительно с детства обучал достаточно сильный и знающий воин. Кроме того, явно сказывалась ее родословная. Среди предков и совсем не дальних, были гномы, а те обладали невероятной силой.
  
  - Так - так - пробормотал Лекс — Я так понимаю к вам в семью и гномы затесались?
  
  - Были и не раз — подтвердила девушка — последней была моя прабабка. В нашей долине и в северных и в восточных отрогах гор живут общины гномов и такие связи весьма распространенное явление. Мы всегда вместе встречали набеги орков, а когда мыслящие в бою прикрывают друг другу спину, знакомства часто перетекают в семейные отношения.
  
  Лекс еще некоторое время расспрашивал девушку о ее возможностях и оказалось, это была весьма просвещенная особа. Она прочитала кучу книг, которых ее отец, как и все поколения семьи скапливал в библиотеке. Там оказались серьезные труды по истории, политике, философии, управлению государством, воинским искусствам и магии.
  
  - Вот же попадет кому то жена — пораженно пробормотал Лекс.
  
  - А мы с Коном вместе их читали. Он у себя в княжестве, а я здесь, а потом обсуждали их между собой — скромно потупив глазки, ответила девушка.
  
  - Я так понял Кон — это твой жених.
  
  - Ну да, Кон де Стор - сын князя княжества Северной Степи, мы с ним все время по разговорнику болтаем. — кивнула головой девушка.
  
  - Надеюсь ты ему про нашу поездку еще ничего не говорила — забеспокоился Лекс.
  
  - Что я дура. Просто сообщила, что скоро меня привезут. Мало ли кто там у него мог прослушку поставить. - ответила та.
  
  - Умненькая у меня ученица — довольно ухмыльнулся Лекс.
  
  - А то, я же дочь князя, значит должна соответствовать - с превосходством посмотрела на него девушка.
  
  - Эх, если бы все так думали — вздохнул Лекс. - Ну да ладно, давай займемся учебой.
  
  Он не заметно достал из теневого кармана маленькую фляжку с зельем памяти и дал глотнуть своей ученице.
  
  - Фу какая дрянь - пробормотала она, поморщившись после глотка.
  
  - Согласен, гадость, но полезная гадость — согласился Лекс. Он стал за спиной девушки и заключив свое и ее тело в силовой кокон, начал учить свою ученицу начальным комплексам подготовки воинов тени, медленными движениями проводя все приемы вместе со своей ученицей. Лену конечно учить было гораздо проще, у них была мыслесвязь. Здесь же Лексу приходилось постоянно контролировать не только движение ученицы , но и ее дыхание и напряжение групп мышц. Силовой кокон, из заклинаний школы смерти, слегка помогал ему в этом, хотя рассчитан был на совсем другие действия. Все время, пока действовало зелье, он в очень медленном темпе, с коррекцией ошибок, занимался с ученицей начальными комплексами. К концу урока девушка совсем выдохлась. С виду, такие простые и медленные движения, отнимали уйму энергии. Когда Лекс сбросил силовой кокон, она без сил опустилась на землю. Лекс только покачал головой. Физическая форма девушки была явно пока не достаточна для полных комплексов и не столько из недостатка сил , сколько из за недостатка правильного развития мышечного каркаса тела. Закрепощенные мышцы пока сильно мешали движениям тела.
  
  - Ну как первый урок? — усмехнулся Лекс, глядя на обессиленное тельце ученицы.
  
  - Если это будет каждый день, я сдохну раньше , чем ты меня довезешь к жениху — еле выдохнула девушка.
  
  - Ничего. Выдержишь. Я же не сдох, а меня учили гораздо строже — рассмеялся Лекс.
  
  - Куда же еще строже — пробормотала та, с трудом поднимаясь.
  
  - Ладно, на первый раз поможем твоему горю. Ну ка глотни — Лекс протянул ей котелок, в нем на донышке осталось несколько глотков бодрящего напитка, которые он оставил после их завтрака, специально для этого случая. После того, как она выпила весь остаток, она пришла в себя.
  
  - На сегодня основная учеба окончена, да и завтра будет значительно проще, сама будешь все делать — подбодрил девушку Лекс.
  
  - А почему сама? Я же ничего не помню. - удивилась девушка.
  
  - Вот та дрянь, которую ты выпила перед уроком — называется зельем памяти и на самом деле ты отлично все запомнила и как только начнешь действовать и двигаться, все прекрасно вспомнится — пояснил Лекс.
  
  - Но как же так, насколько я читала в книгах по истории магического искусства, ни у кого не получалось создать такого зелья. - удивленно подняла глаза на Лекса девушка.
  
  - Ну почему же не получалось. Много кто создавал аналогичные зелья. Да и в некоторых академиях их даже сейчас используют — возразил Лекс.
  
  - У них же куча жутких побочных эффектов.
  
  - У этого тоже есть такие эффекты. Поэтому его надо употреблять не чаще чем через два дня. — кивнул головой Лекс. - А теперь хватит разговоров, на коней и двинули дальше.
  
  Они оседлали коней и собрав палатку, уже не с такой скоростью, как в ночном забеге, двинулись по дороге к южному перевалу. Три дня похода до перевала были похожи друг на друга. С утра они тренировались, а потом быстро двигались по дороге, обгоняя попутные караваны. На них почти не обращали внимания. Никто не опасался одного наемника с маленькой девочкой. Разбойники их тоже не беспокоили и да и мало было их в княжестве. При любом сообщении о нападении, князь высылал на поиск отряды своей гвардии с поддержкой магов и те быстренько откручивали залетным разбойникам головы. Местное население было на стороне князя. Это он защищал перевалы от орков, так что любое появление неопознанных лиц в районе поселений, мгновенно отслеживалось. Конечно если эти лица не прикрывались собственными магами, как было в том случае, когда Лекс с женами ехал в столицу княжества.
  
  В крепости на перевале они остановились отдохнуть, точнее не столько самим отдохнуть, сколько обеспечить отдых своим животным в нормальных условиях. Остановились они в небольшой гостинице для путников. Большие караваны останавливались в совсем другой гостинице. Хотя постояльцев было достаточно много, свободная комната нашлась быстро. После того, как они серьезно подкрепились на первом этаже гостиницы, где была небольшая таверна, вполне приличным ужином, они отправились к себе в комнату. Кровать была одна, но девушку это никак не смущало. За последние дни она привыкла спасть под боком у Лекса и пока отвыкать не собиралась. Лексу это тоже никаких неудобств не доставляло. Он действительно воспринимал эту совсем молодую девчонку, как свою младшую сестренку, что собственно говоря было правдой. Ритуал вступления в семью, тем более на родовом алтаре, был совсем не простым действием. Не смотря на то, что Лекс на самом деле не являлся родным братом принцессе, в его ауре однозначно можно было прочитать родство с девушкой. Так уж действовала магия в этом мире, где посторонние люди вполне могли стать кровными родственниками. Кроме того, Лекс пока не собирался обрадовать принцессу и ее отца, что после его возвращений к женам, у тех появятся еще несколько дочерей и сестренок, поскольку метка родства явно переползет и на его жен.
  
  Нормально выспавшись, они с утра прошлись по рынку в поселении, возле крепости и докупили все необходимое в путешествии. Дальше по дороге, на некотором промежутке, шли разрозненные баронства и графства, только номинально подчиняющиеся империи и зачастую воевавшие между собой. Полномасштабной войной это конечно назвать было нельзя, но частые набеги на земли друг друга, не позволяли укрепляться кому то одному и это вполне устраивало императора и он постепенно прибирал эти земли себе, в связи с кончиной очередного барона или графа, вместе со своими потомками, в результате очередного набега соседей. Конечно можно было проехать другой дорогой, вдоль гор, возле владений вампиров, но дорога там была намного хуже и стоянок для караванов по пути не было, поэтому купцы , да и многие остальные, предпочитали сбиваться в караваны побольше и ехать основной дорогой. На большой караван, даже дружины местных властителей предпочитали не нападать. Во первых их охраняли профессиональные наемники, которые по уровню подготовки превосходили местных, а во вторых даже захват такого каравана скоро превращался в поражение, поскольку соседи, учитывая ослабление дружины после такого нападения, вполне могли напасть и добить ослабленного противника, захватив себе все его добытые трофеи.
  
  Движение в составе каравана Лекса совсем не устраивало. Слишком медленно тот передвигался. Особой опасности в дороге для них с девушкой не было. Они передвигались наоборот слишком быстро. Малые группы разведки местных баронов на дороге, остановить их не могли в принципе, а большие отряды на дороге никогда постоянно не сидели.
  
  Еще Лекс, при походе на рынок, увидел свои товары, которые предлагали местные купцы — перекупщики и при этом по весьма завышенным ценам. Однако купцы шедшие из южной империи все равно охотно их покупали. Вся таки качество товаров было весьма высоким. Так же Лекс обнаружил у одного из купцов свои разговорники и очки, которые он передал вампирам. Те явно продали некоторое количество на ярмарке. Цены на них были тоже весьма заоблачные, однако как заметил Лекс и эти вещи весьма быстро скупались приезжими купцами. Лекс явно недооценил рынок сбыта своих товаров. Очень было похоже, что вампиры отца двойняшек скоро пожалуют в академию за новой порцией товаров. Обнаружив это, Лекс связался с Леной по мыслеречи и дал указание обеспечить родственничков нужным товаром. Лена ему, в свою очередь, сообщила что с ним очень хотел связаться Сталин, произошли некоторые изменения в войне и срочно требуется консультация. В Германии произошел переворот и Гитлер был убит. Власть захватили военные генералы и предложили окончить войну. Лекс только покачал головой, как похожи действия людей во всех мирах. Как только очередной властитель делает ошибку и проигрывает, его сжирают собственные подчиненные. Немного подумав, поскольку прервать свой поход он никак не мог, он решил попросить отправиться на землю своего учителя, тот даже лучше него разберется в ситуации и поможет Сталину. После разговора с Леной, Лекс активировал свой разговорник и попросил учителя помочь. Тот совсем не был против. Ему очень понравилось на Земле, да и Сталин, как правитель, тоже оказался весьма вменяемым мыслящим, поэтому он сразу согласился. К тому же не смотря на значительные запас книг, переданных ему Лексом через дневник, это был весьма не полный срез научных данных того мира, а мастер Лут был фанатиком науки и его жажда новых знаний была весьма большой.
  
  
  Кабинет Сталина. Кремль. (Сталин, Берия, Шапошников, Жуков, мастер Лут)
  
  
  ...
  
  - Уважаемый мастер Лут, товарищ Шапошников, обрисовал вам картину настоящего положения дел на фронте, а товарищ Берия немного просветил вас в политическом плане. Что бы вы нам посоветовали и какую поддержку могли бы оказать в различных вариантах развития событий.
  
  - Господин Сталин, я всегда учил своего ученика, что бы он не давал советов власть
  
  держащим, это может привести к печальным последствиям, так что я просто обрисую свое видение проблемы. Итак, рассмотрим вариант - Вы продолжаете войну. На то что бы победить, вам придется затратить огромные ресурсы и это при частично разрушенной собственной экономикой. К тому же, что бы разбить армию противника, нужно потерять некоторое количество своих солдат, а это, учитывая ваши воюющие армии, весьма приличное количество. Захватив чужие территории, их еще нужно будет удерживать, а это примерно те же затраты в силах и средствах, что и на войну. Оно вам сейчас надо? Зачем вам повышать благосостояние чужих народов за счет своего? Если они захотят скинуть ярмо захватчиков, можно помогать, но если такого движения нет, зачем вам тратить свои усилия. Империя, если она действительно устойчивая империя, может позволить себе роскошь не спешить и прибирать плоды по мере их созревания. К тому же насколько я понял, вашему захвату чужих территорий будут сопротивляться, даже ваши, весьма не надежные союзники. Вам что, мало своих пространств? Извините, но во всеобщее равенство я не верю. Нельзя сделать счастливым человека насильно и заставить воевать его насильно, тоже нельзя. Ни к чему хорошему это не приведет. Вы можете после заключения мира предложить переселиться к себе всем желающим и указать это особым пунктом в договоре о мире, и на их базе готовить силы для завоевания территорий в последующем. Есть еще один факт который почему то вы проглядели. Кто захватил власть в Германии? Военные генералы. Военные отдавать территории очень не любят. Что предложат им ваши так называемые союзники? Отдать территории и это при том, что побеждали противников вы, они только терпели поражение за поражением. Вы же промолчите. Вас это не касается. Это не ваша страна, какое вам дело до чужих территорий? Пусть они ссорятся между собой, а вы посмотрите со стороны, займете их позицию. Продайте союзникам то, что они потребуют из вашего производства, только из вашего производства , а не из нашего. От нас вы тоже отгородитесь, ведь никто не знает, что производство у нас совместное, а когда узнают поздно будет. На вас нельзя будет надавить . Мы, так называемые «старые ученые», сами по себе и вам только помогали, а что на вашей территории, так это вы за нашу помощь выделили кусочек земли в аренду, да и к тому же, учитывая огромные цены на нашу продукцию, еще остались нам серьезно должны. Вы нищий. В остальном мы, что хотим, то и продаем, а ведь нас мало и нам много не надо, поэтому и продавать на сторону что то будем только по необходимости. Учитывая наличие у Германии достаточно большой армии и то что вашим союзникам договориться с генералами будет весьма проблематично, естественно при вашей пассивной позиции, возможно продолжение военных действий, правда не на восточном, а на других фронтах. Я сомневаюсь, что немецкие генералы так уж легко согласятся отдать захваченные территории. Возможно конечно что то и отдадут, но я думаю не на долго. К вам они некоторое время не полезут, поскольку получили по зубам, а вот к вашим союзникам вполне возможно. Ваши же позиции будут политически непробиваемы. Кругом капиталисты, какой вам смысл воевать за чужой пролетариат, когда эти чужие воевать за себя не хотят. Вы же единственная страна победившего социализма. Вам же всеми силами придется развиваться и вот тут мы можем оказать вам некоторую помощь, о которой будут знать весьма ограниченный круг людей. Мы с моим учеником, точнее он сам, научились создавать так называемые порталы для прохода из одной точки мира в другую. Теперь представьте вы перебрасываете свои некоторые ресурсы вглубь территории страны, на тысячи километров в неосвоенные земли. Проход только через портал. Амулет правды обеспечит исключение утечек информации. До ближайшего жилья пешком тысяча километров по глухой тайге. Строй любые города, никто не обнаружит. Учись, создавай новую промышленность и никто в мире даже об этом не узнает, а когда узнает, будет совсем поздно что то предпринимать. Вот тогда многие захотят к вам присоединиться, а вы будете решать кого принять, а кого послать подальше. На этих территориях могут развиваться любые техно-магические производства, тем более достаточно скоро, по меркам развития империи, у вас будут в наличии собственные маги, а пока я могу привести несколько своих учеников и учениц, которые помогут вам устроиться на новых местах, а заодно обеспечим приток новых артефактов и амулетов для развития тех территорий. Если вы решите так действовать, вы обеспечите себе значительное преимущество в развитии.
  
  - Благодарим вас за развернутый анализ ситуации, мастер Лут. Мы тут тогда посовещаемся и сообщим вам наше решение. Вас сейчас отведут в нашу гостиницу.
  
  - Ну что товарищи, весьма необычный взгляд на ситуацию. Что вы на это скажете? - спросил Сталин когда маг покинул кабинет.
  
  - По поводу немецких военных он прав, мы прикидывали разные варианты событий и указанный этим магом вариант тоже присутствовал и хотя я раньше ни в какую магию не верил, но однако факты вещь упрямая. Если в старых ученых поверить еще можно, то вот в то, что у нас появятся маги, сразу не поверит никто в мире.
  
  - Товарищ Жуков высказался, а что скажет товарищ Берия.
  
  - Товарищ Сталин, Мы тоже прорабатывали различные варианты, но конечно варианта с порталами там не было. Действительно, мы пока единственная страна с социалистическим строем, зачем нам воевать за капиталистов. Чем закончилась первая мировая для России мы и так знаем, а ведь наши люди воевали там за чужого дядю, а это я думаю действительно не правильно. Конечно надо помогать пролетариям всех стран, но действительно почему пролетарии германии не помогают нам? В чем то этот старик прав. Надо помогать только тем, кто борется и почему бы не стравить капиталистов между собой, тем более если есть такая возможность.
  
  - А если они сговорятся? — пробормотал Шапошников.
  
  - Сразу после войны. Вряд ли. Американцы с Англичанами действительно попытаются отобрать земли у Германии, а генералам это не понравится, да и народ их не поддержит. Тут этот маг прав. Каша может завариться еще та. Армия Германии еще не уничтожена и свое завоеванное они отдавать за просто так не станут, особенно если мы действительно настаивать на этом не будем. К тому же сейчас время будет играть на нас. У нас будут новые технологии и если мы ударно будем их осваивать, через короткий промежуток времени, действительно догнать нас будет не возможно. даже уже сейчас наши войска намного боеспособнее любой армии мира. Пожалуй мы даже выстоим в войне против всех, но надо ли нам это именно сейчас и стоят ли наши потери присоединения к нам германского пролетариата. - отозвался Жуков.
  
  - Если договоримся с немцами об обмене пленными и переселении на наши территории всех желающих с захваченных территорий, можем как раз направить их в новые города, а заодно и вычистим всю немецкую агентуру в их рядах. - кивнул головой Берия.
  
  - А что скажет Политбюро и ЦК? — спросил Шапошников.
  
  - Если что то скажет, мы пошлем этих товарищей на фронт, если повоевать охота пусть повоюют, а то все привыкли языком воевать. - проворчал Сталин
  
  - Тогда принимаем предложенный магом план за основу и дорабатываем детали? - поинтересовался Жуков.
  
  - Да. Привлекайте все необходимые силы к проработке плана. Согласуйте все с магами. Мастер Лут на некоторое время задержится у нас, так что по всем связанным с ним вопросам прошу к нему. Очень мне хочется посмотреть, как Америка будет договариваться с немцами. Особенно если мы очень хорошо поработаем с их пленными. Сами подумайте как будет выглядеть тезис Гитлера про восточных унтерменьшей. Это что, получается недоразвитые унтерменьши поколотили истинных арийцев, а продвинутая Европа ничего с немцами сделать не смогла. Так кто здесь унтерменьшем оказался. - закончил разговор Сталин отпуская своих подчиненных. После чего сам отправился на разговор с магом.
  
  
  
  Оставив подопечную в комнате и приказав никому не открывать, Лекс еще раз, для вида, быстренько наведался на рынок и затем, достав все что надо из теневого кармана, вернулся в гостиницу. А надо было два эльфийских комбинезона и остальные амулеты из тех, что он выдавал вампирам. Теперь для девушки было готово объяснение, что это все он купил на рынке у купцов. Ничего лучше, чем эти комбинезоны, для поездки придумать было нельзя. За несколько дней путешествия девушка уже основательно помучилась от холода по ночам, а такое неудобство, с использованием комбинезона, полностью исчезало, да и плащи из такой же ткани, тоже весьма были к месту в конных поездках. Переодевшись и подогнав под себя комбинезоны, они отправились на ужин, на первый этаж гостиницы. Большая часть людей уже уехала с утренним караваном и практически никого не осталось, только в самом углу зала устроилось несколько человек, только недавно приехавших. Лекс сразу обратил на них внимание, поскольку пятеро из них были вампирами, а шестой вообще девицей весьма воинственного вида, одетой в комбинезон его же производства и в придачу с амулетом очками на глазах. Девушка была красива, даже можно сказать очень красива. Явно в ее роду затесались эльфы или истинные вампиры. Почти идеальные черты лица не могла скрыть растрепанная дорогой прическа, да и весьма приличная фигурка, округлая в нужных местах, очень подчеркивалась комбинезоном. Скорее всего из за этого она и была обеспечена родственниками, серьезной охраной. Очень не многие мыслящие могут позволить себе наем в охрану пятерки вампиров. Лекс не стал применять никаких известных заклинаний прослушки, поскольку люди легко покупающие другие дорогие амулеты, вполне могли позволить покупку и амулета защиты от этого. Он применил заклинания другого рода , из арсенала магов смерти. Амулет блокировки прослушки, да и все заклинания такого рода строились на магии воздуха и соответственно этой же магией отслеживались и блокировались. Лекс же просто очень узким и совсем слабым световым лучом наблюдал за жидкостью в стаканах на столе и эта вода действовала как микрофон, позволяя отслеживать разговор за столом. Он с интересом прислушался к чужому разговору.
  
  - Госпожа, может стоит выехать в путь немедленно, а то с этим графским сынком могут возникнуть проблемы? - спросил девушку один из вампиров, скорей всего главный в пятерке.
  
  - Не думаю — покачала головой девушка — да и кони совсем устали, лучше дать им отдохнуть, а то мы далеко не уедем. Здесь к сожалению хороших коней на замену не оказалось. Все забрали караванщики. Да и к тому же я его отлупила вполне прилично, до завтра он вряд ли отойдет.
  
  - Вот это меня то и беспокоит. Вся знать в мелких владениях весьма высокого о себе мнения, а ты его так отделала, на глазах у его подчиненных. — вздохнул вампир.
  
  - Пусть не лезет, куда не просят — пробурчала девушка.
  
  - Согласен, он весьма поспешил с предложением согреть ему постель на ночь, но можно же было отделаться от него более щадящим способом. - недовольно продолжал отчитывать ее вампир.
  
  - Я и так сдерживалась. Могла бы порубить его в капусту — проворчала та.
  
  - Лучше бы вы его порубили, или нанесли тяжелую рану, чем так отхлестали мечем по заднему месту, на глазах его подчиненных — опять тяжело вздохнул вампир.
  
  - Ладно, Глот, не зуди. Сама понимаю что поддалась злости и поэтому виновата. Как ты говорил, потеряла концентрацию в бою, но думаю переживем. Завтра с утра пораньше двинемся в путь. Я думаю, он ничего плохого нам сделать не успеет и мы нормально доберемся до столицы южной империи, а там брат что нибудь присоветует. - отмахнулась девушка.
  
  - Дай то темный боги — едва слышно пробормотал вампир.
  
  
  Больше ничего нужного Лекс не услышал и потеряв интерес к разговору, отключился. Раз это погоня не по их душу, его это больше не интересовало. Закончив ужинать, они с принцессой поднялись к себе в комнату и легли спать. Когда еще удастся отдохнуть в приличных условиях. По дороге до ближайшего нормального городка пять суток пути. Поднявшись утром и перекусив, они покинули крепость. Отдохнувшие кони , набрав хорошую скорость понеслись по дороге. Несколько часов их путь был вполне нормальным, пока они не перемахнули один из холмов и не вляпались в неприятную ситуацию.
  
  - Вот черт - ругнулся Лекс, понимая свою ошибку. Он думал, что за холмом расположилась небольшая деревня, поскольку заклинание поиска выдавало скопление живых существ, но то что они мало двигались и ввело Лекса в заблуждение. На самом деле ситуация была весьма не мирная. Дорогу перегородил небольшой отряд войск, человек в сто — сто пятьдесят. Перед ним остановилась пятерка вампиров со своей подопечной из гостиницы. За ними, метрах в тридцати, уже пред Лексом находился отряд поменьше , меньше полсотни, но с ними был маг. Основные участники этой картины похоже никак не рассчитывали на невольных свидетелей противостояния и события завертелись с хорошей скоростью. Молодой человек, находившийся в малом отряде, рядом с магом, взмахнул рукой и приказал своим людям, указывая на Лекса с девушкой - «Убрать». От отряда сразу отделился десяток и рванул в их сторону. Идиот — только и буркнул Лекс и быстро оценив обстановку и продумав несколько вариантов, начал действовать. Мгновенно образовавшийся у него в руках, ярко красный шар, он бросил в сторону большого отряда. Шар, немного не долетев до ряда воинов, ударился о землю и с легким хлопком взорвался, образовав из красного тумана завесу на дороге. Маг противника, быстро определив что это было, заорал, усиливая свой голос магией - «Это кровавый туман. Все назад.» В сторону меньшего отряда полетел метательный нож, который Лекс выдернул из специального кармашка комбинезона на груди. Когда нож воткнулся в землю посреди этого отряда, заклинание привязанное к нему сработало и огромный воздушный кулак просто разметал всадников маленького отряда в стороны от дороги. На месте остался только маг с молодым человеком. Маг оказался вполне приличный и успел поставить защитный купол. Аура Лекса резко полыхнула разводами истинного вампира. Судя по всему, у командира того десятка, который по приказу кинулся к Лексу, был в наличии какой то амулет определения, поскольку он резко изменил движение своего десятка и со всего маха те ринулись в кусты, на краю дороги, при этом часть всадников слетела с коней, но все равно мгновенно вскочив с земли , пешком растворилась в кустах. Мало кто хотел сталкиваться, по не значительному поводу, в бою с истинным вампиром. Один из вампиров, подхватил лошадь своей госпожи за уздечку и потянул ее в сторону Лекса. Остальные прикрывали госпожу своими телами. Маг не стал ждать приближения вампиров или Лекса и также выхватив уздечку из рук молодого человека, направил лошадей в заросли, предварительно расчистив путь воздушным кулаком.
  
  
  - Кретин, идиот, дебил — ругал маг своего подопечного, продолжая тянуть лошадь с всадником подальше от дороги.
  
  - Но почему, нас же больше. Что случилось? - пытался понять, что произошло молодой мужчина, двигающийся на лошади вслед за магом.
  
  -Ну сколько раз отец говорил тебе — сначала думай, потом действуй. Кто тебе мешал сначала посоветоваться со мною. - продолжал ругаться маг.
  
  - Да в чем проблема? Мои воины порубали бы вампиров за несколько минут — вскинулся мужчина.
  
  - Не сомневаюсь — кивнул головой маг. - хотя один вампир и стоит как минимум пяти воинов, нас было достаточно много, что бы с небольшими потерями справиться с этими вампирами. Но какого демона, ты послал воинов на других путников?
  
  - А что такого? И этих бы порубили —не уверенно пробормотал мужчина .
  
  - Ну да, истинного вампира — мага крови забивает насмерть своими тушками отряд в жалкие две сотни человек. Не смешите тараканов в вашей голове, молодой человек. Если бы он захотел, ни вас ни меня в живых уже не было бы. Нам просто сказочно повезло что, как я заметил по ауре, это был кто то из гнезда ворона и он пожалел нас — своих соседей. Все таки, как никак, мы с ними торгуем и продаем им продукты с наших деревень.
  
  - Зачем он тогда влез в наши разборки — пробормотал пораженный мужчина, он понимал, что может натворить в бою маг крови.
  
  - Это кто влез? ... Путники спокойно ехали по дороге. Это ты как разбойник накинулся на путников. Мало того на наших соседей. Да ты представляешь сколько теперь придется заплатить твоему отцу, что бы просто замять это происшествие. Боюсь ты целый месяц не сможешь нормально сидеть, после сегодняшней выходки, да и мне серьезно влетит, что не остановил твою глупую месть этой девчонке. - заорал на него маг.
  
  - Ты думаешь отец мне серьезно всыпет? - засомневался молодой мужчина, ерзая в седле и уже чувствую неотвратимые последствия на своем мягком месте. Его отец был весьма вспыльчивым человеком и он не раз учил сына такими доступными методами.
  
  - Даже не сомневайся. Всыпет так, как никогда не бил. Боюсь твоя выходка обойдется нам в годовой доход баронства. Никак не меньше. И это только в лучшем случае. Если хозяин гнезда Ворона будет в хорошем настроении.
  
  Они выехали на поляну, где их уже ждал собравшийся отряд и быстро поскакали к замку барона. И если большинство воинов просто радовались, что остались живы, поскольку схватки с вампирами не случилось, то сынок барона уже заранее настраивал себя на серьезные ограничения в свободе и договаривался с магом о лечении пострадавших мест в будущем, уже заранее представляя ярость отца, после объяснений мага.
  
  
  Лекс спокойно сидел на коне, ожидая приближения вампиров со своей госпожой.
  
  - Благодарю за помощь. Гнездо Филина будет уведомлено о вашем поступке. — склонив голову, сказал старший.
  
  - Какого демона вы с ними не поделили? Нам еще здесь войны местных с вампирами не хватает — проворчал Лекс, оглядывая отряд.
  
  - Не сошлись взглядами в отношении нашей госпожи — усмехнулся вампир.
  
  - А каким ветров в наши края занесло? — поинтересовался Лекс.
  
  - Охрана — пожал плечами вампир.
  
  - Я еду в гости к своему дяди, в Сильмилон столицу империи Трилон. Это моя охрана — наконец высунувшись из за спины своего охранника, сообщила девушка.
  
  - Вот и ехали бы — проворчал Лекс, поворачивая коня.
  
  - Они сами напали — обидчиво вскинулась девушка.
  
  - Они напали , а нам придется прерывать свой путь и заезжать в гнездо, что бы объяснить, что произошло — продолжал ворчать Лекс.
  
  - Он прав , моя госпожа — остановил вампир девушку, пытающуюся что то возразить. - Нам действительно не нужна война вампиров с людьми, даже маленькая. Это может плохо сказаться на наших отношениях с ними, даже в очень далеких отсюда местах.
  
  Весь отряд поскакал назад к развилке на старую дорогу и повернув на нее, углубился в лес. До гнезда Ворона было три дня пути. Через некоторое время Лекс прислушался к тихому разговору попутчиков.
  
  
  - Гор, почему мы должны ехать с этим человеком.
  
  - Госпожа, вас плохо учили ваши учителя, это совсем не человек, это истинный вампир из местного гнезда.
  
  - Не поняла, я же вижу по ауре, что это человек и слабенький маг.
  
  - Он сейчас под прикрытием какого то маскирующего амулета. Я заметил его реальную ауру, когда он открылся на мгновение, при нападении на наших противников.
  
  - Гор, ну я же хоть и слабый но все же маг, я не вижу никаких амулетов.
  
  - Вы слабый маг, сами так сказали, госпожа, а это явно сильный и старый истинный вампир и мощный маг крови. Чтобы запустить кровавый туман на сотню метров, надо быть очень сильным магом крови. Судя по тому, что я успел заметить в его ауре - это член правящей семьи гнезда, а там слабых магов не бывает. При желании, он мог легко уничтожить наших противников, но вы же понимаете, истинным вампирам не хочется затевать новые свары с людьми. Их и так осталось совсем не много. В нашем гнезде всего три семьи истинных, вряд ли в гнезде Ворона на много больше.
  
  - А почему мы следуем за ним? Преграда же исчезла. Можно было ехать дальше.
  
  - Мы создали проблему на землях чужого гнезда. Надо объясниться с хозяином. Вы же не хотите , что бы из-за вас у нашего гнезда появились проблемы с гнездом Ворона.
  
  - Нет, Гор , ни в коем случае. Я же особо не спешу. Мы надежно сбили погоню со следа.
  
  - Да, госпожа, я уверен погоня нас потеряла, но ваш старший братец может предположить , что вы захотите попасть к брату, которого вы называете дядей и возле него может быть засада.
  
  - Ладно Гор не переживай, я не совсем дура и не собираюсь без разведки соваться к брату. А что за девчушка рядом с этим вампиром? Она тоже вампирка?
  
  - Нет, госпожа, даже если она под воздействием хорошего маскирующего амулета, она не вампир. Ее выдают движения. Она двигается не так как мы или истинные. Она обычный человек. Я не знаю, что о ней думать. Как вы можете заметить у нее на шее амулет ученика, но что странно, амулет ученика боевой школы, а не магии.
  
  - А что, такое не возможно?
  
  - Возможно, госпожа, только боюсь даже ваш брат, не имеет возможности нанять истинного вампира для обучения простому бою кого бы то не было. Насколько я знаю, истинные вампиры этим не занимаются ни за какие деньги. К тому же заметьте, на них такой же комбинезончик, как и на вас, да и очки те же. Вспомните, сколько вы за них отдали. Совсем не каждому такое по карману. Эта девочка из очень богатой семьи и к тому же местные вампиры с этой семьей в очень хороших отношениях. Также могу вам заметить, она весьма хорошо держится в седле, а это указывает на очень хорошее обучение и не один год. Если прикинуть ее возраст лет двенадцать — тринадцать, то учить держаться в седле ее начали лет с пяти. Да и меч у нее на боку, насколько мне кажется, весьма не декоративный, судя по всему гномья ковка, боюсь даже ваш похуже будет. Теперь обратите внимание на их лошадок. Это вам не красавцы с конюшни вашего брата. Это настоящие элитные кони степных орков, за которых любые наемники отдадут огромные деньги. В общем эта совсем не бедная парочка учителя и ученицы.
  
  
  Дальше Лекс перестал слушать. Его вполне устроили подслушанные выводы. Однако через некоторое время к ним приблизился старший вампир.
  
  - Господин, по некоторым причинам мы спешили и не запаслись провизией на длительный срок, рассчитывали закупить ее в следующем селе по дороге.
  
  Лекс, больше для тренировки, постоянно держал активной поисковую сеть, поэтому знал, что метрах в ста от дороги, у небольшого ручья, отдыхала семья диких свиней. Послать по направляющему лучу импульс паралича на одного из кабанчиков, труда не составило. Остальных прогнал, таким же точечным воздействием, небольшим импульсом страха.
  
  - Вот в том направлении лежит кабан, мясо на дорогу должно хватить, а остальным мы запаслись - махнув в указанном направлении, сообщил вампиру Лекс и продолжил движение.
  
  Тот опять отстал и приблизившись к своим, дал команду подчиненным и тройка вампиров исчезла в подлеске. Через некоторое время они догнали отряд и у одного из вампиров, на крупе коня, лежал достаточно упитанный, молодой поросенок. Лекс опять прислушался к разговору.
  
  
  - Что это было? - спросила девушка.
  
  Старший вампир посмотрел на своих подчиненных и те доложили — в ста метрах у ручья, много следов свиней и мы обнаружили эту тушку. Поросенок был живой, но парализованный. Прирезали его мы уже сами.
  
  - Это был простой архимаг крови, госпожа - поежился старший , поглядывая на спины движущейся впереди парочки.
  
  - Как ты это понял? — поинтересовалась та.
  
  - Маг крови может посылать различные заклинания только в круговую или стеной на небольшое расстояние. Только архимаг способен воздействовать точечно, но я даже не подозревал, что заклинание паралича может действовать на таком расстоянии. К тому же единственный архимаг крови, насколько мне известно, есть только в гнезде Драконов. Если в гнезде Ворона появился еще один архимаг, это серьезно укрепит общество вампиров. Госпожа, вы кажется говорили с торговцами, когда торговались за ваш комбинезон. Они не сказали откуда он у них?
  
  - Нет, Глот, но вот очки им продали вампиры.
  
  - Значит, действительно у Воронов появился архимаг. Но откуда? И очки эти сделаны изначально скорее всего для истинных вампиров, что бы местное солнце их не так слепило. - задумчиво пробормотал вампир.
  
  
  На ночь отряд остановился у небольшого ручья и стал обустраиваться. Лекс решил наконец нормально познакомиться со своими попутчиками. Оказалось, что девушку зовут Рена и под защитой пятерки вампиров она направляется к своему дяде в империю Трилон, где он служит в свите посла империи Мартов. Старший среди вампиров представился как Глот из гнезда Филина. Лекс конечно понимал, что ему рассказали далеко не все, а точнее совсем мало, да и это скорее всего такая же легенда как и их история .
  
  - Каким образом вампиры подались в охрану? — поинтересовался Лекс у Глота.
  
  - Мы должны ее дяде. Он попросил помочь девушке, при необходимости. — пожал плечами тот.
  
  - Значит серьезная необходимость появилась — усмехнулся Лекс, понимая что пока ему больше ничего не расскажут.
  
  - А как к вам попала в ученики эта девушка? — поинтересовался Глот.
  
  - Ее отец попросил, заняться ею моего хорошего знакомого, но у него сейчас нет времени на это и он обратился ко мне. Я согласился — ответил ему Лекс.
  
  - А чем это она занимается? - поинтересовалась Рена у Лекса, подсаживаясь к ним у костра и кивнув головой на Зору, которая очень медленно двигаясь, отрабатывала учебный комплекс приемов.
  
  - Учится — ответил Лекс, подбрасывая в костер на котором жарился кабанчик, очередную порцию сучьев.
  
  - Это что танец такой? — не отставала девушка.
  
  - Можно и так сказать — кивнул Лекс.
  
  - Ну да. Танец смерти - пробормотал вампир.
  
  - Почему смерти? Она же без оружия. — удивилась девушка, взглянув на вампира.
  
  - Некоторые движения только напоминают приемы уклонения от ударов меча. Хотя мне многое и не понятно. — отозвался тот.
  
  - Так что же это такое? — опять взглянула она на Лекса.
  
  - Учеба — пожал плечами Лекс.
  
  - Как можно научиться чему то, тем более уклонению от меча, двигаясь так медленно? — не поняла девушка. Лекс промолчал. Он не собирался рассказывать всем подряд о методиках подготовки воинов тени. Девушка поняла, что большего от него не добиться. Она просто стала наблюдать за движениями ученицы Лекса. Та, как ртуть, легко и свободно, медленно перетекала из одного положения в другое, практически не прерывая движения.
  
  - Танец змеи какой то. Да я даже повернуться так не смогу.— пробормотала очень тихо девушка.
  
  - Действительно такие движения завораживают — согласился с нею Глот.
  
  Как раз, когда Зора закончила тренировку, мясо хорошо поджарилось и все сели ужинать. После чего расползлись по палаткам. На то что у Лекса с ученицей одна маленькая палатка на двоих, Рена с вампирами тоже обратили внимание , но свое мнение оставили при себе. Подумаешь, какой то вампир делит свою кровать с маленькой девочкой, в жизни и не такое бывает.
  
  Утром, не куда не спеша, после часовой тренировки Зоры, только уже с мечами и завтрака, оставшимся с вечера мясом, путники двинулись дальше.
  
  - Почему он ничего не подсказывает своей ученице? — поинтересовалась Рена у Глота, когда они двинулись в путь.
  
  - Не знаю — пожал плечами тот. - Возможно он давно ее уже учит и эти тренировки только закрепляют ее навыки. Хотя я совсем не понимаю, как можно чему то научиться, так медленно двигаясь.
  
  Недоумение такими тренировками у них только росло, по мере их путешествия до гнезда Ворона. Утром и вечером Зора повторяла свои тренировки. Лекс никак их не комментировал. Конечно ни Рена, ни вампиры не слышали о чем разговаривал Лекс со своей ученицей во время движения, но вот ошибки , если они были в этих тренировках, он также никак не поправлял. Что вообще то было достаточно странно. Как он вообще мог в таком случае научить чему то свою ученицу.
  
  В замке гнезда их уже ждали и встретили на подходе. Лекс предупредил своих жен близняшек, что придется заехать в гнездо и по каким причинам. Те, по разговорнику Реана, связались со своим отцом и сообщили ему о скором приезде своего мужа. Торон и его жена были весьма довольны такой ситуацией и очень хотели познакомиться с таким необычным родственником. Знакомство их не разочаровало. Если бы они не знали, что под маской старого наемника — человека скрывается истинный вампир, то ни за что не догадались бы, не смотря на всю свою магию крови. Лекс тоже с удовольствием познакомился со своими новыми родственниками. Родители двойняшек ему понравились. Очень рассудительные и правильные вампиры, болеющие за свое потомство и подчиненных. Основной разговор у них с Лексом состоялся в кабинете хозяина, после ужина, на который пригласили всех путешественников.
  
  Кабинет был достаточно большим, но свободного места там было мало. Большую часть помещения занимали стеллажи с книгами. Вампиры жили долго. Книг накопилось достаточно. В дальнем конце, перед большими окнами, располагался массивный стол и за ним кресло хозяина. Перед столом хозяина стояли пара диванчиков и маленький столик. На этих диванчиках и расположились хозяин со своей женой и Лекс. На столике стояла бутылка вина из погребов гнезда. Лекс с удовольствием потягивал вино из бокала, сразу предложенное хозяйкой. Он и раньше любил такое вино. Секрет его изготовления вампиры принесли со своего мира и пока никому не удалось его разгадать. Даже артефакторы не добрались до него. В их ряды не попадали вампиры занимающиеся его производством. Как правило, такое вино было основным товаром, который продавали вампиры, кроме своих магов и воинов.
  
  - Ну что же , я весьма доволен, выбором своих дочерей, хотя и нарушили вы некоторые мои планы — начал Торон.
  
  - Выбора не было —сразу прервал его Лекс. - просто я предпочитаю не спорить с судьбой, да и другого решения в той ситуации, по многим причинам, тоже не было.
  
  - Одной из причин было заклинание «черной крови». Это я понимаю, хотя и не понимаю как вы от него избавились. А другие?- кивнул головой Торон.
  
  - Другие были гораздо весомее — рассмеялся Лекс. - Они вообще мне выбора не оставляли.
  
  - Я так поняла, о них вы нам не расскажете? — спросила мать двойняшек Зоя.
  
  - И расскажу и даже возможно покажу, только попозже — продолжал веселиться Лекс, вспоминая своих жен.
  
  Дальше разговор зашел о торговле. Вампирам удалось продать по хорошим ценам большинство амулетов Лекса и у них появилась куча заказчиков на такие вещи. Торон сразу передал Лексу его долю в размере шести тысяч золотых. Сейчас они готовили обоз со своим вином, в счет компенсации за те амулеты, которые они оставили себе.
  
  Неожиданно в кабинет вбежал вампир, провел непонятным взглядом по Лексу и обратился к хозяину — Господин, посмотрите в окно. Вам будет весьма интересно.
  
  Торон вместе с женой поднялись с дивана и выглянули в окно. Лекс остался сидеть и потягивать из бокала, мелкими глотками, весьма нравившееся ему вино. Он примерно представлял, что удивило вампиров. Перед окном кабинета была тренировочная площадка, на которой в настоящее время должна была тренироваться его ученица. Там же наверняка тренировались и молодняк вампиров. Уже зная вспыльчивый характер своей подопечной Лекс примерно мог себе представить ход событий. Девушке конечно ничего страшного не грозило. Тренировки всегда проводились тренировочным оружием, да к тому же под надзором хорошего мастера. Вот только вампиров явно ждал неожиданный сюрприз. Недельные занятия по методикам воинов тени, да еще с помощью возможностей Лекса не могли не привести к значительному росту уровня боевого мастерства девушки. Да и ее исходный уровень подготовки был достаточно высок даже для обычного воина. Тут был еще и психологический эффект. Зора явно никогда раньше, в тренировочных схватках, с вампирами не сражалась и конечно их возможностей не видела, поэтому и комплекса неполноценности не получила. Что сейчас наверняка и подтверждалось на тренировочной площадке.
  
  - Вы не хотите взглянуть? - через некоторое время спросил Торон, обернувшись и внимательно посмотрев на Лекса.
  
  - Что я там не видел? — пожал плечами Лекс, продолжая смаковать вино — Скорее всего моя ученица гоняет ваш молодняк.
  
  - Почему вы так в этом уверены? — поинтересовался Торон, удивленно приподняв бровь.
  
  - Разные причины — опять пожал плечами Лекс. - Хотя могу и пояснить. Вечером тренируется только молодняк. На вид девчонке лет двенадцать — тринадцать, хотя на самом деле несколько больше и в ее крови есть доля гномьей крови. Значит вампиры постарше вряд ли будут ее затрагивать, а среди младших ей соперников сейчас не найдется.
  
  - Но она все же обычный человек — возразил Торон.
  
  - Люди они такие разные —одним уголком губ усмехнулся Лекс.
  
  Торон опять повернулся к окну и уставился на площадку. Там действительно было весьма любопытное зрелище. Мелкая девчонка гоняла по тренировочной площадке пятерку молодых вампиров. Точнее они на нее наскакивали, а потом разлетались в разные стороны, теряя по пути тренировочные мечи. Наставник вампиров, один из истинных, внимательно смотрел за боем, находясь совсем рядом и контролируя действия противников на площадке. Хотя мечи и были тренировочными , но получать лишнюю травму на пустом месте было бы совсем не желательно. Бой однако не переходил границы тренировочного поединка. Обе стороны вполне контролировали свое состояние и хотя молодые вампиры были серьезно удивлены, полученным отпором от обычного человека, это только раззадорило их. Лицо девушки тоже светилось от удовольствия. Она конечно же не понимала вся абсурдность ситуации. Именно этого и хотел добиться Лекс, отправляя ее на вечернюю тренировку. Ему необходимо было уверить девушку в своих силах. Она ведь не знала реальных возможностей взрослых вампиров, поэтому их не боялась и действовала так же как с обычными войнами, только уже использовала опыт тренировок по комплексам, которым ее обучил Лекс. Мастерства молодых вампиров было не достаточно чтобы преодолеть защиту девушки, да и мешали они друг другу весьма прилично, чем она и пользовалась, постоянно сталкивая их друг с другом. За неделю интенсивных тренировок ее уровень серьезно увеличился и даже сейчас она могла противостоять обычному вампиру в одиночку, а пятерка малолеток ей были уже не противники. По лицу наставника вампиров тоже блуждала довольная улыбка, такой неожиданный шлепок от обычной человеческой девчонки, для его воспитанников был весьма надежным стимулом для упорного обучения. Он уже давно понял, кто противостоит его воспитанникам. Истинный вампир встречался с такими войнами за свою жизнь не один раз и не один раз радовался проводимой политикой невмешательства хозяина гнезда. Орден воинов тени поставлял прекрасных наемников для борьбы с вампирами.
  
  Понаблюдав некоторое время за боем, Торон с женой вернулись к Лексу.
  
  - Это ученица воина тени? — прямо спросил он Лекса.
  
  - И да и нет, - покачал головой Лекс и пояснил — Да, она учится почти по их методикам. Нет, она моя ученица и к тому же моя младшая сестричка.
  
  - У вампира!? Сестра человечка!? - удивился Торон.
  
  - Приемная, приемная. А вы что подумали? - рассмеялся Лекс.
  
  - С вами вообще можно думать что угодно и все равно не угадаешь — пробормотал Торон.
  
  - И это правильно. Путай врагов, а друзьям все равно, как ты выглядишь, ибо они друзья — подняв палец процитировал, кого то из древних Лекс.
  
  - А если мы для вас друзья, может все таки расскажешь немного о себе — попросила Зоя Лекса.
  
  - Очень не много — грустно улыбнулся Лекс — Если кто то из вас узнает чуть чуть больше и об этом узнает еще кто нибудь, ваша жизнь весьма усложнится, а мне этого не хочется. Хотя конечно вам и так скоро совсем не сладко придется. Я все таки отдавил хвост ищущим, а они поражений не прощают и будут думать, что и ваша вина велика.
  
  - Да — согласился Торон и вздохнул — двоюродный братец подгадил, так подгадил. Что бы ему в последующих перерождениях икалось. Мне уже доложили, что вокруг гнезда в баронствах уже началось какое то шевеление.
  
  - Быстро они. Ждите какой нибудь гадости. — задумался Лекс. Прикинув некоторые варианты развития событий, он понял, вампиров скоро начнут прижимать. Воевать с людьми Торон не хочет, но его просто вынудят, обрезав поставки еды. На плато, где располагается замок, находятся только виноградники и нет места для скота и зерновых посевов.
  
  - Мы тоже пришли к таким же вывода — согласился Торон.
  
  - Знаете, пожалуй я вам могу помочь. - улыбнулся Лекс. Действительно, что уж теперь делать. Он не хотел так стремительно вовлекать в изменения большое количество мыслящих, но события уже неслись вскачь и оставить вампиров одних он уже не мог, да и на крайний случай можно было обеспечить отход гнезда на заранее подготовленные позиции.
  
  - Это каким образом? - поинтересовался Торон.
  
  - Поскольку мы и так вроде бы уже родственники, предлагаю вступить в мой клан. Всего лишь стандартная клятва крови и вам будут доступны более подробные сведения обо мне и очень много вкусняшек. - хитро поглядывая на вампиров, предложил Лекс.
  
  - Клан большой? Глава как я поняла , ты? - спросила Зоя.
  
  - Глава я. Клан очень , очень большой - усмехнулся Лекс, вспомнив Сталина. Все подчиненные, вступившего в клан мыслящего, тоже считались в клане.
  
  - Вот как, а почему мы о таком большом клане ничего не слышали ? - удивленно приподнял бровь Торон.
  
  - Клан закрытый. Чужих не берем — пояснил Лекс.
  
  - Ну хоть намекните, для общей информации — скорчила просительную рожицу на лице Зоя.
  
  - Больше чем вы можете подумать. Даже один орден входит в состав клана — ухмыльнулся Лекс.
  
  - Не понял, как орден может входить в состав какого то клана? - удивился Торон.
  
  - Это не самое необычное в моем клане — махнул рукой Лекс.
  
  - Ну уж если это не самое необычное , то куда уж дальше. Считайте что мы согласны. Тем более деваться нам особо не куда. — покачал головой Торон. Вступление в сильный клан могло обеспечить вампирам достаточно хорошую поддержку в случае неприятностей. В то же самое время в начале не налагало на них никаких серьезных обязанностей. Клан на самом деле, как правило, являлся объединением различных структур, обычно нескольких семейств, в единую общность, с взаимными обязательствами поддержки. Однако эти обязательства не были безусловными. Если семья вступившая в клан имела какие то другие договора, с посторонними образованиями, это никак не влияло на отношения в самом клане. Вполне резонно считалось, чем сильнее становится отдельное образование в клане, тем сильнее становится сам клан. Конечно со временем, внутри клановые связи становились сильнее внешних и следующие договора заключались уже от лица всего клана.
  
  - Так что тянуть. Давайте клятву и я вам кое что расскажу — улыбнулся Лекс. Как бы ему не нравились родители двойняшек, без клятвы крови в этом мире он ничего про себя и свои дела рассказывать не собирался.
  
  - Тогда прошу в святилище гнезда. Я думая на его алтаре клятва будет более надежна. - предложил Торон Лексу, вставая и подавая руку жене.
  
  - Согласен, а заодно и проверим еще одну небольшую теорию — согласился Лекс, встал и последовал за вампирами.
  
  Святилище вампиров находилось на самой вершине центральной башни замка. Небольшое помещение, освещенное со всех сторон светом из маленьких застекленных окошек на стенах и даже в крыше, совсем не походило на святилище княжеского рода. Если там был полумрак, разгоняемый только светом факелов и свечей, то тут был наоборот ярко освещенный светом звезд объем с алтарем по центру. На алтаре находилась чаша с ритуальной кровью. Лекс и Торон с женой стали вплотную вокруг алтаря в виде треугольника и Торон торжественно начал .
  
  - Я, хозяин гнезда Ворона - Торон Ворон, от лица всех воинов и мужчин гнезда, вступая в клан мага называемого Лексом принимаю на себя все пункты стандартной клятвы вхождения в клан. Пусть моя кровь будет замком этой клятвы. - Торон достав нож кольнул им в себе палец и выдавил каплю крови в чашу на алтаре. Когда капля крови упала в чашу , в ней на мгновение полыхнул призрачный огонь. Алтарь принял дар.
  
  - Я, хозяйка гнезда Ворона - Зоя Ворон, говоря за всех женщин гнезда, обещаю поддержку мужчинам гнезда при вступлении в клан мага, называемого Лексом и принимаю на себя все пункты стандартной клятвы вхождения в клан. - Зоя взяла нож у своего мужа и выдавила в чашу каплю крови из порезанного им пальца. В чаше опять полыхнуло призрачным огнем.
  
  - Я, властитель Лекс, принимаю гнездо Ворона в свой клан, на стандартных условиях - Лекс принял от женщины нож и также порезал палец и выдавил каплю крови в чашу. Он специально слегка изменил стандартную фразу и заменил слово маг на властитель. Духи из шаров именно так определили его уровень еще на Земле и ему было очень интересно примет ли такую клятву местный алтарь. Принял. Еще как принял. Призрачная волна огня выплеснулась из чаши и огромным круговым валов рванула в разные стороны от алтаря, постепенно теряя свою яркость.
  
  - Мрак бездны! - пробормотал Торон, приходя в себя и переглядываясь с женой. - И что ЭТО было?
  
  - Клятва принята, но мне кажется это поняли все вампиры нашего гнезда, даже если они и находятся очень далеко. —ответила та, задумчиво посмотрев на Лекса.
  
  - А что я , я ничего. Ваш алтарь. - пожал плечами Лекс. Он конечно предполагал некоторые эффекты , но конечно не такие, окончательно решив постараться больше не связываться с алтарями в этом мире. У него уже зародились некоторые наметки по эффектам алтарей, но пока данных для окончательного объяснения еще не было. Весьма похоже, что заклинание наложенное на алтарь, подключало его к какому то общему магическому каналу и оно автоматически проверяло надежность магической клятвы или договора. Если кто то из договаривающихся сторон врал, клятва не принималась. Очень даже возможно при этом определялся магический потенциал участвующих в договоре сторон и поэтому отличались визуальные эффекты при принесении клятвы разными мыслящими. Скорее всего нечто подобно работало и в системе банков мира Архоны.
  
  - Ты ничего не хочешь нам рассказать, родственничек? — хитро улыбнулся Торон, поглядывая на Лекса.
  
  - Да куда же теперь деваться. Придется. — проворчал Лекс.
  
  Они вернулись в кабинет и там Лекс рассказал им практически то же самое что и архимагу Зелону. Вот тогда родители двойняшек действительно окончательно почувствовали, что события вызванные двоюродным братцем понеслись вскачь и они еще вовремя смогли встроиться в поток. Похоже самостоятельно они вряд ли бы выплыли. Кроме того, Лекс им твердо пообещал, что в случае серьезных осложнений он их просто перебросит в другой мир и для большей надежности поставит им местный портал, для прямой связи с академией. Поскольку установка на Земле активно работала и готовила артефакты порталов, то была такая возможность. Мира уже установила один из первых таких порталов в академии. Зелон для этих целей выделил отдельное подвальное помещение. Готовый последний портал Мира положила в теневой карман, о чем раньше сообщила Лексу.
  
  Установка и настройка портала заняла у Лекса целых два дня. Он все таки пока не был хорошим магом пространства. Торон задержал отправку обоза со своим вином. Не было смысла трусить его по дорогам, когда можно было быстро доставить все порталом. После запуска, для проверки, туда сюда несколько раз ходили вампиры. Все работало очень надежно. Да и не могло быть по другому. В разработке этого портала принимал участие настоящий маг пространства, а не обычные самоучки из мира Архоны. Все таки у Миры знаний портальных технологий было на много больше, чем у местных магов. Да и артефактная техника Лекса была весьма высока. К тому же, встроенные в портал магические источники на базе магнитов, обеспечивали бесперебойное магическое питание устройства, в отличие от обычных магов, обслуживающих похожие порталы в мире Архоны. После запуска портала, родители двойняшек перешли в академию и легко смогли встретиться со своими дочерьми и уже напрямую наговориться с ними вдоволь. Там же они познакомились с остальными женами Лекса и они им понравились. Так что семейные отношения были налажены. Не обошлось и без подарков. Родители двойняшек получили доработанные для магов разговорники в виде колец и серег со встроенными магическими источниками. Теперь им придется серьезно подучиться обычной магии. Раньше истинным вампирам, магам крови, обычная магия была не доступна, поскольку внутренних источников такого вида магии у них не было. Ну не держалась такая магия в их крови. Поэтому и прямое магическое воздействие на истинных вампиров было не эффективно. Однако возможность манипулирования обычной магией у них была и магические потоки они видели. Теперь при наличии источника магии, они могли использовать и обычную магию. Нужно было только подучиться. Поэтому пришлось родителям двойняшек тоже поступать в академию, правда инкогнито, под прикрытием вымышленных имен. Учитывая наличие постоянного портала, это было совсем не трудно и никак не могло повлиять на их обычную деятельность в гнезде. В общем все оказались только в плюсе. Даже Зорине удалось секретно повстречаться со своим отцом и порадовать своего бывшего учителя Маркуса, новыми достижениями в искусстве боя. Небольшая задержка в несколько дней никак не могла сказаться на их путешествии к ее жениху, поскольку они путешествуя через другую империю и так значительно сокращали путь.
  
  Через три дня после прибытия в гнездо к вампирам, Лекс с ученицей и остальная компания покинули его и с местным проводником, по лесным тропам, обходя поселения людей и небольшие замки баронов, они за пару дней вышли на торговый тракт империи, за пределами разрозненных баронств. Там проводник их покинул и они двинулись дальше по тракту самостоятельно. Поскольку все были конные, передвигались они значительно быстрее караванов и в селах не останавливались, закупая провизию по дороге у местных жителей. Первая остановка у них состоялась только через четыре дня в достаточно большом городе Сунгаут одноименного герцогства. Остановились они все в одной гостинице. Когда Лекс спустился вниз из комнаты, где он расположился со своей ученицей, для того чтобы заранее заказать что нибудь поесть, к нему подошел Глот.
  
  - Господин , у меня к вам серьезный разговор — обратился он к Лексу.
  
  - Валяй - разрешил Лекс, уже примерно представляя о чем пойдет речь, точнее о ком, но он даже не предполагал того, что услышал в дальнейшем .
  
  - Как вы наверное понимаете, мы вам не все рассказали — начал Глот.
  
  - Точнее, совсем ничего не рассказали — прервал его Лекс.
  
  - Может оно и так, но сами понимаете клятва держит — пожал плечами тот. Он достал из под плаща небольшую треугольную пирамидку и поставил ее на стол. Это был весьма не плохой амулет для защиты переговоров. Он блокировал все возможные методы подслушивания и подглядывания и очень широко был востребован купцами и караванщиками. Производился такой амулет только одним кланом магов воздуха из империи далеко на юге. Туда только кораблем можно было добраться. Секрет этого амулета был известен Лексу. Представитель этого клана, изгнанный со своей родины отметился в свое время в ордене артефакторов, но сами артефакторы таких амулетов большими партиями не делали. Там были свои сложности, трудно было найти подходящий материал для такого амулета. Сами по себе амулеты были весьма надежны и поэтому стоили серьезных денег. Лекс с интересом посмотрел на вампира, ожидая продолжения разговора.
  
  - Та же клятва толкает меня на этот разговор — продолжил вампир — Похоже мой господин недооценил сложности задания, которое он мне дал.
  
  - И вы хотите переложить это задание на мои хрупкие, уставшие плечи — усмехнулся Лекс.
  
  - Ну не надо прибедняться, не такие уж хрупкие, помощнее наших будут — тоже улыбнулся Глот и продолжил — В общем проблему вы наверное уже поняли.
  
  - Это вы про ту проблему, что расположилась в комнате, по соседству со мною — поинтересовался Лекс.
  
  - Именно —тяжело вздохнул вампир. - Та стычка с бароном, которую вы наблюдали, была уже четвертой. Красота моей подопечной конечно страшная сила, но к ней к сожалению легко липнет всякая гадость. Первый раз это были простые разбойники. Второй раз, сын купца — хозяина каравана. Третий раз — наместник провинции империи Мартов. На окончании четвертого эпизода вы сами присутствовали. Боюсь, пятого раза моя пятерка уже не переживет. Да я думаю нам бы и четвертого раза хватило бы, если бы не вы.
  
  - Вы считаете, что я как раз этот пятый раз переживу ? — приподнял бровь Лекс.
  
  - Скажем так, у вас на много больше шансов пережить - криво усмехнулся вампир.
  
  - Хорошо, с этим утверждением я соглашусь. Только зачем мне лезть в ваши дела, у меня и своих достаточно. Мне кажется, эти ваши стычки не самое страшное, чего вы боитесь. - Лекс с интересом уставился на вампира, нервно заерзавшем на скамейке под его взглядом.
  
  - Вы правы , господин. Это не самое страшное. - согласился Глот.
  
  - Тогда зачем мне это нужно? — задал философский вопрос Лекс.
  
  - Как я понимаю, простой благодарности гнезда Филина вам будет не достаточно, вы ее и так уже имеете за наше спасение. Ну что же, тогда позвольте вам немного рассказать о текущем раскладе сил в империи Мартов. Совсем недавно, пару лет назад, как вы наверное слышали, император вместе со своей семьей и советниками подвергся нападению заговорщиков. К сожалению в этом заговорщикам сопутствовала удача и в загородном замке никто не уцелел. Однако дальше все пошло не так, как им бы хотелось. Случайно уцелело трое из многочисленных сыновей императора и одна его дочь, причем совсем не те, кто стоял в первой очереди на престол империи. Старший из уцелевших - Колин де Март, который был капитаном в гвардии, сумел подчинить себе имперскую гвардию и при поддержке другого брата, Ласера де Марта — одного из жрецов бога света и его последователей, сумел подавить переворот в столице. При этом все главари заговорщиков, герцоги южных пределов империи, были уничтожены. Третий брат - Ранон де Март, уже давно возглавлял посольство в империи Трилон и поскольку переворот был быстро подавлен, удержал соседнюю империю от попыток оторвать кусочек территории, во время беспорядков у соседей. Сестра - Реанонна де Март еще задолго до нападения заговорщиков, как обычно сбежала из того замка, в одиночку, на охоту, поэтому и не пострадала при нападении. Реанонна де Март кровная сестра Ранона от одной матери. Их мать была вампиркой из гнезда Филина. Девушка была весьма красива и даже чем то походила на истинных вампиров и на одном из открытых приемов в столице, когда она была в свите своего господина — хозяина гнезда, она попалась императору на глаза. Что уж там у них было я не знаю, но скоро она стала одной из любимых жен императора. Хозяин гнезда не возражал. Еще один голос в его пользу в свите императора, был совсем не лишним. Со временем она родила императору сына и двух дочерей. Самая младшая из них погибла при нападении. Колин де Март, который стал императором, с детства был весьма резким и воинственным парнем, поэтому отец и устроил его в гвардию, а после переворота, он вообще стал серьезно укреплять империю в военном отношении. Причем он мало считается с мнением других. Долгое расследование по результатам переворота показало, что многие цепочки ведут к империи Трилон и сейчас наша империя готовится к мести. К чему это может привести, в дальнейшей перспективе, вы представляете. Для укрепления своих северных рубежей, он собрался выдать свою сестру за сына князя княжества северной степи. Вот только спросить свою сестру и ее предполагаемого мужа забыл и стал использовать другие рычаги для решения этого вопроса. Реанонна естественно возмутилась, высказала все братцу , что посчитала нужным и сбежала. Император рвет и мечет и грозится ей всеми карами.
  
  - Я так понял Рена и Реанонна - это одно и тоже лицо и бежит она к своему родному брату, искать защиты от другого своего брата, а гнездо Филина в вашем лице попало между молотом и наковальней. - подвел итог Лекс.
  
  - Как то так — кивнул головой вампир.
  
  - И вы хотите, каким то образом, заменить свои головы моей? — усмехнулся Лекс.
  
  - У нас нет выбора. Мы живем в империи Мартов. Если мы не выполним просьбу императора, эта наша жизнь серьезно осложнится. Если мы выполним эту просьбу теперешнего императора, мы нарушим клятву прежнему императору и его жене, в которой было четко обозначено, что Рена сама решит, за кого пойдет замуж и никто в этом ей мешать не будет. Если вы фиктивно возьмете в жены Рену, это будет достаточным прикрытием и для нее и для нас. Вы ведь и так живете почти в другой империи, подумаешь одним врагом будет больше для нашей империи. В череде других, вы будите совсем не в первых рядах. Рена наполовину вампирка и фактически, ее брат по другой матери не может распоряжаться ее судьбой, без ее согласия. Со временем все рассосется. Мой господин, хозяин гнезда Филина, готов на любые разумные условия, для решения этой проблемы. Вы ведь все равно едите в столицу империи Трилон, за одно и доставите девушку к брату. Там с ней разведетесь и вы свободны как ветер.
  
  - А теперь еще раз, в чем моя выгода? - внимательно смотря, на вампира спросил Лекс.
  
  - Я не могу ответить вам на этот вопрос — покачал головой Глот.
  
  -Итак, подведем итоги. Я подставляю свою голову, вместо головы вашего господина. Беру на свои широкие плечи заботу о вашей подопечной. Решаю ее проблемы за свой счет. И все. Совсем поганая наблюдается картина. Вы не замечаете? - скривил кислую рожу Лекс.
  
  - Что вы хотите ? - вздохнул вампир.
  
  - За мою помощь, ваш господин добывает кристалл для межмирового портала и доставляет в гнездо Ворона или хотя бы в академию магии княжества Гор. - предложил Лекс и потом спросил — Кстати как отнесется Рена к своему замужеству? Или вы и эту проблему свалите на меня?
  
  - Нет. Такой вариант у нас уже был обговорен. Правда в роли фиктивного мужа должен был выступать я, но я думаю для нее лицо исполняющее эту роль значение иметь не будет. Я же в этой роли ей обеспечить защиту не смогу. По поводу кристалла мне надо переговорить с господином. Я сейчас не смогу дать ответ - ответил вампир и забрав и отключив пирамидку, удалился на верх. Скорее всего он и побежал советоваться с хозяином гнезда.
  
  - Вот черт, не было проблемы — пробормотал Лекс, когда вампир удалился. Пришлось связываться по мыслесвязи с женами и обсуждать назревшую проблему. Вампирки однозначно высказались за помощь. Мира тоже за, в том случае если Лексу согласятся достать межмировой кристалл для портала. В Египте она уже побывала и обследовала пирамиды. Портал там присутствовал, а вот кристалла управления не было. Лена от голосования воздержалась, ей было жалко и Лекса и девушку. В пути, с двумя особями женского пола, ему будет весьма трудно. Большинством голосов было решено принять предложение вампиров. Однако, как обычно, судьба немного подкорректировала течение событий. Не успел Лекс переговорить с женами, как сверху спустился Глот. По его виду Лекс понял , что-то случилось.
  
  - Ну ладно, не корчи кислую морду. Что еще произошло? - спросил у него Лекс, когда тот почти упал на лавку на против.
  
  - Рена исчезла. Мои вампиры спят. Похоже опоили каким то сонным зельем. Господин меня убъет. - чуть слышно выдохнул Глот.
  
  - Надеюсь хоть метка на ней стоит? — поинтересовался Лекс у убитого горем вампира.
  
  - Конечно стоит. Только тот кто ее похитил, знал с кем имеет дело. Метка надежно заблокирована — махнул рукой Глот.
  
  - Если будешь вблизи, блокировку пробьешь? - спросил Лекс.
  
  - Если очень близко, то пожалуй пробью — воспрянул духом вампир, с надеждой глядя на Лекса.
  
  - Тогда собирайся, я сейчас предупрежу ученицу и пойдем спасать твою временную хозяйку — усмехнулся Лекс и быстро поднявшись, направился в свою комнату. Надо было подготовиться. За свою ученицу он был и так спокоен. Уходя он наложил на комнату заклинание, так что ни изнутри, ни снаружи открыть ее было не возможно. Да и амулет ученицы показывал, что та находится на месте, а снять его без серьезного магического воздействия было не возможно, а уж это то Лекс сразу бы почувствовал. Он действительно обнаружил принцессу спящей в комнате. Девушка намаялась в пути , поэтому спокойно отсыпалась. Лекс не стал ее будить. Он дополнительно наложил на нее сонное, лечебное заклинание, так что она теперь по крайней мере часов пять не проснется, как бы ее не будили. Сам, в это время, достал планшет из теневого кармана и настроил его на поиск своих амулетов — очков. Насколько он помнил, Рена их или носила на глазах, или держала этот амулет у себя в кармане комбинезона, а он сомневался, что похитители ее сразу раздели и обыскали. Раз ее вместе с вампирами застали сонными, то дополнительных мер безопасности вряд ли похитители предпринимали. Так что надежда на то, что очки будут неподалеку от девушки была весьма велика, да и увести ее слишком далеко, так быстро они явно не могли. Перенастройка планшета заняла не более пары минут, аналогичные манипуляции с планшетом Лекс уже проделывал на земле. Одиночная метка амулета была всего в полукилометре от таверны. Лекс на всякий случай наложил на комнату еще несколько охранных заклинаний и вышел к уже нетерпеливо ждавшему его за дверью вампиру.
  
  - Ну что охранник, пошли спасать твою подопечную — усмехнулся Лекс, взглянув на вампира.
  
  - Вы знаете где она? - с надеждой спросил тот.
  
  Лекс только кивнул и они быстро сошли вниз и выскочив из таверны, направились по ночным улицам города, в сторону метки на планшете. За двадцать минут, слегка попетляв по не знакомому городу, они подошли к небольшому особняку, недалеко от центра. Лекс поколдовал над планшетом и сообщил вампиру — Похоже на вашу девочку приняла заказ местная гильдия убийц.
  
  - Почему вы так думаете? — поинтересовался вампир.
  
  - Да нет ничего проще — отозвался тот — вот посмотри, там за воротами трутся полтора десятка жлобов. Заметь, никаких ливрей на них нет. Значит это не прислуга какого то богача. Дворик совсем не большой, да еще и почти в центе города, поэтому купцом здесь тоже не пахнет. Жлобы весьма злодейского вида, в свиту вельможи таких не берут. Оружием они увешаны прилично, значит местная охрана. Такие охранять могут только местную криминальную шишку. Отсюда вывод — гильдия убийц. На похищения заказы они тоже принимают. Кстати в доме еще десятка два тел наблюдается. Посмотри свою метку.
  
  - Здесь. Я чувствую слабый сигнал — обрадовался вампир и попытался кинуться к воротам. Лекс едва успел его удержать.
  
  - Ты куда поперся, думаешь так просто взять штурмом укрепленный особняк. - зашипел на него Лекс.
  
  - Извините, господин, затмение нашло. Ну надо же что-то делать. -уже успокоился тот.
  
  - Сам подумай. Пока девушка спит, она в безопасности, а это по примерным прикидкам еще не меньше двух часов, так что время есть. Теперь стоим и ждем. Ты молчишь и помогаешь, а не мешаешь, как сейчас и кстати, быстренько мне даешь клятву о не распространении обо мне сведений, которые узнаешь во время наших совместных действий.
  
  Вампир без раздумий принес такую клятву. Лекс подождал, когда из ворот вышел один из жителей особняка и незаметно направился за ним. Когда тот юркнул в один из безлюдных переулков, Лекс без проблем догнал его и аккуратным ударом ножа вбок, почти в подмышку, окончил его земной путь. Отослав вампира к началу переулка, он быстро наложил на труп заклинание поднятия зомби и расспросил его на интересующие его темы. Поскольку труп был весьма свежий, проблем с памятью у того пока не было и Лекс легко получил нужную информацию. Затем он приказал зомби вернуться назад и как можно меньше попадаясь на глаза, открыть им заднюю дверь особняка, прирезав при этом охранника, который обязательно должен там находиться. Вампир издали наблюдал за действиями Лекса, но даже отсюда были видны его огромные глаза и отвисшая челюсть. Дальнейшие действия не заняли много времени. Через несколько минут они уже входили через приветливо распахнутую заднюю калитку особняка и дальше действовали очень быстро, убивая всех, кто встречался на пути. Для вампиров местные бойцы были на один зуб. В особняке гильдии убийц невиновных быть не могло, в принципе. Рену они нашли в подвале, скорее всего в окружении заказчика и исполнителей. Там даже маг присутствовал. Ее уже привели в сознание с помощью присутствовавшего мага , явно для сдачи заказчику. Заказчиком оказался молодой барончик, который раньше пытался захватить ее на дороге со своим отрядом, когда ему помешал Лекс. Видно ему уж очень сильно она понадобилась и похоже действовал он самостоятельно. Ни маг, ни охрана заказчика, ни охрана главаря гильдии не смогли оказать никакого серьезного сопротивления при неожиданном нападении. Глот только выполнил приказ Лекса убивать аккуратно. Передав, уже почти потерявшую надежду на спасение, девушку вампиру и выгнав их из подвала, Лекс занялся подготовкой продолжения спектакля. Подняв несколько свежеиспеченных зомби, он приказал им напасть на наемников во дворе и убивать всех, кто появится на территории особняка. Затем он, вместе с вампиром и девушкой, проследовал к запасному выходу и покинул особняк, приказав последнему зомби, который так и охранял выход, присоединиться к резне во дворе. Накинув внешний морок на себя и попутчиков, Лекс незаметно привел их в таверну, в свою комнату. В таверне они воспользовались запасным выходом, поэтому никто из персонала и еще достаточно большого количества ночных посетителей их не заметил. Его ученица так и продолжала спать на кровати, свернувшись калачиком.
  
  - Что это было там в переулке и в доме? - Наконец задал очень интересующий его вопрос Глот.
  
  - Ты клятву давал , а вот твоя подопечная нет, так что я пока промолчу — усмехнулся Лекс, предлагая гостям расположиться за небольшим столиком, в стороне от койки, на которой спала его ученица.
  
  - Что за клятва? - сразу поинтересовалась эта подопечная.
  
  - Во первых, госпожа, необходимо поблагодарить мастера за очередное спасение. Если бы не он, вас бы уже везли в замок или куда нибудь еще, к тому молоденькому барончику. - нахмурился вампир.
  
  - Мне же никто ничего не говорил. Я думала это он помогал тебе в моем освобождении — удивлено глядя на мужчин, пробормотала девушка.
  
  - Нет. Похитители знали с кем имеют дело и заранее подготовились и заблокировали поисковую метку крови. Если бы не мастер Лекс, я бы тебя вообще не нашел. - покачал головой Глот.
  
  - Если так, то я благодарю мастера за помощь. Я буду помнить об уже втором своем долге. - наклонила голову Рена и спросила — А что там за клятва еще?
  
  - Стандартная клятва о секрете, по отношению к мастеру. Кстати тебе придется ее тоже дать. Я перед твоим похищением договорился с хозяином гнезда о том, что будет лучше , если твоим фиктивным мужем станет именно мастер Лекс и он доставит тебя к брату. Я со своими подчиненными просто не смогу справиться с заданием. -прямо ответил вампир.
  
  - Вот даже как — задумчиво поглядывая на Лекса, пробормотала девушка. - Возможно действительно это хороший вариант.
  
  - Это лучший вариант в наших условиях — грустно усмехнулся Глот.
  
  - Хорошо, я согласна на клятву — кивнула головой Рена и не теряя времени, одолжив метательный нож у Глота, быстро порезала себе палец и добыв несколько капель крови провела обряд клятвы.
  
  - Вот теперь можно и поговорить. Что вы там хотели узнать? - довольно потер руки Лекс.
  
  - Как вы пользовались заклинаниями некромагии и не погибли, вы же истинный вампир? - сразу задал интересующие его вопрос Глот, Рена только навострила ушки.
  
  - Отвечу по пунктам — начал Лекс. - Первое, гильдия убийц — это не группа взрослых мальчиков с большими и маленькими режиками. Она является одной из структур города, хотя и теневых. Однако связи с другими гильдиями и руководством этого городка у нее явно имеются. Вы же понимаете, что мы уничтожили в поместье не всю гильдию, хотя и наверняка весьма ее значительную часть. Конечно мои зомби еще немного подсократят ее состав, пока оставшиеся главари не пригласят городских магов, для уничтожения зомби. Вот теперь второе, зомби то кто, пришлый заказчик и его охрана , а также наверное один из главарей гильдии убийц и его помощники. Я весьма сомневаюсь, что сам руководитель этой организации занимался похищением Рены. Сумма была явно совсем не великая, да и усыпить вампиров не убивая их, что бы потом не иметь серьезных последствий с гнездом, особенно используя персонал таверны, было весьма просто. Отсюда вывод — городские следователи весьма быстро определят, после чего был предпринят карательный акт по отношению к гильдии. А все мы оказывается совсем не причем. Вампиры в том числе и истинные, а даже особенно они, не владеют некромагией. Это знают все. Это их убивает надежнее любого оружия. Поэтому я спал все это время у себя и ничего не знаю. Вы, Глот, пришли к себе и обнаружили своих уставших подчиненных отдыхающими и тоже легли отдохнуть, поскольку за девушку совсем не боялись, она просто пошла проветриться и забеспокоились бы о ее пропаже гораздо позже, если бы она не вернулась со своей прогулки. Рена вообще ничего не помнит. Заснула в комнате и проснулась тут же. Даже если ее будут спрашивать с амулетом правды этот ответ будет верным, ведь она заснет скоро в своей комнате и проснется утром. А то что было между первым засыпанием и последним пробуждением вытянуть под амулетом будет весьма проблематично. Слишком трудно сформулировать правильный вопрос.
  
  - Но ведь некромагия действительно не совместима с вампирами. Как вы смогли ей воспользоваться и не погибнуть, да еще применять весьма энергоемкие заклинания поднятия нежити? - воскликнул Глот.
  
  - Согласен. Некромагия с вампирами не совместима. Вот поэтому к нам никаких претензий не будет. Это не мы покрошили гильдейских, а какой то залетный некромант. По своим, не понятным причинам. Теперь по вашему вопросу небольшое уточнение, о котором не все знают, а точнее вообще мало кто знает. Некромагия не совместима в том случае если вампир использует свои магические силы, а если сила внешняя, то вампир вполне может формировать и заклинания любых других школ магии. Конечно это когда нибудь узнают, но нас в этом городе уже не будет, да и забудется эта резня в гильдии весьма скоро. - пояснил Лекс, хитро улыбаясь.
  
  - Но откуда у вас внешний источник? — удивилась и заинтересовалась Рена.
  
  - А вот это тайна весьма великая и поэтому я вам ее все таки не открою, пока. Однако такой источник у меня есть и изучал я не только некромагию, но и другие разделы магии, так что в дальнейшем можете не удивляться — глядя на удивленные физиономии собеседников, рассмеялся Лекс.
  
  - Зачем тогда клятву требовали? — надулась Рена.
  
  - Все правильно. Только те знания, что вампирам, с помощью внешних источников, подвластны другие школы магии могут весьма серьезно осложнить нам жизнь. Нас и так боятся и терпят, а тут вампиры оказывается могут стать гораздо сильнее. Да это вообще перевернет все наши отношения с внешним миром. Жаль только я не смогу проинформировать своего хозяина гнезда. - угрюмо качая головой, пояснил Глот.
  
  - Те из вампиров, кто захочет со мною дружить, смогут получить такие источники. Так что под клятву разрешаю рассказать твоему хозяину о них и о тех возможностях, которые они могут дать вампирам. Но только ему и без дальнейшего распространения информации. - хитро подмигнув вампиру, произнес Лекс и не забывайте с вас магический кристалл.
  
  - К кому можно обращаться, в случае чего? — обрадовался Глот.
  
  - Я думаю хозяин гнезда Ворона будет в курсе и сможет связаться со мною — ответил ему Лекс. - А теперь марш спать. Надо подготовиться к завтрашним расспросам, а они наверняка последуют. Да еще завтра надо найти храм какой нибудь, что бы засвидетельствовать свадьбу. Хотя она и фиктивная, но брачные браслеты найти придется.
  
  - С храмом проблем не будет. Я был в этом городе раньше и знаю заброшенный храм на окраине. Это храм старого , забытого бога. Даже его имени не сохранилось. Там по моему всего один жрец и живет. Фанатик какой то. Прихожан у него совсем не много, но алтарь еще действующий. Так что нам там никто не помешает провести обряд и получить браслеты. - отозвался Глот, поднимаясь и уводя в ее комнату уже почти спящую подопечную.
  
  Выпроводив гостей, Лекс отчитался перед женами о проведенной операции и тоже решил немного отдохнуть. Аккуратно подвинув к стене свою ученицу, он тоже прилег на кровать и заснул.
  
  Как он и рассчитывал, местные стражники легко раскрутили дело о нападении на гильдию убийц, опять же наверняка с участием членов самой гильдии и уже к обеду нагрянули в таверну для дознания. Ничего им тут не обломилось, хотя они и знали на все сто процентов, что вчера была похищена девушка из комнаты сопровождающих ее охранников. Прислуга в таверне, участвовала в похищении и уже давала показания. Когда Лекс, приехавший вместе с группой, в которую входила девушка, и вампиры Глота, охранявшие ее, отключили маскирующие амулеты, то все вопросы отпали мгновенно. Местные следователи даже не стали расспрашивать Рену, для них и так стало все ясно. Произошло простое совпадение и это было вполне объяснимо. Гильдия убийц ведь не сидит без дела и в какой бы момент кто то не свел с ними счеты, всегда найдутся некоторые текущие дела. Вот и нападение мага некроманта на гильдию, просто совпало с похищением Рены. Очень похоже некромант не стал создавать себе проблем с весьма сильным гнездом вампиров и вернул Рену ее охране. Даже очень возможно, он со временем потребует от гнезда какую то услугу. По уровню силы некромант был весьма опасен. Если наняли такого мага для сведения счетов, то возможно гильдия перешла дорогу кому то очень влиятельному и богатому и тот решил вопрос кардинально. Нет гильдии — нет проблемы. Поднять десяток зомби, сходу, за короткий срок и без подчиняющих пентаграмм, может совсем не каждый некромант . Эти зомби очень серьезно проредили местную гильдию убийц, да еще и стражникам досталось. Свеженький маг — зомби оказался весьма неприятным сюрпризом даже для магов стражи, так что и у них без потерь не обошлось, хотя сами маги не пострадали, стражникам досталось больше. Поскольку зомби маг был совсем свеженький, он не забыл, как применять магические заклинания и пока не разрушилась остаточная аура с запасом сил, был весьма неприятным противником. В общем стражникам города весьма не хотелось углубляться в это дело. Зачем им противник, который может создавать таких зомби, да еще практически на ходу. К тому же было очень похоже, что наемник некромант уже давно, неузнанным покинул пределы города, отработав свой гонорар.
  
  После сытного обеда, всей компанией двинулись в храм. Зора также увязалась вместе с Лексом. Хоть она и была уже информирована, что свадьба будет фиктивная, но посмотреть, как выглядит сам обряд, ей было интересно. Ей в скором времени предстояла такая же церемония. Глот уверенно провел всю компанию по улицам городка и вывел ее к старому храму на окраине. Очень похоже, этот храм когда то стоял на небольшом отдолении от поселения, которое со временем разрослось и превратилось в город. Храм представлял собой небольшую усеченную, ступенчатую пирамиду из огромных прямоугольных глыб камней, с узким входом, ведущим в глубину храма. Когда то, очень давно, это было достаточно внушительное сооружение, но сейчас было отчетливо видно, время не пощадило постройку. Углы ступеней пирамиды были сточены временем. Воздух, вода и время тысячелетиями крошили камень и похоже над эти храмом пролетело не одно тысячелетие и даже не один десяток. Раньше Лекс как то не интересовался местными богами. Жрецы всех богов относились к артефакторам также, как и другие маги Архоны, то есть преследовали. Богов в мире Архоны было великое множество. Зачастую в одном городе существовало больше десятка небольших храмов. Не все жрецы были магами, даже наоборот, редко какой маг подавался в жреческую касту. Основу божественной веры давали алтари, которые создавали маги — жрецы или другие, знающие как это делать маги, по заказам жрецов. Процесс создания был многим магам вполне известен. Только настраивали алтарь на определенного бога сами жрецы и потом оперировать и управлять источником мог только жрец этого бога. Сам алтарь представлял собой обычный пополняемый магический источник — накопитель, заряжаемый верующими. За отдельную плату жрецы на алтаре могли заряжать любые магические амулеты и проводить другие магические действия. Поскольку отдельных магических источников в мире Архоны было очень мало, такой выход позволял поддерживать магическую составляющую обычной жизни населения. Очень часто отдельные культы богов умирали, из за нехватки последователей или простого уничтожения в результате войн. Иногда, храм определенного бога существовал вообще в единственном экземпляре в каком то городе. Конечно накопление энергии зависело от количества прихожан и жрецы храмов боролись за свою паству. Поэтому чем больше храмов и прихожан в них, тем более могущественной была религия этого бога, тем больше магической энергии накапливали алтари храмов этого бога и соответственно, тем богачи становились жрецы , оказывая магические услуги населению. Религия универсального, единого бога как то не приживалась в мире Архоны. Все знали, что маг универсал значительно слабее мага определенного направления в отдельном виде магии. Поэтому один бог не мог быть сильнее бога войны, именно в войне или богини судьбы в управлении судьбой. Тогда зачем такой бог нужен. Да и для жрецов вариант многобожия был весьма привлекателен, ведь один прихожанин может одновременно посещать несколько храмов. К тому же активная борьба между жрецами различных богов, не позволяла усилиться какой то одной группе жрецов.
  
  Как просветил Лекса Глот, храмы забытого бога, да и вся его вера, отличались от остальных религий. Храмы этого бога всегда располагались на некотором удолении, но вблизи от жилья и всегда за пределами укрепленных поселений. С этой точки зрения, они не являлись удобным местом. Поэтому, как правило, не захватывались другими религиями, это было просто не выгодно. Расходы на содержание превышали доходы от такого храма. Прихожан в таких храмах было очень мало. Но фанатики в мире всегда находились и храмы забытого бога продолжали существовать. Никто уже не помнил, ни имени этого бога, ни время зарождения этой религии. К тому же забытый бог был универсалом, а следовательно слабым богом и к нему обращались в последнюю очередь. Однако раз храм еще существовал, значит прихожане его посещали и некоторый доход он приносил. Часто именно в таких храмах заключали не совсем законные договора, в том числе и фиктивные, только для подтверждения, на настоящий момент.
  
  Когда они вошли под своды храма, где то в глубине раздался еле слышный гонг и через некоторое время, из неприметной двери приемного помещения, появился довольно пожилой жрец. Он спросил цель посещения храма и Глот очень коротко пояснил причину их прихода. Жрец только покачал головой, бормоча почти про себя о распущенности современной молодежи, хотя и согласился провести обряд создания фиктивной семьи. Он провел посетителей дальше в глубину храма. После небольшого коридора они вошли в помещение где располагался алтарь. Посреди круглого зала, метров десяти диаметром, располагался каменный алтарь в виде небольшой чаши. Из узких щелей сверху, на него падал столб дневного света. Где то наверху пирамиды, явно были спрятаны световодные каналы с отражателями, которые правильно фокусировали свет на алтарь. Лекс впервые увидел такую систему освещения алтаря, без окон. Обычно алтари в святилищах и храмах освещались или местным освещением или с помощью обычных окошек в потолках или стенах. Он попробовал прощупать крышу своим щупом, но ему это не удалось. Помещение было прикрыто блокирующими заклинаниями, да это в общем то было понятно. Это было сделано для того, что бы алтарь не фонил и не терял магическую энергию, да и не нужно знать посторонним, что за процедура происходит в данный момент в храме. Жрец вывел Лекса и Рену в центр зала, к чаше и приказал остальным отойти к стенам. Он достал откуда то из под алтаря два семейных браслета из меди и начал обряд. В мире Архоны, в отличие от Земли, муж и жена носили одинаковые семейные браслеты. Ни какой ценности они не имели, просто показывали семейный статус человека. Для грабителей они никакой ценности тоже не представляли. Узор на браслетах формировался при ритуале на алтаре и был не повторим для любой пары. При утрате браслета, на любом алтаре данного культа, при соответствующем ритуале, можно было восстановить метку на другом браслете. Для жреца было абсолютно все равно, какой проводить ритуал, то ли для нормальной семьи, то ли для фиктивной. Браслеты после ритуала все равно показывали, что семья создана и существует, вот только развод, в случае фиктивной семьи, будет стоить намного меньших магических затрат. Надо заметить, что фиктивный брак может автоматически перейти в реальный в случае, если супруги начинают жить вместе, как муж с женой и тогда развод может потребовать приличных магических сил и серьезного взноса в кассу храма.
  
  Произнеся вступительную часть заклинания ритуала, жрец потребовал подтверждения добровольного вступления в брак, что и услышал от Лекса с Реной. Затем он попросил их протянуть руки и коснуться каждому своему браслету, а сам возложил руки на алтарь, с расположенными на нем браслетами и попытался закончить ритуал. Не тут то было. От алтаря пошло еле заметное красное свечение. С удивлением посмотрев на свет несколько секунд, жрец перевел взгляд на брачующихся и спросил — Кто то из вас ответил не правильно или есть еще какие то особенности создаваемой семьи.
  
  - Есть такой дело, у меня это не первая жена — пожал плечами Лекс.
  
  - Тогда понятно — отозвался, качая головой , жрец и добавил — Похоже, с предыдущей женой вы обряда не проходили.
  
  - Не когда было, да и храмов поблизости не наблюдалось — усмехнулся Лекс.
  
  - Тогда я проведу обряд для всех жен — вопросительно посмотрел на него жрец.
  
  - Я не против — согласился Лекс.
  
  Жрец достал еще один браслет и положил его на алтарь. Лекс, предвидя дальнейшие затруднения, перехватил руку жреца и показал ему четыре пальца.
  
  - У вас уже четыре жены? — удивился жрец. Рена от удивления тоже чуть не уронила челюсть на землю. Вампиры во главе с Глотом и ученица Лекса также смотрели на него огромными глазами. Они впервые в жизни видели истинного вампира многоженца.
  
  - Так получилось — пожал плечами Лекс.
  
  Жрец, качая головой продолжил ритуал. После заключительных звуков заклинания, пять браслетов Лекса и один, которого касалась Рена, приподнялись на алтаре и слегка засветились. На их кромках проявился отпечаток семьи. Однако вопреки правилам и это Лекс понял по расширившимся глазам жреца, ритуал не окончился. Яркость света вокруг алтаря увеличилась и вокруг Лекса с девушкой и жрецом образовалась туманная сфера, закрывшая их от остальных наблюдателей. Над алтарем завис, почти материальный, призрак очень старого человека.
  
  - Так, так, так. Что мы ту наблюдаем? А тут оказывается молодой повелитель наблюдается — начал бормотать призрак, пристально рассматривая Лекса — Изучает сразу три школы. Это похвально. Да тут уже и пять якорей имеется. Весьма похвально. Стоп. Какие пять якорей? Якорь то всего один. Тогда кто эти четыре. О боги хаоса!!! Маяки! Не верю своим чувствам! Неужели боги сжалились над этой вселенной и прислали семью властелина, в этот потерянный кусок пространства?! Вот повезло , так повезло.
  
  - А ты кто такой? — спросил Лекс у призрака, прервав его бормотание.
  
  - Бог этого мира — грустно усмехнулся призрак.
  
  - Что то никто, даже из жрецов, богов не видели, а только на них ссылаются, а тут ты предстаешь перед нами, почти в натуральном виде. Что то не верится — скептически усмехнулся Лекс.
  
  - Ну бог конечно это слишком широкое понятие, но как хранителя этого мира меня можно воспринимать. - согласился с высказыванием Лекса призрак и спросил — Судя по всему до обучающих модулей ты добрался, так что историю знаешь?
  
  - Это вы про шары? Да, с двумя познакомился. - кивнул головой Лекс.
  
  - Почему только с двумя. На тебе метки трех школ. — удивился призрак.
  
  - Третью школу мне преподает жена, она училась еще в те времена — ответил ему Лекс.
  
  - Ага. Маяк. - кивнул сам себе головой призрак.
  
  - Вы может мне тоже что-нибудь расскажете — поинтересовался Лекс, заметив, что ни Рена, ни жрец не двигаются и не подают признаков жизни.
  
  - А , это ты про них — отозвался призрак — Они сейчас заключены в стазис поле, ничего с ними не случится, а лишнего знать им не нужно. Вокруг нас сфера хаоса и время для нас, за ее пределами, остановилось. Я был во время войны в ранге повелителя. Основная школа — хаос. Еще знаком со школой пространства и школой порядка, на вполне хорошем уровне, с остальными школами только на ученическом уровне. Когда враги нанесли подлый удар, у меня погибли большая часть якорей, остальные якоря погибли в момент ответного удара не выдержав отраженной волны заклинания. Мы все равно были обречены. Я сам находился на этой планете, как исследователь и мне повезло немного больше чем остальным. Здесь находился региональный кристалл накопитель и мне удалось воспользоваться его энергией и прожить еще пару тысяч лет, приводя в порядок этот мир. Расскажу немного подробнее.
  
  Враги заразили нас специальным вирусом, который никак не проявлял себя до определенного времени и постоянно заражал всех контактирующих между собой магов. В момент «Х» он сработал и превратился в смертельный. Все сильные маги и властители погибли мгновенно. Часть повелителей, особенно занимавшихся исследованиями, смогли побороть действие вируса, но были убиты откатом от мгновенной смерти своих якорей и только некоторым удалось выжить. Конечно выжили и властелины, но они сами не захотели жить и все силы бросили на месть врагам. Они провели обряд развоплощения и все кто выжил из магов добавили в этот обряд свои силы. Проклятие настигло врагов и их империя практически полностью была уничтожена. Остатки добивали уже выжившие после обряда повелители и властители. Они пробивали одинарные порталы в миры врага и добивали оставшиеся колонии врага. Нас осталось совсем не много. Я связывался всего с четырьмя выжившими повелителями. Мы разрушили систему межмировых порталов и удалились каждый на свою планету, спасать то что еще можно было спасти. На большее у нас просто не хватало сил.
  
  Мне наверное повезло больше остальных. Кристалл накопитель позволил создать подпространственную энергетическую сеть. Две тысячи лет я трудился, как проклятый, пытаясь найти и обучить новых магов. К сожалению, вирус выкосил всех одаренных. Пока работали порталы, мы обменивались с другими повелителями некоторыми группами народа. Вероятность того, что при смешении рас возникнут новые сильные маги, была весьма высока. Однако силы оставшихся повелителей были уже не те. Отдача от смерти якорей бесследно не проходит и мы умирали один за одним. Да и фактически, все это время наши бренные оболочки держались только на нашем духе. Наконец вышло и мое время. Я тоже провел обряд развоплощения, но только привязал свой дух не какому то предмету или действию, а к самим подпространственным энергетическим каналом и теперь в таком виде могу жить, пока существуют верующие в любых богов на этой планете. Заклинание создания алтаря создает канал подключения к энергетической сети и хотя жрецы шифруют канал и пользуются только своей энергией, все равно вся эта энергия хранится в моих накопителях и поддерживает эту энергетическую сеть, а заодно и мое существование, так что я весьма заинтересован, что бы жизнь в это мире существовала и дальше. Я конечно не бог и не смогу им быть в принципе, да и сам уверен, что богов не существует в природе или они давно ушли из нашей вселенной, но вот отслеживать некоторые моменты, при обращении верующих через алтарь, способен. Я как мог все это время помогал мыслящим, имеющим высокий магический потенциал. Иногда удачно, иногда не удачно. Мои надежды на смешение рас частично оправдались и стали рождаться более сильные потенциальные маги. Напрямую вмешиваться в развитие событий я не мог. Мой энергетический уровень мог просто уничтожить потенциально мощного мага, но вот немного добавить ему энергии через алтарь было в моих силах. И вот я наконец дождался твоего прихода. И что я вижу. Маг, явный уроженец этого мира, превратился не просто во властителя или повелителя магии, а во властелина, да еще имеет при этом четыре полноценных маяка. Эти женщины, твои жены, они инициированы тобою и являются твоим отражением, а ты их фокусом и фактически вы являетесь самодостаточной замкнутой магической системой. В старой империи было всего три таких семьи властелинов. Я конечно вижу, что вы не являетесь полной копией тех властелинов. Вы другие, но ваш уровень соизмерим с теми. А это значит, что наша магическая империя может возродиться вновь. Если бы не твой потенциал, то сейчас все кто находится в этом храме, сгорели бы как головешки и рассыпались прахом, но ты поглощаешь мою энергию, как насос и я в твоем присутствии могу общаться как с тобой, так и с другими мыслящими. Я вижу ты находишься только в начале пути развития, но у тебя есть все возможности. Видишь ли, властелины умирают сами, когда это им нужно. Так что считай, что у тебя есть бесконечность для развития и я помогу тебе всем чем могу, правда я могу присутствовать только в энергетических лучах алтарей, поскольку могу существовать только в энергетической сети, но если ты создашь где то у себя дома еще один алтарь и подключишь его к общему энергоканалу, то я буду присутствовать рядом и обучать тебя и твоих жен. В любом храме, любого бога этого мира, алтарь подключен к соответствующему энергоканалу и ты можешь всегда поговорить со мною и я могу кое чему обучить тебя. К сожалению, из-за совсем других магических потоков в твоем теле, нет возможности быстрой передачи знаний, но ты то временем не ограничен. Да, кстати, эта девушка, напротив, твой потенциальный якорь, маяком она стать не сможет, но якорь будет весьма приличный.
  
  Так что, я думаю рано или поздно ваш фиктивный брак превратится все равно в настоящий, поэтому браслетик я сразу изменил по полной. Конечно я не настаиваю, но по моему она и так на тебя глаз положила, хотя возможно еще и сама этого не понимает.
  
  - Ты меня живых существ в стазис загонять научишь, а то мне до этого раздела самому еще идти и идти. И вообще как тебя зовут? - попросил духа Лекс.
  
  - Извини, на радостях забыл представиться. В реальной жизни меня звали повелителем Хронозисом, если коротко для друзей, просто Хрон. И конечно научу тебя этому заклинанию, да заодно и сфере хаоса, которая вокруг тебя. Весьма полезная штука , когда нужно подумать в спокойной обстановке. На самом деле это обратное заклинание стазису. В стазисе время замирает, а в сфере хаоса наоборот мчится с нужной тебе скоростью.
  
  - Вот почему я не чувствую присутствия своих жен — задумчиво протянул Лекс.
  
  - Конечно, они же не в сфере и поэтому не могут мыслить с такой скоростью — кивнул головой Хрон.
  
  - Слушай, так это ты привел вампиров и эльфов в этот мир? — спросил Лекс.
  
  - И вампиров, и гномов, и орков — подтвердил старый повелитель и потом добавил — только эльфы пришли сами, через другие порталы, но я им не мешал. И потом не жалел. Они принесли с собой очень много полезного в этот мир, да и маги от них, при смешении с другими расами, получаются все сильнее и сильнее.
  
  Лекс еще долго разговаривал с бывшим повелителем. Он рассказал ему свою историю жизни. Хрон научил его двум заклинаниям, стазису и сфере хаоса и подсказал направления обучения по другим школам, а также пообещал подготовить учебник по некоторым заклинаниям из своих школ.
  
  После разговора, Хрон сначала вывел из стазиса жреца и переговорил с ним, назвав Лекса своим аватаром и пообещав открутить жрецу голову медленно и много раз, если с Лексом что-то случится по его вине. Жрец пребывал в полном ступоре и только кивал головой. С ним реально говорило его божество. Лекс, кстати, подсказал Хрону, как можно общаться со смертными не подвергая их опасности. Это ведь было совсем просто. Можно было применить способ модуляции звука магическим потоком от алтаря и заставить того работать мембраной микрофона и динамика, так как делал дух, призванный Лексом на подводную лодку в мире Земли. Вот только не надо пока этим сильно увлекаться. Мало ли что подумают власть держащие этого мира, когда с ними начнут говорить боги из алтарей. Пусть это останется некоторым козырем в дальнейшем развитии.
  
  После вывода из стазиса Рены и одновременным снятием сферы хаоса, та с подозрением уставилась на еще не пришедшего в себя жреца и потом, с таким же подозрением, осмотрела связку браслетов в руках Лекса.
  
  - Это как же, муж мой, тебя угораздило найти столько жен? - удивленно качая головой и с ехидной улыбкой, она поинтересовалась у Лекса.
  
  - Да вот как то получается спасать разных девиц, а они потом не хотят меня покидать. Вот и приходится крутиться, что бы заработать пропитание на такую большую семью. - рассмеялся Лекс, пристально смотря на девушку.
  
  - Ну вот еще. Я не такая, на тебя вешаться не собираюсь. Я сама выберу себе мужа. - покраснев под его взглядом, смущенно помотала головой Рена.
  
  - Ох братик, кажется фиктивный брак не состоялся, в связи с его эффективностью. - поддела Лекса его ученица.
  
  - Бог ты мой, у него еще в ученицах оказывается сестра и эта сестра язва — еле выдохнула от возмещения Рена.
  
  - Сестра — человечка, у истинного вампира. Да быть такого не может — удивился Глот.
  
  - Приемная, приемная сестра, а то вы напридумываете себе еще что-нибудь - проворчал Лекс, засовывая браслеты в теневой карман и надевая один себе на руку. Он связался с женами по мыслеречи и сбросив полученную информацию от местного хранителя, попросил забрать свои браслеты из теневого кармана, а то действительно как то неприлично получается, вроде семья, а официального статуса раньше не было.
  
  Рена задумчиво покрутила свой браслет в руке и пробормотав — И что они в нем нашли, интересно — надела его себе на руку.
  
  - Я так понял церемония закончена и все довольны. — подвел итог Глот и потом, посмотрев на жреца, спросил, - сколько мы вам должны, уважаемый?
  
  Тот только замахал руками в ответ. Он лишь мгновение назад окончательно пришел в себя.
  
  - Не понял вашу мимику — удивленно поинтересовался у него Глот.
  
  - Ни сколько. Этот человек находится под защитой нашего бога — ответил ему жрец и повернувшись к Лексу, спросил — господин позволит послать сообщение храмам моего бога, об оказании помощи господину и его сопровождению.
  
  - Не возражаю, только информация для внутреннего использования жрецами храма - отозвался Лекс. Лишняя поддержка от жрецов в будущем, ему никак не помешает.
  
  - Ну ничего себе, у моего братика оказалась поддержка бога, хоть и слабенького, но все таки бога. Вот теперь я понимаю моего папочку —тихо пробормотала Зора, покидая храм вслед за женатой парочкой, однако слух у вампиров отличный и Рена и Глот услышали ее бормотание.
  
  Поскольку к вечеру не было смысла двигаться дальше, то они решили пройтись по рынку и купить необходимые запасы для дороги. На всякий случай запаслись едой на несколько дней и приобрели палатку побольше, для трех человек. Вампиры, в виде разведки, будут двигаться на день впереди, а Лекс с Реной и Зорой за ними. Лекс, на всякий случай, выдал вампирам простые разговорники из своего запаса, а также снабдил амулетами щитов и планшетами — локаторами. Это только укрепило мнение вампиров и Рены , что с Лексом по прежнему не все так прозрачно, как кажется. Просто так дарить амулеты огромной стоимости, даже архимаги не могут.
  
  На следующий день, рано утром отправились в путь вампиры, а после небольшого завтрака и традиционного утреннего комплекса упражнений Зоры, двинулся и Лекс с девушками.
  
  Двигались они не спеша. У девушек сразу нашлись темы для разговоров, тем более, что они вдруг выяснили правду друг о друге, в частности о том что одна хотела, а другая не хотела выйти замуж за одного и того же княжича. В общем к концу дня они стали хорошими подругами, тем более их интересы вполне совпадали. Погода стояла хорошая, сухая и теплая, поэтому на вечер расположились на свежем воздухе , в лесу , у ручья. Лексу пришлось заняться первичным обучением Рены, начальным комплексам приемов воинов тени, поскольку ей не хотелось отставать от своей новой подруги. В копилку необычностей Лекса Рена добавила наличие эликсиров. Она все пристальней рассматривала Лекса и думала о нем. Он был ни на кого не похож. Она раньше часто видела и истинных вампиров, и обычных вампиров, поскольку обычно сопровождала свою мать с визитами в гнездо филина, и различных магов и даже архимагов из окружения императора. Лекса нельзя было отнести ни к одним их них. Он был похож на обычного человека и в то же время у Рены было отчетливое ощущение надежной опоры. Иногда в нем проглядывало безмерное спокойствие фанатика, идущего по одному ему ведомому пути. Девушке даже казалось, что если бы Лексу сообщили, что ему придется сражаться одному со всем миром, то тот только бы вздохнул и сказал бы, что тогда возможно этому миру очень не повезло. Это ощущение очень ее интриговало. Безоговорочное подчинение ему Зоры, а ведь та была дочерью князя, независимого княжества, тоже влияло на Рену. И хоть она была сестрой императора, это никак не влияло на отношение к ней Лекса. Создавалось впечатление, что он сам вращался в кругу императоров и это ему так надоело, что он специально отошел от всяких церемоний. Так что под руководством Лекса, девушкам пришлось учиться готовить на костре вкусную еду из всего что было. Он только подсказывал что куда и сколько сыпать. Например они узнали, как из обычного набора продуктов сделать весьма вкусную еду, используя местные травки и приправы. Откуда он это знал, было не понятно, но то что он уже был в этой местности и знал какие растения здесь растут и как их можно использовать, было неоспоримым фактом. Рена выспросила у Зоры все, что та сама узнала о Лексе, но это мало добавило фактов в ее копилку, с этой точки зрения Лекс становился для нее все непонятнее и интереснее.
  
  Их спокойное путешествие прервалось, когда они достигли первого портового города, где собирались пересесть на корабль, для дальнейшего более быстрого перехода в столицу империи Трилон. Та тоже располагалась на берегу океана и морской путь был гораздо быстрее сухопутного.
  
  
  Глава 6 Морские дороги
  
  
  Портовый город Мозаве был самым крайним портовым городом империи. Город очень давно образовался вокруг единственной удобной бухты, в этой части побережья империи. Однако его развитию мешали островные пираты, которые снимали сливки на морском пути между ближайшими империями и им совсем был не выгоден этот порт, в месте, где корабли могут укрыться и получить помощь. Когда Лекс с девушками прибыли в город, они уже знали от вампиров, что в очередной раз пираты предпринимают штурм города с целью захвата или уничтожения порта. И если по торговому тракту пройти было вполне возможно, поскольку с берега пираты штурмовали городские укрепления только изредка, высаживаясь со своих кораблей, только на момент штурма, то вот уплыть в настоящее время из порта кораблем было проблематично, поскольку пиратские корабли полностью обложили порт с моря. Приход имперской эскадры для разгона пиратов ожидался только через неделю или две, и это только в лучшем случае. Конечно пираты уже не рассчитывали захватить порт, поскольку неожиданный штурм провалился. Однако они вполне довольствовались захватом судов подходивших к порту. Хоть у Лекса и был запас времени, сидеть несколько недель в порту он не собирался. В гостинице, где они остановились, он собрал совет. Поскольку комнатки были не большие, они оккупировали отдельный стол у задней, глухой стены таверны, которая, как обычно, располагалась на первом этаже гостиницы.
  
  - Итак, определим текущее состояние наших проблем — начал Лекс — Порт обложен. Корабли не ходят. Добираться сухопутным путем в несколько раз дольше. Хотя проблемы и там могут появиться.
  
  - Можно нанять какой нибудь корабль и выскользнуть из порта ночью — предложила Рена.
  
  - Грон уже пытался нанять. Никто не соглашается. Пираты легко перехватывают выходящие корабли. Попытки удрать были и все неудачные. Кое кто вернулся в порт весьма потрепанным. — ответил Лекс.
  
  - Тогда надо ждать снятия осады, все равно морем быстрее получится. - опять предложила она.
  
  - Ну да тебе спешить некуда, ты и так уже замужем, а меня там жених ждет — проворчала Зора, хмуро смотря на нее.
  
  - Значит других предложений нет. Это не подходит. Тогда я решаю сам. - оглядев всех сидящих за столом, произнес Лекс. - Мы строим свой корабль. Нанимаем подходящий экипаж и сваливаем отсюда.
  
  - Так пираты и нас не выпустят — покачал головой Грон.
  
  - Нас выпустят или мы вообще никого спрашивать не будем, сами уйдем - усмехнулся Лекс, уже давно придумав примерный план действий. Еще когда вампир сообщил о проблеме, он начал продумывать различные варианты решения и выбрал для себя оптимальный, с возможным удобным развитием дальнейших событий.
  
  - Может господин, не будет возражать против попутчиков — раздался голос с соседнего стола, где тоже сидела группа людей.
  
  - Это смотря какие будут попутчики — взглянул Лекс на человека задавшего вопрос.
  
  - Если не возражаете, я пересяду к вам — вопросительно посмотрел тот на Лекса.
  
  После полученного разрешения, человек легко перепрыгнул с одной скамейки на другую и представился — Стейк, торговец. Везу в столицу империи Трилон, где у меня есть небольшая лавка, различные уникальные товары.
  
  По внешнему виду, человек был абсолютно не похож на торговца. Молодой мужчина, одетый в добротную кожаную одежду, поверх которой была одета легкая кольчуга, весьма не плохого качества. На руках несколько амулетных колец. На боку слегка кривой меч.
  
  Подождав, пока его внимательно осмотрят, он весело улыбнулся и добавил — Основной торговец мой отец, я только добываю и доставляю товар.
  
  - Все ясно. Контрабандист — припечатала его Зора.
  
  - Ну почему сразу контрабандист. Все вполне официально. Везу уникальные товары, по заказам приближенных императора, в том числе и имперской академии. Даже бумаги соответствующие имеются. Наш торговый дом мелочевкой не занимается. - совершенно не обидевшись, подмигнул он Зоре.
  
  - А что товара немного больше, разбираться конечно никто не будет — проворчала Зора.
  
  - Главное есть разрешение и никто придираться не будет, а иначе какая же это торговля. - кивая головой, согласился тот.
  
  - Я так понял, вам тоже необходимо быстро попасть в столицу — поинтересовался у него Лекс.
  
  - Чем быстрее, тем лучше — кивнул тот — у меня есть товар, очень скоропортящийся из заброшенных земель.
  
  - Сколько готовы заплатить? Строительство правильного корабля, дело весьма не дешевое. - Глядя на купца, спросил его Лекс.
  
  - Мне кажется вы не будете строить корабль с нуля. Это слишком долго. Вы переделаете готовый или я не прав? — поинтересовался тот.
  
  - Правы. - кивнул Лекс — но корабль будет особенный и стоимость его будет весьма велика. Раз в десять больше обычного.
  
  - Ого, это что же такое вы строить собираетесь? — удивился купец.
  
  - О, это будет уникальный кораблик — усмехнулся Лекс.
  
  - Хорошо сколько вы хотите с меня вытянуть.
  
  - Тысячу золотых.
  
  - Да на это два больших корабля купить можно — возмутился купец.
  
  - Идите, купите и плывите - пожал плечами Лекс.
  
  - Разорение , полное разорение — пробормотал купец.
  
  - И еще, клятва секрета по поводу всего, что увидите на корабле — добавил Лекс.
  
  - Да что же там особенного на корабле может быть, что бы еще клятву требовать. Ну полное разорение — недовольно проворчал купец.
  
  - Так что, вы согласны ?- спросил у него Лекс.
  
  - Да куда я денусь. Согласен. Но только выход через пять дней, не позже. Договор?
  
  - Договор. Клятва сейчас. Договор заключаем завтра в банке. Там же вы передаете деньги — подвел итог Лекс.
  
  - Хорошо. - согласился купец. - У меня десять сундуков груза и два десятка охраны.
  
  - Отлично, но с ваших людей тоже клятва. Завтра встречаемся у банка. - подтвердил соглашение Лекс.
  
  Купец только покачал головой и дав клятву секрета Лексу, удалился к своим людям, а потом и покинул таверну. Ему необходимо было опросить своих сопровождающих по поводу клятвы. Возможно кто-то из наемников мог отказаться.
  
  Лекс оглядел своих попутчиков и стал раздавать приказы. - Глот на тебе поиск корабля на продажу. Нужна небольшая купеческая посудина прибрежного плаванья. Они примерно все одинаковые по габаритам. Полезный вес — тон сто или сто пятьдесят. Нам нужен фактически только хороший корпус. Если пираты снесли на ней все надстройки, когда та пыталась прорваться в этот порт, то будет еще лучше и дешевле. Я видел в порту пару таких побитых посудин. Скорее всего, капитан легко продаст ее за пол цены. Еще на тебе бригада гномов. Там будет очень много работ по металлу. Понимаю, что сейчас гномы нарасхват, в связи с обороной, но в сумме я тебя не ограничиваю, там работ будет дня на три. Я с девушками займусь поиском команды и друида, для починки и укрепления корпуса.
  
  Утрусив все вопросы, они отправились отдыхать. С утра, после завтрака и разминки учениц с мечами, все разбежались по делам. Пока Лекс ходил с девушками в банк и решал вопрос с купцом, а также принимал клятву секрета у его людей, вампирам сопутствовала удача. Глот легко, всего за сто золотых, приобрел купеческую баржу с серьезно попорченными внешними надстройками. Это было широкое, почти плоскодонное судно, метров пять в ширину и пятнадцать в длину и почти четыре метра высотой корпуса, в общем корыто корытом, не для дальних морских походов. Лекс по разговорнику одобрил его решение. Команда с этого судна тоже решила наняться к вампирам. Капитан погиб при нападении пиратов. Половина команды тоже или погибла или была серьезно ранена. Остался только маг — штурман с половиной команды. Купец за спасение товара конечно выплатил премию, но все понимали, этих денег на долго не хватит, да и лечение раненных обойдется в копеечку. Половину команды ни на какое судно не возьмут, а тут такое предложение. Так что люди уцепились за него сразу. С условием клятвы секрета и маг и матросы согласились мгновенно, это довольно распространенное требование при найме команды на торговые суда, купцы старались не выдавать своих секретов конкурентам. Маг также посоветовал бригаду гномов, с которыми он был знаком, те не один раз ремонтировали им метатель на корабле. Так что оставалось найти друида. Лексу в этом помогли сотрудники банка. Они указали, где в городе проживает небольшая община друидов. Поиск не занял много времени.
  
  Один из молодых друидов, услышав требования Лекса, задрал цену, но Лекс согласился и даже согласился оплатить услуги его учеников, лишь бы они провели работы быстро. Нужно было обработать доски корпуса корабля так, что бы они срослись между собой в единое целое и дополнительно укрепить дерево корпуса и распорок в корабле. Еще необходимо было предусмотреть герметичное закрытие всех проемов корпуса. Работа была для друидов простая, но объемная. Никто раньше, из моряков, не просил создавать цельный корпус. Это было очень не удобно, при повреждении корпуса, нужно было опять вызывать друидов, что бы заделать пробоину, а друиды в море обычно не встречаются. В то время, как на обычном корабле достаточно было пристать к любому берегу и заменить соответствующие доски. Еще Лексу понадобились полые, цилиндрические, деревянные трубы, диной по три метра, что бы их можно было четыре раза вставить одну в другую. В общем, цилиндрический отрезок ствола распустить на четыре трубы и укрепить их. Нужно было две таких конструкции. Из них Лекс собирался собрать две десятиметровые, телескопические, складывающиеся мачты.
  
  С бригадой гномов тоже проблем не возникло, поскольку пираты больше наземных штурмов не предпринимали, а только блокировали порт с моря, не приближаясь к башням обороны, гномы могли помочь Лексу по металлическим работам внутри корабля. Естественно под магическую клятву. Лекс не собирался распространять сведения о подводном корабле, который собирался здесь построить. Конечно у него не было пока некоторых деталей, но это была не очень большая проблема. Он связался с Мирой и попросил купить у Сталина недостающее, а не хватало ему всего некоторых вещей и разной мелочевки, которые он конечно мог сделать здесь, со временем, но гораздо проще было перебросить все через теневой карман с Земли.
  
  Ему нужен был перископ с подводной лодки, два самых маленьких торпедных аппарата с десятком торпед, две винтовые группы от той же подлодки, пять водолазных костюмов, пара насосов для заполнения балласта, десяток электродвигателей от станков, для управления различными механизмами подводной лодки, метров семьсот изолированного электрокабеля, десяток больших бочек по несколько кубометров, для балластных цистерн, метров триста различных труб и две авиационные двадцативосьмимиллиметровые пушки с тройным комплектом снарядов. Из всего этого, он собирался создать подводный корабль.
  
  Пока друиды целый день готовили корпус и мачты, Лекс с гномами готовили места под крепление дополнительного оборудования. К вечеру Мира уже закинула все что нужно в теневой карман. Вот на следующий день и девушки, которые почти всегда сопровождали Лекса, и гномы были поражены, обнаружив внутри корпуса корабля кучу железа, которые Лекс ночью вытащил из теневого кармана. Гномы конечно были удивлены гораздо сильнее. Ничего подобного они просто не встречали. Однако это были классные мастера и под руководством Лекса, они начали это все монтировать и соединять воедино. Балластные цистерны были слегка сплющены и расположены равномерно по днищу всего корабля. Насосы, с помощью труб, подключили к цистернам. Управление вывели в капитанскую рубку, спрятанную в центре корабля. Там же установили восьмиметровый перископ. На носу корабля, по бокам внутри корпуса, в небольших помещениях, установили торпедные аппараты. В задней части корабля установили две винтовые группы и прикрепили к корпусу металлические рули и управляемые рули глубины. На носу корабля и на корме поставили две небольшие, герметичные башенки и воткнули туда авиационные пушки. Посреди корпуса, сразу за перископом, Лекс смонтировал антенное устройство локатора. Все остальное оборудование расположил в капитанской рубке. Там же располагался и переделанный электроаккумулятор от локатора, от которого запитывалось все электрическое оборудование. Двадцати киловатт мощности хватало с большим запасом. Электродвигатели управляли подъемом перископа, подъемом телескопических мачт и сворачиванием парусов, вращением и наводкой пушек. К концу дня гномы уже и не знали, что думать. Лекс во время работы рассказывал им что и как работает, из чего состоит и для чего нужно. За этот день они узнали наверное больше, чем за свою предыдущую жизнь. Учитывая фанатизм гномов к металлам, они были у Лекса с потрохами, к концу дня вся бригада гномов, в полном составе, вошла в клан Лекса. Ну где еще они найдут такие знания, а они у этого необычного мага были явно не последними. Поскольку это была семейная бригада, давно покинувшая свои земли, проблем со вступлением не было. Весь третий день Лекс работал над кораблем один. Он создавал из корабля набор големов. Корпус, пушки, торпедные установки, винтовые группы и устройства поменьше, все это были отдельные големы. Управлял всем этим хозяйством обычный дух мажордом, купленный Лексом за весьма приличную цену в магической лавке. Лекс назвал и корабль и духа — Мерлином. При путешествии по Америке ему как то попалась книжка про древнего мага на Земле. Все управление Лекс сделал, как на подводной лодке в мире Земли, в виде миража посреди каюты. Для нормального дыхания в подводном состоянии, все потолки помещений корабля Лекс заселил гномьим мхом, производящим кислород, а заодно и убирающим влажность. Этим же активированным мхом, он зарядил и баллоны аквалангов. Освещение всех помещений сделал на базе своих светильников. В каждом помещении, возле дверей, вмонтировал обычные разговорники. Кухню тоже оборудовал соответствующими магическими амулетами. В общем помещении установил и свой амулет проигрыватель, только заменив там магнит — источник магии, на кристалл накопитель. Не нужно было лишний раз светить источниками. Тот прекрасно мог работать от источника корабля.
  
  Конечно он позаботился и о магической защите корабля. Даже с приличным запасом. Всего существовало три мощных щита: воздушный, водяной и на базе школы смерти.
  
  Сделаны они были с минимальным магическим потреблением , так как делал защиту самолетов на Земле, двухконтурными. Один контур обнаружения атаки, с круговым вращением сканирующего лепестка и один силовой, включающийся при атаке. К тому же, водяной щит позволял уменьшить сопротивление воды при движение. Магическим источником корабля служили пара десятков мощных магнитов под капитанской рубкой и все големы питались от замкового магического преобразователя с накопителем. Фактически получился плавающий, подводный, двухэтажный замок мага. Четвертый день строительства занял процесс обучения духа управлению кораблем и големами и приведением в порядок обстановки в каютах. Здесь уж пришлось поработать и девушкам, которым к тому же помогали вампиры, во главе с Глотом. Лекс выдал им гномью материю из своих запасов и еще пол тысячи золотых, для закупки остального по необходимости, в том числе и запасов еды для кухни и холодильника. В это же время обучался экипаж управлению кораблем и его духом. Маг — штурман, слабенький маг воздуха, был просто потрясен. Ничего подобного он и представить себе не мог. С помощью духа обозревалась и полностью прослушивалась двухкилометровая зона вокруг корабля. Локатор показывал стокилометровую зону на поверхности. А наличие мощного магического источника. Это было невообразимо. Маг был одиночкой и в будущем ему особенно ничего не светило, так что увидев и пощупав невозможное, он тоже примкнул к Лексу, войдя в его клан. В экипаж поросились и гномы. Они влюбились в очень сложные, по их понятиям, механизмы и остались для их изучения и обслуживания. К тому же, увидев мох в помещении, они сразу поняли, что в клане Лекса не они одни и тайна мха, для Лекса тайной не является, а следовательно это свой человек или не человек. Кроме того, не увидеть в помещениях материю из гномьих лиан, тоже было не возможно, она была везде и ее было много, в том числе и на парусах, чего не мог позволить себе никакой купец, да и грибы в различном виде, в холодильнике, наводили гномов на правильные мысли. Такой глава клана, который за пять дней может построить подводный корабль и снабдить его всем необходимым, стоит очень многого.
  
  В конце дня, корабль медленно покрутился по акватории порта, правда пока под парусами, что бы набранные матросы могли освоиться с непривычной оснасткой. Так что уже когда стемнело, к пирсу прибыл торговец, которому сообщили о готовности корабля к выходу и был весьма удивлен, когда ему сообщили что отход назначен всего через три часа. После этих сведений, он быстро поскакал за своим товаром и своими людьми. Через пару часов все путешественники оказались на корабле, вместе со своими лошадьми и поклажей. Помещения позволяли. Это ведь и было раньше купеческим судном, предназначенным для перевозки различных грузов.
  
  Под покровом темноты, судно двинулось из порта. Конечно на суше у пиратов явно были сообщники и у них был разговорник. Уж об этом они позаботились заранее. Никто из соглядатаев не предполагал быстрого ремонта, почти разгромленной баржи и сообщение было послано эскадре пиратов, только после отплытия судна. До утра весь пиратский флот курсировал невдалеке от порта, но купца обнаружить так и не удалось. Как он умудрился проскочить через пиратскую цепь, было им абсолютно не понятно. Однако это ему явно удалось. Маги пиратов абсолютно не почувствовали никаких магических искажений. Не было ни вуалей скрытности, ни маскирующих миражей. Ничего. Еще бы это не удалось этому кораблю. Лекс видел по локатору, до погружения, все корабли пиратов, как на ладони и поэтому спокойно сложить мачты и погрузиться на пару десятков метров, труда не составило. Они даже прошли под одним из кораблей пиратов и те ничего не заметили. Вода прекрасный изолятор от магии наблюдателей. По примерным расчетам Лекса, этот подводный корабль мог без опаски нырять на сто метров глубины. Корпус голема должен выдерживать такие нагрузки, а глубже ему было и не надо. Только теперь все путешественники окончательно поняли, почему ото всех Лекс требовал клятву. В его руках была сила, даже не так — СИЛА. Если он знал как и мог строить такие корабли, да еще за такой короткий срок, то кто он такой. В мире Архоны никогда не слышали о таких кораблях. Этого не было даже в сказания древности. В конце концов это считалось просто не возможным, но вот же они плывут в таком корабле или уже даже не корабле. Он действительно был похож на небольшой плавучий замок мага. Конечно даже сейчас каждый их присутствующих знал только часть сведений об этом корабле, но даже то что он знал, потрясало.
  
  Для тренировки корабль всплыл далеко за цепью пиратской блокады. Мачты были подняты и матросы продолжили свое обучение. Были выброшены несколько плавучих мишеней, из специально взятых для этих целей, нескольких досок. По одной из целей запустили учебную торпеду, которую, кто-то умный положил в комплект торпед. Как позже выяснил Лекс, этим умным оказался сам Сталин, который резонно предположил, что Лекс торпеды просто так заказывать не будет и значит для обучения персонала понадобится учебная, которая и была добавлена к общему количеству, со всем сопутствующим барахлом и инструкциями. Лекс быстро с ней разобрался и научил гномов ее заправлять. С третьего раза гномы разобрались как надо работать с торпедами и мишень надежно была поражена. Те же гномы потом потренировались стреляя из пушек, по тем же мишеням. Поскольку големами управлять намного проще, чем делать все самому, обучение не заняло много времени.
  
  На локаторе магу- штурману было видно, что издалека к судну приближается еще один корабль, гораздо большего размера. На мачтах этого корабля развивались флаги империи Трилон. Поскольку корабль Лекса был официально зарегистрирован в порту и он числился его хозяином и к тому же перевозил купца по официальному договору, то ничем опасным эта встреча ему не грозила. Вполне возможно, это была флотская разведка империи, тем более что корабль был имперской военной постройки. Однако когда корабль приблизился на расстояние, которое было достаточно для перехвата купца, он сменил флаги на флаги пиратского сообщества, о чем матросы сразу доложили Лексу. Ну что же тренировка продолжается — подумал он и приказал готовиться к бою.
  
  
  Капитан пиратов Скрит был очень доволен походом, ему здорово повезло. Его корабль и еще два корабля, его знакомых капитанов, нанял неизвестный для захвата судна купцов. Корабли выбирались не просто так, были нужны только боевые корабли имперской постройки. Как раз такой оказался у него. Еще его отец захватил его, как и три его друга, в давнем морском бое с имперским конвоем, который попал в ловушку у островов и был разгромлен. Наниматель заплатил огромную сумму еще до похода. На эту сумму можно было купить еще три таких имперских корабля, конечно если бы они свободно продавались. Тот же наниматель честно пояснил, что опасность при захвате весьма велика, купец будет зубастым и не все корабли после боя вернутся в порт, но для нанимателя главное что бы купец не дошел до пункта назначения. Все трофеи пираты могут взять себе и только нужно будет взятых пленных, если они будут, продать на острова некромантам, что бы те никогда больше не появились на материке. Сумма была весьма велика и пираты согласились. Всегда кто-то не возвращался из очередного похода. Когда пиратская эскадра вышла в море оказалось не все так радужно, но наниматель убедил пиратов, что все продумано. Атаковать надо было купца эльфов. Это было действительно опасно. Маги у них сильные. Да и есть у них на борту разговорник и приметы напавших будут переданы куда надо и злопамятные эльфы найдут обидчиков, рано или поздно и тогда этим обидчикам очень не поздоровится. Однако наниматель предложил атаковать эльфов под флагом империи Мартов, а после захвата по разговорнику сообщать некому будет. Пусть во всем будут винить этих имперцев и искать там. Вот поэтому и нужны были корабли имперских построек. Кроме того, к их тройке присоединился и корабль нанимателя, тоже имперской постройки. Против четырех военных кораблей один купец, даже эльфийский, не устоит. А добыча обещала быть весьма приличной. К тому же капитан в походе узнал еще один секрет, который добавлял ему уверенности в хорошем результате дела. Этот четвертый корабль был кораблем ордена ищущих, а у них много боевых магов. Его корабельный маг одно время учился в школе ищущих, естественно за очень большие деньги. Он узнал кое кого на палубе четвертого корабля. Это были несколько преподавателей той школы. Так что силы собраны были не малые. Зачем понадобилось стравливать эльфов с мартовцами Скриту было не понятно, но ему в общем то было все равно, главное что эльфы не будут винить его.
  
  Бой действительно получился очень тяжелый. Хотя за счет большого количественного перевеса магов ищущих, удалось продавить щиты эльфов, но до этого не дожили два пиратских корабля, которые эльфы утопили своими непонятными заклинаниями и хотя многих пиратов с этих кораблей Скриту удалось поднять на свой корабль после боя, потери были значительными. Да и он сам потерял почти половину своей команды и получил небольшое ранение его маг. Однако и трофеи были весьма хороши. Трюм купца был доверху забит товарами эльфийского производства, а они стоили очень дорого. Еще в лапы к пиратам попались полтора десятка пленников. Конечно натуральных эльфов среди них не было. Настоящие эльфы очень редко покидали свои леса. На корабле были только полуэльфы, потомки смешанных браков людей и эльфов, но и они у некромантов шли по очень хорошим ценам, так что их продажа тоже могла принести большие деньги. Среди пленных было и три мага. Как они хорошо не сражались , но значительный перевес в количестве магов был на стороне нападавших. Их, полностью обессиленных, легко взяли в плен, ворвавшиеся на купца абордажники. Скрит удвоил свой экипаж за счет пиратов с потопленных кораблей и выживших корабельных магов. После боя, почти не пострадавший, корабль ищущих быстро покинул место сражения, оставив пиратов разбираться с трофеями. Давно пираты не получали такую прибыль с одного рейда. Даже потеря кораблей и части экипажей не могли испортить их настроение. Загрузив все на свой корабль, они утопив еле держащийся на воде корабль купца, двинулись в обратный путь.
  
  После небольшого дневного перехода, Скирт обнаружил на горизонте еще одну купеческую лоханку. Как она оказалась так далеко от побережья, было не понятно. Скирт знал, что часть пиратов отправились в это время потрусить купцов одного из крайних портов империи Трилон, поэтому предположил, что убравшись подальше в море, по хорошей погоде купец пытается обойти преграду. Пропустить еще одну такую жирную добычу было просто преступно. Он на всякий случай решил перестраховаться и сначала поднял на корабле флаги империи Трилон, которыми их снабдили ищущие вместе с флагами империи Мартов. Под мартовскими флагами они пощипали одного купца, почему бы под другими не пощипать других. Только приблизившись к купцу, Скирт приказал поднять свой флаг пиратского братства, что бы тот не посмел сопротивляться. Купца сдавшего пиратам свой корабль и товары могли и отпустить с миром, посчитав, что тот выплатил дань за себя. Конечно это не касалось команды, но многие купцы в таких случаях шли на такое предложение. Команду потом, при надобности, можно было выкупить. Когда капитан уже дал команду на преследование купеческой посудины, к нему поднялся его корабельный маг Лорт, он ходил на этом корабле еще с его отцом и был весьма опытным магов воды и воздуха.
  
  - Скирт, может обойдем эту посудину, ну сам посуди, какая может быть добыча с этом развалюхи, у нее даже верхние постройки снесены, да и мачты не в порядке, даже отсюда видно. Что может перевозить такой купец? А вот веет от него чем то очень не добрым . - слегка поеживаясь, обратился Лорт к капитану.
  
  - Не переживай Лорт. Ну чем может быть опасна прибрежная баржа. Мы эльфов уделали, а с этой развалиной на раз справимся, у нас даже магов в наличии почти как на три корабля. Ты их там пойди разбуди. Добыча лишней не бывает. Если уж удача взяла нас под свое крыло, не дело от нее отворачиваться — отмахнулся от предостережений Скирт.
  
  - Так то оно так, но ты же знаешь, у меня чувство опасности хорошо развито. Опасна эта каракатица, вот опасна и все тут —недовольно покачал головой маг.
  
  - Ну опасно, ну и что, ты же не один будешь. Если так опасаешься, заставь магов дополнительные щиты поставить. Нам не впервой щелкать опасные орешки. Да и к тому же я думаю не зря этот купец так далеко от пиратов спрятался, видно везет что-то дорогое. Может их шторм слегка пощипал вот и выглядит лоханка не обычно. Ребята от хорошей добычи не откажутся. Много народа на такой посудине не будет, так что числом мы их задавим — усмехнулся капитан, подбадривая своего мага.
  
  - Ох что-то мне не по себе —поеживаясь, пробормотал Лорт.
  
  - Да ладно не разводи панику. Удача за нас. Иди командуй магами. Мы идем на захват. - приказал Капитан пиратов.
  
  Корабль пиратов быстро приближался к купеческой лоханке. На палубу высыпали абордажники и маги. Команды двух боевых метателей готовились к открытию огня и расчехляли свои орудия, но расстояние было еще слишком велико. Что было не обычно, купец кажется и не собирался удирать и даже двинулся, под небольшим углом, навстречу пирату. Скирт был весьма хорошим капитаном и интуиция у него тоже хорошо работала, иначе в трудном пиратском деле было не выжить.
  
  - Магам поднять щиты — заорал он во все горло, хотя расстояние и превышало еще все разумные пределы магического боя.
  
  Маги у пиратов были весьма хороши и выполнили приказ капитана очень быстро. Раз он приказал, то что-то увидел. Приказы в бою не обсуждаются. Однако это им не очень помогло, хотя щиты и развернулись в полную силу. Почти с расстояния в полторы тысячи шагов, с двух слегка выступающих башенок на носу и на корме купца, ударили две непрерывные и необычные серые молнии, состоящие из коротких отрезков, которые уперлись в выставленные магические щиты. В местах их соприкосновения со щитами забушевал огненный ураган. Десяток секунд. Щиты продержались всего десяток секунд — с ужасом подумал капитан. Он еще успел услышать вопль своего мага — Это огненный шторм. У них два архимага огня. Потом его мощный, убийственный, огненный ураган смел с палубы, как и часть команды и забросил в открытый трюм. Он еще в полете заметил, как огненная сила разрывает на части пиратов возле метателей и разлетается мелкими щепками борт корабля, а потом потерял сознание от удара о дно трюма. «Как же так, почему удача от них отвернулась» - мелькнула последняя мысль.
  
  
  Лекс конечно мог быстро увести корабль на глубину и оттуда выпустить торпеду по пирату, но у него появилась другая мысль. В очках, под большим приближением, было видно, что пират совсем недавно побывал в приличном бою и был серьезно потрепан, а значит на борту наверняка есть хорошая добыча и пленники. Если пиратов Лексу совсем было не жалко, то пленники, если они есть, такой участи не заслуживали. Одна торпеда развалит деревянный корабль мгновенно и вряд ли кого то удастся спасти. Он повел свой корабль на встречу пиратам. Небольшой угол отклонения от курса пиратского корабля, позволял вести огонь сразу с двух авиапушек. Расстояние вполне позволяло открыть огонь еще далеко вне зоны действия корабельных метателей пиратов. Големы были уже пристреляны. Гномы тоже слегка потренировались. По приказу Лекса они окрыли огонь по кораблю пиратов. На том корабле явно нашлись опытные боевые маги и успели поднять свои магические щиты, но это им не помогло. Разрывы снарядов быстро перегрузили щиты и разрушили их, за одно и выведя из строя большую часть магов, державших защиту. Дальше ливень взрывов накрыл верхнюю палубу и прошелся по надстройкам, сметая все на своем пути. Больше оказать сопротивление было некому. Пираты, прячущиеся в корпусе корабля, были полностью деморализованы. Оставшиеся в живых маги, без сил, которые ушли полностью на поддержку так и не спасших их щитов, и с многими ранениями, были разбросаны вперемешку со стонущими пиратами по всем остаткам верхней палубы. Оказать сопротивление никто не мог. На пиратский корабль высадились вампиры во главе с Лексом и пятерка бойцов купца, вместе с ним самим. Последний крик пиратского мага сделал свое черное дело. Никто сражаться с двумя архимагами огня не собирался, а уж когда некоторые из пиратов, выглянувших после смолкания грохота разрывов, увидели что на корабль высаживаются вампиры, то все поняли, это конец их походу. Сражаться с вампирами в темноте трюмов просто бесполезно. Они там все прекрасно будут видеть и слышать и вырежут сопротивляющихся, как цыплят.
  
  Жадность и наглость пиратов Лекса удивили. Имея такие трофеи, позарится еще и на купеческую калошу. Еще больше Лекса поразили пленники, обнаруженные на пиратском корабле. Это каким отмороженным придурком нужно было быть, что бы напасть на эльфийского купца. Хотя там и не было реальных эльфов, а были только полукровки, но за любое нападение на своих, эльфы мстят. Рано или поздно они узнают, кто это сделал и не поздоровится всем мыслящим, связанным с этими отморозками. Были примеры, когда в результате такого конфликта выгорали целые города. Конечно задумка, на время нападения превратиться в силы империи была хороша, но со временем афера все равно бы раскрылась. Слишком много пиратов участвовало в рейде. Кто то все равно рано или поздно проговорился бы. Конечно отношения между империей Мартов и эльфами были бы на долгое время испорчены, но ведь исполнителям нападения это все равно не помогло бы. Некоторую ясность внес выживший капитан пиратского корабля. За обещание отпустить его без выкупа, он обещал сдать заказчика, этого всего безобразия. К сожалению, добыть из него другими способами эту информацию было не возможно. Капитан был весьма хорошо подготовлен и обучен, на себя он денег не жалел и поставил себе мыслеблок на самоубийство при желании, что бы обеспечить себе легкую смерть, в крайнем случае. Маги разума брали за такую операцию огромные деньги. Лексу пришлось согласиться, да и спасенные эльфы были согласны отпустить капитана без последствий, если он сдаст заказчика. Информация капитана удивила и Лекса и Эльфов, проверить что капитан сказал правду было легко, но поверить в это было трудно. Зачем уважаемому в мире ордену ищущих стравливать империю мартов с эльфами? Это было уже интересно, особенно на фоне того, что ищущим понадобились и вампиры из гнезда ворона. Расследование Торона, проведенное по результатам попытки захвата власти его двоюродным братом, показало что тот хотел передать большую часть воинов-вампиров в услужение ордену ищущих. Зачем орден ослабляет империю Мартов и зачем копит силы? Вопрос был достаточно интересным , но ответа на него не было.
  
  Пленных пиратов было слишком много. Если освобожденных эльфов можно было легко поместить на корабль Лекса, вместе с их найденным грузом, то пираты туда никак не влазили, а просто так уничтожать мыслящих в мире Архоны было не принято. Пришлось брать побитый корабль пиратов на буксир и тянуть в ближайший свободный имперский порт. Хотя путь немного удлинился, но делать было нечего.
  
  Через пару дней пути, к Лексу зашел главный маг эльфов, а заодно и купец. Лекс его видел всего несколько раз, после освобождения из плена. Он и двое его подчиненных находились на корабле Лекса. Остальные эльфы, вместе с вампирами Лекса, находились на пиратском корабле и контролировали пленных пиратов. На пиратских магов надели ошейники, блокирующие доступ к магии, снятые с пленных эльфов и те не могли принести никакого вреда. Остальные пираты и не собирались безоружными кидаться на злобных вампиров и весьма недовольных эльфов. Пиратам очень сильно повезло, когда обнаружился заказчик нападения. Конечно они были виновны в нападении, но теперь им это не грозило жуткой смертью. Это наказание было оставлено для заказчиков.
  
  - Господин Лекс позволит немного пообщаться с ним бедному эльфийскому купцу? — обратился к Лексу, вошедший утром в его комнату эльф. Ученицы Лекса в это время отрабатывали свои комплексы на палубе. Корабль под полными парусами тащил за собой побитого пирата, на котором не прекращались восстановительные работы. Конечно двигатели корабля слегка подрабатывали, что бы обеспечить приемлемую скорость, но это было практически не заметно.
  
  - Ну уж если купцы эльфов стали бедными, то мир явно катится не туда, господин Сониэль , насколько я помню — улыбнулся Лекс, приглашая эльфа присесть на кресло возле стола, за которым он сидел.
  
  - Бедные не в смысле денег, а бедные в смысле некоторых неудач — усмехнулся эльф, удобнее устраиваясь в кресле.
  
  - Вы что-то хотели? — поинтересовался Лекс, внимательно разглядывая эльфа. Это был типичный полукровка, уже наверное не в первом поколении. Выглядел он как обычный образец человеческой расы, только глаза были немного больше и радужка насыщенного зеленого цвета. Уши только слегка вытянуты. Фигура хрупковата на вид, хотя на самом деле кости гораздо прочнее человеческих и рост совсем не высокий, почти на голову ниже Лекса.
  
  - Меня заинтересовали некоторые вопросы. Не каждый день встречается в открытом море купеческая баржа, способная без проблем противостоять мощному пиратскому кораблю — внимательно наблюдая за Лексом, произнес эльф.
  
  - Задавайте ваши вопросы, но совсем не факт что вы на них получите ответы. — вздохнул Лекс.
  
  - Я понимаю. - кивнул головой эльф — но не могу пересилить свою весьма любознательную натуру. Собственно говоря именно из-за этого я стал купцом. Люблю получать новую информацию. Вы постоянно находитесь под маскирующим амулетом. Может приоткроете секрет, кто вы на самом деле?
  
  - Смотрите. Это не такой большой секрет — усмехнулся Лекс и выключил амулет маскировки ауры, под которым проступила аура истинного вампира.
  
  - Вот как — сильно удивился эльф, увидев эту ауру. - первый раз вижу капитана корабля - истинного вампира, да еще помогающего своим старым противникам эльфам. При этом корабль сделан либо эльфами, либо друидами и в экипаже сборная солянка из людей, гномов и вампиров.
  
  В прошлых, больших магических войнах действительно обычно вампиры выступали против эльфов. Точнее , как правило, люди нанимали вампиров для войны с эльфами, поскольку те были бойцами, соизмеримыми по уровню нанесения ущерба.
  
  - Времена меняются. Мыслящие тоже меняются. Да и мало нас осталось, что бы ввязываться в бойню на какой либо стороне — пожал плечами Лекс.
  
  - Да вы правы, численность наших народов сокращается — грустно кивнул головой эльф соглашаясь с Лексом. - И все таки, как вы ухитрились так потрепать пиратов? Судя по результатам, которые четко видны на пиратском корабле, там поработал хороший архимаг огня или воздуха. Так разнести обшивку это надо постараться.
  
  - Нет. Это мои метательные големы поработали. - отрицательно покачал головой Лекс.
  
  - Вы меня удивляете — широко раскрыл и так большие глаза эльф — По рассказам пиратов вы разнесли их из запредельного расстояния, за кратчайшее время. Это какие же должны быть големы, что бы кидать что-то с такой скоростью и на такое расстояние?
  
  - Големы метатели моей конструкции — ухмыльнулся Лекс, с удовольствием наблюдая за удивлением эльфа.
  
  - Где же вы спрятали таких големов на этом маленьком кораблике? — поинтересовался эльф.
  
  - А они в башенках по краям корабля.
  
  - Это вот те приземистые башенки с торчащими палками? — опять удивился эльф, понимая, что Лекс его не обманывает.
  
  - Именно — кивнул головой Лекс.
  
  - Ох, чего то я не понимаю — покачал головой эльф.
  
  - Я думаю вы тут много чего не поймете — хитро подмигнул ему Лекс.
  
  Если честно, ничего не понимаю — согласился Эльф — как могут гномы работать в команде под управлением истинного вампира? Как могут истинные вампиры учить человеческих девушек, хотя и полукровок, искусству боя? Как может маленькая лоханка, даже с помощью мелких големов, разнести огромный пиратский корабль? Как эта лоханка тянет с приличной скорость разбитый корабль за собой, да еще с половиной команды матросов? Почему на некоторых мыслящих комбинезоны, сшитые явно по нашим принципам, с очень хорошим знанием технологии их производства, но явно не из нашего материала? Да и много еще чего.
  
  - Действительно, как бы было проще жить, если бы знать ответы на все вопросы — усмехнулся Лекс.
  
  - Вы мне на эти вопросы, как я понял, не ответите? — спросил его эльф.
  
  - Вы правильно меня поняли. Вы же не будете давать клятву какому то там вампиру, даже пусть он и истинный. Какой вам смысл узнавать что-то новое, если об этом нельзя сообщить своему руководству — подмигнул ему Лекс.
  
  - Да вы правы — согласился эльф — но все же можно же найти какие то точки соприкосновения.
  
  - Можно конечно и даже нужно. Например я могу купить у вас некоторые товары, если говорить точнее, то почти все, кроме одежды — предложил Лекс.
  
  - И у вас хватит на это денег? — ухмыльнулся эльф.
  
  - Денег хватит. Однако я могу предложить обмен. Для вас это будет выгоднее.
  
  - Что можете предложить? — заинтересовался эльф.
  
  - Вот образцы товара с их описанием - ответил Лекс и вытащил из-за стола вместительный ящик, в который заранее сложил свои амулеты для продажи. Он вполне предполагал такое развитие событий и приготовился заранее. Приобретение оптовой партии эльфийских товаров было весьма выгодно для Лекса. Он всегда мог перепродать их Сталину. Эльфийские товары, в основном эликсиры и женская парфюмерия, будут пользоваться бешеным спросом в условиях Земли. Их качество на несколько порядков превышали качество аналогичных земных товаров, если конечно те вообще существовали. Эльфийские украшения, они же амулеты, Лекс предполагал оставить в основном себе. Эльфийские мастера были непревзойденными мастерами по изготовлению изящных украшений, совмещенных с амулетами различной направленности. Единственное что не собирался брать Лекс, так это эльфийские одежды и комбинезоны, которые эльфы делали на продажу . Его комбинезоны были по свойствам даже лучше и совершенно не фонили магией, в отличие от эльфийских.
  
  - Я должен посмотреть товар, тогда сообщу наше решение — кивнул эльф, забрал ящик у Лекса и покинул его комнату.
  
  Пол дня эльф со своими подчиненными рассматривали товары Лекса. Сониэль ничего не мог понять. Все, связанное с этим неправильным истинным вампиром, сбивало с толку. За всю свою уже достаточно долгую жизнь, почти в двести лет, он еще ни разу не встречался с таким непонятным мыслящим. Он никак не мог составить психологический портрет этого представителя вампиров, хотя сам был неплохим магом разума. Слишком много нестыковок. Вот как можно вести какие то дела с мыслящим, который своими действиями не укладывается в определенные рамки. Сониэль не почувствовал в разговоре с Лексом никакой агрессии или застарелой обиды, от прошлых стычек с эльфами, а ведь он был уверен, что Лексу достаточно много лет и он должен был участвовать в некоторых войнах. К тому же еще это беспрекословное подчинение коротышек вампиру, тоже выбивалось из обычности. Конечно, вампир наверняка мог заплатить гномам приличные деньги за работу на него, но то обожание, с которым они смотрели на Лекса, нельзя было купить никакими деньгами. Еще были непонятки с самими вампирами. Почему истинному вампиру из гнезда ворона, судя по его ауре, безоговорочно подчиняется пятерка не самых плохих бойцов гнезда Филина? Ну полный бред. Что он может сказать главе семьи? Ничего. Да и с амулетами было много непонятного. Самыми простыми на вид были разговорник, но как они были выполнены. Три представленных набора по семь штук были абсолютно одинаковыми. Создалось такое впечатление, что они копировались с оригинала. Вязь магических рун, абсолютно не понятная сама по себе, была до последней рунной линии идентичной в каждом изделии. Такого не может быть в принципе. Маг амулетчик не может повторить такое количество рун абсолютно одинаковым, в нескольких изделиях. Про другие амулеты, с такими же параметрами изготовления, вообще ничего сказать было нельзя. Там даже руны нельзя было однозначно идентифицировать. В общем клан амулетчиков, изготовивших такие вещи, был поистине гениальным. Ничего подобного Сониэль просто не встречал за всю свою жизнь и это еще больше озадачивало его, а ведь он был купцом и через его руки проходило очень много товара. Вот так, просто из воздуха, такие качественные амулеты не появляются, значит где-то существует этот клан амулетчиков и Лекс каким то образом с ним связан. Очень похоже, что где-то в море, достаточно далеко от изведанных земель, существует значительный участок суши, где живут маги, сумевшие произвести эти амулеты, да и корабль похоже оттуда. Никакой простой купец выдержать столкновение с мощным пиратским кораблем один на один не может, разве что только эльфийский, но и то они бы тоже понесли некоторые потери даже в бое один на один. А эти за несколько мгновений снесли все палубные надстройки пиратов, не взирая на явное противодействие пиратских магов. Это какие же у них боевые корабли, если купец может выкидывать такие фокусы. Еще и вопрос в том, как вампиры Ворона туда смогли добраться.
  
  К концу дня эльф опять заявился к Лексу. Лекс по прежнему сидел за столом и медитировал, точнее практически не заметно для остальных, занимался учебой. Девушки расположились на его койке и что-то увлеченно обсуждали.
  
  - Не помешаю? - поинтересовался Сониэль, заглядывая в комнату.
  
  - Заходи — кивнул головой Лекс и указал на кресло возле стола.
  
  Эльф прошел к креслу и удобно устроившись там, с улыбкой продолжил. - Я по поводу амулетов? Цены нас вполне устроят, тем более за товар такого качества, но вот сможете ли вы обеспечить требуемое количество, что бы перекрыть сумму наших поставок. Если прикинуть всю стоимость, это будет на уровне ста тысяч золотых.
  
  Девушки на койке замерли, превратившись в статуи и явно навострив ушки. Такими суммами оперировали только очень крупные государства. И Лекс и эльф заметили это, но никак не отреагировали.
  
  - Сколько вам надо столько и отгрузим, могу даже дать в долг, в счет будущих поставок. Я знаю, что эльфы своего слова не нарушают. — усмехнулся Лекс.
  
  (Сониэль:- Вот так номер. Похоже предложение главы семьи, смутить вампира суммой договора, не сработало.)
  
  - Ну что же, мы хотим за наши товары получить сто планшетов, сто комплектов разговорников, тысячу д-щитов, триста очков и триста светильников. - вопросительно глядя на Лекса, предложил эльф.
  
  - Это будет по сумме немного больше ста тысяч, но я думаю и ваш товар стоит не меньше, так что я согласен — кивнул Лекс соглашаясь.
  
  (Сониэль:- да-а-а, предложение по количеству его тоже явно не смущает)
  
  - В таком случае, мы договорились. Наши товары можете оставить себе. Вампиры, на сколько я знаю, тоже всегда верны своему слову. Когда мы можем получить ваши амулеты? — тоже подтвердил соглашение эльф.
  
  - Да когда хотите. Вот буду вас высаживать, так сразу и отдам — ответил Лекс, вгоняя эльфа своими словами в ступор.
  
  (Сониэль:- Да этого быть не может, такое количество магической продукции у простого купца! Не возможно! Впрочем, а простой ли это купец? Пожалуй, совсем не простой. Корабль с такой защитой, наверное, не будут посылать с мелочью на борту.)
  
  - А не могли бы вы тогда доставить меня и ваш товар сразу к нам, на торговый остров — поинтересовался эльф.
  
  - Видите ли, мне нужно доставить мою жену в столицу империи Трилон, на встречу к ее брату, а мою сестру в столицу империи Мартов и я рассчитывал использовать для этого столичный телепорт. Поэтому я бы с удовольствием вам помог, но не могу — ответил Лекс.
  
  - А если я обеспечу вам переходы по телепорту эльфов и приглашу вас в качестве гостя в мою семью. - поинтересовался эльф. Очень редко эльфы пускали кого нибудь на свои земли. После весьма разрушительных войн, они укрепились на огромном острове и никого туда не пускали. Такое приглашение очень дорогого стоило и получали его единицы, со всего мира Архоны. Лекс со своим учителем уже были в гостях у эльфов, только в другой эльфийской семье, не в семье торговцев. Они укрывались там некоторое время от преследования ордена ищущих. Эльфы, в отличие от людей, не присоединились к преследованию ордена артефакторов, хотя явно и не оказывали им помощи. Просто когда то учитель Лекса помог эльфам и они этого не забыли и приютили их с Лексом на некоторое время. Лекс посмотрел на своих учениц и увидев их горящие глаза понял, те никогда не простят ему, если он откажется от такого предложения.
  
  - Хорошо, но со мною будут мои ученицы — согласился Лекс.
  
  - Я так понял, одна и них ваша сестра, вторая ваша жена — поинтересовался Эльф.
  
  - Вы правильно поняли — отозвался Лекс.
  
  - Я приглашаю вас и ваших родственниц в гости, в семью Лотоса - официально произнес эльф, хотя так и не понял каким образом полувампирка из семьи Филина, могла оказаться женой истинного вампира из семьи Ворона, а полугномка сестрой этого же истинного вампира.
  
  - Ур-ррр- а. Мы едем к эльфам — заорали девушки и покинув койку, повисли на боках у Лекса, облепив его кресло.
  
  Лекс некоторое время обдумывал мелькнувшую мысль и решил — а почему бы не попробовать, Потом спросил — господин Сониэль, а нет ли поблизости от вашего острова небольшого островка.
  
  - Возле нас есть много островов, а зачем вам? — удивился эльф.
  
  - Да вот хочу прикупит себе. Построю небольшой домик и буду приплывать отдыхать. Насколько я знаю, возле вашего острова очень мягкая и теплая погода держится большую часть года. - ответил он эльфу.
  
  - Необычное предложение. Никто еще таких предложений нам не делал. Пожалуй я не могу решить сразу этот вопрос. Если вы не против, я переговорю со своим главой. - эльф достал разговорный амулет и на эльфийском обратился к своему главе семьи.
  
  Лекс немного понимал эльфийский язык, точнее хорошо читал, поскольку приходилось много читать магических записей на эльфийском, но это не мешало ему слушать и то что говорил эльф. Печать транслятора никуда не делась и исправно транслировала информацию. Поскольку вопрос был не секретный, эльф не предпринимал мер по скрытию этого разговора. После небольшого обсуждения, глава эльфийской семьи дал разрешение на продажу Лексу небольшого островка, рядом с побережьем, контролируемым семьей Лотоса. Лекс прекрасно понимал мотивы этого решения. Наверняка эльф ранее советовался с главой по поводу непонятного вампира, да и его амулеты добавили туману. Несмотря на весьма долгую жизнь, эльфы были весьма любознательными мыслящими, а раскрывать тайны этого вампира было интересным занятием.
  
  - Есть небольшой островок, рядом с нашим побережьем. Диаметр три тысячи шагов. В центре маленькая бухта в пол тысячи шагов. Ваш корабль там прекрасно поместится. Особой растительности на острове нет, поскольку это потухший вулкан, но при вашем желании мы можем вырастить там для вас сад. Остров находится всего в десяти тысячах шагов от нашего побережья, прямо напротив нашего порта. - предложил эльф.
  
  - Пожалуй это мне подойдет — радостно потер руки Лекс. он даже не надеялся на такое удачное предложение. Остров полностью соответствовал его пожеланиям. -Во сколько мне обойдется эта покупка?
  
  - Я думаю всего в пару тысяч золотых — озвучил цену эльф.
  
  - Тогда давайте сделаем так, я вам отгружу сразу двойную порцию вашего заказа и вы вычтете указанную сумму из общей сумы, а на остальные деньги закупите у других семей товар, аналогичный находящемуся в моем трюме. - предложил Лекс.
  
  - Я думаю мы согласимся — глядя широко открытыми глазами на Лекса , пробормотал удивленный эльф. Он конечно предполагал, что Лекс со временем может обеспечить нужное количество амулетов, но вот то, что такое количество уже есть в наличии, он никак не мог предвидеть. Лекс оперировал с запредельными количествами амулетов, по мнению эльфа. Такое магическое производство могла позволить себе только очень приличная по размерам империя.
  
  (Сониэль:- О боги лесов! Да с этим мыслящим обязательно нужно дружить! Еще одна империя и совсем не слабая! Это нам выходит невероятно повезло, хотя и чуть не потеряли полугодовой доход. Только этим можно объяснить необычайно мощный купеческий корабль, не боящийся ни штормов, ни пиратов и наличие огромного количества амулетов. А сколько еще может быть интересного в неизвестной империи. Да нам сказочно повезло!)
  
  После окончания предметного разговора, девушки еще долго расспрашивали эльфа о жизни эльфов. Кое что он им рассказал. Когда эльф их покинул, а Зора побежала на кухню за едой, Рена перебралась поближе к Лексу и усевшись на широкий подлокотник его кресла и уставившись в его глаза, сказала — Я конечно многого не понимаю. Меня все таки не готовили в императрицы, но управлять большим хозяйством учили, да и уроки политики давали. Вот что интересно, насколько я знаю, эльфы впервые разрешили устроить поселение вблизи своего острова. Даже ближайшим империям, в том числе и моей родоной, не удалось как нибудь закрепиться на островах возле эльфов, а тебе они спокойненько продают остров?
  
  - Империи хотели не острова заселить , а создать плацдарм для возможного захвата эльфийского острова, поэтому маленькие островки их не интересовали. - пожал плечами Лекс.
  
  - Тебя значит эльфы не боятся? - задумчиво пробурчала она.
  
  - А чего им меня бояться. Я всего лишь один истинный вампир из гнезда Ворона и максимум что за мною стоит, это одно гнездо, ну максимум два, учитывая твое присутствие. Это для эльфов не страшно. - ответил ей Лекс.
  
  - Мне кажется ты врешь и я это понимаю и они это понимают — отрицательно покачала головой Рена.
  
  - Так ведь интересно же узнать, что за мною стоит. Почему бы не дать мудрым эльфам решить очередную неизвестную задачку — усмехнулся Лекс.
  
  - А зачем тебе остров? - накручивая прядь волос на палец поинтересовалась девушка.
  
  - Ну да так я тебе и сказал.
  
  - Я же все таки твоя жена. Я должна знать — нахмурилась Рена.
  
  - Фиктивная жена. Только на время, пока я не доставлю тебя к брату.
  
  - Боюсь брат не сможет меня защитить. Даже глава семьи вампиров не смог, а сейчас у брата еще меньше возможностей, он всего лишь посол в чужой империи — тяжело вздохнула девушка .
  
  Она долго думала о своем положении и анализировала различные варианты и оказалось, что выход замуж за этого вампира, оказался самым выигрышным вариантом. Да еще этот соблазнительный запах опасности и неизвестности, так и витающий вокруг него. Ничего подобного рядом с другими мыслящими она просто не чувствовала.
  
  - А я значит смогу? — посмотрел ей в глаза Лекс.
  
  - Ты сможешь. Ты почему то не боишься империи и ее императора — не отвела они взгляда.
  
  - И что будем делать? — спросил ее Лекс.
  
  - Кажется я оказалась такой же, как и твои жены. Ты меня спасаешь и я вдруг оказываюсь замужем по настоящему. Извини , но выбора у меня нет. Я не хочу выходить замуж за каких нибудь правителей или их сыночков. Насмотрелась уже. Б-р-р-р. Ты что думаешь я из вредности сбегала из дворца. Как бы не так. Просто не могу смотреть на всех этих придворных лизоблюдов. Ты не такой. С тобой интересно. Ты как вихрь который закручивает вокруг себя смерчи и уносит листву и щепки с собой. Вот так и я, как та брошенная щепка закружилась и лечу за тобой и что странно, мне это нравится. К тому же ты знаешь настолько много, что даже страшно становится. Вон даже гномы бросились за тобою почти без раздумий, а ведь они те еще домоседы. Так что ни к какому брату я не поеду. Еще раз извини, но я теперь только с тобой. Пусть вампиры едут к брату и расскажут обо мне. Не прогоняй меня. Пожалуйста. - положив голову на плечо Лексу, пробормотала Рена.
  
  - И ты будешь терпеть еще четырех моих жен? — усмехнулся Лекс.
  
  - Буду и почему терпеть. Ты же не мог выбрать себе плохих женщин. Я с ними подружусь. Вот увидишь. правда, правда. - не отрывая голову от его плеча, почти убеждала сама себя девушка.
  
  - Глупая, ты же ничего обо мне не знаешь — Лекс обнял девушку и погладил ее по склоненной голове.
  
  - Пусть не знаю, но я же чувствую — пробормотала она.
  
  - Ну вот довел девушку до слез — раздалось недовольное высказывание по мыслеречи от Лены. Лекс транслировал разговор ей.
  
  - Моя первая жена, грозит мне необратимыми последствиями, если я тебя обижу — рассмеялся Лекс.
  
  - А она откуда знает? —приподняв голову с его плеча и удивленно распахнув глаза, уставилась Рена на Лекса.
  
  - Я же говорю, ты ничего обо мне не знаешь. У меня с женами мыслеречь.
  
  - Ну ничего себе, поправь меня если я ошибаюсь. Мыслеречью владеют только архимаги. Значит ты не простой маг крови, а целый архимаг.
  
  - А то ты раньше не знала — усмехнулся Лекс.
  
  - Ну знаешь ли знать и предполагать, это разные категории. Теперь я точно знаю, что в любом случае не прогадала. Тем более, насколько я поняла, твои жены меня уже одобрили.
  
  - Ну вот я им еду таскаю, а они уже сидят тут в обнимку. Тоже мне фиктивная семья называется — раздался голос от дверей, где с подносом в руках стояла Зора.
  
  - Вот еще! - и не думая отрываться от Лекса фыркнула Рена. - Уже не фиктивная, а самая настоящая.
  
  - Все. Окрутила брата. За князя замуж не пошла, а бедного вампира окрутила — рассмеялась Зора, ставя поднос с едой на стол и расставляя тарелки и кружки.
  
  - Ага, совсем бедного, который в одном договоре оперирует с суммами, сравнимыми с месячным доходом империи. Если уж удалось встретить такого бедного вампира и при том, без всяких придворных лизоблюдов, то фиг я его кому то отдам. - опять фыркнула Рена.
  
  - Хватит вам обниматься. Кушать подано. Вот сожру все сама, я вам в служанки не нанималась — проворчала Зора, усаживаясь за стол. Уже семейная пара не заставила себя ждать. Из за эльфа они припозднились с ужином. Потом они все вместе удобно устроились на единственной кровати и заснули.
  
  На следующий день караван судов прибыл к имперскому порту Содан. Лекс решил не заходить в порт на своем корабле и сразу отправиться дальше. На пиратском судне удалось отремонтировать одну мачту, поэтому оно самостоятельно двинулось в порт. За пиратами присматривали вампиры и десятка эльфов. Рена утром поговорила с Глотом и сообщила ему, что она сделала выбор и станет настоящей женой Лекса, о чем тот и должен сообщить ее брату. Тот только вздохнул с облегчением. Проблема его хозяина рассосалась сама собой, перейдя на Лекса, а у того похоже явно находились очень веские аргументы в кармане, судя по этому кораблю, да и по анализу всех его действий.
  
  
  Сообщение ищущих ведущему.
  
  
  Операция «Лес» провалена. Проклятым пиратам оказалось мало трофеев и они на обратном пути к своему острову, попытались ограбить мелкий купеческий корабль, вышедший из порта Мозаве. Судя по полученной информации на борту оказался, как минимум, архимаг огня в сопровождении вампиров из империи Мартов. Пираты были разбиты и практически в полном составе попали в плен. Имя заказчика нападения, по неизвестным причинам, оказалось раскрыто. Для уменьшения потерь переходим к операции прикрытия - «Изгнанники». Для получения информации по архимагу огня, частично задействую корабли эскадры, собранной против пиратов, блокирующих порт Мозаве и заодно попытаюсь потопить его корабль, как пиратский, для уничтожения свидетелей. Пленные пираты уже куплены и находятся в моих руках. Эльфы и вампиры, к сожалению, ушли сухопутным путем, в неизвестном направлении и перехватить их не представляется возможным, так как подконтрольных сухопутных сил не имеется.
  
  
  Лексу доложил наблюдатель о появлении на горизонте трех имперских кораблей. Он немного подумал и приказал изменить курс. Его что-то не устраивало поведение имперских кораблей в последнее время. Эльф, пришедший в капитанскую рубку, только поддержал такое решение. Раз в нападении на его судно использовался корабль империи Трилон, то почему не могут быть задействованы другие корабли этой империи, для аналогичных действий. Потом все можно списать на пиратов. Подозрение в нехороших намерениях этих кораблей подтвердились, поскольку они изменили курс и направились на перехват судна. Насколько было понятно Лексу, в море, далеко от берегов, могло быть только одно купеческое судно, по корпусу напоминающее купеческую баржу прибрежного плавания. Очень похоже, что ищущим не понравилось спасение эльфов и они решили поправить это недоразумение и опять чужими руками. Лекс опять некоторое время обдумывал свои дальнейшие действия, а затем посмотрел на эльфа и сказал — Что то не хочется мне сейчас обострять отношения с этими кораблями империи, да и с самой империей, поэтому придется вам все таки давать клятву секрета, или провести некоторое время со своими подчиненными в закрытом помещении.
  
  - Я предпочту клятву. - усмехнулся эльф. Хотя он и не сможет в этом случае передать что-то своему главе семьи, но ведь давать рекомендации главе, при принятии решений, связанных с этим скрытным вампиром, это не помешает. Он вызвал своих подчиненных и сам вместе с ними приняли клятву секрета, прямо в капитанской рубке.
  
  После того, как подчиненные эльфа покинули рубку, Лекс вслух приказал — Мерлин, круговой обзор. Посреди рубки материализовался мираж окружающего пространства. Пара километров вокруг корабля были видны как на ладони. Эльф только открыл рот от удивления. Наблюдать замкового духа на купеческом корабле, ему еще не приходилось.
  
  - Мерлин, включи локатор — приказал Лекс духу корабля. Вот тут челюсть эльфа почти упала до пола. Такого он еще никогда не видел, да он просто представить такого не мог. Почти на все помещение распахнулся мираж. Но что это был за мираж. Сотня километров пространства обозревалось без проблем. Были видны и три корабля преследователей и еще четыре корабля, далеко за горизонтом, шедшие на перехват. Да что там говорить. Были видны все корабли в этой зоне и даже многие рифы и мели.
  
  - Мерлин, курс на столицу империи. Команде полное погружение. Принять управление магу штурману. - скомандовал Лекс. Где то за стеной загудели электромоторы и забегали матросы. Вот тут у эльфа не только челюсть упала до пола, но и глаза увеличились как бы не вдвое. Корабль быстро погружался в воду. Десяток ударов сердца и они уже под водой. Пространство миража сразу сжалось до двух километров, но наблюдались как и поверхность воды, так и все подводное окружение. Скорость корабля резко увеличилась и мираж как бы рванулся на встречу к наблюдателям. В рубку вошел штурман и кивнув Лексу, занял кресло рядом с миражом. Лекс взял под руку обалдевшего эльфа и вывел из рубки.
  
  - Что... это... такое? — едва выдохнул, еще не пришедший в себя эльф.
  
  - Маленький секрет, бедного вампира — усмехнулся Лекс, заводя эльфа в свою каюту.
  
  Навстречу ему рванулись девушки.
  
  - Можно мы посмотрим за подводным миром? Прошлый раз мы так мало видели.
  
  - Идите, только не мешайте штурману. - разрешил он, пропуская их и те, больше ни о чем не думая, рванули в рубку.
  
  - Что это такое? — обведя рукой вокруг, спросил у Лекса эльф, когда без сил плюхнулся в кресло.
  
  - А то вы не знаете. Мой корабль. Люблю путешествовать с удобствами. — пожал плечами Лекс, понимая состояние эльфа. Не так давно, знакомясь с технологией другого мира, он сам выглядел весьма похоже.
  
  - Но откуда все это? - выдохнул эльф.
  
  - Сам сделал. - опять пожал плечами Лекс, конечно врать эльфу смысла не было, но ведь корабль он действительно сам делал.
  
  - Но это же не возможно — возразил эльф.
  
  - Вы просто не умеете — усмехнулся Лекс.
  
  - Но откуда все это? - опять повторился эльф, тряся головой. Он все никак не мог прийти в себя от потрясения. Он конечно знал, что этот вампир совсем не прост, но вот такого потрясения он представить себе не мог. Маленький корабль с мощностью огромного замка, да еще умеющий плавать под водой с невообразимой скоростью. Это было не возможно, но это же есть. Вот поэтому корабль пиратов не представлял ни какой опасности для этого корабля, да и все эти имперские корабли тоже. Замки штурмуют обычно сотни магов, да еще и с мощными стационарными накопителями и то возможно не один месяц. Похоже Лекс мог вообще растереть в пыль все эти имперские корабли, но предпочел не связываться. Это конечно никак не показывало, что Лекс кого то опасается, просто ему пока это не нужно и тут очень показательное слово «пока». Сониэль вдруг почувствовал, как по телу побежали мурашки. Что будет если этот маг схлестнется с эльфами. Лучше стать ему другом, чем встречаться с ним в бою. Очень даже возможно, что после такого боя эльфов просто не станет. От такой мысли эльфа буквально затрясло.
  
  Видя состояние эльфа, Лекс вытащил из стола бутылку вампирского вина и налив его в бокал, поставил этот бокал перед эльфом. Тот автоматически схватил его и залпом опрокинул в рот. Мягкая освежающая волна пробежала по телу эльфа, приводя его организм в нормальное состояние. Он почувствовал наконец вкус вина и это был не эльфийский нектар жизни, но по действию практически аналогичный. Лекс только загадочно улыбался, наблюдая за метаниями эльфа. В это вино он специально добавлял несколько капель живой воды. Весьма приятный напиток получился.
  
  - Почему мы будем двигаться к столице? — наконец окончательно придя в себя, поинтересовался эльф у Лекса.
  
  - Как вы знаете, со мною еще один купец и я договорился с ним о доставке в столицу, так что придется заскочить на короткое время. Правда в порт мы заходить не будем, а высадим его в рыбацком поселке, возле столицы. И нам светиться в порту лишний раз не стоит и купцу с его товаром будет спокойнее — пояснил Лекс.
  
  - А почему тогда вы вампиров своих высадили в предыдущем порту? — удивился эльф.
  
  - Им спешить не нужно — махнул рукой Лекс, больше ничего не поясняя.
  
  - Вы так и не ответили на мой вопрос . Откуда все это? - уставившись на Лекса опять спросил Эльф.
  
  - Вы же наверняка слышали об артефакторах. - усмехнулся Лекс.
  
  - Но их же всех истребили. Совсем недавно последнего магистра прикончили. — удивленно воскликнул Эльф.
  
  - Достижения ищущих весьма преувеличены. Они видят только то, что хотят видеть, ну почему бы им немного не подыграть. - подмигнул Лекс эльфу.
  
  - Вы хотите сказать, что артефакторы существуют, а последняя битва, так разрекламированная ищущими, была постановкой? — еще больше удивился эльф, хотя уже начал понимать, что похоже удивление - это будет его постоянное состоянии в присутствии этого вампира.
  
  Лекс только кивнул головой. Эльф лихорадочно вспоминал известные достижения артефакторов, пытаясь выстроить удобные логические цепочки, для объяснения всех накопленных фактов. Цепочки не встраивались.
  
  - Артефакторы конечно великий орден, но у них не хватило бы знаний построить такой корабль. - покачал головой эльф.
  
  - Вы не правы — возразил Лекс — даже у вас эльфов достаточно возможностей чтобы построить аналогичное судно. Надо просто знать, что такое возможно и пробовать, а теперь вы это знаете и пусть с некоторыми ошибками, но вы при желании построите такой корабль. Да, это будет не так быстро. Да, ошибок будет весьма много. Да, возможно стоимость его и затраты на строительство будут весьма велики. Но ведь нет ничего невозможного в таком корабле.
  
  Эльф ошарашенно помотал головой. Он сразу поверил словам Лекса. Хотя он и был всего лишь слабым магом разума, он знал возможности эльфийской магии и действительно, если подумать, то можно их приспособить для постройки аналогичного корабля. Но так же он прикинул затраты на строительство такого корабля, ведь он был купцом и поразился. Даже по самым скромным прикидкам сумма получалась тысяч под сто и еще над многими вопросами предстояло серьезно подумать. Все равно цепочка выводов не складывалась.
  
  - Вы меня убедили — согласился эльф и добавил — но все таки для быстрого и дешевого строительства знаний артефакторов все же не достаточно.
  
  - Согласен — кивнул соглашаясь Лекс и подмигнув эльфу и хитро улыбнувшись, добавил - но ведь магистр артефакторов - всего лишь мой ученик.
  
  Лекс не собирался лгать эльфу, он только не сказал, когда этот магистр стал его учеником. Пугать так пугать по настоящему. Будет лучше, что бы эльфы в будущем без спроса не влазили в его дела.
  
  Вот тут эльфа проняло по настоящему. Сидящий напротив него истинный вампир совсем не врал. Великий и страшный, как его описывали ищущие, последний магистр ордена артефакторов, за которым весь орден гонялся по миру бешеное количество лет, всего лишь ученик. Если он выжил в последнем бою с ищущими, положив при этом треть архимагов ищущих, во главе с одним из ведущих, как доложила разведка эльфов, да еще и обычных магов достаточно большое количество, то что же может сотворить этот весьма простой истинный вампир, сидящий напротив. Судя по этому кораблю, весьма многое.
  
  Цепочка выстроилась. Не до конца, но выстроилась. Многие события нашли свои места.
  
  (Сониэль:-
  
  Именно триста — четыреста лет назад орден артефаторов ушел в подполье, после нескольких проигранных битв. В остальное время гибли единицы, забирая с собой приличные количество трупов ищущих. Выходит артефакторы просто ушли и затаились, а последний бой магистра артефакторов с ищущими, был последним аккордом в разрушении ордена ищущих. Вот откуда у Лекса огромное количество амулетов. Артефакторы нашли себе где-то убежище и спокойно развивались дальше. Это же тысячи магов. Даже возможно теперь десятки тысяч. Ну что такое жалкая тысяча амулетов по сравнению с этим количеством магов. Похоже для этого вампира и десять тысяч амулетов предоставить не проблема. В это же время, гнездо Ворона прекратило ввязываться в человеческие разборки. Значит хозяин гнезда знал об этом и весьма похоже, что эти вампиры были глазами и ушами артефакторов. Было общеизвестно, что артефакторы принимали всех магов. Почему? Да просто потому, что родоначальником был истинный вампир, а их мало, а противостоять миру малым числом нельзя. Получается сейчас перед ним сидит не просто истинный вампир и даже не архимаг крови, а как минимум патриарх крови. Эти представители вампиров исчезли очень давно, а выходит, по крайней мере, один остался и где-то жил все это время, там же, где теперь укрываются артефакторы. Это что получается, этому вампиру как минимум десять тысяч лет. Да и слухи о том, что кто-то откопал неизвестную систему порталов, пошли совсем не давно. Очень похоже, что кто-то очень мощный решил выйти из тени и как минимум один из этих кто-то, сейчас сидит напротив. Враждовать с империей, где есть десять тысяч артефакторов не стоит, совсем не стоит. Только дружить. Да и не любили артефакторы воевать, а значит и их учитель не любит. Тогда зачем ему остров рядом с эльфами. Только для торговли. Если он купил сразу весь мой товар, то ему есть кому продавать, этот товар, да хотя бы тем же десяти тысячам артефакторов. А если там где они живут есть еще другое население. Ну не могут же сами маги постоянное сеять и обслуживать себя. Значит там есть и обычное население. Значит где-то существует империя. Очень большая империя. Способная без проблем обеспечить высокий уровень жизни десяткам тысяч магов. Для эльфов это же золотое дно. Новые рынки сбыта весьма не дешевой продукции. А если там есть свободные пространства? Это же можно посадить новую рощу священных деревьев. А если не одну? Боги леса! Вот это я попал. И как теперь донести это до моего главы?)
  
  Лекс с удовольствием следил за напряженными размышлениями эльфа. У всех представителей этого народа были весьма сильно развиты тяга к семейственности и благополучию всех эльфов. Учитывая открытую эльфу информацию, он должен был прийти к нужному для Лекса выводу. Дальнейший разговор пока был бессмысленен и Лекс отправил эльфа отдыхать.
  
  Заниматься магией или учебой ему не хотелось, поэтому решил поговорить с женами. Маленькие восторги и радости в рассказах жен заняли некоторое время. Учиться им очень нравилось, тем более у них многое получалось сразу, конечно после правильных объяснений. Очень похоже, что их взаимосвязь действует и магический опыт Лекса перешел к ним в полном объеме. Нужно только хорошо тренироваться в применении. Также оправдались прогнозы Лекса по поводу вампирок. Им стали подвластны и другие направления магии кроме магии крови, чем до сих пор очень сильно был удивлен Реан Дорг, который взялся обучать их магии крови. Отец и мать вампирок, под амулетом маскировки, тоже поступили в академию и с помощью колец с источниками приступили к обучению другим школам магии. Обучение в академии хоть и с трудом, но переходит на учебники, подготовленные Лексом. Сами маги преподаватели неожиданно поняли , что предложенные необычные учебники позволяют намного проще и доступнее объяснять самые сложные моменты в магических заклинаниях и создают единую методику в формировании и использовании заклинаний. Это не разрозненная система наборов заклинаний различных школ, а единая и очень хорошо выверенная школа создания магических объектов, в которой четко прослеживается взаимосвязь магических примитивов и их влияние друг на друга. Маги преподаватели и их наиболее подготовленные ученики были совсем не дураки, дураки в магии не выживали, и даже те, кто был не посвящен в основные тайны академии, поняли, что в руки архимага Зелона попали уникальные методики обучения.
  
  Новости с Земли тоже были. Советский Союз подписал окончательный мир с Германией. Все пленные были обменяны. Сталин по совету мага, в отличие от остальных стран союзников, не стал предъявлять немцам дополнительных требований. В то время как с другими странами противниками у немцев отношения обострились. С большим трудом, тем в переговорах удалось заставить немцев покинуть захваченные страны, но на территориях компактного проживания немецких общин переговорный процесс застопорился. Эти территории немцы отдавать не собирались. Большая часть пленных с партизанской базы отправилась тоже по домам, но буквально через неделю после отъезда очень многие попросились обратно, причем вместе с семьями. Дома их не ждали рабочие места и бесплатная еда, а воевать они больше не хотели. В то время, как у русских партизан, они в последнее время стали получать очень приличную зарплату и им было предложено создавать собственные поселения в районе партизанской базы. Хотя клятва и не давала возможности бывшим пленным выбалтывать секреты, но Сталин посчитал, что раз уж эти немецкие рабочие так хорошо научились работать на благо партизан, то пусть и дальше продолжают это полезное дело. Отдельным указом Сталина была образована особая область в составе Советского Союза, с особыми полномочиями, в связи с успехами по отражению фашистского нападения. Руководителем этой области был назначен дед Лены, причем все население это назначение только поддержали. В подчинении у Митрича оказались два города и пять десятков других поселений. Ни о каком выборном руководстве на местах речь даже не шла. Абсолютно все управление было назначено из Москвы, по согласованию с Митричем, в связи с особым статусом этой области. Фактически и практически все руководство партизанской базы осталось здесь же, руководить народом на местах. Зона была закрыта для внешнего посещения, любыми не согласованными заранее группами или отдельными людьми. Никакой реальной границы оборудовано не было, не было ни постов ни пропускных пунктов. Каждому проживающему в зоне человеку был выдан обычный амулет индикатор и территория контролировалась локатором из центра базы и в случае обнаружения нарушителя без этого амулета, в район скрытно, с помощью замкового портала, перебрасывалась группа захвата и нарушителя быстренько скручивали и на допрос. В то же время Мира, вместе с учителем Лекса, уже установили и настроили два портала, доставленных самолетами амфибиями очень далеко за уральские горы, в наиболее перспективные области и там развернулось грандиозное строительство. Мастер Лут не отказал себе в удовольствии и стал ударными темпами внедрять артефакты в жизнь, на ходу придумывая новые заклинания, для решения текущих вопросов.
  
  Еще оказалось, что все проданное Сталину зерно было настолько лучше земного, что сразу пошло в семенной фонд и им собирались засеивать самые хлебные области Советского Союза. Конечно этого зерна на Союз было мало и вновь пошли закупки зерна в мире Архоны и в королевство Гор потянулись обозы, из ближайших пределов соседних империй. В обратном направлении пошел металл и материя земного производства, которого в Союзе было достаточно.
  
  Союзники были весьма удивлены не понятными действиями Сталина, но как обычно, объяснений не получили. На виду в Союзе ничего нового и необычного не происходило, а понять что творится внутри, не было никакой возможности. Абсолютно все разведывательные сети других государств были разгромлены или работали под надзором НКВД. Поставки необычных устройств, материи и лекарств из особой области в Америку и Англию не прекращались и вроде бы никак руководством Советского Союза не контролировались. Конечно все это за весьма приличные суммы. Руководство союзников абсолютно не понимало, почему такой сатрап и диктатор как Сталин, имеющий в своем распоряжении мощь огромного государства, не подгребает под себя такой лакомый кусочек, а наоборот всячески помогает своим бывшим политическим противникам. Это наводило на очень серьезные размышления. Не так просты и слабы эти старые царские ученые. Кстати подготовленная НКВД деза, по поводу этих ученых, оказавших огромную помощь Советскому руководству в войне с Германией, все таки выбралась на свет. В этом свете все новейшие устройства и технологии получили в народе вполне оправданное пояснение. Конечно все, что касалось этих ученых было засекречено и любое любопытство отслеживалось. Известно было всего несколько человек, связанных с этими учеными. Это были руководитель спецотдела НКВД, а заодно и академик академии наук Лекс Леший , его жена и ученица Елена и отец и сын Марковы, одновременно являющиеся дедом и отцом Лены. Этих людей однозначно причисляли к числу секретных ученых. Больше никто никого не знал. Все попытки иностранных разведок приблизиться к тайне, вели к мгновенному провалу. Это было похоже на паутину, только тронь одно ниточку и сразу материализуется паук и захватывает жертву и с этим ничего нельзя было поделать.
  
  Тут неожиданно, по радио, выступил Сталин и предложил немецким рабочим прибыть в Советский Союз для строительства и восстановления хозяйства порушенного войной. Он обещал им за квалифицированный труд весьма не плохую зарплату. Тем более пока никто не скрывал, что очень много бывших пленных немцев вернулось на работу в особую область. Да просто никто из немецкого руководства не обратил внимание на такой казус с бывшими пленными. Они же ничего не рассказывали. Все происходило очень быстро и бывшие немецкие военнопленные не смогли отказаться от весьма перспективных предложений, поступивших в свое время от Митрича, как руководителя особой области, когда они уезжали домой, после подписания договора. Вот это было потрясение. Почти десять тысяч немецких граждан добровольно переселилось в места своего пленения, да еще вместе с семьями. Но ведь большинство немецких солдат, попавших к партизанам, были совсем не глупыми людьми. Они были в секретных частях партизанской базы. Да они не могли ничего рассказать другим из-за клятвы, но ведь они сами понимали, что все это весьма перспективное будущее и ничего подобного еще долго нигде не будет, а еще учитывая только намеки некоторых военнопленных, побывавших на базе в антарктиде, то никто долго раздумывать не стал. Конечно пошли некоторые слухи, что их околдовали, но ведь никто околдованным хорошую зарплату платить не станет, они бы и так работали , только за еду. Так что такой слух долго не удержался.
  
  Корабль всплыл из по воды недалеко от рыбацкой деревни, но конечно не в пределах видимости и затем, как обычное купеческое прибрежное судно, вошел в рыбацкую гавань. Стейка здесь хорошо знали, видно он не раз пользовался этой гаванью для своих целей. Осадка судна позволила подойти вплотную к пристани и быстро выгрузить торговца с его сундуками и охраной. Напоследок Лекс дал ему для связи одно из обычных колец разговорников, предназначенных для не магов. Возможно в дальнейшем ему понадобятся услуги этого торговца. Лекс по аналогии с миром Земли завел свою службу связи и выделил для этого пару сотен разговорников. Руководство за этим взяла на себя Диона - одна из дочерей гномки Фионы. Сама Фиона тоже не сидела на месте. Она теперь вела вообще все хозяйство Лекса, включая и дом и торговлю. Для природной эмпатки это была самое подходящее место. Закрыв договор с торговцем, Лекс был полностью свободен в своих действиях и направил свой корабль к острову эльфов. Всего за пару дней они его достигли. Цепь кораблей эльфийской охраны они миновали в подводном состоянии и неожиданно заявились в торговый порт, подняв на уши всю местную охрану. Сониэль не отказал себе в удовольствии подразнить соседей. Эльфы успокоились, только заметив его на палубе чужого купеческого корабля.
  
  Глава 7 Эльфийские приключения
  
  
  После проверки корабля местными портовыми службами и опечатывания трюма, пассажирам разрешили сойти на берег. Эльфы очень хорошо следили, что бы в торговом порту не было чужой торговли. На острове эльфов только четыре семьи занимались торговыми операциями, по одной с каждой стороны острова. На этой стороне торговала семья Лотоса. Собственно именно этот порт ей и принадлежал. Как и вампиров чистокровных эльфов было совсем не много, несколько десятков тысяч. Остальное население острова, около двух миллионов, было полукровками с очень небольшим количеством людей, как правило женщин, взятых эльфами в свои семьи. Основной остров эльфов был окружен большим количеством более мелких островов, на которых располагались охранные эльфийские отряды. Такое положение эльфы сохраняли уже более десяти тысяч лет, после одной из кровопролитных войн с остальными расами. Им пришлось уйти с материка, после серьезных поражений от людских магов и вампиров. Теперь они закрепились на огромном острове и предпочитают больше не с кем не конфликтовать, но и себя обижать не дают. Чистокровные эльфы редко покидали свои магические рощи в глубине острова и все остальное пространство было отдано в управление семьям полукровок. Одной из таких семей и была семья Лотоса. Все население портового города принадлежало к этой семье. На самом деле конечно это была не одна семья , а целый семейных клан из большого количества более мелких семейных объединений. Сониэль являлся братом главы семьи Лотоса и держал в своих руках всю торговлю острова с этой стороны. Поскольку она была обращена к одной из основных ближайших империй на материке, семья Лотоса была весьма богатой семьей.
  
  Сониэль пригласил Лекса с девушками посетить его дом. Оставив весь экипаж на корабле, поскольку эльфы никого из приезжих, если у них не было приглашения, из порта не выпускали, Лекс с девушками поехали в гости, на специально присланной коляске. Конечно города эльфов нельзя было сравнивать с людскими. Хотя постройки и были каменными, но они утопали в зелени и к тому же были разукрашены затейливой резьбой, совсем не хуже чем у гномов. Архитектура строений была очень разнообразна. Заборов между домами не было. Двор одного, точнее сад вокруг дома, плавно переходил в двор другого дома. Дороги были выложены камнем и уплотнены магами. Улицы были достаточно широкими, что бы без помех разъезжались две повозки, запряженные парой лошадей. Конечно на город нужно было затратить большое количество магических сил, но что значит такая трата, когда девяносто процентов населения маги.
  
  В общем девушки были весьма поражены видами города. Еще больше они удивились, когда подъехали к дому Сониэля. Это конечно был не человеческий замок, хотя размеры соответствовали. Зеленые, мраморные колоны, отшлифованные до зеркального блеска, на входе возносились на высоту 15-ти метров. Сам дом был похож на ажурную беседку, сильно увеличенного размера.
  
  Слуги встретили подъехавшую коляску и провели Лекса с девушками в приемную. Там, посадив их на мягкий большой диван и поставив небольшой столик с эльфийскими сладостями, их оставили одних, предупредив, что хозяин скоро будет. Девушки не выдержали и сразу накинулись на сладкое. Сладости были одним из товаров эльфов, которыми они торговали с людьми. Сладкой торговлей в основном занималась другая семья эльфов, с другой стороны острова. Стоимость этого товара в людских империях была весьма велика и употребляли сладости в основном очень богатые аристократы. Однако разнообразие этого продукта у людей было не большим. Он слишком быстро портился, а применять к нему магию было нельзя, вкус терялся. Здесь на острове разнообразие было гораздо большее, поскольку продукт употреблялся на месте. Девушки не упустили возможность попробовать ранее не известные сладости. Лекс тоже не стал упускать случай и стал пробовать всего понемногу. У него была возможность сохранить этот очень ходовой товар для своих собственных потребностей. В теневом кармане и теневой сумке этот продукт не портился и Лекс собирался закупить здесь все, что только сможет. Его жены тоже были сладкоежками. Сониэль что то задерживался. Слуги принесли гостям еще, понравившегося продукта и добавили несколько кувшинчиков местного слабого вина. Только через пол часа появился очень обеспокоенный эльф. Он не стал скрывать , что у него проблемы. Уже почти сутки не отзывается по разговорнику ни его приемная дочь , ни ее охрана. Собственно никто бы и еще пару суток не беспокоился, если бы не приехал хозяин дома, который должен был надолго покинуть остров по своим торговым делам , но неожиданно вернулся. Его попытки связаться с дочерью и сообщить о своем прибытии не увенчались успехом, хотя пару суток назад он сообщил ей о своем скором возвращении и та должна была встретить его дома. Однако с охоты она так и не вернулась. Что еще было более странным, не отзывалась и ее охрана. Сониэль забеспокоился и выслал еще несколько пятерок на поиски, но пока они ничего не обнаружили.
  
  - Извините, такого бестолкового хозяина дома, сам пригласил гостей, а дома оказались некоторые проблемы — извинился он перед гостями , тоже усаживаясь возле столика на кресло, заботливо принесенное слугой.
  
  - Что за проблемы? — поинтересовался Лекс у него.
  
  - Пропала моя дочь и не отзывается по разговорному амулету — вздохнул эльф.
  
  - Может решила погулять? — пожал плечами Лекс.
  
  - Она обещала меня встретить — возразил Сониэль — она всегда держит слово.
  
  - Тогда конечно странно — кивнул Лекс, соглашаясь.
  
  - Она мне не родная дочь, приемная. - пояснил эльф — Три десятка лет назад, в море, когда вез товары для наших лавок в империи, я выловил привязанную к доске девочку и что странно, чистокровную эльфийку. Наши старшие редко выходят в море, тем более покидают остров и насколько я знал, в то время никто остров не покидал, тем более с семьями. Когда я привез ее сюда и начал проводить поиски, оказалось ни где не пропадал ребенок — эльфийка. Она настолько пришлась мне по душе, что я решил ее удочерить и хотя старшие были против и пытались ее забрать, но она такой вой подняла, что те решили на некоторое время оставить ее со мною. Это некоторое время серьезно затянулось. В нашей местной магической школе она выучилась на мага. Потенциал у нее оказался очень хорошим и кроме мага жизни, ей удалось, с помощью нанятого мною учителя, развить и потенциал мага разума. Родственники у нее так и не нашлись. Очень возможно, что она вообще была не с острова. Несколько семей до сих пор скрываются в некоторых местах материка. Возможно кто то плыл к нам на остров, но по каким то причинам не доплыл. Я очень подозреваю, что без пиратов в этом деле не обошлось. Доска к которой была привязана девушка, была очень обожжена и обожжена явно в бою. Конечно я и сам бы мог обучить ее магии разума, но я часто выезжал из дома по делам, а этой магии нужно учиться непрерывно и желательно у одного учителя. Вот поэтому пришлось нанимать такого. У моего брата, главы семьи, нашелся подходящий специалист и он прислал его мне. Вот он и учил ее почти двадцать лет, параллельно с учебой в магической школе. Она была очень старательным и обязательным ребенком. Эти ее черты сохранились и в настоящем. Вот поэтому я так переживаю.
  
  - Я так понял, в связи с ней у вас есть еще какие то проблемы — вопросительно посмотрел на эльфа Лекс.
  
  - Есть — кивнул головой тот — несколько лет назад, старшие стали настойчиво предлагать ей переехать в центральные рощи, для дальнейшего обучения, но она уперлась и ни в какую. По рассказам знающих, там жизнь течет слишком размеренно, а не так как здесь, в городах полуэльфов и там также очень много правил и традиций, которые необходимо строго соблюдать. Здесь у нас на побережье мы не так строго их соблюдаем. Есть там и одна нужная для выживания расы, но очень сейчас для меня неприятная традиция. Иногда молодые эльфы крадут себе невест из других семей, для обновления семейной крови. У нее сейчас как раз возраст подходящий для создания первого семейного союза. Боюсь, что кто то мог решить взять ее в семью таким образом. Конечно у них с этим могут быть некоторые проблемы, но всегда можно заставить человека надавив через родственников. Пока конечно никто ко мне не обращался, но ведь еще и доставить надо похищенную невесту в свою семью, а это очень не близкий путь. Остров у нас очень большой и населенных территорий относительно мало. Вот когда они доставят ее к себе , тогда можно и договариваться с родственниками, а рычагов давления на нас у старших семей весьма много. Как бы мне не хотелось, но я не смогу отказать старшим, а значит придется дочери соглашаться на первую семью.
  
  - А если ее не удастся доставить к кому то домой, что будет тогда? — поинтересовалась Рена. Девушки очень внимательно прислушивались к разговору.
  
  - Свадьбы не будет, раз семья жениха не сумела ее удержать, значит она не достойна владеть ею. - тихо ответил Сониэль.
  
  - Так почему вы не вышлете погоню, раз есть такое предположение? — поинтересовалась Зора.
  
  - У меня уже не предположение, а практически уверенность — вздохнул эльф и продолжил. - Еще до моего отъезда в город зачастили молодые эльфы и они очень часто стали заигрывать с дочерью на городских балах и праздниках.
  
  - Так может она уже сама кого нибудь выбрала? — усмехнулся Лекс.
  
  - Я бы знал — тяжело вздохнул Сониэль и добавил — Не выдержит она там всех этих эльфийских церемоний. Она воспитывалась не по истинным эльфийским канонам. Как вы наверное знаете наши эльфийки , очень ценный товар и в настоящих эльфийских семьях воспитываются соответствующим образом. Первая семья всегда выбирается старшими для того, что бы в этом союзе родился чистокровный эльф, с хорошими магическими возможностями. После воспитания ребенка, будет возможность разорвать семейный договор и выбрать для себя другого спутника жизни, но первый должен выбираться старшими. Иногда невеста похищается из своей семьи, но только в том случае, когда одобренных старшими претендентов на ее руку много и тут кто успеет первым, тот и примет ее в семью. Криста же воспитывалась в нашем кругу и для того, что бы навязать ей силой первое замужество, придется затратить весьма серьезные усилия и боюсь что эти усилия будут достаточно велики, что бы сломать ей всю жизнь. Однако мои доводы никто не воспринимает серьезно. Просто никто лучше меня не знает ее характер. Да она лучше удавится или что более вероятно, удавит своего предполагаемого жениха, чем подчинится каким то условностям.
  
  - Не правильно я ее воспитал. Она больше человек, чем эльф и все от того, что я привык общаться с обычными людьми. - тяжело вздохнул Сониэль.
  
  - Так что вы тут сидите, надо искать — возмущенно воскликнула Рена.
  
  - Где - устало вздохнул эльф — остров большой дорог много, а мне никто помощь не окажет. Похищению можно препятствовать только своими силами. Как впрочем и похитители не могут воспользоваться чужой помощью. Не писанные правила.
  
  - Ну есть же поисковые амулеты, наконец — удивленно поддержала подругу Зора.
  
  - Есть — кивнул головой эльф — но похитители будут уходить по защитным, не магическим зонам. Как вы наверное знаете, от центральных рощ острова раскинута сеть не магических каналов, где заблокирована возможность применять магию. Это сделано для того, что бы даже сильные маги, высадившиеся с кораблей с десантом, могли быть уничтожены обычным оружием в таких не магических местах, за счет значительного количественного перевеса местного населения. Поисковый амулет не действует, если отряд перемещается по таким зонам. Хотя конечно путь у них значительно удлиняется, но перехватить их нет возможности, слишком много таких коридоров и ширина их достигает десятков километров.
  
  - Лекс, ты же можешь помочь. Что ты молчишь? — упрекнула Лекса Рена.
  
  - Я боюсь последствий моего вмешательства — пожал плечами Лекс — именно для меня.
  
  - Зря ты так. Девушке возможно всю жизнь ломают, а он ничего делать не хочет — надулась Рена.
  
  - Я уже помог одной такой, теперь она моей женой числится — усмехнулся Лекс.
  
  - Ну и что, тебе что, от этого хуже стало? — буркнула Рена.
  
  - Пока нет, но что будет дальше? — с хитрой усмешкой посмотрел на нее Лекс.
  
  - Ничего и дальше не сотрешься. Подумаешь где пять жен, там и шестая поместится — пробурчала Рена.
  
  - Вот полюбуйтесь на нее. Еще с другими женами не познакомилась, а уже мне еще одну предлагает — обратился Лекс к эльфу.
  
  - Вы действительно можете найти дочь, в не магических зонах? — удивленно приподнял бровь эльф.
  
  - Ну не люблю я обманывать разумных — вздохнул Лекс - есть такая возможность, я же все таки маг крови, а это совсем другая магия.
  
  - На сколько я знаю, в этих зонах и магия крови не действует — отрицательно покачал головой Сониэль.
  
  - У меня своя магия — ухмыльнулся Лекс.
  
  - Тогда помоги. Буду должен долг жизни — с надеждой поглядел на него эльф.
  
  - Долг жизни это серьезно — задумался Лекс, просчитывая варианты своего вмешательства. Плохо это получалось, все таки он совсем плохо изучал жизнь эльфов, хотя у него в дневнике были записки эльфийского артефактора.
  
  - А разве вы можете использовать помощь? — спросил он эльфа, хотя уже и так понял, что девушки подтолкнули его к нужному решению.
  
  - Я не могу воспользоваться помощью эльфов со стороны, но привлекать наемников других рас мне никто не запретит. Лишь бы в результате столкновения не пострадали эльфы, похитившие мою дочь. Все таки они не ставили цель ей навредить. Да и охрана ее наверняка как то нейтрализована, но жива. - воспрянув духом, пояснил эльф.
  
  - Хорошо — вздохнул Лекс — берите ее какую нибудь вещь и поехали на корабль.
  
  Сониэль, окрыленный надеждой, сразу выскочил из комнаты и уже через минуту вернулся, принеся в руках изумительной отделки брошь.
  
  - Откуда такое чудо? — удивился Лекс
  
  - Это единственная вещь, кроме одеяла в которое была закутана девочка, которая была с ней, когда я вытаскивал ребенка из моря. - вздохнул Сониэль, передавая брошь Лексу.
  
  - То что надо — улыбнулся Лекс и они все направились во двор, где расторопные слуги, которым отдал соответствующие указания эльф, когда ходил за брошью, уже подготовили карету. Путь до корабля не занял много времени.
  
  Лекс действительно знал, как можно помочь эльфу. Локатор корабля легко можно доделать до поискового амулета, и тому, мягко говоря, было все равно есть кругом магия или нет. Все равно питание магического щупа осуществлялось по электромагнитному полю, и не магическая зона этому питанию помехой не была. Доделка локатора заняла минут двадцать. Пришлось внедрять дополнительные магические контура в уже готовое заклинание и что бы они не мешали при этом остальным заклинаниям. Локатор заработал. Предположения эльфа, что похитители будут уходить по безмагическими зонам не оправдались. Локатор выловил отметку объекта почти на гране дальности и причем в море. Объект, связанный с брошью, находился на каком то корабле, из за дальности определить его характеристики было проблематично. Лекс объяснил эльфу, где сейчас находится его дочь. Тот сразу попросил догнать похитителей, тем более знал скоростные характеристики этого корабля. Лекс не стал упираться, помочь эльфу было в его интересах. Долг жизни получить от эльфа удавалось совсем не многим и стоило это очень дорогого. Экипаж был на месте, так что корабль быстро поднял паруса и отчалил. Тем более, что проблем с таможней не возникло, когда на нем взвился флаг эльфийской семьи, показывая, что эльфы наняли этот корабль для своих целей. Выйдя из порта, корабль поднял скорость до максимума и пенной струей устремился за похитителями. Теперь у эльфа в этом не оставалось ни каких сомнений и он имел полное право перехватить их и за счет Лекса у него была такая возможность. Конечно пока было не понятно, как похитители блокируют возможность поиска обычными амулетами, да и саму похищаемую тоже как то нужно было нейтрализовать. Скорость преследователей позволила нагнать убегающий эльфийский корабль всего за пять часов. Теперь локатор показывал на отраженном мираже в каюте капитана не только сам корабль, но и все его внутренности. Конечно изображение было не очень четким но достаточно понятным. Пленницу держали в какой то клетке, которая начисто блокировала обычную магию, но была абсолютно прозрачной для электромагнитных волн и поэтому сканирующие заклинания Лекса прекрасно работали. К сожалению более мелкие подробности рассмотреть не удавалось, но было видно, что из помещения где была клетка с пленницей, кто то вышел. Для операции эльфы выбрали весьма быстроходный, по местным меркам, корабль. Конечно только по местным меркам. Два модернизированных двигателя корабля преследователя позволяли на порядок превышать скорость убегающих. Лекс применил маскирующее заклинание и обогнав корабль похитителей зашел им в нос. Конечно он не рассчитывал приблизиться под этим прикрытием к самому кораблю, все таки на нем были явно не слабые эльфийские маги, но ему это в общем то было и не нужно. Все равно силы были совсем не равные и не в пользу убегающих, хотя конечно они пока этого не знали. К тому же он предпринял ряд шагов, направленных на извлечение девушки с корабля эльфов. Сначала он обогнал их корабль и выбросил двух подводных пловцов гномов, которые уже освоили земные приборы для подводного плавания. Он связал их прочным тросом и те расположились поперек хода корабля. На трос он посадил несколько заклинаний липучек, которые сработают при соприкосновении троса с кораблем и намертво прикрепят гномов к кораблю, с двух сторон корпуса. Сониэль пообещал дать нужную команду дочери, что бы при случае она прыгнула за борт. Кто то из гномов там ее подхватит с запасным аквалангом. А уж случай Лекс обеспечит. Есть у него одна из разработок на стыке магии и науки, инфразвуковая пугалка. По крайней мере звери от нее убегают со всех ног, на людей скорее всего также подействует и обеспечит девушке необходимое время для покидания борта корабля.
  
  Корниэль стоял на носу своего корабля и напряженно размышлял о том, в какую глубокую нору его загнали замыслы главы семьи. Нет, конечно дети с хорошими магическими возможностями клану и семье совсем не помешают, но вот только уже и так о их семье идет не очень хорошая слава. Несколько последних, приведенных в семью женщин, покинули семью после рождения и воспитания рожденных в семье детей. Это уже говорит о том, что в семье не все спокойно. Так это еще никто не знает, какими методами их в эту семью загоняли. Корниэль с самого начала не одобрял этих методов, но пойти против главы семьи тоже не мог. Все делалось достаточно просто. Разными методами из других семей похищались предполагаемые невесты. Потом их опаивали специальными настойками, первая из которых немного подавляла волю. Вторая вызывала страсть тела. Третья притупляла мышление. Оставалось только правильным манипулированием словами вынудить у невесты клятву вступления в семью и клятву секрета и подвести к ней готового жениха. Дальше уже все происходило автоматически. Конечно невесты на следующий день приходили в себя, но уже ничего изменить было нельзя. Во время принесения клятв эльфийки верили в то, что говорили. Клятвы держали их лучше всяких цепей и не важно, что после выполнения своего материнского долга эльфийка покидала семью. Сильные маги все равно оставались в семье, а значит росла и сила семьи.
  
  Однако в этот раз произошла осечка. Слишком много оказалось желающих среди других семей, что бы завладеть девушкой. Маги, проводившие ее проверку в магической школе, выявили у нее очень хороший магических потенциал, гарантирующий достижение ею в короткое время, конечно по эльфийским меркам, как минимум уровня хорошего архимага жизни. Таким потенциалом трудно было пренебречь. Ребенок от нее, при соответствующем подходе, обещал обладать очень выдающимися способностями. В связи с большой возможной конкуренцией, операция похищения была подготовлена достаточно быстро и как в результате оказалось, весьма плохо. Готовившие операцию маги не учли воспитание девушки. Оказалось, она совсем не чтила эльфийские традиции. Надо было раньше забирать ее из семьи полуэльфов, да еще сильно связанной с людьми. Теперь ее можно было только сломать, а не подчинить. А потенциал сломанного мага резко уменьшался и ее ценность как невесты, для семьи сильно падала. Хороших детей от сломанных магов не получалось. Но и это оказалось не самым главным. Ни кто из похитителей даже не знал, что кроме магии жизни эта девушка еще и маг разума, а вот это был полный провал. С магом разума можно только договориться, никакие зелья на них просто не действуют, а попробуй договорись с этой бешенной особой. Ну и что такого, что ее раздели и посадили в клетку голой. Эльфы никогда не стеснялись своего тела, а ее видите ли этим обидели. Племянника главы семьи, предполагаемого жениха, она вообще пообещала ночью зарезать, особо извращенным способом и ведь сам Кониэль , весьма хороший маг разума видел, что она абсолютно не врет. Действительно может убить своего жениха. Вот только отступать у них тоже не было возможности. К сожалению, клятвы под принуждением не накладывали на мозг мыслящего никаких ограничений и информация о методах семьи по принуждению невест, может пойти гулять по острову, а это очень большая потеря для общего облика семьи.
  
  Неожиданно корабельный маг вывел его из размышлений и доложил, что к ним под покровом невидимости, приближается какой то корабль. Конечно пиратов тут быть не могло. Они были за защитной цепью морского прикрытия границ, а вот конкуренты по владению девушкой были вполне возможны. На всякий случай Корниэль приказал готовиться к бою. В таких поединках достаточно было показать свою силу и победитель легко и бескровно определялся и завладевал ценным призом. Кроме магии разума, сам Корниэль весьма хорошо владел магией воздуха и совсем не зря уже пару тысяч лет числился лучшим магом семьи. Он послал в сторону предполагаемого противника заклинание снятия невидимости. В километре от корабля обнаружился чужой корабль, точнее купеческая калоша прибрежного плавания, но на ее мачте развивался флаг семьи девушки. Можно было только гадать, как родственникам девушки удалось обнаружить пленницу и направить на перехват похитителей эту посудину, явно человеческого производства, не понятно как оказавшуюся посреди моря и возле островов эльфов. Похоже родственники девушки наняли человеческих наемников. Корниэль даже не мог предположить способа определения местоположения пленницы, если та находилась в антимагической клетке, однако это произошло. Одной неприятностью больше, одной меньше, все равно все плохо — подумал он. Использовав заклинание орлиного глаза, он рассматривал корабль противников. Явно купеческая посудина, но с немного переделанным парусным оснащением. Достаточно давно он плавал на таких кораблях, путешествуя по человеческим землям. С тех пор их корабли мало изменились. Однако у этого корабля были и некоторые отличия. По крайней мере бросалась в глаза небольшая башенка на носу судна, в которой явно было расположено какое то метательно устройство и даже что то похожее на стрелу, направлено в сторону их судна. Пытаясь применить для осмотра внутренностей корабля более мощное заклинание осмотра, из арсенала воздуха, он неожиданно наткнулся на непонятную защиту. Корпус судна был непроницаем для наблюдения, причем магия жизни друидов смешивалась с чем то другим. Присмотревшись повнимательнее, Корниэль обнаружил некоторые фрагменты магии крови. Так вот как они ухитрились обнаружить пленницу. Маг крови. Семья девушки наняла мага крови, наверняка случайно оказавшегося на одном из кораблей, с которых велась торговля с людскими империями. Вот об этом они, при планировании похищения, тоже не подумали. Еще одно упущение. Магии крови антимагическая клетка не помеха. Что было интересно, не смотря на совсем дряхлый вид кораблика, он достаточно резво приближался к ним. Рассматривать поверхность палубы корабля защита не мешала. Матросы противника с интересом и без особого волнения наблюдали за эльфийским кораблем, создавалось впечатление, что они на прогулке. Это почему то никак не вязалось с их предполагаемой функцией преследователя. Еще Корниэль рассмотрел на носу корабля, возле непонятной башенки, небольшую группу мыслящих. Отсюда трудно было определить их расовую принадлежность, но одного из них эльф узнал. Это был отец девушки. Как он мог появиться здесь, в то время как должен быть на пути в одну из человеческих империй, было абсолютно не понятно. Еще непонятнее было то, что рядом с ним находился еще один мыслящий и две девушки и все они с интересом и совсем без страха, наблюдали за их кораблем. Не было заметно никаких приготовлений к бою. Это удивляло. Надо поговорить. Он сформировал звуковой канал связи с группой на носу корабля преследователей. Магу воздуха это было совсем не сложно.
  
  - Я так понял, вы попытаетесь отбить нашу добычу? — спросил он у отца девушки.
  
  - По так уважаемым вами канонам , получается так — согласился Сониэль. Хотя он и не был магом воздуха, но основные плетения знал и видел сформированный звуковой канал.
  
  - Я бы вам не советовал. Вашим наемникам не хватит сил противостоять двум архимагам. Я владею воздухом, а мой корабельный маг водой. У вас нет шансов. Смиритесь. Выбор моей семьи для вашей приемной дочери достаточно хороший вариант первого замужества. - усмехнулся Корниэль.
  
  - Я предпочитаю, что бы она сама выбирала тропу своей жизни — ответил Сониэль.
  
  - Ну что же, спросим у нее самой — покачал головой Корниэль и приказал подчиненным вывести девушку на палубу, поскольку держать ее в клетке теперь не было никакого смысла и надеясь, что увидев соотношение сил, она примет правильное решение и не будет подвергать отца опасности. Под надзором корабельного мага девушку освободили из антимагической клетки и вывели на палубу. Под насмешливыми взглядами палубных матросов, голая девушка проследовала к Корниэлю. Осмотревшись, она сразу увидела флаг на корабле за бортом.
  
  Криста, оказавшись на палубе, обрадовалась, не смотря на насмешливые взгляды экипажа, хотя те тоже были эльфами. К наготе эльфы действительно относились вполне нормально. Им действительно скрывать было нечего. Тела эльфов были идеальны, с точки зрения людей, да и самих эльфов. Увидев корабль принадлежащий отцу, она действительно обрадовалась. Обострив зрение, маги жизни и не такое умеют, она увидела на носу соседнего корабля, своего отца с еще одним молодым парнем и двумя девушками, которые с интересом следили за развитием событий. Отец, увидев ее, подал специальный знак, готовности. Он что то задумал. Криста правильно оценивала силы противников. Эльфы на этом корабле действительно были сильны. По крайней мере ее сил и знаний не хватало даже для противостояния с одним из них, а она уже видела трех таких. Это были главный здесь архимаг семьи похитителей Корниэль, корабельный маг и ее предполагаемый жених, который даже и не соизволил назвать при единственной встречи своего имени. Правда надо отдать должное, Криста даже не дала ему это сделать, вылив на его уши столько проклятий и угроз, сколько смогла вспомнить.
  
  - Госпожа, как вы посмотрите на то, что мы просто потопим этот кораблик и отправимся с вами в наше дальнейшее путешествие — усмехаясь, спросил у нее Корниэль и затем продолжил — Хотя конечно есть и второй вариант. Вы тут же приносите клятву вступления в семью и мы дружной компанией отправляемся дальше, праздновать это событие.
  
  - Да я лучше, назло вам, выйду замуж за самого нищего вампира — гневно ответила девушка, заметив жест отца. Надо сказать языки жестов были очень распространены в мире Архоны. У каждой уважающей себя гильдии и во многих других образованиях были свои такие языки. Был такой язык и в семье лотоса. Понять знак отрицания было просто.
  
  - Осталось найти вблизи такого глупого вампира — рассмеялся Корниэль и тут же заткнулся, закашлявшись. Даже с такой дальности было заметно, как полыхнула аура истинного вампира на соседнем корабле, явно скрытая до этого мощным маскирующим амулетом, надетом на молодом человеке, стоящим рядом с отцом девушки. Конечно приличного мага крови, Корниэль предполагал, но наличие истинного вампира на корабле эльфов, да еще за границей защитного пояса было просто не возможно. Последний раз нога истинного вампира ступала на эту землю несколько тысяч лет назад, когда был заключен договор между эльфами и вампирами о прекращении войны и был произведен обмен пленными. Хотя вяло текущие одиночные стычки между мыслящими происходили иногда и в настоящее время. Истинный вампир на корабле противника - это был действительно весьма весомый аргумент в споре, да к тому же было пол беды, если бы это был простой маг, да вот только по этой гигантской ауре можно было видеть, что это как минимум архимаг крови. Ничего подобного Корниэль не встречал в своей жизни. Теперь силы были примерно равные. Три сильных мага эльфов против одного вампира.
  
  - Вот пожалуйста, смотрите, мой муж пришел за мной — усмехнулась Криста, она тоже заметила вспышку ауры.
  
  - Надо еще отнять — зло ответил Корниэль, готовя первое заклинание. Он не успел.
  
  Неожиданно, по его же звуковому каналу пришел какой то непонятный удар. Это была не магия, а что то другое, необычное, страшное и очень пугающее. Никакая чужая магия не могла пройти по каналу, созданному самим магом, он всегда контролировал свое плетение, а эта волна ужаса прошла. Даже маг разума с трудом удержался от не произвольного облегчения кишечника, что уж можно сказать об остальных. Корниэль с ужасом осмотрев палубу своего корабля, обнаружил побелевшие до белого мрамора лица своих подчиненных. Пленницы на палубе корабля не было. Он, парализованный чужой силой, сам даже не заметил куда она делась , заметив только первое движение девушки, но это был совсем не конец драмы. От корабля преследователей потянулась к их кораблю подводная пенная стрела и вдруг метрах в пятидесяти от носа, из воды с чудовищным грохотом вырос огромный водный цветок, в несколько раз превышавший высоту мачт корабля эльфов. Огромный вал воды рухнул на корабль ломая мачты и смывая эльфов за борт. Многие даже щиты поставить не успели, еще не придя в себя от первого удара и были унесены водой. Конечно вряд ли кто то серьезно пострадал. Утопить эльфа совсем не просто, но вот без повреждений мало кто обошелся. Когда немного пришел в себя, Корниэль грустно осмотрел остатки сооружения, раньше называвшееся кораблем. Мачт с парусами не было. Верхних надстроек тоже не было. Нос корабля был вмят в корпус и только магических контур щита не давал рассыпаться корпусу на части. Переведя взгляд на море он с удивлением заметил, как корабль противника разворачивается и обходя по длинной дуге, начинает удаляться в сторону дома девушки.
  
  (Корниэль: - ЧТО... ЭТО... БЫЛО!!! Меня, как неразумного щенка, слегка потрепали по холке и легонько пнули. Боги леса!!! Да с чем же я столкнулся?! Этот гадский вампир сначала шарахнул нас чем то непонятным, по моему же звуковому каналу, да так, что половина экипажа явно увеличила вес своих штанов, а потом просто погрозил пальчиком, долбанув перед кораблем чем то весьма убойным. Боги леса!!! Я же магии даже не почувствовал. Это каким же заклинаниями маскировки нужно прикрывать свои чары, что бы архимаг жизни и воздуха их даже не увидел или может они работали настолько быстро, что я не заметил. Надо серьезно думать. Что то больше не хочется встречаться с таким противником, не подготовленным или как говорят люди, со спущенными штанами. Где Сониэль раскопал этого вампира. СТОП! Раскопал! Вампира! Ни один вампир, даже истинный, даже архимаг крови, ничем подобным не владеет. А если Сониэль где то в своих путешествиях откопал не простого истинного. Он очень много путешествует. Могло его занести в такие дали, где редко кто бывает? Вполне могло. Почему он так быстро вернулся? Что могло его повернуть с середины пути? Вампир! Нет не простой вампир. Он привез патриарха. Боги леса!!! Я действительно щенок перед этим монстром. Последний раз патриарха вампиров видели мертвым больше двадцати тысяч лет назад и то на это дело положили пять своих архимагов с огромным количеством амулетов и заряженных кристаллов. Один из вампирских кланов воспитал патриарха? В принципе возможно, если они где то достали магическую библиотеку времен великих войн и нашелся вампир с головой, который в этом смог разобраться. Прикинем время подготовки. Выявить потенциального архимага — только после длительной подготовки, это лет тридцать. Разобраться с библиотекой — тоже лет тридцать. Выучить заклинания и натренироваться в их применении — еще тридцать. Сотню лет обойтись без утечки информации — не реально. Значит этот патриарх пришлый. Кто сказал, что мы двадцать тысяч лет назад отправили на перерождение последнего патриарха. Ошибочка. Это мы так посчитали. Если остался еще кто то , он не принимал участие в войнах. Совсем старик или совсем молодой. Склоняемся к молодому. Старик вампир все равно бы не удержался от желания поквитаться с эльфами. Значит в то время уже молодой истинный вампир с задатками патриарха. Если не учитывать молодость, теперешний возраст все равно тысяч за двадцать перевалит . Идем дальше. Сониэль где то нашел вампира и притащил сюда. Значит как минимум заключил с ним договор. Вот же.... силы леса... Как не вовремя мы вылезли с этим похищением. А ведь чувствовал, что не надо было этим заниматься. Старею наверное. Хотя две тысячи лет еще совсем не возраст. Мальчик еще по сравнению с этим монстром. И как он только смог прожить двадцать тысяч лет без общества. Стоп. А почему я подумал что он жил один? Инерция мышления. А если он не скрывался? А если это вообще изгнанник или скорее всего отшельник. Который даже тогда в войнах не участвовал. Боги леса!!! Да ему же тогда должно быть еще больше! Вот почему он легко пошел на контакт с Сониэлем. В его гнезде не было вражды к эльфам, они с нами не воевали. Такое могло быть? Могло. Дальний океан совсем не исследован и если мы точно знаем, что там нет больше уцелевших материков, то это не значит что не может существовать островной империи. Вот почему мне показалось, что корабль вампира чем то отличается от обычных купеческих лоханок. Он другой. Тогда выходит, это корабль для океанских плаваний. Не похоже, но возможно, если на корабле постоянно присутствует маг, который может управлять водной стихией. Вот теперь мы приблизились к истине. Сониэль не стал бы возвращаться домой из за одного истинного вампира, хотя и патриарха. Он торговец, а значит договор возможен как минимум с вампирским гнездом, а если учесть на корабле хорошего мага водника, возможно именно он устроил нам большой БУМ перед носом, то получается Сониэль заключил договор с большим государством, или даже островной империей. Вот который раз убеждаюсь, что действовать без хорошей разведки не стоит. Придется посоветовать главе семьи подготовить семье Сониэля хорошие отступные. Что бы он не применил, он не нарушил наших традиций. Отбил свою дочь по всем канонам. Вражды между семьями не будет. Да и что тут думать, как будто с плеч гора упала. Избавился от этой не сговорчивой девчонки. Принесла бы она нам своим характером слишком много проблем, в будущем. )
  
  Закончив размышления на оптимистической ноте, Корниэль направился к остальным, помогать восстанавливать корабль. Все таки большая часть повреждений была поверхностной и если повылавливать из воды паруса и мачты, то добраться до ближайшего порта, для основательной починки, труда не составит.
  
  Криста безоговорочно верила своему отцу, раз он пришел за ней, то он знает что делает и поэтому выполнила его приказ не раздумывая. Знак «воды» однозначно указывал, что нужна вода или точнее в воду, а она только за бортом. Поскольку ее не держали и ничего прыжку не мешало, она не размышляя с места и прыгнула за борт. Ей вдогонку только пришла волна ужаса, с которой она достаточно легко справилась. Она подумала, что кто то, прикрывая ее прыжок, ударил по кораблю эльфов достаточно мощным заклинанием ужаса. Вынырнув и отфыркавшись от воды, она увидела удаляющийся эльфийский корабль и тут от страха ей чуть самой плохо не стало. Перед ней из под воды вынырнуло какое то чудовище. Когда чудовище сдернуло маску на голове, под ней оказалось лицо обычного гнома.
  
  - Скорее надевай и закрывай ладонями уши — распорядился гном, протягивая ей такую же маску.
  
  Криста быстро разобралась, как это сделать и также быстро натянула на лицо маску. По примеру гнома, она зажала руками уши и тут пришел гром, точнее не так - ГРОМ. Даже с прикрытыми ушами она почувствовала силу звукового удара. Оглянувшись, она увидела, как корабль эльфов накрывает водяная стена. Тут гном резко потянул ее на глубину и она не стала сопротивляться, тем более что почувствовала, что в маске достаточно легко дышится. Погружаясь, она заметила что ее маску с гномом соединяет шланг, по которому поступает воздух. Гном с ней на привязи некоторое время дрейфовал в глубине, а затем, энергично работая своими широкими ботинками с ластами, как у лягушек, потянул ее на поверхность. Всплыли они прямо у борта корабля. Сбросив с верху веревку, их легко подняли на борт. Криста обернувшись, увидела невдалеке качающийся на волнах остов эльфийского корабля.
  
  - Они все живы, немного побиты правда. -усмехнувшись ответил отец на ее прямой вопрос.
  
  Она все же не хотела смерти похитившим ее эльфам. Они действовали по своим обычаям и не их вина, что она этим обычаям подчиняться не собиралась. Все таки она была на них зла и поэтому спокойно отвернулась от их корабля и посмотрела на встречающую ее компанию. Отец уже накинул на нее одеяло, скрыв наготу. Рядом с отцом стоял совсем молодой на вид человек, точнее истинный вампир, который так и не убрал под амулет свою ауру. Кстати на вампира он был не похож. Больше похож на обычного человека. Что толкнуло ее на следующий поступок, она и сама не поняла, хотя потом совсем об этом не жалела. Наверное она все же привыкла выполнять свои обещания. Она откинула одеяло и сдернув семейный браслет с руки отца и став на колени, протянула его вампиру. Ее отец, так же как и Лекс, совсем не ожидал от нее такой выходки.
  
  - Ну вот за что мне такое. - Вздохнул Лекс, уставившись на девушку. Не принять такой дар он не мог. Это означало бы, что он не хотел иметь ничего общего с этой эльфийской семьей. По законам эльфов значило, что когда девушка отдает кому то своими руками семейный браслет отца, то передает себя этому кому то в жены, в залог союза между семьями. Забрав браслет с рук девушки, он опять тяжело вздохнув, демонстративно надел его себе на руку. Криста только удивленно успела заметить, что на руке у него уже висела целая связка таких браслетов. Лекс поднял девушку и укутав опять в одеяло, поданное ее отцом, толкнул ее к двум другим девушка стоящим рядом.
  
  - Ну ты даешь подруга — восхищенно пробормотала одна из них, утаскивая ее вместе с другой девушкой вниз, в каюту.
  
  - Я не хотел. Она сама так решила. Сразу скажу, переубедить ее будет не реально. — подняв руки, пробормотал Сониэль, в ответ на возмущенный взгляд Лекса.
  
  - Да что же это такое, хоть не выходи никуда — возмущенно бормотал Лекс, приходя в себя после выходки девушки.
  
  - Какая романтическая история. Принц женится на спасенной принцессе — раздался в его голове ехидный голос Лены.
  
  - Сами знаете, я не виноват. Ну что я медом помазанный что ли, что на меня все вешаются. - отозвался Лекс, понимая что его слушают все старшие жены.
  
  - Понимаем. Понимаем — раздался общий ехидный смешок в ответ. - Это ты не понимаешь. Это не ты сейчас нашел себе жену, это жена нашла себе тебя и уж извини муженек, но тут ты ничего не сделаешь. Если в таком стрессовом состоянии девушка что то решила, то ты теперь не отвертишься. Будешь обеспечивать всем свою новую жену, впрочем как и остальных. Что то мы давно с тобой не встречались.
  
  - Сам соскучился — вздохнул Лекс. - Ничего скоро построю портал на купленном острове и встретимся. Пока эльфы будут решать вопрос по переправки нас с Зорой в другую империю их порталом, времени хватит.
  
  - Если соскучился по одному любимому мужчинами делу, то почему не воспользуешься Реной, она же тоже твоя жена. - спросила Мира.
  
  - Боюсь — признался Лекс. - Мы с вами слишком сильно связаны, я просто не знаю, что может произойти в этом случае.
  
  - Ладно. Признаю. Сглупила с вопросом. Давай тогда действительно встретимся на острове все вместе. Если что и случится мы будем вместе и рядом. - согласилась Мира.
  
  Корабль шел к эльфийскому порту, а Лекс стоял на носу и размышлял о своей дальнейшей жизни. Слишком много различных событий сворачивались в единый ком. Возникающие связи с разумными разных рас, выстраивали многочисленные возможные комбинации действий, но в результате ведущие к одному и тому же — возникновению новой империи и как бы он не хотел увильнуть от этого, ему это не удастся. Придется отвечать за все, что он создает в последнее время. Ему удалось связать два мира и теперь придется возглавить и представлять эту единую структуру, во всех взаимодействиях с другими организациями. Надо будет сбросить часть работы на своих жен и главных помощников в лице учителя, архимага академии, его близких друзей и на Сталина в том мире. Один он империей все равно управлять будет не в силах. Для решения этого глобального вопроса надо собрать всех вместе и составить договор о создании империи, а дальше жить как получится. Решив глобальные вопросы он отправился спать.
  
  Кристаэль проснувшись, сначала не могла понять где находится. Затем ей вспомнился вчерашний бесконечный день и как она отдает браслет отца вампиру. Что это на нее нашло? По крайней мере свое обещание, хоть и данное в весьма возбужденном состоянии, она выполнила. Может на зло эльфам, а может из за того, что ей не нравилась в последнее время слишком спокойная жизнь и поэтому она бесконечно моталась на охоту. Нудная учеба закончилась. Отец в следующий раз обещал ее взять с собой в путешествие по империям людей, но это все равно было не то, а вот теперь она жена вампира. Вот это приключение. Насколько она помнила, был всего один такой случай в истории эльфов, правда почему то там не упоминается, что было потом с этой семьей. Эльфы вообще то подвержены людским эмоциям весьма слабо. В основном семьи у них строятся на расчете и взаимных симпатиях. Редко кто действительно любит друг друга. Хотя конечно среди молодых эльфов и эльфиек бывают исключения и они вполне могут пережить такое чувство как любовь.
  
  В данном случае у Кристы просто произошел эмоциональный всплеск, да и к тому же те настойки, чем ее поили, тоже оказали свое действие. Хотя разум мага разума и подавлял навеваемые инстинкты, но от этого они никуда не девались и все воздействие на нее просто вылилось в другую сторону. Разобравшись в себе, Криста обнаружила, что она удобно устроилась возле вампира и даже ее голова лежит у него на груди. Причем с другой стороны на той же груди располагалась и довольно сопела другая голова, с черными волосами. Присмотревшись к ауре, Криста определила, что это полувампирка и судя по брачному браслету на руке, которая удобно располагалась под ее головой, это была еще одна жена вампира. Хорошо устроился муженек, жена его даже в путешествиях сопровождает. - подумала Криста, пытаясь вспомнить и посчитать сколько вообще было браслетов на руке этого вампира. Получалось плохо. Браслетов было слишком много. Не вампир, а шейх какой то из южной империи. Может и правда он оттуда. — подумала Криста. Местные жители, с которыми вел дела ее отец, максимум имели парочку жен и в остальном обходились некоторым количеством наложниц, а тут были именно брачные браслеты. Значит и жены были равноправные. Это что, получается вампир то совсем не бедный, что бы содержать такое количество жен. Пришло время приглядеться к своему, внезапно обретенному, мужу. Приподняв голову, Криста посмотрела на того, кого она так неожиданно, даже для самой себя, выбрала в мужья. Совсем молодой человек. Хотя конечно для мага это совсем не показатель возраста. Вроде бы симпатичный. Перейдя на магическое зрение посмотрела на ауру. Обычная аура слабенького человеческого мага, правда явно воина, характерные зоны показывали на серьезно развитые мышцы.
  
  «Стоп. Человеческого?» - внезапно дошло до нее. Осмотрев ауру еще раз, она убедилась, именно аура обычного человеческого мага. Причем истинная аура, такую подделать амулетом не реально. Заинтересовавшись, она попробовала использовать свои возможности мага жизни и тут ее ждало некоторое потрясение. Обследовать тело предполагаемого мужа не удалось. Вообще не удалось. Ее исследовательские заклинания натыкались на стену, даже кожный слой пройти не удалось. У нее создалось впечатление, что вот здесь рядом с ней располагается огромный источник жизни, заключенный в оболочку этого тела.
  
  - А если так посмотреть — раздался голос Лекса, рядом с ухом удивленной эльфийки.
  
  На секунду взглянув на улыбающееся лицо Лекса, она вернувшись к магическому зрению, с удивлением увидела у него ауру истинного вампира. Ничего не понимая, она опять посмотрела на него.
  
  - И еще раз — улыбнулся Лекс.
  
  Криста уже ничего не соображала. Перед ней, а точнее под ней, так как она продолжала располагаться на этом мыслящем, с огромной скоростью менялись перетекая одна в другую истинные ауры совсем различных существ. Причем одна из последних была настолько невероятной плотности, что вообще можно было предположить, что это бог, полубог или его аватар. Криста лихорадочно вспоминала хоть что нибудь аналогичное из теории построения аур. Ничего путного ей в голову не приходило. И вдруг неожиданно, она вспомнила один из рассказов своего учителя по магии разума. Ему как то в одной из эльфийских библиотек встретился кристалл с записью древней легенды о первых императорах империи эльфов. Они обладали невероятным могуществом и могли принимать вид любых мыслящих.
  
  - Метаморф — прикрыв рот рукой и широко раскрыв и так большие эльфийские глаза — еле выдохнула она.
  
  - А если поподробнее — заинтересовался Лекс и Криста выложила ему все, что рассказывал ей учитель про эту древнюю легенду. Надо сказать, что если эльфы что то записывают для потомков, то это чистая правда. Ее можно рассматривать под каким то углом зрения , но факты всегда будут правдивыми.
  
  - Нет, - ответил Лекс после ее рассказа — я не метаморф, пока еще, но я учусь и возможно такие способности у меня когда то появятся. Но я потом расскажу, а то тут кто то греет ушки.
  
  - Я не грею — почти хором ответили два голоса. Зора и Рена возмущенно посмотрели друг на друга и потом виновато глянули на Лекса.
  
  - И вообще, я же тоже жена и мне интересно — добавила Рена.
  
  - А я сестра и мне тоже интересно — согласилась Зора.
  
  - Много будете знать скоро состаритесь — улыбнулся Лекс. - Марш на тренировку. Хоть мы и стоим в порту, но это не повод увиливать от занятий.
  
  - Деспот — буркнула вставая Зора.
  
  - Рабовладелец — согласилась с ней Рена.
  
  - Я вот сейчас встану и погоняю кого то по палубе — не двигаясь с места, рявкнул на них Лекс. Девушек как ветром выдуло из каюты.
  
  - Теперь разберемся с тобой, моя дорогая женушка — пробормотал Лекс, рассматривая эльфийку.
  
  - Что со мной разбираться? - притворно потупила взгляд Криста — ты вчера браслет принял? Принял. Теперь только в храме на алтаре закрепить клятву и все.
  
  - И ты уверена, что я тебе подхожу как муж? — усмехнулся Лекс, не поверив ее кроткости.
  
  - Ты, подходишь. Ты интересный. Ты опасный. Тебя на долго изучать хватит. Эльфы и вампиры живут долго. К тому же раз тебя привел мой отец, то он знает что делает. К тому же выйдя за вампира, я сразу прекращу все неприятности и для меня и для моего отца, связанные с моим, так необходимым другим эльфам, замужеством. - уже с интересом посмотрев на Лекса, ответила Криста.
  
  - Хорошо, заключаем брачный союз. - согласился Лекс. - Сегодня посещаем храм, а завтра едем на остров, который мне обещали продать ваши эльфы.
  
  - А когда ты у меня кровь пить собираешься? — поинтересовалась Криста.
  
  - Я не правильный вампир, так что кровь буду брать только для клятвы и насколько мне кажется, кровь у мужа иногда и жена пьет, прямо бочками - улыбнулся Лекс.
  
  - Нет, -усмехнувшись, покачала головой Криста — я примерная эльфийская жена.
  
  - Ну да, ну да, кто то уже обещала своему мужу причиндалы открутить — рассмеялся Лекс.
  
  - Так то мужу, за которого насильно заставляли выходить, а тут наоборот тебя привязывать придется, что бы не сбежал. Вампиры они шустрые, не уследишь и нет его. - тоже улыбнулась Криста.
  
  Они еще некоторое время утрясали некоторые вопросы совместного проживания. В частности Криста сразу принесла ему клятву крови, а потом Лекс ее приодел в нормальное платье. Точнее в то, что ему в теневой карман засунули его жены. Сам он в этом по прежнему ни разбирался. Ему в комбинезоне было гораздо удобнее. Сговорившись по разговорнику с Сониэлем по поводу обряда в храме, он с Кристой и девушками сразу отправился туда. Коляска Сониэля уже ждала их в порту. Эльф выбрал самый дальний храм в городе. Он посещался достаточно редко. Все таки он не хотел давать другим дополнительную информацию о том, что его приемная дочь выходит замуж за истинного вампира. Достаточно того, что один из жрецов храма будет это знать. Узнав у Сониэля почему тот выбрал этот храм, Лекс его немного отругал. Если бы он знал эту проблему раньше, то все можно было решить проще, он бы просто сменил ауру на человеческую и все. Эльф возразил, что при обряде все равно наложенная аура слетает и выявляется истинная. Лекс только усмехнулся и решил оставаться вампиром. Тем более, что потрепанные эльфы на том корабле, возможно тоже будут делать некоторые выводы и Лексу гораздо лучше было представляться вампиром. Церемония прошла вполне удачно, не считая того, что глаза проводившего ее жреца были слегка больше обычного их размера. Вначале. И гораздо больше в конце, когда все вдруг замерло и он услышал разговор, появившегося на алтаре бога и этого вампира.
  
  - Нет, ну ты только посмотри на этого непоседливого молодого человека - вздохнул Хронозис, появляясь на алтаре.
  
  - И чем опять твое божественное величество недовольно? — удивленно подняв бровь, спросил Лекс. Заметив что они выпали из временного потока.
  
  - Работой, работой — вздохнул Хрон. - Я же не всесильный и работы по твоей поддержке в храмах весьма много. Как ты понимаешь такие дела быстро не делаются, а тут ты опять удивил старика.
  
  - Чем? — заинтересовался Лекс.
  
  - Чем, чем. Вот скажи мне старому, как ты умудряешься так быстро якоря находить. Да эти дела даже в сказках так быстро не делаются. - ухмыльнулся Хрон, хитро подмигнув Лексу.
  
  - Какие якоря? — сначала не понял Лекс. Потом до него дошло и он с удивлением посмотрел на эльфийку, теперь уже еще одну свою жену. - Она? Якорь? Но этого же не может быть. Насколько меня просветили, в одном мире может быть только один якорь.
  
  - Ты просто не правильно понял — рассмеялся Хрон и пояснил — из одного мира может быть только один якорь.
  
  - Получается, раз Рена якорь в этом мире, то Криста якорь из другого мира? Но как это возможно? - удивился Лекс.
  
  - Возможно. - вздохнул Хрон. - Я же говорю, что я не всесильный бог. Лет тридцать назад в одном месте, в море, сработал стихийный портал, точнее не совсем стихийный. В том месте, когда то очень давно, был город с межмировым порталом, построенным еще в те времена, до катастрофы. Глобальный катаклизм, результат одной из магических войн, стер город с лица планеты вместе с островом, где он находился, но портальное заклинание оказалось весьма устойчивым и до сих пор работает с последней настройкой. Вот из этого портала и вывалилась эта девчушка. Что уж там случилось и где это было, я привязанный к этому миру разобраться не смог, но запитка перехода была с той стороны. Единственное, что я смог сделать, это повлиять на одного полуэльфа, корабль которого обнаружился вблизи и тот подобрал девочку. Дальше, как ты понимаешь, ее путь я проследить не мог. И вот что я вижу, девчушка выросла в прекрасную эльфийку и мой любимый властелин вводит ее в свою семью. Что я после этого могу подумать? Только то, что существует еще кроме меня и реальный бог удачи, который помогает тебе. В целом мире найти единственную эльфийку из другого мира и при этом она оказывается совместима с тобой на уровне якоря. Тебе не кажется, что я схожу с ума от старости.
  
  - В таком случае я уже давно рехнулся — рассмеялся Лекс. - К тому же, как ты говоришь, если боги удачи существуют и они за тебя , лучше плыть по течению.
  
  - Пожалуй я прислушаюсь к вашему мнению, мой властелин — согласился Хрон.
  
  - Прислушайся, только пожалуйста не пугай этого замечательного жреца, что так внимательно прислушивается к нашему разговору. - кивнув на жреца, стоящего с открытым ртом и выпученными глазами, сказал Лекс.
  
  - Вот силы праха. Опять забыл, что жрец во время ритуала является частью алтаря. - ругнулся Хрон и посмотрев на побледневшего жреца сказал - Ну что, смертный, ты все слышал и понял правильно.
  
  - Да мой господин — приходя в себя, пробормотал жрец. - Ваш владыка путешествует по этому миру и не хочет привлекать внимания и другие боги помогают ему.
  
  - кхм..., а пожалуй ты все правильно понял — проворчал Хрон. - А раз понял, то помогать ему во всем. Ясно?
  
  - Ясно, мой господин. - отрапортовал жрец.
  
  - Слушай, мой властелин, у тебя же есть академия, а не образовать ли там факультет жрецов. Нужные люди и многие с не плохими магическими возможностями, а их никто еще полностью не использует. Правда школу порядка здесь совсем забыли, но если ты постоишь на территории академии мой храм, я мог бы вести там некоторые занятия. Представляешь что получится. - задумался Хрон.
  
  - Представляю. - рассмеялся Лекс. - В академии, в затерянном медвежьем углу, между империями, в храме читает жрецам лекции бог. Вот смеху будет.
  
  - А кто узнает? - ухмыльнулся Хрон — жрецы - разумные скрытные, да и кто откажется от неизвестной ветки магического искусства, а клятвы крови никто не отменял. Тебе ведь маги порядка очень пригодятся?
  
  - Ты как, хочешь стать магом порядка? — уставился на жреца Хрон.
  
  - Х-х-хочу. - пробормотал тот.
  
  - Вот видишь, первый адепт новой школы магии уже есть. Я подберу среди жрецов подходящих, так что поднимать тебе еще и жреческий факультет. Вот так то. - уставился на Лекса Хрон.
  
  - В общем ты работы мне добавил — вздохнул Лекс.
  
  - А ты как думал, мой властелин, империи строятся по камушку — кивнул головой на жреца Хрон.
  
  - Хорошо, это я сделаю. Ты вот скажи тот портал далеко отсюда? - поинтересовался Лекс.
  
  - Что собрался попутешествовать? — улыбнулся Хрон.
  
  - Нет, пока нет времени — отрицательно покачал головой Лекс. - Это на будущее.
  
  - Совсем близко — ответил Хрон.
  
  - А остров там есть неподалеку?
  
  - Есть скалистый остров. Километров пять диаметром. Есть расщелина где могут пройти корабли в закрытую бухту, раньше бывшую озером. Десяток кораблей там поместится. Плодородной земли там нет. Сплошной камень. Остров с остальных сторон не преступен. Скалы высотой до ста метров. Глубина у берега до километра. В общем это вершина подводной скалы. Сплошной массив гранита. - отчитался Хрон.
  
  - Вот, как раз то, что мне нужно — кивнул головой Лекс и попросил Хрона показать ему остров на карте, что тот и сделал.
  
  - Так, пожалуй все решили — заключил Лекс и повернувшись к жрецу, Лекс сказал, - когда на том острове построится порт и сделаю портал приходи туда с этой меткой. Это будет пропуск в академию. Будешь учиться на мага порядка. Лекс потянул оробевшему жрецу амулет пропуска в академию.
  
  - Да, Властелин. Я приду. - пробормотал жрец.
  
  - Та-а-ак. И что бы в будущем постараться говорить со мной без этого унижения. Я Лекс. Просто Лекс. - сердито посмотрел на жреца Лекс.
  
  - Да господин Лекс. Понял господин Лекс — пробормотал жрец.
  
  - Нет, ну что тут сделаешь? Сталина на вас тут нет — проворчал Лекс.
  
  Время пришло к своему обычному ходу. Жрец закончил ритуал.
  
  Все семейные ритуалы и традиции проводились, как правило, в мире Архоны исключительно в кругу семьи и ближайших друзей и родственников, поэтому на церемонию в храм было приглашено мало народа. Сониэля сопровождал всего один маг, тоже полуэльф, учитель Кристы в магии разума. С Лексом кроме самой эльфийки были только Рена и Зора.
  
  Только Ситиэль учитель Кристы обратил внимание на пришибленное состояние, еще совсем недавно такого бодрого, жреца храма. Проводив задумчивым взглядом явно испуганного жреца, он лишь покачал головой. Хотя он и понимал, что быстрое замужество Кристы было очень хорошим способом решить возникшую у нее проблему, но в качестве мужа никак не предполагал вампира. Хотя надо отдать тому должное, нашел он ее быстро, да и разобрался с эльфами похитителями, по словам Сониэля, весьма кардинальным и впечатляющим способом. Неожиданно на выходе Лекс задержал мага и поинтересовался. Как тот посмотрит на то, что бы некоторое время попреподавать в академии, ведь ученицы он лишился. Эльф порасспрашивал Лекса об этой академии и удивился широкому выбору учеников и преподавателей. Очень давно в одной академии не собирались различные расы мыслящих. Это было интересно. Тем более, что Лекс пообещал не только разумную оплату его труда, но и возможность получить новые знания. После совсем небольшого раздумья полуэльф согласился. Его действительно особо здесь на острове ничто не держало, а возможность побывать на людском материке и при этом в достаточно защищенном месте, каким было магическая академия, была весьма заманчива. В общем Лекс легко соблазнил еще одного преподавателя для академии.
  
  После ритуала свадьбы, Лекс некоторое время переговорил с Сониэлем и выдвинул предложение по поводу покупки именно того острова, который указал ему Хрон. Это был не тот остров, который ему собирался продать Сониэль, но договориться было вполне возможно. Тем более, что он находился намного дальше от острова эльфов и почти в зоне внешней защиты из небольших укрепленных портов, на островках, по кругу эльфийского острова. Сам этот вопрос Сониэль решить не мог и поэтому попросил день на согласование. Кроме того, Сониэль предупредил Лекса, что через неделю через эльфийских портал пойдет обоз для смены охраны посольства эльфов в империи Мартов и вот с ним есть возможность отправить и его с девушками. Лекса это вполне устраивало, ведь на его предложение своим новым женам отправиться в академию, пока он доставит свою сестру к ее жениху, те ответили категорическим отказом. Пока было время, Лекс принялся готовить новую легенду для своего появления в империи Мартов. Теперь он собрался представляться магом - купцом с дальнего юга, который едет за новыми магическими ингридиентами в княжество степи, которое имеет протяженную границу с заброшенными землями. С ним путешествуют и три его молодые жены. Одеждой его и девушек обеспечил Сониэль, у него в запасе было много различной одежды, многих народностей этого мира. Лекса как раз устраивало то, что девушки должны быть укутаны с головы до ног и по законам юга их тел не должны касаться взгляды других мужчин кроме их мужа. К тому же на жарком юге многоженство было больше правилом, чем исключением, как в более северных империях. Несмотря на то, что Лекс был не похож на южного аборигена, он вполне подходил к образу младшего партнера богатого южного купца. И тем более было понятно почему именно его послали в эти края. Лекс много путешествовал с учителем по южным империям и прекрасно знал все нравы и обычаи царящие там, а вот девушкам придется поучиться. Женщина там имела вес только в домашнем споре, а вот на улице и при чужих, должна выглядеть покорной рабыней. Поскольку день оказался свободен, девушки вместе с Лексом прошлись по городу. Лекс заходил во многие местные лавки и покупал все что ему понравилось. Большая сумма ушла на эльфийские сладости. Девушкам он тоже выделил по тысяче золотых, весьма приличные по местным меркам суммы, для их покупок и те к концу дня от них ничего не оставили. Сам же он оставил в городе больше тридцати тысяч. Однако то, что он приобрел здесь, даже за вычетом того, что он и его жены оставят себе, может принести ему больше ста тысяч и это только в том случае, если он будет продавать все это в княжестве Гор. К тому же Лекс вполне справедливо считал, что гномка Фиона, как минимум удвоит сумму этого дохода.
  
  На следующий день от главы семьи Лотоса пришло подтверждение на продажу острова и они сразу отплыли смотреть приобретение. Цена острова не изменилась, те же две тысячи золотых. Перед отплытием, Лекс выгрузил на склад Сониэля весь обещанный товар, в счет того что он уже взял у эльфов и в счет будущих закупок. Часть товара эльф сразу отправил небольшим обозом главе семьи. Сам Сониэль составил им компанию в путешествии на остров. Глава семьи без колебаний согласился на замену островов. Не смотря на то, что в этом случае новый остров Лекса оставался без наблюдения, поскольку был достаточно далеко, он все равно был эльфам даже выгоднее для продажи и безопасности. Конечно он был несколько больше, порядка шести километров в диаметре, но все равно накопить достаточное количество десанта, для нападения на эльфов на нем было не возможно, да и находился он в зоне морских эльфийских патрулей. По крайней мере так они думали.
  
  Добрались до острова они всего за пару часов и то не слишком напрягаясь. Сониэль и так знал истинную скорость этого небольшого кораблика. Когда они гнались за похитителями дочери, он эту скорость почувствовал на себе. Корабль тогда фактически скользил над волнами, чуть опустив корму. Когда они прибыли к острову, Лекс понял, почему сами эльфы не стали использовать такую удобную, закрытую бухту для своих кораблей охраны. Путь до внутренней бухты был всего два километра по небольшой расщелине в скале, но на нем было десять поворотов и никакой парусный корабль, даже с магом на борту пройти такой путь не способен. Для парусов, ветер гуляющий по ущелью с отвесными, пятидесятиметровыми скалами очень опасен, а применение магами воды заклинаний не возможно. Обратная, отраженная от скал волна тут же бросит корабль на ближайшую скалу. Здесь пройти можно было только на веслах, а те на кораблях эльфов давно не использовались. Конечно Лексу это никак не помешало. Винты корабля вполне справились с задачей, непосильной эльфийским кораблям. Внутренняя бухта оказалась даже больше, чем он думал. Здесь не десяток кораблей , а сотню можно было разместить. Почти по середине острова находился провал диаметром около километра и глубиной метров триста, заполненный через расщелину морской водой. Пресная вода тут тоже была. С окрестных скал стекали несколько достаточно полноводных ручьев, больше похожих на небольшие водопады. Высота наибольшей скалы на острове не превышала пятисот метров. В целом остров представлял собой, немного косо срезанную скалу с провалом по середине и это был явно не вулкан. У Лекса возникло подозрение, что на этом месте когда то был подземный магический замок и его кто то уничтожил с орбиты мощными ударами. Однако кроме самого внешнего вида, больше никаких подтверждений не наблюдалось.
  
  Пристав к самому низкому берегу бухты, Лекс вырубил проход в скале на верх, поскольку этот самый низкий берег возвышался на десяток метров над палубой корабля. Сониэль был потрясен. Истинный вампир, свободно работающий с магией стихий, это было что то. Маг крови, владеющий стихийной магией, переворачивал все представление о магической науке. Так же впечатляли эльфа и мощности заклинаний. Для создания прохода с лестницей на плато, нужно было иметь десяток магов земли и не самых слабых, а также еще десяток накопителей. Лекс же даже не запыхался. Поднявшись на верх, Лекс из подходящей по размерам скалы, создал небольшой купол и установил в полученное помещение заранее припасенный алтарь. Из теневого кармана он вытащил небольшой круглый стол и пяток удобных кресел. Их туда по его просьбе загрузила Лена из их дома, в академии. Девушки занялись своими ежедневными тренировками, к ним присоединилась Криста. Сониэль, который один сопровождал Лекса, уже даже не удивлялся, подумаешь какой то маг - вампир из воздуха извлекает вещи. Даже маг разума, которым он был, имел пределы удивления. Тем более, что вдруг откуда то появилась еще одна девушка с огромными глазами и в коротком полупрозрачном платьице и занялась вместе с Лексом установкой настоящего портала, причем никогда раньше эльфом невиданного размера.
  
  Мира действительно перешла к Лексу. Вдвоем установка портала занимала гораздо меньше времени. Конечно присутствие других жен тоже было бы полезно, но к сожалению, внепортальными переходами владела пока только Мира и даже самому Лексу такому еще нужно было учиться и учиться. Перед приходом, она запихнула в теневой карман свежеиспеченную на Земле установку портального перехода и вынырнув возле Лекса, сразу ее достала и они принялись устанавливать и настраивать арку перехода, почти не обращая внимания, на застывшего в немом изумлении Сониэля. Он все равно из за клятвы не мог ничего рассказать никому другому, а Лексу нужен был представитель на эльфийском острове.
  
  (Сониэль:- Боги Леса!!! Что творится! Ну что вампир владеет кроме крови еще и силами стихий, с трудом поверить можно. Раз вампиры заклинания магии стихий видят , то в принципе и научиться как то могут. Но откуда он знает портальную магию? Откуда здесь этот гигантский портал? Откуда здесь, БЕЗ портала, появилась эта девушка? То что она портальный маг, было сразу видно по ее действиям. Однако даже портальные маги перемещаться без порталов не могут. Он конечно не дурак. Раз ему показывают такие возможности, то это не просто так. Он нужен Лексу для своих целей. Непонятно каких. Однако на войну с эльфами они никак не направлены. Предположение, что Лекс представитель другой империи уже можно считать доказанным. И какой империи?! Имеющей корабли, способные плавать под водой и противостоять огромным флотам. Имеющей собственную портальную сеть переходов. Имеющей огромное количество магов различных стихий . Имеющей что то подобное внепортальным технологиям, потому что столы, стулья и заготовки порталов сами по себе не могут материализоваться, да и девушка здесь оказалась до постройки портала. Кроме того, что это за портал. Да он даже заклинаний не видит, так, сплошное мутное облако вокруг портального перехода. Это какой же мощности портал. Может быть он вообще может действовать непрерывно. )
  
  Разные мысли так и крутились в голове потрясенного эльфа. Лекс закончил настройку портала и подвел Миру к эльфу.
  
  - Познакомитесь Сониэль с моей второй женой Мирой. - сказал Лекс, представляя девушку.
  
  - Весьма рад знакомству, но я что то не могу определить вашу расу — пробормотал Сониэль, еще не приходя в себя.
  
  - Я тоже рада. Лекс вас очень хвалил. - улыбнулась Мира — А я вообще то не местная. Мой мир называется Эйния и я из расы эйнов.
  
  - Эйния — завороженно пробормотал эльф, судорожно пытаясь мобилизовать все свои возможности и прийти в себя. Потрясение было слишком велико и даже хваленая эльфийская невозмутимость в таких случаях давала сбой.
  
  (Сониэль:- Боги Леса!!! У них есть межмировой портал. Вот откуда все. Это другая империя имеющая несколько миров. Судя по всему весьма развитая империя. На много сильнее нашего мира. А ведь они могли сохранить знания предков!)
  
  - Я приглашаю такую юную девушку в гости, очень хотелось бы поговорить о вашем мире. - пробормотал Сониэль.
  
  - Она заскочит при случае — хитро улыбнулся Лекс, ему надо было пустить пыль в глаза эльфам и он этого добился. Осталось только правильно закончить, раз уж случай представился. - Только она еще совсем молода. Всего за сотню тысяч лет перевалило.
  
  Мира скромно кивнула головой. Эльф остался стоять с отрытым ртом. Правда, а это была чистая правда, потрясала. Это уже было слишком, но поясняло все. Даже вампир, если он совсем не дурак и если это еще вампир, за сто тысяч лет может научиться любой магии, а уж то что муж, как правило старше своей жены было известно.
  
  (Сониэль:- БОГИ... ЛЕСА...! МОЛОДА!!! МАГИ ТАМ ЖИВУТ БОЛЬШЕ СТА ТЫСЯЧ ЛЕТ! Да они же тогда уже не маги , а полубоги. Да сколько же тогда самому Лексу? Мы срочно входим в их империю. Жалко нельзя рассказать главе семьи, но судя по всему, этот Лекс очень умный мыслящий. Присоединение кого то к империи не может происходить мгновенно. Должен быть переходной период и он этот период обеспечивает своими действиями. Я пойду с ним, даже если все эльфы откажутся. Корабли. Порталы. Знания. А сколько еще всякого, разного. Как хорошо, что Кристе удалось к нему пристроиться. Вот почему он был спокоен, когда преследовал ее похитителей. Что такое трехтысячелетний эльф по сравнению с древним вампиром. Они то и с патриархами вампиров с трудом справлялись, а тут уже вообще что то не понятное и невообразимое.)
  
  Отправив эльфа на корабль, а Миру на Землю, для того, что бы она привела сюда через портал академии Сталина, Лекс вызвал по разговорнику Зелона и пригласил того срочно посетить новый портал. Как будто сговорившись, оба прибыли практически одновременно. Усадив их за стол и выставив в качестве угощения свежие эльфийские сладости, Лекс с усмешкой сказал — Итак, дорогие мои ученики, мы подошли к некоторому порогу и без определенного договора не сможем двигаться дальше. Я думаю пора создавать империю.
  
  - Если ты станешь императором, то я только за — вскинулся Зелон.
  
  - Подумать только, вождь страны победившего социализма обсуждает с аристократами создание империи и при этом понимает, что в нашем случае это вынужденный шаг — покачал головой Сталин. Он был достаточно умным человеком и много думал в последнее время об общей ситуации. Выйдя с победой из войны, с совсем не слабым противником и фактически оставаясь единственной социалистической страной, в окружении империалистов, он вынужден был искать союзников, но на Земле их пока не было. Мировой пролетариат не поддержал революцию и даже воевал в составе гитлеровской армии, поэтому пока о мировой революции стоило забыть. Помощь же магов наоборот оказалась весьма действенной. Да что об этом говорить, сейчас в самых дальних уголках страны строился уже десяток секретных закрытых городов и маги были фактически основной движущей силой этого грандиозного проекта. Пятнадцать порталов установленные на территории страны обеспечивали непрерывный грузопоток из и в эти города. Машины — артефакты Лекса непрерывно работали прокладывая все новые и новые дороги. Сотня, его же локаторов, практически полностью перекрыла границы Советского Союза. Страна фактически закрылась от недружелюбного окружения. Сам Сталин отчетливо понимал, что рано или поздно опять возможна война и были нужны надежные союзники, да и эти маги ему нравились. Хотя многие из них были аристократами в энном поколении, но никакой тяги к богатству у них не наблюдалось. Зачастую ходили в рваных халатах, объясняя это тем, что при эксперименте одежда все равно пострадает. Да и вообще были больше похожи на обычных советских ученых, фанатично преданных науке. Конечно он понимал, что не все маги одинаковы, но конкретно те, с которыми связан Лекс, ему нравились. Сам Лекс тоже устраивал Сталина и как человек и как император. Конечно Сталин был реалистом и также понимал, что с управлением магическим миром он не справится, а раз разговор зашел об империи и он на нем присутствует, как единственный представитель Земли, то и управлять Землей, в конце концов, придется именно ему. Так как Зелону, с которым он очень хорошо познакомился, наверняка придется взять управление в этом мире.
  
  - Я так понял вы не против. - кивнул головой Лекс. - Нагрузите меня императорскими обязанностями и потом будите кивать головой на меня и говорить, во всем виноват он.
  
  - А ты как хотел? — удивился Зелон.
  
  - Думаешь я во всем не виноват — поддержал того Сталин.
  
  - Все по привычке хочу увернуться от тяжелой ноши — пожал плечами Лекс и продолжил — Хорошо, я согласен стать императором. Только тогда первым же указом создаю два протектората. Одним будет управлять Сталин, другим Зелон и вам будет совсем не легко. Заметьте управлять , а не править, поскольку в ваших протекторатах большей частью проживают подданные, вообще не знающие, что они оказывается живут в империи.
  
  Собеседники понимали, что до создания реальной империи еще конечно слишком далеко, но первый серьезный камень в основание уже был заложен. Лекс попросил Зелона взять под свой контроль постройку на этом острове торговой базы. Эльфийские товары в империях были весьма дороги, а здесь их можно было закупать в огромных количествах и в десятки, если не в сотни раз дешевле, а уж через портал доставка будет стоить копейки. Сталин весьма заинтересовался составом эльфийских товаров и Лекс выдал ему образцы из своих запасов, которые он взял у Сониэля. Кроме того, Лекс сообщил, что у него есть несколько дней для обустройства базы и Сталину нужно прислать сюда знающего архитектора и несколько бригад рабочих с большим количеством взрывчатки. Скал тут много, а вот строительный материал появится только после их разрушения. Также требовался персонал для охраны, по крайней мере на первое время. Надо было поставить сюда еще один локатор и десяток скорострельных зенитных пушек для обороны. Так же Лекс планировал сделать тут, кроме порта, еще и небольшой аэродром. В общем пришлось новоиспеченным протекторам обеспечить Лекса двумя сотнями специалистов. Зелон заинтересовался кораблем Лекса и пообещал найти нужных мыслящих, для создания строительной базы, для постройки таких кораблей, к тому же, некоторые мыслящие из состава команды корабля, пообещали привести своих родственников. От корабля они были просто в восторге.
  
  Договорившись о дальнейшем взаимодействии все разбежались. Дел действительно было очень много. Поток обмена товаров между мирами вырос в десятки раз, хотя конечно это была всего лишь капля в море внутреннего товарооборота, но это уже была заметная капля. Из Архоны на Землю поставлялись весьма заметные товары. Посевное зерно уже дало на Земле невиданный ранее урожай. Ну в полтора, ну в два раза, это было бы еще понятно, но местами, особенно на неплодородных почвах, урожаи выросли в десятки раз. Новые посевы не боялись холодов и вредителей и были гораздо мощнее обычных посевов. Авторитет, совсем недавно образованной, академии нетрадиционных технологий взлетел на невиданную высоту. Домашняя живность тоже пошла на поток. В мире Архоны она была почти в три четыре раза более выгодная в разведении и использовании. Коровы тут давали втрое больше молока, чем земные. Уж маги, за огромное количество лет, постарались в выведении нужных пород. Как не странно, из Союза тоже привозили живность, точнее только кошек. Местным они весьма понравились. Таких домашних питомцев здесь не было. Сахар с земли тоже стал весьма популярным продуктом. Однако основными товарами в обмене с Землей, стали металлы. Конечно здесь гномы тоже производили металлы, но в основном для себя и на продажу людским поселениям доставалось весьма не много, по меркам Земли. Из королевства Гор потянулись огромные , опять же по местным меркам обозы. Зачастую в составе одного такого обоза насчитывалось до сотни телег. Маленький портал, приспособленный под мировой уже еле справлялся с потоком грузов. К сожалению перестроить для этих целей другие порталы не было возможности. Переносной артефакт портал ордена артефакторов и этот портал были настроены друг на друга стационарным проходом, поскольку через них Лекс и попал в мир Земли и вышел из него и каким образом произошла настройка этих порталов ни Лекс, ни Мира, пока не понимали. Однако все работало и этого пока было достаточно.
  
  Уже через два часа через портал пришли люди с Земли. Сталин прислал бригаду строителей во главе с архитектором, который уже участвовал в строительстве города в Союзе, с использованием способностей магов. У них была с собой строительная машина-артефакт Лекса - «стройдор 1» и целый прицеп с промышленной взрывчаткой. Архитектором оказался знакомый Лексу американец из строительной бригады из Большого каньона. Каким образом его занесло в Союз было не понятно, но похоже Сталин решил привлекать и другие нации Земли, что должно сказаться в дальнейшем на его взаимоотношениях с другими народами. Утечки информации он явно не боялся, поскольку клятва секрета, оказалась весьма надежной штукой. Как узнал Лекс дальше, в этой бригаде есть еще двое американцев, которые за хорошие деньги согласились работать на Сталина. Правда теперь, они ни за какие деньги не собираются его покидать. Работа с магами их явно впечатлила, да и здоровье им и их семьям Сталин, с помощью эликсиров, поправил основательно. Бригада состояла всего из двух десятков человек, но это были очень хорошие специалисты. Запустив своего рабочего сокола, оказалось что у них была уже обученная птица, для быстрого осмотра местности. Тут явно уже поработал мастер Лут и построил производственный артефакт, для создания колец подчинения. С помощью птицы осмотр провели быстро и бригада занялась расчисткой местности. Для чего небольшой, тоже созданной артефакторами бурилкой, они делали шурфы и закладывали туда взрывчатку. Подорвав полученную систему зарядов, они выровняли площадку метров пятьсот диаметром, вблизи построенного Лексом купола храма. Вот с этой площадки и началось строительство. Пока не подошли маги, обещанные Зелоном, Лекс работал со строителями в качестве производственного комплекса. Делал плиты, поднимал их и устанавливал. Рабочие своей бурилкой делали все нужные проходы для коммуникаций и к концу дня был возведен первый жилой комплекс. Оказалось, у архитектора уже были типовые проекты весьма удобных и красивых зданий, причем те, кто их делал, явно был знаком с возможностями магов земли. Через портал пришло еще несколько бригад строителей уже с другой техникой, а также прибыла и первая рота охраны, вооруженная крупнокалиберными зенитными пушками и имеющая локатор. От Зелона пришло десяток магов Земли, нанятых им для работ на стройке, под клятвой секрета. Надо сказать, что эти маги, видя что тут творится, уже сейчас собирались проситься к Зелону пристроиться более основательно. Возможности земной техники их слегка потрясли, а увидев, что вытворяет Лекс на строительных площадках, они вообще пришли в восторг. Все несколько дней Лекс крутился на строительных площадках и к концу этого срока, контуры небольшого городка уже начали вырисовываться. Успели пока построить всего три дома, но зато каких. Двадцатиэтажные дома — свечи, с огромными стеклянными окнами, с лифтами и насосным оборудованием, для остальных коммуникаций, поставленных с Земли, производили серьезное впечатление. Питание электричеством каждого дома производилось от аккумуляторов Лекса, которые он ставил раньше на локаторные станции, а потом показал своему учителю Луту как это делается. Хотя возможности у мастера были слабые, но знания мага артефактора накопились огромные, так что несколько установок, для производства таких мощных аккумуляторов, точнее уже наверное небольших электростанций, он сделал на Земле быстро. Товар для использования оказался весьма ходовым. Освещение в домах было тоже с помощью осветительных артефактов из Египта. Семья могла занимать целый этаж, площадей хватало, так что как минимум целых шестьдесят семей уже могли поселиться в этом городе. Пока же одно здание использовали строители с Земли вместе с магами Зелона. Второе использовала прибывшая охрана, а третье пока пустовало. Руководить всем этим хозяйством, росшим весьма значительными темпами, он поставил Сониэля. Тот, весьма впечатленный возможностями Лекса, быстро согласился вступить в клан и занять место управленца, таким необычным городом и портом. Тем более, когда он увидел как огромная, конечно по его меркам, стальная птица взлетела с приготовленного аэродрома, это был очередной шок. А ведь это была всего лишь небольшая летающая лодка, американского производства, правда переделанная в голема.
  
  Девушки Лекса тоже открыв рты наблюдали за всем эти творившимся безобразием. Правда это никак не мешало им при этом гордиться таким сильным своим мужем и братом. В это же время, почти под наблюдением, прошли как их назвала Лена, семейные оргии императора. Через исследовательские комплексы заклинаний из обучающих шаров, вечером и утром проходили обследование и Лекс и его жены. Все таки эти шарики были сделаны очень хорошими профессионалами, до которых Лексу и его женам еще идти и идти. Эти исследования выявили интересные вещи. Лекс и его четыре жены — маяка, как бы полностью являлись единым целым организмом. Лекс это подозревал и раньше, но теперь теория обрела под собой факты. Особенно это было заметно, когда они начинали заниматься любовными играми. Они просто сливались друг с другом аурами в единый организм. Отследить, что происходило с ними в это время не представлялось возможным. Вихри энергии сносили любые магические построения. Совсем другая картина стала наблюдаться, когда к этим играм подключились две новые жены Лекса — якоря. В некотором смысле данные шаров подтвердились. Во время любовных игр волны энергии стали более упорядоченными и появился хотя бы какой то контроль за состоянием своего тела, то есть две девушки действительно оказались некоторыми противовесами бушевавшей энергии. Они действительно вбирали в себя энергетическую отдачу волн и поглощая эту энергию или как то преобразовывая ее, становились гораздо сильнее в магическом плане. Так, совсем небольшие магические возможности Рены выросли до возможностей на уровне архимага, причем сразу трех стихий крови, огня и воздуха. Ей не добавилось магических каналов, как произошло с женами маяками, но те, что у нее присутствовали изначально, усилились многократно. То же произошло и с Кристой, но в гораздо большем объеме. Теперь ее возможности в магии жизни и разума выходили далеко за границы возможностей архимага, а к ним еще добавились каналы воды, воздуха и земли, совсем не маленькие каналы. Лекс весьма обоснованно предполагал, что все эти возможности девушек будут расти и дальше. Отраженная энергия не перестраивала тела и ауры якорей, но развивала их врожденные возможности и каналы и дальнейшее воздействие на них, будет приводить к еще большему их развитию и со временем девушки выйдут по уровню силы, на уровень как минимум властителей. Хотя у Кристы уже сейчас проглядывали перспективы стать повелителем. Диагностические комплексы шаров еще не давали гарантии на это, но прогноз был положительный. За несколько дней, точнее ночей, любовных упражнений, они не смогли собрать необходимую статистику и порекомендовали Лексу и девушкам и дальше проводить такие исследования. Те только смеялись до слез такому пожеланию. Рена и Криста влились в семью Лекса, как будто она для них и предназначалась. У них, впрочем также как и у Лекса, проснулись чувства по отношению друг к другу и там где раньше были только расчет и влечение, вдруг оказалась любовь. Такое резкое потрясение впрочем никак не отразилось на их отношениях, а только проявило скрытое под разумом и такое необходимое разумным, чувство. Рена и Криста были довольны и наотрез пока отказались покидать Лекса в его путешествиях, хотя у них и появилось сильное желание пройти обучение в академии Зелона, тем более, что как оказалось, магические знания из учебников древних гораздо лучше усваиваются, если параллельно с обучением магии вести обучение и серьезным земным наукам. Для чего Зелон попросил у Сталина пару десятков преподавателей математики , физики и химии и тот с радостью их предоставил, навербовав в своих институтах молодых и подающих надежды профессоров и кандидатов наук. Для строительства совместной империи очень нужны были кадры, владеющие как земными, так и магическими технологиями, что бы знать, как использовать магов в земных условиях и развивать науку совместно.
  
  Подошло время отправляться в империю Мартов и Лекс подготовил небольшую крытую повозку, для путешествий и прикупил у эльфов пару их коней. Также он подготовил с помощью Сониэля все необходимые одежды, для себя и девушек и корабль отвез их на берег. Сониэль, после небольшого путешествия по хорошей дороге, сопроводил их к порталу в другом городе, где их уже ждал сменный отряд эльфов для посольства. Десяток эльфов и повозка Лекса быстро скрылись в портале.
  
  
  Донесение разведки эльфов в совет семей.
  
  По задействованным в империях разведывательным сетям никаких сведений о истинном вампире Лексе из гнезда Ворона узнать не удалось. Возможно он использовал несколько имен. Добраться в район вампиров гнезда Ворона не представляется возможным. Из за конфликта с орденом ищущих и некоторыми местными аристократами, гнездо отрезано от остальных поселений и вампиры не спускаются с плоскогорья. Кроме того, данное гнездо уже почти пол тысячелетия ведет политику изоляции и сведения о нем весьма скупы. По последним данным, некоторое количество вампиров этого гнезда поступили в академию разумных, недавно образованную в княжестве Гор, архимагом ушедшим из ордена ищущих. По академии сведения весьма противоречивы, но то что туда принимают любых мыслящих — правда. Один из факультетов в академии возглавляет полуэльфийка, маг жизни. По некоторым последним данным есть большая вероятность того, что в княжестве откопан рабочий портал связи с другим районом мира, по слухам, вероятно какие то очень далекие острова. В связи с анализом полученной информации можно сделать предположение, что гнездо Ворона когда то отправило своих представителей в длительную экспедицию и те закрепились на дальних островах. Совсем недавно произошло их воссоединение. Истинный вампир Лекс скорее всего является представителем потерянной ветви гнезда.
  
  Остальные данные, косвенно подтверждают данное предположение. По утверждению мага Корниэля из семьи Поющего Леса, который имел боевое столкновение с указанным вампиром, по делам семьи, не затрагивающим интересы острова, сила на стороне вампира велика. Многие заклинания, примененные вампиром или подчиняющимися ему магами, не имеют аналогов. Хотя столкновение велось только на уровне прощупывания противников, корабль семьи, вместе с командой, полностью утратил боеспособность.
  
  По подтвержденным сведениям корабль вампира освободил плененных эльфов, после атаки пиратов, при этом за короткий срок пиратский корабль был обезврежен и захвачен. Товар эльфам был возвращен и затем куплен вампиром.
  
  После покупки острова, вампир развернул на нем большое строительство, что однозначно указывает на наличие у него переносного портала. Однако, надо признать, количество людей и непонятных передвигающихся сооружений превышают все мыслимые возможности таких порталов. Последние данные о том, что с острова поднимается в воздух летающий голем огромного размера, подтверждаются всеми наблюдателями. В ночной период все стройки острова ярко освещены непонятными источниками света. Даже с воды теперь видны три огромных однотипных строения, похожих на сверкающие кристаллы. Скорость их возведения говорит о наличии на острове, как минимум, сотни магов земли. Остальные характеристики строений не известны. Управление на острове поручено магу — торговцу Сониэлю из семьи Лотоса, который принес клятву клану Лекса. Приемная дочь Сониэля стала женой вампира.
  
  Указанные выше сведения однозначно показывают, что мы столкнулись, как минимум, с большим княжеством и как максимум с неизвестной островной империей. Количество и качество товара, полученного от вампира Лекса и проданное семьей Лотоса более однозначно указывает на империю. Кроме того, кроме товара, переданного семьей Лотоса вампиру в счет обмена, Лекс сам приобрел местного товара не мене чем на сто тысяч золотых. Оборот таких средств тоже указывает на империю. Поскольку Сониэль согласился управлять купленным островом и настойчиво рекомендует укреплять связи с вампиром, эта империя опасности для эльфов не представляет и имеет мирные намерения. Имеет смысл укреплять связи с этой империей.
  
  
  разговор после обсуждения на совете семей
  
  - Корниэль, о чем ты умолчал в своем докладе?
  
  - С каких это пор глава совета интересуется мнением младшего советника?
  
  - С тех самых пор, когда мы решили возродить княжество эльфов.
  
  - А, ну да , ну да. Мы решили. Как же, помню, кто то сказал, надо, не будем показывать на него пальцем и все сразу решили.
  
  - Вот только не перевирай. Не надо. Решали все, достаточно соображающие, а не только я один.
  
  - Как же, помню. Я вам говорил, что старые принципы жизни эльфов не пойдут в новых условиях, а принудительное их внедрение вызовет отпор? Говорил. Вы меня послушали? Нет. А теперь ты хочешь услышать мое мнение?
  
  - Корниэль, ну почему ты всегда остаешься таким занудой. Подумаешь ошиблись. Ошибки надо исправлять, а не плакаться над ними.
  
  - Да. Такая мелочь. Пятьсот лет потеряли. Вы так и остались великими эльфами и ничего не хотите замечать вокруг. Мир меняется и меняется все быстрее. Скоро полуэльфийские семьи догонят нас в могуществе и никакие магические рощи не помогут. Если им дать источники магии, они нас и теперь в рог свернут. Только подумай, эльфийка - ребенок, воспитанная у полуэльфов, противостояла двухтысячелетнему магу разума и выстояла. Заметь пока не победила, но выстояла и это в каких то жалких тридцать лет. А ведь ее учил совсем не великий эльфийский маг, а какой то полукровка.
  
  -Не надо забывать, ей Солана и так пророчила великое будущее.
  
  - Вот куда катится мир. Эльфы прислушиваются к человеческой пророчице. Ты то сам понимаешь , что мы спрятались в своей раковине на острове и ничего не хотим замечать.
  
  - Теперь понимаю. Наш план по возрождению княжества эльфов провалился. Надо что то придумать еще. Авторитет семьи поющего леса упал ниже некуда, не смотря на то, что это самая сильная семья на острове.
  
  - Вы бы еще более наглыми методами заставляли отдавать дочерей других семей в мою. Глядишь бы уже и острова эльфов не было и проблем никаких не было. От многих традиций нужно отказываться. Мир изменился. Если мы не изменимся, нас просто не станет. Полуэльфы встраиваются в мир и живут и развиваются и становятся сильнее. Мы стоим в стороне и не смотря на все наши знания, остаемся на месте и это в лучшем случае.
  
  - Корниэль, прекрати плакаться, я же сказал основные члены совета признали свою ошибку, план по созданию княжеского рода провалился, не смотря на то, что Солана предсказывала, что Кристиэль станет женой князя эльфов и только поэтому была предпринята попытка ввести ее в вашу семью.
  
  - Я не плачу, я уже реву от нашей глупости. С каких это пор мы стали богами и подстраиваем пророчества под себя? Боюсь теперь пророчества будут подстраивать нас под себя. Я скажу тебе, кое что, но обещай никому это не говорить, даже на совете.
  
  - Обещаю.
  
  - Я еще раз показал Кристиэль Солане, когда та проходила через портал. Так вот она не сказала, что Кристиэль будет королевой эльфов, она сказала, что Кристиэль королева эльфов. И ты бы видел ее глаза, когда она увидела вампира.
  
  - Ты хочешь сказать, что вампир будет у нас князем? Это даже не смешно.
  
  - Что? Старуха часто ошибалась? И к тому же ты не дослушал. Посмотрев на вампира, она сказала только одно слово - «ВЛАДЫКА». Вот поэтому извини, но я снимаю с себя все полномочия и обязанности и еду на остров к Сониэлю, наниматься в подсобные рабочие. Надеюсь, он не держит на меня зла.
  
  - Ты уверен, что предсказательница не ошиблась и это не бред, выжившей из ума ведьмы?
  
  - Глупенький глава совета, тебя бы приложили чем то, по твоему же простому звуковому каналу, ты бы не то говорил. Да я чуть в штаны не наложил и это я - маг разума. Теперь подумай, о чем умолчали все мои подчиненные, когда даже мой племянник, находившийся в глубине корабля, в каюте, потом самолично стирал свои одежды. Да они теперь не то что смотреть, даже дышать в сторону семьи Лотоса боятся и заметь это боевые маги семьи, а не простые дозорные. Знаешь ли, такие предупреждения делаются только один раз. ОН нас уже предупредил и если мы не поймем с первого раза, то второго не понадобится. Ты же знакомился в свое время с хрониками и знаешь, что происходило с противниками владык — метаморфов. Один его летающий железный голем может убедить кого угодно и я совсем не удивлюсь, если по его желанию их станет тысячи.
  
  - Честно говоря ты меня просто озадачил. Я подумаю. Возможно ты прав. Раз есть королева эльфов, то эльфы останутся, те кто пойдут за ней. Раз ОН принял Сониэля, то примет и других. Я снимаю с тебя все обязанности и разрешаю уехать, но советником ты останешься. Вес твоих советов для нас только увеличится.
  
  
  
  Глава 8 империя Мартов.
  
  
  Вынырнув из портала, повозка Лекса оказалась на стандартной площадке приема. Рядом с его повозкой находился и отряд эльфов. К приему через портал, принимающая сторона всегда относилась весьма серьезно. Во первых, была высока вероятность захвата портала силами с той стороны, а во вторых, были случаи, когда через портал проникали сущности случайно захваченные переходом, во время которого маг применял сильные заклинания, пытаясь отбиться от своих преследователей. Для предотвращения подобного, портальные маги, обслуживающие такие порталы, заранее сообщали друг другу о количестве проходящих мыслящих и сразу закрывали проход после ухода последнего путешественника. К тому же порталы были очень слабыми и не могли работать непрерывно, да и тратить магическую энергию на поддержание портала в рабочем состоянии просто так , не было никакого смысла. Это были далеко не порталы Лекса, не говоря уже о порталах древних. У тех порталов были собственные магические источники. У Лекса они были на основе магнитов, у древних могли встречаться и другие источники.
  
  Охрана портала проверила прибывших и после проверки разрешила покинуть приемную площадку. Проверка состояла не только в пересчете прибывших, но и в ответах на вопросы с использованием амулета правды. Вопросы в основном касались целиком империи и никак не затрагивали секреты самих путешественников. Лекс сразу поинтересовался у принимавших их стражников, когда последует ближайший караван в сторону княжества степи и пояснил им, что он собирается поискать там магические ингридиенты с потерянных земель. Стражники, за соответствующую плату конечно, сообщили эти сведения Лексу. Такой переход действительно предполагался, туда направлялся богатый отряд наемников. На границе с орками предстояла заварушка и наемники были в цене. Хотя переход через портал стоил значительных денег, но путешествие в ту сторону по обычным дорогам целого отряда наемников, могло обойтись еще дороже. Переход был не в само княжество степи, там не было своего действующего портала, а в город на побережье океана, за неделю пути до границы княжества. В империи было всего чуть больше двадцати порталов, по одному в каждой провинции и два в столице. Лекса такой переход вполне устраивал, тем более, что по сведениям князя, они примерно на месяц опережают ближайшие ложные группы из княжества Гор и их тут никто поджидать не может. Осталось устроиться здесь в столице империи, на недельку и дождаться нужной группы путешественников. Конечно можно было заплатить огромную сумму за одиночный переход, но это могло привлечь к нему не нужное внимание. Спешащий купец вызовет большие подозрения. Тем более ,что он и так немного засветился. Переход вместе с эльфами и так вызовет к нему некоторое подозрение. Что бы эльфы разрешили воспользоваться своим порталом, да еще кому то чужому, это было крайне редкое событие. Однако оно показывало отношение эльфов к этому мыслящему и обижать его все же не стоило.
  
  - Рена, ты тут лучше нас ориентируешься. Куда лучше направиться в первую очередь? — спросил Лекс, обернувшись в темноту повозки.
  
  - Смотря какие цели ставит мой господин — смиренно ответила та, не отклоняясь от образа истинной жены южного господина.
  
  - Нам нужно подобрать себе временное жилище — пояснил эти цели Лекс.
  
  - Тогда подойдет гостиница «Золотой жук», там собираются достаточно богатые посетители и купцы, для обсуждения сделок и заодно крутятся всякие мелкие информаторы и торговцы, вот они нам и предоставят нужные сведения — ответила Рена.
  
  - Господин, а может сначала заедем и подкрепимся в гостиницу «Толстый гном» - вдруг поинтересовалась Зора.
  
  - Та-а-ак, Зора, я что то не знаю? — посмотрел Лекс на другую, скрывающуюся в тени фургона, девушку. Тень была ему не помеха и он прекрасно видел смущение девушки.
  
  - Ну, я, как бы немного сообщила кое кому, что я скоро здесь появлюсь — пробормотала Зора.
  
  -Теперь внятно и подробнее — рассердился Лекс, он совсем не любил, когда приходится менять планы, когда в них кто то вмешивается.
  
  - Лекс, я не хотела тебя беспокоить, но так получилось, что мой жених здесь, в столице. Отец послал его торговаться на счет помощи. Орки собираются в поход по границам империи, наверняка и нам достанется — смущенно пояснила она.
  
  - На будущее, такие планы прошу от меня не скрывать — погрозил он ей пальцем.
  
  - Хорошо — согласно она кивнула ему головой.
  
  - Надеюсь ты не сообщила как собираешься прибывать? — проворчал Лекс, остывая.
  
  - Я не совсем дура. Я сказала только что скоро прибуду. Он пообещал ждать меня в гостинице «Толстый гном». Его переговоры все равно зашли в тупик. Империя не собирается помогать независимому княжеству, а его отец не собирается входить в империю. Тем более, что разговоры о свадьбе с сестрой императора как то затухли, в связи с ее исчезновением. - отрапортовала Зора.
  
  - Уже лучше — усмехнулся Лекс и задумался, посмотрев на Рену.
  
  - Эта гостиница совсем рядом, но она для весьма не богатых путешественников, поэтому там часто происходят драки и местные ее не любят — поняла его молчаливый вопрос Рена.
  
  Лекс спешно выстраивал новый план, учитывающий наличие жениха Зоры.
  
  - Ты за него не передумала выходить? — поинтересовался он у девушки.
  
  - Ну что ты говоришь. Да он отказался от кучи родовитых аристократок, которых тут ему непрерывно подсовывали и император и члены его собственной свиты, хотящие в империю — возмутилась Зора.
  
  - Все, все — поднял руки Лекс — Я просто хотел прояснить ситуацию.
  
  - Значит теперь ситуация такая. Ты и ты мои жены — ткнув пальцем в Рену и Кристу - сказал Лекс — А ты моя молодая наложница — указав на Зору, он и пояснил, подмигнув слегка покрасневшей Зоре — Наложницу ведь можно и подарить молодому человеку.
  
  Зора только кивнула головой, соглашаясь с такой трактовкой. Действительно почему бы молодому человеку, да еще и сыну князя, достаточно большого княжества, после настойчивых разговорах о жене слегка не расслабиться с наложницей. Прикрытие для нее будет идеальным и в последствии не принесет больших проблем, после раскрытия ее тайны.
  
  Повозка не спеша двинулась к видневшейся недалеко вывеске нужной гостиницы. Дальнейшие события только удачно вписались в план Лекса. Когда они, поставив в повозку во дворе гостиницы, вошли в общий зал гостиницы, а точнее небольшую таверну при ней, то пьянка постояльцев была в полном разгаре. В самом углу зала за сдвинутыми столами пировала компания людей , человек двадцать, в одеждах гвардии княжества степи. «Это мы хорошо зашли. Вовремя. В доброй драке знакомиться удобнее» - подумал Лекс и быстро предупредил девушек о возможной потасовке, где первую роль придется сыграть Зоре. Подойдя к стойке, за которой орудовал, старый гном и совсем не толстый, он громко спросил — Не найдется ли для него большая комната, с большой кроватью, для него и его жен и наложницы.
  
  - Отчего не найдется, конечно найдется — добродушно улыбнулся гном и добавил — Вот только постояльцы у меня всегда шумные. Господину может не понравится.
  
  - Это хорошо — ласковым взглядом убийцы посмотрел на него Лекс — Иногда моим девушкам становится скучно и они желают повеселиться. Если они кого нибудь тут прикончат, это не принесет мне больших неприятностей?
  
  От этого взгляда у гнома по спине побежали мурашки, размером со слона. Он часто встречался с наемниками, да и сам когда то им был, но такой взгляд видел, даже у самых отмороженных представителей этой профессии, совсем не часто. Какой торговец? Да перед ним стоит жестокий убивец, за спиной которого не одно поле трупов.
  
  - Если противники не применяют оружие, убивать их не желательно. Могут быть проблемы со стражей. — едва выдавив из себя слова, произнес гном, приходя в себя.
  
  - Учтем — произнес Лекс и повернулся к закутанным с ног до головы фигурам женщин, за своей спиной и погрозив пальцем самой маленькой фигурке, тихо, но так чтобы гном услышал, произнес — Ты слышала Зора, без трупов, а то прошлый раз и так пришлось потрусить кошельком, что бы замять скандал. Ты мне те деньги еще не отработала.
  
  - Ладно, господин, но только если они тоже с оружием не полезут — глухо буркнула из под накидки Зора, принимая игру.
  
  Гном поежился. Кольцо правды, весьма не дешевый амулет, заработанный в прошлых странствиях, показал что мужчина в чем то соврал, а вот девушка ответила правду, она действительно может прибить своих противников. Учитывая ее совсем не большой рост и звонкий голос, это был совсем еще ребенок, но похоже очень опасный ребенок.
  
  Гном сам вышел из за стойки и проводил новых постояльце к столу, подальше от шумевшей компании. Ему лишние трупы тут в заведении были совсем не к чему. Однако это не помогло. Компания заметила весьма соблазнительные фигурки женщин под бесформенными одеждами. Тут же пара собутыльников направилась к столу, за который уселся Лекс с девушками.
  
  - Может господин поделится с нами своими женщинами — начал гвардеец более мелкого роста, чувствуя поддержку верзилы устрашающих размеров, за своей спиной.
  
  - Это мои жены и наложница и у нас не принято делиться родственниками с пьяными гвардейцами. Может вы это практикуете у себя в государстве, но у нас это закон запрещает. - спокойно ответил ему Лекс.
  
  Тот не нашел что ответить, запнулся на некоторое время, пока ответ доходил до его затуманенных мозгов.
  
  - Сдается мне, друг, он назвал твою жену шлюхой в весьма изящной форме — раздался низкий голос громадного гвардейца, из за спины низкого.
  
  - Да я его сейчас в землю вобью — заорал низкий, кидаясь на Лекса.
  
  На его пути вдруг выросла маленькая фигурка и низкий с ревом впечатался спиной в стоящий рядом стол, после эффективного, но кратковременного переворота в воздухе.
  
  - Ты... Как это … наших бьют. - как сирена заорал громила. Конечно, будь он трезв, события пошли бы другим путем, все таки он тогда вряд ли бы бросился на маленькую девушку, но он был сильно пьян и поэтому не соображал что делает.
  
  Зора легко нырнула у него под рукой и схватив за шею завалила громилу вбок, попутно нанеся несколько незаметных ударов по болевым точкам. Громила, с ревом от болевого шока, рухнул на пол. Остальная компания вывалилась из за столов в углу и бросилась в сторону стола Лекса.
  
  - Только не убивать — спокойно напутствовал Зору Лекс, когда девушка легким шагом заскользила на встречу топе.
  
  Гном первый раз наблюдал такое удивительное зрелище. Маленькая, хрупкая фигурка буквально танцевала в толпе гвардейцев, а те со стонами и проклятиями разлетались в разные стороны или беззвучно ложились на пол у ее ног. До оружия дело не дошло. Гвардейцы его даже достать не успели, как разлеглись на полу зала в самых живописных позах, многие абсолютно молча, напоминая кучи грязного белья, а некоторые громко стоная, но не в силах подняться.
  
  Девушка спокойно обогнув разбросанные всюду тела, подошла к непонятному торговцу и поклонившись произнесла — Господин, я старалась, я никого не убила.
  
  - Вот и отлично. Старайся сдерживать себя. Убийства плохо сказываются на ауре, а ты еще так молода — усмехнулся Лекс.
  
  - Спасибо за уроки — тихо ответила девушка и спокойно уселась за стол.
  
  Лекс посмотрел на замершего гнома и тот придя в себя бросился выставлять на стол этого непонятного торговца все имеющиеся в наличии деликатесы, параллельно наорав на другую прислугу, что бы те тащили мясо и кашу из котла.
  
  - Надеюсь, моя наложница здесь не сильно намусорила? — почти добрым голосом спросил Лекс у гнома, когда тот принес очередное блюдо.
  
  - Ну что вы господин, все в пределах нормы, сейчас слуги все уберут. - забеспокоился гном, совсем не поверив доброму голосу. Если уж хрупкие на вид наложницы этого господина, голыми руками ложат почти два десятка хотя и пьяных, но все таки громил гвардейцев, то что может их господин. Гном подумал, что нужно предупредить главу этих гвардейцев, что бы тот ни в коем случае не раздувал конфликт, да к тому же и так понятно, что его подчиненные сами нарвались. Что он и сделал через некоторое время , когда его новые посетители занялись принесенными блюдами.
  
  Гном был очень опытным и наблюдательным мыслящим, уцелевшим во множестве схваток, во время своего наемничества. По поводу торговца с девушками он сделал очень много выводов и все они были не обычными. Южный торговец, явно не южанин, хотя на руках большое количество брачных браслетов, значит прожил на юге достаточно большое время. В женах и наложницах, что пока не понятно, судя по рукам, мелькнувшим из под одежды во время еды, одна из девушек вампирка, другая эльфийка, а та маленькая, что положила гвардейцев гномка или по крайней мере девушки имеют сильную примесь крови этих рас. Свои выводы гном оставил при себе. Еще не хватало нарваться на чужие секреты. Зачастую те сильно укорачивают жизнь. Он, покачав головой, отправился на разговор с начальником побитых гвардейцев.
  
  Кон де Стор валялся на кровати и грустил. Ему уже надоела столица империи и все придворные императора, вместе взятые. Если бы не сообщение его невесты о том, что она скоро прибудет, он давно бы был на пути в свое княжество. Все что мог, он здесь уже сделал. Набрал наемников. Отбился от невест. Сегодня опять она не прибыла. Как сказали стражники портала, приехали эльфы и с ними южный торговец с гаремом, больше никого пока не было, да и редко этим дальним порталом кто то пользуется, в последнее время. В основном через него шел поток товаров между империями, а теперь отношения натянуты и богатые торговцы редко везут товары из империи в империю. В дверь помещения ввалился взволнованный гном, хозяин гостиницы, старый знакомый его отца, который обосновался здесь возле портала и выполнял некоторые задания отца по торговой части.
  
  - Что, Толстый, опять мои орлы что то сотворили? — взглянул Кон на гнома, выплывая из своих дум.
  
  - Ага — ухмыльнулся тот — попытались, а потом их ощипали и тушки сложили штабелем посреди зала.
  
  - Что то серьезное? — встрепенулся Кон.
  
  - Будет серьезное, если они еще раз рыпнуться. - кивнул головой гном.
  
  - Кто это их так? — успокаиваясь, поинтересовался Кон.
  
  - Девчушка одна, толи наложница, толи жена одного южанина, если конечно он южанин — хохотнул гном, присаживаясь на кровати рядом с Коном.
  
  - А если серьезно? — приподнял удивленно бровь парень.
  
  - Да куда уж серьезнее. Нарывались твои парни у меня в гостинице, уже не один раз и все им сходило с рук, а тут им здорово не повезло. Не будь я бывшим наемником, сказал бы случайность, с кем не бывает, но уж извини, но я советую такие случайности не повторять, ибо последствия будут гораздо тяжелее. Так что я пришел посоветовать тебе не конфликтовать с этим убивцем, тьфу, торговцем, во избежание неприятностей.
  
  - Что, серьезный дядечка? — усмехнулся Кон.
  
  - Не смейся. Я вполне серьезно. Мне не хочется отправлять своему старому другу твой хладный труп. Твои люди затеяли драку. Они виноваты и знаешь, девчушка та действительно сдерживалась, а могла реально положить твоих до смерти. А уж убив..., торговца этого, я сам боюсь до дрожи в коленях. Мой тебе совет, пойди извинись за своих цыплят ощипанных.
  
  - По советам отца, стоит прислушиваться к советам старших товарищей — пробормотал Кон, вставая и поправляя одежду.
  
  - Вот вот, правильные советы он тебе давал. Иди исполняй, пока еще твои не очнулись и не протрезвели. - кивнул гном.
  
  Кон привел себя в порядок и вместе с гномом спустился в зал. Там у стены действительно сидел одетый в светлые, южные одежды мужчина и рядом с ним за столом сидело три женщины, по самые брови укутанные в пестрые накидки. Кон подошел ближе, слегка поклонился и сказал — Прошу извинить моих людей, от безделья их слегка заносит. Надеюсь конфликт не зашел слишком далеко, что бы продолжать его с оружием в руках.
  
  - С оружием было бы интереснее — буркнула самая маленькая женская фигурка, явно с интересом рассматривавшая его из под сетчатой накидки на лице.
  
  - Ты считаешь себя великой воительницей? — приподняв бровь, прервал ее торговец, когда она попыталась что то добавить.
  
  - Нет господин, я виновата , господин — склонив голову, пробормотала та.
  
  - Вот так и надо поступать настоящим женщинам, перед лицом настоящих мужчин — важно, одобрительно кивнул головой торговец и вдруг весело рассмеялся и подмигнув Кону добавил — если конечно те, потом не будут гонять их дома по кухне сковородкой или еще чем нибудь, что под руку подвернется.
  
  Кон не удержался и тоже рассмеялся. Было слышно, как довольные девушки тоже поддержали их смех.
  
  - Торговец Лекс , к вашим услугам, господин — представился Лекс парню .
  
  - Кон де Стор, сын князя Княжества Степи — в свою очередь представился Кон.
  
  - Вот так дела — покачал головой Лекс — я не хотел обидеть такого человека, тем более принца, тем более, что я еду как раз к вам за магическими ингридиентами из затерянных земель.
  
  - Да я не в обиде. Как мне сказал хозяин гостиницы, мои люди сами были виноваты. - пожал плечами Кон.
  
  - Нет, так не пойдет. Надо чем то искупить свою вину. Пожалуй я вам одолжу на некоторое время свою наложницу. Наверное, если ей у вас понравится, я и вовсе вам ее оставлю — сказал Лекс и сунул в руки Кону руку маленькой девушки, сидящей рядом с ним.
  
  Кон пытался отнекиваться и что то объяснять, но всего несколько слов торговца - «ВЗЯЛ. ПОВЕРНУЛСЯ. ИДИ.» заставили его забыть обо всем и очнулся он только в своей комнате, держа за руку девушку, стоящую рядом. Он понял, что на него воздействовали магией и похоже очень сильной магией разума, даже амулеты защиты не помогли. Он не знал что делать. Продолжая держать руку девушки, он начал рассказывать ей, что у него уже есть невеста и ему больше никто не нужен. Та внимательно слушала его, а потом вдруг спокойно сказала голосом его любимой Зоры, который он не мог спутать ни с чьим другим, поскольку по пол часа болтал с ней по разговорнику каждый день — Если бы ты, мой дорогой, попытался воспользоваться случаем, я бы поотрывала тебе кое что и это не руки и не ноги.
  
  - Зора? - удивленно спросил Кон, уставившись на девушку.
  
  - Я же говорила, что сегодня приеду — сказала Зора, скидывая глухие верхние одежды.
  
  Кон действительно обнаружил под одеждами свою невесту, которая недовольно смотрела на него. Когда они слегка пришли в себя после поцелуев и обниманий, он спросил — а как же торговец, ты что действительно его наложница?
  
  - Дурачок. Торговец мой брат, а две женщины рядом его жены. Надо же было как то к тебе пробиться . Только смотри, отец передал ему все права рода по отношению ко мне и если ты ему не понравишься, свадьбы не будет. Так что придется понравится, иначе я подготовлю сковородку. - рассмеялась Зора и рассказала своему жениху дальнейший план Лекса. Кон готов был на все, только чтобы любимая была рядом. Чем потом занимались молодые в своей комнате легко было предположить, впрочем в комнате рядом тем же занимался Лекс со своими женами.
  
  Утром по гостинице разошелся слух, что торговец южанин подарил принцу свою молодую наложницу и тот провел с ней целую ночь, забыв про свою дальнюю невесту и расставаться с наложницей пока не собирается.
  
  Когда Лекс со своими женами и Коном с Зорой завтракали в нижнем зале гостиницы, туда ввалился очень довольный Глот, вампир из бывшего сопровождения Рены. Он быстро заметил Лекса с компанией и направился к ним.
  
  - Привет вольному торговцу — заорал он, останавливаясь у стола и подмигнув Лексу, спросил — примите бедного вампира в компанию?
  
  - Ты каким образом здесь нарисовался? - поинтересовался Лекс, приглашая его за стол.
  
  - А куда же бедному вампиру податься? Это вам вольным торговцам хорошо. Сегодня вы здесь, а завтра там. За действия, не совместимые с приказом императора, хотя мне его никто и не сообщал, меня, с моими подчиненными, выбросили из гвардии и хорошо что вообще не придумали что нибудь похуже. - усаживаясь за стол и подзывая прислугу, что бы заказать еду, доложил Глот.
  
  - И куда ты теперь? В гнездо? - заинтересовался Лекс.
  
  - Кто там меня ждет? Гнезду нужны доходы, а зарабатывают их в этой империи простые вампиры, так что я теперь, со всей своей компанией, полные безработные. Дяденька торговец, возьмите бедных вампиров на содержание, а то моя старая хозяйка исчезла в неизвестных далях и не ее брат , ни император найти не могут, хотя стараются. Ходят слухи, что ее умыкнул какой то вампир из другого гнезда, но достоверно ничего не известно. Мне же с подчиненными, после отставки выдали такую рекомендацию, что хоть вешайся. Местные не хотят брать в охрану, что бы не раздражать императора, вот мы и мыкаемся по гостиницам в поискать пришлых работодателей, а тут я вдруг вижу знакомого человека с южных просторов. Как было не попытать счастья с работой — с веселой рожей, работая челюстями над мгновенно появившейся тарелкой с кашей, произнес вампир.
  
  Лекс действительно имел в настоящее время ауру обычного слабенького мага — человека. Он оценил всю информацию, полученную в шутливом диалоге с вампиром. Тот, фактически в двух словах, передал всю обстановку по поискам пропавшей принцессы.
  
  - Пожалуй я возьму тебя на работу, но как ты знаешь придется много путешествовать, да и проверить тебя не мешало бы, а то наверное постарел с момента нашей последней встречи. Поработай мечами с моими ученицами после завтрака. - предложил ему Лекс. Хотя и было раннее утро, но посетителей в зале было достаточно. Лекс не верил, что Кона могли оставить без надзора имперские наблюдатели, да и за Глотом наверняка тянулся приличный хвост. Собственно поэтому тот и вел разговор полунамеками. Пустить ищеек по ложному следу, совсем не мешало бы.
  
  - За хорошую плату, я на все согласен. Погоняю твоих учениц. - согласился Глот.
  
  - Это кто кого гонять будет - пробормотала Рена, скрытая под одеждами.
  
  После обеда они всей компанией направились на задний двор гостиницы, там стоял фургон Лекса и было достаточно места для тренировки. Девушки правда залезли в фургон Лекса чтобы переодеться. Биться с вампиром вышли Зора с Реной. Они не боялись быть узнанными. Артефакты маскировки Лекса надежно скрывали их реальный образ. Зора была похожа на небольшую девушку подростка, а Рена с потемневшей кожей и специальными прозрачными накладками на глазах вообще не отличалась от южанок. Лица их тоже претерпели некоторые изменения, не позволявшие узнать их даже ранее знакомым мыслящим, хотя они и так до глаз были скрыты специальными платками. Вампир по движениям конечно уже догадался, кто будет ему противостоять в поединке. Он не раз видел тренировки девушек, а вот местные соглядатаи наверняка, по совсем изменившейся моторике движений, примут девушек совсем за другие личности. Бой длился не очень долго, но вымотал и вампира и девушек весьма основательно. Глот не ожидал от них так сильно возросшего мастерства. Они вдвоем на равных сражались с вампиром. Счет был пятьдесят на пятьдесят. Конечно, до противостояния с истинным вампиром, им было еще далеко, а вот для обычного, даже очень опытного, они вдвоем уже вполне могли статься большой проблемой.
  
  - Я потрясен — пряча меч в ножны, произнес вампир и поклонился противницам — госпожи, вам удалось значительно повысить свой уровень. Еще немного и я не смогу вам противостоять.
  
  - Ты тоже не плох и три года назад и сейчас в отличной форме — тоже поклонилась ему Рена. Она прекрасно знала, что вампир три года назад ездил в охране посла в южные империи. Учитывая наличие лишних ушей вокруг, дополнительную дезинформацию пропихнуть в эти уши были совсем не лишним.
  
  - Ну госпожа тоже за то время, пока мы не виделись, не сидела без дела. Так поднять свой уровень, что бы всего вдвоем, сражаться с вампиром, может совсем не каждый. Так что мое удовольствие от еще пары схваток будет совсем полным, если конечно ваш господин возьмет меня на службу — усмехнулся Глот.
  
  - Я что похож на идиота? Вампиры просятся ко мне на службу, а я должен отказаться, да за кого ты меня принимаешь. Деньги конечно любят счет, но охрану они все же любят больше. - рассмеялся Лекс. Он действительно радовался. Сидеть и ждать неделю, явно не придется и можно хоть завтра оплатить переход и прихватив с собой и вампиров и людей Кона, отправляться в путь. Лекс сразу предложил такой ход Кону и тот только обрадовался и тотчас послал пару своих подчиненных подать заявку на проход. Глот помчался собирать своих вампиров к походу. Оставшееся до перехода время, Лекс провел в гостинице, расспрашивая гнома хозяина о сложностях дальнейшего пути до княжества степи, показывая свою неосведомленность. Всю ночь и Лекс и молодой Кон посвятили более приятному времяпровождению со своими девушками. Утром компания оказалась в сборе. Гвардейцы Кона были весьма неприятно удивлены, когда к их двум десяткам присоединилось еще два десятка вампиров из охраны купца. Лекс тоже в начале удивился. Такого количества вампиров он совсем не ожидал, но потом понял и виду, что он удивлен, не показал. Это был явный намек с предложением на дружбу от хозяина гнезда Филина и Лекса это очень устраивало. Переход прошел без осложнений. Лекс только заметил при отправлении несколько посторонних лиц в охране портала, явно соглядатаи провожали своих подопечных. Ну что же он постарался побольше их запутать, так что особой опасности в этом не было, да и интуиция молчала.
  
  
  Донесение службы наблюдения императору.
  
  Княжич Кон неожиданно покинул столицу империи, не дождавшись своей невесты. Его можно понять, после небольшого недоразумения с приезжим торговцем из какой то из южных империй, он получил в подарок одну из молоденьких наложниц торговца и позабыл обо всем на свете. По достоверным сведениям наложниц южане воспитывать умеют. Наблюдатели сообщают, что она не могла быть принцессой Зорой, эта гораздо моложе и ее явно с детства готовили как телохранительницу, потому что она в рукопашную размазала охрану Кона по всему залу гостиницы. В общем очень похоже, что молодой княжич потерял голову. Торговца сопровождали еще две женщины и ни одной из них Зора также быть не могла, поскольку наблюдатели заметили на их руках ритуальные браслеты и они явно являлись женами торговца и все ночное время он проводил с ними. Лейтенант гвардии Глот, оказался знакомым торговца, они встречались три года назад в южной империи, что выяснилось из подсушенного разговора с одной из жен торговца, оказалось что та его хорошо знала. Кстати жены торговца скорее всего тоже прошли серьезную подготовку, как телохранительницы, поскольку одна из них вместе с наложницей Кона пол часа гоняли Глота по тренировочной площадке и надо отметить, ему было весьма трудно от них отбиваться. Торговый дом, в который входит клан торговца, явно весьма богат, нанять два десятка вампиров может совсем не каждый, даже богатый торговец, а еще, если учесть, что этот торговец прибыл по портальному переходу от эльфов, то считаем, что это не только торговец, но и в некотором смысле чей то представитель в ранге посла. Опасности для империи он не представляет. Никаких встреч с военными или представителями аристократии замечено не было. Есть подозрение, что торговец тоже обладает серьезной воинской подготовкой, поскольку в одном из разговоров одна из девушек назвала его учителем. По выводам нашей службы разведки, кто то очень весомый собирает коалицию из разрозненных государственных образований. Четко прослеживается связь между вампирами нескольких гнезд, Главами некоторых княжеств, эльфами и неизвестным игроком из одной из южных империй. По данным разведки, какой то вампир, совсем недавно, сорвал план одной из частей распавшегося ордена ищущих по дискредитации нашей империи в глазах эльфов. Также провалился план ищущих по привлечению на свою сторону одного из нейтральных гнезд вампиров. Можно сделать вывод, что этот кто то не настроен против нашей империи и в дальнейшем стоит только прояснять его планы, но ни в коем случае не мешать им, если конечно они не противоречат интересам империи. За торговцем необходимо установить постоянную слежку, заодно присмотрят и за княжичем и за дальнейшим развитием событий, когда он встретит свою пропавшую невесту. Зору пока обнаружить не удается. После серьезных проверок оказалось, что в посольстве едет ее двойник. Дальнейшее выяснение обстоятельств с этим связанных, выявило наличие еще как минимум двух- трех подставных отрядов с девушкой в их составе. Один из них обнаружен и проверен, это опять оказалась не Зора. Склонить Князя княжества степи переговорами к заключению династического брака с представительницей аристократии империи, тоже не удалось. Переходим к запасному варианту развития событий.
  
  Дополнение: По тому же портальному переходу, через час в неизвестном направлении прошла пятерка истинных вампиров гнезда филина. Последний раз, когда истинные вампиры в таком количестве покидали гнездо, было во время войны с орками, тридцать лет назад. Есть большая вероятность, что они последуют за предыдущим отрядом.
  
  
  Глава 9 Простых путей не бывает.
  
  
  Переход прошел спокойно. Вышли они из портала в последнем крупном городе империи Мартов, на севере. Город назывался Закадон и являлся центром северной провинции Империи. Если ехать на запад, то можно было выйти к северному морскому порту империи Горному. Он действительно располагался в горном массиве, в устье реки Потерянная. Река сейчас была не судоходная. Она пронизывала край Затерянных земель и пересекая Княжество степи уходила к своим истокам в степи орков. Пороги в Затерянных землях не давали возможности использовать реку для судоходства, а убрать их не было никакой возможности из за самих Затерянных земель. Редко кто собирался даже соваться туда, а уж говорить о проведении там строительных работ, было вообще не возможно. Поэтому все караваны с порта шли через Закадон и дальше в Княжество степи и земли орков, в обход затерянных земель, что почти вдвое увеличивало путь. Отряд Лекса был достаточно большой, поэтому ему не стоило опасаться нападения разрозненных бандитских шаек и поисковых отрядов орков, которые постоянно скапливались на границах империи. Закупив необходимый для дороги провиант, здесь он был гораздо дешевле чем в столице, они двинулись мимо Затерянных земель на восток, по основной караванной дороге. Почти пять дней они шли до пограничного городка империи. У него даже имени не было, просто крепость и все. Никто тут уже не селился. Нормально жить все равно тут было не возможно, или дикие бароны налетят со своими бандами, или орки со степей нагрянут. Дикие бароны — это бывшие бандиты, осевшие в укрепленных поселках по караванной дороге. Основной их промысел, это либо сопровождать, либо грабить проходящие караваны. Причем, те кто жил поближе к дороге обычно караваны охраняли, те кто подальше — грабили. Иногда они менялись. В общем получалось с кем договоришься. Как правило, караваны с мощной охраной или с приличной магической поддержкой проходили спокойно, а вот у мелких торговцев могли возникнуть проблемы. Поэтому они в основном сбивались в большие караваны и следовали толпой или старались побыстрей проскочить эти не гостеприимные земли. Грабители их слегка пощипывали по дороге и все в основном были довольны, конечно кроме тех неудачников, которые попадались грабителям. Конечно, одна повозка Лекса с такой серьезной охраной выглядела весьма привлекательно для нападения, но вот охрана была местным не по зубам. Если два десятка гвардейцев княжества разбойников не очень пугали, то вот два десятка вампиров были достаточным удерживающим фактором. Потому путники не испытывали неудобств и опасений, даже когда оставались ночевать в паре придорожных поселков. Еще почти шесть дней они путешествовали по этой бандитской территории и наконец пересекли довольно размытую границу Княжества Степи. Еще через день им встретился пограничный разъезд княжества. Сообщение пограничников о том, что в этом районе стали появляться небольшие отряды орков, не особо обеспокоило путешественников. Это было обычное состояние этих мест где бродило много различных отрядов, в том числе и орков.
  
  Надо сказать путешествие протекало для Лекса очень полезно. Это же можно было сказать и о его девушках. У Лекса появилось достаточно много свободного времени, что бы возобновить серьезные занятия магией. Зора с Реной продолжали изучать школу теней, на остановках проводя поединки с вампирами. Гвардейцы Кона, которые изначально не одобрительно смотрели в сторону Зоры и считали, что та его околдовала и заставила забыть о невесте, теперь все больше с одобрением посматривали в ее сторону. Оказалось, что эта наложница была не простой постельной игрушкой, а вполне себе образованной девушкой и кроме того, никто не собирался даже вступать с ней в тренировочный поединок, глядя на ее бои с вампирами, весьма обоснованно опасаясь за свое состояние. Криста вообще редко покидала повозку. Ей повезло фактически больше всех остальных девушек. Как то, увидев занятия Лекса с шарами, она попросила определить с их помощью и ее уровень и тут удивился даже Лекс. Зеленый шар заработал в ее руках. После всестороннего сканирования дух шара объявила, что претендентка имеет достаточно магических возможностей для освоения школы создания. У Кристы даже появился внутренний небольшой источник, который постепенно продолжал увеличиваться, после ночных упражнений с Лексом. Так что дух шара уверенно определял ее уровень, как уровень куколки властителя. Пришлось Лексу выдать зеленый шар ей на время обучения. Криста забыла обо всем остальном. Ничего подобного тому, чему стал ее обучать дух шара, она никогда не слышала и не видела. Заклинания школы создания включали в себя намного больше разделов, чем школа жизни эльфов, но в тоже время были вполне подвластны им для исполнения. Очень многие заклинания напоминали заклинания друидов. Криста поняла, что и эльфы и друиды владеют в настоящее время лишь очень ограниченным объемом заклинаний, оставшихся от древних времен. Величие древней магической империи поражало. Дух шара рассказывал много и о истории старой империи и о мыслящих ее населявших. До определенного времени путешествие протекало спокойно. Вечером на привале к Лексу подошел Глот и сообщил, что с ним хотят поговорить.
  
  - Это те пятеро, что пасутся сейчас в тысяче шагов от нас? — усмехнулся Лекс, взглянув на вампира. Его поисковик уже пол часа наблюдал появление пятерки неопознанных субъектов в зоне действия артефакта.
  
  - Я их предупреждал, что от вас не укрыться. Не послушались. - пожал плечами Глот.
  
  - Что то серьезное? - спросил у него Лекс.
  
  - Они говорят да. - ответил тот.
  
  - Тогда зови сюда. Серьезные вопросы на ходу не решают. - приказал Лекс. Он не боялся этих неизвестных, он точно знал, что это истинные вампиры из гнезда Филина. Его поисковый артефакт, встроенный в кольцо разговорника, действовал по принципу радиолокатора, только конечно с гораздо меньшей мощностью и поэтому, он вблизи прекрасно мог рассмотреть даже лица этих неизвестных.
  
  Через десяток минут после приглашения Глота, вампиры появились в лагере. Их без особого шума провела в лагерь опять же вампирская охрана. В последнее время гвардейцы Кона себя этой работай не утруждали.
  
  Один из прибывших истинных вампиров подошел к повозке Лекса, возле колес которой устроился сам Лекс.
  
  - Разрешите присесть? — поинтересовался подошедший, выдав стандартное приветствие вампиров, кулак к сердцу и потом открытая рука к земле.
  
  - Садись, гостем будешь — отозвался Лекс, приглашая вампира присесть напротив и протянул ему небольшую флягу с вином. Этим он показал, что принимает его как гостя, а не как друга.
  
  Вампир не стал возмущаться, все было в пределах нормы. Лекс прямо не ответил на приветствие, однако предложив ему вина, даже обозначил этим свое доброе отношение к пришедшему. Своеобразные ритуалы в жизни вампиров играли достаточно серьезную роль и этим зачастую можно сказать гораздо больше, чем самим разговором. Лекс показал вампиру что не считает его врагом, но тот еще и не стал другом, хотя возможность такая есть. Несмотря на то, что Лекс сейчас выглядел как человеческих маг, вампир похоже знал, что это только маскировка, под которой скрывается такой же истинный вампир.
  
  - Я истинный вампир Звон, брат хозяина гнезда Филина. - представился вампир, присаживаясь и пробуя вино, при этом он удивленно раскрыл глаза после глотка. Вино было явно вампирским, такого кроме них не делал никто, но вот действие его очень напоминало эльфийский эликсир жизни.
  
  - Не буду официально представляться, что бы не врать лишний раз, вы и так знаете, кто я на самом деле — хитро поглядывая на вампира, улыбнулся Лекс.
  
  - Что то после этого вина и еще кое чего, мне кажется, что я уже не знаю, кто вы на самом деле — покачал головой вампир.
  
  - Вы намекаете на мою жену, настоящую эльфийку, которая греет ушки за стеной этой повозки. - весело рассмеялся Лекс.
  
  - И вовсе я ничего не грею и кроме того, я тут не одна — раздался недовольный голос Кристы из повозки.
  
  - Да-а-а, у истинного вампира вторая жена настоящая эльфийка и это практически почти сразу, после женитьбы на полувампирке, это как то странно — краем губ ухмыльнулся Звон. Истинным вампирам не надо было рассматривать ауру, что бы определить, кто тут рядом из мыслящих, даже не смотря на амулеты маскировки. Кровь Звона пасовала только перед Лексом, тот назло всем законам крови, воспринимался как обычный человек, не смотря на то, что Звон абсолютно точно знал, что он истинный вампир из гнезда Ворона.
  
  - Если бы только вторая,- притворно тяжело вздохнул Лекс — а то ведь шестая, кажется.
  
  - Вот как? Не знал — удивился вампир, посмотрев в сторону сидевшего неподалеку Глота.
  
  - Он не мог сказать. Сам понимаешь. Клятва. - сказал Лекс, перехватив взгляд вампира.
  
  - Да, вы правы. - согласился Звон и продолжил - Тут у нас с вами наметилась небольшая такая проблемка, тысяч так в десять голов.
  
  - Что, орки пожаловали? — спокойно поинтересовался у него Лекс.
  
  - Да. У нас с собой птица - разведчик. Так вот, в двух днях пути впереди идет небольшая орда зеленушек. Идет она явно в сторону империи Мартов и по пути нас не минует. Еще очень похоже, что она не единственная, поскольку на горизонте просматриваются еще несколько отрядов. Орки прекрасные следопыты и заметить следы вашего и нашего отрядов, им труда не составит и даже если мы их прикроем магией, то шаманы этот трюк легко раскусят. Если мы будем уходить назад, орки нас на своих верховых ящерах догонят до того, как мы доберемся до города. Поселки бандитов, для такой орды препятствием не станут. Наши кони конечно быстры, но много дней непрерывную скачку не выдержат, в то время как верховые ящеры орков могут передвигаться хоть и с меньшей скоростью, но зато непрерывно, сутками. Похоже это большой набег на империю. Кто то серьезно вооружил орков и направил их. Княжеству степи скорее всего тоже достанется. - рассказал ситуацию вампир.
  
  - Если мы свернем с тракта, то орки все за нами не погонятся. Определят примерное количество и выделят тысячу, если не две, поскольку все следы вампиров мы затереть не сможем, а отряд под охраной вампиров это что то весьма дорогое и следовательно хорошая добыча. Пара тысяч это даже для вас достаточно много. Телами завалят. - вслух стал размышлять Лекс.
  
  - Если бы вблизи была крепость, то можно было бы отсидеться — кивнул головой вампир.
  
  - Должна быть крепость, хотя бы и разрушенная. Жили же здесь когда то.- Подумал вслух Лекс и вызвал по разговорнику Кона. Тот быстренько прибежал на зов. Расспросив его о ближайших поселениях и пояснив обстановку Лекс выяснил, что как раз вблизи нет никаких крепостей и даже их руин, а вот в двух дневных переходах, в сторону заброшенных земель, есть старый серебряный рудник. О нем никто не знает, кроме правителя княжества. Там и сейчас понемногу добывают серебро его подчиненные. Правда рудник глубокий, но практически полностью завален, поэтому работа там тяжелая и выход серебра совсем не большой, а привлекать гномов его отец не хочет, те потребуют большую часть добычи себе. Когда то над рудником был замок барона, но прошлые войны сильно его разрушили. Осталась только огромная башня. Там как раз и живет бригада землекопов под охраной десятка пограничников. Место очень близкое от заброшенных земель. Мелкая живность оттуда частенько наведывается в окрестности рудника. Вот поэтому там и нужна охрана, да и доставлять добытое серебро в столицу кто то должен. Башня там не высокая, но очень широкая. Судя по всему, ее верхушку очень давно снесли каким то очень мощным заклинанием. Ширина башни у основания достигает пятидесяти шагов и сохранилось целых пять этажей с огромными каменными лестницами. Кроме рабочих и охраны, которые расчистили там себе на первом этаже несколько комнат, там уже давно никто не живет. Эта башня может послужить отряду очень хорошим укрытием. После небольшого обсуждения решили сниматься со стоянки и объединенным отрядом уходить к башне.
  
  Путь до башни действительно занял почти два дня. Лошадей сильно не гнали, да и повозка не давала развивать большой скорости. Хоть кругом была степь, но это совсем не было гладкой дорогой. Еще не спешили потому, что через птицу - разведчика вампиры следили за орками. Те действительно обнаружили присутствие отряда мыслящих и после небольшого обсуждения выделили целых три тысячи бойцов и два десятка шаманов. Повозка охраняемая таким количеством вампирам, как и предполагал Лекс, им показалась достаточно ценной добычей. Раскинувшись широкой дугой в несколько отрядов, эта масса загонщиков принялась прижимать отряд к затерянным землям. Орки понимали, что никакой разумный не сунется в эти земли, так что уйти от них этот отряд никак не сможет.
  
  Башня над рудником действительно впечатляла. Ее осколок был похож на основание огромного небоскреба, которые Лекс видел в Америке. Верхушка башни была срезана под небольшим углом к земле, как огромным ножом. Проемы окон, на первых двух этажах башни, были уже давно замурованы, для обеспечения безопасности. Вокруг башни располагались огромные горы щебня и было совсем не понятно, толи это остатки каких то построек и стен, толи отходы породы из рудника. Обитатели башни встретили их совсем не ласково и только после того, как убедились, что в отряде сын князя и его гвардейцы, были пропущены в саму башню. Там и обнаружилось почему местные опасались такого отряда. Оказалось что в башне всего пять пограничников и десяток землекопов. Остальные, уже довольно давно, поехали сдавать добытое серебро и сменяться. Разговорника ни у кого здесь не было и о нападении орков они ничего не знали. Так что в результате всего, отряду они все же обрадовались. По крайней мере теперь у них была приличная защита от орков и достаточно продовольствия, которое Лекс привез в своей повозке, а то они в последнее время сидели только на мясе, которое приносили с охоты пограничники, а все крупы и соль у них уже давно кончились.
  
  После небольшого знакомства, Лекс, княжич Кон, вампир Звон и местный десятник стражи, а заодно и управляющий рудником барон Сар де Лоттон, собрались в одной из комнат башни. Сначала , как хозяин территории выступил Кон.
  
  - Имеющимися силами оборонять башню вполне возможно, только не долго. Запас стрел у нас совсем не большой. Всего около тысячи в отряде и примерно триста штук здесь в башне. Амулеты защиты моего отряда полностью заряжены и выдержат не меньше двух десятков магических ударов. С обеспечением магической защиты людей из бригады землекопов и пограничников, дело обстоит похуже, точнее совсем никак. Нет у них никаких амулетов. Все что было забрал отряд доставки серебра. По расписанию он должен был вернуться еще неделю назад. Правда личное оружие есть у всех, иначе здесь совсем было бы трудно выживать. У меня в отряде два мага. Один — маг земли, второй — воздуха. Я сам слабый маг земли. В отряде есть один магический накопитель. Его хватит магам для подзарядки всего на день, в случае приличных боев. Если конечно шаманы не призовут духов. В этом случае, боюсь, мы и пары часов не простоим. А судя по количеству шаманов в преследующем нас войске, они явно это сделают. - сообщил свои грустные выводы присутствующим Кон.
  
  - Мои бойцы — прекрасные стрелки. Хоть их и мало, но по меткости они немного уступают эльфам. Я специально подбирал их из отрядов стражи, для службы в этом месте. Здесь большая часть еды добывается охотой. Для стрелков самое то. Все люди из бригады землекопов имеют боевые топоры и тяжелые кольчуги, иначе тут от местных зверушек не отмахаться, так что за себя они постоять смогут — доложил барон Сар.
  
  - У моих людей только легкие брони, но стрелу на излете они держат. — добавил Кон.
  
  - Среди вампиров только два хороших стрелка, остальные боевики, но хорошие боевики. В открытом бою один вампир стоит десятка орков. Здесь в башне пожалуй и по два десятка потянут. Если считать со мною, то все пять истинных вампиров очень хорошие маги крови. Каждый по паре стен кровавого тумана в ста шагах от башни может поставить. Здесь в башне каждый из истинных возьмет на себя по сотне орков. Они не смогут здесь в проходах завалить нас телами. Да и заряженных амулетов щитов нам тут на пару дней боев хватит. - высказался истинный вампир.
  
  - Если подвести итог — усмехнулся Лекс, - то чтобы закопать вас здесь, без учета моей помощи, понадобится тысячи полторы орков и это не учитывая работы шаманов. Как нам доложила разведка, за нами увязалось почти три тысячи, да еще и шаманы в придачу. Явно рассчитывают на быстрое окончание компании. Я в чем то не прав?
  
  -Похоже вы правы - ответил за всех самый молодой, Кон.
  
  - Что можете предложить? - поинтересовался вампир.
  
  - Я вас может быть удивлю, но я предлагаю потрепать орков, а потом взять в плен, если кто конечно останется — весело рассмеялся Лекс.
  
  - Очень содержательное заявление — криво усмехнулся вампир.
  
  - Хорошо, тогда подробнее. - кивнул головой Лекс, соглашаясь на критику вампира. -Я осмотрел башню и обнаружил практически целые контура защитных заклинаний. Очень мощные, скажу вам, контура.
  
  - Осталось найти магический источник — пробурчал почти про себя вампир.
  
  - Это как раз не проблема, такого добра у меня припрятано достаточно — посмотрел на него Лекс — проблема в неподготовленности бойцов к моему оружию. Точнее в особой секретности его, хотя конечно и поучится придется. Я не могу выдавать серьезное оружие, не принадлежащим мне воинам. Опасные это штучки, да и кое какое обучение тоже понадобится. Это вам все таки не дубинами махать.
  
  - У вас собой источник магии? — почти в один голос, удивились Кон и барон.
  
  - У меня в наличии столько источников, сколько надо будет и это не самые опасные штучки в моем арсенале — ответил на восклицание Лекс, тем самым загнав своих собеседников в еще большее удивление. Они просто не представляли, что может быть мощнее источника магии, для магов.
  
  - То есть вы нас ставите перед выбором, либо мы на долгое время связываем свою жизнь с вами, либо расстаемся с ней. - подвел итог Звон.
  
  - Не совсем так — покачал головой Лекс. - Выбор у вас другой. Либо вы, как вы выразились, связываете свою жизнь со мною, либо отходите в сторону и тихо сидите в закрытой комнате, пока я или точнее мы, разберемся с орками.
  
  Все серьезно задумались. Мысль о том, что Лекс похоже не считает несколько тысяч орков серьезной проблемой, вместе с шаманами, казалась весьма не привычной. Решили прервать совещание на пол часа и посовещаться с народом. Результаты таких совещаний Лекс мог предугадать без особых проблем. Этот совет проходил с мыслящими, которые его практически не знали, а вот совещаться те собирались с людьми и не людьми знающими, что и подтвердилось через некоторое время. Зора была очень недовольна, что Кон сразу не поддержал Лекса, но из за клятвы не могла ничего ему рассказать, о тех возможностях Лекса, которые она уже видела, поэтому просто сообщила ему, что если он не пойдет за Лексом , то она сама это сделает, да и потом он сам все поймет. Кону ничего не оставалась, как подчиниться своей невесте. Барон давно служил в страже на границе и хорошо разбирался в людях. Он бы и сам сразу пошел за Лексом, за ним чувствовалась СИЛА, но ему пришлось ждать решения своего господина. Звон сразу позвал Глота и коротко пересказал разговор, тот только посмотрел на своего господина и сказал - «Соглашайся». Звон конечно сомневался. Его брат послал, что бы тот понаблюдал за этим непонятным мыслящим и при случае оказал тому помощь, а тут получается, что пятерка истинных вампиров не очень то и нужна этому Лексу. В тоже время, он верил своему подчиненному, а тот намного больше знал о Лексе. Оставаться в стороне Звону совсем не хотелось, но от его решения зависело слишком многое. Очень редко истинные вампиры одного гнезда давали клятву подчинения вампирам другого. За всю историю, сколько он помнил, эти случаи можно было посчитать по пальцам одной руки. Однако Глоту он верил, тот знал что то такое, что не позволяло ему давать другой совет. В общем, через пол часа новый совет начался и сразу закончился и Лекс двинулся принимать клятвы у всех новых подчиненных. Это не заняло много времени. Потом пришло время заняться обороной башни. Во время обхода башни Лекс обнаружил еще действующие защитные заклинания, только они были сильно ослаблены, без подпитки от источника, хотя скорее всего именно из за них эта башня и простояла тысячелетия. Мыслесвязь с Реной и Кристой уже хорошо работала и обучить их пользоваться земным оружием труда не составило. Еще на подъезде к башне Лекс договорился с Мирой и она загрузила некоторое количество такого оружия в их теневой карман. Чтобы не пугать местных, Лекс все выгрузил из кармана в повозку.
  
  - Пять минометов 60мм.
  
  - шесть крупнокалиберных пулеметов 12мм.
  
  - десять ленточных немецких пулеметов МГ.
  
  - четыре десятка немецких пистолетов.
  
  - сотня гранат — лимонок.
  
  - Десять ящиков мин и десять ящиков патронов к пулеметам и другому оружию.
  
  -
  
  Кроме вооружения, Лекс достал для своих новых воинов и амулеты собственного производства и бронированные комбинезоны. Пока жены занялись обучением воинов, да и сами не остались в стороне от этого процесса, Лекс занялся установкой магической защиты. Он не стал применять источники магии на базе постоянных магнитов, а сделал источники из электромагнитов. На каждом этаже башни он установил электромагниты с преобразователем магической энергии и привязал к этой связке, контура магических защитных заклинаний на этажах. Все электромагниты связал проводами с аккумулятором от радиолокатора и установил тумблеры включения питания. Собственно этим постановка защиты и закончилась, но все, кто мог видеть магические потоки, были весьма впечатлены, когда он включил защиту для проверки. В магическом зрении руны заклинаний, вплетенные в камень башни засветились очень ярко, а потом слились в единую дымку, покрывшую башню снизу доверху. Как оказалось, Лекс не совсем разобрался с этими старыми рунами. Там была и часть заклинаний ответственных за восстановление стен и они сработали. Энергии от источников было достаточно. Это стало видно через некоторое время. Стены башни втянули в себя все каменные осколки в коридорах и недалеко за пределами башни. Все, оставшиеся целыми, этажи башни приняли свой первоначальный вид. Башня в таком виде весьма впечатляла. Все камни, которыми были заложены оконные проемы, втянулись в стены, на их месте образовалась, прозрачная изнутри и абсолютно черная с внешней стороны, пленка магической защиты. Стены приняли матовый цвет полированного гранита. Работа древних магов завораживала. Хотя Лекс и ругал себя последними словами за то, что не проверил руны на башне до конца, но подчиненные то этого не знали, а жены будут молчать. Так что его авторитет только укрепился, тем более, что те начали осваивать земное оружие и испытали сильный шок от его убойности. Десяток попаданий начисто сносил обычный магический щит. Если маг не сможет за короткое время создать новый, ему серьезно не поздоровится. При попадании рядом мины никакой щит не спасал, слишком много летело осколков. Заклинания щитов различных школ не были созданы против такого оружия. Даже архимаги, имеющие динамические щиты с изменяемой плотностью защиты, не смогут противостоять такому оружию, пока не обеспечат свои щиты рунами быстрой реакции на воздействие земного оружия, что в условиях начинающегося боя не так просто и не так быстро. В общем от нового оружия пока у магов в этом мире защиты не было и Лекс собирался держать свои секреты как можно дольше. Маги и вампиры, которые дали ему клятву, вполне оценили такую предосторожность, после небольшого курса обучения использованию этого оружия. И Кон и Звон поняли, что Лекс набит тайнами как огромный сундук. Наличие у него скрытых магических источников, по меркам этого мира просто невообразимой мощности, поражало магов до глубины души. Ну не может простой маг, владеть такими знаниями. Еще Лекс принялся устанавливать в подвале башни очередной портал. Башня стояла в приличном месте, почему бы не заиметь ее в своем распоряжении. Он даже заключил с Коном соответствующий договор. Лекс гарантировал ему увеличение ежемесячных поставок серебра в три раза, в течении ста лет использования. За сутки он портал настроил, даже Миру не пришлось привлекать. Он уже вполне усвоил часть портальной магии, необходимой для настройки порталов. Звон уже не знал что и думать, только вскользь кинутое предположение Глота, что Лекс может быть патриархом вампиров, если не чем то еще большим, привело его мысли в некоторый порядок. Если в мире появится патриарх вампиров , то это сулит его некоторое изменение. Многие гнезда вампиров с удовольствием перейдут в его подчинение. О возможностях патриархов ходили очень жуткие истории и часть этих сказок Звон уже видел наяву. Лекс свободно оперировал любыми школами магии, в том числе и кровью. Да и амулеты, выданные всем войнам, приводили в трепет. Такого снаряжения не было ни у каких воинов этого мира. Комбинезон, не пробиваемый стрелами. Разговорник. Планшет — локатор. Пистолет. Пара гранат. Амулет динамического щита. Амулет ночного зрения с биноклем. В общем, когда орки подошли к башне, отряд обороны смотрелся уже весьма внушительно.
  
  Вело отряд орков три вождя. У каждого в подчинении было по десятку шаманов. Каждый отряд был из своего стана. Все орки были на верховых ящерах. Это немного укороченная версия варана, естественно гораздо большего размера. Ящеры были хорошо приспособлены для существования в пустынях и засушливых степях. К тому же они были всеядными. Одинаково хорошо они потребляли и траву и корни и мясо, были очень неприхотливы в обслуживании и могли долгое время обходиться без воды. Скорость перемещения у них была не больше пятнадцати километров в час, но держать такую скорость по ровной местности, они могли сутками. Небольшие скалы и горы им были не помехой. Они прекрасно перемещались по поверхностям с очень большим уклоном. Ящеры были яйцекладущими и могли размножаться с огромной скоростью. Была бы соответствующая еда и уход. Единственным их недостатком было почти не съедобное мясо, но из шкуры шилась прекрасная кожаная одежда. Орки с давних времен выводили и использовали таких удачных животных в своем хозяйстве. Еще они разводили и другую живность, такую как овцы и кони, ну и еще некоторую мелочь для собственного потребления. Овцы и кони орков очень ценились. Овцы давали качественную шерсть и были источником питательного мяса. Кони были весьма неприхотливы и выносливы и прекрасно видели ночью. У Лекса в конюшне, в академии были как раз такие кони, отобранные у наемников.
  
  Хотя орки и шли единым отрядом, особого согласия в их рядах не было. Корт, один из верховных шаманов стана Красной земли, подчинился требованию верховного вождя похода о преследовании непонятного отряда, но сам был очень против этой затеи. Его чувство самосохранения прямо так и кричало, что бы он туда не совался. Он прожил достаточно лет, что бы ему верить, поэтому его отряд не торопился и пришел последним. Корт посоветовал вождю своего отряда такой выход из опасной ситуации. Корт не верил, что молодые шаманы, участвующие в походе, прислушаются к своей интуиции. Слишком мало у них было опыта, а отличить настоящую ОПАСНОСТЬ от простой, не так уж просто. В этой группе, из старых шаманов был только он один. Вождь его отряда — Сорт, конечно был не доволен, по законам похода теперь его воинам придется заниматься охотой и снабжением всех остальных водой и провиантом, соответственно упадет и доля добычи. Однако вера в своего лучшего шамана была сильнее его недовольства. Тем более когда он увидел башню , о которой сообщали ему разведчики, своими глазами. Все вожди и шаманы были сильно удивлены этому зрелищу. Их взгляду открылась не полуразрушенное сооружение, о котором говорили их знающие проводники, а вполне новая башня, из за окон, затянутых черным маревом магических щитов, имеющая очень зловещий вид. Многие сильные шаманы даже издали почувствовали мощь щитов, укрывших башню. Очень возможно, что этот отряд сопровождал весьма сильный архимаг или наоборот отряд сопровождал его и у них были с собой магические накопители. Теперь конец этой погони выглядел совсем не так радужно в глазах шаманов, как в начале погони. В бою с сильным архимагом, как минимум половина из них прекратит свое существование. Конечно и приз победителям достанется совсем не слабый. Архимаги нищими не бывают и обычно имеют при себе весьма внушительную коллекцию амулетов и другой вкуснятины и это не говоря уже о деньгах. Корт не поддержал боевой энтузиазм своих соплеменников. Он был слишком опытным шаманом, что бы почувствовать мощь сооружения. Хотя башня и скрылась под маревом щитов, опытный шаман смог отличить накопители от источников магии, а в башне были именно они. Конечно молодые шаманы слушать его не стали. Он правда особо не настаивал. В степи, несмотря на то, что иногда орки объединяются для набегов на людские земли, как в этот раз, каждый орчий стан существует сам по себе. Корт убедил Сорта без разговоров заняться своим делом, то есть снабжать воюющих провиантом и водой и не лезть на штурм. Воды вблизи башни действительно не было и даже вызванные духи земли не могли быстро вызвать ее на поверхность. Поэтому работы у воинов Сорта оказалось предостаточно и большая часть из них стала заниматься подвозом воды из более дальних источников, расположенных на расстоянии дневного перехода.
  
  Когда Лексу сообщили о подходе орков, он уже проверял настройки портала. Закончив работу он вышел на верхнюю площадку базы. Войско орков казалось огромным. Тысяча разборных палаток заполнила все пространство вокруг башни на на расстоянии трех полетов стрелы. Это примерно шестьсот шагов или пятьсот метров. На башне уже были все руководство обороны и девушки.
  
  - Ты, пожалуйста, всех не убивай — попросила его Криста , когда обернулась на шум его шагов. Остальные , конечно кроме девушек, только с удивлением переглянулись.
  
  - И не собирался. - усмехнулся Лекс, обозревая окрестности — Я вообще воевать не собираюсь. Да и не будут орки сражаться до последнего. Очень практичная раса.
  
  - Что будем делать? - спросил его истинный вампир.
  
  - Ждать и готовиться — пожал плечами Лекс. - Как только они пойдут на штурм, то ваша задача остановить основную живую силу. Я в это время обеспечиваю магический щит и общее управление. Маги работают по обстоятельствам.
  
  - Мы и сейчас можем их серьезно потрепать, учитывая силу того оружия, которое вы нам дали — высказался Кон.
  
  - А зачем? Они еще не напали. Да и от такого оружия можно защищаться. Лучше пусть будет для них неожиданность. К тому же я хочу забрать как можно больше в плен. Есть у меня на них некоторые планы. - ответил ему Лекс. Все разбежались по своим местам, а Лекс еще некоторое время учил Рену некоторым приемам управления новым видом боя, так как назначил ее главой обороны башни. Это было понятно и не вызвало негодования от мужского пола. Действительно она обучала всех пользоваться новым оружием. Кроме того, все вампиры были в курсе, кто эта девушка на самом деле. И то, что она была замужем за вампиром, никак не принижало ее родословной, а темное происхождение самого Лекса, учитывая его возможности, вообще поднимало девушку на недосягаемую высоту в рангах этого мира.
  
  Орки пошли на штурм башни на следующий день. Шаманы вызвали огромное количество духов земли и воздуха и бросили их на щит башни. Ничего путного из этого не получилось. Духи выдохлись гораздо раньше чем обычно, а щит башни даже не почувствовал их атаки. Шаманам стало понятно, что применять магические средства нападения бессмысленно и в бой пошли сами орки. Понимая, что стрелы применять тоже не рационально, поскольку щит явно обеспечивал отражение быстролетящих объектов, они молча потащили, ночью связанные лестницы, к стенам башни. Расчет был прост. Щит конечно замедлял проникновение в башню через оконные проемы, но полностью воспрепятствовать этому не мог. Защитников башни было гораздо меньше чем орков, поэтому через некоторое время они рассчитывали ворваться внутрь через какой нибудь проем. Внутри должно сказаться их численное преимущество. Все их расчеты разбились о реальность. Их стали убивать. В оконных проемах башни засветились огоньки и раздался сильный грохот. Среди нападавших воцарился хаос. Невидимая и не ощущаемая коса чужих заклинаний начала косить войнов и шаманов. Магические щиты, выставленные шаманами перед войнами , неожиданно лопались, при этом не помогали и индивидуальные амулеты щитов, поскольку почему то мгновенно разряжались. Над головами слышался свистящие звуки невидимых стрел. Среди рядов нападавших расцвели цветки мощнейших взрывов. Оркам на самом деле сказочно везло, они просто об этом еще не знали. Стрелки в окнах были не опытны. Минометчики тоже стреляли в первый раз. Конечно по такой толпе было сложно промахнуться, но это пока был не такой убийственный огонь, как у опытных воинов. Однако и такие потери ужаснули нападавших. Они конечно были храбрыми войнами, но когда невидимая, но громкая смерть выбивает трех из пяти, рядом стоящих, это производит неизгладимое впечатление на оставшихся в живых, тем более, что тех оставшихся, время от времени присыпает землей или частями бывших своих сородичей от близких взрывов. Орки дрогнули и побежали в отступление, к своим палаткам. Смерь не остановилась и продолжала свою работу среди разбитого лагеря. Орки в ужасе бросились подальше от лагеря к своим ящерам, но и там их настигал ад. Ящеры бесились от близких разрывов и в страхе разбегались куда глаза глядели, сминая при этом бегущих орков. Из башни на конях вырвался полусотенный отряд и стал преследовать бегущих, сгоняя их в кучи. Попытки оказать им сопротивление давились очень жестко. Оказалось, что среди них огромное количество истинных вампиров. Несколько раз примененный туман крови, уничтожавший целый отряд орков, оказавших сопротивление, мгновенно приводил всех остальных, видевших это, к пониманию что сопротивление затея бесполезная. Тем более, что многие заметили, что стрелы от нападавших отскакивают как горох. Либо все это были маги, либо, что скорее всего, на каждом из всадников были очень мощные амулеты щитов. Разрозненные группы орков для вампиров и людей, защищенных динамическими щитами и одетых в спецкомбинезоны, которые даже пуля не брала, что уж говорить о стрелах, особой опасности не представляли. Всадники согнали орков в несколько больших куч и пригнали назад к башне. У них даже оружие не отбирали. Просто любое нападение каралось очень жестко и мгновенно. Всадники совсем близко к толпе не приближались, а догнать коня на своих ногах пока еще никто из орков не мог. На любой бросок ножа или топора или выстрел из лука из толпы во всадника, обратно летел небольшой круглый предмет, который взрываясь в толпе приводил к огромным жертвам. Орки поняли, что нападать на этих всадников себе дороже. Также они поняли, что они в этой битве проиграли и придется расплачиваться за свое поражение. Пока несколько толп орков двигалось к башне, они выбрали среди своих переговорщиков. Раз их не уничтожили сразу, что явно могли сделать эти сильные маги, то значит они им для чего то нужны. В конце концов, даже для ритуалов некромантов не нужно такое количество орков, так что убивать их вряд ли будут. Осталось только повыгоднее сдаться.
  
  Отряды охотников и водовозов, приближаясь к лагерю, видели разгром своих соплеменников, но в бой бросаться совсем не спешили. Они были разрознены и их было мало. Тем более, тем кто разгромил их основные силы, они явно никак повредить не могли. Осталось только собирать разбежавшихся ящеров, чем они и занялись.
  
  В результате боя потери оказались не так велики, как выглядели в бою. Орки потеряли убитыми только каждого четвертого. Всего пол тысячи бойцов. Правда еще пол тысячи оказались ранеными. Пять больших групп орков выдвинули по одному переговорщику, из них один шаман, один из вождей и три сильных воина. Шаманов и вождей уцелело меньше всего, именно по ним в основном били невидимые стрелы.
  
  К ним на переговоры вышли двое, совсем молодая девушка и парень немного постарше. Первым представились именно выигравшие, чем поразили и привели орков в трепет.
  
  - Я Рена, сестра императора империи Мартов и теперь жена императора Лекса. Это мой муж император Лекс. Мы тут путешествуем. Мы не хотели с вами связываться и даже отошли в сторону. Но вы не поняли. — сообщила девушка оркам, грустно смотря на переговорщиков.
  
  Всех орков переговорщиков прошиб холодный пот. Одно дело пощипать какой то отряд, хотя бы и с магами и совсем другое нарваться на отряд какого то императора. Во все времена императоры себя ценили и охраняли весьма усердно. Очень даже может быть что в этом отряде все поголовно маги, а то и парочка, троечка архимагов в наличии. Так что их разгром вполне закономерный результат. Вот только очень именно для них не приятный результат. Судя по всему, они сами, не сознавая что делают, нарвались на войну с какой то далекой империей и похоже очень не слабой империей, раз сестра ближнего императора пошла в гарем к этому. А то что у него действительно целый гарем жен, было видно по кольцам браслетов на руке молодого человека.
  
  Шаману орков пришлось еще хуже. Он конечно попробовал прощупать магически спутника девушки и ужаснулся. Было ощущение, что он с размаху налетел на каменную стену и кляксой расползся по ней. Он только заметил легкую улыбку на лице человека, который на самом деле был не человеком. Шаман понял это со всей отчетливостью, хотя и не смог заглянуть за покров магического образа, наброшенного в качестве маскировки на этого мыслящего. Такой плотности магического поля шаман не наблюдал даже у алтаря родного стана, а ведь туда поколениями сливали магическую силу его предки. Даже сквозь не понятные магические щиты, явно скрывавшие этого мыслящего, шаман ощутил дыхание СМЕРТИ. Он был молодым, но хорошим шаманом и часто вызывал духов предков из царства мертвых и мог чувствовать пелену смерти, отделяющую духа от реального мира.
  
  Так вот, здесь он этой пелены не чувствовал. Через глаза этого мыслящего на него смотрела сама СМЕРТЬ. Ничего подобного он даже представить не мог . Единственное что он понял, захоти этот мыслящий смерти орков, его бы ничего не остановило. Шаман сначала бухнулся на колени , а потом вообще завалился лицом в пыль и пробормотал — Прости неразумных, повелитель, мы не знали чей это отряд.
  
  - Властелин —уже почти машинально поправил Лекс орка. - Вас лечить будет повелительница.
  
  - Прости властелин мира. Мы готовы загладить свою вину — не вставая с земли, продолжил шаман. Остальные орки быстренько повалились мордой в землю, предоставив говорить самому знающему. Шаман был весьма сильным и если тот валяется в пыли перед этим разумным, то и им не стоит его раздражать, тем более после такого наглядного разгрома.
  
  - И что мне с вами делать? Отпустить тоже вроде нельзя. Ущерб репутации будет. - задумчиво теребя подбородок, пробормотал Лекс.
  
  - Все что угодно. Возьми нас своими воинами — с надеждой предложил шаман.
  
  - Воинами? - рассмеялся Лекс. - да у меня последний землекоп без напряжения закопает сотню таких воинов как вы. На воинов вас еще учить и учить.
  
  - Мы согласимся с любым твоим решением — пробормотал шаман. Стать даже землекопом у самой СМЕРТИ, весьма почетное место. Ошибка шамана была вполне понятна. Он обладал кроме магического зрения еще и чувственным восприятием, а поскольку Лекс в основном занимался магией смерти, то шаман легко принял его за саму смерть. Лекс не понимал всех мыслей шамана, но то что тот действительно был готов на все, было видно и так . Упускать такого случая, привлечь на свою сторону приличную кучу орков, конечно было нельзя и Лекс знал, где их можно было пристроить, а попутно и обучить нужным вещам.
  
  - С вас полная клятва подчинения и я попробую сделать из вас приличных воинов — предложил Лекс.
  
  - Я не могу сказать за всех. Думаю придется провести обряд совещания с духами. Хотя я сам дам господину такую клятву в любом случае - ответил шаман. По прежнему не отрывая лица от земли.
  
  - Хорошо. Идите. Разрешаю провести обряд. Только моя жена подлечит немного ваших раненных, а то скоро ваша численность может сильно уменьшиться. - согласился Лекс.
  
  Через некоторое время, в разгромленный лагерь орков, в который те вернулись, пришла Криста, под охраной двух истинных вампиров из пятерки Звона. К тому времени количество орков немного увеличилось, потому что к ним присоединились представители тысячи снабжения, которая продолжала скапливаться на небольшом удалении от окруженных охраной, пленных орков. Охрана, по приказу Лекса, не препятствовала перемещению маленьких групп в лагерь и из него.
  
  Появление Кристы произвело на орков очередное ошеломляющее впечатление. То что они напоролись на представителей неизвестной и судя по всему могущественной империи, им уже рассказали переговорщики и о том, что в этом отряде путешествует сам император той империи, тоже, а так же и другие полученные в разговоре сведения о нем. Однако известие о том, что еще одной женой императора является чистокровная эльфийка и к тому же маг жизни невероятной силы, потрясли их. Да и ее охрана из истинных вампиров, почти непримеримых с эльфами врагов, впечатляла. Криста обошла всех раненных орков и без проблем подлатала им шкуры. Учитывая новые заклинания, выученные из информации шара и кольцо разговорника, с встроенным источником, она даже не устала и нанесла чувствительным оркским сознаниям еще одну травму. Маг жизни, приводящий в порядок такое количество разумных, без особых проблем может отправить на перерождение в десять раз большее количество мыслящих.
  
  Обряд общения с духами, который провел Корт, вместе со своим вождем и небольшой группой охраны, беспрепятственно прошедший в лагерь, добавил оркам вопросов. Разговор с духами в очередной раз потряс орков. Духи всех трех станов оказались на стороне пришельцев и даже кое что прямым текстом сообщили удивленным шаманам. Они сказали — Если вы подчинитесь этому мыслящему, то все равно умрете, но многие из вас уйдут в поля вечной охоты намного позже, предначертанного ранее времени и станы ваши будут процветать и дальше.
  
  Более откровенного высказывания от весьма скрытных родовых духов вообще трудно было ожидать. После такого прямого указания, последующее совещание шаманов и оставшихся в живых вождей, не заняло много времени. Хотя полная клятва подчинения и пугала орков, до дрожи в коленях, ни один из членов стана не отказался. Этот вид клятвы очень редко использовался в мире. Она подразумевала полное подчинение приказам господина, если конечно они не несут прямого вреда стану, а вот судьба самого мыслящего в данном случае значения для клятвы не имеет. Если господин прикажет умереть в бою, он пойдет и умрет. Даже к рабам эта клятва применялась очень редко. Однако особого выбора сейчас у орков не было, либо они по советам духов предков переходят в полное подчинение неизвестному императору, либо он убивает их на месте или придумывает еще что нибудь, вплоть до продажи на рабских рынках. Они понимали, никто за своей спиной врагов оставлять не будет . В то же время просматривалась и некоторая перспектива. Заклинания, примененные в бою, оставили в душе орков неизгладимый след. Так резво и в таком ужасе они уже давно от врагов не бегали. Еще больше обычным оркам давал надежду, тот факт, что тысяча обеспечения в полном составе вместе с вождем и шаманами добровольно давала клятву подчинения. Действительность оказалась еще более радужной. При принесении клятвы оказалось, что она не вечная , а всего на десять лет, после которых эта клятва преобразится в обычную клятву секрета. Это еще больше приободрило орков. Но этим их потрясения совсем не ограничились. Оказалось, что в башне находится действующий портал, да еще какой. Отборную тысячу воинов он проглотил без особого напряжения.
  
  Лекс приобретением орков решил сразу несколько своих проблем. Тысяча орков пошла через портал на остров, возле эльфийского архипелага. Там очень нужны были руки для строительства. Параллельно Лекс через Миру попросил у Сталина выделить ему разведчиков Васильева, для обучения этих орков новым навыкам боя и обращению с огнестрельным оружием. Пол дня они будут вкалывать на стройках острова, а пол дня учиться. Через некоторое время можно сменить тысячу на новую. Таким образом у Лекса и город будет быстро строиться и через некоторое время образуются тысячи хорошо обученных и преданных воинов, которых можно будет использовать в различных боевых операциях. Еще пол тысячи орков из разных станов, не полностью здоровых после ранения, Лекс отправил по родным стойбищам, что бы те снимались и переходили сюда к башне. На несколько дневных переходов земли вокруг башни были не заселены и в то же время достаточно обеспечены растительностью и водой для оркских стад. Эти земли хоть и числились в Княжестве степи, реально никому не принадлежали и не заселялись, поскольку были достаточно далеко от основных центров обороны княжества. Этот вопрос он согласовал с Коном, а тот со своим отцом по разговорнику. Князь согласился без разговоров. Многотысячная застава из дружественных орков, со стороны сильной империи, ему никак не помешает. Пол тысячи орков оставались в башне охранять портал и обеспечивать контроль территории в настоящее время. Управлять ими будет барон Сар, который и так раньше по разрешению Кона принес клятву служения Лексу и оставался наместником на территории расселения орков, вместе со всеми своими людьми. Люди из пограничников и землекопов, кстати тоже были совсем не против остаться здесь, даже вместе с орками. Наличие портала однозначно предрекало строительство на этом месте приличного города, а кто обоснуется тут раньше, бедным вряд ли останется. Тем более, что мощность портала позволяла использовать его для обычных переходов и люди уже сейчас могли хоть каждый день бывать или на острове или в столице Княжества Гор, а учитывая что такой портал гарантированно появится в столице Княжества степи, это вообще было сказочное место.
  
  Оставшиеся пол тысячи, самых боевых орков, Лекс брал с собой в Княжество степи. С такой охраной ему уже были не страшны остальные разрозненные тысячи орков, которые пытались нападать на поселения княжества, да и все вампиры и гвардейцы Кона вооруженные огнестрельным оружием были очень внушительной силой. Неожиданно вынырнувшее войско, в тылу у атаковавших княжество орков, привело их руководство в замешательство. Рассыпавшиеся по всему княжеству орки, грабившие мелкие поселки и осаждающие крупные поселки и города, в которых, как обычно скопилось все население княжества, не успели организовать достаточный заслон на пути войска Лекса и были или отогнаны или разбиты в паре боев, после первых же столкновений. Десяти тысячная орда осаждающая столицу княжества, попыталась разбить отряд Лекса в прямом бою, но была уничтожена на половину. Непонятные заклинания, убивавшие всех без разбору и с огромного расстояния и пять одновременно поставленных стен кровавого тумана, отрезвят даже самых отмороженных нападавших. Тем более, что через короткое время появление еще пяти таких же стен кровавого тумана, уничтоживших самых упертых, поскольку шаманов могущих остановить это избиение уже не осталось, не могли не вбить даже в затуманенные боем головы орков здравую мысль, что тут ловить нечего.
  
  Истинные вампиры тоже почувствовали, что значит иметь за спиной архимага жизни, который может мгновенно восстановить твою жизненную энергию, затраченную на очень объемное заклинание. Хотя общие потери орков были относительно не велики, не больше семи тысяч, но моральный ущерб был гораздо сильнее. Небольшое войско, под незнакомым флагом, просто сносило все что попадалось ему на пути. Легко было прийти к выводам, что кто то очень сильный пришел на подмогу князю и в войске этого кого то было очень много сильных магов крови или даже истинных вампиров, поскольку никто другой не владел такими объемными заклинаниями крови. Да и судя по большому количеству мощнейших взрывов в рядах противника, в этом войске присутствовали и архимаги огня и воздуха и в совсем не маленьком количестве. От таких войск орки всегда убегали, что было продемонстрировано и в этом случае, правда гораздо менее организованно чем обычно, поскольку большая часть верхушки управления оказалось выбита.
  
  По договору с князем, всем жителям было объявлено, что на помощь пришел со своими войсками император очень дальней империи, расположенной далеко за оркскими степями. Пришел он вместе со своей небольшой, но мощной армией по древнему порталу в заброшенном городе, который расположен в заброшенных землях. Местным жителям вообще то было все равно, кто и откуда пришел. Главное, закончился очередной оркский налет и мало жителей попало в рабство, да и те кого все таки захватили были отбиты у орков в нескольких боях.
  
  Кон не мог всего рассказать своему отцу, клятва не давала, но результаты были красноречивее слов. Невеста благополучно добралась до своего жениха. Орки были изгнаны из пределов княжества. К тому же Кон заключил союз с весьма не слабым правителем. Одним из вечеров, во время похода, состоялся примечательный разговор Лекса с Звоном. Лекс уже давно его ждал. Совсем не просто так, глава одного из достаточно сильных гнезд вампиров будет отправлять наблюдателей за каким то мелким торговцем из южных земель. Лекс вполне понимал этого главу. Назревала война между империями. Это явно было видно по постепенному прекращению потока товаров между империями через морские порты и порталы. Гнездо Филина уже несколько сотен лет поставляло телохранителей для императора империи Мартов и участвовало во многих войнах этой империи. Конечно от этого рос престиж гнезда, однако постепенно падала его численность. Глава гнезда сейчас явно не желал ввязываться в очередную разборку между империями. Скорее всего именно из за этого он и помогал сестре императора Рене. Реанон и Рена были не столь воинственны как их брат, занявший место императора, а во время войны и с императорами случаются неприятности и тогда следующим императором или императрицей может стать кто то из них. К тому же в империях Архоны, был один не гласный, но очень уважаемый закон. Главой какой то территории, будь то баронство или империя, мог стать только мыслящий два года удержавшийся на троне. После смерти предыдущего императора, как раз подходил такой срок и хозяину гнезда придется давать клятву верности новому императору или покидать его земли, поскольку держать не подконтрольное гнездо вампиров под боком у столицы не будет ни один император. Устраиваться на новом месте, для гнезда большая проблема, да еще и место это надо найти и добраться до него. Оставаться под крылом императора Мартов, еще большая проблема. Не сегодня , так завтра это решение приведет к полному исчезновению истинных вампиров гнезда. Вот тут и вынырнул из ниоткуда этот непонятный Лекс, у которого в подчинении уже оказалось гнездо Ворона. По крайней мере так докладывал Глот, когда сопровождал принцессу к брату. Потом Глот прекратил доклады, когда дал Лексу клятву, однако теперь он мог давать только советы, не раскрывая многих сведений. Советы оказались весьма не обычными. Вот что бы в этом разобраться, хозяин гнезда и отправил своего брата вслед за Лексом. Через некоторое время и тот дал клятву Лексу и сведения тоже прекратились, однако мнение брата полностью совпало с мнением Глота. Игнорировать такие данные от двух своих очень доверенных лиц, хозяин гнезда Филина не мог и дал разрешение брату на откровенный разговор с Лексом.
  
  - Лекс, как ты посмотришь на то что бы взять под себя гнездо Филина — спросил Лекса Звон.
  
  - А что, у меня есть выбор? — усмехнулся Лекс.
  
  - Если ты все же не хочешь исчезновения гнезда Филина , то нет — улыбнулся ему в ответ вампир.
  
  - Да я это понял уже сразу, как увидел Глота в таверне, но подумал, что вас еще не совсем приперло - грустно вздохнул Лекс.
  
  - Не совсем — кивнул головой вампир — но надо все же смотреть вперед, а тут такой хороший шанс подвернулся. То что мне рассказал в последнее время Глот, очень меня обнадежило, а то что я увидел сам, только подтвердило эту надежду. Я не знаю, кто ты на самом деле , да и вообще могу этим не интересоваться, но вот то, что ты можешь управлять вампирами и не только, это очень хорошо видно.
  
  - Ты думаешь, мне это доставляет удовольствие? — тяжело вздохнул Лекс.
  
  - Думаю тебе это доставляет лишние проблему — согласился Звон и продолжил — однако ты с этим вполне справляешься. И еще, если уж ты имеешь в женах полувампирку, да еще и настоящую эльфийку и при этом вполне с ними справляешься, то патриархом вампиров тоже можешь оказаться вполне нормальным. Тем более если тебе уже подчиняется гнездо Ворона, при этом имеющие своего хозяина, которого ты не сместил, то клан Филина тоже может примкнуть к такой веселой компании. В клан Ворона мы бы не смогли влиться, а вот пойти под руку патриарха, легко.
  
  - А если я совсем не вампир? — усмехнулся Лекс, хитро посмотрев на Звона.
  
  - Какая разница — пожал тот плечами — Ты им можешь выглядеть и этого достаточно. Глот видел некоторые твои заклинания из школы крови и школы смерти, что вообще невероятно, и хотя он слабый маг крови по сравнению со мною, но то что он увидел у тебя, это уже на голову выше чем то, чем владеют вампиры гнезда Филина. К тому же я смотрел на Рену. Раньше она могла бы быть совсем слабеньким магом крови, а что я вижу теперь. Да она по магической силе скоро Глота будет одной рукой в рог сворачивать, ей и до силы истинных совсем не много осталось. Про Кристу я вообще помолчу. Чтобы архимаг жизни подчинялась мужу, который слабее нее. Да ни кто в это не поверит. Так что как бы ты не скрывал свою силу, ты гораздо сильнее, чем даже показываешь. Одни только взгляды шаманов орков на тебя, выдают твой уровень с головой. Не побоюсь сказать, но по моему они тебя уже сейчас считают как минимум полубогом.
  
  - Да это так. Шаманы владеют некоторыми приемами магии, от которых спрятаться проблематично. Одно общение с духами чего стоит — кисло согласился Лекс. С шаманами орков действительно общаться было трудновато. Они, как и ведьмы больше играли чувствами, чем магией и поэтому чувствовали огромный потенциал Лекса и действительно принимали его если не за бога , то за его аватара , точно.
  
  - Так что придется тебе поуправлять и моим гнездом — подвел итог вампир.
  
  - Есть предложения, как управлять? — поинтересовался у него Лекс.
  
  - Нет. - усмехнулся вампир — Если бы мы знали как, то и сами бы управились.
  
  -Хорошо. Тогда есть предложение. У меня, по случаю, есть один знакомый, немного не обычный император, с немного необычной страной. Ему не помешают ваши бойцы. Глобальной войны там пока не намечается. Только совсем недавно закончилась приличная бойня. Поэтому в мелких стычках ваши вампиры будут иметь значительное превосходство. Конечно придется кое чему подучиться. - предложил Лекс.
  
  - Это в той стране, откуда ты притащил оружие? - заинтересовался Звон.
  
  - Да — подтвердил Лекс.
  
  - Империя хоть приличная? Есть где развернуться? - заинтересовался Звон.
  
  - Очень приличная. Раз так в десять больше двух наших ближайших, вместе взятых — кивнул , усмехаясь, Лекс.
  
  - Ого. Мне это уже нравится. - удивился Звон.
  
  - Просто она совсем в другом мире — добил его Лекс, а потом более подробно рассказал о мире Земли. Они договорились с вампиром, что как только Лекс установит портал в столице княжества степи, они сходят на Землю.
  
  С князем - Мортоном Де Стором, отцом Кона тоже состоялся очень подробный разговор. Он утвердил подчинение Лексу самого Кона и его гвардейцев и все заключенные соглашения. Кроме того, был составлен договор о объединении двух княжеств под рукой будущей молодой четы. Князь Гор, пока по разговорнику, подтвердил этот договор. Мортон понимал, что фактически подчиняет Лексу свое княжество, но у него были на это серьезные причины. Рано или поздно орки могут двинуться в очередной великий поход на земли людей и княжеству все равно придется примкнуть к какой то империи. Кон не мог рассказать отцу всего, но он был уже достаточно подготовленным к управлению княжеством молодым человеком и кроме того, по рассказам своей невесты, имел некоторое представление о возможностях Лекса, поэтому убедить отца перейти в подчинение империи Лекса особого труда не составило. Особенно после показа действия оружия, которым снабдил его Лекс.
  
  Для постройки портала, князь подарил Лексу небольшой, но хорошо укрепленный замок, рядом со столицей. Лекс там устроил свою выездную резиденцию, а заодно там обосновались и молодожены. Зоре ходить в гости к своему отцу, по порталу на острове очень понравилось, поэтому и здесь она не собиралась селиться далеко от такого портала.
  
  Установка и настройка портала заняла три дня, поскольку в отличие от башни, пришлось серьезно расширять подземные помещения замка. Теперь в этом мире были связаны между собой четыре точки: княжество Гор, остров, башня и Княжество степи. Точнее пять точек. Оказалось, что у вампиров Филина есть свой небольшой переносной портал, захваченный очень давно в одной из войн. Они не могли его показать раньше. Его сразу бы у них отобрал император Мартов для своих надобностей. Поэтому и настроить его для себя у них не было никакой возможности. Теперь такая возможность появилась. Лекс вызвал сюда Миру и они вдвоем перенастроили и подключили портал вампиров к своей сети порталов. Портал был с собой у Звона. По одному из сценариев, подготовленных вампирами для разных случаев, этот портал мог пойти Лексу за какие то услуги. Теперь же они и так вливались в его империю, поэтому и отдали его Лексу просто так.
  
  Звон пришел в неописуемый восторг, когда Лекс вернул ему перенастроенный амулет портала. Точнее не перенастроенный а переделанный, поскольку теперь в него был встроен свой источник и пользоваться им можно было непрерывно, не затрачивая сил портальному магу. Еще в больший восторг вампир пришел, когда Лекс предложил добросить его к столице империи Мартов на самолете, точнее на железном летающем големе. Летающей лодке с острова, долететь три тысячи километров до княжества и сеть здесь на реке, труда не составляло, а вампирам не придется вести настроенный портал до империи на конях. Исход вампиров из империи по этому порталу может быть очень быстрым. В портал с трудом протискивалась обычная повозка, но из за непрерывности работы время ухода всего гнезда, вместе с основным нажитым добром, будет совсем незначительным.
  
  Пока готовилась свадьба наследника, Лекс сводил Звона на Землю и познакомил его со своим наместником на земле. Сталин вампиру понравился. Звон прожил достаточно большое количество лет, приближающее к тысяче, что бы почувствовать в Сталине настоящего правителя. Сталину вампиры были тоже нужны. Вампирам сильный магический фон земли был совсем не помехой для их магии крови. Магия крови будет незаменимой помощницей в борьбе с преступностью в Советском Союзе. Такие специалисты могут вывести всю преступность за весьма короткий срок. Сами вампиры и обычные и истинные в своем спокойном состоянии мало чем отличались от людей по своему внешнему виду, разве что были чуть бледнее и имели фиолетовую радужку глаз. Замаскировать эти отличия с помощью амулетов маскировки труда не составит. Общение в первое время будет происходить с помощью амулетов переводчиков. Потом вампиры выучат местный язык.
  
  Для целей борьбы с преступностью, Сталин даже решил создать при НКВД отдельный отряд и назвать его «отряд В». Комплектоваться он будет исключительно горцами, как назвал вампиров Сталин. Легенда практически полностью обеспечивала прикрытие происхождения вампиров. Мало того, в удаленных ущельях кавказских гор были выделены отдельные долины для расселения семей вампиров. Доступ туда будет осуществляться только через порталы. Оставив Звона и его вампиров на земле, для отработки взаимодействия с структурами управления и безопасности страны, Лекс вернулся на Архону, там полным ходом шла подготовка к свадьбе.
  
  Конечно сама церемония обряда вступления в брак, в храме, не требовала присутствия большого количества гостей, а вот последующие празднования обещали быть весьма пышными. Церемония в храме не обошлась без неожиданностей. Когда князь зажигал свечу Зоры на алтаре, та выдала такой столб света, что факел свечи княжеского рода казался мелким огоньком, по сравнению с лесным пожаром. Призрачный столб света вырвался за пределы крыши и уперся в облака. Таким образом оказалось, что род невесты значительно превосходит по длительности род жениха. Князь с подозрением посмотрел в сторону Лекса, который являлся приемным братом невесты. Тот, только усмехнувшись, пожал плечами. Хорошо что Хрон не соизволил появиться на алтаре, а то бы удивление князя было еще более сильным. Князь хорошо знал своего побратима князя Гор и его родословная не могла быть настолько длинной, так что влияние рода Лекса тут явно просматривалось и весьма впечатляло своей длиной. Это был явно род императоров. Никто другой не мог отслеживать свою родословную в алтарях такое огромное количество лет. Судя по всему империя Лекса была весьма древней.
  
  Дальше был огромный праздник. На котором повеселились и жены Лекса и даже засветились эльфы из семьи Кристы, да и маги из академии отметились.
  
  
  
  (Доклад службы разведки империи Мартов )
  
  Ваше величество, нам больно сообщать вам некоторые сведения но, достоверность их очень высока.
  
  Наш человек из окружения принца Кона перестал передавать сведения, хотя был замечен в столице княжества. По собранным другими лицами данным произошло следующее. По вновь открывшемуся порталу, где то на краю заброшенных земель, на помощь княжеству гор, принц привел чужое войско. По пути домой принц ухитрился договориться с руководством этого войска. Есть не проверенные разговоры, что принц Кон встретил, путешествующего в свое удовольствие, императора чужой далекой империи со своей охраной. Этой охраны оказалось достаточно, чтобы обратить в бегство, захватить часть в плен и частично перебить орду орков в четыре тысячи бойцов. Часть орков, по неизвестным причинам, перешла в полной подчинение к победителям. Что стало с остальными орками неизвестно.
  
  По докладам наблюдателей, невеста Кона, неизвестными путями пробралась в княжество степи и несколько дней назад благополучно вышла замуж за принца Кона. Причем, так называемый император, присутствовал на этом ритуале в качестве старшего родственника невесты. Есть сведения, что принцесса Зорина де Лоттон была принята в семью этого императора. По подтвержденным данным выявлено, что во время ритуала обнаружилось, что род императора гораздо старше княжеского рода. Боюсь еще больше вас огорчить , но он явно и намного старше вашего рода. Ничего более подробного про этого неизвестного императора выяснить не удалось. Все люди, как то связанные с ним, находятся под действием различных клятв.
  
  Это не все плохие известия. В свите этого императора обнаружилась ваша сестра принцесса Реанонна, в качестве его жены. Кроме того, в его свите присутствует некоторое количество эльфов и среди них замечены не только полукровки, что весьма удивительно. Амулеты маскировки не позволили определить их семьи. Еще в свите присутствовало значительное количество магов различных направлений, тоже под прикрытием амулетов маскировки. Наличие такого количества магов и возможно даже архимагов, объясняет быстрый разгром орков, но все таки не объясняет просто рабское поклонение плененных орков императору. Князь княжества степи заключил с этим императором договор и княжество вошло в состав империи и по некоторым данным тоже самое сделал и Князь княжества Гор. Такой поворот событий однозначно указывает на присутствие в районах подчиненных князьям неизвестных ранее порталов. Есть большая вероятность того, что неизвестный император владеет картой расположения древних порталов и имеет в подчинение один из кланов портальных магов, для их активации. Учитывая большое количество магов в свите, это выглядит достаточно реально.
  
  На основании выше изложенных фактов, можно сделать вывод, что мы столкнулись с действительно неизвестной империей, расположенной на достаточно большом удалении от нас, но имеющей свою независимою портальную сеть. В этом есть и некоторые плюсы. Теперь север нашей империи прикрыт от орков этим союзом. В тоже время по порталам невозможно перебросить достаточно войск, что бы создать угрозу нашей империи с этого направления. Учитывая наши, достаточно дружественные, отношения с Княжеством степи, есть большая вероятность роста потока товаров в этом направлении. Вероятность такого развития событий весьма велика. На это указывает весьма пестрый состав свиты императора. Кроме того, теперь вполне ясно к кому направлялся на самом деле подозрительный торговец с юга. Скорее всего, велика вероятность, что это был полномочный посол для заключения каких то договоров и стоит ожидать появление связей неизвестной империи с одной из империй юга. Учитывая большую удаленность указанных территорий от наших границ, особой опасности такой договор для нас не представляет. Учитывая наличие в свите императора вашей сестры, следует отозвать ее брата из империи Трилон и направить полномочным послом в княжество степи, для налаживания связей с неизвестной империей.
  
  
  
  Разговор ведущих ордена ищущих.
  
  - Я приветствую вас Первый. У меня накопились некоторые сведения и размышления, о которых я бы хотел с вами поговорить.
  
  - И тебе легких дорог, Третий. Что? Сведения действительно важные?
  
  - Если смотреть на них порознь то мелочи, но очень уж эти мелочи стыкуются друг с другом.
  
  - Хорошо. У меня есть время. Выкладывай.
  
  - Итак, начну с самых дальних по времени. Моя операция с вампирами гнезда Ворона провалилась, не сама по себе, а ее прервали самым наглым образом. У меня все спланировано было четко. Однако вмешалась третья сила. Оказалось, что у дочерей главы гнезда был жених, о котором мои мыслящие сторонники в гнезде не знали. Вот он то и вмешался на окончательном этапе операции и помешал нашим сторонникам захватить власть в гнезде. Мало того, при этом он единолично уложил два десятка наших гвардейцев и пару моих учеников, заметь лучших учеников, практически полноценных боевых магов, с приличным боевым опытом. Я вообще собирался назначать их командирами отрядов, после обещанного кровососом ритуала. И вот все провалилось. Как оказалось, этот жених был на уровне архимага крови. Вот только не удалось выяснить откуда он появился и как был связан с гнездом ворона.
  
  Недавно он опять наведывался в гнездо Ворона, но уже в качестве мужа двойняшек, дочерей главы и после этого гнездо наглухо закрылось от посторонних, оборвав все местные связи. План мести гнезду за провал операции и гибель наших сторонников накрылся. Ни один из местных баронов, которым мы заплатили приличные деньги за свару с вампирами, не рискует атаковать вампиров в их родном месте. Потери не окупят ни наших денег, ни их погибших сторонников. Пока не понятно, как существует гнездо без подвоза необходимых продуктов, но можно уверенно предположить, что в таком режиме оно может просуществовать достаточно долго. Вампиры явно заранее загрузили все подвалы замка продовольствием, а без всего остального они и пару десятков лет могут жить самостоятельно. Вот только опять, откуда они получили сведения о наших планах. Заметь, это произошло после приезда этого мыслящего.
  
  Следующий кусочек информации дает очередной наш провал операции по стравливанию империи мартов с эльфами. Эльфам помогли. Но кто? А вот тут всплывает интересный такой фактик. За неделю до этого в портовый город …, осажденный пиратами, прибывает небольшой отряд и что интересно, большая часть отряда вампиры. А что еще более интересно, это потерянный нами отряд принцессы Реанонны де Март. Это, как ты помнишь, еще одна наша операция по ее заманиванию к брату, на нашу территорию. Через нее мы собирались подобраться к брату императора и влиять на него в наших целях. Так вот принцесса в отряде оказалась совсем не главным лицом. Главным был вампир, причем истинный вампир и с ним была еще его ученица, причем человечка. Тебя это не на какие мысли не наводит. Это ведь могла быть и одна из двойняшек под амулетом маскировки. Тогда получается, что и здесь засветился этот неизвестный маг или архимаг крови, что более вероятно. Но и это не самое забавное в этой истории. Самое забавное то, что уже через неделю они, на быстро починенной друидами, потрепанной ранее пиратами посудине и с половиной экипажа, ухитряются исчезнуть из под колпака пиратов, закрывших море. Только представь два десятка опытных пиратских капитанов со своими магами, уже две декады держащих порт в блокаде, даже не увидели отплывающую посудину.
  
  Следующим фактом является разгром пиратов, захвативших корабль эльфов. А вот тут уже интересное. Расспрошенные нашими людьми, оставшиеся в живых пираты сообщили, что их взяла на абордаж прибрежная лоханка, но перед этим серьезно приложила неизвестной магией и что самое замечательное в этом рассказе, абордажная команда этой лоханки состояла из отборных вампиров и человеческих головорезов с весьма приличной подготовкой, даже очень приличной. Пираты вообще не смогли оказать сопротивление. Жалко нам не удалось прихватить пиратского капитана и мага его корабля, которые о чем то договаривались с нападавшими и потом исчезли в неизвестном направлении. Даже следов их найти не удалось. Тебе не кажется таким странным это совпадение? Из порта исчезла купеческая посудина и пираты наткнулись на такую же посудину и заметь весьма далеко от прибрежных вод. Вывод весьма прост, эта посудина и ждала именно пиратов и сыграла на их алчности весьма виртуозно. Как ты предполагаешь, никаких других вампиров, кроме уже нам знакомых, вблизи просто не было. Значит это был именно наш неизвестный архимаг крови, но уже с более мощным сопровождением. Как сказали пираты, из разговоров оставшихся магов, было понятно что там были как минимум архимаги огня и воздуха.
  
  Операция перехвата нашими сторонниками этого корабля, как ты уже знаешь, провалилась. Он просто исчез, растворился в море и что самое противное эльфы узнали, кто виноват в афере с их купцом. Пришлось срочно переводить удар на некоторых наших подчиненных и выставлять их отступниками. Это уже стоило нам школы магии и двух десятков исчезнувших магов и учеников. Потери конечно не большие, но неприятные.
  
  Дальше следы этого непонятного мыслящего теряются и неожиданно появляются только в княжестве степи, где мы тоже проводили свою операцию по оттягиванию сил империи Мартов на север. Мы подыграли императору Мартов в его интриге с этим княжеством. Он хотел через наследника прибрать это княжество к себе и надавить на них с помощью орков. Для чего и снабдил некоторые оркские станы старым вооружением, но мы туда добавили своего и в поход пошли не несколько станов , а целая орда орков. Вот тут и вынырнул из неизвестности наш старый знакомый. Он оказался целым императором, мало того, весьма древнего рода. Его империю слабой я бы тоже называть не стал. Малым отрядом, не более полутысячи сопровождающих, он легко раскатал в блин тридцатитысячную орду, а ведь это триста шаманов. Знаешь ли это производит впечатление даже на магов, а что уж говорить об обычных жителях. Так что все почетным маршем влились в его империю и мы теперь имеем на северной границе империи мартов еще одну границу империи. Большая часть его войск орки, но вот одеты они, как все говорят, в эльфийские комбинезоны, да и на балу в его честь и в честь свадьбы наследника в его свите были замечены эльфы и причем самые настоящие , а не полукровки. Это тебе не о чем не говорит? Тогда еще один фактик. И в княжестве Гор и в княжестве Степи теперь есть порталы и как идут слухи, весьма не простые порталы, а сделанные по технологиям древних.
  
  - Третий, эти данные полностью достоверны?
  
  - Достоверней не бывает. Я сам много раз перепроверил. Очень знаешь ли не хочется сталкиваться с империей, которая за короткий срок строит два портала по старым технологиям.
  
  - А это точно один и тот же мыслящий? Ты не можешь ошибаться?
  
  - Сам бы рад, но ошибиться не возможно. Его сопровождает в качестве жены принцесса Реанонна и на балу засветились вампирки двойняшки, тоже в качестве его жен. Учитывая все выше изложенное, я бы посоветовал не нагнетать, по крайней мере в ближайшее время, пока не разберемся, обстановку между империями. Эта третья сила очень сильно может попортить наши планы.
  
  - Да ты меня по настоящему озадачил, но у меня есть еще некоторые сведения в твою теорию. Еще мало кто о них знает. Совсем недавно шестой объявил о создании ордена, ордена императора. Тебя не настораживает тот факт, что наш друг вдруг неожиданно оказался в нужное время и в нужном месте, то есть в княжестве Гор, где и стал создавать свою академию.
  
  - Ну мы же сами подкинули ему эту идею, на счет княжества.
  
  - А сами ли? А тебе не кажется, что он мог нам подкинуть эту идею. Очень уж все сходится.
  
  - Этот мог. Он умный. Может быть он поэтому и покинул наш орден, что нашел более сильного и знающего. Он то и держался у нас из за знаний. Но тогда получается все что происходит, это операция с далеко идущими целями и отнюдь не нашими.
  
  - Но это не все мои сведения, третий. Я послал пятого выяснить кое что у жрецов. Что то пошел среди них какой то нездоровый шорох. Так вот оказалось, что в княжестве Гор у нашего шестого образуется факультет жрецов и там их будут учить. Вот только кто и чему так и не удалось узнать. Однако по моим сведениям достаточно большое количество молодых и не очень, жрецов, многие настоятели собираются отправить туда на обучение. Жрецам что то еще известно про академию шестого, то что мы не знаем. Что бы вот так просто отпустить своих перспективных молодых послушников в какую то академию, да еще не собственных богов, это знаешь ли заставляет задуматься и пересмотреть наши планы по отношению к шестому. Ссориться с неизвестностью это, знаешь ли, даже меня пугает. И еще на эту же тему. Многие маги, которых мы сослали шестому в качестве преподавателей академии, иногда засвечиваются с амулетами учеников. А там, я тебе не открою секрета, были весьма сильные в магическом плане маслящие. Вот это меня уже самого пугает по настоящему, а доводит до ужаса то, что сам Шестой был замечен с таким же амулетом, а ведь он и раньше был не намного слабее меня. Это что же надо было ему показать, что бы он сразу надел амулет ученика.
  
  - Если эта неизвестная империя сохранилась на дальних островах и не участвовала в разрушительных магических войнах, то могли сохраниться древние знания великих магов, а все указывает именно на это. Боюсь, Третий, нам придется поумерить свой пыл по захвату империй. Похоже появился зверь покрупнее нас и тут нужно думать, как хотя бы свое не потерять. В общем сидим тихо и наблюдаем. Вам с пятым всеми силами собирать сведения. Пока не определимся кто это, союзник или противник, сидим тихо. Да и боюсь если уж Шестой быстренько перебежал на его сторону, то нам такой зверь не по зубам. Это все же не разрозненный орден артефакторов, а империя, мало того, старая империя. В общем разведка, разведка и только разведка.
  
  
  Глава 10 Земные хлопоты
  
  
  Капитан Хлопонин давно отучился верить в добрую волю любого начальства. Он уже двадцать лет оттрубил в милиции, начиная с обычного оперуполномоченного и добравшись до заместителя начальника убойного отдела Ростова. Результаты всех приказов начальства все равно предстояло расхлебывать младшему персоналу. Интуиция просто вопила, произойдет что то необычное. Собственно только используя это свое врожденной чувство, ему и удалось уцелеть, практически одному, из всех парней, пришедших на эту службу вместе с ним. А тут вообще поступил непонятный приказ. В их распоряжение, для борьбы с разбушевавшейся после войны преступностью, передавался отряд специального назначения из добровольных помощников. В приказе черным по белому так было и написано не дружинники или вольнонаемные, а именно добровольные помощники. Вот уж многое повидал на этом свети Хлопонин, но это было что-то. Мало того, там же было написано, что отряд действует самостоятельно, только выполняя поставленные милицией задачи. Начальник послал его встречать и устраивать подкрепление. Этот отряд, приехавший в обычном вагоне поезда, из самой столицы, вообще сразу произвел на капитана неизгладимое впечатление. Первой из вагона, на перрон легко выскочила молодая красавица, с темными омутами колдовских глаз. Ее взгляд просто пришпилил капитана к тому месту, где он стоял. Словно чувствительный рентген просветил его с головы до ног. Его даже в жар бросило, настолько все видимое не соответствовало тому, о чем вопила его интуиция. Эта девушка красива, но опасна. Даже нет, не так , эта девушка СМЕРТЕЛЬНО опасна. Эту мысль только подтвердила пятерка жлобов, вышедшая с огромными вещевыми мешками вслед за ней. Нет они совсем не выглядели жлобами, на обычный взгляд обывателя. Обычные молодые парни, нормального среднего роста, совсем не шкафы, даже слегка худощавы, но все дело в том, что у капитана был не такой обычный взгляд. Опыт сразу подсказал, что под свободной гражданской одеждой явно скрывается достаточно накачанная мускулатура. Да и все аккуратные, плавные и точные движения выдавали солдат, воевавших достаточно приличное время и явно не просто в окопах, а в окопах противника. Что то начальство мудрит, если это добровольцы, то тогда он сам молодая институтка. — подумал капитан. Это или спецы из контрразведки или диверсионный отряд. Поскольку на перроне, только он один был в милицейской форме, которую и одел именно для этой встречи, вся странная компания двинулась к нему.
  
  Скаре Филин все в этом мире было интересно. После короткой, недельной подготовки к местной обстановке и общения с преподавателями из местных аборигенов, ее Звон направил со звездой поддержки в один из южных городов. С точки зрения вампиров, ничего сложного в таком задании не было. Обычное подавление слабого, расшалившегося криминалитета. Это очень простая задача которую, при случае, выполняли вампиры гнезда в империи Мартов. Ей не удалось побывать на новом месте жительства, в одной из укрытых в местных горах долин, но знакомые по разговорнику очень хвалили это место и просили не разочаровывать местного правителя. Ее отряд, просто оказался самым быстро обучаемым к местным условиям и ее первую услали на задание. «НЕ подведи нас внучка » - только и сказало на прощание ее дед Звон, когда отправлял на задание. Похоже вампиры нашли себе новую родину. В этом мире им было намного легче, чем на Архоне. Не было ощущения постоянной придавленности, даже казалось дышалось легче и свободнее. После ознакомительной поездки Звона сюда, вампиры с огромным удовольствием приняли предложение местного правителя, переселиться на Землю и выполнять функции тайной стражи. Вновь обретенный патриарх вампиров, одобрил такое переселение. Местный, сильнейший магический фон никак не отражался на состоянии вампиров и не мешал им применять магию крови. Скаре даже казалось, что ее живая энергия крови, в теле, приобрела особую силу, как бы заполнилась еще чем то, а может так и было на самом деле. Скара была совсем молодая истинная вампирка, всего чуть больше двухсот лет, но даже ей казалось, что она просто летает, не говоря уже о состоянии намного более старых вампиров, таких как ее дед. Те сразу почувствовали свою гораздо большую совместимость с Землей, чем с Архоной . По всему выходило, что этот мир им подходит гораздо лучше чем Архона. Обо всех особенностях отношений местного правителя с их патриархом она конечно не знала, но то что они уважают друг друга было видно. Один раз она наблюдала их встречу. Глава гнезда поставил задачу закрепиться в этом мире и Скара хотела ее выполнить как можно лучше. Увидев местного представителя власти, явно встречающего именно их и просмотрев его взглядом крови, она с удивлением обнаружила у того отклик, да еще какой. Ничего подобного она никогда не испытывала. Только слушала рассказы более старых и опытных истинных вампирок. Очень редко удавалось обнаружить среди живых мыслящих на Архоне индивидумов, способных создать семью с вампиром, да и то был настолько слабый отклик крови, что в результате создания семьи, только после долгих лет совместной жизни удавалось получить потомство, хотя даже в таком союзе очень редко рождались истинные вампиры. Обычно от таких связей рождались полукровки. Вампиры и этому были рады. Здесь же, Скара почти ощутила ответный удар отражения сканирующей волны крови, а не легкое дуновение ветра, как рассказывали ей родственницы. Это что, получается с этим человеком у нее могут быть дети и более того, высока вероятность того, что они будут истинными вампирами? Вот такого она здесь и сейчас совсем не ожидала. Она даже на несколько мгновений замешкалась. Конечно человек ничего не заметил, но ее пятерка напряглась. Состояние своего вожака они чувствовали очень хорошо. Связь крови истинных с обычными, подчиненными вампирами хоть и не передает слова, но вот состояние и чувства передает весьма хорошо. Ее ошеломление, недоверие и наконец радость почувствовали все ее подчиненные.
  
  - Это вы нас должны были встретить? — спросила она, уже быстро придя в себя, у человека в форме. Дело прежде всего. Личные переживания потом. Да и поговорить с дедом на эту тему не помешает.
  
  - Если вы, обещанное нашему начальству подкрепление, то да. Капитан Хлопонин. Мне поручено устроить вас на месте и ввести в курс дела. - ответил капитан, зажав свои нервы в кулак. Эти опасные люди все таки на его стороне, а интуиция только предупредила его о их силе.
  
  - Я должна предупредить, что мы очень долгое время были оторваны от цивилизации, были дела в местах, где она еще отсутствует. Так что если мы будем делать что то не так, я бы просила вас нас поправлять. - проинформировала его Скара, в соответствии с легендой прикрытия, разработанной для них местными.
  
  - Понятно —усмехнувшись, кивнул головой капитан — приму к сведению. Надеюсь вы еще читать не разучились?
  
  - А я и не умела, по русски — пожала плечами Скара, приведя капитана в изумление и пояснила. - Когда была маленькой, у нас в горах свой язык был, мы редко покидали свои поселки, а во время войны особо учиться некогда.
  
  - Вот даже как! А говорите так что от русской не отличишь — покачал головой Хлопонин, недоверчиво посмотрев на девушку.
  
  - Мы быстро учимся — усмехнулась та, хитро посмотрев на капитана.
  
  - Как же вы приказы читать будете? — почесал затылок капитан.
  
  - Вот вы нам их и прочтете. Наше дело их выполнять — хмыкнула Скара.
  
  - Проблема, однако. Как вы их будите выполнять, если даже названия улиц прочитать не сможете? - задумался Хлопонин.
  
  - Легко — рассмеялась девушка — начальство умное, оно уже все продумало за нас. Мы разобьемся на пары и вы прикрепите к нам своего человека, который хорошо ориентируется в местной обстановке. Работать будем совместными группами. На ваших людях основные действия и разговоры, на нас силовое прикрытие.
  
  - Ну если начальство решило, то нам мелким людишкам менять это решение не пристало. - рассмеялся капитан — Тогда двинулись устраиваться.
  
  Он попытался перехватить вещмешок девушки, который ей подал один из парней, но у него это не очень то получилось. Капитан просто не ожидал, что тот окажется таким тяжелым. Если бы девушка не подхватила свой багаж, то тот оказался бы на земле. Сделала она это быстро, легко и непринужденно, как будто тот был набит перьями, как подушка, а не кирпичами, как на самом деле. Капитан с удивлением посмотрел на нее.
  
  - Оружие там, которое нам выдали — пояснила ему Скара.
  
  - Как вы таскаете такие тяжести? — поежился капитан, непроизвольно посмотрев на вещмешок.
  
  - Привычка — пожала плечами Скара и легко идя рядом с ним с неподъемным вещмешком, по мнению капитана, продолжила — Мы кстати не представились. Меня зовут Скара Филин, а позади шагают мои дальние родственники. Звание у меня в вашей армии — старшина НКВД.
  
  Хлопонина слегка резануло словосочетание «в вашей армии», да и звание тоже напрягало, добровольцы со званиями это не совсем обычно. Он привык по работе замечать мелочи. Очень похоже, что это иностранцы, но вот откуда они, было абсолютно не понятно. То что они родственники он уже и так понял. Все как на подбор беловолосые с короткой стрижкой и лица бледные и слегка вытянутые, по одному типу. Глаза у всех темные, но смотреть в них почему то не хотелось. Казалось, что они были закрыты темной заслонкой, за которой на тебя смотрело дуло пулемета. Если бы не бледность кожи, их можно было принять за испанцев. Капитану пришлось некоторое время до войны с немцами общаться с несколькими испанцами, укрывшимися в союзе от преследования франкистов. Мысли о таинственных приезжих не мешали Хлопонину вести их в ведомственную гостиницу и рассказывать по пути о достопримечательностях родного города. Те с явным интересом слушали речь капитана.
  
  Никто из них не заметил, как перед самым отправлением поезда, дальше на юг, из того же вагона вышел молодой лейтенант НКВД с небольшим портфелем и двинулся за ними. Лекс , а это был именно он, никак не мог пустить на самотек первый опыт внедрения вампиров в мир Земли. От его результатов зависело многое. Если вампирам удастся влиться в земное общество людей без особых проблем, то можно считать что его империя пополнится значительным количеством таких подданных. Большему количеству глав гнезд вампиров очень не хотелось встревать в разборки между империями Архоны, которые явно назревали в том мире. Они конечно были совсем не против подработки в небольших локальных стычках, но глобальные военные действия, как правило вели к непоправимым потерям в гнездах. Звон сразу договорился со Сталиным, что вампиры воздержатся от участия в местных войнах, хотя не откажутся помогать по мелочи. Сталин тоже был не против. Ему светить наличие на территории Союза нового и такого опасного по сказкам народа, совсем не хотелось, а вот использовать их возможности для обуздания преступности в стране можно было без особых проблем. Сталин при посещении Архоны и из разговоров с магами уже представлял многие возможности вампиров и магов крови, которыми были все истинные вампиры да и многие полукровки.
  
  Сопроводив отряд к гостинице, Лекс сразу двинулся дальше, в управление. Только полковник Иванченко , глава милиции области, был в курсе его прибытия в город и то только как личного контроллера Сталина. После соответствующего звонка с самого верха, решить все проблемы на месте не составило труда. Лекса, в качестве проверяющего из Москвы, направили в убойный отдел и приказом ввели в туже группу, где уже значились Хлопонин и Скара, с еще одним вампиром. Группы формировались по принципу, один или два местных и пара помощников. В приказе их обозвали добровольными дружинниками. Получив на руки направление, Лекс двинулся устраиваться в ту же гостиницу.
  
  Скаре жилье не понравилось. По местным меркам, очень большая комната в гостинице оказалась совсем небольшим помещением, по меркам вампирки. Она конечно иногда жила и в более скромных помещениях, но маленькие свободные пространства ее угнетали. Поэтому на неожиданное предложение капитана пройтись в ресторан, на первом этаже гостиницы, она с радостью согласилась.
  
  Хлопонин и сам не понял, как с его уст сорвались слова приглашения. Сам он был весьма нелюдимым человеком. Все сотрудники давно считали его угрюмым одиночкой, признающим только работу. Личная жизнь тоже как то не складывалась. Претендентки на его руку и жилье весьма быстро разочаровывались и сбегали. Дед — бывший профессор химии, уже лет десять как умер и оставил единственному наследнику вполне приличную квартиру в центре старого города. Родители умерли еще во время гражданской, от тифа. Собственно и воспитал то его дед. На самом деле Хлопонин вовсе не был таким уж закрытым человеком. Просто была у их семейки одна общая черта, они чувствовали состояние людей, их эмоции. Общаться с человеком, который на словах проявляет к тебе радость, а на самом деле абсолютно ничего к тебе не чувствует и это в лучшем случае, не очень то и хотелось. Вот только на этот раз или чувство дало осечку или действительно он понравился приехавшей незнакомке, но никакого привычного холодка отторжения он не почувствовал. Ему даже показалось, что от нее веет каким то мягким теплом. Это состояние необычности не оставляло его, пока он находился рядом с девушкой и после устройства ее в комнате он, совсем неожиданно, даже для себя, пригласил ее в ресторан. Приглашение было принято и они направились обедать. Пока устраивались и оформляли все документы на проживание, время действительно подошло к обеду. В ресторане было не очень людно. Цены в этом заведение кусались. Хотя война и закончилась, хозяйство еще не перешло на гражданские рельсы. Нехватка всего, кроме хлеба хотя и прошла в острой форме, но пока ощущалась. В ресторане было практически все как и в довоенное время, поэтому и цены были многим не по карману. Многие продукты зачастую добывали сами рестораторы, на складах пока было пусто, поэтому приходилось кататься по не разоренных войной сельским поселениям. Отсюда появлялись и высокие цены на продукты. Поскольку Хлопонин жил один и расходы на себя имел минимальные. то и зарплаты хватало на посещения ресторана. Хотя возможность это делать чаще у него была, он все же делал это редко, предпочитал покупать продукты на рынке и у знакомых и готовить самостоятельно. Дед приучил. Была середина дня, на пианино стоявшем в зале, играла молодая девушка и не плохо играла. Капитан выбрал столик у стены, поближе к сцене и привел свою подопечную именно туда. Скара одобрила такое положение и заняла местно спиной к стене. Практически весь зал был на виду. Идеальное место для наблюдения и возможной обороны. Капитан присел в пол оборота, но большая часть зала и у него оказалась под наблюдением, да и в углу за его спиной посетителей не было. Хлопонин заметил, как девушка выбрала себе место и поинтересовался. - Вас так в разведшколе учили?
  
  - В разведшколе? - недоуменно переспросила Скара, затем через некоторое время, понадобившееся для мысленной консультации по кольцу-разговорнику со своим куратором в Москве, ответила — Нет. Я в такой школе не училась. Просто в нашей семье с очень давних пор готовят телохранителей для особо важных персон. Так что это просто профессиональная привычка.
  
  - Может расскажите пока о себе, а то я вижу не спешат нас обслуживать и также поясните мне не разумному, почему вас направили сюда к нам. - предложил Хлопонин.
  
  - Да особо нечего рассказывать — пожала плечами Скара, но продолжила — живем мы в горах, в удаленных селениях, выращиваем виноград и делаем вино. Как я уже сказала мы семья потомственных телохранителей и с детства нас готовят к этому ремеслу. Язык у нас свой и письменность своя, значительно отличная от вашей. Род наш очень древний. Совсем недавно наш патриарх посоветовал помочь вашему правителю - товарищу Сталину, с некоторыми проблемами. Вот поэтому я здесь.
  
  - Коротко, ясно и не понятно — усмехнулся Хлопонин. Вдруг он каким то шестым чувством почувствовал, как напряглась девушка. Он слегка повернул голову и увидел как в зал вошел молодой лейтенант, в форме НКВД и осмотрев помещение, направился к ним. Скара сразу, как только новый человек вошел в зал, почувствовала что то неправильное, а значит опасное. В моменты опасности мысли бегают очень быстро. Проанализировать движения и найти аналогию не составило труда. Это был теневик, воин тени — убийца вампиров. Короткое общение с куратором по разговорнику успокоило девушку. Этот человек направлен им в помощь. Такая помощь слегка озадачивала, но и в то же время давала дополнительную уверенность в выполнении задания. Иногда войны теней действовали с вампирами вместе, особенно когда ловили сошедшего с ума вампира. Хоть и редко но такие ситуации возникали. Также такие люди были необходимы для дополнительной защиты охраняемого лица. Если вампиры держали ближний круг обороны, то теневики удерживали внешний периметр. Даже с небольшой поддержкой мага охраны, добраться до охраняемого в этом случае шансов не было ни у кого. Скара не знала приближающегося к ним человека, но раз куратор сказал что он свой, значит это и есть обещанная Звоном помощь, для лучшего вживания в этот мир.
  
  Капитан даже спиной почувствовал, что девушка успокоилась, но от этого подходящий к ним человек не стал менее опасным. Его интуиция опять однозначно говорила, что человек опасен и находится далеко за известной Хлопонину гранью опасности. Никогда еще за всю свою жизнь капитан не встречал за такой короткий отрезок времени, так много смертельно опасных личностей. Эти пол дня уже давно превысили все мыслимые или не мыслимые неожиданности.
  
  - Лейтенант НКВД Алексей Лешин - представился подошедший — направлен в вашу группу для наблюдения и помощи.
  
  - Чем то мы начальству в Москве не понравились — пробормотал Хлопонин и представился лейтенанту. Скара тоже назвала свое имя.
  
  - Это вам от деда, просил передать — усаживаясь за стол и раскрывая портфель произнес Лекс, а это был именно он и передал девушке эльфийский браслет. Радость была написана на лице Скары, даже не смотря на все хваленое вампирской спокойствие. Конечно сам браслет был исключительно красив, как впрочем и все эльфийские вещи, но самое значимое срывалось в том, что это была не безделушка из серебра, а уникальный боевой амулет. Такие вещички эльфы никому не продавали, только дарили, но конечно не вампирам, своим древним врагам. Так что подарок был дорогой, да что там дорогой, просто бесценный. Небольшие черные кристаллы на браслете показывали, что он полностью заряжен. В браслете, судя по надписям на эльфийском, который Скара немного знала, скрывался универсальные щит четырех стихий и четыре ударных заклинания из каждой стихии. Амулет страшной силы. Купол щита может накрыть площадку диаметром десять метров и выдавать удары разных стихий метров на тридцать. Например, удар кулаком огня может пробить в сплошном лесном массиве просеку в три десятка метров длины и метров пять в диаметре, а удар кулаком земли превратить в двое меньший объем скалы в песок.
  
  - Ой, а он со мною совместим? — с опаской вертя браслет в руках, спросила у Лекса девушка.
  
  - Полностью — кивнул головой тот — мало того, Звон даже на твою кровь настроил, так что не бойся, пользуйся.
  
  Скара, не была дурой. То что этот, с виду обычный человек, назвал ее деда просто Звоном, сказало очень о многом. То есть его ранг был как минимум равен рангу деда. Лекс с недоумением посмотрел, на внимательно разглядывавшую его вампиршу, потом понял в чем прокололся.
  
  - Вот говорил он мне , что ты очень внимательная, а я так глупо проболтался, не разведчик я, ну совсем не разведчик. Но имей ввиду, я тут только как наблюдатель, так что сама, все сама - виновато покачал головой Лекс. Ему на мгновение пришлось изменить ауру на ауру истинного вампира. Скара чуть не вскочила с места, с огромным усилием воли удержав себя, еще не хватало выдать лишние сведения местным. Это был патриарх, уж спутать эту, чудовищную по силе крови, ауру, с кем то другим, было не возможно. То что наблюдателем будет сам патриарх ее даже порадовало. Вампиров всегда было мало и они старались помогать друг другу.
  
  Хлопонин не понял о чем говорили лейтенант с девушкой, но про себя отметил, что на самом деле этот лейтенант, что то гораздо большее, чем простой офицер. Тут подошел официант и все отвлеклись на заказ. Тут же капитан опять обратил внимание на то, что девушка заказала те же блюда что и лейтенант. Поскольку народа было мало, еду принесли почти мгновенно. Все были достаточно голодными и поэтому во время еды разговоров не было.
  
  Еда Скаре понравилась и она запомнила названия выбранных блюд. Было заметно, что патриарх прекрасно знал их вкус, а также вкус вампиров, поэтому явно выбирал подходящие им блюда. Девушка очень быстро училась и к концу обеда, используя Лекса как эталон, переняла все его привычные за столом действия. Также она почувствовала от патриарха эмоцию одобрения. Конечно, если бы он захотел, то она ничего бы не уловила, а то что он не заблокировал отражение своих чувств показало ей, что он очень заинтересован в ее обучении. Еще больше ее поразило то, что в конце обеда он опять полез в свой портфель и достал оттуда настоящие и к тому же очень свежие эльфийские сладости, да еще целый пакет.
  
  - Ешь у меня еще есть — раздалось у нее в голове. Это сработал амулет кольцо — разговорник. То что она оказалась подключена к той же группе амулетов что и патриарх, еще больше удивило девушку. Несмотря на удивление и присутствие патриарха рядом, отказать себе в удовольствии полакомиться эльфийскими сладостями, она не могла. Хлопонин тоже попробовал один из небольших кубиков, предложенного угощения и также как и девушка не смог оторваться, пока они совместно не прикончили весь кулек. Он совсем не был сладкоежкой, но эти непонятные кубики с непередаваемым вкусом, таявшие прямо на языке, не позволяли трезво мыслить. Только когда угощение закончилось, они виновато переглянулись с девушкой и уставились на веселящегося Лекса. Лекс прекрасно знал эффект воздействия этой эльфийской продукции на мыслящих. Если человек часто не употребляет этих сладостей, то первый раз вообще оторваться просто не возможно. Хотя продукт и не содержал никаких заклинаний, но воздействие его на мозг при редком применении было похоже на кратковременное действие сильнодействующего наркотика, причем даже маги ничего не могли этому противопоставить. Воздействие на мозг происходило на уровне не контролируемой физиологии. Вот поэтому и ценились на вес золота свежие эльфийские сладости.
  
  - Ничего подобного еще не пробовала — еле выдохнула Скара, приходя в себя.
  
  - Ты и не могла этого пробовать. - согласно покивал головой Лекс — это очень свежие вкусности, вам на стол они никогда не попадали.
  
  - Извините, но что это было? — поинтересовался Хлопонин у Лекса.
  
  - Конфеты, которые производят на одном очень далеком острове. Был там недавно, вот меня гостеприимные хозяева и снабдили — с улыбкой вспоминая свои закупки в эльфийском городе, ответил Лекс.
  
  - Вас эль… - с огромными от изумления глазами и зажимая рот, что бы не выболтать лишнего, пробормотала Скара.
  
  - Ну да. - рассмеялся Лекс и подмигнул девушке - У нас там островок недалеко прикупленный есть. Приглашаю посетить по случаю, конечно в свободное от работы время. Настоящий курорт. Спокойное теплое море. Свежий ветер. Приличное жилье. Добрые соседи. Можете и молодого человека пригласить.
  
  Тут Скара не сдержалась и выложила ему мысленно, по разговорнику, результаты сканирования капитана. Лекс повернулся и внимательно посмотрел магическим взглядом на капитана. Теперь Лексу не нужны были очки на Земле, специальная печать наложенная учителем, прекрасно справлялась самостоятельно, отсекая мощные магические потоки источника вокруг.
  
  Хлопонин не понял, почему замолчала девушка, уставившись в глаза лейтенанту, но потом он что то почувствовал, когда лейтенант посмотрел на него. Одного мгновения взгляда в глаза этому лейтенанту Хлопонину оказалось достаточно, чтобы мгновенно закрыть свои глаза и прервать непонятное воздействие. Ему вдруг показалось, что через глаза лейтенанта в него заглядывает бездна. Настолько пугающим и ошеломительным было это впечатление. Однако даже с закрытыми глазами, он почувствовал, как по нему пробегают непонятные волны то тепла, то холода, то вообще непонятно чего.
  
  - Так... так... так… Вот так номер. - наконец раздался озадаченный голос лейтенанта, после того как непонятное воздействие прекратилось.
  
  Хлопонин приоткрыл один глаз. Лейтенант задумчиво покачивался на стуле, уставившись в стену за их спиной. Девушка поочередно переводила взгляд то на него, то на лейтенанта. Хлопонин открыл и второй глаз и спросил девушку — А что это было?
  
  - Не знаю. Ничего подобного не видела. Я ведь не такой маг, только почувствовала какие то волны тепла, холода, еще чего то. - пожала плечами та.
  
  - А он что, маг? — удивленно уставился на девушку капитан.
  
  - Я не знаю? Он нечто большее. Вот у вас есть Сталин. Он ведет вас за собой, а у нас есть он и мы идем за ним. - опять пожала плечами девушка.
  
  - Он что тоже с вашего поселка ? - поинтересовался Хлопонин.
  
  - Нет, что ты . Он очень дальний наш родственник и старшие говорят, он очень много путешествовал и знает намного больше, чем мы - задумчиво ответила Скара.
  
  - Еще немного и я совсем перестану удивляться — прервал свою задумчивость Лекс.
  
  - Настолько все плохо? - уныло спросила его Скара.
  
  - Наоборот. Слишком все хорошо. Твой вывод по его поводу правильный и даже более того, но надо немного поразмышлять, что бы не наломать лишних дров. Впрочем это уже мои проблемы, так что можешь действовать. - рассмеялся Лекс, хитро посматривая на девушку.
  
  - Что вот прямо сейчас? — удивилась Скара.
  
  - Нет конечно. Понадобится некоторое время на притирку. Все таки воспитание разное — покачал головой Лекс.
  
  - Это вы о чем? - подозрительно оглядывая собеседников, поинтересовался Хлопонин.
  
  - Да тут одна очень впечатлительная особа сходу влюбилась в местного аборигена и теперь не знает, как взять того за рога, а тот уже понял, что она ему нравится, но не знает как это выразить — расхохотался Лекс. Лица Хлопонина и Скары прямо залились краской от этих слов.
  
  - Ну зачем вы так? — попытался возмутиться Хлопонин.
  
  - А вас только так и нужно знакомить, слишком вы разные, точнее одинаковые, но воспитание у вас разное и запросто можете не понять друг друга. — перестал смеяться Лекс и уже серьезно посмотрел на капитана — Не будем тянуть вола за хвост. Сейчас ты мне даешь небольшую клятву о нераспространении сведений о нас, берешь девушку за ручку и валишь куда нибудь подальше, в тихое местечко и там она тебе кое что расскажет о себе, да и о тебе, тоже.
  
  Лекс особо не дал времени капитану на раздумье, вытянул откуда то из кармана небольшой острый ножичек и кольнув им Хлопонина в руку, выдавил из ранки на нож несколько капель крови. Затем он заставил ошарашенного капитана произнести слова клятвы и на глазах изумленного Хлопонина, испарил капельки крови с ножа.
  
  - Все. Обряд проведен. Можешь забирать с собой этого молодого человека и рассказать о себе все что угодно. Заодно и он пусть порасскажет тебе о здешней жизни. Только имей ввиду, он потенциальный маг крови и к тому же наш очень дальний родственник. - приказал он очень довольной Скаре.
  
  - Где можно очень основательно поговорить? Только не в комнате гостиницы. Мне там не нравится. — поинтересовалась Скара у капитана.
  
  - Можно у меня дома, там никто не помешает — пробормотал, ничего не понимающий Хлопонин.
  
  - Вот. Это то что надо. Веди. Там все обсудим. - подхватив, вставшего капитана за руку, Скара потянула того на выход.
  
  Лекс с довольной улыбкой наблюдал за этим действием. Когда пара ушла, он в очередной раз понял, что Земля преподнесла очередной сюрприз. Сканирование определило в капитане не инициированного мага крови, причем очень сильного мага. Мало того, среди очень дальних предков этого человека явно были вампиры, очень уж характерные зоны наблюдались в ауре землянина. Причем это были не каналы ауры вампиров, а некоторые зоны с таким же откликом, как у вампиров, только в зеркальном отражении. С вампирами у этого человека идеальная совместимость, а уж с этой конкретной вампиркой вообще запредельная. Они просто две зеркальные половинки, дополняющие друг друга. Лекс даже подозревал, что с большой долей вероятности скоро эти половинки сольются в единые цельные ауры, скопировав части аур друг в друга. Очень возможно, что вампиры в этом мире обнаружат идеальных партнеров и это взаимодействие весьма возможно вернет вампирам способность обходиться без крови. Очередной подарок Земли поднимет его авторитет и так высокий среди вампиров, на недосягаемую высоту. Это однозначно будет содействовать его грандиозным планам по созданию империи. Немного посидев за столом и послушав музыку, Лекс отправился к себе в комнату. Уроки магии он сам себе отменить не мог, а учиться нужно было еще очень многому.
  
  На следующий день, когда все прибывшие и действующие сотрудники отдела собрались в красном уголке, начальник убойного отдела зачитал приказ о формировании специальных групп по раскрытию преступлений, после которого местные следователи разобрали своих подопечных и разбрелись по комнатам. Слегка заторможенный, свалившимися на него сведениями и совсем не выспавшийся после бессонной ночи, занятой непрерывными рассказами, Хлопонин повел свою группу к себе в кабинет. Как и предполагал Лекс туда кроме него и Скары вошел еще один обычный вампир из пятерки.
  
  - Что будем делать? — спросил Хлопонин Лекса, когда они уселись на стулья в кабинете, возле его рабочего стола.
  
  - Работать — усмехнулся Лекс. - Скара , насколько я знаю, некоторое время работала в страже, так что вопросы к ней.
  
  - Давайте начнем с нераскрытых преступлений, от которых остались улики — предложила девушка. У Хлопонина возражений не было и они начали. Хлопонин доставал из сейфа улики по последним делам, а вампиры обнюхивали их и исследовали с помощью магии крови. Как уже знал капитан из рассказов девушки, нюх у них был действительно феноменальный, намного лучше чем у собаки, мало того и память на запахи была такой же, ну а уж о крови и вообще говорить нечего. Оказалось что в некоторых уликах был запах одних и тех же людей, то есть некоторые нераскрытые преступления совершали они же. Капли крови вообще практически все рассказывали о человеке. Хлопонин с удивлением слушал от девушки полные характеристики пострадавших и преступников, начиная от физиологии и кончая психологическими приметами. Вампир в это время загонял отражения крови в поисковый амулет. После напряженной трехчасовой работы у Хлопонина в руках было два десятка листов бумаги с полными описаниями предполагаемых преступников. Когда он несколько раз пробегал по коридору в хранилище за новыми уликами, он видел ошарашенные лица своих сослуживцев. Судя по всему, подчиненные Скары знали свое дело и поступили аналогично. В этих описаниях Хлопонин узнавал многих преступников из картотеки отдела. Решили начать с них. Используя заряженный образцами поисковый амулет, направились в город. До конца дня им удалось задержать двенадцать человек, которые под воздействием вампиров сознались во всем и даже рассказали, как происходило преступление. Противостоять специфическому воздействию вампира без защитного амулета просто не возможно, а таких амулетов у преступников как раз не было. В отделе ошарашенные милиционеры бегали как растревоженные муравьи. Камеры были забиты преступными элементами. В других группах хоть и были достижения немного скромнее, но не на много. Только за один день отдел закрыл половину глухарей, накопившихся за огромный период времени. Начальство просто не понимало, что происходит, но это не омрачало их радости. К вампирам намертво приклеилась кличка — шаманы.
  
  Преступное сообщество уже к концу дня наполнилось неправдоподобными слухами. Большую часть местных авторитетов и вообще известных преступных элементов удалось задержать в течение дня, остальные залегли на дно, пережидая неожиданные облавы. Впрочем им это на следующий день не особо помогло. Поисковый амулет находил их даже в подземных убежищах, а путь туда по запаху вампиры находили без особого труда. Ночью, на удивление дежурных милиционеров, кроме хулиганств, не было зафиксировано ни одного преступления. На следующий день слухи уже разнеслись по всему городу - Из Москвы, для поимки распоясовшихся преступников прислали ясновидящих. Если за день до этого преступники предпочитали прятаться, то теперь они побежали из города. Они инстинктивно нашли единственный возможный вариант спасения в условиях Земли от поисковых амулетов вампиров. Впрочем, это не относилось к тем преступникам, которые оставили свою кровь на месте преступления или не удосужились качественно удалить кровь жертв со своей одежды. Без использования нормальных маскирующих или защищающих амулетов, скрыться от поискового амулета крови не реально , на любом расстоянии. Даже в храмах где люди молятся своим богам и где можно спрятаться от поискового амулета других магов, спрятаться от амулета поиска по крови не возможно. В течение следующего дня были очищены все окрестности города от известных преступников. Несколько раз, в некоторых местах возникали даже перестрелки с вооруженными бандитами, но это им не помогло. Во первых на всех участниках облавы были динамические щиты, а во вторых попасть в вампира когда он этого не хочет, весьма проблематично, даже из современного оружия, ну и в третьих вампир заметит тебя на много раньше, чем ты обнаружишь его. Так что шансов у бандитов не было.
  
  Эффективность работы групп явно превзошла все прогнозы больших начальников в Московских коридорах. Через неделю на военный аэродром под Ростовом, на собственном самолете, который еще раньше переделал для него Лекс, прилетел сам Сталин. На исполнителей, в том числе и вампиров, пролился небольшой дождь наград. Было решено закрепить за областью эту вампирскую группу. Сталин выступил с речью на общем собрании сотрудников милиции и очень аргументированно высказался по поводу шаманизма, приписываемого новым сотрудникам. Только новая советская наука способна обеспечить страну аппаратурой для поиска преступников и честь провести испытания этой новой техники выпала именно этому городу. Не верить Сталину особых причин не было. В работе по поимки преступников действительно использовалось неизвестное оборудование. Поисковые амулеты были очень похожи на небольшие компасы. Правда по поводу самих новых сотрудников и их возможностей никаких дополнительных пояснений не прозвучало. Это жители нашей огромной страны и точка. После общего праздника сотрудников милиции по поводу наград, в одном из ресторанов города, Сталин вызвал Лекса к себе в номер, где он временно остановился. На людях, на Земле, Лекс по прежнему играл роль начальника отдела НКВД.
  
  - Заварил кашу и оставил меня одного расхлебывать — после приветствия сказал Лексу Сталин.
  
  - Кто здесь начальник тот и расхлебывает — рассмеялся Лекс, усаживаясь в кресло за тем же столом, где сидел хозяин.
  
  - Ну совесть то надо иметь, а то вот сожрут меня наши зарубежные коллеги. Что тогда будешь делать? — усмехнулся Сталин.
  
  - Что, совсем насели? - посерьезнел Лекс.
  
  - Да не то слово. Корреспонденты зарубежных газет и представители мидов проходу не дают. Вынь им и полож на свет божий представителя секретной группы русских ученых, о которых так много слухов в последнее время. Представь, меня уже обвиняют в том что я арестовал всех этих ученых и отправил в места не столь отдаленные лес валить, а сам использую их открытия. - махнул рукой Сталин.
  
  - Да..., серьезное обвинение, тем более что это правда, маги ведь действительно строят города именно в тех местах — согласился Лекс.
  
  - Но ведь сами строят. Для себя в том числе. А ведь вот так просто рассказать и показать нельзя. Слишком много вопросов может возникнуть у умных людей. Рано еще. - возразил Сталин.
  
  - Что предлагаешь?. - поинтересовался у него Лекс.
  
  - Надо тебе в роли того старенького профессора показаться, порассказать некоторые легенды. Это отсрочит раскрытие наших действий на неопределенное время. - предложил Сталин. - У нас тут на стыке магии и науки такие открытия покатили, что мне самому страшно становится, а что если это все да не в те руки попадет. Мне уже скрывать трудно все новые изобретения. Только представь недавно один из твоих магов — гномов притащил сюда десяток гномьих кирок — амулетов, тех что скалу как масло режут. Твои же братья артефакторы пришпандорили к ним свою зарядку и щиты уплотнения материи, а мои умельцы эту штуку на современный проходческий комбайн примостили и запустили на испытания в Метрострой. Да там теперь все с ума посходили. Километр сверхпрочного тоннеля пяти метров диаметром, в день. За месяц эта штука нам построила новую ветку метро, через всю столицу, вместе с десятком станций. У меня ни средств, ни оборудования, ни отделки для нее еще нет, а ветка уже готова.
  
  - Ну на счет средств ты загнул — ухмыльнулся Лекс.
  
  - И ничего не загнул. Обычных средств не хватает, а левыми светить в больших объемах нельзя. Опять вопросы пойдут. Всем рот не заткнешь. - отмахнулся Сталин.
  
  - Ладно, помогу твоему горю. Давай говори что вы там придумали? — согласился Лекс и они углубились в выработку дальнейшей стратегии развития отношений с другими государствами, на что и затратили оставшуюся часть дня , да еще и ночь прихватили.
  
  На следующий день Лекса выловила Скара. Она попросила снять с нее заклятье заморозки и провести инициацию Хлопонина как мага крови. Это было особенное заклинание в разделе магии крови. Оно блокировало эмоции истинного вампира и создавало защиту от эмоций других мыслящих, находящихся рядом. Истинные вампиры не были магами разума, но вот из за специфической магии чувствовали эмоциональное поле вокруг. Еще это заклинание начисто отрезало естественное физическое влечение к противоположному полу. Собственно говоря именно из за этого заклинания многие считали вампиров бездушными, но это был необходимый шаг для их выживания. Отрицательные эмоциональные удары от других мыслящих, очень сильно вредили вампирам. Поэтому же вампирам и завязывать семейные отношения было достаточно тяжело, особенно когда чувствуешь отрицательное или просто безразличное к себе отношение твоего партнера. В данном случае, как и предполагал Лекс, отношения развивались в правильном направлении. Когда две полностью совместимы половинки притягиваются друг к другу, устоять не возможно. Обряд снятия заклинания был совсем не сложный, но требовался алтарь, да и провести на алтаре инициацию Хлопонина, как мага крови, тоже было необходимо. Конечно можно было сделать небольшой походный храм и провести все манипуляции там, но ведь в городе были храмы местного бога, почему бы не провести церемонию там. Пока не улетел Сталин, Лекс обратился к нему за помощью. Тут же вызвали местного главного церковника и поставили того перед фактом необходимости проведения такой церемонии. Под нажимом самого Сталина, тот упирался совсем не долго. Тем более что Лекс пообещал ему, что сразу после своих манипуляций с людьми, передаст их ему в руки для проведения местной церемонии бракосочетания, а заодно и крещения и вообще всего что он пожелает. Священнослужитель оказался понимающим и согласился. Договорились о проведении церемонии на следующий день. Сталин в это время поднял на уши всю местную администрацию, для того что бы срочно оформить брак юридически. За вечер Лекс установил в главном местном соборе свой алтарь, спрятав его в виде плиты под местным алтарем и скопировав верхнюю часть самого местного алтаря и убрав то что было.
  
  В соборе, на церемонии людей было совсем не много. На первую ее часть напросился Сталин и сам местный священник, которому было очень интересно поприсутствовать на необычном обряде, а заодно и проверить , а не сатанинский ли он. Лекс препятствовать не стал, тем боле что в таких обрядах иногда присутствовали некоторые визуальные эффекты. Все таки заклинания были достаточно мощными. То что произошло дальше привело священника в полный ступор. Когда Лекс кольнул Скару иглой и выдавил на алтарь капельку ее крови, напевая при этом заклинание на непонятном для священника языке, вокруг девушки закрутилась полупрозрачное облако наложенного ранее заклинания заморозки, сверкающее совсем маленькими искрами и через некоторое время втянулось в алтарь. Сталину пришлось легче, он уже видел достаточно чудес. При инициации Хлопонина наоборот из земли вырвалась фиолетовая, слегка светящаяся дымка, которая окутала человека и впиталась в него. Обряды были весьма кратковременные и не заняли много времени и Лекс передал инициативу священнику и вот тут удивился уже он, хотя и не показывал этого, спрятавшись за грустную всезнающую улыбку. На его алтаре, местные обряды священника заработали, приведя самого священника в неописуемое возбуждение. При обряде крещения из алтаря на руки священника выплыли два туманных светящихся крестика, которые впитались в те серебряные крестики, которые он приготовил на блюде для обряда и когда он одел эти крестики на окрещенных, те окутались сияющей дымкой, в которой Лекс распознал типичный магический щит от проклятий, причем весьма приличной мощности. Обряд бракосочетания вообще поверг всех в шок. В середине обряда из алтаря вытянулась зеленая прозрачная дымка и окутала Хлопонина прозрачным зеленым коконом, а такая же фиолетовая дымка укрыла Скару. Священник, даже в шоковом состоянии, не прервал обряд и довел его до конца. В конце обряда зеленый и фиолетовый коконы слились и вспыхнув золотистыми искрами втянулись в парня с девушкой. Лекс с удивлением заметил, как перемешались ауры этих мыслящих. Теперь нельзя было определить кто из них изначально был вампиром. Похоже мертвый обряд ,тысячелетиями проводимый местными священниками, на правильном алтаре сработал. Невероятно, но после быстрого магического сканирования Лекс понял, что возможно в результате всех этих манипуляций в этом храме родилась новая раса вампиролюдей или людевампиров. Очень похоже, что в результате невероятного стечения обстоятельств, сработало очень древнее и очень мощное заклинание, из раздела магии жизни или точнее магии создания. Во первых, Скара была девственницей, во вторых, недавняя инициация парня как мага крови, взломала все природные щиты организма и еще не настроило новые, в третьих они изначально были совместимы по аурам и наконец в четвертых, похоже многие здешние молитвы построены по принципам древней магии. Все эти особенности привели к полному слиянию аур, а значит всех структур организмов. Все что не срослось было отброшено как ненужное, а вот то что совпало впечаталось в организмы со страшной силой, создав что то новое. Лекс конечно ожидал некоторые эффекты, но уж конечно не такое. Древние маги были затейниками, но что бы додуматься до такого необычного принципа создания новых рас, надо было постараться. Судя по всему в других случаях и условиях результаты обряда будут конечно поскромнее, но это уже не отрицало того, что магия когда то была в этом мире и теперь вернулась назад. Результат хоть и получился не такой, что ожидал Лекс, но молодожены были довольны и хотя их ожидало в будущем всестороннее обследование, как обычными магами жизни так и магами крови, результат их преображения был весьма положительный. Церемония была окончена. Священник на выходе придержал Лекса и спросил — Что это было?
  
  Лекс не знал что ему ответить, слова пришли сами — Бог вернулся. - и добавил хитро усмехнувшись — Если будут еще некоторые эффекты в храме при обрядах, обратитесь к товарищу Сталину, он поможет.
  
  Удивленный священник отстал, обдумывая необычный ответ Лекса. Это он еще не знал, что Лекс не собирается убирать отсюда свой алтарь. Во время обряда он заметил, как алтарь всосал в себя огромную порцию местной силы, которая во время церемонии непрерывно превращалась из сырой силы в магическую структуированную энергию. Поскольку алтарь был настроен на каналы хранителя Архоны, похоже тому в накопители поступила изрядная порция энергии.
  
  Уже к вечеру по городу понеслись слухи о чудесах происходивших в храме. В этот день несмотря, на оставшиеся негласные запреты, в храме венчались еще две пары. Так вот, поскольку в этот раз было гораздо больше зрителей некоторое чудо узрели очень много народу. Светящееся серебристое облако, укутавшее оба раза венчающиеся пары, было достаточно ярким что бы его заметили. Священнику только и оставалось признать при всех, что бог одобряет эти браки, у него просто не оставалось другого выхода.
  
  - Что же ты творишь — ругался на Лекса Сталин — Я борюсь с религией, а ты даешь им такой козырь в руки.
  
  - А какого хрена с ней бороться. Она просто существует и все. Хотя конечно можешь ее возглавить или подгрести под себя. Сам уже знаешь, это просто структуированная особым образом энергия, которую в вашем мире почти не используют. - отмахнулся Лекс.
  
  - Тебе хорошо говорить, а что мне сказать однопартийцам — пробурчал успокаиваясь Сталин.
  
  - Религия у вас была? Была. Вот и бери ее под свое крыло, только настоящую веру, а не прилепившихся к ней святош. Тем более, не все так однозначно с этим храмом, как всем кажется. Вот увидишь, как некоторые ваши священники ополчатся на местного настоятеля. Настоящий алтарь не такая безобидная штучка, тем более в вашем мире, накаченном сырой магией. Боюсь что некоторые священники, попытающиеся провести обряд вместо этого, очень быстро протянут ноги и боюсь прямо там же у алтаря. Видишь ли боги или определенные энергии, а значит и их алтари весьма разборчивы в своих последователях и если жрец не совместим с его энергией это враг, а с врагами сам знаешь что делается. Вот оказалось, что этот священник истинно верующий, он и настроил теперь алтарь под себя, точнее под свою веру. Если теперь попросишь нужных магов сделать тебе алтари и расставишь по другим храмам, зарядив от моего, вот и будет тебе нужная вера в доброту и правильного бога, а других святош гони в шею, а если не захотят, то прямо к алтарям, там то им и конец придет, на глазах у всей паствы.
  
  - Задал ты мне опять задачку, нужно попробовать. Ладно. Когда за границу собираешься и куда? - поинтересовался Сталин у Лекса.
  
  - Да мне собственно все равно. Куда пошлешь туда и поеду. Ты все таки в местных условиях лучше разбираешься, так что командуй императором, пока есть такая возможность — усмехнулся Лекс.
  
  - Император из тебя никудышний - подколол его Сталин.
  
  - Сам знаю — пожал плечами Лекс — но выхода другого не вижу. Ни артефакторы, ни гномы, ни орки, ни вампиры никого другого слушать не будут. Придется вертеться.
  
  - Тогда я договариваюсь с американцами, о прессконференции у них в столице. Они меня больше всех достают. Летишь моим самолетом, завтра. - предложил Сталин.
  
  - Есть, товарищ Сталин — щелкнул каблуками и вытянулся как на плацу — Лекс.
  
  - Еще и клоун — покачал головой Сталин.
  
  - Без этого, только волком выть. Так не хочется править. — улыбаясь, покачал головой Лекс.
  
  На следующее утро он, уже в образе старого профессора, убыл на самолете в Америку. Надо сказать весь мир действительно был удивлен достижениями русских. Уже многие страны закупили партии разговорников и очки |ночного зрения русского производства, да и ткани из лиан гномов были нарасхват. Причем, как не бились ученые всего мира, разгадать секреты их устройства и принципы работы так никому и не удалось. О использовании лекарств от множества болезней, производимых тоже русскими, вообще ходили фантастические слухи. Хотя и велась еще вялая война за колонии, на морских просторах между Японией и Америкой вместе с Англией, она как то мало затрагивала остальных. Даже немцы, после переворота и отступления с большинства захваченных территорий, затаились на своих землях, ощетинившись вокруг своими армиями. С ними англосаксы вели юридические войны по поводу контрибуции, но перспективы в этом деле были весьма туманными. Немецкая армия хотя и потерпела поражение на полях Советского Союза, была еще достаточно сильна, что бы оказать серьезное сопротивление в случае войны. Немцы, по возможности, поддерживали своих союзников японцев. Сталин самоустранился от военных действий. Он сообщил своим бывшим союзников, что в войне за колонии принимать участие не намерен, хотя на самом деле продолжал оказывать содействие некоторой части китайских партизан в борьбе против японцев. В общем мир завис на хрупкой грани некоторого равновесия. Конечно на Сталина оказывалось серьезное давление, с целью заставить поделиться изобретениями и они с Лексом, после некоторого анализа, решили использовать некоторые дипломатические ходы из мира Архоны. Для этого Лекс и направился в Америку.
  
  Прилет представителя секретной русской науки взбудоражил не только сами Штаты но и вообще большинство стран мира, так что на прессконференцию собралось небывалое количество пишущей и научной братии.
  
  (Выборочные ответы прессконференции, данной представителем секретной русской группы ученых
  
  Вопрос Корреспондент «Таймс» - Почему вы предоставляете технологии диктатору Сталину и не откроете их для всего демократического мира?
  
  Ответ — Мы никому технологии не предоставляем. Мы все производим сами.
  
  Вопрос Корреспондент «Фигаро» - Как вы открыли эти технологии?
  
  Ответ — Это переработанные и усовершенствованные, группой российских ученых, технологии предков.
  
  Вопрос Корреспондент «Форчун» - раз это технологии предков , то они принадлежат всему миру. Почему вы присвоили себе право их единоличного владения?
  
  Ответ — господин корреспондент считает, что необходимо богатства предков раздать всем людям мира? Я что то не наблюдаю, что бы Морганы и Рокфеллеры так распоряжались деньгами своих предков. А как вы знаете информация и наука это тоже деньги. К тому же это предки русских народов. Вам стоит поискать знания древних на своих территориях. Если там жили достаточно умные люди, они тоже вам что нибудь оставили, ну а если нет, то что тут поделаешь, это не ваше наследие. (смех в зале)
  
  Вопрос Корреспондент «Таймс» - если вы не хотите раскрывать технологии, почему не увеличите выпуск продукции?
  
  Ответ — А зачем? Мы в конце концов живем в капиталистическом обществе. Зачем нам увеличивать выпуск? Чтобы себе же снизить цены? Монополию еще никто не отменял. Или вы считаете, что ваше общество плохо для жизни? Тогда перебирайтесь к коммунистам. Там все общее.(смех в зале)
  
  Вопрос Корреспондент «Лайф» - Но ведь вы своими действиями обрекаете на смерть множество людей?
  
  Ответ — Какими действиями? Поясните.
  
  - Можно ведь увеличить выпуск вашего эликсира жизни и спасти множество людей.
  
  - Мы так и делаем. Выпуск эликсира максимально возможный и как вы понимаете, мы спасаем в первую очередь жизни своих людей.
  
  - Но ведь кто то тоже может его производить , если бы вы раскрыли секреты производства.
  
  - К сожалению это невозможно. Некоторые ингридиенты состава находятся в небольшом количестве и только на нашей территории. Говоря другими словами это запасы еще наших предков и увеличить выход лекарственных составов не получится.
  
  Вопрос Корреспондент «Таймс» - Но ведь можно наладить выпуск другой продукции?
  
  Ответ — Налаживайте. Кто вам мешает? Перед вами примеры наших приборов. Копируйте и производите на здоровье.
  
  Вопрос из зала — Как я понял, у вас есть еще некоторые технологии, которые вы не выпускаете в мир? Почему?
  
  Ответ — Если дать неразумному ребенку боевую гранату, что будет после этого как выдумаете?
  
  - Но ведь мы не такие идиоты.
  
  - Это вы так думаете? А кто тогда развязывает непрерывно мировые войны?
  
  - Что то же можно отдать миру, а не сидеть на изобретениях и ничего не делать.
  
  - Вы правы, что то можно отдать, но мы не знаем что.
  
  - Так создайте научную комиссию из ведущих ученых мира и предоставьте им решать.
  
  - Вас как зовут?
  
  - Профессор химии Джон Риббок.
  
  - Вот мы вам и поручаем создать такую комиссию из ведущих ученых. В ваших силах будет разрешать или запрещать выход в мир некоторых наших технологий, но и ответственность за их применение ляжет грузом на ваши плечи. Хотя сразу могу вас предупредить или разочаровать. Производить что либо по нашим технологиям вне нашей производственной базы у вас не получится. Нет мы ничего скрывать не будем, как вы могли подумать, просто нет больше нигде таких уникальных условий. Однако результаты применения наших разработок можно применять где угодно. Очки и разговорники только некоторые примеры.)
  
  
  Конференция для Лекса пришла очень удачно. Ему даже не пришлось самому поднимать вопрос о совете, точнее о комиссии. В мире Архоны очень широко использовался институт советников. Это были умные мыслящие и как правило маги, которые были связаны соответствующими клятвами с различными образованиями, будь то клан, орден или империя. Им предоставлялась от этих образований дополнительная информация, которую по клятве он не мог открывать другим, но зато на ее основе мог давать советы своим местным аристократам, как поступать с учетом этой информации и не его вина, что иногда они к ней не прислушивались и соответственно получали весьма неприятные ситуации на свою голову или другое место. Как правило, учет мнения советника, позволял избежать неприятностей. В условиях Земли, различные ученые очень даже подойдут в качестве советников, для своих правительств.
  
  Аналогичную структуру Лекс решил внедрить и тут, правда Сталин разработал более хитрую, параллельную комбинацию по привлечению тружеников зарубежной науки к работе на его пользу. Действительно, как бы не было много ученых в Советском Союзе, еще некоторое количество из за рубежа совсем не помешает. Тем более он, как никто другой, понимал воздействие хорошо проверенной клятвы секрета на мыслящих. Так что утечки информации за границу можно было не опасаться. Да и не пролезут зарубежные разведчики в этот институт советников. Кольца правды использовались в союзе уже очень широко, хотя об этом пока так никто лишний и не узнал. Еще Лекса порадовал сам глава, так называемой комиссии. Потенциальные маги разума на дороге не валяются, а Джон Риббок оказался именно таким магом. Конечно, из за достаточно большого возраста, сильным магом ему не стать, но на Земле таких потенциальных магов оказалось очень мало, всего двое и находка третьего, Лекса весьма порадовала. Сам профессор Риббок оказался весьма въедливым типом и воспринял критерии выбора членов комиссии, озвученные Лексом, очень внимательно, ну и соответственно помучил Лекса возникшими вопросами. Лекс только радовался такому вниманию со стороны ученого. Это показывало, что тот собирается работать в комиссии по настоящему. Самым главным критерием отбора была ответственность за свои решения. То есть в случае не верного выбора действий, члены комиссии, поддержавший такой выбор, отвечали за него своей жизнью. Такая постановка вопроса очень быстро отсеяло любителей разговоров. Остались только претенденты из настоящей науки и представители разведок некоторых стран. Лекс, в первую очередь, взял с профессора клятву секрета и выдал ему амулет правды в виде кольца, которые он уже давно производил для Сталина. Хотя клятва и действовала, но пока профессора в правду не посвящали. Действовала легенда озвученная Лексом на конференции. Состав комиссии был подготовлен и осталось только его окончательно утвердить или точнее согласовать с руководством стран, ученые которых попали в эту новую структуры. Однако такой состав не понравился некоторым представителям правящих кругов Штатов. В комиссию из десяти человек попал только один их представитель. К сожалению, эти представители не нашли ничего лучшего, чем замена председателя комиссии. Если говорить точнее, они его устранили, подстроив несчастный случай. Говорить о том, что Лекс разозлился было нельзя, он просто пришел в бешенство. Лишиться потенциального мага, весьма редкого свойства было очень жалко. Не так много оказалось на земле магов. Со всего Союза набралось меньше трехсот потенциальных магов и двенадцать из них уже погибли при обучении. Потери пока были совсем не значительные, по сравнению с обучающимися мыслящими из мира Архоны. Обычно в первые месяцы обучения могли гибнуть до двадцати процентов обучающихся. Этот отсев объяснялся психологической несовместимостью мыслящего с магией. Говоря другими словами возможности у них были, а вот ума применять магию не было, а ведь любая ошибка или оплошность при работе с рунами заклинаний, зачастую приводила к смерти и не только самого мага.
  
  В общем Лекс не стал особо разбираться, кто оказался виноват в смерти профессора. Он вызвал из Союза две пятерки вампиров и мага крови, а Сталин дал ему пару человек из разведки, знакомых с Америкой. Эта бригада прошлась по всей цепочке виновных, начиная от исполнителей и заканчивая всеми сопричастными. По некоторым силовым структурам страны прошел небольшой мор. По различным причинам в один день умерли все причастные к смерти профессора, всего двадцать шесть человек. Большая часть погибла в автокатастрофах. Двое сломали шею упав с лестнице. Четверо умерли от остановки сердца. Еще двое утонули. Проклятия мага крови действовали в условиях Земли практически мгновенно. Конечно в верхних эшелонах власти Америки поняли, с чем связаны смерти их сотрудников, но вот доказательств никаких не было. Все случаи казались действительно случайностью, однако это настолько испугало власть имущих, что вышел срочный приказ, структуры не нормальных русских ученых не трогать. Были мобилизованы лучшие следователи страны, которые однозначно доказали случайность смертей. Вот только верхушка этому снова не поверила. В один день, случайно, связанные одним делом люди, не умирают. Вся эта операция показала, насколько русские структуры разведки и диверсантов вросли в структуры Америки. Без широкого использования агентов, провести такую операцию было просто не реально. Значит разведка клана русских ученых была настолько сильна, что становилось просто страшно.
  
  Лексу было очень жалко потерять профессора и он решился на эксперимент. Раз сам профессор не смог ему послужить, то может получится договориться с духом. В мире Архоны иногда использовали духов для некоторых амулетов и артефактов. Наибольшей силой обладали амулеты к которым был привязан дух мага, однако такие вещи были очень редки. Маги обладали достаточным запасом сил, что бы их души быстро находили свое следующее воплощение. Только месть иногда заставляла мага разрешать подчинение своей души и внедрение, как правило, в какое нибудь оружие. Одним из таких артефактов был ледяной меч, который использовал Лекс в своей последней битве с орденом ищущих.
  
  С профессором было немного другое положение. Он был не магом, хотя магические возможности у него были. Лекс легко вызвал дух профессора. Осознав, что ему предлагают, дух сразу согласился. Поскольку смерть наступила совсем не давно, дух не утратил основные черты характера самого профессора. Жажда знаний, ясность ума, ироничное отношение к себе, это было то что нужно, для отличного внедрения духа в артефакт. Вот только как назло у Лекса не оказалось заготовки для такого артефакта. Не оказалось ее и у его учителя. Дух скоро начнет терять многие свои качества, поэтому Лекс и решился внедрить его в артефакт, который находится в нем самом. Диагност подходил как нельзя лучше. Заклинание было очень большим и имело огромное количество функций, а также возможность добавление новых печатей, позволяла не ограничиваться текущими свойствами организма Лекса. Если все было в наличии, сама операция подселения духа в артефакт была не очень сложной и для Лекса труда не составила. Внедрение духа в артефактную печать прошло вообще без проблем и осложнений. Таким образом Лекс получил себе еще одно практически независимое сознание с огромными возможностями. У духов, как вы понимаете, нет физического мозга, это у них полевая структура и поэтому мыслят они очень быстро. Учитывая, что душа профессора практически сохранила свою целостность, Лекс получил себе незаменимого помощника. Теперь диагност был не тупым автоматом, а думающим големом — вершиной магической науки сразу во многих школах магии. Узнав, что он натворил, жены его чуть не съели или не запилили, но через некоторое время все же отошли, познакомившись с ехидным и забавным духом профессора. Оказалось, что общаться с ним по мыслесвязи, независимо от Лекса, для жен было не проблемой и таким образом постоянный контроль за Лексом с их стороны был вполне возможен. С таким положением они были очень даже согласны. Лексу от них скрывать было нечего, поэтому он особо не переживал на эту тему. Правда этот эксперимент оказался не совсем законченным, пока Лекс не провел несколько дней со своими женами, после чего они неожиданно обзавелись своими собственными духами помощниками. Копирование аур при некоторых семейных процессах происходило уже автоматически и поскольку один дух размножиться не мог, произошло забавное происшествие. По каналу духа, в диагносты жен внедрились духи его предков по женской линии, когда то имеющие магические способности. По характеру духов с носителями тоже оказалось, что работает совместимость. Так например в диагноста Лены вселился дух прабабки профессора, которая при жизни знала двенадцать языков и вообще была весьма продвинутой в науках особой. Вампирки получили духов сестер ведьм из очень древнего племени. Мира обзавелась духом древней жрицы из Египта. Рена получила дух шаманки какого то северного народа. Криста обзавелась духом монахини-настоятельницы из средних веков. Лекс только за голову схватился, теперь его могли иногда пилить огромное количество пил. Это конечно было не очень приятно, но весьма полезно. Как оказалось, такой коллективный разум стал весьма быстрым и качественным и на много превосходил их прежние разрозненные возможности. Теперь при желании вся семья могла объединять свои возможности для решения различных проблем.
  
  Комиссия по науке из десятка подходящих ученых разных стран все таки была создана по ранее собранным спискам, только теперь ее главой стал академик из Советского Союза, который был уже связан со строительством городов в дальних частях Союза. Один из вампиров принял от них клятву. На некоторое время Сталину можно было забыть о давлении на него по поводу изобретений, объяснив это знакомством комиссии с работами советских ученых. Комиссию повозили по некоторым секретным городам Союза. Конечно им показали только совсем немного и не было ни слова о магии, но даже то, что им показали привело их в трепет. Самолеты с огромной грузоподъемностью, да к тому же летающие на невообразимые расстояния. Сотни устройств закрепленные на различных машинах, с помощью которых строятся дороги, тоннели и огромные здания. Небольшие локальные электростанции, размером с автомобильный аккумулятор и мощностью в десятки киловатт. Различные материалы с неизвестной обработкой, с невообразимой прочностью или гибкостью, или теплопроводностью или еще каким нибудь свойством. Все это потрясало. Лекс знал, кого выбирать в комиссию. Фанатики науки были настолько выбиты из равновесия, что пока ни о каких оценках технологий даже речи не шло. Они с горящими глазами требовали своего участия в разработках и только потом собирались думать о внедрении изобретений. Фактически термоядерная электростанция в габаритах аккумулятора настолько впечатлила двух физиков из комиссии, что ничего кроме участия в таком проекте они обсуждать не собирались. Сталин был только рад такому обороту событий. Мало того, все члены комиссии написали множество писем своим знакомым ученым, с предложением поучаствовать в разработках советских коллег. Учитывая авторитет этих ученых, можно было ожидать довольно значительный поток очень подготовленных научных кадров в Советский Союз, тем более, что достижения союзной науки были у всех на слуху. Специальная, дозированная утечка информации через приглашения ученых потрясла все государства. Их руководство было в шоке. Русские овладели термоядерной реакцией и теперь разливают жидкий термояд по аккумуляторам. Это была бомба. Информационные агентства всех стран просто захлебывались в своих измышлениях. Оказалось, что у Сталина было оружие невообразимой мощности и возможность доставки его в любую точку планеты. Возможности русских самолетов уже были неоднократно продемонстрированы в последнее время. Однако и то, что он стал допускать к своим разработкам ученых других стран, внесло некоторое успокоение в умы обычных граждан. В общем, тезис Сталина, что нас лучше не трогать и будет все нормально с большим трудом, но стал доходить до различных правительств, хотя те совсем не понимали, как имея такую мощь он не захватывает другие страны. Вот теперь, наконец, многие из них стали понимать, каким толкающим и одновременно сдерживающим фактором для Сталина оказались русские ученые, сидящие на его территории и почему он не смог их захватить и подчинить. А ведь это похоже действительно только малая часть тех технологий, которыми они владеют и раз открыли термоядерную энергию, то чем тогда они владеют еще, раз не боятся давать в руки Сталину такую силу. Различные домыслы плодились со страшной силой, но реально было ничего не известно. Вообще Советский Союз стал для всех разведок мира страной Терра Инкогнито. Границы закрыты наглухо. Разведчики ни легально, ни не легально проникнуть не могут, их просто заворачивают при пересечении границы на пропускных пунктах, без объяснения причин. Какие то сведения добывают только нормальные корреспонденты, которые легально работают по заданиям своих редакций в Советском Союзе, но все же понимают, что они знают только то, что им показывают. Некоторые сведения можно получить через выезжающих из Союза, которых оказалось совсем не много, а ведь для таких людей исчезли все препятствия. Хочешь покинуть Союз, да пожалуйста никто тебя не держит. Это был очень не характерный шаг для аппарата подавления Сталина. Однако и поток желающих переселиться в Советский Союз очень значительно вырос. По данным тех же корреспондентов, Сталин усиленным темпом заселяет огромные просторы Сибири и дальнего востока, возводя новые поселения. Используется новейшая строительная техника и дороги строятся с неимоверной скоростью. Русские получили доступ к огромным богатствам, ранее не доступным, из за большой удаленности и отсутствию дорог. Причем, что было совсем не характерно для Сталина в предвоенные годы, он с удовольствием принимает специалистов из за рубежа и вообще, что выбивается из нормы, эти специалисты зачастую перевозят в союз и свои семьи, получая советское гражданство. На все вопросы они только отвечают — там лучше и там есть перспектива. Больше ничего добиться от них не удается и мало того, в случае их преследования, на структуры препятствующие их выезду неожиданно нападает необъяснимый мор.
  
  Чудеса происходящие в Советском Союзе были вообще необъяснимы. Например последние урожаи зерновых перекрыли всю потребность страны в продуктах. Урожай зерна с использованием новых сортовых семян, в сто тон с гектара был совсем не редкостью. Раз появилась кормовая база и животноводство рвануло вверх ракетой. Тем более, что ветеринарные службы, использующие новые медикаменты, на порядок лучше стали справляться с своими обязанностями. В стране исчезли пьяницы и алкоголики. Всего один укол и человек на спиртное даже смотреть не может, даже только после предупреждения о таком воздействии, многие просто прекращают потреблять спиртное в непотребных количествах, боясь этих уколов. Структуры управления страной стали работать с небывалой эффективностью, те кто мешал, тормозил или просто был плохим специалистом, были вынуждены перейти на другую работу.
  
  Вдруг, неожиданно, глобальные военные конфликты прекратились. Америка с Японией в свете последних событий предпочли договориться и разделить сферы влияния на спорные территории, а некоторое вообще объявить свободными зонами, во избежание дальнейших столкновений. Усиление непонятного северного соседа, от которого можно ожидать всего чего угодно, быстро остудило некоторые военные лобби, тем более, что Сталин вообще в последнее время ничего не делал на международной арене и что он предпримет дальше, никто не представлял. В Москву зачастили всевозможные правительственные делегации, для прояснения обстановки и Сталин им выдал свое видение мира. Он сказал всего одну фразу — Мы будем торговать только с не воюющими странами. Остальное было понятно без слов. Отказ или невозможность использования разработок русских, в недалеком будущем приведет к быстрой потери любой страной самостоятельности. В международной политики появились даже новые термины — мягкая сила или русская сила, за которыми скрывалась действительно абсолютно непонятная для других стратегия Сталина. Ни один политик не мог объяснить последние шаги русских, а без этого ни о какой стратегии противодействия усилению Страны Советов даже нельзя было вести речи.
  
  Для Лекса отдых вместе с женами продлился совсем не много.
  
  
  
  
  Глава 11 Зеленые проблемы.
  
  
  Неожиданно на связь с Лексом по разговорнику вышел Кон, из княжества степи. Корт - верховный шаман стана Красной земли привел из Оркских степей под руку Лекса полностью не только свой стан, но и больше тридцати других станов, а это больше трехсот тысяч только воинов и более полутора миллионов остального населения. Что Корт наговорил другим вождям и шаманам не понятно, но за ним пошло почти половина населения ближайшей части Оркских степей. Это уже представляло определенную проблему. Княжество просто не справится с таким потоком достаточно воинственных переселенцев и надо было что то придумать. Собственно один из путей решения проблемы у Лекса был, но для орков он будет очень трудным. Лексу пришлось срочно, оставив всех жен учиться магии в академии, отправляться в княжество через портал.
  
  Когда Лекс появился в своем замке в княжестве степи, его там уже поджидала Зора и после приветствий быстро вывела на стену замка. Картина за стенами поражала. Непрерывным ковром за горизонт уходили походные палатки орков. Ничего подобного Лекс еще в жизни не видел. Сотни тысяч воинственных орков спокойно занимались своим текущими делами вокруг замка.
  
  - Кон с шаманами и вождями решает текущие вопросы — пояснила Лексу девушка.
  
  - Что, очень трудно? - поинтересовался Лекс.
  
  - Ты знаешь, удивительно, но совсем наоборот. Орки воспринимают его как твоего наместника и подчиняются беспрекословно. Да я даже не слышала, что бы такое огромное количество их воинов слушалось обычного человека - с удивлением в голосе ответила девушка.
  
  - Это уже радует. - успокоился Лекс.
  
  - Только совсем не понятно почему — грустно усмехнулась Зора.
  
  - Тогда поедем разбираться, туда. — кивнул на орков Лекс и они спустились с крепостной стены во двор, где их уже ждали лошади и с небольшой охраной из тех же орков, которые ранее приняли клятву подчинения , двинулись у оркскому стану.
  
  Вначале их отряд совсем не замечали. Ну едут куда то мыслящие, значит им надо. Это спокойствие продолжалось до первого шамана. Только взглянув на всадников, тот где стоял там и бухнулся на колени, на землю, уткнув нос в землю. Ближайшие орки, удивленно проследив за реакцией шамана и взглянув на проезжающий отряд, вдруг тоже как подкошенные повалились на землю и эта волна молчаливого преклонения продолжалась в течение всего пути , пока они добирались до шатров вождей. Тех явно предупредили, потому что все из главного шатра, где шло совещание, высыпали наружу и повторили трюк первого шамана. На ногах остались только склонив головы Кон, шаман Корт и его вождь Сорт.
  
  - И что тут происходит? — спросил Лекс у них, соскакивая с лошади.
  
  - Они боятся , мой господин — кивнул шаман, на стоящих на коленях орках.
  
  - Что, не уж то я такой страшный? - удивился Лекс.
  
  - Очень страшный — кивнул головой шаман и пояснил — СМЕРТЬ стоит у вас за спиной и смотрит на мир вашими глазами. Они боятся вашего взгляда. Глупые орки не видят этого, а шамана не обманешь.
  
  Лекс конечно знал о том, что орки исповедуют культ смерти, но такое преклонение видел впервые.
  
  - А почему вы не боитесь? — усмехнулся Лекс, глядя на шамана.
  
  - Нам нечего бояться , мой господин, на нас и наших войнах, да и на вашем наместнике уже стоит метка смерти, мы и так полностью принадлежим ей. - ответил тот.
  
  - Вот же не было печали. - пробормотал Лекс — и что мне теперь с вами делать?
  
  - Духи видят. Шаман видит. Господин знает что делать — серьезно ответил шаман.
  
  - Думаю, что знаю, но как посмотрят на это остальные, все эти орки. Ваша жизнь легче не станет, по крайней мере первое время — задумчиво произнес Лекс, вновь посмотрев на склоненных орков.
  
  - Это не имеет никакого значения, мой господин. Если они все пришли сюда вместе со мною, то духи предков сказали им это и они сейчас только боятся, что вы не примете всех в свою свиту. - усмехнулся Корт.
  
  - Ладно, не будем терять лишнего времени и пугать таких бедных подданных. С вождями и главными шаманами станов проведем обряд сейчас. С остальными проведут обряды сами шаманы. - согласился Лекс. То что он хотел предложить оркам действительно было очень опасным делом и говорить об этом лучше было бы после клятвы подчинения. Лекс до конца еще не понял мотивы таких действий орков , но глупо было не использовать появившиеся возможности и передвинуть некоторые задачи на более близкое время. Услышав слова Лекса, вожди и шаманы повскакивали с земли и еле слышно переговариваясь, разбежались.
  
  - Они пошли за походными алтарями — пояснил их действия Корт.
  
  - Как ты тут с ними справлялся? — спросил Лекс Кона.
  
  - Нормально. Проблем не было. Распоряжения выполнять они умеют идеально. За твоим авторитетом я вообще , как за каменной стеной. - отозвался тот.
  
  Уже через несколько минут, пока Кон рассказывал Лексу о всех своих действиях, начали прибывать шаманы с носильщиками, которые тащили походные алтари орков. Три десятка алтарей было установлено в кольцо. Лекс прошелся вокруг и пометил их капелькой своей крови. Каждый из шаманов и вождей станов капнул туда же каплю своей крови. Лекс произнес заклинание привязки и подчинения и когда прозвучали последние звуки произошло то, что привело в трепет даже его. Из алтарей ввысь взметнулось темно фиолетовое призрачное пламя и соединившись над алтарями в единое кольцо, расширяющимся призрачным фиолетовым валом рвануло в разные стороны волнами. Судя по всему количество волн соответствовало количеству алтарей, хотя Лекс не считал. Зрелище было завораживающее. Потрясенные орки опять повалились на колени и уткнулись носом в землю.
  
  Лекс тоже впервые наблюдал действие единого заклинания над кучей алтарей. Похоже эффект магии в этом случае не суммировался, а умножался. Если уж он впечатлился, то о том какие впечатления получили от этого фейерверка орки, можно было даже и не говорить . Очень похоже, что теперь вернее орков ему бойцов не найти, хотя вампиры тоже приняли его руководство без потрясений и готовы идти за ним не то что в другие миры, а даже в бездну. Когда после окончания представления, все собрались в самом большом шатре, никто из орков даже не попытался что нибудь сказать. Все просто сидели и влюбленными глазами смотрели на свое божество, то бишь на Лекса. Он не привык к такому вниманию и ему было слегка не уютно. Однако делать было нечего, соскочить с волны событий, которые несли его в неизвестном направлении, он уже не мог. Оглядев еще раз орков, рассевшихся вокруг походного трона, на который усадили его самого, Лексу пришлось начинать.
  
  - Итак. Вы все принесли мне клятву. Каждый из вас должен принять клятву у всех своих подчиненных. Повторяю, у всех без исключения, будь то воин, старик, женщина, раб или ребенок. Как вы все поняли, эта клятва будет действовать только десять лет, потом она станет более простой клятвой секрета. Потом уже каждый сам будет решать приносить ли более жесткую клятву вновь или нет. По клятвам все. Теперь по дальнейшим действиям. Весь свой табор снимайте и перебрасывайте на край княжества, к затерянным землям, в район рудника. Корт знает где это. Там есть все условия для выпаса ваших животным и вообще нет людских поселений, кроме самого рудника. Все силы направить на охрану своих поселений и стад от нападения разных животных из затерянных земель. Информацию об этих животных получите от пограничников из рудника. Всех рабов отпустить на свободу. Но предвидя ваши возражения могу пояснить последнее распоряжение. Отпустить то вы их отпустите и они вольны идти куда хотят, но куда они пойдут в той пустынной местности? Разве что на корм хищникам. Они будут вынуждены идти опять к вам и наниматься на работы. Только теперь вы будете им платить обычную плату, расценки узнать у Кона. Однако и они будут все покупать у вас или у торговцев. Конечно возникнут недоразумения, но я думаю у вас хватит мудрости их разрешить своими силами. Для избежания большинства недоразумений примите всех своих рабов, в станы на правах поселенцев. Кто захочет получить другие права, действуйте как у вас заведено для молодняка. Я думаю некоторые из ваших рабов смогут войти на равноправных правах в ваши внутренние группы специалистов, таких как кузнецы или горшечники или даже воинов. Те рабы, кто у вас выжил , я думаю достаточно хорошо изучили ваши законы и особых проблем не будет. Все кто захочет, со временем сможет отсюда уйти. Теперь по поводу того, как вы сможете себя обеспечивать без набегов на людские поселения и не переходя к земледелию , как сделали оседлые орки на хороших землях. Основные доходы у вас будут не от животноводства, а от Затерянных земель. Я вам не предлагаю посылать группы вглубь этих земель. Вы там без проводников просто погибнете. Вам нужно, из наиболее подготовленных отрядов, создать бригады по сбору всего с самых окраин Затерянных земель. Собирать нужно все: листья, траву, деревья, лианы и животных, не заходя в глубь земель. Я знаю, что свойства этих объектов сохраняются всего три - четыре дня, но вам будут приданы специальные люди с особыми машинами, которые будут перевозить собранные отрядами объекты, быстро и на большие расстояния, к порталу на руднике. Потом все это будет доставлено в магическую академию и переработано в очень дорогие эликсиры и снадобья. Вам вернется часть денег, полученных за продажу произведенных эликсиров. Еще я советую направить всех перспективных молодых шаманов в эту академию их там научат очень многому. Да кстати, забыл сказать, владелец академии архимаг Зелон мой ученик, так что притеснять орков там не будут, если конечно они сами будут вести себя прилично.
  
  Речь Лекса произвела сильное впечатление на шаманов. Очень многие из них сообразили, что хотя уклад их жизни и подвергнется серьезному изменению, но выгода для станов просматривается весьма значительная. Эликсиры из материалов, добытых в затерянных землях, стоили огромных денег и если им перепадет даже очень незначительная их часть, это будут достаточно внушительные суммы, просто несопоставимые с теми, что они могли захватить в своих набегах. Да и их воинская гордость пострадать совсем не должна. Очень мало кто может соваться в Затерянные земли. Для этого надо обладать очень хорошей долей мужества.
  
  - Как ваши люди смогут быстро доставить ингридиенты к порталу, ведь отряды будут разбросаны на очень большой территории? - поинтересовался один из шаманов. У орков даже мысли не возникло, что Лекс предложил что то несбыточное.
  
  - В одном из миров, люди ушли настолько далеко в своем развитии, что каждый из них с помощью некоторых артефактов стал подобен магам. Вот некоторое количество таких людей я и приведу сюда с их самодвижущимися големами - артефактами. Они, со временем научат пользоваться ими и вас. - ответ еще раз потряс шаманов. Их повелитель имеет выход в другие миры. Это было похоже на сказку. Больше вопросов не возникло, вообще. Раз хозяин сказал делать так, значит надо делать так. Шаманы резво разбежались по своим станам принимать клятву у подчиненных, а потом доводить приказы повелителя до этих подчиненных.
  
  Лексу пришлось идти на Землю и утрясать вопрос со Сталиным. Нужно было как минимум тысяча машин с шоферами, для поставок быстро портящегося сырья в магическую академию и в институты Советского Союза для дополнительного исследования. Туда же он сразу пригласил и Зелона. Тому предстояло принять и разметить у себя в академии почти три сотни молодых шаманов. По меркам Архоны вообще невиданное скопление оркских шаманов. Вообще то академия Зелона разрослась настолько, что уже давно стала самым грандиозным учебным заведением этого мира. Даже в самой знаменитой имперской академии Трилона было всего шесть сотен обучающихся магов. В настоящее время у Зелона будут обучаться , с учетом орков почти две тысячи учеников. Старый замок академии конечно уже давно не мог вместить всех учеников, поэтому разросся раза в четыре и все продолжал расти.
  
  Автомобили было решено закупить у американцев. Те, с большим удовольствием, за эликсиры здоровья продадут любое количество своей техники. Людей Сталин даст своих, из увольняемых в запас из армии. Войны не было и содержать огромную армию военного времени смысла уже не было. Лезть на Сталина, у которого за спиной маячила неизвестная сила с огромными возможностями, уже никто не решался, тем более что сталинский режим был за последнее время значительно смягчен.
  
  Решив организационные вопросы с наместниками в мирах, Лекс, с помощью летающей лодки, отвез на остров посреди реки в Затерянных землях своего подчиненного, Фора из стана лисицы. Для орков нужны были специалисты и проводники, хорошо знающие Затерянные земли, точнее ту живность, что их заселяла. Ничего лучше, чем стан Лисицы, который уже достаточное количество лет существовал в окружении затерянных земель, просто не было. Все члены стана досконально знали особенности выживания в тех землях и лучших проводников для орков найти было не возможно. Можно было конечно обойтись и без проводников, но в этом случае потери среди воинов орков, при работе даже на краю затерянных земель, были бы значительны. Совсем не зря те земли называли затерянными.
  
  Лететь на остров, всю дорогу пришлось над самой рекой. Текущая вода это естественная преграда разрушающая действие заклинаний, а разрушенные остатки заклинаний продолжали существовать на затерянных землях и воздействовать на все живое и не живое. Проверять, как они испортят летающий голем, Лекс совершенно не собирался.
  
  Приземление, точнее приводнение летающего железного дракона привело в трепет всех жителей поселка орков на острове, а уж когда из него выбрался знакомый всем сотник Фор, все вообще были в трансе. Учитывая не завидное положение островитян переговоры были совсем не долгие. Тем более, переселяться на новое место никого не заставляли и на острове будет установлен портал перехода. Учитывая, что им это дает, самые закостенелые ретрограды не посмели возразить и дружными рядами, под клятву влились в империю Лекса. Прибавка в мыслящих была совсем не значительна, но те знания которые они имели по Затерянным землям представляли огромную ценность.
  
  Экземпляры образцов, привезенные Лексом на Землю, после установки портала на острове, привели в трепет уже земных ученых. Ничего подобного они не встречали. Одна алмазная паутина чего стоила. Даже Лекс был удивлен, когда ему аборигены показали несколько клубков этой вещи. Конечно производили ее не пауки, а хищные растения, выбрасывая как паруса целые полотнища этой паутины. Все что попадало на нее, хотя бы с не большой скоростью, просто распадалось на куски. Сверхпрочное волокно, в несколько молекул толщиной, разрезало все. Местные орки научились ее сворачивать с помощью небольших посохов из железа, наматывая на эти посохи, а затем сматывая в клубок, правда кроме ловушек на опасных животных они ее ни где не использовали. Если просто подмешивать такие нити при производстве комбинезонов из лиан гномов, могли получиться весьма хорошие защитные комбинезоны от любых механических повреждений, а если их добавлять в виде мелкой сетки в бронирование самолетов, то броню вообще можно было делать толщиной в волос. Применение такой нужной вещи можно было найти огромное, так что Лекс не прогадал привлекая к себе этих орков.
  
  Вообще то, только теперь нашлись продукты, которые могли достаточно загрузить межмировой портал для передачи на Землю. Если хотя бы сто тысяч воинов, соберут с самых краев Затерянных земель по десять килограмм различных исходных материалов, то на землю пойдет порядка тысячи тон природных материалов с немыслимыми свойствами. Осталось их только исследовать и построить перерабатывающие цеха. Хотя некоторые вещи типа алмазной паутины или липкого клея, который застывая образовывал прочнейший кристаллический шов, можно было использовать прямо без переработки и в отличие от живых объектов, эти вещи, при правильном хранении, не портились за пределами земель.
  
  Закрутив маховик работ, Лекс должен был направить свой путь в империи. Ему не хотелось начала войны между ними и нужно было посмотреть, как лучше погасить огонек разгорающегося противостояния.
Оценка: 7.90*199  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | Т.Серганова "Когда землю укроет снег" (Приключенческое фэнтези) | | А.Джейн "Красные искры света" (Городское фэнтези) | | Н.Романова "Ступая по шёлку" (Любовное фэнтези) | | К.Корр "История о том, как демоны женились" (Любовная фантастика) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Кариди "Навязанная жена" (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Отчим" (Романтическая проза) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"