Седых Александр Иванович: другие произведения.

Артефактор+ Книга2. Возвращение блудного императора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 7.58*201  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Простого возвращения артефактора в родной мир не получилось. Новые подруги и новые приключения сами нашли его. Неожиданные встречи влекут за собой с виду обычные проблемы, оказывающиеся в результате глобальными и не только для судьбы самого мага. Все события подталкивают его к вершинам власти и как бы не хотелось, а придётся взваливать на себя груз проблем и причём не одного мира. (версия от 26.03.17, более качественный вариант https://ridero.ru/books/artefaktor_1/ или https://zelluloza.ru/register/51576/)

  
  Артефактор+
  
  Простого возвращения артефактора в родной мир не получилось. Новые подруги и новые приключения сами нашли его. Неожиданные встречи влекут за собой с виду обычные проблемы, оказывающиеся в результате глобальными и не только для судьбы самого мага. Все события подталкивают его к вершинам власти и как бы не хотелось, а придётся взваливать на себя груз проблем и причём не одного мира.
  
  
  Книга 2. Возвращение блудного императора.
  
  Пролог.
  
  Где-то, кто-то.
  - Странно, но у него что-то получается.
  - Да, я бы уже пару десятков миллионов разумных накрошил и с тем же результатом.
  - Пусть дочь следит за ним. Линии вероятностей пока не устойчивые, но перспективы просматриваются.
  
  За пол года до основных событий. Совещание ведущих ордена ищущих.
  Высокий и мощный мужчина, сидящий за одним из кресел, около массивного круглого стола, нервно теребил свою белоснежную мантию и внимательно слушал своих соправителей ордена ищущих.
  - Мы все серьёзно ошиблись, — почти кричал второй собеседник, в аналогичном одеянии, стуча кулаком по столу, — не надо было идти по пути полного истребления артефакторов. В конце концов, ведь оставался всего один магистр. Можно было договориться, как предлагал Шестой. Так нет же, мы уже примеряли на себя звание величайших спасителей нашего мира. Что нам дало это звание? А ничего. Чистое словосочетание. Мало того, оно поставило нас на грань краха.
  - Не преувеличивай, Третий, — вступил в спор ещё один собеседник, — наш орден по-прежнему силён.
  - А надолго, Пятый? Разве ты не видишь, мы стали слабеть. Нам перестали предоставлять средства от других магических сообществ. Борьба ведь с артефакторами закончилась. Об этом мы орали на всех площадях, некоторое время назад. Все, привлечённые к нашей работе и исследованиям маги, возвращаются в свои сообщества. Учителя наших школ покидают свои места и усиливают свои родные школы. Если раньше их главы сквозь пальцы смотрели на утечку своих мозгов в наши школы, то теперь они всеми силами противятся этому. Наша численность уже упала вдвое, а что будет дальше?
  - Ничего, что-нибудь придумаем. У нас достаточно своих обученных магов. Можем предложить наши силы каким-либо правителям. Что, разве мало сейчас требуется магов в не только в империях, но и в небольших королевствах, - отмахнулся Пятый.
  - Ты что совсем тупой? Совсем ничего не понимаешь и не видишь. Нет, ну я конечно знаю, что Второй был бездарностью, с немеряной силой и по дурному сложил свою голову, при штурме последнего храма артефакторов. Но ты то должен видеть, что мы катимся по-наклонной. Посмотри на соседние места. Четвёртый вообще не появился и никак это не прокомментировал. Да что там говорить, вообще с нами не общается. Шестой прислал сообщение, что покидает нас и открывает свою школу. Куда уж ещё дальше, - ещё больше возбудился Третий.
  - Могу дать информацию по Четвёртому, — как будто очнулся и перестал трясти свою мантию, Первый. — По моим данным, он полностью отошёл от нас и перешёл в подчинение империи Мартов и вроде даже присягнул их молодому императору, хотя тот ещё не надел корону империи. При этом от нас откололась вся часть ордена, расположенная на территории этой империи.
  - Вот, а я о чем говорил! —довольный своей правотой воскликнул Третий.
  - Да ладно, не паникуй, - стал успокаивать его Пятый. - Из любой ситуации можно найти выход.
  - Ну так давайте искать. Мы, как минимум, год просидели на лаврах победителей и что высидели? Ну надо же что-то делать, - устало махнул рукой Третий, действительно немного успокоившись.
  - Пока ты прокручивал свои дела с кровососами, мы тут кое-что придумали, — обнадёжил его Пятый.
  - Давайте, выкладывайте, а то я совсем расстроился, — сразу заинтересовавшись, внимательно уставился он на собеседников.
  - Послушай, послушай, тебе полезно послушать, а не кричать с порога. Ты же нам слова не дал вставить, — покровительственно усмехнулся Первый.
  - Итак, — начал Пятый, — нам на руку то, что Четвёртый откололся. Он боевик и не усидит на месте, а значит рано или поздно император мартовцев начнёт очередную заварушку по расширению своих пределов или месть некоторым недальновидным соседям. Да и как ему не начать, если такая сила привалила. Как-никак почти три сотни опытных боевых магов попали в его сферу влияния и это не говоря о десятке школ ордена на его территории. Соответственно, потребность магов у других его противников резко возрастёт и тут мы можем предложить свои услуги, а заодно и покарать отступников.
  Мы конечно сможем быстро раздавить обычные легионы империи, тем более с привлечением кровососов, если твоя операция удастся, но делать этого не будем. Нам нужна затяжная война, но нам не нужна война магов, после которой остаются выжженные земли. Нам нужно, что бы нам платили постоянно, а не один раз за победу. Мы на этом уже обожглись. Поэтому мы будем понемногу поддерживать королевства и княжества вокруг империи, вытягивая из них деньги и одарённых. Тем временем Шестой пусть строит свою школу. Я даже согласен на то, что он, откуда-нибудь из щели, вытащит какого-нибудь недобитого ученика мага артефактора. Мы на это закроем глаза, конечно временно. Магистров то мы прикончили, но я не верю, что не осталось учеников. Явно кто-то из них забился в глубокую щель и не высовывался.
  Шестой и раньше выступал против полного истребления артефакторов, особенно после своего поражения от одного из магистров, сотню лет назад. Насколько я помню, он после этого не участвовал ни в одной боевой операции, а только готовил наших бойцов. Кстати, весьма неплохо готовил. Так вот, пусть создаёт школу и мы на первых порах даже ему поможем. Первый снимет с него клятву о нераспространении знаний ордена. Чем сильнее станет его школа, тем лучше. Пусть даже их маги будут превосходить наших бойцов, но это будет единственная школа, с небольшим количеством выпускников, против многих наших. Да, это будет нескорый проект, но мы сможем вырастить себе, со временем, нового врага. Главное не дать ему расползтись с одного места. Нам даже необходимо будет в первое время проигрывать бойцам этой школы. Пусть даже мы понесём некоторые потери, но тогда можно будет объявить Шестого отступником. Учитывая, что его люди будут зачастую побеждать и наших и других магов, мы опять сможем объявить их всех врагами магического сообщества. Для этого нужно, как можно больше ссорить его с магическими кланами и орденами. Да он и сам с ними быстро поссорится, когда начнёт приводить в жизнь свою теорию интеграции и принимать в свою школу одновременно одарённых всех рас.
  Мы даже передадим ему одну из наших школ в княжестве Гор. Мало того, мы в безальтернативном варианте предложим некоторым маленьким школам, в столице нашей империи, переселиться в это княжество и войти в школу магии Шестого. Они и сами будут рады без ума, получить секретные наработки нашего ордена и влиться в такую могущественную школу, под руководством одного из бывших архимагов нашего ордена. Может быть даже лучше создать академию и все пришлые учителя сразу станут преподавателями этой академии. Нам же будет лучше. Особенность этого княжества в том, что оно лежит на пересечении трёх дорог. Там сходятся пути в нашу империю, в империю Мартов и в степи орков. Само княжество находится в обширной долине между гор и выйти и войти армией можно только через три перевала, защищённых крепостями. Конечно можно просочиться тропами через горы, но малые отряды будут быстро пойманы, прижаты к горам и уничтожены. Из-за своего расположения, княжество очень богато, поэтому орки частенько пытаются проверить его на крепость, так что практики для магов будет предостаточно. Со временем вырастет для нас приличный враг.
  - А что, неплохо. Может получиться, — задумчиво кивнул Третий.
  - Ну раз ты не против, тогда будем придерживаться этого плана, - подвёл итог Первый. — Кстати, я решил не увеличивать ряды архимагов. Третий, возьмёшь под себя бывшую область контроля Второго. Все равно там крутишься. Смотри, что бы кровососы тебе хвост не оторвали.
  - Да ладно, не такой я безобидный. Если получится моя комбинация, мы подчиним себе совсем немаленький клан этих созданий, а лишние бойцы ещё никому не мешали. Сам знаешь сколько дают денег короли и императоры за наём их воинов к себе на службу.
  
  Глава 1. Обратный путь.
  
  Тоя с грустью смотрела на яркое голубое небо. Больше делать было не чего. Спину и попу холодил камень, к которому она была привязана, так же как и сестра, находившаяся на похожем алтаре неподалёку. Своим телом Тоя управлять уже не могла и только глаза не поддавались заклинанию «чёрной крови». Сестра все ещё была без сознания, ей удалось оказать сопротивление нападавшим и поэтому пострадала она гораздо сильнее Тои и пока не восстановилась. Тоя вообще ничего не успела сделать. Проклятый, любимый, дядюшка неожиданно оглушил её в первую очередь, похоже что сам очень боялся, что сразу с двумя сёстрами ему не справится. Зея была связана боем с дядюшкой. Без основной силы, в виде двух истинных вампиров, их охране из пятёрки обычных вампиров, не оставили шансов.
  Пятёрка обычных вампиров конечно тоже сильна, но не в том случае, когда на них неожиданно нападают в несколько раз превосходящие по количеству, готовые к бою, модифицированные гвардейцы ордена ищущих и в спину ударяют втрое превосходящие силы вампиров дяди. Дядюшка похоже долго ждал подходящего момента. Никто не знал, что он затаил такую злобу на мать, когда она выбрала их отца. И ведь ничем не выдал себя. Больше тридцати лет терпел и был настоящим любимым дядюшкой для близняшек - вампирок.
  У истинных вампиров очень редко рождаются дети в этом мире, а уж двойни вообще в истории были всего пару раз. Как же радовались мать и отец их рождению, тем более, что они обе оказались потенциальными магами крови. Дядюшка тоже постоянно крутился возле двойняшек и только ему они были обязаны очень хорошей боевой подготовкой. Кое-что по магии крови он им тоже показал и рассказал, хотя до совершеннолетия, которое наступало у истинных вампиров в 32 года, заниматься магией не рекомендовалось.
  Истинные вампиры не коренные жители этого мира. Их, когда-то очень давно, через порталы, привели сюда маги. Почему они потеряли свою родину, не известно. Хотя они жили, так же как и эльфы, тысячелетиями, но и у них сменилось не один десяток поколений и уже никто не помнил своей родины и даже рассказов о ней. Было только известно, что она была намного суровее этого мира. Все бы было ничего, да вот из-за некоторых особенностей организма, железо этого мира напрямую не усваивалось истинными вампирами, им пришлось использовать заменители. Наиболее подходящим заменителем оказалась обычная людская кровь. Другая кровь в принципе тоже подходила, но её нужно было пить вёдрами, поскольку ещё играла роль и жизненная сила, запасённая в крови, а жизненная сила людей была полностью совместима с силой пришельцев.
  Так они стали вампирами. Маги крови, как стали называть вид магии, присущий истинным вампирам, смогли модифицировать свои организмы и пара клыков верхней челюсти стали выдвижными и полыми, через них проходила кровь жертвы в организм вампира и когда нужно обратно. Кровь долго не хранилась, если железо в крови оставалось, то жизненная сила оттуда испарялась быстро, поэтому пить приходилось прямо из жертвы.
  Любые магические манипуляции с кровью для её сохранения, приводили к её порче. Из-за этого вампиров никогда не любили в этом мире, однако из-за их остальных особенностей, очень часто использовали в виде элитных боевых отрядов. Магические войны в старое время гремели очень часто и вампиров в них погибло достаточно много. Численность их кланов уменьшилась. Многие кланы вообще исчезли. Если раньше было больше трёх десятков кланов, то теперь осталось только шесть. К несчастью для истинных вампиров, этот мир оказался ещё и очень неподходящим для них, с точки зрения воспроизводства. Дети рождались редко, а учитывая большие потери в войнах, это тоже не лучшим образом влияло на численность.
  Выживать как-то было надо. Никто не хотел жить с вампирами и отдавать им свою кровь. Тогда маги крови истинных разработали ритуал создания низших вампиров из обычных людей, поскольку этот народ плодился чрезвычайно быстро и даже бесконечные войны не могли сократить его численность. Такой вампир с помощью магии крови подчинялся истинному вампиру, который во время ритуала впрыскивал свою кровь человеку и привязывал его к себе. После ритуала такие люди становились быстрее и сильнее обычных людей и обладали другими возможностями присущими истинным вампирам, конечно в значительно меньшем объёме. В то же время, истинный вампир получал дополнительную возможность выживать за счёт крови подчинённых вампиров. Максимально, истинный вампир мог контролировать до 32 низших и хотя бы один раз в год нужно было впрыскивать собственную кровь своим подопечным.
  Поскольку истинным, кровь нужна была не более одного раза в пару дней и всего в размере не больше стакана, никакого ущерба низшим не наносилось. Однако иногда, по неизвестным причинам, происходил сбой и низшие сходили с ума и превращались в ненасытные машины убийства обычных людей. Вот из-за таких сбоев люди и не любили всех вампиров, не особенно разделяя высших и низших и предпочитали, по возможности, уничтожать и тех и других. Так как войн всегда было много - это особого труда не составляло.
  Ещё одно достоинство низших было в том, что их женщины могли иметь детей от истинных вампиров, в то время как обычные люди были с истинными, в этом плане, несовместимы. С обычными людьми низшие вампиры тоже могли иметь потомство. Только за счёт этих возможностей низших, смогли выжить истинные в этом мире. Как правило, в гнезде было очень небольшое количество семей истинных, а остальные были или низшими в первом поколении или полукровками более ранних поколений. Настоящих, потомственных, истинных вампиров оставалось очень мало.
  В конце концов, наиболее умные правители вампиров стали проводить политику изоляции и перестали воевать за интересы людей и магов. Они селились в неприступных местах, где очень трудно было пройти обычному человеку, в основном в горах и на скалах. Там они строили свои крепости. За очень большие деньги гномы им в этом помогали. Кровь гномов вампирам не годилась и вражды между ними не было. С тех пор они и стали называться не кланами, а гнездами, по именам первых хозяев возведённых замков.
  Двойняшки Тоя и Зея были из гнезда Ворона. Их замок расположен на небольшом плато, с практически отвесными стенами. На плато располагались богатые виноградники, из урожая которых изготавливалось, конечно с помощью магии, очень дорогое вино. Это была единственная статья внешнего дохода гнезда, кроме магов крови, за магию которых, владельцы гнезда брали хорошую плату. Хозяин гнезда, отец двойняшек Торон Ворон, как и его родители, был последователем политики изоляции и не отпускал своих подданных на чужие войны, вот поэтому клан последнее время богател и процветал. Плато было расположено в горном районе. Недалеко находился перевала, с дорогой, ведущей в королевство Гор, со стороны империи Трилон.
  Совсем недавно Торон узнал, что в столице королевства Гор открывается академия нового типа. Туда, со столицы империи Трилон, прибыл архимаг боевой магии Зелон, один из бывших ведущих, распавшегося после уничтожения последнего артефактора, ордена ищущих, что-то не поделивший со своим руководством и ушедший из ордена со всем запасом наработанных заклинаний. Но это было не самое главное. Впервые создавалась академия, где предлагалось обучать представителей любых рас и по множеству дисциплин. Мало того, преподаватели академии были как раз такими представителями. Раньше они держали свои школы определённой направленности в столице империи. Так например: стихию земли преподавал обычный гном, стихию жизни эльф - полукровка, стихию воздуха - шаман орков, огнём заведовал тоже гном, амулетостроение и некромантию преподавали люди, а зельеварение вела настоящая, опытная ведьма из людей, ну и конечно общую боевую подготовку вёл сам архимаг. На самом деле эти маги и архимаг начинали обучение только на старших циклах, а младших учили их ученики, взятые прямо из их же школ, с которыми они и переселились в королевство.
  Торон не мог упустить такой момент. Была возможность устроить туда своего двоюродного брата Трена Зорга, дядю его дочерей, в роли преподавателя магии крови, а заодно и направить учиться своих близняшек. Хотя хороших магов других стихий из них получиться не могло, но знать и уметь противодействовать чужой магию было очень полезно. Это, как правило, сильно продлевало жизнь магам гнезда в стычках. Вот только он конечно и не предполагал, что его дальний родственник затаил на него такую злобу. В своё время Торон принял к себе остатки разбитого клана Зоргов, которые раньше не поддерживали политику изоляции и предоставил им место для жительства. Ни он, ни его жена Зоя не подозревали, что та смертельно обидела Тёрна, выбрав Торона своим мужем, а тот много лет готовил и взращивал в своей душе месть.
  Сам дядюшка рассказывал только что Тое, что и как он планировал, как все это сделал и что ещё сделает, после того, как провёл над ней и её сестрой ритуал «чёрной крови» из раздела запрещённой магии. Этот ритуал создали ещё в мире предков и применялся он к преступникам. В результате этого ритуала, кровь истинного вампира перерождалась и не могла удерживать магию и жизненные силы. Он становился обычной, бессильной куклой и с ним можно было делать что угодно: бить, ломать, жечь, издеваться. При этом вампир будет все чувствовать, как будто он обычный человек. В то же время, пока хватит резервов организма, тот будет стараться использовать жизненные силы на залечивание нанесённых ран и процесс издевательств можно будет повторять, пока не закончатся эти самые жизненные силы, а убить себя и прервать мучения вампир никак не сможет. Мало того, из-за связи магии крови, у кровных родственников жизненные силы тоже будут убывать, конечно не до смерти, поскольку кровь этого не позволит, но процесс обессилит родных очень серьёзно.
  Вот во время того, как сестёр будут мучить здесь, на походных алтарях ищущих, дядюшка и вызовет их отца на ритуальный бой на звание хозяина гнезда. В любое другое время он бы не посмел бросить вызов Торону, тот бы легко разделался с ним, а в этом случае у отца девушек шансов не было. Мало того, мстительность Трена превышала все разумные границы. Он договорился с кем-то из ордена ищущих и обещал передать им большую часть бойцов гнезда. Чтобы в последующем, никто из сильных бойцов не мог кинуть ему вызов. За это он предлагал поднять потенциал парочке боевых магов ордена за счёт девочек. То есть не только мучить и насиловать их, но ещё и магам на алтаре выдаивать из них магические силы, тем самым наращивая свои, а поскольку утечка магических сил сочеталась с утечкой жизненных сил, то таким образом можно значительно повысить уровень мага. Собственно говоря, вот как раз из-за этого, заклинание «чёрной крови» было запретным, иначе бы многие слабые маги гонялись за истинными вампирами и за их счёт повышали свои возможности.
  Дядюшка ухитрился, не нарушив клятвы запрета распространения, применить заклинание к сёстрам и теперь собирался отдать их магам. Но и этим бы мучения сестёр не ограничились, их после ритуального изнасилования отдадут гвардейцам охраны и те будут забавляться ими до их смерти. Ещё более зверские планы Трен питал по поводу их матери. Тоя не хотела даже думать о том, что ждёт её мать после смерти отца, но никак не могла отвлечься от этого. Наконец она опять услышала шаги дядюшки. Тот подошёл с довольной улыбкой и попинал ногой сестру, при этом пробурчав:
  - Вот тварь, никак не придёт в себя, такой интересный процесс тормозит. Жалко не могу остаться и насладиться этим процессом.
  Заметив, что Тоя наблюдает за ним, скосив глаза, он злобно улыбнулся и довольно потирая руки сказал ей:
  - Ну что близняшка, скоро вам предстоит увлекательное приключение, так что постарайся получить хотя бы удовольствие от некоторых процессов. Эх как жаль, что я не смогу в этом участвовать. Ну да ладно, я наверстаю потом, с вашей мамашей.
  Тоя ничего не могла сказать ему, даже если бы и хотела, мышцы лица, как и остального тела, ей уже не подчинялись. Она могла только беспомощно смотреть на своего мучителя и проклинать его всеми известными проклятиями.
  - Ага, злобненькая моя, - довольно ухмыльнулся он, поняв её желание, — скоро ты познаешь процесс превращения девушки в женщину, точнее в шлюху, поскольку попользуется тобой, я надеюсь, не один десяток обычных людишек. Как же я ждал такого момента. Нет, я не негодяй, я весьма предусмотрительный вампир и хочу жить как хозяин, а не как прислуга на побегушках. Ты молодая ещё. Не поймёшь. Ну а теперь мне пора в гнездо, точнее уже наверное в моё гнездо, потому что ничто не сможет помешать моим планам. Скоро сюда прибудут маги ордена, для продолжения увлекательной встречи с двумя глупыми, истинными вампирками, а пока пара гвардейцев скрасят ваше одиночество.
  Затем он обратился к пришедшим вслед за ним двум гвардейцам ордена ищущих:
  - Если с них, до прихода магов, упадёт хотя бы одна волосинка или на них обнаружится хотя бы одна царапина, найду и спущу шкуру. Потом попользуетесь. На вас хватит. Они выносливые, - пригрозил он и после чего зашагал к переносному порталу ордена ищущих.
  Вот тут Тоя взмолилась самому злобному богу тьмы из древних легенд, чтобы он покарал предателя и неожиданно она почувствовала, что к её мольбе присоединилась сестра, пришедшая наконец в себя и слышавшая последние слова дядюшки. Надо сказать у них с сестрой была своя тайна, о которой знала только их мать. У них были слабые ментальные способности, но их хватало лишь на то, чтобы мысленно чувствовать друг друга и переговариваться с сестрой, на небольшом расстоянии. За счёт этого они не один раз побеждали в схватках на мечах, даже с очень серьёзными бойцами, поскольку работали как единое целое. Только отец, из-за своего опыта, мог выдерживать их натиск. Вот поэтому дядюшка и вывел, неожиданно, в первый момент боя, одну из сестёр, иначе они бы размазали нападающих вместе с ним тонким слоем по земле.
  Мольбы однако не помогли. Дядюшка, ещё раз победно взглянув на сестёр напоследок, нырнул в активированный портал. Тоя мысленно быстро передала сестре все, что уже знала о предателе и его планах, а так же о том, что их ожидает. Выхода не было. Они были бессильны. Очень уж хорошо подготовился родственничек. Осталось только достойно принять свою дальнейшую недолгую и незавидную судьбу. Зеркало портала заволновалось, вот-вот должны были прийти маги ордена, однако переливы портала продолжались и продолжались, что в общем-то не совсем обычно. Даже гвардейцы, охранявшие девушек, оторвались от созерцания красивых, голых тел и уставились на портал. Тот вёл себя уж очень не привычно. Наконец, из портала, прямо к алтарям, выскочили два человека в тёмных плащах, мужчина и женщина.
  - Да что же это такое! Ну почему так не везёт! Опять эти уроды! — ругнулся мужчина, взглянув на гвардейцев.
  - Это ловушка ? - спросила у него молодая девушка.
  - Не похоже, — оглядев поляну, гвардейцев и распятых на алтарях голых девушек, пробормотал мужчина. - Может мы не по адресу попали? - с сомнением протянул он.
  - Да нет же, Мира клялась что вектор подходящий, — отозвалась та.
  - Руби их, это чьи-то наёмники, — наконец очнулись гвардейцы и бросились на явно непрошенных гостей.
  - Вот же ..., и чего пристали, — пробормотал мужчина, выхватив откуда-то из под плаща чуть искривлённый меч и ввинтившись словно змея между гвардейцами, всего в два удара закончил поединок. Гвардейцы рухнули моментально, уже мёртвыми.
  - Так и что тут у нас? — проворчал он, с интересом рассматривая алтари и прикрученных к ним девушек. Закончив осмотр, он обратился к спутнице. — Вот Лена, полюбуйся на двух истинных вампирок, под заклятием «чёрной крови». И как же вас так угораздило и причём тут эти уроды, из ордена ищущих, раньше они за вампирами не гонялись ? По крайней мере я о таком никогда не слышал, - задумчиво пробормотал он.
  Тоя удивилась. Вот так сходу, определить, что на них наложено заклятие, да ещё из раздела запрещённых, обычный человек не мог. Да даже не каждый маг крови истинных вампиров с этим справится.
  - Что будем делать? — спросил мужчина свою, спокойно стоящую рядом, спутницу.
  - Может спросим что произошло у пленниц, — кивнула она на привязанных девушек.
  - Некоторое время есть. Можно попробовать, - согласился тот.
  Тоя не понимала, что хочет сделать этот человек. Заклятие «чёрной крови» необратимо. Она уже никогда не сможет говорить. Но тут человек её удивил. Он достал из под плаща ошейник раба, причём один из самых дорогих, с мысленным обменом, один из таких хранился в столе у отца, и одел на шею девушки, вместе с этим, практически не заметно, перерезав путы на её руках и ногах. Сестрой, в это время, занялась его напарница. Пока ошейник настраивался, они перенесли сестёр немного в сторону от алтарей и положили на плащи гвардейцев, сдёрнутые с трупов.
  - И так. Очень коротко. Что здесь произошло? — скомандовал он Тое.
  Та быстро рассказала, кто они такие, как сюда попали и что произошло. Мыслеречь очень быстрая штука.
  - Так, так, - пробормотал мужчина, - а кто это нас подслушивает?
  - Это моя сестра Зея, мы близняшки. Мы можем мысленно общаться друг с другом, - ничего не скрывала Тоя.
  - Вот так дела! —сильно удивился тот, — у истинных вампиров близняшки!
  - Вот гад, многоженец и тут ухитрился найти себе сразу двух подопечных, - шутя, толкнула его в бок девушка.
  - Ты считаешь, они и есть якорь? — задумался мужчина.
  - И думать нечего. Мира же говорила, что сигнал идёт с помехой, точнее двоится. А он действительно двойной, как же я сразу не обратила внимания на то, что они абсолютно похожи, - подтверждая сказанное, кивнула девушка в сторону вампирок.
  - Да, это объяснение очень подходит, - согласился мужчина, — однако я даже не представляю, что мы можем сделать. Заклинание «чёрной крови» почти необратимо.
  - Ну придумай что-нибудь, ты же у меня умный. Все знаешь. Хотя и будут у меня конкурентки, но жалко же девчонок. Посмотри какие красивенькие, - попросила она, умоляюще глядя на мужчину.
  - Ладно, крутится тут у меня одна ну очень ненормальная мыслишка. Но мы подумаем чуть позже. Сейчас надо с гостями разобраться. Судя по всему маги на халяву пожаловали. Они твои. Выпусти им кишки. По-быстрому. Ишь, на беззащитных девочек потянуло. А я займусь гвардейцами, хотя они наверняка без доспехов и совсем неготовы к обороне, но слишком много их там, - кивнул он на открывающийся портал, а сам быстро юркнул в кусты.
  Тоя наконец подумала: - Почему гвардейцы не подняли тревоги, после гибели двух членов отряда. Связывающий амулет должен же был предупредить командира о смерти подчинённого, но этого не произошло. Единственным вариантом было почти одновременное уничтожение амулета, вместе со смертью гвардейца. Но это каким же искусством надо обладать, чтобы одним ударом разбить амулет и прикончить его хозяина и не простого, а хорошо подготовленного гвардейца, самого могущественного магического ордена ищущих.
  Дальнейшие события вообще повергли её в шок. Как только из портала вышли два мага ордена ищущих и он закрылся, неизвестная девушка начала действовать. Пока те удивлёнными глазами пялились на пустые походные алтари и соображали, что здесь произошло и куда делись обещанные жертвы, она, окутавшись едва видимым зеленоватым свечением, одновременно нанесла два быстрых удара, обеими руками, прямо в удивлённые рожи магов. Оставив рукоятки ножей в головах магов, она двумя, светящимися таким же зеленоватым свечением хлыстами, откуда-то появившимися у неё в ладонях, с двух рук, ударила плетьми сначала горизонтально, навстречу друг другу, а затем вертикально. После первых ударов головы магов снесло с их плеч, а после второго, их тела вертикально развалились на две почти симметричные половинки. Девушка, не двигаясь, продолжала наблюдать за порталом, уже не обращая внимание на останки магов.
  - Проклятие, — раздался у Тои в голове шёпот сестры, - это же похоже на школу смерти. И на ней сейчас «вуаль праха». Я читала об этом заклинании в старых хрониках из библиотеки отца, а ведь знания этой школы были утеряны очень давно. Их не помнили даже деды наших дедов. С кем же мы встретились? Да и в магии крови они разбираются и это неопровержимый факт, так быстро вычислить, чем нас обездвижили, мог только очень знающий маг, гораздо сильнее нашего дядюшки. На сколько я помню из хроник, «вуаль праха» пробивалась только заклинаниями школы смерти и похоже эти зеленые хлысты тоже оттуда. Их мысленный разговор прервал появившийся мужчина. В бледном свете двух лун, было видно, что он с ног до головы залит чем-то тёмным.
  - Фу-у-у …, Лекс, ты заляпался всякой гадостью. Можно же было почиститься, прежде чем сюда заявляться, — сморщив нос, сказала девушка, взглянув на него.
  - Пришлось действовать мечами, а то слишком много магов на квадратные метры получается. Там много этих гвардейцев было, хорошо что большая часть спала и нападали по очереди, да ещё и без доспехов и защитных амулетов, — Лекс отряхнулся, применив заклинание очистки.
  Тоя заметила, как мужчину на мгновение окутало сиреневое облако, после чего плащ приобрёл натуральный серый цвет. Тоя не видела, чтобы он накладывал или произносил заклинания, просто мигнул свет и осыпались частички пыли. Она так и не поняла, к какой школе относилась творимая магия, а это было очень интересно. Жаль конечно, что ей с сестрой осталось прожить так мало. Заклинание уже начало пить их жизненные силы.
  - Лекс, надо что-то с девушками делать, по ауре заметно, они начали терять силы, — кивнув на сестёр и заметив их ухудшающееся состояние, сказала девушка.
  - Сейчас займёмся. Эта штучка нам ещё пригодится, — пробормотал тот, отключая и разбирая переносной портал ордена. Через минуту работа была окончена и портал запакован в небольшой сундучок.
  - Лена, забирай одну подопечную и двинулись к стоянке гвардейцев, я там неплохие шатры видел, - приказал он девушке и подхватив в одну руку сундучок с порталом, а второй аккуратно поднял Тою и направился, по тропинке через кусты, к стоянке гвардейцев. Лена также осторожно подняв вторую сестру, поспешила за ним. Через пол сотни метров они действительно вышли к лагерю. Тоя, взглянув на него, ужаснулась. Конечно вампиры были прирождёнными воинами, но то, что сейчас представлял собой лагерь гвардейцев нельзя было назвать даже побоищем - это было натуральное истребление. У каждого из четырёх шатров и в середине лагеря у костра, были накиданы кучи тел, точнее куски, которые когда-то были телами. Тоя явно видела обрубленные руки, ноги, головы и большей частью практически не повреждённые тела. Ну не мог обычный человек натворить такое, за совсем небольшой промежуток времени.
  - Ну вот, не мог сразу прибрать, —недовольно проворчала Лена, увидев такое непотребство.
  - Когда бы, — пожал плечами Лекс, осторожно сгрузив девушку у одного из шатров, — я же сразу назад кинулся. А вдруг бы ты не справилась.
  - Приятно, когда о тебе заботятся. С магами все получилось слишком просто. Они не ожидали нападения и к защите совсем не были готовы, — довольно улыбнулась ему та.
  - Я пока займусь нашими подопечными, а ты прибери тут, по-быстрому, — попросил он, махнув рукой на поляну с трупами.
  - Ладно, эксплуататор, я тебе это ещё припомню. Все время на меня самую тяжёлую и грязную работу сбрасываешь. Учись, учись, тебе полезно будет, - немного недовольно пробормотала она и двинулась прибираться. Тоя увидела как девушка, скорее всего одним из вариантов заклинания «щита воздуха», сгребает останки павших воинов в большую кучу. Затем из её рук вырвалось призрачное облако, тяжело рухнувшее на собранную кучу, которая сразу значительно осела. Тоя при этом вспомнила описание одного из заклинаний из раздела некромантии, называлось оно «смерть плоти». Конечно их с сестрой основательно ещё не учили самой магии, но вот читать книги по ней заставляли, чтобы они научились разбираться в её действии. Книг по магии они с сестрой перечитали приличное количество.
  - Нет, - раздалось у неё в голове, — это школа смерти и заклинание называется «пепел жизни». Уничтожает всю органику бесследно, а вот оставшимися полезными вещичками после небольшого восстановления, можно пользоваться. Кстати, мы до сих пор не познакомились. Меня зовут Лекс, а мою первую жену Лена.
  - Вы что из эмиратов южной империи? — удивилась Тоя. Она знала, что в основном многожёнство практикуется именно там. Местные правители предпочитали наложниц.
  - Ну что ты, — отрицательно покачал головой Лекс, не полностью отвечая на вопрос, - мы просто путешественники. Ходим то там, то здесь. Опыта набираемся. С приличными мыслящими знакомимся.
  - Судя по всему, у вас большой опыт путешествий, — скептически отозвалась Тоя.
  - И не говори, все норовят обидеть бедных путешественников. Ну и какого хрена им надо было на нас кидаться? Что мы им сделали? - с притворным вздохом, согласился тот.
  - Можно как-то помочь, нашим родителям или хотя бы отомстить дяде? — с надеждой спросила Тоя.
  - Можно попробовать, только это вам с сестрой будет достаточно дорого стоить, - ответил ей Лекс.
  - Нам все равно жить не долго осталось, мы сделаем все что захочешь, — раздался почти одновременный, мысленный вопль обоих сестрёнок.
  - Ну зачем же так драматично, — усмехнулся Лекс. — Конечно опасность существует. Кстати не только для вас, но и для нас с Леной. Но по опыту предыдущей жизни могу сказать, что она весьма не велика, а моя очень параноидальная интуиция сейчас говорит, что все будет нормально.
  - И чего девчонкам мозги пудришь. Видишь совсем им плохо, - вклинилась в разговор Лена, заглянувшая на разговор, - можно ведь и короче сказать. Этот подлый многоженец наверняка знает способ обойти это ваше заклятие, только потом придётся устраиваться жёнами в его гарем. Надо сказать очень приятненькое местечко и мы со второй женой этого авантюриста весьма неплохо там уживаемся и так уж и быть примем к себе ещё парочку претенденток. Тем более мы уже давно смирились с таким положением, да и есть в этом положении ещё много других преимуществ.
  - Мы вампиры, жёнами человека! — удивились сестры.
  - Ну вампиры, ну и что. У него вторая жена вообще бывшее привидение и ничего живёт себе и довольна к тому же. Да и не человек он вовсе. Это он только маскируется под него, — рассмеялась Лена.
  - Сама такая, — отозвался Лекс, затаскивая по очереди сестёр в один из шатров, за ним же проскользнула внутрь Лена.
  - Ну и что, и я не человек, но мне же хорошо и к тому же нравится, — продолжала веселиться она.
  - Как не человек? — вместе удивились сестры, уже ничего не понимая.
  - Долго рассказывать, скоро сами поймёте, - отмахнулся Лекс и приказал Лене. — А ты, женщина, иди отсюда, пока посмотри что у этих гвардейцев из еды есть, скоро нам её много понадобится, а у них наверняка на вертелах ещё не подгоревшая еда найдётся, свежатина и из запасов ничего тратить не придётся.
  - Ладно не подсказывай, мужчина, я уже посмотрела все. Процесс контролирую. Позовёшь когда понадоблюсь. Пойду пока действительно трофеи посмотрю и рассортирую, - отмахнулась Лена и вышла из шатра.
  - Ну что же теперь займёмся нашими пациентами, - пробормотал Лекс. Сестры с интересом и уже появившейся надеждой наблюдали за действиями этого человека - не человека. Они сейчас согласились бы стать жёнами даже самого захудалого гоблина, не то что человека, так хотелось им выжить и отомстить предателю. Ещё больше им хотелось спасти своих родителей.
  Лекс тем временем избавился от плаща. Под ним оказалась обычная кожаная походная одежда с навешанным на неё вооружением. Перевязь спереди представляла собой ножны из двух рядов метательных ножей. В задней её части, со стороны спины, когда Лекс немного развернулся, были видны крепления двух небольших слегка изогнутых мечей, закреплённые рукоятками вниз. Насколько помнили девушки, так носили мечи мастера одного из орденов мечников на далёких островах. Изредка их представители попадали в империю Трилон и сестры как-то встречали их на ярмарке, когда сопровождали отца, с обозом вина на продажу. Тот указывал им на таких воинов и советовал ни при каких обстоятельствах с ними не связываться. Совсем некаждый истинный вампир с ними справится. Тем временем Лекс сунул руку за пазуху и достал оттуда два прозрачных кристалла. Став между девушками, он положил кристаллы им на ложбинки между грудей. Сестры с удивлением заметили, как кристаллы стали расплавляться и впитываться в их тела. Через минуту от них не осталось и следа.
  - Сработало, — удовлетворённо потёр руки Лекс, - такс-с-с, приступим к основному действию, — пробормотал он и затем обратился к девушкам. — Слушайте внимательно. На меня пока не обращайте внимания. Постарайтесь прислушаться к ощущениям и почувствовать свои тела. Ваша первоочередная задача почувствовать тело и услышать внутреннюю мелодию. Потом поймёте что это такое.
  - Ну мы же и так все чувствуем, только не можем двигаться, — удивилась Тоя.
  - Не-е-е-т, вы сейчас только ощущаете, а надо именно почувствовать. Я же говорю потом поймёте, - дополнительно пояснил Лекс. Сам он в это время быстро полностью разделся и принялся по очереди делать сёстрам массаж. По крайней мере это так выглядело со стороны. На самом деле в массаже ещё использовались многочисленные щупы печати диагноста самого Лекса, выходящие из разных частей его тела, где располагались нужные печати.
  Около часа он напряжённо трудился над неподвижными телами сестёр, растирая и разглаживая что-то только одному ему видимое на их коже. Наконец он непонятно пробормотал:
  — Что-то эффект не тот. Медленно все как-то. Ладно, применим тяжёлую артиллерию.
  Достав метательный нож с брошенной на пол перевязи, он полоснул им себе по обеим запястьям. Такие же надрезы он сделал на руках сестёр и затем, положив свои руки на руки сестёр, смешал свою кровь с их. В магическом зрении сестры увидели, как из рук человека появились лёгкие белые шарики и превратившись в размытые облачка накрыли соединённые руки человека и вампирок.
  - Он ещё и магией жизни владеет, уму не постижимо, — донеслась до Тои мысль сестры.
  - Нет, это немного не то, хотя по результатам и похоже. Это заклинание «связь жизни», — донеслась до них мысль Лекса. - Попробуйте мысленно потянуться к разрезам на руках. Это должно помочь.
  Что они и сделали и у них получилось. Какая-то непонятная внутренняя сила вдруг обнаружилась в их телах и легко откликнулась на их желание, сразу образовав канал жизненной энергии, проходящий от вампирок к человеку и потом исчезающий в какой-то невообразимой дали. Сестры вдруг почувствовали, что заклинание «чёрной крови» остановило своё разрушительное действие и их тела начали быстро оживать.
  - Вот теперь то что надо, давно бы так, — довольно пробормотал Лекс и отпустил руки девушек. Однако они чётко видели, канал силы не разорвался и мощный поток этой силы продолжал омывать их тела, борясь со смертельным заклинанием.
  В какой-то момент в шатёр проскользнула Лена и ещё одна молодая, слегка смуглая, незнакомая девушка с большими глазами, в лёгкой почти прозрачной одежде и с короткими мальчишескими волосами.
  - Помощь пришла, — устало усмехнулся Лекс, глядя на них.
  - Ещё бы мне не прийти, - тоже в ответ улыбнулась незнакомка, — когда ты начал тянуть энергию из накопителей такими потоками.
  - Ничего сейчас подзарядимся, чур я первая, — пробормотала Лена, быстро освобождаясь от одежды и набрасываясь на Лекса.
  - Вот так всегда, обижают вторую жену, — притворно вздохнув, тоже стала раздеваться незнакомка, хотя там-то и снимать было почти нечего.
  Неожиданно сестры почувствовали нарастающее возбуждение, которое стало накатываться на них волна за волной. Они даже не заметили когда тройка тел вовлекла их в свои игры и уже почти ничего не соображая, они отдались этой обжигающей страсти. В это время внутри них уже гремел оркестр неизвестной музыки.
  Пришли в себя сестры только в середине следующего дня, не заметив как проскочили ночь и утро. Обнаружив, что они очнулись, незнакомка, которая ещё оставалась в шатре, сказала:
  — Меня зовут Мира и я вторая жена Лекса, а вы, как я поняла, теперь третья и четвёртая жены. Кстати, на номера не обращайте внимания, это просто для порядка. Мы для него все любимые.
  - Но мы же его совсем не знаем, как можно кого-то любить не зная, — удивилась Тоя.
  - А вы прислушайтесь к себе, вот сможете вы теперь жить без него, — с хитрой усмешкой спросила у них Мира. И вот тут сестры с удивлением почувствовали, что нет, не смогут они больше прожить без этого человека или не человека. Им было абсолютно всеравно, кто он и откуда. Они просто любили его до безумия, хотя и любовью это чувство назвать было нельзя. Казалось, что они являлись одним целым, а как жить без какой-то части.
  - Вот так-то, — подвела итог Мира глядя на их ошарашенные физиономии. - Если хотите знать, до его встречи со мной, я вообще была бесплотным привидением. Мы и сами до конца не понимаем, что с нами произошло, просто пользуемся результатами магических экспериментов.
  - Ну ты же сейчас совсем не привидение? — ощупывая Миру, спросила Зея.
  - Вы же сейчас тоже не совсем вампиры, — ухмыльнулась Мира, обняв двойняшек.
  Что это такое, кто же мы теперь, — пробормотала поражённая Тоя, наконец поняв, что пропала жажда крови. Это врождённое чувство первых переселенцев, попавших в этот мир и превратившихся из-за этой жажды в вампиров. Мира коротко рассказала им историю Лекса. Как он попал на Землю. Как там встретился с Леной, как обосновался. Как получил знания от древних обучающих комплексов и потом повстречался с Мирой в древнейшей крепости магов прошлого. Как они долго искали проход в этот мир. Что такое якорь властителя и ещё многое другое. Конечно она рассказывала очень коротко, но сестры и так захлебнулись в этой лавине информации. Видя их состояние, Мира прекратила рассказ, помогла им одеться, в их чудом сохранившиеся одежды, которые нашла Лена, копаясь в барахле, оставшемся от гвардейцев и вывела подкрепиться. Лекс с Леной уже сидели возле костра и во всю уплетали жаркое из косули. Только теперь, взглянув на еду, сестры почувствовали, как же они проголодались и сразу набросились на угощение. Утолив голод, они уставились на Лекса:
  - Что же нам теперь делать?
  - Я думаю продолжать путь и учиться в академии магии. Я уверен, теперь вам стали доступны очень многие разделы магии, — ответил Лекс, с удовольствием приканчивая очередной кусок мяса.
  - Но как же так, мы же теперь не вампиры, да и дядюшка теперь не сможет стать преподавателем в академии. Кстати, почему нам кажется, что дядюшки уже нет среди живых, — удивлённо воскликнула Тоя, как правило, она всегда брала разговоры на себя. Зея обычно больше молчала и делала.
  - Мира наверное вас ещё не просветила, — махнул рукой Лекс. - Она ведь не совсем человек и в образе привидения чувствует себя тоже очень неплохо, а поскольку она к тому же очень сильный маг пространства, то она и прошвырнулась с утра по пути крови, к вашим родителям. С ними все в порядке. Они и сейчас очень переживают о вас. Как вы наверное знаете, кровные связи - это очень хорошие проводники магии, а мы теперь с вами самые настоящие кровные родственники. На сколько я понял, состоялся поединок чести, как раз когда мы с вами кувыркались в шатре. Надо сказать, я на это тоже рассчитывал, когда обещал вам помочь защитить родителей. Видите ли, существует и обратная сторона заклинания «чёрная кровь», которую наверное уже мало кто знает. Если не откачивать, а вливать силы в объект, то он будет усиливаться и соответственно будут усиливаться и все его родственники по крови. Правда для этого необходимо было остановить волну разрушения и повернуть её вспять, а для этого, в свою очередь, потребовалось просто море силы, которую я вытянул из накопителей Миры. Почувствовав такой отток, она и примчалась сюда.
  Мможно было провести обряд и только с моей силой, но тогда бы это отняло много времени и ваши родители могли погибнуть. Так вот продолжу, на поединке ваш дядюшка совсем не рассчитывал встретиться, не с ослабленным, а наоборот, с усилившимся вашим отцом. Перед поединком он наговорил вашему отцу много гадостей и обещал ещё больше гадостей вашей матери. В общем остатков клана Зорг больше не существует. Сначала ваш папаша, от неожиданности и избытка сил, нашинковал дядюшку не просто в капусту, а в мелкую лапшу. Потом, рассвирепевшие воины, прикончили всех оставшихся членов клана Зорг, поддержавших вашего бывшего дядю, оставив только женщин и детей и приняв от них кровную клятву вступления в гнездо Ворона.
  Теперь по поводу дальнейших действий. Мы, как и планировалось, едем в академию. Я там становлюсь преподавателем магии крови. Есть у меня заклинания этого раздела магии. Я их изучал в своё время, хоть и не все, но лицом в грязь не ударю, да и доучу за одно кое-что до нужного уровня. Вы, в это время, поступаете в академию как ученицы. Заодно прихватите мою первую жену Лену, ей тоже не мешает систематизировать свои знания и учёба в академии будет полезна. Мира будет заниматься своими делами на Земле и при особой нужде помогать нам в виде привидения.
  - Но как же аура, — удивилась Тоя, — все же сразу поймут, что вы не вампир.
  - Нашли проблему, — пожал плечами Лекс, — оп, и я уже вампир.
  - Всадники ночи! - воскликнула от удивления Зея. Поскольку она была потенциальным магом крови, то как и любой магически одарённый мыслящий, могла видеть ауры. Только что рядом с ней сидел обычный мыслящий, с аурой обычного человека и вот через мгновения рядом сидит истинный вампир и к тому же с аурой характерной вампирам именно гнезда Ворона.
  - Но как такое возможно? — удивилась Тоя.
  - Это одна из плюшек нашего слияния, — пояснила Лена. - Когда мы занимаемся любовью, наши энергии копируются друг в друга и соответственно мы приобретаем черты друг друга. Таким образом, я в любой момент могу замаскировать часть ауры или даже её всю, связанную с другими нашими воплощениями и выставить напоказ нужную. В данном случае, Лекс показал копию ауры, которую он получил от вас. Так что ничего сложного. Вы скоро сами этому научитесь. К тому же, если ещё Мира вас не проинформировала, он является магистром ордена артефакторов, да и у вас теперь есть такая возможность.
  - Насколько я поняла, вы тоже артефактор? — переспросила Тоя у Лены.
  - Ну да, — подтвердила та.
  - Так вот почему он так спокойно натравил вас на магов. Они вам были просто не соперники, — воскликнула Тоя.
  - Ты думала я свою жену так просто на смерть пошлю? Я же её люблю. А неожиданно она и сейчас любого архимага прибьёт. Правда, если он все же успеет поднять все щиты, убегать ей придётся быстро-быстро, — ухмыльнулся Лекс.
  - А почему мы тогда стали арефакторами, мы же ничего не знаем, - недоуменно поинтересовалась Тоя.
  - Дело в том, что в тех впитавшихся в вас кристаллах, были заложены базовые заклинания ордена артефакторов, без которых невозможно творить артефакты. Раз вы ими владеете, значит уже принадлежите этому ордену. Единственное, что отличает всех нас от остальных артефакторов, мы не связаны клятвой привязки к ордену. После наших слияний любые привязки, запреты и клятвы слетают. Однако все же не стоит нарушать традиций и распространять знания кому попало. Кроме того, если бы я не наложил на вас печати артефактора, то лечение не прошло бы так удачно. Основной печатью является печать диагноста — это заклинание самостоятельно контролирует состояние мага и лечение ваших тел, в основном, проводило как раз оно, а не ваша регенерация тела. Конечно лечение шло с моей помощью, - подробно пояснил ей Лекс.
  Пока двойняшки насыщались, Лена очень коротко рассказала им о печатях и пообещала быстро научить их использовать.
  - Может стоит сообщить нашим родителям, что все в порядке? Они же наверное переживают, - спросила Тоя, когда обед был съеден и еда в желудок больше не помещалась.
  - Пожалуй действительно, нужно, хотя они теперь наверняка чувствуют, что с вами все в порядке, но возможно не понимают почему. Отголоски вашей силы им видны по связи крови, — согласился Лекс.
  Он быстро сформировал магического вестника и так как теперь, после слияния, чувствовал кровь двойняшек как свою, легко направил его по пути крови к их отцу, с быстро сочинённым сообщением. Поскольку их больше ничего не держало на этом месте, то быстро собравшись, они отправились в путь, к перевалу в княжество Гор. Сборы тоже весьма удивили сестёр. Как тут не удивляться, когда и у Лены и у Лекса оказались целые личные теневые порталы для вещей, причём без всяких теневых сумок и к тому же ведущие в одну общую область. Лена сказала им, что они тоже имеют туда доступ и она покажет позже, как им пользоваться. Это все было похоже на сказку.
  
  Торон Ворон и его жена инструктировали доверенную пятёрку воинов, во главе с его лучшим другом, для поиска своих дочерей и весьма удивились, когда перед ними появился магический вестник, причём с признаком родной крови. Ещё в больший шок их привело его содержание. Они конечно уже раньше поняли, что почему-то заклинание «чёрной крови» не сработало, но что случилось, узнали только от вестника.
  Сообщение.
  Я, странствующий маг крови, обнаружил ваших дочерей под воздействием заклинания «чёрной крови». Зная единственный способ снятия этого заклинания, я применил его, чтобы спасти ваших дочерей. Извините, но теперь они мои жены и я за них отвечаю. Для всех внешних пусть все остаётся по-старому. Маг вашего гнезда везёт молодых, истинных вампирок на обучение в магическую академию. В дальнейшем прошу согласовывать свои планы в этом направлении со мною. Если кто-то будет интересоваться пропавшим отрядом ордена ищущих, то вы ничего не знаете. Ну а если что-то всплывёт, вы не при чем. Во всем виноват Трен Зорг и вы его уже покарали. Передаю привет от дочек.
  С глубоким уважением, их муж Лекс.
  
  - И как это понимать? —удивлённо спросил Торон, посмотрев на жену.
  - Накрылись твои планы по объединению гнёзд, за счёт дочек. Я же тебе раньше уже говорила, с их характером все твои кандидаты в мужья, из других гнёзд, недостаточно хороши. Вспомни, как твои дочки гоняли мечами по двору, некоторых. Да и разлучаться они не собирались. Вот и нашли одного мужа на двоих, - пожала та плечами, внутренне усмехаясь. Она никогда не верила, что двойняшки смогут прожить друг без друга. Один муж на двоих - совсем неплохой выход, если конечно он выдержит их темперамент, когда слетят защитные блокировки чувств.
  - Да кто он такой, этот Лекс? Из какого гнезда? Наверное изгой какой-то? Да как он посмел захватить сразу двух дочек? - стал возмущаться Торон.
  - Осмелюсь заметить, - с хитрой усмешкой, прервал его лучший друг, Реан Дорг и к тому же маг крови из пятёрки, которую он собирался посылать на поиски. — Оболочка вестника несла на себе печать крови только вашего гнезда.
  - Да-а-а, а я и не обратил внимание. Это что же получается, он из нашего гнезда? — удивлённо переспросил друга Торон.
  - Не-а, — покачал головой тот, — из твоей семьи.
  - Не понял, как из моей семьи? Кроме моей жены и дочерей у меня никого нет, — опять не понял Торон.
  - Ну уж это тебе виднее, если конечно думать уже разучился, — продолжал издеваться над ним его друг.
  - Тёмные боги! - удивлённо воскликнув и прикрыв рот рукой, первой догадалась жена.
  - Архимаг крови! Только он мог изменить и подделать ауру, - наконец догадался и сам Торон.
  - Совсем мозги заплыли на руководящей работе, — притворно печально покачал головой Реан.
  - На сколько я помню, у вампиров всего один архимаг крови и он находится в гнезде Драконов. Ему несколько тысяч лет и он никуда не выезжает, да и зовут его по-другому. Этот Лекс, не назвал своего кланового имени, да ещё представился странствующим. Ты что-нибудь понимаешь? —совсем запутавшись обратился Торон к другу.
  - В том то и дело, что нет. Остаётся только шутить. Так что не обижайся. Однако архимаги крови на пустом месте не образуются, да ещё знающие, как победить заклятие «чёрной крови», про которое даже не каждый маг слышал. Ты про вчерашний бой ничего дополнительно рассказать ничего не можешь? - похлопав по плечу Торона, произнёс Реан.
  Знаешь Реан, нечего рассказывать. Вдруг накатила такая злоба на Трена, что пришёл в себя только над кучей фарша, что от него осталась, - задумчиво отозвался Торон.
  - Мне кажется у меня тоже было такое же состояние и я готова была руками разорвать предателя на кусочки, за наших девочек, — подтвердила слова мужа Зоя.
  - Это да. Ты вчера выдал. Я такого ещё никогда не видел. Никто даже из магов гнезда не заметил, как ты с немыслимой скоростью нашинковал братца. Все видели, как ты к нему медленно приближаешься, как он заносит клинок, а потом, какое-то серебристое облако отсветов клинка и куча мяса у твоих ног. Это, знаешь ли, весьма впечатлило всех. А уж когда на тебя кинулись остальные зорговцы, тут уж очнулись все и быстро их перебили. Но и тут ты явно отличился. Добрую половину сам прикончил. Видок у тебя был ещё тот, как на бойне, - ухмыльнулся Реан, задумчиво почесал затылок и продолжил, — но не это меня удивляет. Все не могу отойти от вестника. Мне сейчас явно не хватает знаний. Ну вот сам посуди. Вестник появился перед тобой, с печатью твоего гнезда и даже точнее, твоей семьи и это в твоей резиденции. Если бы это была поддельная или наведённая печать, вестник был бы все равно, только полудохлый, даже если бы в него набили кучу силы, а он сиял как новенький. Значит это действительно член семьи. Вот этого я не понимаю.
  - Знаешь, Реан, ты все таки съезди, посмотри на этого мага, да и поговори с дочками. Если все действительно так, как написал этот Лекс и дочерям ничего не угрожает и они довольны, то договорись с ним о взаимодействии. Может это нам улыбнулась удача и гнездо приобрело себе целого архимага крови, - попросил Торон своего друга.
  - Хорошо. Тогда я поехал, - согласился тот и отправился к своим воинам.
  - Девочкам, сейчас хорошо. Я это чувствую, — тихо сказала ему жена, взяв за руку.
  - Просто я боюсь за них. Слишком много произошло необычного. Предательство родственника. Чёрная кровь. Поединок. Наше необычное состояние. Да даже сейчас во мне гуляют отзвуки вчерашней силы. Вестник этот непонятный. Неожиданное замужество, да ещё двое за одного. Непонятно все это, - погладив своей рукой руку жены, чуть склонившись, прошептал ей Торон.
  - Если не понимаешь то и не думай об этом. Лучше пошли в спальню, пока мы заряжены непонятной силой, попробуем повторить трюк с двойняшками, а вдруг эта сила поможет и у нас ещё будут дети, — взглянув на него, тихо пробормотала жена. Торон только кивнул в ответ и они двинулись к себе в покои.
  
  Путь, от места последней стоянки до перевала с крепостью княжества Гор, занял всего три дня и то из-за того, что путники не торопились и ещё приходилось тащить за собой табун гвардейских лошадей, почти под два десятка голов. Поскольку, как таковой, дороги не было, была лишь тропа, то никаких посёлков и соответственно таверн на дороге не было. Ночевали в одном из походных шатров гвардейцев. Двойняшки привыкали к жизни в новой семье. Им такая жизнь очень понравилась, а особенно ночные упражнения, когда забывается обо всем на свете и они окунались в океаны огня страсти. По ночам к ним присоединялась ещё и Мира, а утром она опять исчезала в непонятном портальном переходе.
  К сожалению остальные пока не могли пользоваться самостоятельно такими переходами между мирами и для перехода на Землю нужно было строить специальный портал или настроить по другому уже существующий. Даже Лексу ещё, как минимум год, надо было тренироваться, чтобы самому строить межмировые переходы к своим якорям, что уж говорить об остальных. Пока только Мира, в образе приведения, могла скакать туда-сюда, а уже тут приобретать обычное тело.
  Лена учила двойняшек пользоваться печатями артефакторов, маскировать свою ауру и рассказывала о своей жизни на Земле. Сестры рассказывали ей подробно о себе, о гнезде и об этом мире. Лекс просвещал их по поводу артефакторов. Рассказывал, почему маги ополчились и преследовали этот орден. Как ему удалось одурачить орден ищущих, при штурме последнего храма артефакторов и ещё много всего, разного.
  В крепости, на перевале, дежурный маг на воротах удивился отряду вампиров с кучей хороших лошадей. Лекс, тут же на перевале и продал их в мимо проходящий караван, за вполне хорошую цену, поскольку ему надоело тащиться с черепашьей скоростью из-за длинного конского обоза. Лена тоже замаскировала свою ауру под вампира, Лекс помог правильно спрятать лишние каналы.
  Очень давно вампиры не пересекали границу княжества со стороны этой империи. Узнав, что они едут поступать и преподавать в академию, без дополнительных проволочек маг выдал пропуск до столицы. От князя поступило распоряжение, не препятствовать проезду будущих студентов в княжество, будь они кто угодно и из какого угодно уголка мира. До столицы княжества можно было ехать по прямой всего три дня. Это всего около 100 километров, однако реальная дорога была весьма извилистой. Нужно было объезжать холмы, леса и болота. Поэтому путь растягивался до двухсот километров и затягивался на четыре — пять дней. Хорошо было то, что дорога была отлично наезжена. Караванов через королевство ходило достаточно много. Это был один из основных пеших путей из одной империи в другую. Очень часто на пути попадались небольшие таверны, приспособленные для отдыха караванов. Ночевали путешественники теперь не в шатрах, а в нормальных условиях. Перед сном можно было хорошо обмыться в купальне, которая присутствовала в каждой таверне и стоила процедура совсем не дорого. Чем с радостью и пользовались девушки и сам Лекс, при каждом удобном случае.
  На второй день пути локатор Лекса, который он никогда в пути не отключал, обнаружил впереди, в кустах возле дороги, небольшое скопление людей, человек двадцать. Для исключения лишних неприятностей, поскольку Лекс знал отношение людей к вампирам, он сразу после перевала, по совету постового мага, раздал своим жёнам обычные амулеты, скрывающие ауры, купленные там же в крепостной лавке, где продавались нужные товары для путников. Он и сам мог сделать такие простенькие устройства, но зачем же привлекать к себе излишнее внимание. Вампир занимающийся амулетостроением - это очень необычно. Было бы понятно, если бы это были амулеты связанные с магией крови, но другие амулеты вампиры, как правило, делать не умели.
  Обнаружив засаду, Лекс сразу предупредил девушек, чтобы те активировали печати щитов, что те немедленно и выполнили. Лена сама бы смогла включить щит при нападении, но двойняшки ещё очень плохо освоили работу с печатями и им необходимо было время, которого может и не хватить в случае столкновения. Убить вампира, конечно не убьют, очень тяжело это сделать, но зачем лишние проблемы. Когда они заехали в кольцо засады, из-за кустов вышел достаточно богато одетый человек, на вид лет сорока, со знаком мага огня на одежде. За ним со всех сторон, из укрытий высыпали и остальные разбойники.
  - Позвольте полюбопытствовать, куда направляются молодые люди? — подняв руку и останавливая их движение, спросил он. Лекс совсем не выглядел намного старше своих жён.
  - Вам какое дело? — недовольно и раздражённо отозвался Лекс.
  - Видите ли, мой заказчик очень не рекомендует вам поступать в магическую академию княжества, куда вы наверное и направляетесь. И если вы сейчас развернётесь и направитесь к себе домой или в любую другую школу магии, то вам ничего не будет, - спокойно сообщил ему маг.
  - Что будет если мы вас не послушаем? — поинтересовался у него Лекс.
  - Это зависит от того, какое сопротивление вы нам окажете. Народ может сильно огорчиться, если у него появятся убитые и раненные и тогда я вам не завидую, а уж что сделают с вашими спутницами, я даже боюсь сказать, - с доброжелательной миной на лице, пояснил маг.
  - Может мы и не в академию едем, а просто по делам, — похлопав коня по шее, пробормотал Лекс.
  - Да-да и амулеты, скрывающие вашу ауру, вы тоже просто так одели. К тому же на торговцев вы тоже не похожи, слишком мало груза везёте, - усмехнулся маг.
  - Вы уверены, что ваш заказчик согласится вам оплатить достойные похороны и помочь вашей семье после вашей смерти? —в ответ нагло улыбнулся Лекс, глядя прямо в глаза мага.
  - Я боевой маг, молодой человек. Мой орден достаточно влиятелен и богат, чтобы содержать своих магов, и не надо нарываться на неприятности. Пока я вас только деликатно предупреждаю, но моё терпение может закончиться. Вам даётся шанс спокойно повернуть назад и ехать домой, — лицо мага приняло упрямое выражение. Похоже, молодые люди уже начали раздражать мага. Маги огня обычно были быстро возбудимыми разумными. Школа магии частенько накладывала свой отпечаток на мага.
  - Вас достаточно хорошо воспитали. Только поэтому вы живы и живы ваши люди. Послушайте моего совета, не надо раздражать архимага — ректора академии, а также преподавателей этой академии, ну и студентов, желательно тоже лучше не трогать. Могут последовать очень плохие выводы для вашего ордена и вас лично, — сказал Лекс, легко спрыгивая с коня.
  - Вы мне угрожаете, молодой человек? — удивился маг.
  - Нет, что вы, я просто предупреждаю, — Лекс отключил действие маскирующего амулета.
  - Проклятие, — пробормотал маг, усиленно наращивая мощность своего щита, до максимума. Раздражённый маг крови, да ещё к тому же истинный вампир, это весьма опасное существо. Маг огня был совсем неуверен, что его защита выдержит удар такого мага. Испытывать щит в таких условиях ему ни разу не приходилось. Не так часто истинные вампиры появляются среди людей.
  То, что в случае нападения или просто особого желания мага крови, все его люди уже потенциальные трупы, он уже понял. Магия крови тем и отличалась от обычной магии, что её заклинания не обращали внимания на щиты других школ, легко пробивая даже самые сложные. Они каким-то образом действовали на кровь и жидкости в организме мыслящих и это никак не было связано со школой воды. Амулеты других школ, надетые на солдат, тоже эффекта не давали. Нужно было иметь специальные амулеты от магии крови.
  Маги крови прекрасные лекари, но в то же время страшные противники. Большинство магов крови были конечно вампирами, но и среди людей иногда такие встречались. Остальные маги их за это и не любили. Был единственный недостаток магии крови, в боевом варианте, заклинания действовали только на коротком расстоянии и зависели от силы самого мага, поскольку никаких амулетов - накопителей применить было невозможно. Не хранилась такая магия в накопителях.
  Знаний и опыта мага огня было достаточно, чтобы определить по насыщенной ауре, что противник очень сильный и совсем не факт, что собственных возможностей и жизненных сил ему хватит, чтобы просто выжить в схватке. Одно оставляло надежду, раз маг ещё не ударил, то существует возможность мирного решения. Совсем добило огненного мага, когда и девушки сняли маскировку. Ещё три совсем неслабых мага крови, да и к тому же истинных вампиров, судя по ауре, при столкновении не оставляли никаких шансов выжить. Он уже сто раз поблагодарил себя, что предпочитал мирное решение вопроса, с проезжающими по этой дороге студентами, отправляя их обратно. Так же сто раз проклял своего нанимателя, что тот не предупредил о приезде в академию магов крови из вампирского племени. Он сразу поклялся, если выживет, такую неустойку слупит с заказчика, тому мало не покажется. Так его ещё никогда не подставляли.
  - Я так понял, есть возможность договориться, — пробормотал он, глянув на Лекса.
  - Конечно, есть, а то бы я с вами не разговаривал. Да и не хочется показывать дурной пример тупого, силового решения разных проблем своим ученицам. Ведь можно же решать проблему и мирным путём. Не так ли ? - ехидно поинтересовался у него Лекс.
  - Да, мирный путь предпочтительнее, —довольно кивнул маг, соглашаясь.
  - Итак для компенсации наших неудобств, с вас все ваши наличные средства. С ваших людей все оружие, транспорт, деньги и амулеты. Ещё вы все даёте клятву крови, десять лет не воевать против гнезда Ворона. Ни чем другим я вас не ограничиваю. Я считаю это не очень жёсткие условия, - предложил Лекс.
  Маг только вздохнул с облегчением. Потери были не так уж велики. Воевать с кем-либо из гнезда этих вампиров он и так не собирался. Вампиров вообще лучше не трогать. Денег и драгоценностей с собой у него, по меркам магов, было совсем немного. С заказчика, за неправильные сведения, он сдерёт гораздо больше. Так что условия оказались весьма удобными, тем более, что альтернативой была только смерть. Даже с одним магом крови ни он, ни его люди вместе, справиться бы не смогли, а тут их несколько, да ещё непонятной силы. Преподавать в академию обычного мага вряд ли позовут. Своих людей он даже не спрашивал. Наёмники до безумия были рады, что остаются целыми. Стычка с истинными вампирами, которые поголовно сильные маги, ничего хорошего им не сулила. Можно считать, отделались очень легко.
  После расставания с незадачливыми разбойниками, Лекс опять разжился: табуном лошадей в 25 голов, кучей простых амулетов, на все случаи жизни, четырьмя десятками драгоценных безделушек и амулетов с драгоценными камнями, кучей оружия и тремя тысячами золотых монет. Такая сумма составляла годовой доход маленького баронства. Кроме того, он разблокировал дорогу для проезда мыслящих, желающих поступить в академию. Кто нанял мага, он так и не поинтересовался, нанимал явно посредник и смысла этим интересоваться не было. Дальнейший путь опять сильно замедлился, но они особо никуда не спешили.
  Без дополнительных приключений они скоро добрались до столицы княжества. Лошадей Лекс продавать не стал, они оказались весьма неплохими, гораздо лучше лошадей гвардейцев, проданных на перевале. Отряд наёмников раньше совсем не бедствовал, тем более если часто работал на магов.
  Оставив девушек в хорошей таверне, почти в центре города, где они сняли себе одну большую комнату и обеспечили лошадей конюшней, он расспросил хозяина про академию. Оказалось, она была расположена на краю города, на месте большой магической школы ордена ищущих. Предупредив жён, он поехал знакомиться с владельцем академии архимагом Зелоном. В связи с тем, что он собирался устроиться здесь на некоторое время Лекс решил кое-что рассказать владельцу академии, тем более, по слухам, тот поссорился с главой ордена ищущих.
  Академия занимала достаточно большое место на краю города и была обнесена высокой и мощной крепостной стеной. Из-за стены выглядывали очень массивные и мрачные башни строений академии. Явно было видно - это постройка достаточно давних времён и раньше она представляла собой весьма укреплённый и совсем немаленький замок. Возможно, что и сам город когда-то начинался именно с этого замка. Присмотревшись в магическом диапазоне, Лекс заметил лёгкую вязь сложнейших рун по поверхности каменных стен. Замок был построен по всем правилам и представлял собой магически защищённую цитадель, для штурма которой, было необходимо значительное количество магов и к тому же с большим запасом магических накопителей. Мало того, в глубине замка явно ощущался магический источник. В общем, место для академии было выбрано идеально.
  Постучав в ворота, Лекс сказал выглянувшему дежурному, что он прибыл по делу к архимагу. Дежурный не стал его задерживать и вызвав младшего ученика, приказал провести путника к главе академии, рассудив при этом, что просто так никто к архимагу напрашиваться не будет. Лексу такое отношение сразу понравилось и это говорило о правильных порядках в академии.
  Проводник привёл его в приёмную и сдал на руки секретарю. Тот, выяснив зачем Лексу архимаг, нырнул в кабинет и вернувшись через несколько секунд, предложил ему войти. Что тот и сделал. За столом в кабинете сидел мужчина в тёмной одежде, как и большинство настоящих магов, неопределённого возраста. Окинув взглядом Лекса и даже сквозь амулет маскировки, определив по ауре, что тот является истинным вампиром, он сразу спросил:
  — На сколько я понял, из письма уважаемого Торона, вы хотите устроиться здесь преподавателем по магии крови, вместо оплаты за обучение его дочерей, которые тоже будут обучаться в моей академии и заодно будете присматривать за ними. При этом, он знаком руки предложил Лексу присаживаться на кресло, перед его столом.
  - Что-то вроде того, — неопределённо кивнул Лекс, удобно устраиваясь в достаточно мягком и уютном кресле.
  - А что не так? — немного удивился архимаг.
  - Ситуация слегка изменилась, — стал пояснять Лекс, — дядя дочерей Торона Ворона, который и должен был преподавать в академии, вдруг скоропостижно скончался от несварения стали, поскольку очень пожелал занять место уважаемого Торона. В связи с этим прискорбным фактом, мне пришлось занять место их дяди.
  - Не понял, а кто же вы тогда? — вопросительно посмотрел на Лекса архимаг.
  - Муж. Муж дочерей уважаемого Торона. Со мною и ещё одна моя жена. Она конечно уже чему-то научилась, но желательно получить более фундаментальные знания и практические навыки по разным разделам магии, - ответил Лекс, внимательно наблюдая за впечатлением от своих слов на лице архимага.
  - Вот как. Впервые вижу вампира многоженца. Или вы не вампир? Может все таки отключите амулет маскировки ауры, — ещё раз внимательно пригляделся к Лексу архимаг.
  - А что вы хотите под ним увидеть? — Лекс лениво шевельнулся и отключил амулет. Проступила аура сильного истинного вампира, мага крови. Затем Лекс заменил ауру вампира на свою старую ауру слабого человеческого мага. Потом аура поменялась на ауру мага некроманта. - Может ещё что-нибудь продемонстрировать?
  - Вот демоны мрака! — ругнулся архимаг. - Похоже, что архимаги посрывались с мест и двинулись путешествовать.
  Он был очень сильным боевым архимагом огня и воздуха и понимал, что так манипулировать аурой обычный маг не способен, не хватит концентрации для управления своей аурой. Мало того, такая манипуляция очень достоверно показывает, мыслящий сидящий напротив него, владеет всеми возможностями показанных аур. То есть получается перед ним сидит, как минимум, архимаг крови, маг некромант и маг универсал и если маг крови и слабый универсал ещё как-то сочетаются, то вот кровь и некромантия это непостижимо. В истории ещё не встречалось таких сочетаний, по крайней мере он о таком не слышал, а ведь он был боевым магом. Да и вообще истинный вампир просто не может быть некромантом, в принципе. Любое заклинание некромагии будет убивать кровь вампира, она к этому абсолютно не приспособлена.
  - Либо я совсем ничего не понимаю в магии, либо вы не все показали, - потрусил головой архимаг, сбрасывая наваждение, — этого не может быть.
  - А ..., это вы по поводу крови и некромагии, — понимающе кивнул Лекс, потом немного подумал и ещё раз сменил ауру. В конце концов, надо же было как-то заинтересовать этого архимага и заодно обеспечить себе прикрытие с его стороны, в случае применения нестандартных возможностей.
  Вот тут Зелона проняло по-настоящему. Он никогда не видел такой ауры, но читал об этом в очень древнем трактате по магии, из секретного хранилища ордена. Да и там о таких магах упоминалось только с точки зрения ещё более древних преданий. И вот перед ним сидит маг из старинных легенд. Аура мага в основном переливается темно фиолетовыми, чёрными и красными тонами, но и другая палитра цветов вполне представлена, но ведь основной — фиолетовый. Перед ним сидит, удобно устроившись в кресле, молодой человек и в то же время легендарный маг школы смерти. Это были идеальные боевые маги настроенные только на войну и поэтому погибшие в настолько древние времена, что о них остались только смутные описания. Даже для того чтобы только остановить такого мага, требовалась весьма внушительная куча других магов и неслабеньких, теперешних недоучек или такой же маг смерти.
  - Почему? Почему вы пришли ко мне? — только и смог выдавить из себя архимаг.
  - Судьба. Кто же из разумных будет противиться богине судьбы. Мне ещё как-то пожить хочется, — пожал плечами Лекс. - Случайно женился на двойняшках, истинных вампирках. Пришлось подчиниться ситуации. Да и подход к обучению в вашей академии меня устраивает, а то магическая наука загнивать стала. Нужен хороший пинок под зад такой науке.
  - Сколько же вам лет? Если конечно не секрет, — поинтересовался архимаг у Лекса.
  Лекс задумался, а действительно сколько ему теперь лет. Если считать биологически, то три десятка, если учитывать фактор слияния с Мирой, то сто двадцать тысяч. Он решил слегка схитрить и заодно попугать архимага. Иногда это бывает достаточно выгодно.
  - Одной из моих младших жён за сотню перевалило, - спокойно ответил Лекс, а потом наклонив голову на бок, чуть усмехнулся и добавил, - тысяч.
  Зелон от неожиданности откинулся назад и чуть не свалился вместе с креслом. Он конечно предполагал, что число будет значительным, но настолько... . Маг, сидящий перед ним не соврал ни в одном слове, уж это он знал точно. Где? Где мог жить столько тысячелетий этот мыслящий, поскольку уже ни человеком, ни вампиром он быть не мог в принципе? Ну не живут, даже самые великие архимаги, такое количество лет. Голова у Зелона шла кругом. Просто так, из небытия, такие люди или нелюди не выныривают. Явно мир ожидает хорошая встряска.
  - Что вы хотите от меня? — спросил Зелон собеседника, немного придя в себя.
  - Ничего, — покачал головой Лекс, - ничего невозможного. Учите моих младших жён. Возможно, я скоро приведу ещё некоторое количество одарённых, с очень дальних мест. Их тоже придётся учить основам магии. Я поработаю у вас некоторое время магом крови, под видом истинного вампира. За всех своих обучающихся заплачу. Мне будет нужна только лаборатория мага, для некоторых своих дел и место жительства, желательно в самой академии.
  - А если договориться немного по другому? — заинтересованно спросил архимаг, перебирая в голове самые выгодные для него варианты и пояснил. — Я не буду брать с вас денег, за обучение ваших людей, обеспечу жильём и лабораторией, но вы научите меня своим секретам, конечно которые я потяну.
  - Почему нет. Научу, только уж извините под соответствующую клятву. Сами знаете к чему может привести неконтролируемое распространение и применение некоторых заклинаний. Конечно если вы войдёте в мой клан, получите ещё кое-что, - согласился Лекс. Тем более, что это его вполне устраивало. Архимаг, знающий все современные подковерные игры высших магов, ему ой как не помешает. Лекс конечно силён, но сам с большим количеством магов в случае нападения не справится, ни сил ни знаний пока не хватит, поэтому союзники ой как пригодятся.
  - Договорились, — радостно потёр руки Зелон. Что, что, а уж учиться новым знаниям он любил. Он только из-за этого и пошёл в своё время в орден ищущих, ещё очень молодым магом. Естественно он понимал, что никто просто так не будет разбрасываться мощными заклинаниями и вступление в клан - это самое естественное решение.
  Ещё Лекс предупредил его о том, что кто-то нанимает наёмников для того, чтобы не давать проезжать будущим студентам в академию и одну такую преграду он разогнал на дороге из империи Трилон. Архимаг пообещал проверить и другие дороги. Явно, конкурирующие академии не хотели появления ещё одной академии, которая может перехватывать одарённых у них. Решив некоторые вопросы по месту жительства и пока приняв у Зелона клятву секрета, Лекс простился с архимагом.
  Конечно Лекс кое в чем обманул Зелона. Он легко мог показывать ауру мага смерти, точнее некоторые каналы характерные для такой ауры и то весьма ослабленные. Если бы он показал реальные каналы, то у архимага возникло бы ещё больше вопросов, уж очень сильно они были развиты у властителей. На самом же деле, Лекс ещё не освоил и десятой части заклинаний школы смерти. Однако и того, что он освоил, было более чем достаточно, по сравнению с уровнем подготовки теперешних магов. Уровень подготовки старых магов и теперешних отличался даже не на порядок, а намного, намного больше. Только поэтому Лекс и сунулся в эту академию. Он решил проводить политику своего учителя магистра-артефактора и поднимать уровень магической науки в этом мире. Тем более, теперь у него появилась такая возможность и события с двойняшками пришлись как нельзя кстати, да и про Землю забывать не стоило. Одна Мира, даже с его помощью, нормальное обучение земных учеников не потянет, а здесь есть целая академия с нужными преподавателями.
  Когда Лекс вернулся в таверну, где оставил своих жён, он обнаружил слегка изменённый вид этого помещения. Окна были разбиты. Двери валялись далеко на улице. Слуги грузили на телегу тела воинов, в слегка не адекватном состоянии, то есть либо лежащих пластом, либо едва стонущих.
  - Что это у вас тут произошло? - спросил он, когда вошёл в помещение и подошёл к владельцу.
  - Н-н-н-ичего, с-с-трашного г-г-господин. В-в-все уже улажено, - дрожащим голосом пропищал тот, с ужасом глядя на Лекса и вжимаясь в стену за хозяйским прилавком.
  - Это заметно, наверное жены развлекались, — ухмыльнулся Лекс. Если бы жёнам грозила опасность, они бы позвали его по мыслесвязи.
  - Местные гвардейцы князя, слегка перебрали и непочтительно обратились к вашим женщинам, когда те соизволили немного подкрепиться, — все ещё приживаясь к стене и втянув голову в плечи, произнёс хозяин .
  - Результат я наблюдаю. Надеюсь храбрые воины не сильно пострадали? — поинтересовался Лекс.
  - Не сильно телесно, а вот про гордость я так сказать не могу, — закивал хозяин. - Их слегка побили, попинали ногами и выкинули из таверны.
  - Что прям всех и повыкидывали? — заинтересовался Лекс.
  - Нет, ну что вы, только совсем невменяемых. Те, что быстро согласились, что они были не правы, ушли самостоятельно, хотя и слегка помятыми. Потом они же решили все вопросы с прибежавшей стражей, - успокаивался хозяин, видя, что Лекс совсем не сердится на непорядок, возникший в его таверне.
  - Ладно, не переживайте, у меня к вам претензий нет. Девушки просто слегка выпустили пар после долгой дороги, - успокоил Лекс хозяина, похлопал его по плечу и двинулся на верх, к снятой комнате.
  Хозяин был достаточно опытным человеком и почувствовал, что если бы что-нибудь случилось с его женщинами, этот человек мог очень сильно отомстить и тогда многие люди могли бы не дожить до следующего утра, очень многие. Он только покачал головой своим мыслям и отправился восстанавливать разгромленный зал.
  Лекс, открыв дверь в комнату, остановился на пороге и с упрёком посмотрел на своих жён.
  - Ну и что, подумаешь, слегка наказали невоспитанных дураков, — увидев его недовольный взгляд, пробормотала Лена.
  - Кто-то обещал вести себя примерно, когда мы собирались сюда, — погрозил ей Лекс пальцем.
  - Не виновата, она, — заступились за неё двойняшки, — они совсем обнаглели и полезли обниматься.
  - Зачем же было ребра ломать, что, трудно было воздушный щит поставить, - пожурил Лену Лекс.
  -Не подумала сразу, — понимая, что все таки она виновата, с кислой физиономией кивнула Лена.
  - Вот поэтому тебе и надо учиться, чтобы применять магию когда это требуется, а не когда хочется, — подвёл он итог, поскольку совсем не собирался ругать Лену. - Собирайтесь. Мы переезжаем в академию. Я обо всем договорился.
  - Я же говорила, ты самый лучший, — кинулась к нему обниматься Лена. Её поддержали двойняшки и тоже повисли на Лексе. Он аккуратно ногой закрыл двери в комнату и направился вместе со своим приятным грузом к постели. Переезд откладывался на неопределённое время.
  
  Разговор по разговорнику.
  - Торон, я осмотрел место схватки мага с гвардейцами. Я бы сказал, весьма впечатляет. Нашлись два походных алтаря ищущих с обрывками верёвок и следами крови твоих дочерей, а также два трупа их магов, только по частям. Красивые такие безголовые половинки. Самих гвардейцев вообще не обнаружили, кроме двух трупов, возле алтарей. Хотя входящих следов много, уходящих нет. Лошади шли из лагеря пустыми. Все шатры и вещи гвардейцев пропали. Везде отголоски сложных заклинаний, правда основательно затёртых, так, что даже непонятно, какая школа применялась. Маги тоже порезаны непонятно чем, а вот ножички у них в головах весьма примечательные. Давно я таких не видел. Очень я тебе скажу интересные ножички. Помнишь мы как-то ловили отступника одного из кланов и с нами были такие спокойные люди, в серых накидках и слегка увешанные оружием.
  - Реан, ты хочешь сказать, что это отметились воины-тени?
  - Насчёт воинов не знаю, а вот магов покрошила девушка, едва ли намного выше твоих двойняшек. Следы на земле остались. Ещё одна интересная вещь. Кроме магов, из этого же портала выходили двое, именно эта девушка и её спутник — мужчина. Вот его следы я как раз и обнаружил, на стоянке гвардейцев и возле алтарей. Там же возле алтарей нашлись и эти два трупа гвардейцев. Причём, судя по всему, они даже пикнуть не успели, когда их зарезали. Всего по одному удару и похоже одновременно с двух рук и вместе с тем, эти же удары нейтрализовали и разрушили амулеты связи. Кстати, девушка прирезала магов тоже с двух рук одновременно и очень похоже, те тоже даже сообразить ничего не успели. Их просто прибили, как надоедливых насекомых. В общем из этого места уехали этот мужчина и женщина, вместе с твоими дочерьми и те были вполне здоровы и действовали самостоятельно, без принуждения. Одно могу сказать абсолютно точно, я не хотел бы встречаться в бою с этой двойкой и если мужчина теперь муж твоих дочерей, то лучшего защитника для них я бы не нашёл.
  - Хорошо. Затри все следы окончательно и двигай в королевство. Дальше как договаривались. Спасибо за информацию.
  
  Разговор по разговорнику.
  - Первый, к сожалению мы остались без вампиров.
  - Что, Третий, не прошла твоя комбинация?
  - Я не понял, почему, но что-то пошло не так. Моего ставленника среди вампиров прибили на ритуальном поединке, а заодно и всех его подчинённых вампиров прикончили. Но это не все плохие новости. Ещё пропал отряд поддержки и два сильных мага, два моих лучших ученика. К сожалению, на месте возможного боя успели побывать вампиры и все следы подчищены, но земля пропиталась кровью, так что можно вполне определённо сказать, что наши люди мертвы. Свалить вину на вампиров гнезда Ворона, к сожалению тоже не удастся. Они отчитаются, что виновный наказан и этим все ограничится.
  - Ничего, Третий, не расстраивайся. Ну не получилось с вампирами и что. У нас ещё достаточно собственных сил, так что справимся.
  - Да я особенно и не расстроился. Учеников правда жалко, сильные были маги. Найду, кто их отправил на перерождение, прибью. Вампиры, повезли своих малолеток в школу к Шестому, так что потом мы с ними тоже посчитаемся.
  
  Глава 2. Место для жизни.
  
  Отоспавшись с утра, Лекс с компанией жён озаботился наконец переездом. Сложность заключалась только в доставке лошадей в конюшню академии. Все остальное хранилось в теневом кармане, который создала Мира ещё на земле на базе теневой сумки, когда разобралась с её устройством.
  На входе в замок академии, охранник передал Лексу амулеты, подготовленные Зелоном, которые являлись одновременно пропуском в академию и личным удостоверением, как для преподавателей, так и для учеников. Лекс раздал амулеты жёнам и свой повесил себе на шею и сразу активировал их. Только после этого действия, охранник пропустил их на территорию. Здесь их уже ждал проводник, наверняка вызванный охранником. Проводник, скорее всего был одним из младших учеников академии. Он быстренько довёл новеньких до их жилища.
  Его внешний вид Лекса порадовал. Прошлым днём он не успел сюда попасть, поскольку спешил обратно к жёнам, оставленным в таверне. Жильём был очень старый, добротно построенный каменный дом, как впрочем и все строения в данной крепости. Дом был большой по ширине и двухэтажный, с огромным балконом на всю ширину дома, над входом и с виду жутко тяжёлой входной дверью, на первом этаже. Со стороны входа больше никаких проёмов в стенах не было, да и это было понятно, дом выступал как необходимый элемент внутренней обороны крепости. Впритык к этому дому, по небольшой улице были расположены и другие дома, как правило, немного другой архитектуры. Вся улица была кольцевая и состояла из аналогичных строений и являлась вторым внутренним рубежом крепости.
  Никакой мебели внутри дома не обнаружилось. Предполагалось, что владелец установит всю мебель по своему вкусу. Внутренний двор Лекса тоже порадовал. С одной стороны располагались одноэтажные хозяйственные помещения: кухня, конюшня, гостевые комнаты, жильё для прислуги и склад-амбар. Другая сторона внутреннего двора занималась достаточно просторным садом или даже парком, с небольшим действующим фонтанчиком. В общем Зелон не поскупился и выделил Лексу очень приличное жильё.
  Устроив лошадей в конюшню, Лекс, опять с девушками, пешком отправился в город, надо было нанять прислугу и закупить нужные для жилья вещи. Лекс уже отвык от шумных базаров этого мира и с радостью окунулся в эту очень беспокойную атмосферу жизни. Двойняшки, всего пару раз, с отцом, попадали на такие базары и им было тоже все интересно. О Лене и говорить было нечего. Она во все глаза смотрела на это буйство красок и общения. Поскольку на них были амулеты, скрывающие ауру, никто на них особого внимания не обращал. Здесь бродило достаточно много таких клиентов. Такие амулеты не только скрывали ауру, но и являлись простейшими щитами от всяких проклятий и поэтому состоятельные граждане пользовались ими постоянно. Кому интересно сидеть в туалете целый день, когда тебе вслед кинут неосознанное проклятие, если ты случайно толкнёшь кого-нибудь в толпе.
  Сначала они прошлись по торговцам мебелью. Это были, как правило, весьма богатые лавки, поскольку ручная работа местных столяров стоила очень дорого. Маги не любили работать с полуживыми объектами типа древесины. Очень уж трудно она поддавалась магической обработке. Только эльфы и друиды работали с деревом, но они мало продавали на сторону и стоила такая мебель весьма дорого.
  Его жены, как и все женщины, любили ходить и выбирать товары. Почти два часа они затратили на мебель и хотя Лекс увлечённо торговался с торговцами, сильно сэкономить не удалось. Пятьсот золотых монет перекочевало в кошельки торговцев, но удалось закупить всю необходимую мебель для дома. Для себя выбрали более дорогую и качественную, попроще для прислуги и хозяйственных помещений. Оказалось, мастера мебельщики этого княжества делали весьма хорошую и красивую мебель. Лекс редко встречал, в своих прошлых путешествиях, такой уровень этого искусства. Конечно на Земле ничего подобного он вообще не видел. Лена только тут поняла, о чем ей рассказывал Лекс про мастеров этого мира. Ту мебель, которую они приобрели на обычном рынке, можно было ставить в любой королевский замок Земли и то она там будет резко отличаться в лучшую сторону от местных поделок. Надо было сказать, что и вообще впечатление сказки у Лены никак не проходило, с самого момента её появления здесь. В этом мире все было сделано с такой любовью и красотой, что невольно притягивало её взор. Даже обычные дома вокруг, были украшены искусной резьбой, не зависимо из чего они были сделаны, из камня или из дерева. Двойняшки тоже с интересом поглядывали по сторонам.
  Вторым этапом было приобретение домашних вещей: белье, дополнительная местная одежда, посуда и многое другое. Если в покупке мебели Лекс принимал непосредственной участие, то в этом вопросе он просто умывал руки, здесь властвовали женщины. Соответственно и расходы значительно возросли, как понял Лекс, торговаться жены совершенно не умели. Сестры покупками никогда не занимались, им все покупали мать и отец, а Лена никогда не умела торговаться. В магазинах Земли всегда была установлена нужная цена, а на рынках она тоже особо не торговалась. Ещё полторы тысячи монет утекли из рук Лекса, поскольку девушки выбирали только лучшее.
  Отправив носильщиков в академию с запиской привратнику и основательно проголодавшись, они устроились в ближайшей таверне и решили подкрепиться. Обеденное время ещё не наступило, народу в заведении было немного и заказ у них принимал сам хозяин. Заодно Лекс и спросил его, где можно найти хорошую прислугу для большого дома. Немного подумав, тот посоветовал пойти на рабский рынок, там и цены поменьше, да и выбор побольше. К тому же вольнонаёмная прислуга весьма ненадёжна, если нужно хранить хозяйские секреты.
  - У вас тут ещё и рабство сохранилось. Ты мне об этом не рассказывал, — возмутилась Лена, когда тавернщик отошёл выполнять заказ.
  - На самом деле это не совсем такое рабство, как было у вас, — возразил Лекс.
  - Как это нетакое. Рабство есть рабство, — не отставала от него Лена.
  - Хорошо. Поясню. Пока нам еду принесут, - согласился Лекс, удобно устраиваясь за столом, - вот у вас есть военнопленные. Куда они идут? В тюрьмы и лагеря. Там их кормят и используют на различных дурных работах. Разве это не вид рабства. Теперь возьмём преступников, куда вы их деваете? Туда же, тюрьмы и лагеря. У нас то же самое, только все эти группы не содержатся в больших скоплениях, а продаются всем желающим и используются для работ гораздо эффективнее вашей системы. Особо буйные — в каменоломнях. Во всех остальных случаях, наши рабы в основном работают по своей специальности и доход от них гораздо выше. К тому же, если у вас можно при случае просто убить заключённого, то у нас это преследуется по закону. Владелец в этом случае, должен заплатить государству стоимость дохода этого раба за три года, а это очень серьёзные суммы. Поэтому до убийства доходит весьма редко и все такие случаи расследуются местными чиновниками, которые на этом кормятся. Хотя, как и у вас, люди разные и лазейки всегда находят, вот только у нас ответственность все равно больше и случаев таких, намного меньше. Да и рабство такое не навсегда. Со временем человек и выкупиться может и если хозяин к нему очень плохо будет относиться, то ему потом это может серьёзно аукнуться. Ну и к тому же есть люди, которые не хотят выкупаться из рабства. Им так проще. Они спокойно работают на хозяина, который их обеспечивает всем необходимым для работы. В свободное время подрабатывают на себя и содержат семью. Если хозяин хороший, то смысла уходить нет. А так, не у каждого найдутся деньги на собственную мастерскую и материалы для серьёзных работ достаточно дороги, да ещё учесть помощь мага, что тоже не в одну монетку выливается. Вот поэтому проще работать на хозяина или на гильдию.
  - Как-то у вас все сложно, — задумалась Лена, пытаясь найти какие-то возражения.
  - Зато эффект хороший, — пожал плечами Лекс.
  В это время принесли еду и все занялись ею. Подкрепившись они двинулись на рабский рынок. На самом деле он так только назывался. Торговали на нем вообще всей живностью и разумной и неразумной. Лена, как увидела бойцовских котов, так и не отстала от Лекса, пока он не купил одно семейство: кота, кошку и трёх котят. Бойцовские коты очень похожи на земных домашних кошек, только они в несколько раз больше по размеру. Средний кот весит больше 50-ти килограммов. Лену сразу покорил красивый пушистик, как только она его увидела. Бело-голубой красавец с длинной шерстью выглядел действительно впечатляюще. Эти животные водились только на дальнем севере, в стране вечных морозов и все имели такой оттенок шерсти. По характеру это были животные полностью похожие на земных кошек. Весьма добродушный зверь.
  Многие богачи предпочитали держать дома таких зверушек. Вот только их содержание влетало в копеечку. Это было семейное животное и по одному они не выживали, только семьёй, поэтому покупать приходилось, как правило, либо пару, либо целую семью. Ещё они выполняли функцию охраны, поскольку считали, что их хозяева принадлежат семье. Были конечно и другие животные охранники, более мощные и сильные, но у этих было преимущество, на них не действовала магия непосредственно и они видели магические проявления. Это очень сильно повышало их стоимость, так что Лексу пришлось потратиться и выложить за них ещё тысячу. Однако в магическом мире это было очень хорошим приобретением.
  Продавец, в счёт цены, пообещал самостоятельно доставить зверей уже к вечеру и оборудовать во дворе нормальное логово для них, что Лекса вполне устроило. Наконец они добрались до рабских рядов. Лекс заранее определился со своими требованиями к прислуге и поэтому сразу начал выбирать нужных людей и нелюдей. Для начала ему было нужно хотя бы пара кузнецов, а это значит лучше искать среди гномов. Гномов среди рабов на рынке было очень мало, да и редко они попадали в рабство. То что их не выкупили свои общины, как это обычно происходило, было вообще-то странно. Лена впервые увидела гномов. Продавалась одна семья: муж, жена и три взрослых дочери, и ещё отдельно три гнома. Мужчины были ростом всего до полутора метров, но очень плотного телосложения, женщины ещё ниже сантиметров на десять и больше похожи на обычных земных девочек тринадцати — четырнадцати лет.
  Лекс подошёл к хмурому отцу семейства и спросил:
  - За что попал?
  - Конкурентам не понравился, — глянув на него исподлобья, проворчал тот.
  - Чем занимался? - поинтересовался Лекс.
  - Таверну держал, - опустив глаза в землю, ответил гном.
  - Странно, а лицо опалённое, как у кузнеца, - почти про себя пробормотал Лекс. Однако гном услышал и нехотя показал ему руку. На правой руке три пальца были постоянно выпрямлены.
  - Вот даже как, — Лекс, перейдя взглядом в магический диапазон, заметил на ладони последствия заклинаний из раздела земли, да и вся аура гнома была какая-то перекорёженная и поинтересовался. - За что это вас так?
  - За что, за что, — пробурчал гном, — старейшины посчитали, что я влез в запрещённую магию.
  - Возьми нас к себе господин. Ты добрый, — вдруг сказала гномка, стоявшая рядом с гномом.
  - Вот так-так, — удивился Лекс, почесав затылок, после того как рассмотрел в ауре гномки очень неплохие способности эмпата. - Похоже с вашей семьёй все совсем не так просто. Кто-то очень на вас серьёзно разозлился.
  В это время Лена сказала по мыслеречи:
  — Бери их Лекс. Если держали таверну, то и с домом справятся, да и дочки нам с девочками помогут. А ты, для интереса, разберёшься с этой запрещённой магией. Судя по всему, остальные три гнома тоже с ними, вон как на нас с надеждой посматривают.
  - Эти трое, как я понял тоже с вами? — кивнув на стоящих рядом гномов, спросил Лекс.
  - Да. Мои подмастерья. Они меня не бросили, — подтвердил гном.
  - Их то за что в рабы? — удивился Лекс.
  - У нас была таверна в общей собственности. Вот все и должны оказались, - тяжело вздохнул гном.
  - Если на магическую клятву согласны, то я вас выкуплю, — предложил Лекс гному.
  - Нам теперь все равно деваться не куда, — махнул рукой гном, получив радостный, подтверждающий кивок от жены.
  Лекс быстро и не торгуясь договорился с продавцом и получил на руки бумагу о продаже гномов за тысячу монет, золотом. Цена была совсем несуразная. Никакие рабы столько стоить не могли. Однако Лекс уже чувствовал запах тайны, связанной с этим семейством и выпускать её из своих загребущих лапок совсем не собирался и он не ошибся.
  Уже когда все было закончено, к торговцу подбежал сильно запыхавшийся, толстенький гном, с охраной из четырёх наёмников и стал требовать, чтобы ему продали это семейство гномов. Торговец только весело рассмеялся ему в ответ. Оказалось, гном заранее внёс задаток в сто монет за гномов и рассчитывал купить их за двести, но торговец не упустил своей выгоды и видя заинтересованность Лекса в покупке, сильно задрал цену, рассчитывая потом сбросить при торге, но Лекс заплатил даже не торгуясь, чем привёл продавца в состояние почти полного блаженства. Ещё бы, ему удалось продать рабов стоимостью в тридцать монет, более чем в тридцать раз дороже. Ну как же ему не радоваться, поэтому он с удовольствием вернул гному его залог, ещё и добавив 50 монет за расторжение соглашения. Толстенький гном с ненавистью посмотрел на Лекса, но больше возмущаться не стал, понимая что на рынке его никто не поддержит. Сделка совершена по всем правилам. Ещё немного попыхтев он куда-то исчез. В это время, гномка, тронула Лекса за рукав и спросила:
  — Господину случайно конюхи и работники во двор не нужны?
  - Случайно нужны, — усмехнулся Лекс, понимая, что эмпатка легко засекла его состояние, когда он бросил долгий взгляд на рабские ряды.
  - Тогда возьмите вон ту десятку орков, — указала она на загон рабов, неподалёку.
  - А чем они лучше? — поинтересовался у неё Лекс.
  - Мы пару дней рядом сидели, они нам много чего про себя рассказали. Это наёмники. Попали в плен после боя. Выкупать некому. Таких воинов можно нанять только в охрану купеческих караванов или в охрану замков в империях. Только туда добраться ещё надо, а тут орков в охрану никто не берет. Боятся. Слишком часто они на королевство нападают. Только это неместные орки, они совсем издалека, с противоположных границ империи Мартов. Им вполне можно верить. Я знаю. Они и с лошадьми справятся и другие работы выполнять могут, да и охрана совсем неплохая будет, - быстро рассказала гномка.
  Лекс пошёл к соседнему торговцу и легко договорился о продаже орков из загона. Ему это обошлось всего в тридцать золотых монет за десяток орков. Мало кто хотел связываться с пленными воинами. Лекс заметил, как гномка подмигнула одному из орков и тот благодарно кивнул в ответ. Похоже, что два дня рассказывали о своих приключениях не только орки гномам, но и гномы им и орки знают, что эта гномка эмпатка. Лексу уже стала весьма интересна тайна гномов, да и сами эти разумные. Договориться гномам и оркам это надо уметь. Очень уж не любят одни других и тянется эта вражда с незапамятных времён.
  Поскольку больше делать на рынке было нечего, все направились в академию. Пожитков у рабов практически не было, а Лекс с жёнами отправил свои покупки ещё раньше, с помощью продавцов. Дорога до академии много времени не заняла.
  Перед ними, в ворота академии зашёл человек, который показался Лексу знакомым и отправив жён с приобретённым персоналом домой, он направился за этим человеком. Тот не долго шагал по улице и зашёл в одно из строений, совсем не далеко от дома Лекса. Подойдя к этому месту, Лекс обнаружил вход в небольшую таверну с весёлым названием «Хвала животу». Открыв дверь, Лекс сразу увидел широкий спуск в подвал. Спустившись по ступеням он попал в большой, слабо освещённый зал. Сразу возле входа, в качестве вышибалы, сидел весьма внушительный старый орк. По залу были раскиданы аккуратные круглые столики с магическими лампами на них и с простыми деревянными креслами вокруг. Практически все они были пустыми. Только за крайним столом у стены сидел знакомый Лекса. В другой стороне зала были сдвинуты два стола и за ними гуляла небольшая группа молодых людей, похоже студентов. В самом дальнем конце помещения находилась массивная стойка, возле которой расположился довольно полный человек, наверняка хозяин заведения. Лекс подошёл к столу своего знакомого, которого он уже точно узнал и усевшись напротив произнёс:
  - Привет Сен и что-то тебе в столице империи не сидится?
  Удивлённый человек некоторое время таращился на Лекса, пытаясь рассмотреть его в сумраке помещения и вспомнить кто это такой, а затем хлопнул по столу ладонью и радостно воскликнул:
  — Лекс, какими ветрами тебя занесло в эту дыру? Насколько я помню, ты собирался долго путешествовать, после того неудачного переворота.
  - Я первый спросил. К тому же разве не видишь, путешествую я. Давай, рассказывай, - улыбнулся ему Лекс.
  - Да особенно и нечего рассказывать. Его большое величество - император посчитало, что в столице стало слишком много магических школ и уж очень много шума при их борьбе за одарённых, а ведь ещё десять лет назад, когда я перебрался в столицу из того княжества, где мы встретились, школ не хватало. Вот сейчас император и решил слегка проредить эти школы. Ты же наверное помнишь, из-за жены я совсем не посещаю всякие глупые балы и не веду закулисные интриги, вот поэтому меня и ещё некоторых, назначенных крайними, попросили удалиться. Даже дали рекомендации для архимага Зелона, который в этом независимом княжестве открыл академию. Ты же помнишь, жена у меня так же довольно сильная магичка, так что ей Зелон тоже предложил преподавать. Вот так я в этой, очередной дыре и оказался. Тебя то каким ветром сюда занесло? Опять в гвардию князя собираешься?
  Этот человек был в своё время хорошим приятелем Лекса. Они вместе служили у местного князя, в одном из внутренних княжеств империи Трилон. Только Сен был там одним из придворных магов, а Лекс одним из капитанов гвардии князя. Тогда Лексу удалось помочь ему с проблемой слишком рьяных ухажёров его жены. Та была очень красивой эльфийкой-полукровкой. Лекс всего лишь записался к ней в ухажёры и быстро извёл всех остальных претендентов, переселив, кого в больницу, а кого и на кладбище. С тех пор он и числился у его жены в постоянных любовниках и никто другой больше к ней не приставал, да и Сена со всякими дуэлями не беспокоили. В то время Лекс, под руководством своего учителя, осваивал методы выживания при дворах местных владык. После одного из очередных, неудачных переворотов, в котором он поучаствовал в роли статиста, Лексу пришлось оставить этот уже негостеприимный для него княжеский двор. Насколько он потом узнал, Сен с женой тоже вскоре покинули то княжество и переселились в столицу империи и там тот открыл свою небольшую магическую школу. Опыт, нажитый на окраинах империи, это вполне позволял.
  - Нет, я теперь во всякие гвардии не ходок, —энергично помотал головой Лекс. - Этот гадюшник мне ещё в том княжестве надоел. Я сейчас на вольных магических хлебах обитаю.
  - Ну да, насколько я помню у тебя были магические способности, только ты их ленился развивать. Похоже что-то в твоей жизни изменилось, - предположил Сен.
  - Много чего изменилось, — согласился с притворным вздохом Лекс.
  - Я смотрю это тебя совсем не печалит, —почувствовав притворство, улыбнулся Сен.
  - Есть свои плюсы и их пока больше чем минусов, - ухмыльнулся Лекс и легонько толкнул в бок приятеля.
  - Ох, кажется мне, здесь без женского влияния никак не обошлось, — обвиняюще погрозил ему пальцем приятель.
  - Да нет, в маги я подался гораздо раньше. Женщины совсем недавно появились, — соглашаясь, кивнул Лекс.
  - Не понял. У тебя что уже много женщин накопилось или ты в южный эмират переселился?— удивлённо приподнял бровь Сен.
  - Было такое дело. Некоторое время по южной империи постранствовал. В империи Мартов тоже побывал. Вот теперь назад в Трилон потянуло. Здесь недалеко, судьба ещё двух жён подкинула, пришлось идти на поклон к Зелону, чтобы пристроил бедным преподавателем, к каким-нибудь захудалым студентам, — хитро поглядывая на собеседника, произнёс Лекс.
  - Опять не понял. Сколько же тогда у тебя жён? - ошарашенно воскликнул Сен.
  - Четыре, — скромно потупив глаза, ответил тот.
  - Вот так дела. Скромник развернулся на полную катушку. Жена мне не поверит, — всплеснул руками Сен.
  К ним в это время подошёл толстяк - хозяин заведения и принёс Сену лёгкий обед и пару кружек какого-то ягодного морса.
  - Прошу познакомиться с моим хорошим приятелем, хозяином этого заведения — Толстым Пелом. Еду на его кухне готовят исключительную. Мы с женой даже нашу служанку часто сюда посылаем, чтобы ей самой не готовить. Месяц уже питаемся и нарадоваться не можем, - отрекомендовал хозяина Сен.
  - Спасибо за рекламу. Не хотел вам мешать, вы под куполом защиты сидели, но еда ждать не любит, остынет, тогда сразу не вкусной станет, — кивнул хозяин таверны и поинтересовался у Лекса. - Что-то будем заказывать?
  - Давай то же самое, — указав на стол, согласился Лекс и хозяин величественно удалился.
  - Насколько я разузнал, Этот толстый боров умудряется держаться в этом месте уже второй десяток лет. И мы теперешние и все бывшие ученики школы и маги всегда оставались довольны его стряпнёй. Так что рекомендую, - кивнув в сторону хозяина сказал Сен, затем посмотрев на Лекса спросил. - О каком куполе хозяин тут говорил?
  - Это я автоматически купол тишины поставил, — ответил Лекс.
  - Вот так номер, а почему я не почувствовал? — удивлённо уставился на Лекса Сен.
  - Этот тип купола изнутри не ощущается и не видится, а снаружи кажется затемнённой сферой, - пояснил Лекс.
  - Ух ты, я о таком и не слышал. Научишь? - заинтересовался Сен.
  - Да без проблем, это купол из школы некромантов. Его без проблем в амулет загнать можно, — согласился Лекс.
  - Хорошо быть универсалом. Жаль только силёнок маловато, — огорчённо покачал головой Сен. Затем он опять удивлённо посмотрел на Лекса. — Постой, но ты же был ещё более слабый универсал. Как тебе удалось поставить купол тишины и держать его все время разговора, так что я не заметил? Может хитрый амулет какой используешь?
  - Нет, - отрицательно покачал головой Лекс, — просто последствия опасного эксперимента. Может попозже и расскажу, там не только мои тайны. К тому же пришлось попутешествовать по таким далям, что ты и подумать не можешь, а там встречалось очень много интересного и поэтому очень опасного. Как видишь, выжил, но вот измениться пришлось, да и опыта поднакопил. Там же и первых двух жён подцепил или они меня подцепили, это как посмотреть. Кое-чем из заклинаний конечно поделюсь.
  - Готовься, мы с Лесой от тебя не отстанем, пока все не расскажешь, — пообещал Сен и принялся уминать остывающий обед. В это время принесли поесть и Лексу. Тот тоже попробовал и не смог оторваться, пока все не смел с тарелок. Он ещё подумал, что в будущем надо будет свести завстоловой Хомякову с этим хозяином таверны, та тоже готовила так, что от еды невозможно оторваться. Разговор возобновился, только когда они добрались до напитков.
  - Давай, рассказывай, кто тут в академии ещё преподаёт? — попросил Лекс старого приятеля.
  - Гномов я почти не знаю, - стал рассказывать Сен. - Их школы были совсем в другой стороне столицы. Знаю только что они братья и будут вести тут курсы земли и огня. С некромантом и ведьмой мы сами только недавно познакомились и вообще в столице с ними неприятная история приключилась.
  На учениц ведьмы наткнулись подвыпившие выпускники имперской академии. Надо сказать, ведьмочки весьма вкусненько выглядят. Встретишь их тут, сам потом увидишь. Так вот, выпускники, можно так сказать, слегка перестарались, пытаясь привлечь их к своей компании. В это время на эту компанию наткнулись ученики некроманта. Слово за слово и пошла потеха. Выпускники уже посчитали себя великими магами, которым все по плечу и все разрешено. В общем результаты разборки для них оказались весьма плачевными, из пяти, двоих едва откачали, а троих некроманты в такие блины раскатали, что откачивать уже было нечего. Заметь, это сделали ученики некроманта и даже не последнего года учёбы.
  Имперские маги потом долго все расследовали, но некромантам в вину ничего поставить не удалось. Выпускники оказались виноваты во всем сами. Как понимаешь, ведьмочкам и некромантам оставаться в столице смысла не было. Имперские маги все равно найдут способ отравить им жизнь. Вот поэтому наставникам, вместе со своими учениками, пришлось искать место для школы. Предложение Зелона пришлось очень кстати. Вот из всех этих магов и их учеников пока и состоит вся академия. За последний месяц сюда добралось ещё три десятка одарённых, так что есть кому учиться. Воду и воздух пока преподавать некому. Точнее воздух будет временно вести сам Зелон, а вот водника ему придётся ещё поискать. Тебя-то как Зелон в преподаватели взял и чему учить будущих магов будешь?
  - Так получилось, что я стал приличным магом крови. Вот этому и буду учить студентов. Кстати, не обращай внимания на ауру, это обманка, просто надо соответствовать статусу, - ответил Лекс.
  - А Зелон в курсе твоей обманки? Архимага обманывать совсем не стоит, - поинтересовался Сен.
  - В курсе, - кивнул головой Лекс.
  - И кем ты теперь ходишь?
  Лекс отключил маскирующий амулет.
  - Небесные боги! Истинный вампир! - удивлённо воскликнул Сен, внимательно разглядывая ауру Лекса.
  -Что..., крас-с-савец! - усмехнулся Лекс.
  - Но ведь это истинная аура. Такую никаким амулетом не подделаешь. Я же амулетчик. Я вижу отличие наведённой ауры от настоящей, - ничего не понимая пробормотал Сен.
  - Часть истинной, — согласился Лекс, хитро поглядывая на старого приятеля.
  - Небесные боги! Да что же ты такое натворил, чтобы приобрести такую ауру. Влез в шкуру вампира, что-ли? Постой, ты сказал часть? Хочешь сказать, что ты сейчас на уровне архимага, раз можешь напрямую маскировать часть ауры? —непроизвольно откинулся на спинку скамьи Сен.
  Лекс, только усмехнувшись, скромно опустил глаза.
  - Расскажу Лесе, не поверит, спросит только, где я мог столько вина перебрать. Это же надо, за жалких десяток лет из слабого универсала дорасти до архимага крови, да ещё и превратиться в истинного вампира. Обалдеть, — недоверчиво качая головой, пробормотал Сен.
  - Ты ей ещё расскажи, что из четырёх жён у меня две - истинные вампирки и сестры к тому же. Тогда она тебя вообще на порог не пустит, - довольный удивлением приятеля ухмыльнулся Лекс.
  - А вот фиг тебе. Сам будешь рассказывать. С такими рассказами она меня не только на порог не пустит, но и с того порога спустит. Пошли сейчас ко мне. Здесь идти всего нечего, через два дома мой особняк, - схватив Лекса за руку, Сен потащил его к выходу.
  - Это такой высокий, с большим колоколом перед входом? — спросил у него Лекс.
  - Да. А ты откуда знаешь? — остановился Сен.
  - Я обитаю в соседнем, — пожал плечами Лекс.
  - Это тот что с парком? - переспросил его Сен.
  Лекс только кивнул.
  - Похоже Зелон тебя очень ценит. Он сам собирался жить в том доме, - сообщил Лексу Сен и опять потащил его наружу.
  - Не знал этого, — уже удивился Лекс. Такой поступок со стороны архимага он никак не предполагал. Видно действительно тот оценил обещание Лекса кое-чему научить.
  Они быстро добрались до дома Сена и тот только войдя в двери, громко заорал топая ногами, — Жена встречай гостей. Тащи вина и побольше, —хитро подмигнув при этом Лексу.
  - Я сейчас кое-что другое принесу и тебе и гостям твоим. Мало не покажется, — раздался звонкий и недовольный голос из глубины дома. Застучали каблучки по полу и из дверей напротив входа выскочила быстрая, гибкая и красивая фигурка женщины, в лёгком эльфийском комбинезоне. Резко затормозив перед приятелями, она недоверчиво уставилась на Лекса.
  - Не может быть! Лекс! - пробормотала она и сразу бросилась ему на шею.
  - Ну вот, так и узнают мужья о своих неверных жёнах, — притворно впадая в грусть, проворчал Сен.
  - Отстань, поддельный пьяница. Нам можно обниматься, мы любовники, — продолжая обнимать Лекса, фыркнула на него жена.
  Лекс с самого момента первого знакомства относился к ней как к младшей сестре, хотя она в то время была как бы не вдвое старше, а на людях они всегда играли любовников. Нереальная красота полуэльфийки частенько привлекала к ней ухажёров, что доставляло много хлопот её мужу, пока не появился Лекс, который кардинальным способом решил эту проблему. С тех пор эта семейка весьма радушно относилась к Лексу и вообще считала его членом семьи. Оторвавшись от Лекса, женщина внимательно осмотрела его, повертела во все стороны, а потом, с притворным вздохом, подвела итог:
  — Ну почему мне так не повезло. Вперёд встретила этого пропойцу, а не тебя. А теперь, тем более вижу, тебя прибрала к рукам другая женщина.
  - И даже не одна, — добавил у неё за спиной Сен.
  - Давай, рассказывай, любовничек. За десять лет ни одной весточки. Как жил все это время? - спросила она.
  - Ну до чего же женщины любопытные, — проворчал недовольно Сен, — я привёл друга домой, а она даже не напоила, не накормила, а сразу расспрашивать.
  - Это вы меня сами с порога огорошили. Пойдёмте в кабинет, там есть чем промочить горло. А тебе муженёк вообще очередное предупреждение, разве нельзя было заранее предупредить любимую жену о приходе дорогого гостя. Я бы успела подготовиться, а то встречать гостя в домашней одежде - это слишком большое нарушение этикета, - пожурила мужа Леса, увлекая при этом обоих в глубину дома.
  - Леса, я смотрю ты все красивее и красивее становишься, — сказал ей Лекс, удобно устраиваясь в глубоком кресле.
  - Врёт и не краснеет, — довольно погрозила Леса ему пальцем.
  - Почему же вру. Реально округлилась в нужных местах, а то была девчонка девчонкой. Теперь вообще девушка - смерть мужикам, - усмехнулся Лекс.
  - Ну да, раздулась после двух то родов, — недовольно скривилась Леса.
  - Ну вот, а этот паразит о самом главном не сказал, — Лекс обвинительно ткнул пальцем в Сена.
  - А я что, я ничего. Ты не спрашивал, - махнул рукой Сен.
  - Так, где потомство бродит? Сколько им? - поинтересовался Лекс.
  - Сыну уже 10, а дочкам 8 скоро будет. Двойняшки они, - с гордостью отозвалась Леса.
  - Нашли себе друзей среди младших детей некроманта. Теперь их силой из этой компании не вытащишь. Бродят где-то по академии. Приключений себе ищут, - добавил Сен.
  - И что, у некроманта много детей? - заинтересовался Лекс.
  - Достаточно. Только все не родные, а приёмные. Наверное он их по всей империи собирал. Жены у него нет. Правда я думаю, скоро это изменится, уж очень внимательно на него наша главная ведьмочка поглядывает. Хоть тот и намного старше её, но выглядит ещё вполне прилично. К тому же некоторые его старшенькие запали на спасённых ими же учениц ведьмы и те, по моему, им вполне симпатизируют, если не больше, - подробно пояснила Леса.
  - А случайно этих старших парнишек зовут не Тор и Гор? — спросил Лекс, у которого отчётливо мелькнула мысль, что мир все же оказывается очень мал. Мало какой некромант будет собирать одарённых детей, путешествуя по разным странам. Точнее Лекс знал всего одного такого — своего учителя, а уж представиться некромантом, тому было вполне по силам.
  - Случайно именно так и зовут, — удивлённо приподняла брови Леса.
  - Ты что их знаешь? - спросил Сен, поддержав удивление жены.
  - Похоже, именно с этим некромантом и его семейством я вместе некоторое время путешествовал, — удивляясь такому стечению обстоятельств, ответил Лекс. Судьба снова свела его с учителем, никто другой не мог быть этим некромантом. Только этот человек собирал слабых одарённых по империи и у него действительно были такие же приёмные, как и Лекс, дети и среди них два заводилы - Тор и Гор, которым сейчас и должно было быть где-то по 19 лет.
  - Получается, ты хорошо знаешь этого некроманта, — сделала логичный вывод Леса и задумчиво добавила. — Когда я его первый раз увидела, он мне не понравился, не человек, а броненосец какой-то. Впечатление такое, как-будто постоянно защитой прикрыт. Потом когда дети начали общаться, броня как-то быстро и незаметно растворилась. Теперь вроде кажется обычным магом.
  - Ты же маг жизни, значит больше других разумных чувствуешь внутреннюю суть человека, а этот некромант много в жизни потерь имел, вот поэтому и закрывается от мира, - пояснил Лекс.
  - Я так потом и подумала, — задумчиво кивнула Леса.
  - Что-то все о нас и о нас, а ты про себя нечего не рассказываешь, — обвинительно ткнув пальцем в Лекса, произнёс Сен.
  - Это точно, - поддержала его Леса. - Знаешь, мне теперь кажется, что ты чем-то похож на этого некроманта. Если так подумать, то мы фактически ничего о тебе не знаем. Ты и раньше никогда о себе не рассказывал. Вот как это у тебя получается? - всплеснула она руками.
  - Да все очень просто, - пояснил Лекс, — когда интересуешься чужими проблемами, люди начинают о них рассказывать и напрочь забывают о проблемах собеседника.
  - Вот, а ты этим приёмом всегда пользуешься и сейчас тоже ушёл от ответа. Может сейчас тебе помощь требуется, но ты же молчишь. Как тогда тебе помочь можно, если мы никогда не знаем, чем помогать, — сердито обвинила Лекса Леса.
  - Нет. Мне помощь ненужна. Я как тот некромант, привык справляться со своими проблемами самостоятельно. Любая проблема после её решения или не решения, делает нас все равно сильнее, - с улыбкой глядя на старых друзей, произнёс Лекс.
  - Вот так всегда, — недовольно надула губки Леса.
  - Не обижайся. Посмотри на меня внимательно. Примени наконец все свои магические возможности, — взяв в свои руки её руки и взглянув ей в лицо попросил Лекс.
  Леса так и сделала, войдя в транс она стала осматривать Лекса, как маг жизни, применяя все свои возможности. Она видела перед собой молодого человека — мага универсала, около тридцати лет возраста, в отличной физической форме. Прекрасный экземпляр обычной человеческой популяции. Однако она понимала, Лекс не зря попросил применить все способности мага жизни. Сформировав стандартные заклинания диагностики, она полностью просканировала его организм. Результат подтвердил предыдущие выводы. Но что-то же было не так. Тогда она попробовала использовать не простые магические решения, а более сложные методики магов жизни. Не каждый такой маг мог управлять своими жизненными силами для магических манипуляций. Леса могла. Используя прямой физический контакт рук, она попыталась запустить отросток своей жизненной силы в организм Лекса напрямую, а не через магическую ауру. Вот тут её ждал большой сюрприз. Отросток сразу наткнулся на стену, причём это была не сеть защиты, которую обычно используют маги жизни, а сплошная стена без щелей. Вообще никаких плетений не ощущалось. Сплошной полированный монолит. У Лесы сразу создалось впечатление, что перед ней не человек, а сплошной монолит жизненных сил. Да такое просто невозможно. Не может слабый маг универсал обладать такой жизненной силой.
  - Почему? — удивлённо подняв глаза на Лекса, спросила она.
  - А если так? - слегка усмехнулся Лекс, не отводя взгляда от глаз Лесы и направляя по руке в её жизненный отросток, совсем маленький поток силы.
  Леса вздрогнула от неожиданности, она ощутила, как из рук Лекса сминая её защиту рванулся мощный поток жизненной силы, который почти мгновенно заполнил всю её жизненную оболочку, снося при этом все заслоны и повреждения магических каналов, от неудачных экспериментов и застарелые последствия магических перенапряжений. Магическая структура организма избавлялась от всех повреждений и восстанавливала своё идеальное состояние. Через несколько мгновений поток прекратился и Леса пришла в себя.
  - Что..., это..., было? - едва выдохнув, спросила она.
  - Заклинание «Связь жизни», - ответил Лекс, отпуская её руки.
  - Научи, —почти шёпотом попросила она.
  - Нельзя, по крайней мере пока, — отрицательно покачал головой Лекс и пояснил, — если бы ты его применила, то уже бы была мёртвой. У тебя не хватит сил, управлять потоком.
  - Значит ты совсем не слабенький универсал, —грустно подвела итог Леса.
  - Всего лишь архимаг крови, — пробормотал Сен.
  - Значит ты все знал, — вскинулась на мужа Леса.
  -Не шуми, — остановил её Лекс. - Он тоже узнал только сегодня, поэтому и притянул меня сюда. Да и таким магом я стал совсем недавно, после случайного эксперимента. А заклинанию я тебя научу, только другому, тебе сил на него вполне хватит. Называется он «плеть жизни». Только учти, как обычно, такие заклинания можно применять и для убийства.
  - Где это ты таким вещам набрался? Неужели ограбил секретную библиотеку какого то клана или ордена. Такие заклинания на дороге не валяются, - полюбопытствовал Сен.
  - Как ты догадался? — с хитрой усмешкой посмотрел на него Лекс.
  - Ты что серьёзно? — очень удивился Сен.
  - Серьёзнее некуда, — подтвердил Лекс и добавил, — и не одного клана, а целых трёх. Действительно у него сейчас были в дневнике артефактора записаны массивы знаний по трём школам: школа смерти из чёрного шара, школа создания из зеленого и школы пространства из учебников Миры.
  - Небесные боги! И не врёт же, я чувствую! —тоже удивилась Леса.
  - Да за тобой сейчас должны гоняться все маги этих орденов или кланов, —озадаченно покачал головой Сен.
  - Нет. Никто гоняться не будет. Это библиотеки очень старых кланов, настолько старых, что даже магов таких уже давно никто не помнит. Впрочем, один из тех магов ещё есть, точнее не маг, а магиня и к тому же моя жена, - признался своим друзьям Лекс.
  - Так, а с этого места поподробнее, пожалуйста, — встрепенулась Леса.
  Лекс ещё долго рассказывал им сильно отредактированную, но почти достоверную, историю своих приключений. Там ничего не было об артефакторах, о новом мире, о древних магах и древней истории. Конечно собеседники понимали, что Лекс им рассказывает не все, но это было вполне понятно в обществе магов. Клятвы не давали распространяться особо секретным сведениям. Лену Лекс описал, как жительницу далёких островов в океане, на которые его выбросило, после неудачного магического эксперимента по перемещению. Континенты ведь действительно можно было представить, как огромные острова в мировом океане, а о том что они находились совсем в другом мире разговор и не шёл. Мира оказалась много лет проспавшей магиней, которую случайно разбудил сам Лекс в старом разрушенном замке. С вампирками рассказ практически соответствовал истине. Учитывая, что разговор вёлся с магами, Лекс не соврал ни единым словом, просто кое-что не договаривал. Потом о своей жизни более подробно рассказывали и сами хозяева и только вызов по мыслеречи заставил Лекса прервать беседу. Его дома заждались жены. Это была не последняя встреча со старыми друзьями, он быстро договорился о следующем визите к ним, уже со своими жёнами и покинул этот гостеприимный дом. Лекс, напоследок, ещё попросил пригласить на встречу и некроманта с главной ведьмой, только ничего ему о нем не рассказывать. Супруги клятвенно пообещали все это устроить.
  Дома шло полным ходом приведение помещений в жилое состояние. Жены не стали без Лекса обустраивать собственные помещения и поэтому вызвали его. Он сразу окунулся в работу. Общими усилиями удалось решить все основные проблемы. Приобретённая рабская сила показала весьма хорошие свои способности по обеспечению уюта в большом доме. Лекс в это время поближе познакомился со своим приобретённым персоналом.
  Гнома звали Соренон из дома Ущелья Северного хребта, раньше он был одним из старших мастеров огня дома, так называли магов - кузнецов в поселениях гномов, но после особо неудачного эксперимента, с тяжёлыми последствиями для дома, его лишили магических возможностей и выгнали из дома. За ним в изгнание последовали и вся его семья, не оставив его одного. Жену Фиону, вместе с тремя дочерьми, глава дома пытался оставить в доме, ведь она была его дочерью, но куда там. Она разругалась со всеми родственниками и ушла за мужем. Не бросили своего наставника и трое подмастерьев из двадцати четырёх его учеников: Ленон, Гронон, Сторон, посчитав его наказание совсем несправедливым. Они конечно пока не были мастерами огня, но работать с металлами и камнем умели и помочь устроиться в новой жизни своему наставнику вполне могли. Со всех изгнанных, маги дома взяли клятву о запрете распространения сведений о доме.
  Старший орк Фор из стана Лисицы был раньше сотником орчьего стана. После крупного поражения стана во внутренних разборках, тот вынужден был уйти со своих земель, бросив почти все своё нажитое добро. Стану с трудом удалось устроиться на границе империи Мартов, в заброшенных землях. Жить там было очень трудно, но других свободных мест просто не было, а возвращаться в степи орков им было нельзя. Воинам стана пришлось наниматься в охрану караванов и в наёмники, в войсках в империи Мартов и потом пересылать посыльными заработанные деньги своим родственникам, чтобы хоть как-то обеспечить их выживание. Неудачный поход в охране каравана и привёл Фора и оставшихся членов его отряда в рабские ряды, в самом дальнем конце империи от заброшенных земель. Караванщики что-то не поделили между собой и устроили серьёзную драку с применением оружия. Подоспевшие стражники прекратили бойню и виноватым оказался именно их караванщик. Он то откупился, а за орков платить было некому.
  На самом деле, заброшенные земли, где устроился орчий стан, были весьма крупным куском земли. Когда-то раньше, очень давно, там существовало несколько независимых и очень богатых княжеств. Что они там не поделили, уже доподлинно не известно, но война там разразилась совсем неслабая. Кто и какие заклинания применял тоже неизвестно, однако грохнуло очень внушительно. В один миг мир изменился. Все живое начало мутировать. Мыслящие погибли сразу, а остальные животные и растения превратились во что-то другое, но однозначно опасное для человека. С момента изменения прошли тысячелетия, но это не упростило жизнь на этих землях. Туда изредка заходили поисковые отряды, для добычи очень дорогих компонентов к магическим зельям, но как правило, возвращались единицы. Не помогало ни хорошее вооружение, ни магическая поддержка, ни значительные суммы денег, которые платили маги за сырьё с тех территорий. Магия там искажалась и действовала неправильно, да и на местную живность и хищную растительность зачастую вообще не действовала.
  Стану орков очень крупно повезло. Одним из выживших из такого отряда, оказался воин стана. Он показал обнаруженное тем отрядом безопасное место, где сохранилась относительно безвредная для жизни разумных среда обитания. Это оказался остров посредине раздвоенного русла реки, далеко в глубине заброшенных земель. Орчий стан смог туда добраться по реке на лодках и плотах, купленных на последние деньги. Площадь речного острова была совсем небольшой, но хоть как-то обеспечивала пропитание стана и его защиту и к тому же, с него и до него можно было добираться водой за пределы заброшенных земель. Что и делали воины, зарабатывающие деньги для стана, на которые закупалось все остальное необходимое для жизни орков. Попытки исследования территорий за пределами острова, привели к значительным потерям среди воинов и шаманов стана, поэтому их сразу прекратили и стали довольствоваться только территорией острова. Поскольку разводить животных и в основном лошадей орки не имели возможность, то и отряды зарабатывали совсем немного. Кому нужны простые воины. Приходилось наниматься в основном в охрану, а там много не заработаешь. Увидев в конюшне Лекса прекрасных лошадей, орки очень обрадовались. Они знали в этом толк и любили с ними возиться. Работа уже им пришлась по душе.
  На обустройство своему персоналу Лекс выдал несколько рулонов различной ткани, произведённой по гномьим технологиям на Земле, которые он всегда для таких целей держал в теневом кармане. Гномки быстро пустили их в дело. Бельём для постелей и различными полотенцами они сразу себя, да и всех остальных обеспечили. Одежда у всех бывших рабов сильно истрепалась, поэтому гномки попросили Лекса найти им швейные принадлежности, для её починки. Ничего подобного у Лекса с собой конечно не было, но он сразу использовал свои приобретённые возможности. Связавшись с Мирой на Земле, по их связующему каналу, он попросил её переложить из теневой сумки в общий теневой карман семьи парочку швейных машинок, которые он в своё время приобрёл в Америке. Когда Мира это сделала, он достал уже из общего теневого кармана эти машинки и отдал их гномкам. В таком режиме теневой карман мог работать как небольшой портал между мирами, через который можно было перемещать различные вещи. Уже поздно вечером он принял магическую клятву у всех своих приобретённых подчинённых и тут же освободил их от рабских ошейников. Клятва крови гораздо надёжнее любых подчиняющих амулетов. Единственным её недостатком была дороговизна. Очень уж редко встречались маги крови среди людей, а с вампирами многие связываться просто не хотели. Лексу это как раз ничего не стоило. Среди артефакторов и маги крови попадались и вампиры. Наука артефакторов никогда не стояла на месте.
  Поскольку вечерним освещение Лекс обзавестись на рынке не побеспокоился, пришлось опять разгружать теневой карман. Для этих целей подошли светильники, производимые артефактом в Египте и некоторое количество которых, он всегда носил в теневом кармане. Вещь получилась весьма удобная. Эти светильники не требовали подпитки магической энергии и работали на медленном распаде светящегося материала. Не так давно Лекс придумал их на Земле, на базе заклинаний школы смерти.
  Когда все разошлись по комнатам, он с жёнами сначала немного позанимались магией, потом любовными играми и только далеко за полночь они легли поспать. Их магически модифицированные организмы уже давно совсем не ощущали усталости, но спать любили, просто по привычке.
  Сразу с утра, после того как Лекс принял водные процедуры, его выловил весьма удивлённый гном Соренон, с куском ткани в руках.
  - Господин маг, откуда у вас такая гномья ткань? — заинтересованно спроси он.
  - Ой, вот только не надо никаких господинов. Просто Лекс. На людях можешь обзываться как хочешь, а сейчас я дома, поэтому забудь про господинов. Это кстати и к моим жёнам относится, ни я, ни они терпеть не можем официоза. Так что там не так с тканью? - отозвался Лекс уставившись на гнома.
  - Все очень даже так, но мне стало интересно, где произвели такую ткань. Я в жизни не видел такого качества, да и длина рулона приводит в трепет. Это какой же нужен станок, чтобы куски по сто шагов ткать. Да и цвет поражает. Как наносилась краска на ткань? Ведь волокно пропитано на всю глубину. Ткань теперь цвет не потеряет даже если почти вся сотрётся. Прочность тоже запредельная. Это явно не наше местное производство. Ничего подобного никогда не видел, - пробормотал озадаченный гном.
  - Я как-то не приглядывался, ткань она и есть ткань, — безразлично пожал плечами Лекс, - делают её в одном из моих замков, на далёком острове.
  - У вас что там гномий дом в подчинении? —очень удивился гном.
  - Нет, это люди делают, — отрицательно покачал головой Лекс, вспоминая немецких военнопленных, которые вкалывают на его подземных плантациях грибов.
  - Откуда у людей гномьи технологии? Это же секрет гномьих домов, - удивлённо округлил глаза гном.
  - Все секреты когда-нибудь становятся обычными вещами, — философски ответил ему Лекс и покровительственно продолжил. — Не бойся, я не собираюсь сбивать цены на гномьи товары и раскрывать ваши секреты.
  - Да мне все равно. Я думаю будет даже лучше, если такая ткань появится у торговцев, а то в наших гномьих домах уже давно прекратилось развитие, а тут появится такой конкурент. Вот порадуюсь такой встряске. Зажрались гномы, не хотят ничего нового делать. Раз есть лианы, то и грибы там у вас выращивают, вот бы все это да сюда на рынок. - зло пробурчал гном.
  - Что, из-за чего-то нового и выгнали из дома? — поинтересовался у него Лекс.
  Гном только печально кивнул.
  - Потери были большие? - серьёзно поглядев в глаза гному, спросил Лекс.
  - Откуда вы знаете? - удивился тот.
  - К сожалению развития без потерь не бывает, —грустно вздохнул Лекс, вспоминая сколько шишек он набил в детстве, изучая магию, даже под надзором учителя. Да и артефакторам за развитие досталось по полной.
  - Эх если бы наши вожди и старейшины это понимали, —недовольно проворчал гном.
  - Был бы ты на их месте, может тоже поступал так же, — возразил недовольному гному Лекс.
  -Это почему же? — вскинулся тот.
  - Они отвечают за весь дом, а не только за себя и все, что ведёт к потерям, их дом ослабляет, — пояснил Лекс свою точку зрения.
  - Но дальше же будет наоборот рост, — возбуждённо возразил гном.
  - Может будет, может не будет, а потери происходят сейчас и кушать хочется сейчас, - чуть усмехнулся Лекс.
  - Да-а-а..., с этой стороны я как-то ситуацию не рассматривал, — озадаченно почесал затылок гном и сделал логичный вывод. - Это что получается, меня наказали, хоть и не заслуженно, но по делу. То есть не за что-то новое, а за последствия этого нового.
  - Скорее всего так, — кивнул Лекс, немного подумал и продолжил. — Я даже думаю тебя хотели не только наказать, но и заставить продумывать заранее возможные последствия твоих экспериментов. Однако похоже ты не понял своей ошибки и продолжил упираться. Вот поэтому они постарались разрушить твой новый источник существования. Ты должен был принять вину и попросить прощения. Если бы я не вмешался, тебя бы наверняка выкупили сами гномы. В этом случае ты бы остался им должен и на тебя бы набросили своеобразный сдерживающий поводок.
  - Очень даже похоже, —задумчиво кивая головой согласился гном. Он внимательно посмотрел на Лекса и вдруг сказал. — А я даже рад, что так получилось и жена со мною тоже согласна. Она говорит, что вокруг вас плотное облако тайны. Если мы прикоснёмся к нему, то нам будет только лучше.
  - Ух ты, эмпатка да ещё и пророк к тому же. Повезло тебе с женой, - хитро ухмыльнулся Лекс.
  - Слабенькая только. Наши маги не взяли в обучение, - подтвердил гном, помолчал немного и добавил. - Хитрый вы, господин маг. Сбили с мысли бедного гнома, он и забыл зачем шёл. Я же так и не узнал, где это такую ткань производят, да и машинка эта для шитья чудо как хороша и совсем немагическая вещь, а вот светильник явно магический, только вот как он работает непонятно. Хотя магии меня и лишили, но потоки я по-прежнему вижу, а в светильнике их почти нет. Управляющий контур вижу, а исполнительного нет, но ведь светильник светит. За один вечер сразу три необычных вещи и все связано с вами.
  - Ну насчёт магии мы это ещё подумаем. Лишать разумного его возможностей, это уж слишком. С этим я несогласен. Для одного вечера новых вещей действительно многовато, но только для тех, кто живёт без развития. Если хотите жить и работать с нами, о сне можете забыть. Некогда будет спать, - ответил ему Лекс.
  - Вы что, можете восстановить мою магическую силу? - очень удивился гном.
  - Да без проблем. Тебе её только заблокировали, смешав основные каналы на руке. Минутное дело, — подтвердил Лекс.
  - Когда? - с появившейся надеждой в глазах спросил Гном.
  - Вечерком и восстановлю, надо только амулет маскировки правильный сделать, чтобы твои родичи ничего не узнали, а то мало ли что, — пообещал Лекс.
  Как только радостный гном убежал делиться сведениями с женой, к Лексу подошёл старший орк Фор, поклонившись он произнёс:
  — Господин, от входа прибежал дежурный и говорит, что к вам прибыли вампиры из вашего гнезда. Что делать?
  Лекс только тяжело вздохнул. Что ему понравилось в Советском Союзе, так это то, что тебя там господином не обзывают. Как и его учитель Лекс считал что боги, когда и если они были, создали людей да и других мыслящих, равными.
  То, что Лекс и все его жены истинные вампиры, все узнали ещё вечером, перед принесением клятвы, сразу после того, как были сняты маскирующие амулеты. Надо сказать, что хотя это и сильно удивило бывших рабов, но авторитет Фионы, которой в общем то и удалось обратить на них внимание Лекса, от этого только ещё больше укрепился. Попадание в подчинение к истинному вампиру, многоженцу, магу крови, преподавателю необычной академии, очень богатому мыслящему, который за один день выложил на рынке сумму дохода целого баронства, обещало весьма насыщенную жизнь подчинённым в будущем. Как правило, все сложности и приключения, кроме неприятностей, могли приносить и весьма ощутимые доходы.
  - Что же, передай, пусть пропустят. Надо поговорить с родственниками, - приказал Лекс и орк быстро исчез из вида, выполняя приказ. По мыслесвязи Лекс предупредил жён, чтобы они готовились к принятию родственников. Через небольшой промежуток времени дежурный со входа, вместе с одним из орков Лекса, привели гостей. Лекс со своими жёнами уже встречал их во дворе дома.
  Реан Дорг, а это был именно он, вместе со своей пятёркой вампиров, увидел во дворе хозяина дома и трёх молодых девушек, две из которых ему были вроде бы хорошо знакомы. Он раньше часто видел и общался с сёстрами двойняшками, но те девушки, что он встретил во дворе от них серьёзно отличались.
  Недавно в академию магии уезжали совсем беспечные молоденькие вампирки, а сейчас перед ним стояли уже вполне сформировавшиеся личности. Мало того, ауры сестёр претерпели достаточно серьёзные изменения. Реан был очень хорошим магом крови, вторым по силе в гнезде, после отца сестёр. Он прекрасно видел, что ауры девушек намного мощнее, чем были раньше и как подсказывал его опыт, сестры хотя и получили несколько уроков по магии крови и ещё что-то, но хорошо пока не научились пользоваться своими возможностями. Их ауры слегка плыли, очень немного, обычный маг мог совсем этого не замечать, но Реан прекрасно помнил их прошлые образы ауры. Все это говорило о том, что ауры находятся под маскировкой, хотя он и не видел воздействия посторонних амулетов.
  Вывод напрашивался только один, сестры показывают только часть реальной ауры, но даже это противоречило опыту Реана. Сейчас аура близняшек, по мощности своих каналов, ему говорила, что перед ним полноценные маги крови, но этого не могло быть в принципе. Магом крови за пару недель, пока он не видел сестёр, нельзя стать. Без длительных и изнурительных магических тренировок нельзя развить такие каналы. Ещё он заметил в их ауре очень слабые проблески других магических каналов, связанных с различными стихиями, как у очень слабых универсалов. Вот этого не могло быть вообще. Никогда. Истинным вампирам магия стихий была совсем неподвластна.
  Ещё один штрих в копилку непонятностей вносила девушка, чуть постарше сестёр, внешне достаточно сильно отличающаяся от истинных вампиров, однако имеющая точно такую же ауру, как и у сестёр, не просто похожую, а точно такую же. Здесь однозначно была маскировка каналов, поскольку Реан точно знал, что в гнезде Ворона третьей сестры у двойняшек не было.
  Мужчина, стоящий рядом с девушками не мог быть ни кем другим, кроме их мужа, но истинным вампиром он не был однозначно. Он выглядел обычным человеком, как и третья девушка, но однако имел чистую ауру истинного вампира и сильного мага крови, с характерными чертами истинных из гнезда Ворона. Здесь Реану даже не требовалось размышлений. Аура была идеальна, что просто указывало на то, что это только небольшая часть ауры, показанная для всех желающих. Только качество этой картинки уже доказывало, что это маг намного сильнее самого Реана, да пожалуй намного сильнее и отца двойняшек, а ведь Торону до уровня архимага крови было совсем немного. К тому же у Реана создавалось весьма сильное подозрение, что этот мужчина явно не ограничивался только магией крови.
  - Я, Реан Дорг, прибыл по приказу хозяина гнезда Ворона и отца этих очаровательных двойняшек Торона Ворона, для прояснения ситуации после их захвата слугами ордена ищущих, — слегка склонив голову перед хозяином дома, произнёс Реан.
  - Ну что же, мы рады принять достойных представителей гнезда Ворона. Меня зовут Лекс Леший и это мои жены: Лена, Тоя и Зея, - кивнув, официально представился Лекс, потом открыто улыбнувшись, подмигнул, взглянувшему на него вампиру и спросил. - Наверное хочется пообщаться с моими младшими жёнами?
  Реан сразу понял, с этим магом можно разговаривать на равных, это не зазнавшийся представитель магической элиты. Он, улыбнувшись в ответ, кивнул. Лекс, без разговоров, сразу повернулся и увёл за собой Лену, а на Реана налетел и повис на плечах вихрь из двух молоденьких вампирок.
  (Реан : - Проклятые боги! У них мыслесвязь. И это всего за пару недель. У Торна с Зоей мыслесвязь заработала только через пол года. Это что получается, у этого вампира с двойняшками идеальная совместимость. Бред. Не может быть. )
  Потом сестрички увлекли его внутрь дома и усадив на мягкий диванчик в одной из приёмных, забросали вопросами.
  Разговор с сёстрами вообще привёл Реана в шок. Опытному истинному вампиру было ясно, о многом сестры умалчивают, но то, что они обе влюблены в этого мыслящего по уши, было просто написано крупными буквами на их мордашках. Магия крови при этом не показывала никакого наложенного на них заклинания, а своей магии он вполне доверял. Все их чувства были вполне реальны и естественны. Кроме как чудом - это объяснить было невозможно. Только то, что этот мыслящий недавно принял по всем правилам клятву крови одновременно от гномов и орков и те вроде бы вполне уживаются друг с другом, само по себе весьма необычно. Обычно маги нанимают для дома обслугу или покупают рабов из однотипных мыслящих. Здесь же этот мыслящий не придерживался никаких правил. Похоже это был его личный стиль — жить без правил. Кое-что про их мужа Реан ещё понял. Возможно тот не мало постранствовал, хотя и выглядел достаточно молодо. Магический потенциал Лекса определить было затруднительно, по размышлениям действительно архимаг крови, но уж слишком необычный и в нем совмещалось несовместимое.
  Выслушав рассказ двойняшек и передав приветы от отца с матерью, Реан сразу отправил в гнездо вестника с сообщением, что у сестёр все нормально и он остаётся здесь, чтобы окончательно во всем разобраться. У двойняшек он попросил сообщить Лексу, что он хотел бы некоторое время остаться тут и служить их семье. На что мгновенно получил от них ответ с согласием. Это ещё раз подтвердило наличие мыслесвязи. Уже уходя, Тоя сказала ему:
  — Скажи отцу пусть не переживает. У нас все хорошо, даже отлично, точнее лучше не бывает, - потом немного задумалась, явно используя мыслеречь для общения и вдруг подняла руку ладошкой вверх и над ней сразу образовалась иллюзия необычного, но очень красивого цветка, а потом, развеяв её, быстро убежала за сестрой.
  То, что показала Тоя, Реана просто потрясло. Магия иллюзий строилась на базе школ огня и воздуха и хотя для заклинаний не требовалось серьёзных затрат энергии, сами заклинания были достаточно сложны, но не это было необычным. Вампиры вообще не могли пользоваться магией стихийных школ, а Тоя могла. Что проделал с ними Лекс, нейтрализуя заклинание «чёрной крови», было конечно неизвестно, но то, что их потенциал, как магов, возрос значительно, было ясно уже без всяких сомнений.
  Через несколько минут в комнату, где сидел задумчивый вампир, вошёл Лекс.
  - У меня есть одно условие для вашего присутствия в моем доме, — посмотрев на вампира, произнёс Лекс.
  - Я вас слушаю, — оторвался от раздумий тот.
  - Вообще-то я совсем не люблю преподавать науки, просто ненавижу повторение пройденного, поэтому порошу вас замещать меня на этом поприще в академии, а сам займусь другими полезными делами, - попросил Лекс. Его действительно напрягала возможная нагрузка по обучению большого количества учеников.
  - Что нужно преподавать? — поинтересовался тот.
  - Основы магии крови, причём не сами заклинания, а особенности их обнаружения и их последствия. Ну и конечно в случае обнаружения потенциального мага крови, то его начальное обучение, — пояснил Лекс.
  - Это без проблем, но с вас моё обеспечение и обеспечение моих людей, - согласился вампир.
  - Вам как лучше платить, деньгами или амулетами? - довольно улыбнулся Лекс. Скинуть нелюбимую проблему на чужие плечи. Что может быть лучше.
  - А посмотреть на амулеты можно, а то маги за них дерут такие деньги, что страшно становится. Совсем ввели бедных вампиров в разорение, - пошутил вампир.
  - Вот, можете посмотреть, это образцы, - Лекс засунул руку в карман и по очереди вытащив оттуда две небольшие шкатулки, поставил их на маленький столик рядом с диваном, где сидел вампир.
  Тот открыл одну из них, которая оказалась поближе и вытащил на свет связку круглых амулетов на шнурках. Приглядевшись в магическом зрении к амулетам, он определил, что это подвид разговорников, но как же качественно они были сделаны, начиная от отделки и заканчивая самими рунами. Хотя самые большие блоки соответствовали построению рун обычного разговорника, сложность и красота вязи остальных магических рун была просто запредельная, да ещё к тому же чуть выглядывал контур привязки по ауре. Обычному магу-амулетчику, только один такой очень качественный амулет нужно было делать не меньше месяца, а тут полный комплект — семёрка. Цена такого комплекта на рынке была весьма высока только из-за того, что перехватить такой магический сигнал от амулета, в отличие от обычных разговорников, было просто нереально, слишком точная настройка контуров связи. Реан осмотрел и остальные амулеты в связке. Они были абсолютно одинаковы, отличаясь только короткой записью на непонятном языке на одной из сторон амулета.
  (Реан : - Проклятые боги! Да что же это такое! Да только цена этого комплекта переваливает за пол тысячи золотых, а этот Лекс говорит, что это только образец. )
  - Сколько дадите? — немного отойдя от удивления, едва выдохнул вампир.
  - А сколько надо? - хитро улыбнулся Лекс.
  - Три, - почти не веря в такую возможность, ответил Реан.
  - Двадцать и полный торговый договор с вашим гнездом, — отозвался Лекс. Надо сказать такой договор был особенным. Партнёры обещали продажу своих товаров между собой по заниженным ценам и с приоритетом выбора, по сравнению с другими покупателями.
  Особо такой договор вампиров не стеснял, а в данном случае был просто сказочно выгоден, потому что даже десять комплектов таких разговорников составляли почти годовую прибыль гнезда от продаваемого вина. Реан был торговым представителем гнезда и поэтому такой договор мог спокойно заключить от своего имени.
  - Согласен, — почти не раздумывая, согласился Реан, открывая в это время вторую шкатулку. Там лежали прозрачные сантиметровые кристаллы. Как он не всматривался в структуру магической вязи, которая там присутствовала, так ничего разобрать и не смог.
  - А это что такое? — держа один из кристаллов в руке, спросил он у Лекса.
  - Амулет «Д-щит». Один из усовершенствованных вариантов заклинания «каменная кожа», - пояснил Лекс.
  - Чем-то отличается от обычных? — поинтересовался вампир.
  - Одноразовый. Разрушается после отражения атаки. Время сохранения до активации бесконечно и время работы после активации не ограничено. Пока не надоест. Ограничения применения стандартные — не любит второго рядом, - более подробно пояснил Лекс.
  - Стоимость и этого и разговорника ? -заинтересованно спросил вампир.
  - Щит — десять золотых, разговорник — семьсот за комплект, - отозвался Лекс.
  - Десяток на пробу дашь? — спросил его Реан.
  - Да без вопросов, выгребай, — соглашаясь, кивнул Лекс.
  Реан отсчитал десять кристаллов, прикинув при этом что в шкатулке лежало под сотню. Немного подумав и решив, что раз у Лекса есть такие необычные амулеты, то может у него найдётся ещё что-нибудь интересное.
  - Может ещё что интересное на продажу есть? —опять поинтересовался он .
  - Есть, как не быть, много что есть. Сейчас жена кое-что принесёт, — подтвердил Лекс. Конечно он мог все достать из теневого кармана, но показывать это вампиру было бы пока не желательно.
  Через очень короткое время пришла Лена и передала вампиру планшет-локатор, светильник и очки ночного видения. Лекс коротко пояснил их возможности. Хотя Реан и был неплохим магом и видел магические структуры в амулетах, но разобраться, как это все работает он конечно не мог. Все вещи, представленные Лексом, выходили за грань обычных продуктов магов-амулетчиков. Это были весьма оригинальные вещи. Никогда, ничего подобного Реан, в своей достаточно долгой жизни, не видел. Явно было заметно, что это разработки весьма далёкой страны. Больше всего его конечно поразил планшет. Охранные заклинания в арсенале магов конечно были и амулетчики делали амулеты на эту тему, но зона контроля у самых лучших амулетов не превышала 100 шагов. У обычного заклинания эта зона была и того меньше. Здесь же все живое прекрасно наблюдалось на три тысячи шагов. Амулет при этом потреблял магической энергии никак не больше обычного амулета, а по примерным прикидкам и того меньше. Светильник, который фактически можно считать вечным, два десятка лет гарантированного свечения это весьма много, вообще был построен на непонятных принципах. Реан даже не смог понять, какая там магия задействована. Очки ему тоже понравились и хотя вампиры и так прекрасно видели в темноте, но не на такое же расстояние, да ещё с увеличением. Кроме того эти очки снимали нагрузку с глаз при солнечном свете. Вампиры весьма не любили такую освещённость из-за своего сумеречного зрения. Собственно говоря, Реану показалось, что эти очки вообще были сделаны специально для вампиров.
  (Реан:- Если этот маг обладает такими амулетами, или хотя бы имеет выход на их производителя, он просто сказочно богат. Судя по некоторым надписям на амулетах это какая-то одна страна. Вот повезло Торону с зятем. Пожалуй надо получше привязать этого мага к гнезду, хотя уж куда лучше и так фактически двух перспективных магичек отдали. )
  - Может господин маг озвучит цены на остальные амулеты, возможно мы захотим закупить некоторое количество, — поинтересовался Реан.
  - Вот заладили господин, господин. Можете обращаться ко мне по имени, просто Лекс. По ценам можно сойтись так, очки и светильники — два десятка золотых, вашему гнезду отдам по 15, планшет — двести, вам за 150, - прикинув цены на рынке амулетов ответил Лекс. Конечно он мог назначить и гораздо меньшую стоимость, но тогда против него ополчились бы все амулетчики, производящие аналогичную продукцию, поэтому пришлось даже значительно увеличить цену.
  - Да, кстати, - практически добил вампира Лекс, — все амулеты именные, кроме светильника и Д-щита, привязка по ауре на основе магии крови.
  (Реан:- Боги! Ну за что мне такие потрясения. Жили же спокойно, так нет же принесло этого мага. Хотя нет, пожалуй все началось значительно раньше. На мага все валить не стоит. Это Зорг заварил кашу, которую нам теперь расхлёбывать. В данном случае муж двойняшек наш естественный союзник. Ищущие нам так просто не простят смерть своего ставленника.)
  - На какое количество амулетов мы можем рассчитывать, в случае если мы займёмся их торговлей, — заинтересованно спросил вампиры.
  Лекс задумчиво посмотрел на вампира, прикинул и так и этак и ответил:
  — На любое, какое сможете продать.
  - Как на любое? - от удивления вампир чуть не уронил челюсть на землю.
  - Больше вы все равно не продадите. Рынок насытится, - спокойно пояснил Лекс удивлённому вампиру.
  - А если мы сотню захотим продать? - приходя в себя, живо поинтересовался Реан.
  - Хоть тысячу, — возвращая челюсть вампира к полу, вежливо ответил Лекс.
  (Реан: - Проклятые боги! Да как же так ! Если у него такое количество амулетов, то он богаче императора. А кто их ему производит? Это же надо иметь тысячи магов в подчинении и надо сказать магов не одной школы. Да кто же он такой? Так..., успокоиться и подумать. Он не хочет называться господином. Почему? Значит надоело, то есть он рос, скорее всего, при дворе. Учитывая такое количество новейших амулетов, при дворе неслабого такого императора. Опять же, учитывая амулеты, он оттуда не сбежал, а вполне спокойно уехал. Вот так-так, получается наши двойняшки отхватили родственника властителя какой-то империи. Теперь по жёнам. У них практикуется многожёнство. Это эмираты южной империи. Но у них там и одеваются по другому, да и нравы не те. Получается что империя, но неблизкая. Вообще-то слишком мало информации для анализа.)
  - Я попрошу по паре десятков амулетов и отправлю их в гнездо. Скоро будет летняя ярмарка и мы попробуем их продать, ну и заодно чуток себе оставим, —едва придя в себя, сообщил вампир.
  - Тогда сделаем так. Все своё вино везёте сюда. Мне оно всегда нравилось. Я вам выдаю амулеты и вы продаёте их по любым ценам, выше мною назначенных. Из моей доли вычтете цену вина и остаток отдадите мне. Своей долей можете распоряжаться как угодно. Если захотите купить амулеты только для себя, я ещё вам скину цену, по-родственному, — подвёл итог Лекс.
  Такой итог вампиру вполне понравился и он, не долго думая, отправил следующего вестника в гнездо. Такие сведения по разговорнику не передаются, хоть и сложно, но можно прослушать, при особом желании. А вот магический вестник не перехватывается, хоть и медленнее и можно только письменно общаться и к тому же только между магами.
  После этого, Лекс вызвал своих гномов, которые уже освоились в доме и направил их устраивать вампиров на постоянное место жительства, в гостевых комнатах. Поскольку уже с утра прибегала служанка от Сена, с приглашением на вечернюю встречу, Лекс пошёл к жёнам готовиться к вечеру. Надо было предстать перед гостями во всей красе, а ни у него, ни у его жён не было никакой подходящей одежды. Придётся помучиться, помогая жёнам. Все оказалось не так страшно, как он себе представлял. В основном шила Лена и из тканей производимых на их партизанской базе, на Земле. Ей помогали все гномки. Фасоны платьев Лена взяла из каталогов американских журналов, конечно со своими правками. С Лекса требовались только украшения, чего в его запасах было предостаточно. Кое-что из очень красивых украшений принесла Мира, тоже прибывшая на примерку. В её замке сохранились запасы украшений ещё старого производства. Украшения из металлов — кольца и браслеты девушкам понравились из запасов Лекса, все таки там были очень качественные вещички изготовленные эльфами, а вот из драгоценных камней, намного лучше смотрелись древние изделия магов.
  Ещё бы им не смотреться. Создавали их маги пространства и поэтому прямо в драгоценных камнях были выполнены объёмные изображения различных животных. Каждая девушка выбрала себе по вкусу. Все вместе смотрелось просто исключительно. Учитывая, что во многие вещички были встроены различные заклинания, как правило, защитного свойства, стоимость одежды девушек теперь исчислялась весьма многозначными числами. Лекса тоже приодели в приличный костюм, сшитый Леной, но по образцу снятому с его парадного костюма, который очень давно хранился в теневой сумке, только опять же используя свою ткань. Конечно все эти наряды делались не только для этой вечерней встречи, но и на будущее.
  Когда вечером все были готовы и девушки вышли во двор, у всех мужчин в доме, кто их увидел, челюсти практически упали на землю. Зрелище было просто потрясающее. Даже гномки, хотя и видели наряды по отдельности, тоже были впечатлены.
  Фиона, толкнув локтем своего супруга и приводя его в сознание сказала:
  — Ну вот, а ты сначала сомневался в нашем господине.
  - Это только сначала, — еле выдохнул Соренон, пытаясь протолкнуть через себя воздух,
  — Теперь только ещё раз подтверждается, что ты поступила правильно. Я сильно сомневаюсь, что у кого-нибудь найдётся что-нибудь более красивое и дорогое, чем надетое на наших хозяйках. По крайней мере гномы ничего подобного сделать не могут, хоть всю жизнь с камнями работают. В жизни ничего подобного не видел. Вот гложут меня смутные сомнения, что наш господин не только непростой маг, но и весьма богатый человек, и возможно не ошибусь если скажу, что побогаче любого императора людей, будет. Может он и империей где-нибудь далеко владеет. К тому же, одна его жена откуда-то неожиданно появляется, а это о чем то говорит.
  - Да что тут думать, — кивнула Фиона, — личный портал у них есть. Это точно.
  - Я тоже так думаю, а личные порталы у кого могут быть? Только у очень богатых структур, обладающих серьёзной властью, богатством и силой. Вот кажется мне, ждёт нас весьма насыщенная жизнь, — согласился гном с женой.
  Получив всеобщее одобрение персонала и накинув лёгкие плащи, Лекс с жёнами направился в гости к своему соседу и старому другу. Встретила их на пороге дома уже знакомая служанка и провела внутрь. Оставив у неё плащи, они вошли в приёмный зал. Надо сказать впечатление они произвели сногсшибательное. Женщины в зале замерли, с удивлением рассматривая новых гостей и их наряды. Старый учитель Лекса и его старшие ученики сидели с открытыми ртами, поскольку сразу узнали Лекса. Им сказали, что будет ещё один гость из дальних стран. Но то, что им окажется их приёмный брат и сын, они даже не предполагали.
  - Ну что, мастер, не ждали? — улыбнулся Лекс, глядя на своего учителя, разбивая мёртвую тишину зала. Сен с женой в это время довольно потирали руки, радуясь удачному сюрпризу.
  - Духи небес! Лекс! Живой! - обрадованно вскочив с места, учитель бросился к Лексу и стал обнимать его и трясти, как грушу. К нему присоединились и его старшие ученики, которые тоже тут присутствовали. За тем они утащили его к столу и усадив рядом с собой, начали расспрашивать. Жён в это время окружила присутствующая женская часть общества и тоже утащила за собой. У них нашлись свои темы для разговоров. Что и как говорить, Лекс уже давно согласовал со своими жёнами, так что за это он не переживал.
  - Мастер … - сделал паузу Лекс.
  - Лут, по-прежнему мастер Лут. Расскажи же своему старому другу, что произошло после нашей последней встречи, – кое-что подсказав ему, быстро ответил учитель.
  Лекс рассказал почти слово в слово все то, что он ранее рассказывал Сену.
  - Я так понял это не все? — спросил у него учитель, когда они наконец смогли уединиться на балконе второго этажа дома, накрывшись куполом тишины.
  - Малая часть, —только кивнул Лекс.
  - Судя по тому, что мыслеречь между нами не восстановилась, все привязки и клятвы слетели? — опять спросил учитель.
  - Точно, но для меня ничего не изменилось. Я по-прежнему их придерживаюсь. Кстати, хорошие советы совсем не помешают, все таки я долго отсутствовал, - отозвался Лекс. Он так же, как и раньше, полностью доверял своему учителю. Не тот это был человек, чтобы подвести кого бы то ни было. Поэтому он рассказал ему некоторые подробности своих приключений.
  - Да-а-а... Озадачил ты старого мастера. Похоже накрылась огромным тазом наша спокойная жизнь, — только покачал головой Лут, внимательно выслушав своего уже бывшего ученика.
  - Ну кто же виноват, что мы опять попали в одно и то же место и в одно и то же время. С судьбой спорить опасно, - пожал плечами Лекс.
  - А ты знаешь, мне это уже нравится. Отвык я от спокойной жизни. Вот живу как в пыльном мешке и ничего не радует, — грустно улыбнулся учитель.
  - Ага, то-то мне рассказали, как ты скучаешь со старшей ведьмочкой, — пошутил Лекс.
  - Ну..., это..., оно само как-то получилось, —смущённо сбился мастер.
  - Так, так, похоже у вас это серьёзно, — удивился Лекс. Раньше учитель старался не завязывать серьёзных отношений с женщинами. Его первая семья погибла очень давно, при его столкновении с орденом ищущих.
  - Очень похоже, — соглашаясь, вздохнул мастер Лут.
  - Ничего, как обычно, пробьёмся, — подбодрил его Лекс.
  - Боюсь я за неё, — опять вздохнул мастер.
  - Она знает, кто ты на самом деле? — поинтересовался Лекс.
  - Знает и не предаст, она теперь тоже моя ученица. Это была её идея смыться и столицы. Ей уже давно там все надоело и родственники достали. Она, на самом деле, из очень знатного рода. Дальняя родственница императора. Папаша хотел выдать её за какого-то очень богатого герцога, с окраины империи, но она послала его далёкой дорогой, да к тому же траванула слегка, когда тот стал надоедать. Папаша тогда неделю не вылазил из одного нужного, но вонючего места. С тех пор она сама по себе и с семьёй отношений не имеет. Случай свёл нас вместе и теперь я очень рад, что так получилось. Да к тому же мои сорванцы Тор и Гор похоже тоже не ровно дышат к её ученицам.
  В общем ведьмочкам очень повезло, что к их разборкам с имперскими магами подключились мои ребята. Иначе могли быть для них очень плохие последствия. Правда результаты столкновения весьма огорчили имперскую академию. Хорошо, что у ребят были с собой различные простенькие амулеты, которые серьёзно пострадали во время разборок и все удалось свалить на действия этих амулетов, а не моих ребят. Вот после этого мне и пришлось удирать из столицы вместе с Литтой и её ученицами. Имперские маги ребята настырные и злопамятные. Вполне возможно, что они и здесь нас попытаются достать, но пока, слава богам, все тихо.
  - Честно говоря, я не собирался сразу по прибытию встревать в различные местные разборки, но уж так получилось. Раз выпал шанс нормально устроиться на некоторое время, то грех его упускать. Конечно я в любой момент могу уйти обратно на Землю, но есть большое желание осуществить вашу мечту, по поднятию магической науки Архоны. По сравнению с возможностями старых магов мы сущие дети, - грустно пожаловался учителю Лекс.
  - Ты все равно сам не выстоишь в войне с магами, даже с нашей помощью. Поэтому желательно, как можно меньше высовываться или делать это аккуратно. Хотя конечно это не только от нас зависит, — только и посоветовал мастер Лут.
  - Когда это я хотел воевать? Совсем нет и не было такого желания. Буду потихоньку набирать силы и возможности, - высказал свои замыслы Лекс.
  - Ну что же, тогда принимай меня в свой клан. Теперь ты будешь новым главой артефакторов. Твои сила и возможности несопоставимы с моими. Я буду помогать чем смогу и обучаться у тебя новым знаниям. Все равно кроме тебя никто с этим не разберётся. Слишком много на тебе непонятного, - решил его учитель.
  - Я снабжу вас с архимагом Зелоном некоторыми простейшими учебниками из архива старых магов, переделанными мною и Мирой под наши условия. Надо учить своих учеников и учиться самим по ним. Это заложит прочный фундамент новой магической науки. Скоро займусь строительством лёгкого портала для связи между мирами. Такой портал, по прикидкам Миры, будет совсем несложный. Мы сделаем его на базе переносного портала ищущих, с помощью которого мы и прибыли сюда. Хотя он для этого и не предназначен, но пробой между мирами произошёл на его основе, поэтому автоматически сохранились многие настройки. Теперь достаточно произвести тонкую настройку, чтобы он не жрал кучу энергии и тогда им можно будет пользоваться, а два мира - это не один мир. Конечно будут ограничения. Открывать и закрывать его сможем только я и жены, но это пока не слишком страшно. Все равно они будут некоторое время учиться в академии. Я думаю приводить учеников для обучения сюда из мира Земли. Все таки здесь возможностей начального обучения намного больше. Да и товары кое-какие можно гонять туда-сюда. Мы не будем ограничены в средствах, - предложил свой план Лекс.
  - Согласен. Только нужно продумать систему прикрытия нашей деятельности, чтобы другие маги не зашевелились до нашего укрепления, - соглашаясь, задумчиво кивнул мастер.
  - Пока буду прикрываться вампирами. Их совсем немного и при опасности перекинуть их на Землю труда не составит. У меня даже есть где их пристроить на службу. Есть там один знакомый вождь народов, кстати тоже теперь в ордене артефакторов, - ухмыльнулся Лекс, вспоминая Сталина с его подозрительностью ко всему новому.
  - Похоже ты мне не все свои похождения рассказал, — улыбнулся мастер.
  - Да за такое короткое время все рассказать, разве можно. Я вам только совсем немного рассказал. Там такие возможности, что дух захватывает. О чем можно говорить. Там же целый мир, - восторженно воскликнул Лекс.
  - Новый мир — это много, - согласился мастер. - Из старых хроник известно, тот кто владел проходом между мирами, всегда находился среди самых могущественных владык Архоны.
  - Учитель, вы просто не представляете всей мощи, если нам удастся объединить знания двух миров. Вот возьмите, на досуге поковыряйтесь с этими простейшими артефактами. Эти штуки я создавал теоретически в течении одного дня, а через пару дней я мог изготавливать их тысячами, - Лекс достал из кармана и протянул своему учителю два артефакта: кольцо-разговорник для мага и очки ночного видения для мага. Это были немного доделанные артефакты. Кроме собственно разговорника, в кольцо был встроен ещё и небольшой магнит, который являлся для мага неисчерпаемым источником магической энергии. При этом магнит был искусно спрятан в кольце и абсолютно не фонил в магическом диапазоне и обнаружить его у мага было невозможно. Партию таких разговорников, в сотню штук, Лекс специально переделал для использования в мире Архоны. Очки ночного видения, тоже были переделанные Лексом по аналогии с теми, что он имел у себя, для наблюдения за магическими потоками в мире Земли. С их помощью можно работать как с большими, так и совсем с мелкими потоками. Даже у магов артефакторов никогда не было возможности работать с настолько мелкими рунами. Собственно говоря, только с помощью значительно уменьшения размера рун и потоков, ему на Земле удалось сделать новую версию разговорника.
  Лекс с удовольствием наблюдал, как загорелись глаза старого артефактора, когда он получил в свои руки новые, неизвестные игрушки. Теперь, пока тот будет разбираться с устройствами, ему будет обеспечено хорошее настроение. После этого, разговор быстро угас. Магу не терпелось пощупать эти новые игрушки.
  Вечер удался. Лекс познакомился со всеми преподавателями академии, в том числе и с гномами. О них он пока не составил своего мнения, да и те были достаточно замкнуты, поскольку первый раз попали на такой вечер. Раньше Сен никого к себе не приглашал. Жены перезнакомились тоже с кучей народа. Учитывая их наряды, никто не остался в стороне. Каждая женщина пыталась выяснить, что и откуда они взяли, а это весьма неплохая база для знакомства. В общем Лекс, со своим гаремом произвёл весьма большое и приятное впечатление на местную магическую верхушку. Только архимага Зелона не было на встрече. Он ещё не вернулся из поездки по проверки дорог и освобождения их от заслонов магов, которые раньше не пропускали возможных учеников в академию.
  Вечером, сразу после приёма, Лекс провёл простую операцию с гномом по восстановлению его ауры. Магия крови имела в своём арсенале такие заклинания. Необходимо было ещё немного подождать и магические потоки в теле придут в норму, а пока Лекс навесил на гнома маскирующий амулет, который показывал старую искажённую картину ауры.
  Мастер Лут, придя со встречи, сразу заперся в своей лаборатории и попросил его не беспокоить. Все домашние уже давно знали такое его состояние. Значит в его руки попало что-то интересное и пока он не разберётся, будет не доступен для общения.
  Мастер сначала начал с разговорника. Артефакт Лекса его поразил даже с первого взгляда. Если бы он сам не учил Лекса атефакторике, то он вообще бы не смог даже вскрыть защиту артефакта. Восемь слоёв артефактной рунной защиты привели его в трепет, а то, что он увидел под ней, вообще привело в шок. Если Лекс назвал эту штуку простейшим артефактом, то что можно было тогда называть сложным. Мельчайшая вязь рун, как сжатая сеть, распределялась по внутренностям кольца. Мастер едва угадывал очертания некоторых рун и то лишь на внешней поверхности сети. Этот артефакт был Изделием, именно вещью с большой буквы. Уровень мага артефактора, изготовившего такую вещь, был просто несопоставим с уровнем мастера Лута. Если в слоях защиты было многое мастеру знакомо, то во внутренних связках, он вообще ничего не понимал.
  Лут понял, что ученик намного превзошёл своего учителя, однако это его только порадовало. Наконец-то он увидел, как далеко при желании может шагнуть магическая наука. Это изделие уже практически ничем не уступало изделиям древнейших времён, иногда встречающихся на просторах мира Архоны. Поняв, что с наскока разобраться с кольцом не получится, он отложил его в сторону и занялся очками. На них внешняя защита оказалась полностью идентичной и была снята уже намного быстрее. Это не говорило о том, что это было совсем просто. Другие маги в принципе не могли вскрыть такую защиту. Необходим был ключ. Ключ к таким защитам был создан самим Лексом, под наблюдением мастера, на этапе его обучения и только поэтому самому мастеру удалось вскрыть такую защиту.
  Магическая часть очков была намного проще кольца и в основном на стандартных, известных мастеру связках рун, хотя и выполнена настолько идеально, насколько это вообще было возможно. Однако то, как они стыковались и связывались между собой было весьма оригинально и за счёт этого получалось новое качество. Мастер понял, почему Лекс дал ему эти очки вместе с разговорником. Без них просто нереально работать с мелкими рунами и потоками, а увеличение очков позволяет спокойно оперировать даже совсем мелкими потоками. Вооружившись очками, он опять вернулся к разговорнику. Теперь хоть что-то стало понятно. По крайней мере он хотя бы увидел некоторые знакомые связки рун. Судя по всему, это кольцо могло обеспечить вместо семи, как минимум сотню соединений, поскольку именно такое количество контуров он обнаружил. Кроме того, были ещё некоторые блоки, которые мастер вообще не понял и соответственно, что они делают было тоже непонятно. Дойдя до самого ядра артефакта, мастер обнаружил ещё один слой защиты. Руна опасности многократно повторялась по поверхности слоя. Ключ защиты, да и сама защита были совершенно неизвестного типа и сколько он не бился, ему не удалось пробраться через неё. Больше ничего узнать об артефакте не удалось.
  Если бы мастер Лут не доверял Лексу, он бы никогда не воспользовался до конца непроверенным артефактом, но этот случай как раз был исключением. Лексу он верил как себе. Слишком он хорошо его знал. Он одел кольцо на палец. Вот тут наконец он понял, что скрывалось под последним слоем защиты, для этого даже артефактором быть не нужно. Там был достаточно мощный магический источник. Одному магу его хватит на все случаи жизни. Маг просто не сможет воспользоваться его полной мощностью. Его магические каналы не позволят оперировать такой мощностью, а вот мгновенно подзаряжать своё внутренне хранилище, внешние амулеты или артефакты, можно было до бесконечности. Едва мастер пришёл в себя после потрясения, он, используя активированный разговорник, соединился с Лексом.
  - Но как? — только и смог выдохнуть он.
  - Это ты про источник? - явно усмехнулся Лекс.
  - Да, — подтвердил тот.
  - Представь, там эти штуки используют совсем для других целей и создатели вообще не имеют представления о нашей магии, хотя и используют некоторые его возможности. Мало того, у них я научился изготавливать такие источники. Оказалось это не так сложно, — отозвался Лекс.
  - А ведь это безграничная мощь, — задумчиво произнёс мастер Лут.
  - Если конечно все остальные маги не соберутся и не закатают меня куда-нибудь в землю, поглубже, — пошутил Лекс.
  - Да в этом ты пожалуй прав. Не каждый маг сможет справиться с таким могуществом и не попытаться отомстить своим недругам. Некоторые могут и умом повредиться, - согласился мастер.
  - Учитель, эти артефакты просто мелочь по сравнению с тем, что можно делать, если очень серьёзно подучить все, что я накопал в том мире, - восторженно произнёс Лекс.
  - Например, — поинтересовался мастер.
  - Ну, на вскидку. Можно на артефактах летать как птица. Можно плавать как рыба. Можно, без замкового артефакта, видеть все на сотни тысяч шагов кругом. Можно строить дороги, как минимум, со скоростью идущего пешехода. По дорогам можно перемещаться со скоростью в десятки раз больше скорости лошади. Строить магические источники в тысячи раз больше, встроенного в это кольцо. Только представь, что ты имеешь арбалет, стреляющий непрерывно со скоростью 10 стрел в секунду, причём проникающими стрелами и на расстоянии в две - три тысячи шагов. У меня даже сейчас есть заготовки для порталов, примерно штук на пятьсот и сами порталы можно изготовить со скоростью по штуке в неделю. И учти, это только то, что я уже сейчас могу сделать.
  - Проклятые боги! И ты обо всем этом умолчал! Я уже сейчас хочу побывать в том мире. Но ты же говорил, что там нет магии? - поражённо воскликнул мастер.
  - Магии нет и магов давно не было, а вот магические потоки там такие, что мага просто сожжёт на месте. Наука там совсем другая и на других принципах. При войне ещё совсем не факт, что наш мир победит. Меня диагност при прибытии так приложил, что я несколько дней без сознания провалялся, - отозвался Лекс.
  - В общем так, делай что хочешь и как хочешь, но мне надо побывать в том мире, — категорично высказался мастер.
  - А я что делаю. Ты как раз оторвал меня от настройки портала. Мы с Мирой пытаемся провести подстройку потребления магической энергии, а то при прошлом прорыве грани миров, мы десять процентов накопителей разрядили при проходе и хотя потом их заново подзарядили, это совсем не дело. Такой энергией можно пол континента спалить, а мы всего раз переместились, - ответил Лекс.
  - Все. Все. Я затыкаюсь и больше не мешаю. Только в следующий раз принеси ещё разговорников штук двадцать у меня есть кому их выдать, — попросил мастер.
  - Я так понял, снабдишь моих сестёр и братьев и ведьмочек обеспечишь, — ехидно поинтересовался Лекс.
  - Все то ты знаешь, — пробурчал мастер.
  - Хорошо, чтобы ты не страдал я пришлю со своим орком пакетик, да и ещё кое-какие артефакты передам. Их я собираюсь продавать через вампиров. Заодно и их посмотришь, - согласился Лекс и прервал связь.
  - Ох, как же мне это уже нравится, — радостно выдохнул мастер Лут после разговора, потирая руки от удовольствия.
  Через некоторое время орк принёс обещанные Лексом артефакты, а также несколько листочков бумаги с их короткими описаниями и мастер опять окунулся в любимую стихию. С кристаллами динамических щитов он разобрался достаточно быстро. Это была немного усовершенствованная разработка артефакторов. С обычным разговорником тоже проблем не возникло. Под обычным защитным плетением находились вполне понятные рунные связки заклинаний, да они и так из под защиты выглядывали, так что понять, что это за амулет можно любому магу. Мастера Лута поразило только качество изготовления этих амулетов. Он ещё никогда не видел чтобы большое количество амулетов было выполнено абсолютно одинаково и на высочайшем уровне. Это заставляло серьёзно задуматься. Если Лекс говорил, что магии в том мире нет, то кто же все это делал.
  Надписи на разговорниках он уже расшифровал. Там не было ничего сложного. Это оказался просто числовой код, скорее всего номер этого устройства. Система счисления была обычной десятичной, только записана на другом языке. Напрягали мастера сами числа. Они перевалили за сто тысяч. Это что, получается он держал в руках стотысячные экземпляры амулетов. Да их должны были тысячи магов несколько лет делать ни на что не отвлекаясь. Полный бред. Магов в мире нет и в то же время их очень много. Он отложил в памяти ещё один вопросик к Лексу. Как такое может быть. Взявшись за светильник он опять ничего не понял. Контур управления был абсолютно обычным, а вот чем он управлял было непонятно, но ведь управлялось же свечение. На каждом светильнике тоже стоял номер и он был за двадцать тысяч. Планшет тоже поставил его в тупик. Вроде обычные заклинания, но скомпонованы очень странно. Вот так сходу представить их взаимодействие не получалось.
  Мастер копался долго, пока его не осенило. Это же обычное детское сканирующее заклинание по плоскости, только обрезанное небольшим сектором и поставленное вертикально, да ещё все это и вращалось. Эффект потрясал. Потребление мизерное. Дальность огромная. Чувствительность практически запредельная, да к тому же все это можно при желании перенастроить. В общем это базовый амулет для огромного количества вариантов использования. Все очень просто, но как же оригинально сделано. Устройство записи звука тоже поражало. Как оно работает мастер быстро разобрался, все было настолько просто, что дальше уже некуда, но вот почему работает он не понял. Как записать звук на кристалл он знал и понимал и также понимал все сложность такого процесса, а вот почему и как записывается звук на простую плоскость было непонятно. Как может какая-то кривая царапина содержать сведения о звуке. Порядковый номер амулета числом за десять тысяч тоже настораживал. Вопросов накопилось уже много и он просто жаждал задать их Лексу, но не побежишь же к кому-то среди ночи. Пришлось отложить их до утра.
  Лекс почти всю ночь занимался с Мирой настройкой портала на Землю. Очень хорошо, что портал ищущих оказался весьма качественным изделием портальных магов. Он запоминал настройки трёх последних переходов. Хотя он и не предназначался для межмировых переходов, но это был именно портал. Он обеспечивал вход и выход. Сам канал мог держать только кто-то из властителей. Поскольку жены Лекса оказались не только якорями для него, но и получили от него все свойства властителя, то и они оказались способными держать канал перехода. Главное, что бы с обоих концов портального тоннеля находился в подключении и якорь и властитель. На антарктической базе роль якоря исполнял сам энергетический кристалл базы, к которому раньше была привязана Мира, поскольку он по-прежнему являлся её частью. С этой стороны должен был находиться кто-то из жён или сам Лекс.
  К тому же обнаружилось очень интересное свойство такого портального перехода. Мира могла поддерживать портал с этой стороны, а кристалл базы с другой, хотя они и являлись чем-то целым. Получалось, что Мира будучи магом пространства, да ещё в своей форме приведения легко перемещалась в мир Архоны, к Лексу или его жёнам, как к якорям и потом могла спокойно поддерживать связь между порталами, а потом также спокойно уйти на Землю. Наличие действующего портала между мирами давало Лексу огромные возможности для укрепления в обоих мирах. Хотя данное окно переносного портала было не очень велико, возможен был проход всего в ширину одной телеги, но и этого было пока вполне достаточно для интенсивного обмена между мирами. К тому же у Лекса уже были готовые заготовки из искусственного волокна для больших пространственных порталов, которые ему изготовили американцы на своём химическом заводе. Осталось только наложить на них вязь заклинаний, а это хотя и достаточно долгий процесс, даже при помощи автоматических артефактов, но вполне выполнимый.
  
  Глава 3 Связи налаживаются.
  
  Для проверки портала, после нескольких проходов Миры, Лекс также несколько раз сходил по нему туда и обратно. Все было нормально. Портал потреблял энергии столько же сколько и при обычном переходе по этому миру. Для поддержки канала энергия тянулась из накопителя антарктической крепости, но тоже не слишком много. Теперь можно было подумать и о переводе в этот мир некоторых учеников с Земли. Здесь конечно было больше учителей различного направления магии и для первичной учёбы это было очень полезно.
  Под утро, когда Лекс немного отдохнул, к нему в гости прибежал его учитель. Ему не терпелось позадавать Лексу некоторые вопросы. Ответы затянулись до обеда. Во время разговора они выработали примерную стратегию дальнейших своих действий. Всё-таки у учителя Лекса было намного больше житейского опыта, да и людей он знал лучше. Зелона решили не посвящать в то, что Лекс артефактор. Пусть он по прежнему считает Лекса старым магом смерти. А вот мастера Лута перед ним нужно рассекретить. Мало того, представить его учеником Лекса, что собственно говоря и так было правдой, поскольку мастер принёс Лексу клятву крови, при вступлении в его новый клан. Поскольку Зелон также приносил Лексу аналогичную, только ученическую клятву, то никаких осложнений быть не должно, хотя архимаг и занимал раньше высокое положение в ордене ищущих, который на протяжении столетий уничтожал артефакторов. После более подробного рассказа Лекса, о своих похождениях и открытиях на Земле, Лут ещё больше загорелся идеей посетить тот мир. Особых препятствий сейчас этому не было и они договорились проделать переход в ближайшее время. Необходимо сначала подготовить все здесь, чтобы их отсутствие не особо заметили, да и знакомые не волновались.
  К обеду прибежал посыльный, принёсший приглашение Лексу посетить после обеда кабинет архимага Зелона, только утром приехавшего из своей поездки. С Лексом пошёл и мастер Лут. Это было удобное время для договора с архимагом.
  Встретил их сам Зелон. Секретаря не было. Он провёл их в кабинет и усадил в кресла. Раз они пришли вдвоём, то значит у них были на это основания, подумал при этом архимаг.
  - Выражаю вам свою благодарность, по поводу вашего предупреждения о блокировке дорог для одарённых. Действительно заслоны были и мне удалось их убрать. Обошлось без жертв. Маги просто препятствовали проезду учеников и после их обнаружения мною, быстро удалились. Оказалось, что многие одарённые не последовали их рекомендациям и скопились в пограничных крепостях, ожидая, что дорогу в конце-концов расчистят. Что наконец и произошло. Так что я привёл в академию больше шестидесяти одарённых, разной степени подготовки и теперь можно начать полнокровный процесс обучения, - сообщил сведения Лексу Зелон о своём путешествии.
  - Я что-то такое и предполагал, — ответил Лекс, - у нас с мастером Лутом есть для вас дополнительная информация.
  - Поэтому вы и пришли вместе. Я вас слушаю, — заинтересовался Зелон. Ему стало интересно узнать, что связывает Лекса и некроманта.
  - Во-первых, мой клан пополнился многими членами, - сообщил ему Лекс. - В него вступили мастер Лут со всеми своими учениками и госпожа Литта со своими ученицами.
  - Вот даже как, — удивился архимаг и после небольшой паузы добавил, - пожалуй я тоже вступлю в ваш клан, так что к клятве ученика я добавлю и клятву клану. Учитывая возможное противодействие нашей академии со стороны, будет лучше если она окажется под крылом мощного клана. Вот наши недруги удивятся в будущем. Извините я вас перебил, а что во-вторых.
  - Во-вторых, могу вас проинформировать, в нашем клане есть артефактор, - с улыбкой сообщил ему Лекс, как только архимаг принёс клятву крови клану.
  - Вот это действительно, в очередной раз вы меня удивили, - едва придя в себя от потрясения, покачал головой Зелон. - Как он мог уцелеть? Ведь ищущие истребили, не так давно, последнего магистра ордена артефакторов.
  - Последний магистр сидит перед вами. Вы его знаете как мастера Лута, - довольно усмехнулся Лекс. - А совсем недавно, ищущие истребляли меня, вместо него. Как видите у них это очень плохо получилось.
  - Вот демоны мрака! А ведь я чувствовал, что там было что-то не так. Этот идиот Второй, как обычно, не смог решить свою задачу, да и остался там со всеми своими недоделанными архимагами. Теперь я понимаю, что у него даже шансов не было, - в возбуждении хлопнул рукой по столу Зелон. - Красиво вы нас обыграли. Ох, не позавидую я теперь ищущим, если всплывёт такая информация.
  - Оп- п-а-а ... А я и не знал, что там вашего магистра приложил, — удивлённо протянул Лекс.
  - Никто не знает. Орден это скрывает. Там и так полёг весь цвет боевого факультета имперской академии, которую секретно опекал наш орден. Но ты то как оттуда выбрался? - поинтересовался Зелон.
  - Порталом, как же ещё, — пожал плечами Лекс.
  - Там же порталы отслеживались. Не было перехода, - удивился архимаг.
  - Какие порталы? - хихикнул Лекс.
  - Демоны мрака! Межмировой! Но как! - широко раскрыв глаза, удивлённо воскликнул архимаг.
  - Есть такие методы! - махнул рукой Лекс. - Кстати, теперь у меня в доме есть такой портальчик. Вот магистр артефакторов Лут, хочет некоторое время попутешествовать по другому миру.
  - Ничего не понимаю. Для межмирового портала нужна энергетическая пирамида и портальный кристалл. Портальный кристалл, я думаю, раздобыть ещё можно, но откуда у вас в доме пирамида. К тому же их никто уже строить не может. Хотя о чем это я. Вы же, скорее всего, знаете как их строить. Но ведь по описаниям, там размеры должны быть колоссальные, - пробормотал озадаченный Зелон.
  - Ну да, - пожал плечами Лекс, - для постоянного портала все это так и нужно, но у меня маленький, динамический.
  - Даже не слышал ни о чем подобном, — недоверчиво покачал головой Зелон.
  - У вас среди портальных магов-одиночек никого нет знакомых? - поинтересовался Лекс.
  - Да, есть парочка, — ответил архимаг, - А вам зачем?
  - У меня через некоторое время будет небольшое количество местных, стационарных порталов, надо бы иметь возможность подключить их к общей сети, — просветил его Лекс.
  - Вы меня просто поражаете, своими возможностями, — всплеснул руками архимаг. Будет вам портальщик-одиночка. Только сразу предупреждаю, он к вам в ученики напросится, как только узнает, что у вас не один портал. Мало кто в старых городах находил действующие порталы.
  - Это будут не старые порталы, — совсем скромно опустив глаза, произнёс Лекс.
  - Демоны мрака! Он ещё и порталы делать может! С вами явно не соскучишься. Все, больше ничему не удивляюсь. Пожалуй, если меня возьмёте, я с вами в тот мир тоже прогуляюсь, - опять хлопнув рукой по столу, пробормотал Зелон.
  - Вот с вами ничего не получится, — отрицательно покачал головой Лекс, — если вы конечно не самоубийца.
  - Почему так? — удивился Зелон.
  - Там настолько мощный источник кругом, что неподготовленный маг сгорает мгновенно, - пояснил Лекс.
  - Но вы же как-то там жили, — возразил архимаг.
  - У нас есть специальная защита, а у вас нет, - ответил Лекс.
  - Есть один вариант, — задумчиво произнёс мастер Лут.
  - Ну-ка, ну-ка, — заинтересовался Лекс. Зелон тоже с надеждой посмотрел на Лута.
  - Блокиратор магии, - пожал плечами тот.
  - Да. Об этом я не подумал, - согласился Лекс и обратился к Архимагу. - Если вы согласитесь на некоторое время заблокировать свои магические возможности, то сможете побродить по тому миру.
  - Согласен. Что не сделаешь ради науки, — махнул рукой архимаг.
  - Тогда собирайтесь, вечерком и пойдём. Только учтите, мы там зависнем на неделю, так что предупредите всех, - посоветовал Лекс.
  - Ничего страшного, за неделю как раз ученики подготовят все к занятиям младших групп, - отмахнулся Зелон.
  Договорившись, что архимаг с Лутом появятся у Лекса вечером, они разбежались готовиться к походу.
  Лена оставалась тут на хозяйстве, а собой Лекс забирал на землю вампирок. Через Миру он передал Сталину сообщение, что его мир хотят посетить новые маги и попросил организовать несколько экскурсий для ознакомления. Сёстрам, через печать диагноста, Лекс пока заблокировал магические возможности. Учитель сам подал команду своему диагносту на блокировку. Зелон достал из своих запасов блокиратор магии и одел себе на шею в виде цепочки. Всех Лекс снабдил своими очками для наблюдения магических потоков в условиях мощного источника и кольцами разговорниками.
  Пока Лекс занимался своими делами, сначала Мира показала свою магическую крепость и некоторые каменоломни, где сейчас бывшие военнопленные, с немецкой базы, добывали драгоценные камни. Потом люди Сталина немного показали свою страну. Магам удалось прокатиться и на различных машинах, и на поезде и на самолёте, и на корабле и даже на подводной лодке. Они посетили несколько различных заводов и некоторые институты, а также пару наиболее крупных исторических музеев. В общем за неделю они составили хотя бы некоторое представление о мире Земли. Как и ранее Лекс, они были потрясены возможностями земной науки и цивилизации. Архимага и учителя привели в трепет пирамиды Египта. Как и ранее Лекс, они однозначно определили в них стационарные межмировые порталы. Их исследование они поставили на первое место, после того, как они смогут адаптироваться к миру Земли.
  В это время Лекс активно занимался созданием артефакта производителя порталов и за неделю ему удалось его построить. Основная сложность такого устройства состояла в наличие большого количества копирующих амулетов, которые плели пространственные заклинания и накладывали их на нейлоновую основу. Фактически эти амулеты заменяли обычных портальных магов, которые и создавали простейшие стационарные порталы в мире Архоны. Нужно было наложить на основу огромное количество, практически одинаковых, пространственных рун-заклинаний и как раз эту работу Лекс переложил на амулеты. Почти пять сотен таких амулетов одновременно копировали пространственные заклинания в основу портала и увязывали их в рунную вязь. Конечно такой плотности пространственной вязи ещё не достигалось в мире Архоны. Ну не было там такого количества одновременно работающих пространственных магов. Обычно, дальний, стационарный портал создавали два десятка магов и в течение двух-трёх лет и это не считая, сколько времени эти маги выращивали основу для портала. В общем портал создавался раз в десяток лет и очередь у портальных магов была уже расписана на столетия вперёд. На артефакте Лекса, портал намного лучшего качества, будет создаваться всего за пару недель, а в дальнейшем и ещё быстрее. Из-за более мелкой пространственной вязи заклинаний, потреблять энергии он будет на порядок меньше известных, а пропускать грузы на порядок больше. Но Лекс этими изменениями совсем не ограничился. Он ещё встроил в портал магические источники, на базе сильных магнитов и дополнил управление портала, по образцу коротких динамических порталов крепостей магов. Так что всегда, при случае, можно будет отсечь проход нежелательных мыслящих или пронос запрещённых товаров через такой портал.
  К концу недели Лекс отвёл нахватавшихся впечатлений экскурсантов обратно в мир Архоны. Свои артефакты производители он показал только своему учителю и тот был весьма впечатлен достижениями своего бывшего ученика и только поддержал его в стремлении объединить науки обоих миров. Для того чтобы учитель не чувствовал себя ненужным своему бывшему ученику, он попросил мастера Лута, по аналогии с его установками, создать артефакт производитель амулетов переводчиков. Всё-таки тот был намного лучше знаком с разделом магии, использующейся при изготовлении таких амулетов. Мастер Лут так и загорелся этой идеей. Ещё Лекс сбросил ему через дневник все скопированные книги из мира Земли. Он понимал, что в одиночку невозможно освоить знания целого мира и не собирался зажимать знания. Его цель была уже давно сформирована его учителем, который заронил в душу Лекса зерно развития магической науки и в этом они ещё долго будут вместе идти по пути развития. Совсем не важно, что возможности учителя теперь намного скромнее возможностей ученика. Артефакторы уже давно показали, что в магической науке мощность совсем не самое главное.
  Архимаг Зелон прибыл домой в прекрасном настроении. Хоть он и предполагал, что новый мир его удивит, но все увиденное просто потрясало. Он ни секунды не сожалел, что пошёл в ученики и вступил в клан Лекса. Он и раньше предполагал, что маги в этом мире идут куда-то не туда. Магическая наука постепенно умирала. Это явно показывала война с артефакторами. Хотя они и считали, что извели их почти под корень, они не победили, а только завалили их телами своих магов.
  Вообще-то Зелон серьёзно предполагал, что возможно сам Лекс стоял у истоков создания ордена артефакторов. Как ещё можно было объяснить, что бы магистр ордена являлся учеником Лекса. Похоже, этот Лекс просто отсутствовал очень длительное время в мире Архоны, а вернувшись обнаружил уничтожение своего детища и решил вдохнуть в магическую науку ещё одну свежую струю. Очень даже может быть, что в его загашниках есть порталы не только в мир Земли. Зелон был очень умным архимагом и отчётливо понимал, что используя земную науку и местную магию, можно добиться грандиозных результатов. В общем он был только рад тому, что судьба свела его с этим молодым — старым магом, непонятной силы. Кроме того, в этой поездке он познакомился с одним из правителей мира Земли, который опять оказался учеником Лекса.
  Опять же легко можно было предположить, что восхождение этого правителя с самых низов к вершине власти вряд ли обошлось без помощи Лекса. Ну что такое для стотысячелетнего мага смерти каких-то жалких три - четыре десятка лет новейшей истории этого мира. Между делом, Зелон заключил со Сталиным договор о взаимных поставках некоторых товаров с Архоны на Землю и обратно, с помощью порталов Лекса.
  Совсем недавно, местный князь жаловался архимагу, что обе соседние империи совсем прижимают местных торговцев и за бесценок скупают местные товары. Теперь появилась реальная возможность сбыть Сталину излишки местных товаров и получить с Земли нужные здесь товары. Зелон даже прикинул, что можно продавать отсюда и что оттуда. С Архоны можно гнать: зерно, мясо, фрукты и овощи, изделия местных мастеров, а с Земли: простую материю, различные металлы и некоторое оборудование. Конечно, количество товаров с Архоны, никак не может повлиять на мир Земли. Население только одной страны - Советского Союза в десятки раз превышает население двух соседних империй вместе взятых, не говоря уже об этом княжестве, в котором количество жителей было явно меньше двухсот тысяч. Всего-то население одного среднего города в том мире. Товаропоток также не будет напрягать и Лекса. Зелон видел, как интенсивно используются порталы в подземных крепостях на Земле. Товары там возят не телегами и даже не машинами, а целыми вагонами по специально проложенным рельсам. Конечно, такой вагон совсем небольшой межмировой портал, через который он проходил на Землю, не пропустит, но он видел, что иногда по рельсам пропускали и вагончики гораздо меньшего размера и они как раз впишутся в проход портала. В таком вагончике, как ему сказали, помещается около десяти тонн груза, а это, как минимум, десяток совсем не маленьких телег этого мира. На паре таких вагончиков за раз можно целый зерновой склад отправить в путешествие между мирами. Сидя на таком потоке товаров, можно неплохо заработать и действительно построить очень приличную академию магии. Причём принимать сюда не только одарённых, которые могут заплатить за себя, но и вообще всех, кто что-то может, тем боле что теперь у него в академии и скрытый факультет артефакторов будет.
  Перспективы проглядывали весьма замечательные. Внимательно все обдумав и взвесив, Зелон поехал к князю договариваться о закупках. Перед этим он написал и отправил магического вестника в столицу, своему старому знакомому, портальному магу и попросил его приехать со своими учениками в академию, а также поискать способного мага водной стихии, среди свободных мастеров или из небольшого клана. Он и раньше собирался привлечь портальщика к преподаванию в академии, но средств просто не хватало на оплату услуг большого количества магов. Теперь недостатка в средствах явно не будет.
  Лекс тоже понимал, что теперь маги от него не отстанут. Слишком много у них появилось отличных идей по интеграции миров, но это его только радовало. Предполагая наличие и возможности грузопотока между мирами, он в первую очередь занялся строительством и расширением подвалов дома. К этому он привлёк и своих жён. Лена уже была знакома с принципами строительства подземных сооружений. Она много провела таких работ на партизанской базе. Лекс отдал ей в обучение вампирок, а сам занялся только основной частью работ. Он сначала планировал, а затем создавал основные помещения, а потом Лена с сёстрами уже приводили их в нормальное состояние, то есть зачищали и выравнивали стены, полы, потолки и строили проходы между этажами. Конечно никаких дорог строить было не нужно. Все перемещения между уровнями Лекс предполагал строить на системе лифтов. Учитывая наличие магических источников, это особой проблемы не составляло.
  Сестры в это время получали основные навыки для работы со щитами стихий. С ними было даже проще, чем ранее с Леной. Все таки их заранее готовили по методикам подготовки магов и уровень их сосредоточения для манипулирования магическими потоками изначально был весьма неплох. За три дня работ они вгрызлись в скальный грунт под домом на сорок метров и создали подвалы на десять уровней. Портал перенесли на самый нижний уровень. Там же смонтировали направляющие рельсы для прохода вагонеток. К концу этого срока, к другому концу портального прохода Сталин подогнал со своих заводов пол сотни облегчённых вагонеток, для провоза товаров туда и обратно. Вагоны пришли с грузом. Лекс загрузил их товарами с партизанской базы, которыми и так у него была забита куча пещер. У него было очень большое желание привлечь к продаже всего этого своих гномов, опыт у них все таки был. Фиона со своими дочерьми вполне может справиться с такой задачей, да и нанять дополнительный персонал проблем не составит. Конечно продавать что-то в академии не совсем удобно, а вот построить приличный магазин рядышком, совсем не проблема. Академия на краю города и рядом пустых мест вполне достаточно. Тем более что сразу за стеной академии, недалеко от дома, Лекс и так вывалил целую кучу камня который он доставал из под дома при строительстве подвалов. Поскольку Лекс был совсем не любитель строительства домов, он отдал проект магазина Лене и остался в её подчинении только как основная рабочая сила.
  Лена развернулась на полную катушку. Ей очень понравились округлые формы строений, наподобие тех, что она установила у портала в Златоусте. Здесь объём был гораздо больше, но её это совсем не смутило, работать то Лексу. Они построили огромную ромашку из шести каменных куполов. Один самый большой в центре и пять, чуть поменьше, по краям. В центре будет находиться гостиница на тридцать комнат и таверна на сотню мест. В одном из куполов будет промтоварный магазин. В другом - продовольственный. Третий будет складом. Четвёртый — конюшней и вообще для торговли различной живностью. Пятый они отвели для мелких местных торговцев. В общем получился довольно крупный торговый центр. Сестры вампирки в это время занимались освещением новых помещений, устанавливая светильники Лекса и дополнительно, для красоты полируя стены в помещениях. Никто раньше не создавал ничего подобного, ни в мире Архоны, ни на Земле. По размерам на Земле конечно были комплексы гостиниц и намного больше, но не настолько оригинальные.
  Жители столицы княжества все три дня, как на работу, ходили смотреть на необычную стройку. Сразу после окончания открылись двери одного из куполов, обращённого к городу и гномка пригласила жителей в магазин.
  Фиона с руками ухватилась за идею магазина и ещё до конца строительства привела в порядок, вместе с остальными гномами, помещение магазина. Пока тут продавалось все, что навёз Лекс: десяток сортов различной бумаги, три десятка сортов различных тканей и по качеству и по цвету, различные полуфабрикаты из грибов и грибной муки, достаточно много различной готовой одежды, комбинезоны очень похожие на эльфийские, верёвки и канаты гномьего производства и исключительного качества. Ещё был металл в чушках, железо и немного никеля. Совсем немного по меркам мира Земли, всего триста тонн, но весьма много по меркам мира Архоны. Металл добывался Лексом, по гномьим технологиям, на партизанской базе, когда он строил там проходы. Все таки скала содержала очень большой процент железа и других металлов. Не зря там раньше это добывали.
  Конечно Лекс специально его не добывал, но между делом, почему бы не прикарманить. За все время строительства так и накопился небольшой запасец. Качество всего товара было очень высокое и даже достаточно высокие цены, покупателей не отпугнули. Оно того стоило. Ничего подобного местные жители в таком количестве никогда не встречали. Конечно в столице княжества, во многих торговых лавках, были аналогичные товары и по качеству и по характеристикам, но как правило, в единичном экземпляре и за гораздо большую цену, за счёт надбавки за дальнюю транспортировку. Учитывая ажиотаж местного населения и всё-таки достаточно разумные цены, за товарами в магазине выстроились огромные очереди. Вопреки предсказаниям скептиков о нехватке товаров, они все не кончались и не кончались. Такой запас ходового товара мог позволить себе весьма неслабый купец. Даже когда улеглась первая волна ажиотажа, вся номенклатура товара по-прежнему была доступна для покупателей. Это весьма впечатляло.
  Через пару дней, накатила вторая волна покупателей из ближних сел и городков, но и это никак не уменьшило наличие товаров на складе. Только за неделю все успокоилось и местный рынок насытился, что нельзя было сказать о торговцах, проходящих из одной империи в другую. Они тоже стали скупать небольшими партиями весьма ходовой товар в обеих империях, в то же время им удавалось продавать и кое-что своё. Фиона имела список товаров для закупки от Лекса. Достаточно большое количество такого товара можно было вполне безопасно перепродать на Землю и тем самым увеличить свои капиталы, да и местные могут присмотреть себе что-нибудь подходящее. Ничего дорогого или особенного, Фиона не покупала, но вот мёд, сладости, достаточно простые, по местным меркам, ювелирные украшения и хрустальную посуду гномьего производства, меха, различные приправы, да и ещё многое другое по мелочи и оптом, она брала.
  Наличие такого товарооборота и его продолжающееся увеличение, однозначно показывало населению, что княжество обзавелось собственным порталом. Такое иногда происходило в мире Архоны, когда искатели, на месте старых войн, раскапывали ещё работающие порталы и в этом не было ничего удивительного. Просто случалось это раз в столетие, если не реже. Это однозначно повышало рейтинг такого княжества во много раз. Достаточно было заплатить определённую сумму портальным магам, для подключения найденного портала или даже системы порталов к портальной сети и связь между центрами развития обеспечивала окружающей территории скачкообразное повышение уровня жизни, а для князя превращение из мелкого удельного администратора в достаточно внушительную фигуру на политической арене известного мира. Тем более, что в столице княжества появились упорные слухи о том, что портал совсем не один, а целая сеть и связаны они с очень дальними островами в океане, а это ещё больше подымет престиж княжества и как следствие уровень жизни его жителей.
  Слухи распускал сам Лекс через своих слуг, ему же надо было объяснять в будущем, наличие в академии людей с аурой весьма отличной от местных жителей, а на островах чего только могло не быть. Да и внедрение некоторых земных технологий в этом случае объяснить было гораздо проще и появление большого количества амулетов, тоже объяснялось без проблем. Кто его знает, какие там острова и сколько там магов. Аналогичные примеры в истории Архоны уже были, так что прикрытие этой авантюры было непробиваемым.
  Занятия в академии ещё не начались. Предполагаемые студенты пока устраивались на новом месте. Академия, по дополнительным заявкам от них, закупала все необходимое для нормальной жизни студентов. В основном для жизни и так все было, но это все было только для людей. Раньше здесь была человеческая школа ордена ищущих. Теперь же около 30 процентов студентов не относилось к человеческой расе. Все знали, что базовые знания в академиях даются более основательно, чем в других обучающих заведениях, а это очень хороший начальный задел для дальнейшего развития любого мага.
  Чем магическая школа отличалась от магической академии? В школе, как правило, преподавали магию всего один или два мага одного направления, а вот в академии таких направлений было не меньше шести. Вот поэтому многие властьдержащие местных земель прислали своих молодых одарённых на обучение в академию. Кроме того, на учёбу прибыли и достаточное количество одиночек. Пройти тест на наличие магических сил, за небольшую плату, можно было у любого практикующего мага. Основным отличием этой академии от других, была возможность поступить в неё без оплаты, с дальнейшей отработкой в течение десяти лет, на указанных академией местах.
  Такие правила приёма были только в школах магии. Все академии учили только за очень большие деньги. Зелон изначально сознательно пошёл на такой шаг. Пусть он не получил бы больших денег, но через некоторое время серьёзно поднял бы престиж академии не только в этом районе мира. Конечно его ожидали немаленькие трудности. Ещё никто не пытался создать академию сразу для всех рас разумных. В этом были свои сложности. Однако архимаг установил в договоре обучения одно правило при обучении, в случае межрасовых конфликтов зачинщик моментально изгоняется из академии с внушительным штрафом. Это должно серьёзно осложнить возникновение таких конфликтов. Очень уж крупной была сумма штрафа. В случае не выплаты этого штрафа жизнь штрафника или его опекуна, от имени которого заключался договор обучения, серьёзно осложнялась.
  В мире Архоны официальные договора имели очень большую силу. Хранились они в банках, наравне с денежными средствами и маги имели возможность по запросу проверить надёжность человека, заключающего любой договор, поскольку существовала система рейтингов доверия. Идентификация происходила не по имени или внешнему виду разумного, а по части ауры. Как и где находились или хранились слепки аур, никто кроме банковских структур не знал, и это был очень серьёзный секрет всей конфедерации банков Архоны, но доступ к такой информации осуществлялся очень быстро и в любом банке этого мира. Никто не знал за что, тому или иному мыслящему, повысили или понизили рейтинг, но сам рейтинг однозначно давал сведения о надёжности этого мыслящего. Нарушитель любого официального договора, серьёзно понижался в рейтинге, фактически отторгался всеми известными структурами, начиная от властных структур и заканчивая самыми последними гильдиями. Кто же поверит человеку, уже раз серьёзно обманувшему своего ближнего. Конечно были возможности восстановить свою репутацию, но уж очень это все было сложно. Как правило, ни кто не хотели иметь дел с мыслящими с отрицательным рейтингом и им оставалось только прозябать на окраинах известного мира, где скапливались такие же неудачники и существовали другие критерии надёжности. Такая система договоров в настоящее время позволяла уменьшать количество конфликтов, начиная от самых крупных и заканчивая очень мелкими, что однако совсем не мешало воевать государствам между собой. Воевали между собой мыслящие и отвечали за свои ошибки и поражения тоже мыслящие.
  К началу учебного сезона, Лекс привёл с Земли всех учеников, почти восемь десятков будущих магов разной направленности и различного возраста. Это пока все, которых к этому времени удалось найти Сталину, через его подчинённые структуры власти, хотя процесс поиска продолжался. Мастер Лут запустил на Земле свой новый артефакт - производитель амулетов-переводчиков и сразу обеспечил ими новых учеников. Своими аурами и различными возрастами они значительно отличались от остальных студентов, но это только подтверждало запущенную Лексом дезинформацию о наличии в мире удалённых островов в океане, до которых весьма трудно добраться.
  На фоне того, что в академию приехали орки, в сопровождении шамана, люди с Земли вообще в глаза не бросались. Орки были из окультуренной части этого народа и жили в империи Мартов уже весьма длительное время. Однако, в другие академии их все равно брали очень не охотно и за такие средства, что не у каждого стана находились денежки на обучение. Самого шамана Зелон знал достаточно давно и поэтому пригласил его преподавать. Шаман привёл с собой знакомых одарённых.
  Лекс дома почти не появлялся, но в один из дней его все таки подловила Леса и утащила к себе для серьёзного, как она выразилась, разговора.
  - Так, ну-ка господин любовничек, признавайтесь во всех своих грехах. Про измены я не спрашиваю. Желательно осветить все свои секретные делишки, — с хитрой улыбкой она стала допрашивать Лекса, усадив его в одно из кресел в своей комнате.
  - Да, пожалуйста. Ничего секретного. Долго путешествовал. Нашёл портал. Удалось его запустить. Теперь снимаю сливки, - коротко отчитался Лекс.
  - Вот не верю я вашей скрытной роже. Это ты мужа моего можешь так дурачить. Что бы архимаг, владелец академии, бегал вокруг обычного преподавателя кругами, как в одно место укушенный и что-то выпрашивал. Так просто не бывает, — недоверчиво покачала головой Леса.
  - Ну ладно, от тебя все равно так просто не отвертишься, — согласился Лекс, - есть только одна проблема. Все настолько серьёзно, что для сохранности тайны, тебе вместе со всей семьёй придётся вступить в мой клан, а насколько я помню, ни о каких вступлениях в кланы, ты раньше и слышать не хотела.
  - Это было раньше, пока детей не было, — тяжело вздохнула Леса, — раньше я только за себя отвечала, теперь все время боюсь за детей. К кому-нибудь сильному все равно надо прислоняться. Почему не к тебе?
  - Да-а-а, с этой стороны я вопрос не рассматривал, —удивлённо покачал головой Лекс. - А почему меня сильным считаешь?
  - Ты всегда мне таким казался, даже когда я тебя первый раз увидела. Что-то в тебе и тогда было надёжное, сильное и очень опасное. Сейчас все это только усилилось. Трудно передать это ощущение словами. Вроде передо мною человек, но в то же время за ним едва различается что-то огромное, чего нельзя рассмотреть, а ещё эти твои непонятные возможности в магии жизни, - задумчиво барабаня пальцами по подлокотнику кресла, ответила Леса.
  - Тяжело с магами жизни, — вздохнул Лекс, — все то вы чувствуете.
  - Клятву прям сейчас приносить будем? — спросила Леса.
  - А чего тянуть. Тащи сюда Сена. У детей сама потом вторичную клятву примешь, - согласился Лекс.
  Леса быстренько вызвала мужа и они принесли Лексу клятву вступления в клан. Тот рассказал им версию выданную архимагу. Они поохали и поахали и когда пришли в себя, забросали Лекса вопросами. Ответил на них он очень коротко, чтобы подробно осветить многие свои приключения понадобилось бы гораздо больше времени. Когда ушёл муж, Леса внимательно посмотрела на Лекса и спросила, — Это ведь не все?
  - Почти все, есть конечно ещё несколько фактов, но с ними я ещё и сам до конца не разобрался, да и не известно когда ещё разберусь. Сложно там все. Если эти сведения рано вырвутся из под контроля, война будет. Не нужно это никому. Конечно мы вывернемся, в крайнем случае уйдём в тот мир, но в этом мире равновесие нарушится, а не хотелось бы, - тяжело вздохнул Лекс.
  - Хорошо приставать не буду, - согласилась Леса, понимая, что просто так Лекс не стал бы утаивать сведения от своих друзей. Да и то, что он оказался очень старым магом смерти, который где-то скрывался много лет, достаточно сильно потрясло её. На этом разговор окончился и Лекс оставил задумчивую Лесу.
  За пару недель, прошедших с момента открытия портального сообщения между мирами, через портал прошёл огромный поток грузов. Конечно огромный он был по меркам Архоны. Архимаг Зелон, по разрешению местного князя, скупил у населения княжества все излишки местной сельскохозяйственной продукции и продал Сталину. Естественно для всего Советского Союза это была капля в море, но все таки накормить некоторое количество населения позволила. На Землю было переброшено:
  -две тысячи тонн различного зёрна,
  -пол тысячи тонн мяса,
  -сто тонн кожи.
  С земли на Архону пришло:
  -тысяча тонн грибов (из производства партизанской базы),
  - тысяча рулонов, по сто метров, обычной лёгкой льняной ткани (Ткань гномьего производства с партизанской базы Сталин зажал, она по качеству значительно превосходила льняную, и тот оставил её себе),
  - двадцать тонн сахара (такого продукта на Архоне не было),
  - десять тонн бумаги (1 млн. стандартных листов, бумага опять же была обычная, а не Лекса, та на порядок была лучше по качеству, но в княжестве, да и вообще на Архоне любая бумага была в дефиците. Очень уж мало её вручную производилось.)
  - пол тысячи тонн простых железных изделий (гвозди, лопаты, топоры, пилы, косы, плуги.) Конечно качество изделий было гораздо хуже местного гномьего производства, но не ниже обычного сельского кузнеца и конечно в количестве гораздо большем, чем местное производство.
  Этого товара оказалось достаточно, чтобы местный рынок полностью насытился без особого снижения местных расценок. Дальнейшая торговля, с целью поддержания местных цен, могла осуществляться уже в гораздо меньшем объёме и расти только за счёт внешней торговли княжества, поэтому грузопоток через портал резко сократился. Теперь через него пошёл более дорогой и специфический товар, гораздо меньший по объёму, но это уже совсем не напрягало Лекса и его жён по обеспечению этого грузопотока.
  Ученикам с Земли тоже удалось достаточно органично вписаться в местную ученическую среду академии. Здесь серьёзно помог весьма разношёрстный состав самой академии и на их фоне, так называемые островитяне, выглядели совсем обычно. Иногда, возраст некоторых таких учеников или весьма слабые их способности в магии вызывал недоумение, но вполне объяснялись отсутствием серьёзной магической школы на островах и желанием местных властей хоть как-то поднять магический уровень. Этим же объяснялись и другие особенности островных учеников. Ещё, в отличие от остальных обучающихся, они учились вместе, помогая друг другу, а не по одиночку. Это даже после совсем небольшого срока обучения показало остальным преимущество такого обучения. Ученики с островов намного быстрее усваивали магические знания, чем их одногруппники, что весьма озадачивало остальных. Однако, удачные примеры в мире Архоны усваивались очень быстро и также быстро перенимались. К группам землян стали примыкать и другие разумные, которых они совсем не различали по расам и учёба пошла гораздо веселее. Кроме того, поскольку земляне во всю пользовались зельем памяти, то и другим пришлось использовать аналогичные настойки. Оказалось, что земной эликсир на порядок сильнее аналогов и все перешли на его использование.
  Сам эликсир производился здесь же в лаборатории, на факультете зельеварения из сырья, поставляемого через портал. К этим работам подключилась подруга учителя - главная ведьма Литта. Это произошло как-то само собой. Почти треть женского состава земных учеников оказались ведьмами, что в условиях Архоны было весьма поразительно, очень уж мало их тут было, а тут сразу два десятка разумных с весьма хорошим потенциалом. Изучив состав земных трав, Литта была очень удивлена. Магический потенциал растений был намного выше, чем даже из заброшенных земель, а уж она точно знала насколько там магически сильные растения попадались. Сама не раз бродила по окраинам таких земель. Основательно потрусив мастера Лута, она вытрясла из него дополнительные сведения о Земле, да и сама потом пару раз сходила через портал. Для неё это было не сложно.
  Мастер Лут, не так давно, наложил на неё печати артефакторов и она уже вполне освоила их применение. Используя новые возможности печатей, Литта серьёзно переработала составы и технологию производства некоторых зелий из своего арсенала, да и мастер Лут кое-что показал ей из своих запасов знаний ордена. Собственный опыт у ведьмы был тоже весьма приличный. Она совсем не зря открыла свою школу. Разобравшись с технологией производства зелья памяти из земных растений, она серьёзно переработала некоторые этапы производства и применяемые заклинания и ей удалось значительно улучшить качество этого эликсира. Теперь можно было применять без особых последствий не раз в десять дней, а раз в два дня.
  Такое качество было вполне объяснимо. Среди артефакторов раньше никогда не было ведьм такого уровня, поэтому и зелья были не совсем доработаны и запас по совершенствованию был огромным. Кроме того, к производству эликсира были привлечены не только земные ученики и ученицы, но и все остальные ученицы ведьмы. С Земли пошёл стабильный поток трав. Здесь он перерабатывался в эликсиры и большей частью отправлялся обратно, а совсем немного оставалось на нужды учеников и академии. К составу эликсира живой и мёртвой воды Литта тоже быстро добралась. Ничего подобного она конечно не знала. Это были уже эликсиры на базе эльфийских технологий, а те их никому не раскрывали, но вот у артефакторов они были. Литта пообещала через некоторое время улучшить и этот состав и приблизить его по качеству к эльфийскому эликсиру жизни. И возможности такие были, магические силы земных растений были намного выше здешних, да и земные ведьмы знали кое-какие составы по лечению и это обещало в будущем серьёзный прорыв в создании разнонаправленных эликсиров, на базе смеси технологий различных школ.
  Сталину пришлось серьёзно раскошелиться за увеличившийся на Землю поток эликсиров, но это для него не составило особого труда. Совместные с Лексом, открытые старые рудники давали огромное количество золота и драгоценных камней, которые не проходили ни по каким планам и статьям. Тем более, что часть эликсиров Лекс стал продавать тем же американцам за весьма приличные деньги, а поскольку производство было совместное, Светский Союз обеспечивал поставки растительного сырья, то и доход от них потёк в карман Сталина весьма внушительный.
  На фронтах у Сталина тоже наметились серьёзные успехи. Немецкие войска были отброшены к бывшим границам СССР и это было совсем неудивительно. Качество новой военной техники, производимой на заводах в настоящее время, да к тому же с использованием магических технологий, уже значительно превышало немецкую по всем характеристикам. Надёжная и не перехватываемая магическая связь и локационные станции обеспечивали прекрасную управляемость войсками. За счёт применения эликсиров памяти, скорость обучения военных специалистов и руководящего состава увеличилась на порядок, да и другие амулеты Лекса обеспечивали серьёзное преимущество. Ещё бы в таких условиях не выигрывать в сражениях.
  Да и стиль управления страной поменялся весьма значительно. На многих руководящих должностях закрепились, не только весьма преданные Сталину люди, но и к тому же очень подготовленные и знающие. Конечно союзники по антигитлеровской коалиции были весьма удивлены успехами советской науки и производства, но понять ничего по-прежнему не могли. То что Сталин однозначно получил в свои руки серьёзные новейшие технологии было понятно, но вот откуда — в этом был вопрос. Американцы, которые имели хоть какие-то данные, ни с кем ими не делились и не оставляли надежды перетянуть, так называемых царских учёных, на свою сторону. Сталин подавал им в этом некоторые надежды, так как вместо Лекса продолжал строительство базы в Большом каньоне и за очень большие деньги снабжал их разговорниками и очками.
  Лекс, кроме работы, тоже продолжал осваивать магическую науку. Он понимал, что его уровень знаний совсем не соответствует его потенциалу. В общем все как-то вошло в наезженную колею. Это спокойное время длилось совсем немного. Зелон вызвал его по разговорнику к себе.
  - Тут вот какое дело, — сразу начал он, как только Лекс появился в его кабинете. — За разрешение заниматься торговлей в княжестве, я обещал местному князю помочь в одном деле. Запустив процесс обучения, сам собирался этим заняться, но как видишь, мои планы серьёзно порушились и в этом ты сыграл основную роль. Твой учебник по магии это что-то, но чтобы переделать все планы обучения на факультетах и связать их в единое целое, нужно очень много времени, а они нужны уже вчера. По этим же причинам я не могу отвлечь никого из преподавателей. Ты единственный, в настоящее время, не занят преподаванием. Пока мы освоим то, что написано хотя бы в учебнике, пройдёт пара - тройка месяцев и только тогда возникнут вопросы к тебе. Так что, как ты посмотришь на то, чтобы прогуляться?
  - Да в общем положительно, — подумав ответил Лекс, - А куда и по какому делу?
  - Нужно отвести дочь князя к её жениху, но вся проблема в том, что вести надо через империю Мартов, в княжество на краю заброшенных земель.
  - Так в чем проблема, пусть снаряжает посольство и едут, — удивился Лекс.
  - Видишь ли, не все так просто. Некоторые силы заинтересованы, чтобы невеста к жениху не доехала и свадьба не состоялась, - пояснил Зелон.
  - Насколько я понимаю, империя тоже хочет без особых проблем пригрести к себе то княжество, через свадьбу, - предположил Лекс.
  - В точку, - рассмеялся архимаг, — восьмая сестра императора Мартов и единственная оставшаяся в живых, после недавнего заговора, претендует на руку сына князя того княжества и как сам понимаешь, император просто жаждет выдать за этого молодого человека свою сестрёнку. Надо сказать, по слухам, особу очень вредную. Сбыть её кому-нибудь на руки и при этом получив в будущем, под свою руку, хороший такой кусок земли - весьма приличная перспектива для императора.
  - Так, это понятно, а причём тут наш князь.
  - Князья в молодости вместе воевали против орков. Был, достаточно давно, такой серьёзный поход. Правда успокоить орков удалось на небольшое время, но многие повоевали тогда весьма знатно. Свою дружбу они до сих пор помнят и решили подкрепить её женитьбой своих детей. Старшая дочь нашего князя уже давно предназначалась старшему сыну этого князя, а младшая дочь того князя будет женой младшего сына нашего.
  - А что разве дети не против такого союза?
  - В том то и дело, что совсем не против, они и раньше несколько раз ездили друг к другу в гости и вроде бы даже дружат между собой. Так что с этой стороны все нормально. Вот только империя вдруг обнаружила, что можно легко откусить приличный кусочек и предпринимает для этого все меры.
  - Теперь понятно. А какой план? - поинтересовался Лекс.
  - План простой. Посольство конечно поедет и повезёт принцессу к своему жениху, вот только пара людей в посольстве будет знать, что они везут не принцессу. Принцессу повезёшь ты, без охраны и другим путём.
  - Что-то слишком все легко получается, — недоверчиво покачал головой Лекс.
  - И ты опять прав, - тут же согласился Зелон, — будет ещё три таких пары, как ты с принцессой и будет небольшой отряд из пяти человек с ещё одной похожей девушкой.
  - Как я понимаю, вторым слоем информации будет то, что принцесса едет именно с той пятёркой, а мы и те три группы - фиктивное прикрытие.
  - Правильно понимаешь. Только прикрытием будет числиться три группы. Про тебя с принцессой вообще знать будут только три человека. Мне кажется, раз империя заинтересовалась княжествами, то до второго слоя их разведка быстро доберётся. Так что даже если вас и будут ловить, то не так активно. Твоя задача, доставить принцессу жениху.
  - Хорошо, я согласен. За одно и посмотрю, как там империя поживает, а то давненько там не бывал, — Лекс вполне отдавал себе отчёт в том, что основными противниками в будущем для него будут именно империи, поскольку как раз там и развивалась в последнее время магическая наука, хотя и весьма медленными темпами, а так же существовали значительные магические объединения.
  - Вот и договорились, - хлопнул по столу архимаг, - завтра я тебя отведу в одно место и ты поговоришь с заинтересованными лицами.
  
  Глава 4. Путешествие начинается.
  
  Вечером Лексу пришлось выдержать бой со своими жёнами. Они тоже очень хотели попасть в империю и посмотреть, как там живётся. Ему удалось убедить их не принимать участие в этой поездке. Были на это реальные причины. Несмотря на их приличные магические возможности, пользоваться ими они не умели. Защищать сразу нескольких женщин от серьёзного магического нападения Лексу было бы трудновато. Однако, только обещание Лекса провести их в будущем по другой империи, после достаточного обучения, прервало их наскоки. Это обещание, кроме всего прочего, должно было их подвигнуть на более серьёзное отношение к обучению. Пол ночи, совместными усилиями, они провожали Лекса в это длительное путешествие.
  Утром, вместе с архимагом, Лекс направился в город. После небольших петляний по улицам, они вышли к основательному особняку. Как пояснил Зелон, здесь живёт старая кормилица князя и её сыновья, которые являются телохранителями княжеской семьи. Архимаг оставил Лекса в приёмном покое, куда их привели встретившие прислужники, а сам исчез в недрах дома. Лекс не любил сидеть без дела, поэтому стал прикидывать несколько вариантов действий по выполнению этого задания. Мимо него то и дело сновали какие-то люди, но он не обращал на них никакого внимания. Вдруг в помещение ворвался вихрь, в виде совсем молоденькой девушки, одетой в охотничий брючный костюм из коричневой кожи. Немного внимательнее взглянув на неё, Лекс понял, что на самом деле она значительно старше чем выглядит, просто явно в её предках затесались гномы и поэтому выглядит она как девчонка. Лет восемнадцать — девятнадцать прикинул он. Так как сейчас в помещении кроме него никого не было, она сразу кинулась к нему и требовательно спросила:
  — Где мой отец?
  Лекс только пожал плечами, продолжая сидеть на небольшом диванчике, на котором его оставил Зелон, перед своим уходом. Он не знал ни её, ни её отца, так что её вопрос для него был бессмысленным. Девчушка и так была почему-то на взводе, а тут какой-то слуга обращает на неё внимание ровно столько, сколько обращал бы на пустое место. Вулкан взорвался. Она крутилась и прыгала вокруг Лекса и грозила ему различными карами, если он немедленно не приведёт её к отцу и за его наглое поведение по отношению к ней. Лекс с интересом, спокойно наблюдал за беснующейся девушкой. Он видел, как в комнату заглядывали слуги и опять сразу скрывались за дверью, не рискуя попадать на зубок этой девице. Заметив мимолётные улыбки на лицах слуг, Лекс понял, такие концерты совсем не редкость в этом доме. Наконец ему надоели крики и прыжки девицы вокруг него и быстрым движением, вскочив с диванчика и прихватив девицу за шиворот куртки, он поднял её в воздух и слегка встряхнул, как тряпочку, заставив заткнуться и прекратить махать руками. Вот в таком виде и застали их вошедшие в комнату Зелон ещё с двумя людьми.
  - Вот это я понимаю! Правильный подход к воспитанию! И почему отцы не применяют такие действенные методы? - воскликнул и захлопал в ладоши один из вошедших вместе Зелоном людей.
  Заметив, что девушка опять пытается что-то выкрикнуть, Лекс снова слегка встряхнул её, продолжая держать на вытянутой руке. Та, почувствовав всю тщетность своих усилий, просто обвисла в его руке, сверкая злыми глазами из-за упавшей на них чёлки. Лекс посмотрел на заговорившего человека. Судя по всему это и был князь. Самая богатая одежда была именно на нем. Второй человек являлся, скорее всего, его телохранителем, поскольку был экипирован весьма внушительным арсеналом оружия. В глазах этих людей так и плясали весёлые чёртики и они явно едва сдерживались от смеха, наверное щадя чувства девушки.
  - Я так понял это заказчики? — взглянув на Зелона, спросил Лекс, продолжая удерживать злобно сопящую, но молчащую девицу, которая однако уже не предпринимала попытки вырваться. Ещё идя сюда они договорились, что Зелон выдаст его за хорошо знакомого мага - наёмника.
  - Мало того, в твоих руках и объект охраны, — чуть усмехнулся Зелон.
  - Вот даже как. Что-то она мне не нравится. Вредная какая-то. Злая. Нет. Совсем не нравится, — пробормотал Лекс, задумчиво рассматривая обозначенный объект, кистью руки поворачивая девушку в разные стороны и незаметно для неё, подмигнув стоящим немного в стороне людям.
  - Да ты ...., да я тебя... — задохнулась от возмущения та.
  Лекс опять слегка тряхнул её, чтобы она замолкла и грустно посмотрев на князя, тяжело вздохнул и сказал, — это сколько же мне придётся с вас струсить золота, чтобы взяться за это дело?
  - А он мне нравится, хотя и слишком молод для боевого мага, - хлопнув по плечу архимага, произнёс князь.
  - Это единственный, знакомый мне «молодой» маг, который гарантированно справится с вашим заданием. Даже лучше чем я, - подтвердил своё мнение Зелон, вспомнив его первый разговор с Лексом, когда тот намекнул ему на свой возраст.
  - Да что вы говорите, — недоверчиво покачал головой князь и взглянув на архимага продолжил. - Пожалуй я доверюсь вашему магическому опыту, однако нужно проверить и его обычные возможности. Потом он посмотрел на Лекса и спросил:
  — Молодой человек, может проведёте тренировочную схватку с моим телохранителем?
  - Почему бы и нет, — пожал плечами Лекс и повернувшись к диванчику разжал руку. Девушка рухнула вниз и не удержавшись, завалилась на сиденье.
  Немного придя в себя и садясь нормально на диванчик, она прошипела:
  — Маркус задай ему трёпку.
  В это время телохранитель освободился от большего количества своего вооружения и вышел на середину комнаты. Лекс только усмехнулся уголками губ и как был в плаще, так и встал напротив него. Зелон и князь с удобством устроились на диванчике рядом с принцессой. С лёгким шелестом, телохранитель достал полуторный меч из ножен и встал в ожидающую стойку. Лекс лёгким и плавным движением извлёк свой меч из под плаща и просто опустил его вниз.
  Глаза телохранителя широко распахнулись и он замер на мгновение, затем он поднял свой меч и отсалютовав Лексу, отправил его в ножны. Поклонившись ему, он сказал:
  — Я признаю своё поражение, мастер. Лекс только кивнул и тоже не глядя, лёгким движением, спрятал меч в ножны на спине, под плащом.
  - Не понял, Маркус, - произнёс князь, — а когда был поединок?
  - Вы просто не заметили, господин, - поклонившись князю, ответил его телохранитель.
  - Но ведь боя не было, — удивлённо пробормотала принцесса.
  - А зачем бой, я и так теперь знаю, что перед вами боец с уровнем намного выше моего. Я ему просто не противник, - ответил зрителям телохранитель.
  - Поясни нам, пожалуйста, не разумным, — попросил своего телохранителя князь. Он прекрасно знал своего подчинённого. Тот с детских лет дружил с князем и всегда оберегал его жизнь. Поэтому никак не мог действовать во вред князю или обманывать его.
  - Вы видели и слышали, как я доставал свой меч, а как доставал свой меч этот человек вы только видели, — объяснил свой вывод о поражении телохранитель.
  - Ну и что? Вы же только достали мечи, - воскликнула принцесса.
  - Пожалуй я понял, — задумчиво произнёс князь, потом пояснил принцессе и архимагу. - Слышал я о таких мастерах. Когда воин достаёт меч из ножен, слышен звук трения металла о металл. Чем тише звук, тем лучше подготовлен боец. Тем лучше он управляет своим оружием. Когда доставал меч Маркус, слышался лёгкий шелест, а вот этот молодой человек извлёк меч беззвучно, то есть он контролировал процесс извлечение оружья полностью. Такое действие может производить только настоящий мастер боя. Теперь я понимаю, господин Зелон, почему вы рекомендовали мне этого человека.
  - То-то я даже не заметила, как он схватил меня за шиворот, — широко открыв глаза, пробормотала удивлённая принцесса.
  - У вас только уровень ученика, госпожа, — снисходительно усмехнулся Маркус.
  - Да что вы говорите, —опять подмигнув князю, воскликнул Лекс, — у такого молодого дарования и уже уровень ученика. Вот уж никак не ожидал.
  - Мы ведь живём на границе, - произнёс князь и пояснил, глядя на Лекса. — Лучше пусть дочка будет готова к некоторым неприятностям, чем потом рвать на себе волосы из-за того, что я не смог её к ним подготовить. Маркус с детства обучал её бою. У нас не так много праздников и балов, чтобы они занимали все время.
  - Я так понял, мой человек вам подходит, — ухмыльнулся архимаг, взглянув на князя.
  - Более чем, — довольно кивнул князь.
  - Тогда об остальном договаривайтесь с ним. У меня на сегодня ещё много работы, - сразу заявил Зелон и быстро попрощавшись отправился в академию.
  - Итак, молодой человек, есть две возможности оплатить ваши услуги, - немного подумав, начал князь. - Первый вариант - вы получаете некоторую значительную сумму и мы заключаем с вами договор на эту тему. Второй вариант - вы не получаете ничего. Мы не заключаем никаких договоров, но я принимаю вас в семью и вы становитесь ненаследным принцем и братом этой непоседливой девицы, которой было сегодня приказано не показывать носа из своей комнаты и готовиться к отъезду, - князь сердито посмотрел, на съёжившуюся под этим взглядом девушку.
  - Как я предполагаю, вас более всего устраивает второй вариант, — сделал предположение Лекс.
  - Ну для этого не надо быть предсказателем, — подтвердил князь. — В этом случае я не теряю денег. Дочка без проблем попадает к своему жениху. Вам же достаётся только громкий титул, но насколько я знаю, для молодых людей это весьма приличная награда.
  - Обряд вступления в семью предполагается полный, в семейном святилище? — задумчиво почесав подбородок, спросил Лекс.
  - Да, — ответил князь.
  - Пожалуй это будет интересно, — пробормотал Лекс. Ему действительно было интересно узнать, как произойдёт этот обряд, учитывая его совсем нестандартное состояние организма.
  - У меня условие, - заявила принцесса, уже расчётливо поглядывая на Лекса, — пусть, хотя бы во время путешествия, он меня чему-то научит.
  - Принимается, — кивнул Лекс и тут же уточнил, - но на время пути ты поступаешь мне в ученики с соответствующей клятвой.
  - Согласна, — довольно пропищала принцесса.
  - Ну все, ты влипла. Это же будет не моя щадящая методика. Тренировки у мастера совсем непросты, - предупредил её Маркус.
  - Ничего потерплю, — упрямо помотала головой принцесса.
  - Я не против, пусть учится, —внимательно посмотрев на свою упрямую дочь, согласился князь.
  Оставив дочь с Маркусом, он сразу повёл Лекса в семейное святилище. Оказалось, что этот особняк пристроен к задней стене небольшого замка князя и попасть на территорию замка отсюда, по специальному, секретному проходу, не составляло труда. Святилище семьи представляло собой очень старую беседку в саду, почти ушедшую в землю. Только купол беседки ещё выглядывал на поверхности. Вниз, к входной двери, вели невысокие ступеньки. Дверь была закрыта на магический замок. Спустившись по ступеням, князь достал из под одежды магический амулет на цепочке и приложил кристалл амулета к замку. Дверь сама легко раскрылась и князь пригласил Лекса внутрь. Посередине святилища располагался семейный алтарь, слегка светившийся в магическом зрении. На алтаре горели магические свечи. Одна большая, центральная отвечала за весь род и всех предков, остальные, горящие такими же только маленькими красными огоньками, соответствовали живущим сейчас членам семьи. Их было совсем немного, меньше десятка. Князь достал, откуда-то из под алтаря, уже подготовленную магическую свечу и протянул её Лексу. Церемония вхождения в род, у людей не менялась уже на протяжении большого количества тысячелетий. Лекс, без разговоров, достал метательный нож и кольнув им себе палец, выдавил капельку крови на свечу. После того, как кровь впиталась в свечу, он передал её князю. Тот подошёл к алтарю и установил свечу Лекса на основание, рядом с уже зажжёнными свечами. Зажав в руке амулет с кристаллом, которым он открывал двери святилища, князь стал говорить:
  - Я, князь Ос де Лоттон, потомственный князь княжества Гор в девятнадцатом поколении, прошу духов моих предков принять в семью приёмного сына - воина-мага Лекса, на правах не наследного принца. Да будет воля ваша известна.
  Лекс с интересом наблюдал за результатом. Он в своё время, под руководством учителя, создал не один десяток таких алтарей для новых родов и прекрасно знал принципы их работы. Вот только текущее положение никак не было учтено в заклинании, наложенном на алтарь и в данном случае все зависело только от самих духов, вызываемых в этот мир таким способом.
  Некоторое время ничего не происходило. Вдруг свеча Лекса вспыхнула ярким, призрачным, разноцветным пламенем, языки которого факелом взвились вверх до самого купола беседки. Князь от неожиданности отшатнулся назад, заворожённым взглядом продолжая наблюдать за алтарём. Огонёк свечи рода медленно и торжественно коснулся призрачного факела Лекса и также заиграл разноцветными оттенками. Языки пламени на свече Лекса опали и остался гореть только небольшой разноцветный огонёк.
  - То, что ответ положительный, я уже понял, я только не понял, кто кого принял в род, — задумчиво пробормотал князь, продолжая удивлённо глядеть на огонь родовой свечи, продолжавшую ровно гореть, только уже многоцветным пламенем.
  - Духи всегда знают намного больше живущих, — пришлось что-то сказать Лексу, отвечая на незаданный вопрос князя. Ему результат церемонии тоже кое-что показал. Духи княжеского рода явно признали Лекса гораздо выше и древнее своего рода. Это только наглядно доказывало то, что Лекс, женившись на Мире, вошёл в её род, который действительно намного древнее рода князя, а их слияние на физическом и магическом планах, однозначно добавило Лексу и возраста.
  Действительно духи черпают информацию в совсем других источниках и обмануть их весьма проблематично. Лексу придётся в мире Архоны очень осторожно общаться с шаманами и ведьмами. Те часто используют духов в своей магической деятельности. Открывать лишнюю информацию о себе, ему совсем не хотелось.
  - Как я понимаю, вы ничего не будете объяснять, — обратился князь к Лексу, с интересом рассматривая такого непонятного молодого человека.
  - А оно вам надо? Как говорят некоторые мои знакомые «В лишних знаниях лишние печали», - грустно посмотрел Лекс на князя.
  - Пожалуй я с вами соглашусь, но все же поразительно. Очень немногие рода в империи могут поспорить по древности с нашим, а тут такое безоговорочное превосходство вашего рода над моим. Этого не поддаётся моему разумению, но к сожалению духи не ошибаются. Хотя почему к сожалению, я даже рад, что смог породниться со столь древним родом. Всё-таки силы рода иногда дают весьма много, - задумчиво произнёс князь, пряча амулет с кристаллом на груди.
  - Давайте не будем распространяться на эту тему. Обряд явно окончился положительно, на этом и остановимся, - попросил Лекс князя.
  - Хм-м, Хорошо, - согласился тот, а потом добавил. - Раз духи так однозначно одобрили это событие, то я очень прошу принять полную опеку над моей старшей дочерью и помочь ей не только устроиться у своего жениха, но и обеспечить ей хоть какую-то приличную защиту. Ну или хотя бы немного подучить её, чему сможете и поправить, по возможности, её вздорный характер. Я разрешаю использовать любые методы. Очень мне не хотелось совать её раньше времени в политику, но как вы знаете, дети растут, а наши годы уходят и рано или поздно дети займут наши места.
  После этого, огонёк родовой свечи опять ярко вспыхнул и опал до своего обычного уровня, подтверждая эти слова. Князь снял с руки родовой браслет дочери и передал его Лексу, тем самым отдавая ему физическое воплощение его власти над дочерью. Этот браслет должен быть передан будущему мужу дочери, чтобы тот, на его основе, сделал два семейных браслета. Таков был один из обычаев этого мира.
  - Ну что же, я постараюсь сделать все что в моих силах, - кивнул Лекс. Полная опека это серьёзно. Этими словами князь наделял Лекса особыми полномочиями по отношению к своей дочери. Теперь Лекс обладал в отношении неё всеми правами старшего по роду, вплоть до того, что вообще мог выдать её замуж по собственному усмотрению, за кого угодно.
  Пожав друг другу руки, они направились на верх. На выходе святилища их уже ждал очень обеспокоенный телохранитель князя.
  - В чем дело? — увидев своего телохранителя, поинтересовался князь.
  - Он ещё спрашивает! Это у вас надо спросить в чем дело, если устроили такую иллюминацию, — пробормотал тот, обеспокоенно оглядывая князя.
  - Не понял. Что за иллюминация? — удивился князь.
  - Да тут недавно из святилища вырвался такой огромный столб призрачного света, почти до неба, так что все ахнули.
  Князь удивлённо переглянулся с Лексом, затем нащупав свой амулет с кристаллом под одеждой, еле слышно пробормотал:
  — Очень намного древнее.
  Потом он взглянул на обеспокоенного телохранителя и пояснил:
  — Духи таким, не совсем обычным образом выразили полное согласие с пополнением рядов нашего рода.
  Маркус только покачал головой, понимая, что князь что-то от него скрывает, хотя ответил, как показал его личный амулет, чистую правду.
  - Когда выезжаете? — спросил князь у Лекса.
  - Планы, которые вы обсуждали с Зелоном, остались прежние? — поинтересовался Лекс.
  - Да.
  - Тогда мы едем немедленно. Завтра высылайте двойки прикрытия и пятёрку, а послезавтра посольство, - ответил Лекс, после небольшого раздумья. В этом мире никто обычно не выезжает в путь на закате. Вот на рассвете это понятно. Тогда все последующие путешественники ещё больше прикроют их с дочерью князя, тем более после такой иллюминации при разговоре с духами рода. Будет очень похоже, что князь запросил благословение от духов на поездку своей дочери и после этого отправил её к жениху.
  Возражений не последовало. Все подумали аналогично Лексу и прикинув шансы, согласились с его решением. Князь попросил подождать Лекса в доме телохранителя, куда он и приведёт свою дочь. От коней князя Лекс сразу отказался, чтобы ничем лишним не выдавать себя. Да и коней у него в конюшне было вполне достаточно, чтобы выбрать парочку. По мыслеречи Лекс попросил Лену, чтобы та приказала Фору привести пару коней, подготовленных к путешествию, к южным воротам города. Через некоторое время, во дворе дома телохранителя появился князь с дочерью, которая была одета в скромный костюмчик из тёмной кожи. У неё на боку висел короткий женский клинок, а за спиной находилась совсем небольшая походная сумка. Лекс придирчиво осмотрел девушку, вполне удовлетворённый осмотром, незаметно достал из теневого кармана специально подобранный для такого случаю артефакт из своих запасов.
  Артефакт представлял собой небольшую цепочку, с медной пластинкой ученика мастера боя. На первый взгляд он являлся обычным амулетом такого ученика, но особенной была сама цепочка, на которой действительно болтался стандартный амулет ученика. Вот именно эта цепочка являлась артефактом личины, но конечно особенным. Никакое магическое сканирование не обнаружит на человеке воздействие этого артефакта. Собственно он и не содержал заклинания личины, он работал по-другому. Он использовал память тела мыслящего, на которого надевался, то есть реально воздействовал на поверхностный слой кожи и мышц и изменял внешний вид человека, как бы откатывал его на заранее установленное количество лет назад. Когда дочь князя накинула на шею эту цепочку, её лицо быстро изменилось, резко помолодев. Перед Лексом стояла обычная девочка, лет 13 -14 и вот так сразу узнать в ней дочь князя было очень непросто. Учитывая, что рост девушки был и так совсем небольшим, такой изменённый образ как раз наиболее сильно маскировал её. Самому Лексу такой амулет был без нужды. У него была печать морока, которая и так ничем не обнаруживалась и в неё было уже давно забито несколько образов, подходящих к различным жизненным ситуациям. В данном случае, он нацепил личину потрёпанного жизнью наёмника. Через правую щеку проходил глубокий шрам, а кожа на лице выглядела грубой и обветренной многими ветрами этого мира. Его тёмные глаза придавали лицу весьма неприятное впечатление. Даже раз взглянув в такое лицо, многие постарались бы подальше обойти этого человека, во избежание неприятных неожиданностей.
  Маркус — телохранитель князя, только крякнул от удивления, когда на его глазах, произошли почти мгновенные преобразования. Князь почесал затылок и пробормотал:
  — Даже мать родная не узнает.
  - Меня всегда учили, что лучше заранее подстелить соломки, где только возможно, чтобы потом не быть битым своим учителем. А он был гораздо опаснее все возможных неприятностей, — криво усмехнулся Лекс, и эта усмешка произвела на зрителей весьма неприятное впечатление, из-за шрама на щеке.
  - Я проникся, — качая головой, пробормотал Маркус и спросил. - Вас как лучше вывести?
  - Никак, дальше мы сами, — ответил Лекс и наложил на себя со своей спутницей лёгкий внешний морок.
  Для князя с телохранителем они просто исчезли. Лекс приказал девушке знаком, чтобы она молчала и не двигалась, та только понятливо кивнула. Поскольку они находились под одним заклинанием, то прекрасно видели друг друга.
  Телохранитель переглянулся с князем и спросил:
  — Ты считаешь, он справится?
  - Я уверен. Вот совсем не позавидую, тем кто перейдёт ему дорогу, - довольно усмехнулся князь и направился в дом.
  Когда они удалились, Лекс знаком велел идти девушке за собой. Пройдя через сад, они так же молча вышли к забору, окружающему усадьбу. Одним движением, легко запрыгнув на стену, он протянул руку девушке и когда та ухватилась за неё двумя руками, свободно вытянул её на верх. Бесшумно соскользнув со стены, он поймал, прыгнувшую к нему по его знаку, девушку. Отойдя в один из тупиковых проулков, он только там снял морок и показал ей, что можно разговаривать.
  - Зачем все так сложно? — наконец поинтересовалась она.
  - Не надо недооценивать империю, с её огромными ресурсами и возможностями, — пожал плечами Лекс, взяв её за руку и направляясь к южным воротам города. Путешествия по миру вместе с учителем и постоянная война с орденом ищущих, приучила его быть очень осторожным.
  - А почему мы идём к южным воротом, мы же должны ехать в северную империю? — поинтересовалась она, когда они почти приблизились к выходу из города.
  - Попасть в северную империю можно, не только прямыми путями, на которых нас явно будут ждать, несмотря на все предосторожности твоего отца, - пояснил ей Лекс.
  - Ну мы же можем опоздать, — возразила девушка.
  - Ещё раньше всех приедем, — усмехнулся Лекс.
  - Но как ? - удивилась она.
  - Между империями есть телепорт, а мы не купцы и не посольство и у нас не так много с собой телег, чтобы слегка переплатив, попасть из одной столицы империи в другую, — уже вовсю рассмеялся Лекс, смотря на удивлённую рожицу идущей рядом девушки.
  - Вот же хитрый какой, ну кто же может предположить, что бы человек ехал в противоположную сторону, чтобы быстрее попасть совсем в другую, - наконец поняла она.
  - К тому же в столицу империи Трилон гораздо ближе, чем мы бы плелись до столицы империи Мартов или ближайшего телепорта той империи. Кстати, ты так и не представилась, да и отец тебя тоже мне официально не представлял, - сказал Лекс.
  - Зорина де Лоттон — старшая дочь князя княжества Гор. Можно просто Зора. А правда, что отец принял тебя в семью старшим, не наследным принцем и передал тебе мою полную опеку? А как тебя полностью зовут? - продолжая идти за руку с Лексом, стала интересоваться принцесса.
  - Правда. Лекс, —опять усмехулся Лекс, отвечая на оба вопроса сразу.
  - Вот бука и чего скрываться, все равно потом узнаю. А чему ты меня учить будешь? - не теряя расположения духа, продолжала расспрашивать она.
  - Посмотрим, — пожал плечами Лекс, продолжая неторопливое движение к воротам.
  - А когда посмотрим?
  - Остановимся на первый привал, там и посмотрим, — покачал головой Лекс, уже увидев орка, поджидающего его с двумя осёдланными конями.
  - Как же мы ночью поедем и коней у нас нет.
  - Вот кони нас уже ждут, а поедем, увидишь, - указал на орка Лекс, когда они подошли к воротам.
  - Ух ты..., настоящий орк. Он тебе служит ? - воскликнула принцесса.
  - Служит, служит. Садись и едем, — пробурчал Лекс и жестом отправил орка домой.
  Вскочив на коней, они выбрались из города, почти перед самым закрытием ворот. Лекс прекрасно видел в темноте, поэтому спокойно отъехав на приличное расстояние от ворот, чтобы охрана их не видела, он достал из теневого кармана очки и одни надел сам, а другие отдал девушке.
  - Что это такое? Ой я кажется поняла, —снова затарахтела она, когда по примеру Лекса надела очки и удивлённо осмотрелась вокруг. Она совсем не была болтушкой, но последние события очень сильно её взволновали. Предполагаемое путешествие. Политические заговоры. Необычный сопровождающий. За разговором она пыталась скрыть своё нервное состояние и Лекс вполне её понимал. Через некоторое время она успокоится и станет вполне адекватной девушкой. Кони быстро взяли разгон и они, как тёмные призраки, понеслись по ночной дороге. Лекс не зря оставил себе коней тех наёмников. Это были очень дорогие кони. Они были намного выносливее обычных лошадей и к тому же прекрасно видели в темноте. Зачастую именно эти их свойства спасали жизнь наёмникам, которым были по карману покупки таких животных. Степные орки разводившие этих коней брали за них приличные деньги.
  
  Глава 5 Дорожные приключения.
  
  Пол ночи они, не снижая скорости, мчались по ночной дороге. Заметив, что кони начали уставать, Лекс притормозил и найдя удобную полянку, недалеко от дороги, повернул туда. Обтерев коней водой из фляги и быстро раскинув небольшую палатку, путешественники устроились на отдых. Лексу конечно отдых был совсем ненужен, но и животные и девушка после непрерывной скачки, явно устали и девушка заснула сразу, как только её голова коснулась мягкого седла, подложенного под голову. Лекс ещё некоторое время позанимался разбором магических заклинаний из своего дневника и потом тоже поспал несколько часов. Ранним утром он осторожно выбрался из палатки, чтобы не разбудить девушку, которая во сне подобралась к нему поближе и привалилась к его тёплому боку. Чтобы не пропали продукты, загруженные орком в седельные сумки, Лекс достал их и разогрел слабым заклинанием огня. Заодно он подогрел и небольшой котелок, в который вылил остатки воды из фляг и добавил туда щепотку бодрящих трав из запасов теневого кармана и несколько капель живой воды. На распространяющийся по поляне аромат напитка, из палатки выбралась его подопечная, зевая на ходу.
  - Что это тут так пахнет? — пробормотала она, подсаживаясь ближе к Лексу, на небольшую корягу.
  - Сейчас узнаешь, — ответил он, протягивая ей небольшую, походную кружку с напитком. Обжигающая волна морозной свежести прокатилась по организму девушки, когда она отхлебнула немного жидкости из кружки.
  - Что это за чудо? — широко открыв глаза от удивления, спросила она.
  - Пей, пей. Долго рассказывать, - отмахнулся Лекс.
  - Лекс, давай ещё, - потребовала она, в несколько глотков прикончив содержимое кружки.
  - Перебьёшься, — буркнул Лекс, допивая свою порцию, — коняшкам тоже надо взбодриться.
  - А..., ну тогда ладно, —соглашаясь, кивнула та.
  - Давай договоримся, на будущее, ты меня зовёшь мастер или учитель, можно без имени, а я тебя называю Зара или Зора. Ни к чему светить везде своими настоящими именами, хотя меня можешь называть просто Лексом, я ещё не успел перебежать дорожку сильным мира сего, — предложил Лекс девушке. Немного подумав, та согласилась и они принялись уминать подготовленный Лексом завтрак.
  - Ты меня действительно примешь себе в ученики? — поинтересовалась она, когда весь подготовленный провиант закончился.
  - А ты как думала? Амулетик на твоей шее просто так болтаться будет, — снисходительно посмотрел на неё Лекс.
  - Тогда учи, - пробурчала она.
  - Учите, мастер, — поправил её Лекс.
  - Ну хорошо, учите мастер, — немного недовольно передёрнула плечами девушка.
  Лекс был доволен. Лишним козырь в рукаве не бывает. Никто не может ожидать от тринадцатилетней на вид, девушки никаких пакостей, а хорошо подготовленный ученик мастера может выдать много неприятностей, ничего неожидающему противнику.
  Сначала Лекс просканировал ауру девушки и неожиданно обнаружил слабые магические способности. Конечно на нормального мага она совсем не тянула, но вот из-за универсальных магических каналов вполне могла стать амулетчиком, если бы её начали обучать хотя бы теории лет с десяти, чего конечно сделано не было. Даже в магические школы людей с такими слабыми возможностями обычно не принимали. Однако она вполне могла стать артефактором. Ещё в ауре просматривались довольно развитые каналы связанные с физическим развитием. Несмотря на её небольшой рост и хрупкое на вид телосложение, её физическая форма весьма впечатляла. Её действительно с детства обучал достаточно сильный и знающий воин. Кроме того, явно сказывалась её родословная. Среди предков и совсем недальних, были гномы, а те обладали невероятной силой.
  - Так, так, - пробормотал Лекс. — Я так понимаю к вам в семью и гномы затесались?
  - Были и не раз, — подтвердила девушка, — последней была моя прабабка. В нашей долине и в северных и в восточных отрогах гор живут общины гномов и такие связи весьма распространённое явление. Мы всегда вместе встречали набеги орков, а когда мыслящие в бою прикрывают друг другу спину, знакомства часто перетекают в семейные отношения.
  Лекс ещё некоторое время расспрашивал девушку о её возможностях и оказалось, это была весьма просвещённая особа. Она прочитала кучу книг, которых её отец, как и все поколения семьи скапливал в библиотеке. Там оказались серьёзные труды по истории, политике, философии, управлению государством, воинским искусствам и магии.
  - Вот же попадёт кому-то жена, — поражённо пробормотал Лекс.
  - А мы с Коном вместе их читали. Он у себя в княжестве, а я здесь, а потом обсуждали их между собой, — скромно потупив глазки, ответила девушка.
  - Я так понял Кон — это твой жених.
  - Ну да, Кон де Стор - сын князя княжества Северной Степи, мы с ним все время по разговорнику болтаем, — подтвердила девушка.
  - Надеюсь ты ему про нашу поездку ещё ничего не говорила, — забеспокоился Лекс.
  - Что я дура. Просто сообщила, что скоро меня привезут. Мало ли кто там у него мог подслушивать, - ответила та.
  - Умненькая у меня ученица, — довольно ухмыльнулся Лекс.
  - А то, я же дочь князя, значит должна соответствовать, - с превосходством посмотрела на него девушка.
  - Эх, если бы все так думали, — вздохнул Лекс. - Ну да ладно, давай займёмся учёбой.
  Он не заметно достал из теневого кармана маленькую фляжку с зельем памяти и дал глотнуть своей ученице.
  - Фу какая дрянь, - пробормотала она, недовольно поморщившись после глотка.
  - Согласен, гадость, но полезная гадость, — согласился Лекс. Он стал за спиной девушки и заключив своё и её тело в силовой кокон, начал учить свою ученицу начальным комплексам подготовки воинов тени, медленными движениями проводя все приёмы вместе со своей ученицей. Лену конечно учить было гораздо проще, у них была мыслесвязь. Здесь же Лексу приходилось постоянно контролировать не только движение ученицы, но и её дыхание и напряжение групп мышц. Силовой кокон, из заклинаний школы смерти, слегка помогал ему в этом, хотя рассчитан был на совсем другие действия. Все время, пока действовало зелье, он в очень медленном темпе, с коррекцией ошибок, занимался с ученицей начальными комплексами. К концу урока девушка совсем выдохлась. С виду, такие простые и медленные движения, отнимали уйму энергии. Когда Лекс сбросил силовой кокон, она без сил опустилась на землю. Лекс только покачал головой. Физическая форма девушки была явно пока недостаточна для полных комплексов и не столько из недостатка сил, сколько из-за недостатка правильного развития мышечного каркаса тела. Закрепощённые мышцы пока сильно мешали движениям тела.
  - Ну как первый урок? — ехидно поинтересовался Лекс, глядя на обессиленное тельце ученицы.
  - Если это будет каждый день, я сдохну раньше, чем ты меня довезёшь к жениху, — еле выдохнула уставшая девушка.
  - Ничего. Выдержишь. Я же не сдох, а меня учили гораздо строже, — подбодрил её Лекс.
  - Куда же ещё строже, — пробормотала та, с трудом поднимаясь.
  - Ладно, на первый раз поможем твоему горю. Ну ка глотни, — Лекс протянул ей котелок, в нем на донышке осталось несколько глотков бодрящего напитка, которые он оставил после их завтрака, специально для этого случая. После того, как она выпила весь остаток, она немного пришла в себя.
  - На сегодня основная учёба окончена, да и завтра будет значительно проще, сама будешь все делать, — подбодрил девушку Лекс.
  - А почему сама? Я же ничего не помню, - удивилась та.
  - Вот та дрянь, которую ты выпила перед уроком, — называется зельем памяти и на самом деле ты отлично все запомнила и как только начнёшь действовать и двигаться, все прекрасно вспомнится, — пояснил Лекс.
  - Но как же так, насколько я читала в книгах по истории магического искусства, ни у кого не получалось создать такого зелья, - удивлённо подняла глаза на Лекса девушка.
  - Ну почему же не получалось. Много кто создавал аналогичные зелья. Да и в некоторых академиях их даже сейчас используют, — возразил Лекс.
  - У них же куча жутких побочных эффектов.
  - У этого тоже есть такие эффекты. Поэтому его надо употреблять не чаще чем через два дня, — кивнул Лекс. - А теперь хватит разговоров, на коней и двинули дальше.
  Они оседлали коней и собрав палатку, уже не с такой скоростью, как в ночном забеге, двинулись по дороге к южному перевалу. Три дня похода до перевала были похожи друг на друга. С утра они тренировались, а потом быстро двигались по дороге, обгоняя тяжело гружёные попутные караваны. На них почти не обращали внимания. Никто не опасался одного наёмника с маленькой девочкой. Разбойники их тоже не беспокоили и да и мало было их в княжестве. При любом сообщении о нападении, князь высылал на поиск отряды своей гвардии с поддержкой магов и те быстренько откручивали залётным разбойникам головы. Местное население было на стороне князя. Это он защищал перевалы от орков, так что любое появление неопознанных лиц в районе поселений, мгновенно отслеживалось. Конечно если эти лица не прикрывались собственными магами, как было в том случае, когда Лекс с жёнами ехал в столицу княжества. Но такое случалось очень редко.
  В крепости на перевале они остановились отдохнуть, точнее не столько самим отдохнуть, сколько обеспечить отдых своим животным в нормальных условиях. Остановились они в небольшой гостинице для путников. Большие караваны останавливались в совсем другой гостинице. Хотя постояльцев было достаточно много, свободная комната нашлась быстро. После того, как они серьёзно подкрепились вполне приличным ужином на первом этаже гостиницы, где была небольшая таверна, они отправились к себе в комнату. Кровать была одна, но девушку это никак не смущало. За последние дни она привыкла спасть под боком у Лекса и пока отвыкать не собиралась. Лексу это тоже никаких неудобств не доставляло. Он действительно воспринимал эту совсем молодую девчонку, как свою младшую сестрёнку, что собственно говоря было правдой. Ритуал вступления в семью, тем более на родовом алтаре, был совсем непростым действием. Несмотря на то, что Лекс на самом деле не являлся родным братом принцессе, в его ауре однозначно можно было прочитать родство с девушкой. Так уж действовала магия в этом мире, где посторонние люди вполне могли стать кровными родственниками. Кроме того, Лекс пока не собирался обрадовать принцессу и её отца, что после его возвращений к жёнам, у тех появятся ещё несколько дочерей и сестрёнок, поскольку метка родства явно переползёт и на его жён.
  Нормально выспавшись, они с утра прошлись по рынку в поселении, возле крепости и докупили все необходимое в путешествии. Дальше по дороге, на некотором промежутке, шли разрозненные баронства и графства, только номинально подчиняющиеся империи и зачастую воевавшие между собой. Полномасштабной войной это конечно назвать было нельзя, но частые набеги на земли друг друга, не позволяли укрепляться кому-то одному и это вполне устраивало императора. Он постепенно прибирал эти земли себе, в связи с кончиной очередного барона или графа, вместе со своими потомками, в результате очередного набега соседей. Конечно можно было проехать другой дорогой, вдоль гор, возле владений вампиров, но дорога там была намного хуже и стоянок для караванов по пути не было, поэтому купцы, да и многие остальные, предпочитали сбиваться в караваны побольше и ехать основной дорогой. На большой караван, даже дружины местных властителей предпочитали не нападать. Во-первых, их охраняли профессиональные наёмники, которые по уровню подготовки превосходили местных, а во-вторых, даже захват такого каравана скоро превращался в поражение. Соседи, учитывая ослабление дружины после такого нападения, вполне могли напасть и добить ослабленного противника, захватив себе все его добытые трофеи.
  Движение в составе каравана Лекса совсем не устраивало. Слишком медленно тот передвигался. Особой опасности в дороге для них с девушкой не было. Они передвигались наоборот слишком быстро. Малые группы разведки местных баронов остановить их не могли в принципе, а большие отряды на дороге никогда постоянно не сидели.
  Ещё Лекс, при походе на рынок, увидел свои товары, которые предлагали местные купцы — перекупщики и при этом по весьма завышенным ценам. Однако купцы шедшие из южной империи все равно охотно их покупали. Всё-таки качество товаров было весьма высоким. Так же Лекс обнаружил у одного из купцов свои разговорники и очки, которые он передал вампирам. Те явно продали некоторое количество на ярмарке. Цены на них были тоже весьма заоблачные, однако, как заметил Лекс и эти вещи весьма быстро скупались приезжими купцами. Лекс явно недооценил рынок сбыта своих товаров. Было похоже, что вампиры отца двойняшек скоро пожалуют в академию за новой порцией товаров. Обнаружив это, Лекс связался с Леной по мыслеречи и дал указание обеспечить родственничков нужным товаром. Лена ему, в свою очередь, сообщила, что с ним очень хотел связаться Сталин. Произошли некоторые изменения в войне и срочно требуется консультация. В Германии произошёл переворот и Гитлер был убит. Власть захватили военные генералы и предложили окончить войну. Лекс только покачал головой, как похожи действия людей во всех мирах. Как только очередной властитель делает ошибку и проигрывает, его сжирают собственные подчинённые. Немного подумав, поскольку прервать свой поход он никак не мог, он решил попросить отправиться на землю своего учителя, тот даже лучше разберётся в ситуации и поможет Сталину. После разговора с Леной, Лекс активировал свой разговорник и попросил учителя помочь. Тот был совсем не против. Ему очень понравилось на Земле, да и Сталин, как правитель, тоже оказался весьма вменяемым мыслящим, поэтому он сразу согласился. К тому же, несмотря на значительные запас книг, переданных ему Лексом через дневник, это был весьма неполный срез научных данных того мира, а мастер Лут был фанатиком науки и его жажда новых знаний была весьма большой и никак не меньше чем у его ученика.
  
  Кабинет Сталина. Кремль. (Сталин, Берия, Шапошников, Жуков, мастер Лут)
  ...
  - Уважаемый мастер Лут, товарищ Шапошников, обрисовал вам картину настоящего положения дел на фронте, а товарищ Берия немного просветил вас в политическом плане. Что бы вы нам посоветовали и какую поддержку могли бы оказать в различных вариантах развития событий.
  - Господин Сталин, я всегда учил своего ученика, чтобы он не давал советов руководству территориями. Это может привести к печальным последствиям, так что я просто обрисую своё видение проблемы. Итак, рассмотрим вариант - вы продолжаете войну. На то чтобы победить, вам придётся затратить огромные ресурсы и это с частично разрушенной собственной экономикой. К тому же, чтобы разбить армию противника, нужно потерять некоторое количество своих солдат, а это, учитывая ваши воюющие армии, весьма приличное количество. Захватив чужие территории, их ещё нужно будет удерживать, а это примерно те же затраты в силах и средствах, что и на войну.
  Оно вам сейчас надо? Зачем вам повышать благосостояние чужих народов за счёт своего? Если они захотят скинуть ярмо захватчиков, можно помогать, но если такого движения нет, зачем вам тратить свои усилия. Империя, если она действительно устойчивая империя, может позволить себе роскошь не спешить и прибирать плоды по мере их созревания. К тому же, насколько я понял, вашему захвату чужих территорий будут сопротивляться, даже ваши, весьма ненадёжные союзники. Вам что, мало своих пространств? Извините, но во всеобщее равенство я не верю. Нельзя сделать счастливым человека насильно и заставить воевать его насильно, тоже нельзя. Ни к чему хорошему это не приведёт.
  Вы можете после заключения мира предложить переселиться к себе всем желающим и указать это особым пунктом в договоре о мире, и на их базе готовить силы для завоевания территорий в последующем. Есть ещё один факт который почему-то вы проглядели. Кто захватил власть в Германии? Военные генералы. Военные отдавать территории очень не любят. Что предложат им ваши, так называемые, союзники? Отдать территории и это при том, что побеждали противников вы, они только терпели поражение за поражением. Вы же промолчите. Вас это не касается. Это не ваша страна, какое вам дело до чужих территорий? Пусть они ссорятся между собой, а вы посмотрите со стороны, займёте их позицию. Продайте союзникам то, что они потребуют из вашего производства, только из вашего производства, а не из нашего. От нас вы тоже отгородитесь, ведь никто не знает, что производство у нас совместное, а когда узнают поздно будет. На вас нельзя будет надавить.
  Мы, так называемые «старые учёные», сами по себе. Вам только помогали, а что на вашей территории, так это вы за нашу помощь, уже вполне официально, выделили кусочек земли в аренду, да и к тому же, учитывая огромные цены на нашу продукцию, ещё остались нам серьёзно должны. Вы нищий. В остальном мы, что хотим, то и продаём, а ведь нас мало и нам много не надо. Поэтому и продавать на сторону что-то будем только по необходимости.
  Учитывая наличие у Германии достаточно большой армии и то, что вашим союзникам договориться с генералами будет весьма проблематично, естественно при вашей пассивной позиции, возможно продолжение военных действий, правда не на восточном, а на других фронтах. Я сомневаюсь, что немецкие генералы так уж легко согласятся отдать захваченные территории. Возможно конечно что-то и отдадут, но я думаю не надолго. К вам они некоторое время не полезут, поскольку получили по зубам, а вот к вашим союзникам вполне возможно. Ваши же позиции будут политически непробиваемы. Кругом капиталисты, какой вам смысл воевать за чужой пролетариат, когда эти чужие воевать за себя не хотят. Вы единственная страна победившего социализма. Вам же всеми силами придётся развиваться и вот тут мы можем оказать вам некоторую помощь, о которой будут знать весьма ограниченный круг людей. Мы с моим учеником, точнее он сам, научились создавать так называемые порталы для прохода из одной точки мира в другую.
  Теперь представьте, вы перебрасываете свои некоторые ресурсы вглубь территории страны, на тысячи километров, в совсем неосвоенные земли. Проход только через портал. Амулет правды обеспечит исключение утечек информации. До ближайшего жилья пешком тысяча километров по глухой тайге. Строй любые города, никто не обнаружит. Учись, создавай новую промышленность и никто в мире даже об этом не узнает, а когда узнает, будет совсем поздно что-то предпринимать. Вот тогда многие захотят к вам присоединиться, а вы будете решать кого принять, а кого послать подальше. На этих территориях могут развиваться любые техно-магические производства, тем более достаточно скоро, по меркам развития империи, у вас будут в наличии собственные маги. Пока я могу привести несколько своих учеников и учениц, которые помогут вам устроиться на новых местах, а заодно обеспечим приток новых артефактов и амулетов для развития тех территорий. Если вы решите так действовать, вы обеспечите себе значительное преимущество в развитии.
  - Благодарим вас за развёрнутый анализ ситуации, мастер Лут. Мы тогда посовещаемся и сообщим вам наше решение. Вас сейчас отведут в нашу гостиницу.
  - Ну что товарищи, весьма необычный взгляд на ситуацию. Что вы на это скажете? - спросил Сталин, когда маг покинул кабинет.
  - По поводу немецких военных он прав, мы прикидывали разные варианты событий и указанный этим магом вариант тоже присутствовал и хотя я раньше ни в какую магию не верил, но однако факты вещь упрямая. Если в старых учёных поверить ещё можно, то вот в то, что у нас появятся маги, сразу не поверит никто в мире.
  - Товарищ Жуков высказался, а что скажет товарищ Берия.
  - Товарищ Сталин, мы тоже прорабатывали различные варианты, но конечно варианта с порталами там не было. Действительно, мы пока единственная страна с социалистическим строем, зачем нам воевать за капиталистов. Чем закончилась первая мировая для России мы и так знаем, а ведь наши люди воевали там за чужого дядю, а это я думаю действительно не правильно. Конечно надо помогать пролетариям всех стран, но действительно почему пролетарии Германии не помогают нам? В чем-то этот старик прав. Надо помогать только тем, кто борется и почему бы не стравить капиталистов между собой, тем более если есть такая возможность.
  - А если они сговорятся? — пробормотал Шапошников.
  - Сразу после войны. Вряд ли. Американцы с Англичанами действительно попытаются отобрать земли у Германии, а генералам это не понравится, да и народ их не поддержит. Тут этот маг тоже прав. Каша может завариться ещё та. Армия Германии не уничтожена и своё завоёванное они отдавать за просто так не станут, особенно если мы действительно настаивать на этом не будем. К тому же сейчас время будет играть на нас. У нас будут новые технологии и если мы ударно будем их осваивать, через короткий промежуток времени, действительно догнать нас будет невозможно. Даже сейчас наши войска намного боеспособнее любой армии мира. Пожалуй мы даже выстоим в войне против всех, но надо ли нам это именно сейчас и стоят ли наши потери присоединения к нам германского пролетариата, - отозвался Жуков.
  - Если договоримся с немцами об обмене пленными и переселении на наши территории всех желающих с захваченных территорий, можем как раз направить их в новые города, а заодно и вычистим всю немецкую агентуру в их рядах, - задумчиво кивнул Берия.
  - А что скажет Политбюро и ЦК? — с сомнением спросил Шапошников.
  - Если что-то скажет, мы пошлём этих товарищей на фронт, Если повоевать охота, пусть повоюют, а то все привыкли языком воевать, - недовольно проворчал Сталин
  - Тогда принимаем предложенный магом план за основу и дорабатываем детали? - поинтересовался Жуков.
  - Да. Привлекайте все необходимые силы к проработке плана. Согласуйте все с магами. Мастер Лут на некоторое время задержится у нас, так что по всем связанным с ним вопросам, прошу к нему. Очень мне хочется посмотреть, как Америка будет договариваться с немцами. Особенно если мы хорошо поработаем с их пленными. Сами подумайте как будет выглядеть тезис Гитлера про восточных унтерменьшей. Это что, получается недоразвитые унтерменьши поколотили истинных арийцев, а продвинутая Европа ничего с немцами сделать не смогла. Так кто здесь унтерменьшем оказался, - закончил разговор Сталин отпуская своих подчинённых. После чего сам отправился на разговор с магом. Ему многое хотелось с ним обсудить.
  
  Оставив подопечную в комнате и приказав никому не открывать, Лекс ещё раз, для вида, быстренько наведался на рынок и затем, достав все что надо из теневого кармана, вернулся в гостиницу. А надо было два эльфийских комбинезона и остальные амулеты из тех, что он выдавал вампирам. Теперь для девушки было готово объяснение, что это все он купил на рынке у купцов. Ничего лучше, чем эти комбинезоны, для поездки придумать было нельзя.
  За несколько дней путешествия девушка уже основательно помучилась от холода по ночам, а такое неудобство, с использованием комбинезона, полностью исчезало, да и плащи из такой же ткани, тоже весьма были к месту в конных поездках. Переодевшись и подогнав под себя комбинезоны, они отправились на ужин, на первый этаж гостиницы. Большая часть людей уже уехала с утренним караваном и практически никого не осталось, только в самом углу зала устроилось несколько человек, только недавно приехавших. Лекс сразу обратил на них внимание, поскольку пятеро из них были вампирами, а шестой вообще девицей весьма воинственного вида, одетой в комбинезон его же производства и в придачу с амулетом очками на глазах. Девушка была красива, даже можно сказать очень красива. Явно в её роду затесались эльфы или истинные вампиры. Почти идеальные черты лица не могла скрыть растрёпанная дорогой причёска, да и весьма приличная фигурка, округлая в нужных местах, очень подчёркивалась комбинезоном. Скорее всего из-за этого она и была обеспечена родственниками, серьёзной охраной. Очень не многие мыслящие могут позволить себе наём в охрану пятёрки вампиров. Лекс не стал применять никаких известных заклинаний прослушки, поскольку люди, легко покупающие другие дорогие амулеты, вполне могли позволить покупку и амулета защиты от этого. Он применил заклинания другого рода, из арсенала магов смерти. Амулет блокировки прослушки, да и все заклинания такого рода строились на магии воздуха и соответственно этой же магией отслеживались и блокировались. Лекс же просто очень узким и совсем слабым световым лучом наблюдал за жидкостью в стаканах на столе и эта вода действовала как микрофон, позволяя отслеживать разговор за столом. Он с интересом прислушался к чужому разговору.
  - Госпожа, может стоит выехать в путь немедленно, а то с этим графским сынком могут возникнуть проблемы? - спросил девушку один из вампиров, скорей всего главный в пятёрке.
  - Не думаю, — покачала головой девушка, — да и кони совсем устали, лучше дать им отдохнуть, а то мы далеко не уедем. Здесь к сожалению хороших коней на замену не оказалось. Все забрали караванщики. Да и к тому же я его отлупила вполне прилично, до завтра он вряд ли отойдёт.
  - Вот это меня то и беспокоит. Вся знать в мелких владениях весьма высокого о себе мнения, а ты его так отделала, на глазах у его подчинённых, —недовольно вздохнул вампир.
  - Пусть не лезет, куда не просят, — сердито пробурчала девушка.
  - Согласен, он весьма поспешил с предложением согреть ему постель на ночь, но можно же было отделаться от него более щадящим способом, - так же недовольно продолжал отчитывать её вампир.
  - Я и так сдерживалась. Могла бы порубить его в капусту, — проворчала та.
  - Лучше бы вы его порубили, или нанесли тяжёлую рану, чем так отхлестали мечом по заднему месту, на глазах его подчинённых, — опять тяжело вздохнул вампир.
  - Ладно, Глот, не зуди. Сама понимаю, что поддалась злости и поэтому виновата. Как ты говорил, потеряла концентрацию в бою, но думаю переживём. Завтра с утра пораньше двинемся в путь. Я думаю, он ничего плохого нам сделать не успеет. Мы нормально доберёмся до столицы южной империи, а там брат что-нибудь присоветует. У нас и без этого графского выкормыша проблем хватает, - отмахнулась девушка.
  - Дай то тёмный боги, — едва слышно пробормотал вампир.
  Больше ничего нужного Лекс не услышал и потеряв интерес к разговору, отключился. Раз это погоня не по их душу, его это больше не интересовало. Закончив ужинать, они с принцессой поднялись к себе в комнату и легли спать. Когда ещё удастся отдохнуть в приличных условиях. По дороге до ближайшего нормального городка пять суток пути. Поднявшись утром и перекусив, они покинули крепость. Отдохнувшие кони, набрав хорошую скорость понеслись по дороге. Несколько часов их путь был вполне нормальным, пока они не перемахнули один из холмов и не вляпались в неприятную ситуацию.
  - Вот черт, - ругнулся Лекс, понимая свою ошибку. Он думал, что за холмом расположилась небольшая деревня, поскольку заклинание поиска выдавало скопление живых существ, но то что они мало двигались и ввело Лекса в заблуждение. На самом деле ситуация была весьма немирная.
  Дорогу перегородил небольшой отряд войск, человек в сто — сто пятьдесят. Перед ним остановилась пятёрка вампиров со своей подопечной из гостиницы. За ними, метрах в тридцати, уже пред Лексом, находился отряд поменьше, меньше полсотни, но с ними был маг. Основные участники этой картины похоже никак не рассчитывали на невольных свидетелей противостояния и события завертелись с хорошей скоростью.
  Молодой человек, находившийся в малом отряде, рядом с магом, взмахнул рукой и приказал своим людям, указывая на Лекса с девушкой: - «Убрать». От отряда сразу отделился десяток и рванул в их сторону.
  - Идиот, — только и буркнул Лекс и быстро оценив обстановку и продумав несколько вариантов, начал действовать. Мгновенно образовавшийся у него в руках, ярко-красный шар, он бросил в сторону большого отряда. Шар, немного не долетев до ряда воинов, ударился о землю и с лёгким хлопком взорвался, образовав из красного тумана завесу на дороге. Маг противника, быстро определив что это было, заорал, усиливая свой голос магией: - «Это кровавый туман. Все назад.» В сторону меньшего отряда полетел метательный нож, который Лекс выдернул из специального кармашка комбинезона на груди. Когда нож воткнулся в землю посреди этого отряда, заклинание привязанное к нему сработало и огромный воздушный кулак просто разметал всадников маленького отряда в стороны от дороги. На месте остался только маг с молодым человеком. Маг оказался вполне приличный и успел поставить защитный купол.
  Аура Лекса резко полыхнула разводами истинного вампира. Судя по всему, у командира того десятка, который по приказу кинулся к Лексу, был в наличии какой-то амулет определения. Он резко изменил движение своего десятка и со всего маха те ринулись в кусты, на краю дороги, при этом часть всадников слетела с коней, но всё равно, мгновенно вскочив с земли, пешком растворилась в кустах. Мало кто хотел сталкиваться, по незначительному поводу, в бою с истинным вампиром. Один из вампиров подхватил лошадь своей госпожи за уздечку и потянул её в сторону Лекса. Остальные прикрывали госпожу своими телами. Маг не стал ждать приближения вампиров или Лекса. Также выхватив уздечку из рук молодого человека, он направил лошадей в заросли, предварительно расчистив путь воздушным кулаком.
  
  Разговор за кустами.
  - Кретин, идиот, дебил, интриган недоделанный, — ругал маг своего подопечного, продолжая тянуть лошадь с всадником подальше от дороги.
  - Но почему, нас же больше. Что случилось? - пытался понять, что произошло молодой мужчина, двигающийся на лошади вслед за магом.
  -Ну сколько раз отец говорил тебе, — сначала думай, потом действуй. Кто тебе мешал сначала посоветоваться со мною, - продолжал ругаться маг.
  - Да в чем проблема? Мои воины порубали бы вампиров за несколько минут, — вскинулся мужчина.
  - Не сомневаюсь, —недовольно кивнул маг, - хотя один вампир и стоит как минимум пяти воинов, нас было достаточно много, чтобы с небольшими потерями справиться с этими вампирами. Но какого демона, ты послал воинов на других путников?
  - А что такого? И этих бы порубили, —не уверенно пробормотал мужчина .
  - Ну да, истинного вампира, — мага крови забивает насмерть своими тушками отряд в жалкие две сотни человек. Не смешите тараканов в вашей голове, молодой человек. Если бы он захотел, ни вас ни меня в живых уже не было бы. Нам просто сказочно повезло. Как я заметил по ауре, это был кто-то из гнезда ворона и он пожалел нас — своих соседей. Все таки, как-никак, мы с ними торгуем и продаём им продукты с наших деревень.
  - Зачем он тогда влез в наши разборки, — пробормотал поражённый молодой мужчина, он понимал, что может натворить в бою маг крови.
  - Это кто влез? ... Путники спокойно ехали по дороге. Это ты, как разбойник, накинулся на путников. Мало того на наших соседей. Да ты представляешь сколько теперь придётся заплатить твоему отцу, чтобы просто замять это происшествие. Боюсь ты целый месяц не сможешь нормально сидеть, после сегодняшней выходки, да и мне серьёзно влетит, что не остановил твою глупую месть этой девчонке, - заорал на него маг.
  - Ты думаешь отец мне серьёзно всыпет? - засомневался молодой мужчина, ёрзая в седле и уже чувствую неотвратимые последствия на своём мягком месте. Его отец был весьма вспыльчивым человеком и он не раз учил сына такими доступными методами.
  - Даже не сомневайся. Всыпет так, как никогда не бил. Боюсь твоя выходка обойдётся нам в годовой доход баронства. Никак не меньше. И это только в лучшем случае. Если хозяин гнезда Ворона будет в хорошем настроении.
  Они выехали на поляну, где их уже ждал собравшийся отряд и быстро поскакали к замку барона. И если большинство воинов просто радовались, что остались живы, поскольку схватки с вампирами не случилось, то сынок барона уже заранее настраивал себя на серьёзные ограничения в свободе и договаривался с магом о лечении пострадавших мест в будущем, уже заранее представляя ярость отца, после объяснений мага. Так же он разыгрывал в голове различные варианты мести этой девице, которая так опозорила его перед воинами охраны.
  
  Лекс спокойно сидел на коне, ожидая приближения вампиров со своей госпожой.
  - Благодарю за помощь. Гнездо Филина будет уведомлено о вашем поступке, — почтительно склонив голову, сказал старший из вампиров.
  - Какого демона вы с ними не поделили? Нам ещё здесь войны местных с вампирами не хватает, — недовольно проворчал Лекс, оглядывая отряд.
  - Не сошлись взглядами в отношении нашей госпожи, — чуть усмехнулся вампир.
  - А каким ветром в наши края занесло? — поинтересовался Лекс.
  - Охрана, — пожал плечами вампир.
  - Я еду в гости к своему дяде, в Сильмилон столицу империи Трилон. Это моя охрана, — наконец высунувшись из-за спины своего охранника, сообщила девушка.
  - Вот и ехали бы спокойно, —недовольно проворчал Лекс, поворачивая коня.
  - Они сами напали, — обидчиво вскинулась девушка.
  - Они напали, а нам придётся прерывать свой путь и заезжать в гнездо, чтобы объяснить, что произошло, — продолжал ворчать Лекс.
  - Он прав, моя госпожа, — остановил вампир девушку, пытающуюся что-то возразить. - Нам действительно не нужна война вампиров с людьми, даже маленькая. Это может плохо сказаться на наших отношениях с ними, даже в очень далёких отсюда местах.
  Весь отряд поскакал назад к развилке на старую дорогу и повернув на неё, углубился в лес. До гнезда Ворона было три дня пути. Через некоторое время Лекс прислушался к тихому разговору попутчиков.
  - Гор, почему мы должны ехать с этим человеком?
  - Госпожа, вас плохо учили ваши учителя, это совсем не человек, это истинный вампир из местного гнезда.
  - Не поняла, я же вижу по ауре, что это человек и слабенький маг.
  - Он сейчас под прикрытием какого-то маскирующего амулета. Я заметил его реальную ауру, когда он открылся на мгновение, при нападении на наших противников.
  - Гор, ну я же хоть и слабый, но все же маг. Я не вижу никаких амулетов.
  - Вы слабый маг, сами так сказали, госпожа, а это явно сильный и старый истинный вампир и мощный маг крови. Чтобы запустить кровавый туман на сотню метров, надо быть очень сильным магом крови. Судя по тому, что я успел заметить в его ауре - это член правящей семьи гнезда, а там слабых магов не бывает. При желании, он мог легко уничтожить наших противников, но вы же понимаете, истинным вампирам не хочется затевать новые свары с людьми. Их и так осталось совсем немного. В нашем гнезде всего три семьи истинных, вряд ли в гнезде Ворона намного больше.
  - А почему мы следуем за ним? Преграда же исчезла. Можно было ехать дальше.
  - Мы создали проблему на землях чужого гнезда. Надо объясниться с хозяином. Вы же не хотите, что бы из-за вас у нашего гнезда появились проблемы с гнездом Ворона.
  - Нет, Гор, ни в коем случае. Я же особо не спешу. Мы надёжно сбили погоню со следа.
  - Да, госпожа, я уверен, погоня нас потеряла. Но ваш старший братец может предположить, что вы захотите попасть к брату, которого вы называете дядей и возле него может быть засада.
  - Ладно Гор, не переживай, я не совсем дура и не собираюсь без разведки соваться к брату. А что за девчушка рядом с этим вампиром? Она тоже вампирка?
  - Нет, госпожа, даже если она под воздействием хорошего маскирующего амулета, она не вампир. Её выдают движения. Она двигается не так как мы или истинные. Она обычный человек. Я не знаю, что о ней думать. Как вы можете заметить, у неё на шее амулет ученика, но что странно, амулет ученика боевой школы, а не магии.
  - А что, такое невозможно?
  - Возможно, госпожа, только боюсь даже ваш брат, не имеет возможности нанять истинного вампира, для обучения простому бою кого бы то ни было. Насколько я знаю, истинные вампиры этим не занимаются ни за какие деньги. К тому же заметьте, на них такой же комбинезончик, как и на вас, да и очки те же. Вспомните, сколько вы за них отдали. Совсем не каждому такое по карману. Эта девочка из очень богатой семьи и к тому же местные вампиры с этой семьёй в очень хороших отношениях. Так же могу вам заметить, она весьма хорошо держится в седле, а это указывает на очень хорошее обучение и не в течение одного года. Если прикинуть её возраст лет двенадцать — тринадцать, то учить держаться в седле её начали лет с пяти. Да и меч у неё на боку, насколько мне кажется, весьма недекоративный. Судя по всему, гномья ковка. Боюсь даже ваш похуже будет. Теперь обратите внимание на их лошадок. Это вам не красавцы с конюшни вашего брата. Это настоящие элитные кони степных орков, за которых любые наёмники отдадут огромные деньги. В общем это совсем небедная парочка учителя и ученицы.
  Дальше Лекс перестал слушать. Его вполне устроили подслушанные выводы. Однако, через некоторое время к нему приблизился старший вампир.
  - Господин, по некоторым причинам мы спешили и не запаслись провизией на длительный срок, рассчитывали закупить её в следующем селе, по дороге.
  Лекс, больше для тренировки, постоянно держал активной поисковую сеть, поэтому знал, что метрах в ста от дороги, у небольшого ручья, отдыхала семья диких свиней. Послать по направляющему лучу импульс паралича на одного из кабанчиков, труда не составило. Остальных прогнал, таким же точечным воздействием, с помощью небольшого импульса страха.
  - Вот в том направлении, у ручья, лежит кабан. Мясо на дорогу должно хватить, а остальным мы запаслись, - махнув рукой в указанном направлении, сообщил вампиру Лекс и продолжил движение.
  Тот опять отстал и приблизившись к своим, дал команду подчинённым, и тройка вампиров исчезла в подлеске. Через некоторое время они догнали отряд и у одного из вампиров, на крупе коня, лежал достаточно упитанный, молодой поросёнок. Лекс опять прислушался к разговору.
  - Что это было? - спросила девушка.
  Старший вампир посмотрел на своих подчинённых и те доложили, — в ста метрах у ручья, много следов свиней и мы обнаружили эту тушку. Поросёнок был живой, но парализованный. Прирезали мы его уже сами.
  - Это был простой архимаг крови, госпожа, - поёжился старший, поглядывая на спины движущейся впереди парочки.
  - Как ты это понял? — поинтересовалась та.
  - Маг крови может посылать различные заклинания только в круговую или стеной на небольшое расстояние. Только архимаг способен воздействовать точечно, но я даже не подозревал, что заклинание паралича может действовать на таком расстоянии. К тому же, единственный архимаг крови, насколько мне известно, есть только в гнезде Драконов. Если в гнезде Ворона появился ещё один архимаг - это серьёзно укрепит общество вампиров. Госпожа, вы кажется говорили с торговцами, когда торговались за ваш комбинезон. Они не сказали откуда он у них?
  - Нет, Глот, но вот очки им точно продали вампиры.
  - Значит, действительно у Воронов появился архимаг. Но откуда? И очки эти сделаны изначально скорее всего для истинных вампиров, чтобы местное солнце их не так слепило, - задумчиво пробормотал вампир.
  На ночь отряд остановился у небольшого ручья и стал обустраиваться. Лекс решил наконец нормально познакомиться со своими попутчиками. Оказалось, что девушку зовут Рена и под защитой пятёрки вампиров она направляется к своему дяде в империю Трилон, где он служит в свите посла империи Мартов. Старший среди вампиров представился как Глот из гнезда Филина. Лекс конечно понимал, что ему рассказали далеко не все, а точнее совсем мало. Да и похоже - это такая же легенда, как и их история .
  - Каким образом вампиры подались в охрану? — поинтересовался Лекс у Глота.
  - Мы должны её дяде. Он попросил помочь девушке, при необходимости, — коротко пояснил тот.
  - Значит серьёзная необходимость появилась, — усмехнулся Лекс, понимая, что пока ему больше ничего не расскажут.
  - А как к вам попала в ученики эта девушка? —в свою очередь поинтересовался Глот.
  - Её отец попросил, заняться ею моего хорошего знакомого, но у него сейчас нет времени на это и он обратился ко мне. Я согласился, — пояснил Лекс.
  - А чем это она занимается? - поинтересовалась Рена у Лекса, подсаживаясь к ним у костра и кивнув на Зору, которая очень медленно двигаясь, отрабатывала учебный комплекс приёмов.
  - Учится, — коротко ответил Лекс, подбрасывая очередную порцию сучьев в костёр, на котором жарился кабанчик. Конечно, его можно было зажарить и с помощью магии, но на костре было интереснее и мясо получалось более сочным и выдержанным.
  - Это что танец такой? — не отставала девушка.
  - Можно и так сказать, — кивнул Лекс.
  - Ну да. Танец смерти, - пробормотал вампир.
  - Почему смерти? Она же без оружия, — удивилась девушка, взглянув на вампира.
  - Некоторые движения слегка напоминают приёмы уклонения от ударов меча. Хотя мне многое и непонятно, — отозвался тот.
  - Так что же это такое? — опять посмотрела она на Лекса.
  - Учёба, — пожал плечами Лекс, больше ничего не поясняя.
  - Как можно научиться чему то, тем более уклонению от меча, двигаясь так медленно? — не поняла девушка. Лекс промолчал. Он не собирался рассказывать всем подряд о методиках подготовки воинов тени. Девушка поняла, что большего от него не добиться. Она просто стала наблюдать за движениями ученицы Лекса. Та, как ртуть, легко и свободно, медленно перетекала из одного положения в другое, практически не прерывая движения.
  - Танец змеи какой-то. Да я даже повернуться так не смогу, — пробормотала очень тихо девушка.
  - Действительно, такие движения завораживают, — согласился с нею Глот.
  Как раз, когда Зора закончила тренировку, мясо хорошо поджарилось и все сели ужинать. После чего расползлись по палаткам. На то, что у Лекса с ученицей одна маленькая палатка на двоих, Рена с вампирами тоже обратили внимание, но своё мнение оставили при себе. Подумаешь, какой-то вампир делит свою кровать с маленькой девочкой, в жизни и не такое бывает.
  Утром, ни куда не спеша, после часовой тренировки Зоры, только уже с мечами, и завтрака, оставшимся с вечера мясом, путники двинулись дальше.
  - Почему он ничего не подсказывает своей ученице? — опять поинтересовалась Рена у Глота, когда они двинулись в путь.
  - Не знаю, — отозвался тот, - Возможно он давно её уже учит и эти тренировки только закрепляют её навыки. Хотя я совсем не понимаю, как можно чему-то научиться, так медленно двигаясь.
  Недоумение такими тренировками у них только росло, по мере их путешествия до гнезда Ворона. Утром и вечером Зора повторяла свои тренировки. Лекс никак их не комментировал. Конечно ни Рена, ни вампиры не слышали о чем разговаривал Лекс со своей ученицей во время движения, но вот ошибки, если они были в этих тренировках, он также никак не поправлял. Что вообще-то было достаточно странно. Как он мог в таком случае научить чему-то свою ученицу было совсем не понятно.
  В замке гнезда их уже ждали и встретили на подходе. Лекс предупредил своих жён близняшек, что придётся заехать в гнездо и объяснил по каким причинам. Те, по разговорнику Реана, связались со своим отцом и сообщили ему о скором приезде своего мужа. Торон и его жена были весьма довольны такой ситуацией и очень хотели познакомиться с таким необычным родственником. Знакомство их не разочаровало. Если бы они не знали, что под маской старого наёмника - человека скрывается истинный вампир, то ни за что не догадались бы, несмотря на всю свою магию крови. Лекс тоже с удовольствием познакомился со своими новыми родственниками. Родители двойняшек ему понравились. Очень рассудительные и правильные вампиры, болеющие за своё потомство и подчинённых. Основной разговор у них с Лексом состоялся в кабинете хозяина, после ужина, на котором хозяева лучше познакомились со всеми путешественниками.
  Кабинет был достаточно большим, но свободного места там было мало. Большую часть помещения занимали стеллажи с книгами. Вампиры жили долго. Книг накопилось достаточно. В дальнем конце, перед большими окнами, располагался массивный стол и за ним кресло хозяина. Перед столом хозяина стояли пара диванчиков и маленький столик. На этих диванчиках и расположились хозяин со своей женой и Лекс. На столике стояла бутылка вина из погребов гнезда. Вино было почти безалкогольное, поэтому маги могли спокойно употреблять такой напиток. Лекс с удовольствием потягивал вино из бокала, сразу предложенное хозяйкой. Он и раньше любил такое вино. Секрет его изготовления вампиры принесли со своего мира и пока никому не удалось его разгадать. Даже артефакторы не добрались до него. В их ряды не попадали вампиры занимающиеся его производством. Как правило, такое вино было основным товаром, который продавали вампиры, кроме своих магов и воинов.
  - Ну что же, я весьма доволен, выбором своих дочерей, хотя вы и нарушили некоторые мои планы, — начал Торон.
  - Выбора не было, — сразу прервал его Лекс, - просто я предпочитаю не спорить с судьбой, да и другого решения в той ситуации, по многим причинам, тоже не было.
  - Одной из причин было заклинание «чёрной крови». Это я понимаю, хотя и не понимаю, как вы от него избавились. А другие?- соглашаясь, кивнул Торон.
  - Другие были гораздо весомее, — слегка усмехнулся Лекс, вспоминая своих жён, - они вообще мне выбора не оставили.
  - Я так поняла, о них вы нам не расскажете? — спросила мать двойняшек Зоя.
  - И расскажу и возможно покажу, только попозже, — продолжал веселиться Лекс.
  Дальше разговор зашёл о торговле. Вампирам удалось продать по хорошим ценам большинство амулетов Лекса и у них появилась куча заказчиков на такие вещи. Торон сразу передал Лексу его долю в размере шести тысяч золотых. Сейчас они готовили обоз со своим вином, в счёт компенсации за те амулеты, которые они оставили себе.
  Неожиданно в кабинет вбежал вампир, провёл непонятным взглядом по Лексу и обратился к хозяину: — Господин, посмотрите в окно. Вам будет весьма интересно.
  Торон вместе с женой поднялись с дивана и выглянули в окно. Лекс остался сидеть и потягивать из бокала, мелкими глотками, весьма нравившееся ему вино. Он примерно предполагал, что удивило вампиров. Перед окном кабинета была тренировочная площадка, на которой в настоящее время должна была тренироваться его ученица. Там же, наверняка, тренировались и молодняк вампиров. Уже зная вспыльчивый характер своей подопечной Лекс примерно мог себе представить ход событий. Девушке, конечно. ничего страшного не грозило. Тренировки всегда проводились тренировочным оружием, да к тому же под надзором хорошего мастера. Вот только вампиров явно ждал неожиданный сюрприз. Недельные занятия по методикам воинов тени, да ещё с помощью возможностей Лекса должны были привести к значительному росту уровня боевого мастерства девушки. Да и её исходный уровень подготовки был достаточно высок даже для обычного воина. Здесь был ещё и психологический эффект. Зора явно никогда раньше, в тренировочных схватках, с вампирами не сражалась и конечно их возможностей не видела, поэтому и комплекса неполноценности не получила. Что сейчас наверняка и подтверждалось на тренировочной площадке.
  - Вы не хотите взглянуть? - через некоторое время спросил Торон, обернувшись и внимательно посмотрев на Лекса.
  - Что я там не видел? — пожал плечами Лекс, продолжая смаковать вино. — Скорее всего моя ученица гоняет ваш молодняк.
  - Почему вы так в этом уверены? — поинтересовался Торон, удивлённо приподняв бровь.
  - Разные причины, — опять пожал плечами Лекс, - хотя могу и пояснить. Вечером тренируется только молодняк. На вид девчонке лет двенадцать — тринадцать, хотя на самом деле несколько больше и в её крови есть приличная доля гномьей. Значит вампиры постарше вряд ли будут её затрагивать, а среди младших ей соперников сейчас не найдётся.
  - Но она все же обычный человек, — возразил Торон.
  - Люди они такие разные, — только одним уголком губ усмехнулся Лекс.
  Торон опять повернулся к окну и уставился на площадку. Там действительно было весьма любопытное зрелище. Мелкая девчонка гоняла по тренировочной площадке пятёрку молодых вампиров. Точнее они на неё наскакивали, а потом разлетались в разные стороны, теряя по пути тренировочные мечи. Наставник вампиров, один из истинных, внимательно смотрел за боем, находясь совсем рядом и контролируя действия противников на площадке. Хотя мечи и были тренировочными, но получать лишнюю травму на пустом месте было бы совсем не желательно. Бой однако не переходил границы тренировочного поединка. Обе стороны вполне контролировали своё состояние и хотя молодые вампиры были серьёзно удивлены, полученным отпором от обычного человека, это только раззадорило их. Лицо девушки тоже светилось от удовольствия. Она конечно же не понимала вся абсурдность ситуации.
  Именно этого и хотел добиться Лекс, отправляя её на вечернюю тренировку. Ему необходимо было уверить девушку в своих силах. Она ведь не знала реальных возможностей взрослых вампиров, поэтому их не боялась и действовала так же как с обычными воинами, только уже использовала опыт тренировок по комплексам, которым её обучил Лекс. Мастерство молодых вампиров было недостаточным, чтобы преодолеть защиту девушки, да и мешали они друг другу весьма прилично, чем она и пользовалась, постоянно сталкивая их друг с другом. За неделю интенсивных тренировок её боевой уровень прилично увеличился. Даже сейчас она могла противостоять обычному вампиру в одиночку, а пятёрка малолеток ей были уже не противники. По лицу наставника вампиров тоже блуждала довольная улыбка, такой неожиданный шлёпок от обычной человеческой девчонки, для его воспитанников был весьма надёжным стимулом для упорного обучения. Он уже давно понял, кто противостоит его воспитанникам. Истинный вампир встречался с такими воинами за свою жизнь не один раз и не один раз радовался проводимой политикой невмешательства хозяина гнезда. Орден воинов тени поставлял прекрасных наёмников для борьбы с вампирами.
  Понаблюдав некоторое время за боем, Торон с женой вернулись к Лексу.
  - Это ученица воина тени? — прямо спросил он Лекса.
  - И да и нет, - покачал головой Лекс и пояснил. — Да, она учится почти по их методикам. Нет, она моя ученица и к тому же моя младшая сестричка.
  - У вампира!? Сестра человечка!? - удивился Торон.
  - Приёмная, приёмная. А вы что подумали? - рассмеялся Лекс.
  - С вами вообще можно думать что угодно и все равно не угадаешь, — пробормотал Торон.
  - И это правильно. Путай врагов, а друзьям все равно, как ты выглядишь, ибо они друзья, — подняв палец процитировал, кого-то из древних Лекс.
  - А если мы для вас друзья, может все таки расскажешь немного о себе, — попросила Зоя, чуть искоса с хитринкой поглядывая на Лекса.
  - Очень немного, — отозвался Лекс. — Если кто-то из вас узнает чуть-чуть больше и об этом узнает ещё кто нибудь, ваша жизнь весьма усложнится, а мне этого не хочется. Хотя вам и так скоро совсем несладко придётся. Я все таки прилично отдавил хвост ищущим, а они поражений не прощают и будут думать, что и ваша вина велика.
  - Да, — согласился Торон и тяжело вздохнул, — двоюродный братец подгадил, так подгадил. Что бы ему в последующих перерождениях икалось. Мне уже доложили, что вокруг гнезда в баронствах уже началось какое-то шевеление.
  - Быстро они. Ждите какой-нибудь гадости, — задумался Лекс. Прикинув некоторые варианты развития событий, он понял, вампиров скоро начнут прижимать. Воевать с людьми Торон не хочет, но его просто вынудят, обрезав поставки еды. На плато, где располагается замок, находятся только виноградники и нет места для скота и зерновых посевов.
  - Мы тоже пришли к таким же вывода, — согласился Торон.
  - Знаете, пожалуй я вам могу помочь, - встрепенулся Лекс. Действительно, что уж теперь делать. Он не хотел так стремительно вовлекать в изменения большое количество мыслящих, но события уже неслись вскачь и оставить вампиров одних он уже не мог, да и на крайний случай можно было обеспечить отход гнезда на заранее подготовленные позиции.
  - Это каким образом? - удивлённо поинтересовался Торон.
  - Поскольку мы и так вроде бы уже родственники, предлагаю вступить в мой клан. Всего лишь стандартная клятва крови и вам будут доступны более подробные сведения обо мне и очень много вкусняшек, - хитро поглядывая на вампиров, предложил Лекс.
  - Клан большой? Глава, как я поняла, ты? - полюбопытствовала Зоя.
  - Глава я. Клан очень-очень большой, - почти про себя усмехнулся Лекс, вспомнив Сталина. Все подчинённые, вступившего в клан мыслящего, тоже считались в клане.
  - Вот как, а почему мы о таком большом клане ничего не слышали ? - удивлённо приподнял бровь Торон.
  - Клан закрытый. Чужих не берём, — коротко пояснил Лекс.
  - Ну хоть намекните, для общей информации, — скорчила просительную рожицу на лице Зоя.
  - Больше чем вы можете подумать. Даже один орден входит в состав клана, — ухмыльнулся Лекс.
  - Не понял. Как орден может входить в состав какого-то клана? - удивлённо переспросил Торон.
  - Это не самое необычное в моем клане, — махнул рукой Лекс.
  - Ну уж если это не самое необычное, то куда уж дальше. Считайте что мы согласны. Тем более деваться нам особо не куда, — покачал головой Торон. Вступление в сильный клан могло обеспечить вампирам достаточно хорошую поддержку в случае неприятностей. В то же самое время, в начале не налагало на них никаких серьёзных обязанностей. Клан на самом деле, как правило, являлся объединением различных структур, обычно нескольких семейств, в единую общность, с взаимными обязательствами поддержки. Однако эти обязательства не были безусловными. Если семья, вступившая в клан, имела какие-то другие договора, с посторонними образованиями, это никак не влияло на отношения в самом клане. Вполне резонно считалось, чем сильнее становится отдельное образование в клане, тем сильнее становится сам клан. Конечно, со временем, внутриклановые связи становились сильнее внешних, и следующие договора заключались уже от лица всего клана.
  - Так что тянуть. Давайте клятву и я вам кое-что расскажу, — предложил Лекс. Как бы ему не нравились родители двойняшек, без клятвы крови в этом мире он ничего про себя и свои дела рассказывать не собирался.
  - Тогда прошу в святилище гнезда. Я думаю на его алтаре клятва будет более надёжна, - предложил Торон Лексу, вставая и подавая руку жене.
  - Согласен, а заодно и проверим ещё одну небольшую теорию, — согласился Лекс, поднялся и последовал за вампирами.
  Святилище вампиров находилось на самой вершине центральной башни замка. Небольшое помещение, освещённое со всех сторон светом из маленьких застеклённых окошек на стенах и даже в крыше, совсем не походило на святилище княжеского рода. Если там был полумрак, разгоняемый только светом факелов и свечей, то тут был наоборот ярко освещённый светом звёзд объём с алтарём по центру. На алтаре находилась чаша с ритуальной кровью. Лекс и Торон с женой стали вплотную вокруг алтаря в виде треугольника и Торон торжественно начал .
  - Я, хозяин гнезда Ворона - Торон Ворон, от лица всех воинов и мужчин гнезда, вступая в клан мага называемого Лексом принимаю на себя все пункты стандартной клятвы вхождения в клан. Пусть моя кровь будет замком этой клятвы, - Торон, достав нож, кольнул им себе в палец и выдавил каплю крови в чашу на алтаре. Когда капля крови упала в чашу, в ней на мгновение полыхнул призрачный огонь. Алтарь принял дар.
  - Я, хозяйка гнезда Ворона - Зоя Ворон, говоря за всех женщин гнезда, обещаю поддержку мужчинам гнезда при вступлении в клан мага, называемого Лексом и принимаю на себя все пункты стандартной клятвы вхождения в клан, - Зоя взяла нож у своего мужа и выдавила в чашу каплю крови из порезанного им пальца. В чаше опять полыхнуло призрачным огнём.
  - Я, властитель Лекс, принимаю гнездо Ворона в свой клан, на стандартных условиях, - Лекс принял от женщины нож и также порезал палец и выдавил каплю крови в чашу. Он специально слегка изменил стандартную фразу и заменил слово маг на властитель. Духи из шаров именно так определили его уровень ещё на Земле и ему было очень интересно, примет ли такую клятву местный алтарь. Принял. Ещё как принял. Призрачная волна огня выплеснулась из чаши и огромным круговым валом рванула в разные стороны, постепенно теряя свою яркость.
  - Мрак бездны! - пробормотал Торон, приходя в себя и переглядываясь с женой. - И что ЭТО было?
  - Клятва принята, но мне кажется, это поняли все вампиры нашего гнезда, даже если они и находятся очень далеко, —ответила та, задумчиво взглянув на Лекса.
  - А что я? Я ничего. Ваш алтарь, - пожал плечами Лекс. Он конечно предполагал некоторые эффекты, но конечно не такие, окончательно решив постараться больше не связываться с алтарями в этом мире. У него уже зародились некоторые намётки по эффектам алтарей, но пока данных для окончательного объяснения ещё не было. Весьма похоже, что заклинание наложенное на алтарь, подключало его к какому-то общему магическому каналу и оно автоматически проверяло надёжность магической клятвы или договора. Если кто-то из договаривающихся сторон врал, клятва не принималась. Очень даже возможно при этом определялся магический потенциал участвующих в договоре сторон и поэтому отличались визуальные эффекты при принесении клятвы разными мыслящими. Скорее всего, нечто подобное работало и в системе банков мира Архоны.
  - Ты ничего не хочешь нам рассказать, родственничек? — хитро улыбнулся Торон, поглядывая на Лекса.
  - Да куда же теперь деваться. Придётся, — всё же вполне довольно проворчал Лекс.
  Они вернулись в кабинет и там Лекс рассказал им практически то же самое, что и архимагу Зелону. Вот тогда родители двойняшек действительно окончательно почувствовали, что события вызванные двоюродным братцем понеслись вскачь и они ещё вовремя смогли его оседлать. Похоже, самостоятельно они вряд ли бы выплыли. Кроме того, Лекс им твёрдо пообещал, что в случае серьёзных осложнений, он их просто перебросит в другой мир и для большей надёжности поставит им местный портал, для прямой связи с академией. Поскольку установка на Земле активно работала и готовила артефакты порталов, то была такая возможность. Мира уже установила один из первых таких порталов в академии. Зелон для этих целей выделил отдельное подвальное помещение. Готовый последний портал Мира положила в теневой карман, о чем раньше сообщила Лексу.
  Установка и настройка портала заняла у Лекса целых два дня. Он всё-таки пока не был хорошим магом пространства. Торон задержал отправку обоза со своим вином. Не было смысла трусить его по дорогам, когда можно быстро доставить все порталом. После запуска, для проверки, туда-сюда несколько раз ходили вампиры. Все работало очень надёжно. Да и не могло быть по-другому. В разработке этого портала принимал участие настоящий маг пространства, а не обычные самоучки из мира Архоны. Все таки у Миры знаний портальных технологий было намного больше, чем у местных магов. Да и артефактная техника Лекса была весьма высока. К тому же, встроенные в портал магические источники на базе магнитов, обеспечивали бесперебойное магическое питание устройства, в отличие от обычных магов, обслуживающих похожие порталы в мире Архоны.
  После запуска портала, родители двойняшек перешли в академию и легко смогли встретиться со своими дочерьми и уже напрямую наговориться с ними вдоволь. Там же они познакомились с остальными жёнами Лекса и они им понравились. Так что семейные отношения были налажены. Не обошлось и без подарков. Родители двойняшек получили доработанные для магов разговорники в виде колец и серёг со встроенными магическими источниками. Теперь им придётся серьёзно подучиться обычной магии. Раньше истинным вампирам, магам крови, обычная магия была не доступна, поскольку внутренних источников такого вида магии у них не было. Ну не держалась такая магия в их крови. Поэтому и прямое магическое воздействие на истинных вампиров было неэффективно. Однако, возможность манипулирования обычной магией у них была и магические потоки они видели.
  Теперь, при наличии источника магии, они могли использовать и обычную магию. Нужно было только подучиться. Поэтому пришлось родителям двойняшек тоже поступать в академию, правда инкогнито, под прикрытием вымышленных имён. Учитывая наличие постоянного портала, это было совсем нетрудно и никак не могло повлиять на их обычную деятельность в гнезде. В общем, все оказались только в плюсе. Даже Зорине удалось секретно повстречаться со своим отцом и порадовать своего бывшего учителя Маркуса, новыми достижениями в искусстве боя. Небольшая задержка в несколько дней никак не могла сказаться на их путешествии к её жениху, поскольку они, путешествуя через другую империю, и так значительно сокращали путь.
  Через три дня после прибытия в гнездо к вампирам, Лекс с ученицей и остальная компания покинули его. С местным проводником, по лесным тропам, обходя поселения людей и небольшие замки баронов, они за пару дней вышли на торговый тракт империи, за пределами разрозненных баронств. Там проводник их покинул и они самостоятельно двинулись дальше по тракту. Поскольку все были конные, передвигались они значительно быстрее караванов и в сёлах не останавливались, закупая провизию по дороге у местных жителей. Первая остановка у них состоялась только через четыре дня в достаточно большом городе Сунгаут одноимённого герцогства. Остановились они все в одной гостинице. Когда Лекс спустился вниз из комнаты, где он расположился со своей ученицей, для того чтобы заранее заказать что-нибудь поесть, к нему подошёл Глот.
  - Господин, у меня к вам серьёзный разговор, — обратился он к Лексу.
  - Валяй, - разрешил Лекс и предложил вампиру присаживаться за его стол, уже примерно представляя о чем пойдёт речь, точнее о ком, но он даже не предполагал того, что услышал в дальнейшем.
  - Как вы наверное понимаете, мы вам не все рассказали, — начал издалека Глот.
  - Точнее, совсем ничего не рассказали, — поправил его Лекс.
  - Может оно и так, но сами понимаете клятва держит, — пожал плечами тот, соглашаясь. Он достал из под плаща небольшую треугольную пирамидку и поставил её на стол. Это был весьма неплохой амулет для защиты переговоров. Он блокировал все возможные методы подслушивания и подглядывания и очень широко был востребован купцами и караванщиками. Производился такой амулет только одним кланом магов воздуха из империи далеко на юге. Туда только кораблём можно было добраться. Секрет этого амулета был известен Лексу. Представитель этого клана, изгнанный со своей родины, отметился в своё время в ордене артефакторов, но сами артефакторы таких амулетов большими партиями не делали. Там были свои сложности, трудно было найти подходящий материал для такого амулета. Сами по себе амулеты были весьма надёжны и поэтому стоили серьёзных денег. Лекс с интересом посмотрел на вампира, ожидая продолжения разговора.
  - Та же клятва толкает меня на этот разговор, — продолжил вампир. — Похоже, мой господин недооценил сложности задания, которое он мне дал.
  - И вы хотите переложить это задание на мои хрупкие, уставшие плечи, — усмехнулся Лекс, иронично поглядывая на собеседника.
  - Ну не надо прибедняться, не такие уж хрупкие, помощнее наших будут, — тоже улыбнулся Глот и продолжил. — В общем проблему вы наверное уже поняли.
  - Это вы про ту проблему, что расположилась в комнате, по соседству со мною, — уточнил Лекс.
  - Именно, —тяжело вздохнул вампир. - Та стычка с бароном, которую вы наблюдали, была уже четвёртой. Красота моей подопечной конечно страшная сила, но к ней, к сожалению, легко липнет всякая гадость. Первый раз - это были простые разбойники. Второй раз - сын купца, хозяина каравана. Третий раз — наместник провинции империи Мартов. На окончании четвёртого эпизода вы сами присутствовали. Боюсь, пятого раза моя пятёрка уже не переживёт. Да я думаю, нам и четвёртого раза хватило бы, если бы не вы.
  - Вы считаете, что я - как раз этот пятый раз переживу ? — приподнял бровь Лекс.
  - Скажем так, у вас намного больше шансов пережить, - ушёл от прямого ответа вампир.
  - Хорошо, с этим утверждением я соглашусь. Только зачем мне лезть в ваши дела? У меня и своих достаточно. Мне кажется, эти ваши стычки не самое страшное, чего вы боитесь, - Лекс с интересом уставился на вампира, нервно заёрзавшем на скамейке под его взглядом.
  - Вы правы, господин. Это не самое страшное, - нехотя согласился Глот.
  - Тогда зачем мне это нужно? — задал философский вопрос Лекс.
  - Как я понимаю, простой благодарности гнезда Филина вам будет не достаточно? Вы её и так уже имеете за наше спасение. Ну что же, тогда позвольте вам немного рассказать о текущем раскладе сил в империи Мартов.
  Совсем недавно, пару лет назад, как вы наверное слышали, император вместе со своей семьёй и советниками подвергся нападению заговорщиков. К сожалению, в этом заговорщикам сопутствовала удача и в загородном замке никто не уцелел. Однако дальше все пошло не так, как им бы хотелось. Случайно уцелело трое из многочисленных сыновей императора и одна его дочь, причём совсем не те, кто стоял в первой очереди на престол империи. Старший из уцелевших - Колин де Март, который был капитаном в гвардии, сумел подчинить себе имперскую гвардию и при поддержке другого брата, Ласера де Марта — одного из жрецов бога света и его последователей, сумел подавить переворот в столице. При этом все главари заговорщиков, герцоги южных пределов империи, были уничтожены. Третий брат - Ранон де Март, уже давно возглавлял посольство в империи Трилон и поскольку переворот был быстро подавлен, удержал соседнюю империю от попыток оторвать кусочек территории, во время беспорядков у соседей.
  Сестра - Реанонна де Март, ещё задолго до нападения заговорщиков, как обычно, в одиночку сбежала из того замка на охоту, поэтому и не пострадала при нападении. Реанонна де Март - кровная сестра Ранона от одной матери. Их мать была вампиркой из гнезда Филина. Девушка была весьма красива и даже чем-то походила на истинных вампиров и на одном из открытых приёмов в столице, когда она была в свите своего господина — хозяина гнезда, она попалась императору на глаза. Что уж там у них было, я не знаю, но скоро она стала одной из любимых жён императора. Хозяин гнезда не возражал. Ещё один голос в его пользу в свите императора, был совсем нелишним. Со временем она родила императору сына и двух дочерей. Самая младшая из них погибла при нападении.
  Колин де Март, который стал императором, с детства был весьма резким и воинственным парнем, поэтому отец и устроил его в гвардию, а после переворота, он вообще стал серьёзно укреплять империю в военном отношении. Причём он мало считается с мнением других. Долгое расследование по результатам переворота показало, что многие цепочки ведут к империи Трилон и сейчас наша империя готовится к мести. К чему это может привести, в дальнейшей перспективе, вы представляете. Для укрепления своих северных рубежей, император собрался выдать свою сестру за сына князя княжества северной степи. Вот только спросить свою сестру и её предполагаемого мужа забыл и стал использовать другие рычаги для решения этого вопроса. Реанонна естественно возмутилась, высказала все братцу, что посчитала нужным и сбежала. Император рвёт и мечет и грозится ей всеми карами.
  - Я так понял Рена и Реанонна - это одно и то же лицо и бежит она к своему родному брату, искать защиты от другого своего брата, а гнездо Филина в вашем лице попало между молотом и наковальней, - подвёл итог Лекс.
  - Как-то так, — подтверждая, кивнул вампир.
  - И вы хотите, каким-то образом, заменить свои головы моей? — усмехнулся Лекс.
  - У нас нет выбора. Мы живём в империи Мартов. Если мы не выполним просьбу императора, эта наша жизнь серьёзно осложнится. Если мы выполним эту просьбу теперешнего императора, мы нарушим клятву прежнему императору и его жене. В которой было чётко обозначено, что Рена сама решит, за кого пойдёт замуж и никто в этом ей мешать не будет. Если вы фиктивно возьмёте в жоны Рену, это будет достаточным прикрытием и для неё и для нас. Вы ведь и так живёте почти в другой империи, подумаешь одним врагом будет больше для нашей империи. В череде других, вы будете совсем не в первых рядах. Рена наполовину вампирка и, фактически, её брат по другой матери не может распоряжаться её судьбой, без её согласия. Со временем все рассосётся. Мой господин, хозяин гнезда Филина, готов на любые разумные условия, для решения этой проблемы. Вы ведь все равно едете в столицу империи Трилон, за одно и доставите девушку к брату. Там с ней разведётесь и вы свободны как ветер.
  - А теперь ещё раз, в чем моя выгода? - внимательно смотря на вампира и постукивая пальцами по столу, поинтересовался Лекс.
  - Я не могу ответить вам на этот вопрос, — покачал головой Глот.
  -Итак, подведём итоги. Я подставляю свою голову, вместо головы вашего господина. Беру на свои широкие плечи заботу о вашей подопечной. Решаю её проблемы за свой счёт. И все. Совсем поганая наблюдается картина. Вы не замечаете? - скривил кислую рожу Лекс.
  - Что вы хотите ? - вздохнул вампир.
  - За мою помощь, ваш господин добывает кристалл для межмирового портала и доставляет в гнездо Ворона или хотя бы в академию магии княжества Гор, - предложил Лекс и потом спросил, — Кстати, как отнесётся Рена к своему замужеству? Или вы и эту проблему свалите на меня?
  - Нет. Такой вариант у нас уже был обговорён. Правда в роли фиктивного мужа должен был выступать я, но я думаю для неё лицо исполняющее эту роль значение иметь не будет. Я же в этой роли ей обеспечить защиту не смогу. По поводу кристалла мне надо переговорить с господином. Я сейчас не смогу дать ответ, - ответил вампир и отключив и забрав пирамидку, удалился на верх. Скорее всего он и побежал советоваться с хозяином гнезда.
  - Вот черт, не было проблемы, — пробормотал Лекс, когда вампир ушёл. Пришлось связываться по мыслесвязи с жёнами и обсуждать назревшую проблему. Вампирки однозначно высказались за помощь. Мира тоже за, в том случае, если Лексу согласятся достать межмировой кристалл для портала. В Египте она уже побывала и обследовала пирамиды. Портал там присутствовал, а вот кристалла управления не было. Лена от голосования воздержалась, ей было жалко и Лекса и девушку. В пути, с двумя особями женского пола, ему будет весьма трудно. Большинством голосов было решено принять предложение вампиров. Однако, как обычно, судьба немного подкорректировала течение событий. Не успел Лекс переговорить с жёнами, как сверху спустился Глот. По его виду Лекс понял, что-то случилось.
  - Ну ладно, не корчи кислую морду. Что ещё произошло? - спросил у него Лекс, когда тот почти упал на лавку напротив.
  - Рена исчезла. Мои вампиры спят. Похоже опоили каким-то сонным зельем. Господин меня убьёт, - чуть слышно выдохнул Глот.
  - Надеюсь хоть метка на ней стоит? — поинтересовался Лекс у убитого горем вампира.
  - Конечно стоит. Только тот, кто её похитил, знал с кем имеет дело. Метка надёжно заблокирована, — безнадёжно махнул рукой Глот.
  - Если будешь вблизи, блокировку пробьёшь? - спросил Лекс.
  - Если очень близко, то пожалуй пробью, — воспрянул духом вампир, с надеждой глядя на Лекса.
  - Тогда собирайся, я сейчас предупрежу ученицу и пойдём спасать твою временную хозяйку, — распорядился Лекс и быстро поднявшись, направился в свою комнату. Надо было подготовиться. За свою ученицу он был и так спокоен. Уходя он наложил на комнату заклинание, так что ни изнутри, ни снаружи открыть её было невозможно. Да и амулет ученицы показывал, что та находится на месте, а снять его без серьёзного магического воздействия было невозможно, а уж это-то Лекс сразу бы почувствовал.
  Он действительно обнаружил принцессу спящей в комнате. Девушка намаялась в пути, поэтому спокойно отсыпалась. Лекс не стал её будить. Он дополнительно наложил на неё сонное, лечебное заклинание, так что она теперь, по крайней мере, часов пять не проснётся, как бы её не будили. Сам, в это время, достал планшет из теневого кармана и настроил его на поиск своих амулетов — очков. Насколько он помнил, Рена их или носила на глазах, или держала этот амулет у себя в кармане комбинезона, а он сомневался, что похитители её сразу раздели и обыскали. Раз её вместе с вампирами застали сонными, то дополнительных мер безопасности похитители вряд ли предпринимали. Так что надежда на то, что очки будут неподалёку от девушки была весьма велика, да и увести её слишком далеко, так быстро они явно не могли. Перенастройка планшета заняла не более пары минут, аналогичные манипуляции с планшетом Лекс уже проделывал на Земле. Одиночная метка амулета была всего в полукилометре от таверны. Лекс, на всякий случай, наложил на комнату ещё несколько охранных заклинаний и вышел к уже нетерпеливо ждавшему его за дверью вампиру.
  - Ну что охранник, пошли спасать твою подопечную, — усмехнулся Лекс, взглянув на возбуждённого на вампира.
  - Вы знаете где она? - с надеждой спросил тот.
  Лекс только кивнул и они быстро сошли вниз и выскочив из таверны, направились по ночным улицам города, в сторону метки на планшете. За двадцать минут, слегка попетляв по незнакомому городу, они подошли к небольшому особняку, совсем рядом с центром. Лекс поколдовал над планшетом и сообщил вампиру:
  — Похоже на вашу девочку приняла заказ местная гильдия убийц.
  - Почему вы так думаете? — поинтересовался вампир.
  - Да нет ничего проще, — отозвался тот, — вот посмотри, там за воротами трутся полтора десятка жлобов. Заметь, никаких ливрей на них нет. Значит - это не прислуга какого-то богача. Дворик совсем небольшой, да ещё и почти в центе города, поэтому купцом здесь тоже не пахнет. Жлобы весьма злодейского вида, в свиту вельможи таких не берут. Оружием они увешаны прилично - значит местная охрана. Такие охранять могут только местную криминальную шишку. Отсюда вывод — гильдия убийц. На похищения заказы они тоже принимают. Кстати, в доме ещё десятка два тел наблюдается. Посмотри свою метку.
  - Здесь. Я чувствую слабый сигнал, — обрадовался вампир и попытался кинуться к воротам. Лекс едва успел его удержать.
  - Ты куда попёрся, думаешь так просто взять штурмом укреплённый особняк, - зашипел на него Лекс.
  - Извините, господин, затмение нашло. Ну надо же что-то делать, - быстро успокоился тот.
  - Сам подумай. Пока девушка спит, она в безопасности, а это по примерным прикидкам ещё не меньше двух часов, так что время есть. Теперь стоим и ждём. Ты молчишь и помогаешь, а не мешаешь, как сейчас. Кстати, быстренько мне даёшь клятву о не распространении обо мне сведений, которые узнаешь во время наших совместных действий.
  Вампир без раздумий принёс такую клятву. Лекс подождал, когда из ворот вышел один из жителей особняка и незаметно направился за ним. Когда тот юркнул в один из безлюдных переулков, Лекс без проблем догнал его и аккуратным ударом ножа вбок, почти в подмышку, окончил его земной путь. Отослав вампира к началу переулка, он быстро наложил на труп заклинание поднятия зомби и расспросил его на интересующие его темы. Поскольку труп был весьма свежий, проблем с памятью у того пока не было и Лекс легко получил нужную информацию. Затем, он приказал зомби вернуться назад и как можно меньше попадаясь на глаза, открыть им заднюю дверь особняка, прирезав при этом охранника, который обязательно должен там находиться.
  Вампир издали наблюдал за действиями Лекса, но даже отсюда были видны его огромные глаза и отвисшая челюсть. Дальнейшие действия не заняли много времени. Через несколько минут они уже входили через приветливо распахнутую заднюю калитку особняка и дальше действовали очень быстро, убивая всех, кто встречался на пути. Для вампиров местные бойцы были на один зуб. В особняке гильдии убийц невиновных быть не могло, в принципе. Рену они нашли в подвале, скорее всего в окружении заказчика и исполнителей. Там даже маг присутствовал. Её уже привели в сознание с помощью присутствовавшего мага, явно для сдачи заказчику. Заказчиком оказался молодой графенок, который раньше пытался захватить её на дороге со своим отрядом, когда ему помешал Лекс. Видно ему уж очень сильно она понадобилась и похоже действовал он самостоятельно. Ни маг, ни охрана заказчика, ни охрана главаря гильдии не смогли оказать никакого серьёзного сопротивления при неожиданном нападении. Глот только выполнил приказ Лекса убивать аккуратно.
  Передав, уже почти потерявшую надежду на спасение, девушку вампиру и выгнав их из подвала, Лекс занялся подготовкой продолжения спектакля. Подняв несколько свежеиспечённых зомби, он приказал им напасть на наёмников во дворе и убивать всех, кто появится на территории особняка. Затем он, вместе с вампиром и девушкой, проследовал к запасному выходу и покинул особняк, приказав последнему зомби, который так и охранял выход, присоединиться к резне во дворе. Накинув внешний морок на себя и попутчиков, Лекс незаметно привёл их в таверну, в свою комнату. В таверне они воспользовались запасным выходом, поэтому никто из персонала и ещё достаточно большого количества ночных посетителей, их не заметил. Его ученица так и продолжала спать на кровати, свернувшись калачиком.
  - Что это было там в переулке и в доме? - наконец задал очень интересующий его вопрос Глот.
  - Ты клятву давал, а вот твоя подопечная нет, так что я пока промолчу, — проворчал Лекс, предлагая гостям расположиться за небольшим столиком, в стороне от койки, на которой спала его ученица.
  - Что за клятва? - сразу поинтересовалась эта подопечная.
  - Во первых, госпожа, необходимо поблагодарить мастера за очередное спасение. Если бы не он, вас бы уже везли в замок или куда-нибудь ещё, к тому молоденькому графенку, - нахмурился вампир.
  - Мне же никто ничего не говорил. Я думала это он помогал тебе в моем освобождении, — удивлено глядя на мужчин, пробормотала сбитая с толку девушка.
  - Нет. Похитители знали с кем имеют дело, заранее подготовились и заблокировали поисковую метку крови. Если бы не мастер Лекс, я бы тебя вообще не нашёл, - отрицательно покачал головой Глот.
  - Если так, то я благодарю мастера за помощь. Я буду помнить об уже втором своём долге, - наклонила голову Рена и потом спросила. — А что там за клятва ещё?
  - Стандартная клятва о секрете, по отношению к мастеру. Кстати тебе придётся её тоже дать. Я перед твоим похищением договорился с хозяином гнезда о том, что будет лучше, если твоим фиктивным мужем станет именно мастер Лекс и он доставит тебя к брату. Я со своими подчинёнными просто не смогу справиться с заданием, - прямо ответил вампир.
  - Вот даже как, — задумчиво поглядывая на Лекса, пробормотала девушка, обсасывая эту мысль с разных сторон. - Возможно действительно это хороший вариант.
  - Это лучший вариант в наших условиях, — грустно констатировал Глот.
  - Хорошо, я согласна на клятву, — кивнула Рена и не теряя времени, одолжив метательный нож у Глота, быстро порезала себе палец и добыв несколько капель крови, провела обряд клятвы.
  - Вот теперь можно и поговорить. Что вы там хотели узнать? - довольно потёр руки Лекс.
  - Как вы пользовались заклинаниями некромагии и не погибли, вы же истинный вампир? - сразу задал интересующие его вопрос Глот, Рена только навострила ушки.
  - Отвечу по пунктам, — начал Лекс. - Первое, гильдия убийц — это не группа взрослых мальчиков с большими и маленькими режиками. Она является одной из структур города, хотя и теневых. Однако, связи с другими гильдиями и руководством этого городка у неё явно имеются. Вы же понимаете, что мы уничтожили в поместье не всю гильдию, хотя и наверняка весьма её значительную часть. Конечно, мои зомби ещё немного подсократят её состав, пока оставшиеся главари не пригласят городских магов, для уничтожения зомби. Вот теперь второе, зомби то кто, пришлый заказчик и его охрана, а также, наверное, один из главарей гильдии убийц и его помощники. Я весьма сомневаюсь, что сам руководитель этой организации занимался похищением Рены. Сумма была явно совсем невеликая, да и усыпить вампиров не убивая их, чтобы потом не иметь серьёзных последствий с гнездом, особенно используя персонал таверны, было весьма просто.
  Отсюда вывод — городские следователи весьма быстро определят, после чего был предпринят карательный акт по отношению к гильдии. А все мы оказывается совсем не причём. Вампиры, в том числе, истинные, а даже особенно они, не владеют некромагией. Это знают все. Это их убивает надёжнее любого оружия. Поэтому я спал все это время у себя и ничего не знаю. Вы, Глот, пришли к себе и обнаружили своих уставших подчинённых отдыхающими и тоже легли отдохнуть, поскольку за девушку совсем не боялись. Она просто пошла проветриться и забеспокоились бы о её пропаже гораздо позже, если бы она не вернулась со своей прогулки. Рена вообще ничего не помнит. Заснула в комнате и проснулась тут же. Даже если её будут спрашивать с амулетом правды этот ответ будет верным, ведь она заснёт скоро в своей комнате и проснётся утром. А то, что было между первым засыпанием и последним пробуждением, вытянуть под амулетом будет весьма проблематично. Слишком трудно сформулировать правильный вопрос.
  - Но ведь некромагия действительно несовместима с вампирами. Как вы смогли ей воспользоваться и не погибнуть, да ещё применять весьма энергоёмкие заклинания поднятия нежити? - удивлённо воскликнул Глот.
  - Согласен. Некромагия с вампирами несовместима. Вот поэтому к нам никаких претензий не будет. Это не мы покрошили гильдейских, а какой-то залётный некромант. По своим, непонятным причинам. Теперь по вашему вопросу небольшое уточнение, о котором не все знают, а точнее вообще мало кто знает. Некромагия несовместима в том случае, если вампир использует свои магические силы, а если сила внешняя, то вампир вполне может формировать и заклинания любых других школ магии и это большое их отличие от остальных магов, которым требуются соответствующие каналы в ауре. Конечно это когда-нибудь узнают, но нас в этом городе уже не будет, да и забудется эта резня в гильдии весьма скоро, - пояснил Лекс собеседникам.
  - Но откуда у вас внешний источник? — удивилась и заинтересовалась Рена.
  - А вот это тайна весьма великая и поэтому я вам её все таки не открою, пока. Однако такой источник у меня есть и изучал я не только некромагию, но и другие разделы магии, так что в дальнейшем можете не удивляться, — глядя на удивлённые физиономии собеседников, рассмеялся Лекс.
  - Зачем тогда клятву требовали? — надулась Рена.
  - Все правильно. Только те знания, что вампирам, с помощью внешних источников, подвластны другие школы магии, могут весьма серьёзно осложнить нам жизнь. Нас и так боятся и терпят, а тут вампиры, оказывается, могут стать гораздо сильнее. Да это вообще перевернёт все наши отношения с внешним миром. Жаль только я не смогу проинформировать своего хозяина гнезда, - угрюмо качая головой, пояснил Глот.
  - Те из вампиров, кто захочет со мною дружить, смогут получить такие источники. Так что под клятву разрешаю рассказать твоему хозяину о них и о тех возможностях, которые они могут дать вампирам. Но только ему и без дальнейшего распространения информации, - решив, что хорошие отношения с ещё одним кланом вампиров ему не помешают, произнёс Лекс, - и не забывайте с вас магический кристалл.
  - К кому можно обращаться, в случае чего? — обрадовался Глот.
  - Я думаю хозяин гнезда Ворона будет в курсе и сможет связаться со мною, — подумав, ответил ему Лекс. - А теперь марш спать. Надо подготовиться к завтрашним расспросам, а они наверняка последуют. Да, ещё завтра надо найти храм, какой-нибудь, чтобы засвидетельствовать свадьбу. Хотя она и фиктивная, но брачные браслеты надеть придётся.
  - С храмом проблем не будет. Я был в этом городе раньше и знаю заброшенный храм на окраине. Это храм старого, забытого бога. Даже его имени не сохранилось. Там, по-моему, всего один жрец и живёт. Фанатик какой-то. Прихожан у него совсем немного, но алтарь ещё действующий. Так что нам там никто не помешает провести обряд и получить браслеты, - отозвался Глот, поднимаясь и уводя в её комнату, уже почти спящую подопечную.
  Выпроводив гостей, Лекс отчитался перед жёнами о проведённой операции и тоже решил немного отдохнуть. Аккуратно подвинув к стене свою ученицу, он тоже прилёг на кровать и заснул.
  Как он и рассчитывал, местные стражники легко раскрыли дело о нападении на гильдию убийц, опять же наверняка с участием членов самой гильдии и уже к обеду нагрянули в таверну для дознания. Ничего им тут не обломилось, хотя они и знали на все сто процентов, что вчера была похищена девушка из комнаты сопровождающих её охранников. Прислуга в таверне, участвовала в похищении и уже давала показания. Когда Лекс, приехавший вместе с группой, в которую входила девушка, и вампиры Глота, охранявшие её, отключили маскирующие амулеты, то все вопросы отпали мгновенно. Местные следователи даже не стали расспрашивать Рену, для них и так стало все ясно. Произошло простое совпадение и это было вполне объяснимо. Гильдия убийц ведь не сидит без дела и в какой бы момент кто бы не свёл с ними счёты, всегда найдутся некоторые текущие дела. Вот и нападение мага некроманта на гильдию, просто совпало с похищением Рены.
  Очень похоже, некромант не стал создавать себе проблем с весьма сильным гнездом вампиров и вернул Рену её охране. Даже очень возможно, он со временем потребует от гнезда какую-то услугу. По уровню силы некромант был весьма опасен. Если наняли такого мага для сведения счётов, то возможно гильдия перешла дорогу кому-то очень влиятельному и богатому и тот решил вопрос кардинально. Нет гильдии — нет проблемы. Поднять десяток зомби, сходу, за короткий срок и без подчиняющих пентаграмм, может совсем не каждый некромант. Эти зомби очень серьёзно проредили местную гильдию убийц, да ещё и стражникам досталось. Свеженький маг — зомби оказался весьма неприятным сюрпризом даже для магов стражи, так что и у них без потерь не обошлось, хотя сами маги серьёзно не пострадали, стражникам досталось больше.
  Поскольку зомби-маг был совсем свеженький, он не забыл, как применять магические заклинания и пока не разрушилась остаточная аура с запасом сил, был весьма неприятным противником. В общем, стражникам города весьма не хотелось углубляться в это дело. Зачем им противник, который может создавать таких зомби, да ещё практически на ходу. К тому же было очень похоже, что наёмник некромант уже давно, неузнанным покинул пределы города, отработав свой гонорар.
  После сытного обеда, всей компанией двинулись в храм. Зора так же увязалась вместе с Лексом. Хоть она и была уже информирована, что свадьба будет фиктивная, но посмотреть, как выглядит сам обряд, ей было интересно. Ей в скором времени предстояла такая же церемония. Глот уверенно провёл всю компанию по улицам городка и вывел её к старому храму на окраине. Очень похоже, этот храм когда-то стоял на небольшом отдалении от поселения, которое со временем разрослось и превратилось в город.
  Храм представлял собой небольшую усечённую, ступенчатую пирамиду из огромных прямоугольных глыб камней, с узким входом, ведущим в глубину храма. Когда-то, очень давно, это было достаточно внушительное сооружение, но сейчас было отчётливо видно - время не пощадило постройку. Углы ступеней пирамиды были буквально сточены временем. Воздух, вода и время тысячелетиями крошили камень и похоже над этим храмом пролетело не одно тысячелетие и даже не один десяток. Раньше Лекс как-то не интересовался местными богами. Жрецы всех богов относились к артефакторам также, как и другие маги Архоны, то есть преследовали. Богов в мире Архоны было великое множество. Зачастую в одном городе существовало больше десятка небольших храмов. Не все жрецы были магами, даже наоборот, редко какой маг подавался в жреческую касту. Основу божественной веры давали алтари, которые создавали маги — жрецы или другие, знающие как это делать маги, по заказам жрецов.
  Процесс создания был многим магам вполне известен. Только настраивали алтарь на определённого бога сами жрецы и потом оперировать и управлять источником мог только жрец этого бога. Сам алтарь представлял собой обычный пополняемый магический источник — накопитель, заряжаемый верующими. За отдельную плату жрецы на алтаре могли заряжать любые магические амулеты и проводить другие магические действия. Поскольку отдельных магических источников в мире Архоны было очень мало, такой выход позволял поддерживать магическую составляющую обычной жизни населения. Очень часто, отдельные культы богов умирали, из-за нехватки последователей или простого уничтожения в результате войн. Иногда, храм определённого бога существовал вообще в единственном экземпляре в каком-то городе. Конечно накопление энергии зависело от количества прихожан и жрецы храмов боролись за свою паству. Поэтому чем больше храмов и прихожан в них, тем более могущественной была религия этого бога, тем больше магической энергии накапливали алтари храмов этого бога и соответственно, тем богаче становились жрецы, оказывая магические услуги населению.
  Религия универсального, единого бога как-то не приживалась в мире Архоны. Все знали, что маг-универсал значительно слабее мага определённого направления в отдельном виде магии. Поэтому один бог не мог быть сильнее бога войны, именно в войне или богини судьбы в управлении судьбой. Тогда зачем такой бог нужен. Да и для жрецов вариант многобожия был весьма привлекателен, ведь один прихожанин может одновременно посещать несколько храмов. К тому же, активная борьба между жрецами различных богов, не позволяла усилиться какой-то одной группе жрецов.
  Как просветил Лекса Глот, храмы забытого бога, да и вся его вера, отличались от остальных религий. Храмы этого бога всегда располагались на некотором удалении, но вблизи от жилья и всегда за пределами укреплённых поселений. С этой точки зрения, они не являлись удобным местом. Поэтому, как правило, не захватывались другими религиями, это было просто невыгодно. Расходы на содержание превышали доходы от такого храма. Прихожан в таких храмах было очень мало. Но фанатики в мире всегда находились и храмы забытого бога продолжали существовать. Никто уже не помнил, ни имени этого бога, ни время зарождения этой религии. К тому же, забытый бог был универсалом, а следовательно слабым богом и к нему обращались в последнюю очередь. Однако раз храм ещё существовал, значит прихожане его посещали и некоторый доход он приносил. Часто именно в таких храмах заключали не совсем законные договора, в том числе и фиктивные, только для подтверждения на настоящий момент.
  Когда они вошли под своды храма, где-то в глубине раздался еле слышный гонг и через некоторое время, из неприметной двери приёмного помещения, появился довольно пожилой жрец. Он спросил цель посещения храма и Глот очень коротко пояснил причину их прихода. Жрец только покачал головой, бормоча почти про себя о распущенности современной молодёжи, хотя и согласился провести обряд создания фиктивной семьи. Он провёл посетителей дальше в глубину храма. После небольшого коридора они вошли в помещение, где располагался алтарь.
  Посреди круглого зала, метров десяти диаметром, располагался каменный алтарь в виде небольшой чаши. Из узких щелей сверху, на него падал столб дневного света. Где-то наверху пирамиды, явно были спрятаны световодные каналы с отражателями, которые правильно фокусировали свет на алтарь. Лекс впервые увидел такую систему освещения алтаря, без окон. Обычно алтари в святилищах и храмах освещались или местным освещением, или с помощью обычных окошек в потолках и стенах. Он попробовал прощупать крышу своим щупом, но ему это не удалось. Помещение было прикрыто блокирующими заклинаниями, да это в общем-то было понятно. Это было сделано для того, чтобы алтарь не фонил и не терял магическую энергию, да и не нужно знать посторонним, что за процедура происходит в данный момент в храме.
  Жрец вывел Лекса и Рену в центр зала, к чаше и приказал остальным отойти к стенам. Он достал откуда-то из под алтаря два семейных браслета из меди и начал обряд. В мире Архоны, в отличие от Земли, муж и жена носили одинаковые семейные браслеты. Ни какой ценности они не имели, просто показывали семейный статус человека. Для грабителей они никакой ценности тоже не представляли. Узор на браслетах формировался при ритуале на алтаре и был неповторим для любой пары. При утрате браслета, на любом алтаре данного культа, при соответствующем ритуале, можно было восстановить метку на другом браслете. Для жреца было абсолютно все равно, какой проводить ритуал, то ли для нормальной семьи, то ли для фиктивной. Браслеты после ритуала показывали, что семья создана и существует. Вот только развод, в случае фиктивной семьи, будет стоить намного меньших магических затрат. Надо заметить, что фиктивный брак может автоматически перейти в реальный в случае, если супруги начинают жить вместе, как муж с женой и тогда развод может потребовать приличных магических сил и серьёзного взноса в кассу храма.
  Произнеся вступительную часть заклинания ритуала, жрец потребовал подтверждения добровольного вступления в брак, что и услышал от Лекса с Реной. Затем он попросил их протянуть руки и коснуться каждому своему браслету, а сам возложил руки на алтарь, с расположенными на нем браслетами и попытался закончить ритуал. Не тут то было. От алтаря пошло еле заметное красное свечение. С удивлением посмотрев на свет несколько секунд, жрец перевёл взгляд на брачующихся и спросил:
  — Кто-то из вас ответил неправильно или есть ещё какие-то особенности создаваемой семьи.
  - Есть такой дело, у меня это не первая жена, — сообщил Лекс.
  - Тогда понятно, — отозвался, качая головой, жрец и добавил. — Похоже, с предыдущей женой вы обряда не проходили.
  - Не когда было, да и храмов поблизости не наблюдалось, — усмехнулся Лекс.
  - Тогда я проведу обряд для всех жён, — вопросительно посмотрел на него жрец.
  - Я не против, — согласился Лекс.
  Жрец достал ещё один браслет и положил его на алтарь. Лекс, предвидя дальнейшие затруднения, перехватил руку жреца и показал ему четыре пальца.
  - У вас уже четыре жены? — удивился жрец. Рена от удивления тоже чуть не уронила челюсть на землю. Вампиры во главе с Глотом и ученица Лекса так же смотрели на него огромными глазами. Они впервые в жизни видели истинного вампира многоженца.
  - Так получилось, —неуютно чувствую себя под столькими любопытными взглядами, пожал плечами Лекс.
  Жрец, качая головой продолжил ритуал. После заключительных звуков заклинания, пять браслетов Лекса и один, которого касалась Рена, приподнялись на алтаре и слегка засветились. На их кромках проявился отпечаток семьи. Однако, вопреки правилам, и это Лекс понял по расширившимся глазам жреца, ритуал не окончился. Яркость света вокруг алтаря увеличилась и вокруг Лекса с девушкой и жрецом образовалась туманная сфера, закрывшая их от остальных наблюдателей. Над алтарём завис, почти материальный, призрак очень старого человека.
  - Так, так, так. Что мы ту наблюдаем? А тут оказывается молодой повелитель наблюдается, — начал бормотать призрак, пристально рассматривая Лекса. — Изучает сразу три школы. Это похвально. Да тут уже и пять якорей имеется. Весьма похвально. Стоп. Какие пять якорей? Якорь то всего один. Тогда кто эти четыре? О боги хаоса!!! Маяки! Не верю своим чувствам! Неужели боги сжалились над этой вселенной и прислали семью властелина, в этот потерянный кусок пространства?! Вот повезло, так повезло.
  - А ты кто такой? — удивлённо спросил Лекс у призрака, прервав его бормотание.
  - Бог этого мира, — грустно усмехнулся призрак.
  - Что-то никто, даже из жрецов, богов не видели, а только на них ссылаются, а тут ты предстаёшь перед нами, почти в натуральном виде. Что-то не верится, — скептически пробормотал Лекс.
  - Ну бог конечно это слишком широкое понятие. Но как хранителя этого мира меня можно воспринимать, - согласился с заключением Лекса призрак и спросил. — Судя по всему, до обучающих модулей ты добрался, так что историю знаешь?
  - Это вы про шары? Да, с двумя познакомился, - подтверждая кивнул Лекс.
  - Почему только с двумя. На тебе метки трёх школ, — удивился призрак.
  - Третью школу мне преподаёт жена, она училась ещё в те времена, — ответил ему Лекс.
  - Ага. Маяк, - кивнул сам себе головой призрак.
  - Вы может мне тоже что-нибудь полезное расскажете, — поинтересовался Лекс, заметив, что ни Рена, ни жрец не двигаются и не подают признаков жизни.
  - А, это ты про них, — отозвался призрак. — Они сейчас заключены в стазис поле, ничего с ними не случится, а лишнего знать им не нужно. Вокруг нас сфера хаоса и время для нас, за её пределами, остановилось. Я был во время войны в ранге повелителя. Основная школа — хаос. Ещё знаком со школой пространства и школой порядка, на вполне хорошем уровне, с остальными школами только на ученическом уровне. Когда враги нанесли подлый удар, у меня погибли большая часть якорей, остальные якоря погибли в момент ответного удара не выдержав отражённой волны заклинания. Мы все равно были обречены. Я сам находился на этой планете, как исследователь и мне повезло немного больше чем остальным. Здесь находился региональный кристалл накопитель и мне удалось воспользоваться его энергией и прожить ещё пару тысяч лет, приводя в порядок этот мир. Расскажу немного подробнее.
  Враги заразили нас специальным вирусом, который никак не проявлял себя до определённого времени и постоянно заражал всех контактирующих между собой магов. В момент «Х» он сработал и превратился в смертельный. Все сильные маги и властители погибли мгновенно. Часть повелителей, особенно занимавшихся исследованиями, смогли побороть действие вируса, но были убиты откатом от мгновенной смерти своих якорей и только некоторым удалось выжить. Конечно выжили и властелины, но они сами не захотели жить и все силы бросили на месть врагам. Они провели обряд развоплощения и все, кто выжил из магов, добавили в этот обряд свои силы. Проклятие настигло врагов и их империя практически полностью была уничтожена. Остатки добивали уже выжившие после обряда повелители и властители, которые в нем не участвовали. Они пробивали одинарные порталы в миры врага и добивали оставшиеся колонии врага. Нас осталось совсем немного. Я связывался всего с четырьмя выжившими повелителями. Мы разрушили систему межмировых порталов и удалились каждый на свою планету, спасать то, что ещё можно было спасти. На большее у нас просто не хватало сил.
  Мне наверное повезло больше остальных. Кристалл накопитель позволил создать подпространственную энергетическую сеть. Две тысячи лет я трудился, как проклятый, пытаясь найти и обучить новых магов. К сожалению, вирус выкосил всех одарённых. Пока работали порталы, мы обменивались с другими повелителями некоторыми группами народа. Вероятность того, что при смешении рас возникнут новые сильные маги, была весьма высока. Однако силы оставшихся повелителей были уже не те. Отдача от смерти якорей бесследно не проходит и мы умирали один за другим. Да и фактически, все это время наши бренные оболочки держались только на нашем духе. Наконец вышло и моё время. Я тоже провёл обряд развоплощения, но только привязал свой дух не какому-то предмету или действию, а к самим подпространственным энергетическим каналам и теперь, в таком виде, могу жить, пока существуют верующие в любых богов на этой планете.
  Заклинание создания алтаря создаёт канал подключения к энергетической сети и хотя жрецы шифруют канал и пользуются только своей энергией, все равно вся эта энергия хранится в моих накопителях и поддерживает эту энергетическую сеть, а заодно и моё существование. Так что я весьма заинтересован, чтобы жизнь в это мире и дальше существовала. Я, конечно, не бог и не смогу им быть в принципе, да и сам уверен, что богов не существует в природе или они давно ушли из нашей вселенной, но вот отслеживать некоторые моменты, при обращении верующих через алтарь, способен. Я как мог все это время помогал мыслящим, имеющим высокий магический потенциал. Иногда удачно, иногда неудачно.
  Мои надежды на смешение рас частично оправдались и стали рождаться более сильные потенциальные маги. Напрямую вмешиваться в развитие событий я не мог. Мой энергетический уровень мог просто уничтожить потенциально мощного мага, но вот немного добавить ему энергии через алтарь, было в моих силах. И вот я, наконец, дождался твоего прихода. И что я вижу. Маг, явный уроженец этого мира, превратился не просто во властителя или повелителя магии, а во властелина, да ещё имеет при этом четыре полноценных маяка.
  Эти женщины, твои жены, они инициированы тобою и являются твоим отражением, а ты их фокусом и фактически вы являетесь самодостаточной замкнутой магической системой. В старой империи было всего три таких семьи властелинов. Я конечно вижу, что вы не являетесь полной копией тех властелинов. Вы другие, но ваш уровень соизмерим с теми. А это значит, что наша магическая империя может возродиться вновь. Если бы не твой потенциал, то сейчас все, кто находится в этом храме, сгорели бы как головешки и рассыпались прахом. Но ты поглощаешь мою энергию, как насос и я в твоём присутствии могу общаться как с тобой, так и с другими мыслящими.
  Я вижу ты находишься только в начале пути развития, но у тебя есть все возможности. Видишь ли, властелины умирают сами, когда это им нужно. Так что считай, что у тебя есть бесконечность для развития. Я помогу тебе всем, чем могу. Правда я могу присутствовать только в энергетических лучах алтарей, поскольку могу существовать только в энергетической сети. Если ты создашь где-то у себя дома ещё один алтарь и подключишь его к общему энергоканалу, то я буду присутствовать рядом и обучать тебя и твоих жён. В любом храме, любого бога этого мира, алтарь подключён к соответствующему энергоканалу. Ты можешь всегда поговорить со мною, и я могу кое-чему обучить тебя. К сожалению, из-за совсем других магических потоков в твоём теле, нет возможности быстрой передачи знаний, но ты-то временем не ограничен. Да, кстати, эта девушка, напротив, твой потенциальный якорь, маяком она стать не сможет, но якорь будет весьма приличный.
  Так что, я думаю рано или поздно ваш фиктивный брак превратится все равно в настоящий, поэтому браслетик я сразу изменил по-полной. Конечно я не настаиваю, но, по-моему, она и так на тебя глаз положила, хотя возможно ещё и сама этого не понимает.
  - Ты меня живых существ в стазис загонять научишь, а то мне до этого раздела самому ещё идти и идти. И вообще как тебя зовут? - попросил духа Лекс.
  - Извини, на радостях забыл представиться. В реальной жизни меня звали повелителем Хронозисом, если коротко для друзей, просто Хрон. Конечно научу тебя этому заклинанию, да заодно и сфере хаоса, которая вокруг тебя. Весьма полезная штука, когда нужно подумать в спокойной обстановке. На самом деле это обратное заклинание стазису. В стазисе время замирает, а в сфере хаоса наоборот мчится с нужной тебе скоростью.
  - Вот почему я не чувствую присутствия своих жён, — задумчиво протянул Лекс.
  - Конечно, они же не в сфере и поэтому не могут мыслить с такой скоростью, — кивнул Хрон.
  - Слушай, так это ты привёл вампиров и эльфов в этот мир? — спросил Лекс.
  - И вампиров, и гномов, и орков, — подтвердил старый повелитель и потом добавил, — только эльфы пришли сами, через другие порталы, но я им не мешал. И потом не жалел. Они принесли с собой очень много полезного в этот мир, да и маги от них, при смешении с другими расами, получаются все сильнее и сильнее.
  Лекс ещё долго разговаривал с бывшим повелителем. Он рассказал ему свою историю жизни. Хрон научил его двум заклинаниям, стазису и сфере хаоса и подсказал направления обучения по другим школам, а также пообещал подготовить учебник по некоторым заклинаниям из своих школ.
  После разговора, Хрон сначала вывел из стазиса жреца и переговорил с ним, назвав Лекса своим аватаром и пообещав открутить жрецу голову медленно и много раз, если с Лексом что-то случится по его вине. Жрец пребывал в полном ступоре и только кивал головой. С ним реально говорило его божество. Лекс подсказал Хрону, как можно общаться со смертными не подвергая их опасности. Это ведь было совсем просто. Можно было применить способ модуляции звука магическим потоком от алтаря и заставить того работать мембраной микрофона и динамика, так как делал дух, призванный Лексом на подводную лодку в мире Земли. Вот только не надо пока этим сильно увлекаться. Мало ли что подумают власть держащие этого мира, когда с ними начнут говорить боги из алтарей. Пусть это останется некоторым козырем в дальнейшем развитии.
  После вывода из стазиса Рены и одновременным снятием сферы хаоса, та с подозрением уставилась на ещё непришедшего в себя жреца и потом, с таким же подозрением, осмотрела связку браслетов в руках Лекса.
  - Это как же, муж мой, тебя угораздило найти столько жён? - удивлённо качая головой и с ехидной улыбкой, поинтересовалась она у Лекса.
  - Да вот как-то получается спасать разных девиц, а они потом не хотят меня покидать. Вот и приходится крутиться, чтобы заработать пропитание на такую большую семью, - рассмеялся Лекс, пристально смотря на девушку.
  - Ну вот ещё. Я не такая. На тебя вешаться не собираюсь. Я сама выберу себе мужа, - покраснев под его взглядом, смущённо помотала головой Рена.
  - Ох братик, кажется фиктивный брак не состоялся, в связи с его эффективностью, - поддела Лекса его ученица.
  - Бог ты мой, у него ещё в ученицах оказывается сестра и эта сестра - язва, — еле выдохнула от возмещения Рена.
  - Сестра — человечка, у истинного вампира. Да быть такого не может, — удивился Глот.
  - Приёмная, приёмная сестра, а то вы напридумываете себе ещё что-нибудь, - проворчал Лекс, засовывая браслеты в теневой карман и надевая свои себе на руку. Он связался с жёнами по мыслеречи и сбросив полученную информацию от местного хранителя, попросил забрать свои браслеты из теневого кармана. А то действительно как-то неприлично получается, вроде семья, а официального статуса в этом мире раньше не было.
  Рена задумчиво покрутила свой браслет в руке и пробормотав:
  — И что они в нем нашли, интересно, — надела его себе на руку.
  - Я так понял церемония закончена и все довольны, — подвёл итог Глот и потом, посмотрев на жреца, спросил, - сколько мы вам должны, уважаемый?
  Тот только замахал руками в ответ. Он лишь мгновение назад окончательно пришёл в себя.
  - Не понял вашу мимику, — удивлённо поинтересовался у него Глот.
  - Ни сколько. Этот человек находится под защитой нашего бога, — ответил ему жрец и повернувшись к Лексу, спросил, — господин позволит послать сообщение храмам моего бога, об оказании помощи господину и его сопровождению.
  - Не возражаю, только информация для внутреннего использования жрецами храма, - отозвался Лекс. Лишняя поддержка от жрецов в будущем, ему никак не помешает.
  - Ну ничего себе, у моего братика оказалась поддержка бога, хоть и слабенького, но все таки бога. Вот теперь я понимаю моего папочку, —тихо пробормотала Зора, покидая храм вслед за женатой парочкой, однако слух у вампиров отличный и Рена и Глот услышали её бормотание.
  Поскольку к вечеру не было смысла двигаться дальше, то они решили пройтись по рынку и купить необходимые запасы для дороги. На всякий случай, запаслись едой на несколько дней и приобрели палатку побольше, для трёх человек. Вампиры, в виде разведки, будут двигаться на день впереди, а Лекс с Реной и Зорой за ними. Лекс выдал вампирам простые разговорники из своего запаса, а также снабдил амулетами щитов и планшетами-локаторами. Это только укрепило мнение вампиров и Рены, что с Лексом по-прежнему не все так прозрачно, как кажется. Просто так, дарить амулеты огромной стоимости, даже архимаги не могут.
  На следующий день, рано утром отправились в путь вампиры, а после небольшого завтрака и традиционного утреннего комплекса упражнений Зоры, двинулся и Лекс с девушками.
  Двигались они неспеша. У девушек сразу нашлись темы для разговоров, тем более, что они вдруг выяснили правду друг о друге, в частности о том, что одна хотела, а другая не хотела выйти замуж за одного и того же княжича. В общем, к концу дня они стали хорошими подругами, тем более их интересы вполне совпадали.
  Погода стояла хорошая, сухая и тёплая, поэтому на вечер расположились на свежем воздухе, в лесу у ручья. Лексу пришлось заняться первичным обучением Рены, начальным комплексам приёмов воинов тени, поскольку ей не хотелось отставать от своей новой подруги. В копилку необычностей Лекса Рена добавила наличие эликсиров. Она все пристальней рассматривала Лекса и думала о нем. Он был ни на кого непохож. Она раньше часто видела и истинных вампиров, и обычных вампиров, поскольку обычно сопровождала свою мать с визитами в гнездо филина, и различных магов, и даже архимагов из окружения императора. Лекса нельзя было отнести ни к одним их них. Он был похож на обычного человека и в то же время у Рены было отчётливое ощущение надёжной опоры. Иногда в нем проглядывало безмерное спокойствие фанатика, идущего по одному ему ведомому пути. Девушке даже казалось, что если бы Лексу сообщили, что ему придётся сражаться одному со всем миром, то тот только бы вздохнул и сказал бы, что тогда, возможно, этому миру очень не повезло. Это ощущение очень её интриговало. Безоговорочное подчинение ему Зоры, а ведь та была дочерью князя, независимого княжества, тоже влияло на Рену. И хоть она была сестрой императора, это никак не влияло на отношение к ней Лекса. Создавалось впечатление, он сам часто вращался в кругу императоров, и это ему так надоело, что он специально отошёл от всяких церемоний. Так что, под руководством Лекса, девушкам пришлось учиться готовить на костре вкусную еду из всего что было. Он только подсказывал что куда и сколько сыпать. Например они узнали, как из обычного набора продуктов сделать весьма вкусную еду, используя местные травки и приправы. Откуда он это знал, было непонятно, но то что он уже был в этой местности и знал какие растения здесь растут и как их можно использовать, было неоспоримым фактом. Рена выспросила у Зоры все, что та сама узнала о Лексе, но это мало добавило фактов в её копилку, с этой точки зрения Лекс становился для неё все непонятнее и интереснее.
  Их спокойное путешествие прервалось, когда они достигли первого портового города, где собирались пересесть на корабль, для дальнейшего более быстрого перехода в столицу империи Трилон. Та тоже располагалась на берегу океана и морской путь был гораздо быстрее сухопутного.
  
  Глава 6. Морские дороги.
  
  Портовый город Мозаве был самым крайним портовым городом империи. Город очень давно образовался вокруг единственной удобной бухты, в этой части побережья империи. Однако, его развитию мешали островные пираты, которые снимали сливки на морском пути между ближайшими империями и им был совсем невыгоден этот порт, в месте, где корабли могут укрыться и получить помощь. Прибывая в порт, Лекс с девушками уже знали от вампиров, что в очередной раз пираты предпринимают штурм города с целью захвата или уничтожения порта. И если по торговому тракту пройти было вполне возможно, поскольку с берега пираты штурмовали городские укрепления только изредка, высаживаясь со своих кораблей, только на момент штурма, то вот уплыть в настоящее время из порта кораблём было проблематично, поскольку пиратские корабли полностью обложили порт с моря.
  Приход имперской эскадры для разгона пиратов ожидался через неделю или две, и это только в лучшем случае. Конечно, пираты уже не рассчитывали захватить порт, поскольку неожиданный штурм провалился. Они вполне довольствовались захватом судов, подходивших к порту. Хоть у Лекса и был запас времени, сидеть несколько недель в порту он не собирался. В гостинице, где они остановились, он собрал совет. Поскольку комнатки были небольшие, они оккупировали отдельный стол у задней, глухой стены таверны, которая, как обычно, располагалась на первом этаже гостиницы.
  - Итак, определим текущее состояние наших проблем, — начал Лекс. — Порт обложен. Корабли не ходят. Добираться сухопутным путём в несколько раз дольше. Хотя проблемы и там могут появиться.
  - Можно нанять какой-нибудь корабль и выскользнуть из порта ночью, — сразу предложила Рена.
  - Грон уже пытался нанять. Никто не соглашается. Пираты легко перехватывают выходящие корабли. Попытки удрать были и все неудачные. Кое-кто вернулся в порт весьма потрёпанным, — ответил Лекс.
  - Тогда надо ждать снятия осады, все равно морем быстрее получится, - опять предложила она.
  - Ну да! Тебе спешить некуда! Ты и так уже замужем, а меня там жених ждёт, — проворчала Зора, хмуро смотря на неё.
  - Значит других предложений нет. Это не подходит. Тогда я решаю сам, - оглядев всех сидящих за столом, произнёс Лекс. - Мы строим свой корабль. Нанимаем подходящий экипаж и сваливаем отсюда.
  - Так пираты и нас не выпустят, — покачал головой Грон.
  - Нас выпустят или мы вообще никого спрашивать не будем, сами уйдём, - усмехнулся Лекс, уже давно придумавший примерный план действий. Когда вампир сообщил о проблеме, он начал продумывать различные варианты решения и выбрал для себя оптимальный, с возможным удобным развитием дальнейших событий.
  - Может господин, не будет возражать против попутчиков, — раздался голос с соседнего стола, где тоже сидела группа людей.
  - Это смотря какие будут попутчики, — взглянул Лекс на человека, задавшего вопрос.
  - Если не возражаете, я пересяду к вам, — вопросительно посмотрел тот на Лекса.
  После полученного разрешения, человек легко перепрыгнул с одной скамейки на другую и представился:
  — Стейк, торговец. Везу в столицу империи Трилон, где у меня есть небольшая лавка, различные уникальные товары.
  По внешнему виду, человек был абсолютно не похож на торговца. Молодой мужчина, одетый в добротную кожаную одежду, поверх которой была одета лёгкая кольчуга, весьма неплохого качества. На руках - несколько амулетных колец. На боку - слегка кривой меч.
  Подождав, пока его внимательно осмотрят, он открыто улыбнулся и добавил:
  — Основной торговец мой отец, я только добываю и доставляю товар.
  - Все ясно. Контрабандист, — припечатала его Зора.
  - Ну почему же сразу контрабандист. Все вполне официально. Везу уникальные товары, по заказам приближённых императора, в том числе и имперской академии. Даже бумаги соответствующие имеются. Наш торговый дом мелочёвкой не занимается, - совершенно не обидевшись, хитро подмигнул он Зоре.
  - А что товара немного больше, разбираться конечно никто не будет, — проворчала Зора.
  - Главное есть разрешение и никто придираться не будет, а иначе какая же это торговля, - кивая головой, согласился тот.
  - Я так понял, вам тоже необходимо быстро попасть в столицу, — поинтересовался у него Лекс.
  - Чем быстрее, тем лучше, —опять кивнул тот, — у меня есть товар, очень скоропортящийся из заброшенных земель.
  - Сколько готовы заплатить? Строительство правильного корабля, дело весьма не дешёвое, - глядя на купца, спросил его Лекс.
  - Мне кажется, вы не будете строить корабль с нуля. Это слишком долго. Вы переделаете готовый или я не прав? — поинтересовался тот.
  - Правы, - кивнул Лекс, — но корабль будет особенный и стоимость его будет весьма велика. Раз в десять больше обычного.
  - Ого, это что же такое вы строить собираетесь? — удивился купец.
  - О-о-о, это будет уникальный кораблик, — довольно протянул Лекс.
  - Хорошо, сколько вы хотите с меня вытянуть?
  - Тысячу золотых.
  - Да на это два больших корабля купить можно, — возмутился купец.
  - Идите, купите и плывите, - пожал плечами Лекс.
  - Разорение, полное разорение, — пробормотал купец.
  - И ещё, клятва секрета по поводу всего, что увидите на корабле, — добавил Лекс.
  - Да что же там особенного на корабле может быть, чтобы ещё клятву требовать. Ну полное разорение, — недовольно проворчал купец.
  - Так что, вы согласны ?- спросил у него Лекс.
  - Да куда я денусь. Согласен. Но только выход через пять дней, не позже. Договор?
  - Договор. Клятва сейчас. Договор заключаем завтра в банке. Там же вы передаёте деньги, — подвёл итог Лекс.
  - Хорошо, - согласился купец, - У меня десять сундуков груза и два десятка охраны.
  - Отлично, но с ваших людей тоже клятва. Завтра встречаемся у банка, - подтвердил соглашение Лекс.
  Купец только покачал головой и дав клятву секрета Лексу, удалился к своим людям, а потом и покинул таверну. Ему необходимо было опросить своих сопровождающих по поводу клятвы. Возможно кто-то из наёмников захочет отказаться.
  Лекс оглядел своих попутчиков и стал раздавать приказы:
  - Глот на тебе поиск корабля на продажу. Нужна небольшая купеческая посудина прибрежного плаванья. Они примерно все одинаковые по габаритам. Полезный вес — тонн сто или сто пятьдесят. Нам нужен фактически только хороший корпус. Если пираты снесли на ней все надстройки, когда та пыталась прорваться в этот порт, то будет ещё лучше и дешевле. Я видел в порту пару таких побитых посудин. Скорее всего, капитан легко продаст её за пол цены. Ещё на тебе бригада гномов. Там будет очень много работ по металлу. Понимаю, что сейчас гномы нарасхват, в связи с обороной, но в сумме я тебя не ограничиваю, там работ будет дня на три. Я с девушками займусь поиском команды и друида, для починки и укрепления корпуса.
  Утрусив все вопросы, они отправились отдыхать. С утра, после завтрака и разминки учениц с мечами, все разбежались по делам. Пока Лекс ходил с девушками в банк и решал вопрос с купцом, а также принимал клятву секрета у его людей, вампирам сопутствовала удача. Глот легко, всего за сто золотых, приобрёл купеческую баржу с серьёзно попорченными внешними надстройками. Это было широкое, почти плоскодонное судно, метров десять в ширину и тридцать в длину и почти шесть метров высотой корпуса, в общем корыто корытом, не для дальних морских походов. Лекс по разговорнику одобрил его решение. Команда с этого судна тоже решила наняться к вампирам. Капитан погиб при нападении пиратов. Половина команды погибла или была серьёзно ранена. Остался только маг — штурман с половиной команды. Купец за спасение товара конечно выплатил премию, но все понимали, этих денег надолго не хватит, да и лечение раненых обойдётся недёшево. Половину команды ни на какое судно не возьмут, а тут такое предложение. Так что люди уцепились за него сразу. С условием клятвы секрета маг и матросы согласились мгновенно, это довольно распространённое требование при найме команды на торговые суда. Купцы старались не выдавать своих секретов конкурентам. Маг так же посоветовал бригаду гномов, с которыми он был знаком, те не один раз ремонтировали им метатель на корабле. Оставалось найти друида. Лексу в этом помогли сотрудники банка. Они указали, где в городе проживает небольшая община друидов. Поиск не занял много времени.
  Один из молодых друидов, услышав требования Лекса, задрал цену, но Лекс согласился и даже согласился оплатить услуги его учеников, лишь бы они провели работы быстро. Нужно было обработать доски корпуса корабля так, чтобы они срослись между собой в единое целое и дополнительно укрепить дерево корпуса и распорок в корабле. Ещё необходимо было предусмотреть герметичное закрытие всех проёмов корпуса. Работа была для друидов простая, но объёмная. Никто раньше, из моряков, не просил создавать цельный корпус. Это было очень неудобно, при повреждении корпуса, нужно было опять вызывать друидов, чтобы заделать пробоину, а друиды в море редко встречаются. В то время, как на обычном корабле достаточно было пристать к любому берегу и заменить соответствующие доски. Ещё Лексу понадобились полые, цилиндрические, деревянные трубы, диной по три метра, чтобы их можно было четыре раза вставить одну в другую. В общем, цилиндрический отрезок ствола распустить на четыре трубы и укрепить их. Нужно было две таких конструкции. Из них Лекс собирался собрать две десятиметровые, телескопические, складывающиеся мачты.
  С бригадой гномов тоже проблем не возникло, поскольку пираты больше наземных штурмов не предпринимали, а только блокировали порт с моря, не приближаясь к башням обороны, гномы могли помочь Лексу по металлическим работам внутри корабля. Естественно под магическую клятву. Лекс не собирался распространять сведения о подводном корабле, который собирался здесь построить. Конечно у него не было пока некоторых деталей, но это была не очень большая проблема. Он связался с Мирой и попросил купить у Сталина недостающее. Не хватало ему всего некоторых вещей и разной мелочёвки, которые он конечно мог сделать здесь, со временем, но гораздо проще было перебросить все через теневой карман с Земли.
  Ему нужны были: перископ с подводной лодки, два самых маленьких торпедных аппарата, с десятком торпед, две винтовые группы от той же подлодки, пять водолазных костюмов, пара насосов для заполнения балласта, десяток электродвигателей от станков, для управления различными механизмами подводной лодки, метров семьсот изолированного электрокабеля, десяток больших бочек по несколько кубометров, для балластных цистерн, метров триста различных труб и две авиационные двадцатитрехмиллиметровые пушки с тройным комплектом снарядов. Из всего этого, он собирался создать подводный корабль.
  Пока друиды целый день готовили корпус и мачты, Лекс с гномами готовили места под крепление дополнительного оборудования. К вечеру Мира уже закинула все нужное в теневой карман. На следующий день девушки, которые почти всегда сопровождали Лекса, и гномы были поражены, обнаружив внутри корпуса корабля кучу железа, вытащенную Лексом ночью из теневого кармана.
  Гномы, конечно, были удивлены гораздо сильнее. Ничего подобного они просто не встречали. Однако это были классные мастера и под руководством Лекса, они начали это все монтировать и соединять воедино. Балластные цистерны слегка сплющили и расположили равномерно по днищу всего корабля. Насосы, с помощью труб, подключили к цистернам. Управление вывели в капитанскую рубку, спрятанную в центре корабля. Там же установили восьмиметровый перископ. На носу корабля, по бокам внутри корпуса, в небольших помещениях, установили торпедные аппараты. В задней части корабля смонтировали две винтовые группы и прикрепили к корпусу металлические рули и управляемые рули глубины. На носу корабля и на корме поставили две небольшие, герметичные башенки и воткнули туда авиационные пушки. Посреди корпуса, сразу за перископом, Лекс смонтировал антенное устройство локатора. Все остальное оборудование расположил в капитанской рубке. Там же располагался и переделанный электрический аккумулятор от локатора, от которого запитывалось все электрическое оборудование. Двадцати киловатт мощности хватало с большим запасом.
  Электродвигатели управляли подъёмом перископа, подъёмом телескопических мачт и сворачиванием парусов, вращением и наводкой пушек. К концу дня гномы уже и не знали, что думать. Лекс во время работы рассказывал им что и как работает, из чего состоит и для чего нужно. За этот день они узнали наверное больше, чем за свою предыдущую жизнь. Учитывая фанатизм гномов к металлам, они были у Лекса с потрохами. К концу дня вся бригада гномов, в полном составе, вошла в клан Лекса. Ну где ещё они найдут такие знания, а они у этого необычного мага были явно непоследними.
  Поскольку это была семейная бригада, давно покинувшая свои земли, проблем со вступлением не было. Весь третий день Лекс работал над кораблём один. Он создавал из корабля набор големов. Корпус, пушки, торпедные установки, винтовые группы и устройства поменьше, все это были отдельные големы. Управлял всем этим хозяйством обычный дух мажордом, купленный Лексом за весьма приличную цену в магической лавке. Лекс назвал и корабль и духа — Мерлином. При путешествии по Америке ему как-то попалась книжка про древнего мага на Земле. Все управление Лекс сделал, как на подводной лодке в мире Земли, в виде миража посреди каюты. Для нормального дыхания в подводном состоянии, все потолки помещений корабля Лекс заселил гномьим мхом, производящим кислород, а заодно и убирающим влажность. Этим же активированным мхом, он зарядил и баллоны аквалангов. Освещение всех помещений сделал на базе своих светильников. В каждом помещении, возле дверей, вмонтировал обычные разговорники. Кухню тоже оборудовал соответствующими магическими амулетами. В общем помещении установил и свой амулет проигрыватель, только заменив там магнит — источник магии, на кристалл накопитель. Не нужно было лишний раз светить источниками. Накопитель прекрасно мог работать от источника корабля.
  Конечно он позаботился и о магической защите корабля. Даже с приличным запасом. Всего существовало три мощных щита: воздушный, водяной и на базе школы смерти.
  Сделаны они были с минимальным магическим потреблением, так как делал защиту самолётов на Земле, двухконтурными. Один контур обнаружения атаки, с круговым вращением сканирующего лепестка и один силовой, включающийся при атаке. К тому же, водяной щит позволял уменьшить сопротивление воды при движении. Магическим источником корабля служили пара десятков мощных магнитов под капитанской рубкой и все големы питались от замкового магического преобразователя с накопителем. Фактически получился плавающий, подводный, двухэтажный замок мага.
  Четвёртый день строительства занял процесс обучения духа управлению кораблём и големами и приведением в порядок обстановки в каютах. Здесь уж пришлось поработать и девушкам, которым к тому же помогали вампиры, во главе с Глотом. Лекс выдал им гномью материю из своих запасов и ещё пол тысячи золотых, для закупки остального по необходимости, в том числе и запасов еды для кухни и холодильника. В это же время обучался экипаж управлению кораблём и его духом. Маг — штурман, слабенький маг воздуха, был просто потрясён. Ничего подобного он и представить себе не мог. С помощью духа обозревалась и полностью прослушивалась двухкилометровая зона вокруг корабля. Локатор показывал стокилометровую зону на поверхности. А наличие мощного магического источника. Это было невообразимо. Маг был одиночкой и в будущем ему особенно ничего не светило, так что увидев и пощупав невозможное, он тоже примкнул к Лексу, войдя в его клан.
  В экипаж поросились и гномы. Они влюбились в очень сложные, по их понятиям, механизмы и остались для их изучения и обслуживания. К тому же, увидев мох в помещении, они сразу поняли, что в клане Лекса не они одни и тайна мха, для Лекса тайной не является, а следовательно это свой человек или не человек. Кроме того, не увидеть в помещениях материю из гномьих лиан, тоже было невозможно, она была везде и её было много, в том числе и на парусах, чего не мог позволить себе никакой купец, да и грибы в различном виде, в холодильнике, наводили гномов на правильные мысли. Такой глава клана, который за пять дней может построить подводный корабль и снабдить его всем необходимым, стоит очень многого.
  В конце дня, корабль медленно покрутился по акватории порта, правда пока под парусами, чтобы набранные матросы могли освоиться с непривычной оснасткой. Так что уже когда стемнело, к пирсу прибыл торговец, которому сообщили о готовности корабля к выходу и был весьма удивлён, когда узнал, что отход назначен всего через три часа. После этих сведений, он быстро поскакал за своим товаром и своими людьми. Через пару часов все путешественники оказались на корабле, вместе со своими лошадьми и поклажей. Помещения позволяли. Это ведь и было раньше купеческим судном, предназначенным для перевозки различных грузов и животных.
  Под покровом темноты, судно двинулось из порта. На суше у пиратов явно были сообщники и у них был разговорник. Уж об этом они позаботились заранее. Никто из соглядатаев не предполагал быстрого ремонта, почти разгромленной баржи и сообщение было послано эскадре пиратов, только после отплытия судна. До утра весь пиратский флот курсировал невдалеке от порта, но купца обнаружить так и не удалось. Как он умудрился проскочить через пиратскую цепь, было им абсолютно непонятно. Однако это ему явно удалось.
  Маги пиратов абсолютно не почувствовали никаких магических искажений. Не было ни вуалей скрытности, ни маскирующих миражей. Ничего. Ещё бы это не удалось такому кораблю. Лекс видел по локатору, до погружения, все корабли пиратов, как на ладони и поэтому спокойно сложить мачты и погрузиться на пару десятков метров, труда не составило. Они даже прошли под одним из кораблей пиратов и те ничего не заметили. Вода прекрасный изолятор от магии наблюдателей. По примерным расчётам Лекса, этот подводный корабль мог без опаски нырять на сто метров в глубину. Корпус голема должен выдерживать такие нагрузки, а глубже ему было и не надо. Только теперь все путешественники окончательно поняли, почему ото всех Лекс требовал клятву. В его руках была сила, даже не так — СИЛА. Если он знал, как и мог строить такие корабли, да ещё за такой короткий срок, то кто он такой. В мире Архоны никогда не слышали о таких кораблях. Этого не было даже в сказания древности. В конце-концов это считалось просто невозможным, но вот же они плывут в таком корабле или уже даже не корабле. Он действительно был похож на небольшой плавучий замок мага. Даже сейчас каждый их присутствующих знал только часть сведений об этом корабле, но даже то, что он знал, потрясало.
  Для тренировки корабль всплыл далеко за цепью пиратской блокады. Мачты были подняты, и матросы продолжили своё обучение. Были выброшены несколько плавучих мишеней, из специально взятых для этих целей досок. По одной из целей запустили учебную торпеду, которую, кто-то умный положил в комплект торпед. Как позже выяснил Лекс, этим умным оказался сам Сталин. Тот резонно предположил, что Лекс торпеды просто так заказывать не будет и значит для обучения персонала понадобится учебная, которая и была добавлена к общему количеству, со всем сопутствующим барахлом и инструкциями. Лекс быстро с ней разобрался и научил гномов её заправлять. С третьего раза гномы разобрались, как надо работать с торпедами и мишень была надёжно поражена. Те же гномы потом потренировались стреляя из пушек, по тем же мишеням. Поскольку големами управлять намного проще, чем делать все самому, обучение оказалось достаточно простым.
  На локаторе магу-штурману было видно, что издалека к судну приближается ещё один корабль, гораздо большего размера. На мачтах этого корабля развивались флаги империи Трилон. Поскольку корабль Лекса был официально зарегистрирован в порту и он числился его хозяином и к тому же перевозил купца по официальному договору, то ничем опасным эта встреча ему не грозила. Вполне возможно, это была флотская разведка империи, тем более что корабль был имперской военной постройки. Однако когда корабль приблизился на расстояние, достаточное для перехвата купца, он сменил флаги на флаги пиратского сообщества, о чем матросы сразу доложили Лексу. "Ну что же тренировка продолжается" — подумал он и приказал готовиться к бою.
  
  Капитан пиратов Скрит был очень доволен походом, ему здорово повезло. Его корабль и ещё два корабля, его знакомых капитанов, нанял неизвестный для захвата судна купцов. Корабли выбирались не просто так, были нужны только боевые корабли имперской постройки. Как раз такой оказался у него. Ещё его отец захватил этот корабль, как и три его друга, в давнем морском бое с имперским конвоем, который попал в ловушку у островов и был разгромлен.
  Наниматель заплатил огромную сумму ещё до похода. На эту сумму можно было купить ещё три таких имперских корабля, если бы они свободно продавались. Тот же наниматель честно пояснил, что опасность при захвате весьма велика, купец будет зубастым и не все корабли после боя вернутся в порт, но для нанимателя главное что бы купец не дошёл до пункта назначения. Все трофеи пираты могут взять себе и только нужно взятых пленных, если они будут, продать на острова некромантам, чтобы те больше никогда не появились на материке. Сумма была весьма велика, и пираты согласились. Всегда кто-то не возвращался из очередного похода.
  Когда пиратская эскадра вышла в море, оказалось, не все так радужно, но наниматель убедил пиратов, что все продумано. Атаковать надо было купца эльфов. Это было действительно опасно. Маги у них сильные. Да и есть у них на борту разговорник и приметы напавших будут переданы куда надо, и злопамятные эльфы рано или поздно найдут обидчиков, тогда этим обидчикам очень не поздоровится. Однако наниматель предложил атаковать эльфов под флагом империи Мартов, а после захвата по разговорнику сообщать будет некому. Пусть во всем будут винить этих имперцев и искать там. Вот поэтому и нужны были корабли имперских построек. Кроме того, к их тройке присоединился и корабль нанимателя, тоже имперской постройки. Против четырёх военных кораблей один купец, даже эльфийский, не устоит. А добыча обещала быть весьма приличной. К тому же капитан в походе узнал ещё один секрет, который добавлял ему уверенности в хорошем результате дела. Этот четвёртый корабль был кораблём ордена ищущих, а у них много боевых магов. Его корабельный маг одно время учился в школе ищущих, естественно за очень большие деньги. Он узнал кое-кого на палубе четвёртого корабля. Это были несколько преподавателей той школы. Так что силы собраны были немалые. Зачем понадобилось стравливать эльфов с мартовцами Скриту было непонятно, но ему в общем то было все равно, главное, что эльфы не будут винить его.
  Бой действительно получился очень тяжёлый. Хотя за счёт большого количественного перевеса магов ищущих, удалось продавить щиты эльфов, но до этого не дожили два пиратских корабля, которые эльфы утопили своими непонятными заклинаниями и хотя многих пиратов с этих кораблей Скриту удалось потом, после боя, поднять на свой корабль, потери были значительными. Да и он сам потерял почти половину своей команды и получил небольшое ранение его маг. Однако и трофеи были весьма хороши. Трюм купца был доверху забит товарами эльфийского производства, а они стоили очень дорого. Ещё в лапы к пиратам попались полтора десятка пленников. Конечно натуральных эльфов среди них не было. Настоящие эльфы очень редко покидали свои леса. На корабле были только полуэльфы, потомки смешанных браков людей и эльфов, но и они у некромантов шли по очень хорошим ценам, так что их продажа тоже могла принести большие деньги. Среди пленных было и три мага. Как они хорошо не сражались, но значительный перевес в количестве магов был на стороне нападавших. Их, полностью обессиленных, легко взяли в плен, ворвавшиеся на купца абордажники. Скрит удвоил свой экипаж за счёт пиратов с потопленных кораблей и выживших корабельных магов. После боя, почти не пострадавший, корабль ищущих быстро покинул место сражения, оставив пиратов разбираться с трофеями. Давно пираты не получали такую прибыль с одного рейда. Даже потеря кораблей и части экипажей не могли испортить их настроение. Загрузив всё на свой корабль, они двинулись в обратный путь, утопив еле держащийся на воде корабль купца.
  После небольшого дневного перехода, Скирт обнаружил на горизонте ещё одну купеческую лоханку. Как она оказалась так далеко от побережья, было непонятно. Скирт знал, что часть пиратов отправились в это время потрусить купцов одного из крайних портов империи Трилон, поэтому предположил, что убравшись подальше в море, по хорошей погоде купец пытается обойти преграду. Пропустить ещё одну такую жирную добычу было просто преступно. Он на всякий случай решил перестраховаться и сначала поднял на корабле флаги империи Трилон, которыми их снабдили ищущие вместе с флагами империи Мартов. Под мартовскими флагами они пощипали одного купца, почему бы под другими не пощипать другого. Только приблизившись к купцу, Скирт приказал поднять свой флаг пиратского братства, чтобы тот не посмел сопротивляться. Купца сдавшего пиратам свой корабль и товары могли и отпустить с миром, посчитав, что тот выплатил дань за себя. Конечно это не касалось команды, но многие купцы в таких случаях шли на такое предложение. Команду потом, при надобности, можно было выкупить. Когда капитан уже дал команду на преследование купеческой посудины, к нему поднялся его корабельный маг Лорт. Он ходил на этом корабле ещё с его отцом и был весьма опытным магов воды и воздуха.
  - Скирт, может обойдём эту посудину, ну сам посуди, какая может быть добыча с этом развалюхи, у неё даже верхние постройки снесены, да и мачты не в порядке, даже отсюда видно. Что может перевозить такой купец? А вот веет от него чем-то очень недобрым, - слегка поёживаясь, обратился Лорт к капитану.
  - Не переживай Лорт. Ну чем может быть опасна прибрежная баржа. Мы эльфов уделали, а с этой развалиной на раз справимся, у нас даже магов в наличии почти как на три корабля. Ты их там пойди разбуди. Добыча лишней не бывает. Если уж удача взяла нас под своё крыло, не дело от неё отворачиваться, — отмахнулся от предостережений Скирт.
  - Так-то оно так, но ты же знаешь, у меня чувство опасности хорошо развито. Опасна эта каракатица, вот опасна и все тут, —недовольно покачал головой маг.
  - Ну опасно, ну и что, ты же не один будешь. Если так опасаешься, заставь магов дополнительные щиты поставить. Нам невпервой щёлкать опасные орешки. Да и к тому же, я думаю, не зря этот купец так далеко от пиратов спрятался, видно везёт что-то дорогое. Может их шторм слегка пощипал вот и выглядит лоханка необычно. Ребята от хорошей добычи не откажутся. Много народа на такой посудине не будет, так что числом мы их задавим, — усмехнулся капитан, подбадривая своего мага.
  - Ох что-то мне не по себе, —опять поёживаясь, пробормотал Лорт.
  - Да ладно не разводи панику. Удача за нас. Иди командуй магами. Мы идём на захват, - приказал Капитан пиратов.
  Корабль пиратов быстро приближался к купеческой лоханке. На палубу высыпали абордажники и маги. Команды двух боевых метателей готовились к открытию огня и расчехляли свои орудия, но расстояние было ещё слишком велико. Что было необычно, купец кажется и не собирался удирать и даже двинулся, под небольшим углом, навстречу пирату. Скирт был весьма хорошим капитаном и интуиция у него тоже хорошо работала, иначе в трудном пиратском деле не выжить.
  - Магам поднять щиты, — заорал он во все горло, хотя расстояние и превышало ещё все разумные пределы магического боя.
  Маги у пиратов были весьма хороши и выполнили приказ капитана очень быстро. Раз он приказал, то что-то увидел. Приказы в бою не обсуждаются. Однако это им не очень помогло, хотя щиты и развернулись в полную силу. Почти с расстояния в полторы тысячи шагов, с двух слегка выступающих башенок на носу и на корме купца, ударили две непрерывные и необычные серые молнии, состоящие из коротких отрезков, которые упёрлись в выставленные магические щиты. В местах их соприкосновения со щитами забушевал огненный ураган. "Десяток секунд. Щиты продержались всего десяток секунд" — с ужасом подумал капитан. Он ещё успел услышать вопль своего мага:
  — Это огненный шторм. У них два архимага огня.
  Потом, мощный, убийственный, огненный ураган смел его с палубы, как и часть команды и забросил в открытый трюм. Он ещё в полёте, заметил, как огненная сила разрывает на части пиратов возле метателей и разлетается мелкими щепками борт корабля, а потом потерял сознание от удара о дно трюма. «Как же так, почему удача от них отвернулась» - мелькнула последняя мысль.
  
  Лекс мог быстро увести корабль на глубину и оттуда выпустить торпеду по пирату, но у него появилась другая мысль. В очках, под большим приближением, было видно, что пират совсем недавно побывал в приличном бою и был серьёзно потрёпан, а значит на борту наверняка есть хорошая добыча и пленники. Если пиратов Лексу совсем было нежалко, то пленники, если они есть, такой участи не заслуживали. Одна торпеда развалит деревянный корабль мгновенно и вряд ли кого-то удастся спасти. Он повёл свой корабль навстречу пиратам. Небольшой угол отклонения от курса пиратского корабля, позволял вести огонь сразу с двух авиапушек. Расстояние вполне позволяло открыть огонь ещё далеко вне зоны действия корабельных метателей пиратов. Големы были уже пристреляны. Гномы тоже слегка потренировались. По приказу Лекса они окрыли огонь по кораблю пиратов.
  На том корабле явно нашлись опытные боевые маги и успели поднять свои магические щиты, но это им не помогло. Разрывы снарядов быстро перегрузили щиты и разрушили их, за одно и выведя из строя большую часть магов, державших защиту. Дальше ливень взрывов накрыл верхнюю палубу и прошёлся по надстройкам, сметая все на своём пути. Больше оказать сопротивление было некому. Пираты, прячущиеся в корпусе корабля, были полностью деморализованы. Оставшиеся в живых маги, без сил, которые ушли полностью на поддержку так и неспасших их щитов, и с многими ранениями, были разбросаны вперемешку со стонущими пиратами по всем остаткам верхней палубы. Оказать сопротивление никто не мог. На пиратский корабль высадились вампиры во главе с Лексом и пятёрка бойцов купца, вместе с ним самим. Последний крик пиратского мага сделал своё чёрное дело. Никто сражаться с двумя архимагами огня не собирался. А уж когда некоторые из пиратов, выглянувших после умолкания грохота разрывов, увидели, что на корабль высаживаются вампиры, то все поняли - это конец их походу. Сражаться с вампирами в темноте трюмов просто бесполезно. Они там все прекрасно будут видеть и слышать и вырежут сопротивляющихся, как цыплят.
  Жадность и наглость пиратов Лекса удивили. Имея такие трофеи, позарится ещё и на купеческую калошу. Ещё больше Лекса поразили пленники, обнаруженные на пиратском корабле. Это каким же отмороженным придурком нужно было быть, чтобы напасть на эльфийского купца. Хотя там и не было реальных эльфов, а были только полукровки, но за любое нападение на своих, эльфы мстят. Рано или поздно они узнают, кто это сделал и не поздоровится всем мыслящим, связанным с этими отморозками. Были примеры, когда в результате такого конфликта выгорали целые города. Конечно задумка, на время нападения превратиться в силы империи была хороша, но со временем афера все равно бы раскрылась. Слишком много пиратов участвовало в рейде. Кто-то все равно рано или поздно проговорился бы. Конечно отношения между империей Мартов и эльфами были бы на долгое время испорчены, но ведь исполнителям нападения это все равно бы не помогло.
  Некоторую ясность внёс выживший капитан пиратского корабля. За обещание отпустить его без выкупа, он обещал сдать заказчика, этого всего безобразия. К сожалению, добыть из него другими способами эту информацию было невозможно. Капитан был весьма хорошо подготовлен и обучен, на себя он денег не жалел и поставил себе мыслеблок на самоубийство при желании, чтобы обеспечить себе лёгкую смерть, в крайнем случае. Маги разума брали за такую операцию огромные деньги. Лексу пришлось согласиться, да и спасённые эльфы были согласны отпустить капитана без последствий, если он сдаст заказчика. Информация капитана удивила и Лекса и эльфов, проверить что капитан сказал правду было легко, но поверить в это - трудно. Зачем, уважаемому в мире, ордену ищущих стравливать империю Мартов с эльфами? Это было уже интересно, особенно на фоне того, что ищущим понадобились и вампиры из гнезда Ворона. Расследование Торона, проведённое по результатам попытки захвата власти его двоюродным братом, показало что тот хотел передать большую часть воинов-вампиров в услужение ордену ищущих. Зачем орден ослабляет империю Мартов и зачем копит силы? Вопрос был достаточно интересным, но ответа на него пока не было.
  Пленных пиратов оказалось слишком много. Если освобождённых эльфов можно было легко поместить на корабль Лекса, вместе с их найденным грузом, то пираты туда никак не влазили, а просто так уничтожать мыслящих в мире Архоны было не принято. Пришлось брать побитый корабль пиратов на буксир и тянуть в ближайший свободный имперский порт. Хотя путь немного удлинился, но делать было нечего.
  Через пару дней пути, к Лексу зашёл главный маг эльфов, а заодно и купец. Лекс его видел всего несколько раз, после освобождения из плена. Он и двое его подчинённых находились на корабле Лекса. Остальные эльфы, вместе с вампирами Лекса, находились на пиратском корабле и контролировали пленных пиратов. На пиратских магов надели ошейники, блокирующие доступ к магии, снятые с пленных эльфов и те не могли принести никакого вреда. Остальные пираты и не собирались безоружными кидаться на злобных вампиров и весьма недовольных эльфов. Пиратам очень сильно повезло, когда обнаружился заказчик нападения. Конечно они были виновны в нападении, но теперь им это не грозило жуткой смертью. Это наказание было оставлено для заказчиков.
  - Господин Лекс позволит немного пообщаться с ним бедному эльфийскому купцу? — обратился к Лексу, вошедший утром в его комнату эльф. Ученицы Лекса в это время отрабатывали свои комплексы на палубе. Корабль под полными парусами тащил за собой побитого пирата, на котором не прекращались восстановительные работы. Конечно двигатели корабля слегка подрабатывали, чтобы обеспечить приемлемую скорость, но это было практически незаметно.
  - Ну уж если купцы эльфов стали бедными, то мир явно катится не туда, господин Сониэль, насколько я помню, — улыбнулся Лекс, приглашая эльфа присесть на кресло возле стола, за которым он сидел.
  - Бедные не в смысле денег, а бедные в смысле некоторых неудач, — ответил эльф, удобнее устраиваясь в кресле.
  - Вы что-то хотели? — поинтересовался Лекс, внимательно разглядывая эльфа. Это был типичный полукровка, уже наверное не в первом поколении. Выглядел он как обычный образец человеческой расы, только глаза были немного больше и радужка насыщенного зеленого цвета. Уши только слегка вытянуты. Фигура хрупковата на вид, хотя на самом деле, кости гораздо прочнее человеческих, и рост совсем невысокий, почти на голову ниже Лекса.
  - Меня заинтересовали некоторые вопросы. Не каждый день встречается в открытом море купеческая баржа, способная без проблем противостоять мощному пиратскому кораблю, — внимательно наблюдая за Лексом, произнёс эльф.
  - Задавайте ваши вопросы, но совсем не факт, что вы на них получите ответы, — вздохнул Лекс.
  - Я понимаю, - кивнул эльф, — но не могу пересилить свою весьма любознательную натуру. Собственно говоря именно из-за этого я стал купцом. Люблю получать новую информацию. Вы постоянно находитесь под маскирующим амулетом. Может приоткроете секрет, кто вы на самом деле?
  - Смотрите. Это не такой большой секрет, — усмехнулся Лекс и выключил амулет маскировки ауры, под которым проступила аура истинного вампира.
  - Вот как, — сильно удивился эльф, увидев эту ауру, - первый раз вижу капитана корабля - истинного вампира, да ещё помогающего своим старым противникам эльфам. При этом корабль сделан либо эльфами, либо друидами и в экипаже сборная солянка из людей, гномов и вампиров.
  В прошлых, больших магических войнах действительно обычно вампиры выступали против эльфов. Точнее, как правило, люди нанимали вампиров для войны с эльфами, поскольку те были бойцами, соизмеримыми по уровню нанесения ущерба.
  - Времена меняются. Мыслящие тоже меняются. Да и мало нас осталось, чтобы ввязываться в бойню на какой-либо стороне, — покачал головой Лекс.
  - Да вы правы, численность наших народов сокращается — грустно согласился эльф с Лексом. - И все таки, как вы ухитрились так потрепать пиратов? Судя по результатам, которые чётко видны на пиратском корабле, там поработал хороший архимаг огня или воздуха. Так разнести обшивку - это надо постараться.
  - Нет. Это мои метательные големы поработали, - возразил Лекс.
  - Вы меня удивляете, — широко раскрыл и так большие глаза эльф. — По рассказам пиратов вы разнесли их из запредельного расстояния, за кратчайшее время. Это какие же должны быть големы, чтобы кидать что-то с такой скоростью и на такое расстояние?
  - Големы метатели моей конструкции, — ухмыльнулся Лекс, с удовольствием наблюдая за удивлением эльфа.
  - Где же вы спрятали таких големов на этом маленьком кораблике? — поинтересовался эльф.
  - А они в башенках по краям корабля.
  - Это вот те приземистые башенки с торчащими палками? — опять удивился эльф, понимая, что Лекс его не обманывает.
  - Именно, — кивнул Лекс.
  - Ох, чего-то я не понимаю, — покачал головой эльф.
  - Я думаю вы тут много чего не поймёте, — согласился Лекс.
  Если честно, ничего не понимаю, — сказал Эльф, — Как могут гномы работать в команде под управлением истинного вампира? Как могут истинные вампиры учить человеческих девушек, хотя и полукровок, искусству боя? Как может маленькая лоханка, даже с помощью мелких големов, разнести огромный пиратский корабль? Как эта лоханка тянет с приличной скорость разбитый корабль за собой, да ещё с половиной команды матросов? Почему на некоторых мыслящих комбинезоны, сшитые явно по нашим принципам, с очень хорошим знанием технологии их производства, но явно не из нашего материала? Да и много ещё чего.
  - Действительно, как бы было проще жить, если бы знать ответы на все вопросы, — хитро усмехнулся Лекс.
  - Вы мне на эти вопросы, как я понял, не ответите? — спросил его эльф.
  - Вы правильно меня поняли. Вы же не будете давать клятву какому-то там вампиру, даже пусть он и истинный. Какой вам смысл узнавать что-то новое, если об этом нельзя сообщить своему руководству, — поддел его Лекс.
  - Да вы правы, — согласился эльф, — но все же можно же найти какие-то точки соприкосновения.
  - Можно конечно и даже нужно. Например я могу купить у вас некоторые товары, если говорить точнее, то почти все, кроме одежды, — предложил Лекс.
  - И у вас хватит на это денег? — ухмыльнулся эльф.
  - Денег хватит. Однако я могу предложить обмен. Для вас это будет выгоднее.
  - Что можете предложить? — заинтересовался эльф.
  - Вот образцы товара с их описанием, - ответил Лекс и вытащил из-за стола вместительный ящик, в который заранее сложил свои амулеты для продажи. Он вполне предполагал такое развитие событий и приготовился заранее. Приобретение оптовой партии эльфийских товаров было весьма выгодно для Лекса. Он всегда мог перепродать их Сталину. Эльфийские товары, в основном эликсиры и женская парфюмерия, будут пользоваться бешеным спросом в условиях Земли. Их качество на несколько порядков превышали качество аналогичных земных товаров, если конечно те вообще существовали. Эльфийские украшения, они же амулеты, Лекс предполагал оставить в основном себе. Эльфийские мастера были непревзойдёнными мастерами по изготовлению изящных украшений, совмещённых с амулетами различной направленности. Единственное что не собирался брать Лекс, так это эльфийские одежды и комбинезоны, которые эльфы делали на продажу . Его комбинезоны были по свойствам даже лучше и совершенно не фонили магией, в отличие от эльфийских.
  - Я должен посмотреть товар, тогда сообщу наше решение, — кивнул эльф, забрал ящик у Лекса и покинул его комнату.
  Пол дня эльф со своими подчинёнными рассматривали товары Лекса. Сониэль ничего не мог понять. Все, связанное с этим неправильным истинным вампиром, сбивало с толку. За всю свою уже достаточно долгую жизнь, по людским меркам, почти в двести лет, он ещё ни разу не встречался с таким непонятным мыслящим. Он никак не мог составить психологический портрет этого представителя вампиров, хотя сам был неплохим магом разума. Слишком много нестыковок. Вот как можно вести какие-то дела с мыслящим, который своими действиями не укладывается в определённые рамки. Сониэль не почувствовал в разговоре с Лексом никакой агрессии или застарелой обиды, от прошлых стычек с эльфами, а ведь он был уверен, что Лексу достаточно много лет и он должен был участвовать в некоторых войнах. К тому же ещё это беспрекословное подчинение коротышек вампиру, тоже выбивалось из обычности. Конечно, вампир наверняка мог заплатить гномам приличные деньги за работу на него, но то обожание, с которым они смотрели на Лекса, нельзя было купить никакими деньгами. Ещё были непонятки с самими вампирами. Почему истинному вампиру из гнезда Ворона, судя по его ауре, безоговорочно подчиняется пятёрка не самых плохих бойцов гнезда Филина? Ну полный бред. Что он может сказать главе семьи? Ничего. Да и с амулетами было много непонятного.
  Самыми простыми на вид были разговорник. Но как они были выполнены! Три представленных набора по семь штук были абсолютно одинаковыми. Создалось такое впечатление, что они копировались с оригинала. Вязь магических рун, полностью непонятная сама по себе, была до последней рунной линии идентичной в каждом изделии. Такого не может быть в принципе. Маг амулетчик не может повторить такое количество рун абсолютно одинаковым, в нескольких изделиях. Про другие амулеты, с такими же параметрами изготовления, вообще ничего сказать было нельзя. Там даже руны нельзя было однозначно идентифицировать. В общем, клан амулетчиков, изготовивших такие вещи, был поистине гениальным. Ничего подобного Сониэль просто не встречал за всю свою жизнь и это ещё больше озадачивало его, а ведь он был купцом и через его руки проходило очень много товара.
  Вот так, просто из воздуха, такие качественные амулеты не появляются, значит где-то существует этот клан амулетчиков и Лекс каким-то образом с ним связан. Очень похоже, что где-то в море, достаточно далеко от изведанных земель, существует значительный участок суши, где живут маги, сумевшие произвести эти амулеты, да и корабль похоже оттуда. Никакой простой купец выдержать столкновение с мощным пиратским кораблём один на один не может, разве что только эльфийский, но и то они бы тоже понесли некоторые потери даже в бое один на один. А эти за несколько мгновений снесли все палубные надстройки пиратов, невзирая на явное противодействие пиратских магов. Это какие же у них боевые корабли, если купец может выкидывать такие фокусы. Ещё и вопрос в том, как вампиры Ворона туда смогли добраться.
  К концу дня эльф опять заявился к Лексу. Лекс по-прежнему сидел за столом и медитировал, точнее, практически не заметно для остальных, занимался учёбой. Девушки расположились на его койке и что-то увлечённо обсуждали.
  - Не помешаю? - поинтересовался Сониэль, заглядывая в комнату.
  - Заходи, — кивнул Лекс и указал на кресло возле стола.
  Эльф прошёл к креслу и удобно устроившись там, продолжил:
  - Я по поводу амулетов? Цены нас вполне устроят, тем более за товар такого качества, но вот сможете ли вы обеспечить требуемое количество, чтобы перекрыть сумму наших поставок. Если прикинуть всю стоимость, это будет на уровне ста тысяч золотых.
  Девушки на койке замерли, превратившись в статуи и явно навострив ушки. Такими суммами оперировали только очень крупные государства. И Лекс и эльф заметили это, но никак не отреагировали.
  - Сколько вам надо столько и отгрузим, могу даже дать в долг, в счёт будущих поставок. Я знаю, что эльфы своего слова не нарушают, — предложил Лекс.
  (Сониэль:- Вот так номер. Похоже предложение главы семьи, смутить вампира суммой договора, не сработало.)
  - Ну что же, мы хотим за наши товары получить сто планшетов, сто комплектов разговорников, тысячу д-щитов, триста очков и триста светильников, - вопросительно глядя на Лекса, предложил эльф.
  - Это будет по сумме немного больше ста тысяч, но я думаю и ваш товар стоит не меньше, так что я согласен, — кивнул Лекс, соглашаясь.
  (Сониэль:- Да-а-а, предложение по количеству его тоже явно не смущает)
  - В таком случае, мы договорились. Наши товары можете оставить себе. Вампиры, на сколько я знаю, тоже всегда верны своему слову. Когда мы можем получить ваши амулеты? — тоже подтвердил соглашение эльф.
  - Да когда хотите. Вот буду вас высаживать, так сразу и отдам, — ответил Лекс, вгоняя эльфа своими словами в ступор.
  (Сониэль:- Да этого быть не может! Такое количество магической продукции у простого купца! Невозможно! Впрочем, а простой ли это купец? Пожалуй, совсем не простой. Корабль с такой защитой, наверное, не будут посылать с мелочью на борту.)
  -Э-э-э, а не могли бы вы тогда доставить меня и ваш товар сразу к нам, на торговый остров, — поинтересовался эльф.
  - Видите ли, мне нужно доставить мою жену в столицу империи Трилон, на встречу к её брату, а мою сестру в столицу империи Мартов и я рассчитывал использовать для этого столичный портал. Поэтому я бы с удовольствием вам помог, но не могу, — отказался Лекс.
  - А если я обеспечу вам переходы по порталу эльфов и приглашу вас в качестве гостя в мою семью, - поинтересовался эльф. Очень редко эльфы пускали кого-нибудь на свои земли. После весьма разрушительных войн, они укрепились на огромном острове и никого туда не пускали. Такое приглашение очень дорогого стоило и получали его единицы, со всего мира Архоны. Лекс со своим учителем уже были в гостях у эльфов, только в другой эльфийской семье, не в семье торговцев. Они укрывались там некоторое время от преследования ордена ищущих. Эльфы, в отличие от людей, не присоединились к преследованию ордена артефакторов, хотя явно и не оказывали им помощи. Просто когда-то учитель Лекса помог эльфам и они этого не забыли и на некоторое время приютили их с Лексом. Лекс посмотрел на своих учениц и увидев их горящие глаза понял, те никогда не простят ему, если он откажется от такого предложения.
  - Хорошо, но со мною будут мои ученицы, — согласился Лекс.
  - Я так понял, одна и них ваша сестра, вторая ваша жена, — поинтересовался Эльф.
  - Вы правильно поняли, — отозвался Лекс.
  - Я приглашаю вас и ваших родственниц в гости, в семью Лотоса, - официально произнёс эльф, хотя так и не понял каким образом полувампирка из семьи Филина, могла оказаться женой истинного вампира из семьи Ворона, а полугномка сестрой этого же истинного вампира.
  - Ур-ррр- а. Мы едем к эльфам, — заорали девушки и покинув койку, повисли на боках у Лекса, облепив его кресло.
  Лекс некоторое время обдумывал мелькнувшую мысль и решил — а почему бы не попробовать, Потом спросил:
  — Господин Сониэль, а нет ли поблизости от вашего родного острова небольшого островка.
  - Возле нас есть много островов, а зачем вам? — удивился эльф.
  - Да вот хочу прикупить себе. Построю небольшой домик и буду приплывать отдыхать. Насколько я знаю, возле вашего острова очень мягкая и тёплая погода держится большую часть года, - ответил он эльфу.
  - Необычное предложение. Никто ещё таких предложений нам не делал. Пожалуй я не могу решить сразу этот вопрос. Если вы не против, я переговорю со своим главой, - эльф достал разговорный амулет и на эльфийском обратился к своему главе семьи.
  Лекс немного понимал эльфийский язык, точнее хорошо читал, поскольку приходилось много читать магических записей на эльфийском, но это не мешало ему слушать и то, что говорил эльф. Печать транслятора никуда не делась и исправно транслировала информацию. Поскольку вопрос был несекретный, эльф не предпринимал мер по скрытию этого разговора. После небольшого обсуждения, глава эльфийской семьи дал разрешение на продажу Лексу небольшого островка, рядом с побережьем, контролируемым семьёй Лотоса. Лекс прекрасно понимал мотивы этого решения. Наверняка эльф ранее советовался с главой по поводу непонятного вампира, да и его амулеты добавили туману. Несмотря на очень долгую жизнь, эльфы были весьма любознательными мыслящими, а раскрывать тайны этого вампира было интересным занятием.
  - Есть небольшой островок, рядом с нашим побережьем. Диаметр три тысячи шагов. В центре маленькая бухта в пол тысячи шагов. Ваш корабль там прекрасно поместится. Особой растительности на острове нет, поскольку это потухший вулкан, но при вашем желании мы можем вырастить там для вас сад. Остров находится всего в десяти тысячах шагов от нашего побережья, прямо напротив нашего порта, - предложил эльф.
  - Пожалуй он мне подойдёт, — радостно потёр руки Лекс, он даже не надеялся на такое удачное предложение. Остров полностью соответствовал его пожеланиям. - Во сколько мне обойдётся эта покупка?
  - Я думаю всего в пару тысяч золотых, — озвучил цену эльф.
  - Тогда давайте сделаем так, я вам отгружу сразу двойную порцию вашего заказа и вы вычтете указанную сумму из общей сумы, а на остальные деньги закупите у других семей товар, аналогичный находящемуся в моем трюме, - предложил Лекс.
  - Я думаю мы согласимся, — глядя широко открытыми глазами на Лекса, пробормотал удивлённый эльф. Он конечно предполагал, что Лекс со временем может обеспечить нужное количество амулетов, но вот то, что такое количество уже есть в наличии, он никак не мог предвидеть. Лекс оперировал с запредельными количествами амулетов, по мнению эльфа. Такое магическое производство могла позволить себе только очень приличная по размерам империя.
  (Сониэль:- О боги лесов! Да с этим мыслящим обязательно нужно дружить! Ещё одна империя и совсем неслабая! Это нам выходит невероятно повезло, хотя и чуть не потеряли полугодовой доход. Только этим можно объяснить необычайно мощный купеческий корабль, не боящийся ни штормов, ни пиратов и наличие огромного количества амулетов. А сколько ещё может быть интересного в неизвестной империи. Да нам сказочно повезло!)
  После окончания предметного разговора, девушки ещё долго расспрашивали эльфа о жизни эльфов. Кое-что он им рассказал. Когда эльф их покинул, а Зора побежала на кухню за едой, Рена перебралась поближе к Лексу и усевшись на широкий подлокотник его кресла и уставившись в его глаза, сказала:
  — Я конечно многого не понимаю. Меня все таки не готовили в императрицы, но управлять большим хозяйством учили, да и уроки политики давали. Вот что интересно, насколько я знаю, эльфы впервые разрешили устроить поселение вблизи своего острова. Даже ближайшим империям, в том числе и моей родной, не удалось как-нибудь закрепиться на островах возле эльфов, а тебе они спокойненько продают остров?
  - Империи хотели не острова заселить, а создать плацдарм для возможного захвата эльфийского острова, поэтому маленькие островки их не интересовали, - пожал плечами Лекс.
  - Тебя значит эльфы не боятся? - задумчиво пробурчала она.
  - А чего им меня бояться. Я всего лишь один истинный вампир из гнезда Ворона и максимум что за мною стоит, это одно гнездо, ну максимум два, учитывая твоё присутствие. Это для эльфов нестрашно. Да и островок то маленький, армию там не скопишь, - ответил ей Лекс.
  - Мне кажется, ты врёшь. Я это понимаю и они это понимают, — отрицательно покачала головой Рена.
  - Так ведь интересно же узнать, что за мною стоит. Почему бы не дать мудрым эльфам решить очередную неизвестную задачку, — усмехнулся Лекс.
  - А зачем тебе остров? - накручивая прядь волос на палец, поинтересовалась девушка.
  - Ну да так я тебе и сказал.
  - Я же всё-таки твоя жена. Я должна знать, — обиженно нахмурилась Рена.
  - Фиктивная жена. Только на время, пока я не доставлю тебя к брату.
  - Боюсь брат не сможет меня защитить. Даже глава семьи вампиров не смог, а сейчас у брата ещё меньше возможностей, он всего лишь посол в чужой империи, — тяжело вздохнула девушка.
  Она долго думала о своём положении и анализировала различные варианты и оказалось, что выход замуж за этого вампира, оказался самым выигрышным вариантом. Да ещё этот соблазнительный запах опасности и неизвестности, так и витающий вокруг него. Ничего подобного рядом с другими мыслящими она просто не чувствовала.
  - А я значит смогу? — посмотрел ей в глаза Лекс.
  - Ты сможешь. Ты почему-то не боишься империи и её императора, — не отвела они взгляда.
  - И что будем делать? — спросил её Лекс.
  - Кажется я оказалась такой же, как и твои жоны. Ты меня спасаешь и я вдруг оказываюсь замужем по-настоящему. Извини, но выбора у меня нет. Я не хочу выходить замуж за каких-нибудь правителей или их сыночков. Насмотрелась уже. Б-р-р-р. Ты что думаешь я из вредности сбегала из дворца. Как бы не так. Просто не могу смотреть на всех этих придворных лизоблюдов. Ты нетакой. С тобой интересно. Ты как вихрь который закручивает вокруг себя смерчи и уносит листву и щепки с собой. Вот так и я, как та брошенная щепка закружилась и лечу за тобой и что странно, мне это нравится. К тому же ты знаешь настолько много, что даже страшно становится. Вон даже гномы бросились за тобою, почти без раздумий, а ведь они те ещё домоседы. Так что ни к какому брату я не поеду. Ещё раз извини, но я теперь только с тобой. Пусть вампиры едут к брату и расскажут обо мне. Не прогоняй меня. Пожалуйста, - положив голову на плечо Лексу, пробормотала Рена.
  - И ты будешь терпеть ещё четырёх моих жён? — прошептал ей на ушко Лекс.
  - Буду и почему терпеть. Ты же не мог выбрать себе плохих женщин. Я с ними подружусь. Вот увидишь. Правда-правда, - не отрывая голову от его плеча, почти убеждала сама себя девушка.
  - Глупая, ты же ничего обо мне не знаешь, — Лекс обнял девушку и погладил её по склонённой голове.
  - Пусть не знаю, но я же чувствую, — пробормотала она.
  - Ну вот довёл девушку до слез, — раздалось недовольное высказывание по мыслеречи от Лены. Лекс транслировал разговор ей.
  - Моя первая жена, грозит мне необратимыми последствиями, если я тебя обижу, — рассмеялся Лекс.
  - А она откуда знает? —приподняв голову с его плеча и удивлённо распахнув глаза, уставилась Рена на Лекса.
  - Я же говорю, ты ничего обо мне не знаешь. У меня с жёнами мыслеречь.
  - Ну ничего себе, поправь меня если я ошибаюсь. Мыслеречью владеют только настоящие супруги или архимаги. Значит ты не простой маг крови, а целый архимаг.
  - А то ты раньше не знала, — усмехнулся Лекс.
  - Ну знаешь ли знать и предполагать, это разные категории. Теперь я точно знаю, что в любом случае не прогадала. Тем более, насколько я поняла, твои жены меня уже одобрили.
  - Ну вот я им еду таскаю, а они уже сидят тут в обнимку. Тоже мне фиктивная семья называется, — раздался голос от дверей, где с подносом в руках стояла Зора.
  - Вот ещё! - и не думая отрываться от Лекса фыркнула Рена. - Уже не фиктивная, а самая настоящая.
  - Все. Окрутила брата. За князя замуж не пошла, а бедного вампира окрутила, — пробурчала Зора, ставя поднос с едой на стол и расставляя тарелки и кружки.
  - Ага, совсем бедного, который в одном договоре оперирует с суммами, сравнимыми с месячным доходом империи. Если уж удалось встретить такого бедного вампира и при том, без всяких придворных лизоблюдов, то фиг я его кому-то отдам, - опять фыркнула Рена.
  - Хватит вам обниматься. Кушать подано. Вот сожру все сама, я вам в служанки не нанималась, —совсем не зло проворчала Зора, усаживаясь за стол. Уже семейная пара не заставила себя ждать. Из-за эльфа они припозднились с ужином. Потом они, все вместе, удобно устроились на единственной кровати и заснули.
  На следующий день караван судов прибыл к имперскому порту Содан. Лекс решил не заходить в порт на своём корабле и сразу отправиться дальше. На пиратском судне удалось отремонтировать одну мачту, поэтому оно самостоятельно двинулось в порт. За пиратами присматривали вампиры и десятка эльфов. Рена утром поговорила с Глотом и сообщила ему, что она сделала выбор и станет настоящей женой Лекса, о чем тот и должен сообщить её брату. Тот только вздохнул с облегчением. Проблема его хозяина рассосалась сама собой, перейдя на Лекса, а у того, похоже, находились очень веские аргументы в кармане, судя по этому кораблю, да и по анализу всех его действий.
  
  Сообщение ищущих ведущему.
  Операция «Лес» провалена. Проклятым пиратам оказалось мало трофеев и они на обратном пути к своему острову, попытались ограбить мелкий купеческий корабль, вышедший из порта Мозаве. Судя по полученной информации, на борту оказался, как минимум, архимаг огня в сопровождении вампиров из империи Мартов. Пираты были разбиты и практически в полном составе попали в плен. Имя заказчика нападения, по неизвестным причинам, оказалось раскрыто. Для уменьшения потерь переходим к операции прикрытия - «Изгнанники». Для получения информации по архимагу огня, частично задействую корабли эскадры, собранной против пиратов, блокирующих порт Мозаве. Заодно попытаюсь потопить его корабль, как пиратский, для уничтожения свидетелей. Пленные пираты уже куплены и находятся в моих руках. Эльфы и вампиры, к сожалению, ушли сухопутным путём, в неизвестном направлении и перехватить их не представляется возможным, так как подконтрольных сухопутных сил не имеется.
  
  Лексу доложил наблюдатель о появлении на горизонте трёх имперских кораблей. Он немного подумал и приказал изменить курс. Его что-то не устраивало поведение имперских кораблей в последнее время. Эльф, пришедший в капитанскую рубку, только поддержал такое решение. Раз в нападении на его судно использовался корабль империи Трилон, то почему не могут быть задействованы другие корабли этой империи, для аналогичных действий. Потом все можно списать на пиратов. Подозрение в нехороших намерениях этих кораблей подтвердились. Они изменили курс и направились на перехват судна. Насколько было понятно Лексу, в море, далеко от берегов, могло быть только одно купеческое судно, по корпусу напоминающее купеческую баржу прибрежного плавания. Очень похоже, что ищущим не понравилось спасение эльфов и они решили поправить это недоразумение и опять чужими руками. Лекс некоторое время обдумывал свои дальнейшие действия, а затем посмотрел на эльфа и сказал:
  — Что-то не хочется мне сейчас обострять отношения с этими кораблями империи, да и с самой империей, поэтому придётся вам все таки давать клятву секрета, или провести некоторое время со своими подчинёнными в закрытом помещении.
  - Я предпочту клятву, - ответил эльф. Хотя он и не сможет в этом случае передать что-то своему главе семьи, но ведь давать рекомендации главе, при принятии решений, связанных с этим скрытным вампиром, это не помешает. Он вызвал своих подчинённых и сам вместе с ними приняли клятву секрета, прямо в капитанской рубке.
  После того, как подчинённые эльфа покинули рубку, Лекс вслух приказал:
  — Мерлин, круговой обзор. Посреди рубки материализовался мираж окружающего пространства. Пара километров вокруг корабля были видны как на ладони. Эльф только открыл рот от удивления. Наблюдать замкового духа на купеческом корабле, ему ещё не приходилось.
  - Мерлин, включи локатор, — приказал Лекс духу корабля. Вот тут челюсть эльфа упала почти до пола. Такого он ещё никогда не видел, да он просто представить такого не мог. Почти на все помещение распахнулся мираж. Но что это был за мираж. Сотня километров пространства обозревалось без проблем. Были видны и три корабля преследователей и ещё четыре корабля, далеко за горизонтом, шедшие на перехват. Да что там говорить. Были видны все корабли в этой зоне и даже многие рифы и мели.
  - Мерлин, курс на столицу империи. Команде полное погружение. Принять управление магу штурману, - скомандовал Лекс. Где-то за стеной загудели электромоторы, и забегали матросы. Вот тут у эльфа не только челюсть упала до пола, но и глаза увеличились как бы не вдвое. Корабль быстро погружался в воду. Десяток ударов сердца и они уже под водой. Пространство миража сразу сжалось до двух километров, но наблюдались как и поверхность воды, так и все подводное окружение. Скорость корабля резко увеличилась и мираж как бы рванулся навстречу к наблюдателям. В рубку вошёл штурман и кивнув Лексу, занял кресло рядом с миражом. Лекс взял под руку обалдевшего эльфа и вывел из рубки.
  - ЧТО... ЭТО ... ? — едва выдохнул, ещё не пришедший в себя эльф.
  - Маленький секрет, бедного вампира, —хитро усмехнулся Лекс, заводя эльфа в свою каюту.
  Навстречу ему рванулись девушки.
  - Можно мы посмотрим за подводным миром? Прошлый раз мы так мало видели.
  - Идите, только не мешайте штурману, - разрешил он, пропуская их и те, больше ни о чем не думая, рванули в рубку.
  - Что это такое? — обведя рукой вокруг, опять спросил у Лекса эльф, когда без сил плюхнулся в кресло.
  - А то вы не знаете. Мой корабль. Люблю путешествовать с удобствами, — пожал плечами Лекс, понимая состояние эльфа. Не так давно, знакомясь с технологией другого мира, он сам выглядел весьма похоже.
  - Но откуда все это? - выдохнул эльф.
  - Сам сделал, - ответил Лекс, конечно врать эльфу смысла не было, но ведь корабль он действительно сам делал.
  - Но это же невозможно, — возразил эльф.
  - Вы просто не умеете, — парировал Лекс.
  - Но откуда все это? - опять повторился эльф, тряся головой. Он все никак не мог прийти в себя от потрясения. Он конечно знал, что этот вампир совсем непрост, но вот такого потрясения он представить себе не мог. Маленький корабль с мощностью огромного замка, да ещё умеющий плавать под водой с невообразимой скоростью. Это было невозможно, но это же есть. Вот поэтому корабль пиратов не представлял ни какой опасности для этого корабля, да и все эти имперские корабли тоже. Замки штурмуют обычно сотни магов, да ещё и с мощными стационарными накопителями и то возможно не один месяц. Похоже Лекс мог вообще растереть в пыль все эти имперские корабли, но предпочёл не связываться. Это конечно никак не показывало, что Лекс кого-то опасается, просто ему пока это не нужно и тут очень показательное слово «пока». Сониэль вдруг почувствовал, как по телу побежали мурашки. Что будет если этот маг схлестнётся с эльфами. Лучше стать ему другом, чем встречаться с ним в бою. Очень даже возможно, что после такого боя эльфов просто не станет. От такой мысли эльфа буквально затрясло.
  Видя состояние эльфа, Лекс вытащил из стола бутылку вампирского вина и налив его в бокал, поставил этот бокал перед эльфом. Тот автоматически схватил его и залпом опрокинул в рот. Мягкая освежающая волна пробежала по телу эльфа, приводя его организм в нормальное состояние. Он почувствовал наконец вкус вина и это был не эльфийский нектар жизни, но по действию практически аналогичный. Лекс только загадочно улыбался, наблюдая за метаниями эльфа. В это вино он специально добавлял несколько капель живой воды. Весьма приятный напиток получился.
  - Почему мы будем двигаться к столице? — наконец окончательно придя в себя, поинтересовался эльф у Лекса.
  - Как вы знаете, со мною ещё один купец и я договорился с ним о доставке в столицу, так что придётся заскочить туда, на короткое время. Правда в порт мы заходить не будем, а высадим его в рыбацком посёлке, возле столицы. И нам светиться в порту лишний раз не стоит и купцу с его товаром будет спокойнее, — пояснил Лекс.
  - А почему тогда вы вампиров своих высадили в предыдущем порту? — удивился эльф.
  - Им спешить не нужно, — махнул рукой Лекс, больше ничего не поясняя.
  - Вы так и не ответили на мой вопрос. Откуда все это? - уставившись на Лекса опять спросил Эльф.
  - Вы же наверняка слышали об артефакторах, - поинтересовался Лекс.
  - Но их же всех истребили. Совсем недавно последнего магистра прикончили, — удивлённо воскликнул Эльф.
  - Достижения ищущих весьма преувеличены. Они видят только то, что хотят видеть. Ну почему бы им немного не подыграть, - пояснил Лекс эльфу.
  - Вы хотите сказать, что артефакторы существуют, а последняя битва, так разрекламированная ищущими, была постановкой? — ещё больше удивился эльф, хотя уже начал понимать, что похоже удивление - это будет его постоянное состояние в присутствии этого вампира.
  Лекс только кивнул. Эльф лихорадочно вспоминал известные достижения артефакторов, пытаясь выстроить удобные логические цепочки, для объяснения всех накопленных фактов. Цепочки не встраивались.
  - Артефакторы конечно великий орден, но у них не хватило бы знаний построить такой корабль, - придя к определённому выводу, покачал головой эльф.
  - Вы не правы, — возразил Лекс, — даже у вас, эльфов, достаточно возможностей чтобы построить аналогичное судно. Надо просто знать, что такое возможно и пробовать, а теперь вы это знаете и пусть с некоторыми ошибками, но вы, при желании, построите такой корабль. Да, это будет не так быстро. Да, ошибок будет весьма много. Да, возможно стоимость его и затраты на строительство будут весьма велики. Но ведь нет ничего невозможного в таком корабле.
  Эльф ошарашенно помотал головой. Он сразу поверил словам Лекса. Хотя он и был всего лишь слабым магом разума, он знал возможности эльфийской магии и действительно, если подумать, то можно их приспособить для постройки аналогичного корабля. Но так же он прикинул затраты на строительство такого корабля, ведь он был купцом и поразился. Даже по самым скромным прикидкам сумма получалась тысяч под сто и ещё над многими вопросами предстояло серьёзно подумать. Все равно цепочка выводов не складывалась.
  - Вы меня почти убедили, — согласился эльф и добавил, — но все таки для быстрого и дешёвого строительства знаний артефакторов все же не достаточно.
  - Согласен, — кивнул соглашаясь Лекс и хитро посмотрев на эльфа, добавил, - но ведь магистр артефакторов - всего лишь мой ученик.
  Лекс не собирался лгать эльфу, он только не сказал, когда этот магистр стал его учеником. Пугать так пугать по-настоящему. Будет лучше, что бы эльфы в будущем без спроса не влазили в его дела.
  Вот тут эльфа действительно проняло по-настоящему. Сидящий напротив него истинный вампир совсем не врал. Великий и страшный, как его описывали ищущие, последний магистр ордена артефакторов, за которым весь орден гонялся по миру бешеное количество лет, всего лишь ученик. Если он выжил в последнем бою с ищущими, положив при этом треть архимагов ищущих, во главе с одним из ведущих, как доложила разведка эльфов, да ещё и обычных магов достаточно большое количество, то что же может сотворить этот весьма простой истинный вампир, сидящий напротив. Судя по этому кораблю, весьма многое.
  Цепочка выстроилась. Не до конца, но выстроилась. Многие события нашли свои места.
  (Сониэль:-
  Именно триста — четыреста лет назад, после нескольких проигранных битв, орден артефаторов ушёл в подполье. В остальное время гибли единицы, забирая с собой приличные количества трупов ищущих. Выходит, артефакторы просто ушли и затаились, а последний бой магистра артефакторов с ищущими, был последним аккордом в разрушении ордена ищущих. Вот откуда у Лекса огромное количество амулетов. Артефакторы нашли себе где-то убежище и спокойно дальше развивались. Это же тысячи магов. Даже возможно теперь десятки тысяч. Ну что такое жалкая тысяча амулетов по сравнению с этим количеством магов. Похоже для этого вампира и десять тысяч амулетов предоставить не проблема. В это же время, гнездо Ворона прекратило ввязываться в человеческие разборки. Значит хозяин гнезда знал об этом и весьма похоже, что эти вампиры были глазами и ушами артефакторов. Было общеизвестно, что артефакторы принимали всех магов. Почему? Да просто потому, что родоначальником был истинный вампир, а их мало, а противостоять миру малым числом нельзя. Получается сейчас перед ним сидит не просто истинный вампир и даже не архимаг крови, а как минимум патриарх крови. Эти представители вампиров исчезли очень давно. А выходит, по крайней мере, один остался и где-то жил все это время, там же, где теперь укрываются артефакторы. Это что получается, этому вампиру, как минимум, десять тысяч лет. Да и слухи о том, что кто-то откопал неизвестную систему порталов, пошли совсем недавно. Очень похоже, что кто-то очень мощный решил выйти из тени и один из этих кто-то, сейчас сидит напротив.
  Враждовать с империей, где есть десять тысяч артефакторов не стоит, совсем не стоит. Только дружить. Да и не любили артефакторы воевать, а значит и их учитель не любит. Тогда зачем ему остров рядом с эльфами. Только для торговли. Если он купил сразу весь мой товар, то ему есть кому продавать, этот товар, да хотя бы тем же десяти тысячам артефакторов. А если там где они живут есть ещё другое население. Ну не могут же сами маги постоянное сеять и обслуживать себя. Значит там есть и обычное население. Значит где-то существует империя. Очень большая империя. Способная без проблем обеспечить высокий уровень жизни десяткам тысяч магов. Для эльфов это же золотое дно. Новые рынки сбыта весьма недешёвой продукции. А если там есть свободные пространства? Это же можно посадить новую рощу священных деревьев. А если не одну? Боги леса! Вот это я попал. И как теперь донести это до моего главы?)
  Лекс с удовольствием следил за напряжёнными размышлениями эльфа. У всех представителей этого народа были весьма сильно развиты тяга к семейственности и благополучию всех эльфов. Учитывая открытую эльфу информацию, он должен был прийти к нужному для Лекса выводу. Дальнейший разговор пока был преждевременным и Лекс отправил эльфа отдыхать.
  Заниматься магией или учёбой ему не хотелось, поэтому решил поговорить с жёнами. Маленькие восторги и радости в рассказах жён заняли некоторое время. Учиться им очень нравилось, тем более у них многое получалось сразу, конечно после правильных объяснений. Очень похоже, что их взаимосвязь действует и магический опыт Лекса перешёл к ним в полном объёме. Нужно только хорошо тренироваться в применении. Также оправдались прогнозы Лекса по поводу вампирок. Им стали подвластны и другие направления магии, кроме магии крови, чем до сих пор очень сильно был удивлён Реан Дорг, который взялся обучать их магии крови. Отец и мать вампирок, под амулетом маскировки, тоже поступили в академию и с помощью колец с источниками приступили к обучению другим школам магии. Обучение в академии хоть и с трудом, но переходит на учебники, подготовленные Лексом. Сами маги преподаватели неожиданно поняли, что предложенные необычные учебники позволяют намного проще и доступнее объяснять самые сложные моменты в магических заклинаниях и создают единую методику в формировании и использовании заклинаний. Это не разрозненная система наборов заклинаний различных школ, а единая и очень хорошо выверенная школа создания магических объектов, в которой чётко прослеживается взаимосвязь магических примитивов и их влияние друг на друга. Маги преподаватели и их наиболее подготовленные ученики были совсем не дураки, дураки в магии не выживали, и даже те, кто был не посвящён в основные тайны академии, поняли, что в руки архимага Зелона попали уникальные методики обучения.
  Новости с Земли тоже были. Советский Союз подписал окончательный мир с Германией. Все пленные были обменяны. Сталин, по совету мага, в отличие от остальных стран союзников, не стал предъявлять немцам дополнительных требований. В то время как с другими странами противниками у немцев отношения обострились. Тем с большим трудом, в переговорах удалось заставить немцев покинуть захваченные страны, но на территориях компактного проживания немецких общин переговорный процесс застопорился. Эти территории немцы отдавать не собирались.
  Большая часть пленных с партизанской базы отправилась тоже по домам, но буквально через неделю после отъезда очень многие попросились обратно, причём вместе с семьями. Дома их не ждали рабочие места и бесплатная еда, а воевать они больше не хотели. В то время, как у русских партизан, они в последнее время стали получать очень приличную зарплату и им было предложено создавать собственные поселения в районе партизанской базы. Хотя клятва и не давала возможности бывшим пленным выбалтывать секреты, но Сталин посчитал, что раз уж эти немецкие рабочие так хорошо научились работать на благо партизан, то пусть и дальше продолжают это полезное дело.
  Отдельным указом Сталина была образована особая область в составе Советского Союза, с особыми полномочиями, в связи с успехами по отражению фашистского нападения. Руководителем этой области назначили деда Лены. Все население это назначение поддержало. В подчинении у Митрича оказались два города и пять десятков других поселений. Ни о каком выборном руководстве на местах речь даже не шла. Абсолютно все управление было назначено из Москвы, по согласованию с Митричем, в связи с особым статусом этой области. Фактически и практически все руководство партизанской базы осталось здесь же, руководить народом на местах.
  Зона была закрыта для внешнего посещения, любыми несогласованными заранее группами или отдельными людьми. Никакой реальной границы не оборудовалось, не было ни постов, ни пропускных пунктов. Каждому проживающему в зоне человеку был выдан обычный амулет индикатор и территория контролировалась локатором из центра базы. В случае обнаружения нарушителя без этого амулета, в район, скрытно, с помощью замкового портала, перебрасывалась группа захвата. Нарушителя быстренько скручивали и на допрос. В то же время, Мира вместе с учителем Лекса, уже установили и настроили два портала, доставленных самолётами амфибиями очень далеко за Уральские горы, в наиболее перспективные области. Там развернулось грандиозное строительство. Мастер Лут не отказал себе в удовольствии и стал ударными темпами внедрять артефакты в жизнь, на ходу придумывая новые заклинания, для решения текущих вопросов. Неважно, что это пока были единичные вещи, если они приживутся, можно и артефакт-производитель соорудить.
  Ещё оказалось, что проданное Сталину зерно было настолько лучше земного, что сразу пошло в семенной фонд и им собирались засевать самые хлебные области Советского Союза. Конечно, этого зерна на Союз было мало и вновь пошли закупки зерна в мире Архоны и в королевство Гор потянулись обозы, из ближайших пределов соседних империй. В обратном направлении передавались металл и материя земного производства, которых в Союзе было достаточно.
  Союзники были весьма удивлены непонятными действиями Сталина на политической арене мира, но как обычно, объяснений не получили. На виду, в Союзе ничего нового и необычного не происходило, а понять, что творится внутри, не было никакой возможности. Абсолютно все разведывательные сети других государств были разгромлены или работали под надзором НКВД. Поставки необычных устройств, материи и лекарств из особой области в Америку и Англию не прекращались и вроде бы никак руководством Советского Союза не контролировались. Естественно, все это за весьма приличные суммы. Руководство союзников абсолютно не понимало, почему такой сатрап и диктатор как Сталин, имеющий в своём распоряжении мощь огромного государства, не подгребает под себя такой лакомый кусочек, а наоборот всячески помогает своим бывшим политическим противникам. Это наводило на очень серьёзные размышления.
  Не так просты и слабы оказались эти старые царские учёные. Подготовленная НКВД дезинформация, по поводу этих учёных, оказавших огромную помощь Советскому руководству в войне с Германией, все таки выбралась на свет. В этом свете все новейшие устройства и технологии получили в народе вполне оправданное пояснение. Конечно все, что касалось этих учёных было засекречено и любое любопытство отслеживалось. Известно было всего несколько человек, связанных с этими учёными. Это были руководитель спецотдела НКВД, а заодно и академик академии наук Лекс Леший, его жена и ученица Елена и отец и сын Марковы, одновременно являющиеся дедом и отцом Лены. Этих людей однозначно причисляли к числу секретных учёных. Больше никто никого не знал. Все попытки иностранных разведок приблизиться к тайне, вели к мгновенному провалу. Это было похоже на паутину, только тронь одно ниточку и сразу материализуется паук и захватывает жертву и с этим ничего нельзя было поделать.
  Неожиданно для всех, по радио, выступил Сталин и предложил немецким рабочим прибыть в Советский Союз для строительства и восстановления хозяйства порушенного войной. Он обещал им за квалифицированный труд весьма неплохую зарплату. Тем более пока никто не скрывал, что очень много бывших пленных немцев вернулось на работу в особую область. Да просто никто из немецкого руководства не обратил внимание на такой казус с бывшими пленными. Они же ничего не рассказывали. Все происходило очень быстро и бывшие немецкие военнопленные не смогли отказаться от весьма перспективных предложений, поступивших в своё время от Митрича, как руководителя особой области, когда они уезжали домой, после подписания договора.
  Вот это было потрясение. Почти десять тысяч немецких граждан добровольно переселилось в места своего пленения, да ещё вместе с семьями. Но ведь большинство немецких солдат, попавших к партизанам, были совсем неглупыми людьми. Они бывали в секретных частях партизанской базы. Да, они не могли ничего рассказать, другим из-за клятвы. Но ведь они сами понимали - все это весьма перспективное будущее. Ничего подобного ещё долго нигде не будет, а к тому же учитывая только намёки некоторых военнопленных, побывавших на базе в Антарктиде, никто долго раздумывать не стал. Быстро пошли некоторые слухи, что их околдовали, но ведь никто околдованным хорошую зарплату платить не станет, они бы и так работали, только за еду. Так что такой слух долго не продержался. Сталин старался не терять времени понапрасну и это ему хорошо удавалось.
  Корабль всплыл из под воды недалеко от рыбацкой деревни, но не в пределах видимости. Затем, как обычное купеческое прибрежное судно, вошёл в рыбацкую гавань. Стейка здесь хорошо знали, видно он не раз пользовался этой гаванью для своих целей. Осадка судна позволила подойти вплотную к пристани и быстро выгрузить торговца с его сундуками и охраной. Напоследок, Лекс дал ему для связи одно из обычных колец разговорников, предназначенных для обычных людей. Возможно в дальнейшем ему понадобятся услуги этого торговца. Лекс, по аналогии с миром Земли, завёл свою службу связи и выделил для этого пару сотен разговорников. Руководство за этим взяла на себя Диона - одна из дочерей гномки Фионы. Сама Фиона тоже не сидела на месте. Она теперь вела вообще все хозяйство Лекса, включая дом и торговлю. Для природной эмпатки это было самое подходящее место. Закрыв договор с торговцем, Лекс оказался полностью свободен в своих действиях и направил корабль к острову эльфов. Всего за пару дней они его достигли. Цепь кораблей эльфийской охраны они миновали в подводном состоянии и неожиданно заявились в торговый порт, подняв на уши всю местную охрану. Сониэль не отказал себе в удовольствии подразнить соседей. Эльфы успокоились, только заметив его на палубе чужого купеческого корабля.
  Глава 7. Эльфийские приключения.
  
  После проверки корабля местными портовыми службами и опечатывания трюма, пассажирам разрешили сойти на берег. Эльфы очень хорошо следили, что бы в торговом порту не было чужой торговли. На острове эльфов только четыре семьи занимались торговыми операциями, по одной с каждой стороны острова. На этой стороне торговала семья Лотоса. Собственно именно этот порт ей и принадлежал. Как и вампиров, чистокровных эльфов было совсем немного, несколько десятков тысяч. Остальное население острова, около двух миллионов, было полукровками с очень небольшим количеством людей, как правило женщин, взятых эльфами в свои семьи. Основной остров эльфов был окружён большим количеством более мелких островов, на которых располагались охранные эльфийские отряды. Такое положение эльфы сохраняли уже более десяти тысяч лет, после одной из кровопролитных войн с остальными расами. Им пришлось уйти с материка, из-за серьёзных поражений от людских магов и вампиров. Теперь они закрепились на огромном острове и предпочитают больше ни с кем не конфликтовать, но и себя обижать не дают. Чистокровные эльфы редко покидали свои магические рощи в глубине острова и все остальное пространство было отдано в управление семьям полукровок. Одной из таких семей и была семья Лотоса. Все население портового города принадлежало к этой семье. На самом деле конечно это была не одна семья, а целый семейных клан из большого количества более мелких семейных объединений. Сониэль являлся братом главы семьи Лотоса и держал в своих руках всю торговлю острова с этой стороны. Поскольку она была обращена к одной из основных ближайших империй на материке, семья Лотоса была весьма богатой семьёй.
  Сониэль пригласил Лекса с девушками посетить его дом. Оставив весь экипаж на корабле, поскольку эльфы никого из приезжих, если у них не было приглашения, из порта не выпускали, Лекс с девушками поехали в гости на специально присланной коляске. Города эльфов нельзя сравнивать с людскими. Хотя постройки и были каменными, но они утопали в зелени и к тому же разукрашены затейливой резьбой, совсем не хуже, чем у гномов. Архитектура строений была очень разнообразна. Заборов между домами нет. Двор одного, точнее сад вокруг дома, плавно переходил в двор другого дома. Дороги везде выложены камнем и уплотнены магами. Улицы были достаточно широкими, чтобы без помех разъезжались две повозки, запряжённые парой лошадей. На такой город нужно затратить большое количество магических сил, но что значит такая трата, когда девяносто процентов населения маги, хотя и слабые.
  В общем, девушки были весьма поражены видами города. Ещё больше они удивились, когда подъехали к дому Сониэля. Это конечно был нечеловеческий замок, хотя размеры соответствовали. Зеленые, мраморные колонны, отшлифованные до зеркального блеска, на входе возносились на высоту 15-ти метров. Сам дом внешне похож на ажурную беседку, сильно увеличенного размера.
  Слуги встретили подъехавшую коляску и провели Лекса с девушками в приёмный зал. Там, посадив их на мягкий большой диван и поставив небольшой столик с эльфийскими сладостями, их оставили одних, предупредив, что хозяин скоро будет. Девушки не выдержали и сразу накинулись на сладкое. Сладости являлись одним из товаров эльфов, которыми они торговали с людьми. Сладкой торговлей в основном занималась другая семья эльфов, с другой стороны острова. Стоимость этого товара в людских империях была весьма велика и употребляли сладости обычно очень богатые аристократы. Однако разнообразие этого продукта у людей было небольшим. Он слишком быстро портился, а применять к нему магию нельзя, вкус терялся. Здесь, на острове, наблюдалось гораздо большее разнообразие, поскольку продукт употреблялся на месте. Девушки не упустили возможность попробовать ранее неизведанные сладости. Лекс тоже решил не упускать случай и стал пробовать всего понемногу. У него была возможность сохранить этот очень ходовой товар для своих собственных потребностей. В теневом кармане и теневой сумке этот продукт не портился и Лекс собирался закупить его здесь сколько сможет. Его жены тоже были сладкоежками. Сониэль что-то задерживался.
  Слуги принесли гостям понравившегося продукта ещё и добавили несколько кувшинчиков местного слабого вина. Только через полчаса появился очень обеспокоенный эльф. Он не стал скрывать, что у него проблемы. Уже почти сутки не отзывается по разговорнику ни его приёмная дочь, ни её охрана. Собственно никто бы и ещё пару суток не беспокоился, если бы не приехал хозяин дома, который должен был надолго покинуть остров по своим торговым делам, но неожиданно вернулся. Его попытки связаться с дочерью и сообщить о своём прибытии не увенчались успехом, хотя пару суток назад он сообщил ей о скором возвращении, и та должна была встретить его дома. Однако, с охоты она так и не вернулась. Что ещё было более странным, не отзывалась и её охрана. Сониэль забеспокоился и выслал дополнительно несколько пятёрок на поиски, но пока они ничего не обнаружили.
  - Извините, такого бестолкового хозяина дома. Сам пригласил гостей, а дома оказались некоторые проблемы, — извинился он перед гостями, тоже усаживаясь возле столика на кресло, заботливо принесённое слугой.
  - Что за проблемы? — поинтересовался у него Лекс.
  - Пропала моя дочь и не отзывается по разговорному амулету, — грустно вздохнул эльф.
  - Может решила погулять? — предположил Лекс.
  - Она обещала меня встретить, — возразил Сониэль, — она всегда держит слово.
  - Тогда конечно странно, — кивнул Лекс, соглашаясь.
  - Она мне неродная дочь, приёмная, - чуть позже пояснил эльф. — Три десятка лет назад, в море, когда вёз товары для наших лавок в империи, я выловил привязанную к доске девочку и что странно, чистокровную эльфийку. Наши старшие редко далеко выходят в море, тем более покидают остров, и насколько я знал, в то время никто остров не покидал, да ещё с семьёй. Когда я привёз девочку сюда и начал проводить поиски, оказалось, нигде не пропадал ребёнок — эльфийка. Она настолько пришлась мне по душе, что я решил её удочерить. Хотя старшие были против и пытались её забрать, но она такой вой подняла, что те решили на некоторое время оставить её со мною. Это некоторое время серьёзно затянулось.
  В нашей местной магической школе она выучилась на мага. Потенциал у неё оказался очень хорошим и кроме мага жизни, ей удалось, с помощью нанятого мною учителя, развить и потенциал мага разума. Родственники у неё так и не нашлись. Очень возможно, что она вообще была не с острова. Несколько семей до сих пор скрываются в некоторых местах материка. Возможно кто-то плыл к нам на остров, но по каким-то причинам не доплыл. Я очень подозреваю, что без пиратов в этом деле не обошлось. Доска к которой была привязана девушка, была очень обожжена и обожжена явно в бою. Конечно я и сам бы мог обучить её магии разума, но я часто выезжал из дома по делам, а этой магии нужно учиться непрерывно и желательно у одного учителя. Вот поэтому пришлось нанимать такого. У моего брата, главы семьи, нашёлся подходящий специалист и он прислал его мне. Вот он и учил её почти двадцать лет, параллельно с учёбой в магической школе. Она была очень старательным и обязательным ребёнком. Эти её черты сохранились и в настоящем. Вот поэтому я так переживаю.
  - Я так понял, в связи с ней у вас есть ещё какие-то проблемы, — вопросительно посмотрел на эльфа Лекс.
  - Есть, — кивнул тот, — несколько лет назад, старшие стали настойчиво предлагать ей переехать в центральные рощи, для дальнейшего обучения, но она упёрлась и ни в какую. По рассказам знающих, там жизнь течёт слишком размеренно, а не так как здесь, в городах полуэльфов и там также очень много правил и традиций, которые необходимо строго соблюдать. Здесь у нас на побережье мы не так строго их соблюдаем. Есть там и одна нужная для выживания расы, но очень сейчас для меня неприятная традиция. Иногда молодые эльфы крадут себе невест из других семей, для обновления семейной крови. У неё сейчас как раз возраст подходящий для создания первого семейного союза. Боюсь, что кто-то мог решить взять её в семью таким образом. Конечно у них с этим могут быть некоторые проблемы, но всегда можно заставить человека, надавив через родственников. Пока конечно никто ко мне не обращался, но ведь ещё и доставить надо похищенную невесту в свою семью, а это очень неблизкий путь. Остров у нас достаточно большой и населённых территорий относительно мало. Вот когда они доставят её к себе, тогда можно и договариваться с родственниками, а рычагов давления на нас у старших семей весьма много. Как бы мне не хотелось, но я не смогу отказать старшим, а значит придётся дочери соглашаться на первую семью.
  - А если её не удастся доставить к кому-то домой, что будет тогда? — поинтересовалась Рена. Девушки очень внимательно прислушивались к разговору.
  - Свадьбы не будет, раз семья жениха не сумела её удержать, значит она не достойна владеть ею, - тихо ответил Сониэль.
  - Так почему вы не вышлете погоню, раз есть такое предположение? — поинтересовалась Зора.
  - У меня уже не предположение, а практически уверенность, — вздохнул эльф и продолжил. - Ещё до моего отъезда в город зачастили молодые эльфы и они очень часто стали заигрывать с дочерью на городских балах и праздниках.
  - Так может она уже сама кого-нибудь выбрала? — предположил Лекс.
  - Я бы знал, — опять тяжело вздохнул Сониэль и добавил. — Не выдержит она там всех этих эльфийских церемоний. Она воспитывалась не по истинным эльфийским канонам. Как вы наверное знаете наши эльфийки, очень ценный товар и в настоящих эльфийских семьях воспитываются соответствующим образом. Первая семья всегда выбирается старшими для того, чтобы в этом союзе родился чистокровный эльф, с хорошими магическими возможностями. После воспитания ребёнка, будет возможность разорвать семейный договор и выбрать для себя другого спутника жизни, но первый должен выбираться старшими. Иногда невеста похищается из своей семьи, но только в том случае, когда одобренных старшими претендентов на её руку много и тут, кто успеет первым, тот и примет её в семью.
  Криста же воспитывалась в нашем кругу и для того, чтобы навязать ей силой первое замужество, придётся затратить весьма серьёзные усилия и боюсь что эти усилия будут достаточно велики, чтобы сломать ей всю жизнь. Однако мои доводы никто не воспринимает серьёзно. Просто никто лучше меня не знает её характер. Да она лучше удавится или что более вероятно, удавит своего предполагаемого жениха, чем подчинится каким-то условностям.
  - Неправильно я её воспитал. Она больше человек, чем эльф и все от того, что я привык общаться с обычными людьми, - в очередной раз тяжело вздохнул Сониэль.
  - Так что вы тут сидите, надо искать, — возмущённо воскликнула Рена.
  - Где, - потерянно махнул рукой эльф, — остров большой, дорог много, а мне никто помощь не окажет. Похищению можно препятствовать только своими силами. Как, впрочем, и похитители не могут воспользоваться чужой помощью. Неписанные правила.
  - Ну есть же поисковые амулеты, наконец, — удивлённо поддержала подругу Зора.
  - Есть, — соглашаясь кивнул эльф, — но похитители будут уходить по защитным, зонам без магии. Как вы наверное слышали, от центральных рощ острова раскинута сеть каналов, где заблокирована возможность применять магию. Это сделано чтобы даже сильные маги, высадившиеся с кораблей с десантом, могли быть уничтожены обычным оружием в таких местах, за счёт значительного количественного перевеса местного населения. Поисковый амулет не действует, если отряд перемещается по таким зонам. Хотя путь у похитителей значительно удлиняется, но перехватить их нет возможности, слишком много таких коридоров и ширина их достигает десятков километров.
  - Лекс, ты же можешь помочь. Что ты молчишь? — упрекнула Лекса Рена.
  - Я боюсь последствий моего вмешательства, — проворчал Лекс, — именно для меня.
  - Зря ты так. Девушке возможно всю жизнь ломают, а он ничего делать не хочет, — надулась Рена.
  - Я уже помог одной такой, теперь она моей женой числится, — усмехнулся Лекс, искоса взглянув на неё.
  - Ну и что, тебе что, от этого хуже стало? — буркнула Рена.
  - Пока нет, но что будет дальше? — поддел её Лекс.
  - Ничего и дальше не сотрешься. Подумаешь где пять жён, там и шестая поместится, —недовольно пробурчала Рена.
  - Вот полюбуйтесь на неё. Ещё с другими жёнами не познакомилась, а уже мне ещё одну предлагает, — обратился Лекс к эльфу.
  - Вы действительно можете найти дочь, в немагических зонах? — удивлённо приподнял бровь эльф.
  - Ну не люблю я обманывать разумных, — вздохнул Лекс, - есть такая возможность, я же все таки маг крови, а это совсем другая магия.
  - На сколько я знаю, в этих зонах и магия крови не действует, — отрицательно покачал головой Сониэль.
  - У меня своя магия, — ухмыльнулся Лекс.
  - Тогда помоги. Буду должен долг жизни, — с надеждой поглядел на него эльф.
  - Долг жизни это серьёзно, — задумался Лекс, просчитывая варианты своего вмешательства. Плохо это получалось, все таки он совсем мало изучал жизнь эльфов, хотя у него в дневнике были записки эльфийского артефактора.
  - А разве вы можете использовать помощь? — спросил он эльфа, хотя уже и так понял, что девушки подтолкнули его к нужному решению.
  - Я не могу воспользоваться помощью эльфов со стороны, но привлекать наёмников других рас мне никто не запретит. Лишь бы в результате столкновения не пострадали эльфы, похитившие мою дочь. Все таки они не ставили цель ей навредить. Да и охрана её наверняка как-то нейтрализована, но жива, - воспрянув духом, пояснил эльф.
  - Хорошо, — вздохнул Лекс, — берите её какую-нибудь вещь и поехали на корабль.
  Сониэль, окрылённый надеждой, сразу выскочил из комнаты и уже через минуту вернулся, принеся в руках изумительной отделки брошь.
  - Откуда такое чудо? — удивился Лекс
  - Это единственная вещь, кроме одеяла в которое была закутана девочка, была с ней, когда я вытаскивал ребёнка из моря, - пояснил Сониэль, передавая брошь Лексу.
  - То что надо, — подтвердил Лекс и они все направились во двор, где расторопные слуги, которым отдал соответствующие указания эльф, когда ходил за брошью, уже подготовили карету. Путь до корабля не занял много времени.
  Лекс действительно знал, как можно помочь эльфу. Локатор корабля легко можно доделать до поискового амулета, и тому, мягко говоря, было безразлично, есть кругом магия или нет. Все равно питание магического щупа осуществлялось по электромагнитному полю, и немагическая зона этому питанию помехой не была. Доделка локатора заняла минут двадцать. Пришлось внедрять дополнительные магические конструкты в уже готовое заклинание и чтобы они не мешали при этом остальным заклинаниям. Локатор заработал. Предположения эльфа, что похитители будут уходить по безмагическим зонам не оправдались. Локатор выловил отметку объекта почти на гране дальности и причём в море.
  Объект, связанный с брошью, находился на каком-то корабле, из-за дальности определить его характеристики было проблематично. Лекс объяснил эльфу, где сейчас находится его дочь. Тот сразу попросил догнать похитителей, тем более он знал скоростные характеристики этого корабля. Лекс не стал упираться, помочь эльфу было в его интересах. Долг жизни получить от эльфа удавалось совсем немногим и это очень дорогого стоило. Экипаж был на месте, так что корабль быстро поднял паруса и отчалил. Тем более, что проблем с таможней не возникло, когда на нем взвился флаг эльфийской семьи, показывая, что эльфы наняли этот корабль для своих целей. Выйдя из порта, корабль поднял скорость до максимума и пенной струёй устремился за похитителями. Теперь у эльфа в этом не оставалось никаких сомнений и он имел полное право перехватить их, а за счёт Лекса у него была такая возможность.
  Конечно, пока было непонятно, как похитители блокируют возможность поиска обычными амулетами, да и саму похищаемую тоже как-то нужно было нейтрализовать. Скорость преследователей позволила нагнать убегающий эльфийский корабль всего за пять часов. Теперь локатор показывал на отражённом мираже в каюте капитана не только сам корабль, но и все его внутренности. Конечно изображение было не очень чётким, но достаточно понятным. Пленницу держали в какой-то клетке, которая начисто блокировала обычную магию, но была абсолютно прозрачной для электромагнитных волн и поэтому сканирующие заклинания Лекса прекрасно работали. К сожалению, более мелкие подробности рассмотреть не удавалось, но было видно, что из помещения, где была клетка с пленницей, кто-то вышел.
  Для операции эльфы выбрали весьма быстроходный, по местным меркам, корабль. Конечно, только по местным меркам. Два модернизированных двигателя корабля преследователя позволяли на порядок превышать скорость убегающих. Лекс применил маскирующее заклинание и обогнав корабль похитителей зашёл им в нос. Он не рассчитывал приблизиться под этим прикрытием к самому кораблю, все таки на нем были явно неслабые эльфийские маги, но ему это в общем то было и не нужно. Все равно силы были совсем неравные и не в пользу убегающих, хотя конечно они пока этого не знали. К тому же он предпринял ряд шагов, направленных на извлечение девушки с корабля эльфов. Сначала, после обгона, он выпустил двух подводных пловцов гномов, освоивших земные приборы для подводного плавания. Он связал их прочным тросом и те расположились поперёк хода корабля эльфов. Тот шёл прямо и сворачивать пока не собирался. На трос он посадил несколько заклинаний липучек, которые сработают при соприкосновении троса с кораблём и намертво прикрепят гномов к кораблю, с двух сторон корпуса. Сониэль пообещал дать нужную команду дочери, чтобы при случае она прыгнула за борт. Кто-то из гномов там её подхватит с запасным аквалангом. А уж случай Лекс обеспечит. Есть у него одна из разработок на стыке магии и науки - инфразвуковая пугалка. По крайней мере звери от неё убегают со всех ног, на людей, скорее всего, так же подействует и обеспечит девушке необходимое время для покидания борта корабля. Потом он отошёл вперёд по курсу корабля эльфов, на расстояние достаточное чтобы липучки сработали до того, как эльфы заметят его корабль.
  Корниэль стоял на носу своего корабля и напряжённо размышлял о том, в какую глубокую нору его загнали замыслы главы семьи. Нет, конечно дети с хорошими магическими возможностями клану и семье совсем не помешают, но вот только уже и так об их семье идёт не очень хорошая слава. Несколько последних, приведённых в семью женщин, покинули семью после рождения и воспитания рождённых в семье детей. Это уже говорит о том, что в семье не все спокойно. Так это пока никто не знает, какими методами их в эту семью загоняли.
  Сам Корниэль, с самого начала, не одобрял этих методов, но пойти против главы семьи тоже не мог. Все делалось достаточно просто. Разными методами из других семей похищались предполагаемые невесты. Потом их опаивали специальными настойками, первая из которых немного подавляла волю. Вторая - вызывала страсть тела. Третья - притупляла мышление. Оставалось только правильным манипулированием словами вынудить у невесты клятву вступления в семью и клятву секрета, и подвести к ней готового жениха. Дальше уже все происходило автоматически. Конечно невесты на следующий день приходили в себя, но уже ничего изменить было нельзя. Во время принесения клятв эльфийки верили в то, что говорили. Клятвы держали их лучше всяких цепей и неважно, что после выполнения своего материнского долга эльфийка покидала семью. Сильные маги все равно оставались в семье, а значит росла и сила семьи.
  Однако, в этот раз произошла осечка. Слишком много оказалось желающих среди других семей, чтобы завладеть девушкой. Маги, проводившие её проверку в магической школе, выявили у неё очень хороший магических потенциал, гарантирующий достижение ею в короткое время, конечно по эльфийским меркам, как минимум уровня хорошего архимага жизни. Таким потенциалом трудно было пренебречь. Ребёнок от неё, при соответствующем подходе, обещал обладать очень выдающимися способностями. В связи с большой возможной конкуренцией, операция похищения была подготовлена достаточно быстро и, как в результате оказалось, весьма плохо. Готовившие операцию маги не учли воспитание девушки. Оказалось, она совсем не чтила эльфийские традиции. Надо было раньше забирать её из семьи полуэльфов, да ещё сильно связанной с людьми. Теперь её можно было только сломать, а не подчинить. А потенциал сломанного мага резко уменьшался и её ценность, как невесты для семьи, сильно падала. Хороших детей от сломанных магов не получалось.
  Но и это оказалось не самым главным. Никто из похитителей даже не знал, что кроме магии жизни эта девушка ещё и маг разума, а вот это был полный провал. С магом разума можно только договориться. Никакие зелья на них просто не действуют, а попробуй договорись с этой бешенной особой. Ну и что такого, что её раздели и посадили в клетку голой. Эльфы никогда не стеснялись своего тела, а её видите ли этим обидели. Племянника главы семьи, предполагаемого жениха, она вообще пообещала ночью зарезать, особо извращённым способом, и ведь сам Кониэль - весьма хороший маг разума, видел, что она абсолютно не врёт. Действительно может убить своего жениха. Вот только отступать у них тоже не было возможности. К сожалению, клятвы под принуждением не накладывали на мозг мыслящего никаких ограничений и информация о методах семьи по принуждению невест, может пойти гулять по острову, а это очень большая потеря для общего облика семьи.
  Неожиданно корабельный маг вывел его из размышлений и доложил, что к ним под покровом невидимости, приближается какой-то корабль. Пиратов тут быть не могло. Они были за защитной цепью морского прикрытия границ, а вот конкуренты по владению девушкой были вполне возможны. На всякий случай, Корниэль приказал готовиться к бою. В таких поединках достаточно было показать свою силу и победитель легко и бескровно определялся и завладевал ценным призом. Кроме магии разума, сам Корниэль весьма хорошо владел магией воздуха и совсем не зря уже пару тысяч лет числился лучшим магом семьи. Он послал в сторону предполагаемого противника заклинание снятия невидимости.
  В километре от корабля эльфов обнаружился чужой корабль, точнее купеческая калоша прибрежного плавания, но на её мачте развивался флаг семьи девушки. Можно было только гадать, как родственникам девушки удалось обнаружить пленницу и направить на перехват похитителей эту посудину, явно человеческого производства, непонятно как оказавшуюся посреди моря и возле островов эльфов. Похоже, родственники девушки наняли человеческих наёмников. Корниэль даже не мог предположить способа определения местоположения пленницы, если та находилась в антимагической клетке, однако это произошло. Одной неприятностью больше, одной меньше, все равно все плохо, — подумал он. Использовав заклинание орлиного глаза, он рассматривал корабль противников. Явно купеческая посудина, но с немного переделанным парусным оснащением. Достаточно давно он плавал на таких кораблях, путешествуя по человеческим землям. С тех пор их корабли мало изменились. Однако у этого корабля были и некоторые отличия. По крайней мере бросалась в глаза небольшая башенка на носу судна, в которой явно было расположено какое-то метательно устройство и даже что-то похожее на стрелу, направлено в сторону их судна.
  Пытаясь применить для осмотра внутренностей корабля более мощное заклинание осмотра, из арсенала воздуха, он неожиданно наткнулся на непонятную защиту. Корпус судна был непроницаем для наблюдения, причём, магия жизни друидов смешивалась с чем-то другим. Присмотревшись повнимательнее, Корниэль обнаружил некоторые фрагменты магии крови. Так вот как они ухитрились обнаружить пленницу. Маг крови. Семья девушки наняла мага крови, наверняка случайно оказавшегося на одном из кораблей, с которым велась торговля в эльфийском порту. Некоторые, доверенные купцы людей приплывали в порты к эльфам.
  Вот об этом они, при планировании похищения, тоже не подумали. Ещё одно упущение. Магии крови антимагическая клетка не помеха. Что было интересно, несмотря на совсем дряхлый вид кораблика, он достаточно резво приближался к ним. Рассматривать поверхность палубы корабля защита не мешала. Матросы противника с интересом и без особого волнения наблюдали за эльфийским кораблём. Создавалось впечатление, что они на прогулке. Это почему-то никак не вязалось с их предполагаемой функцией преследователя. Ещё Корниэль рассмотрел на носу корабля, возле непонятной башенки, небольшую группу мыслящих. Отсюда трудно было определить их расовую принадлежность, но одного из них эльф узнал. Это был отец девушки. Как он мог появиться здесь, в то время как должен быть на пути в одну из человеческих империй, было абсолютно непонятно. Ещё непонятнее было то, что рядом с ним находился ещё один мыслящий и две девушки и все они с интересом и совсем без страха, наблюдали за их кораблём. Не было заметно никаких приготовлений к бою. Это удивляло. Надо поговорить. Он сформировал звуковой канал связи с группой на носу корабля преследователей. Магу воздуха это было совсем не сложно.
  - Я так понял, вы попытаетесь отбить нашу добычу? — спросил он, обращаясь к отцу девушки.
  - По так уважаемым вами канонам, получается так, — согласился Сониэль. Хотя он и не был магом воздуха, но основные плетения знал и видел сформированный звуковой канал.
  - Я бы вам не советовал. Вашим наёмникам не хватит сил противостоять двум архимагам. Я владею воздухом, а мой корабельный маг водой. У вас нет шансов. Смиритесь. Выбор моей семьи для вашей приёмной дочери - достаточно хороший вариант первого замужества, - с превосходством усмехнулся Корниэль.
  - Я предпочитаю, что бы она сама выбирала тропу своей жизни, — ответил Сониэль.
  - Ну что же, спросим у неё самой, — покачал головой Корниэль и приказал подчинённым вывести девушку на палубу, поскольку держать её в клетке теперь не было никакого смысла и надеясь, что увидев соотношение сил, она примет правильное решение и не будет подвергать отца опасности. Под надзором корабельного мага девушку освободили из антимагической клетки и вывели на палубу. Под насмешливыми взглядами палубных матросов, голая девушка проследовала к Корниэлю. Осмотревшись, она сразу увидела флаг на корабле за бортом.
  Криста, оказавшись на палубе, обрадовалась, несмотря на насмешливые взгляды экипажа, хотя те тоже были эльфами. К наготе эльфы действительно относились вполне нормально. Им действительно скрывать было нечего. Тела эльфов были идеальны, с точки зрения людей, да и самих эльфов. Увидев корабль принадлежащий отцу, она действительно обрадовалась. Обострив зрение, маги жизни и не такое умеют, она увидела на носу соседнего корабля, своего отца с одним незнакомым молодым парнем и двумя девушками, которые с интересом следили за развитием событий. Отец, заметив её, подал специальный знак, готовности. Он что-то задумал. Криста правильно оценивала силы противников. Эльфы на этом корабле действительно были сильны. По крайней мере её сил и знаний не хватало даже для противостояния с одним из них, а она уже видела трёх таких. Это были главный здесь архимаг семьи похитителей Корниэль, корабельный маг и её предполагаемый жених, который даже не соизволил назвать при единственной встречи своего имени. Правда надо отдать должное, Криста даже не дала ему это сделать, вылив на его уши столько проклятий и угроз, сколько смогла вспомнить.
  - Госпожа, как вы посмотрите на то, что мы просто потопим этот кораблик и отправимся с вами в наше дальнейшее путешествие, — довольно усмехаясь, спросил у неё Корниэль и затем продолжил. — Хотя, конечно, есть и второй вариант. Вы тут же приносите клятву вступления в семью и мы дружной компанией отправляемся дальше, праздновать это событие.
  - Да я лучше, назло вам, выйду замуж за самого нищего вампира, — гневно ответила девушка, заметив жест отца. Языки жестов были очень распространены в мире Архоны. У каждой уважающей себя гильдии и во многих других образованиях были свои такие языки. Был такой язык и в семье Лотоса. Понять знак отрицания было просто.
  - Осталось найти вблизи такого глупого вампира, —довольно рассмеялся Корниэль и тут же заткнулся, закашлявшись. Даже с такой дальности было заметно, как полыхнула аура истинного вампира на соседнем корабле, явно скрытая до этого мощным маскирующим амулетом, надетом на молодом человеке, стоящим рядом с отцом девушки. Приличного мага крови, Корниэль предполагал, но наличие истинного вампира на корабле эльфов, да ещё за границей защитного пояса было просто невозможно. Последний раз нога истинного вампира ступала на эту землю несколько тысяч лет назад, когда был заключён договор между эльфами и вампирами о прекращении войны и был произведён обмен пленными. Хотя, вяло текущие одиночные стычки между мыслящими происходили иногда и в настоящее время. Истинный вампир на корабле противника - это был действительно весьма весомый аргумент в споре. Да к тому же было пол беды, если бы это был простой маг, да вот только по этой гигантской ауре можно было видеть, что это как минимум архимаг крови. Ничего подобного Корниэль не встречал в своей жизни. Теперь силы были примерно равные. Три сильных мага эльфов против одного вампира.
  - Вот, пожалуйста, смотрите, мой муж пришёл за мной, — нагло посмотрела довольная Криста в глаза Корниэлю. Она тоже заметила вспышку ауры вампира.
  - Надо ещё отнять, — зло ответил Корниэль, готовя первое заклинание. Он не успел.
  Неожиданно, по его же звуковому каналу пришёл какой-то непонятный удар. Это была не магия, а что-то другое, необычное, страшное и очень пугающее. Никакая чужая магия не могла пройти по каналу, созданному самим магом, он всегда контролировал своё заклинание, а эта волна настоящего ужаса прошла. Даже маг разума с трудом удержался от непроизвольного облегчения кишечника, что уж можно тогда сказать об остальных.
  Корниэль, со страхом осмотрев палубу своего корабля, обнаружил побелевшие до белого мрамора лица своих подчинённых. Пленницы на палубе корабля не было. Он, парализованный чужой силой, сам даже не заметил куда она делась, заметив только первое движение девушки, но это был совсем не конец драмы. От корабля преследователей потянулась к их кораблю подводная пенная стрела и вдруг метрах в пятидесяти от носа, из воды с чудовищным грохотом вырос огромный водяной цветок, в несколько раз превышавший высоту мачт корабля эльфов. Огромный вал воды рухнул на корабль, который на полном ходу влетел в эту стену воды, ломая мачты и смывая эльфов за борт. Многие даже щиты поставить не успели, ещё не придя в себя от первого удара и были унесены водой. Конечно, вряд ли кто-то серьёзно пострадал. Утопить эльфа совсем не просто, но вот без повреждений мало кто обошёлся. Когда немного пришёл в себя, Корниэль грустно осмотрел остатки сооружения, раньше называвшееся кораблём. Мачт с парусами не было. Верхних надстроек тоже не было. Нос корабля был вмят в корпус и только магический контур корабельного щита не давал рассыпаться корпусу на части. Переведя взгляд на море он с удивлением заметил, как корабль противника разворачивается и обходя их по длинной дуге, начинает удаляться в сторону дома девушки.
  (Корниэль: - ЧТО... ЭТО... БЫЛО!!! Меня, как неразумного щенка, слегка потрепали по холке и легонько пнули. Боги леса!!! Да с чем же я столкнулся?! Этот проклятый вампир сначала шарахнул нас чем-то непонятным, по моему же звуковому каналу. Да так, что половина экипажа явно увеличила вес своих штанов. Потом просто погрозил пальчиком, долбанув перед кораблём чем-то весьма убойным. Боги леса!!! Я же магии даже не почувствовал. Это какими же заклинаниями маскировки нужно прикрывать свои чары, чтобы архимаг жизни и воздуха их даже не увидел или может они работали настолько быстро, что я не заметил.
  Надо серьёзно думать. Что-то больше не хочется встречаться с таким противником, неподготовленным или, как говорят люди, со спущенными штанами. Где Сониэль раскопал этого вампира. СТОП! Раскопал! Вампира! Ни один вампир, даже истинный, даже архимаг крови, ничем подобным не владеет. А если Сониэль где-то в своих путешествиях откопал не простого истинного. Он очень много путешествует. Могло его занести в такие дали, где редко кто бывает? Вполне могло. Почему он так быстро вернулся? Что могло его повернуть с середины пути? Вампир! Нет непростой вампир. Он привёз патриарха. Боги леса!!! Я действительно щенок перед этим монстром.
  Последний раз патриарха вампиров видели мёртвым больше двадцати тысяч лет назад и то на это дело положили пять своих архимагов с огромным количеством амулетов и заряженных кристаллов. Один из вампирских кланов воспитал патриарха? В принципе возможно, если они где-то достали магическую библиотеку времён великих войн и нашёлся вампир с головой, который в этом смог разобраться. Прикинем время подготовки. Выявить потенциального архимага — только после длительной подготовки, это лет тридцать. Разобраться с библиотекой — тоже лет тридцать. Выучить заклинания и натренироваться в их применении — ещё тридцать. Сотню лет обойтись без утечки информации — нереально.
  Значит этот патриарх пришлый. Кто сказал, что мы двадцать тысяч лет назад отправили на перерождение последнего патриарха. Ошибочка. Это мы так посчитали. Если остался ещё кто-то, он не принимал участие в войнах. Совсем старик или совсем молодой. Склоняемся к молодому. Старик вампир все равно бы не удержался от желания поквитаться с эльфами. Значит в то время, уже молодой истинный вампир с задатками патриарха. Если не учитывать молодость, теперешний возраст все равно тысяч за двадцать перевалит. Идём дальше. Сониэль где-то нашёл вампира и притащил сюда. Значит, как минимум, заключил с ним договор. Вот же.... силы леса... Как не вовремя мы вылезли с этим похищением. А ведь чувствовал, что не надо было этим заниматься. Старею наверное. Хотя две тысячи лет ещё совсем не возраст. Мальчик ещё, по сравнению с этим монстром. И как он только смог прожить двадцать тысяч лет без общества.
  Стоп. А почему я подумал что он жил один? Инерция мышления. А если он не скрывался? А если это вообще изгнанник или скорее всего отшельник. Который даже тогда в войнах не участвовал. Боги леса!!! Да ему же тогда должно быть ещё больше! Вот почему он легко пошёл на контакт с Сониэлем. В его гнезде не было вражды к эльфам, они с нами не воевали. Такое могло быть? Могло. Дальний океан совсем неисследован и если мы точно знаем, что там нет больше уцелевших материков, то это не значит, что не может существовать островной империи. Вот почему мне показалось, что корабль вампира чем-то отличается от обычных купеческих лоханок. Он другой. Тогда выходит, это корабль для океанских плаваний. Не похоже, но возможно, если на корабле постоянно присутствует маг, который может управлять водной стихией.
  Вот теперь мы приблизились к истине. Сониэль не стал бы возвращаться домой из-за одного истинного вампира, хотя и патриарха. Он торговец, а значит договор возможен, как минимум, с вампирским гнездом, а если учесть на корабле хорошего мага водника, возможно именно он устроил нам большой БУМ перед носом, то получается Сониэль заключил договор с большим государством, или даже островной империей.
  Вот который раз убеждаюсь, что действовать без хорошей разведки не стоит. Придётся посоветовать главе семьи подготовить семье Сониэля хорошие отступные. Что бы он не применил, он не нарушил наших традиций. Отбил свою дочь по всем канонам. Вражды между семьями не будет. Да и что тут думать, как будто с плеч гора упала. Избавился от этой несговорчивой девчонки. Принесла бы она нам своим характером слишком много проблем, в будущем. )
  Закончив размышления на оптимистической ноте, Корниэль направился к остальным, помогать восстанавливать корабль. Все таки большая часть повреждений была поверхностной и если повылавливать из воды паруса и мачты, то добраться до ближайшего порта, для основательной починки, труда не составит.
  Криста безоговорочно верила своему отцу, раз он пришёл за ней, то он знает что делает и поэтому выполнила его приказ не раздумывая. Знак «воды» однозначно указывал, что нужна вода или точнее в воду, а она только за бортом. Поскольку её не держали и ничего прыжку не мешало, она с места и прыгнула за борт. Ей вдогонку только пришла волна ужаса, с которой, уже под водой, удалось достаточно легко справилась. Она подумала, что кто-то, прикрывая её прыжок, ударил по кораблю эльфов очень мощным заклинанием ужаса. Вынырнув и отфыркавшись от воды, она увидела удаляющийся эльфийский корабль и тут от страха ей чуть самой плохо не стало. Перед ней из под воды вынырнуло какое-то чудовище. Когда чудовище сдёрнуло маску на голове, под ней оказалось лицо обычного гнома.
  - Скорее надевай и закрывай ладонями уши, — распорядился гном, протягивая ей такую же маску.
  Криста быстро разобралась, как это сделать и также быстро натянула на лицо маску. По примеру гнома, она зажала руками уши и тут пришёл гром, точнее не так - ГРОМ. Даже с прикрытыми ушами она почувствовала силу звукового удара. Оглянувшись, она увидела, как корабль эльфов накрывает водяная стена. Гном резко потянул её на глубину и она не стала сопротивляться, тем более чувствовалось, что в маске достаточно легко дышится. Погружаясь, она заметила, что её маску с гномом соединяет шланг, по которому поступает воздух. Гном с ней на привязи некоторое время дрейфовал в глубине, а затем, энергично работая своими широкими ботинками с ластами, как у лягушек, потянул её на поверхность. Всплыли они прямо у борта корабля. Сбросив сверху верёвку, их легко подняли на борт. Криста обернувшись, увидела вдалеке качающийся на волнах остов эльфийского корабля.
  - Они все живы, правда немного побиты, - с довольной усмешкой ответил отец на её прямой вопрос.
  Она всё же не хотела смерти похитившим её эльфам. Они действовали по своим обычаям и не их вина, что она этим обычаям подчиняться не собиралась. Все таки она была на них зла и поэтому спокойно отвернулась от их корабля и посмотрела на встречающую её компанию. Отец уже накинул на неё одеяло, скрыв наготу. Рядом с отцом стоял совсем молодой на вид человек, точнее истинный вампир, который так и не убрал под амулет свою ауру. Кстати на вампира он был непохож. Больше похож на обычного человека. Что толкнуло её на следующий поступок, она и сама не поняла, хотя потом совсем об этом не жалела. Наверное она все же привыкла выполнять свои обещания. Она откинула одеяло и сдёрнув семейный браслет с руки отца и став на колени, протянула его вампиру. Её отец, так же как и Лекс, совсем не ожидал от неё такой выходки.
  - Ну вот за что мне такое? - тяжело вздохнул Лекс, уставившись на девушку. Не принять такой дар, он не мог. Это означало бы, что он не хотел иметь ничего общего с этой эльфийской семьёй. По законам эльфов значило, что когда девушка отдаёт кому-то своими руками семейный браслет отца, то передаёт себя этому кому-то в жены, в залог союза между семьями. Забрав браслет с рук девушки, он опять тяжело вздохнув, демонстративно надел его себе на руку. Криста только удивлённо успела заметить, что на руке у него уже висела целая связка таких браслетов. Лекс поднял девушку и укутав опять в одеяло, поданное её отцом, толкнул её к двум другим девушка, стоящим рядом.
  - Ну ты даёшь подруга, — восхищённо пробормотала одна из них, утаскивая её вместе с другой девушкой вниз, в каюту.
  - Я не хотел. Она сама так решила. Сразу скажу, переубедить её будет нереально, — подняв руки, пробормотал тоже удивлённый Сониэль, в ответ на возмущённый взгляд Лекса.
  - Да что же это такое, хоть не выходи никуда, — возмущённо бормотал Лекс, приходя в себя после выходки девушки.
  - Какая романтическая история. Принц женится на второй спасённой принцессе, — раздался в его голове ехидный голос Лены.
  - Сами знаете, я невиноват. Ну что я мёдом помазанный, что ли. Почему на меня все красивые девушки вешаются? - отозвался Лекс, понимая что его слушают все старшие жены.
  - Понимаем. Понимаем, — раздался общий ехидный смешок в ответ. - Это ты не понимаешь. Это не ты сейчас нашёл себе жену - это жена нашла себе тебя. Уж извини муженёк, но тут ты ничего не сделаешь. Если в таком стрессовом состоянии девушка что-то решила, ты теперь не отвертишься. Будешь обеспечивать всем свою новую жену, впрочем, как и остальных. Что-то мы давно с тобой не встречались.
  - Сам соскучился, — успокаиваясь вздохнул Лекс. - Ничего, скоро построю портал на купленном острове и встретимся. Пока эльфы будут решать вопрос по переправки нас с Зорой в другую империю их порталом, времени хватит.
  - Если соскучился по одному любимому мужчинами делу, то почему не воспользуешься Реной, она же тоже твоя жена, - спросила Мира.
  - Боюсь, — признался Лекс. - Мы с вами слишком сильно связаны, я просто не знаю, что может произойти в этом случае.
  - Ладно. Признаю. Сглупила с вопросом. Давай тогда действительно встретимся на острове все вместе. Если что и случится мы будем вместе и рядом, - согласилась Мира.
  Корабль шёл к эльфийскому порту, а Лекс стоял на носу и размышлял о своей дальнейшей жизни. Слишком много различных событий сворачивались в единый ком. Возникающие связи с разумными разных рас, выстраивали многочисленные возможные комбинации действий, но в результате ведущие к одному и тому же — возникновению новой империи. Как бы он не хотел увильнуть от этого, ему это не удастся. Нужно отвечать за всё, что он создаёт в последнее время. Ему удалось связать два мира и теперь придётся возглавить и представлять эту единую структуру, во всех взаимодействиях с другими организациями. Надо будет сбросить часть работы на своих жён и главных помощников в лице учителя, архимага академии, его близких друзей и на Сталина в том мире. Один он империей все равно управлять будет не в силах. Для решения этого глобального вопроса надо собрать всех вместе и составить договор о создании империи, а дальше жить как получится. Наскоро решив глобальные вопросы, он отправился отдыхать.
  Кристаэль проснувшись, сначала не могла понять где находится. Затем ей вспомнился вчерашний бесконечный день и как она отдаёт браслет отца вампиру. Что это на неё нашло? По крайней мере, своё обещание, хоть и данное в весьма возбуждённом состоянии, она выполнила. Может на зло эльфам, а может из-за того, что ей не нравилась в последнее время слишком спокойная жизнь и поэтому она бесконечно моталась на охоту. Нудная учёба закончилась. Отец в следующий раз обещал её взять с собой в путешествие по империям людей, но это все равно было не то, а вот теперь она жена вампира. Вот это приключение. Насколько она помнила, был всего один такой случай в истории эльфов, правда почему-то там не упоминается, что было потом с этой семьёй. Эльфы вообще-то подвержены людским эмоциям весьма слабо. В основном семьи у них строятся на расчёте и взаимных симпатиях. Редко кто действительно любит друг друга. Хотя среди молодых эльфов и эльфиек бывают исключения и они вполне могут пережить такое чувство как любовь.
  В данном случае у Кристы просто произошёл эмоциональный всплеск, да и к тому же, те настойки, чем её поили, тоже оказали своё действие. Хотя мозг мага разума и подавлял навеваемые инстинкты, но от этого они никуда не девались и все воздействие на неё просто вылилось в другую сторону. Разобравшись в себе, Криста обнаружила, что она удобно устроилась возле вампира и даже её голова лежит у него на груди. Причём с другой стороны на той же груди располагалась и довольно сопела другая голова, с чёрными волосами. Присмотревшись к ауре, Криста определила, что это полувампирка и судя по брачному браслету на руке, которая удобно располагалась под её головой, это была ещё одна жена вампира. Хорошо устроился муженёк, жена его даже в путешествиях сопровождает, - подумала Криста, пытаясь вспомнить и посчитать сколько вообще было браслетов на руке этого вампира.
  Получалось плохо. Браслетов было слишком много. Не вампир, а шейх какой-то из южной империи. Может и правда он оттуда, — подумала Криста. Местные жители, с которыми вёл дела её отец, максимум имели парочку жён и в остальном обходились некоторым количеством наложниц, а тут были именно брачные браслеты. Значит и жены были равноправные. Это что, получается вампир то совсем не бедный, чтобы содержать такое количество жён. Пришло время приглядеться к своему, внезапно обретённому, мужу. Приподняв голову, Криста посмотрела на того, кого она так неожиданно, даже для самой себя, выбрала в мужья. Совсем молодой человек. Хотя конечно для мага это совсем не показатель возраста. Вроде бы симпатичный. Перейдя на магическое зрение посмотрела на ауру. Обычная аура слабенького человеческого мага, правда явно воина, характерные зоны показывали на серьёзно развитые мышцы.
  «Стоп. Человеческого?» - внезапно дошло до неё. Осмотрев ауру ещё раз, она убедилась, именно аура обычного человеческого мага. Причём истинная аура, такую подделать амулетом нереально. Заинтересовавшись, она попробовала использовать свои возможности мага жизни и тут её ждало некоторое потрясение. Обследовать тело предполагаемого мужа не удалось. Вообще не удалось. Её исследовательские заклинания натыкались на стену, даже кожный слой пройти не получалось. У неё создалось впечатление, что вот здесь рядом с ней располагается огромный источник жизни, заключённый в оболочку этого тела.
  - А если так посмотреть, — раздался голос Лекса, рядом с ухом удивлённой эльфийки.
  На секунду взглянув на улыбающееся лицо Лекса, она, вернувшись к магическому зрению, с удивлением увидела у него ауру истинного вампира. Ничего не понимая, она опять посмотрела на него.
  - И ещё раз, — улыбнулся Лекс.
  Криста уже ничего не соображала. Перед ней, а точнее под ней, так как она продолжала располагаться на этом мыслящем, с огромной скоростью менялись перетекая одна в другую истинные ауры совсем различных существ. Причём одна из последних была настолько невероятной плотности, что вообще можно было предположить, что это бог, полубог или его аватар. Криста лихорадочно вспоминала хоть что-нибудь аналогичное из теории построения аур. Ничего путного ей в голову не приходило. И вдруг неожиданно, она вспомнила один из рассказов своего учителя по магии разума. Ему как-то в одной из эльфийских библиотек встретился кристалл с записью древней легенды о первых императорах империи эльфов. Они обладали невероятным могуществом и могли принимать вид любых мыслящих.
  - Метаморф, — прикрыв рот рукой и широко раскрыв и так большие эльфийские глаза, — еле выдохнула она.
  - А если поподробнее, — заинтересовался Лекс и Криста выложила ему все, что рассказывал ей учитель про эту древнюю легенду. Надо сказать, что если эльфы что-то записывают для потомков, то это чистая правда. Её можно рассматривать под каким-то углом зрения, но факты всегда будут правдивыми.
  - Нет, - ответил Лекс после её рассказа, — я не метаморф, пока ещё, но я учусь и возможно такие способности у меня когда-то появятся. Но я потом расскажу, а то тут кто-то греет ушки.
  - Я не грею, — почти хором ответили два голоса. Зора и Рена возмущённо посмотрели друг на друга и потом виновато глянули на Лекса.
  - И вообще, я же тоже жена и мне интересно, —недовольно добавила Рена.
  - А я сестра и мне тоже интересно, — согласилась Зора.
  - Много будете знать скоро состаритесь, — сказал Лекс. - Марш на тренировку. Хоть мы и стоим в порту, но это не повод увиливать от занятий.
  - Деспот, — буркнула вставая Зора.
  - Рабовладелец, — согласилась с ней Рена.
  - Я вот сейчас встану и погоняю кого-то по палубе, — не двигаясь с места, рявкнул на них Лекс. Девушек как ветром выдуло из каюты.
  - Теперь разберёмся с тобой, моя дорогая жёнушка, — пробормотал Лекс, рассматривая эльфийку.
  - Что со мной разбираться? - притворно потупила взгляд Криста, — ты вчера браслет принял? Принял. Теперь только в храме на алтаре закрепить клятву и все.
  - И ты уверена, что я тебе подхожу как муж? — усмехнулся Лекс, не поверив её кроткости.
  - Ты, подходишь. Ты интересный. Ты опасный. Тебя надолго изучать хватит. Эльфы и вампиры живут долго. К тому же раз тебя привёл мой отец, то он знает, что делает. К тому же выйдя за вампира, я сразу прекращу все неприятности и для меня и для моего отца, связанные с моим, так необходимым другим эльфам, замужеством, - уже с интересом посмотрев на Лекса, ответила Криста.
  - Хорошо, заключаем брачный союз, - согласился Лекс. - Сегодня посещаем храм, а завтра едем на остров, который мне обещали продать ваши эльфы.
  - А когда ты у меня кровь пить собираешься? — поинтересовалась Криста.
  - Я неправильный вампир, так что кровь буду брать только для клятвы и насколько мне кажется, кровь у мужа иногда и жена пьёт, прямо бочками, - улыбнулся Лекс.
  - Нет, - тоже хитро усмехнувшись, покачала головой Криста, — я примерная эльфийская жена.
  - Ну да, ну да, кто-то уже обещала своему мужу причиндалы открутить, — рассмеялся Лекс.
  - Так то мужу, за которого насильно заставляли выходить, а тут наоборот тебя привязывать придётся, чтобы не сбежал. Вампиры они шустрые, не уследишь и нет его, - тоже улыбнулась Криста.
  Они ещё некоторое время утрясали некоторые вопросы совместного проживания. В частности Криста сразу принесла ему клятву крови, а потом Лекс её приодел в нормальное платье. Точнее в то, что ему в теневой карман засунули его жены. Сам он в этом по-прежнему не разбирался. Ему в комбинезоне было гораздо удобнее. Сговорившись по разговорнику с Сониэлем по поводу обряда в храме, он с Кристой и девушками сразу отправился туда. Коляска Сониэля уже ждала их в порту. Эльф выбрал самый дальний храм в городе. Он посещался достаточно редко. Все таки он не хотел давать другим дополнительную информацию о том, что его приёмная дочь выходит замуж за истинного вампира. Достаточно того, что один из жрецов храма будет это знать. Узнав у Сониэля почему тот выбрал этот храм, Лекс его немного отругал. Если бы он знал эту проблему раньше, то все можно было решить проще, он бы просто сменил ауру на человеческую и все. Эльф возразил, что при обряде все равно наложенная аура слетает и выявляется истинная. Лекс только скромно усмехнулся и решил оставаться вампиром, по крайней мере некоторое время. Тем более, что потрёпанные эльфы на том корабле, возможно тоже будут делать некоторые выводы и Лексу гораздо лучше пока представляться вампиром. Церемония прошла вполне удачно, не считая того, что глаза проводившего её жреца были слегка больше обычного их размера. Вначале. И гораздо больше в конце, когда все вдруг замерло и он услышал разговор, появившегося на алтаре бога и этого вампира.
  - Нет, ну ты только посмотри на этого непоседливого молодого человека, - вздохнул Хронозис, появляясь на алтаре.
  - И чем опять твоё божественное величество недовольно? — удивлённо подняв бровь, спросил Лекс. Заметив что они выпали из временного потока.
  - Работой, работой, — вздохнул Хрон. - Я же не всесильный и работы по твоей поддержке в храмах весьма много. Как ты понимаешь, такие дела быстро не делаются, а тут ты опять удивил старика.
  - Чем? — заинтересовался Лекс.
  - Чем, чем. Вот скажи мне старому, как ты умудряешься так быстро якоря находить. Да эти дела даже в сказках так быстро не делаются, - ухмыльнулся Хрон, ткнув пальцем в сторону Кристы.
  - Какие якоря? — сначала не понял Лекс. Потом до него дошло и он с удивлением посмотрел на эльфийку, теперь уже ещё одну свою жену. - Она? Якорь? Но этого же не может быть. Насколько меня просветили, в одном мире может быть только один якорь.
  - Ты просто не правильно понял, — возразил Хрон и пояснил, — из одного мира может быть только один якорь.
  - Получается, раз Рена якорь в этом мире, то Криста якорь из другого мира? Но как это возможно? - удивился Лекс.
  - Возможно, - вздохнул Хрон. - Я же говорю, что я невсесильный бог. Лет тридцать назад, в одном месте, в море, сработал стихийный портал, точнее не совсем стихийный. В том месте, когда-то очень давно, был город с межмировым порталом, построенным ещё в те времена, до катастрофы. Глобальный катаклизм, результат одной из магических войн, стёр город с лица планеты вместе с островом, где он находился, но портальное заклинание оказалось весьма устойчивым и до сих пор работает с последней настройкой. Вот из этого портала и вывалилась эта девчушка. Что уж там случилось и где это было, я привязанный к этому миру разобраться не смог, но запитка перехода была с той стороны. Единственное, что я смог сделать, это повлиять на одного полуэльфа, корабль которого обнаружился вблизи и тот подобрал девочку. Дальше, как ты понимаешь, её путь я проследить не мог. И вот, что я вижу? Девчушка выросла в прекрасную эльфийку, и мой любимый властелин вводит её в свою семью. Что я после этого могу подумать? Только то, что существует ещё кроме меня и реальный бог удачи, который помогает тебе. В целом мире найти единственную эльфийку из другого мира и при этом она оказывается совместима с тобой на уровне якоря. Тебе не кажется, что я схожу с ума от старости.
  - В таком случае я уже давно рехнулся, — проворчал Лекс. - К тому же, как ты говоришь, если боги удачи существуют и они за тебя, лучше плыть по течению.
  - Пожалуй я прислушаюсь к вашему мнению, мой властелин, — склонив голову согласился Хрон.
  - Прислушайся. Только, пожалуйста, не пугай этого замечательного жреца, что так внимательно прислушивается к нашему разговору, - кивнув на жреца, стоящего с открытым ртом и выпученными глазами, произнес Лекс.
  - Вот силы праха. Опять забыл, что жрец во время ритуала является частью алтаря, - ругнулся Хрон и посмотрев на побледневшего жреца сказал. - Ну что, смертный, ты все слышал и понял правильно.
  - Да, мой господин, — приходя в себя, пробормотал жрец. - Ваш владыка путешествует по этому миру и не хочет привлекать внимания и другие боги помогают ему.
  - Кхм..., а пожалуй ты все правильно понял, — проворчал Хрон. - А раз понял, то помогать ему во всем. Ясно?
  - Ясно, мой господин, - отрапортовал жрец.
  - Слушай, мой властелин, у тебя же есть академия, а не образовать ли там факультет жрецов. Нужные люди и многие с неплохими магическими возможностями, а их никто ещё полностью не использует. Правда школу порядка здесь совсем забыли, но если ты постоишь на территории академии мой храм, я мог бы вести там некоторые занятия. Представляешь что получится, - задумался Хрон.
  - Представляю, - действительно представив такую картину, рассмеялся Лекс. - В академии, в затерянном медвежьем углу, между империями, в храме читает жрецам лекции бог. Вот смеху будет.
  - А кто узнает? - ухмыльнулся Хрон. — Жрецы - разумные скрытные. Да и кто откажется от неизвестной ветки магического искусства, а клятвы крови никто не отменял. Тебе ведь маги порядка очень пригодятся?
  - Ты как, хочешь стать магом порядка? — уставился на жреца Хрон.
  - Х-х-хочу, - пробормотал тот.
  - Вот видишь, первый адепт новой школы магии уже есть. Я подберу среди жрецов подходящих, так что поднимать тебе ещё и жреческий факультет. Вот так-то, - уставился уже на Лекса Хрон.
  - В общем ты работы мне добавил, —недовольно вздохнул Лекс.
  - А ты как думал, мой властелин, империи строятся по камушку, — кивнул на жреца Хрон.
  - Хорошо, это я сделаю. Ты вот скажи, тот портал далеко отсюда? - поинтересовался Лекс.
  - Что собрался попутешествовать? — улыбнулся Хрон.
  - Нет, пока нет времени, — отрицательно покачал головой Лекс. - Это на будущее.
  - Совсем близко, — ответил Хрон.
  - А остров там есть неподалёку?
  - Есть скалистый остров, километров пять, диаметром. Есть расщелина, где могут пройти корабли в закрытую бухту, раньше бывшую озером. Десяток кораблей поместится. Плодородной земли там нет. Сплошной камень. Остров с остальных сторон непреступен. Скалы высотой до ста метров. Глубина у берега - до километра. В общем, это вершина подводной скалы. Сплошной массив гранита, - быстро отчитался Хрон.
  - Вот, как раз то, что мне нужно, — кивнул Лекс и попросил Хрона показать ему остров на карте, что тот и сделал, развернув небольшой мираж над алтарём.
  - Так, пожалуй все решили, — заключил Лекс и повернувшись к жрецу, приказал. - Когда на том острове построится порт и установлю портал, приходи туда с этой меткой. Это будет пропуск в академию. Будешь учиться на мага порядка. Лекс потянул оробевшему жрецу амулет пропуска в академию.
  - Да, Властелин. Я приду, - пробормотал жрец.
  - Та-а-ак. И что бы в будущем постараться говорить со мной без этого унижения. Я Лекс. Просто Лекс, - сердито посмотрел на жреца Лекс.
  - Да, господин Лекс. Понял, господин Лекс, — пробормотал жрец.
  - Нет, ну что тут сделаешь? Сталина на вас тут нет, — проворчал Лекс.
  Время пришло к своему обычному ходу. Жрец с трудом закончил ритуал.
  Все семейные ритуалы и традиции проводились, как правило, в мире Архоны исключительно в кругу семьи и ближайших друзей и родственников, поэтому на церемонию в храм было приглашено мало народа. Сониэля сопровождал всего один маг, тоже полуэльф, учитель Кристы в магии разума. С Лексом, кроме самой эльфийки, были только Рена и Зора.
  Только Ситиэль учитель Кристы обратил внимание на пришибленное состояние, ещё совсем недавно такого бодрого, жреца храма. Проводив задумчивым взглядом явно испуганного жреца, он лишь покачал головой. Хотя он и понимал, что быстрое замужество Кристы - очень хороший способ решить возникшую у неё проблему, но в качестве мужа никак не предполагал вампира. Хотя, надо отдать тому должное, нашёл он её быстро, да и разобрался с эльфами - похитителями, по словам Сониэля, весьма кардинальным и впечатляющим способом. Неожиданно на выходе Лекс задержал мага и поинтересовался. Как тот посмотрит на то, что бы некоторое время поработать в академии, ведь ученицы он лишился. Эльф порасспрашивал Лекса об этой академии и удивился широкому выбору учеников и преподавателей. Очень давно в одной академии не собирались различные расы мыслящих. Это было интересно. Тем более, что Лекс пообещал не только разумную оплату его труда, но и возможность получить новые знания. После совсем небольшого раздумья полуэльф согласился. Его действительно особо здесь на острове ничто не держало, а возможность побывать на людском материке и при этом в достаточно защищённом месте, каким была магическая академия, была весьма заманчива. В общем, Лекс легко соблазнил ещё одного преподавателя для академии.
  После ритуала свадьбы, Лекс некоторое время переговорил с Сониэлем и выдвинул предложение по поводу покупки именно того острова, который указал ему Хрон. Это был не тот остров, который ему собирался продать Сониэль, но договориться было вполне возможно. Тем более, что он находился намного дальше от острова эльфов и почти в зоне внешней защиты из небольших укреплённых портов, на островках, по кругу основного эльфийского острова.
  Сам, этот вопрос Сониэль решить не мог и поэтому попросил день на согласование. Кроме того, Сониэль предупредил Лекса, что через неделю, через эльфийских портал пойдёт обоз для смены охраны посольства эльфов в империи Мартов, и вот с ним есть возможность отправить и его с девушками. Лекса это вполне устраивало, ведь на его предложение своим новым жёнам отправиться в академию, пока он доставит свою сестру к её жениху, те ответили категорическим отказом.
  Пока было время, Лекс принялся готовить новую легенду для своего появления в империи Мартов. Теперь он собрался представляться магом - купцом с дальнего юга, который едет за новыми магическими ингредиентами в княжество степи, имеющее протяжённую границу с заброшенными землями. С ним путешествуют три его молодые жены. Одеждой его и девушек обеспечил Сониэль, у него в запасе было много различной одежды, разных народов этого мира. Лекса как раз устраивало то, что девушки должны быть укутаны с головы до ног и по законам юга их тел не должны касаться взгляды других мужчин кроме их мужа. К тому же на жарком юге многожёнство было больше правилом, чем исключением, как в более северных империях. Несмотря на то, что Лекс был не похож на южного аборигена, он вполне подходил к образу младшего партнёра богатого южного купца. И тем более становилось понятно, почему именно его послали в эти края.
  Лекс много путешествовал с учителем по южным империям и прекрасно знал все нравы и обычаи царящие там, а вот девушкам придётся подучиться. Женщина там имела вес только в домашнем споре, а вот на улице и при чужих, должна выглядеть покорной рабыней.
  Поскольку день оказался свободен, девушки вместе с Лексом прошлись по городу. Лекс заходил во многие местные лавки и покупал все, что ему понравилось. Большая сумма ушла на эльфийские сладости. Девушкам он тоже выделил по тысяче золотых, весьма приличные по местным меркам суммы, для их покупок и те к концу дня от денег ничего не оставили. Сам же он оставил в городе больше тридцати тысяч. Однако, приобретённое здесь, даже за вычетом того, что он и его жены оставят себе, может принести ему больше ста тысяч. Это только в том случае, если он будет продавать все в княжестве Гор. К тому же Лекс вполне справедливо считал, что гномка Фиона, как минимум, удвоит сумму этого дохода.
  На следующий день, от главы семьи Лотоса пришло подтверждение на продажу острова и они сразу отплыли смотреть приобретение. Цена острова не изменилась, те же две тысячи золотых. Перед отплытием, Лекс выгрузил на склад Сониэля весь обещанный товар, в счёт того, что он уже взял у эльфов и в счёт будущих закупок. Часть товара эльф сразу отправил небольшим обозом главе семьи. Сам Сониэль составил им компанию в путешествии на остров. Глава семьи без колебаний согласился на замену островов. Несмотря на то, что в этом случае новый остров Лекса оставался без наблюдения, поскольку был достаточно далеко, он все равно был эльфам даже выгоднее для продажи и безопасности. Конечно он был несколько больше, порядка шести километров в диаметре, но все равно, накопить достаточное количество десанта, для нападения на эльфов на нем было невозможно. Да и находился он в зоне морских эльфийских патрулей. По крайней мере, так они думали.
  Добрались до острова всего за пару часов и то не слишком напрягаясь. Сониэль и так знал истинную скорость этого небольшого кораблика. Когда они гнались за похитителями дочери, он эту скорость почувствовал на себе. Корабль тогда фактически скользил над волнами, чуть опустив корму. Когда прибыли к острову, Лекс понял, почему сами эльфы не стали использовать такую удобную, закрытую бухту для своих кораблей охраны. Путь до внутренней бухты был всего два километра по небольшой расщелине в скале, но на нем было десять поворотов и никакой парусный корабль, даже с магом на борту, пройти такой путь неспособен.
  Ветер, гуляющий по ущелью с отвесными, пятидесятиметровыми скалами, очень опасен для парусов, а применение магами воды заклинаний - невозможно. Обратная, отражённая от стен, волна тут же бросит корабль на ближайшую скалу. Здесь пройти можно только на вёслах, а те, на кораблях эльфов, давно не использовались. Лексу это никак не помешало. Винты корабля вполне справились с задачей, непосильной эльфийским кораблям. Внутренняя бухта оказалась даже больше, чем он думал. Здесь не десяток кораблей, а сотню можно было разместить. Почти посередине острова находился провал диаметром около километра и глубиной метров триста, заполненный через расщелину морской водой. Пресная вода тут тоже была. С окрестных скал стекали несколько достаточно полноводных ручьёв, больше похожих на небольшие водопады. Высота наибольшей скалы на острове, не превышала пятисот метров. Здесь Хрон немного соврал на счет ста метров. В целом остров представлял собой, косо срезанную скалу с провалом посередине, и это был явно не вулкан. У Лекса возникло подозрение, что на этом месте когда-то был подземный магический замок и его кто-то уничтожил мощными ударами. Однако, кроме самого внешнего вида, больше никаких подтверждений не наблюдалось.
  Пристав к самому низкому берегу бухты, Лекс вырубил проход в скале на верх, поскольку, этот самый низкий берег возвышался на десяток метров над палубой корабля. Сониэль был потрясён. Истинный вампир, свободно работающий с магией стихий - это было что-то. Маг крови, владеющий стихийной магией, переворачивал все представление о магической науке. Так же впечатляли эльфа и мощности заклинаний. Для создания прохода с лестницей на плато, нужно было иметь десяток магов земли и не самых слабых, а также ещё десяток накопителей. Лекс же даже не запыхался.
  Поднявшись на верх, Лекс из подходящей по размерам скалы, создал небольшой купол и установил в полученное помещение заранее припасённый алтарь. Из теневого кармана он вытащил небольшой круглый стол и пяток удобных кресел. Их туда по его просьбе загрузила Лена из их дома, в академии. Девушки, в это время, занялись своими ежедневными тренировками, к ним присоединилась Криста. Сониэль, который один сопровождал Лекса, уже даже не удивлялся, подумаешь какой-то маг - вампир из воздуха извлекает вещи. Даже маг разума, которым он был, имел пределы удивления. Тем более, что вдруг откуда-то появилась ещё одна девушка, с огромными глазами и в коротком полупрозрачном платьице и занялась вместе с Лексом установкой настоящего портала, причём никогда раньше эльфом невиданного размера.
  Мира действительно перешла к Лексу. Вдвоём установка портала занимала гораздо меньше времени. Конечно присутствие других жён тоже было бы полезно, но к сожалению, внепортальными переходами владела пока только Мира и даже самому Лексу такому ещё нужно было учиться и учиться. Перед приходом, она запихнула в теневой карман свежеиспечённую на Земле установку портального перехода и вынырнув возле Лекса, сразу её достала и они принялись устанавливать и настраивать арку перехода, почти не обращая внимания, на застывшего в немом изумлении Сониэля. Он все равно из-за клятвы не мог ничего рассказать никому другому, а Лексу нужен был представитель на эльфийском острове.
  (Сониэль:- Боги Леса!!! Что творится! Ну что вампир владеет кроме крови ещё и силами стихий, с трудом поверить можно. Раз вампиры заклинания магии стихий видят, то в принципе и научиться как-то могут. Но откуда он знает портальную магию? Откуда здесь этот гигантский портал? Откуда здесь, БЕЗ портала, появилась эта девушка? То что она портальный маг, было сразу видно по её действиям. Однако даже портальные маги перемещаться без порталов не могут. Он конечно не дурак. Раз ему показывают такие возможности, то это не просто так. Он нужен Лексу для своих целей. Непонятно каких. Однако на войну с эльфами они никак не направлены. Предположение, что Лекс представитель другой империи уже можно считать доказанным. И какой империи?! Имеющей корабли, способные плавать под водой и противостоять огромным флотам. Имеющей собственную портальную сеть переходов. Имеющей огромное количество магов различных стихий. Имеющей что-то подобное внепортальным технологиям, потому что столы, стулья и заготовки порталов сами по себе не могут материализоваться, да и девушка здесь оказалась до постройки портала. Кроме того, что это за портал. Да он даже заклинаний не видит, так, сплошное мутное облако вокруг портального перехода. Это какой же мощности портал. Может быть он вообще может действовать непрерывно. )
  Разные мысли так и крутились в голове потрясённого эльфа. Лекс закончил настройку портала и подвёл Миру к эльфу.
  - Познакомитесь Сониэль с моей второй женой Мирой, - сказал Лекс, представляя девушку.
  - Весьма рад знакомству, но я что-то не могу определить вашу расу, — пробормотал Сониэль, ещё не приходя в себя.
  - Я тоже рада знакомству. Лекс вас очень хвалил, - улыбнулась Мира. — А я вообще-то не местная. Мой мир называется Эйния, и я из расы эйнов.
  - Эйния, — заворожённо пробормотал эльф, судорожно пытаясь мобилизовать все свои возможности и прийти в себя. Потрясение было слишком велико. Даже хвалёная эльфийская невозмутимость в таких случаях давала сбой.
  (Сониэль:- Боги Леса!!! У них есть межмировой портал. Вот откуда все. Это другая империя имеющая несколько миров. Судя по всему, весьма развитая империя. Намного сильнее нашего мира. А ведь они могли сохранить знания предков!)
  - Я приглашаю такую юную девушку в гости, очень хотелось бы поговорить о вашем мире, - пробормотал Сониэль.
  - Она заскочит при случае, — схитрил Лекс, ему надо было пустить пыль в глаза эльфам и он этого добился. Осталось только правильно закончить разговор, раз уж случай представился. - Только она ещё совсем молода. Всего за сотню тысяч лет перевалило.
  Мира скромно кивнула. Эльф остался стоять с отрытым ртом. Правда, а это была чистая правда, потрясала. Это уже было слишком, но поясняло все. Даже вампир, если он совсем не дурак и если это ещё вампир, за сто тысяч лет может научиться любой магии, а уж то, что муж, как правило, старше своей жены было общеизвестно.
  (Сониэль:- БОГИ... ЛЕСА...! МОЛОДА!!! МАГИ ТАМ ЖИВУТ БОЛЬШЕ СТА ТЫСЯЧ ЛЕТ! Да они же тогда уже не маги, а полубоги. Да сколько же тогда самому Лексу? Мы срочно входим в их империю. Жалко нельзя рассказать главе семьи, но судя по всему, этот Лекс очень умный мыслящий. Присоединение кого-то к империи не может происходить мгновенно. Должен быть переходной период и он этот период обеспечивает своими действиями. Я пойду с ним, даже если все эльфы откажутся. Корабли. Порталы. Знания. А сколько ещё всякого, разного. Как хорошо, что Кристе удалось к нему пристроиться. Вот почему он был спокоен, когда преследовал её похитителей. Что такое трехтысячелетний эльф по сравнению с древним вампиром. Они то и с патриархами вампиров с трудом справлялись, а тут уже вообще что-то непонятное и невообразимое.)
  Отправив эльфа на корабль, а Миру на Землю, для того, чтобы она привела сюда через портал академии Сталина, Лекс вызвал по разговорнику Зелона и пригласил того срочно посетить новый портал. Как будто сговорившись, оба прибыли практически одновременно. Усадив их за стол и выставив в качестве угощения свежие эльфийские сладости, Лекс с усмешкой произнес:
  — Итак, дорогие мои ученики, мы подошли к некоторому порогу и без определённого договора не сможем двигаться дальше. Я думаю, пора создавать империю.
  - Если ты станешь императором, то я только за, — вскинулся Зелон.
  - Подумать только, вождь страны победившего социализма обсуждает с аристократами создание империи и при этом понимает, что в нашем случае это вынужденный шаг, — покачал головой Сталин. Он был достаточно умным человеком и много думал в последнее время об общей ситуации. Выйдя с победой из войны, с совсем неслабым противником и фактически оставаясь единственной социалистической страной, в окружении империалистов, он вынужден был искать союзников, но на Земле их пока не было. Мировой пролетариат не поддержал революцию и даже воевал в составе гитлеровской армии, поэтому пока о мировой революции стоило забыть. Помощь же магов наоборот оказалась весьма действенной.
  Да что об этом говорить, сейчас в самых дальних уголках страны строился уже десяток секретных закрытых городов и маги были фактически основной движущей силой этого грандиозного проекта. Пятнадцать порталов, установленные на территории страны, обеспечивали непрерывный грузопоток из и в эти города. Машины-артефакты Лекса непрерывно работали, прокладывая все новые и новые дороги. Сотня, его же локаторов, практически полностью перекрыла границы Советского Союза. Страна фактически закрылась от недружелюбного окружения. Сам Сталин отчётливо понимал, что рано или поздно опять возможна война и были нужны надёжные союзники, да и эти маги ему нравились. Хотя многие из них были аристократами в энном поколении, но никакой тяги к богатству у них не наблюдалось. Зачастую ходили в рваных халатах, объясняя это тем, что при эксперименте одежда все равно пострадает. Да и вообще были больше похожи на обычных советских учёных, фанатично преданных науке. Конечно он понимал, что не все маги одинаковы, но конкретно те, с которыми связан Лекс, ему нравились. Сам Лекс тоже устраивал Сталина, и как человек, и как император. Сталин был реалистом и также понимал, что с управлением магическим миром он не справится, а раз разговор зашёл об империи и он на нем присутствует, как единственный представитель Земли, то и управлять Землёй, в конце концов, придётся именно ему. Так как Зелону, с которым он очень хорошо познакомился, наверняка придётся взять управление в этом мире.
  - Я так понял вы не против, - констатировал Лекс. - Нагрузите меня императорскими обязанностями и потом будете кивать головой на меня и говорить, во всем виноват он.
  - А ты как хотел? — удивился Зелон.
  - Думаешь я во всем не виноват, — поддержал того Сталин.
  - Все по привычке хочу увернуться от тяжёлой ноши, — с сожалением произнёс Лекс и продолжил. — Хорошо, я согласен стать императором. Только тогда первым же указом создаю два протектората. Одним будет управлять Сталин, другим Зелон и вам будет совсем не легко. Заметьте, управлять, а не править, поскольку сейчас в ваших протекторатах большей частью проживают подданные, вообще незнающие, что они, оказывается, живут в империи.
  Собеседники понимали, что до создания реальной империи слишком далеко, но первый серьёзный камень в основание уже был заложен. Лекс попросил Зелона взять под свой контроль постройку на этом острове торговой базы. Эльфийские товары в империях были весьма дороги, а здесь их можно закупать в огромных количествах и в десятки, если не в сотни раз дешевле. А уж через портал доставка будет стоить копейки.
  Сталин весьма заинтересовался составом эльфийских товаров, и Лекс выдал ему образцы из своих запасов, взятых из груза корабля Сониэля. Кроме того, Лекс сообщил, что у него есть несколько дней для обустройства базы и Сталину нужно прислать сюда знающего архитектора и несколько бригад рабочих с большим количеством взрывчатки. Скал тут много, а вот строительный материал появится только после их разрушения. Также требовался персонал для охраны, по крайней мере, на первое время. Надо было поставить сюда один локатор и десяток скорострельных зенитных пушек для обороны. Лекс планировал сделать, кроме порта, ещё и небольшой аэродром. В результате разговоров пришлось новоиспечённым протекторам обеспечить Лекса двумя сотнями специалистов.
  Зелон очень заинтересовался кораблём Лекса и пообещал найти нужных мыслящих, для создания строительной базы, для постройки таких кораблей. К тому же, некоторые мыслящие из состава команды корабля, были готовы привести своих родственников. От корабля они были просто в восторге.
  Договорившись о дальнейшем взаимодействии, все разбежались. Дел действительно было очень много. Поток обмена товаров между мирами вырос в десятки раз, хотя это была всего лишь капля в море внутреннего товарооборота, но это уже была заметная капля. Из Архоны на Землю поставлялись весьма заметные товары. Посевное зерно уже дало на Земле невиданный ранее урожай. Ну в полтора, ну в два раза, это было бы ещё понятно, но местами, особенно на неплодородных почвах, урожаи выросли в десятки раз. Новые посевы не боялись холодов и вредителей и были гораздо мощнее обычных посевов.
  Авторитет, совсем недавно образованной, академии нетрадиционных технологий взлетел на невиданную высоту. Домашняя живность тоже пошла на поток. В мире Архоны она была почти в три четыре раза более выгодная в разведении и использовании. Коровы тут давали втрое больше молока, чем земные. Уж маги, за огромное количество лет, постарались в выведении нужных пород. Как ни странно, из Союза тоже привозили живность, точнее только кошек. Местным они весьма понравились. Таких домашних питомцев здесь не было. Сахар с земли тоже стал весьма популярным продуктом. Однако основными товарами в обмене с Землёй, стали металлы. Конечно здесь гномы тоже производили металлы, но в основном для себя, и на продажу людским поселениям доставалось весьма немного, по меркам Земли. Из королевства Гор потянулись огромные, опять же по местным меркам, обозы. Зачастую в составе одного такого обоза насчитывалось до сотни телег. Маленький портал, приспособленный под мировой уже еле справлялся с потоком грузов. К сожалению, перестроить для этих целей другие порталы не было возможности. Переносной артефакт портал ордена артефакторов на Земле и этот портал были настроены друг на друга стационарным проходом, поскольку через них Лекс и попал в мир Земли и вышел из него. Каким образом произошла настройка этих порталов ни Лекс, ни Мира, пока не понимали. Однако, все работало и этого пока было достаточно.
  Уже через два часа через портал пришли люди с Земли. Сталин прислал бригаду строителей во главе с архитектором, участвовавшим в строительстве города в Союзе с использованием способностей магов. У них была с собой строительная машина-артефакт Лекса - «стройдор 1» и целый прицеп с промышленной взрывчаткой. Архитектором оказался знакомый Лексу американец из строительной бригады Большого каньона. Каким образом его занесло в Союз было непонятно, но похоже Сталин решил привлекать и другие нации Земли, что должно сказаться в дальнейшем на его взаимоотношениях с другими народами. Утечки информации он явно не боялся. Клятва секрета оказалась весьма надёжной штукой. Как узнал Лекс, в этой бригаде есть ещё двое строительных специалистов из Америки, за хорошие деньги согласившиеся работать на Сталина. Правда теперь, они ни за какие деньги не собираются его покидать. Работа с магами их явно впечатлила, да и здоровье им и их семьям Сталин, с помощью эликсиров, поправил основательно. Бригада состояла всего из двух десятков человек, но это были очень хорошие специалисты.
  Запустив своего рабочего сокола, оказалось что у них была уже обученная птица, для быстрого осмотра местности. Здесь явно уже поработал мастер Лут и построил производственный артефакт, для создания колец подчинения. С помощью птицы, осмотр провели быстро и бригада занялась расчисткой местности. Для чего, небольшой бурилкой, тоже созданной артефакторами, они делали шурфы и закладывали туда взрывчатку. Подорвав полученную систему зарядов, они выровняли площадку вблизи построенного Лексом купола храма, метров пятьсот, диаметром. Вот с этой площадки и началось строительство. Пока не подошли маги, обещанные Зелоном, Лекс работал со строителями в качестве производственного комплекса. Делал плиты, поднимал их и устанавливал. Рабочие своей бурилкой делали все нужные проходы для коммуникаций и к концу дня был возведён первый жилой комплекс. Оказалось, у архитектора уже были типовые проекты весьма удобных и красивых зданий, причём те, кто их делал, явно был знаком с возможностями магов земли.
  Через портал пришло ещё несколько бригад строителей уже с другой техникой, а также прибыла и первая рота охраны, вооружённая крупнокалиберными зенитными пушками и имеющая локатор. От Зелона пришло десяток магов Земли, нанятых им для работ на стройке, под клятвой секрета. Надо сказать, что эти маги, видя что тут творится, уже сейчас собирались проситься к Зелону пристроиться более основательно. Возможности земной техники их слегка потрясли, а увидев, что вытворяет Лекс на строительных площадках, они вообще пришли в восторг.
  Все несколько дней Лекс крутился на строительных площадках и к концу этого срока, контуры небольшого городка уже начали вырисовываться. Успели пока построить всего три дома, но зато каких. Двадцатиэтажные дома — свечи, с огромными стеклянными окнами, с лифтами и насосным оборудованием, для остальных коммуникаций, поставленных с Земли, производили серьёзное впечатление. Питание электричеством каждого дома производилось от аккумуляторов Лекса, которые он раньше ставил на локаторные станции, а потом показал своему учителю Луту как это делается. Хотя возможности у мастера были слабые, но знания мага-артефактора накопились огромные, так что несколько установок для производства таких мощных аккумуляторов, точнее уже наверное небольших электростанций, он сделал на Земле быстро. Товар для использования оказался весьма ходовым. Освещение в домах сделано на основе осветительных артефактов из Египта. Семья могла занимать целый этаж, площадей хватало, так что, как минимум, целых шестьдесят семей уже могли поселиться в этом городе. Пока же одно здание использовали строители с Земли вместе с магами Зелона. Второе использовала прибывшая охрана, а третье пока пустовало. Руководить всем этим хозяйством, росшим весьма значительными темпами, Лекс поставил Сониэля. Тот, весьма впечатленный возможностями Лекса, быстро согласился вступить в клан и занять место управленца, таким необычным городом и портом. Тем более, когда он увидел, как огромная, конечно по его меркам, стальная птица взлетела с приготовленного аэродрома, это был очередной шок. А ведь это была всего лишь небольшая летающая лодка американского производства, переданная по частям через портал в академии и переделанная в голема.
  Девушки Лекса тоже часто открыв рты наблюдали за всем этим творившимся безобразием. Правда это никак не мешало им, при этом, гордиться таким сильным своим мужем и братом. В это же время, почти под наблюдением, прошли как их назвала Лена, семейные оргии императора. Через исследовательские комплексы заклинаний из обучающих шаров, вечером и утром проходили обследование и Лекс и его жены. Всё-таки эти шарики были сделаны очень хорошими профессионалами, до уровня которых Лексу и его жёнам ещё идти и идти. Исследования выявили интересные вещи. Лекс и его четыре жены — маяка, как бы полностью являлись единым целым организмом. Лекс это подозревал и раньше, но теперь теория обрела под собой факты. Особенно это было заметно, когда они начинали заниматься любовными играми. Они просто сливались друг с другом аурами в единый организм.
  Отследить, что происходило с ними в это время не представлялось возможным. Вихри энергии сносили любые магические построения. Совсем другая картина стала наблюдаться, когда к этим играм подключились две новые жены Лекса — якоря. В некотором смысле, данные шаров подтвердились. Во время любовных игр волны энергии стали более упорядоченными и появился хотя бы какой-то контроль за состоянием своего тела, то есть две девушки действительно оказались некоторыми противовесами бушевавшей энергии. Они действительно вбирали в себя энергетическую отдачу волн и поглощая эту энергию или как-то преобразовывая её, становились гораздо сильнее в магическом плане. Так, совсем небольшие магические возможности Рены выросли до возможностей на уровне архимага, причём сразу трёх стихий крови, огня и воздуха. Ей не добавилось магических каналов, как произошло с жёнами маяками, но те, что у неё присутствовали изначально, усилились многократно. Тоже произошло и с Кристой, но в гораздо большем объёме. Теперь её возможности в магии жизни и разума выходили далеко за границы возможностей архимага, а к ним ещё добавились каналы воды, воздуха и земли, совсем не маленькие каналы.
  Лекс весьма обоснованно предполагал, что все эти возможности девушек будут расти и дальше. Отражённая энергия не перестраивала тела и ауры якорей, но развивала их врождённые возможности и каналы. Дальнейшее воздействие на них, приведёт к ещё большему их развитию и со временем девушки выйдут по уровню силы, на уровень, как минимум, властителей. Хотя у Кристы уже сейчас проглядывали перспективы стать повелителем. Диагностические комплексы шаров ещё не давали гарантии на это, но прогноз был положительный. За несколько дней, точнее ночей, любовных упражнений, шары не смогли собрать необходимую статистику и порекомендовали Лексу и девушкам и дальше проводить такие исследования. Те только смеялись дослёз такому пожеланию.
  Рена и Криста влились в семью Лекса, как будто она для них и предназначалась. У них, впрочем так же, как и у Лекса, проснулись чувства по отношению друг к другу и там где раньше были только расчёт и влечение, вдруг оказалась любовь. Впрочем, такое резкое потрясение никак не отразилось на их отношениях, а только проявило скрытое под разумом и такое необходимое разумным, чувство. Рена и Криста были довольны и наотрез пока отказались покидать Лекса в его путешествиях, хотя у них и появилось сильное желание пройти обучение в академии Зелона. Тем более, что как оказалось, магические знания из учебников древних гораздо лучше усваиваются, если параллельно с обучением магии вести обучение и серьёзным земным наукам. Для чего Зелон попросил у Сталина пару десятков преподавателей: математики, физики и химии, и тот с радостью их предоставил, навербовав в своих институтах молодых и подающих надежды профессоров и кандидатов наук. Для строительства совместной империи очень нужны были кадры, владеющие как земными, так и магическими технологиями, чтобы знать, как использовать магов в земных условиях и развивать науку совместно.
  Подошло время отправляться в империю Мартов и Лекс подготовил небольшую крытую повозку, для путешествий и прикупил у эльфов пару их коней. Своих он давно отправил с корабля в академию. Также он подготовил с помощью Сониэля все необходимые одежды, для себя и девушек, и корабль отвёз их на берег. Сониэль, после небольшого путешествия по хорошей дороге, сопроводил их к порталу в другом городе, где их уже ждал сменный отряд эльфов для охраны посольства в империи Мартов. Десяток эльфов и повозка Лекса быстро скрылись в портале.
  
  Донесение разведки эльфов в совет семей.
  По задействованным в империях разведывательным сетям, никаких сведений об истинном вампире Лексе из гнезда Ворона узнать не удалось. Возможно он использовал несколько имён. Добраться в район вампиров гнезда Ворона не представляется возможным. Из-за конфликта с орденом ищущих и некоторыми местными аристократами, гнездо отрезано от остальных поселений, и вампиры не спускаются с плоскогорья. Кроме того, данное гнездо уже почти пол тысячелетия ведёт политику изоляции и сведения о нем весьма скупы. По последним данным, некоторое количество вампиров этого гнезда поступили в академию разумных, недавно образованную в княжестве Гор архимагом, ушедшим из ордена ищущих. По академии сведения весьма противоречивы, но то, что туда принимают любых мыслящих — правда. Один из факультетов в академии возглавляет полуэльфийка, маг жизни. По некоторым последним данным есть большая вероятность того, что в княжестве откопан рабочий портал связи с другим районом мира, по слухам, вероятно, какие-то очень далёкие острова. В связи с анализом полученной информации можно сделать предположение, что гнездо Ворона когда-то отправило своих представителей в длительную экспедицию и те закрепились на дальних островах. Совсем недавно произошло их воссоединение. Истинный вампир Лекс, скорее всего, является представителем потерянной ветви гнезда.
  Остальные данные косвенно подтверждают такое предположение. По утверждению мага Корниэля из семьи Поющего Леса, который имел боевое столкновение с указанным вампиром, по делам семьи, незатрагивающим интересы острова, сила на стороне вампира велика. Многие заклинания, применённые вампиром или подчиняющимися ему магами, не имеют аналогов. Хотя столкновение велось только на уровне прощупывания противников, корабль семьи, вместе с командой, полностью утратил боеспособность.
  По подтверждённым сведениям корабль вампира освободил пленённых эльфов, после атаки пиратов, при этом, за короткий срок, пиратский корабль был обезврежен и захвачен. Товар эльфам был возвращён и затем куплен вампиром.
  После покупки острова, вампир развернул на нем большое строительство, что однозначно указывает на наличие у него переносного портала. Однако, надо признать, количество людей и непонятных передвигающихся сооружений превышают все мыслимые возможности таких порталов. Последние данные о том, что с острова поднимается в воздух летающий голем огромного размера, подтверждаются всеми наблюдателями. Пронести такого голема через портал нереально. В ночной период все стройки острова ярко освещены непонятными источниками света. Даже с воды теперь видны три огромных однотипных строения, похожих на сверкающие кристаллы. Скорость их возведения говорит о наличии на острове, как минимум, сотни магов земли. Остальные характеристики строений неизвестны. Управление на острове поручено магу — торговцу Сониэлю из семьи Лотоса, который принёс клятву клану Лекса. Приёмная дочь Сониэля стала женой вампира.
  Указанные выше сведения однозначно показывают, что мы столкнулись, как минимум, с большим княжеством и, как максимум, с неизвестной островной империей. Количество и качество товара, полученного от вампира Лекса и проданного семьёй Лотоса более однозначно указывает на империю. Кроме того, кроме товара, переданного семьёй Лотоса вампиру в счёт обмена, Лекс сам приобрёл местного товара не менее чем на сто тысяч золотых. Оборот таких средств тоже указывает на империю. Поскольку Сониэль согласился управлять купленным островом и настойчиво рекомендует укреплять связи с вампиром, эта империя опасности для эльфов не представляет и имеет мирные намерения. Имеет смысл укреплять с ней связи.
  
  Разговор после обсуждения на совете семей.
  - Корниэль, о чем ты умолчал в своём докладе?
  - Что, это было так заметно? И с каких это пор глава совета интересуется мнением младшего советника?
  - С тех самых пор, когда мы решили возродить княжество эльфов.
  - А-а-а..., ну да..., ну да. Мы решили. Как же, помню. Кто-то сказал надо, не будем показывать на него пальцем, и все сразу решили.
  - Вот только не перевирай. Не надо. Решали все, достаточно соображающие, а не только я один.
  - Как же, помню. Я вам говорил, что старые принципы жизни эльфов не пойдут в новых условиях, а принудительное их внедрение вызовет отпор? Говорил. Вы меня послушали? Нет. А теперь ты хочешь услышать моё мнение?
  - Корниэль, ну почему ты всегда остаёшься таким занудой. Подумаешь, ошиблись. Ошибки надо исправлять, а не плакаться над ними.
  - Да-а-а. Такая мелочь. Пятьсот лет потеряли. Вы так и остались великими эльфами и ничего не хотите замечать вокруг. Мир меняется и меняется все быстрее. Скоро полуэльфийские семьи догонят нас в могуществе и никакие магические рощи не помогут. Если им дать источники магии, они нас и теперь в рог свернут. Только подумай, эльфийка - ребёнок, воспитанная у полуэльфов, противостояла двухтысячелетнему магу разума и выстояла. Заметь, пока не победила, но выстояла и это в каких-то жалких тридцать лет. А ведь её учил совсем не великий эльфийский маг, а какой-то полукровка.
  -Не надо забывать, ей Солана и так пророчила великое будущее.
  - Вот куда катится мир. Эльфы прислушиваются к человеческой пророчице. Ты-то сам понимаешь, что мы спрятались в своей раковине на острове и ничего не хотим замечать.
  - Теперь да, понимаю. Наш план по возрождению княжества эльфов провалился. Надо что-то придумать другое. Авторитет семьи Поющего леса упал ниже некуда, несмотря на то, что это самая сильная семья на острове.
  - Вы бы ещё более наглыми методами заставляли отдавать дочерей других семей в мою. Глядишь бы уже и острова эльфов не было и проблем никаких не было. От многих традиций нужно отказываться. Мир изменился. Если мы не изменимся, нас просто не станет. Полуэльфы встраиваются в мир и живут, и развиваются, и становятся сильнее. Мы стоим в стороне, и несмотря на все наши знания, остаёмся на месте, и это в лучшем случае.
  - Корниэль, прекрати плакаться! Я же сказал, основные члены совета признали свою ошибку. План по созданию княжеского рода провалился, даже несмотря на то, что Солана предсказывала, что Кристиэль станет женой князя эльфов и только поэтому была предпринята попытка ввести её в вашу семью.
  - Я не плачу, я уже реву от нашей глупости. С каких это пор мы стали богами и подстраиваем пророчества под себя? Боюсь теперь пророчества будут подстраивать нас под себя. Я скажу тебе, кое-что, но обещай никому это не говорить, даже на совете.
  - Обещаю.
  - Я ещё раз показал Кристиэль Солане, когда та проходила через портал. Так вот она не сказала, что Кристиэль будет королевой эльфов, она сказала, что Кристиэль королева эльфов. И ты бы видел её глаза, когда она увидела вампира.
  - Ты хочешь сказать, что вампир будет у нас князем? Это даже не смешно.
  - Что?! Старуха часто ошибалась? К тому же ты не дослушал. Посмотрев на вампира, она сказала только одно слово: - «ВЛАДЫКА». Вот поэтому извини, но я снимаю с себя все полномочия и обязанности и еду на остров к Сониэлю, наниматься в подсобные рабочие. Надеюсь, он не держит на меня зла.
  - Ты уверен, что предсказательница не ошиблась и это не бред, выжившей из ума ведьмы?
  - Глупенький глава совета, тебя бы приложили чем то, по твоему же простому звуковому каналу, ты бы не то говорил. Да я чуть в штаны не наложил и это я - маг разума. Теперь подумай, о чем умолчали все мои подчинённые, когда даже мой племянник, находившийся в глубине корабля в каюте, потом самолично чистил свои одежды. Да они теперь не то что смотреть, даже дышать в сторону семьи Лотоса боятся и, заметь, это боевые маги семьи, а не простые дозорные. Знаешь ли, такие предупреждения делаются только один раз. ОН нас уже предупредил и если мы не поймём с первого раза, то второго не понадобится. Ты же знакомился в своё время с хрониками и знаешь, что происходило с противниками владык — метаморфов. Один его летающий железный голем может убедить кого угодно и я совсем не удивлюсь, если по его желанию их станет тысячи.
  - Честно говоря ты меня просто озадачил. Я подумаю. Возможно ты прав. Раз есть королева эльфов, то эльфы останутся, те кто пойдут за ней. Раз ОН принял Сониэля, то примет и других. Я снимаю с тебя все обязанности и разрешаю уехать, но советником ты останешься. Вес твоих советов для нас только увеличится.
  
  Глава 8. Империя Мартов.
  
  Вынырнув из портала, повозка Лекса оказалась на стандартной площадке приёма. Рядом с его повозкой находился и отряд эльфов. К приёму через портал, принимающая сторона всегда относилась весьма серьёзно. Во-первых, была высока вероятность захвата портала силами с той стороны, а во-вторых, были случаи, когда через портал проникали сущности случайно захваченные переходом, во время которого маг применял сильные заклинания, пытаясь отбиться от своих преследователей. Для предотвращения подобного, портальные маги, обслуживающие такие порталы, заранее сообщали друг другу о количестве проходящих мыслящих, и сразу закрывали проход после ухода последнего путешественника. К тому же, порталы были очень слабыми и не могли работать непрерывно, да и тратить магическую энергию на поддержание портала в рабочем состоянии просто так, не было никакого смысла. Это были далеко не порталы Лекса, не говоря уже о порталах древних. У тех порталов были собственные магические источники. У Лекса они были на основе магнитов, а у древних могли встречаться и другие источники.
  Охрана портала проверила прибывших и после проверки разрешила покинуть приёмную площадку. Проверка состояла не только в пересчёте прибывших, но и в ответах на вопросы с использованием амулета правды. Вопросы в основном касались целиком империи и никак не затрагивали секреты самих путешественников. Лекс сразу поинтересовался у принимавших их стражников, когда последует ближайший караван в сторону княжества степи и пояснил им, что он собирается поискать там магические ингредиенты с потерянных земель. Стражники, естественно за соответствующую плату, сообщили эти сведения Лексу. Такой переход действительно предполагался. Туда направлялся богатый отряд наёмников. На границе с орками предстояла заварушка и наёмники были в цене. Хотя переход через портал стоил значительных денег, но путешествие в ту сторону по обычным дорогам целого отряда наёмников, могло обойтись гораздо дороже. Переход был не в само княжество степи, там не было своего действующего портала, а в город на побережье океана, за неделю пути до границы княжества.
  В империи было всего чуть больше двадцати порталов, по одному в каждой провинции и два в столице. Лекса такой переход вполне устраивал, тем более, что по сведениям князя, они примерно на месяц опережают ближайшие ложные группы из княжества Гор и их тут никто поджидать не может. Осталось устроиться здесь в столице империи, на недельку и дождаться нужной группы путешественников. Можно было заплатить огромную сумму за одиночный переход, но это могло привлечь к Лексу ненужное внимание. Спешащий купец вызовет большие подозрения. Тем более, что он и так немного засветился. Переход вместе с эльфами и так вызовет к нему некоторое подозрение. Что бы эльфы разрешили воспользоваться своим порталом, да ещё кому-то чужому, это было крайне редкое событие. Однако, оно показывало отношение эльфов к этому мыслящему и обижать его все же не стоило.
  - Рена, ты тут лучше нас ориентируешься. Куда лучше направиться в первую очередь? — спросил Лекс, обернувшись в темноту повозки.
  - Смотря какие цели ставит мой господин, — смиренно ответила та, не отклоняясь от образа истинной жены южного господина.
  - Нам нужно подобрать себе временное жилище, — пояснил эти цели Лекс.
  - Тогда подойдёт гостиница «Золотой жук», там собираются достаточно богатые посетители и купцы, для обсуждения сделок и заодно крутятся всякие мелкие информаторы и торговцы. Вот они нам и предоставят нужные сведения, — ответила Рена.
  - Господин, а может сначала заедем и подкрепимся в гостиницу «Толстый гном», - вдруг поинтересовалась Зора.
  - Та-а-ак, Зора, я что-то не знаю? — посмотрел Лекс на другую, скрывающуюся в тени фургона, девушку. Тень была ему не помеха, и он прекрасно видел смущение девушки.
  - Ну-у-у..., я-я..., как бы немного сообщила кое-кому, что скоро здесь появлюсь, — виновато пряча глаза, пробормотала Зора.
  -Теперь внятно и подробнее, — рассердился Лекс. Он совсем не любил, когда приходится менять планы, если в них кто-то вмешивается.
  - Лекс, я не хотела тебя беспокоить, но так получилось, что мой жених здесь, в столице. Отец послал его торговаться насчёт помощи. Орки собираются в поход по границам империи, наверняка и им достанется, — смущённо пояснила она.
  - На будущее, такие планы прошу от меня не скрывать, — погрозил он ей пальцем.
  - Хорошо, — она согласно кивнула ему головой.
  - Надеюсь ты не сообщила, как собираешься прибывать? — проворчал Лекс, остывая.
  - Я не совсем дура. Я сказала только что скоро прибуду. Он пообещал ждать меня в гостинице «Толстый гном». Его переговоры все равно зашли в тупик. Империя не собирается помогать независимому княжеству, а его отец не собирается входить в империю. Тем более, что разговоры о свадьбе с сестрой императора как-то затухли, в связи с её исчезновением, - отрапортовала Зора.
  - Уже лучше, — кивнул Лекс и задумался, посмотрев на Рену.
  - Эта гостиница совсем рядом, но она для весьма небогатых путешественников, поэтому там часто происходят драки и местные её не любят, — поняла его молчаливый вопрос Рена.
  Лекс спешно выстраивал новый план, учитывающий наличие жениха Зоры.
  - Ты за него не передумала выходить? — поинтересовался он у девушки.
  - Ну что ты говоришь. Да он отказался от кучи родовитых аристократок, которых тут ему непрерывно подсовывали и император и члены его собственной свиты, хотящие в империю, — возмутилась Зора.
  - Все, все, — поднял руки Лекс. — Я просто хотел прояснить ситуацию.
  - Значит теперь ситуация такая. Ты и ты - мои жёны, — ткнув пальцем в Рену и Кристу, сказал Лекс, — а ты - моя молодая наложница, — указав на Зору, и тут же пояснил, подмигнув слегка покрасневшей Зоре. — Наложницу ведь можно и подарить молодому человеку.
  Зора только кивнула, соглашаясь с такой трактовкой. Действительно почему бы молодому человеку, да ещё и сыну князя, достаточно большого княжества, после настойчивых разговорах о жене слегка не расслабиться с наложницей. Прикрытие для неё будет идеальным и в последствии не принесёт больших проблем, после раскрытия её тайны.
  Повозка медленно двинулась к видневшейся недалеко вывеске нужной гостиницы. Дальнейшие события только удачно вписались в план Лекса. Когда они, поставив в повозку во дворе гостиницы, вошли в общий зал гостиницы, а точнее небольшую таверну при ней, то пьянка постояльцев была в полном разгаре. В самом углу зала за сдвинутыми столами пировала компания людей, человек десять, в одеждах гвардии княжества степи. «Это мы хорошо зашли. Вовремя. В доброй драке знакомиться удобнее» - подумал Лекс и быстро предупредил девушек о возможной потасовке, где первую роль придётся сыграть Зоре. Подойдя к стойке, за которой орудовал, старый гном и совсем нетолстый, он громко спросил:
  — Не найдётся ли большая комната, с большой кроватью, для меня и моих жён и наложницы.
  - Отчего не найдётся, конечно найдётся, — добродушно улыбнулся гном и добавил. — Вот только постояльцы у меня всегда шумные. Господину может не понравится.
  - Это хорошо, — ласковым взглядом убийцы посмотрел на него Лекс. — Иногда моим девушкам становится скучно и они желают повеселиться. Если они кого-нибудь тут прикончат, это не принесёт мне больших неприятностей?
  От этого взгляда у гнома по спине побежали мурашки, размером со слона. Он часто встречался с наёмниками, да и сам когда-то им был, но такой взгляд видел, даже у самых отмороженных представителей этой профессии, совсем не часто. Какой торговец? Да перед ним стоит жестокий убивец, за спиной которого не одно поле трупов.
  - Если противники не применяют оружие, убивать их нежелательно. Могут быть проблемы со стражей, — едва выдавив из себя слова, произнёс гном, чуть приходя в себя.
  - Учтём, — кивнул Лекс и повернулся к закутанным с ног до головы фигурам женщин, за своей спиной. Погрозив пальцем самой маленькой фигурке, он тихо, но так чтобы гном услышал, произнёс:
  — Ты слышала Зора, без трупов, а то прошлый раз и так пришлось потрусить кошельком, чтобы замять скандал. Ты мне те деньги ещё не отработала.
  - Хорошо, господин, но только если они тоже с оружием не полезут, — глухо буркнула из под накидки Зора, принимая игру.
  Гном поёжился. Кольцо правды, весьма не дешёвый амулет, заработанный в прошлых странствиях, показал что мужчина в чем-то соврал, а вот девушка ответила правду, она действительно может прибить своих противников. Учитывая её совсем небольшой рост и звонкий голос, это был совсем ещё ребёнок, но похоже очень опасный ребёнок.
  Гном сам вышел из-за стойки и проводил новых постояльце к столу, подальше от шумевшей компании. Ему лишние трупы тут в заведении были совсем ни к чему. Однако это не помогло. Компания заметила весьма соблазнительные фигурки женщин под бесформенными одеждами. Тут же пара собутыльников направилась к столу, за который уселся Лекс с девушками.
  - Может господин поделится с нами своими женщинами, — начал гвардеец более мелкого роста, чувствуя поддержку верзилы устрашающих размеров, за своей спиной.
  - Это мои жёны и наложница, и у нас не принято делиться родственниками с пьяными гвардейцами. Может вы это практикуете у себя в государстве, но у нас это закон запрещает, - спокойно ответил ему Лекс.
  Тот не нашёл что ответить, запнулся на некоторое время, пока ответ доходил до его затуманенных мозгов.
  - Сдаётся мне, друг, он назвал твою жену шлюхой в весьма изящной форме, — раздался низкий голос громадного гвардейца, из-за спины низкого.
  - Да я его сейчас в землю вобью, — заорал низкий, кидаясь на Лекса.
  На его пути вдруг выросла маленькая фигурка и низкий с рёвом впечатался спиной в стоящий рядом стол, после эффективного, но кратковременного переворота в воздухе.
  - Ты... Как это … наших бьют, - как сирена заорал громила. Конечно, будь он трезв, события пошли бы другим путём. Все-таки он тогда вряд ли бы бросился на маленькую девушку. Но он был сильно пьян и поэтому не соображал что делает.
  Зора легко нырнула у него под рукой и схватив за шею завалила громилу вбок, попутно нанеся несколько незаметных ударов по болевым точкам. Громила, с рёвом от болевого шока, рухнул на пол. Остальная компания вывалилась из-за столов в углу и бросилась в сторону стола Лекса.
  - Только не убивать, — спокойно напутствовал Зору Лекс, когда девушка лёгким шагом заскользила на встречу топе.
  Гном первый раз наблюдал такое удивительное зрелище. Маленькая, хрупкая фигурка буквально танцевала в толпе гвардейцев, а те со стонами и проклятиями разлетались в разные стороны или беззвучно ложились на пол у её ног. До оружия дело не дошло. Гвардейцы его даже достать не успели, как разлеглись на полу зала в самых живописных позах, многие абсолютно молча, напоминая кучи грязного белья, а некоторые громко стоная, но не в силах подняться.
  Девушка спокойно обогнув разбросанные всюду тела, подошла к непонятному торговцу и поклонившись произнесла:
  — Господин, я старалась. Я никого не убила.
  - Вот и отлично. Старайся сдерживать себя. Убийства плохо сказываются на ауре, а ты ещё так молода, — нравоучительно сказал ей Лекс.
  - Спасибо за уроки, — тихо ответила девушка и спокойно уселась за стол.
  Лекс посмотрел на замершего гнома и тот придя в себя бросился выставлять на стол этого непонятного торговца все имеющиеся в наличии деликатесы, параллельно наорав на другую прислугу, чтобы те тащили мясо и кашу из котла.
  - Надеюсь, моя наложница здесь не сильно намусорила? — почти добрым голосом спросил Лекс у гнома, когда тот принёс очередное блюдо.
  - Ну что вы господин, все в пределах нормы, сейчас слуги все уберут, - забеспокоился гном, совсем не поверив доброму голосу. Если уж хрупкие на вид наложницы этого господина, голыми руками кладут почти десяток хотя и пьяных, но все таки громил гвардейцев, то что же может их господин. Гном подумал, что нужно предупредить главу этих гвардейцев, чтобы тот ни в коем случае не раздувал конфликт. Да к тому же и так понятно, что его подчинённые сами нарвались. Что он и сделал через некоторое время, когда его новые посетители занялись принесёнными блюдами.
  Гном был очень опытным и наблюдательным мыслящим, уцелевшим во множестве схваток, во время своего наёмничества. По поводу торговца с девушками он сделал достаточно много выводов, и все они были необычными. Южный торговец - явно не южанин, хотя на руках большое количество брачных браслетов, значит прожил на юге достаточно длительное время. В жёнах и наложницах, что пока непонятно, судя по рукам, мелькнувшим из под одежды во время еды, одна из девушек вампирка, другая эльфийка, а та маленькая, что положила гвардейцев гномка или по крайней мере девушки имеют сильную примесь крови этих рас. Свои выводы гном оставил при себе. Ещё не хватало нарваться на чужие секреты. Зачастую те сильно укорачивают жизнь. Он, покачав головой, отправился на разговор с начальником побитых гвардейцев.
  Кон де Стор валялся на кровати и грустил. Ему уже надоела столица империи и все придворные императора, вместе взятые. Если бы не сообщение его невесты о том, что она скоро прибудет, он давно бы был на пути в своё княжество. Все что мог, он здесь уже сделал. Набрал наёмников. Отбился от невест. Сегодня опять она не прибыла. Как сказали стражники портала, приехали эльфы и с ними южный торговец с гаремом. Больше никого пока не было. Да и редко этим дальним порталом кто-то пользуется, в последнее время. В основном через него шёл поток товаров между империями, а теперь отношения натянуты и богатые торговцы редко везут товары из империи в империю. В дверь помещения ввалился взволнованный гном - хозяин гостиницы и старый знакомый его отца, который обосновался здесь возле портала, иногда выполняя некоторые задания отца по торговой части.
  - Что, Толстый, опять мои орлы что-то натворили? — взглянул Кон на гнома, выплывая из своих дум.
  - Ага, — ехидно ухмыльнулся тот, — попытались, а потом их ощипали и тушки сложили штабелем посреди зала.
  - Что-то серьёзное? — встрепенулся Кон.
  - Будет серьёзное, если они ещё раз рыпнуться, - кивнул гном.
  - Кто это их так? — успокаиваясь, поинтересовался Кон.
  - Девчушка одна, толи наложница, толи жена одного южанина, если конечно он южанин, — в очередной раз хохотнул гном, присаживаясь на кровать, рядом с Коном.
  - А если серьёзно? — удивлённо приподнял бровь парень.
  - Да куда уж серьёзнее. Нарывались твои парни у меня в гостинице, уже не один раз и все им сходило с рук, а тут им здорово не повезло. Не будь я бывшим наёмником, сказал бы случайность, с кем не бывает, но уж извини, в данном случае я советую такие случайности не повторять, ибо последствия будут гораздо тяжелее. Так что я пришёл посоветовать тебе не конфликтовать с этим убивцем..., тьфу..., торговцем, во избежание неприятностей.
  - Что, серьёзный дядечка? — усмехнулся Кон.
  - Не смейся. Я вполне серьёзно. Мне не хочется отправлять своему старому другу твой хладный труп. Твои люди затеяли драку. Они виноваты и знаешь, девчушка та действительно сдерживалась, а могла реально положить твоих до смерти. А уж убив..., торговца этого, я сам боюсь до дрожи в коленях. Мой тебе совет, пойди извинись за своих цыплят ощипанных.
  - По советам отца, стоит прислушиваться к советам старших товарищей, — пробормотал Кон, вставая и поправляя одежду.
  - Вот-вот, правильные советы он тебе давал. Иди исполняй, пока ещё твои не очнулись и не протрезвели, - кивнул гном.
  Кон привёл себя в порядок и вместе с гномом спустился в зал. Там у стены действительно сидел одетый в светлые, южные одежды мужчина и рядом с ним за столом сидело три женщины, по самые брови укутанные в пёстрые накидки. Кон подошёл ближе, слегка поклонился и произнес:
  — Прошу извинить моих людей, от безделья их слегка заносит. Надеюсь конфликт не зашёл слишком далеко, чтобы продолжать его с оружием в руках.
  - С оружием было бы интереснее, — буркнула самая маленькая женская фигурка, явно с интересом рассматривавшая его из под сетчатой накидки на лице.
  - Ты считаешь себя великой воительницей? — приподняв бровь, прервал её торговец, когда она попыталась что-то добавить.
  - Нет господин, я виновата, господин, — склонив голову, пробормотала та.
  - Вот так и надо поступать настоящим женщинам, перед лицом настоящих мужчин, — важно, одобрительно кивнул торговец и вдруг весело рассмеявшись и хитро подмигнув Кону, добавил, — если конечно те, потом не будут гонять их дома по кухне сковородкой или чем-нибудь тяжёлым, что под руку подвернётся.
  Кон не удержался и тоже рассмеялся. Было слышно, как довольные девушки поддержали их смех.
  - Торговец Лекс, к вашим услугам, господин, — представился Лекс парню.
  - Кон де Стор, сын князя Княжества Степи, — в свою очередь представился Кон.
  - Вот так дела, — покачал головой Лекс, — я не хотел обидеть такого человека, тем более принца, тем более, что я еду как раз к вам за магическими ингредиентами из затерянных земель.
  - Да я не в обиде. Как мне сказал хозяин гостиницы, мои люди сами были виноваты, - пожал плечами Кон.
  - Нет, так не пойдёт. Надо чем-то искупить свою вину. Пожалуй я вам одолжу на некоторое время свою наложницу. Наверное, если ей у вас понравится, я и вовсе вам её оставлю, — сказал Лекс, сунув в руки Кону руку маленькой девушки, сидящей рядом с ним.
  Кон пытался отнекиваться и что-то объяснять, но всего несколько слов торговца: - «ВЗЯЛ. ПОВЕРНУЛСЯ. ИДИ.», заставили его забыть обо всем и очнулся он только в своей комнате, держа за руку девушку, стоящую рядом. Он понял, что на него воздействовали магией и похоже очень сильной магией разума, даже амулеты защиты не помогли. Он не знал что делать. Продолжая держать руку девушки, он начал рассказывать ей, что у него уже есть невеста, и ему больше никто не нужен. Та внимательно слушала его, а потом вдруг спокойно сказала голосом его любимой Зоры, который он не мог спутать ни с чьим другим, поскольку по полчаса болтал с ней по разговорнику каждый день. — Если бы ты, мой дорогой, попытался воспользоваться случаем, я бы поотрывала тебе кое-что и это не руки и не ноги.
  - Зора? - удивлённо спросил Кон, уставившись на девушку.
  - Я же говорила, что сегодня приеду, — сказала Зора, скидывая глухие верхние одежды.
  Кон действительно обнаружил под одеждами свою невесту, которая недовольно смотрела на него. Когда они слегка пришли в себя после поцелуев и обниманий, он спросил:
  — А как же торговец, ты что действительно его наложница?
  - Дурачок. Торговец мой брат, а две женщины рядом его жены. Надо же было как-то к тебе пробиться. Только смотри, отец передал ему все права рода по отношению ко мне, и если ты ему не понравишься, свадьбы не будет. Так что придётся понравиться, иначе я подготовлю сковородку, - рассмеялась Зора и рассказала своему жениху дальнейший план Лекса. Кон готов был на все, только чтобы любимая была рядом. Чем потом занимались молодые в своей комнате легко было предположить. Впрочем, в комнате рядом тем же занимался Лекс со своими жёнами.
  Утром по гостинице разошёлся слух, что торговец южанин подарил принцу свою молодую наложницу. Тот провёл с ней целую ночь, забыв про свою дальнюю невесту и расставаться с наложницей пока не собирается.
  Когда Лекс со своими жёнами и Коном с Зорой завтракали в нижнем зале гостиницы, туда ввалился очень довольный Глот, вампир из бывшего сопровождения Рены. Он быстро заметил Лекса с компанией и направился к ним.
  - Привет вольному торговцу, — заорал он, останавливаясь у стола и чуть кивнув Лексу, спросил. — Примете бедного вампира в компанию?
  - Ты каким образом здесь нарисовался? - поинтересовался Лекс, приглашая его за стол.
  - А куда же бедному вампиру податься? Это вам вольным торговцам хорошо. Сегодня вы здесь, а завтра там. За действия, несовместимые с приказом императора, хотя мне его никто и не сообщал, меня с моими подчинёнными, выбросили из гвардии. Хорошо что вообще не придумали что-нибудь похуже, - усаживаясь за стол и подзывая прислугу, чтобы заказать еду, доложил Глот.
  - И куда ты теперь? В гнездо? - заинтересовался Лекс.
  - Кто там меня ждёт? Гнезду нужны доходы, а зарабатывают их в этой империи простые вампиры, так что я теперь, со всей своей компанией, полные безработные. Дяденька торговец, возьмите бедных вампиров на содержание, а то моя старая хозяйка исчезла в неизвестных далях и ни родной брат, ни император её найти не могут, хотя стараются. Ходят слухи, что её умыкнул какой-то вампир из другого гнезда, но достоверно ничего не известно. Мне же с подчинёнными, после отставки выдали такую рекомендацию, что хоть вешайся. Местные не хотят брать в охрану, чтобы не раздражать императора. Вот мы и мыкаемся по гостиницам в поисках пришлых работодателей, а тут я вдруг вижу знакомого человека с южных просторов. Как было не попытать счастья с работой, — с довольной рожей, работая челюстями, над мгновенно появившейся тарелкой с кашей, произнёс вампир.
  Лекс действительно имел в настоящее время ауру обычного слабенького мага — человека. Он оценил всю информацию, полученную в шутливом диалоге с вампиром. Тот, фактически в двух словах, передал всю обстановку по поискам пропавшей принцессы.
  - Пожалуй, я возьму тебя на работу, но, как ты знаешь, придётся много путешествовать, да и проверить тебя не мешало бы, а то наверное постарел с момента нашей последней встречи. Поработай мечами с моими ученицами после завтрака, - предложил ему Лекс. Хотя и было раннее утро, но посетителей в зале было достаточно. Лекс не верил, что Кона могли оставить без надзора имперские наблюдатели, да и за Глотом наверняка тянулся приличный хвост. Собственно поэтому тот и вёл разговор полунамёками. Пустить ищеек по ложному следу, совсем не мешало бы.
  - За хорошую плату, я на все согласен. Погоняю твоих учениц, - легко согласился Глот.
  - Это кто кого гонять будет, - пробормотала Рена, скрытая под одеждами.
  После обеда они всей компанией направились на задний двор гостиницы, там стоял фургон Лекса и было достаточно места для тренировки. Девушки правда залезли в фургон Лекса чтобы переодеться. Биться с вампиром вышли Зора с Реной. Они не боялись быть узнанными. Артефакты маскировки Лекса надёжно скрывали их реальный образ. Зора была похожа на небольшую девушку подростка, а Рена с потемневшей кожей и специальными призрачными накладками на глазах вообще не отличалась от южанок. Лица их тоже претерпели некоторые изменения, не позволявшие узнать их даже ранее знакомым мыслящим, хотя они и так до глаз были скрыты специальными платками. Вампир по движениям конечно уже догадался, кто будет ему противостоять в поединке. Он не раз видел тренировки девушек, а вот местные соглядатаи наверняка, по совсем изменившейся моторике движений, примут девушек совсем за другие личности. Бой длился не очень долго, но вымотал вампира и девушек весьма основательно. Глот не ожидал от них так сильно возросшего мастерства. Они вдвоём на равных сражались с вампиром. Счёт был пятьдесят на пятьдесят. Конечно, до противостояния с истинным вампиром, им было ещё далеко, а вот для обычного, даже очень опытного, они вдвоём уже вполне могли статься большой проблемой.
  - Я потрясён, — пряча меч в ножны, произнёс вампир и поклонился противницам, — госпожи, вам удалось значительно повысить свой уровень. Ещё немного и я не смогу вам противостоять.
  - Ты тоже неплох и три года назад и сейчас в отличной форме, — тоже поклонилась ему Рена. Она прекрасно знала, что вампир три года назад ездил в охране посла в южные империи. Учитывая наличие лишних ушей вокруг, дополнительную дезинформацию пропихнуть в эти уши было совсем не лишним.
  - Госпожа тоже за то время, пока мы не виделись, не сидела без дела. Так поднять свой уровень, чтобы всего вдвоём, сражаться с вампиром, сможет не каждый. Так что моё удовольствие от ещё пары схваток будет совсем полным, если конечно ваш господин возьмёт меня на службу, — усмехнулся Глот.
  - Я что, похож на идиота? Вампиры просятся ко мне на службу, а я должен отказаться. Да за кого ты меня принимаешь? Деньги конечно любят счёт, но охрану они все же любят больше, - ухмыльнулся Лекс. Он действительно радовался. Сидеть и ждать неделю, явно не придётся и можно хоть завтра оплатить переход и прихватив с собой вампиров и людей Кона, отправляться в путь. Лекс сразу предложил такой ход Кону, тот только обрадовался и тотчас послал пару своих подчинённых подать заявку на проход. Глот помчался собирать своих вампиров к походу. Оставшееся до перехода время, Лекс провёл в гостинице, расспрашивая гнома - хозяина о сложностях дальнейшего пути до княжества степи, показывая свою неосведомлённость. Всю ночь и Лекс, и молодой Кон посвятили более приятному времяпровождению со своими девушками. Утром компания оказалась в сборе. Гвардейцы Кона были весьма неприятно удивлены, когда к их двум десяткам присоединилось ещё два десятка вампиров из охраны купца. Лекс тоже сначала удивился. Такого количества вампиров он совсем не ожидал, но потом понял и виду, что удивлён, не показал. Это был явный намёк с предложением на дружбу от хозяина гнезда Филина, и Лекса это очень устраивало. Переход прошёл без осложнений. Лекс только заметил при отправлении несколько посторонних лиц в охране портала, явно соглядатаи провожали своих подопечных. Ну что же он постарался побольше их запутать, так что особой опасности в этом не было, да и интуиция молчала.
  
  Донесение службы наблюдения императору.
  Княжич Кон неожиданно покинул столицу империи, не дождавшись своей невесты. Его можно понять, после небольшого недоразумения с приезжим торговцем из какой-то из южных империй, он получил в подарок одну из молоденьких наложниц торговца и позабыл обо всем на свете.
  По достоверным сведениям, наложниц южане воспитывать умеют. Наблюдатели сообщают, что она не могла быть принцессой Зорой. Эта гораздо моложе и её явно с детства готовили как телохранительницу, потому что она в рукопашную размазала охрану Кона по всему залу гостиницы. Очень похоже, что молодой княжич потерял голову. Торговца сопровождали ещё две женщины, и ни одной из них, Зора так же быть не могла. Наблюдатели заметили на их руках ритуальные браслеты. Они явно являлись жёнами торговца, и всё ночное время он проводил с ними.
  Лейтенант гвардии Глот, оказался знакомым торговца. Они встречались три года назад в южной империи, что выяснилось из подсушанного разговора с одной из жён торговца, оказалось, что та его хорошо знала. Жены торговца, скорее всего, тоже прошли серьёзную подготовку, как телохранительницы, поскольку одна из них вместе с наложницей Кона полчаса гоняли Глота по тренировочной площадке и надо отметить, ему было весьма трудно от них отбиваться. Торговый дом, в который входит клан торговца, явно весьма богат. Нанять два десятка вампиров может не каждый, даже богатый торговец. Если учесть, что торговец прибыл по портальному переходу от эльфов, то считаем, что это не только торговец, но и в некотором смысле чей-то представитель в ранге посла. Опасности для империи он не представляет. Никаких встреч с военными или представителями аристократии замечено не было. Есть подозрение, что торговец тоже обладает серьёзной воинской подготовкой, поскольку в одном из разговоров одна из девушек назвала его учителем.
  По выводам нашей службы разведки, кто-то очень весомый собирает коалицию из разрозненных государственных образований. Чётко прослеживается связь между вампирами нескольких гнёзд, главами некоторых княжеств, эльфами и неизвестным игроком, из одной из южных империй. По данным разведки, какой-то вампир, совсем недавно, сорвал план одной из частей распавшегося ордена ищущих по дискредитации нашей империи в глазах эльфов. Также провалился план ищущих по привлечению на свою сторону одного из нейтральных гнёзд вампиров. Можно сделать вывод, что этот кто-то не настроен против нашей империи и в дальнейшем стоит только прояснять его планы, но ни в коем случае не мешать им, если они не противоречат интересам империи. За торговцем необходимо установить постоянную слежку. Заодно присмотрят за княжичем и за дальнейшим развитием событий, когда он встретит свою пропавшую невесту. Зору пока обнаружить не удаётся. После серьёзных проверок оказалось, что в посольстве едет её двойник. Дальнейшее выяснение обстоятельств с этим связанных, выявило наличие ещё, как минимум, двух - трёх подставных отрядов с девушкой в их составе. Один из них обнаружен и проверен, это опять оказалась не Зора. Склонить князя Княжества Степи переговорами к заключению династического брака с представительницей аристократии империи, тоже не удалось. Переходим к запасному варианту развития событий.
  Дополнение: По тому же портальному переходу, через час, в неизвестном направлении прошла пятёрка истинных вампиров гнезда Филина. Последний раз, когда истинные вампиры в таком количестве покидали гнездо, было во время войны с орками, тридцать лет назад. Есть большая вероятность того, что они последуют за предыдущим отрядом.
  
  Глава 9. Простых путей не бывает.
  
  Переход прошёл спокойно. Вышли они из портала в последнем крупном городе империи Мартов, на севере. Город назывался Закадон и являлся центром северной провинции Империи. Если ехать на запад, можно было выйти к северному морскому порту империи Горному. Он действительно располагался в горном массиве, в устье реки Потерянная. Река сейчас была несудоходная. Она пронизывала край Затерянных земель и, пересекая Княжество Степи, тянулась к своим истокам в степи орков. Пороги в Затерянных землях не давали возможности использовать реку для судоходства, а убрать их не было никакой возможности из-за самих Затерянных земель. Редко кто собирался даже соваться туда, а уж говорить о проведении там строительных работ, было вообще невозможно. Поэтому все караваны с порта шли через Закадон и дальше в Княжество Степи и земли орков, в обход затерянных земель, что почти вдвое увеличивало путь.
  Отряд Лекса был достаточно большой, поэтому ему не стоило опасаться нападения разрозненных бандитских шаек и поисковых отрядов орков, которые постоянно скапливались на границах империи. Закупив необходимый для дороги провиант, здесь он был гораздо дешевле чем в столице, они двинулись мимо Затерянных земель на восток, по основной караванной дороге. Почти пять дней шли до крайнего пограничного городка империи. У него даже имени не было, просто крепость и все. Никто тут уже не селился. Нормально жить все равно тут было невозможно, или дикие бароны налетят со своими бандами, или орки со степей нагрянут. Дикие бароны — это бывшие бандиты, осевшие в укреплённых посёлках по караванной дороге. Основной их промысел - это, либо сопровождать, либо грабить проходящие караваны. Причём, те кто жил поближе к дороге обычно караваны охраняли, те кто подальше — грабили. Иногда они менялись. В общем получалось с кем договоришься. Как правило, караваны с мощной охраной или с приличной магической поддержкой проходили спокойно, а вот у мелких торговцев могли возникнуть проблемы. Поэтому они обычно сбивались в большие караваны и следовали толпой или старались побыстрей проскочить эти негостеприимные земли. Грабители их слегка пощипывали по дороге и все были довольны, кроме тех неудачников, которые попадались грабителям. Одна повозка Лекса с такой серьёзной охраной выглядела весьма привлекательно для нападения, но вот охрана была местным не по зубам. Если два десятка гвардейцев княжества разбойников не очень пугали, то вот два десятка вампиров были достаточным удерживающим фактором. Потому путники не испытывали неудобств и опасений, даже когда оставались ночевать в паре придорожных посёлков.
  Ещё почти шесть дней они путешествовали по этой бандитской территории и наконец пересекли довольно размытую границу Княжества Степи. Через день им встретился пограничный разъезд княжества. Сообщение пограничников о том, что в этом районе стали появляться небольшие отряды орков, не особо обеспокоило путешественников. Это было обычное состояние этих мест, где бродило много различных отрядов, в том числе и орков.
  Путешествие протекало для Лекса очень полезно. Это же можно было сказать и о его девушках. У Лекса появилось достаточно много свободного времени, чтобы возобновить серьёзные занятия магией. Зора с Реной продолжали изучать школу теней, на остановках проводя поединки с вампирами. Гвардейцы Кона, которые изначально неодобрительно смотрели в сторону Зоры и считали, что та его околдовала и заставила забыть о невесте, теперь все больше с одобрением посматривали в её сторону. Оказалось, что эта наложница была не простой постельной игрушкой, а вполне себе образованной девушкой. Кроме того, никто не собирался даже вступать с ней в тренировочный поединок, глядя на её бои с вампирами, весьма обоснованно опасаясь за своё состояние.
  Криста вообще редко покидала повозку. Ей повезло фактически больше всех остальных девушек. Как то, увидев занятия Лекса с шарами, она попросила определить с их помощью и её уровень и тут удивился даже Лекс. Зелёный шар заработал в её руках. После всестороннего сканирования дух шара объявила, что претендентка имеет достаточно магических возможностей для освоения школы создания. У Кристы даже появился внутренний небольшой источник, который постепенно продолжал увеличиваться, после ночных упражнений с Лексом. Так что дух шара уверенно определял её уровень, как уровень куколки властителя. Пришлось Лексу выдать зелёный шар ей на время обучения. Криста забыла обо всем остальном. Ничего подобного тому, чему стал её обучать дух шара, она никогда не слышала и не видела. Заклинания школы создания включали в себя намного больше разделов, чем школа жизни эльфов, но в то же время были вполне подвластны им для исполнения. Очень многие заклинания напоминали заклинания друидов. Криста поняла, что и эльфы и друиды владеют в настоящее время лишь очень ограниченным объёмом заклинаний, оставшихся от древних времён. Величие древней магической империи поражало. Дух шара рассказывал много и об истории старой империи и о мыслящих её населявших. До определённого времени путешествие протекало спокойно. Вечером на привале к Лексу подошёл Глот и сообщил, что с ним хотят поговорить.
  - Это те пятеро, что пасутся сейчас в тысяче шагов от нас? — поинтересовался Лекс, взглянув на вампира. Его поисковик уже пол часа наблюдал появление пятёрки неопознанных субъектов в зоне действия артефакта.
  - Я их предупреждал, что от вас не укрыться. Не послушались, - пожал плечами Глот.
  - Что-то серьёзное? - спросил у него Лекс.
  - Они говорят да, - ответил тот.
  - Тогда зови сюда. Серьёзные вопросы на ходу не решают, - приказал Лекс. Он не боялся этих неизвестных, он точно знал, что это истинные вампиры из гнезда Филина. Его поисковый артефакт, встроенный в кольцо разговорника, действовал по принципу радиолокатора, хотя и с гораздо меньшей мощностью, и поэтому, он вблизи прекрасно мог рассмотреть даже лица этих неизвестных.
  Через десяток минут после приглашения Глота, вампиры появились в лагере. Их без особого шума провела в лагерь опять же вампирская охрана. В последнее время гвардейцы Кона себя этой работай не утруждали.
  Один из прибывших истинных вампиров подошёл к повозке Лекса, возле колёс которой устроился сам Лекс.
  - Разрешите присесть? — поинтересовался подошедший, выдав стандартное приветствие вампиров, кулак к сердцу и потом открытая рука к земле.
  - Садись, гостем будешь, — отозвался Лекс, приглашая вампира присесть напротив и протянул ему небольшую флягу с вином. Этим он показал, что принимает его как гостя, а не как друга.
  Вампир не стал возмущаться, все было в пределах нормы. Лекс прямо не ответил на приветствие, однако предложив ему вина, даже обозначил этим своё доброе отношение к пришедшему. Своеобразные ритуалы в жизни вампиров играли достаточно серьёзную роль и этим зачастую можно сказать гораздо больше, чем самим разговором. Лекс показал вампиру, что не считает его врагом, но тот ещё и не стал другом, хотя возможность такая есть. Несмотря на то, что Лекс сейчас выглядел как человеческих маг, вампир похоже знал, что это только маскировка, под которой скрывается такой же истинный вампир.
  - Я истинный вампир Звон, брат хозяина гнезда Филина, - представился вампир, присаживаясь и пробуя вино, при этом он удивлённо раскрыл глаза после глотка. Вино было явно вампирским, такого кроме них никто не делал, но вот действие его очень напоминало эльфийский эликсир жизни.
  - Не буду официально представляться, чтобы не врать лишний раз. Вы и так знаете, кто я на самом деле, — хитро поглядывая на вампира, представился Лекс.
  - Что-то после этого вина и ещё кое-чего, мне кажется, я уже не знаю, кто вы на самом деле, — покачал головой вампир.
  - Вы намекаете на мою жену, настоящую эльфийку, которая греет ушки за стеной этой повозки, - весело рассмеялся Лекс.
  - И вовсе я ничего не грею и кроме того, я тут не одна, — раздался недовольный голос Кристы из повозки.
  - Да-а-а, у истинного вампира вторая жена - настоящая эльфийка и это практически почти сразу, после женитьбы на полувампирке. Это действительно как-то странно, — краем губ ухмыльнулся Звон. Истинным вампирам не надо было рассматривать ауру, чтобы определить, кто тут рядом из мыслящих, даже несмотря на амулеты маскировки. Кровь Звона пасовала только перед Лексом. Тот, назло всем законам крови, воспринимался как обычный человек, несмотря на то, что Звон абсолютно точно знал, что он истинный вампир из гнезда Ворона.
  - Если бы только вторая, - притворно тяжело вздохнул Лекс, — а то ведь шестая, кажется.
  - Вот как? Не знал, — удивился вампир, посмотрев в сторону сидевшего неподалёку Глота.
  - Он не мог сказать. Сам понимаешь. Клятва, - сказал Лекс, перехватив взгляд вампира.
  - Да, вы правы, - согласился Звон и продолжил. - Тут у нас с вами наметилась небольшая такая проблема, тысяч так в десять голов.
  - Что, орки пожаловали? — спокойно поинтересовался у него Лекс.
  - Да. У нас с собой птица - разведчик. Так вот, в двух днях пути впереди идёт небольшая орда зеленушек. Идёт она явно в сторону империи Мартов и по пути нас не минует. Очень похоже, что она не единственная, поскольку на горизонте просматриваются ещё несколько отрядов. Орки прекрасные следопыты и заметить следы и вашего, и нашего отрядов, им труда не составит. Даже если мы их прикроем магией, шаманы этот трюк легко раскусят. Если мы будем уходить назад, орки нас на своих верховых ящерах догонят до того, как мы доберёмся до города. Посёлки бандитов, для такой орды препятствием не станут. Наши кони конечно быстры, но много дней непрерывную скачку не выдержат. В то время как верховые ящеры орков могут передвигаться хоть и с меньшей скоростью, но зато непрерывно, сутками. Похоже - это большой набег на империю. Кто-то серьёзно вооружил орков и направил их. Княжеству Степи, скорее всего, тоже достанется, - подробно разъяснил ситуацию вампир.
  - Если мы свернём с тракта, то орки все за нами не погонятся. Определят примерное количество и выделят тысячу, если не две, поскольку все следы вампиров мы затереть не сможем. Отряд под охраной вампиров - это что-то весьма дорогое и, следовательно, хорошая добыча. Пара тысяч это даже для вас достаточно много. Телами завалят, - вслух стал размышлять Лекс.
  - Если бы вблизи была крепость, то можно было бы отсидеться, — соглашаясь, кивнул вампир.
  - Должна быть крепость, хотя бы и разрушенная. Жили же здесь когда-то, - подумал вслух Лекс и вызвал по разговорнику Кона. Тот быстренько прибежал на зов. Расспросив его о ближайших поселениях и пояснив обстановку Лекс выяснил, что как раз вблизи нет никаких крепостей и даже их руин, а вот в двух дневных переходах, в сторону заброшенных земель, есть старый серебряный рудник. О нем никто не знает, кроме правителя княжества. Там и сейчас понемногу добывают серебро его подчинённые. Правда рудник глубокий, но практически полностью завален, поэтому работа там тяжёлая и выход серебра совсем небольшой. Привлекать гномов его отец не хочет, те потребуют большую часть добычи себе. Когда-то над рудником был замок барона, но прошлые войны сильно его разрушили. Осталась только огромная башня. Там как раз и живёт бригада землекопов под охраной десятка пограничников. Место очень близкое от заброшенных земель. Мелкая живность оттуда частенько наведывается в окрестности рудника. Вот поэтому там и нужна охрана, да и доставлять добытое серебро в столицу кто-то должен. Башня там не высокая, но очень широкая. Судя по всему, её верхушку очень давно снесли каким-то очень мощным заклинанием. Ширина башни у основания достигает пятидесяти шагов и сохранилось целых пять этажей с огромными каменными лестницами. Кроме рабочих и охраны, которые расчистили там себе на первом этаже несколько комнат, там уже давно никто не живёт. Эта башня может послужить отряду очень хорошим укрытием. После небольшого обсуждения решили сниматься со стоянки и объединённым отрядом уходить к башне.
  Путь до башни действительно занял почти два дня. Лошадей сильно не гнали, да и повозка не давала развивать большой скорости. Хоть кругом была степь, но это совсем не было гладкой дорогой. Ещё не спешили потому, что через птицу - разведчика вампиры следили за орками. Те действительно обнаружили присутствие отряда мыслящих, и после небольшого обсуждения выделили целых три тысячи бойцов и два десятка шаманов. Повозка охраняемая таким количеством вампиров, как и предполагал Лекс, им показалась достаточно ценной добычей. Раскинувшись широкой дугой в несколько отрядов, эта масса загонщиков принялась прижимать отряд к затерянным землям. Орки понимали, что никакой разумный не сунется в эти земли, так что уйти от них этот отряд никак не сможет.
  Башня над рудником действительно впечатляла. Её осколок был похож на основание огромного небоскрёба, которые Лекс видел в Америке. Верхушка башни, как огромным ножом, была срезана под небольшим углом к земле. Проёмы окон, на первых двух этажах башни, были уже давно замурованы, для обеспечения безопасности. Вокруг башни располагались огромные горы щебня и было совсем непонятно, толи это остатки каких-то построек и стен, толи отходы породы из рудника. Обитатели башни встретили их совсем не ласково и только после того, как убедились, что в отряде сын князя и его гвардейцы, отряд был пропущен в саму башню. Там и обнаружилось, почему местные опасались такого отряда. Оказалось, что в башне всего пять пограничников и десяток землекопов. Остальные, уже довольно давно, поехали сдавать добытое серебро и сменяться. Разговорника ни у кого здесь не было и о нападении орков они ничего не знали. Так что в результате всего, отряду они все же обрадовались. По крайней мере теперь у них была приличная защита от орков и достаточно продовольствия, которое Лекс привёз в своей повозке. Они в последнее время сидели только на мясе, которое приносили с охоты пограничники, а все крупы и соль у них уже давно кончились.
  После небольшого знакомства, Лекс, княжич Кон, вампир Звон и местный десятник стражи, а заодно и управляющий рудником барон Сар де Лоттон, собрались в одной из комнат башни. Сначала, как хозяин территории выступил Кон.
  - Имеющимися силами оборонять башню вполне возможно, только недолго. Запас стрел у нас совсем небольшой, всего около тысячи в отряде и примерно триста штук здесь в башне. Амулеты защиты моего отряда полностью заряжены и выдержат не меньше двух десятков магических ударов. С обеспечением магической защиты людей из бригады землекопов и пограничников, дело обстоит похуже, точнее совсем никак. Нет у них никаких амулетов. Все, что было, забрал отряд доставки серебра. По расписанию он должен был вернуться неделю назад. Правда личное оружие есть у всех, иначе здесь совсем было бы трудно выживать. У меня в отряде два мага. Один — маг земли, второй — воздуха. Я сам слабый маг земли. В отряде есть один магический накопитель. Его хватит магам для подзарядки всего на день, в случае приличных боев. Если, конечно, шаманы не призовут духов. В этом случае, боюсь, мы и пары часов не простоим. А судя по количеству шаманов в преследующем нас войске, они явно это сделают, - сообщил свои грустные выводы присутствующим Кон.
  - Мои бойцы, — прекрасные стрелки. Хоть их и мало, но по меткости они немного уступают эльфам. Я специально подбирал их из отрядов стражи, для службы в этом месте. Здесь большая часть еды добывается охотой. Для стрелков самое то. Все люди из бригады землекопов имеют боевые топоры и тяжёлые кольчуги, иначе тут от местных зверушек не отмахаться, так что за себя они постоять смогут, — доложил барон Сар.
  - У моих людей только лёгкие брони, но стрелу на излёте они держат, — добавил Кон.
  - Среди вампиров только два хороших стрелка, остальные боевики, но хорошие боевики. В открытом бою один вампир стоит десятка орков. Здесь в башне пожалуй и по два десятка потянут. Если считать со мною, то все пять истинных вампиров - очень хорошие маги крови. Каждый по паре стен кровавого тумана в ста шагах от башни может поставить. Здесь в башне каждый из истинных возьмёт на себя по сотне орков. Они не смогут здесь в проходах завалить нас телами. Да и заряженных амулетов щитов нам тут на пару дней боев хватит, - высказался истинный вампир.
  - Если подвести итог, —грустно усмехнулся Лекс, - то чтобы закопать вас здесь, без учёта моей помощи, понадобится тысячи полторы орков и это не учитывая работы шаманов. Как нам доложила разведка, за нами увязалось почти три тысячи, да ещё и шаманы в придачу. Явно рассчитывают на быстрое окончание компании. Я в чем-то не прав?
  - Похоже, вы правы, - ответил за всех самый молодой, Кон.
  - Что можете предложить? - поинтересовался вампир.
  - Я вас может быть удивлю, но я предлагаю потрепать орков, а потом взять в плен, если кто конечно останется, — сделал неожиданное заявление Лекс.
  - Очень содержательное заявление, — криво усмехнулся вампир.
  - Хорошо, тогда подробнее, - кивнул Лекс, соглашаясь на критику вампира. -Я осмотрел башню и обнаружил практически целые контура защитных заклинаний. Очень мощные, скажу вам, контура.
  - Осталось найти магический источник, — пробурчал почти про себя вампир.
  - Это как раз не проблема, такого добра у меня припрятано достаточно, — посмотрел на него Лекс, — проблема в неподготовленности бойцов к моему оружию. Точнее в особой секретности его, хотя конечно и поучится, придётся. Я не могу выдавать серьёзное оружие, непринадлежащим мне воинам. Опасные это штучки. Да и кое-какое обучение тоже понадобится. Это вам все таки не дубинами махать.
  - У вас собой источник магии? — почти в один голос, удивились Кон и барон.
  - У меня в наличии столько источников, сколько надо будет и это не самые опасные штучки в моем арсенале, — спокойно ответил на восклицание Лекс, тем самым загнав своих собеседников в ещё большее удивление. Они просто не представляли, что может быть мощнее источника магии, для магов.
  - То есть вы нас ставите перед выбором, либо мы на долгое время связываем свою жизнь с вами, либо расстаёмся с ней, - подвёл итог Звон.
  - Не совсем так, —отрицательно покачал головой Лекс. - Выбор у вас другой. Либо вы, как вы выразились, связываете свою жизнь со мною, либо отходите в сторону, и тихо сидите в закрытой комнате, пока я или точнее мы, не разберёмся с орками.
  Все серьёзно задумались. Мысль о том, что Лекс похоже не считает несколько тысяч орков серьёзной проблемой, вместе с их шаманами, казалась весьма непривычной. Решили прервать совещание на пол часа и посовещаться с народом.
  Результаты таких совещаний Лекс мог предугадать без особых проблем. Этот совет проходил с мыслящими, которые его практически не знали, а вот совещаться те собирались с людьми и не людьми знающими, что и подтвердилось через некоторое время. Зора была очень недовольна, что Кон сразу не поддержал Лекса. Из-за клятвы не могла ничего ему рассказать, о тех возможностях Лекса, которые она уже видела. Поэтому, просто сообщила ему, что если он не пойдёт за Лексом, то она сама это сделает. Потом он сам все поймёт. Кону ничего не оставалась, как подчиниться своей невесте.
  Барон давно служил в страже на границе и хорошо разбирался в людях. Он бы и сам сразу пошёл за Лексом, за ним чувствовалась СИЛА, но ему пришлось ждать решения своего господина. Звон сразу позвал Глота и коротко пересказал разговор, тот только посмотрел на своего господина и сказал: - «Соглашайся». Звон конечно сомневался. Его брат послал, чтобы тот понаблюдал за этим непонятным мыслящим и при случае оказал тому помощь, а тут получается, что пятёрка истинных вампиров не очень-то и нужна этому Лексу. В то же время, он верил своему подчинённому. Тот намного больше знал о Лексе. Оставаться в стороне Звону совсем не хотелось, но от его решения зависело слишком многое. Очень редко истинные вампиры одного гнезда давали клятву подчинения вампирам другого. За всю историю, сколько он помнил, эти случаи можно было посчитать по пальцам одной руки. Однако Глоту он верил, тот знал что-то такое, что не позволяло ему давать другой совет.
  В общем, через полчаса новый совет начался и сразу закончился, и Лекс двинулся принимать клятвы у всех новых подчинённых. Процедура совсем недолгая. Потом пришло время заняться обороной башни. Во время обхода башни он обнаружил ещё действующие защитные заклинания. Только они были сильно ослаблены, без подпитки от источника, хотя скорее всего именно из-за них эта башня и простояла тысячелетия. Мыслесвязь с Реной и Кристой уже хорошо работала и обучить их, по крайней мере теоретически, пользоваться земным оружием труда не составило. Ещё на подъезде к башне Лекс договорился с Мирой и она загрузила некоторое количество такого оружия в их теневой карман. Чтобы не пугать местных, Лекс всё выгрузил из теневого кармана в повозку.
  - Пять миномётов 50мм.
  - шесть крупнокалиберных пулемётов 12,7мм.
  - десять немецких пулемётов МГ.
  - четыре десятка немецких пистолетов.
  - сотня оборонительных гранат Ф1.
  - Десять ящиков мин и десять ящиков патронов к пулемётам и другому оружию.
  Кроме вооружения, Лекс достал для своих новых воинов амулеты собственного производства и бронированные комбинезоны. Пока жены занялись обучением воинов, да и сами не остались в стороне от этого процесса, Лекс занялся установкой магической защиты. Он не стал применять источники магии на базе постоянных магнитов, а сделал источники из электромагнитов. На каждом этаже башни он установил электромагниты с преобразователем магической энергии, привязав к этой связке контура магических защитных заклинаний на этажах. Все электромагниты связал проводами с аккумулятором от радиолокатора и установил тумблеры включения питания. Собственно этим постановка защиты и закончилась, но все, кто мог видеть магические потоки, были весьма удивлены, когда он включил защиту для проверки.
  В магическом зрении, руны заклинаний, вплетённые в камень башни засветились очень ярко, а потом слились в единую дымку, покрывшую башню снизу доверху. Как оказалось, Лекс несовсем разобрался с этими старыми рунами. Там была часть заклинаний ответственных за восстановление стен и они сработали. Энергии от источников было достаточно. Это стало видно через некоторое время. Стены башни втянули в себя все каменные осколки в коридорах и недалеко за пределами башни. Все, оставшиеся целыми, этажи башни приняли свой первоначальный вид. Башня в таком виде выглядела очень внушительно. Камни, которыми были заложены оконные проёмы, втянулись в стены. На их месте образовалась, прозрачная изнутри и абсолютно чёрная с внешней стороны, плёнка магической защиты. Стены приняли матовый цвет полированного гранита.
  Работа древних магов завораживала. Хотя Лекс и ругал себя последними словами за то, что не проверил руны на башне до конца, но подчинённые то этого не знали, а жены будут молчать. Так что его авторитет только укрепился, тем более, что те начали осваивать земное оружие и испытали сильный шок от его убойности. Десяток попаданий начисто сносили обычный магический щит. Если маг не сможет за короткое время создать новый, ему серьёзно непоздоровится. При попадании рядом мины никакой обычный щит без внешней подпитки, не спасал, слишком много летело осколков.
  Заклинания щитов различных школ не были созданы против такого оружия. Даже архимаги, имеющие динамические щиты с изменяемой плотностью защиты, не смогут противостоять такому оружию, пока не обеспечат свои щиты рунами быстрой реакции на воздействие земного оружия, что в условиях начинающегося боя не так просто и не так быстро. В общем, от нового оружия пока у магов в этом мире защиты не было и Лекс собирался держать свои секреты при себе, как можно дольше. Маги и вампиры, давшие ему клятву, вполне оценили такую предосторожность, после небольшого курса обучения по использованию этого оружия. Кон и Звон поняли, что Лекс набит тайнами, как огромный сундук. Наличие у него скрытых магических источников, по меркам этого мира просто невообразимой мощности, поражало магов до глубины души. Ну не может простой маг, владеть такими знаниями.
  Ещё Лекс принялся устанавливать в подвале башни очередной портал. Башня стояла в приличном месте, почему бы не заиметь её в своём распоряжении. Он даже сразу заключил с Коном соответствующий договор. Лекс гарантировал ему увеличение ежемесячных поставок серебра в три раза, в течение ста лет использования. За сутки он портал настроил, даже Миру не пришлось привлекать. Он уже вполне усвоил часть портальной магии, необходимой для настройки порталов.
  Звон уже не знал, что и думать. Только вскользь брошенное предположение Глота, что Лекс может быть патриархом вампиров, если не чем-то ещё большим, привело его мысли в некоторый порядок. Если в мире появится патриарх вампиров, то это сулит его некоторое изменение. Многие гнезда вампиров с удовольствием перейдут в его подчинение. О возможностях патриархов ходили очень жуткие истории, и часть этих сказок Звон уже видел наяву. Лекс свободно оперировал любыми школами магии, в том числе и кровью. Да и амулеты, выданные всем воинам, приводили в трепет. Такого снаряжения не было ни у каких воинов этого мира. Комбинезон, не пробиваемый стрелами. Разговорник. Планшет — локатор. Пистолет. Пара гранат. Амулет динамического щита. Амулет ночного зрения, совмещённый с амулетом глаза орла. В общем, когда орки подошли к башне, отряд обороны смотрелся уже весьма внушительно.
  Вело отряд орков три вождя. У каждого в подчинении было по десятку шаманов. Каждый отряд был из своего стана. Все орки были на верховых ящерах. Это немного укороченная версия варана, естественно гораздо большего размера. Ящеры были хорошо приспособлены для существования в пустынях и засушливых степях. К тому же они были всеядными. Одинаково хорошо они потребляли и траву, и корни, и мясо, были очень неприхотливы в обслуживании и могли долгое время обходиться без воды. Скорость перемещения у них не больше пятнадцати километров в час, но держать такую скорость по ровной местности, они могли сутками. Небольшие скалы и горы им были не помехой. Они прекрасно перемещались по поверхностям с очень большим уклоном. Ящеры были яйцекладущими и могли размножаться с огромной скоростью. Была бы соответствующая еда и уход. Единственным их недостатком было почти несъедобное мясо, но из шкуры шилась прекрасная кожаная одежда. Орки с давних времён выводили и использовали таких удачных животных в своём хозяйстве. Они разводили и другую живность, такую как овцы и кони, ну и ещё некоторую мелочь для собственного потребления. Овцы и кони орков очень ценились. Овцы давали качественную шерсть и были источником питательного мяса. Кони были весьма неприхотливы, выносливы и прекрасно видели ночью. У Лекса в конюшне, в академии были как раз такие кони, отобранные у наёмников.
  Хотя орки и шли единым отрядом, особого согласия в их рядах не было. Корт, один из верховных шаманов стана Красной земли, подчинился требованию верховного вождя похода о преследовании непонятного отряда, но сам был с самого начала против этой затеи. Его чувство самосохранения прямо так и кричало, что бы он туда не совался. Он прожил достаточно лет, чтобы ему верить, поэтому его отряд не торопился и пришёл последним. Корт посоветовал вождю своего отряда такой выход из опасной ситуации. Корт не верил, что молодые шаманы, участвующие в походе, прислушаются к своей интуиции. Слишком мало у них было опыта, а отличить настоящую ОПАСНОСТЬ от простой, не так уж просто. В этой группе, из старых шаманов был только он один. Вождь его отряда — Сорт, конечно был недоволен. По законам похода теперь его воинам придётся заниматься охотой и снабжением всех остальных водой и провиантом, соответственно упадёт и доля добычи. Однако вера в своего лучшего шамана была сильнее его недовольства. Тем более, когда он увидел башню, о которой сообщали ему разведчики, своими глазами.
  Все вожди и шаманы были сильно удивлены этому зрелищу. Их взгляду открылась не полуразрушенное сооружение, о котором говорили их знающие проводники, а вполне новая башня, из-за окон, затянутых чёрным маревом магических щитов, имеющая очень зловещий вид. Многие сильные шаманы даже издали почувствовали мощь щитов, укрывших башню. Очень возможно, что этот отряд сопровождал весьма сильный архимаг или наоборот отряд сопровождал его и у них были с собой магические накопители. Теперь конец этой погони выглядел совсем не так радужно в глазах шаманов, как в начале погони. В бою с сильным архимагом, как минимум половина из них прекратит своё существование. Конечно и приз победителям достанется совсем неслабый. Архимаги нищими не бывают и обычно имеют при себе весьма внушительную коллекцию амулетов и другой вкуснятины и это не говоря уже о деньгах. Корт не поддержал боевой энтузиазм своих соплеменников. Он был слишком опытным шаманом, чтобы почувствовать мощь сооружения. Хотя башня и скрылась под маревом щитов, опытный шаман смог отличить накопители от источников магии, а в башне были именно они и только то что их несколько заставляло серьезно сомневаться в результатах штурма. Конечно, молодые шаманы слушать его не стали. Он правда особо не настаивал. В степи, несмотря на то, что иногда орки объединяются для набегов на людские земли, как в этот раз, каждый орчий стан существует сам по себе. Корт убедил своего вождя без разговоров заняться своим делом, то есть снабжать воюющих провиантом и водой и не лезть на штурм. Воды вблизи башни действительно не было и даже вызванные духи земли не могли быстро вызвать её на поверхность. Поэтому работы у воинов Сорта оказалось предостаточно и большая часть из них стала заниматься подвозом воды из более дальних источников, расположенных на расстоянии дневного перехода.
  Когда Лексу сообщили о подходе орков, он уже проверял настройки портала. Закончив работу он вышел на верхнюю площадку базы. Войско орков казалось огромным. Тысяча разборных палаток заполнила все пространство вокруг башни на расстоянии трёх полётов стрелы. Это примерно шестьсот шагов или пятьсот метров. На башне уже было всё руководство обороны и девушки.
  - Ты, пожалуйста, всех не убивай, — попросила его Криста, когда обернулась на шум его шагов. Остальные, конечно кроме девушек, только с удивлением переглянулись.
  - И не собирался, - чуть усмехнулся Лекс, обозревая окрестности. — Я вообще воевать не собираюсь. Да и не будут орки сражаться допоследнего. Очень практичная раса. Если смогут отойти они отойдут. Другой вопрос в том, дам ли я им это сделать.
  - Что будем делать? - спросил его истинный вампир.
  - Ждать и готовиться, — пожал плечами Лекс. - Как только они пойдут на штурм, то ваша задача остановить основную живую силу. Я в это время обеспечиваю магический щит и общее управление. Маги работают по обстоятельствам.
  - Мы и сейчас можем их серьёзно потрепать, учитывая силу того оружия, которое вы нам дали, — высказался Кон.
  - А зачем? Они ещё не напали. Да и от такого оружия можно защищаться. Лучше пусть будет для них неожиданность. К тому же я хочу забрать как можно больше в плен. Есть у меня на них некоторые планы, - ответил ему Лекс.
  Все разбежались по своим местам, а Лекс некоторое время учил Рену основным приёмам управления новым видом боя, так как назначил её главой обороны башни. Это было понятно и не вызвало негодования от мужского пола. Действительно, она обучала всех пользоваться новым оружием. Кроме того, все вампиры были в курсе, кто эта девушка на самом деле. И то, что она была замужем за вампиром, никак не принижало её родословной, а тёмное происхождение самого Лекса, учитывая его возможности, вообще поднимало девушку на недосягаемую высоту в рангах этого мира.
  Орки пошли на штурм башни на следующий день. Шаманы вызвали огромное количество духов земли и воздуха и бросили их на щит башни. Ничего путного из этого не получилось. Духи выдохлись гораздо раньше чем обычно, а щит башни даже не почувствовал их атаки. Шаманам стало понятно, что применять магические средства нападения бессмысленно, и в бой пошли сами орки. Понимая, что стрелы применять тоже нерационально, поскольку щит явно обеспечивал отражение быстролетящих объектов, они молча потащили, ночью связанные лестницы, к стенам башни. Расчёт был прост. Щит конечно замедлял проникновение в башню через оконные проёмы, но полностью воспрепятствовать этому не мог. Защитников башни гораздо меньше чем орков, поэтому через некоторое время они рассчитывали ворваться внутрь через какой-нибудь проем. Внутри должно сказаться их численное преимущество. Завалив телами защитников, орки рассчитывали захватить хорошие трофеи.
  Все их расчёты разбились о реальность. Их стали убивать. В оконных проёмах башни засветились огоньки и раздался сильный грохот. Среди нападавших сразу воцарился хаос. Невидимая и неощущаемая коса чужих заклинаний начала косить воинов и шаманов. Магические щиты, выставленные шаманами перед воинами, неожиданно лопались, при этом не помогали и индивидуальные амулеты щитов, поскольку почему-то мгновенно разряжались. Над головами слышались свистящие звуки невидимых стрел. Среди рядов нападавших расцвели цветки мощнейших взрывов.
  Оркам, на самом деле, сказочно везло, они просто об этом ещё не знали. Стрелки в окнах были неопытны. Миномётчики тоже стреляли в первый раз. Конечно по такой толпе было сложно промахнуться, но это пока был не такой убийственный огонь, как у опытных бойцов Земли. Однако и такие потери ужаснули нападавших. Они были храбрыми воинами, но когда невидимая, но громкая смерть выбивает трёх из пяти, рядом стоящих, это производит неизгладимое впечатление на оставшихся в живых, тем более, что тех оставшихся, время от времени присыпает землёй или частями бывших своих сородичей, от близких взрывов. Орки дрогнули и побежали в отступление, к своим палаткам. Смерть не остановилась и продолжала свою работу среди разбитого лагеря. Орки в ужасе бросились подальше от лагеря к своим ящерам, но и там их настигал ад. Ящеры бесились от близких разрывов и в страхе разбегались, куда глаза глядели, сминая при этом бегущих орков.
  Из башни на конях вырвался полусотенный отряд и стал преследовать бегущих, сгоняя их в кучи. Попытки оказать им сопротивление давились очень жёстко. Оказалось, что среди них огромное количество истинных вампиров. Несколько раз применённый туман крови, уничтожавший за раз целый отряд орков, только попытавшихся оказать сопротивление, мгновенно приводил всех остальных, видевших это, к пониманию, что сопротивление затея бесполезная, мало того смертельно опасная. Тем более, что многие заметили, стрелы от нападавших отскакивают как горох. Либо все это были маги, либо, что скорее всего, на каждом из всадников были очень мощные амулеты щитов. Разрозненные группы орков для вампиров и людей, защищённых динамическими щитами и одетых в спецкомбинезоны, которые даже пуля не брала, что уж говорить о стрелах, особой опасности не представляли.
  Всадники согнали орков в несколько больших куч и пригнали назад к башне. У них даже оружие не отбирали. Просто любое нападение каралось очень жёстко и мгновенно. Всадники совсем близко к толпе не приближались, а догнать коня на своих ногах пока ещё никто из орков не мог. На любой бросок ножа, топора или выстрел из лука из толпы во всадника, обратно летел небольшой круглый предмет, который взрываясь в толпе приводил к огромным жертвам. Орки поняли, что нападать на этих всадников себе дороже. Также они поняли, что они в этой битве проиграли и придётся расплачиваться за своё поражение. Пока несколько толп орков двигалось к башне, они выбрали среди своих, переговорщиков. Раз их не уничтожили сразу, что явно могли сделать эти сильные маги, то значит они им для чего-то нужны. В конце концов, даже для ритуалов некромантов не нужно такое количество орков, так что убивать их вряд ли будут. Осталось только повыгоднее сдаться.
  Отряды охотников и водовозов, приближаясь к лагерю, видели разгром своих соплеменников, но в бой бросаться совсем не спешили. Они были разрознены и их было мало. Тем более, тем кто разгромил их основные силы, они явно никак повредить не могли. Оставалось только собирать разбежавшихся ящеров, чем они и занялись.
  В результате боя потери оказались не так велики, как выглядели в бою. Орки потеряли убитыми только каждого четвёртого. Всего пол тысячи бойцов. Правда ещё пол тысячи оказались ранеными. Пять больших групп орков выдвинули по одному переговорщику, из них один шаман, один из вождей и три сильных воина. Шаманов и вождей уцелело меньше всего, именно по ним в основном били невидимые стрелы.
  К ним на переговоры вышли двое, совсем молодая девушка и парень немного постарше. Первым представились именно выигравшие, чем поразили и одновременно привели орков в трепет.
  - Я Рена, сестра императора империи Мартов и теперь жена императора Лекса. Это мой муж император Лекс. Мы тут путешествуем. Мы не хотели с вами связываться и даже отошли в сторону. Но вы не поняли, — сообщила девушка оркам, грустно смотря на переговорщиков.
  Всех орков переговорщиков прошиб холодный пот. Одно дело пощипать какой-то отряд, хотя бы и с магами, и совсем другое нарваться на отряд какого-то императора. Во все времена императоры себя ценили и охраняли весьма усердно. Очень даже может быть что в этом отряде все поголовно маги, а то и парочка, троечка архимагов в наличии. Так что их разгром вполне закономерный результат. Вот только именно для них очень неприятный результат. Судя по всему, они сами, не сознавая что делают, нарвались на войну с какой-то далёкой империей и похоже очень неслабой империей, раз сестра ближнего императора пошла в гарем к этому. А то что у него действительно целый гарем жён, было видно по кольцам браслетов на руке молодого человека.
  Шаману орков пришлось ещё хуже. Он конечно попробовал прощупать магически спутника девушки и ужаснулся. Было ощущение, что он с размаху налетел на каменную стену и кляксой расползся по ней. Он только заметил лёгкую улыбку на лице человека, который на самом деле был не человеком. Шаман понял это со всей отчётливостью, хотя и не смог заглянуть за покров магического образа, наброшенного в качестве маскировки на этого мыслящего. Такой плотности магического поля шаман не наблюдал даже у алтаря родного стана, а ведь туда поколениями сливали магическую силу его предки. Даже сквозь непонятные магические щиты, явно скрывавшие этого мыслящего, шаман ощутил дыхание СМЕРТИ. Он был молодым, но хорошим шаманом и часто вызывал духов предков из царства мёртвых и мог чувствовать пелену смерти, отделяющую духа от реального мира.
  Так вот, здесь он этой пелены не чувствовал. Через глаза этого мыслящего на него смотрела сама СМЕРТЬ. Ничего подобного он даже представить не мог. Единственное, что он понял, захоти этот мыслящий смерти орков, его бы ничего не остановило. Шаман сначала бухнулся на колени, а потом вообще завалился лицом в пыль и пробормотал:
  — Прости неразумных, повелитель, мы не знали чей это отряд.
  - Властелин, — уже почти машинально поправил Лекс орка. - Вас лечить будет повелительница.
  - Прости властелин мира. Мы готовы загладить свою вину, — не вставая с земли, продолжил шаман. Остальные орки быстренько повалились мордой в землю, предоставив говорить самому знающему. Шаман был весьма сильным и если тот валяется в пыли перед этим разумным, то и им не стоит его раздражать, тем более после такого наглядного разгрома.
  - И что мне с вами делать? Отпустить тоже вроде нельзя. Ущерб репутации будет, - задумчиво теребя подбородок, пробормотал Лекс.
  - Все что угодно. Возьми нас своими воинами, — с надеждой предложил шаман.
  - Воинами? - рассмеялся Лекс, - да у меня последний землекоп без напряжения закопает сотню таких воинов как вы. На воинов вас ещё учить и учить.
  - Мы согласимся с любым твоим решением, — пробормотал шаман. Стать даже землекопом у самой СМЕРТИ, весьма почётное место. Ошибка шамана была вполне понятна. Он обладал кроме магического зрения ещё и чувственным восприятием, а поскольку Лекс в основном занимался магией смерти, то шаман легко принял его за саму смерть. Лекс не понимал всех мыслей шамана, но то что тот действительно был готов на все, было видно и так. Упускать такого случая, привлечь на свою сторону приличную кучу орков, конечно было нельзя и Лекс знал, где их можно было пристроить, а попутно и обучить нужным вещам.
  - С вас полная клятва подчинения и я попробую сделать из вас приличных воинов, — предложил Лекс.
  - Я не могу сказать за всех. Думаю придётся провести обряд совещания с духами. Хотя я сам дам господину такую клятву в любом случае, - ответил шаман, по-прежнему не отрывая лица от земли.
  - Хорошо. Идите. Разрешаю провести обряд. Только моя другая жена немного подлечит ваших раненых, а то скоро ваша численность может сильно уменьшиться, - согласился Лекс.
  Через некоторое время, в разгромленный лагерь орков, в который те вернулись, пришла Криста, под охраной двух истинных вампиров из пятёрки Звона. К тому времени количество орков немного увеличилось, потому что к ним присоединились представители тысячи снабжения, которая продолжала скапливаться на небольшом удалении от окружённых охраной, пленных орков. Охрана, по приказу Лекса, не препятствовала перемещению маленьких групп в лагерь и из него.
  Появление Кристы произвело на орков очередное ошеломляющее впечатление. То, что они напоролись на представителей неизвестной и судя по всему могущественной империи, им уже рассказали переговорщики, и о том, что в этом отряде путешествует сам император той империи, тоже. Однако известие о том, что ещё одной женой императора является чистокровная эльфийка и к тому же маг жизни невероятной силы, потрясли их. Да и её охрана из истинных вампиров, почти непримиримых с эльфами врагов, впечатляла. Криста обошла всех раненых орков и без проблем подлатала им шкуры. Учитывая новые заклинания, выученные из информации шара и кольцо разговорника, с встроенным источником, она даже не устала и нанесла чувствительным оркским сознаниям ещё одну травму. Маг жизни, приводящий в порядок такое количество разумных, без особых проблем может отправить на перерождение в десять раз большее количество мыслящих.
  Обряд общения с духами, который провёл Корт, вместе со своим вождём и небольшой группой охраны, беспрепятственно прошедший в лагерь, добавил оркам вопросов. Разговор с духами в очередной раз потряс орков. Духи всех трёх станов оказались на стороне пришельцев и даже кое-что прямым текстом сообщили удивлённым шаманам. Они сказали: — "Если вы подчинитесь этому мыслящему - все равно умрёте. Но многие из вас уйдут в поля вечной охоты намного позже, предначертанного ранее времени, и станы ваши будут процветать и дальше".
  Более откровенного высказывания от весьма скрытных родовых духов вообще трудно было ожидать. После такого прямого указания, последующее совещание шаманов и оставшихся в живых вождей, не заняло много времени. Хотя полная клятва подчинения и пугала орков, до дрожи в коленях, ни один из членов стана не отказался. Этот вид клятвы очень редко использовался в мире. Она подразумевала полное подчинение приказам господина, если конечно они не несут прямого вреда стану, а вот судьба самого мыслящего в данном случае значения для клятвы не имеет. Если господин прикажет умереть в бою, он пойдёт и умрёт. Даже к рабам эта клятва применялась очень редко. Однако особого выбора сейчас у орков не было, либо они по советам духов предков переходят в полное подчинение неизвестному императору, либо он убивает их на месте или придумывает ещё что-нибудь, вплоть до продажи на рабских рынках. Они понимали, никто за своей спиной врагов оставлять не будет. В то же время просматривалась и некоторая перспектива. Заклинания, применённые в бою, оставили в душе орков неизгладимый след. Так резво и в таком ужасе они уже давно от врагов не бегали. Ещё больше обычным оркам давал надежду, тот факт, что тысяча обеспечения в полном составе вместе с вождём и шаманами добровольно давала клятву подчинения.
  Действительность оказалась более радужной. При принесении клятвы оказалось, что она не вечная, а всего на десять лет, после которых, клятва преобразится в обычную клятву секрета. Это ещё больше приободрило орков. Но этим их потрясения совсем не ограничились. Оказалось, что в башне находится действующий портал, да ещё какой. Отборную тысячу воинов он проглотил без особого напряжения.
  Лекс приобретением орков решил сразу несколько своих проблем. Тысяча орков пошла через портал на остров, возле эльфийского архипелага. Там очень нужны были руки для строительства. Параллельно Лекс через Миру попросил у Сталина выделить ему разведчиков Васильева, для обучения этих орков новым навыкам боя и обращению с огнестрельным оружием. Пол дня они будут вкалывать на стройках острова, а пол дня учиться. Через некоторое время можно сменить тысячу на новую. Таким образом у Лекса и город будет быстро строиться и через некоторое время образуются тысячи хорошо обученных и преданных воинов, которых можно будет использовать в различных боевых операциях. Ещё пол тысячи орков из разных станов, не полностью здоровых после ранения, Лекс отправил по родным стойбищам, чтобы те снимались и переходили сюда к башне. На несколько дневных переходов земли вокруг башни были не заселены и в то же время достаточно обеспечены растительностью и водой для оркских стад.
  Эти земли хоть и числились в Княжестве степи, реально никому не принадлежали и не заселялись, поскольку были достаточно далеко от основных центров обороны княжества. Этот вопрос он согласовал с Коном, а тот со своим отцом по разговорнику. Князь согласился без разговоров. Многотысячная застава из дружественных орков, со стороны сильной империи, ему никак не помешает. Пол тысячи орков оставались в башне охранять портал и обеспечивать контроль территории в настоящее время. Управлять ими будет барон Сар, который и так раньше по разрешению Кона принёс клятву служения Лексу и оставался наместником на территории расселения орков, вместе со всеми своими людьми. Люди из пограничников и землекопов, тоже были совсем не против остаться здесь, даже вместе с орками. Наличие портала однозначно предрекало строительство на этом месте приличного города, а кто обоснуется тут раньше, бедным вряд ли останется. Тем более, что мощность портала позволяла использовать его для обычных переходов и люди уже сейчас могли хоть каждый день бывать на острове или в столице Княжества Гор. Учитывая, что такой портал гарантированно появится в столице Княжества степи, это вообще - сказочное место.
  Оставшиеся пол тысячи, самых боевых орков, Лекс брал с собой в Княжество степи. С такой охраной ему уже были не страшны остальные разрозненные тысячи орков, нападавшие на поселения княжества. Да и все вампиры и гвардейцы Кона вооружённые огнестрельным оружием были очень внушительной силой.
  Неожиданно вынырнувшее войско, в тылу у атаковавших княжество орков, привело их руководство в замешательство. Рассыпавшиеся по всему княжеству орки, грабившие мелкие посёлки и осаждающие крупные посёлки и города, в которых, как обычно, скопилось все население княжества, не успели организовать достаточный заслон на пути войска Лекса и были или отогнаны или разбиты в паре боев, после первых же столкновений. Десяти тысячная орда осаждающая столицу княжества, попыталась разбить отряд Лекса в прямом бою, но была уничтожена наполовину. Непонятные заклинания, убивавшие всех без разбору и с огромного расстояния и пять одновременно поставленных стен кровавого тумана, отрезвят даже самых отмороженных нападавших. Тем более, что через короткое время появление ещё пяти таких же стен кровавого тумана, уничтоживших самых упёртых, поскольку шаманов могущих остановить это избиение уже не осталось, не могли не вбить даже в затуманенные боем головы орков здравую мысль, что тут ловить нечего.
  Истинные вампиры тоже почувствовали, что значит иметь за спиной архимага жизни, который может мгновенно восстановить твою жизненную энергию, затраченную на очень объёмное заклинание. Хотя общие потери орков были относительно невелики, не больше пяти тысяч, но моральный ущерб был гораздо сильнее. Небольшое войско, под незнакомым флагом, просто сносило все, что попадалось ему на пути. Легко было прийти к выводам, что кто-то очень сильный пришёл на подмогу князю и в войске этого кого-то очень много сильных магов крови или даже истинных вампиров, поскольку никто другой не владел такими объёмными заклинаниями крови. Да и судя по большому количеству мощнейших взрывов в рядах орков, в этом войске присутствовали архимаги огня и воздуха и в совсем не маленьком количестве. От таких войск орки всегда убегали, что было продемонстрировано и в этом случае, правда гораздо менее организованно чем обычно, поскольку большая часть верхушки управления оказалось выбита.
  По договору с князем, всем жителям было объявлено, что на помощь пришёл со своими войсками император дальней империи, расположенной далеко за оркскими степями. Пришёл он вместе со своей небольшой, но мощной армией по древнему порталу в заброшенном городе, который расположен в заброшенных землях. Местным жителям вообще-то было все равно, кто и откуда пришёл. Главное, закончился очередной оркский налёт и мало жителей попало в рабство, да и те, кого все таки захватили, были отбиты у орков в нескольких боях. Кон не мог всего рассказать своему отцу, клятва не давала, но результаты были красноречивее слов. Невеста благополучно добралась до своего жениха. Орки были изгнаны из пределов княжества. К тому же, Кон заключил союз с весьма сильным правителем.
  Одним из вечеров, во время похода, состоялся примечательный разговор Лекса с Звоном. Лекс уже давно этого ждал. Совсем не просто так, глава одного из достаточно сильных гнёзд вампиров будет отправлять наблюдателей за каким-то мелким торговцем из южных земель. Лекс вполне понимал этого главу. Назревала война между империями. Это явно было видно по постепенному прекращению потока товаров между империями через морские порты и порталы.
  Гнездо Филина уже несколько сотен лет поставляло телохранителей для императора империи Мартов и участвовало во многих войнах этой империи. Конечно от этого рос престиж гнезда, однако постепенно падала его численность. Глава гнезда сейчас явно не желал ввязываться в очередную разборку между империями. Скорее всего именно из-за этого он и помогал сестре императора Рене. Реанон и Рена были не столь воинственны как их брат, занявший место императора, а во время войны с императорами случаются неприятности и тогда следующим императором или императрицей может стать кто-то из них. К тому же, в империях Архоны, был один негласный, но очень уважаемый закон. Настоящим главой территории, будь то баронство или империя, мог стать только мыслящий два года удержавшийся на троне. После смерти предыдущего императора, как раз подходил такой срок и хозяину гнезда придётся давать клятву верности новому императору или покидать его земли, поскольку держать неподконтрольное гнездо вампиров под боком у столицы не будет ни один император. Устраиваться на новом месте, для гнезда большая проблема, да ещё место это надо найти и добраться до него. Оставаться под крылом императора Мартов, тоже большая проблема. Не сегодня, так завтра это решение приведёт к полному исчезновению истинных вампиров гнезда. Вот тут и вынырнул из ниоткуда этот непонятный Лекс, у которого в подчинении уже оказалось гнездо Ворона. По крайней мере так докладывал Глот, когда сопровождал принцессу к брату. Потом Глот прекратил доклады, когда дал Лексу клятву, однако теперь он мог давать советы, не раскрывая многих сведений. Советы оказались весьма необычными. Вот чтобы в этом разобраться, хозяин гнезда и отправил своего брата вслед за Лексом. Через некоторое время и тот дал клятву Лексу и сведения тоже прекратились. Мнение брата полностью совпало с мнением Глота. Игнорировать такие данные от двух своих очень доверенных лиц, хозяин гнезда Филина не мог и дал разрешение брату на откровенный разговор с Лексом.
  - Лекс, как ты посмотришь на то, что бы взять под себя гнездо Филина, — спросил Лекса Звон.
  - А что, у меня есть выбор? — философски поинтересовался Лекс.
  - Если ты всё же не хочешь исчезновения гнезда Филина, то нет, — понимающе улыбнулся ему в ответ вампир.
  - Да я это понял сразу, как увидел Глота в таверне, но подумал, что вас ещё не совсем припёрло, - грустно вздохнул Лекс.
  - Не совсем, — подтверждая, кивнул вампир, — но надо всё же смотреть вперёд, а тут такой хороший шанс подвернулся. То, что мне рассказал в последнее время Глот, очень меня обнадёжило, а то, что я увидел сам, только подтвердило эту надежду. Я не знаю, кто ты на самом деле. Да и вообще могу этим не интересоваться, но вот то, что ты можешь управлять вампирами и не только, это очень хорошо видно.
  - Ты думаешь, мне это доставляет удовольствие? — недовольно вздохнул Лекс.
  - Думаю тебе это доставляет лишние проблемы, — согласился Звон и продолжил, — однако ты с этим вполне справляешься. Если уж ты имеешь в жёнах полувампирку, да ещё и настоящую эльфийку и при этом вполне с ними справляешься, то патриархом вампиров тоже можешь оказаться вполне нормальным. Тем более, если тебе уже подчиняется гнездо Ворона, при этом имеющее своего хозяина, которого ты не сместил, то клан Филина тоже может примкнуть к такой весёлой компании. В клан Ворона мы бы не смогли влиться, а вот пойти под руку патриарха, легко.
  - А если я совсем не вампир? — усмехнулся Лекс, хитро посмотрев на Звона.
  - Какая разница, — пожал тот плечами, — ты им можешь выглядеть и этого достаточно. Глот видел некоторые твои заклинания из школы крови и школы смерти, что вообще невероятно. Хотя он слабый маг крови, по сравнению со мною, но то, что он увидел у тебя - это уже на голову выше чем то, чем владеют вампиры гнезда Филина. К тому же я смотрел на Рену. Раньше она могла бы быть совсем слабеньким магом крови, а что я вижу теперь. Да она по магической силе скоро Глота будет одной рукой в рог сворачивать. Ей и до силы истинных совсем немного осталось. Про Кристу я вообще помолчу. Чтобы архимаг жизни подчинялась мужу, который слабее неё. Да ни кто в это не поверит. Так что как бы ты не скрывал свою силу, ты гораздо сильнее, чем даже показываешь. Одни только взгляды шаманов орков на тебя, выдают твой уровень с головой. Не побоюсь сказать, но по моему они тебя уже сейчас считают, как минимум, полубогом.
  - Да, это так. Шаманы владеют некоторыми приёмами магии, от которых спрятаться проблематично. Одно общение с духами чего стоит, — кисло согласился Лекс. С шаманами орков действительно общаться было трудновато. Они, как и ведьмы, больше играли чувствами и ощущениями, чем магией и поэтому чувствовали огромный потенциал Лекса и действительно принимали его если не за бога, то за его аватара, точно.
  - Так что придётся тебе поуправлять и моим гнездом, — подвёл итог вампир.
  - Есть предложения, как управлять? — поинтересовался у него Лекс.
  - Нет, - усмехнулся вампир. — Если бы мы знали как, то и сами бы управились.
  -Хорошо. Тогда есть предложение. У меня, по случаю, есть один знакомый, немного необычный император, с немного необычной страной. Ему не помешают ваши бойцы. Глобальной войны там пока не намечается. Только совсем недавно закончилась приличная бойня. Поэтому в мелких стычках ваши вампиры будут иметь значительное превосходство. Конечно придётся кое-чему подучиться, - предложил Лекс.
  - Это в той стране, откуда ты притащил оружие? - заинтересовался Звон.
  - Да, — подтвердил Лекс.
  - Империя хоть приличная? Есть где развернуться? - заинтересовался Звон.
  - Очень приличная. Раз так в десять больше двух наших ближайших, вместе взятых, — кивнул, хитро усмехаясь, Лекс.
  - Ого. Мне это уже нравится, - удивился Звон.
  - Просто она совсем в другом мире, — добил его Лекс, а потом более подробно рассказал о мире Земли. Они договорились с вампиром, что как только Лекс установит портал в столице княжества степи, они сходят на Землю.
  С князем - Мортоном Де Стором, отцом Кона тоже состоялся очень подробный разговор. Он утвердил подчинение Лексу самого Кона и его гвардейцев и все заключённые соглашения. Кроме того, был составлен договор об объединении двух княжеств под рукой будущей молодой четы. Князь Гор, пока по разговорнику, подтвердил этот договор. Мортон понимал, что фактически подчиняет Лексу своё княжество, но у него были на это серьёзные причины. Рано или поздно орки могут двинуться в очередной великий поход на земли людей и княжеству все равно придётся примкнуть к какой-то империи. Кон не мог рассказать отцу всего, но он был уже достаточно подготовленным к управлению княжеством молодым человеком и кроме того, по рассказам своей невесты, имел некоторое представление о возможностях Лекса, поэтому убедить отца перейти в подчинение империи Лекса особого труда не составило. Особенно после показа действия оружия, которым снабдил его Лекс.
  Для постройки портала, князь подарил Лексу небольшой, но хорошо укреплённый замок, рядом со столицей. Лекс там устроил свою выездную резиденцию, а заодно там обосновались и молодожёны. Зоре ходить в гости к своему отцу, по порталу на острове очень понравилось, поэтому и здесь она не собиралась селиться далеко от такого портала.
  Установка и настройка портала заняла три дня, поскольку в отличие от башни, пришлось серьёзно расширять подземные помещения замка. Теперь в этом мире были связаны между собой четыре точки: княжество Гор, остров, башня и Княжество степи. Точнее пять точек. Оказалось, что у вампиров Филина есть свой небольшой переносной портал, захваченный очень давно в одной из войн. Они не могли его показать раньше. Его сразу бы у них отобрал император Мартов для своих надобностей. Поэтому и настроить его для себя у них не было никакой возможности. Теперь такая возможность появилась. Лекс вызвал сюда Миру и они вдвоём перенастроили и подключили портал вампиров к своей сети порталов. Портал был с собой у Звона. По одному из сценариев, подготовленных вампирами для разных случаев, этот портал мог пойти Лексу за какие-то услуги. Теперь же они и так вливались в его империю, поэтому и отдали его Лексу просто так.
  Звон пришёл в неописуемый восторг, когда Лекс вернул ему перенастроенный амулет портала. Точнее не перенастроенный, а переделанный, поскольку теперь в него был встроен свой источник и пользоваться им можно было непрерывно, не затрачивая сил портальному магу. Ещё в больший восторг вампир пришёл, когда Лекс предложил добросить его к столице империи Мартов на самолёте, точнее на железном летающем големе. Летающей лодке с острова, долететь три тысячи километров до княжества и сеть здесь на реке, труда не составляло, а вампирам не придётся вести настроенный портал до империи на конях. Исход вампиров из империи по этому порталу может быть очень быстрым. В портал с трудом протискивалась обычная повозка, но из-за непрерывности работы время ухода всего гнезда, вместе с основным нажитым добром, будет совсем незначительным.
  Пока готовилась официальная свадьба наследника, Лекс сводил Звона на Землю и познакомил его со своим наместником. Сталин вампиру понравился. Звон прожил достаточно большое количество лет, приближающее к тысяче, чтобы почувствовать в Сталине настоящего правителя. Сталину вампиры тоже были нужны. Вампирам сильный магический фон Земли был совсем не помехой для их магии крови. Магия крови будет незаменимой помощницей в борьбе с преступностью в Советском Союзе. Такие специалисты могут вывести всю преступность за весьма короткий срок. Сами вампиры и обычные и истинные в своём спокойном состоянии мало чем отличались от людей по своему внешнему виду, разве что были чуть бледнее и имели фиолетовую радужку глаз. Замаскировать эти отличия с помощью амулетов маскировки труда не составит. Общение в первое время будет происходить с помощью амулетов переводчиков. Потом вампиры выучат местный язык.
  Для целей борьбы с преступностью, Сталин даже решил создать при НКВД отдельный отряд и назвать его «отряд В». Комплектоваться он будет исключительно горцами, как назвал вампиров Сталин. Легенда практически полностью обеспечивала прикрытие происхождения вампиров. Мало того, в удалённых ущельях Кавказских гор были выделены отдельные долины для расселения семей вампиров. Доступ туда будет осуществляться только через порталы. Оставив Звона и его вампиров на Земле, для отработки взаимодействия со структурами управления и безопасности страны, Лекс вернулся на Архону. Там полным ходом шла подготовка к свадьбе.
  Конечно сама церемония обряда вступления в брак, в храме, не требовала присутствия большого количества гостей, а вот последующие празднования обещали быть весьма пышными. Церемония в храме не обошлась без неожиданностей. Когда князь зажигал свечу Зоры на алтаре, та выдала такой столб света, что факел свечи княжеского рода казался мелким огоньком, по сравнению с лесным пожаром. Призрачный столб света вырвался за пределы крыши и упёрся в облака. Таким образом оказалось, что род невесты значительно превосходит по длительности род жениха. Князь с подозрением посмотрел в сторону Лекса, который являлся приёмным братом невесты. Тот, усмехнувшись, только пожал плечами. Хорошо, что Хрон не соизволил появиться на алтаре, а то бы удивление князя было гораздо более сильным. Князь хорошо знал своего побратима - князя Гор, и его родословная не могла быть настолько длинной, так что влияние рода Лекса тут явно просматривалось и весьма впечатляло своей длиной. Это был явно род императоров. Никто другой не мог отслеживать свою родословную на алтарях такое огромное количество лет. Судя по всему, империя Лекса была весьма древней.
  Дальше был огромный праздник. На котором повеселились жены Лекса и даже засветились эльфы из семьи Кристы, да и маги из академии отметились.
  
  Доклад службы разведки империи Мартов.
  Ваше величество, нам больно сообщать вам некоторые сведения, но достоверность их очень высока. Наш человек, из окружения принца Кона, перестал передавать сведения, хотя был замечен в столице княжества. По собранным другими лицами данным произошло следующее. По вновь открывшемуся порталу, где-то на краю заброшенных земель, на помощь своему княжеству, принц привёл чужое войско. По пути домой принц ухитрился договориться с руководством этого войска. Есть непроверенные разговоры, что принц Кон встретил, путешествующего в своё удовольствие, императора чужой далёкой империи со своей охраной. Этой охраны оказалось достаточно, чтобы обратить в бегство, захватить часть в плен и частично перебить орду орков в четыре тысячи бойцов. Часть орков, по неизвестным причинам, перешла в полной подчинение к победителям. Что стало с остальными орками, неизвестно.
  По докладам наблюдателей, невеста Кона, неизвестными путями пробралась в Княжество Степи, и несколько дней назад благополучно вышла замуж за принца Кона. Причём, так называемый император, присутствовал на этом ритуале в качестве старшего родственника невесты. Есть сведения, что принцесса Зорина де Лоттон была принята в семью этого императора. По подтверждённым данным выявлено, что во время ритуала обнаружилось - род императора гораздо старше княжеского рода. Боюсь ещё больше вас огорчить, но он явно намного старше вашего рода. Ничего более подробного про этого неизвестного императора выяснить не удалось. Все люди, как-то связанные с ним, находятся под действием различных клятв.
  Это не все плохие известия. В свите этого императора обнаружилась ваша сестра принцесса Реанонна, в качестве его жены. Кроме того, в его свите присутствует некоторое количество эльфов и среди них замечены не только полукровки, что вообще весьма удивительно. Амулеты маскировки не позволили определить их семьи.
  Ещё в свите присутствовало значительное количество магов различных направлений, тоже под прикрытием амулетов маскировки. Наличие такого количества магов и возможно даже архимагов, объясняет быстрый разгром орков, но все таки не объясняет просто рабское поклонение пленённых орков императору. Князь княжества Степи заключил с этим императором договор, и княжество вошло в состав империи. По некоторым данным тоже самое сделал и Князь княжества Гор. Такой поворот событий однозначно указывает на присутствие в районах, подчинённых князьям, неизвестных ранее порталов. Есть большая вероятность того, что неизвестный император владеет картой расположения древних порталов и имеет в подчинение один из кланов портальных магов, для их активации. Учитывая большое количество магов в свите, это выглядит достаточно реально.
  На основании выше изложенных фактов, можно сделать вывод, что мы столкнулись с действительно неизвестной империей, расположенной на достаточно большом удалении от нас, но имеющей свою независимою портальную сеть. В этом есть и некоторые плюсы. Теперь север нашей империи прикрыт от орков этим союзом. В то же время по порталам невозможно перебросить достаточно войск, чтобы создать угрозу нашей империи с этого направления. Учитывая наши, достаточно дружественные, отношения с княжеством Степи, есть большая вероятность роста потока товаров в этом направлении. Вероятность такого развития событий весьма велика. На это указывает весьма пёстрый состав свиты императора. Теперь стало вполне ясно, к кому направлялся на самом деле подозрительный торговец с юга. Скорее всего, велика вероятность, что это был полномочный посол для заключения каких-то договоров и стоит ожидать появление связей неизвестной империи с одной из империй юга. Учитывая большую удалённость указанных территорий от наших границ, особой опасности такой договор для нас не представляет. Учитывая наличие в свите императора вашей сестры, следует отозвать её брата из империи Трилон и направить полномочным послом в княжество Степи, для налаживания связей с неизвестной империей.
  
  Разговор ведущих ордена ищущих.
  - Я приветствую вас Первый. У меня накопились некоторые сведения и размышления, о которых я бы хотел с вами поговорить.
  - И тебе лёгких дорог, Третий. Что? Сведения действительно важные?
  - Если смотреть на них порознь то мелочи, но очень уж эти мелочи стыкуются друг с другом.
  - Хорошо. У меня есть время. Выкладывай.
  - Итак, начну с самых дальних по времени. Моя операция с вампирами гнезда Ворона провалилась, не сама по себе, а её прервали самым наглым образом. У меня все было чётко спланировано. Однако, вмешалась третья сила. Оказалось, что у дочерей главы гнезда был жених, о котором мои мыслящие сторонники в гнезде не знали. Вот он то и вмешался на окончательном этапе операции и помешал нашим сторонникам захватить власть в гнезде. Мало того, при этом он единолично уложил два десятка наших гвардейцев и пару моих учеников, заметь, лучших учеников, практически полноценных боевых магов, с приличным боевым опытом. Я вообще собирался назначать их командирами отрядов, после обещанного кровососом ритуала. И вот все провалилось. Как оказалось, этот жених был на уровне архимага крови. Вот только не удалось выяснить откуда он появился и как был связан с гнездом Ворона.
  Недавно он опять наведывался в гнездо Ворона, но уже в качестве мужа двойняшек, дочерей главы. После этого гнездо наглухо закрылось от посторонних, оборвав все местные связи. План мести гнезду за провал операции и гибель наших сторонников накрылся. Ни один из местных баронов, которым мы заплатили приличные деньги за свару с вампирами, не рискует атаковать вампиров в их родном месте. Потери не окупят ни наших денег, ни их погибших сторонников. Пока непонятно, как существует гнездо без подвоза необходимых продуктов, но можно уверенно предположить, что в таком режиме оно может просуществовать достаточно долго. Вампиры явно заранее загрузили все подвалы замка продовольствием, а без всего остального они и пару десятков лет могут жить самостоятельно. Вот только опять, откуда они получили сведения о наших планах. Заметь, это произошло после приезда этого мыслящего.
  Следующий кусочек информации даёт очередной наш провал операции по стравливанию империи Мартов с эльфами. Эльфам помогли. Но кто? А вот тут всплывает интересный такой фактик. За неделю до этого в портовый город …, осаждённый пиратами, прибывает небольшой отряд и что интересно, большая часть отряда вампиры. А что ещё более интересно - это потерянный нами отряд принцессы Реанонны де Март. Это, как ты помнишь, ещё одна наша операция по её заманиванию к брату, на нашу территорию. Через неё мы собирались подобраться к брату императора и влиять на него в наших целях. Так вот, принцесса в отряде оказалась совсем не главным лицом. Главным был вампир, причём истинный вампир и с ним была ещё его ученица, причём человечка. Тебя это ни на какие мысли не наводит. Это ведь могла быть и одна из двойняшек под амулетом маскировки. Тогда получается, что и здесь засветился этот неизвестный маг или архимаг крови, что более вероятно. Но и это не самое забавное в этой истории. Самое забавное то, что уже через неделю они, на быстро починенной друидами, потрёпанной ранее пиратами посудине и с половиной экипажа, ухитряются исчезнуть из под колпака пиратов, закрывших море. Только представь два десятка опытных пиратских капитанов со своими магами, уже две декады держащих порт в блокаде, даже не увидели отплывающую посудину.
  Следующим фактом является разгром пиратов, захвативших корабль эльфов. А вот тут уже интересное. Расспрошенные нашими людьми, оставшиеся в живых пираты сообщили, что их взяла на абордаж прибрежная лоханка, но перед этим серьёзно приложила неизвестной магией. Что самое замечательное в этом рассказе, абордажная команда этой лоханки состояла из отборных вампиров и человеческих головорезов с весьма приличной подготовкой, даже очень приличной. Пираты вообще не смогли оказать сопротивление. Жалко нам не удалось прихватить пиратского капитана и мага его корабля, которые о чем-то договаривались с нападавшими и потом исчезли в неизвестном направлении. Даже следов их найти не удалось. Тебе не кажется таким странным это совпадение? Из порта исчезла купеческая посудина и пираты наткнулись на такую же посудину и, заметь, весьма далеко от прибрежных вод. Вывод весьма прост, эта посудина ждала именно пиратов и сыграла на их алчности весьма виртуозно. Как ты предполагаешь, никаких других вампиров, кроме уже нам знакомых, вблизи просто не было. Значит это был именно наш неизвестный архимаг крови, но уже с более мощным сопровождением. Как сказали пираты, из разговоров оставшихся магов, было понятно, что там были, как минимум, архимаги огня и воздуха.
  Операция перехвата нашими сторонниками этого корабля, как ты уже знаешь, провалилась. Он просто исчез, растворился в море и что самое противное, эльфы узнали, кто виноват в афере с их купцом. Пришлось срочно переводить удар на некоторых наших подчинённых и выставлять их отступниками. Это уже стоило нам школы магии и двух десятков исчезнувших магов и учеников. Потери конечно небольшие, но неприятные.
  Дальше следы этого непонятного мыслящего теряются и неожиданно появляются только в княжестве Степи, где мы тоже проводили свою операцию по оттягиванию сил империи Мартов на север. Мы подыграли императору Мартов в его интриге с этим княжеством. Он хотел через наследника прибрать это княжество к себе и надавить на них с помощью орков. Для чего снабдил некоторые оркские станы старым вооружением, но мы туда добавили своего, и в поход пошли не несколько станов, а целая орда орков. Вот тут и вынырнул из неизвестности наш старый знакомый. Он оказался целым императором, мало того, весьма древнего рода. Его империю слабой я бы тоже называть не стал. Малым отрядом, не более полутысячи сопровождающих, он легко раскатал в блин тридцатитысячную орду, а ведь это триста шаманов. Знаешь ли, это производит впечатление даже на магов, а что уж говорить об обычных жителях. Так что все почётным маршем влились в его империю и мы теперь имеем на северной границе империи Мартов ещё одну границу империи. Большая часть его войск орки, но вот одеты они, как все говорят, в эльфийские комбинезоны, да и на балу в его честь и в честь свадьбы наследника в его свите были замечены эльфы, причём самые настоящие, а не полукровки. Это тебе опять ни о чем не говорит? Тогда ещё один фактик. И в княжестве Гор, и в княжестве Степи теперь есть порталы и как идут слухи, весьма непростые порталы, а сделанные по технологиям древних.
  - Третий, эти данные полностью достоверны?
  - Достоверней не бывает. Я сам много раз перепроверил. Очень знаешь ли не хочется сталкиваться с империей, которая за короткий срок строит два портала по старым технологиям.
  - А это точно один и тот же мыслящий? Ты не можешь ошибаться?
  - Сам бы рад, но ошибиться невозможно. Его сопровождает в качестве жены принцесса Реанонна, и на балу засветились вампирки двойняшки, тоже в качестве его жён. Учитывая всё выше изложенное, я бы посоветовал не нагнетать обстановку между империями, по крайней мере в ближайшее время, пока не разберёмся. Эта третья сила очень сильно может попортить наши планы.
  - Да ты меня по-настоящему озадачил, но у меня есть ещё некоторые сведения в твою теорию. Мало кто о них знает. Совсем недавно шестой объявил о создании ордена, ордена императора. Тебя не настораживает тот факт, что наш друг, вдруг неожиданно оказался в нужное время и в нужном месте, то есть в княжестве Гор, где и стал создавать свою академию.
  - Ну мы же сами подкинули ему эту идею, на счёт княжества.
  - А сами ли? А тебе не кажется, что он мог нам подкинуть эту идею. Очень уж все сходится.
  - Этот мог. Он умный. Может быть он поэтому и покинул наш орден, что нашёл более сильного и знающего. Он то и держался у нас из-за знаний. Но тогда получается, всё что происходит, это операция с далеко идущими целями и отнюдь не нашими.
  - Но это не все мои сведения, Третий. Я послал Пятого выяснить кое-что у жрецов. Что-то пошёл среди них какой-то нездоровый шорох. Так вот оказалось, что в княжестве Гор у нашего шестого образуется факультет жрецов и там их будут учить. Вот только кто и чему, так и не удалось узнать. Однако по моим сведениям достаточно большое количество молодых и не очень, жрецов, многие настоятели собираются отправить туда на обучение. Жрецам что-то известно про академию Шестого, то что мы не знаем. Чтобы вот так просто отпустить своих перспективных молодых послушников в какую-то академию, да ещё несобственных богов, это знаешь ли заставляет задуматься и пересмотреть наши планы по отношению к Шестому. Ссориться с неизвестностью это, знаешь ли, даже меня пугает. И ещё на эту же тему. Многие маги, которых мы сослали Шестому в качестве преподавателей академии, иногда засвечиваются с амулетами учеников. А там, я тебе не открою секрета, были весьма сильные в магическом плане мыслящие. Вот это меня уже самого пугает по-настоящему, а доводит до ужаса то, что сам Шестой был замечен с таким же амулетом, а ведь он и раньше был не намного слабее меня. Это что же надо было ему показать, чтобы он сразу надел амулет ученика.
  - Если эта неизвестная империя сохранилась на дальних островах и не участвовала в разрушительных магических войнах, то могли сохраниться древние знания великих магов, а все указывает именно на это. Боюсь, Третий, нам придётся поумерить свой пыл по захвату империй. Похоже появился зверь покрупнее нас и тут нужно думать, как хотя бы своё не потерять. В общем сидим тихо и наблюдаем. Вам с Пятым всеми силами собирать сведения. Пока не определимся кто это, союзник или противник, сидим тихо. Да и боюсь если уж Шестой быстренько перебежал на его сторону, то нам такой зверь не по зубам. Это все же не разрозненный орден артефакторов, а империя, мало того, старая империя. В общем разведка, разведка и только разведка.
  
  Глава 10. Земные хлопоты.
  
  Капитан Хлопонин давно отучился верить в добрую волю любого начальства. Он уже двадцать лет оттрубил в милиции, начиная с обычного оперуполномоченного и добравшись до заместителя начальника отдела борьбы с бандитизмом Управления НКВД по Ростовской области. Результаты всех приказов начальства всё равно предстояло расхлёбывать младшему персоналу. Интуиция просто вопила, произойдёт что-то необычное. Собственно только используя это своё врождённой чувство, ему и удалось уцелеть, практически одному, из всех парней, пришедших на эту службу вместе с ним. А тут вообще поступил непонятный приказ. В их распоряжение, для борьбы с разбушевавшейся после войны преступностью, передавался отряд специального назначения из добровольных помощников. В приказе чёрным по белому так было и написано не дружинники или вольнонаёмные, а именно добровольные помощники. Вот уж многое повидал на этом свети Хлопонин, но это было что-то. Мало того, там же было написано, что отряд действует самостоятельно, только выполняя поставленные милицией задачи. Начальник послал его встречать и устраивать подкрепление.
  Этот отряд, приехавший в обычном вагоне поезда, из самой столицы, вообще сразу произвёл на капитана неизгладимое впечатление. Первой из вагона, на перрон легко выскочила молодая красавица, с тёмными омутами колдовских глаз. Её взгляд просто пришпилил капитана к тому месту, где он стоял. Словно чувствительный рентген просветил его с головы до ног. Его даже в жар бросило, настолько все видимое не соответствовало тому, о чем вопила его интуиция. Эта девушка красива, но опасна. Даже нет, не так, эта девушка СМЕРТЕЛЬНО опасна. Эту мысль только подтвердила пятёрка жлобов, вышедшая с огромными вещевыми мешками вслед за ней. Нет, они совсем не выглядели жлобами, на обычный взгляд обывателя. Обычные молодые парни, нормального среднего роста, совсем не шкафы, даже слегка худощавы, но все дело в том, что у капитана был не такой обычный взгляд. Опыт сразу подсказал, что под свободной гражданской одеждой явно скрывается достаточно приличная мускулатура. Да и все аккуратные, плавные и точные движения выдавали солдат, воевавших очень приличное время и явно не просто в окопах, а в окопах противника. «Что-то начальство мудрит, если это добровольцы, то тогда он сам молодая студентка» — подумал капитан. Это или спецы из контрразведки или диверсионный отряд. Поскольку на перроне, только он один был в милицейской форме, которую и одел именно для этой встречи, вся странная компания двинулась к нему.
  Скаре Филин все в этом мире было интересно. После короткой, недельной подготовки к местной обстановке и общения с преподавателями из местных, её Звон направил со звездой поддержки в один из южных городов. С точки зрения вампиров, ничего сложного в таком задании не было. Обычное подавление слабого, расшалившегося криминалитета. Это очень простая задача которую, при случае, выполняли вампиры гнезда в империи Мартов.
  Ей не удалось побывать на новом месте жительства, в одной из укрытых в местных горах долин, но знакомые по разговорнику очень хвалили это место и просили не разочаровывать местного правителя. Её отряд, просто оказался самым быстро обучаемым к местным условиям и её первую услали на задание. «НЕ подведи нас внучка », - только и сказало на прощание её дед Звон, когда отправлял сюда. Похоже, вампиры нашли себе новую родину. В этом мире им было намного легче, чем на Архоне. Не было ощущения постоянной придавленности, даже казалось, дышалось легче и свободнее. После ознакомительной поездки Звона сюда, вампиры с огромным удовольствием приняли предложение местного правителя, переселиться на Землю и выполнять функции тайной стражи.
  Вновь обретённый патриарх вампиров, одобрил такое переселение. Местный, сильнейший магический фон никак не отражался на состоянии вампиров и не мешал им применять магию крови. Скаре даже казалось, что её живая энергия крови в теле, приобрела особую силу, как бы заполнилась ещё чем-то, а может так и было на самом деле. Скара была совсем молодая истинная вампирка, всего чуть больше двухсот лет, но даже ей казалось, что она просто летает, не говоря уже о состоянии намного более старых вампиров, таких как её дед. Те сразу почувствовали свою гораздо большую совместимость с Землёй, чем с Архоной. По всему выходило, что этот мир им подходит намного лучше, чем Архона.
  Обо всех особенностях отношений местного правителя с их патриархом она конечно не знала, но то, что они уважают друг друга было видно. Один раз она наблюдала их встречу. Глава гнезда поставил задачу закрепиться в этом мире и Скара хотела её выполнить как можно лучше. Увидев местного представителя власти, явно встречающего именно их и просмотрев его взглядом крови, она с удивлением обнаружила у того отклик, да ещё какой. Ничего подобного она никогда не испытывала. Только слушала рассказы более старых и опытных истинных вампирок она представляла нечто такое.
  Очень редко удавалось обнаружить среди живых мыслящих на Архоне индивидуумов, способных создать семью с вампиром. Да и то был настолько слабый отклик крови, что в результате создания семьи, только после долгих лет совместной жизни удавалось получить потомство, хотя даже в таком союзе очень редко рождались истинные вампиры. Обычно от таких связей рождались полукровки. Вампиры и этому были рады. Здесь же, Скара почти ощутила ответный удар отражения сканирующей волны крови, а не лёгкое дуновение ветра, как рассказывали ей родственницы. Это что, получается, с этим человеком у неё могут быть дети. Более того, высока вероятность, что они будут истинными вампирами? Вот такого она здесь и сейчас совсем не ожидала. Она даже на несколько мгновений замешкалась. Конечно человек ничего не заметил, но её пятёрка напряглась. Состояние своего вожака они чувствовали очень хорошо. Связь крови истинных с обычными, подчинёнными вампирами, хоть и не передаёт слова, но вот состояние и чувства передаёт весьма хорошо. Её ошеломление, недоверие и наконец радость почувствовали все её подчинённые.
  - Это вы нас должны были встретить? — спросила она, уже быстро придя в себя, у человека в форме. Дело прежде всего. Личные переживания потом. Да и поговорить потом с дедом на эту тему совсем не помешает.
  - Если вы, обещанное нашему начальству подкрепление, то да. Капитан Хлопонин. Мне поручено устроить вас на месте и ввести в курс дела, - ответил капитан, зажав свои нервы в кулак. Эти опасные люди все-таки на его стороне, а интуиция только предупредила его об их силе и опасности.
  - Я должна предупредить, что мы очень долгое время были оторваны от цивилизации, были дела в местах, где она ещё отсутствует. Так что, если мы будем делать что-то не так, я бы просила, нас сразу поправлять, - сухо проинформировала его Скара, в соответствии с легендой прикрытия, разработанной для них местными службами государства.
  - Понятно, —слегка удивившись, кивнул капитан, — приму к сведению. Надеюсь вы ещё читать не разучились?
  - А я и не умела, по русски, — без стеснения пожала плечами Скара, приведя капитана в изумление и пояснила, - когда была маленькой, у нас в горах свой язык был, мы редко покидали свои посёлки, а во время войны особо учиться некогда.
  - Вот даже как! А говорите так, что от русской не отличишь, — покачал головой Хлопонин, недоверчиво посмотрев на девушку.
  - Мы быстро учимся, — усмехнулась та, с хитринкой на лице посмотрев на капитана.
  - Как же вы приказы читать будете? — почесал затылок капитан.
  - Вот вы нам их и прочтёте. Наше дело их выполнять, — хмыкнула Скара.
  - Проблема, однако. Как вы их будете выполнять, если даже названия улиц прочитать не сможете? - задумался Хлопонин.
  - Легко, — пояснила девушка, — начальство умное, оно уже все продумало за нас. Мы разобьёмся на пары и вы прикрепите к нам своего человека, который хорошо ориентируется в местной обстановке. Работать будем совместными группами. На ваших людях основные действия и разговоры, на нас поиск и силовое прикрытие.
  - Ну если начальство решило, то нам мелким людишкам менять это решение не пристало, - прокомментировал её ответ капитан, — тогда двинулись устраиваться.
  Он попытался перехватить вещмешок девушки, который ей подал один из парней, но у него это не очень-то получилось. Капитан просто не ожидал, что тот окажется таким тяжёлым. Если бы девушка не подхватила свой багаж, то тот оказался бы на земле. Сделала она это быстро, легко и непринуждённо, как будто тот был набит перьями, как подушка, а не кирпичами, как на самом деле. Капитан с удивлением посмотрел на неё.
  - Оружие там, которое нам выдали, и его там много, — пожав плечами, пояснила ему Скара.
  - Как вы таскаете такие тяжести? — поёжился капитан, непроизвольно посмотрев на вещмешок.
  - Привычка, тренировка, — ответила Скара и легко идя рядом с ним с неподъёмным вещмешком, по мнению капитана, продолжила, — мы ещё не представились. Меня зовут Скара Филин, а позади шагают мои дальние родственники. Звание у меня в вашей армии — старшина НКВД.
  Хлопонина слегка резануло словосочетание «в вашей армии», да и звание тоже напрягало, добровольцы со званиями - это не совсем обычно. Он привык по работе замечать мелочи. Очень похоже, что это иностранцы, но вот откуда они, было абсолютно непонятно. То что они родственники он уже и так понял. Все как на подбор, беловолосые с короткой стрижкой, лица бледные и слегка вытянутые, по одному типу. Глаза у всех тёмные, но смотреть в них почему-то не хотелось. Казалось, что они были закрыты тёмной заслонкой, за которой на тебя смотрело дуло пулемёта. Если бы не бледность кожи, их можно было принять за испанцев. Капитану пришлось, некоторое время до войны с немцами, общаться с несколькими испанцами, укрывшимися в Союзе от преследования франкистов. Мысли о таинственных приезжих не мешали Хлопонину вести их в ведомственную гостиницу и рассказывать по пути о достопримечательностях родного города. Те с явным интересом слушали речь капитана.
  Никто из них не заметил, как перед самым отправлением поезда, дальше на юг, из того же вагона вышел молодой лейтенант НКВД, с небольшим портфелем и двинулся за ними. Лекс, а это был именно он, никак не мог пустить на самотёк первый опыт внедрения вампиров в мир Земли. От его результатов зависело многое. Если вампирам удастся влиться в земное общество людей без особых проблем, то можно считать, что его империя пополнится значительным количеством таких подданных. Всем главам гнёзд вампиров очень не хотелось встревать в разборки между империями Архоны, которые похоже назревали в том мире. Они конечно были совсем не против подработки в небольших локальных стычках, но глобальные военные действия, как правило, вели к непоправимым потерям в гнёздах. Звон сразу договорился со Сталиным, что вампиры воздержатся от участия в местных войнах, хотя не откажутся помогать по мелочи. Сталин тоже был не против. Ему светить наличие на территории Союза нового и такого опасного по сказкам народа, совсем не хотелось, а вот использовать их возможности для обуздания преступности в стране можно было без особых проблем. Сталин при посещении Архоны и из разговоров с магами уже представлял многие возможности вампиров и магов крови, которыми были все истинные вампиры, да и многие полукровки.
  Сопроводив отряд к гостинице, Лекс сразу двинулся дальше, в управление. Только полковник Иванченко, глава милиции области, был в курсе его прибытия в город и то только как личного контроллёра Сталина. После соответствующего звонка с самого верха, решить все проблемы на месте не составило труда. Лекса, в качестве проверяющего из Москвы, направили в отдел и приказом ввели в ту же группу, где уже значились Хлопонин и Скара, с ещё одним вампиром. Группы формировались по принципу, один или два местных и пара помощников. В приказе их обозвали добровольными дружинниками и их принадлежность к НКВД никак в официальных документах не фигурировала. Получив на руки направление, Лекс двинулся устраиваться в ту же гостиницу.
  Скаре жильё не понравилось. По местным меркам, очень большая комната в гостинице оказалась совсем небольшим помещением, по меркам вампирки. Она конечно иногда жила и в более скромных условиях, но маленькие свободные пространства её угнетали. Поэтому на неожиданное предложение капитана пройтись в ресторан, на первом этаже гостиницы, она с радостью согласилась.
  Хлопонин и сам не понял, как с его уст сорвались слова приглашения. Сам он был весьма нелюдимым человеком. Все сотрудники давно считали его угрюмым одиночкой, признающим только работу. Личная жизнь тоже как-то не складывалась. Претендентки на его руку и жильё весьма быстро разочаровывались и сбегали. Дед — бывший профессор химии, уже лет десять как умер и оставил единственному наследнику вполне приличную квартиру в центре старого города. Родители умерли ещё во время гражданской, от тифа. Собственно и воспитал то его дед. На самом деле Хлопонин вовсе не был таким уж закрытым человеком. Просто была у их семейки одна общая черта, они чувствовали состояние людей, их эмоции. Общаться с человеком, который на словах проявляет к тебе радость, а на самом деле абсолютно ничего к тебе не чувствует и это в лучшем случае, не очень то и хотелось.
  Вот только на этот раз или чувство дало осечку или действительно он понравился приехавшей незнакомке, но никакого привычного холодка отторжения он не почувствовал. Ему даже показалось, что от неё веет каким-то мягким теплом. Это состояние необычности не оставляло его, пока он находился рядом с девушкой. После устройства её в комнате он, совсем неожиданно, даже для себя, пригласил её в ресторан. Приглашение было принято, и они направились обедать. Пока устраивались и оформляли все документы на проживание, время действительно подошло к обеду.
  В ресторане было не очень людно. Цены в этом заведение кусались. Хотя война и закончилась, хозяйство ещё не перешло на гражданские рельсы. Нехватка всего, кроме хлеба хотя и прошла в острой форме, но пока ощущалась. В ресторане было практически все, как и в довоенное время, поэтому и цены были многим не по карману. Многие продукты зачастую добывали сами рестораторы, на складах пока было пусто, поэтому приходилось кататься по неразорённым войной сельским поселениям. Отсюда появлялись и высокие цены на продукты. Поскольку Хлопонин жил один и расходы на себя имел минимальные, то и зарплаты хватало на посещения ресторана. Хотя возможность это делать чаще у него была, он все же делал это редко, предпочитал покупать продукты на рынке у знакомых и готовить самостоятельно. Дед приучил.
  Была середина дня, на пианино стоявшем в зале, играла молодая девушка и неплохо играла. Капитан выбрал столик у стены, поближе к сцене и привёл свою подопечную именно туда. Скара одобрила такое положение и заняла место спиной к стене. Практически весь зал был на виду. Идеальное место для наблюдения и возможной обороны. Капитан присел в пол оборота, но большая часть зала и у него оказалась под наблюдением, да и в углу за его спиной посетителей не было. Хлопонин заметил, как девушка выбрала себе место и поинтересовался:
  - Вас так в разведшколе учили?
  - В разведшколе? - недоуменно переспросила Скара, затем через некоторое время, понадобившееся для мысленной консультации по кольцу-разговорнику со своим куратором в Москве, ответила. — Нет. Я в такой школе не училась. Просто в нашей семье с очень давних пор готовят телохранителей для особо важных персон. Так что - просто профессиональная привычка.
  - Может расскажите пока о себе, а то я вижу не спешат нас обслуживать и также поясните мне, не разумному, почему вас направили сюда к нам, - предложил Хлопонин.
  - Да особо нечего рассказывать, — чуть качнула головой Скара, но продолжила. — Живём мы в горах, в удалённых селениях, выращиваем виноград и делаем вино, но это так для души. Как я уже сказала, мы семья потомственных телохранителей и с детства нас готовят к этому ремеслу. Язык у нас свой и письменность своя, значительно отличная от вашей. Род наш очень древний. Совсем недавно наш патриарх посоветовал помочь вашему правителю - товарищу Сталину, с некоторыми проблемами. Вот поэтому я здесь.
  - Коротко, ясно и непонятно, — улыбнулся Хлопонин. Вдруг он каким-то шестым чувством почувствовал, как напряглась девушка. Он слегка повернул голову и увидел, как в зал вошёл молодой лейтенант, в форме НКВД и осмотрев помещение, направился к ним. Скара сразу, как только новый человек вошёл в зал, почувствовала что-то неправильное, а значит опасное. В моменты опасности мысли бегают очень быстро. Проанализировать движения и найти аналогию не составило труда. Это был теневик, воин тени — убийца вампиров. Короткое общение с куратором по разговорнику успокоило девушку. Этот человек направлен им в помощь. Такая помощь слегка озадачивала, но и в то же время давала дополнительную уверенность в выполнении задания. Иногда воины теней действовали с вампирами вместе, особенно когда ловили сошедшего с ума вампира. Хоть и редко, но такие ситуации возникали. Также такие люди были необходимы для дополнительной защиты охраняемого лица. Если вампиры держали ближний круг обороны, то теневики удерживали внешний периметр. Даже с небольшой поддержкой мага охраны, добраться до охраняемого в этом случае шансов не было ни у кого. Скара не знала приближающегося к ним человека, но раз куратор сказал что он свой, значит это и есть обещанная Звоном помощь, для лучшего вживания в этот мир.
  Капитан даже спиной почувствовал, что девушка успокоилась, но от этого подходящий к ним человек не стал менее опасным. Его интуиция опять однозначно говорила, что человек опасен и находится далеко за известной Хлопонину гранью опасности. Никогда ещё за всю свою жизнь капитан не встречал за такой короткий отрезок времени, так много смертельно опасных личностей. Эти пол дня уже давно превысили все мыслимые или немыслимые неожиданности.
  - Лейтенант НКВД Алексей Лешин, - представился подошедший, — направлен в вашу группу для наблюдения и помощи.
  - Чем-то мы начальству в Москве не понравились, — пробормотал почти про себя Хлопонин и представился лейтенанту. Скара тоже назвала своё имя.
  - Это вам от деда, просил передать, — усаживаясь за стол и раскрывая портфель произнёс Лекс, а это был именно он и передал девушке эльфийский браслет. Радость была написана на лице Скары, даже несмотря на все хвалёное вампирской спокойствие. Конечно сам браслет был исключительно красив, как впрочем и все эльфийские вещи, но самое значимое срывалось в том, что это была не безделушка из серебра, а уникальный боевой амулет. Такие вещички эльфы никому не продавали, только дарили, но конечно не вампирам, своим древним врагам. Так что подарок был дорогой, да что там дорогой, просто бесценный. Небольшие чёрные кристаллы на браслете показывали, что он полностью заряжен. В браслете, судя по надписям на эльфийском, который Скара немного знала, скрывался универсальный щит четырёх стихий и четыре ударных заклинания из каждой стихии. Амулет страшной силы. Купол щита может накрыть площадку диаметром десять метров и выдавать удары разных стихий метров на тридцать. Например, удар кулаком огня может пробить в сплошном лесном массиве просеку в три десятка метров длины и метров пять в диаметре, а удар кулаком земли превратить вдвое меньший объём скалы в песок.
  - Ой, а он со мною совместим? — с опаской вертя браслет в руках, спросила у Лекса девушка.
  - Полностью, — кивнул тот, — мало того, Звон даже на твою кровь настроил, так что не бойся, пользуйся.
  Скара, не была дурой. То что этот, с виду обычный человек, назвал её деда просто Звоном, сказало очень о многом. То есть его ранг был как минимум равен рангу деда. Лекс с недоумением посмотрел, на внимательно разглядывавшую его вампиршу, потом понял в чем прокололся.
  - Вот говорил он мне, что ты очень внимательная, а я так глупо проболтался, не разведчик я, ну совсем не разведчик. Но имей ввиду, я тут только как наблюдатель, так что сама, все сама, - виновато покачал головой Лекс. Ему на мгновение пришлось изменить ауру на ауру истинного вампира. Скара чуть не вскочила с места, с огромным усилием воли удержав себя, ещё не хватало, выдать лишние сведения местным. Это был патриарх, уж спутать эту, чудовищную по силе крови, ауру, с кем-то другим, было невозможно. То, что наблюдателем будет сам патриарх, её даже порадовало. Вампиров всегда было мало и они старались помогать друг другу.
  Хлопонин до конца не понял, о чем говорили лейтенант с девушкой, но про себя отметил, что на самом деле этот лейтенант, что-то гораздо большее, чем простой сотрудник органов госбезопасности. Подошёл официант и все отвлеклись на заказ. Тутже капитан опять обратил внимание на то, что девушка заказала те же блюда что и лейтенант. Поскольку народа было мало, еду принесли почти мгновенно. Все были достаточно голодными и поэтому во время еды разговоров не было.
  Еда Скаре понравилась и она запомнила названия выбранных блюд. Было заметно, что патриарх прекрасно знал их вкус, а также вкус вампиров, поэтому явно выбирал подходящие им блюда. Девушка очень быстро училась и к концу обеда, используя Лекса как эталон, переняла все его привычные за столом действия. Также она почувствовала от патриарха эмоцию одобрения. Конечно, если бы он захотел, то она ничего бы не уловила. То, что он не заблокировал отражение своих чувств, показало его заинтересованность в её обучении. Ещё больше её поразило то, что в конце обеда он опять полез в свой портфель и достал оттуда настоящие и к тому же очень свежие эльфийские сладости, да ещё целый пакет.
  - Ешь у меня ещё есть, — раздалось у неё в голове. Это сработал амулет кольцо—разговорник. То, что она оказалась подключена к той же группе амулетов что и патриарх, ещё больше удивило девушку. Несмотря на удивление и присутствие патриарха рядом, отказать себе в удовольствии полакомиться эльфийскими сладостями, она не могла. Хлопонин тоже попробовал один из небольших кубиков, предложенного угощения и так же как и девушка не смог оторваться, пока они совместно не прикончили весь кулёк. Он совсем не был сладкоежкой, но эти непонятные кубики с непередаваемым вкусом, таявшие прямо на языке, не позволяли трезво мыслить. Только когда угощение закончилось, они виновато переглянулись с девушкой и уставились на веселящегося Лекса. Лекс прекрасно знал эффект воздействия этой эльфийской продукции на мыслящих. Если человек часто не употребляет этих сладостей, то первый раз вообще оторваться просто невозможно. Хотя продукт и не содержал никаких заклинаний, но воздействие его на мозг при редком применении было похоже на кратковременное действие сильнодействующего наркотика, причём даже маги ничего не могли этому противопоставить. Воздействие на мозг происходило на уровне неконтролируемой физиологии. Вот поэтому и ценились на вес золота свежие эльфийские сладости.
  - Ничего подобного ещё не пробовала, — еле выдохнула Скара, приходя в себя.
  - Ты и не могла этого пробовать, - согласно покивал головой Лекс, — это очень свежие вкусности. Вам на стол они никогда не попадали.
  - Извините, но что это было? — поинтересовался Хлопонин у Лекса.
  - Конфеты, которые производят на одном очень далёком острове. Был там недавно, вот меня гостеприимные хозяева и снабдили, — с улыбкой вспоминая свои закупки в эльфийском городе, ответил Лекс.
  - Вас эль…, - с огромными от изумления глазами и зажимая рот, чтобы не выболтать лишнего, пробормотала Скара.
  - Ну да, - рассмеялся Лекс и хитро подмигнул девушке, - у нас там островок недалеко прикупленный есть. Приглашаю посетить по случаю, конечно в свободное от работы время. Настоящий курорт. Спокойное тёплое море. Свежий ветер. Приличное жильё. Добрые соседи. Можете и молодого человека пригласить.
  Тут Скара не сдержалась и выложила ему мысленно, по разговорнику, результаты сканирования капитана. Лекс повернулся и внимательно посмотрел магическим взглядом на капитана. Теперь Лексу не нужны были очки на Земле, специальная печать наложенная учителем, прекрасно справлялась самостоятельно, отсекая мощные магические потоки источника вокруг.
  Хлопонин не понял, почему замолчала девушка, уставившись в глаза лейтенанту, но потом он что-то почувствовал, когда лейтенант посмотрел на него. Одного мгновения взгляда в глаза этому лейтенанту Хлопонину оказалось достаточно, чтобы мгновенно закрыть свои глаза и прервать непонятное воздействие. Ему вдруг показалось, что через глаза лейтенанта в него заглядывает бездна. Настолько пугающим и ошеломительным было это впечатление. Однако даже с закрытыми глазами, он почувствовал, как по нему пробегают непонятные волны, то тепла, то холода, то вообще непонятно чего.
  - Так... так... так…. Вот так номер, - наконец раздался озадаченный голос лейтенанта, после того как непонятное воздействие прекратилось.
  Хлопонин приоткрыл один глаз. Лейтенант задумчиво покачивался на стуле, уставившись в стену за их спиной. Девушка поочерёдно переводила взгляд то на него, то на лейтенанта. Хлопонин открыл и второй глаз и спросил девушку:
  — А что это было?
  - Не знаю. Ничего подобного не видела. Я ведь не такой маг, только почувствовала какие-то волны тепла, холода, ещё чего-то, - тихо ответила та, боясь прервать размышления Лекса.
  - А он что, маг? — удивлённо уставился на девушку капитан.
  - Я не знаю? Он нечто большее. Вот у вас есть Сталин. Он ведёт вас за собой. А у нас есть он, и мы идём за ним, - непонятно ответила девушка.
  - Он что, тоже с вашего посёлка ? - недоуменно поинтересовался Хлопонин.
  - Нет, что ты. Он очень дальний наш родственник и старшие говорят, он очень много путешествовал и знает намного больше, чем мы, - задумчиво ответила Скара.
  - Ещё немного и я, или свихнусь, или совсем перестану удивляться, — прервал свою задумчивость Лекс.
  - Настолько все плохо? - уныло спросила его Скара.
  - Наоборот. Слишком все хорошо. Твой вывод по его поводу правильный и даже более того, но надо немного поразмышлять, чтобы не наломать лишних дров. Впрочем, это уже мои проблемы, так что можешь действовать, - чуть усмехнулся Лекс, хитро посматривая на девушку.
  - Что вот прямо сейчас? — удивилась Скара.
  - Нет конечно. Понадобится некоторое время на притирку. Все таки воспитание разное, — покачал головой Лекс.
  - Это вы о чем? - подозрительно оглядывая собеседников, поинтересовался Хлопонин.
  - Да тут одна очень впечатлительная особа сходу влюбилась в местного и теперь не знает, как взять того за рога, а тот уже понял, что она ему нравится, но не знает как это выразить, — расхохотался Лекс. Лица Хлопонина и Скары прямо залились краской от этих слов.
  - Ну зачем вы так? — попытался возмутиться Хлопонин.
  - А вас только так и нужно знакомить, слишком вы разные, точнее одинаковые, но воспитание у вас разное и запросто можете не понять друг друга, — перестал смеяться Лекс и уже серьёзно посмотрел на капитана. — Не будем тянуть вола за хвост. Сейчас ты мне даёшь небольшую клятву о нераспространении сведений о нас. Берёшь девушку за ручку и валишь куда-нибудь подальше, в тихое местечко, и там она тебе кое-что расскажет о себе, да и о тебе, тоже.
  Лекс особо не дал времени капитану на раздумье, вытянул откуда-то из кармана небольшой острый ножичек и кольнув им Хлопонина в руку, выдавил из ранки на нож несколько капель крови. Затем он заставил ошарашенного капитана произнести слова клятвы и на глазах изумлённого Хлопонина, испарил капельки крови с ножа.
  - Все. Обряд проведён. Можешь забирать с собой этого молодого человека и рассказать о себе все что угодно. Заодно и он пусть порасскажет тебе о здешней жизни. Только имей в виду, он потенциальный маг крови и к тому же наш очень дальний родственник, - приказал он очень довольной Скаре.
  - Где можно очень основательно поговорить? Только не в комнате гостиницы. Мне там не нравится, — поинтересовалась Скара у капитана.
  - Можно у меня дома, там никто не помешает, — пробормотал, ничего не понимающий Хлопонин.
  - Вот. Это то, что надо. Веди. Там все обсудим, - подхватив, вставшего капитана за руку, Скара потянула того на выход.
  Лекс с довольной улыбкой наблюдал за этим действием. Когда пара ушла, он в очередной раз понял, что Земля преподнесла очередной сюрприз. Сканирование определило в капитане неинициированного мага крови, причём очень сильного мага. Мало того, среди очень дальних предков этого человека явно были вампиры, очень уж характерные зоны наблюдались в ауре землянина. Причём это были не каналы ауры вампиров, а некоторые зоны с таким же откликом, как у вампиров, только в зеркальном отражении. С вампирами у этого человека идеальная совместимость, а уж с этой конкретной вампиркой вообще запредельная. Они просто две зеркальные половинки, дополняющие друг друга. Лекс даже подозревал, что с большой долей вероятности скоро эти половинки сольются в единые цельные ауры, скопировав части аур друг в друга. Очень возможно, что вампиры в этом мире обнаружат идеальных партнёров и это взаимодействие весьма возможно вернёт вампирам способность обходиться без крови. Очередной подарок Земли поднимет его авторитет и так высокий среди вампиров, на недосягаемую высоту. Это однозначно будет содействовать его грандиозным планам по созданию империи. Немного посидев за столом и послушав музыку, Лекс отправился к себе в комнату. Уроки магии он сам себе отменить не мог, а учиться нужно было ещё очень многому.
  На следующий день, когда все прибывшие и действующие сотрудники отдела собрались в красном уголке, начальник отдела зачитал приказ о формировании специальных групп по раскрытию преступлений, после которого местные следователи разобрали своих подопечных и разбрелись по комнатам. Слегка заторможенный, свалившимися на него сведениями и совсем невыспавшийся после бессонной ночи, занятой непрерывными рассказами, Хлопонин повёл свою группу к себе в кабинет. Как и предполагал Лекс, кроме него и Скары туда вошёл ещё один обычный вампир из пятёрки.
  - Что будем делать? — спросил Хлопонин Лекса, когда они уселись на стулья в кабинете, возле его рабочего стола.
  - Работать, — ответил Лекс. - Скара, насколько я знаю, некоторое время работала в страже, так что вопросы к ней.
  - Давайте начнём с нераскрытых преступлений, от которых остались улики, — предложила девушка. У Хлопонина возражений не было и они начали. Хлопонин доставал из сейфа улики по последним делам, а вампиры обнюхивали их и исследовали с помощью магии крови. Как уже знал капитан из рассказов девушки, нюх у них был действительно феноменальный, намного лучше чем у собаки, мало того и память на запахи была такой же, ну а уж о крови и вообще говорить нечего. Оказалось, что в некоторых уликах был запах одних и тех же людей, то есть некоторые нераскрытые преступления совершали они же. Капли крови вообще практически все рассказывали о человеке. Хлопонин с удивлением слушал от девушки полные характеристики пострадавших и преступников, начиная от физиологии и кончая психологическими приметами. Вампир в это время загонял отражения крови в поисковый амулет.
  После напряжённой трехчасовой работы у Хлопонина в руках было два десятка листов бумаги с полными описаниями предполагаемых преступников. Когда он несколько раз пробегал по коридору в хранилище за новыми уликами, он видел ошарашенные лица своих сослуживцев. Судя по всему, подчинённые Скары знали своё дело и поступили аналогично. В этих описаниях Хлопонин узнавал многих преступников из картотеки отдела. Решили начать с них. Используя заряженный образцами поисковый амулет, направились в город. До конца дня им удалось задержать двенадцать человек, которые под воздействием вампиров сознались во всем и даже рассказали, как происходило преступление. Противостоять специфическому воздействию вампира без защитного амулета просто невозможно, а таких амулетов у преступников как раз не было. В отделе ошарашенные милиционеры бегали как растревоженные муравьи. Камеры были забиты преступными элементами. В других группах хоть и были достижения немного скромнее, но не намного. Только за один день отдел закрыл половину глухарей, накопившихся за огромный период времени. Начальство просто не понимало, что происходит, но это не омрачало их радости. К вампирам намертво приклеилась кличка — шаманы.
  Преступное сообщество уже к концу дня наполнилось неправдоподобными слухами. Большую часть местных авторитетов и вообще известных преступных элементов удалось задержать в течение дня, остальные залегли на дно, пережидая неожиданные облавы. Впрочем, на следующий день им это не особо помогло. Поисковый амулет находил их даже в подземных убежищах, а путь туда по запаху вампиры находили без особого труда. Ночью, на удивление дежурных милиционеров, кроме хулиганств, не было зафиксировано ни одного преступления. На следующий день слухи уже разнеслись по всему городу: - "Из Москвы, для поимки распоясавшихся преступников прислали ясновидящих". Если за день до этого преступники предпочитали прятаться, то теперь они побежали из города. Они инстинктивно нашли единственный возможный вариант спасения в условиях Земли от поисковых амулетов вампиров. Впрочем, это не относилось к тем преступникам, которые оставили свою кровь на месте преступления или не удосужились качественно удалить кровь жертв со своей одежды. Без использования нормальных маскирующих или защищающих амулетов, скрыться от поискового амулета крови нереально, на любом расстоянии. Даже в храмах где люди молятся своим богам и где можно спрятаться от поискового амулета других магов, спрятаться от амулета поиска по крови невозможно.
  В течение следующего дня были очищены все окрестности города от известных преступников. Несколько раз, в некоторых местах возникали даже перестрелки с вооружёнными бандитами, но это им не помогло. Во-первых, на всех участниках облавы были динамические щиты. Во-вторых, попасть в вампира, когда он этого не хочет, весьма проблематично, даже из современного оружия. Ну и в-третьих, вампир заметит тебя намного раньше, чем ты обнаружишь его. Так что шансов у бандитов не было.
  Эффективность работы групп явно превзошла все прогнозы больших начальников в Московских коридорах. Через неделю на военный аэродром под Ростовом, на собственном самолёте, который раньше переделал для него Лекс, прилетел сам Сталин. На исполнителей, в том числе и вампиров, пролился небольшой дождь наград. Было решено закрепить за областью эту вампирскую группу. Сталин выступил с речью на общем собрании сотрудников милиции и очень аргументированно высказался по поводу шаманизма, приписываемого новым сотрудникам. Только новая советская наука способна обеспечить страну аппаратурой для поиска преступников и честь провести испытания этой новой техники выпала именно этому городу. Не верить Сталину, особых причин не было. В работе по поимке преступников действительно использовалось неизвестное оборудование. Поисковые амулеты были очень похожи на небольшие компасы. Правда по поводу самих новых сотрудников и их возможностей никаких дополнительных пояснений не прозвучало. Это жители нашей огромной страны и точка. После общего праздника сотрудников милиции по поводу наград, в одном из ресторанов города, Сталин вызвал Лекса к себе в номер, где он временно остановился. На людях, на Земле, Лекс по-прежнему играл роль начальника отдела НКВД.
  - Заварил кашу и оставил меня одного расхлёбывать, — после приветствия сказал Лексу Сталин.
  - Кто здесь начальник тот и расхлёбывает, — нагло ответил Лекс, усаживаясь в кресло за тем же столом, где сидел хозяин.
  - Ну совесть то надо иметь, а то вот сожрут меня наши зарубежные коллеги. Что тогда будешь делать? — с грустью повздыхал Сталин.
  - Что, совсем насели? - посерьёзнел Лекс.
  - Да не то слово. Корреспонденты зарубежных газет и представители мидов проходу не дают. Вынь им и полож на свет божий представителя секретной группы русских учёных, о которых так много слухов в последнее время. Представь, меня уже обвиняют в том, что я арестовал всех этих учёных и отправил в места не столь отдалённые лес валить, а сам использую их открытия, - устало махнул рукой Сталин.
  - Да-а..., серьёзное обвинение, тем более что это правда, маги ведь действительно строят города именно в тех местах, — согласно покивал головой Лекс.
  - Но ведь сами строят. Для себя, в том числе. А ведь вот так просто рассказать и показать нельзя. Слишком много вопросов может возникнуть у умных людей. Рано ещё, - недовольно возразил Сталин.
  - Что предлагаешь? - поинтересовался у него Лекс.
  - Надо тебе в роли того старенького профессора показаться, порассказать некоторые легенды. Это отсрочит раскрытие наших действий на неопределённое время, - предложил Сталин. - У нас, на стыке магии и науки, такие открытия покатили, что мне самому иногда страшно становится. А что если это все да не в те руки попадёт. Мне уже скрывать трудно все новые изобретения. Только представь, недавно один из твоих магов — гномов притащил сюда десяток гномьих кирок — амулетов, тех что скалу как масло режут. Твои же братья артефакторы пришпандорили к ним свою зарядку и щиты уплотнения материи, а мои умельцы эту штуку на современный проходческий комбайн примостили и запустили на испытания в Метрострой. Да там теперь все с ума посходили. Километр сверхпрочного тоннеля пяти метров диаметром, в день. За месяц эта штука нам построила новую ветку метро, через всю столицу, вместе с десятком станций. У меня ни средств, ни оборудования, ни отделки для неё ещё нет, а ветка уже готова.
  - Ну насчёт средств ты загнул, — ухмыльнулся Лекс.
  - И ничего не загнул. Обычных средств не хватает, а левыми светить в больших объёмах нельзя. Опять вопросы пойдут. Всем рот не заткнёшь, - отмахнулся Сталин.
  - Ладно, помогу твоему горю. Давай, говори что вы там придумали? — согласился Лекс и они углубились в выработку дальнейшей стратегии развития отношений с другими государствами, на что и затратили оставшуюся часть дня, да ещё и ночь прихватили.
  На следующий день Лекса выловила Скара. Она попросила снять с неё заклятье заморозки и провести инициацию Хлопонина, как мага крови. Заморозка - было особенным заклинанием в разделе магии крови. Оно блокировало эмоции истинного вампира и создавало защиту от эмоций других мыслящих, находящихся рядом. Истинные вампиры не были магами разума, но вот из-за специфической магии чувствовали эмоциональное поле вокруг. Ещё это заклинание начисто отрезало естественное физическое влечение к противоположному полу. Собственно говоря именно из-за этого заклинания многие считали вампиров бездушными, но это был необходимый шаг для их выживания. Отрицательные эмоциональные удары от других мыслящих, очень сильно вредили вампирам. Поэтому вампирам и завязывать семейные отношения было достаточно тяжело, особенно когда чувствуешь отрицательное или просто безразличное к себе отношение твоего партнёра.
  В данном случае, как и предполагал Лекс, отношения развивались в правильном направлении. Когда две полностью совместимы половинки притягиваются друг к другу, устоять невозможно. Обряд снятия заклинания был совсем несложный, но требовался алтарь, да и провести на алтаре инициацию Хлопонина, как мага крови, тоже было необходимо. Можно сделать небольшой походный храм и провести все манипуляции там, но ведь в городе были храмы местного бога, почему бы не провести церемонию там.
  Пока не улетел Сталин, Лекс обратился к нему за помощью. Сразу же вызвали местного главного церковника и поставили того перед фактом необходимости проведения такой церемонии. Под нажимом самого Сталина, тот упирался совсем не долго. Тем более, Лекс пообещал ему, сразу после своих манипуляций с людьми, передать их ему в руки, для проведения местной церемонии бракосочетания, а заодно и крещения, и вообще всего, что он пожелает. Священнослужитель оказался понимающим и терпимым к другим религиям и согласился. Даже Сталин покряхтел, но не стал возражать против этих церемоний над фактическими сотрудниками милиции. Договорились о проведении церемонии на следующий день. Сталин в это время поднял на уши всю местную администрацию, для того чтобы срочно оформить брак юридически. За вечер Лекс скрытно установил в главном местном соборе свой алтарь, спрятав его, в виде плиты, под местным алтарём, и скопировав верхнюю часть самого местного алтаря, и убрав то что было.
  В соборе, на церемонии людей было совсем немного. На первую её часть напросился Сталин и сам местный священник, которому было очень интересно поприсутствовать на необычном обряде другой религии, а заодно и проконтролировать, а не сатанинский ли он. Лекс препятствовать не стал, тем более, что в таких обрядах иногда присутствовали некоторые визуальные эффекты. Все таки заклинания были достаточно мощными. То, что произошло дальше, привело священника в полный ступор. Когда Лекс кольнул Скару иглой и выдавил на алтарь капельку её крови, негромко напевая при этом заклинание на непонятном для священника языке, вокруг девушки закрутилась полупрозрачное облако наложенного ранее заклинания заморозки, сверкающее совсем маленькими искрами и через некоторое время втянулось в алтарь.
  Сталину пришлось легче, он уже видел достаточно чудес. При инициации Хлопонина наоборот из земли вырвалась фиолетовая, слегка светящаяся дымка, которая окутала человека и впиталась в него. Обряды были весьма кратковременные, и Лекс передал инициативу удивлённому священнику. Вот тут удивился уже он, хотя и не показывал этого, спрятавшись за грустную всезнающую улыбку. На его алтаре, местные обряды священника заработали, приведя самого священника в неописуемое возбуждение. При обряде крещения из алтаря на руки священника выплыли два туманных светящихся крестика, которые впитались в серебряные крестики, приготовленные на блюде для обряда. Когда он одел эти крестики на окрещённых, те окутались сияющей дымкой, в которой Лекс распознал типичный магический щит от проклятий, причём весьма приличной мощности.
  Обряд бракосочетания вообще поверг всех в шок. В середине обряда из алтаря вытянулась зелёная прозрачная дымка и окутала Хлопонина зелёным коконом, а такая же фиолетовая дымка укрыла Скару. Священник, даже в шоковом состоянии, не прервал обряд и довёл его до конца. В конце обряда зелёный и фиолетовый коконы слились и, вспыхнув золотистыми искрами, втянулись в парня с девушкой. Лекс с удивлением заметил, как перемешались ауры этих мыслящих. Теперь нельзя было определить кто из них изначально был вампиром.
  Похоже мёртвый обряд, тысячелетиями проводимый местными священниками, на правильном алтаре сработал. Невероятно, но после быстрого магического сканирования Лекс понял, что возможно в результате всех этих манипуляций в этом храме родилась новая раса вампиролюдей или людевампиров. Очень похоже, что в результате невероятного стечения обстоятельств, сработало очень древнее и очень мощное заклинание, из раздела магии жизни или точнее магии создания. Во-первых, Скара была девственницей, во-вторых, недавняя инициация парня, как мага крови, взломала все природные щиты организма и ещё не настроило новые, в-третьих они изначально были совместимы по аурам и наконец, в-четвёртых, похоже многие здешние молитвы построены по принципам очень древней магии.
  Все эти особенности привели к полному слиянию аур, а значит всех структур организмов. Все что не срослось было отброшено как ненужное, а вот то что совпало, впечаталось в организмы со страшной силой, создав что-то новое. Лекс конечно ожидал некоторые эффекты, но уж конечно не такое. Древние маги были затейниками, но чтобы додуматься до такого необычного принципа создания новых рас, надо было постараться. Судя по всему, в других случаях и условиях результаты обряда будут конечно поскромнее, но это уже не отрицало того, что магия когда-то была в этом мире и теперь вернулась назад. Результат хоть и получился не такой, что ожидал Лекс, но молодожёны были довольны. Хотя их ожидало в будущем всестороннее обследование, как обычными магами жизни, так и магами крови, результат их преображения был весьма положительный. Церемония была окончена. Священник на выходе придержал Лекса и очень смущаясь спросил:
  — Что это было?
  Лекс не знал что ему ответить, слова пришли сами:
  — Может, бог вернулся, - и добавил чуть усмехнувшись, — если будут ещё некоторые эффекты в храме при обрядах, обратитесь к товарищу Сталину, он поможет.
  Удивлённый священник отстал, обдумывая необычный ответ Лекса. Это он ещё не знал, что Лекс не собирается убирать отсюда свой алтарь. Во время обряда он заметил, как алтарь всосал в себя огромную порцию местной силы, которая во время церемонии непрерывно превращалась из сырой силы в магическую структуированную энергию. Поскольку алтарь был настроен на каналы хранителя Архоны, похоже тому в накопители поступила изрядная порция энергии.
  Уже к вечеру по городу понеслись слухи о чудесах происходивших в храме. В этот день несмотря, на оставшиеся негласные запреты, в храме венчались ещё две пары. Так вот, поскольку в этот раз было гораздо больше зрителей некоторое чудо узрели очень много народу. Светящееся серебристое облако, укутавшее оба раза венчающиеся пары, было достаточно ярким чтобы его заметили. Священнику только и оставалось признать при всех, что бог одобряет эти браки, у него просто не оставалось другого выхода.
  - Что же ты творишь? — ругался на Лекса Сталин, — я борюсь с религией, а ты даёшь им такой козырь в руки.
  - А какого хрена с ней бороться. Она просто существует и все. Хотя конечно можешь её возглавить или подгрести под себя. Сам уже знаешь, это просто структуированная особым образом энергия, которую в вашем мире почти не используют, - беспечно отмахнулся Лекс.
  - Тебе хорошо говорить, а что мне сказать однопартийцам, — пробурчал успокаиваясь Сталин.
  - Религия у вас была? Была. Вот и бери её под своё крыло, только настоящую веру, а не прилепившихся к ней святош. Тем более, не все так однозначно с этим храмом, как всем кажется. Вот увидишь, как некоторые ваши священники ополчатся на местного настоятеля. Настоящий алтарь не такая безобидная штучка, тем более в вашем мире, накаченном сырой магией. Боюсь, что некоторые священники, попытавшиеся провести обряд вместо этого, очень быстро протянут ноги и боюсь, прямо там же у алтаря. Видишь ли, боги или определённые энергии, а значит и их алтари весьма разборчивы в своих последователях и если жрец не совместим с его энергией - это враг, а с врагами, сам знаешь что делается. Вот оказалось, что этот священник истинно верующий, он и настроил теперь алтарь под себя, точнее под свою веру. Если теперь попросишь нужных магов сделать тебе алтари и расставишь по другим храмам, зарядив от этого, вот и будет тебе нужная вера в доброту и правильного бога, а других святош гони в шею, а если не захотят, то прямо к алтарям в храмах, там-то им и конец придёт, на глазах у всей паствы.
  - Задал ты мне опять задачку, нужно попробовать. Ладно. Когда за границу собираешься и куда? - поинтересовался Сталин у Лекса, отодвинув эту задачу на некоторое время.
  - Да мне собственно все равно. Куда пошлёшь туда и поеду. Ты все таки в местных условиях лучше разбираешься, так что командуй императором, пока есть такая возможность, — усмехнулся Лекс.
  - Император из тебя никудышний, - подколол его Сталин.
  - Сам знаю, — безропотно согласился Лекс, — но выхода другого не вижу. Ни артефакторы, ни гномы, ни орки, ни вампиры никого другого слушать не будут. Придётся вертеться.
  - Тогда я договариваюсь с американцами, о пресс-конференции у них в столице. Они меня больше всех достают. Летишь моим самолётом. Завтра, - предложил Сталин.
  - Слушаюсь, товарищ Сталин, — щёлкнул каблуками и вытянулся, как на плацу, Лекс.
  - Ещё и клоун, — недовольно покачал головой Сталин.
  - Без этого, только волком выть. Так не хочется править, — улыбаясь во весь рот, отозвался Лекс.
  На следующее утро он, уже в образе старого профессора, убыл на самолёте в Америку. Надо сказать, весь мир действительно был удивлён достижениями русских. Уже многие страны закупили партии разговорников и очки ночного зрения русского производства, да и ткани из лиан гномов были нарасхват. Причём, как не бились учёные всего мира, разгадать секреты их устройства и принципы работы так никому и не удалось. Об использовании лекарств от множества болезней, производимых тоже русскими, вообще ходили фантастические слухи. Хотя и велась ещё вялая война за колонии, на морских просторах между Японией и Америкой вместе с Англией, она как-то мало затрагивала остальных. Даже немцы, после переворота и отступления с большинства захваченных территорий, затаились на своих землях, ощетинившись вокруг своими армиями.
  С ними англосаксы вели юридические войны по поводу контрибуции, но перспективы в этом деле были весьма туманными. Немецкая армия хотя и потерпела поражение на полях Советского Союза, была ещё достаточно сильна, чтобы оказать серьёзное сопротивление в случае войны. Немцы, по возможности, поддерживали своих союзников японцев. Сталин самоустранился от военных действий. Он сообщил своим бывшим союзникам, что в войне за колонии принимать участие не намерен, хотя на самом деле продолжал оказывать содействие некоторой части китайских партизан в борьбе против японцев. В общем мир завис на хрупкой грани некоторого равновесия. Конечно на Сталина оказывалось серьёзное давление, с целью заставить поделиться изобретениями и они с Лексом, после некоторого анализа, решили использовать некоторые дипломатические ходы из мира Архоны. Для этого Лекс и направился в Америку.
  Прилёт представителя секретной русской науки взбудоражил не только сами Штаты, но и вообще большинство стран мира. Так что на пресс-конференцию собралось небывалое количество пишущей и научной братии.
  
  Выборочные ответы пресс-конференции, данной представителем секретной группы русских учёных.
  Вопрос: Корреспондент «Таймс» - Почему вы предоставляете технологии диктатору Сталину и не откроете их для всего демократического мира?
  Ответ: — Мы никому технологии не предоставляем. Мы все производим сами.
  Вопрос: Корреспондент «Фигаро» - Как вы открыли эти технологии?
  Ответ: — Это переработанные и усовершенствованные, группой российских учёных, технологии предков.
  Вопрос: Корреспондент «Форчун» - Раз это технологии предков, то они принадлежат всему миру. Почему вы присвоили себе право их единоличного владения?
  Ответ: — Господин корреспондент считает, что необходимо богатства предков раздать всем людям мира? Я что-то не наблюдаю, что бы Морганы и Рокфеллеры так распоряжались деньгами своих предков. А как вы знаете информация и наука - это тоже деньги. К тому же это предки русских народов. Вам стоит поискать знания древних на своих территориях. Если там жили достаточно умные люди, они тоже вам что-нибудь оставили, ну а если нет, то что тут поделаешь, это не ваше наследие. (смех в зале)
  Вопрос: Корреспондент «Таймс» - Если вы не хотите раскрывать технологии, почему не увеличите выпуск продукции?
  Ответ: — А зачем? Мы в конце концов по большей части живём в капиталистическом обществе. Зачем нам увеличивать выпуск? Чтобы себе же снизить цены? Монополию ещё никто не отменял. Или вы считаете, что ваше общество плохо для жизни? Тогда перебирайтесь к коммунистам. Там все общее.(смех в зале)
  Вопрос: Корреспондент «Лайф» - Но ведь вы своими действиями обрекаете на смерть множество людей?
  Ответ: — Какими действиями? Поясните.
  - Можно ведь увеличить выпуск вашего эликсира жизни, и спасти множество людей.
  - Мы так и делаем. Выпуск эликсира максимально возможный и как вы понимаете, мы спасаем в первую очередь жизни своих людей.
  - Но ведь кто-то тоже может его производить, если бы вы раскрыли секреты производства.
  - К сожалению это невозможно. Некоторые ингредиенты состава находятся в небольшом количестве и только на нашей территории. Говоря другими словами это запасы ещё наших предков и увеличить выход лекарственных составов не получится.
  Вопрос: Корреспондент «Таймс» - Но ведь можно наладить выпуск другой продукции?
  Ответ: — Налаживайте. Кто вам мешает? Перед вами примеры наших приборов. Копируйте и производите на здоровье.
  Вопрос из зала: — Как я понял, у вас есть ещё некоторые технологии, которые вы не выпускаете в мир? Почему?
  Ответ: — Если дать неразумному ребёнку боевую гранату, что будет после этого как выдумаете?
  - Но ведь мы не такие идиоты.
  - Это вы так думаете? А кто тогда развязывает непрерывно мировые войны?
  - Что-то же можно отдать миру, а не сидеть на изобретениях и ничего не делать.
  - Вы правы, что-то можно отдать, но мы не знаем что.
  - Так создайте научную комиссию из ведущих учёных мира и предоставьте им решать.
  - Вас как зовут?
  - Профессор химии Джон Риббок.
  - Вот мы вам и поручаем создать такую комиссию из ведущих учёных. В ваших силах будет разрешать или запрещать выход в мир некоторых наших технологий, но и ответственность за их применение ляжет грузом на ваши плечи. Хотя сразу могу вас предупредить или разочаровать. Производить что-либо по нашим технологиям вне нашей производственной базы у вас не получится. Нет, мы ничего скрывать не будем, как вы могли подумать, просто нет больше нигде таких уникальных условий. Однако результаты применения наших разработок можно применять где угодно. Очки и разговорники только некоторые примеры.
  
  Конференция для Лекса пришла очень удачно. Ему даже не пришлось самому поднимать вопрос о совете, точнее о комиссии. В мире Архоны очень широко использовался институт советников. Это были умные мыслящие и, как правило, маги, которые были связаны соответствующими клятвами с различными образованиями, будь то клан, орден или империя. Им предоставлялась от этих образований дополнительная информация, которую, по клятве секрета, он не мог открывать другим. Зато на её основе мог давать советы своим местным аристократам, как поступать с учётом этой информации и не его вина, что иногда они к ней не прислушивались и соответственно получали весьма неприятные ситуации на свою голову или другое место. Как правило, учёт мнения советника, позволял избежать неприятностей. В условиях Земли, различные учёные очень даже подойдут, вместо магов, в качестве советников для своих правительств.
  Аналогичную структуру Лекс решил внедрить и тут, правда Сталин разработал более хитрую, параллельную комбинацию по привлечению тружеников зарубежной науки к работе на его пользу. Действительно, как бы не было много учёных в Советском Союзе, ещё некоторое количество из-за рубежа совсем не помешает. Тем более он, как никто другой, понимал воздействие хорошо проверенной клятвы секрета на мыслящих. Так что утечки информации за границу можно было не опасаться. Да и не пролезут зарубежные разведчики в этот институт советников. Кольца правды использовались в Союзе уже очень широко, хотя об этом пока так никто лишний и не узнал.
  Ещё Лекса порадовал сам глава, так называемой комиссии. Потенциальные маги разума на дороге не валяются, а Джон Риббок оказался именно таким магом. Конечно, из-за достаточно большого возраста, сильным магом ему не стать, но на Земле таких потенциальных магов оказалось очень мало, всего двое и находка третьего, Лекса весьма порадовала. Сам профессор Риббок оказался очень въедливым типом и внимательно воспринял критерии выбора членов комиссии, озвученные Лексом, ну и соответственно помучил Лекса возникшими вопросами. Лекс только радовался такому вниманию со стороны учёного. Это показывало, что тот собирается работать в комиссии по-настоящему. Самым главным критерием отбора была ответственность за свои решения. То есть в случае неверного выбора действий, члены комиссии, поддержавший такой выбор, отвечали за него своей жизнью. Такая постановка вопроса очень быстро отсеяла любителей разговоров. Остались только претенденты из настоящей науки и представители разведок некоторых стран.
  Лекс, в первую очередь, взял с профессора клятву секрета и выдал ему амулет правды в виде кольца, которые он уже давно производил для Сталина. Хотя клятва и действовала, но пока профессора в правду не посвящали. Действовала легенда озвученная Лексом на конференции. Состав комиссии был подготовлен и осталось только его окончательно утвердить или точнее согласовать с руководством стран, учёные которых попали в эту новую структуру. Однако такой состав не понравился некоторым представителям правящих кругов Штатов. В комиссию из десяти человек попал только один их представитель. К сожалению, эти представители не нашли ничего лучшего, чем замена председателя комиссии. Если говорить точнее, они его устранили, подстроив несчастный случай. Говорить о том, что Лекс разозлился было нельзя, он просто пришёл в бешенство.
  Лишиться потенциального мага, весьма редкого свойства было очень жалко. Не так много оказалось на земле магов. Со всего Союза набралось меньше трехсот потенциальных магов и двенадцать из них уже погибли при обучении. Потери пока были совсем незначительные, по сравнению с обучающимися мыслящими из мира Архоны. Обычно в первые месяцы обучения могли гибнуть до двадцати процентов обучающихся. Этот отсев объяснялся психологической несовместимостью мыслящего с магией. Говоря другими словами возможности у них были, а вот ума применять магию не было, а ведь любая ошибка или оплошность при работе с рунами заклинаний, зачастую приводила к смерти и не только самого мага.
  В общем Лекс не стал особо разбираться, кто оказался виноват в смерти профессора. Он вызвал из Союза две пятёрки вампиров и мага крови, а Сталин дал ему пару человек из разведки, знакомых с Америкой. Эта бригада прошлась по всей цепочке виновных, начиная от исполнителей и заканчивая всеми сопричастными. По некоторым силовым структурам страны прошёл небольшой мор. По различным причинам в один день умерли все причастные к смерти профессора, всего двадцать шесть человек. Большая часть погибла в автокатастрофах. Двое сломали шею упав с лестницы. Четверо умерли от остановки сердца. Ещё двое утонули. Проклятия мага крови действовали в условиях Земли практически мгновенно.
  Конечно в верхних эшелонах власти Америки поняли, с чем связаны смерти их сотрудников, но вот доказательств никаких не было. Все случаи казались действительно случайностью, однако это настолько испугало власть имущих, что вышел срочный приказ, структуры ненормальных русских учёных не трогать. Были мобилизованы лучшие следователи страны, которые однозначно доказали случайность смертей. Вот только верхушка этому снова не поверила. В один день, случайно, связанные одним делом люди, не умирают. Вся эта операция показала, насколько русские структуры разведки и диверсантов вросли в структуры Америки. Без широкого использования агентов, провести такую операцию было просто нереально. Значит разведка клана русских учёных была настолько сильна, что становилось просто страшно.
  Лексу было очень жалко потерять профессора и он решился на эксперимент. Раз сам профессор не смог ему послужить, то может получится договориться с духом. В мире Архоны иногда использовали духов для некоторых амулетов и артефактов. Наибольшей силой обладали амулеты к которым был привязан дух мага, однако такие вещи были очень редки. Маги обладали достаточным запасом сил, чтобы их души быстро находили своё следующее воплощение. Только месть иногда заставляла мага разрешать подчинение своей души и внедрение, как правило, в какое-нибудь оружие. Одним из таких артефактов был ледяной меч, который использовал Лекс в своей последней битве с орденом ищущих.
  С профессором было немного другое положение. Он был не магом, хотя магические возможности у него были. Лекс легко вызвал дух профессора. Осознав, что ему предлагают, дух сразу согласился. Поскольку смерть наступила совсем недавно, дух не утратил основные черты характера самого профессора. Жажда знаний, ясность ума, ироничное отношение к себе, это было то, что нужно для отличного внедрения духа в артефакт. Вот только как назло у Лекса не оказалось заготовки для такого артефакта. Не оказалось её и у его учителя. Дух скоро начнёт терять многие свои качества, поэтому Лекс и решился внедрить его в артефакт, который находится в нем самом. Диагност подходил как нельзя лучше. Заклинание было очень большим и имело огромное количество функций. Возможность добавления новых печатей позволяла не ограничиваться текущими свойствами организма Лекса. Если все было в наличии, сама операция подселения духа в артефакт была не очень сложной и для Лекса труда не составила.
  Внедрение духа в артефактную печать прошло вообще без проблем и осложнений. Таким образом Лекс получил себе ещё одно практически независимое сознание с огромными возможностями. У духов, как вы понимаете, нет физического мозга, это у них полевая структура и поэтому мыслят они очень быстро. Учитывая, что душа профессора практически сохранила свою целостность, Лекс получил себе незаменимого помощника. Теперь диагност был не тупым автоматом, а думающим големом — вершиной магической науки сразу во многих школах магии. Нечто подобное когда-то проделал учитель Миры внедряя её сознание в кристалл. Может и у Лекса это получилось только из-за того, что он стал частью этого кристалла. Узнав, что он натворил, жены его чуть не съели, или не запилили, но через некоторое время все же отошли, познакомившись с ехидным и забавным духом профессора. Оказалось, что общаться с ним по мыслесвязи, независимо от Лекса, для жён было не проблемой и таким образом постоянный контроль за Лексом с их стороны был вполне возможен. С таким положением они были очень даже согласны. Лексу от них скрывать было нечего, поэтому он особо не переживал на эту тему.
  Правда этот эксперимент оказался не совсем законченным, пока Лекс не провёл несколько дней со своими жёнами, после чего они неожиданно обзавелись своими собственными духами помощниками. Копирование аур при некоторых семейных процессах происходило уже автоматически и поскольку один дух размножиться не мог, произошло забавное происшествие. По каналу духа, в диагносты жён внедрились духи его предков по женской линии, когда-то имеющие магические способности. По характеру духов с носителями тоже оказалось, что работает совместимость. Так например, в диагноста Лены вселился дух прабабки профессора, которая при жизни знала двенадцать языков и вообще была весьма продвинутой в науках особой. Вампирки получили духов сестёр ведьм из очень древнего племени. Мира обзавелась духом древней жрицы из Египта. Рена получила дух шаманки какого-то северного народа. Криста обзавелась духом монахини-настоятельницы из средних веков. Лекс только за голову схватился, теперь его могли иногда пилить огромное количество пил. Это конечно было не очень приятно, но весьма полезно. Как оказалось, такой коллективный разум стал весьма быстрым и качественным и намного превосходил их прежние разрозненные возможности. Теперь при желании вся семья могла объединять свои возможности для решения различных проблем.
  Комиссия по науке из десятка подходящих учёных разных стран все таки была создана по ранее собранным спискам, только теперь её главой стал академик из Советского Союза, который был уже связан со строительством городов в дальних частях Союза. Один из истинных вампиров принял от них клятву. На некоторое время Сталину можно было забыть о давлении на него по поводу изобретений, объяснив это знакомством комиссии с работами советских учёных. Комиссию повозили по некоторым секретным городам Союза. Конечно им показали только совсем немного и не было ни слова о магии, но даже то, что им показали, привело их в трепет. Самолёты с огромной грузоподъёмностью, да к тому же летающие на невообразимые расстояния. Сотни устройств закреплённых на различных машинах, с помощью которых строятся дороги, тоннели и огромные здания. Небольшие локальные электростанции, размером с автомобильный аккумулятор и мощностью в десятки киловатт. Различные материалы с неизвестной обработкой, с невообразимой прочностью или гибкостью, или теплопроводностью или ещё каким-нибудь свойством. Все это потрясало.
  Лекс знал, кого выбирать в комиссию. Фанатики науки были настолько выбиты из равновесия, что пока ни о каких оценках технологий даже речи не шло. Они с горящими глазами требовали своего участия в разработках и только потом собирались думать о внедрении изобретений. Фактически термоядерная электростанция в габаритах аккумулятора настолько впечатлила двух физиков из комиссии, что ничего кроме участия в таком проекте они обсуждать не собирались. Сталин был только рад такому обороту событий. Мало того, все члены комиссии написали множество писем своим знакомым учёным, с предложением поучаствовать в разработках советских коллег. Учитывая авторитет этих учёных, можно было ожидать довольно значительный поток очень подготовленных научных кадров в Советский Союз, тем более, что достижения союзной науки были у всех на слуху.
  Специальная, дозированная утечка информации через приглашения учёных потрясла все государства мира. Их руководство было в шоке. Русские овладели термоядерной реакцией и теперь разливают жидкий термояд по аккумуляторам. Это была иформационная бомба. Информационные агентства всех стран просто захлёбывались в своих измышлениях. Оказалось, что у Сталина было оружие невообразимой мощности и возможность доставки его в любую точку планеты. Возможности русских самолётов уже были неоднократно продемонстрированы в последнее время. Однако и то, что он стал допускать к своим разработкам учёных других стран, внесло некоторое успокоение в умы обычных граждан. В общем, тезис Сталина, что нас лучше не трогать и будет все нормально с большим трудом, но стал доходить до различных правительств, хотя те совсем не понимали, как имея такую мощь, он не захватывает другие страны.
  Вот теперь, наконец, многие из них стали понимать, каким толкающим и одновременно сдерживающим фактором для Сталина оказались русские учёные, сидящие на его территории, и почему он не смог их захватить или подчинить. А ведь это похоже действительно только малая часть тех технологий, которыми они владеют. Если спокойно открыли миру термоядерную энергию, то чем тогда они владеют ещё, раз не боятся давать в руки Сталину такую силу. Различные домыслы плодились со страшной силой, но реально было ничего не известно.
  Вообще Советский Союз стал для всех разведок мира страной Терра Инкогнито. Границы закрыты наглухо. Разведчики ни легально, ни нелегально проникнуть не могут. Их попросту заворачивают при пересечении границы на пропускных пунктах, без объяснения причин. Какие-то сведения добывают только нормальные корреспонденты, легально работающие по заданиям своих редакций в Советском Союзе, но все же понимают, что они знают только то, что им показывают. Некоторые сведения можно получить через выезжающих из Союза, которых оказалось совсем немного, а ведь для таких людей исчезли все препятствия. Хочешь покинуть Союз, да пожалуйста, никто тебя не держит. Это был очень нехарактерный шаг для аппарата подавления Сталина. Однако и поток желающих переселиться в Советский Союз очень значительно вырос. По данным тех же корреспондентов, Сталин усиленным темпом заселяет огромные просторы Сибири и Дальнего Востока, возводя новые поселения. Используется новейшая строительная техника и дороги строятся с неимоверной скоростью. Русские получили доступ к огромным богатствам, ранее не доступным, из-за большой удалённости и отсутствию дорог.
  Причём, что было совсем нехарактерно для Сталина в предвоенные годы, он с удовольствием принимает специалистов из-за рубежа и вообще, что выбивается из нормы, эти специалисты зачастую перевозят в союз и свои семьи, получая советское гражданство. На все вопросы они только отвечают: — "Там лучше и там есть перспектива". Больше ничего добиться от них не удаётся и мало того, в случае их преследования, на структуры, препятствующие их выезду, неожиданно нападает необъяснимый мор.
  Чудеса происходящие в Советском Союзе были вообще необъяснимы. Например, последние урожаи зерновых перекрыли всю потребность страны в продуктах. Урожай зерна с использованием новых сортовых семян, в сто центнеров с гектара был совсем не редкостью. Раз появилась кормовая база и животноводство рвануло вверх ракетой. Тем более, что ветеринарные службы, использующие новые медикаменты, на порядок лучше стали справляться со своими обязанностями. В стране исчезли пьяницы и алкоголики. Всего один укол и человек на спиртное даже смотреть не может. Даже только после предупреждения о таком воздействии, многие просто прекращают потреблять спиртное в непотребных количествах, боясь этих уколов. Структуры управления страной стали работать с небывалой эффективностью. Те кто мешал, тормозил или просто был плохим специалистом, были вынуждены перейти на другую работу.
  Вдруг, неожиданно, глобальные военные конфликты прекратились. Америка с Японией в свете последних событий предпочли договориться и разделить сферы влияния на спорные территории, а некоторое вообще объявить свободными зонами, во избежание дальнейших столкновений. Усиление непонятного северного соседа, от которого можно ожидать всего чего угодно, быстро остудило некоторые военные лобби. Тем более, что Сталин вообще в последнее время ничего не делал на международной арене и что он предпримет дальше, никто не представлял. В Москву зачастили всевозможные правительственные делегации, для прояснения обстановки, и Сталин им выдал своё видение мира. Он сказал всего одну фразу: — "Мы будем торговать только с невоюющими странами". Остальное было понятно без слов. Отказ или невозможность использования разработок русских, в недалёком будущем приведёт к быстрой потери любой страной самостоятельности. В международной политике появились даже новые термины — мягкая сила или русская сила, за которыми скрывалась, действительно абсолютно непонятная для других, стратегия Сталина. Ни один политик не мог объяснить последние шаги русских, а без этого ни о какой стратегии противодействия усилению Страны Советов даже нельзя было вести речи.
  Для Лекса отдых вместе с жёнами продлился совсем недолго.
  
  Глава 11. Зеленые проблемы.
  
  Неожиданно, на связь с Лексом по разговорнику вышел Кон, из княжества Степи. Корт - верховный шаман стана Красной земли привёл из оркских степей под руку Лекса полностью не только свой стан, но и больше тридцати других станов, а это больше трехсот тысяч только воинов и более полутора миллионов остального населения. Что Корт наговорил другим вождям и шаманам непонятно, но за ним пошло почти половина населения ближайшей части оркских степей. Это уже представляло определённую проблему. Княжество просто не справится с таким потоком достаточно воинственных переселенцев и надо было что-то придумать. Собственно, один из путей решения проблемы у Лекса был, но для орков он будет очень трудным. Лексу пришлось срочно, оставив всех жён учиться магии в академии, отправляться в княжество через портал.
  Когда Лекс появился в своём замке, в княжестве Степи, его там уже поджидала Зора и после приветствий быстро вывела на стену замка. Картина за стенами поражала. Непрерывным ковром за горизонт уходили походные палатки орков. Ничего подобного Лекс ещё в жизни не видел. Сотни тысяч воинственных орков спокойно занимались своим текущими делами вокруг замка.
  - Кон с шаманами и вождями решает текущие вопросы, — пояснила Лексу девушка.
  - Что, очень трудно? - поинтересовался Лекс.
  - Ты знаешь, удивительно, но совсем наоборот. Орки воспринимают его как твоего наместника и подчиняются беспрекословно. Да я даже не слышала, что бы такое огромное количество их воинов слушалось обычного человека, - с удивлением в голосе ответила девушка.
  - Это уже радует, - успокоился Лекс.
  - Только совсем непонятно почему, — грустно усмехнулась Зора.
  - Тогда поедем разбираться, туда, — кивнул на орков Лекс и они спустились с крепостной стены во двор, где их уже ждали лошади и с небольшой охраной, из тех же орков, которые ранее приняли клятву подчинения, двинулись у оркскому стану.
  Вначале их отряд совсем не замечали. Ну едут куда-то мыслящие, значит им надо. Это спокойствие продолжалось до первого шамана. Только взглянув на всадников, тот где стоял, там и бухнулся на колени, уткнув нос в землю. Ближайшие орки, удивлённо проследив за реакцией шамана и взглянув на проезжающий отряд, вдруг тоже, как подкошенные, повалились на землю и эта волна молчаливого преклонения продолжалась в течение всего пути, пока они добирались до шатров вождей. Тех явно предупредили, потому что все из главного шатра, где шло совещание, высыпали наружу и повторили трюк первого шамана. На ногах остались только склонив головы Кон, шаман Корт и его вождь Сорт.
  - И что тут происходит? — спросил Лекс у них, соскакивая с лошади.
  - Они боятся, мой господин, — кивнул шаман, на стоящих на коленях орках.
  - Что, не уж то я такой страшный? - удивился Лекс.
  - Очень страшный, — кивнул шаман и пояснил, — СМЕРТЬ стоит у вас за спиной и смотрит на мир вашими глазами. Они боятся вашего взгляда. Глупые орки не видят этого, а шамана не обманешь.
  Лекс конечно знал о том, что орки исповедуют культ смерти, но такое преклонение видел впервые.
  - А почему вы не боитесь? — усмехнулся Лекс, глядя на шамана.
  - Нам нечего бояться, мой господин, на нас и наших воинах, да и на вашем наместнике уже стоит метка смерти, мы и так полностью принадлежим ей, - ответил тот.
  - Вот же не было печали, - пробормотал Лекс, — и что мне теперь с вами делать?
  - Духи видят. Шаман видит. Господин знает что делать, — серьёзно ответил шаман.
  - Думаю, что знаю, но как посмотрят на это остальные, все эти орки. Ваша жизнь легче не станет, по крайней мере первое время, — задумчиво произнёс Лекс, вновь посмотрев на склонённых орков.
  - Это не имеет никакого значения, мой господин. Если они все пришли сюда, вместе со мною, то духи предков приказали им это. Они сейчас боятся только, что вы не примите всех в свою свиту, - усмехнулся Корт.
  - Ладно, не будем терять лишнего времени и пугать таких бедных подданных. С вождями и главными шаманами станов проведём обряд сейчас. С остальными проведут обряды сами шаманы, - согласился Лекс. Другого выхода у него все равно не было. То, что он хотел предложить оркам действительно было очень опасным делом и говорить об этом лучше было бы после клятвы подчинения. Лекс до конца ещё не понял мотивы таких действий орков, но глупо было не использовать появившиеся возможности и передвинуть некоторые задачи на более близкое время. Услышав слова Лекса, вожди и шаманы повскакивали с земли и еле слышно переговариваясь, разбежались.
  - Они пошли за походными алтарями, — пояснил их действия Корт.
  - Как ты тут с ними справлялся? — спросил Лекс Кона.
  - Нормально. Проблем не было. Распоряжения выполнять они умеют идеально. За твоим авторитетом я вообще, как за каменной стеной, - довольно отозвался тот.
  Уже через несколько минут, пока Кон рассказывал Лексу о всех своих действиях, начали прибывать шаманы с носильщиками, которые тащили походные алтари. Три десятка алтарей было установлено в кольцо. Лекс прошёлся вокруг и пометил их капелькой своей крови. Каждый из шаманов и вождей станов капнул туда же каплю своей крови. Лекс произнёс заклинание привязки и подчинения. Когда прозвучали последние звуки произошло то, что привело в трепет даже его. Из алтарей ввысь взметнулось темно-фиолетовое призрачное пламя и соединившись над алтарями в единое кольцо, расширяющимся призрачным фиолетовым валом рвануло волнами в разные стороны. Судя по всему количество волн соответствовало количеству алтарей, хотя Лекс не считал. Зрелище было завораживающее. Потрясённые орки опять повалились на колени и уткнулись носом в землю.
  Лекс тоже впервые наблюдал действие единого заклинания над кучей алтарей. Похоже эффект магии в этом случае не суммировался, а умножался. Если уж он удивился, то о том какие впечатления получили от этого фейерверка орки, можно было даже и не говорить. Очень похоже, что теперь вернее орков ему бойцов не найти, хотя вампиры тоже приняли его руководство без потрясений и готовы идти за ним не то что в другие миры, а даже в бездну.
  Когда после окончания представления, все собрались в самом большом шатре, никто из орков даже не попытался что-нибудь сказать. Все просто сидели и влюблёнными глазами смотрели на своё божество, то бишь на Лекса. Он не привык к такому вниманию и ему было слегка не уютно. Однако делать было нечего, соскочить с волны событий, которые несли его в неизвестном направлении, он уже не мог. Оглядев ещё раз орков, рассевшихся вокруг походного трона, на который усадили его самого, Лексу пришлось начинать.
  - Итак. Вы все принесли мне клятву. Каждый из вас должен принять клятву у всех своих подчинённых. Повторяю, у всех без исключения, будь то воин, старик, женщина, раб или ребёнок. Как вы все поняли, эта клятва будет действовать только десять лет, потом она станет более простой клятвой секрета. Потом уже каждый сам будет решать, приносить ли более жёсткую клятву вновь или нет. По клятвам все. Теперь по дальнейшим действиям. Весь свой табор снимайте и перебрасывайте на край княжества, к затерянным землям, в район рудника. Корт знает где это. Там есть все условия для выпаса ваших животным и вообще нет людских поселений, кроме самого рудника. Все силы направить на охрану своих поселений и стад от нападения разных животных из затерянных земель. Информацию об этих животных получите от пограничников из рудника. Всех рабов отпустить на свободу. Но предвидя ваши возражения могу пояснить последнее распоряжение. Отпустить-то вы их отпустите, и они вольны идти куда хотят. Но куда они пойдут в той пустынной местности? Разве что на корм хищникам. Они будут вынуждены идти опять к вам и наниматься на работы. Только теперь вы будете им платить обычную плату. Расценки узнать у Кона. Однако и они будут все покупать у вас или у торговцев. Конечно возникнут недоразумения, но я думаю у вас хватит мудрости их разрешить своими силами. Для избежания большинства недоразумений примите всех своих рабов, в станы, на правах поселенцев. Кто захочет получить другие права, действуйте, как у вас заведено для молодняка. Я думаю некоторые из ваших рабов смогут войти на равноправных условиях в ваши внутренние группы специалистов, таких как кузнецы, горшечники или даже воинов. Те рабы, кто у вас выжил, я думаю достаточно хорошо изучили ваши законы и особых проблем не будет. Все кто захочет, со временем сможет отсюда уйти.
  Теперь по поводу того, как вы сможете себя обеспечивать без набегов на людские поселения и не переходя к земледелию, как сделали оседлые орки на хороших землях. Основные доходы у вас будут не от животноводства, а от Затерянных земель. Я вам не предлагаю посылать группы вглубь этих земель. Вы там без проводников просто погибнете. Вам нужно, из наиболее подготовленных отрядов, создать бригады по сбору всего с самых окраин Затерянных земель. Собирать нужно все: листья, траву, деревья, лианы и животных, не заходя вглубь земель. Я знаю, что свойства этих объектов сохраняются всего три - четыре дня, но вам будут приданы специальные люди с особыми машинами, которые будут перевозить собранные отрядами объекты, быстро и на большие расстояния, к порталу на руднике. Потом все это будет доставлено в магическую академию и переработано в очень дорогие эликсиры и снадобья. Вам вернётся часть денег, полученных за продажу произведённых эликсиров. Ещё я советую направить всех перспективных молодых шаманов в эту академию их там научат очень многому. Да, кстати, забыл сказать, владелец академии архимаг Зелон мой ученик, так что притеснять орков там не будут, если конечно они сами будут вести себя прилично.
  Речь Лекса произвела сильное впечатление на шаманов. Очень многие из них сообразили, что хотя уклад их жизни и подвергнется серьёзному изменению, но выгода для станов просматривается весьма значительная. Эликсиры из материалов, добытых в затерянных землях, стоили огромных денег и если им перепадёт даже очень незначительная их часть, это будут достаточно внушительные суммы, просто несопоставимые с теми, что они могли захватить в своих набегах. Да и их воинская гордость пострадать совсем недолжна. Мало кто может соваться в Затерянные земли. Для этого надо обладать очень хорошей долей мужества.
  - Как ваши люди смогут быстро доставить ингридиенты к порталу, ведь отряды будут разбросаны на очень большой территории? - поинтересовался один из шаманов. У орков даже мысли не возникло, что Лекс предложил что-то несбыточное.
  - В одном из миров, люди ушли настолько далеко в своём развитии, что каждый из них, с помощью некоторых артефактов, стал подобен магам. Вот некоторое количество таких людей я и приведу сюда с их самодвижущимися големами - артефактами. Они, со временем научат пользоваться ими и вас, - ответ ещё раз потряс шаманов. Их повелитель имеет выход в другие миры. Это было похоже на сказку. Больше вопросов не возникло, вообще. Раз хозяин сказал делать так, значит надо делать так. Шаманы резво разбежались по своим станам принимать клятву у подчинённых, а потом доводить приказы повелителя до этих подчинённых.
  Лексу пришлось идти на Землю и утрясать вопрос со Сталиным. Нужно было, как минимум, тысяча машин с шофёрами, для поставок быстро портящегося сырья в магическую академию и в институты Советского Союза для дополнительного исследования. На Землю он сразу пригласил и Зелона. Тому предстояло принять и разметить у себя в академии почти три сотни молодых шаманов. По меркам Архоны вообще невиданное скопление оркских шаманов. Вообще-то академия Зелона разрослась настолько, что уже давно стала самым грандиозным учебным заведением этого мира. Даже в самой знаменитой имперской академии Трилона было всего шесть сотен обучающихся магов. В настоящее время у Зелона будут обучаться, с учётом орков, почти две тысячи учеников. Старый замок академии конечно уже давно не мог вместить всех учеников, поэтому разросся раза в четыре и все продолжал расти.
  Автомобили было решено закупить у американцев. Те, с большим удовольствием, за эликсиры здоровья продадут любое количество своей техники. Людей Сталин даст своих, из увольняемых в запас из армии. Войны не было и содержать огромную армию военного времени смысла уже не было. Лезть на Сталина, у которого за спиной маячила неизвестная сила с огромными возможностями, уже никто не решался, тем более что сталинский режим был за последнее время значительно смягчён.
  Решив организационные вопросы с наместниками в мирах, Лекс, с помощью летающей лодки, отвёз на остров посреди реки в Затерянных землях своего подчинённого, Фора из стана Лисицы. Для орков нужны были специалисты и проводники, хорошо знающие Затерянные земли, точнее ту живность, что их заселяла. Ничего лучше, чем стан Лисицы, который уже достаточное количество лет существовал в окружении затерянных земель, просто не было. Все члены стана досконально знали особенности выживания в тех землях и лучших проводников для орков найти было невозможно. Можно было конечно обойтись и без проводников, но в этом случае потери среди воинов орков, при работе даже на краю затерянных земель, были бы значительны. Совсем не зря те земли называли затерянными.
  Лететь на остров, всю дорогу пришлось над самой рекой. Текущая вода это естественная преграда разрушающая действие заклинаний, а разрушенные остатки заклинаний продолжали существовать на Затерянных землях и воздействовать на все живое и не живое. Проверять, как они испортят летающий голем, Лекс совершенно не собирался.
  Приземление, точнее приводнение летающего железного дракона привело в трепет всех жителей посёлка орков на острове, а уж когда из него выбрался знакомый всем сотник Фор, все вообще были в трансе. Учитывая незавидное положение островитян, переговоры были совсем недолгие. Тем более, переселяться на новое место никого не заставляли и на острове будет установлен портал перехода. Учитывая, что им это даёт, самые закостенелые ретрограды не посмели возразить и дружными рядами, под клятву, влились в империю Лекса. Прибавка в мыслящих была совсем незначительна, но те знания, которые они имели по Затерянным землям представляли огромную ценность.
  Экземпляры образцов, привезённые Лексом на Землю, после установки портала на острове орков, привели в трепет уже земных учёных. Ничего подобного они не встречали. Одна алмазная паутина чего стоила. Даже Лекс был удивлён, когда ему аборигены показали несколько клубков этой вещи. Конечно производили её не пауки, а хищные растения, выбрасывая как паруса целые полотнища этой паутины. Все что попадало на неё, хотя бы с небольшой скоростью, просто распадалось на куски. Сверхпрочное волокно, в несколько молекул толщиной, разрезало все. Местные орки научились её сворачивать с помощью небольших посохов из железа, без натяжения наматывая на эти посохи, а затем сматывая в клубок, правда кроме ловушек на опасных животных они её ни где не использовали. Если просто подмешивать такие нити при производстве комбинезонов из лиан гномов, могли получиться весьма хорошие защитные комбинезоны от любых механических повреждений, а если их добавлять в виде мелкой сетки в бронирование самолётов, то броню вообще можно было делать толщиной в волос. Применение такой нужной вещи можно было найти огромное, так что Лекс не прогадал, привлекая к себе этих орков.
  Вообще-то, только теперь нашлись продукты, которые могли достаточно загрузить межмировой портал для передачи на Землю. Если хотя бы сто тысяч воинов, соберут с самых краёв Затерянных земель по десять килограмм различных исходных материалов, то на землю пойдёт порядка тысячи тонн природных материалов с немыслимыми свойствами. Осталось их только исследовать и построить перерабатывающие цеха. Хотя некоторые вещи типа алмазной паутины или липкого клея, который застывая образовывал прочнейший кристаллический шов, можно было использовать прямо без переработки и в отличие от живых объектов, эти вещи, при правильном хранении, не портились за пределами земель.
  Закрутив маховик работ, Лекс должен был направить свой путь в империи. Ему не хотелось начала войны между ними и нужно было посмотреть, как лучше погасить огонёк разгорающегося противостояния.
  
  Глава 12. В империи все спокойно.
  
  (Совет императора
  Колин де Март - император империи Мартов. (первый из старших братьев)
  Ласер де Март — жрец бога света (второй из старших братьев )
  Ксор Ортан — глава гвардии (начальник разведки и службы охраны)
  - Итак, Ксор, чем нас порадуешь? -устало поинтересовался император у своего главы разведки. Хлопоты по подготовке к окончательному закреплению на троне империи отнимали очень много времени. Переговоры с высшими аристократами всегда были достаточно тяжёлыми, несмотря на почти двухгодичное пребывание у власти.
  - Фактически радоваться нечему, мой император. Единственное, что не то что радует, но как-то обнадёживает, это подтверждаются сведения о том, что ваша сестра стала женой какого-то императора. Правда больше ни о ней, ни об этом императоре, узнать ничего так и не удалось.
  - Ну что же давай тогда плохие новости,- вздохнул император.
  - Все вампиры гнезда Филина покинули гвардейские полки и покинули пределы империи, со всеми своими семьями и подчинёнными мыслящими. Все их поселения и земли в настоящее время продаются всем желающим. При этом, все это было проделано практически мгновенно. Двадцать тысяч мыслящих бесследно исчезли в неизвестном направлении.
  - Явно у них был припрятан портал, — недовольно пробурчал Ласер де Март.
  - И я подозреваю, что это был портал, причём настроенный на чужую сеть. Наши портальные маги не почувствовали возмущения в своей сети, — продолжил начальник разведки, кивнув на сообщение жреца. - Отсюда можно сделать далеко идущие выводы. Вампиры ушли в другую империю. Чужая империя, будем так её называть, владеет собственной портальной сетью и соответственно портальными магами. Я подозревал, что у вампиров могли быть переносные порталы, но подключиться раньше, без ведома наших портальных магов, они никуда не могли. Ещё могу заметить, что время было выбрано идеально. Вампиры не давали вам клятву, а клятва старому императору, вашему отцу, уже недействительна. Есть конечно и светлые моменты в этих выводах. В последние столетия вампиры всеми силами старались избегать больших войн. Значит империя, к которой они примкнули, вести глобальные войны не собирается и кроме того, у неё достаточно земель, чтобы предоставить некоторую часть вампирам. Хотя возможно у них есть и ещё что-то очень важное для вампиров. Есть некоторые достоверные данные, что с окраин империи Трилон тоже исчезло гнездо вампиров. Но те вообще уже значительное время назад отгородились от людских поселений и для того, чтобы они покинули насиженное место, нужно было что-то побольше чем земли. По непроверенным данным, случайный разговор вампиров в гостинице, у вампиров появился патриарх.
  - Патриарх вампиров это величина очень серьёзная. Если это так, то у врагов вампиров могут быть огро-о-омные проблемы. Насколько я помню, последние, кто поимел такие проблемы от вампиров, были эльфы и при этом они потеряли две трети своего населения и были вынуждены покинуть материк. Вы же не думали, что обычные людские армии, вместе с нашими магами, могли бы без вампиров с их магией крови, так испугать долгоживущих, - криво усмехнулся жрец.
  - Да это так, - кивнул Ксор. - И тут следует ещё один вывод. Возможно в этой империи есть ещё гнезда вампиров. Патриархи на пустом месте не появляются. По данным моей службы никого, сравнимого по силам с патриархом, в известном нам пространстве не наблюдалось уже очень долгое время. Есть один официально действующий архимаг крови и возможно пара — тройка магов среди вампиров, подбирающихся к этому уровню, но патриарх это нечто гораздо большее. Да что там говорить, патриарх это уже конец значительной части нашей армии, если мы конечно будем на него нападать.
  - С вампирами мне уже все понятно. Что ещё? - недовольно прервал подчинённого император.
  - У нас нейтрализована и ещё одна часть армии, — грустно доложил начальник разведки.
  - Это ещё как ? - удивлённо поднял брови император.
  - Орки, — вздохнул Ксор.
  - Мы же их только что отогнали от своих границ, - ещё больше удивился император.
  - Это другие орки. Я думаю, они собрались из всех ближайших районов оркской степи. Почти двухмиллионная орда орков, вместе со своими стадами, прошла сквозь княжество Степи и обосновалась на землях княжества, возле Затерянных земель и при этом почти у нас на границе. Заметьте, мой император, прошла без боя, не тронув даже травинки, на обжитых людьми землях. По самым скромным подсчётам, триста тысяч отборных воинов, под единым управлением, вместе со своими шаманами. Да это такая сила, что наши десять легионов на северной границе, это просто пыль у них под ногами. При желании, они сметут их за несколько дней. Есть и ещё одна новость. По данным торговцев, которые с ними уже торгуют, все орки до единого, даже вместе со своими рабами, приняли клятву подчинения своему повелителю и, боюсь, им оказался император неизвестной империи. Да я даже причину такого поступка орков объяснить не могу, что уж тут говорить об их дальнейших действиях, - возбуждённо махнул рукой Ксор.
  - Это точные данные? Твои информаторы ничего не перепутали? - резко изменился в лице верховный жрец света.
  - Точнее не бывает. Мой лейтенант гвардии был тем торговцем. У него есть разговорник и он сообщает мне сведения непрерывно, - подтверждая кивнул Ксор.
  - Проклятие, проклятие, проклятие! Это подтверждает мои другие сведения. Друзья, у нас огромные проблемы, - нервно сжал руки верховный жрец.
  - Ладно, не тяни и не из таких переделок выбирались. Вспомни последний переворот, — рявкнул на него император.
  - Не ори, — огрызнулся жрец. — Ты не понимаешь. Орки целыми станами никому не приносили клятву подчинения, ни одному разумному. Никогда. Понимаешь. Никогда. Один орк мог подчиниться, отряд — очень редко. Стан — никогда.
  - Тогда как ты объяснишь данные разведки? — внимательно посмотрел на него император.
  - Легко, — успокоившись и с грустью глянул на императора его брат, - это не человек и не просто разумный. Это бог. Боги вернулись в наш мир, а как вы знаете, в нашем пантеоне богов, бога света раньше не было. Наша религия образовалась совсем недавно и бог света это собирательный образ. Вот почему так забегали жрецы старых религий. Мне недавно донесли мои соглядатаи, что те слишком оживились. Много самых перспективных молодых жрецов покинули свои храмы и исчезли. Заметь, братец, жрецы не одного - двух богов, а все старые религии. Что-то они узнали. Что-то им стало известно очень серьёзное и их кто-то собирает, в одно место. Что касается орков, то как вы знаете они поклоняются богу смерти или богине, что в общем то для них одно и тоже. Так что я вас поздравляю, на окраине нашей империи обосновался сам бог смерти, никому другому орки подчиняться не будут. Боюсь, что если он захочет, то наша империя быстро закончит своё существование и противопоставить нам нечего. Такое количество орков, жаждущих смерти в бою, не выдержит ни одна армия. Так что советую не дёргаться и философски смотреть на жизнь. Правда могу добавить, что по тем сведениям, что накопились в наших архивах и который я иногда просматривал, бог смерти существо некровожадное. Ему нет смысла править пустым миром. Кто же тогда умирать будет. Да к тому же, другие боги ему не дадут это сделать. Им то зачем лишать себя подданных.
  - Вы хотите сказать, что пришёл конец нашей империи? - спросил император.
  - Я бы так не сказал, мой император, — отозвался Ксор. - Кто бы он ни был, бог или император, у него была возможность неожиданно навалиться на север нашей империи, но он ничего подобного не сделал. К тому же, если бы вампиры знали о таком нападении, то у нас бы исчезли все их родственники, а этого не произошло. Полукровки с человеческой кровью по-прежнему находятся в нашей империи и покидать её не собираются. Так что в ближайшее время нападения орков ждать не стоит, а вот дальнейшее будущее может зависеть и от нас. Как мы себя поведём. Если раздражать бога смерти, то он может и сократить численность возражающих.
  - Да я никогда и не хотел лезть на Север, — замахал руками император.
  - Ну да, ну да, а твоя попытка пригрести себе княжество Степи, не в счёт? — усмехнулся жрец.
  - Но ведь не через войну же, а через женитьбу, - возмутился император.
  - Да, это тебя пока оправдывает, - кивнул жрец.
  - К тому же, нам боги уже один раз помогли, — добавил Ксор.
  - Это когда? — удивился император.
  - Похоже, возможное недоразумение с эльфами, погасили именно они, — согласно закивал верховный жрец. - Поймать пиратов с пленными эльфами, посреди моря и в считанные мгновения разнести их в пух и прах, с маленького кораблика, при этом не нанеся ущерба пленным эльфам, не каждый архимаг сможет. А вот если там и не было никакого архимага, а бог войны или скорее всего бог моря присутствовал, то у пиратов шансов не было. Так что если наш мир посетили даже не боги, а просто их аватары, нам осталось постараться их не раздражать. Я как-то не собираюсь спорить с богиней судьбы или с её аватаром. Больно будет.
  - Так что же тогда делать? — воскликнул император.
  - Жить как обычно. Мы же ещё живы. Постараться не ввязываться в авантюры. Тем более не стоит сейчас затевать войну с соседней империей, когда у тебя за спиной висит армия бешеных орков. Я думаю боги сами найдут как дать нам знак, - посоветовал жрец и уже тише добавил. — Мне самому придётся скоро идти на поклон к этим богам или аватарам, все таки бога света раньше не было.
  - Хорошо. Вы меня напугали. Отложу пока все свои планы. Тем более если я буду интересен этим богам, то кто-то от них на церемонию вступления на трон империи точно появится. Вот тогда и узнаем, что им от нас надо. Не зря же они здесь объявились. Ксор, если узнаешь что интересное по вопросу этих богов или неизвестного императора, то сразу сообщай, даже если я сплю, - подвёл итог император.
  
  Для поездки в империю Мартов Лекс выбрал уже знакомую личину южного торговца. Выдержав небольшой бой с жёнами, он взял с собой на этот раз сестёр вампирок. Иначе могло как-то странно получиться, уезжал из империи с двумя жёнами, а вернулся без них. С Леной и Мирой он договорился, что повезёт их в следующий раз в империю Трилон. Только таким образом удалось погасить волнения в женском стане. Его торговый фургон и эльфийские кони, в стазисе, хранились в теневом кармане. Чтобы не путешествовать пешком до крайнего города империи Мартов, где находился имперский портал, Лекс использовал самолёт. Тот доставил его и двойняшек, в соответствующих костюмах, почти к самому городу, в пределах пары дневных переходов и улетел обратно на остров. Достав из теневого кармана коней и фургон, они уселись в него и двинулись в путь. Приключения нашли их раньше, чем они доехали до городских предместий.
  Большая часть банд, живших разбоем на дороге, скопились невдалеке от охраняемых войсками империи посёлков и сел. Орки нападавшие на империю и княжество совсем недавно, идя по тем же дорогам, серьёзно разрушили вольные посёлки вдоль тракта и особенно деваться бандитам было некуда. Торговля только начала налаживаться и караваны шли с хорошим прикрытием из наёмников. Там разбойникам ловить было нечего. Осталось вылавливать только небольшие обозы местного значения, в пограничных сёлах, что они и делали, кушать то всем хочется, а работать они давно отвыкли. К сожалению для пограничников и жителей окраины империи, небольших банд было очень много и постоянно отражать их наскоки было тяжело, даже учитывая большое количество войск, пригнанных ранее императором для защиты от орков. Конечно, большая часть войск, после отражения набега, уже ушла вместе с магами, но некоторые части ещё оставались. Для полного перекрытия границы их катастрофически не хватало. Если пограничники ловили банды, то они их частично уничтожали и частично брали в плен. Хотя, большая часть бандитов сразу разбегалась в разные стороны и ловить их по отдельности, отрядов стражи не хватало. Через некоторое время разрозненные бандиты опять сбивались в стаю и продолжали своё дело. Пограничные посёлки и так пострадавшие от набега орков, находились в очень плохом положении. На небольшие обозы, в основном с провиантом, направляемые в эти посёлки, как раз и нападали разрозненные шайки разбойников, свободно проникая небольшими группами сквозь пограничные крепости империи.
  На такую шайку и напоролся фургон Лекса, когда он подъезжал к одному из посёлков на тракте. Лекс конечно мог избежать столкновения, но ему совсем не понравилось, что какая-то шайка грабит небольшой обоз, почти рядом с посёлком. Разбойники совсем обнаглели и даже не выставив охраны, занялись грабежом захваченного обоза. Очень неожиданно для них, фургон Лекса выскочил из-за лесного поворота дороги. Лекс даже магию применять не стал. Сестрички жалобно попросили его не вмешиваться. Им хотелось немного размяться. Белыми молниями, в своих светлых одеждах, они спрыгнув с фургона, ворвались в кучу разбойников. Видя новых противников и их небольшое количество, разбойники сначала не испугались, а потом стало уже поздно. Тех, кто пытался оказывать сопротивление, сестрички быстро нашинковали своими мечами, а пытавшихся убежать, догоняли и оглушали. Обычные разбойники, даже количеством в полторы сотни, совсем не были противниками для истинных вампирок. С расстояния девушки выглядели сверкающими светлыми шариками, прыгающими вокруг небольших групп разбойников. Этому способствовали по два меча, зажатых в их руках и огромная скорость, с которой они ими работали. К великому сожалению сестричек, разбойники очень быстро закончились.
  - Даже размяться не удалось, —недовольно ворчала Тоя, помогая своей сестре стаскивать оглушенных бандитов к тем повозкам, которые они грабили. Вид, при этом, был весьма комичный. Девушки совсем небольшого роста, недовольно ворча что-то себе под нос, таскали за ногу или за руку, а то и просто за одежду, сразу по паре штук за раз, здоровенных громил разбойников.
  Лекс подогнал свой фургон ближе и спустился на землю. Подойдя и осмотрев место побоища, предварительно договорившись с вампирками по мыслеречи, он начал представление. Связанные ранее разбойниками зрители, нашлись здесь же под повозками.
  - Тоя, вы что не могли оставить побольше живых тел, - недовольно заорал он на девушек.
  - Виноваты, господин, но они слишком быстро разбегались, мы ночью вину отработаем, — склонились те перед Лексом, хитро поблёскивая глазами из под повязок на лицах.
  - Ладно, чего уж там, — сразу подобрел Лекс, — в следующий раз оставляйте побольше живых, а то мне живой крови на амулеты не хватает. Лекс картинно расставил руки и бурча, якобы какие-то заклинания, начал магичить. Из трупов убитых разбойников сразу ударили тугие струи, ещё дымящейся крови, и через некоторое время собрались в шар перед руками Лекса. Потом шар стал медленно уплотняться и наконец превратился в огромный кристалл, размером сантиметров в десять, насыщенного ярко-красного цвета.
  Конечно Лексу не нужно было махать руками и бормотать заклинания, но представление этого требовало. Лекс уже давно разглядел, под верёвками одного из связанных людей, придворный гвардейский мундир. Как раз этот человек и задёргался, пытаясь привлечь внимание Лекса, после окончившегося представления. Спрятав кристалл себе под балахон южной одежды, а точнее в теневой карман, Лекс подошёл к человеку.
  - Так, кто тут у нас? — пробормотал он и как бы впервые заметив мундир, удивлено воскликнул. — А каким ветром сюда занесло гвардейца императора? Из руки Лекса выскочила тонкая красная плеть и аккуратно разрубила верёвки на теле человека.
  - Господин маг, лейтенант гвардии императора Литл Мар, возвращаюсь с женой к месту службы. Спасибо за помощь, — выплюнув кляп изо рта и резво вскочив на ноги, отчитался гвардеец, вытянувшись перед Лексом.
  - Вот так дела, — удивлённо пробормотал Лекс, хотя давно, под повозкой, обнаружил молодую женщину в мужской одежде, так же связанную. Той же красной плетью он порезал путы на всех людях, связанных ранее разбойниками.
  - Как же вы оказались в такой незавидной ситуации? — поинтересовался Лекс у лейтенанта, который помогал подняться своей жене.
  - Да вот навещали родственника жены. Он живёт здесь недалеко, в посёлке. На обратном пути нарвались на этих разбойников. Явно в посёлке есть сообщник и он сообщил об отъезде нашего каравана. Разбойников слишком много было и мы не справились, - отчитался лейтенант.
  - А почему всего вчетвером, да ещё на трёх повозках поехали? — поинтересовался Лекс.
  - Считали что быстро проскочим, опасные места, да и на небольшие банды моих бы сил хватило, а тут почти полторы сотни навалилось. Явно на нас охотились, — сообщил лейтенант, продолжая обнимать, прижавшуюся к нему женщину.
  - Что в вас такое интересное? — чуть усмехнулся Лекс.
  - Не в нас, - покачал головой лейтенант. Он подошёл к одной из телег и отодвинув верхний мешок, поднял старую шкуру. Весь пол повозки был заставлен небольшими, кожаными мешочками, в которых обычно хранились деньги.
  - Единственный оставшийся родственник жены, её родной дядя — местный барон. Во время налёта орков, он собрал у себя людей с нескольких посёлков и им удалось отбиться от небольшой орды, прорвавшейся через кордоны пограничных войск, почти до самого города. В посёлке также укрылся и обоз с годовым налогом с пограничных территорий. Они не смогли дойти до города совсем немного и ближайшим укреплённым пунктом оказался именно дядин посёлок. Жена переживала за дядю и попросила меня сопроводить её сюда, после налёта орков. Вот мы так здесь и оказались, а когда собрались обратно, меня попросили сопроводить этот небольшой обоз до города. Нам все равно было по пути, да и никто не ожидал тут нападения серьёзной банды. Чего им было тут делать, возле хорошо укреплённого поселения. Сами укрепления наверное увидите, если захотите сопроводить нас обратно в посёлок. Колеса у повозки повреждены, так что придётся чинить там, на месте такой ремонт сделать трудно.
  - Я так понял, вот те две тушки, которые никак не могут прийти в себя и являются местными сборщиками налогов, — кивнул Лекс головой на упомянутые тушки.
  - Да, — подтвердил лейтенант, — им серьёзно досталось. Не хотели отдавать деньги без боя, но сил своих явно не рассчитали.
  - А ты значит хотел? — улыбнулся Лекс.
  - Меня с женой сразу кучей завалили, тут даже мои защитные амулеты не справились. Мы на первой повозке ехали. Хорошо что не успели разобраться, кто рядом со мною ехал, приняли жену за слугу, — пояснил лейтенант.
  - Спасибо, господин маг, без вашей помощи нам бы совсем плохо было, - наконец придя в себя подала голос женщина, застенчиво глядя на Лекса. Приглядевшись внимательнее, Лекс понял - это полукровка. Скорее всего отец был гномом, а мать человечка. Обычно бывало наоборот, но в жизни все возможно.
  - Теперь понятно, почему посёлок смог отбиться от орков. Дядя наверное чистокровный гном? - глядя на парочку, пробормотал Лекс.
  - Именно так, да и сам посёлок, вместе с бароном, живёт за счёт медного рудника, в нем же и расположенного, — подтвердил лейтенант и добавил. — Я бы попросил вас господин маг, этих живых разбойников на амулеты не пускать, а привести их в посёлок. Дядя вам за них серебром заплатит. Там в руднике сейчас работать особо не кому.
  - Куда же работники делись? — удивился Лекс.
  - Дядя отпустил, сразу после прихода войск. Рудник очень глубокий. Работы были тяжёлыми и работали там в основном осуждённые за разбой или убийства. Однако, во время нападения они со всеми жителями стояли на башнях и превращать их опять в заключённых было бы не правильно. Вот дядя их и отпустил. Да и совсем немного их осталось, после нападения. Эти разбойнички будут хорошей заменой для них, да и подумают ещё раз над своим поведением. Может кто и перевоспитается, - пояснил лейтенант.
  - Пожалуй серебро мне не помешает, — почесал затылок Лекс.
  Наскоро починив повозки, обоз развернулся и двинулся в обратную от города сторону. Лекс решил посетить посёлок, который сумел самостоятельно отбиться от орков. Когда, через пол дня пути, они с вереницей пленников, увязанных в длинную колонну, приблизились к посёлку, Лекс понял, почему орки не смогли взять его с налёта. Приличный по размеру посёлок, где-то дворов в двести, был вкруговую обнесён сплошной стеной, высотой метров в десять. Над стеной, ещё вдвое выше её, нависали огромные башни. Дух сразу выяснил, из чего сложена крепость вокруг посёлка. Это были отходы медного производства. Их не выбрасывали, как обычно, а делали из них плиты и годами складывали вокруг посёлка. Вот так и выросли кругом впечатляющие стены. Мало того, что высота у стен вполне приличная, так ещё и толщина не подкачала, почти те же десять метров. Без магии тут тоже не обошлось. Поверх стен, в магическом зрении, струился узор рунных заклинаний защиты, из раздела магии земли. Шаманам орков, даже с помощью своих духов, пришлось бы не один день долбить эту защиту. Так что пришлось тем штурмовать по старинке, вручную. Вот поэтому, при достаточном мужестве защитников, крепость простояла до подхода помощи.
  При виде обоза, массивные окованные металлом двери, в одной из башен городской стены, распахнулись и навстречу выметнулся всадник. Проскакав пару сотен метров до обоза, он осадил коня у первой повозки.
  - Что случилось Литл? Почему вы вернулись?
  - Придётся, дядя, вам поискать среди своих жителей предателя, который решил ухватить с разбойниками сразу большой куш. Если бы не проезжавший по своим делам господин маг, нам бы пришлось не сладко, - слезая с повозки и обнимаясь с соскочившим с коня гномом, произнёс лейтенант.
  - Буду вам серьёзно должен, господин маг, — сразу повернулся гном к Лексу, - жена этого оболтуса моя единственная племянница. Это все что осталось от брата. Не хотелось бы и её потерять.
  - Не вопрос. Со временем сочтёмся, — кивнул Лекс и сразу спросил о том, что его заинтересовало. — Мне только непонятно, почему сильный маг земли, да к тому же из гномов, является местным бароном.
  - Долгая история, — тяжело вздохнул гном. - Вы же наверняка слышали об отверженных. Вот я один из них.
  - За что это вас так? — удивился Лекс. У него в подчинении уже был один такой отверженный гном со своей семьёй и его тайна пока не была разгадана Лексом, а тут ещё одна гномья тайна наклёвывается. Не так легко было гномам выгонять из своего дома хорошего мага земли, а судя по рунам, наложенным на стены, маг был действительно хорош.
  - Я же говорю длинная история, господин маг, но если хотите я вам расскажу, это не является особым секретом, только вот из-за чего изгнали не скажу, сами понимаете, клятва. Вот только давайте последуем в посёлок. Там вы отдохнёте в моем доме, заодно и историю услышите, а как только подремонтируем повозки, вы двинетесь в путь, но это будет никак не раньше следующего утра, - предложил гном.
  Дальше закрутились обычные дела. Загнали всех пленников в посёлок и передали местной охране, из мужиков весьма мощного вида. Гном пояснил, что это оставшиеся здесь жить кандальники, отработавшие свой срок и решившие остаться здесь на поселение. Возле дома гнома наконец все познакомились. Лекс представился странствующим магом крови, представил гному своих жён, они были под маскировкой обычной человеческой ауры, тот представился сам. Что вообще было удивительным для Лекса, гном то оказался дальним родственником Фионы из дома Ущелья Северного Хребта. Что-то явно не очень нормальное происходит в этом доме гномов, раз они постоянно выгоняют от себя очень сильных магов. Лекс поставил себе заметку, побыстрее разобраться с проблемами этого гномьего дома.
  Гнома звали Тор Моррон и жил он в этом месте уже больше пятидесяти лет. Ещё старый император, за услуги и по его просьбе, выделил ему эти пограничные земли, в виде отдельного баронства. Тор участвовал здесь в войне против орков и знал о наличии перспективного рудника, а для мага земли это было очень хорошее место. Дом самого гнома, в который пригласили Лекса с его жёнами, был весьма примечателен. Ничего подобного Лекс на Архоне ещё не видел. Это был полушар высотой метров в пятнадцать, но построенный из множества наклонных граней, как у многогранного кристалла. Что-то подобное Лекс встречал всего один раз, в виде иллюстрации, в одной из фантастических книг, которую он читал во время путешествия по Америке, на Земле.
  - Вы где-то видели нечто подобное? — удивлённо спросил гном, внимательно смотря за очень уж спокойной реакцией Лекса.
  - Скажем так, мне приходилось видеть что-то похожее, — кивнул Лекс, слезая с повозки и помогая сойти жёнам.
  - Где? -явно разволновался гном.
  - У одного моего хорошего знакомого, — улыбнулся Лекс.
  - Может вы там и домики другого вида видели? — слегка прищурил глаз гном.
  - Видел конечно, как не увидеть, — отозвался Лекс и немного подумав, сформировал, рядом на дорожке, небольшой мираж-изображение своих строений на острове. Три вертикальные, сверкающие свечи жилых домов окружали полушарие храма.
  - Но как? - без сил опустился на дорожку гном, глядя на Лекса совсем круглыми от удивления глазами. - Неужели старейшины опять разрешили кому-то пройти через проход, да ещё в сопровождении человека.
  Лекс, по словам гнома, сразу догадался, что скрывали гномы где-то у себя в подземельях. Они знали, где расположен действующий межмировой портал. Судя по всему, они иногда предпринимали неудачные попытки прохода между мирами, точнее конечно же удачные, раз они что-то там видели. Вот только, судя по всему, точнее судя именно по этому строению жилья гнома, они попадали в весьма развитый мир. Такие здания, как купол гнома, были ещё достаточно фантастичны даже на Земле, а уж если этот гном видел что-то аналогичное больше полусотни лет назад, то мир технически развит гораздо сильнее Земли.
  (Дух:- Похоже аборигены совсем не радовались вторжению на их территорию магов гномов, и ,судя по истории столкновений магов с технологией, конфликт разгорался совсем нешуточный. Вот поэтому маги всегда бежали через портал, хорошо ощипанными и с серьёзными потерями. Главы дома соответственно всю вину сваливали на исполнителей и оставались чистенькими и не при делах, а что бы исполнители не особенно выступали, их быстренько изгоняли из дома. )
  Анализ духа вполне соответствовал выводам Лекса. Лекс помог подняться с земли, все ещё удивлённому гному и пояснил:
  — Судя по всему, совсем недавно, очередной ваш последователь попытался посетить то место, где вы видели такие постройки, и очередной раз гномы получили серьёзную заварушку, с приличными потерями. Нет. Я не принимал участие в том походе. Там был мой бывший раб Соренон. Его то и сделали виноватым и лишили магических сил.
  - Проклятие, — взорвался гном, - Соренон совсем мальчишка, как они ему разрешили?
  - Судя по моим данным, провал был ещё более чувствителен для дома, чем ваша давняя авантюра, — покачал головой Лекс.
  - Постойте, раз вы не были там, откуда у вас такое реалистичное изображение, похожее на то, что мы видели с братом, —удивлённо воскликнул гном.
  - Оно, только похоже, — возразил Лекс. - Это картинка одного островка, где управленцем пристроился мой хороший знакомый полуэльф.
  - Тогда они тоже где-то видели чужой город, — удивлённо вздохнул гном.
  - Нет, - отрицательно мотнул головой Лекс. - Это я видел чужие города. Неужели вы думаете, что только гномы владеют такими порталами.
  - Но как же так? - возбудился гном. - Получается многие владеют межмировыми порталами, но почему-то не используют их для развития.
  - Вы вот пару раз использовали и что, много получили? Вот так и остальные сунулись разок, получили по рогам и предпочитают об этом больше не вспоминать, — ухмыльнулся Лекс.
  - Но позвольте. Вы же сами говорите, что видели такое. Получается вы тоже ходили через такой портал? - сделал вполне логичный вывод гном.
  - Мне можно, —хитро ухмыльнулся Лекс.
  - Почему вам можно? - не понял Гном.
  - Тот мир, в который я хожу, мой, — сказал Лекс.
  - Как твой? — опять не понял Гном.
  - Если захочешь понять, то милости прошу в мой клан, а так извини, может я просто сказки рассказываю, — опять сделав хитрую физиономию, развёл руки Лекс.
  - Я ещё не выжил из ума чтобы отличить ложь от правды. Ты действительно видел, — недовольно пробурчал гном.
  Лекс явно видел, что гном полностью заглотил наживку. Что бы гномий маг, впрочем, как и обычный, прошёл мимо интересного факта. Да не бывает такого. А тут к тому же ещё и куча секретов намечается. Мыслящий, который свободно шляется в другой мир, это не совсем обычный мыслящий. В мире Архоны, если кто-то случайно найдёт старый портал, с выходом в другом месте этого мира, становится сказочно богатым мыслящим. Чем же тогда может владеть сам Лекс, если он гуляет по мирам.
  Задумчивый гном наконец пригласил гостей в дом. Накормив гостей местными деликатесами, гном уединился в своём рабочем кабинете и достаточно долго анализировал предложение приезжего мага. Тор Моррон уже очень долго безвылазно жил в этом посёлке. После изгнания их с братом из гномьего дома, они достаточно поскитались по государствам Архоны и наконец обосновались в империи Мартов, поучаствовав в войне против орков. Его брат тут нашёл себе жену из местных, и у них родилась девочка. Один из неожиданных набегов орков застал брата с женой в поездке. Даже силы не слабого мага, которым был его брат, не смогли противостоять большому количеству нападавших. Брат с женой погибли. Девочка в это время гостила у своего дяди и осталась живой. Воспитывал её все это время сам Тор. Собственно сам Тор и оставался в посёлке именно из-за племянницы. Встреча с молодым лейтенантом из гвардии привела, уже достаточно взрослую девушку, в весьма богатую семью из потомственных аристократов империи. Брак оказался удачным. Молодые очень любили друг друга.
  После отъезда племянницы в столицу, вслед за своим мужем, Тор остался здесь совершенно один. Его исследования в магии, которыми он не прекращал заниматься с момента посещения чужого мира, уже не давали положительных эмоций. Надо было начинать что-то новое, а его-то как раз и не было. Конечно можно было опять направиться в путешествия, но Тор и так много где побывал и взял из этих поездок все что мог, и вот теперь, необычный маг, странствующий всего с двумя жёнами, приоткрыл ему дверь в неизвестность, да ещё и мимоходом спас его единственную родню. Ещё и со спасением было не все ясно. По короткому рассказу мужа дочери, маг вообще не принимал участия в истреблении банды. Все сделали его жены. Это было очень необычно. Судя по аурам, обычные, молодые, человеческие девушки никак не могли накрошить пол сотни разбойников, а ещё сотню привести в бессознательное состояние. Здесь тоже проглядывал кусочек тайны. Да вообще, этот маг был окутан ей с ног до головы. Даже если предположить, что ауры девушек и самого мага поддельные, то дальше следовал вывод, что это вообще три архимага, поскольку такой контроль над аурой можно было развить только при очень долгом обучении.
  Логичный вывод, в этом случае, наличие качественного амулета. Вот только Тор ещё ни разу не встречал амулета, чтобы тот создавал качественную живую ауру мыслящего, да и в ауре самого мага существовали метки об учёбе сразу в трёх академиях. Для чего было трижды учиться, абсолютно не понятно. Тем более метки академий были очень необычными, слишком длинные и совсем непонятные. Надо будет потом поинтересоваться. В общем и здесь была нестыковка. Теперь дальше, повозка мага шла со стороны соседнего княжества, прямо через обосновавшихся на границе необычных орков, по слухам, уже подданных какого-то императора, который и княжество Северной Степи подгрёб под себя, причём совсем без боя. Чтобы пройти территории населённые орками, а потом и дороги кишащие разбойниками, нужно быть либо глупым, либо сильным. Лекс на глупца похож не был, значит он действительно мог быть либо сильным магом, либо вообще архимагом, особенно учитывая метки. Вот только, по рассказам племянницы, этот Лекс владел магией крови, а архимагов среди людей в этой области магии никогда не было. Такими силами владели только истинные вампиры и тогда можно убрать некоторые нестыковки. Если Лекс истинный вампир и архимаг крови, то сопровождать его в качестве жён, тоже могут истинные вампирки. Им покрошить в капусту сотню бандитов труда действительно не составит, что однако совсем не отменяет наличие человеческой ауры и меток, хотя и теоретически может объясняться использованием амулетов. Вот только амулеты эти должны быть созданы очень хорошим специалистом, о которых давно не было слышно.
  Как бы гном не раздумывал, наживка была слишком хороша, чтобы он её не проглотил, так что утром он уже принёс клятву Лексу и следом узнал достаточно много интересного. Дальше он сильно не раздумывая, передал все дела по баронству своему местному ученику, из людей - слабому магу земли и попросил разрешение присоединиться к Лексу в его путешествии по империи. Конечно он мог сразу отправиться в академию к архимагу, но пока решил вместе с Лексом сопроводить свою племянницу с её мужем в столицу империи. На следующий день они уже были в пути. Чтобы гном сильно не донимал Лекса в дороге своими расспросами, тот выдал ему учебник по магии, подготовленный им с Мирой для преподавателей академии, и гном с радостью погрузился в мир необычной магии. Особых приключений в быстром путешествии до имперского портала не было. Грабители больше не попадались и небольшой обоз без проблем достиг портала.
  
  Донесение наблюдателей.
  Через портал из города … прибыл торговец, указанный в приказе …, в сопровождении небольшого обоза. Вместе с торговцем по-прежнему путешествуют две его жены. Обоз под присмотром мага земли барона Тора Моррона привёз спасённые от орков налоги с окраинных посёлков империи. Далее обоз проследовал в казначейство империи под присмотром лейтенанта гвардии Литла Мара, а сам Тор Моррон присоединился к обозначенному торговцу. В соответствии с указаниями никаких действий по задержанию торговца не производилось. Наблюдение продолжается.
  
  Лекс уже достаточно давно не посещал столицу империи Мартов, если не считать недавнего путешествия через портал эльфов. Лет десять назад он проезжал тут со своим учителем и пару месяцев жил в городе, но этого времени конечно было недостаточно для полного изучения жизни столицы. Вампиры гнезда Филина посоветовали поселиться в их квартале. Конечно он только назывался вампирским кварталом. Там в основном жили родственники вампирских семей, которые унаследовали большей частью человеческую составляющую и практически были обычными людьми. Однако они не потеряли своих родственных связей и всегда хорошо относились к своим дальним родственникам. В вампирском квартале было несколько хороших гостиниц, в которых проездом всегда останавливались вампиры гнезда при посещении столицы. Да и дома вампиров, которые постоянно проживали в столице, тоже находились в этом квартале. Как добраться до нужной гостиницы, Лексу ранее рассказал Звон.
  Уже на подъезде к гостинице Лексу не понравилась толпа, собравшаяся возле неё. Когда лошади почти упёрлись в спины толпившихся на улице людей, Лекс покинул свой фургон и аккуратно раздвигая плечом людей, протиснулся сквозь толпу. Ему открылась весьма странная картина. Перед толпой, в виде ограды, выстроилась десятка копейщиков местной стражи. У стены, рядом со входом в гостиницу, под весьма внушительной охраной из десятка мечников, находились семь женщин разного возраста и десяток детей. Перед самим входом, на коленях стояло трое мужчин, которых с помощью направленных на них мечей удерживала в таком состоянии ещё одна шестёрка мечников. Перед ними расхаживал с довольным видом богато одетый аристократ и вещал весьма довольным голосом:
  — Ну скажите мне, господин Фин, зачем было обижать простых людей, да ещё и выбрасывать их за дверь. Подумаешь, пощупали слегка попки ваших женщин. От них же не убыло.
  - Я бы посмотрел на тебя Крест, если бы это происходило в твоём доме, — отозвался, глядя изподлобья на него, один из стоящих на коленях людей.
  - Я бы просто попросил их больше этого не делать, — усмехнулся аристократ.
  - Мы вначале так и сделали, — буркнул, не поднимая головы, один из стоящих на коленях мужчин.
  - Надо было хорошо попросить, — с довольной улыбкой на лице ответил аристократ.
  - Прекращай комедию Крест. Что тебе ещё от нас надо? - подняв голову и взглянув на аристократа, тихо спросил Фин.
  - Мне, от вас. Да кто вам такое сказал? Какое дело старшему наблюдателю стражи до какого-то хозяина гостиницы. Просто вы нарушили закон. Двое парней умерли после ваших побоев. За это придётся отвечать перед законом, - снисходительно ответил Крест.
  - Ты прекрасно знаешь, что они самостоятельно, на своих двоих, покинули наше заведение и никак не могли помереть от таких побоев, если конечно кто-то их не прикончил позже, - глухо отозвался хозяин гостиницы.
  - Уважаемые люди говорят обратное, и я склонён им верить больше, - ухмыльнулся Крест.
  - Это с каких пор ночная гильдия стала уважаемыми людьми или раз ушли вампиры, они совсем страх потеряли? —удручённо покачал головой хозяин гостиницы.
  - То есть ты обвиняешь представителя закона в том, что он выполняет заказы ночной гильдии, — картинно нахмурился Крест.
  - Я, обвиняю? Да ты только что сам об этом сказал, — опять покачал головой Фин.
  - Ну что же, за ложное обвинение ты заплатишь ещё больше, — криво усмехнулся Крест и продолжил. — За убийство жителей города и ложные обвинения представителей закона хозяин гостиницы Фин Оттон приговаривается к ссылке на рудники и шрафу в тысячу золотых. Его подельники и подручные Сатин Ран и Крин Ран приговариваются к ссылке на рудники и штрафу в пятьсот золотых, каждый. Все имущество упомянутых лиц конфискуется в пользу семей пострадавших. Семьи упомянутых лиц отправляются в рабство, до выплаты указанных сумм представителям закона.
  Толпа возмущённо зароптала. Приговор явно был слишком суров, да и обвинение было весьма скользким, с точки зрения предоставленных доказательств. К тому же до многих людей из толпы дошло, что в данный момент, скорее всего, имеет место быть, месть ночной гильдии вампирам или точнее их дальним родственникам, за предыдущие обиды. Возможно их тоже это может коснуться, раз они живут в этом районе.
  (Дух: - Лекс, тебе не кажется что тут кого-то прямо-таки давят законом. Может нам вмешаться, да и Звон отзывался о хозяевах очень благосклонно. )
  Крест подал знак и копья угрожающе наклонились в сторону толпы и та слегка отпрянула назад. Лекс остался стоять на месте и как бы выделился из толпы.
  - Есть кто-то не согласный? — вкрадчиво обратился он к Лексу.
  - В общем…, наверное … есть, - задумчиво пробормотал Лекс.
  - Кто это у нас тут такой смелый? — удивился Крест, медленно подходя к Лексу.
  - Значит так, старший наблюдатель Крест, - взглянув в упор на аристократа и с очень доброй улыбкой сказал Лекс. — Вы сейчас забираете своих людей и валите отсюда подальше, пока я ещё добрый. Мне очень хочется отдохнуть и эта гостиница мне подходит. Для того чтобы не нарушать закон, я так и быть даю вам полторы тысячи золотых штрафа за этих людей и ещё столько же за выкуп их семей и их собственности. Насколько я знаю ваши законы, это вполне допустимо. Так же вам, как старшему наблюдателю стражи, я подаю заявление на расследование преступления по ложному обвинению в смерти. Вот вам ещё тысяча золотых для привлечения к расследованию мага с камнем правды. Надеюсь вы понимаете, к чему приведёт ваше халатное отношение к этому расследованию.
  - П-п-понимаю, — уже заикаясь, пробормотал ошарашенный аристократ, принимая из рук Лекса указанные суммы. Он действительно понимал, чем ему грозит расследование с помощью амулета правды. Никакие сотни золотых, полученные от ночной гильдии, не окупят последствия его неправильных действий. Он не только может потерять все, если вскроется подкуп, он будет вынужден бежать из империи. Крест конечно был не таким дураком, чтобы напрямую получать деньги от ночников, но этот неожиданный защитник поставил его в такое положение, что не расследовать преступление с помощью мага, он теперь никак не мог. А в этом случае он сильно наступит на мозоли ночной гильдии и это для него может кончиться весьма плачевно. Из двух одинаково плохих вариантов лучше конечно выбрать законный, а потом во избежание мести ночников, можно будет на время перевестись в другой город. К тому же взгляд стоящего перед ним человека был настолько выразительным, что Крест решил с ним не спорить. Хотя его рабочий амулет стражника и показывал, что перед ним стоит слабенький маг, но его интуиция, которая позволила ему занимать место старшего наблюдателя стажи уже довольно длительное время, прямо таки вопила, чтобы он не переходил дорогу этому мыслящему, даже если это простой слабый маг. Ибо в противном случае может быть очень больно. Крест подал команду своим людям и отряд стражи быстренько удалился. Лекс только напоследок, своим обострённым слухом, услышал короткий разговор одного из стражников с Крестом.
  - Знаешь старшой, если ты не проведёшь расследование и не вернёшь все деньги этому … как бы лучше сказать… человеку, то я не дам половинки медного гроша за твою жизнь. Если тебя подставили с этим приговором Фину, то я бы посоветовал ещё и тому отдать некоторую сумму.
  - Что, так?
  - Ну ты же знаешь, как реагирует моя задница на опасность.
  - Что опять похолодела?
  - Нет, старшой. Она покрылась метровым слоем инея. Такое впечатление, что смерть прошла на расстоянии вытянутой руки. Мой тебе совет. Верни эти деньги.
  В это время Фин, удивлённо качая головой, поднялся с колен и подойдя к Лексу спросил, - Чем я могу вас отблагодарить, господин?
  - Едой, дорогой Фин, едой, ну и конечно некоторым комфортом в комнатах. Звон мне рассказывал, что у вас тут вполне уютненько и я со своими жёнами хочу устроиться вполне прилично, — с лёгкой улыбкой сообщил ему Лекс.
  Фин склонил голову и сказал:
  — Все что у меня есть в вашем распоряжении. Женщины сейчас немного придут в себя и все подготовят, а пока прошу пройти внутрь. После таких событий лучше немного взбодриться, а там есть подходящие напитки.
  Лекс подал знак гному, который заменял его на козлах повозки и та, через почти рассеявшуюся толпу, спокойно заехала в двор гостиницы. Там гости её покинули и хозяин гостиницы провёл их в обеденный зал, на первом этаже. Женщины, оказавшиеся жёнами и сёстрами самого хозяина и двух братьев из родственной вампирской семьи, быстро привели в порядок один из столов и выставили на него подходящие напитки, а сами занялись приведением в порядок других помещений, имеющих неприглядный вид после набега стражников.
  Фин усадил путешественников за стол и после вопроса Лекса рассказал о том положении, в которое попал, после исчезновения гнезда вампиров. Ночная гильдия не могла пройти мимо оставшихся без покровительства жителей и торговцев вампирского квартала. Ночные вожди столицы попытались наложить свою лапу на ранее неподконтрольные им источники дохода. Однако жители квартала оказали им достойное сопротивление, все же несмотря на отдалённое родство они все принадлежали к одной семье. Силовыми методами сломить их сопротивление не удалось и тогда ночники прибегли к помощи закона. Первую попытку воздействия на самого уважаемого жителя квартала, Лекс сам наблюдал совсем недавно. Если бы не помощь Лекса, эта попытка могла быть вполне удачной. Никто не рассчитывал на такой ход ночников.
  - А что, дома вампиров ещё продаются ? - поинтересовался Лекс у хозяина гостиницы, когда тот закончил рассказ.
  - Да. Некоторые наши достаточно богатые родственники выкупили пару домов в своё пользование, а другие жители столицы пока не рискуют производить покупку и ждут, когда и чем закончится конфликт ночников с нами. Если ночники одержат победу в этом споре, цены на жильё значительно упадут, а вот если мы сумеем отбиться, то останутся на прежнем уровне, но и безопасность проживания в этом районе будет по-прежнему высокой, - пояснил Фин.
  - Я так думаю, сейчас цены значительно упали, — заинтересовался Лекс, продумывая некоторые варианты.
  - Почти вдвое, от того что заплатили перекупщики ушедшим вампирам, — подтвердил Фин.
  - Во сколько ты оценишь всю продающуюся недвижимость? — спросил у него Лекс.
  - Десяток торговых лавок, четыре склада, восемь гостевых домов и один представительский комплекс. Пожалуй, по текущим ценам тысяч на двадцать золотых потянет, — приблизительно посчитал Фин.
  - Как ты смотришь на то, что бы стать у меня управляющим моей собственности в этом городишке, —хитро усмехнувшись, спросил у него Лекс.
  - Господин хочет слегка потрясти перекупщиков? - приподнял бровь Фин.
  - Не совсем, - покачал головой Лекс. - Скорее всего я все это перестрою и сделаю здесь свою резиденцию. Насколько я помню, по рассказам Звона, все эти строения находятся рядом друг с другом.
  - Я пожалуй соглашусь на ваше предложение. Если у вас есть такие деньги, то и обеспечить безопасность жителей квартала вы сможете, — довольно закивал головой Фин.
  - Вот и договорились. Сейчас жены принесут необходимую сумму и ты займись необходимыми делами, пока лишние сведения не распространились и цена не повысилась, — скомандовал Лекс и дал соответствующую команду двойняшкам. Те быстренько метнулись к фургону и там из теневого кармана, которым уже давно научились пользоваться, достали пару приличных мешочков золота. Притащив золото они бросили мешочки на стол перед Фином. Стол слегка просел под тяжестью золота.
  - Вот же демоны ночи, - удивлённо воскликнул Фин попытавшись приподнять один из мешочков. С таким же удивлением он окинул взглядом такие, с виду, хрупкие фигурки закутанных в одежды девушек, которые легко несли эти мешочки в своих руках.
  - Да тут же по пол сотни килограммов золота в каждом, - недоуменно взглянул он на Лекса.
  - Если считать, что каждая монетка весит пять грамм, то да, десять тысяч монет будет весить именно пол сотни, - согласился Лекс.
  - Но как же они несли ... - опять перевёл взгляд на девушек Фин.
  - Они у меня тренированные, - довольно осмотрев снизу доверху своих жён, произнёс Лекс.
  Фин только удивлённо покачал головой. Он приказал братьям унести золото и те с натугой приподняв мешки, утащили золото в специальную кладовку для ценностей. Как раз в это время женщины принесли разогретые блюда и пока путешественники насыщались, Фин вызвал в гостиницу местных стряпчих и продавцов - перекупщиков недвижимости. Поскольку Лекс сразу заключил договор с Фином и назначил его управляющим своим имуществом в этом городе, то все сделки заключал сам хозяин гостиницы. Конечно перекупщики попытались поднять цены, но это им не удалось. Для изменения текущей цены недвижимости нужно было зарегистрировать цену в магистрате, а это было невозможно, рабочий день там уже закончился. Перекупщикам пришлось продавать все по текущим ценам. Конечно они не заработали того, что могли бы заработать в будущем, но в накладе все же не остались. Уходя вампиры продавали им свои строения значительно дешевле их реальной стоимости. Местные законники заверили правомерность всех сделок и получив свой процент от сделки, удалились. На руках у Фина осталось почти три тысячи золотых и он обратился к Лексу:
  - Что прикажете сделать с этим деньгами, господин?
  - Найми нормальную охрану из местных, - приказал Лекс.
  - Да этой суммы хватит на пару сотен бойцов на целый год, - удивился тот.
  - Вот пусть и обеспечивают безопасность моего имущества, а заодно и жителей квартала охраняют, - ответил Лекс.
  - Господин имеет какое-то отношение к гнезду Филина? - наконец решился задать вопрос Фин. Очень уж необычно вела себя наложенная на него клятва секрета, данная главе гнезда. Фин не чувствовал запрета на разговоры о делах гнезда с этим человеком, что было очень странно.
  (Дух: - Не мучай человека. Раз он будет управлять твоим имуществом то должен знать многое, тем более мне кажется ты и здесь хочешь портал поставить.
  Лекс: - Ты прав, портал здесь нам совсем не помешает.)
  - Что ты слышал о патриархе? - спросил Фина Лекс.
  - Гнездо Филина ушло на другое место по приказу патриарха, - отчитался Фин. Он перевёл недоуменный взгляд на скромно молчащих девушек, доедающих по второй тарелке каши с мясом. У него начали складываться некоторые факты в единую картину.
  - Они истинные вампирки. Вот почему так легко таскали золото. Судя по браслетам они действительно ваши жены, тогда вы и есть патриарх, - удивлённо выдохнул Фин, глядя широко открытыми глазами на Лекса.
  - Догадался, - согласился Лекс.
  - Но как же аура, она же настоящая, человеческая. Амулет не может лгать, - удивлённо пробормотал Фин.
  - А так, - на мгновение полыхнул аурой вампира Лекс.
  - Это просто невозможно, - еле выдохнул Фин, увидев на мгновение ауру сильнейшего вампира.
  - Толи ещё будет, - ухмыльнулся Лекс, - мы тут кое с кем посовещались и решили, что нам тут собственный портальчик совсем не помешает. Так что скоро тебе понадобится много прислуги, поэтому набирай нужных людей на работу. Вампирские лавки заработают в прежнем режиме, да и ещё кое-какой товар добавится.
  - Но местные, портальные маги быстро обнаружат такой портал, по всплескам магической активности, - с сомнением возразил Фин.
  - У моих порталов нет таких всплесков, - пожал плечами Лекс и пояснил. - Всплеск образуется их за избыточной накачки магами портального зеркала перехода, для того чтобы оно случайно не схлопнулось из-за недостатка энергии. При закрытии портала лишняя энергия как раз и рассеивается. Моим порталам маги не нужны, у них постоянная подпитка.
  - Порталы древних, - ахнул Фин.
  - Что-то типа того, - кивнул ему Лекс.
  Обсудив ещё некоторые вопросы с хозяином гостиницы Лекс забрал двойняшек и отправился отдыхать. Местный персонал уже подготовил подходящую комнату на втором этаже гостиницы. Гном, несмотря на наступающую ночь, отказался от комнаты и взяв своего коня уехал к знакомым в квартал гномов. Конечно на самом деле отдыхать ни Лекс ни его жены пока не собирались. Несмотря на путешествие, уроки магии забывать не стоило, а это отнимало достаточно много времени. Даже помощь духов здесь не играла особой роли. Все заклинания и новые упражнения надо было учить самим. Только наработанные навыки и опыт позволял свободно пользоваться всеми преимуществами магии. Однако их занятия были неожиданно прерваны.
  (Дух: - Хозяин, защитный контур показывает неприятное шевеление вокруг гостиницы. Мне кажется нас хотят брать штурмом. )
  Лекс прекратил тренировку и расширил зону сканирующего заклинания. Действительно вокруг гостиницы, за пределами стометровой зоны обычного охранного заклинания, накапливались серьёзно вооружённые люди. Он обнаружил даже четвёрку магов, которые обеспечивали магическое прикрытие накапливающихся групп. Легко было предположить, что ночные повелители города собирались устранить неожиданно возникшую помеху их планам.
  Такая быстрая реакция ночников слегка удивила Лекса. Надо было потом подумать на эту тему. Количество вооружённых людей подразумевало довольно хорошую организацию взаимодействия различных теневых гильдий, что было очень необычно. Чётко разграничить зоны взаимодействия между различными преступными кланами, гильдиями и бандами, как правило, не удавалось и те зачастую довольно враждебно относились друг к другу. То что это была не единая группа, а именно сборище членов различных группировок было заметно по тому, как медленно они производили окружение гостиницы.
  Оставив двойняшек оборонять второй этаж, поскольку нападающие явно попытаются проникнуть в помещения и с этой стороны, Лекс спустился вниз и разбудив хозяина гостиницы, объяснил ему текущую обстановку. Тот после первых же слов быстро скинул с себя сонное состояние и бросился поднимать остальных. Лекс через духа транслировал жёнам все перемещения нападающих. Те аккуратно, под прикрытием маскирующих магических заклинаний, медленно приближались к стенам заведения. Лекс обнаружил у них даже парочку штурмовых лестниц, о чем и сообщил очень обрадовавшимся жёнам. Они совсем не были такими кровожадными. Вампиркам в академии очень не хватало развлечений, несмотря на то, что они практически каждый день проводили тренировки с другими вампирами и даже со своими родителями, а тут в поездке с мужем уже второе приключение. То что жены вполне справятся с нападающими Лекс был уверен. Маги в окна явно не полезут, а простые боевики, даже с защитными амулетами, для них серьёзными соперниками не были.
  Сам Лекс занял место перед основным входом в помещение. Фин с братьями и даже некоторые из женщин вооружившись и одев лёгкие защитные кольчуги заблокировали задний вход в гостиницу. Никаких разговоров нападающие явно вести не собирались. Вооружившись увесистым тараном основная часть бойцов бросилась на штурм входной двери. Лекс подпёр дверь с внутренней стороны магическим щитом. Точнее он поставил такой щит в момент удара и только в то место двери, куда этот удар пришёлся. Маги со стороны нападавших явно не успели даже отследить короткий всплеск совсем слабой магии. Конечно такой таранный удар должен был на раз вынести совсем незамковую входную дверь и обеспечить доступ нападающим в помещение. Не тут то было. Соприкоснувшись с дверью таран остановился намертво и несущие его бойцы, не ожидавшие такой подлости, с размаху впечатались друг в друга и в по-прежнему закрытые двери. Двери выдержали, что нельзя было сказать о нападавших. По крайней мере половина из тех, кто пёр бревно тарана, вывалились из строя с повреждёнными рёбрами.
  Бойцам с лестницами тоже не улыбнулась удача. Через духа Лекса сестрички прекрасно видели к какому окну были приставлены лестницы. Нападавшие, используя специальные амулеты, быстро срезали защитные решётки на окнах. Первые нападавшие были серьёзно экипированы защитными амулетами, пробить которые сходу было затруднительно даже вампирам, однако это совсем не отменяло законов физики, и эти нападавшие прекрасно отправлялись в полёт обычными ударами, а уж то, каким боком или головой они приземлялись на землю зависело только от их подготовки, а она была не очень. Те, кто полез по лестницам на смену первым, были снабжены защитой гораздо хуже и прекрасные артефактные мечи и кинжалы вампирок начали снимать богатый урожай смерти. Узкую заднюю дверь гостиницы нападающие даже не штурмовали, только выставив небольшой заслон, на случай если жильцы попытаются сбежать. Однако пока бежать никто не собирался.
  Наконец, кому-то из предводителей нападения, надоевшим без толку долбить тараном по-прежнему закрытую дверь, пришла в голову светлая мысль, позвать на помощь магов. Те, в настоящее время, обеспечивали вокруг гостиницы купол тишины и маскировки, чтобы соседи ненароком не обнаружили, что кто-то штурмует соседний дом. У магов с собой явно были разговорники и они быстро договорились между собой. Защитный купол серьёзно ужался и приблизился к стенам гостиницы, но один из магов освободился. Отогнав штурмующих от двери, он ударил по ней воздушным кулаком, вкачав туда приличное количество силы. Эффект его поразил. Дверь стояла, как ни в чем не бывало. Да и что бы с ней было если удар мага даже не дошёл до неё. Лекс применил простенькое заклинание ловушки магии из арсенала мага смерти. Энергия заклинания всосалась в неё мгновенно. Глаза мага чуть не вывалились из орбит от удивления. Если бы на двери стоял щит, в магическом зрении было бы видно, как удар отражается, а тут ничего.
  К сожалению Лекса, маг оказался слишком умным. Его учили правильные наставники, да и так дураки среди магов не встречались, вымирали на первых этапах обучения. Столкнувшись с чем-то необычным, он не стал продолжать нападение и не дал это делать другим. Несмотря на возражения местных предводителей ночников, он приказал быстро отступать, забрав убитых и покалеченных. Без поддержки магов нападение было обречено на провал, поэтому поворчав для порядка, нападающие покинули поле боя, утащив всех своих и даже прихватив таран и лестницы.
  - Ну мы так не играем, - раздался у Лекса в голове недовольный сдвоенный голос вампирок.
  - Я думаю сегодня больше таких событий не предвидится, - сообщил Лекс Фину, когда тот, через некоторое время, появился в основном зале.
  - И хвала богам, - выдохнул тот.
  - Скорее всего местная ночная гильдия нас тревожить некоторое время не будет, пока будут разбираться со всеми непонятками, - пояснил Лекс.
  Поскольку время шло к утру Лекс, оставив духа контролировать периметр, пошёл наверх к жёнам, все же надо было хоть немного отдохнуть.
  Несмотря на то, что газет и радио в мире Архоны не было, сведения распространялись намного быстрее. У многих достаточно обеспеченных граждан были разговорники и уж упустить информацию о том, что какой-то человек за раз скупил все свободные дома в квартале вампиров, они никак не могли. Даже очень обеспеченные граждане империи не могли за раз выложить на стол семнадцать тысяч монет золотом. Только некоторые богатейшие торговые дома империи и старые аристократические рода имели в наличии такие свободные средства. Уже к утру в гостинице было не протолкнуться от посетителей. Кто пришёл просто подкрепиться, кто желал занять на некоторое время комнату, однако если чуть-чуть приглядеться, все они были чьими-то людьми, посланными на разведку. Лекс только усмехнулся про себя, наблюдая за местными разведчиками, устраиваясь утром с жёнами за одним из столов для завтрака. Как только местная обслуга принесла им еду, в двери гостиницу ввалился гном - Тор Моррон и сразу подсел к ним за стол, знаком показав Фину, что бы и ему тоже что-нибудь принесли.
  - Я тут переговорил кое с кем из знакомых, - обратился он к Лексу. - Как ты посмотришь на то, чтобы организовать здесь свой торговый дом.
  - Что, хорошие знакомые, - слегка усмехнулся Лекс.
  - Местная гномья община. С некоторыми я уже пол сотни лет знаком, - кивнул маг.
  - Положительно посмотрю. Что я враг самому себе, — согласился Лекс. Ему лишние мыслящие, проводящие его политику в низах, никак не помешают, а гномы, даже сами по себе, оторванные от своих домов и родственников, представляли определённую силу.
  Как правило, во многих городах, не исключая и столиц империй, гномы жили отдельными общинами, рядом друг с другом и это несмотря на то, что некоторые дома враждовали между собой с очень давних времён. Это никак не мешало жизни такой общины. Почти треть из таких гномов были изгнаны из своих домов или ушли сами из-за несогласия с действиями глав домов или по другим причинам, а остальные были их потомками уже в бог его знает каком колене. В большинстве случаев гномьи дома не теряли связи с такими отщепенцами и живенько торговали через них своими товарами. Несмотря на сравнительную малочисленность, гномы имели приличный вес в общественной жизни любых государственных образований.
  Маг принёс Лексу серьёзное предложение, подкреплённое значительными вложениями. Судя по всему, вес слова этого мага в местной общине был очень большим. Всего за одну ночь сагитировать гномов на создание такой структуры, как торговый дом, было впечатляющим подвигом. Такие консерваторы явно поверили ему на слово, что это будет хорошим вложением капиталов.
  Наблюдатели не могли подслушать разговора за столом Лекса, тот накрыл ближайшую зону куполом защиты, однако для определённых выводов им было достаточно того, что через короткое время в зал ввалилась группа очень уважаемых представителей гномьего племени, с весьма характерными папками для бумаг. То, что приезжий человек заключает серьёзный договор практически со всей общиной гномов было понятно без слов. Соответствующая информация, через посыльных и разговорники, ручейками потекла ко всем заинтересованным лицам.
  После деловых переговоров Лекс с жёнами, в сопровождении одного из братьев, подручных Фина, направился осматривать приобретённую недвижимость. Фин в это время занялся тратой оставшихся денег, точнее поиском и наймом нужной охраны. Кроме самих жителей квартала в этом деле поучаствовали и гномы, не без пользы для себя пристроив пол сотни своих бойцов. Тор Моррон тоже не остался в стороне от этого дела. Через пару часов он выловил Лекса в одном из приобретённых домов и представил ему девять своих учеников, тоже местных гномов, которые прямо так и жаждали вступить в клан Лекса. Если уж учитель почти пинками гонит своих учеников в какой-то клан, к этому нужно прислушиваться, если конечно ты веришь своему учителю. Ученики Моррону верили.
  Пришлось Лексу на ходу принимать очередную клятву крови и разрешать магу использовать для обучения своих учеников заклинания, полученные из учебника по магии. Это уже были вполне сформировавшиеся и сильные маги различных стихий и не моложе пятидесяти лет, конечно в основном маги земли и огня, хотя и пара воздушников была и даже один водник. Это опять же показывало авторитет Тора в местном сообществе. Судя по всему, с этим магом Лексу очень повезло.
  Больше всего из строений Лексу понравилась бывшая резиденция гнезда вампиров. Внешне не очень большой, красиво отделанный, трехэтажный дом, построенный в виде большой буквы П, был окружён небольшим парком, ограниченным витой оградой из кованых решёток, на которую была навешана куча защитных контуров из различных стихий. Размер площади всего комплекса не впечатлял, всего сто на сто метров, рядом были дома торговцев и побольше размером, но вот то, что находилось под этим сооружением приводило в изумление. Двадцать семь, прекрасно обустроенных подземных уровней заставляло с уважением относиться к этому сооружению и даже то, что оно было оборудовано только лестницами, поскольку вампирам пробежать ненапрягаясь такое количество этажей труда не составляло, не принижало его характеристик. Лучше места для установки портала даже придумать было нельзя.
  Лекс не стал откладывать это дело в долгий ящик и отослав сопровождающего, вместе с жёнами занялся установкой портала. Хотя их уровень ещё не позволял оперировать с заклинаниями такого уровня, но опыт дело наживное, а с их то памятью видеть и учиться как это делает Лекс было совсем неплохо. Конечно за день установить портал не удалось, хоть и использовался для обучения мысленный обмен и возможности духов, но слишком много было особенностей в портальной магии, поэтому все пояснялось жёнам чётко и последовательно. Малейшая ошибка в настройке таких заклинаний могла привести к серьёзным последствиям и смерть мага была не самым страшным моментом.
  Когда они вечером вылезли из подвалов, оказалось что их повозка уже стоит в конюшне резиденции, и на свои места вернулись местные люди, ранее обслуживающие эту резиденцию. В большом приёмном зале их ждал приличный ужин, и комнаты хозяев были полностью готовы к их вселению. Фин за один день полностью восстановил структуру для нормального функционирования резиденции. Десяток местных бойцов и два десятка гномов заняли места в страже дома. Здесь же был и один маг из учеников Моррона. Весь привлечённый персонал обслуги и так был под клятвой секрета, так что наложения дополнительных заклинаний не потребовалось. Все люди и гномы были уверены, что человек купивший резиденцию был по крайней мере членом гнезда вампиров, поскольку клятва секрета однозначно показывала, что его и их настройки совпадают. В этом не было ничего удивительного, сильные маги крови, обычно учились у истинных вампиров и на правах учеников входили в вампирские гнезда, да и потом такие связи не разрывались.
  Эта ночь прошла вполне спокойно. Никаких нападений больше не было и Лекс с вампирками прекрасно отдохнули. Конечно организм сам по себе не особо то и устал, но вот моральная усталость никуда не девалась и отдых был все же необходим. Следующий день был похож на предыдущий. Лексу удалось настроить портал и к вечеру, взяв с собой жён и Моррона, он перешёл в академию. Маг отправился к Зелону оформлять своё ученичество, а Лекса увлёк за собой вихрь его женщин.
  
  Донесение наблюдателей.
  Торговец скупил всю свободную недвижимость гнезда вампиров. Средства были у него в наличии. Учитывая договора заключённые с гномами, предполагается открытие торгового дома. Есть большая вероятность того, что через гномов будут вестись поставки товаров из неучтённого портала. Место установки этого портала установить пока не удаётся. Гномы снаряжают и стягивают к столице большое количество обозов товаров местного производства и товаров производства их родственных домов. Именно из-за этого однозначно указать в каком направлении установлен портал не представляется возможным. Поскольку предполагается связь указанного торговца с неизвестной империей, вероятность военного нападения с её стороны уменьшается. Никто не будет вкладывать огромные деньги в недвижимость перед войной. По некоторым данным маг Тор Моррон привёл ему на службу всех своих учеников. С учётом оценки возможностей этих магов оказалось, что уровень самого Моррона близок к уровню архимага. Причины его поступка до конца непонятны.
  Наблюдение продолжается.
  
  Контролёр — четвёртому.
  Операция по нейтрализации вампирского квартала провалена. Вмешательство внешнего фактора быстро устранить не удалось. Столкнувшись с непонятным воздействием, вынужден прекратить активные действия в этом направлении. Идёт накопление информации по внешнему фактору. Во избежание провала операции в целом, дальнейшие силовые действия в этом направлении считаю нецелесообразными.
  
  Четвёртый — контролёру.
  Вывод подтверждаю. Обеспечить наличие дополнительных сил для возможной нейтрализации кварталов вампиров и гномов, используя свои людские резервы. Можно снять все резервы с эльфийского направления. В дела людей те вмешиваться явно не будут. Обеспечить необходимые ресурсы для заключительной фазы операции.
  
  Утром все вернулись из академии. Моррон побежал выдавать ученические амулеты своим ученикам, при этом абсолютно не пряча свой собственный такой же амулет. То, что показал ему Зелон его очень впечатлило. Тоя и Зея отпросились у Лекса побродить по торговым рядам. Они получили целое море заказов от других жён Лекса и многих подружек из академии. Пока для того чтобы не демаскировать портал, частые переходы мыслящих с выходом на поверхность, через него не предполагались. Отследить же проход некоторых товаров с учётом прибывания в резиденцию большого количества караванов гномов, было нереально. Фин снарядил им в сопровождение четвёрку мыслящих, двух людей и пару гномов. За одно они побудут и носильщиками. Лекс в это время вместе с Фином и доверенными люьми и гномами стал переправлять через портал огромные телеги с товарами на продажу. Список таких товаров для обмена с местными был весьма значителен. Конечно вот так сразу снабдить портал рельсовой колеёй, для передачи большого количества товаров, было невозможно, да Лекс и не собирался это делать самостоятельно. Через некоторое время освободившиеся строители с других порталов перейдут сюда и создадут подходящую структуру перемещения грузов. Для начала Лекса устраивал и достаточно небольшой грузопоток.
  Пока Лекс возился возле портала, стали прибывать покупки вампирок под охраной пары охранников. Другая пара оставалась им в качестве гидов и охраны. Потом пары охранников менялись. За пол дня жены скупили очень приличное количество разнообразного товара. Поскольку Лекс их в этом никак не ограничивал, деньги были потрачены весьма значительные, даже по местным столичным меркам. За короткий срок спустить пару тысяч золотом способны были не каждые представители богатой аристократии, не говоря уже о простых купеческих жёнах. Впрочем Лекса это очень устраивало. Его престиж в глазах местного общества от этого только поднимался. Даже то, что вампирки практически не умели торговаться, играло ему на руку. Женщины, которые не считают денег при тратах на себя любимых, указывают на огромное могущество своего господина и мужа.
  У торговцев создавалось впечатление, что девушки вообще скупали всё, что им нравилось, хотя конечно это было не совсем так. То что им нравилось они действительно покупали для себя, но большую часть покупок они все же делали по заказам. Они даже в обед не стали возвращаться в резиденцию, а перекусили в местном торговом павильоне, прямо среди торговых рядов. Там можно было выбрать блюда из кухни любых рас мыслящих. Учитывая, что они маскировались под обычных людских женщин, они и заказывали типичную еду южных империй. Готовил эти блюда как раз повар долгое время живший в тех местах. Еда вампиркам настолько понравилась, что они повторили заказ и даже сразу договорились с поваром о поставке различных блюд южной кухни прямо домой и причём ежедневно. Даже если они и сами не съедят, то кому прикончить такую вкуснотищу всегда найдётся. Учитывая обострённый вкус вампиров и такой же острый нюх, блюда действительно были весьма хороши. Даже Лекс оценил мастерство повара, когда его жены прислали, после своего обеда, такие же блюда ему на пробу.
  Сразу после обеда и произошли события, приведшие к тяжёлым последствиям в будущем для некоторых представителей местного общества.
  - Лекс, нам кажется что за нами очень аккуратно следят. Что интересно - это чисто эмоциональный фон окружающего пространства. Даже духам ничего не заметно, — сообщила по мыслеречи Лексу Тоя.
  - Думаешь что-то произойдёт? — заинтересовался Лекс.
  - Даже думать нечего. Нас собираются похищать. Зачем - это уже другой вопрос. Может грабить будут, а может и к тебе через нас подобраться. Пока не украдут сложно сказать, - с очень радостными интонациями пробормотала Тоя.
  - Надеюсь печати щитов у вас включены и диагност в боевом режиме, — забеспокоился Лекс.
  - Мы конечно очень молодые вампирки, но совсем не дуры, — слегка обиделась та.
  - Извини, я же переживаю, — извинился Лекс, он действительно за них переживал.
  - От лица обоих прощаем, — раздалось в ответ. - Нас же воспринимают, как обычных людских девушек. Вот похитителям сюрприз будет.
  - Вы там не очень нарывайтесь, с сильными магами вам будет непросто справиться. Я на всякий случай буду поблизости, - предостерёг их Лекс.
  - Нам просто интересно, как они собираются избавиться от нашей охраны и провернуть это дельце, — отозвалась девушка.
  Тот, кто задумал операцию похищения, был совсем не дурак. И девушек и охрану попытались просто усыпить. День был достаточно тёплым, а девушки ходили по рынку много и время от времени покупали у местных продавцов напитки. Причём, несмотря на свой исключительный нюх, вампирки так и не смогли определить, когда же их опоили сонным зельем и если бы не диагност, который мгновенно нейтрализовал неприятное воздействие, то похищение прошло бы по плану. Таким образом, если с охраной фокус удался, то вот вампирки только притворились, что уснули, причём по подсказке Лекса даже имитировали по всем признакам состояние сна.
  Для истинного вампира управление телом на таком уровне труда не составляло. Когда наблюдатели обнаружили нужное состояние у объектов похищения, к уличному столику с сидевшими за ним сонными объектами, быстро подкатил крытый экипаж из которого вышли весьма богато одетые слуги и погрузили туда как бы уставших хозяек. Пару охранников они просто оставили на месте. Поскольку девушки проанализировали состояние продавца напитков, за столиком которого они только-что находились, то пришли к явному выводу, что он здесь абсолютно непричём и травили их до этого. Лекс в это время в образе наёмника был совсем недалеко и проследил за экипажем. Если бы он следил за ним обычным способом, то похитители его обнаружили бы очень быстро, а вот на личных духов такая перестраховка была не рассчитана. Лекс с удивлением обнаружил шесть различных замаскированных наблюдателей, пока экипаж колесил по улицам столицы. Наконец, не обнаружив признаков преследования, экипаж с вампирками заехал в очень богатое домовладение, по размерам раза в два больше чем резиденция вампиров. Девушек очень аккуратно извлекли из экипажа и перенесли в большой зал внутри дома и устроили на мягком диване. Там человек, по уровню средний маг воздуха, дал девушкам понюхать запах зелья из какой-то склянки. Чтобы не обманывать надежд, девушки как бы пришли в себя. Диагност, после анализа, определил это зелье как возбуждающий эликсир. Судя по всему, он должен был нейтрализовать действие сонного зелья.
  Правда до этого произошло некоторое событие, которое могло привести к другим вариантам развития сюжета. Духов Лекса и девушек, бродящих где попало по помещениям, обнаружил дух мажордом этого домовладения. При этом он демонстративно отвернулся от непрошенных посетителей. Такое в принципе было возможно, если этот дух не уважал текущих хозяев дома и выполнял свои функции только при соответствующем приказе. Нарушить прямой приказ хозяев он конечно не мог, а вот не делать того, что ему не приказывали, он вполне был способен. Амулет мажордома, скорее всего, был выполнен на высочайшем уровне и дух имел очень много степеней свободы и совсем не был тупым исполнителем. Поскольку со стороны духа препятствий не было, Лексу не пришлось раскрываться и штурмовать этот дом.
  Когда девушки якобы очнулись, маг покинул помещение, а туда вошёл улыбчивый, уже достаточно пожилой человек и уселся в огромное кресло перед ними.
  - Я приветствую вас в моем доме, хотя и попали вы в него не совсем по приглашению, — произнёс он с довольной улыбкой на лице. По анализу диагностов девушек, он был прямо-таки увешан различными амулетами.
  - А кто вы такой и где мы? — поглядывая по сторонам, произнесла Тоя. Зея таким же образом играла глупенькую человечку.
  - Видите ли молодые госпожи, я был вынужден пригласить вас таким образом в гости, поскольку у меня есть несколько вопросов, на которые я желал бы получить соответствующие ответы.
  - Наш муж найдёт нас и вас уничтожит, — возбуждённо прокричала Тоя.
  - Да, да, я понимаю. Он у вас самый великий и могучий и все падут к его ногам, - скривился старик.
  - Что вам от нас надо? — как бы успокаивая подругу, спросила у него Зея.
  - Всего лишь ответы на вопросы и если он вас действительно любит, то некоторую сумму вознаграждения за ваше освобождение, - опять натянув ласковую улыбку, произнёс старик.
  В это время духи осмотрели весь дом и вблизи, кроме четырёх охранников и мага за дверью, никого не обнаружили. Хотя в доме находились и другие мыслящие, и по периметру ограды и перед воротами охрана присутствовала. Почти два десятка человек охраны располагались по периметру территории домовладения. Местную прислугу скорее всего услали на время проведения собеседования, чтобы не знали ничего лишнего. Судя по многочисленным отметинам и шрамам на телах охраны, одежда препятствием для духов не была, дом был одним из центров ночной гильдии. Охрана тоже была снабжена серьёзными амулетами для защиты, вот только амулетов защиты от магии крови у них не обнаружилось, хотя такой амулет у самого хозяина был в наличии.
  - Итак, я хотел бы знать. Кто ваш муж и кому он служит? - настойчиво продолжил старик.
  - Наш муж очень богатый торговец и он никому не служит. Иногда выполняет некоторые просьбы друзей, - стала отвечать Тоя, продолжая играть испуганную девушку.
  - Странно, - задумчиво, вслух пробормотал старик, - настолько богатые люди давно всем известны.
  - Муж долго путешествовал, а торговлей занялся недавно, - совсем простодушно пояснила ему Тоя.
  - Ещё страннее, в путешествиях много не заработаешь. Но ведь не врёте, - задумался старик и потом задал следующий вопрос. - Чьи просьбы он сейчас выполняет?
  - Не чьи, - пожала плечами Тоя, - мы отдыхаем.
  - Не понял, - приподнял бровь старик. - Он просто ради отдыха спустил семнадцать тысяч золотом?
  - Мы не знаем, - синхронно покачали головами девушки.
  - Хорошо. Тогда чем он остановил мага при штурме гостиницы моими людьми? - продолжил расспросы старик.
  - Мы не знаем, - опять синхронно покачали головами девушки.
  - Вот же тёмные боги, и что прикажете делать с такими курицами, - ругнулся старик. Похоже он понял их ответы так, что девушки вообще ничего не соображают и используются торговцем в его путешествиях только в качестве ночных грелок. Некоторое время он обдумывал ситуацию, потом протянулся к стоящему рядом столику и взяв колокольчик, позвонил. В двери зала заглянул один из охранников.
  - Проводите наших гостей в одну из комнат ожидания, - приказал старик снова усмехнувшись и кивнув на девушек.
  Вошли двое охранников и ненавязчиво предложили девушкам последовать за ними. Точнее между ними. Один двинулся впереди процессии, второй сразу вслед за девушками. Те совсем не сопротивлялись и поднявшись вышли вместе с ними. Дух Лекса не стал покидать помещение и Лекс не пожалел о таком решении. Вампирки и сами справятся с небольшим поручением.
  Когда девушки покинули зал, туда вошёл маг, стоявший за дверью.
  - Лорт, я тебя предупреждал. Умный человек не будет отпускать от себя носителей секретов, без надёжной охраны. К тому же ты не заметил, что отметок клятв секрета, а уж тем более клятв крови, в их аурах абсолютно не заметно, - недовольно пробурчал он, усаживаясь на диван, который совсем недавно оставили девушки.
  - Надо же было попробовать, - стал оправдываться старик и после некоторых манипуляций с амулетами, преобразился в статного аристократа среднего возраста.
  - И что теперь будешь с ними делать? - поинтересовался маг.
  - Подумаешь, продам, как обычно, за выкуп. Если муж не заплатит, то найдутся другие. Фигурки у них приличные, хоть и спрятаны в кучу тряпья, - беспечно махнул рукой тот.
  - Не боишься, что он ответит? Второй раз нарываемся на конфликт, - маг слегка поёжился от неприятных предчувствий.
  - Крайн, да я так и не понял, почему ты штурм свернул? Мои люди остались недовольны, - посмотрел хозяин ночников на мага.
  - Ты не маг и люди твои не маги, поэтому не почувствовали. Знаешь что бывает при вскрытии древних сооружений? Не знаешь. Куча трупов бывает, если вовремя не остановиться. Те, кто не останавливаются, там и остаются в виде тех самых трупов. Я не раз вскрывал такие сокровищницы и, как видишь, цел. Так вот, у меня было состояние, как будто мы пытались вскрыть такую сокровищницу и боюсь если бы мы не смылись, малым количеством трупом ты бы не отделался. Я бы тебе посоветовал вообще вывести девушек куда-нибудь в город и бросить их там и больше не связываться с этим торговцем. Веет от них чем-то очень недобрым. Тем более ты выяснил, что торговец сам по себе и в наши дела влез случайно. Мой амулет тоже говорит, что они не врали в ответах.
  - Посмотрим. Посмотрим. Я ещё не решил, - задумчиво теребя манжетку рукава своей одежды, пробормотал аристократ.
  - Смотри. Я предупредил. Влезешь сейчас в какую-нибудь авантюру, Четвёртый будет недоволен, - недовольно покачал головой маг.
  Некоторое время они сидели обдумывая свои решения. Неожиданно в глубине дома раздались крики.
  - Проклятие. Ну что там ещё? Даже посидеть спокойно нельзя, - злобно пробормотал Лорт, берясь за колокольчик.
  На звонок, в дверь опять просунулся охранник.
  - Посмотри, что там за шум, - приказал ему Лорт.
  - Похоже неприятности не заставили себя долго ждать, - грустно усмехнулся Крайн.
  Аристократ только недовольно зыркнул на собеседника, ожидая сведений.
  Через десяток секунд шум и крики только усилились. В помещение ворвался охранник, посланный прояснить ситуацию и с порога заикаясь заорал:
  - Господин, беда! Южанки сбежали. Их охрана убита. Охрана комнат ожидания убита. Заложницы пропали. Ваш кабинет взломан. Кристалл управления пропал.
  - Что-о-о! - трубой заревел Лорт. - Кто посмел? Задержать?
  - Входные ворота снесены. Повозка, доставившая южанок, пропала. Охрана ворот убита, - втянув голову в плечи, пробормотал охранник.
  - Лорт, похоже нас, а точнее тебя развели, как последнего недоумка, - громко расхохотался маг.
  - Почему ты так думаешь? - уставившись на мага и резко успокаиваясь, спросил аристократ. Он умел проигрывать и способность не делать опрометчивых шагов, не раз спасала его от губительных последствий и позволяла сохранять управление совсем непростой гильдией преступников.
  - Я же говорил, что останавливаться нужно вовремя. Ты не остановился, и теперь будешь получать отдачу по полной, - пояснил ему Крайн. - Девушек тебе специально подсунули, а ты и купился. Сам подумай, какой дурак, почти сразу после нападения, будет отпускать своих женщин с минимальной охраной и с огромными деньгами, на рынок. Это был капкан, Лорт. Капкан на такую крысу, как ты, и ты в него попался. Хорошо хоть я тебе вовремя посоветовал использовать эту резервную резиденцию и сменить облик, а то бы ты точно закончил свои деньки в каком-нибудь подземном каземате императора.
  - Этому торговцу, что совсем не жалко было своих жён? - удивлённо почесал затылок Лорт.
  - Хочешь я тебе предскажу некоторые вещи, - со знающей улыбкой посмотрел на аристократа маг. Лорт только заинтересованно кивнул.
  - Девушки прошли с охраной до комнат, где находились заложницы. Я думаю они трещали без умолку и выспросили у твоих безмозглых петухов все, что им было нужно, а те и рады были распустить хвосты. Когда они узнали нужную информацию, они спокойно прикончили своих охранников. Также спокойно сняли охрану у комнат ожидания. Вывели пленниц и посадили их в повозку, по пути посетили твой кабинет и похитили кристалл управления домом. Возможно их у ворот ждали сообщники, которые очистили путь отступления. Я же говорил, веет от них чем то опасным, ты не обратил на это внимание.
  После быстро проведённого расследования, предположения мага подтвердились практически полностью, правда ещё и оставив несколько вопросов.
  - И как ты это объяснишь? - Уставившись на мага, пробормотал Лорт, вертя в руках очень своеобразный метательный нож.
  - Бред. Что им тут нужно? - лихорадочно бормотал в это время маг, с трудом пытаясь успокоить разбегающиеся в голове мысли. Следы, оставленные южанками, ему совсем не нравились.
  - То, что плохо - это мне и без тебя понятно. Что будем делать?
  - Продолжать операцию, - наконец, приведя мысли в некоторый порядок, сообщил ему маг.
  - Почему ты так думаешь, поясни, - удивился аристократ.
  - То, что ты держишь в руках - это метательный нож воинов тени, а южанки именно ими и были. Насколько я слышал, таких девушек единицы и их подготовка на уровне элиты теневиков, а вот дальше могут быть варианты. Если они охраняют торговца - это пол беды, а вот если это мастер тени, то у нас могут быть серьёзные проблемы, если он вмешается в операцию. Судя по тому, что защищённая дверь твоего кабинета превратилась в труху, амулеты у них на руках серьёзные. Мастер тени, под прикрытием защитных амулетов древних, может столько магов в бою положить, что лучше об этом не думать. С ним даже Четвёртому повозиться придётся. Радует только одно, про операцию они вряд ли знают. Поэтому мой тебе совет, пошли торговцу откупную и мирно договорись с родами заложниц. Силу своей гильдии ты им доказал, а для чего мы заложниц держали, никто не знал. В операции придётся рассчитывать только на свои силы, но это вполне возможно. Главное, чтобы все удалось и не раскрылось раньше времени.
  - Они и так каким-то образом целый сейф из кабинета умыкнули, а там украшений и амулетов с камешками, тысяч на десять монет золотом было, - недовольно пробормотал Лорт.
  - Это боевой трофей. Это не считается, - криво усмехнулся маг.
  - Да ладно, я понимаю, ничего не обеднеем. После операции золото вернётся, - кивнул аристократ, соглашаясь.
  Больше Лексу ничего полезного услышать не удалось. Хозяева быстро покинули дом. О какой операции был разговор, Лекс так и не понял. Да это его в общем-то пока и не волновало. Ну проворачивает что-то гильдия в городе. Это их дела. Вампирки активно порезвились в доме и обо всем постоянно докладывали Лексу. Маг угадал многие их действия. Они действительно постоянно пытались нырнуть в разные коридоры, когда охрана вела их по дому. Охранники их всерьёз не воспринимали, поэтому живо комментировали своих действия по прекращению поползновений девушек, словами что там покои хозяев, там комната охраны и так далее.
  Наконец их привели в один тупиковый коридор, с несколькими дверьми, с серьёзными засовами и постом охраны, в виде ещё двух охранников, развалившихся на огромном диване, установленном прямо посреди прохода. К удивлению девушек, у одной из комнат, их духи заметили стоящего местного духа-мажордома. Тот очень характерным жестом руки провёл возле горла и указал на охрану. Не ответить на такую очень своеобразную просьбу духа, когда тот их не выдал, они не смогли. Да и оставаться в этом доме им уже было не нужно. Мгновенно достав из теневого кармана метательные ножи, там такого добра было навалом, они лихо отправили охранников на перерождение. Четырёх рук и совсем короткого мгновения времени вполне хватило на это духоугодное дело. Дух дома не собирался уходить и указал на дверь за своей спиной. Вампиркам стало очень интересно, зачем дух тащит их в эту дверь, и они открыли засов и заглянули внутрь.
  Там обнаружилось стазу три, похожих на них, гостя этого заведения, точнее гостьи. Освещение в комнате от магических осветительных шаров было вполне сносное, чего нельзя было сказать о совсем скромной обстановке. Одна женщина в расцвете красоты и две совсем молоденьких девушки сидели на небольшой деревянной кровати, в самом дальнем углу комнаты.
  - Это тут кто у нас? — удивилась Тоя, взгляну на затворниц.
  - Бегите если можете. Пока вас охрана не обнаружила. Здесь логово ночной гильдии, - разглядев силуэты невысоких девушек, сразу вскинулась женщина.
  - Не-е-ет, нам пока спешить некуда, — усмехнулась Тоя, внимательно разглядывая пленниц и пояснила. — Охрана нам что-то не понравилась, и мы решили что в данном случае перерождение пойдёт им на пользу. Вы-то как тут оказались?
  - Нас похитили из разных мест. Мы заложницы. Ночникам что-то нужно от наших родов, — вздохнула женщина и тут до неё наконец дошёл смысл фразы, произнесённой Тоей.
  - Вы что перебили охрану? - она широко распахнула глаза от удивления.
  - Ой, да не говорите мне об этих идиотах. Из них охрана, как из быка канатоходец. Они только и могут по ночам у мирных прохожих кошельки резать, — беспечно отмахнулась Тоя. Переглянувшись с сестрой и быстро переговорив по мыслеречи, она скомандовала заложницам. — Быстренько собираемся и двинулись отсюда. Зея вас выведет.
  Те не заставили себя долго ждать. Несмотря на серьёзные опасения, выбраться на свободу им очень хотелось. Похватав небольшие сумочки, которые у них были, они направились за спасительницами.
  - А вы куда? — поинтересовалась женщина, видя что Тоя не собирается следовать за ними, когда они повернули в коридор по направлению к выходу.
  - Есть ещё одно дельце. Мы друзей на поле боя не оставляем. Я вас догоню, — отмахнулась девушка. Женщина в ответ только покачала головой и побежала догонять уходящих девушек.
  У Тои действительно появилось неотложное дельце. Негоже было оставлять в этом доме такого необычного духа. Где покои владельцев, она уже знала. Кристалл управления наверняка был там же. Дух Тои действительно легко обнаружил место обитания местного духа. Тот не скрываясь стоял в кабинете хозяина, возле кристалла управления, встроенного в специальный амулет, на который, скорее всего, замыкались все заклинания направленные на охрану и обслуживание дома. Похоже, работу девушкам облегчило то, что приказ духу был отдан никого не впускать, а про то, что делать с теми, кто дом покидает, там ничего не было. Формально дух не нарушал приказа хозяев и поэтому не поднимал тревоги, хотя мог это сделать.
  На входную дверь была наложено куча заклинаний и разбираться в их хитросплетениях было некогда, да и не умела девушка этого делать. Тоя уже знала заклинание пепел жизни, так понравившееся ей, когда Лена убирала остатки гвардейцев во время их первой встречи. Двери были из дерева, а значит это была органика. Заклинание прекрасно сработало и одна половика двери осыпалась мелкими частичками, точнее всем тем, что оказалось на двери неорганического.
  Тоя была ещё очень слабо подготовлена по теории построения амулетов, но то, что просто так кристалл силы извлекать из него нельзя, она знала точно. Правда существовал достаточно простой способ это сделать, если, конечно, ты артефактор. Хотя и артефактором девушка пока тоже не была, но вот работать щупами диагноста она научилась уже очень хорошо. Выпустив кучу магических щупов, она заблокировала линии соединения заклинаний с кристаллом и фактически заключила кристалл в некую ячеистую структуру. Подав больше силы в щупы, она порвала магические связи, при этом не дав утекать энергии из кристалла. Этими же щупами она вырвала кристалл из гнезда. Дух улыбнувшись ей напоследок исчез, спрятавшись в своё место обитания. Закинув кристалл в теневой карман, она осмотрелась.
  С одной стороны, в массивную тумбу стола был встроен приличный сейф. Не долго думая, она применила то же заклинание, что и к двери и с тем же результатом. От части стола остался только явно кованный гномами, очень дорогой сейф. Поскольку ломать она его на месте не собиралась, она упрятала и его в теневой карман. Лекс потом с ним сам разберётся. Ещё раз осмотревшись и не заметив ничего интересного, она покинула кабинет. Когда она вышла из здания, Зея сидела, на козлах повозки и ждала её. Остальные уже были внутри. Зея сообщила ей, что охранников на воротах было всего трое, и с их устранением проблем не было. Для открытия ворот сестричка тоже воспользовалась щупами диагноста. Сначала она ими порезала петли, а потом аккуратно уложила ворота внутрь ограды, чтобы на вид казалось, что ломали их с внешней стороны. Тоя устроилась рядом с сестрой и они не спеша и не шумя, покинули это негостеприимное место. Уже когда они исчезли за поворотом, в доме только началась суматоха. Кто-то из охранников случайно обнаружил трупы своих товарищей. С момента когда они покинули зал с хозяевами прошло не так уж много времени.
  
  Глава 13. Империи спокойными не бывают.
  
  Добравшись до вампирской резиденции, Лекс сразу похвалил жён за отличную работу. Похвала и кошке приятна, что уж говорить о женщинах, тех вообще требуется хвалить непрерывно. Правда Тоя все равно потребовала себе боевые трофеи из сейфа, в качестве поощрения. Лекс пообещал вечерком разобраться с этим ящикам. Пока надо было решать, что делать со спасёнными заложницами. Надо хотя бы поговорить с ними о том, кто они и где их дом. Вот этим Лекс и занялся. Точнее они занялись, потому что такое интересное событие вампирки никак не могли пропустить.
  Сразу по прибытию женщин разместили в приёмной, вот туда хозяева и последовали. Девушки сидели на небольшом мягком диванчике, уже по привычке прижавшись друг к дружке. Судя по всему, они ещё не понимали, куда они попали и что будет дальше. Для налаживания отношений Лекс быстренько достал из теневого кармана несколько кулёчков с эльфийскими сладостями и предложил их бывшим заложницам. Запах у сладостей был своеобразным, ни с чем другим спутать было невозможно. Девушки явно раньше пробовали такие деликатесы, поэтому их руки, совсем независимо от мыслей в голове, захватили добычу. По мере уничтожения продукта, они достаточно успокоились, чтобы начать мыслить рационально. Учитывая весьма приличную стоимость продукта, переводить его на пленниц вряд ли кто будет.
  - Я скромный торговец Лекс, а это мои любимые жены Тоя и Зея. Кого имею честь принимать в своём доме? - поинтересовался он у девушек, когда в их глазах появилось осмысленное выражение.
  - Карана де Синетон, жена герцога северной провинции империи. Можно просто Кара, - первой представилась старшая девушка и тут же представила соседок, - девушка слева от меня - дочь адмирала флота империи, Сама де Синетон. Её отец - брат моему мужу, поэтому у нас одна фамилия. Справа, Домина де Критон - дочь министра торговли нашего императора.
  Девушки только кивнули, продолжая держаться за свою старшую подругу.
  - Я так понял, живёте вы все здесь, в столице? - поинтересовался Лекс. Девушки закивали в ответ.
  - Как вы предпочитаете, чтобы я отправил вас по домам или чтобы ваши родственники забрали вас сами? - опять поинтересовался Лекс.
  - Мы напишем письма. Ваши слуги их отнесут нашим родственникам, а те прибудут с хорошей охраной. Мы пока побудем у вас, если вы не возражаете. Я больше не хочу попадать в лапы ночной гильдии, - сразу предложила Кара.
  - Да без проблем, - кивнул Лекс и приказал Тое принести письменные принадлежности, что та и сделала. Пока девушки писали письма, Зея предложила Лексу послать слуг за едой к тому торговцу на рынке, у которого они объедались в середине дня.
  Уже через пол часа обильная еда из разных национальных кухонь была на столе перед бывшими заложницами. Похоже тот торговец готовил много и его еда пользовалась спросом, да и сами хозяева не оставили её без внимания. Слуги в это время занялись доставкой писем по указанным адресам.
  Родственники всех девушек сработали очень оперативно и ещё через час, хотя уже и наступала ночь, во дворе у резиденции было не протолкнуться от карет и вооружённых охранников. Было сразу видно, что девушки достаточно дороги своим родственникам. Забирать Кару приехал сам муж, а за другими прискакали отцы.
  Лекс сразу усадил этих уважаемых аристократов за стол. Там ещё оставалось достаточно много вкусностей. Поскольку они обнаружили своих родственниц в добром здравии и довольными, мужчины не сильно упирались. Ужин прошёл в дружественной обстановке, а потом Лекс их и не задерживал. Аристократы из элиты империи очень высоко оценили помощь Лекса по освобождению заложниц. Совсем не ожидая того, он получил с них долг жизни, а это была очень серьёзная награда. Единственное, что подумал Лекс при этом, что у него входит в привычку спасать разных девушек, хорошо хоть в этот раз не получил в довесок очередную жену. Правда это наверняка случилось из-за того, что спасали их на самом деле все-таки вампирки, а не он сам. На будущее стоит серьёзно над этим задуматься.
  Выпроводив гостей, Лекс занялся более приятной для его души работой - взломом сейфа. Жены от него не отставали, а заодно и учились. Конечно с помощью щупов диагноста открыть замок было проще простого. На такие минимальные воздействия заклинания были просто не настроены, но снимать заклинания одно за другим, было гораздо полезнее, в смысле накопления опыта.
  Трофеи порадовали девушек. Сейф на половину был забит женскими украшениями и очень дорогими амулетами на их основе. Вычистив все, вампирки умчались в академию делиться награбленным, а заодно и отвести все купленое за день по заказам на рынке.
  Лекс не устал. Спать не хотелось и он занялся утянутым кристаллом, с привязанным к нему духом. Учитывая прошлую неподготовленность к работе с духами, когда ему пришлось внедрять духа профессора себе в печать диагноста, он теперь имел подходящее хранилище для такого постояльца. Дважды одну и ту же ошибку он предпочитал не повторять. Из личных тайников его учителя были специально привезены несколько замковых артефактов. Причём парочку Лекс сразу серьёзно доделал, используя маго-технические технологии отработанные на земле. Естественно, магии в этих артефактах было гораздо больше, но встроенный источник, радиосвязь, локатор, возможность общаться с духом на обычном языке дорогого стоили. Вот в такой артефакт Лекс и установил извлечённый из теневого кармана кристалл с духом.
  Конечно сразу такое устройство нормально работать не будет. Духу понадобится некоторое время, чтобы освоиться с непривычным магическим окружением и научиться правильно управлять заложенными туда заклинаниями, но вот научиться пользоваться аналогом микрофона и динамика было достаточно просто. Через пару часов нудного обучения Дух уже вполне мог общаться с Лексом. Вот тогда Лекс и задал ему очень интересующий его вопрос:
  — Почему дух им помогал?
  Все оказалось очень просто. Несмотря на то, что дух мало что помнил из своей прошлой жизни, ауру родственников он чувствовал. Кара оказалась его дальней родственницей, причём по прямой линии. Скорее всего сам дух, когда ещё был обычным человеком, жил в северной части империи и если и не был прямым основателем рода Кары, то стоял к нему очень близко. Духи рода не могли вредить своим потомкам. Это могло сильно отдалить момент перерождения. Именно поэтому дух стал формально исполнять приказы бывших хозяев. Привязка к этим хозяевам слетела сразу, как только Тоя извлекла его из оболочки амулета.
  Для эксперимента, Лекс не стал создавать для духа новую привязку. Он намертво заблокировал этот магический контур в артефакте, то есть теперь у замкового артефакта вообще не могло быть хозяина. Удалить этот контур все же было нельзя, не повреждая остальные магические связи артефакта. Поскольку теперь дух мог свободно общаться, Лекс взял с него стандартную клятву вассалитета.
  Что интересно, как только дух огласил эту клятву, то сразу сообщил Лексу, что приток энергии, необходимой для его последующего перерождения, значительно увеличился, как будто где-то в стороне прочистили клапан, по которому поступала эта энергия. Духу это понравилось.
  Эксперимент удался. Лекс поставил себе в памяти галочку провести эту операцию со всеми духами, которых он встраивал в свои артефакты и здесь и на Земле. Несмотря на то, что реальный срок службы такого артефакта явно уменьшался, поскольку духи могли набрать энергию для ухода гораздо быстрее, взломать или переподчинить такой артефакт было невозможно, и это уже не говоря о значительной степени свободы духа в своих действиях, причём без приказа. Осуществлять такую операцию, при яростном сопротивлении духа, было просто опасно. Все таки эти сущности прекрасно видели все магическое и могли на это влиять, а любое искажение заклинания гарантировано вело к тяжёлым последствиям для горе-взломщика.
  Очень довольный собой Лекс ушёл через портал в академию, к жёнам, те уже должны были наиграться дорогими украшениями. Получившийся новый замковый артефакт он тоже унёс в свой дом в академии, там дух спокойно может некоторое время осваиваться с возможностями артефакта.
  Вернувшись утром вместе с вампирками в резиденцию, он обнаружил ожидающего его и весьма удивлённого Фина. Очень рано утром в резиденцию прибыл посыльный с официальным письмом от ночной гильдии и весьма приличным ящиком. Без хозяина Фин вскрывать ничего не стал. Лекс примерно представлял, что это такое. Судя по подслушанному ранее разговору, это пришло извинение от ночников. Так и оказалось. В письме подтверждалось, что больше никаких недоразумений со стороны ночной гильдии не будет и в компенсацию неудобств, в ящике находилась приличная сумма в шесть тысяч золотых. Скорее всего, аналогичные письма получили и родственники бывших заложниц. Хотя Лекс и сомневался, что они сопровождались такой же компенсацией.
  Конечно Лекс, при большом желании, мог теперь найти и выдать главаря ночников имперской страже, но это бы только осложнило ему жизнь. Скорее всего, стража и так знает или по крайней мере предполагает, кто главарь. К тому же, кроме его слов, реальных доказательств преступлений данного аристократа не было. Ещё нужно было учитывать, что в этом случае начнётся его война с ночной гильдией. Оно Лексу было нужно? Кто бы ночников потом не возглавил они все равно останутся. Лекс решил не ворошить осиное гнездо, пока оно ему не мешает. Да и учитывая предыдущие действия вампиров в этом городе, сама эта гильдия была не очень большой.
  В этот день стали прибывать небольшие обозы гномов и поскольку уследить что приехало, а что уехало, было проблематично, начал набирать силу грузопоток товаров через портал.
  Пока Лекс решал проблему, как ему выйти на императора, тот сам решил эту проблему за Лекса. Лейтенант гвардии императора Литл Мар, знакомый Лексу по короткому совместному путешествию, привёз ему и его жёнам личное приглашение императора на ежемесячный бал, который состоится уже через три дня. Как понял Лекс, разведка императора не спит и несколько значительных событий с его участием пропустить никак не могла. Возможно император им заинтересовался, а учитывая его прошлый проезд через портал эльфов, текущие события только подогрели интерес императора к его скромной персоне.
  
  Донесение наблюдателей.
  По проверенным данным торговец перешёл дорогу в операциях ночной гильдии. В результате стычки пострадали, как минимум, два десятка бойцов гильдии. Дальнейшие действия ночников сложились ещё более неудачно. Попытка похищения жён торговца, в результате привела к смерти восьмерых членов гильдии. Неожиданно обнаружилось, что гильдия держала в заложниках представителей некоторых аристократических родов. Особых требований к родам гильдия не предъявляла. Гильдия потеряла одну из своих резиденций и заложники были освобождены. Список заложников прилагается. Операцию по освобождению выполнили сами жены торговца. Это подтверждает сведения об их высоком уровне боевой подготовки. Ночная гильдия, как обычно, не стала осложнять себе жизнь, лишней войной и принесла извинения всем противникам, выплатив отступные. Учитывая накопившиеся данные по торговцу, можно предположить, что он имеет уровень мастера тени. Малые магические способности этому не противоречат. Заинтересованность теневиков событиями в нашей империи и в неизвестной империи, непонятна. У мага Тора Моррона обнаружен амулет ученика. У магов, бывших его учениками, такие амулеты тоже присутствуют. Наблюдатели не могут идентифицировать принадлежность таких амулетов к известным магическим школам и академиям. Маг, близкий к уровню архимага, надевший амулет ученика, приводит нас в недоумение.
  Наблюдения продолжаются.
  
  Три дня до бала пролетели быстро. Вампирки готовились к балу основательно. Если лица и их фигурки в южных одеждах рассмотреть было проблематично, то вот драгоценности, которые они собирались на себя повесить, должны были поразить местных дам.
  Товаропоток через портал продолжал расти и гномы шустро развозили по своим торговым лавкам очень дорогие товары, но такого запредельного качества, что местные производители только открывали рты от изумления. Это касалось абсолютно всех представителей местной промышленности, в том числе и магической. Не узнать эликсиры из растений заброшенных земель, было невозможно, но вот то, на каком уровне они были изготовлены, просто не поддавалось описанию. Зелья местных магов, по сравнению с этими, даже на помои не тянули. Все остальное, представленное новым торговым домов, было аналогичного уровня.
  Нужные люди знали, кто находится в управлении этого дома, поэтому все были заинтересованы в знакомстве с этим таинственным торговцем. Император совсем не был исключением и тоже ждал этой встречи. У него накопилось к этому мыслящему достаточно много вопросов.
  На бал Лекс поехал в очень приличной карете, которая нашлась в вампирской резиденции. Глава гнезда или его приближённые именно в ней посещали все значимые собрания, в том числе и балы. Для знающего человека этот факт мог говорить о многом. Герб вампирского гнезда не исчез с дверей кареты. Любому торговцу или аристократу было известно, что использование чужих знаков, каралось очень строго. Раз герб присутствует, то мыслящий имеет право им пользоваться. Здесь были возможны различные варианты. Наиболее реальным был вариант, что Лекс все же является магом крови и учеником кого-то из истинных вампиров гнезда Филина. В эту версию наиболее полно вписывались все известные о нем факты, хотя конечно некоторые нестыковки существовали. Воин тени или даже мастер тени, входящий в гнездо вампиров, это знаете ли было необычно, если не сказать более чем необычно.
  Конечно и сам Лекс и его жены в оригинальных южных одеяниях выглядели достаточно экзотично, но это не особо бросалось в глаза. На балу присутствовали и некоторые другие южане, практически в аналогичных одеждах. Вот только на этом сходство заканчивалось. То, что было ещё на жёнах Лекса выбивалось из термина обычное. Все украшения на девушках были вообще непохожи ни на что известное. Если на одной из них были все украшения и диадема на голове зеленоватых оттенков, то на другой в свете осветительных шаров переливались фиолетовые цвета. По весьма приблизительным подсчётам знающих людей сумма стоимости украшений только на одной из девушек переваливала за сотню тысяч. Двойной комплект абсолютно одинаковых вещей различных цветов стоил ещё больше двух одинарных. Да что там говорить, только диадемы на головах девушек, выполненные в идеальном эльфийском стиле стоили больше пятидесяти тысяч и это по самым скромным оценкам. Конечно в стоимость входила не только цена камушков и работы мастера, но и серьёзная магическая начинка этих вещей. Присутствующие маги видели нечто подобное весьма редко. То, что заклинания там есть, было понятно, но какие - не понял никто. Сплошное облако рун заклинаний, магическим ореолом, как щитом укрывало каждую из драгоценных вещичек. Это однозначно указывало на то, что это очень древние вещи, уже давно никто не мог делать ничего подобного. Впрочем, они были правы. Мира специально, по просьбе Лекса, подобрала вампиркам подходящие вещички из своих старых запасов.
  Только этой своей выходкой Лекс сразу добился разрушения некоторых планов императора и значительно сократил время до его встречи с ним, чего Лекс собственно и хотел. Главное ошеломить противника и вывести его на разговор неподготовленным.
  Даже совсем неискушённым царедворцам было видно с каким нетерпением император ждёт окончания церемонии представления гостей, чтобы поговорить с необычным торговцем. Ещё бы ему не хотеть. Даже в его сокровищнице не было ничего подобного вещицам надетым на жен торговца.
  Конечно, император, удержавший империю от хаоса внутренней войны после убийства своего отца, дураком не был. Естественно, он понимал, что торговец специально показал на своих жёнах эти вещички и совсем не стремится прятаться от него и мало того, показывает что разговор нужен. Но в то же самое время это был очень прозрачный намёк, что давить не надо, у торговца есть кое-что недоступное даже императору.
  Уже сразу после того, как император открыл бал, он покинул своём место на троне. Через весьма короткое время Лекса в толпе мужчин, которая его окружила, нашёл один из приближённых императора и пригласил прогуляться. Все конечно поняли от кого поступило предложение и возмущаться не стали. Девушки в это время с успехом отбивали словесные дуэли в женском обществе.
  Слуга провёл Лекса в одно из помещений в самой глубине дворца. Там за небольшим столом, в удобных высоких креслах, сидело два человека. Такое же пустое кресло предназначалось Лексу.
  - Не будем следовать протоколу, - произнёс император, одним жестом отпуская слугу и предлагая кресло Лексу.
  - Вино, булочки на столе. Надеюсь нам представляться не надо, да и мы вас немного знаем, — произнёс он глядя на Лекса, когда тот присел в кресло.
  - Не надо. Колин де Март - император империи Мартов и Ласер де Март — жрец бога света — кивнул Лекс, хотя он никогда их до сегодняшнего дня не видел, но его жена Рена их хорошо знала, а мыслеречь никто не отменял.
  - Какие тропы привели вас в нашу империю? — начал разговор император.
  - Именно в вашу. Тропы эльфов, — честно ответил Лекс.
  - Это они подарили вашим жёнам такие вещички? — сразу заинтересовался император.
  - Нет, — покачал головой Лекс. — Это подарок одного знакомого императора.
  - Не того ли, что уже граничит на севере с нашей империей? - сразу ухватился за эту мысль Колин.
  - Того, — не стал скрывать Лекс. Да и что ему было скрывать он говорил чистую правду.
  - Если не секрет, как вы с ним познакомились и за что такие подарки, - с интересом стал расспрашивать Лекса император.
  - Не секрет, — слегка усмехнулся Лекс. - Я его с детства знаю. Вместе учились и путешествовали, а мои жены иногда оказывают ему неоценимые услуги, вот он и дарит им всякие безделушки.
  - Ничего себе безделушки. Да одна эта безделушка спалит дворец до головешек, несмотря на то что он каменный, — подал голос Ласер.
  - И ты мне ничего не сказал, — посмотрел на него возмущённо Колин.
  - А что бы это изменило? — слегка пожал плечами жрец.
  - Ты прав. Ничего, —быстро успокаиваясь, согласился Колин. Повернувшись к Лексу он напрямую спросил. — Что в таком случае хочет от нас тот император. Не зря же вы в очередной раз нас посещаете.
  - Император? От вас? - приподнял бровь Лекс. - Поясняю. Императору не нравится воевать. От вас ему ничего не нужно. У него и так все есть и даже больше, чем ему бы хотелось.
  - Ну да, ну да, —задумчиво покивал головой жрец. - Он, просто так, нехотя, разогнал немаленькую армию орков.
  - Они же нападали, — усмехнулся Лекс.
  - В общем, через вас он нас предупреждает, что бы мы сидели тихо и не высовывались, — с грустной миной на лице подвёл итог Колин.
  - Ни в коем случае, — покачал головой Лекс. — Вы можете делать что хотите. Ваша империя и вы ей правите. У него и без вас проблем выше крыши. Просто если в войне сталкиваются две империи, во все стороны летят внушительные осколки и ему совсем не хочется вешать на себя восстановление этих империй. Есть ещё один немаловажный фактор. Путь армий будет проходить через княжество Гор, а ему бы это не хотелось. Альтернативный путь через оркские степи будет неоправданно тяжёлым. Ему очень не хотелось бы уничтожать ваши армии, которые сунутся через перевалы княжества.
  - Мы можем воевать через море, — возразил Колин, сам понимая, что это не лучшее решение.
  - Сотня кораблей не обеспечит даже десант необходимым снабжением, а забрать все торговые суда вы физически не сможете. У вас вымрет от голода половина побережья, - покритиковал это решение Лекс.
  - Значит оставить смерть моего отца без ответа? — угрюмо спросил Колин.
  - Вы так уверены, что это дело рук императора империи Трилон, - спросил Лекс.
  - Больше некому. Единственный наш конкурент в ближнем окружении, — тяжело вздохнул Колин.
  - Больше некому - не значит, никому не нужно, — возразил Лекс.
  - Что вы этим хотите сказать? - заинтересовался жрец.
  - Анализировал я вашу ситуацию, на досуге. Никак картинка по поводу империи Трилон не вяжется, - начал рассуждать Лекс. Он действительно из рассказов Рены пытался составить картину заговора против прошлого императора и та никак не складывалась. Слишком много было мелочей которые мешали однозначному ответу.
  - Мы вас внимательно слушаем, —заинтересованно подбодрил его жрец.
  - Давайте отвлечёмся от самого покушения. Проанализируем состояние империи Трилон. Армия была мобилизована — нет. Армия была переброшена к вашим границам — тоже нет. Флот был готов к нейтрализации ваших морских сил — этого тоже не наблюдалось. Купцы прекратили через порталы везти дорогие товары перед покушением — опять же нет, а уж эти проныры все узнают в первую очередь. По-отдельности все эти четыре фактора ничего не значили, а вместе это серьёзный звоночек по поводу версии о вмешательстве чужой империи. Теперь перейдём к внутренним носителям заговора. Единственным, кто с оружием выступил на захват трона был герцог южной провинции империи со всем своим семейством. У него были готовы и подведены к столице армейские подразделения, которые вы так доблестно разгромили. Неужели вы думаете, что после смерти императора, остальные герцоги, неучаствовавшие в заговоре спокойно бы сидели и смотрели, как южане захватывают трон. Серьёзная внутренняя заварушка была бы здесь обеспечена. Вопрос — зачем другой империи разрушенная почти до основания чужая империя.
  - Но ведь следствие показало, что подстрекатели переворота и советники южного герцога были имперцы, - возразил Колин.
  - Дойдём и до следствия, — кивнул Лекс и продолжил. - Теперь предположим, что враг немного умнее и ему развалины империи совсем ненужны, но империя ему нужна. Что делать? Все просто. Трон империи должен занять легитимный правитель, который не допустит внутренней войны. Так что Колин остался жив совсем не случайно.
  - Вы считаете что я мог это организовать, — с явным интересом спросил жрец.
  - Нет, — покачал головой Лекс. - Вам это тоже невыгодно. Жрец бога на троне империи. Да жрецы других религий сожрут вас живьём, а предварительной обработки народа по поводу правильной или неправильной религии, тоже не было. Так что вас, скорее всего, просто не достали, во время покушения. Впрочем, я думаю, вы так же как и Рена уцелели случайно. Вот теперь переходим к следствию. Кто-то очень умный, настойчиво подбрасывал ему очень правильные и вполне реальные факты подтверждающие мысль о вмешательстве империи Трилон. В южном герцогстве могли быть и наёмники, и к Трилону и к руководству империя они не имели никакого отношения. Насколько я знаю, практически вся верхушка управления вашей империей была уничтожена вместе с императором и вам пришлось фактически создавать структуру управления заново, из людей поддержавших вас против выступления южан. Я более чем уверен, что некоторые из них связаны с вашим настоящим врагом. Я не могу сказать кто они, зачем все это было проделано, и как враг хотел захватить власть в вашей империи. Почему не ударил в самое подходящее время когда вы были слабы? Может у него или у них что-то не получилось? Не знаю. Просто больше никаких враждебных действий с той стороны я не наблюдаю. Скорее всего вы пока устраиваете его на троне.
  - Прекрасный анализ, — захлопал в ладоши жрец и добавил. - Есть ещё один факт, который вы не знаете, но он просто идеально встраивается в вашу гипотезу. Отряд заговорщиков, уничтоживший императора, был очень силён. Кроме двух десятков неслабых магов из свиты императора, летнюю резиденцию охранял наёмный отряд магов из ордена ищущих, а там тоже были опытные боевые маги. Все они погибли в бою с неизвестным противником. Следы чужого воздействия были затем затёрты, и как проходило сражение определить не удалось.
  - Странно, — задумался Лекс, — что-то тут необычное. Что-то не так. Я подумаю над этим фактом.
  - Получается, я зря готовлюсь к войне с империей Трилон, и они здесь непричём, — задумался Колин.
  - Я бы посоветовал вам послать соседнему императору предложение мирных переговоров и полностью сменить свою охрану, на мыслящих с северных окраин вашей империи, наверняка верных вашей династии, — посоветовал Лекс императору.
  - Вы думаете возможно покушение? — спросил тот.
  - А бог его знает, но почему бы не перестраховаться. По крайней мере даже подкупить их быстро не получится, а то, что среди вашей охраны явно есть совсем неваши люди, я просто уверен, - ответил Лекс.
  - Вот это мы с вами поговорили. Это же полное изменение политики империи. А вы раньше империями не управляли? - хитро посмотрел на Лекса Колин.
  - Раньше, никогда, — замотал головой Лекс и был абсолютно правдив, он только сейчас управляет империей, а раньше ни-ни. - Просто я с детства расту вместе с императором и нахватался всего понемножку.
  - А какой он, этот твой император и как хоть империя называется? - заинтересованно спросил Колин.
  - Да такой же в общем, как я. Не хочет решать чужие проблемы, а приходится. Постоянно сбегает от своих подчинённых, а те его находят и взваливают на него очередные обязанности. Империя его миром называется, — грустно улыбнулся Лекс.
  - Империя Мир - странное название, необычное, — пробормотал жрец.
  - Вы нас, пожалуйста, пока надолго не покидайте. Я вас приглашаю через неделю на церемонию окончательного вступления на трон. После церемонии я хотел бы заключить с вашим императором общий договор о торговле и сотрудничестве, - попросил Лекса Колин.
  - Мой император услышит выше предложение. Я думаю он не будет против, - ответил ему Лекс.
  Колин вызвал слугу и приказал проводить Лекса в основной зал, где продолжался бал. Лекс не стал привлекать духа для прослушки разговора оставшихся в комнате братьев. Все таки это дворец и свои духи из амулетов управления здесь явно есть в наличии и те вполне могут его засечь. Зачем ему так светиться, тем более что он вполне представлял о чем может идти разговор.
  Когда Лекс ушёл, Колин посмотрел на брата и спросил:
  — Ты ему веришь?
  - Он не соврал ни разу и практически ответил на все наши вопросы, да ещё очень интересную и похоже вполне реальную версию событий подкинул. Очень интересную. Я бы даже сказал, что он ткнул нас носом в наши же ошибки. Не надо было зацикливаться на одном враге. Честно говоря, моя интуиция подсказывает, что он прав. Его вариант событий учитывает вообще все факты, которые мы накопали и даже те, что раньше не укладывались в наш вариант. Кстати по поводу охраны он тоже прав. Немедленно займись этим. По крайней мере ты будешь уверен, что тебе не ударит в спину собственный охранник, - задумчиво произнёс жрец, глядя перед собой рассеянным взглядом.
  - Что-то ещё, — зная этот взгляд, поинтересовался у него Колин.
  - Он прав. Что-то ещё в бойне, в летней резиденции, не стыкуется. Чего-то мы недопонимаем и не учитываем. Действительно надо над этим подумать. Он сразу уловил свежим взглядом эту нестыковку, - перевёл взгляд на брата жрец
  - А не мог за всем этим стоять сам этот император Мира, — задумался Колин.
  - Нет. Однозначно нет. Если он за короткое время подчинил себе орков и сейчас может без проблем спустить на нас всю их орду, то ждать два года он бы по любому не стал. Тем более имея такие вещички, как на жёнах этого торговца, он бы стёр в порошок не только летнюю резиденцию, но и всю нашу столицу, — покачал головой жрец.
  - Да. Это что-то я не подумал, — согласился тот.
  Они ещё долго совещались в этом кабинете несмотря на то, что совсем недалеко шёл бал.
  Когда Лекс вернулся в зал, его сразу перехватила группка аристократов, его знакомых должников, с которыми он совсем недавно отмечал у себя освобождение их родственниц. Остальные к нему подходить пока не решались, не зная что по его поводу решил император.
  - Можете сделать прекрасную карьеру при нашем императоре. Так заинтересовать его на первой же встречи, не каждый может, - протягивая Лексу бокал с вином, сказал Зартон де Синетон — герцог северной провинции.
  - Вам тоже скоро перепадёт доля его интереса, - принимая бокал, ответил Лекс и пояснил. — Я думаю, вам необходимо срочно подобрать два десятка преданных лично вам мыслящих и пятёрку приличных магов. Возможно они скоро понадобятся.
  - Вы что-то знаете? — поинтересовался герцог.
  - Ну что вы, - покачал головой Лекс. — Я только предполагаю, но лучше если вы будете готовы. Для вас лучше. Ваш молодой император вряд ли забудет оказанные ему услуги.
  - Нет. Вы точно что-то знаете, — хитро усмехнулся, стоящий рядом Скирт де Синетон — адмирал флота империи.
  - Да не знаю я ничего, я же говорю, предполагаю, - отмахнулся Лекс. — Качественная подготовка лишней не бывает.
  - Ладно, тогда перейдём к другому вопросу, — сменил тему адмирал. - Совсем недавно на рынке, точнее у гномов, появились занятные амулеты по астрономическим ценам. Вы бы не могли посодействовать заключению прямых контактов с производителями в интересах флота.
  - Очки и разговорники, — понимающе кивнул Лекс. Действительно для флота вещи нужные.
  - Да. Наши амулеты на порядок хуже качеством. Но флот не может себе позволить покупать даже очень качественные амулеты по таким заоблачным ценам, которые выставляют гномы, - подтвердил адмирал.
  - Для северных легионов я бы тоже их подкупил, — присоединился к предложению герцог.
  - Я могу поинтересоваться у поставщика. О каком количестве может идти речь? - поинтересовался у них Лекс.
  - Хотя бы по сотне штук амулетов кошачьего глаза и столько же комплектов разговорников, каждому. На большее у нас свободных средств не хватит и то если цена упадёт хотя бы раза в два, — переглянувшись с герцогом, попросил адмирал
  - Хорошо. Присылайте своих людей завтра, — согласился Лекс. Гномы действительно выставляли на амулеты очень высокие цены и по другому пока было нельзя. Выбрось Лекс на рынок всю продукцию и очень многие маги-амулетчики останутся без приличных денег. Надо все делать постепенно.
  - Я же вам говорил, у него есть портал, — вступил в разговор, стоящий рядом и молчавший до этого Хаттон де Критон - министр торговли.
  - Кто бы возражал, — буркнул адмирал.
  - Достаточно взглянуть на его жён и я бы сразу сказал, что у него не один портал, — согласно покивал герцог.
  - Кто вам мешает, приобрести портал себе? - ухмыльнулся Лекс, глядя на аристократов.
  - Нам даже в складчину такое не по карману, — покачал головой министр. - Насколько я знаю наша столичная магическая академия имеет пару небольших переносных порталов, но за это она пол сотни лет без оплаты проводила базовое обучение молодых портальных магов. Да и сейчас берет с них пол цены на обучение.
  - В сокровищнице императора тоже найдётся три - четыре таких портала, но это трофеи прежних лет, - кивнул герцог. - Цена на переносные порталы слишком велика и гильдия портальных магов предпочитает клепать более дешёвые и простые стационарные порталы, на которые хотя бы спрос есть и можно работать по заказам, а этих заказов у них на сто лет вперёд.
  Интересный для Лекса разговор пришлось прервать. Вампирки по мыслеречи завопили, что бы он их спасал от местного женского общества. Те, своими вопросами, скоро их выведут на чистую воду и определят что никакие они не южанки. Конечно они слегка подстраховались и попросили Лену им помочь из академии, подсказывая, так же по мыслеречи, ответы на вопросы по особенностям южной жизни. Лена этого конечно тоже не знала, но нашла среди обучающихся одну южанку, которая фактически и отвечала на вопросы. Ответы получались очень не быстрыми, южанка с трудом успевала отвечать за двоих.
  Лекс покинул знакомых и отыскав в толпе жён, быстренько извлёк их из женского окружения.
  - Ух, меня чуть не разорвали на сотню маленьких вампирчиков, — тяжело вздохнула Тоя. - Никогда не знала, что отвечать на вопросы, ответы на которые к тому же не знаешь, так сложно.
  - Что женщины совсем замучили, — выводя жён в дворцовый парк, спросил Лекс.
  - Сначала, было просто. Вопросы крутились про драгоценности и про тебя. Тут мы хорошо подготовились и знали что отвечать, но потом пошли вопросы про жизнь на юге и стало совсем плохо, - пожаловалась Тоя, с наслаждением вдыхая свежий воздух. В зале где было много народу было душновато.
  - Привыкайте изворачиваться. Вы жены будущего императора и сами будете устраивать такие мероприятия, если конечно меня заставят построить дворец, - посоветовал Лекс.
  - Ты думаешь нам не видно, как ты не хочешь занимать это место, но ничего не поделаешь, придётся. Сейчас все слушают только тебя. Если ты откажешься очень многое развалится, - сказала Зея, прижавшись к Лексу с другой стороны.
  - Да знаю я все. Мне так Сталин и сказал, что плохой из меня император, но другого нет. Поэтому я должен править, а не управлять и назначать в качестве управляющих тех, кто с этим управлением справится. Что я и делаю. Вот только надо искать таких людей, - тяжело вздохнул Лекс.
  - Слушай, но хранитель так и говорил, что властелины всегда были над миром. Они просто были символом и редко вмешивались в управление. Может и тебе так надо делать, - посоветовала Тоя.
  - К сожалению, я пока не властелин и мне до них ещё расти и расти, но вот символом я уже стал и мне сейчас нельзя ошибаться. Будет плохо, всем, - пожаловался жёнам Лекс.
  - Что такое кислое настроение? — поинтересовалась Тоя.
  - Интуиция не даёт покоя. Что-то я упускаю. Вроде должно быть перед глазами, а не пойму где и что. Плохо, - задумчиво ответил Лекс.
  - Что, даже намёка нет? — заинтересовалась Зея.
  - В том то и дело, что нет. Мне вообще ничего не грозит. Точно знаю. Тогда кому угрожает опасность? Почему интуиция зашевелилась? Вы думаете я просто так сюда поехал? Нет. Опасность где-то именно здесь, в империи Мартов. Может я действительно становлюсь правителем и начинаю воспринимать окружающий мир как что-то своё, родное. Вот, только что поговорил с императором и его братом. Вроде бы вероятность войны между империями понизилась и та же интуиция это подтверждает, а вот ощущение опасности только увеличилось. Почему? - задумчиво произнёс Лекс.
  - Мы в тебя верим, — почти хором высказались двойняшки и переглянувшись весело рассмеялись.
  Лекс с жёнами не стал возвращаться на бал. Они нашли во дворе свой экипаж и усевшись в него, уехали в резиденцию. Лекс посчитал, что надо просто отвлечься, тогда и проблемы будут легко решаться.
  Утром поток небольших дел захлестнул его. Надо было подготовить обещанные амулеты аристократам. Окончательно решить, что он собирается делать с собственностью, которую он приобрёл в вампирском квартале, да и много других текущих вопросов. Ему осталось пережить здесь в столице недельку, до окончательного вступления императора на трон и валить в соседнюю империю Трилон, чтобы и там предотвратить поползновения к военным действиям. Как он это будет там делать, Лекс пока вообще не представлял. Если здесь у него все-таки были люди, знающие местные течения в верхах, то там таких людей он не припоминал.
  Спокойно дождаться коронации императора ему не дали. Дня за три, до этого события, резиденцию вампиров посетила очень представительная делегация. Нет, она была небольшая, всего три мыслящих: два человека и гном. Но вот кто они были. Гном был главой дома, занимающего все западное морское побережье империи Мартов, точнее все горные районы на том побережье. Один человек был главой гильдии портальных магов, а эта структура была вообще вне империй. Второй, был местным архимагов и руководителем имперской академии. Пришли они сами, без охраны и без сопровождающих. Гномы, из охраны, своего главу конечно знали и сразу доложили Лексу о гостях. Пришлось идти встречать. Лекс не собирался пока встречаться с мыслящими такого уровня, но тут уж его не спросили. Он только понял, что гости что-то про него откопали и пришли с предложениями или вопросами. Пришли без шума и явно не собирались афишировать эту встречу, даже среди своих подчинённых. Это уже было интересно.
  Лекс встретил их в приёмном зале, куда их провела охрана.
  - Чем обязан простой торговец, такой представительной делегации? — поинтересовался Лекс, когда гости уселись на предложенные места за столом, во главе которого и сидел сам Лекс.
  - Да, да, совсем простой торговец. У которого учатся архимаги, — усмехнулся архимаг академии и продолжил, — позвольте прежде официально представиться. - Я, Крон Тиссон — архимаг и глава магической академии империи. Рядом со мною, Раст де Сток - глава гильдии портальных магов. С другой стороны - глава гномьего дома западного побережья, Карст Тин.
  - Откуда вы взяли, что у меня учатся маги? - удивился Лекс такому повороту событий.
  - Скорее всего вы позабыли, поскольку судя по меткам, давно учились, - стал пояснять свою мысль глава академии. - Амулеты учеников и учителей магических школ даются совсем не зря. При активации, они навсегда оставляют в ауре след школы и отражают уровень ученика, выпускника или учителя. Мыслящие обладающие высоким уровнем силы, например архимаги, могут наблюдать эти метки и отличать их на ауре. Судя по вашим меткам, вы закончили три академии, причём очень серьёзные академии, поскольку метки достаточно велики. Я даже не видел никогда ничего подобного. В настоящее время на вас наложена действующая метка преподавателя академии княжества Гор. Дальше все просто. Кроме вас, все кто учатся в той академии, имеют метки учеников различного уровня, даже архимаги, в лице самого хозяина академии Зелона и уважаемого гнома Тора Моррона, только вы - не ученик.
  - Интересно, - пробормотал Лекс. Явно сказалось его самообразование. Он никогда в магических школах не учился, хотя понял о чем сказал собеседник.
  (мыслесвязь. Лекс: - Мира ты почему мне об этом не сказала? Я же помню, как в первую встречу ты сразу определила, с какими школами я знаком.
  Мира: - А я откуда знаю, что ты этого не знаешь? Это очень распространённая практика и в прошлом, и похоже сейчас в вашем мире. Я как-то к другим аурам здесь не присматривалась.
  Лекс: - Раздолбать эти шары, что ли. Метки ставят, а не сообщают.
  Дух: - Лучше раздолбай свою голову. Шары это не духи, а ограниченные копии. Сами тебе ничего говорить не будут.
  Лекс: - Да понял я, понял. Надо лучше учиться. Но так хорошо винить в своих проблемах других. И третья метка откуда, тоже понятно. Эта метка Миры. Она копировалась с её ауры.
  Мира: - Вот-вот. Ты сейчас именно со своей родной, человеческой аурой и находишься. Все эти метки тут и прописались. Именно в таком виде ты контактировал и с шарами и со мною. Где же им ещё быть. Зелон их не видел, там постоянно аура вампира была, да ещё под маскирующим амулетом. А свой амулет преподавателя академии ты и сейчас почему-то таскаешь. Вот он и пропечатался в двух аурах. В следующий раз нормально ауру корректируй и проколов таких не будет.
  Лекс: - Все. Затыкаюсь и посыпаю голову пеплом )
  - Что вы от меня хотите? - вздохнул Лекс. Прокол был очень серьёзный.
  - Насколько мы понимаем. Вы очень сильный маг и учились где-то очень далеко, в далёкой империи, - начал глава академии. - Острова это или материк, не так уж это для нас и критично. Сейчас эта империя приблизилась к известному нам миру. Раз вы здесь, вы представляете интересы этой империи. Скорее всего вы даже представитель императора этой империи. Поэтому ко мне, как к местному, обратились мои хорошие друзья и я обеспечил их прибытие для встречи с вами. То, что они мне рассказали, меня очень заинтересовало. Я навёл некоторые справки, даже переговорил на эту тему с Колином, но передаю им слово. Они объяснят все вам точнее.
  - Наверное я начну первым, — подхватил эстафету гном. - Совсем не секрет, что дома гномов очень пристально наблюдают друг за другом. Это позволяет правильно выстраивать политику торговли. Так вот, совсем недавно выяснилось, что с северных границ империи Трилон исчезло сразу и очень быстро, большое количество магов различных школ. Причём независимо от расы. Замечу, не учеников, а именно практикующих магов. То, что это были одиночки или очень небольшие семьи и кланы, не имеет особого значения. На окраинах империй легче существовать именно небольшим структурам и одиночкам. Но вот парадокс, магических товаров не стало меньше, стало даже больше, и основной поток этих товаров пошёл из княжества Гор. После проверки, оказалось, что и маги подались именно туда. Больше четырёх сотен пришлых магов, на такое небольшое княжество, это много. Слишком много. Из за конкуренции они просто не смогут обеспечить себе приличный уровень жизни. И что мы видим. Этого не происходит. Качество магических товаров растёт, но и цена их повышается. Парадокс.
  - И вы послали в княжество своих магов в ранге советника, - продолжил за него Лекс, примерно понимая логику гномов. За рынки сбыта своей продукции у них действительно идёт серьёзная конкуренция.
  - Да. Это естественный ход, — подтверждая, кивнул гном.
  - А они потом не захотели возвращаться и мало того вдруг поступили в академию, в качестве учеников, — улыбнулся Лекс, понимая что произошло. Маги вдруг обнаружили, что они знают слишком мало, а настоящему магу всегда мало силы и знаний, хочется ещё и ещё.
  - Если бы только это. Мы послали очень авторитетных мыслящих. За ними сразу потянулись родственники и знакомые. Даже набор претендентов в нашу школу магии упал катастрофически. Но это вообще не по соседски получается. Я говорил с этими магами по разговорнику. И знаете что они мне сказали? - стал возмущаться гном.
  - Предполагаю, — ответил Лекс. - Бросайте все и стройными рядами идите за нами.
  - Что-то типа того, но вы сказали это очень дипломатично. А у них словосочетание старые маразматики, это было самым слабым выражением. Вот что вы там им показали такое, что они побросали все своё хозяйство, забрали семьи и даже слушать никого не стали. Мы же не выполняем свои договора. Амулеты делать некому. Производство металлов идёт с трудом. Уже сбежала пятая часть магов дома, - немного успокоился гном и тяжело вздохнул.
  - Я постараюсь убедить моего императора, что бы он как-то компенсировал вам потери, на обоюдовыгодной основе. Вас это устроит? - понимая состояние главы дома ответил Лекс.
  - Пока да. Но боюсь этим все не кончится. Наш дом не понесёт в этом случае денежных потерь, но людские потери будут слишком чувствительны. Я и совет старейшин дома решили всё же последовать рекомендациям советников. Поэтому прошу передать вашему императору официальную просьбу моего дома о присоединении к империи, на правах вассала. И тут мы переходим к следующему вопросу, который лучше озвучит мой старый друг и глава гильдии портальных магов, — предложил гном.
  - Что, другого решения нет? - совсем загрустил Лекс. Империя начинает стремительно разрастаться.
  - Нет, — покачал головой гном. - У нас живой пример перед глазами. Из морского порта Мозаве, на краю империи Трилон, ушли все гномы. Вообще все и маги и не маги. А если учесть, что оттуда сбежала и большая часть друидов, то это знаете ли впечатляет.
  - Когда Карст обратился ко мне, — начал глава портальщиков, — я сначала не понял, что он от меня хочет. Потом разобрался. Судя по всему, у вас существует собственная портальная система. Он попросил подключить их портал к ней, в случае положительно решения его вопроса. Я начал выяснять, кто и что об этом знает, и тут с удивлением узнаю, что один из моих бывших учеников, раньше живший в столице империи Трилон, исчез вместе со своими учениками. Просто так, два десятка портальных магов исчезнуть не могут. Выясняется, что он по просьбе своего друга, архимага Зелона, с парой учеников поехал к нему в гости и потом оттуда больше не вернулся. Мало того, через некоторое время, вслед за ними выехала вся его небольшая школа. Это выглядит весьма неправдоподобно. Школа магии, по собственной инициативе, покидает столицу империи, теряя возможность называться столичной школой и при этом переселяется на какую-то дикую окраину империи. Да это просто нереально. Я бы сам не поверил, но факты подтвердились. Причём оказалось, что эти маги и их ученики из школы регулярно пересылают семьям весьма приличные суммы денег. Значит они работают и зарабатывают. Пришлось наведаться к родственникам магов из школы. У некоторых оказались в наличии разговорники. Я, через них, связался со своим бывшим учеником. Он мне прямо заявил, то, чем он всю жизнь занимался - это детские игры в песочнице.
  - Вот тут и вас накрыло, — поддел его Лекс.
  - Ещё как накрыло, - совсем грустно улыбнулся маг. — Вам бы сказали, что вы всю свою жизнь посвятили игре в детские игрушки. Конечно я быстро понял, что он сказал все, что мог. Но знаете, было очень неприятно. Похоже в портальных технологиях вы нас намного опередили, иначе бы он так не выразился. Честно скажу. Я долго думал. Гильдия портальных магов никогда не входила ни в какие государственные образования, но похоже пришло время изменить это. Мы сейчас устанавливаем каждый год по одному порталу. Скажите, сколько вы сейчас ставите порталов в год?
  - Два…. В неделю, - со вздохом ответил Лекс. Ему трудно было соврать. Эти мыслящие ему нравились. Они переживали за своё дело, точнее жили им.
  - О боги пространств! Почти сотня в год, - широко раскрыл от удивления глаза глава гильдии.
  Надо сказать глаза других собеседников были не меньшего размера.
  - Сколько же у тогда у вас портальщиков ? - спросил глава гильдии Раст, немного придя в себя.
  - Слишком мало. Даже самому тоже приходится работать, — вздохнул Лекс.
  - Как такое может быть, вы же совсем не портальщик, - удивился тот.
  - Во-первых, у нас другие порталы, ну а во-вторых, амулет маскировки никто не отменял, — улыбнулся Лекс.
  - Да это я сглупил, в одной из меток на ауре действительно есть руна пространства, — кивнул Раст и продолжил. — В таком случае у нас нет другого выхода кроме присоединения к вашей империи. Конкуренции с вами мы не выдержим.
  - Это насколько же ваша империя большая, если вы строите такое количество порталов? - заинтересованно спросил гном.
  - Очень большая, — тяжело вздохнул Лекс. — Даже слишком большая. Вот примерно во сколько раз больше делаем порталов во столько раз и больше.
  - Боги пространства! - опять воскликнул Раст, с трудом переваривая полученную информацию. Цифры были просто нереальные. Это была правда, но этого не могло быть. В мире не было, ни островов ни материков, которые могли вместить такую огромную империю. Только теперь перед ним забрезжил вполне логичный ответ, объясняющий все.
  - Мир! Империя Мир! Как же мне сразу не пришла в голову такая простая мысль, — стукнул он себя по лбу.
  - Может мой друг пояснит, — попросил у него архимаг Крон.
  - Это же так просто, — возбуждённо заговорил Раст. - Порталы. Товары. Маги. Знания. Это не наша портальная сеть - это сеть другого мира. Они пробили портал на нашу Архону из другого мира. Вот почему мы не можем расшифровать метки академий. Это академии не нашего мира. Это знания не нашего мира. Вот почему маги бегут к ним. Их уровень несопоставим с нашим. Как сказал мой ученик, мы для них дети в песочнице.
  - Да, похоже это правда, — задумчиво кивнул архимаг. - Пожалуй, в таком случае я тоже порошусь в вашу империю. К сожалению, я нахожусь в структуре подчинённой местной империи и менять подданство академии не имею права, но есть широко известный вариант решения этой проблемы. Наша академия могла бы стать филиалом вашей, конечно с принесением всех соответствующих клятв. Как вы на это посмотрите.
  (Дух — Шеф, принимай без размышлений. Такие нужные люди или точнее мыслящие на дороге не валяются. В конце концов, ты же на них и свалишь кучу своей работы.)
  - У меня есть выбор? - покачал головой Лекс. - Добровольный приход в мою империю большого количества магов и других подданных только способствует усилению империи и очень глупо от этого отказываться. Хорошо, я могу принять лично у вас клятву секрета и кое-что вам показать.
  Собеседники только закивали головами и наперебой выразили своё согласие. Клятва не заняла много времени. После неё Лекс повёл их через портал в академию, предупредив Зелона о гостях. Тот встречал их с той стороны, прямо у портала. Сдав гостей на руки архимагу, Лекс вернулся в резиденцию. У него ещё оставались дела в столице, да и учиться надо было ещё многому, а учёба время сжирала очень прилично, несмотря на помощь духа. Зелон вполне справился с ролью гида, причём намного лучше Лекса. Он знал что показать и как это все описать для своих новых занкомых.
  Только через сутки, весьма впечатленные или если сказать более правильно, потрясённые гости вернулись в резиденцию и очень уважительно поклонившись Лексу, быстренько её покинули. Похоже Зелон показал и рассказал им достаточно много, в том числе и кто такой Лекс на самом деле, по крайней мере так, как он сам это понимал. Поскольку Зелон и являлся наместником императора на Архоне, то все нужные клятвы он у них принял сам и империя опять слегка увеличилась.
  Глава гильдии портальных магов - Раст, во время пребывания в академии встретился со своим бывшим учеником и тот познакомил его с Мирой. Они договорились, что два следующих портала Мира отдаст им и бывший ученик главы настроит их на месте установки и одновременно покажет портальщикам, как это делается. Порталы, вместе с наладчиком, доставят самолётом в горы гномов. Тем надо только выбрать и подготовить нужные для посадки площадки, вблизи от будущих мест установки порталов. Через эти порталы и будут проходить все потоки товаров и самих мыслящих.
  Наконец пришёл долгожданный день окончательного возведения на престол империи императора Колина. В храм света, где должна была проводиться вся церемония, было приглашено совсем немного мыслящих. Только те, кто должен был непосредственно засвидетельствовать закрепление трона империи за новым императором. Кроме самого Колина, присутствовали все четыре герцога империи, несколько основных министров, в том числе и уже знакомые Лексу приятели, а также по одному мыслящему от каждой дипломатической миссии от соседних государств, посольства которых находились в столице империи. Церемония была достаточно значимой, поэтому на ней присутствовали сами послы этих государств. Не было только представителей эльфов. Они никогда не посещали такие мероприятия. По большому счёту им было все равно кто правит в других империях. Они уже очень давно перестали вмешиваться во внешние политические процессы, отгородившись от всего мира.
  Колин прислушался к предостережениям Лекса и охрана вокруг храма была увеличена. В самом храме, в зале с алтарём, у стен была выставлена дополнительная охрана из двух десятков боевых магов в полном вооружении.
  Уже с вечера Лексу было очень неспокойно. Он чувствовал опасность, причём опасность не ему, а вот кому или чему он по-прежнему не понимал. Учитель, в таких непонятных случаях, всегда заставлял его готовиться по максимуму. Лекс не стал отходить от правил, проверенных опытом. Кроме того, что он загрузил в теневой карман кучу амулетов и артефактов, а также не меньшую кучу различного земного оружия, заряженного и готового к бою, он тем же вечером посетил сам храм света и внимательно его обследовал.
  Что его очень порадовало, алтарь храма был стандартным. Он даже вызвал хранителя Хрона и поделился с ним своими сомнениями. Тот ничем конкретным помочь не мог, но пообещал, что в храме все его возможности будут к услугам Лекса, поскольку алтарь подключён к его энергетической сети.
  С Лексом напросилась в храм Рена. Фактически никакого запрета на это не было, так как она входила в правящую семью. В храме должны были присутствовать и братья самого императора. Жрец будет сам проводить обряд, а Ранон де Март специально для этого вернулся из княжества Северной Степи.
  Небольшая заминка произошла на входе в храм, когда туда вместе с Лексом попыталась пройти Рена, закутанная в южные одежды. Как только она показала своё лицо распорядителю, все вопросы сразу снялись. Местные аристократы её прекрасно знали.
  Сам Колин конечно сначала удивился присутствию женщины рядом с Лексом, но потом до него дошло, кто это мог быть. Раз Лекс связан с императором новой империи, то присутствие сестры на церемонии можно было ожидать. Ласер де Март — жрец бога света начал обряд.
  К сожалению, Лекс понял что что-то не так, только когда случайно узнал в одном из магов охраны, стоящих у стены храма, Крайна - мага воздуха из резиденции ночников. Только тогда он понял, о какой операции могла идти речь и кому грозила опасность, на которую так упорно указывала его интуиция. Единственное, что он успел сделать до начала событий, это по мыслеречи приказать Рене накрыться щитом мрака. Чисто защитное заклинание из высших разделов магии хаоса и смерти, которому в первую очередь обучал своих жён Лекс. Чем-нибудь повредить объекту, прикрытому таким щитом, было невозможно. Это относилось как к магии, так и к обычным механическим воздействиям. Человек просто застывал абсолютно чёрной статуей. Применять её могли только маги с внутренними источниками силы. Для обычных магов оно было смертельно, поскольку магических резервов тела недостаточно для нормального снятия щита, а чужую подпитку он не пропустит. В данном случае оно было настроено только на тело девушки, так что под свободными южными одеждами, скрывающими все тело и лицо, изменений было не заметно.
  События дальше завертелись с хорошей скоростью. Один из магов охраны, стоявший ближе всех к алтарю, бросил на него какой-то предмет. Сразу же включилась сфера хаоса над алтарём и проявился возмущённый Хрон. Кроме Лекса и ругающегося хранителя все застыли.
  - Отрыжки диких свиней ! ... ... - сыпал проклятиями Хрон.
  - А поконкретнее можно, - прервал его познавательную речь Лекс.
  - Эти ... Не придумали ничего более оригинального, чем бросить пассивный поглотитель энергии на алтарь. Да я даже предполагать не мог, что такие штучки где-то остались в этом мире. Уму непостижимо, как до такого могут додуматься вроде бы просвещённые маги. Да если бы я не обрезал поток энергии, этот недоделанный амулет разрушился бы от её избытка, а той энергии, что в нем закачано и так ой как много, и на карте Архоны, вместо столицы империи, появились бы новые заброшенные земли.
  - Тогда как ты тут спокойно упражняешься в красноречии, раз энергии нет? - поинтересовался Лекс.
  - Учиться надо лучше, недоучка, - отмахнулся Хрон, но все же пояснил. - Сфере хаоса глубоко плевать на все энергии и поля вне её. Фактически это некоторая зона в подпространстве, с некоторыми характеристиками, в которой одни характеристики подменены другими. В данном случае это вариант с перпендикулярной осью времени относительно основного потока. То есть сколько бы мы с тобой тут не говорили, в основной поток времени ты все равно вернёшься в тот же самый момент, из которого вышел.
  - Ладно и чем нам грозит в данном случае дальнейшее будущее? - спросил у него Лекс.
  - Ближайшее, ни мне, ни тебе, ни даже твоей жене ничем не грозит, у вас достаточно возможностей по защите. Будущее грозит местной империи, если ты ничего не придумаешь. Тут я тебе сейчас не помощник. Пока не скинешь этот долбанный поглотитель с алтаря, я восстановить поток, без ущерба для окружающих, никак не смогу. А вот скинуть его без всеобщей бойни, у тебя вряд ли получится. Насколько я предполагаю, это заговор именно против местного императора, и что этим хотят добиться заговорщики, мне не понятно. Единственно чем могу помочь, это привлечь жрецов остальных храмов столицы для прекращения возможного мятежа. Тебе остаётся только найти возможность спасти людей в этом храме. Если Колин и его братья погибнут, здесь начнётся такая резня за престол, мало никому не покажется. Есть конечно ещё Рена, но как я смотрю, ты совсем не горишь желанием занимать вместе с ней трон империи Мартов.
  - Да, я предпочитаю что бы все как-нибудь само управлялась, и император Колин на своём месте, меня как-то вполне устраивает, - согласно кивнул Лекс.
  - Вот и действуй исходя из этих соображений. Ты справишься, - сказал Хрон и исчез убрав сферу хаоса.
  Последняя, хитрая улыбка хранителя, Лекса совсем не порадовала. Что-то этот помощничек явно замышляет. Время восстановило свой бег. Как показали дальнейшие события Лекс немного ошибся в своих предположениях, главным заговорщиком оказался не знакомый ему Крайн, а тот человек, который бросил на алтарь поглотитель.
  - В настоящее время в храме заблокирована вся магия и я прошу всех соблюдать спокойствие и не двигаться, тогда пострадают совсем не многие, - с довольной улыбкой сообщил он.
  - Кто вы такой и почему вы так поступаете? - задал вопрос ему Колин.
  - Весь в отца. Тот тоже задавал такой же вопрос, - ответил человек.
  Колин с трудом удержался от нападения. Значительный перевес был на стороне заговорщиков. Полтора десятка почти невооружённых людей, против двух десятков закованных в боевые доспехи магов. Конечно магия сейчас в храме не действовала, но и обычного оружия магам вполне хватит для того, чтобы уничтожить всех противников.
  - Не было внешнего нападения на резиденцию нашего отца, - раздался голос жреца Ласера де Марта, - был бой с охраной. Вот что показалось непонятным некоторым.
  - Да, он и его люди были очень несговорчивы и отказались принимать клятву полного подчинения. Нам осталось прибыть первыми и подчистить за собой картину преступления, - кивнул маг и продолжил. - Мне сейчас нет смысла скрывать свою личность. Вы либо все выйдете отсюда под клятвой, либо не выйдете вообще. Я, Четвёртый - ведущий ордена ищущих. Да, да Колин, именно я Четвёртый, а не та марионетка, которому формально подчинялись мои маги, давший тебе клятву вассалитета. На всех моих магах клятва полного подчинения мне, как главе местного отделения ордена ищущих.
  (Дух: - Слушай шеф, по моему этот орден к тебе очень неравнодушен. Тебе не кажется, что пора с ним кончать, а то они в следующий раз с дурна ума не только столицу этой империи разнесут, а вообще пол мира, если не весь, за собой на перерождение отправят.
  Лекс: - Кажется. Я себе в дневник это уже первой строкой записал.
  Рена: - Тут девочки мне подсказывают, что и у них для этого ордена длинный список претензий припасён. )
  - Мы с главой ордена давно задумались, что будем делать после того как выловим последних артефакторов, - продолжал тем временем Четвёртый. - Проглядывалось только одно решение. Финансировать и сопровождать такую огромную структуру, как наша, могло только серьёзное государство. У нас таких денег не было и надо было создать или подчинить себе такое государство. Создавать слишком хлопотно, да и особенно не из кого. Разбросанные по углам империй мелкие королевства для этой цели не подходили. Легче подчинить. Но видите ли, после анализа оказалось, что в случае подчинения одной империи, возникала неизбежная возможность глобальной войны. Другая империя просто не позволит себе мгновенного усиления соседней империи, да и в ордене слишком много мыслящих с разных империй. Поэтому было принято решение работать в двух империях сразу. С удовольствием могу сказать, что моя работа оказалась быстрее и удачнее, чем у Первого. Если Колин де Март не подчинится, то их династия закончится и начнётся династия новых императоров. Легко объявить, что боги не приняли восхождение на престол нового императора и покарали его династию за какие-нибудь грехи. Грехи у всех найдутся, было бы желание и возможность их искать. Вообще-то я надеюсь он будет сговорчивее своего отца.
  - Не дождёшься, - буркнул Колин.
  - Ну что же, значит династия де Март закончится, - вздохнул Четвёртый.
  - Не скачите так быстро, а вдруг есть ещё несогласные, - наконец подал голос Лекс.
  - Да, да, я помню. Мастер тени, - переглянувшись с Крайном, пробормотал Четвёртый. - Ну что же, я всегда хотел проверить, так ли уж сильны мастера тени, которые спрятались от нас так далеко на юге. Посмотрим, сможет ли противостоять такой мастер архимагу жизни.
  - И вас совсем не напрягает такой момент с несопоставимыми возможностями, как у архимага жизни и обычного, хотя и подготовленного человека, — с хитрой усмешкой посмотрел на него Лекс.
  - Ни капельки, это проблемы несогласных, - ответил Четвёртый и двинулся к Лексу, на ходу доставая свой меч.
  - Тогда я играю, по вашим правилам, - отозвался Лекс, доставая со спины из под плаща свои короткие мечи. Конечно если бы он раньше достал из теневого кармана пистолет, было бы немного спокойнее, а сейчас, из-за поглотителя карман не открывался, точнее открывался, но взять оттуда ничего было нельзя. Даже то небольшое количество магии, необходимое для извлечения предмета, сразу поглощалось. Впрочем, пистолет против архимага жизни не аргумент, совсем не аргумент. Учитывая, что поглотитель гасил только магию внешнюю, внутренняя энергия или сила архимага жизни была значительно больше обычного человека. Да и судя по всему, своё тело этот Четвёртый перестроил очень основательно, для школы жизни это не было проблемой.
  Закипел серьёзный бой. Несмотря на неоднозначность ситуации, все с напряжением следили за поединком практически равных противников. Более сильный и быстрый Четвёртый основательно наседал на вёрткого и техничного Лекса. Скорость архимага была соизмерима со скоростью вампира, а сила так и вовсе превышала все мыслимые и немыслимые предположения. Маг очень хорошо поработал над своим телом. Даже используя наработанные приёмы теневиков, с ним сражаться Лексу было очень тяжело. Фактически любая ошибка Лекса могла привести к весьма печальным последствиям. Нет, конечно убить его маг бы не смог, но применить щит мрака это было бы поражением.
  Лекс и так видел нарастающее недоумение в глазах противника. Похоже тот совсем не ожидал от него такого сопротивления. Тем более, что пару скользящих ударов от архимага Лекс все же пропустил, что, однако, не повлияло на дальнейший ход поединка. На самом деле удары действительно были сильные, но не прямые, а на Лексе был комбинезон из укреплённой гномьей ткани, да и диагност не оставался без дела, быстро компенсирую небольшие повреждения тела. Конечно Лекс понимал, что скоро противнику надоест эта игра на мечах, и может начаться бойня с привлечением других его подчинённых. Надо было что-то придумать и Лекс с помощью духа серьёзно покопался в своей памяти и все таки нашёл решение.
  Как говорил когда-то его учитель, если тебя напрягают обстоятельства, то думается гораздо лучше. Лекс не раз в этом убеждался и этот случай не стал исключением. Здесь для него оказалось сразу несколько благоприятных моментов. Во-первых, они дрались не простым оружием. Мечи и у него и у противника были проводниками магии. Да, сейчас, учитывая поглотитель, использовать магические возможности мечей было невозможно, потому что в этом случае магическая сила направлялась во вне и забиралась поглотителем, но был один интересный момент в том случае когда они бы были в телах противников. Тогда сила не направлялась во вне, а была замкнута. Во-вторых, архимаг не подозревал, что и Лекс кое-что знает из школы жизни, и в-третьих, Лекс имел внутри себя источник магии, чего не было у архимага.
  Отступая, Лекс сделал вид, что поскользнулся. Противник не мог не воспользоваться такой удобной возможностью прямого удара и сблизившись, казалось, проткнул сердце Лекса своим мечом. Хотя, конечно, и на самом деле проткнул, но не сердце. Лекс все же ожидал этот удар и слегка присел в последний момент. Меч пронзил только плечо, но это все равно было больно, пока диагност не нейтрализовал эту боль. Лекс тоже не остался в долгу и одним из своих мечей проткнул бок архимага. Для архимага жизни это было совсем некритичное повреждение. Второй свой меч Лекс отбросил в сторону, ну надо же было такому случиться, он точнёхонько попал по амулету поглотителя и сбросил его с алтаря. Освободившейся рукой, Лекс ухватился за меч противника и замкнул магический контур, пустив по нему заклинание «связь жизни», выкачивая жизненную силу из архимага. В этом случае у того шансов не было. Противостоять мощному источнику магии внутри Лекса, всего лишь своей жизненной силой, тот никак не мог. Через несколько мгновений мумия бывшего архимага осыпалась пеплом на пол зала. Все замерли в полном безмолвии, не ожидая такой развязки.
  Лекс повернул голову в сторону алтаря и увидел, что поглотитель накрыт небольшой сферой хаоса и магия вернулась в мир. Это явно хранитель постарался. Всего на пару секунд отвлекшись от алтаря, аккуратно вытаскивая меч архимага из своей побитой тушки, Лекс вдруг обратил внимание на отвисшие челюсти ближайших людей. Он повернулся в ту сторону, куда были направлены их взгляды и увидел на алтаре склонённую фигуру Хрона.
  - Владыка, ты хорошо размялся, боги этого мира ждут приказаний, — торжественно произнёс Хрон.
  (Лекс: - Так и знал, что ты что-то такое выкинешь.
  Хрон: - А кто знает, что богов нет. Раз алтари работают, значит боги есть и ты, это, не сердись, сам же не хотел занимать трон этой империи, а тут прямо-таки идеальный повод оставить Колина на троне, и в то же время подгрести империю под себя. И вообще, тебе грех жаловаться, я же для тебя стараюсь.
  Лекс: - Для себя ты стараешься, старый энергетический призрак.
  Хрон: - Хм. Ну и для себя тоже. Хоть какая-то, но все же жизнь. Очень хочется посмотреть на новую магическую империю. Потом можно и на перерождение двигать. Ты на народ посмотри. Какой эффект. Какое впечатление на зрителей. Особенно когда ты стоишь с двумя мечами у груды доспехов бывшего архимага жизни.)
  - Исчезни, - буркнул Лекс хранителю, и тот исчез с алтаря.
  Лекс прошёлся взглядом по зрителям. Немая сцена закончилась приличным грохотом. Маги ищущих, у стен стали на колени, опустив головы. Не опустил голову только Крайн, прямо глядя в глаза Лекса.
  - Господин, мы слушаем ваши приказания. Теперь наша клятва принадлежит вам, — сообщил он эту новость Лексу.
  Только окинув взглядом свою ауру, Лекс обнаружил, что вместе с жизненной силой архимага на его ауру переползла и клятва подчинения его бойцов. Уж чего-чего, а стать главой даже части ордена ищущих, он никак не ожидал. Вообще различные клятвы в аурах могли видеть друг у друга только те, на кого была наложена такая же клятва и кто её накладывал. Это относилось к любым видам клятв. Остальные могли только обнаружить, что какая-то клятва есть, но сколько таких клятв и кому они принесены понять было невозможно. На магах всегда было достаточно большое количество клятв секрета и что спрятано ещё под ними, разобрать невозможно. Причём, если клятвы секрета приоритета не имели и были равнозначны, то клятвы вассалитета и тем более подчинения такой приоритет имели. Самая первая клятва перекрывала последующие. Вот поэтому такие клятвы с приоритетом применялись гораздо реже. Конечно, мог возникнуть прямой конфликт между приказами по клятве подчинения и клятве вассалитета, но тогда он разрешался обычным способом, человек просто ничего не предпринимал. Оставаясь нейтральной стороной.
  Пока Лекс переваривал это знаменательное событие, стояла абсолютная тишина.
  - Охранять зал, - наконец приказал он бывшим ищущим. Посмотрев на жреца, Лекс добавил. - Продолжай обряд.
  Только после этого народ зашевелился. Ищущие отодвинулись к стенам и Ласер де Март продолжил прерванную церемонию. Однако, все продолжали незаметно коситься на замершего Лекса. Слова возникшего на алтаре бога света, обращённые к Лексу, достаточно красноречиво описали его статус в мире богов.
  Когда церемония закончилась и Колин получил из рук жреца жезл империи, он сделал вполне ожидаемый шаг. Он подошёл к Лексу, стал на одно колено и положил жезл империи у его ног.
  - Вы помогли нам не испортить отношения с эльфами из-за провокации ищущих. Фактически вы спасли север империи от нападения орков. Сейчас вы спасли мою династию. Моя империя принадлежит вам.
  - Встань император. Империя твоя, тебе и править, - Лексу приходилось соответствовать статусу, в который возвёл его хранитель, иначе мыслящие в храме не поймут. Колин снова взял жезл и отошёл к жрецу.
  Рена к этому времени уже давно сбросила с себя защитное заклинание. Теперь она открыла лицо, подошла и прижалась к Лексу. Лекс, до этого так и стоявший с двумя мечами, наконец спрятал свой клинок в ножны под плащом, бросил клинок архимага на его доспехи и приобнял её свободной рукой. Наконец не только родственники императора поняли, что за девушка присутствует на церемонии. Лёгкий шепоток пробежал по залу. Очень многие присутствующие уже знали чьей женой является Рена в настоящее время, а вот то, что тот неизвестный император далёкой империи, как минимум аватар бога, узнали только что в этом зале.
  - Со всех клятва секрета о том, что произошло в храме, а её примет вот он, - сказал Лекс и ткнул рукой в сторону алтаря, на котором снова появился Хрон, выполнивший мысленное пожелание Лекса.
  (Лекс: - Сам заварил кашу. Тебе и работать.)
  Хрон: - А я что, разве против. Клятва богу, в моем лице, знаешь ли накладывает серьёзные обязанности.
  Лекс: - Что там, кстати, с беспорядками в городе.
  Хрон: - Да нормально все. Жрецы храмов, все сразу, вышли на улицы и так отделали некоторых возбуждённых мыслящих, что те сразу попрятались по своим норам и вряд ли решатся скоро вылезти.)
  Лекс, вместе с Реной покинул храм. Немного отойдя от дверей храма, они остановились под кроной раскидистого дерева, у дорожки.
  - Что, все не так как хотелось? - спросила Рена, смотря на грустного Лекса.
  - Не то слово, - кивнул тот. - С меня же скоро и требовать начнут, как с бога. Ну сама подумай, какой из меня бог или властелин, когда я реально ещё даже до уровня повелителя не добрался и думаю в ближайшие десяток лет мне это не грозит, а уж до бога идти можно до бесконечности.
  - Вот ещё придумал. Кто это бога может заставить что-то делать. Ты главное сам других заставляй, - пожала плечами девушка.
  - А что ещё остаётся делать. Империя растёт, похоже независимо от моих желаний и возможностей, - согласился Лекс.
  Пока стояли, их догнал Крайн и молча протянул Лексу его второй клинок. Лекс взял меч и спрятал его в ножны на спине.
  - Присмотри за ночниками. Сейчас лишний шум в столице ненужен. Потом я с тобой подробнее поговорю, — приказал ему Лекс, понимая, что пока от этих ищущих он никак не отвертится. Потом, как-нибудь, он снимет с них клятву подчинения, а сейчас лишних, неуправляемых магов лучше за спиной не иметь.
  Крайн кивнул и добавил:
  — Внешняя охрана снята и вернулась в обитель ордена. Я объясню им смену господина магическим поединком в храме. Правду будут знать только маги, присутствующие на церемонии.
  - Хорошо, — согласился Лекс, все равно другого решения он тоже не видел. Поток событий по-прежнему нёс его в неизвестном направлении, но похоже в сторону единой империи.
  Лекс ещё несколько дней оставался в столице империи Мартов. Пришлось встречаться с очень многими мыслящими. Один только вопрос с ищущими отнял кучу времени. Почти целый день Лекс провёл с императором и его братьями, утрясая различные вопросы взаимодействия. При этом постоянно присутствовала и Рена, Лекс официально назначил её своим представителем, точнее наблюдателем, в империи Мартов. Её присутствие сильно упростило эти разговоры, поскольку сначала её родственники даже не понимали, как теперь общаться с Лексом, после его грандиозного выступления в храме. Через некоторое время, уяснив стиль общения, они стали чувствовать себя более свободно, но в душе конечно его побаивались. Именно поэтому Лекс и переложил все дальнейшее общение на Рену. Поскольку они её очень хорошо знали, то и особых проблем не возникнет.
  Для спокойного перехода в соседнюю империю, Лекс попросил Колина включить его в посольство, которое тот уже собирался направить в империю Трилон, для нормализации отношений. Статус советника посла Лекса вполне устраивал, да и его маска торговца для этого подходила как нельзя лучше. Многие торговцы часто выполняли различные дипломатические миссии.
  Быстрой отправке посольства способствовало и то, что полномочный посол империи Трилон присутствовал на церемонии в храме и таким образом оказался в курсе заговора ордена ищущих против обеих империй и так же был осведомлён о реальном статусе Лекса, конечно так, как он его понимал. Сам посол был в неоднозначном положении. Из-за клятвы он не мог ничего сообщить своему императору, да тот бы и не поверил ему. Советников, явно попавших под влияние ищущих, у трона императора будет на много больше. В то же время ему надо было что-то делать, что бы изменить эту ситуацию к лучшему. Как раз этим лучшим и был вариант с посылкой переговорщиков. На встрече с Лексом посол дал ему адреса своих хороших знакомых, в которых он был уверен. Впрочем, Лекс все равно не собирался прибегать к их услугам. Вероятность того, что их могут контролировать или за ними наблюдать, была достаточно велика.
  Несмотря на грандиозный праздник, устроенный Колиным по поводу своего закрепления на троне империи, все же не это оказалось главным событием последнего времени. Это событие как бы ожидалось. Всех поразило известие о присоединении гильдии портальных магов к империи Мира. Если раньше народ только слегка интересовали новости с окраин развитых земель, где новая империя соприкоснулась с местными государственными образованиями, то это событие повергло в шок всех более или менее знающих мыслящих. Ещё никогда, в обозримой истории, эта гильдия не входила в государства. Обычным мыслящим было совсем непонятно такое решение портальщиков, хотя предположения появились достаточно быстро, после сообщения об объединении двух портальных систем. Вот тут многим пришлось почесать затылки.
  Самым простым объяснением действий портальщиков был вывод о том, что сеть, к которой они так быстро подсоединились, значительно превышает их собственную. Это сразу породило массу дополнительных слухов о новой империи. К тому же вдруг оказалось, что империя Мартов фактически в окружении земель новой империи. С севера - княжество Северной Степи. С востока - орки, часть которых уже присоединилась к новой империи. С юга - княжество Гор. И тут вдруг выясняется, что западные гномы тоже присоединились к новой империи. Да мало того, портальщики, сразу и вне очереди, ставят им два портала в самых больших городах гномов. При этом, по действиям императора Колина, было видно, что его абсолютно не волнуют эти известия. Похоже между империями был заключён соответствующий договор, да и его сестра Реанонна де Март очень часто стала мелькать в покоях дворца Колина, а уж о том, что она стала женой императора новой империи знали многие. Судя по всему и союз заключался через неё.
  
  Глава 14. Змеиное гнездо.
  
  Наблюдатель — ведущему.
  Операция провалена. Подробности выяснить не удалось. Колин остался у власти. Четвёртый исчез. По косвенным данным Четвёртым ведущим стал Крайн. Объективных причин такого возвышения не наблюдается. Сил мага воздуха Крайна для победы в ритуальном поединке над архимагом жизни было явно недостаточно. Остальные маги верхушки ордена не выражают несогласия с таким положением и полностью лояльны Крайну.
  По достоверным данным заключён союз между империей Мартов и империей Мира. Судя по всему, здесь сыграл роль династический брак между сестрой Колина и императором новой империи. Точные причины присоединения портальщиков и гномов к новой империи неизвестны. Учитывая возможную военную помощь Колину от новой империи, в настоящий момент считаю вредными военные провокации на границах и в море. Все операции свернуты.
  В составе посольства империи к нашему императору числится южный торговец Лекс, в качестве советника посла, но возможна и его большая роль в посольстве. Он единственный из членов посольства присутствовал на церемонии утверждения Колина императором и это указывает на то, что он уже тогда выступал в ранге посланника от другого государства. Все это наводит на мысли о южных корнях новой империи.
  Этому есть некоторые подтверждения. Осуществлён перехват разговора по разговорнику посла южан с одним из членов совета южной империи. Посол в категоричных выражениях советовал не предпринимать никаких действия против империи Мира. Отсюда следует вывод, что и на окраинах южной империи появились некоторые образования этой империи Мира.
  Наблюдения продолжаю.
  
  Совещание ведущих ордена ищущих.
  - Первый, почему ты нам ничего не говорил о вашей операции с Четвёртым?- недовольно кривя лицо спросил Третий
  - А я должен был вам докладывать?
  - Хотя бы проинформировать можно было, — поддержал Третьего Пятый.
  - И что бы это дало? Если бы операция удалась, я бы вам сразу обо всем рассказал, а так и говорить нечего, — отмахнулся Первый.
  - Полученный доклад наблюдателя слишком короток. Надо запросить более подробный отчёт. В этом много непонятного, - покачав головой, сказал Пятый.
  - Согласен, и нужный приказ уже отправлен, но сами знаете пользоваться разговорниками сейчас небезопасно. Магические гильдии и кланы очень серьёзно стали прислушиваться к нашим разговорам. Как вы уже стали понимать, по их отношению к нам, мы сейчас заняли место артефакторов. Фактически, мы единственный орден, настроенный только на военные действия и это по-прежнему многим магам не нравится, а теперь, после нашей ошибки с артефакторами, у них есть очень серьёзный повод к нашему роспуску. Провал, так долго готовившейся операции Четвёртого, сильно осложнил наше положение, - сообщил всем Первый.
  - Выделите побольше денег, — проворчал Пятый. - По моей просьбе, наша академия провела некоторые исследования. Новые разговорники, появившиеся на рынке, на порядок лучше наших, и мои специалисты так и не смогли их прослушать, даже разобраться, что там накручено, не смогли. Всё защищено такими защитными заклинаниями, что наши маги только за голову хватаются, там даже верхний слой прикрыт. Хоть и явно новодел, но вот использовались там технологии древних магов.
  - Если это изделия новой империи и они знакомы с другими такими технологиями, нам в войне с ними будет очень трудно, - соглашаясь с этими выводами, кивнул Третий.
  - Ну мы тоже не слабаки и вот тут есть варианты, - покачал головой Первый. - Если спровоцировать нападение на нас, то можно будет подгрести под себя всех магов империи, не считаясь с руководством кланов, семей и гильдий. Мы самые сильные и кому как не нам возглавлять магическую оборону империи. Я сомневаюсь, что чужаки пойдут на поголовное истребление мыслящих и образование новых заброшенных земель. Так что мы можем жить хоть и в осаде, но наверху управляющих структур. Тем более, нашему императору просто некуда будет деваться.
  - Мысль интересная. Надо подумать над этим, - согласился Третий.
  - Лучший способ реализовать эту идею, чем немного подгадить посольству Колина, я не вижу, — кивнул Пятый.
  - Продумайте вариант с нападением на посольство. Нет. Убивать никого не надо. Лучше похитить и продать некромантам, и что бы чёткий след шёл не от нас, а от людей императора. Я думаю, это разозлит Колина и он забудет о мире и продолжит подготовку к войне. Тогда и нам можно будет развернуть свою деятельность по сплочению магического общества против нависшей угрозы, - предложил Первый.
  - Странный выход из ситуации, осложняя её, но вполне возможный, — согласился Третий.
  - Да, пока у нас нет выбора, но надо думать ещё, — слегка неуверенно, но тоже соглашаясь, кивнул Пятый.
  
  Лекс с посольством прибыл в Сильмилон - столицу Империи Трилон, через стандартный портал гильдии. Как и обещал жёнам, в этот раз его сопровождали Лена и Мира. Посольство встречал сам полномочный посол империи Мартов в Сильмилоне. Во главе посольства был посланник, уполномоченный вести переговоры, Хаттон де Критон — министр торговли империи и уже достаточно хороший знакомый Лекса.
  Лекс не собирался жить в посольстве. Слишком там все было на виду. Он собирался временно снять какой-нибудь домик в пригороде столицы. Однако, все оказалось гораздо проще. Похоже разведка некоторых торговых домов была поставлена гораздо лучше имперской. Среди встречающих оказался и его достаточно хороший знакомый. Из-за спины посла ему улыбался Стейк - тот торговец, который путешествовал с Лексом на его корабле. Он сразу предложил Лексу с жёнами погостить в его гостевом домике, который будет передан в его полное распоряжение. Отказываться причин не было, да и такой вариант подходил лучше всего.
  Гостевой домик купца оказался совсем не домиком, а приличным дворцом, расположенным в квартале аристократов империи, совсем недалеко от дворцового комплекса императора. Похоже семейное дело Стейка процветало. Стейк сам вывел повозку Лекса к нужному месту и оказывая все возможные почести проводил гостей в их апартаменты, сразу же предложив лёгкий завтрак. Там Лекс и задал ему вопрос:
  - Слушай Стейк, а как ты узнал что я буду в посольстве?
  - Легко. Есть свои люди среди портальщиков, а информация о посольстве секретной не была. Нас заинтересовало присутствие в качестве посланника министра торговли, а уж заметить твоё имя в списке советников было проще простого. Не так много по дорогам мира путешествует торговцев с именем Лекс и без добавок, причём в посольствах империй, - доброжелательно улыбаясь, пояснил ему Стейк.
  - И поэтому ты сразу бросился меня встречать, — продолжил Лекс.
  - Как же мне не встретить одного из самых больших моих поставщиков товаров. Ты же сам оставил мне разговорник, - начал рассказывать торговец, - вот я и связался с твоими подчинёнными, а там дело закрутилось. Твоя управляющая торговым домом - Фиона вывалила на нас такой список товаров и по таким соблазнительным ценам, что удержаться было невозможно. Сразу могу заметить, что в настоящее время этот список уже длиннее раз в десять и большая часть товара в лавках моей семьи именно твои поставки. Если говорить честно, то за очень короткий промежуток времени наша семья удвоила свои капиталы. Уникальные товары отрывают с руками. В настоящее время мы держим на линии два десятка кораблей и один из них обязательно раз в день привозит товары в столицу. Вот только никто в моей семье не может понять, как тебе удалось договориться с эльфами. Приличный процент товара их производства. Я уж и не говорю об их сладостях, такой ассортимент как у нас и такой свежести, здесь не пробовали никогда.
  - Да-а-а, мне как-то об этом ничего не сообщали, - почесал затылок Лекс, хотя сам давал задание Фионе на расширение торговли.
  (Лена: - Оно тебе надо. Фиона нашла своё место и прекрасно на нем смотрится. Радуйся, император может спать спокойно, торговые дела движутся и без него.
  Лекс: - Но я же должен хотя бы контролировать.
  Лена: - А жены на что? Ты уж занимайся внешними вопросами, а домашние мы как-нибудь сами решим.
  Мира: - Согласна. Не забивай голову нашими проблемами. Решай свои.
  Дух: - Шеф, ну что ты тупишь? Дело делается. Деньги текут в твой карман. Жены за ними присмотрят. До сих пор ничего об этом не спрашивал, значит тебе это не нужно.
  Лекс: - Все-все, вижу, сговорились. Согласен и умолкаю.)
  - Получается все самое-самое моего производства? Жёнам и посмотреть не на что будет? - удивился Лекс.
  - Не все, но очень многое, - кивнул Стейк, - разве что украшения гномов вне конкуренции, да драгоценные камни некромантов. Так что, на что посмотреть все равно найдётся, да и много другого, очень качественной работы, найдётся на рынках столицы. Кстати, мне кажется или с тобой сейчас совсем другие девушки. У меня хорошая память, а фигурки у них совсем другие.
  - Угадал, глазастый, - пробормотал Лекс. - Это мои старшие жены. Та, что повыше - Лена, та, что ниже - Мира. Их очередь со мною путешествовать.
  - Да я припоминаю, у тебя кажется пять жён было, - рассмеялся Стейк.
  - Ошибаешься, уже шесть, - ухмыльнулся Лекс.
  - Вот же везёт некоторым, - удивился торговец. - Тебе явно прямой путь на поселение в южную империю. Там, чем человек богаче, тем больше жён должен иметь. У меня вопрос по делу. Зачем сейчас под торговца маскируешься? Насколько я помню, ты истинный вампир.
  - Истинный вампир - это маска для боя, желающих связываться сразу поуменьшится, а маска торговца для переговоров подходит лучше, - пояснил Лекс.
  - Радует, что не воевать собираешься. А то тут некоторые уже к войне империй собираются готовиться. Не хотелось бы, - задумчиво произнёс Стейк.
  - Я - не любитель войны. Тупиковый путь развития, - согласно кивнул Лекс.
  - Значит переговоры будут о мире, - констатировал Стейк.
  - Я тебе сейчас кое-что расскажу, только не перебивай, - сказал Лекс и коротко рассказал ему о заговоре ордена ищущих против империй.
  - Вот это ты меня удивил, так удивил. А мы-то думаем, почему орден ничего не предпринимает в последнее время. Оказывается мы просто не видим событий, - удивлённо пробормотал Стейк, молча прослушав рассказ Лекса.
  - Что вы и за орденом наблюдаете? - очень удивился сам Лекс.
  - Не буду с тебя клятвы секрета требовать, ты мне и так рассказал больше, чем мне бы хотелось. Год назад, к нам, в смысле к торговым домам, обратились люди связанные с императором и попросили посмотреть за орденом. Императору не понравилось его усиление, особенно когда по приказу ордена, с имперской академии срывается в неизвестном направлении пятёрка архимагов, не ставя его в известность и где-то погибает. Слишком пророс орден в военные структуры империи. Император войны не хочет и собирает под своё крыло партию мира, а кто больше всех заинтересован в мире, так это торговые дома. Поэтому прошу разрешить передать твои сведения старшим в моей семье и императору. Твоя клятва секрета по- прежнему на мне, - попросил Стейк.
  Хорошо, - согласился Лекс. - Все касаемое отношения между империями говорить разрешаю.
  После окончания разговора Стейк дал гостям проводника, а сам умчался на доклад. Проводник в лице одного из слуг особняка, прекрасно знал город и все нужные для путешественников места. Он устроил Лексу с жёнами отличную прогулку по столице. Прогулка пока была не с целью что-то купить, а просто посмотреть. Город девушкам понравился. Чистые и широкие улицы были огорожены большими, красивыми домами, так же как и гостевой домик торговцев, больше похожими на небольшие замки. Дома шли друг за другом и хотя ни оград ни садов вокруг них не было, вполне достаточно было зелёных насаждений перед самими домами. Проводник пояснил, что дальше к окраинам дома конечно похуже, но никак трущоб в столице нет. Здесь вполне достаточно работы, что бы те, кто хотел работать, её нашли. Когда-то, на самых окраинах ютились нищие, но то время прошло очень давно. Войны нет. Голода нет. Конечно во все времена встречались совсем ленивые люди, которым работать ну никак не хочется, но такие сейчас в столице не живут. Либо ты работаешь и получаешь за это деньги вполне достаточные для жизни, либо тебя выселят за границы империи, где ты можешь жить как тебе хочется.
  Конечно ещё есть и те, кто работать уже не может или пока не может. Все в жизни бывает. Для таких существуют специальные обители под имперским надзором и под надзором жрецов различных богов. Там для них находится работа им вполне по силам. Людям, если не сидится на месте, император всегда найдёт работу по освоению незаселённых земель, более или менее пришедших в норму, после старинных магических войн или в небольших войнах с окраинными баронствами, которые по каким-то причинам перешли дорогу империи. Впрочем, аналогичное устройство в этом мире имела любая империя или княжество. Наличие достаточного количества магов у всех государственных образований позволяло стабилизировать мир.
  Лексу в голову уже долгое время приходили мысли о различных дорогах развития миров. На самом деле, маги фактически тормозили развитие мира в другом направлении. Зачем что-то изобретать, если можно привлечь мага. В то же время магическая наука из-за чисто интуитивного развития тоже теряла в скорости. Очень часто маги, пытающиеся открыть или создать что-то новое, преждевременно покидали этот мир, отправляясь на очередное перерождение. В этом смысле магический мир был более стабильным. Да и в настоящий момент времени, большая часть мыслящих этого мира понимала, что любая большая война со временем приведёт лишь к образованию очередных заброшенных земель. В мире Земли магов не было, поэтому и для улучшения жизни нужно было развитие наук, да и войны все же были не такими разрушительными для мира. Теперь же, когда в руки к Лексу попали основы магических наук древних, можно было относительно безболезненно соединить эти два пути.
  На следующий день Лекс в составе посольства отправился на приём к местному императору, а девушки, в сопровождении Стейка, поехали за покупками.
  Дворец императора был значительно больше, чем все окружающие здания и находился в самом центре города, на берегу огромной океанской бухты, вокруг которой собственно и выросла сама столица.
  Представление посольства и посланника императору прошло вполне буднично. Что было удивительно, никто эту встречу не задерживал и приём назначили сразу на следующий день, после приезда.
  Сам император - весьма представительный мужчина среднего возраста, на вид лет 40 - 50, хотя ему реально уже было за двести. Оздоровительные процедуры у магов жизни весьма способствуют продлению этой самой жизни. Так что ему вполне возможно прожить ещё, как минимум, столько же. Кир де Трилон был потомственным императором империи Трилон. Династия императоров не прерывалась с момента основания империи, более четырёх тысяч лет. Как и Лекс император был многоженцем. Десяток жён и куча сыновей от них, обеспечивали достаточную прочность престолу империи. В отличие от Земли, проблема сыновьих переворотов в мире Архоны решалась очень просто. Все сыновья правящей элиты принимали клятву подчинения старшему в роду и пока тот был на своём посту, со стороны родни можно было ничего не опасаться. Очерёдность вступления на трон была определена заранее. Оставалось только вовремя противодействовать внешним заговорам, что не удалось в своё время сделать в империи Мартов, и так же вовремя передавать эстафету управления.
  Император не проявил особого интереса к посланнику и тем вопросам, что тот озвучил. Он направил посольство к своим министрам для выработки решения. Было явно видно, что он скучает на троне, при таких церемониях. После церемонии представления, всех провели в помещение, где за большим столом были собраны министры империи и переговоры начались. Лексу тоже было скучно выслушивать все особенности сосуществования двух империй, и он, в небольшом трансе, продолжал изучение различных заклинаний.
  Такое полезное занятие прервал слуга, который, дёргая за рукав просторной южной одежды, привлёк внимание Лекса.
  - С вами хотят поговорить. Пройдёмте за мной, - произнёс тот, когда Лекс обратил на него внимание.
  Лекс заинтересовался и двинулся за слугой. Немного поплутав с проводником по коридорам дворца, он добрался до дверей с охраной. Два боевых мага в полном вооружении и с впечатляющим набором амулетов находились перед дверью. Не это удивило Лекса. На одном из охранников Лекс обнаружил клятву подчинения Четвёртого. Ох, не так прост оказался этот Четвёртый ведущий ордена. Судя по всему, его преданные люди остались и в этой империи, не доверял он своим партнёрам по ордену. Это Лекса уже радовало. Не таким монолитным оказался орден.
  Только по слегка дёрнувшемуся уголку рта мага, Лекс определил что тот, очень неожиданно для себя, определил в посетителе ведущего. Больше ничем маг ищущих не выдал своего удивления.
  - Гость к императору, - сообщил охранникам проводник.
  Судя по всему, те были в курсе приказа и поэтому без разговоров, чуть раздвинулись в стороны и открыв двери, пропустили одного Лекса в помещение. Император встречал Лекса почти полулёжа, откинувшись в огромном кресле и вкушая со стола эльфийские сладости. Махнув рукой, он указал Лексу на чуть меньшее кресло напротив. Когда Лекс устроился в кресле, император достал, откуда-то из под одежды, небольшой круглый амулет с драгоценным камнем, в середине и нажав на камень активировал его. Цвет камня изменился с красного на жёлтый и вокруг кресел образовалась белая, матовая, магическая сфера, метра четыре, диаметром.
  - И что это такое? - сразу поинтересовался Лекс у императора. Применять без разрешения собеседника какие-то заклинания, было плохим тоном в среде магов. Ничего похожего Лекс ещё не видел. Хотя с помощью духа он запомнил само активированное заклинание, но быстро понять, что оно делает, не смог.
  - Издержки власти, - криво усмехнулся император и все же пояснил. - Одна из последних разработок моих магов. Подменяет разговор для других слушателей, ранее сделанной записью, голоса при этом будут наши. Слишком много развелось в последнее время мыслящих, желающих сунуть нос в мои дела. В настоящее время мы обсуждаем с вами наших жён.
  - До чего дошло, - вздохнул Лекс, покачав головой, - император вынужден в своём дворце пользоваться такими штучками.
  - Мне пока деваться некуда, но я постараюсь, по возможности изменить такое положение вещей, - тоже вздохнул император.
  - Вы хотели о чем-то конкретно поговорить? - спросил Лекс.
  - Стейк мне кое-что рассказал. Это правда, про заговор ордена? - с напряжением в голосе поинтересовался император.
  - Правда. Четвёртый ведущий сам это сказал и сказал правду, - подтвердил Лекс неприятную для императора информацию.
  - А откуда вы сами это узнали? - спросил император.
  - Случайно прибил в поединке Четвёртого и теперь проблемы той части ордена, как бы мои, - пояснил ему Лекс.
  - Вот так прямо взяли и прихлопнули архимага жизни? - удивился тот.
  - Он слегка не рассчитал силы, - скромно опустил вниз глаза Лекс, - и мне теперь подчиняется та часть ордена, но в вашей империи я бессилен.
  - Плохо, очень плохо. Не хотелось бы развязывать войну с орденом, даже с оставшейся его частью, - недовольно произнёс император.
  - Насколько я понял из разговоров с ищущими, не все члены ордена имеют клятву подчинения ведущим, а только небольшая группа особо приближённых исполнителей и то они наверняка подчиняются разным ведущим. Нужно попытаться перессорить верхушку ордена между собой. Не так их много там осталось. Также надо попытаться дискредитировать явных приверженцев заговора, - предложил Лекс.
  - Как это сделать? - задумался император.
  - Предложите ордену перейти себе на службу, в связи с окончанием войны с артефакторами, с сохранением всех их привилегий. Те, кто не замешан в заговоре, и те которых устроит такое положение дел, то есть у кого нет имперских амбиций, я думаю с радостью согласятся на такое предложение. Они ничего не теряют, в этом случае. Тем более есть пример. Часть ордена прекрасно служит императору Мартов и довольны. Ведь большинство орденцев не знают, что там готовилась часть заговора, - посоветовал Лекс.
  - А что, прекрасное предложение. Над этим стоит подумать, - отправляя в рот очередную порцию сладостей, довольно согласился император.
  - Думайте и главное ждите ошибок верхушки ордена. Пусть заговорщики как-то проявят себя, - кивнул Лекс, а потом добавил, - попробуйте всячески способствовать возобновлению мирных отношений с империей Мартов, это вынудит заговорщиков действовать.
  - Хорошо, на эту тему поговорили. Теперь скажите мне, кто вы такой, на самом деле? Мои доверенные люди очень немного про вас узнали. Неизвестный южный торговец, который ведёт переговоры с эльфами, потом с новой империей, потом с Колином и тут же я от вас узнаю, что вы между делом прикончил архимага ордена ищущих. Слишком много для мелкого торговца. Вам не кажется? - с хитрой улыбкой на лице посмотрел император на Лекса.
  - Да, как-то для одного торговца многовато. А может нас несколько, — тоже улыбнулся в ответ Лекс.
  - Хорошо что один, — покачал головой император, — а то боюсь, нескольких моя империя не выдержит. Там где вы появляетесь всегда что-то важное происходит.
  - Это не я, оно само, — поднял руки вверх Лекс.
  - Такое впечатление, что вокруг вас всегда клубок тайн и вроде везде ниточки торчат, но потянешь за неё, а она сразу обрывается или вытягивает новый клубок. У меня очень хорошие связи с советом южной империи. Я попросил найти их сведения о торговце Лексе. Как ни странно, но они нашли упоминание о вас. Действительно такой торговец зарегистрирован в списках торговцев и даже не в одном городе и не в одном имерате. Есть сведения о некотором периоде активной торговли амулетами в одном из южных городов. Так же есть сведения об истреблении этим торговцем большой банды, на одном из торговых путей юга. Ещё встречаются несколько более мелких упоминаний в различных городах и поселениях юга. Такое впечатление, что вы некоторое время колесили по всему югу, но самые свежие сведения датируются почти пятью годами назад. Значит последнее время вы путешествовали не там. Возникает логичное предположение, что именно последнее время вы пропадали в далёкой империи и вынырнули из небытия сейчас неспроста. Похоже вы эмиссар этой новой империи, - сделал предположение император.
  - Скажем так, я неразрывно связан с империей Мира, — согласился Лекс, немного подумав.
  - Если не секрет, как велика эта империя ? - поинтересовался император.
  - Очень велика. Намного превышает размер вашей, - честно ответил Лекс. Население Земли действительно намного превышает население Архоны. Слишком глобальные магические войны не давали сильно расти населению магического мира.
  - Значит все же межмировой портал. Вот почему орки и портальные маги так быстро перебежали на вашу сторону, нарушив все традиции нашего мира, — сделал очень логичный вывод император. Дураком он совсем не был. К управлению империей его готовили с детства.
  - Эти сведения помогут вам в решении ваших проблем? - спросил его Лекс.
  - Нет конечно, - покачал головой император и тут же спросил, — Колин знает?
  - Да и даже больше чем да, — пришлось отвечать Лексу, этот император совсем не дурак и находится на своём месте.
  - Значит Колин уже присоединился к новой империи. По другому он поступить не мог, - задумчиво, почти про себя пробормотал император и посмотрев на Лекса спросил, — Оно того стоит?
  - Я думаю стоит, но работать придётся очень много, хотя заставлять вас сделать такой шаг никто не будет, и смещать вас с вашего места, тоже никто не собирается. Все таки империя под вашим руководством вполне процветает, — уверенно ответил Лекс. Уж он то точно развязывать новую магическую войну не собирается.
  - Я уже говорил, что у меня очень хорошие связи с советом южан. Присоединение гильдии портальщиков к новой империи их потрясло, а ещё больше потрясло то, что эта самая гильдия сразу стала принимать заказы на порталы, в любом количестве и сразу обязалась поставить, уже в этом году, шесть порталов очередникам южан из списка на ближайшие сто лет. А это значит, что в той империи порталы пекутся, как горячие пирожки. Насколько меня проинформировали, южане шлют расширенное посольство с целью прозондировать почву по поводу их вхождения в эту империю. Сам понимаешь, я не могу оставаться фактически в изоляции, так что мои дальнейшие шаги были вполне очевидны, а тут так не вовремя вынырнул это заговор ищущих. Я теперь даже не знаю что делать, — задумчиво произнёс император.
  - Вынуждайте противника делать ошибки и играйте на этих ошибках. Вы и сами это знаете, - пожал плечами Лекс.
  - Хорошо, мне надо подумать. Наше время истекает. Скоро закончится время записи в кристалле. Я потом ещё вас вызову для разговора, - закончил разговор император и отключив амулет защиты, попрощался с Лексом.
  Когда Лекс вышел из комнаты, то он обнаружил за дверью только одного мага, именно того, на котором была клятва подчинения. Тот с ожиданием смотрел на Лекса.
  - Тебя как зовут, ищущий? - поинтересовался Лекс.
  - Санк де Трей, - чуть поклонившись, ответил маг.
  - Береги императора, Санк. Передай это всем своим, — приказал ему Лекс.
  - Да, господин, это совпадает с приказом императора, — кивнул маг.
  - Если будет что-то срочное, свяжись со мною по разговорнику, - Лекс вытащил из теневого кармана кольцо-разговорник и протянул ему.
  Маг понял что это такое, едва одев кольцо. Пребывая в шоке, он автоматически поклонился Лексу гораздо почтительнее. Обнаружить в небольшом колечке, кроме самого разговорника ещё и искусно спрятанный источник магии, он совсем не ожидал. Ведущий, а Лекс для него был именно ведущим, раздающий на право и на лево такие штучки, являлся весьма могущественным мыслящим.
  Оставив задумчивого мага у дверей Лекс двинулся в общий зал. Разговор с императором его порадовал, тот действительно оказался покровителем партии мира в империи. В то же время Лекс был очень удивлён реакцией совета южан.
  Это была своеобразная империя даже в мире Архоны. Империя состояла из трёх десятков небольших эмиратов, которыми правили эмиры. Население самого большого из эмиратов не превышало пары миллионов мыслящих. Все эмиры входили в совет империи и каждый из них становился на один год императором. Такая форма правления возникла на юге в очень давние времена и с успехом продержалась до настоящего времени.
  Обычно вопросы в совете юга обсуждались не одну неделю, а тут практически мгновенное решение послать посольство. Похоже Лекс серьёзно недооценил влияние гильдии портальщиков на мир. Пара сотен порталов известной сети Архоны надёжно связывала между собой государственные и другие образования мира и это без учёта полусотни переносных порталов которыми владели кланы, семьи, ордена и академии.
  Лекс предупредил Зелона о скором прибытии посольства южан, пусть проработает возможные варианты соглашения. Двадцать миллионов населения, из которых до двадцати тысяч магов, лишними в его разросшемся хозяйстве никак не будут.
  Конечно Лекс не знал о том, что предпримут ведущие ордена ищущих. Так же он пока не знал, что его отдельная встреча с императором послужит спусковым крючком к дальнейшим событиям. Исполнители воли ведущих как раз и обратили внимание на эту встречу и решили, что похищение этого члена посольства наиболее сильно ударит по процессу примирения и начали действовать.
  Вечером, в дом Стейка прибежал слуга из дворца с письмом от императора, с приглашением Лекса на разговор. Пришлось ему идти, хотя не хотелось. До дворца было совсем недалеко, немного вниз по улице, к берегу бухты, поэтому Лекс и пошёл пешком. На ближайшем из перекрёстков его схватили. Конечно, будь Лекс обычным магом, задумка и исполнение было бы идеальным, но Лексу стало интересно и он подыграл похитителям. То, что это действия ордена ищущих, он понял по заработавшему амулету поглотителя. Только они уже применяли такую штучку на коронации Колина. Одна карета с поглотителем догоняла Лекса и накрыла его куполом без магического пространства. Вторая кареты вынырнула из-за поворота улицы, которая тянулась вдоль бухты, параллельно берегу и какие-то люди в масках, быстренько выскочив из неё, схватили вроде бы бессознательное тело и защёлкнув на шее Лекса антимагический ошейник, сразу упрятали в эту карету. Амулет поглотитель из другой кареты сразу же прекратил работу. Ошейник специально был предназначен для пленения магов. Он отрезал их от внешних магических каналов.
  Камень, обмотанный тряпкой, прилетевший из-за ограды ближайшего дома, должен был лишить сознания мага, у которого не будут действовать под поглотителем никакие магические щиты. Дух Лекса намного раньше заметил опасность и печать диагноста вовремя отреагировала на воздушный подарок. Лексу осталось только картинно упасть на дорогу. Антимагический ошейник и поглотитель ему тоже были совсем нестрашны. Магический источник был внутри него. Лекс предупредил жён по мыслеречи о своём похищении и просил не беспокоиться, пока он будет развлекаться и договориться со всеми заинтересованными личностями, в лице Стейка, что бы те продолжали свою деятельность, как будто ничего не случилось. Интересно будет посмотреть на рожи ведущих на такую неадекватную реакцию.
  Везли Лекса достаточно долго. Было конечно несколько неудобно лежать связанным на полу кареты, под ногами похитителей, но пришлось терпеть и поэтому вместо Лекса осматривался кругом его дух. Ошейник препятствовал магическим потокам извне и никак не реагировал на потоки внутри мага. Лекса вывезли из столицы и доставили в одну из маленьких бухт на побережье. Там, у рыбачьего пирса, уже стояла наготове маленькая купеческая посудина, в трюм которой его и загрузили. В трюме корабля Лекс обнаружил ещё пять бессознательных тел, но магов среди них не было и на них были надеты обычные рабские ошейники. Шхуна больше никого ждать не стала и сразу отчалила от пирса. На трюм было наложено сонное заклинание, поэтому предполагалось, что пленники будут некоторое время спать. Лекс не стал показывать свою необычность и притворился спящим. Спать ему не хотелось, а вот время позаниматься самообразованием как раз появилось.
  Шхуна находилась в плавании часов восемь и на рассвете следующего дня опять остановилась в небольшой бухте на побережье. За это время дух обследовал её сверху донизу и подробно рассмотрел всех похитителей и передал их образы духам жён. Те, с утра продемонстрировали их Стейку, который обещал предать данные заинтересованным лицам.
  Шхуна, кроме пленников, была полностью забита различным зерном и крупами. Через пару часов в ту же бухту вошёл ещё один корабль. Это был достаточно большой корабль для открытого моря, но он был вёсельным. Лекс узнал такой корабль только по встреченным ранее в книгах описаниям. Это был гребной корабль некромантов. Похоже похитители не мелочились и сразу переправили Лекса им. Те, кто попадал в руки некромантам, никогда назад не возвращались. Лекса это весьма заинтересовало. С некромантами ему тоже придётся рано или поздно разбираться, почему не сейчас, когда так удачно сложилась ситуация.
  Основная рабочая сила на этом корабле была представлена скелетами. Управляли ими парочка некромантов. Скелеты бегали как заведённые, не чувствуя усталости и быстро перетащили мешки с зерном из трюмов шхуны на корабль некромантов. Энергии смерти у некромантов было предостаточно. Как рассмотрел Лекс, с помощью духа, на корабле было целых два больших кристалла накопителя, почти полностью заполненных этой энергией. Спящих пленников на корабль некромантов в последнюю очередь тоже перенесли скелеты, и тот сразу снялся с якоря и ушёл в море. Корабль перемещался с помощью весел, за которыми сидели скелеты. Скорость была огромной, по местным меркам. Пока в кристаллах была энергия, кораблю ничего не грозило. Скелеты не уставали и не сбивались с ритма.
  Пленников не стали прятать в трюм корабля, а оставили на верхней палубе, перед двумя, развалившимися в плетённых креслах, магами некромантами. К удивлению Лекса, на корабле оказались ещё живые люди, которые принесли снизу амулет правды и положили его на столик перед магами. Заклинание сна уже давно перестало действовать, так что разбудить пленников было легко. Лекс стал действовать так же как и остальные, то есть энергично вертеть головой, как бы пытаясь понять, где он находится.
  - Вы на корабле некромантов, но не пугайтесь, здесь вам пока ничего не грозит. Вот на столе амулет правды и он показывает что я не лгу, — подал голос один из магов, постарше возрастом.
  Действительно камень амулета остался прозрачным, как и был изначально.
  - Если вы будете вести себя спокойно, мы обещаем продать вас другому покупателю. Информация о том, что вы попадёте к нам на алтарь, значительно преувеличена. Нам нет смысла получать таким образом энергию смерти, есть более простой источник, о котором вы скоро сами все узнаете, - продолжил говорить старший некромант.
  - Это касается и вас, господин маг, — обратился напрямую к Лексу старший.
  - А если кто-то не согласится? — поинтересовался Лекс.
  - Посмотрите вниз, там на нижней палубе трудятся скелеты несогласных, — кивнул некромант на равномерно гребущие весла. Дальше он потребовал от пленников обычную клятву секрета. Все её дали, в том числе и Лекс, тем более ему она никак не мешала. Дух такой клятвы не давал и спокойно общался с духами жён, даже сейчас транслируя им этот разговор. Рассказ некроманта оказался очень интересным и объяснил многие непонятные моменты в истории с некромантами.
  Если говорить честно, некромантов в мире Архоны не любили. Такова природа всех мыслящих, ну не любят они касаться смерти. В своё время, много было попыток создать государство некромантов, но все они провалились. Дошло до того, что маги некроманты одно время преследовались так же как и артефакторы, только в гораздо ранние времена, пока до большинства мыслящих не дошло, что эта магия такая же как и другие виды магии. Тем более, что маги с каналами смерти продолжали рождаться. В некоторых академиях даже сейчас существуют факультеты некромагии. Были только запрещены многие ритуалы, где использовались жертвы из мыслящих. Тех, кто был не согласен с такой постановкой вопроса, выселили на небольшой архипелаг скалистых островов в океане, очень далеко от берега, и продолжают такую политику остальные маги до сих пор.
  Это произошло очень давно. Сейчас на острова некромантов никто не суётся и никто не знает, что там происходит. Однако и некроманты сильно не высовываются со своих островов и ни на кого не нападают. Это не мешает тем же некромантам вести торговлю с остальными государствами и принимать к себе новых некромантов. А то, что они покупают рабов - это не запрещено, а вот доказать убийство на алтаре, сейчас очень проблематично. Тем более, сами некроманты никого не захватывают. Так что государствам приходится бороться с пиратами и бандитами, которые и продают им людей, а не с некромантами.
  Основной статьёй дохода некромантов, кроме соответствующих их магии амулетов, является продажа кристаллов любых размеров. Где они их добывают неизвестно. В свою очередь, некроманты покупают любые виды пищи. На тех островах где они живут, изначально, кроме скал, ничего не было, так что еда им очень нужна. Поскольку острова находятся очень далеко и явно контролируются флотом некромантов, ещё никому не удавалось вырваться из плена.
  Сейчас все воспринимали некромантов как неизбежное зло с которым приходится мириться. Такое равновесие вполне всех устраивает и длится уже шесть тысяч лет.
  Это все было Лексу известно, а вот дальше он узнал очень интересные сведения. После переселения на острова, некроманты на одном из них обнаружили портал. Очень долго им не удавалось его запустить, а когда наконец он заработал, то оказалось, что с той стороны столь чудовищное поле мёртвой энергии, что некроманты погибают мгновенно. Их каналы не выдерживают такой поток. Это рассказали те люди, кто сопровождал некромантов в первой вылазке и вернулись через портал вполне живыми и здоровыми. Последующие экспедиции из обычных людей обнаружили древний, небольшой подземный замок мага-некроманта, намертво замурованный под землёй на огромной глубине. У тех, кто его исследовал было впечатление, что в нем сохранилось только то, что было укрыто какой-то мощной защитой, остальное просто смешалось с землёй. Некоторые коридоры обрывались тупиками. Многие комнаты были, казалось по какой-то линии, обрезаны каменными завалами с ограниченными чёткими вертикальными гранями.
  Портал работал очень надёжно и начались исследования подземелья. Явно прошло слишком много времени с момента последнего посещения помещений мыслящими. Кроме самих помещений всё рассыпалось в пыль от старости. В одной из комнат обнаружили святилище с алтарём. Даже обычному человеку, под амулетом магического щита от некроэнергии, долго находиться рядом было небезопасно. Возле алтаря плотность такой энергии была просто чудовищной. В каменных нишах на стенах находилось множество кристаллов. Это явно были книги древних, но к сожалению, за всю историю мира никто расшифровать их так и не смог. Кроме того, эти книги закрывались в нишах непонятными щитами, преодолеть их не удалось. Эти технологии были недоступны современным магам. Только один совсем маленький кристалл лежал рядом с алтарём, вместе с небольшой горкой праха, явно оставшегося от прежнего хозяина этого замка. Похоже это был либо дневник этого мага, либо какая-то записка потомкам. Однако, прочитать этот кристалл тоже не получилось.
  Некроманты все же смогли использовать своё открытие. Магические кристаллы накопители, заряжались от алтаря энергией смерти практически мгновенно. Теперь не было смысла использовать ритуалы смерти, убивая на алтарях мыслящих, для получения небольшой порции такой энергии. Фактически, маги-некроманты получили в свои руки магический источник смерти. Кроме зарядки кристаллов решили ничего не трогать в этом святилище.
  Через некоторое время и совсем случайно, один из людей, носивших кристаллы накопителей на зарядку, обнаружил в стене завала, чуть выглядывавший из него кристалл. С трудом расковыряв стену ножом, он достал огромный прозрачный кристалл алмаза, величиной с кулак. С того времени начался новый этап освоения подземного замка. Некроманты стали посылать через портал целые бригады землекопов для добычи кристаллов, и образовалась подземная колония со своими жителями. Вот туда и пошли рабы и пленники, скупаемые магами у пиратов и разбойников. Обратно через портал небольшой струйкой потекли драгоценные камни. К сожалению никаких жил или больших скоплений обнаружено не было. Находили только разрозненные камушки различной величины. У всех создалось впечатление, что весь массив за пределами оставшегося подземелья, не один раз перемешали между собой.
  Однажды, из-за ошибки мага-управляющего, в подземелье случайно попал маг в блокирующем ошейнике и он выжил в подземелье. Мало того, оказалось, что сложные магические амулеты, а ошейник им именно и являлся, там быстро выходят из строя из-за большой плотности потоков энергии смерти. Маг получил свободу, но ничего никому не сказал, а проверить ошейник никто не удосужился. Однако ошибку управляющего обнаружили и с удивлением узнали, что бывший маг прекрасно трудится на добыче кристаллов. То есть создалось впечатление, что если ты не некромант и магия у тебя заблокирована, то ты прекрасно можешь жить в том подземном мире, а маги гораздо выносливее обычных мыслящих. Через портал стали отправлять всех, в том числе и магов. Полученные в результате добычи камни и заряженные энергией смерти накопители на их основе, обеспечивали магов-некромантов энергией достаточной для хорошей жизни.
  Эйфория длилась совсем недолго. Через некоторое время маги в подземелье подняли бунт. Конечно пользоваться в полном объёме своими возможностями они не могли. Пелена энергии смерти не давала нормально смотреть на руны магических заклинаний, а строить по памяти сложные заклинания было невозможно. Но ведь были и простые заклинания, которые маги, в отличие от магов-некромантов, воспроизводили в подземелье без проблем. Восставшим магам удалось захватить портал со стороны подземелья, а вот вырваться им всё же не удалось. С другой стороны их поджидало войско скелетов во главе с некромантами.
  До глобальной бойни дело не дошло. Магам хотелось жить, а некромантам хотелось иметь источник магии. С тех пор идёт взаимный обмен товаров. Некроманты отправляют через портал еду и заказанные товары, а также новых пленников, а взамен получают заряженные кристаллы - накопители и драгоценные камни на продажу. Что происходит в пещерах, некроманты не знают. Да их это и не интересует, текущее положение дел их вполне устраивает. Вот таким пополнением и станет Лекс с его товарищами по несчастью. То, что жить в подземелье можно долго, некроманты пленникам гарантируют, поскольку некоторых бывших пленников часто встречают при обмене товарами через портал.
  Лекса история с порталом очень заинтересовала, он был совсем не против попутешествовать. Так что освобождаться он не спешил.
  Несмотря на высокую скорость корабля и непрерывную работу гребцов скелетов, путешествие до островов все же заняло целую неделю. Никто голодом пленников не морил. Так что Лекс прекрасно провёл время в обучении, практически не выходя из трюма, хотя это и разрешалось делать под присмотром некромантов.
  В это время в империи Трилон произошли неожиданные события для ведущих ордена ищущих. Император в кратчайшие сроки подписал договор с послами Империи Мартов. Жены похищенного торговца совсем не беспокоились о пропаже своего мужа и прекрасно проводили время в обществе Стейка, не торопясь, скупая в лавках и магазинах столицы понравившиеся им вещи. Послы мартовцев тоже не обеспокоились пропажей своего советника, что вообще выбивалось из нормы. Все это ставило ведущих в тупик, они перестали понимать что происходит. С удалённых пограничных мест стали поступать сообщения от наблюдателей ордена, что происходит расформирование или перемещение, тех или иных военных формирований. Причём те же действия были видны и со стороны другой империи. Похоже договор о мире стал мгновенно проводиться в жизнь. Выступать с заявлением об опасности нападения со стороны противника, стало просто неразумно. Их никто даже не стал бы слушать. Совсем неожиданно приходит сообщение из южной империи. Совет империи единогласно, вместе с правящим императором, постановил послать посольство в империю Мира для заключения союзного договора. Это была очередная никак непрогнозируемая новость. Что бы постоянно спорящие между собой в совете империи эмиры так быстро о чем-то договорились, да это было нереально.
  Ведущие взяли небольшой перерыв на обдумывание ситуации, тем более, что в их стане произошёл раскол. Пятый отказался от планов захвата власти в империи. Предложение императора перейти ордену в полном составе под его крыло, Пятого вполне устраивало. На такое, планы Первого уж точно рассчитаны не были. Тем более, стоило остановиться и подумать. В полное замешательство привели ведущих вообще запредельные новости. Из империи Мартов по порталу перешли в столицу ещё две очень значительные фигуры этого мира - это единственный архимаг вампиров и магистр воинов тени. Причём, прибыли они вместе и сразу поселились в доме Стейка, вместе с жёнами похищенного торговца. Первый ведущий ордена ищущих не мог быть дураком, да и интуиция его уже не только предупреждала его, а вопила диким голосом. А действительно ли его люди похитили этого безобидного торговца, может он дал себя похитить. Теперь у некромантов не спросишь. Впрочем, та же интуиция уже подсказывала, что если этот торговец дал сам себя похитить, то некромантам скоро может сильно непоздоровится. Ну не могут одни из самых сильнейших мыслящих этого мира сами гоняться за обычным торговцем. Отсюда вывод, это необычный торговец. Тогда кто же он?
  
  Глава 15. Подарок из прошлого.
  
  Острова некромантов Лекса удивили и озадачили. Прямо среди моря, на огромную высоту взмывали почти остроконечные скалы. Диаметр у основания не превышал двухсот метров, а на высоте до километра верхняя часть скалы сужалась до сотни метров. Вот на самых верхушках скал и находились замки хозяев, и тут их были тысячи. У Лекса создалось впечатление, что по всей площади будущего архипелага хорошенько стукнули огненным шаром. Конечно трудно представить шар таких размеров, но чтобы заставить вскипеть мантию земли и выбросить такие иглы расплавленного и сразу же застывшего камня, даже аналог заклинания подобрать очень трудно.
  Рядом с каждым замком, там же на высоте, висел на специальном подвесе такой же многовесельный корабль, как и тот, что вёз Лекса. На некоторых замках висело и по паре кораблей.
  (Дух: - Шеф, а они тут не хило с кем-то воюют. Как я смотрю некоторые корабли сильно повреждены.
  Лекс: - Судя по тому, что в мире о них ничего не слышно, они устраивают тут местные разборки. Вон и некоторые замки слегка потрёпаны. Некроманты всегда были очень вспыльчивыми мыслящими и это несмотря на то, что смерть вроде бы предполагает спокойствие.
  Дух: - Да, похоже они тут весело живут, а может им скучно и они так развлекаются?
  Лекс: - Может. Скоро узнаем. )
  Однако узнать что-нибудь ещё о некромантах Лексу не удалось. Корабль скоро подошёл к небольшому, но отличному от других, низкому, круглому острову и зашёл в совсем маленькую бухту. Что это кратер от взрыва, было и так понятно, но вот как сохранилось какое-то строение, на возвышении, посередине бухты, Лекс сразу не сообразил. То, что оно действительно сохранилось с очень древних времён, Лекс понял сразу. Так арки порталов уже очень давно никто не строит. Слишком много сил нужно приложить, чтобы возвести десятиметровую арку перехода. Нечто очень похожее в реальности он конечно видел, но вот только в одном месте - в замке Миры. Здесь был такой же межмировой портал, как и тот, по которому, когда-то очень давно, ушёл с Земли учитель Миры. Но тот портал был заблокирован с обратной стороны, а этот вполне действующим.
  (Мира: - Лекс, это портал моего времени.
  Лекс: - Сам вижу. Ты хорошо меня натаскала по основам портальной магии. Вот только чем мне грозит попадание в другой мир, пока непонятно. Единственно, теперь ясно, почему даже маги гномов не могли выбраться из подземелья и сбежать от некромантов. Подземелье-то не в этом мире. Как только мне оттуда выбираться?
  Мира: - Все таки ты ещё очень многого не знаешь. Не переживай. У меня есть специальное устройство, называется ключ-трассер. Оно служит как раз для подключения межмировых порталов друг к другу, главное чтобы они были созданы по одинаковому принципу и работали. У нас есть аналогичный работающий портал в замке, на Антарктиде. Я тебе в теневой карман сейчас кину этот ключ. Тебе достаточно будет активировать его и пронести через портал и тогда он будет настроен на записанные в него переходы. Переход на Землю в нем уже есть. Запись о настройках перехода из Архоны в неизвестный мир, ты получишь пронеся ключ через портал. Некроманты его не заметят, он работает только от пространственной магии и фактически только в момент перехода. На ещё один небольшой браслет на твоей руке никто не обратит внимание. Только не забывай о том, что тебе рассказывали некроманты и не пользуйся там своей любимой школой смерти. Конечно тебя один единственный канал, связанный с некроэнергией не убьёт, но вдруг попортит. Ты нам ещё целенький нужен.
  Лекс: - Есть, уже заблокировал, как выражается Лена, от греха подальше. )
  Мысли Миры Лексу очень понравились. Ему не хотелось надолго покидать мир Архоны, слишком много неоконченных дел тут остаётся. Пока корабль причаливал к каменному причалу, Лекс получил от Миры ключ, в виде узкого, почти прозрачного, браслета и незаметно одел его на руку. Пленников не спешили переправлять через портал. Пришлось сидеть на палубе корабля, рядом с некромантами, опять развалившимися в своих креслах и ждать своей очереди. Те сейчас не горели желанием опять разговаривать со своими пленниками.
  Портал был явно достаточно мощным и мог работать долгое время непрерывно. Скелеты как заведённые, без устали, носились туда-сюда и забрасывали мешки с зерном в портал. Лекса и его товарищей по несчастью подвели к порталу в последнюю очередь и впихнули в него, правда только после того, как оттуда вылетел ящик и один из некромантов проверил, что в нем действительно лежат кристаллы. Причём, как успел заметить Лекс, там были и заряженные, готовые накопители и просто пока обычные драгоценности.
  С той стороны путешественников уже встречали. Как и предупреждали некроманты, Лекс ничего не мог рассмотреть магическим зрением. Вокруг стояла сплошная серая пелена. Он совсем не опечалился, у него был ещё один канал информации, а точнее в качестве такого канала выступал его дух. То, что духу окружающая атмосфера была более комфортна, чем обычный мир, можно было даже не сомневаться, а вот он то видел магические потоки просто прекрасно. Раз видел он, то Лекс их тоже видел.
  Встречающая делегация состояла из десятка магов различного направления. Здесь, кроме людей, были и два эльфа, конечно не чистокровные, те уже очень давно не покидают своего острова, три гнома и даже один шаман орков. Их окружали два десятка весьма воинственных девиц, в полном боевом доспехе, и было видно, что оружие в руках они держать умеют. Один из эльфов подошёл к порталу и прикоснувшись рукой к пластине управления, закрыл его. Как ни странно, первым к пленникам подошёл шаман. Он не спеша, как бы прислушиваясь к себе, снял с пленных ошейники рабов и упрятал их в ящик, стоящий недалеко от портала. Лекс не стал исключением.
  - Эти пятеро обычные люди, — указав на спутников Лекса, пробурчал остальным шаман и потом ткнув рукой в сторону Лекса, добавил. — Этот слабый маг-универсал, но что-то с ним не так, дух его слишком силён. Никогда такого не чувствовал.
  (Лекс: - Вот же духовидцы недоделанные. Видят то, что им неположено.
  Дух: - Не переживай, шеф. Вдруг он только меня почувствовал. Видеть он тоже вряд ли что-нибудь может.)
  - Универсал — это совсем не плохо, но придётся проверять в святилище. Если выживет, будет хорошая помощь на окраине, — задумчиво протянул один из эльфов и распорядился, — Людей расселить, а с магом я сам поговорю.
  - Пошли со мною, кое-что объясню, — сказал он Лексу и развернувшись, заскользил лёгким шагом в сторону одного из проходов. Лексу ничего не оставалось делать, как двинуться за ним. К ним сразу пристроилась пятёрка боевых девиц, которые не спускали с Лекса внимательных глаз.
  Уже выходя из помещения портальной, Лекс услышал обрывок разговора.
  - Ну что же, ещё один неудачный день, — произнёс второй, оставшийся эльф.
  - Ничего, годом раньше, годом позже, но все равно он придёт. Видящая никогда не ошибалась. Надо ждать, - успокаивающе похлопал его по плечу один из гномов.
  Лекса вели вниз по спиральному коридору не очень долго, всего три витка. По внутренней стене коридора было много дверей в какие-то помещения, но все они были закрыты. Дух пока ничего вокруг не исследовал, а то мало ли что. В конце пути коридор упирался в тупик, с массивной каменной плитой. Эльф подошёл и приложил руку к специальной площадке, посреди двери. Каменная плита опустилась вниз, открыв проход. Внутри помещения обнаружилась ещё одна пятёрка воинствующих девиц, явно охраняющих следующую дверь.
  (Дух: - Шеф, вам не кажется, что женского персонала на единицу площади тут слишком много.
  Лекс: - Похоже, что-то здесь не так. Насколько я знаю, некроманты женщин практически не покупают. Будем разбираться.)
  Пятёрка сопровождения осталась в коридоре, а эльф вошёл внутрь и рукой махнул Лексу, предлагая следовать за собой, что тот и сделал. По бокам комнаты обнаружилось с десяток довольно удобных каменных кресел, с мягкими сидениями и спинками. Эльф, также жестом, предложил Лексу садиться.
  - Меня зовут Латисэль - маг воздуха из семьи Лотоса. Я тут вроде как министр внешних связей и торговли, - представился маг, в это время внимательно рассматривая Лекса.
  - Торговец Лекс - маг универсал, - представился в ответ Лекс, не скрывая ответного осмотра эльфа.
  - Я знаю, что кое-что некроманты должны были вам рассказать. Сейчас мне что-то вам рассказывать бессмысленно. Вы универсал, значит каналы некромагии могут присутствовать в вашей ауре. У нас ту весьма специфическая обстановка и если они у вас достаточно развиты, то через некоторое время вы перегорев, превратитесь в прах. Тратить на вас и так не очень большие наши ресурсы в этом случае будет большим расточительством. В таких случаях мы проводим специальную проверку. Если вы не погибните в течение суток, то вы сможете жить в нашем мире, а если погибните, то сохранятся некоторые наши ресурсы. Не обижайтесь, от нас в данном случае мало что зависит. - Немного непонятно, но всё же пояснил обстановку эльф.
  - В чем заключается проверка? - поинтересовался Лекс.
  - Мы вас на сутки закроем в святилище с алтарём. Так концентрация некроэнергии максимальна и если вы не погибните за указанное время, то можете прожить в этом мире достаточно долго. Значит каналы этой стихии у вас очень маленькие и внутренние силы организма успешно компенсируют повреждения вашей ауры, - уже более подробно ответил эльф.
  - Я так понял, святилище за дверью? - кивнул Лекс в сторону двери, охраняемой боевыми девицами.
  - Да, - подтвердил эльф, - сейчас принесут для вас немного еды на день и впустят в святилище. Лучше ничего там не трогайте. Во-первых, вынести оттуда ничего невозможно, как мы не пытались. Во-вторых, возможно все вещи там настолько пропитались энергией смерти, что эта дополнительная порция убьёт вас. Другого способа проверки вашей совместимости с этим миром у нас просто нет.
  Лекс только кивнул, соглашаясь. Небольшую коробочку с едой действительно быстро принесли и эльф, вручая её Лексу, указал на дверь. Охрана в это же время молча расступилась и разрешила ему пройти к двери. Лекс подошёл и слегка нажал на неё. Та легко подалась вперёд и открылась как обычная дверь. Оглянувшись, Лекс кивнул эльфу и вошёл в святилище. Дверь самостоятельно закрылась за ним.
  Помещение оказалось достаточно большим и круглым, с высоким сводчатым потолком. Посредине святилища находился алтарь в форме чаши, с абсолютно чёрной, матовой жидкостью. Освещал пространство большой шар ярко-зеленого свечения, подвешенный к самой верхней части потолка, прямо над алтарём. В стенах, по всему диаметру помещения, были расположены ниши, в которых лежали кристаллы. Каждая ниша затянута слегка светящейся, голубоватой, прозрачной плёнкой. Как догадался Лекс, нечто типа силового экрана. С помощью духа Лекс осмотрел помещение ещё раз, но теперь в магическом диапазоне. От чаши, прямо в сторону освещающего помещение шара, шёл чёрный матовый луч диаметром по размеру чаши. На нишах стояли заклинания магических щитов хаоса. Тончайшая силовая плёнка смещённого пространства не давала доступа к содержимому ниши.
  (Лекс: - Что скажете.
  Мира: - Судя по всему, работал тут очень знающий маг, уровня моего учителя.
  Дух:- Приличная обитель и я не ошибусь если скажу, что все это святилище прикрыто ещё несколькими щитами. Поэтому и вынести отсюда ничего не возможно. И кстати, что вы скажете вот о той штучке, лежащей совсем рядом с алтарём.
  Мира: - Это уже интересно. Знаете что это такое?
  Лекс: - Если ты имеешь в виду вот тот маленький кристаллик, в виде крестика, рядом с чашей, то не знаю. Ничего подобного не видел.
  Мира: - Ты и не мог видеть. Это личный дневник мага. Что-то типа дневника в твоём диагносте, только внешнее устройство. У меня был такой в то время, когда я ещё училась. Что интересно, обычно он настроен так, что бы при смерти его владельца он выходил из строя, становясь непрозрачным. Слишком много личного там обычно записывалось, а тут я вижу абсолютно целый дневник, причём идеальной прозрачности. Очень интересно. К нему должна быть ещё и оправа. Это как раз считывающее и записывающее устройство, а её я что-то тут не вижу. Хотя...
  Лекс: - Что-то придумала?
  Мира: - Я думаю в моей бывшей комнате, на Земле, ещё сохранился мой дневник вместе с оправой. Сейчас сбегаю туда, достану её и положу в теневой карман. Попробуй вставить кристалл в читалку. Не мог маг просто так бросить здесь эту штучку.)
  Лекс поставил коробочку с едой, которую до сих пор держал в руках, на пол и достал из теневого кармана обещанную Мирой читалку. Осторожно подняв кристалл дневника с пола, он вставил его в пустое гнездо читалки. Кристал идеально встал на своё место. Сразу перед ним возникла иллюзорная копия очень старого человека в свободном чёрном одеянии, с пронзительным взглядом голубых льдистых глаз и заговорила.
  
  Приветствую мыслящих, способных понять это послание. На самом деле я не так стар, как выгляжу. Мне было всего шесть тысяч циклов, когда я записывал это послание. Это откат убивает меня. Но начну по порядку. Я Хост Раст - повелитель смерти, хаоса и пространства. Я очень долго путешествовал по мирам, вместе со своим другом Месом - повелителем сознания, преобразования и порядка. Однажды, нам вдруг стало очень плохо. Мы почувствовали смерть наших якорей. Мес погиб очень быстро. Метаморфы вообще сильнее всех привязаны к своим якорям, откат от их смерти слишком сильно влияет на них. Я со смертью знаком намного лучше, поэтому мне осталось гораздо больше времени.
  Когда я смог вернуться к порталу и перейти к дворцу властелина, все было уже кончено. Как рассказали мне слуги, он провёл ритуал развоплощения и проклятия. Все, кто остался в живых и вернулся к тому времени, приняли участие в ритуале. Наши враги, которых мы раньше считали хорошими знакомыми, нанесли нам удар в спину, но они просчитались, их преступление будет наказано. Даже мне стало не по себе, от возмущения пространства на месте ритуала. Мне ничего не оставалось, как последовать за моим властелином. Якорей нет. Все связи разрушены. От ауры остались только ошмётки. В лучшем случае несколько десятков лет и я покину эту вселенную. Властелин показал пример, и я последую за ним. Моя личная сеть порталов ещё не рухнула, но сил поддерживать её уже нет. Ближайшие переходы я перевёл в режим ожидания. Может кто-то из знакомых уцелел и он сможет ими воспользоваться. Мне же остаётся только месть. Кара все равно настигнет врага, но я смогу её немного ускорить, а возможно и продлить.
  Когда-то я побывал на одном из центральных миров врага. Естественно оставил там скрытый портал. Как вы понимаете, если вы конечно прочитаете этот дневник, вы в том самом мире. Я отомстил. Я открыл портал во вселенную смерти. Чаша алтаря это и есть ядро портала. Шар над ней — распределитель потоков. Теперь любая смерть в этом мире будет подпитывать портал, а он открывать доступ в мир чуждой нам энергии смерти. Эта энергия поднимет и превратит всех умерших в машины смерти и они будут убивать и убивать, пока на планете не останется жизни. До тех пор, пока открыт портал, этот мир принадлежит смерти. Учитывая количество только живущих людей в этом мире, это хорошая месть. Сто миллиардов посланцев смерти будет прекрасной армией смерти для врагов, желающих возродить свою империю.
  Я знаю, откат заклинания меня убьёт окончательно и возможно даже без возрождения, но это мой выбор.
  Если кто-то слушает моё послание, можно считать, что месть свершилась. Только маг - подготовленный маг, прочтёт послание. Я надеюсь что не все наши маги погибли. Некоторые путешествовали со своими якорями, они должны выжить и подготовить новых магов. Пройдёт пара тысяч лет и я верю, что сюда придут новые маги. Конечно, за это время орудия смерти в этом мире наберут силу, но повелитель смерти моего уровня легко справится с последствиями прорыва чуждой энергии, достаточно лишь закрыть портал в чужую вселенную. Этот кристалл дневника и есть ключ портала. Нужно всего-лишь бросить его в чашу и связь прервётся. Посланцы смерти перестанут подпитываться внешней энергией, а внутренний резерв у них небольшой.
  Боюсь, я все же нанесу некоторый вред миру, в который выходит верхний портал цитадели. Я использовал тот мир как якорь, что бы отразить энергию отката заклинания. Я специально ставил портал в самом удалённом месте мира. Мыслящие не должны пострадать. Тот портал - единственный проход в этот мир.
  Теперь о плохом. Существует некоторая вероятность, что маги придут сюда очень нескоро, тогда слуги смерти наберут слишком большую силу. В этом случае лучше покинуть этот мир, на некоторое время, после закрытия портала между вселенными. Без подпитки энергией из портала, через пару сотен лет, слуги смерти разрушатся сами.
  Я не знаю, сохранятся ли знания о магии в полном объёме, но в этой комнате я собрал всё, что смог у себя найти. Кристаллы памяти содержат очень многие знания нашей цивилизации. Это мой подарок потомкам, которых мы не смогли хорошо защитить. Этот комплекс защищён многослойными щитами, которые подпитываются энергией алтаря. Тот маг, кто закроет портал, станет моим наследником и получит все права на управление комплексом. Пусть боги будут милостивы к вам и не повторяйте наших ошибок.
  Иллюзия закончила говорить и исчезла.
  (Лекс: - Что-то мне кажется, этот повелитель смерти был оптимистом. Ошибся всего на сотню с лишним тысяч лет.
  Мира: - Но он все же надеялся, что маги вернутся. Что думаешь делать?
  Лекс: - Надо все равно закрывать портал. Мне кажется он что-то не рассчитал. Что-то здесь пошло не так, как он хотел. Если бы сто тысяч лет биологические структуры на поверхности находились под воздействием чужеродной энергии, здесь бы точно не было живых людей. Ни один маг не смог бы справиться даже со скелетом, накачанным энергией смерти и превратившимся в ходячий артефакт, не говоря уже о каких-нибудь зомби или личах. А ведь здесь, в подземелье мыслящие живут уже несколько тысяч лет и поставляют кристаллы некромантам.
  Мира: - Ты прав, что-то не сходится. Может что-то случилось на поверхности и те устройства, которые должны были там перенаправлять отражённую энергию смерти, как-то испортились.
  Лекс: - Все может быть. Надеюсь завтрашняя встреча с эльфом кое-что прояснит. А портал я всё же закрою. Не нужна нам здесь чужая вселенная.
  Дух: - И, пожалуйста, побыстрее, а то меня что-то тянет в эту бездну.)
  Лекс достал кристалл ключа из читалки и подойдя к алтарю, бросил его в чашу. Чёрный луч энергии смерти мгновенно оборвался. Больше пока никаких изменений не произошло. По прежнем, в магическом зрении, перед глазами висела сплошная серая пелена. Лекс сразу догадался почему. Здесь за тысячелетия, всё настолько пропиталось энергией смерти, что этот фон будет стоять ещё очень долгое время. Да и алтарь накопил столько этой энергии, что некромантам заряжать кристаллы накопители можно будет по крайней мере тысячу лет если не больше. Что бы не сидеть без дела, Лекс воспользовался читалкой для просмотра информационных кристаллов. Примерно прикинув, он посчитал, что тут их около тысячи. Защитные плёнки щитов свободно пропускали его руку, что бы взять кристалл. В них оказалось очень много интересного, и по магии, и по истории миров, и вообще по магической цивилизации. Весь этот свод знания запомнить одному человеку, даже магу, было нереально, а так хотелось. Лекс с трудом оторвал себя от этого увлекательного занятия.
  (Лекс: - Мира, у тебя в запасах не найдётся похожих кристаллов?
  Мира: - Да сколько угодно. На самом деле это обычные кристаллы различных типов. Просто маги в то время могли писать информацию и заклинания в такие кристаллы и кстати, меня этому не учили, а вот в этих кристаллах из святилища кое-что на эту тему обязательно будет. Так что твои мысли движутся в правильном направлении. Нечего здесь делать такому богатству.
  Лекс: - Я так и думал, вы меня поддержите. )
  Дальше у Лекса, вместе с его духом, началась работа. Он по одному заменял информационные кристаллы в нишах, на аналогичные обычные и составлял в своём дневнике перечень наименований с кратким содержимым. Раз никто раньше не мог добраться до ниш с кристаллами, то и теперь подмены никто не заметит. Мира с остальными жёнами, в свободное время, нормально со всем этим богатством разберётся. С перерывом на еду, работа как раз заняла все время заключения. Помощь духа её серьёзно ускорила. Конечно, до уровня мага, сотворившего такое, Лексу ещё было очень далеко, поэтому работа с мощными порталами ему ещё нескоро станет доступна.
  Ровно через сутки, двери открылись и внутрь заглянула одна из девушек-охранниц. Обнаружив вполне живого мага, она сообщила об этом своим подругам. Те тоже столпились у двери и с интересом рассматривали стоящего перед выходом Лекса. Лекс в то же время наблюдал за девушками. Было видно, что они достаточно молоды и имеют магические способности, причём как показывал дух, достаточно сильные способности, поэтому универсалов среди них не было. Та девушка, что заглянула в двери первой, жестом руки поманила Лекса и сказала:
  — Выходи скорее, там долго лишнее время находиться не стоит.
  Лекс последовал её совету и покинул святилище. Хоть портал и закрылся, но алтарь был по-прежнему заряжен очень неприятной энергией, и, скорее всего, представлял для людей некоторую опасность. Когда Лекс вышел, оказалось, что он ошибся. Его освобождали не охранницы, у тех была форма другого цвета — чёрного и они также присутствовали в помещении перед входом в святилище. Другая пятёрка девушек носила синие цвета одежды и доспехов.
  - Меня зовут Сартана де Конти — сразу представилась первая девушка. — Тебя закрепили за нашим пограничным постом, и я очень рада, что ты остался живым после испытания. Подготовка внешних магов все же лучше, чем здесь. Несмотря на то, что мне сказали - ты слабый универсал. Ты сильнее, чем многие из нас.
  - Называйте меня Лексом, - слегка кивнув, представился ей Лекс и внимательно осмотрел её ауру. Достаточно большие, но не очень чёткие каналы огня и земли у неё присутствовали. Это показывало на недостаточную проводимость этих каналов, что являлось следствием очень слабого набора используемых заклинаний. Если здесь маги не видят аур, рун и потоков магических заклинаний, то возможно обучение только самым простейшим из них. Большая вероятность того, что кроме щитов этих стихий и различных простейших ударных заклинаний девушка больше ничего не может. Лекс пока даже предположить не мог, как они вообще могут изучать что-то не видя этого.
  - Поскольку я являюсь командиром девятого поста синего направления, то ты поступаешь в моё распоряжение, - не смущаясь от пристального взгляда продолжила девушка. - Сейчас пойдём в харчевню, подкрепимся, возьмём запас еды на неделю и потом заступаем на пост. По пути я немного расскажу тебе о нашей жизни.
  Лекса это вполне устраивало и он послушно двинулся за Сартаной, когда она повернувшись, направилась к дверям в коридор. Одна из девушек охраны в чёрных доспехах приложила ладонь к двери и та ушла вниз, освобождая проход. Остальные четыре девушки в синем пристроились за Лексом. Пока они шли, Лекс многое узнал из рассказа Сартаны.
  Все они являются потомками бывших рабов некромантов, которые очень давно захватили эту сторону портала. Когда попытки вырваться через портал в мир Архоны не увенчались успехом. Оставшиеся узники пошли на договор с некромантами и с тех пор ведут с ними торговлю. Они поставляют им драгоценные камни, добываемые в подземельях, а те в свою очередь переправляют сюда новых узников и некоторое количество еды, которая не может быть выращена в этом мире. Древний замок мага расположен очень глубоко под землёй и может приютить не более десяти тысяч мыслящих. Остальные два миллиона жителей подземелья живут в рукотворных пещерах, выше замка и на большой территории. Именно в верхних слоях земли находят так нужные для торговли с некромантами кристаллы. Больше всего их в самых верхних слоях, почти у поверхности, но там и очень опасно. Камень там очень рыхлый и часто бывают обвалы. Также часто непонятные землетрясения открывают доступ в подземные галереи жителей для обитателей поверхности, и тогда приходится сражаться, пока маги не отрежут и не завалят отрытые проходы. Прорвавшихся некросов приходится вылавливать и убивать самим магам. Обычные воины не могут справиться даже с простейшим из них. Самые простые некросы - это всевозможные скелеты: людей, животных, птиц и даже насекомых. Наиболее сильные противники, это личи — умершие люди с магическими способностями. Конечно какими-то заклинаниями они не владеют, но это не мешает им как-то думать, управлять скелетами и применять сырую силу смерти. В промежутке между этими крайностями находятся всякие полуразумные полевые объекты, похожие на слизь, туман, жидкость и другие формы. Все это всячески пытается добраться к живым объектам и выпить из них жизненную силу.
  Амулеты в этом мире очень ненадёжны и быстро разрушаются, хотя иногда и применяются. Использовать замагиченное оружие, по тем же причинам, тоже не удобно. Сильное давление потоков смерти, очень укорачивает жизнь мыслящих. Даже маги живут гораздо меньше, чем в мире Архоны. Есть и ещё одна отрицательная сторона этого мира. Потоки смерти влияют на потомство. Здесь рождаются только девочки. Вот поэтому некроманты покупают в основном мужчин, для переправки в этот мир. В год сюда попадает не более тысячи нового мужского населения. Учитывая постоянные прорывы некросов, меньшую продолжительность жизни и частые землетрясения, население этого мира растёт очень медленно.
  С трудом здесь удалось применить некоторые технологии гномов, но сказывается нехватка воды. Кроме небольшого автономного источника воды в самом подземном замке, другой воды здесь нет. Магам приходится постоянно самим создавать воду и рационально использовать добытую ранее. Нормально прижился только гномий мох для освещения и насыщения подземелий кислородом. Лианы, из-за недостатка воды и нормальной подкормки, растут медленно и выход грибов совсем небольшой.
  Получается маги обеспечивают безопасность периметра обжитой территории и новых каменоломен, а остальное население занимается поддержкой жизнеобеспечения колонии и добычей драгоценных камней.
  На поверхности, голая каменная равнина, где огромными толпами бродят некросы. Атмосфера почти полностью состоит из углекислого газа с малой примесью кислорода, и уровень кислорода в жилых галереях поддерживается только за счёт гномьего мха.
  Лексу пока трудно представить такую жизнь, но живут же как-то эти мыслящие в таких условиях. Харчевня больше была похожа на столовую на Земле, чем на заведение с аналогичным названием в мире Архоны. Здесь нельзя было что-то выбирать. Местный персонал просто накладывал тебе твою порцию. Платить было не нужно. Денег у местных жителей вообще не было. Каждый выполнял свою функцию и получал то же самое, что и все. По другому выжить в таких условиях невозможно.
  Сартана рассказала, что среди рабов бывают и несогласные с таким положением дел, но местные поступают очень просто. Не хочешь жить так, живи как хочешь. Желающим выдаётся участок работ и там же место для жилья и тот может жить по своему усмотрению, приобретая за добытые кристаллы всё, что ему надо. Не зная местной обстановки, такие глупцы живут не очень долго. Конечно за ними присматривают, что бы после смерти они не превратились в некросов. Если вовремя порубить кости или сжечь тело, некрос не образуется. Чётко отлаженная структура общества и порядок позволяет успешно сопротивляться внешним обстоятельствам.
  После еды, Сартана повела Лекса к снабженцу, где он получил такую же синюю одежду и броню, как у девушек. Мечи он оставил свои. Ни ранее похитители, ни потом некроманты так и не обыскивали его, надеясь на антимагический ошейник и сонное заклинание. От метательного оружия Сартана посоветовала отказаться, таскать его бессмысленно, некроса им попортить очень трудно. Лексу выдали личный мешок, в который можно сложить все свои пожитки. Одежда явно была сшита из гномьей ткани, но только достаточно грубой выделки. Броня тоже была похожа на гномью, но здесь качество было очень хорошим. Похоже, то от чего сильно зависела жизнь, делалось по максимуму возможности. Поскольку личной комнаты ему пока не дали и дадут только после первого дежурства, свой мешок он оставил в комнате Сартаны, которая любезно согласилась выделить для него уголок. После чего они направились на пост. Девушкам во главе с Сартаной предстояло дежурить там целую неделю.
  Еду и воду надо было нести с собой. Для этого, в одном из коридоров стояли специальные гномьи тележки на колёсах. И Лекс и каждая из девушек взяли по одной тележке и в специальной комнате, рядом с массивными выходными дверями, стали загружать туда еду в нескольких мешках и воду в металлической фляге.
  - Откуда здесь металл? - сразу поинтересовался у своей командирши Лекс.
  - Да его тут полно, так же как и кристаллов. Только все перемешано, как будто километровый слой земли месили как тесто, а потом все это застыло, — просветила его она.
  - Куют его естественно гномы, - сделал предположение Лекс.
  - В основном куют люди и гномки из потомков, гномы только руководят и делают окончательную доводку и магическую обработку. Мало гномьих магов в нашем подземелье, — поправила его Сартана.
  - Как вы вообще умудряетесь какие-то заклинания выучить. Не представляю, — пробормотал Лекс.
  - Ничего сложного тут нет, — ответила девушка. — Приходит маг разума. Объединяет тебя с собой и показывает руны заклинаний, а так же как это все сплетается. А ты потом, долго-долго пытаешься все это воспроизвести в уме самостоятельно. Потом он опять приходит и проверяет, что у тебя получилось и так, пока не будет получаться идеальное заклинание. Вот только магов разума у нас слишком мало, всего семь, поэтому многому не научишься.
  - А сколько всего магов? — поинтересовался Лекс.
  - Старшие маги говорят, как и везде примерно один из тысячи мыслящих, — ответила Сартана, закончив грузить свою тележку поклажей. Внимательно осмотрев такие же тележки у всех, включая Лекса и кое-что дополнительно закрепив, она скомандовала. — Все, идём на выход. До поста идём, молчим, все осматриваем и прислушиваемся. Видящие прорыва не обещали, но если появились трещины может просочиться какая-нибудь гадость.
  - Последний вопрос, — вздохнул Лекс. — Кто такие видящие?
  - У вас их называют ведьмами, они нам предсказывают землетрясения и прорывы некросов, а теперь помолчи, некросов можно услышать раньше, чем увидишь. В длинных коридорах, они частенько появляются, — недовольно ответила Сартана.
  У Лекса появилось ещё множество вопросов, но он промолчал, поскольку сам сказал, что вопрос последний.
  Подойдя к двери, девушка настучала по ней замысловатую барабанную дробь. Оттуда ответили. Двери медленно разошлись пропуская пятёрку девушек с Лексом. Они оказались в небольшом помещении поста охраны. Здесь дежурила пятёрка девушек в чёрном.
  - Внутренняя охрана, — тихо прошептала Лексу Сартана.
  Командирша этой охраны недовольно взглянула на девушку. Сартана показала ей рукой непонятный знак и та успокоилась. Охрана закрыла ту дверь, в которою они вошли и таким же образом, только с другим тактом постучали в другую дверь. Оттуда ответили и они открыли следующие двери для прохода. Лекс понял, что это что-то, вроде охранного шлюза. Если ответа нет, значит пост уничтожен.
  (Дух: - Не все так просто, шеф. Я посмотрел, как все тут устроено. Стуки непростые, они снимают запорные блокировки. Если код не совпадёт или его не будет, двери не откроются. Судя по всему, если хотя бы один пост не ответит на просьбу ещё и тревога поднимается. Я думаю такой опыт им дорого обошёлся.
  Лекс: - Ты там посматривай в коридоре. Мне ненужна неожиданная встреча с местной нежитью.
  Дух: - Сам не дурак, уже делаю.)
  За следующими дверями тоже дежурила очередная пятёрка в чёрном и дальше был обычный гномий коридор подземелья. Пол был выровнен, а стены остались неровными и по-верхнему своду рос светящийся и кислородный мох. Толкая перед собой тележки, небольшая процессия двинулась вперёд. Колеса тележек были покрыты каким-то мягким материалом и их оси хорошо притерты и смазаны. Шума от колёс практически не было. Обувь которую выдали Лексу тоже была с мягкой и явно пористой подошвой. Вся процессия перемещалась беззвучно, как тени.
  Вопреки ожиданиям Лекса за все время похода они так ни разу не остановились, но и нападений на них не было. Примерно за восемь часов пути они одолели не меньше пятидесяти километров. Наконец коридор упёрся в массивные двери. Сартана подошла ближе и вытащив из дверей какую-то небольшую затычку, прокричала в открывшееся отверстие:
  - Эй, там на посту, не спите. Встречайте смену.
  Двери раскрылись и Лекс увидел пару девушек, одетых в одежду и доспехи, такого же как у них, синего цвета. - Наконец то добрались, а то мы уж думали вы только завтра появитесь, — совсем незлобно проворчала одна из них.
  - Не ворчи, Крита, вовремя мы пришли, а все потому, что в коридоре ничего опасного не встретили. Сегодня повезло, - возразила Сартана.
  - Я смотрю у вас новенький. Кто? Откуда? — поинтересовалась Крита.
  - Латисэль расщедрился, дал мага из последней партии рабов. Правда заставил его сутки просидеть в святилище. Шаман сказал, что маг универсал, вот тот и перестраховался, - ответила Сартана.
  - Универсал с поверхности это хорошо, вам чуть проще будет, — кивнула Крита.
  - Ладно, меньше разговоров, давай сменяемся. Вам отдохнуть надо перед завтрашней дорогой. Если мы нормально проскочили, совсем не значит, что вам завтра тоже повезёт, — скомандовала Сартана.
  - Согласна, командир, оставляй смену, а мы пошли отсыпаться, — согласилась Крита и, повернувшись, увела за собой вторую девушку куда-то вглубь коридора.
  - Два человека, это вся охрана? — спросил Лекс у Сартаны.
  - Тут самый простой пост. Считай почти отдых. Всё, что может обрушиться сзади, уже обрушилось. Некросы только в совсем маленькие трещины могут проникнуть. С ними легко справиться, - пояснила она ему. Приказав двум своим подчинённым располагаться здесь и оставив им небольшую порцию провианта с их тележек, она прицепила их транспорт к своей и Лекса тележкам, и они двинулись дальше по коридору. Через сотню шагов появилась первая развилка и дальше они стали возникать почти на каждом шагу. Весь массив земли был испещрён проходами, как воздушный сыр. Прошагав ещё сотню метров, они подошли к небольшой каменной двери. Сартана достала из маленькой сумки на поясе, металлический ключ и вставила его в почти незаметное отверстие в двери. Толкнув двери и открыв их она скомандовала:
  - Затаскиваем все и по местам. Пары как обычно. Я иду с новеньким. Надо его всему обучить.
  Когда тележки оказались в небольшом помещении, Лекс осмотрелся. Это был типичный чуланчик с местом под тележки и небольшими стеллажами со всякой всяченой. Сартана приказала всем взять спальные мешки, походные сумки с мелочёвкой и еды в разных небольших пакетиках, на сутки. Причём, Сартана сама отобрала для Лекса все необходимое. Паре девушек она отдала ключ от двери и приказала найти старшего участка и предупредить о смене охраны, а также договориться, что бы им, как обычно, раз в день кто-нибудь приносил еду. Они же с Лексом пойдут на дальний пост. Там можно будет потренироваться. Подчинённые пошли в одну сторону, а Лекс последовал за Сартаной в другую.
  - Почему тут людей, не видно? — поинтересовался Лекс, пока они пробирались по запутанным переходам.
  - Попали так удачно, — стала объяснять девушка, - здесь у рабочих смены по семь часов, а как раз, между ними по часу перерыв. Это самый дальний рабочий участок добычи кристаллов. Он совсем маленький, всего около тысячи рабочих, по триста в одну смену. Остальное время на отдых и частично на разведку. Работа здесь тяжёлая. Обычной киркой махать приходится. На пол сотни только одна заряженная кирка приходится. Больше недели она все равно не проработает. Очень быстро разряжается, да ещё и сам металл в труху превращается. Гномьих магов у нас всего восемь десятков и так быстро, как хотелось, делать новый магический инструмент не получается. Здесь старший участка как раз гном — маг земли и он постоянно делает магический инструмент, вот его то сил только и хватает на два десятка кирок в неделю.
  Рабочие тут живут месяц, потом сменяются. Зато мы сменяемся каждую неделю. Наши посты находятся над разработками и поближе к поверхности, так что если что-то случится, то некросы в первую очередь на нас выскакивают. Пару таких стычек в неделю точно бывает. Пока мы держим некросов, маг земли заваливает опасные проходы. Потом отступаем мы и заваливаем коридор за собой. Тактика отработана. Главное вовремя прорыв обнаружить. В этом деле видящие сильно помогают, но их тоже мало и для всех разработок предсказать события трудно, да и ошибки бывают. Люди не боги.
  Пока Сартана рассказывала, они дошли до узкого коридора с каменной винтовой лестницей и по ней, не спеша, поднялись метров на сто. На самом верху обнаружилось большое помещение площадью метров двести. Там дежурило две девушки и обнаружив смену они быстро поприветствовали Сартану и сразу умчались вниз.
  - Очень скучно тут сидеть, - пояснила она Лексу, действия девушек. - Ты как, на счёт подкрепиться?
  - Совсем не против. Целый день не жрали, с вашими походами, — проворчал Лекс.
  - Сейчас сготовим. Давай свой котелок из сумки. В моем подогреем похлёбку, в твоём кашу сделаем, - скомандовала девушка.
  Лекс достал из сумки котелок, ложку и пакет с какой-то крупой. Судя по всему, это и была каша, точнее смесь для каши из разных компонентов. По крайней мере грибы тут точно были, да и зёрна злаков были видны.
  - Это уже подготовленная смесь, — пояснила девушка увидев что Лекс рассматривает содержимое пакета, - надо только немного разбавить водой и подогреть.
  - Я так понял, у вас вся еда так делается, — спросил Лекс, смотря на почти аналогичные действия девушки.
  - Нет, что ты, в городах готовят нормально. Это походную еду для нас и землекопов делают подобным образом. Здесь не всегда можно найти уголь, да и залегает он, как и всё здесь, очень небольшими фракциями. Фактически пакеты достаточно растворить в воде и немного подождать, но мы же маги, так что если подогреть то будет вкуснее, - пояснила ему девушка.
  - И много у вас землекопов? - продолжил расспрашивать её Лекс.
  - Процентов 10 населения. Всего под двести тысяч. Все, что мы используем в жизни, они и добывают: железо, уголь, разные компоненты для зельеварения, стекло и наконец сами кристаллы, — помешивая ложкой варево в котелке ответила Сартана.
  Лекс при этом видел как девушка легко создала небольшой щит огня под котелком и нагрела его. Он поступил точно также со своей посудой.
  - Мне кажется или действительно рыбой пахнет, — спросил он уловив рыбный запах.
  - Нет, не кажется, — улыбнулась Сартана, - мы действительно в небольших прудах рыбу разводим, надо же куда-то отходы девать. Животных здесь разводить нельзя. Случайно помрёт и вот тебе свежеиспечённый зомби, а через некоторое время и целая армия. Так что мяса ты тут не увидишь, а вот с рыбой проще. Вода экранирует воздействие энергии смерти и, соответственно, рыба входит в наше меню. Вроде готово, садись поближе.
  Лекс не стал заставлять упрашивать себя дважды и подсел к котелку девушки. Сначала они умяли довольно питательный рыбно-грибной супчик из котелка девушки, а потом закусили кашей из его котелка.
  - Почистишь? - кивнула на котелки и ложки девушка и тут же призналась, - а то мне заклинание чистки не очень-то даётся. Вроде несложное, но много ограничителей. Все время путаюсь.
  Лекс запустил заклинание очистки и посуда сразу засияла чистотой. Так же Лекс почистил одежду и свою и девушки. Пыли в проходах было очень много.
  - Ух-х-х, как хорошо, даже пыль с кожи под одеждой исчезла, — потянулась довольная Сартана, - хорошо быть универсалом. Ты можешь отдыхать, а я буду медитировать и учиться. Все равно если некросы полезут, мы услышим.
  - Пока не хочется, я не устал. А чему учиться будешь? - отрицательно покачав головой, спросил Лекс.
  - У меня земляные копья не получаются, а они могут сильно затормозить некоторых некросов, — грустно вздохнула девушка, устраиваясь поудобнее на своём спальном мешке.
  (Лекс: - Криста, ты там несильно занята. Уделишь своему мужу полчасика.
  Криста: - Слушаю, мой господин.
  Лекс: - Эй, ты там не хлебнула лишнего.
  Криста: - Шучу я, шучу. Ты что-то совсем забыл свою шестую жену.
  Лекс: - Ты так меня больше не пугай. А по поводу забыл, врёшь. Только недавно виделись.
  Криста: - Вру, но уже соскучилась. Вижу ты с молодыми девушками развлекаешься, а я сижу и разбираюсь с пыльными знания тысячелетий.
  Лекс: - Как ты посмотришь на участие в развлечениях.
  Криста: - Положительно. Не все же время учиться.
  Лекс: - А вот фиг тебе. Я как раз и хотел привлечь тебя к обучению молодой девушки.
  Криста: - Вот так всегда у вас мужиков выходит. Только обнадёжишь приличную девушку и в кусты. Я тебе это потом припомню.
  Лекс: - Обещаю отработать. Потом.
  Криста: - Учти я не забуду. Эльфы ничего не забывают. Что надо-то?
  Лекс: - Мелочь. Залезть через меня в голову вот этой красавице и подучить некоторым заклинаниям.
  Криста: - А ты в курсе, что это уровень архимага жизни и разума.
  Лекс: - В курсе, в курсе, и не набивай себе цену, я и так тебя люблю.
  Криста: - Слушаю и повинуюсь, мой господин. Вот же…, привязалось…, А все твоя подготовка к роли примерной южной жены.
  Дух: - Шеф, её дух сообщила, что твоя жена очень довольна, что ты попросил помощи.
  Лекс: - А то я не знаю.
  Криста: - У-у-у..., предатели. Я вам это тоже припомню. А теперь брысь и не мешать.)
  - Ну как попробуем кое-что проверить. Давай, входи в транс и пробуй воспроизвести заклинание. Я же, как ты знаешь, универсал и попробую помочь, — скомандовал Сартане Лекс. Та внимательно посмотрела на Лекса, потом чуть передёрнула плечами и замерев, вошла в транс. Криста, как на тренировках, перехватила управление телом Лекса и с помощью диагноста, отрастив щупы, присосалась к голове девушки. Уловить основные поверхностные образы, когда мыслящий находится в медитативном состоянии, для такого мага как Криста труда не составило. Для Лекса это тоже было полезно. Он хоть и имел теоретические знания о прямом подключении к разуму, но с практикой ещё не встречался. Это действительно уровень архимага, а до этого ему в школе разума ещё учиться и учиться, он то и школу жизни только частично выучил.
  Сартана сначала ничего не почувствовала и даже не заметила. Она в своём внутреннем сознании упорно пыталась воспроизвести заклинание копий. Вдруг рядом с её построением магических потоков возникло чёткое изображение правильного варианта заклинания и наложилась на её потоки. Она сразу увидела отличие.
  - Вот как-то так, — раздался у неё в сознании голос Лекса. Он не стал травмировать психику девушки и передавал своим голосом мысли жены, а то бы она вполне могла подумать, что в её голове не все в порядке.
  - Ох, а как это у тебя получилось? Наш маг разума так не может. Он только видит потоки и командует, что делать, - не выпадая из транса заинтересовалась девушка, такие диалоги разумов ей были вполне привычны, после сеансов обучения.
  - Да, видишь ли, жена у меня маг разума, вот и учит понемногу.
  - Хоть и не врёшь, а все равно обманываешь. Наш маг не может такого, а он говорил, что у него уровень высокий.
  - Не обманываю, а недоговариваю. Вот ты бы сразу поверила, если бы я сказал, что у меня жена архимаг.
  - У слабого универсала? Жена Архимаг? Я и сейчас не очень верю.
  - Однако это так, да к тому же многие мои знакомые говорят, что я сам совсем не слабый универсал.
  - Странно, наш шаман на приёме новичков очень редко ошибается.
  - Но все же иногда ошибается.
  - Было пару раз.
  - Ты не отвлекайся, запоминай заклинание.
  - А что его запоминать, ошибка и так видна. Теперь я уже не ошибусь.
  - Спасибо за помощь. Может ещё что покажешь?
  - А что тебе хочется?
  - Сферический щит огня знаешь?
  - Смотри.
  Перед мысленным взором Сартаны развернулся образ сложного заклинания.
  - Нет. Сразу не запомню. Слишком много контуров.
  - Это только кажется. Если отделить верхнюю и нижние части, отвечающие за общие связи, останутся только четыре одинаковых заклинания обычных щитов огня, - подсказал ей Лекс.
  - И правда легко как, а почему верхний и нижний контура управления разные?
  - Ты же не хочешь плавить камень под ногами.
  - Понятно. Оказывается все просто. Я уже запомнила. Контура управления оказывается очень простые.
  - Это на самом деле не контура. Это модификаторы. Они ничего не создают, а только связывают и управляют, - пояснил ей Лекс.
  - Мой учитель не может так разбирать заклинание на части. Откуда ты все это знаешь?
  - У меня свои учителя были. Очень необычные. Кстати, мелькнула тут у меня очень бредовая мыслишка. Помедитируй ещё немножко. Потренируйся с этим щитом.
  (Лекс: - Криста, ты же уже много от шаров почерпнула. Методики ускоренного обучения с мыслеобразами наверняка тоже смотрела.
  Криста: - Это те, что позволяют паковать образы и передавать напрямую в мозг и там разворачивать? Да, смотрела. Но там требовалось чтобы разум воспринимающего был готов к мыслеобмену.
  Лекс: - Тебе не кажется, что тут как раз такой случай? Заметь, девушку с детства тренировали маги разума и училась она только так, через мыслеобмен.
  Криста: - Муж, а ведь ты похоже прав. Быть тебе архимагом разума. Если конечно подучишься основательно. С девушкой можно попробовать. Показываем, рассказываем, учим распаковке и передаём одно заклинание. Если не получится в крайнем случае отделается сильной головной болью.)
  - Сартана, есть один старый вариант обучения, который маги давно не используют. Можно попробовать. Он позволит довольно быстро выучить несколько новых заклинаний. Если не получится, отделаешься сильной головной болью.
  - Лекс, давай попробуем. Мне кажется, ты все же странный универсал и знаешь намного больше нашего учителя.
  Лекс мысленно передал девушке различные мыслеобразы внешнего вида упакованных заклинаний, похожих на разноцветные маленькие шары, с небольшим количеством чёрных точек на поверхности. Потом он показал образ ключа, для распаковки таких шаров. Этакий виртуальный кристалл который серединами своих граней касался именно этих точек. Дальше нужно было только активировать все это, то есть мысленно протянуть от вершин кристалла нити в бесконечность, как можно дальше и вжать кристалл в шар упакованного заклинания. В этом случае, как говорил чёрный шар, мыслеобраз заклинания должен развернуться в нормальное заклинание, и оно сразу закрепится прямо в разуме мыслящего, если он конечно готов к этому. У Лекса это не получилось и все заклинания попали в его дневник. Точно так его учил шар в подземелье в Египте. Когда Сартана некоторое время потренировалась на тестовых пустых макетах и у неё эта процедура стала получаться легко и свободно, Лекс передал ей одно из самых простых заклинаний очистки, из школы земли. Как только девушка активировала ключ, заклинание сразу приобрело объём, продержалось несколько секунд перед мысленным взором и затем растянувшись по нитям ключа медленно исчезло.
  - И это все? Ничего не получилось? — расстроенно спросила Сартана.
  - Выходи из транса и проверяй, только не думай. Формируй заклинание и сразу применяй. Даже при ошибке ничего страшного не случится, оно мало затратное по мощности.
  Сартана покинула транс и немного подумав, потянулась к своему мечу и вынула его из ножен. Меч конечно был хорош. Все же гномья сталь. Однако местами были видны тёмные риски окисления между слоями металла. Собравшись, она сформировала заклинание чистки именно так, как его запомнила и кинула его в меч. Произошло настоящее чудо. Меч сразу засверкал, как новенький. Сартана с удивлением смотрела, то на меч, то на довольного Лекса.
  - Что… Как это … - девушка просто не находила слов, чтобы передать своё состояние. Вот так просто, за несколько мгновений в трансе, выучить новое заклинание. Она потрусила головой, пытаясь проснуться. Однако меч упорно не хотел становиться грязным.
  - Это сейчас в открытом мире так умеет слабый универсал? - поинтересовалась она, слегка придя в себя, имея в виду совсем не применённое заклинание.
  - Я очень способный универсал, - загадочно улыбнулся Лекс, — как говорят мои очень старые знакомые - это всего лишь костыли для мага. Конечно они позволяют твёрдо стоять на ногах и немного двигаться, но пока не изучишь сами заклинания, так и будешь скакать на костылях. К тому же, эта методика подходит не всем магам. Тебе повезло с самого начала обучаться через мыслесвязь, поэтому этот метод подошёл.
  - А можно ещё получить парочку таких костылей? — очень загорелась желаниями Сартана.
  - Можно попробовать. Входи в транс, — приказал Лекс.
  Девушка опять поудобнее устроилась на спальном мешке и ушла в медитацию. Лекс, по быстрому, сформировал пару десятков вариантов мыслеобразов атакующих плетей на базе школ земли и огня, и с помощью Кристы передал их девушке. Заклинания были намного сложнее переданного ранее и процесс раскрытия образа и запоминания занимал значительно больше времени, но это было все же значительно быстрее если бы девушка учила их сама. Криста постоянно контролировала состояние девушки и когда заметила, что её разум, несмотря на трансовое состояние, начал уставать, передачу заклинаний прекратила.
  - Уф-ф…. Такое впечатление, что я сутки просидела в медитации, — тяжело выдохнула Сартана, придя в себя.
  - Ничего. Все у тебя в норме. Попробуй потренируйся, только осторожнее, чтобы нас потолком не придавило, - посоветовал ей Лекс. Действительно для закрепления запоминания нужно было попробовать принятые заклинания.
  -Ха-ха-ха. Насмешил. Здесь трудно что-нибудь обрушить, - хмыкнула девушка, - над нами, до поверхности, больше сотни метров сплошного массива камня и заметь, это наблюдается практически везде, где мы подходили к поверхности. Некоторые маги даже предполагают, что вся поверхность этого мира обработана мощным заклинанием, которое уничтожило все живое и сплавило землю на сотни метров вглубь. Вот только никто пока не может представить мощность такого заклинания.
  Лекс мог себе такое представить. Он видел результаты всего одного удара по антарктическому замку. У него сразу появились некоторые мысли по поводу того, что здесь произошло. Осталось только подкрепить их фактами и пока девушка стала пробовать полученные заклинания, точнее разные варианты одного заклинания, Лекс занялся исследованием свода помещения.
  Первичные его выводы свод подтвердил. Скорее всего сначала по земле ударили каким-то вариантом гравитационного оружия, превратив всю поверхность в щебень разного размера, а потом по ней же прошлись энергетическим, сплавив все в единую корку. За сотни тысяч лет все это слежалось и под коркой поверхности щебень тоже спрессовался в единую массу.
  Из послания повелителя смерти Лекс знал, что раньше это был очень развитый мир. Бывшие хозяева планеты нашли быстрое и самое радикальное решение проблемы, созданной им повелителем. Похоже события развивались так.
  После активации заклинания и открытия портала, энергия смерти стала распространяться по природным энергетическим каналам планеты. Процесс этот быстрый, но не мгновенный. Скорее всего, для заражения целого мира понадобится не меньше недели. Жители наверняка сначала попытались противостоять некросам. Три раза ха-ха. Не зная магии, бороться обычными средствами против людей и животных, превращённых в зомби и первых прорвавшихся через портал хищников чужого мира, нереально. Люди сразу проиграли эту битву. Любой объект входящий в зону покрытую энергией смерти, превращался сначала в зомби, а потом и в скилета.
  Следующим шагом, наверняка, стало полное стирание поверхности в зоне заражения, и из космоса был нанесён удар гравитационным оружием. Вот почему были перемешаны все пласты земли на большую глубину. Похоже именно тогда были уничтожены артефакты повелителя на поверхности, обеспечивающие управление каналами распространения энергии смерти, но явно было уже поздно. Если эта энергия добралась до энергетических каналов самой планеты, то та стала работать как насос, уравнивая энергопотенциалы и сама качая чуждую энергию и отдавая свою.
  Остаткам людей явно пришлось покинуть поверхность планеты, конечно тем, кому это удалось. Вполне логичным решением было полное уничтожение всего заражённого на поверхности и в её глубине, и люди стёрли с лица планеты все. Энергия смерти за пределы энергоканалов планеты вряд ли могла проходить, так что орбитальные комплексы и космические корабли остались целыми, а те немногие зомби, попавшие туда вместе с беженцами, без серьёзной подпитки были достаточно слабы. А тут к местным жителям явно докатилась волна проклятия властелинов и все ещё сильнее запуталось.
  Вполне возможно, что и на орбите драка развернулась очень знатная. Вряд-ли там что-то осталось целое. Поскольку мир был очень развитый, массы на орбите болтаются весьма значительные и иногда они падают. Отсюда и непрогнозируемые землетрясения. Появляются трещины и расщелины и некросы проникают внутрь подземелий. Пока была подпитка энергией некросы могли существовать вечно, а как только они чуяли запах жизни, то сразу туда и кидались. Конечно восстановиться после разрушения они вряд-ли могут, ума не хватит, кроме конечно личей и зверушек чужой вселенной. А личи, по любому, образовались.
  Одарённые есть в любом мире, они просто не знали, что они одарённые. Естественно личи достаточно глупы и ограничены, но инстинкт самосохранения у них есть и они способны обучаться. Так что вполне логично предположить, что какая-то организационная структура там наверху должна быть и подземные маги воюют не с отдельными некросами, а с целой структурой. Учитывая огромный интервал времени с момента активации, личи должны быть организованы не хуже людей. Конечно они не могут воспроизводиться и количество их уменьшалось, пока под землёй не появились маги. Кто-то из них вполне тоже мог стать личем. Радует то, что некромантов среди них не было, те бы сгорели сразу от потока энергии, но сырой силой такие личи будут пользоваться намного лучше, чем старые. Что там творится наверху сейчас, сказать пока трудно.
  - Потрясающе, - прервал размышления Лекса, восторженный возглас Сартаны, которая перестала издеваться над стенами их помещения, значительно его расширив.
  - Всего лишь костыли, — чуть охладил её пыл Лекс.
  - И фиг с ними, зато я, как ты сказал, хожу. Потом подучусь и разберусь с ними подробно, - довольно возразила та и добавила, - но гложут меня смутные сомнения, что эти заклинания не только к земле и огню относятся и тогда совсем непонятно, как я ими пользуюсь.
  - Это ты по поводу одной плеточки, которая разрушает материал полностью и от него даже пыли не остаётся, - предположил Лекс, поскольку сам включал в мыслеобраз это заклинание, для проверки очередной своей теории.
  - Именно. Я тут целую кучу щебня от других экспериментов куда-то с её помощью отправила. Не скажешь что это такое? - внимательно поглядывая на Лекса, спросила девушка.
  - Оно тебе надо? - усмехнулся Лекс, - получается и ладно.
  - Интересно же, почему, — скорчила просительную рожицу Сартана.
  - Потому что - это что-то из школы преобразования. Я её очень плохо знаю, только некоторые элементы, - честно признался Лекс.
  - Почему наши маги не знают такой школы? - задала логичный вопрос девушка.
  - Очень старая школа, — пожал плечами Лекс.
  - Ты-то знаешь? - возразила Сартана, наседая на Лекса.
  - Я старый, бедный, слабый универсал, что ты от меня ещё хочешь, женщина? - тяжело вздохнул Лекс.
  - Так я тебе и поверила, — совсем недоверчиво смотря на Лекса, пробормотала Сартана.
  - Ну ладно, ладно, убедила, я молодой, сильный универсал. Что тебе ещё нужно? - проворчал Лекс.
  - Пояснений, — ответила та.
  - Некоторые школы магии возможно изучать имея наборы слабых магических каналов в ауре, при наличии мощных каналов другой школы, — нехотя отозвался Лекс.
  - Не поняла, откуда ты знаешь какие у меня каналы? Ты видишь... - удивлённо прикрыла рукой рот девушка.
  - Больше ничего не услышишь, пока не дашь клятву секрета, - потребовал Лекс.
  - Да хоть сейчас, - даже не думая ответила та.
  - Не обычную, а на крови, - добавил Лекс.
  - Ага, ты ещё и магию крови знаешь, - обвинительно ткнула пальцем в Лекса девушка.
  - Учил, немного, - не стал скрывать Лекс. Все равно ему нужны были местные помощники, чтобы без проблем выбраться отсюда.
  Сартана не стала особо переживать и упираться. Клятва секрета не могла как-то навредить её клану, тем более Лекс уже научил её таким заклинаниям, которые здесь не знали. В стычках с некросами они давали ей преимущество. Плети могли поражать противника не только по прямой, но даже за поворотом от них сложно было укрыться, да к тому же удар плети выбивал из строя не одного противника, а вообще всю первую шеренгу, кого эта плеть достала. Это вам не какое-то копьё.
  Чтобы девушка не засыпала его лишними вопросами Лекс предал ей мыслеобраз с первой частью учебника академии. Подготовленному разуму все равно что воспринимать, заклинание или более простую информацию. Учебник распаковывался в разуме девушки очень долго. Почти шесть часов она просидела в трансе. Хорошо что сделали перерыв после предыдущего обучения, а то бы пришлось Лексу её подпитывать. Своих бы жизненных сил девушке не хватило. После медитации она быстро отключилась, только успев сообщить Лексу, что бы тот постоянно прислушивался, некросы тихо передвигаться не умеют, а по камню звуки распространяются очень далеко.
  Лекс тоже занимался своим обучением, раз выдалась такая возможность. Ещё через шесть часов, он услышал далёкие шаги внизу. Дух не мог перемещаться далеко сквозь камень в этом мире, слишком сильно тот был накачан энергией смерти, а вот по проходам таких препятствий не было и он метнулся туда и посмотрел. По лестнице поднимались две девочки, нагруженные несколькими пакетами с едой. Одной было лет десять, вторая была чуть постарше. Лекс не стал поднимать Сартану. Ей лучше было побольше отдохнуть. Когда дети появились в помещении и увидели магов, Лекс прижал палец к губам и потом ткнул в сторону спящей Сартаны. Девочки поняли его мимику и стали ступать осторожнее.
  - Мы принесли продукты на день, вам что-то ещё надо, — тихо спросила старшая.
  Лекс отрицательно покачал головой. Девочки ещё покрутились здесь несколько секунд. Было видно что они очень хотели поговорить, но маг им был не знаком, а Сартана спала и им пришлось быстро уйти.
  Сартана спала ещё больше трёх часов и наконец проснулась. Голова слегка побаливала, но Лекс пояснил, что все нормально, так и должно было быть с непривычки к приёму информации таким методом. Пока головная боль не прошла, лучше не стараться вспоминать полученную информацию, надо заняться чем-то другим. Сартана пристала к Лексу с вопросами о большом мире, откуда он пришёл и ему пришлось много ей рассказать, про последние события в мире Архоны. Сартана рассказывала ему про жизнь здесь. Так они и провели ещё четыре дня в беседах и тренировках.
  Каждый день к ним прибегали дети и приносили еду. Это были дочери мага-управляющего, Сита и Нота, и Лекс видел, что у них уже начали образовываться магические каналы, так что из них получатся магички. Правда каналы ещё были размыты и точно определить их направленность пока было невозможно, но это никак не мешало детям проводить по три - четыре часа расспрашивая Сартану про магию. Девушка в это время разбиралась с учебником и параллельно рассказывала об этом девочкам. Она взяла с них вторичную клятву секрета, Лекс разрешил. Ей нравилось с ними возиться и выглядеть такой умудрённой опытом магиней, да и информация из учебника при пересказе понималась гораздо лучше, а уж как радовались дети новой информации, вообще трудно передать словами.
  Такая радостная картина закончилась за день до окончания срока дежурства. Дети как раз сидели у них. Сартана в это время рассказывала им кое-что из учебника, а Лекс рядышком учился в медитативном трансе. Сначала дрогнула земля. Потом поехал потолок. В прямом смысле поехал. Было чётко видно, что стены остались на месте, а потолок скользит в сторону. Лекс сразу накрыл щитами земли и воздуха то место, где они сидели вместе с детьми. Следом за потолком, поехали стены. Очень похоже что это происходило смещение пластов. Проход вниз схлопнулся сразу. Если бы не щиты Лекса их бы раздавило через несколько секунд, а так получилось, что некоторый объём скользит в толще каменного пласта.
  - Что это такое? - задал вопрос Лекс Сартане, когда смещение наконец закончилось.
  - Плохо, - возбуждённо ответила девушка, - все очень плохо. Где-то в стороне основного коридора, по которому мы пришли на этот участок, произошло землетрясение. Если конечно это на самом деле землетрясение. Мне кажется что-то очень массивное ударило по поверхности и протаранило её на пару километров в глубину, раздвинув при этом пласты земли. Боюсь некросы такого не упустят. Сейчас могло появиться много больших трещин. Мы же, как мне кажется, замурованы в толще камня и добраться к нам быстро вряд ли кто сможет, а самим нам пробить коридор не получится. Метров пятьсот мы точно проскочили.
  Если нижний пласт, где основные добывающие коридоры, скользил целиком, то возможно уцелели резервные тоннели, связывающие этот добывающий участок с соседними. Из двух, по крайней мере, один может уцелеть. Если некросы провались в коридор, то они сейчас штурмуют входные двери. Пока мои девчонки отбиваются, маг земли должен обрушить ближайшие к ним коридоры. Если некросов набежало не очень много, то девчонки успеют выбраться за пределы завала. Это ненадолго затормозит некросов, но этого времени хватит, чтобы эвакуироваться людям, а мы останемся здесь. За это время землекопам к нам не пробиться, а маг после эвакуации обязан закрыть коридор, на большое расстояние, то есть обрушить за собой, по крайней мере, пару километров. Так что обрадовать мне вас нечему, скорее всего мы умрём здесь без воды и еды. И это я вам описала наиболее оптимистичный сценарий. К тому же я перечислила очень много если.
  - И часто у вас такое происходит? - спросил Лекс.
  - Нет, - покачала головой девушка, - может быть раз в пару лет. Обычно некросы проникают через узкие трещины. Здесь же был явно сдвиг. Значит что-то раздвинуло землю и сдвигало пласты постепенно, двигаясь сверху вниз. Меня маги учили на занятиях анализу последствий различных землетрясений. Судя по дальнему звуку, это произошло достаточно далеко, но удал был очень сильным и судя по сдвигу пластов, он пришёлся на основной тоннель. Верхняя часть поверхности, вместе с запечённой коркой встанет гармошкой и откроет доступ некросам к дороге. Малые завалы они легко пробивают. К нам они конечно не доберутся, но и нам отсюда не выбраться.
  - А зачем тогда вообще держали этот пост над участком и ты же говорила, что тут пару раз за дежурство бывают стычки с некросами, — недоумевал Лекс.
  - Здесь специально создана самая слабая точка. Если происходит какое-то землетрясение, трещина верхней корки происходит в самом слабом месте, а это как раз здесь. Дежурным остаётся только отбить первую атаку некросов, которых в близи оказывается совсем немного и нормально заварить огнём корку над головой, на всем протяжении трещины, - объяснила простую технологию обороны девушка.
  - Логично, - кивнул Лекс, посмотрев на тихо сидящих рядом с Сартаной девочек, он поинтересовался у них. - А вы что, совсем не испугались?
  - Не-а-а, - синхронно покачали головой те, - Сартана сильная, она нас выведет.
  - Я постараюсь, — произнесла Сартана пряча свой страх, что бы не пугать детей.
  (Дух: - Шеф, вам не кажется, что пора применять свои способности.
  Лекс: - Ты имеешь в виду магию смерти?
  Дух: - А что, теперь можно. Портал вы закрыли. Избытка чуждой энергии нет. Перегружать каналы нечему.
  Лекс: - Ты просто ещё не понимаешь наших магических заморочек. Сейчас нет магов смерти, есть только некроманты. Кем тогда я стану для этих людей, если некроманты столько лет не выпускают их из этого каменного мешка?