Седых Александр Иванович: другие произведения.

Книга 3. Катализатор невозможного

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Книга полностью. ЧЕРНОВИК Спасая город гномов от разрушения, после не совсем удачной попытки очистить его, главному герою приходится воспользоваться старым, непроверенным порталом. Эта неудача помогает ему проникнуть в один из техно–миров, но закрывает дорогу назад. Нужно искать другой путь, на котором его поджидают новые проблемы, новые приобретения и новые друзья. Очень сложно осуществить объединение магических и технических миров, чтобы не вызвать очередного военного столкновения с уничтожением обеих цивилизаций.(Исправленная версия см.ПОКУПКА, ПРОДЫ)

  Артефактор+
  Спасая город гномов от разрушения, после не совсем удачной попытки очистить его, главному герою приходится воспользоваться старым, непроверенным порталом. Эта неудача помогает ему проникнуть в один из техно–миров, но закрывает дорогу назад. Нужно искать другой путь, на котором его поджидают новые проблемы, новые приобретения и новые друзья. Очень сложно осуществить объединение магических и технических миров, чтобы не вызвать очередного военного столкновения с уничтожением обеих цивилизаций.
  
  Книга 3. Катализатор невозможного. (черновики)
  Пролог.
  
  Где-то, кто-то.
  - У него получилось. По крайней мере, основа новой империи создана.
  - Лишь бы он не повторил наш путь.
  - Не похоже. Он не отторгает миры. Он их собирает.
  - Интересно. Надо проследить.
  
  
  
  Глава 1. Повтор пройденного.
  
  Лекс проснулся и стал вспоминать прекрасный сон, в котором он имел целый гарем жён и стал императором. Только подумать: человечка, привидение, сестры - вампирки, полувампирка, эльфийка, и все это его жены. Он попытался потянуться и встать, но ему что-то не давало это сделать, даже повернуть голову было невозможно. Открыв глаза и немного скосив взгляд, он заметил, что его тело прихвачено к ложу, на котором он лежит, какими-то гибкими лентами. Очень похоже, что голова, руки, ноги и туловище намертво притянуты к его ложу.
  - Неужели ищущие все таки поймали его? Ой, как все плохо.
  - Ну наконец то очнулся, — раздалось у него в голове.
  - Ты кто? - удивился Лекс.
  - Вот те раз. Дух я твой. Ты что, не помнишь?
  - Какой дух? Из сна?
  - Так, так! Похоже восстановление при помощи этой тупой шарманки прошло неполностью. Сейчас исправим.
  На некоторое время Лекс потерял сознание.
  Придя в себя, он понял - все, что ему будто бы снилось, совсем не сон, а самая натуральная истина.
  - Джон, что это было? - спросил он у своего духа.
  (- Вот, теперь порядок. Ты все вспомнил?)
  - Да вспомнил, вспомнил. Только последнее, что я помню - это как несусь по какому-то тёмному коридору, подальше от той долбаной сферы.
  (- Да-а-а, хорошо ты бежал. Я даже позавидовал твоей отличной форме. )
  - Что было потом?
  (- Как я и предполагал, ничего хорошего. Эта проклятущая сфера рванула и тебя слегка впечатало в камень. Если бы ты не поставил щит мрака, боюсь мы бы уже оба испытывали наше новое перерождение.)
  - Хреново. Я даже не помню, как щит ставил.
  (- Ещё бы тебе помнить, когда щит принял форму этакой плоской лепёшки, после удара энергии, бог его знает какой мощности. Щит устоял, а вот тебе пришлось побывать под приличным прессом. Я потом двое суток приводил в порядок твой мешок с костями.)
  - Так, с этим разобрались. А где это мы находимся?
  (- Если говорить честно. Бог его знает.)
  - Поподробнее можно.
  (- Можно и поподробнее. Через двое суток, когда я привёл твоё тело более или менее в порядок, набежала толпа людишек, в громоздких, изолированных комбинезонах и начала выковыривать из стен пострадавших и складировать их в однотипные металлические ящики.)
  - Стоп. Откуда тут пострадавшие.
  (- Да я то откуда знаю. Ты вместе с огромным куском скалы пробил приличную стену, какого-то громадного помещения, погромив по пути кучу весьма серьёзного оборудования. Я даже не видел такого никогда. Взрыв, принёсший вместе с тобой эту скалу, слегка порезвился в том помещении и практически поубивал, находящихся там разумных. Я просканировал их щупом. Обычные люди. Ничего интересного. Правда ауры немного отличные. Так что мы с тобой сейчас совсем в другом мире. )
  - Хорошо, понятно, давай дальше.
  (- Так вот, те в костюмчиках пососкребали народ со стен и погрузили в эти ящики, ну и тебя заодно. Некоторые ящики заурчали и выдали на поверхности какие-то сигналы, похожие на те, что эта проклятущая сфера выдавала, только в отличие от неё, это не было похоже на уменьшающийся счёт времени. Я думаю, это были какие-то гробы с анализаторами состояния тел. Так вот, некоторые людишки, из помещения, где ты приземлился, похоже, оказались ещё живы. Ох, ты бы видел, как забегали эти в комбинезонах. Пригнали какую-то колёсную технику, с огромным кузовом, погрузили ящики с выжившими туда и привезли в этот ангар, где мы сейчас находимся, и загрузили в такие же капсулы, в которой ты сейчас закупорен. Кстати, для информации, выжило всего трое, если считать вместе с тобой. К сожалению, без тебя печати не работают. Понять разговора людей, я не смог, но по их действиям легко можно определить, что это какие-то врачи и ты в мобильном госпитале. Я, на всякий случай, подкорректировал твою ауру, по типу местных людишек, но уж извини, без тебя точно подогнать не удалось. Правда это не так страшно, по-моему. У двух твоих соседей аура тоже от местных немного отличается.
   Поскольку вреда твоему телу не наносили, я больше ничего не предпринимал, только пытался разобраться с местной техникой. Представь, она на пару порядков превосходит земную технику и ты сейчас внутри автономного операционного отделения, в виде капсулы, похожей на приличное яйцо. Так что радуйся птенчик, судя по всему, ты скоро вылупишься из яйца.)
  - Шутишь, значит хорошо. Все более или менее в порядке.
  (- Знаешь шеф, все будет в порядке, когда ты сообщишь об этом своим жёнам, а то боюсь Мира сейчас сюда заявится проверять твоё состояние, а это будет весьма не вовремя, поскольку тут все под наблюдением.)
  Лекс мысленно хлопнул себя по лбу и тут же по мыслесвязи попытался достучаться до жён. Его встретил радостный хор голосов, через некоторое время превратившийся в такой же хор обещаний, самое лёгкое из которых было от Лены, обещавшей намылить ему шею. Попросив пока не предпринимать никаких действий, Лекс рассказал им с помощью подсказок и пояснений духа, все последние приключения. Когда они с духом поняли, что повреждённая сфера сделает скоро что-то весьма нехорошее, то единственным выходом было забросить её в портал. Особо раздумывать было некогда и Лекс быстро нырнул туда вместе со сферой. Портал был весьма старый и сфера сама, без носителя, туда пролезть не могла. Этот гадкий портал преподнёс ещё одну неожиданность. Он оказался маломощным и явно не производства древних магов. Обратный проход мог включиться только после некоторого времени накопления энергии и добавить её со стороны не было возможности. Контура заклинаний для этого, отсутствовали. А вот времени то и не было.
  Бросив сферу в какую то гладкую шахту, рядом с порталом, Лекс бросился наутёк, попутно пробивая заклинаниями двери и стены попадающиеся ему на пути. Секунд через двадцать рвануло и рвануло весьма прилично. Судя по всему, портала больше нет, так что для возвращения придётся искать другой путь. Но это не самые интересные новости, а вот то, что похоже Лекс попал в более технологический мир чем Земля, было не совсем приятной новостью. Однако его ещё не убили и даже лечили, так что покидать этот мир пока не стоило. Да и было это сделать весьма трудно. Лекс ещё ни разу не пытался самостоятельно ходить по маякам или якорям, а с магией шутить все же не стоило, по крайней мере без необходимости.
   Посовещавшись, жены простили Лекса, хоть он и не был виноват, но женщин понять иногда так трудно, так что он с ними просто согласился. Себе он клятвенно обещал, больше не поддаваться приступам эйфории, который накрыл его после решения основного вопроса с ищущими и он, в очередной раз, без подготовки, попёрся решать проблему гномов.
  Однако, раз уж произошло такое событие, то следует исследовать этот мир и поискать другие порталы для возвращения или наконец выделить время и серьёзно потренироваться в перемещениях по маякам и якорям. К тому же, жены напомнили ему о некомплекте в его семье. Как сказал хранитель, пока он не найдёт ещё два якоря, даже думать о детях не стоит. С такими неуравновешенными магическими потоками как у них, неизвестно что может получиться, если вообще может. Получив напутствие от жён, Лекс занялся текущими проблемами. Поскольку чувствовал он себя хорошо, то послал духа на разведку. Теперь, когда он в сознании, это вполне можно было сделать, дух не потеряется.
  Доклад духа, порадовал. Никакой охраны близко не было. Он находился в небольшом металлическом ангаре, явно разборного типа. Рядом располагались десяток однотипных капсул, если считать с той, в которой он лежал и только две, кроме его, были заняты бессознательными телами. Дух подслушал разговор двух человек, за стеной ангара. Как раз этот разговор касался Лекса. Теперь печать транслятора исправно работала.
  - Кайл, как думаешь, что начальство будет делать с этими тремя дикими.
  - Думаю, просто выдадут карточку гражданина и расстанутся. Никто не будет возиться с ними. Тем более весь персонал подпольной лаборатории погиб и что они делали с этими дикими, теперь никому не известно. Скорее всего на них испытывали воздействия различной дури или может проводили генетические эксперименты. Впрочем, какая разница? Исследования показали, что особых отличий от обычных людей у этих диких нет.
  - А почему научники думают, что это дикие?
  - Все просто. Следов на руках нет даже от коммуникаторов, не говоря уже о компах. К тому же, мало кто из преступников будет возиться с гражданами, когда почти бесплатно можно ставить эксперименты на диких. Этим троим просто повезло, что они выжили. Похоже, та клетка, остатки которой были обнаружены рядом, обладала мощной защитной системой. Это их и спасло. Остальные оказались прожаренными до углей кусками мяса и это в лучшем случае. Этих троих нет ни в каких базах. Их генокод нигде не зарегистрирован. Остальных, кого конечно возможно, уже идентифицировали. В основном это преступники, числящиеся в розыске за производство глюкогена. Ну того наркотика, не оставляющего следов в организме, но напрочь сносящий крышу, во время действия.
  - Да, следователи так и не нашли причину взрыва в лаборатории, а рвануло весьма знатно. А то бы наше руководство до сих пор не знало о подпольной лаборатории у нас под боком или делало вид, что не знало.
  - Вот что интересно. Взрыв накрыл сразу жилой комплекс и центр управления. Тебе не кажется это странным?
  - Кажется, не кажется, все равно там остался только спёкшийся кусок скалы. Так что теперь мы ничего не узнаем, а предполагать можно все что угодно. Даже возможно их начальство узнало что-то плохое о своём персонале и посчитало, что с этим персоналом пора попрощаться.
  Лекс из разговора понял, что его тоже считают каким-то диким и что над ним тоже ставили эксперименты. В общем, они не так далеки от истины. Только вот он сам ставил на себе эти эксперименты или над ним ставила эксперименты сама судьба. Ещё два часа, пока находился в капсуле, он с помощью духа осматривал близлежащее пространство. Ангар был напичкан сложной аппаратурой, принцип действия которой, Лексу был абсолютно не понятен, а вот результаты воздействия капсул на людей, он вполне понял. Эти капсулы каким-то образом активировали регенерационные возможности самого организма и тот, используя поступающие питательные растворы, достаточно быстро восстанавливался. Маг жизни конечно мог это сделать гораздо быстрее и лучше, но похоже, магов то здесь и не было, хотя повсюду в аппаратуре, как и на Земле, светились слабые магические источники.
  Наконец, в ангар пожаловали сами медики. Один удивлённо посмотрел на капсулу Лекса. Судя по всему, он понял, что пациент в сознании. Медик подошёл к капсуле и через прозрачные стенки уставился на Лекса. Потом он подозвал второго, пришедшего с ним человека. Тот тоже посмотрел на капсулу, покачал головой и Лекс услышал в ушах непонятные звуки. Это было очень похоже на различные языки. Что его удивило, языков было очень много и фраза произносилась похоже одна и та же, на множестве этих языков, но печать транслятора не работала. Возможно, произносил фразу механизм, у которого мозга не было, а печать транслятора работала только с мыслящими. Наконец Лексу послышалось нечто понятное. На древнеоркском наречии, использующимся шаманами в своих заклинаниях, было произнесено что-то типа: - Если вы меня поняли, моргните правым глазом. Лекс моргнул. Кроме того, что Лекс подал знак, механизм капсулы как-то сообщил врачу, что Лекс понял фразу. Врач удивлённо приподнял бровь и сказал своему напарнику:
   — Сан, ты не поверишь, этот дикий знает диалект Орканов.
  - Не переживай напарник, возможно они его сюда и продали. Ставь пометку и тарахти дальше. Проверим способности к другим языкам.
  Лекс, через печать транслятора, прекрасно понял их разговор, но на всякий случай стабилизировал свою ауру. Как оказалось, сделал это не зря. Похоже аппаратура, в этот раз, не среагировала на его понимание языка говоривших, или она была настроена только на контроль реакции мозга на фразы. В общем, пока многое было непонятно. Фраза прозвучала более ста пятидесяти раз, но больше Лекс ничего не понял, хотя и запомнил все фразы с их переводом и даже разобрал в некоторых языках смысл, зная перевод самой фразы.
  После окончания теста врач замер, немного подумал и Лекс услышал небольшой рассказ на понятном языке.
  - Вы находитесь на территории империи Пути. Наши вооружённые силы освободили вас из лап преступников. Поскольку ваши идентификационные данные не занесены в общий реестр, вы привезены сюда из миров, незанесенных в реестры известных миров. Просим вас назвать самоназвание планеты, с которой вы прибыли.
  - Земля, — немного подумав ответил Лекс.
  - Планеты с таким названием в реестре тоже нет. Вам предлагается выбор. Зарегистрироваться как переселенец или покинуть пределы территорий империи. В случае регистрации, вам выдадут коммуникатор и небольшую сумму денег в кредит, для адаптации, а также предложат работу. Если вы захотите покинуть империю, вас посадят по льготному тарифу на ближайший транспорт и отправят на пограничную станцию на границе империи. Ваш выбор?
  Лексу в общем было всё равно, но вариант с империей был более продуктивен. Так что он выбрал статус переселенца.
  Тот же механический голос подтвердил его выбор. Лекс услышал голос медика, который тут же переводил на оркский механический голос:
  — Парень, не советую сразу вербоваться в армию или в наёмники. Ты там будешь нужен только в качестве живого мяса. Все их обещания о больших премиальных ничего не стоят, так что мой тебе совет, ищи другую работу. У тебя зона интеллекта развита весьма прилично, так что используй кредит для покупки нормального гражданского компа и учись пока хватит денег, а потом нанимайся к каким нибудь частникам и не лезь в корпорации. Пока там выбьешься в люди, сто потов сойдёт, а если частнику подойдёшь, то денег на жизнь хватит.
  Лекс только поморгал глазами, соглашаясь. Медик посмотрел на бок капсулы и ремни, фиксировавшие Лекса, втянулись куда-то в ложе, а крышка капсулы приподнялась. Лекс легко выскользнул из капсулы. Второй медик протянул ему какую-то одежду. Это оказался лёгкий комбинезон, с весьма приличным количеством карманов. Лекс уже видел, с помощью духа, как переодевались люди в помещениях недалеко от ангара, так что оделся быстро, хотя застёжек на комбинезоне не было, а разрезы соединялись чем-то наподобие узких липучек.
  Уже одетого Лекса первый медик вывел из ангара и передал другому провожатому. Тот привёл Лекса к большому автомобилю и постучав в боковую дверь этого дома на колёсах, запустил его туда.
  - Приветствую вас, переселенец, — раздался голос механического переводчика, переводившего и так понятные Лексу слова человека, сидящего за небольшим столиком, сразу за дверью. - Я - лейтенант службы безопасности. У вас есть претензии к нашим людям?
  - Нет, — покачал головой Лекс.
  - Ну что же, тогда приступим к оформлению вашего статуса. Положите руку на эту площадку.
  Лекс положил руку на небольшое возвышение на столе перед лейтенантом. Раздалось несколько щелчков.
  - Ваш генокод в розыске не числится. Поздравляю, вы теперь переселенец. Я могу вам выдать коммуникатор и тысячу имперских кредов в кредит от службы переселения граждан империи. Может у вас есть пожелания? - доброжелательно произнёс лейтенант.
  - Гражданский комп, — произнёс на оркском Лекс.
  - Учитывая, что в этом случае коммуникатор вам не нужен, с вас восемьсот пятьдесят кредов. Остаток будет на компе, - достав из шкафа рядом со столом, небольшой браслет с маленькой коробочкой, лейтенант положил их на стол перед Лексом и пояснил. - Браслет надевайте на любую руку, а гибкие линзы из коробочки нужно вставить в глаза.
  Лекс произвёл необходимые манипуляции. Из браслета выдвинулась маленькая игла и кольнула кожу Лекса. Перед глазами, на линзах, сразу возник текст на древнеоркском. «Приветствую. Я ваш личный комп. Идентификация по генокоду произведена. На счету сто пятьдесят кредов. Прошу ознакомиться с инструкцией» и дальше пошёл длинный текст инструкции. Духу хватило пары секунд, что бы ознакомиться с ней, а поскольку дух и Лекс это одно целое, то с ней разобрался и сам Лекс. Браслет - это и был гражданский вариант компа.
  Это устройство использовалось практически для всего. Это было одновременно: средство коммуникации, кошелёк, записная книжка, инструмент управления любой техникой и ещё очень многое другое. Через специальные передатчики и приёмники это устройство имело связь с линзами на глазах. Это были своеобразные экраны, на которые мог выводиться текст и изображения. Движения глаз и простейшие ментальные команды позволяли управлять элементами экрана, а те уже передавали команды компу и тот, в свою очередь, управлял различной техникой. При взгляде на любую технику, выводилось на линзы соответствующее меню. Все было достаточно просто и удобно. Причём, именно в этот комп был сразу встроен электронный транслятор с оркского на стандартный галакто. Достаточно было набрать фразу на экране и комп переведёт это в звук, или сказать и комп через встроенный микрофон получит звук и обработав его, переведёт в звуки другого языка и выведет на тот же встроенный динамик.
  - Что-то намудрили медики, какой же это дикий, если учесть с какой скоростью этот человек разобрался с компом, - подумал лейтенант СБ, даже незаметивший секундной задержки, пока Лекс разбирался с инструкцией. Впрочем, в списках розыска этого человека действительно не было, ни в имперских, ни во всеобщих. Соответственно и придраться было не к чему, да и не нужно, иначе, откуда будет появляться в империи новая рабочая сила в лице переселенцев.
  - Я вас предупреждаю по поводу вашего статуса. В случае любого преступления, вы будете задержаны и сосланы на каторгу, а там выживают единицы из тысяч. Так что я не советую присоединяться к преступным сообществам, тем более из лап одного из таких сообществ вас и вытянули, - на всякий случай предупредил лейтенант.
  Лекс только кивнул. Вступать ни в какие сообщества, тем более преступные, он совсем не собирался.
  - Тогда осталось ввести в базу ваше имя, — вопросительно посмотрел он на Лекса.
  - Лекс Леший, — ответил ему Лекс, назвавшись земным именем.
  Лейтенант кивнул. На экране компа Лекса высветилось сообщение: — Лекс Ле Ший занесён в базу империи. Лекс не стал поправлять. Раз лейтенант так написал, значит встречается нечто подобное, так что пусть так и будет. Лейтенант вызвал того-же сопровождающего и тот вывел Лекса за пределы зоны безопасности мобильного госпиталя.
  Вот так просто, внедриться в чужую, очень высокотехнологичную, звёздную империю Лекс никак не ожидал. Впрочем, если подумать, то так и должно быть в империях с множеством миров. Если ты не преступник, то добро пожаловать, хоть ты орк, хоть чукча, а вот укрыться преступникам от преследования стражей весьма проблематично, хотя наверное они что-нибудь тоже придумывали. Осталось только выяснить, как здесь обстоят дела с магами. Могут ли рядом сосуществовать магия и техника и не приведёт ли его появление здесь к новой войне.
  Неожиданно, задумчиво стоящего за воротами госпиталя Лекса, кто-то окликнул:
  — Молодой человек, можно с вами поговорить?
  Лекс повернул голову вправо и увидел подходящего к нему мужчину, уже приличного возраста. На Земле ему бы дали лет шестьдесят, по внешнему виду, а здесь Лекс ещё не знал продолжительность жизни. Он вопросительно посмотрел на мужчину.
  (Дух: — Шеф у него под верхней курткой, подмышками какое-то оружие, да и в рукавах и штанинах комбинезона много чего припрятано. )
  - Не подумайте ничего плохого, - лихо затарахтел незнакомец. - Просто я сейчас в безвыходном положении и вы могли бы мне помочь. Я - владелец небольшой охранной фирмы. Правда в ней только я и моя секретарша, а заодно напарник и жена по совместительству, но это вполне легальная и уважаемая фирма. Мне на некоторое время нужен надёжный компаньон. Судя по вашей походке, вы из какого-то спецподразделения и поскольку у вас на руке гражданский комп, то вы, похоже, остались не у дел после лечения.
  - Почему именно я? — спросил его по оркски Лекс.
  Мужчина даже споткнулся от удивления и перейдя на плохой оркский продолжил:
   — О-о-о, орканин, да мне сказочно повезло. Видите ли, мой наниматель, а заодно и мой очень хороший знакомый, которому я многим обязан, попросил меня обеспечит ему безопасность встречи с покупателем. К сожалению, мой знакомый очень не нравится некоторым местным предпринимателям и возможны осложнения. К моему ещё большему сожалению, моя жена, которая обычно прикрывала мне спину, не может исполнять свои обычные обязанности. Она беременна и я вынужден искать временного компаньона. По указанным прежде причинам, вряд ли кто из местных согласится мне помочь, а отказать своему другу я не могу. Искать среди наёмников, тоже проблематично, их могут перекупить, а вот помочь какому-нибудь отставнику, после госпиталя и попросить его помочь мне, самое верное решение. Тем более, мобильный госпиталь не так часто разворачивают в нашем захолустье, а раз уж развернули, значит есть кого лечить. После такого лечения большая вероятность того, что нужный мне специалист может временно оказаться не у дел. К тому же вы явно не местный, а значит никаких связей с местными у вас быть не может, - очень подробно объяснил незнакомец.
  - Почему вы думаете что я соглашусь ? - заинтересовался Лекс.
  - Да я сразу понял, что вы согласитесь. Тот кто побывал не в одной переделке, на настоящей войне, не оставит в беде старого ветерана. До открытия собственного бизнеса, я сорок лет провёл в рядах космического десанта и насмотрелся на все и на всех. Так что ошибаюсь в людях очень редко, - пояснил мужчина.
  - Что мне за это будет? Лейтенант СБ только недавно предупредил меня, что бы не влипал в криминальные истории со своим статусом переселенца, - поинтересовался у него Лекс.
  - О нет, что вы! Все совершенно в пределах местных законов. Мы просто охраняем заказчика и при этом, для выполнения контракта, можем применять любые средства. Это те, кто может напасть, нарушают закон. Так что все вполне легально. Кроме того, вы официально получаете статус моего компаньона, что автоматически, на время контракта, приравнивает вас к гражданину, а тот может защищать себя от нападения любыми средствами, - ответил мужчина.
  - Сколько я получу? - спросил у него Лекс.
  - Ну вы же будете компаньоном, так что ровно половину. Десять тысяч мне, десять вам.
  - Опасная у вас однако работёнка, раз такие деньги платят, — усмехнулся Лекс. Ему то в кредит предложили всего тысячу на обустройство в империи.
  - Да, к сожалению хорошие деньги можно получить только за такую работу — соглашаясь, кивнул мужчина.
  - Вас не смутит, что я не знаком с вашим вооружением? — поинтересовался Лекс.
  -Нет, что вы. Вы же наверняка профессионал, так что быстро разберётесь, ведь большая часть оружия стандартна, есть только небольшие отличия. Основные характеристики я вам скину на комп, - беспечно отмахнулся мужчина.
  - Хорошо, я согласен, — согласился Лекс. Это был вполне хороший способ пристроиться в империи на некоторое время.
  - Я вам послал контракт, — сразу отозвался мужчина. Комп действительно вывел на экран текст документа на оркском. Лекс, с помощью духа, быстренько его просмотрел и подтвердил. Лекс не боялся соглашаться, он все же маг и во время разговора полностью контролировал правдивость собеседника. Тот не соврал ни разу.
  - Разрешите я вас просканирую, а то службисты по безопасности такие затейники. Могли вам жучка посадить, - спросил разрешения мужчина.
  - Да не вопрос. Сканируйте.
  (Лекс:- Дух, наблюдай и учись.)
  Мужчина тут же достал из кармана плоскую коробочку с экраном и через неё осмотрел Лекса.
  - Ай- я- яй ! Как не хорошо, подсматривать чужую жизнь буз санкции судьи. Наверное следует подать жалобу, - покачал головой мужчина, с хитрой усмешкой поглядывая на Лекса.
  На экране, у Лекса перед глазами, высветилось сообщение: «Для улаживания конфликтной ситуации, СБ предлагает пятьсот кредов отступных. Да. Нет.»
  - Как я понимаю, СБ предложило вам денежки? - открыто улыбнулся мужчина, — Мой вам совет, соглашайтесь. Обычная ситуация.
  Лекс выбрал «Да», и комп тут же сообщил ему, что на его счёт поступила указанная сумма.
  Мужчина что-то нажал на своей коробочке и нашивка, с непонятной эмблемой на рукаве Лекса, рассыпалась.
  - Вот теперь порядок, — прокомментировал это событие мужчина. - Меня зовут Карт Соннон, теперь мы компаньоны.
  Лекс в ответ сообщил ему своё новое имя.
  - Если не секрет, как вы сюда попали? Орканские территории очень далеки от нашей империи, - поинтересовался Карт, одновременно приглашая Лекса к стоящему неподалёку транспортному средству, этакая приличная капля на небольших колёсиках.
  - Кое-что не поделил с одним серьёзным автоматическим устройством, в результате прилично пострадал и оказался здесь у каких-то преступников. После взрыва их лаборатории выжил и медики меня подлатали в своих капсулах, — сообщил ему Лекс историю, придуманную по имеющимся у него фактам.
  - Странно, — задумчиво произнёс мужчина, — вы сказали абсолютную правду. Контроллер обмануть весьма трудно, но у меня такое впечатление, что где-то вы соврали.
  Лекс только пожал плечами:
   — В этом есть проблемы?
  - Что вы, что вы, никаких проблем. Это ведь ваша личная жизнь и меня она не касается. Это не относится к нашему договору, так что вы могли даже не отвечать, — успокоил его компаньон.
  Когда они подошли к машине, боковые створки дверей, на боку машины, разошлись в разные стороны и они свободно нырнули внутрь и уселись на удобные сидения, в виде низких кресел. На переднем стекле, перед креслом мужчины высветилась карта и тот ткнул на ней пальцем в определённое место. Машина легко и беззвучно приподнялась над землёй и набирая скорость и высоту, полетела.
  - Нужная для нашей работы штука. Бронированный летающий лимузин, переделан из планетарного штурмовика. Корпус поставили от обычного лимузина, а двигатели и блок защиты от штурмовика. Жалко только оборонительное оружие не разрешили оставить, - на заинтересованные взгляды Лекса, пояснил его компаньон.
  Летели они не долго. Карт был чем-то занят, а Лекс пытался разобраться с этой летающей техникой, запуская повсюду щупы диагноста, но знаний явно не хватало. Лекс стал учиться работать с компом и когда он, тренируясь, набрал фразу «принцип действия», то появилось сообщение - «Искать в инфосети» Да.Нет. Лекс конечно выбрал «да» и на него прямотаки потекла информация.
  Задавая наводящие вопросы, Лекс с помощью духа начал разбираться с этим миром. Учитывая его не образованность, он сразу запросил в инфосети учебники для начального обучения. Просматривая их страницы почти по диагонали, он с огромной скоростью просвещался. Здесь дух был вне конкуренции. Отсутствие органической составляющей позволяло воспринимать информацию очень скоростным потоком и активно забивать её в общую память мага. Лекс уже изначально не мог определить где чья память и где что хранится, в каком-то поле или в его мозге. Так что по этому поводу сильно не заморачивался. Есть возможность использовать полевую структуру, значит надо использовать. За двадцать минут транса он просмотрел курс трехгодичного начального образования. Все конечно досконально не понял, но основы местной науки получил. Что было удобно, учебники были написаны на общем языке — галакте, но сразу компом переводились на оркский, так что Лекс изучал сразу и галакт.
  Прилетели они в очень большой город. В основном он состоял из огромных многоэтажных зданий. Даже земным строениям до них было далеко. Здания имели диаметр примерно в пол километра и возносились на высоту трёх. Были тут и цилиндры и параллелепипеды и пирамиды, а некоторые были слеплены и из других многогранных фигур. Они приземлились на вершине одного из зданий, почти в центре города.
  - Это наш блок «С3». Здесь находится моя контора, а заодно и моя квартира. Здесь найдём и квартирку для тебя, — пояснил ему Карт.
  - Как вы тут, в этом муравейнике, живёте? - удивился Лекс, покидая транспорт.
  - Привычка, — пожал плечами Карт, - Это у вас там, у орканцев, предпочитают не строить высотных зданий, а закапываться под землю. Очень уж часто вы там воюете. Здесь же воюют только местные группировки и то без разрушений, поскольку полиция на такие дела смотрит очень строго.
  Они дошли до центра крыши, заставленной разными летающими аппаратами. Там они вошли в лифт и спустились на трехсотый этаж.
  - Здесь самый престижный район блока. Этажом ниже начинается зона отдыха, - продолжал пояснять Карт.
  - К сожалению, сейчас свободная квартира на этом этаже только одна и она находится совсем в другом коридоре. Я уже снял её на неделю, за счёт фирмы, пока мы летели. Это будет дешевле почти в два раза, чем если снимешь её ты. У меня тут скидки на жильё. Так что всего сто кредов. Сегодня отдохни. Завтра будем готовиться и заодно сходим в тир, там посмотришь на оружие. У тебя квартира с синтезатором, так что никуда ходить питаться не придётся. Насколько я помню, в стандартном меню синтезатора есть орканские блюда.
  За разговорами, точнее за пояснениями Карта, они не заметили как пришли. Карт показал, как активируется замок и сразу, как наниматель, подключил комп Лекса к управлению квартирой. Квартира состояла из трёх больших и достаточно высоких комнат. Одна была кабинетом — приёмной, метров на шестьдесят, площадью. Вторая спальней, метров сорок. Третья кухней, тоже метров сорок. Здесь Карт оставил Лекса и побежал к своей жене, проведать как она себя чувствует, хотя, как понял Лекс, он и так каждые десять минут разговаривал с ней через комп.
  Сначала Лекс разобрался с синтезатором, а потом прошёлся по квартире. Она была напичкана различными технологиями, упрощающими жизнь. Душ и туалет тут кстати тоже были и тоже весьма технологичные. Если бы не инфосеть, хрен бы он со всем этим разобрался. Хотя на каждый вопрос Лекса вываливалась огромная куча информации, разбираться со всем было достаточно просто. Спать Лексу было совсем не обязательно, поэтому до следующего прихода компаньона он занимался учёбой. Он прошёл весь курс обучения в местной школе. Она здесь называлась полной школой и обычно занимала шесть лет. Почему обычно, да потому что существовала возможность обучаться ускоренно, с применением особых химических препаратов, способствующих запоминанию теории и в особых учебных капсулах. Что было совсем удивительно, полную школу заканчивали только десять процентов жителей. Обычно достаточно было начальной школы и дополнительного курса обучения по какому-нибудь профилю. В основном люди следили и обслуживали производственное оборудование, а не создавали что-то сами. Большая часть населения была занята в сфере обслуживания: торговля, поддержка жизнеобеспечения, транспорт, искусство и многое другое. Только очень малая часть шла в науку и создавала что-то новое. Армия и исследовательские организации составляли очень незначительную часть населения. Законов было достаточно много, но если ты будешь выполнять только один: — Не мешай жить другим, то и так можно было прожить, не зная других законов.
  Изучать науку дальше, после школьного курса, у Лекса уже не получилось. Более широкие курсы наук оказались платными и стоили довольно приличных денег. Как таковых учебных заведений, кроме армейских, здесь не было. Покупаешь какой-нибудь курс науки или техники и учишь его с помощью компа или под препаратами, в капсуле, за очень приличные деньги. Потом проходишь практику или на реальном производстве, если конечно тебя туда возьмут, или в специальном учебном центре в виртуальных капсулах. Только при сдаче экзамена в такой капсуле, тебе выдаётся сертификат специалиста и записывается в твоё личное дело, хранящееся где-то в базах империи. В этом случае, утеря личного компа или замена его на более совершённое устройство, не вело к потере сертификата специалиста.
   Ценная информация продавалась только на специальных кристаллах, которые мог считать комп, правда только один раз, после чего кристалл разрушался. Информация в компе шифровалась с помощью генокода носителя, так что прочитать её мог только сам носитель генокода. Всю покупную информацию комп загружал в отдельную память и небольшими кусочками, пока не запомнишь эту небольшую часть, нельзя было закачать другую. Эта память в компе специально была защищена от передачи куда бы то ни было кроме линз — экранов. Поэтому нельзя было её передать куда-то на сторону. Как оказалось, линзы на глазах были тоже весьма непростым устройством и работали тоже в шифрованном режиме и если между глазом и линзой попытаешься поставить считывающую плёнку, то линзы работать не будут. Механизмов защиты информации было ещё больше десятка, так что вытащить информацию из компа не представлялось возможным.
  Дух тоже не сидел на месте, пока Лекс усваивал полученную информацию, он отрывался от чтения и обследовал прилегающие территории, привязывая полученную информацию ко всем обнаруженным устройствам. Самым интересным оказался сам комп и дух занялся серьёзным исследованием этого устройства. Конечно воспроизвести его своими силами было пока не реально, но вот досконально изучить принципы работы было вполне возможно.
  Поскольку учиться больше было нельзя, Лекс прошёлся по доступной информации об оружии. Похоже люди во всех мирах одинаковы. Орудий убийства мыслящих было просто огромное количество, начиная от безобидных ножей и заканчивая космическими оборонными станциями, штурмовать которые можно только целым флотом.
  Политическая система именно в этой империи тоже была своеобразной. Заправляли здесь крупные торговые кланы и было их всего семь. Все остальные, подчинённые структуры, так или иначе, подчинялись кому-то одному из них. Но что было особенным, эти структуры сильно переплетались между собой. Например квартал мог относиться к одной торговой империи и в то же время служба перевозок этого квартала относилась к другой. За все сферы влияния велись бесконечные торговые войны между кланами, иногда перерастающие в небольшие военные столкновения, правда, как правило, с весьма незначительными жертвами. В основном, кланы предпочитали договариваться.
  Из пучины информации Лекса вырвал приход Карта.
  - Пошли изучать оружие и готовиться. Завтра на космодром прибывает клиент и мы должны быть готовы, - прямо с порога сообщил он. Лекс только кивнул и последовал за ним.
  Сначала они посетили тир. От тира на Земле он отличался кардинально. Это было достаточно большое помещение с десятком трехметровых шарообразных капсул. Тир был виртуальным. Возле каждой капсулы располагался специальный тренировочный комбинезон, который был связан с капсулой огромным количеством информационных каналов. Когда Лекс его надел, то он показался ему весьма громоздким и неуклюжим. Толщина комбинезона местами доходила до сантиметра. Все неудобства исчезли, едва он вошёл в капсулу и специальное гравитационное поле подвесило его посреди неё. Его комп подключился к системе и на линзы глаз стала поступать картинка внешнего смоделированного ландшафта, а специальные приводы в комбинезоне стали имитировать все остальные ощущения. За пару часов Лекс перепробовал кучу различного оружия. По описаниям из инфосети большинство из них он уже знал, хотя пару раз и встретились вещи со значительными модификациями. Изучив одно оружие и несколько раз выстрелив из него, он переходил к другому. Наконец, когда оплаченное время тренировки подошло к концу, Лекс выбрал себе предпочтительное оружие - лёгкий игольник с различными видами игл, начиная от парализующих и заканчивая разрывными.
  Дух тоже в это время развлекался по-своему. Он используя кучу щупов диагноста, подключился к электронным устройствам и анализировал их работу. Аналитический ум бывшего профессора никуда не делся, а вот тормоза тела его уже никак не ограничивали. Дух анализировал характер сигналов практически в реальном времени. Он разбирался в том, что происходит в компе при подаче определённого кода, как это происходит и что будет дальше. В этом общем информационном поле дух чувствовал себя как дома и ему это нравилось, тем более что недостающую информацию можно мгновенно запросить из инфосети.
  - Ты как? Освоился ? - спросил Лекса Карт, когда тот выбрался из капсулы.
  - Да. Пару лёгких, десантных игольников достанешь, с полным набором боеприпасов? - поинтересовался Лекс у компаньона.
  - Не лучший выбор. Армейский бластер был бы мощнее, - прокомментировал его выбор Карт. Из опыта своей работы он знал, обычно мощность имеет значение, а бластерное оружие самое мощное.
  - Каждому своё, — хитро усмехнулся Лекс. У него сформировался свой взгляд на местные орудия убийства, тем более, он хотел их переделать с учётом магических возможностей.
  - Да без проблем. Его купить и зарегистрировать на тебя гораздо легче, чем энергетическое оружие. Это же гражданское оружие, только разрывные иглы запрещены, но у моей фирмы и на них есть разрешение, так что пошли в магазин. Можно заказать и по сети, но оружие лучше самому выбирать. Оно стандартным только кажется, - предложил Карт и после его кивка, повёл Лекса по коридорам, в другое помещение.
  За дверями магазина, в который привёл его Карт, открылись практически бесконечные стеллажи с вооружением. Лекс даже остановился от удивления. Такого обилия различных смертоносных устройств в одном месте, он не ожидал увидеть. На встречу им, из небольшой двери, рядом со входом, вышел совсем седой, но ещё бодрый человек. Под облегающим комбинезоном выпирали огромные мышцы, вот только двигался он как-то не естественно.
  (Дух: — У него вместо ног биомеханические протезы.)
  - Что угодно гражданам? — поинтересовался, подошедший к ним ветеран.
  - Угодно приобрести пару игольников, вот этому молодому человеку, — кивнув на Лекса, проинформировал ему Карт.
  - Чудненько. А почему не такие модные, в последнее время, бластеры? —лукаво усмехнулся ветеран, оценивающим взглядом окинув Лекса.
  - Не надёжны, — уже на галакте ответил Лекс. Карт удивлённо посмотрел на него, но ничего не сказал.
  - Как так не надёжны? — слегка прищурив глаз, уже более внимательно поглядел он на Лекса.
  - Мощь хороша, но от них легко защититься. Лёгкую полевую защиту не пробивает. Капризен, из-за наличия излишних мозгов. Совсем небольшая дальность, - коротко пояснил ему Лекс.
  - Вот как. Похоже молодой человек не так глуп, как многие местные. Откуда, если не секрет? — сразу поинтересовался ветеран.
  - Оркана, — ответил Лекс, решив, раз его принимают за орканина, то можно этим пользоваться и дальше.
  - О как. И каким ветром вас сюда занесло, за пол галактики от родины? - удивился ветеран.
  - Да я и там только слегка повоевал, мои дороги в последнее время лежали слегка в других местах, — усмехнулся Лекс, вспоминая свои дела с орками и путешествия по Земле.
  - Интересно. Очень интересно. Это когда же такого молодого парня, судьбе удалось поносить по галактике? Впрочем, это не моё дело, - тихо, почти про себя, пробормотал ветеран.
  - Могу предложить импульсный игольник одной очень хорошей фирмы. Дальность до трёх километров. Стрельба и одиночными и очередью. Компенсатор колебаний. Ночной прицел, - для начала, предложил ему ветеран.
  - Очередная дутая реклама, - отрицательно покачал головой Лекс. Он уже встречался в инфосети с подобными предложениями и серьёзно проштудировал всю доступную информацию по этой теме, — Нет, мне нужен обычный, надёжный, десантный игольник старого образца, без всех этих новомодных штучек.
  - А мальчик, похоже, в оружии поля боя разбирается. Действительно приходилось воевать, - довольно усмехнулся Ветеран, уважительно посмотрев на компаньонов.
  Он подвёл их к одному из стеллажей, у самой стены зала и кивнув на него сказал:
   — Выбирай.
   (Дух: — Самые нормальные, шестой и седьмой. Новые. Усиленные разгонные обмотки. Возможность использования двойного магазина игл, с различной начинкой.)
  Лекс подошёл к стеллажу и сразу взял в руки эти игольники. Ветеран только удивлённо хрюкнул, недоверчиво оглядев Лекса ещё раз.
  - Проверить есть где? — повернувшись к нему, поинтересовался Лекс.
  - Пойдём. Под залом есть нормальный тир, а не эти новомодные виртуальные игрушки, — отозвался ветеран и проводил компаньонов на этаж ниже, где действительно оказался обычный тир. Лекс снарядил игольники магазинами и взяв их в две руки, сказал ветерану, — Давай мишени.
  - Какие? — поинтересовался тот.
  - Да какие есть, - пожал плечами Лекс.
  Ветеран, похоже, дал команду местному компу и на дальней стене, метров за пятьдесят от места где они стояли, стали появляться изображения разных мишеней. Лекс с двух рук открыл стрельбу. Через некоторое время он скомандовал:
  - Быстрее.
  Мишени стали выскакивать гораздо быстрее и стали сложнее. Теперь это были не только пауки и птички, но и упакованные в броню десантники, которые то появлялись, то исчезали, как бы скрываясь за складками местности.
  - Быстрее, — опять скомандовал Лекс, поражая мишени одна за другой.
  Мишени ещё больше ускорились, десант забегал шустрее, появились бронированные роботы поддержки и быстро летающие сканеры наблюдения и разведки. Лекс вёл практически непрерывную стрельбу по мишеням, вообще не прицеливаясь, из любого положения рук, но мишени по-прежнему исчезали с экранов. Комп тира однозначно показывали явное поражение мишеней.
  - Быстрее, - ещё раз потребовал Лекс.
  - Некуда быстрее. Все. Это максимум, — ошарашенно пробормотал ветеран. Такого он ещё никогда в своей жизни не видел. По внешнему виду, совсем молодой парнишка стрелял из игольников, как бог. Вот почему он потребовал старый армейский образец. Только эта штука могла выдерживать такой темп стрельбы неограниченное время. Но ведь это было не главное. Точность, которую демонстрировал этот человек и регистрировал комп тира, была просто запредельная, фантастическая. Игла попадала с расстояния в пол сотни метров в незащищённые места бронескафандров, размеров всего в пару миллиметров. Это были замки сочленения скафандра с внешними устройствами. Бластер противника выводился из строя попаданием прямо в дуло, с повреждением системы фокусировки. К тому же, этот человек уже пять минут отстреливает мишени в максимально возможном темпе. Это выглядело завораживающе. Если этот парнишка встретится с его бывшей ротой в прямом бою, в обычном десантном скафандре, то он смело может ставить деньги на парнишку. Рота поляжет вся. Ветеран, в своей жизни конечно встречался с орканами и воевал и с ними и против них, но ни с чем подобным, даже просто похожим, никогда не сталкивался.
  Наконец закончились иглы в магазинах и Лекс прекратил стрельбу. Обернувшись, он увидел огромные глаза ошарашенных наблюдателей.
  - Да ты напарник, снайпер от бога, — с трудом выдохнул его компаньон, все ещё находясь под впечатлением.
  - Ничего подобного, в жизни не видел, — поддержал его ветеран.
  - Я конечно предполагал, что ты из специальных войсковых соединений, но извини, никогда даже не слышал, что бы там так учили стрелять. Из каких же далей тебя к нам занесло? - пробормотал Карт, удивлённо качая головой.
  - Даже не спрашивай. Очень из далека, — грустно усмехнулся Лекс.
  - Слушай парнишка, ты как будет время, приходи пострелять. Порадуй старого Волтара, а то совсем от жизни оторвался в этом протухшем магазине, - попросил его ветеран.
  - Ты меня серьёзно удивил, парень. Вы знаете, граждане, я бы не хотел оказаться там, где бойцы, похожие на тебя Лекс, будут выяснять, кто окажется сильнее, - поёжился Карт, представив боестолкновение с участием таких стрелков.
   Две наплечные кобуры для игольников ветеран отдал Лексу бесплатно, только за показанное представление. Молчаливый, после увиденного, Карт привёз его в свой офис. Усадив его в кресло возле своего стола, он предложил ему тонизирующий напиток и прямо спросил:
  — Я так понимаю, стрельба из игольников не полный перечень твоих умений?
  Лекс только кивнул.
  - И галакт ты похоже выучил за один день? - вопросительно глядя на Лекса, продолжил Карт.
  Лекс опять кивнул.
  - Бог ты мой, кого же я принял себе в компаньоны? - театрально схватился за голову Карт.
  - Не переживай. Таких, как я, больше нет, - почти скромно улыбнулся Лекс.
  - А какие есть? — удивился тот.
  - Значительно слабее, но они учатся, - ухмыльнулся Лекс.
  - Ты меня обрадовал, — скривил рот Карт, - Хорошо, что таких нет поблизости, а то бы я от страха в штаны наложил. Мне тебя одного хватит, что бы окончательно поседеть. Как представлю, что мне противостоит стрелок твоего уровня, у меня мороз по коже. Хотя конечно хорошо, что я тебя встретил. Ставка на наше выживание в ближайшем деле весьма повышается.
  - А дело сложное? — поинтересовался Лекс.
  - Да не особо сложное, но возможно весьма опасное. Местные торговцы очень не любят поисковиков, те им своим товаром цены серьёзно сбивают. Поэтому возможны варианты силового противодействия, вплоть до перестрелки. Мой дружок давно занимается поисковым бизнесом. В зонах боевых действий иногда можно найти много интересного, да и восстановление полуразбитой техники, тоже очень прибыльный бизнес. Хотя, должен сказать, работёнка у них очень опасная. Частенько встречаются вполне рабочие системы обороны, да и минные поля представляют серьёзную опасность. Но мой друг всегда отличался рисковым характером, не то что я, выбравший спокойную охранную работу.
  - Работу со стрельбой вы считаете спокойной? - удивился Лекс.
  - Конечно спокойной. Стрельба бывает очень редко. В основном занимаемся мордобоем, но основная задача, уважающей себя охранной фирмы, вообще избежать столкновения. Тогда, местные противники будут хотя и не довольны, но философски относиться к своему поражению. А вот если положить серьёзное количество местных бойцов, могут быть большие проблемы. Но это все равно гораздо спокойнее, чем работы в удалённых уголках космоса. Здесь больницы под боком. Даже серьёзные повреждения лечатся достаточно легко и быстро, а вот в космосе с этим проблемы. Пока тебя дотащат до реаниматора, да ещё под огнём живых защитных систем, может быть поздно. Похоже того ветерана, что мы видели в магазине, именно поэтому не смогли восстановить полностью. Помощь пришла слишком поздно и нервная система в ногах умерла. В таких случаях реаниматор бесполезен. Организм забыл как действовать ногами или не хочет вспоминать из-за полученных страданий. Наша медицина в этом случае практически бессильна.
  - Почему практически? — поинтересовался Лекс.
  - На самом деле восстановить его можно, но стоить это будет заоблачных сумм. Нужно будет перевести его сознание в оболочку искусственного интеллекта, там почистить от наложенных запретов и искажений и залить ему обратно и только потом использовать реаниматор и совсем не факт, что такая операция пройдёт успешно. Ну да ладно. Это все разговоры. Теперь по делу. Слон прибывает завтра.
  На самом деле Лекс услышал совсем другое имя друга Карта - Гарт, но печать транслятора подбирает самостоятельно самые близкие известные понятия. Поэтому Лекс понял, что гарт это название большого и неповоротливого животного.
  - Нам надо обеспечить ему нормальную посадку транспортного челнока на космодроме, - продолжал пояснения Карт, - Потом довести его до центра города и провести в переговорную зону. Затем аналогичным образом доставить обратно до челнока.
  - В чем проблемы? - спросил Лекс.
  - При посадке и взлёте челнока, его могут сбить ручной десантной торпедой. Поэтому мы должны держать под контролем территорию посадки в радиусе километра. Больше не требуется. При дальнем запуске торпеды сработает защита самого челнока. Доставка туда и обратно самая простая часть операции. Никто не будет знать нашего маршрута, поэтому пакости на пути мало вероятны. Однако точка прибытия и убытия известна. Вот там могут быть проблемы. Разобрать, кто из посетителей или обслуги бизнесцентра враг, пока он не начнёт нападать, практически не возможно. Это самое опасное место в нашей операции. Сама переговорная надёжно защищена. Местные весьма ценят безопасность и секретность переговоров.
  - Почему торпеда, а не стрелок? — задал вопрос Лекс.
  - Вблизи посадки стрелку негде спрятаться, а поставить самонаводящуюся торпеду, где-нибудь в люках систем обеспечения, проблем не составит.
  - А твой друг может серьёзно прищемить хвост местным торгашам?
  - Серьёзно, а что?
  - Мне кажется, в этом случае они могут и стрелку место обеспечить. Так, на всякий случай,- озадачил компаньона Лекс.
  - Проклятие. Я об этом как то не думал. Очень возможен и такой вариант. Проклятие. Придётся нанимать экспертов для прикрытия посадки, а среди них запросто может быть стрелок-наёмник, — недовольно вздохнул Карт.
  - От ракеты прикрыть сможешь ? - поинтересовался Лекс.
  - Смогу. Локатор активированного оружия у меня в наличии, а генератор защитных помех включить не проблема. В этом случае торпеда просто не выстрелит. Проблема с обнаружением цели.
  - Тогда я беру на себя стрелков.
  - Учитывая как ты стреляешь, я поверю, что со стрелками ты справишься, но сначала их надо обнаружить. Как ты предполагаешь это сделать? - поинтересовался Карт.
  - Есть методы, - хитро усмехнулся Лекс.
  Они ещё некоторое время затратили на согласование своих действий и потом разошлись. Лекс отправился в свою квартиру. Добраться до неё было легко. Лекс полностью разобрался в методах строительства таких зданий, да и дух постоянно осматривал ближайшую местность. Ему стены были не помехой. Наличие духа, в качестве помощника, на порядки увеличивало возможности Лекса во всем. Скорость восприятия информации духом, была несоизмерима с человеческой, а за счёт того, что дух практически полностью связан с мозгом Лекса через печать диагноста, то и Лекс знал все, что изучил или просто запомнил дух.
  Пока Лекс вёл разговоры с компаньоном, дух продолжал учиться, используя сведения из инфосети. Если ему удастся полностью интегрироваться с компом, то получится фантастическая вещь, даже для этого технологически развитого мира. Фактически Лекс получит в своё распоряжение мощность компьютера с искусственным интеллектом на борту и при этом ментально с ним связанного. Это свойство открывало колоссальные возможности. В настоящее время дух непрерывно, на базе диагноста, создавал магические щупы и присасывался к компу. Это позволяло полнее интегрировать в себя данное устройство. Даже с учётом постоянно возникающих вопросов и частого обращения к инфосети, дух обещал Лексу к утру полностью подчинить себе комп.
  Лекс же занялся подготовкой оружия. Игольник конечно был гораздо лучше порохового оружия, но и ему кое-чего не доставало. Это было оружие электромагнитного типа. Металлические, тонкие иглы разгонялись полем до невероятных скоростей. За счёт этого у такого, практически ручного, оружия дальность выстрела была до десяти километров и достаточная точность, даже на таком расстоянии. Однако и были у него недостатки. Из-за тонкости игл, они расплавлялись на больших расстояниях и летели уже просто каплей. Пробивная сила таких зарядов на большом расстоянии была не очень велика и они вязли в защите комбинезонов противника, хотя вблизи они пробивали такую защиту навылет. Правда обычные, не разрывные иглы, наносили небольшой вред противнику, хотя и при многочисленных попаданиях гарантированно выводили его из боя.
   В общем игольник, без специальной модификации, все равно как и ручные бластеры считался оружием ближнего боя. Количество игл в магазине не шло ни в какое сравнение с земным оружием. Только в одном магазине находилось полторы тысячи тонких игл, а в модификации, которую выбрал Лекс, была пара таких магазинов. Лекс один магазин выбрал с парализующими иглами, а второй с разрывными. Сами иглы, были только оболочкой для зарядов и из-за своего небольшого размера содержали мало активного вещества. Поэтому при попадании в руку, парализовалась именно рука, а не все тело. Разрывные были ещё слабее, в точке попадания разрушалось максимум три — четыре кубических сантиметра тела. Однако из-за большого возможного темпа стрельбы, обычно в мишень могло попасть от пяти до десяти игл и это было уже достаточно для поражения объекта.
  В комплекте с игольниками было и зарядное устройство для снаряжения магазинов. С помощью щупов диагноста и информации из сети Лекс досконально разобрался с работой оружия. Судя по всему, конструкция была достаточно старой и соответственно вылизана до предела, но с использованием магии кое-что можно было усовершенствовать. С помощью магии крови, Лекс сделал привязку оружия именно к нему. Никто другой стрелять с этих игольников уже не сможет. Такая модификация этого оружия, созданная на техническом принципе, была известна, но стоила огромных денег и для десантных игольников никогда не применялась. Ещё он настроил заклинание призыва, что бы при желании, оружие само выскакивало из кобуры в руку. Стандартные заклинания для мечей давно были разработаны магами, поэтому переделать их для этого оружия, большого труда не составило.
  Немного пришлось повозиться с иглами, точнее с устройством для снаряжения магазинов. На него Лекс навесил свою магическую зарядку и небольшие заклинания усиления сущности. Теперь содержимое игл было раз в десять мощнее, чем стандартное. То есть поражение тела даже одной иглой, вело к полной его парализации. Соответственно теперь попадание разрывной иглой, даже в хорошо защищённый скафандр, могло нанести человеку в нем очень большие повреждения. Переснарядив магазины обновлёнными иглами и сделав небольшой запас их и спрятав в теневом кармане, Лекс остался доволен проделанной работой .
  На разговор с жёнами ушло пару часов. Им было все интересно в этом мире. Лекс им перекачал в их дневники огромный объём информации и они оставили его в покое, с интересом накинувшись на новые знания. У них ведь тоже были свои духи и процессы обучения значительно ускорились. Это пока слабо влияло на практические занятия, а основное в магии это практика и практический опыт, так что учиться им было чему. Остаток ночи Лекс все же поспал и проснулся, только когда дух предупредил его о приближении компаньона.
  С утра они проехались с Картом до космодрома и осмотрели там все что можно. Карт показал Лексу точки, где бы он мог поставить торпеду или стрелка. Дух внимательно просканировал все эти места возможной атаки и запомнил состояние территории. Потом они проехались до бизнесцентра и осмотрели и облазили все вокруг. Соответственно дух тоже не сидел без дела. Обычный рабочий день у людей ещё не начался, поэтому народа вокруг было очень мало и никто им не мешал. Только охрана самого центра, хотя и знала Карта, почему-то все время насторожённо следила за ними. Такая у них работа. Потом компаньоны перекусили в небольшом заведении, рядом с центром и направились на космодром, встречать своего подопечного.
  Дух обследовал подозрительные места на подконтрольной территории и не обнаружил опасности, да и интуиция Лекса молчала, так что Карт подал сигнал через комп на посадочный челнок, что можно приземляться. Объект охраны удивил Лекса. Из челнока выскочил маленький, толстый, улыбающийся человечек и бросился обниматься с Картом.
  - Здравствуй старина, что уже не ожидал известий от старого друга? — низко гудел голос толстяка.
  - Да как же их от тебя ждать. Ты ведь по пол года никаких весточек не присылаешь, а потом как камень с неба, неожиданно и прямо по макушке, - обнимая толстяка, пробормотал Карт.
  - Ну уж прямо так и по макушке, — смутился толстяк, отпуская друга.
  - Да, а как же ещё, вон видишь, пришлось даже компаньона себе срочно искать, — кивнул на Лекса Карт.
  - А что случилось с Кирой? — забеспокоился толстяк, попутно внимательно осматривая Лекса.
  - Пока ничего, но скоро случится. Как ты наверное знаешь, у женщин иногда случаются дети, — успокоил его Карт.
  - Это же хорошо. Наконец ты соизволил завести потомство. Мои например всегда со мною, а тебе, с твоей спокойной жизнью, все некогда, — окончательно успокоился толстяк.
  - Ещё бы им быть не с тобой, особенно жене. Только отвернётся и ты тут же ушмыгнешь в неизвестном направлении, а потом ищи тебя по всей галактике, — усмехнулся Карт.
  - Да, друг, тут ты прав. Не сидится мне на одном месте, — соглашаясь кивнул толстяк, и быстро перешёл на другую тему, — А где ты такого молодца откопал? - кивнул он на Лекса.
  - Сам до сих пор не верю, что он мне так просто на крючок попался, — весело ответил Карт.
  - Что, так хорош? - поинтересовался толстяк.
  - Гарт, ты просто не видел, как он стреляет. Если и есть в мире бог стрельбы, то его аватар перед нами. Если говорить честно, то нашей роте при встрече с ним сильно бы не поздоровилось, так что радуйся, что это не наш противник, — немного скривился Карт, представляя это действие.
  - Это серьёзное заявление, Карт. Насколько я тебя знаю, ты никогда не страдал преувеличениями, — удивлённо взглянул толстяк, на невозмутимо стоящего рядом Лекса.
  - Поехали на встречу с твоим покупателем. Если тебя не поприветствовали противники при посадке, значит возможны неприятности в дальнейшем, - поторопил Карт своего приятеля, подталкивая к своему бронированному лимузину.
  Как было не удивительно, но они спокойно добрались до бизнесцентра и даже не обнаружили никакой засады до входа. На входе их просканировали специальным устройством и разоружили. По информации Карта о проведении таких переговоров, это было нормально. Только Лекс сдал всего один игольник, второй на всякий случай спрятал в теневой карман. Он привык полагаться только на себя и свою интуицию, а та говорила, что лучше перестраховаться, чем потом решать различные проблемы. Сопровождающий их охранник провёл их на девятый этаж, в выделенную для них комнату для переговоров и оставил их там одних. Карт достал из кармана коробочку сканера и проверил комнату на присутствие прослушивающей аппаратуры. Никаких лишних устройств, кроме оборудования самой переговорной, не было. Лекс замер сразу у дверей, а приятели расположились за столом. Ожидание не продлилось долго. Такой же охранник привёл ещё одну группу людей из четырёх человек. Один из них остался снаружи комнаты. Второй замер внутри, с другой стороны двери, напротив Лекса. Двое уселись за стол напротив приятелей.
  - Привет Гарт, что-то тебя давно не было? — обратился более старый, отлично одетый мужчина к Гарту.
  - Специально искал всякие вкусности, что бы тебя порадовать, Осмол, - откликнулся Гарт.
  (Дух: — Шеф у второго, молодого, обнаружен источник сигнала — миниатюрное следящее устройство типа «паутина», вшитое в комбинезон.
  - Заглушить можешь?
  - Нет, шеф. Быстро не смогу. Мне бы ещё денёк с компом повозиться, я и не такие вещи смогу делать.
  - Тогда уничтожь. Хотя конечно не хотелось бы выкладывать свои козыри, да делать нечего.
  - Ломать, не строить, как говорит твоя первая жена. Выполняю.)
  На молодом посетителе задымился комбинезон и он вскрикнул от неожиданности.
  - Обнаружено следящее устройство типа «паутина». Устройство уничтожено, — успокаивающе отрапортовал Лекс, глядя на удивлённых приятелей.
  - Впечатляет, — пробормотал пожилой, взглянув на Лекса, потом он перевёл взгляд на своего подчинённого и поинтересовался, — и за сколько тебя перекупили Лакон?
  Тот затравленно повертел головой и боясь смотреть в глаза своему патрону, пробормотал, — десять тысяч.
  Врёт, понял Лекс наблюдая за его аурой, о чем сразу и сообщил своему компаньону.
  - Весьма впечатляет, — ещё раз глянув на Лекса, пробормотал старик, сразу поверив этим словам.
  - Значит решил продать своего старого покровителя. Сколько? — обратился старик к своему молодому подчинённому.
  - Пятьдесят, — буркнул тот, отводя взгляд.
  - Врёт, — также бесстрастно повторил Лекс.
  - Значит решил не только продать, но и списать в утиль, — упёр свой сильно потяжелевший взгляд в подчинённого старик.
  - А что от вас ждать? - взорвался молодой, — Вечно на побегушках. Найди. Принеси. Договорись. Вы только деньги загребаете, а мне почти ничего не остаётся. Правильные люди попросили и заплатили, сразу, а вы все равно труп. Рано или поздно вам все равно придёт конец. Слишком вы многим мешаете.
  - Выведи, гадёныша и придержите его там за дверью. Я с ним ещё поговорю, потом, - приказал старик своему охраннику, стоявшему напротив Лекса. Тот безмолвно повиновался и схватив за шиворот комбинезона своего бывшего соратника, вытащил его из комнаты.
  - Похоже у нас с вами большие проблемы, —спокойно сообщил старик своим собеседникам.
  - Что, терпение у местных хозяев закончилось и они решили тебя вместе с твоими поставщиками закопать, раньше времени? - также спокойно поинтересовался Гарт.
  - Что-то типа того, только хозяевам абсолютно все-равно, что где-то дерутся какие-то шавки. Им те суммы, которыми я ворочаю, просто неинтересны. Совсем недавно объявилась неприлично большая контора, с поставками списанной техники республики Того. Судя по всему, то, что я собираюсь немного сбить цену с помощью аналогичного восстановленного барахла, им очень не понравилось. Они срочно решили разобраться и со мной и заодно с самым хорошим моим поставщиком, то есть с вами господин Гарт, - пояснил старик.
  - Вы считаете, что нас отсюда не выпустят? — поинтересовался у него Карт.
  - Думаю что не выпустят. Похоже хозяин центра в доле. Шансов уйти живыми мало, — кивнул старик, - Хотя, двое моих охранников предать не могут, но они даже с вами троими не выстоят против полусотни боевиков, да и охрана центра в стороне не останется. Я думаю они уже поняли, что их план раскрыт и мой заместитель проговорился, так что готовьтесь к бою. Стоит подороже продать свои шкуры.
  - Очень похоже, что вы правы, - кивнул Карт, проводя манипуляции с аппаратурой спрятанной в его комбинезона и своим компом, — Внешняя связь заблокирована. Приличную ловушку они соорудили для старых, битых ветеранов. Никак не рассчитывал на то, что можно купить хозяина бизнесцентра.
  - Да. Это не такие ветераны как мы. Все дело в цене, — грустно согласился Гарт.
  - Что думаешь, компаньон? - спросил Карт Лекса, продолжавшего спокойно стоять у дверей.
  - Ничего, -безразлично пожал плечами Лекс, - Могу их всех убить, могу усыпить. Как вам будет лучше?
  - Справишься? Может все же нам помочь? - криво усмехнувшись, спросил его Карт.
  - Да, без проблем. Вы только мешать будете, - с каменным выражением лица ответил ему Лекс.
  - Иди, попробуй, — пробормотал недоверчиво Карт.
  Лекс без разговоров повернулся и вышел из комнаты. Сразу после этого в неё протиснулись охранники старика и впихнули дрожащего бывшего подчинённого.
  - Карт, где вы завербовали этого отморозка. Абсолютно безбашенный тип, - удивлённо пробормотал старик, глядя на Карта.
  - Все равно не поверишь, Осмол, - задумчиво произнёс Карт, взглянув на закрытую дверь.
  - Думаешь он справится? - поинтересовался Гарт у своего товарища.
  - Он, похоже, с орканцами справлялся. Как он стреляет я видел, а это явно не последняя его способность, так что нашим противникам придётся весьма туго.
  Лекс в это время скользил незримой тенью по коридору. Дух на всякий случай вывел из строя всю наблюдательную аппаратуру, в пределах досягаемости, то есть во всем центре. Конечно, совсем не далеко и так была включена глушилка. Камеры все равно ничего не передавали, но ведь они могли записывать, а выдавать лишние сведения про себя Лекс не хотел. Для него проблем в противостоянии с местными наёмниками не было.
  Хотя противники и не ожидали от безоружных людей особого сопротивления, все же это были ветераны десанта, поэтому хозяин центра перестраховался и в это время сооружение было освобождено от других посетителей. Это только упростило Лексу работу. Дух заранее сообщал где и сколько противников находится и Лексу оставалось только аккуратно зачищать территорию, выводя их из строя. Группу идущую по ближайшему коридору, что бы прихватить переговорщиков, Лекс встретил первой. Шесть человек даже не успели среагировать. Лекс перестрелял их из игольника с парализующими иглами, который достал из теневого кармана.
  Собрав оружие у наёмников он вернулся к комнате, открыл дверь, бросил туда связку вооружения и буркнув, — Не высовываться и не мешать, - закрыл дверь и прислушался.
  - Это то, что я думаю? — уставившись на связку оружия, пробормотал старик.
  - Думаю да, — отозвался Карт, сноровисто развязывая вязанку.
  - Примерно пять — шесть человек, — осмотрев вязанку, согласился Грат, начиная помогать приятелю.
  - Пожалуй он действительно справится, — пробормотал старик.
  Лекс методично зачищал этаж за этажом, до самого низа. Сначала вверху людей не было, но затем они попытались с помощью лифта забраться на нужный этаж и прояснить, что происходит. Первый раз Лекс пропустил их и пришлось быстро вернуться, воспользовавшись вентиляционными шахтами для ускорения передвижения. Успокоив разведгруппу противника, он оставил в шахте лифта несколько усыпляющих заклинаний, а сам лифт заблокировал на переговорном этаже. Основные проблемы были с автоматическими турелями охраны этажей. Те были хорошо защищены от помех и могли иметь связь с центром безопасности здания. Однако это им не особенно помогало. Дух своими щупами диагноста выводил из строя приводы турелей и блоки связи, а Лекс потом расстреливал их разрывными зарядами игольника.
  
  Комната наблюдения службы безопасности
  - Вы же мне обещали, что все будет быстро и чисто? - орал, на стоящего перед ним молодого человека, хозяин бизнесцентра.
  - Это просто временное недоразумение. Скоро все выяснится, — бормотал человек, стоящий напротив него, одетый в очень престижный и дорогой костюм.
  - Какое временное? Кто-то целенаправленно уничтожает турели охраны, ваших головорезов и мою охрану. У них там что, взвод десантников прикрытия был? - Продолжал орать хозяин.
  - Ни о чем подобном, наблюдатели не сообщали, — лепетал красавчик.
  - Тогда кто это делает? Ещё немного и он доберётся до подземного уровня, - нервно брызгал слюной хозяин.
  - Я сейчас вызову подмогу, — пробормотал красавчик.
  - Какая подмога? Да ваши вышибалы не прошли бы и одной турели СБ здания, а тут зачищены восемь этажей. Восемь. Моя, предупреждённая о нападении, охрана даже пикнуть не успевает, не то что сообщить что происходит. Вы понимаете, что действуют специалисты, для которых наши мальчики и системы охраны это так, мелкий туман. Вы как хотите, а я сматываюсь. Меня здесь не было и разбираться с полицией вы будете сами. Мне и так придётся дорого заплатить за потерю доверия со стороны торговцев, но вам я советую вообще покинуть территорию планеты, а то и империи. С торговцем с такой репутацией мало кто захочет иметь дело. А кто захочет, скупит у вас все за такие цены, что вы останетесь без штанов.
  
  Лекс увидел через духа, как здание начали покидать его защитники, но остановить он их не мог, все таки турели занимали некоторое время на своё обезвреживание. Когда он добрался до центра управления в подвальных этажах здания, там уже никого не было. Он только отключил и упрятал в теневой карман устройство блокировки связи, как и до этого прятал туда все встреченное им на пути вооружение. Связь сразу появилась и Лекс связался через комп с Картом: — «Здание зачищено. Противник не обнаружен. Связь восстановлена.»
  - Ну ты и даёшь, компаньон! — восторженно заорал Карт, когда зашёл в комнату наблюдения.
  - Молодой человек, можете считать меня своим большим должником, а надо сказать таких людей очень мало, - кивнул старик, шагая вслед за Картом.
  - Я конечно многое повидал на своём веку, но такого ещё не видел. В одиночку, взломать не самую слабую оборону здания и положить без потерь всю охрану. Парниша, где ты воевал? - поддержал его Гарт.
  - Я только учусь, —чуть усмехнулся Лекс.
  - Бог ты мой, только послушайте, он только учится. Если ты только ученик, то не хотел бы я побывать в той мясорубке, где работают твои инструктора, -поёжившись, пробормотал Гарт.
  - Я вызвал свою бригаду поддержки и сообщил всем торговцам о хозяине безнесцентра. Теперь ему понадобится очень много денег, что бы откупиться и он, скорее всего, перейдёт в разряд обслуживания более мелких сделок. В общем, я ему не завидую, — сообщил торговец.
  - Кстати, по поводу денег, — пробормотал смущённо Гарт, — Если бы не этот молодой человек, мне бы, очень даже возможно, пришлось бы закончить свои годы в этом небоскрёбе. Так что я считаю, три процента моей общей прибыли будет достаточным вознаграждением за мою шкурку. Это очень приличные денежки, поскольку у меня самого только 6 процентов и это ровно половина моей доли.
  - И за сколько ты собирался загнать мне своё барахло? — поинтересовался торговец Осмол у Гарта.
  - Если честно, то предложил бы миллионов за пятьдесят, но согласился бы за сорок, - усмехнулся Гарт.
  - Судя по тому списку, что ты мне прислал, это того стоит. Ты всегда досконально вносишь в списки все особенности, так что разобраться с ценами не сложно, — кивнул торговец.
  - Это жена старается. Она у меня заведует складом всего этого барахла и за это имеет законные три процента прибыли, - пояснил Гарт.
  - Хорошо, тогда я возьму у тебя весь список и что бы совсем тебя не обижать, дам 43 миллиона, - улыбнулся торговец и добавил, а ещё один миллион сразу перечислю этому молодому человеку.
  - Это для того, чтобы он в следующий раз тоже оказал аналогичную услугу? — заулыбался Карт.
  - Не без этого, — ухмыльнулся торговец.
  - Итого, — подвёл итог Гарт, - Господин Лекс, в сумме за вычетом всех моих накладных расходов и с учётом прибыли и с деньгами Осмола вы обогатились ровно на три миллиона. Поздравляю, мало кто может за одну операцию заслужить такую сумму денег.
  - Да-а-а, мои жалкие десять тысяч смотрятся как то не серьёзно, по сравнению с такими суммами, но к сожалению это весь мой доход и ничего другого из денег предложить не могу. Разве что остаётся предложение о постоянном партнёрстве. Это конечно не так много, как у моих друзей, однако это даст вам весьма приличные деньги экономии на налогах. С переселенцев берут двадцать процентов с прибыли, а с гражданина, которым вы автоматически становитесь при постоянном партнёрстве, сдирают только пять. Так что мой вклад в ваш гонорар тоже составит около пятисот тысяч, - предложил Лексу Карт.
  - Это все конечно меня радует, — задумчиво пробормотал Лекс, - Но мне такие суммы пока не к чему. Да и Карт все таки сам меня нашёл и предложил работу. Так что как постоянный партнёр, я вкладываю два миллиона в контору Карта, для расширения деятельности. Остатка мне хватит на безбедное существование, некоторое время, а там посмотрим.
  - А что, Карт, вполне серьёзное предложение. Сколько ты сам будешь мотаться на задания, тем более у тебя скоро будет ребёнок и жена тоже не сможет работать некоторое время. Пора открывать более серьёзное дело, тем более есть возможность. Молодой человек весьма здраво рассуждает, в отличие от современной молодёжи и заметь, вкладывает денежки во вполне прибыльное дело, с хорошим специалистом во главе, - поддержал Лекса Гарт.
  - Действительно дело хорошее, - подал голос торговец, - Я даже могу заключить с такой фирмой постоянный контракт на охрану. Мне это тоже будет выгодно. Это гораздо дешевле, чем нанимать наёмников на разовую операцию, да и утечки информации о сделках будут минимальны. Впрочем, тебя Карт я знаю достаточно давно, так что принимай в свою контору ещё одного компаньона. Мне кажется, взнос в пару миллионов в общую копилку сейчас, обеспечит мне в дальнейшем ещё более качественные услуги и за гораздо меньшие деньги.
  - Знаешь Карт, если ты ещё возьмёшь на себя и наём персонала для моих поисковых работ, то я пожалуй тоже вложусь в это дело, - задумчиво произнёс Гарт, поглядывая на молчавшего Лекса.
  - Вы меня прямо ошарашили, — воскликнул Карт, - Но мне кажется перспектива здесь просматривается. Особенно если я привлеку Лекса, как инструктора для подготовки персонала. С его уникальным и не совсем обычным опытом, может получиться весьма мощная контора.
  Все посмотрели на Лекса. Тот пожал плечами:
  — Я здесь недавно. Вам виднее. Мне же надо как то устраиваться в этом обществе, так что я не против.
  Больше им поговорить не удалось. Прибыла бригада поддержки Осмола и вызванные Картом полицейские наряды. После опроса парализованных охранников здания и наёмников, нанятых для захвата Осмола с его поставщиком товаров, легко выяснилось кто заказывал нападение. Конечно самого заказчика никто задержать не успел, но вот на его товар арест наложили. Прибрать такой куш к рукам, местные воротилы не постеснялись. С проигравшими в этом мире не особо церемонились. Попался - отвечай. Это же относилось и к владельцу бизнесцентра.
  Пострадавшим, то есть Осмолу и компании, обломилась совсем не маленькая компенсация из конфискованного товара. Хоть местные пройдохи и просчитали её исходя из минимальных цен конфискованного товара, но и эта сумма оказалась весьма приличной, почти в двадцать миллионов. Единогласным решением компаньоны решили вложить и эти не учтённые деньги в охранную фирму. Это позволяло выходить им не только на рынки этой планеты, но и предлагать свои услуги во многих мирах этой империи. Охранное агентство "КартиКо", с управляющим советом из четырёх человек образовалось в тот же день.
  За пару миллионов компаньоны выкупили у прежнего хозяина слегка разгромленный бизнесцентр. Все равно тому уже не удастся восстановить свою подпорченную репутацию на этой планете и лучшим для него решением было переселение в другое место и начало дела в другой сфере, а для этого нужны хорошие деньги. Сумма предложенная Картом была вполне нормальной. Тем более, что бывшие конкуренты по бизнесу предлагали тому гораздо меньшие деньги. Сделка по купле — продаже была проведена в рекордные сроки и уже через день, компания обзавелась своим собственным бизнесцентром. Осталось нанять нужных и главное правильных людей. Несколько знакомых Карта, держащие аналогичные, маленькие охранные конторы, согласились на его предложение войти в новую охранную корпорацию . Таким образом небольшое ядро специалистов по охране было сформировано.
   Осталось найти специалистов по силовым решениям вопросов. Лекс предложил использовать ветеранов из десанта и специальных подразделений. Надо было только обеспечить им соответствующее лечение, с чем обещал помочь Лекс. Не раскрывая своих возможностей, он пояснил компаньонов, что знаком с некоторыми методиками лечения, которые во взаимодействии с реаниматорами могут восстановить возможность ветерана до прежнего уровня. Конечно компаньоны слегка удивились. Ни о чем подобном они не слышали и в инфосети такие возможности тоже не упоминались. Лекс пояснил, что методика восстановления ещё не достаточно разработана и проверена, но в некоторых экспериментах дала весьма впечатляющие результаты.
  Карт, как глава компании, дал разрешение на попытку применения такой методики. Даже претендент на опыты появился достаточно быстро. Лекс предложил подлечиться старому ветерану-десантнику из оружейного магазина. Тот согласился сразу. Ему до чёртиков надоело скучать среди полок с вооружением без возможности применения оного, а с его здоровьем ни в армейские части, ни в наёмники, уже не брали. У него даже деньги на лечение в реаниматоре были, но это устройство уже не обеспечивало возможность восстановления его состояния до нужных кондиций.
  Подлечить бывшего десантника, для Лекса было не трудно, тут даже сил магии жизни применять не пришлось. Тем более, что его он не лечил полностью, а только поправил токи жизненных сил, в искажённых старыми ранами, жизненных каналах. После нормального сеанса в реаниматоре, все прежние возможности ветерана восстановились полностью и биопротезы ему совсем не понадобились. Реаниматор восстановил повреждённые конечности.
  Правда Лекс слегка не рассчитал. Он расправил все покорёженные и закольцованные каналы в теле ветерана, поскольку разобрать, что было нарушено в результате ранений, а что было неправильным от рождения, было затруднительно. Это привело к достаточно серьёзным и неожиданным последствиям.
  Для восстановления утраченных навыков, после сеанса реаниматора, бывший капитан планетарного десанта Волтар Хорн обратился к своим прежним сослуживцам и попросился отработать забытые навыки на военных тренажёрах. За небольшую плату, его бывшие подчинённые разрешили попользоваться тренажёрами в местной учебной десантной части. Ветеран с огромным желанием принялся работать на тренажёрах. Вот тут то и выяснились некоторые совсем удивительные вещи. После курса лечения, его результаты на виртуальных тренажёрах оказались значительно выше его прежних показателей, записанных в его учётной карточке. Если бы показатели перекрывались на десять — двадцать процентов, это можно было объяснить хорошим курсом восстановления и значительным периодом отдыха, но многие показатели были перекрыты сразу в полтора — два раза. Даже лучшие, действующие специалисты и инструктора десантной части, даже близко не подходили к таким результатам и это произвело определённый фурор в местном сообществе ветеранов.
  Знакомые Волтара, такие же ветераны вооружённых сил, забросали его вопросами, а он совсем ничего не мог ответить, да и сам не понимал таких результатов. Подозрение у него конечно было, но вот оно попахивало мистикой. Единственным отличием его последнего курса лечения в реаниматоре, было обследование его перед этим, тем самым стрелком, поразившем его своими способностями в тире, который и предложил работу в новой охранной корпорации и настоял на предварительном лечении в больничном реаниматоре. Хотя Волтар и ожидал некоторое улучшение своих показателей после лечения, но уж конечно не до уровня, вдвое превышающего его лучшие данные в молодости.
  По своим, не совсем законным каналам в разведке и охране порядка, он достал карту обследования Лекса в реабилитационном центре и никаких данных о том, что тот является псионом, от которых хотя бы можно было ожидать нечто подобное, там не было. Лекс, судя по его медкарте, был обычным человеком с достаточно хорошо развитым телом и мозгом и у него никаких особых возможностей псиона, медики на своём оборудовании не обнаружили.
  Это с одной стороны могло говорить о многом, а с другой и не о чем. Волтар не стал больше ни о чем просить своих друзей, он решил напрямую спросить Лекса и пришёл к нему в кабинет. Теперь у всех компаньонов, в бывшим бизнесцентре, были свои апартаменты. Места хватало всем.
  - Что вы со мной сделали? — напрямую поинтересовался он у Лекса, когда после приглашения, устроился за столом напротив него.
  - Почему именно я и вы разве чем то не довольны? — приподнял бровь Лекс.
  - В том то и дело, что доволен и даже очень доволен, но не понимаю, что со мною случилось, а когда я не понимаю, то стараюсь в этом разобраться. Мой опыт говорит, что если нормально разобраться в ситуации, то твои шансы в выживании значительно повышаются. Поэтому я и пришёл к вам, молодой человек, поскольку единственным отличием этого курса лечения от прошлого, был ваш осмотр, перед ним, - пояснил ветеран и передал Лексу через комп его прежние и теперешние показатели на виртуальном тренажёре.
  Лекс внимательно просмотрел все данные.
  (Дух: — Нормальный мужик. Может привлечём его к нашим делам на более плотной основе? Я просканировал его комп, теперь для меня это труда не составляет. С их компами и системами управления я полностью разобрался. Он больше никому не отсылал эти данные. Мы похоже слегка напортачили и исправляя каналы по максимуму, ускорили физиологические реакции организма до идеального уровня этого тела.)
  - Зачем вам нужны более подробные сведения? — поинтересовался у него Лекс.
  - Если произошедшее со мною, только временное состояние или какой-то удачный ваш эксперимент, это одно, а вот если это уже не однократно повторенный опыт — это совсем другое. У меня достаточно много знакомых, которые согласятся повторить подобный опыт и в вашей фирме может появиться очень знающий персонал, — Волтар пристально посмотрел на Лекса.
  - Персонал нам конечно нужен, — задумчиво произнёс Лекс, - Но врать я не люблю. Ваш случай у меня был первым, но он не из сложных, так что повторяемость результатов весьма вероятна.
  - Я почему-то так и думал, — кивнул ветеран.
  - Однако, раз у вас возникли вопросы, то такие же вопросы возникнут и у ваших товарищей, а мне совсем не хотелось бы распространять эти сведения и методики восстановления организма. Есть два пути решения этого вопроса. Первый, мы оставляем этот вопрос открытым и забываем про него. Второй, я применяю некоторые методы кодирования сознания и вы не сможете выдавать секретные сведения, - предложил ему Лекс варианты дальнейшего развития событий.
  - Я так понял, фокус с моим лечением в вашей копилке не единственный и судя по всему, ваша феноменальная стрелковая подготовка из той же копилки, — усмехнулся Волтар.
  - Меня радует, что наши сотрудники такие проницательные, — тоже улыбнулся в ответ Лекс.
  - А знаете, я пожалуй выберу второй вариант, надоели мне что-то серые будни обыденности. Хотя сразу должен предупредить, что если меня будут потрошить под ментальным сканированием, то ваши секреты могут утечь, - махнув рукой, согласился ветеран.
  - Нет, - покачал головой Лекс, — ваше сканирование мои блоки не прошибёт.
  - Вот так фокус, если это так, то вы гений. Наши мозгоправы не нашли способа надёжной защиты от ментосканирования, - удивился Волтар.
  - Насколько я знаю они используют механическое сканирование мозга, а это совсем не тот инструмент, который сможет пробить мою блокировку, — пожал плечами Лекс.
  - Ох как мне это интересно, -задумчиво протянул Волтар, — Недавно. Совсем дикий человек, рассказывает мне о вершинах нашей цивилизации по исследованию мозга человека и при этом говорит, что знает об этом немного больше. Да я совсем в шоке. Сдаётся мне, что-то проглядели наши медики, когда признали вас диким.
  - Ну в некотором смысле они угадали. Я действительно дикий в вашем мире, но это совсем не значит, что моя цивилизация хуже развита, — соглашаясь с озвученными фактами, кивнул Лекс.
  - Что-то кажется мне, что она развита гораздо сильнее. Так что зомбируйте меня, как хотите. У меня аж черепушка чешется от нетерпения, прикоснуться к вашим тайнам, - пробормотал ветеран, почесав затылок.
  - Не-е-е, - весело протянул Лекс, — Зомби, они тупые. Не хочу с ними связываться, - и ещё сильнее рассмеялся. Ветеран только удивлённо посмотрел на Лекса. Это было сказано так, что у него создалось впечатление, что Лекс и впрямь может создать зомби.
  Клятва крови не заняла много времени. Ошарашенный вспышкой капли крови, при наложении клятвы и совсем коротким текстом самой клятвы, ветеран удивлённо произнёс, — И это все?
  - А что вы хотели? Что бы я вам на голову надевал ваш опутанный проводами котелок и заливал программные блоки, как в комп, — спросил у него Лекс.
  - Да как то не привычна, ваша процедура программирования, - покрутил головой ветеран.
  - Однако она весьма действенна и абсолютно не затрагивает вашу психику. Вы в этом достаточно быстро убедитесь. Хотя конечно, некоторые сведения могут утечь случайно, при прослушке ваших разговоров с такими же посвящёнными. Но смею вас заверить, что это будут только очень случайные утечки. Если у вас будет малейшее подозрение, что вас могут прослушивать, вы просто не будете говорить на секретные темы или скажете то, что надо, завуалированно, - пояснил ему Лекс.
  - Не буду настаивать на своём. Похоже вы знакомы с мозгом гораздо лучше наших мозгоправов, — покивал головой ветеран.
  Дальше Лекс рассказал ему историю очень похожую на ту, что он рассказывал своим гвардейцам на партизанской базе по поводу учёного, открывшего новые науки, естественно в формулировках подогнанных к теперешнему положению. Он сразу предупредил Волтара, что эти сведения только вершина айсберга и по мере развития их отношений, тот узнает ещё некоторые секреты. Волтар только удивлённо качал головой. Однако не верить Лексу, у него не было основания. В то же время он просветил Лекса по поводу псионов. Это люди, обладающие некоторыми возможностями, отличными от обычных людей. Многие, власть держащие, стараются перетянуть к себе как можно больше таких людей. Работа для них всегда найдётся. Кое-где в космосе существуют целые государства, в которых власть сосредоточена в руках псионов. Их совсем не много, да и людей с псионическими возможностями и там встречается совсем мало, но там их все же гораздо больше, чем в других мирах.
  В относительно доступном пространстве есть две империи псионов. С одной стороны этой империи, правда на достаточном удалении, на нескольких звёздных системах раскинулась Оркания. Там царит патриархат. С другой стороны империи существует примерно такая же по размерам империя Веды. Там наоборот полный матриархат. Всем заправляют женщины. В верхушке управления этих соседей все люди псионы. Что интересно, эти империи никогда не воюют между собой, несмотря на такие различные организации общества. Конечно мелкие стычки всегда бывают, но только на уровне небольших отрядов и только исходя из личных интересов. Попытки подмять под себя, эти по космическим понятиям все же совсем небольшие имперские образования, как правило, проваливались с очень большими неприятностями для тех, кто это пытался сделать. Поэтому их оставили в покое, что совсем не мешает различным государствам нанимать отряды с псионами из этих империй, для участия в различных авантюрах на краю изведанного пространства. Во время разговора дух просмотрел все доступное про псионов в инфосети. Этого доступного оказалось крайне мало и в основном все сосредоточилось в игровых фильмах с участием актёров, играющих псионов. Реально их возможности не афишировались, а то, что показывали в фильмах, могло не соответствовать действительности. Сами псионы тоже скрывали свои силы. Вот поэтому раньше Лексу и не попадались сведения о таких людях. Кинофильмы он раньше вообще не смотрел. Кое-что нашлось ещё в исторических сражениях, но тоже в основном вскользь. В связи с недостатком информации Лекс пока решил отложить этот вопрос, хотя некоторые мысли на этот счёт у него появились.
  Посовещавшись с Волтаром, он решил через него привлечь для работы в фирме ещё пару десятков знакомых ветеранов, разного профиля, а через них выходить на других таких же ветеранов. Сейчас фирме нужны были и боевики и персонал, знакомый с космическими кораблями. Пока заведовать кадровой службой Лекс посадил самого Волтара. Для отсева неподходящих, он снабдил его хорошим амулетом правды, в виде витого серебряного браслета, производства эльфов, который не требовал физического контакта с опрашиваемым и мог давать информацию о правдивости ответов на большое количество вопросов. При лживом ответе браслет холодил кисть, при верном теплел. Волтар конечно удивился этому изделию, но лишних вопросов не задавал, хотя вопрос о том, откуда эта вещица взялась у Лекса здесь на планете, был для него весьма интересен.
  Вербовочный пункт для ветеранов заработал в полную силу. В отборе участвовали только люди знающие друг друга. Отсев был совсем небольшой. За десяток дней была набрана полная сотня специалистов очень высокого уровня, что и подтвердили компаньоны Лекса после проверки. Кое-кого они и сами знали по прошлым делам.
  Для некоторых сотрудников пришлось выделить средства для лечения в реаниматоре, но это для фирмы были весьма незначительные затраты. По настоянию Лекса весь персонал, включая компаньонов, прошёл ритуал принесения клятвы секрета. Со стороны Лекса это было обставлено, как ничего не значащий ритуал его родины, по образованию отряда с единой целью. Большинство людей сначала и не особо обратило внимание на какой-то простой ритуал. Тем более, что теперь эффектов с испарением капли крови не наблюдалось. Лекс прятал эти капельки, до произношения клятвы, под непрозрачной сферой. Однако через несколько дней эффекты клятвы проявились. Люди не смогли говорить о своём новом месте работы ни с кем, кроме своих. Это уже поражало, тем более что такой эффект был упомянут в обосновании принесения клятвы. Многие поняли, что не так все просто с этой фирмой. Некоторые сведения о том, что несколько человек, включая главных компаньонов, смогли разгромить весьма не плохо охраняемый бизнесцентр, имеют под собой основания. Да и проведённые сеансы лечения показали свою эффективность. Все ветераны обрели весьма хорошую физическую форму, а учитывая их достаточно большой опыт по своим специальностям, фирма получила в своё распоряжение персонал не просто очень высокого уровня, а высочайшего уровня и с огромным опытом.
   Поскольку среди привлечённых оказались специалисты разного профиля, то различные отделы фирмы были быстро укомплектованы. Гарт получил в свой поисковый отряд спецов высочайшего уровня и в нужном ему количестве. Не задерживаясь ни на день, он сразу отбыл на своём корабле в очередную экспедицию за товаром. Часть персонала перешла на купленный совсем недавно, хорошо вооружённый, космический рейдер. Он должен был использоваться для охраны кораблей и караванов в опасных зонах и соответственно обеспечивать доход фирме в этом разделе её деятельности.
  В связи с тем, что никакой специальностью Лекс не владел, этим людям он пока ничем помочь не мог. А вот персонал для охраны и обычного сопровождения людей остался здесь и кое в чем Лекс его подтянуть мог. Нечто подобное он уже провернул раньше, на Земле для своих гвардейцев. Конечно ничему особенному Лекс и их научить не мог, специальных знаний катастрофически не хватало, но вот поднять их интуицию на новый уровень, с помощью тренировки под действием соответствующего эликсира, можно было без проблем. Чем Лекс и занялся. Подчинённые были весьма подготовленными людьми и результаты действия эликсира раскусили сразу и от этого только усилили свои тренировки. Уже через неделю эти старички творили в специальном тренажёрном зале настоящие чудеса.
   Тренажёрный зал конечно был реальным, а невиртуальным. Комп виртуального тренажёра сразу впадал в ступор. Он не мог прогнозировать действия обучаемого и соответственно выдавать задания. Ну как мог компьютер выставить вам мишень, если туда уже целилось дуло бластера или игольника.
  Старики ветераны буквально обрели вторую жизнь. Они вытворяли такие вещи, что все их старые достижения просто меркли. Интуиция у этих людей, выживших во многих переделках и так была на приличном уровне, но сейчас она пробила ещё более высокую планку. Они стали ощущать людей и чувствовать их в небольшом радиусе действия, предчувствовать их действия и быть готовыми, казалось бы к вообще невозможным ситуациям.
  За первый же месяц своей охранной деятельности фирма компаньонов заставила говорить о себе. Почти сотня заказов и ни одного провала. Фактически в одночасье рейтинг фирмы взлетел на уровень ведущих поставщиков аналогичных услуг. Весьма дорогостоящие заказы посыпались, как из рога изобилия и это было настоящим триумфом. Хотя фирма и немного потеснила основных поставщиков аналогичных услуг, но это не сказалось на общих ценах рынка. Раньше тоже многие не старались связываться с работой в охранных фирмах из-за весьма высокой опасности и смертности и поэтому аналогичных услуг на рынке всегда не хватало.
  Конечно конкуренты не дремали и пытались перехватить более дорогостоящие заказы друг у друга, но как правило, клиенты просто так денег не платили, так что риск при выполнении заданий был весьма высоким. Однако и в таких условиях сотрудники новой фирмы оказывались на высоте и выходили целыми и вытаскивали своего клиента из весьма опасных ситуаций. Учитывая, что клиенты теперь были весьма непростыми обывателями, за фирмой закрепился некоторый ореол надёжности, а за это многие богачи согласны были приплачивать. Так что жизнь налаживалась.
  Лекс все это время тоже не стоял на месте. Он покупал кристаллы памяти с различными наборами знаний и учил их. Правда приходилось серьёзно относиться к безопасности и после обучения в тренажёрах, не сдавать никаких экзаменов. Пройти курс обучения на пилота малого космического корабля всего за неделю, а потом за следующую неделю выучиться на техника по обслуживанию различного оборудования, было весьма подозрительно. Вообще-то Лексу были абсолютно не важны всякие метки в его карточке, во всеобщей базе данных инфосети. Он учился не для того, что бы на кого-то работать и к кому-то наниматься. Он учился для себя, ради самих знаний. Ещё он тратил свои денежки на различное оборудование и передавал его через теневой карман своим жёнам, для их развития и развития уже его империи. Сотня наручных компов и ещё многое другое уже отправилось туда, да и про информационные кристаллы для жён Лекс не забывал. Так что его деньги, заработанные в фирме, кончались весьма быстро.
  
  (шифрованное донесение
  План «А» провален. Внедрение в один из кланов прошло неудачно. Операция свёрнута. Ущерб составил 40 миллионов. Все контакты с исполнителями прерваны.
  Перехожу к плану «Б».
  Консул. )
  
  
  Глава 2 Новое задание.
  
  Однажды, в кабинет Лекса вбежал возбуждённый Карт, ругающийся сразу на трёх языках.
  - Что ты такой возбуждённый ? - поинтересовался Лекс, в это время штудирующий очередной кристалл по медицине.
  - Конкуренты, проклятые, — стукнув рукой по подлокотнику кресла и заваливаясь в него, пробормотал Карт.
  - А конкретнее, — усмехнулся Лекс, глядя на обычно спокойного компаньона.
  - Да нашли негодяи, как нам рейтинг понизить. Представляешь, эти гады, неожиданно выставили нашу компанию, как ведущую в охранной деятельности и это при нашем-то размере. Некоторые фирмы в сотню раз больше нашей, да и статистика пока у нас липовая, накопленная ещё с моей долгой, безупречной, одиночной деятельности. И ты думаешь, ради чего? Чтобы спихнуть нам совсем вонючий заказ. От которого так и прёт подвохом, даже несмотря на то, что заказчик сам по себе богатый, но не самый приятный. Заказчик платит десять миллионов, за доставку объекта на одну из планет, в ничейном секторе и охрану до возвращения, - пояснил компаньон.
  - Так радоваться же надо, такие деньги в руки лезут, — удивился Лекс.
  - Это ты ещё не знаешь кто заказчик. Чтоб их бездна поглотила! - опять ругнулся Карт.
  - Да какая разница, — безразлично пожал плечами Лекс.
  - Я сомневаюсь, что кто-то, даже из наших профи, согласится сопровождать заказчика. Они знают, что с такими людьми лучше не связываться, ибо после этого твоя жизнь может измениться кардинальным образом. Так что придётся отказываться от заказа, а это серьёзное понижение рейтинга, - вздохнул Карт.
  - Давай конкретно поясняй, что случилось, а то бурчишь что-то невразумительное, — подав ему стакан с лёгким успокаивающим напитком, взятый из собственноручно перенастроенного синтезатора, попросил Лекс.
  - Заказчик, кто-то из высокопоставленных ведов и скорее всего это женщина. Мужчин среди них мало, — выхлебав половину стакана кисло-сладкого напитка, выдохнул Карт.
  - Ну и что? - удивился Лекс.
  - Вот же тухлые дюзы! Ты же издалека, — хлопнул себя по лбу Карт и стал объяснять. - У них там полный матриархат. Всем заправляют женщины — псионы. Я не знаю, что они там творят с мужчинами. Но те, кто с ними ограниченное время даже рядом работает, потом уже не могут без них. Красивые чертовки. Этого у них не отнять. После этого пропал мужик, а те на него даже не глядят. Такие мужчины, после общения с ними, долго не живут. Вот поэтому очень трудно найти для них подходящий обслуживающий персонал.
  - Так можно же взять, телохранителем или в обслуживание, женщину? - удивился Лекс.
  - Там другая история, —нервно отмахнулся Карт. — Почему-то не уживаются рядом с ними женщины. Через короткий промежуток времени, даже находиться с ними рядом не могут. Наши учёные бормотали одно время что-то о психологической несовместимости, а потом вовсе заткнулись.
  - Как же тогда эти веданки по вашей империи путешествуют, в таких условиях, — заинтересовался Лекс.
  - А они обычно и не вылазят со своей норы или берут только свой персонал, из своих женщин, те как-то с ними уживаются, - пояснил Карт, допивая стакан с напитком.
  - Ну и летели бы сами, куда им нужно. Зачем им, в таком случае телохранитель? - удивился Лекс.
  - Ну, да, а кто будет решать постоянно возникающие проблемы с местными или галактическими службами? Этак и до военного столкновения дойти можно. Да и в данном случае ситуация совсем другая, я по инфосети интересовался. Планета, которой заинтересовались веданки, в настоящее время на карантине. Один из наших кланов вёл там, некоторое время назад, работы по использованию биоресурсов планеты, но что-то там они напортачили с аборигенами и сотрудники компании подхватили какую-то заразу. Половина персонала вымерло, и даже реаниматоры не помогли. Остальные срочно собрали свои вещички и умотали оттуда. Вот теперь там специалисты вместе с военными и разбираются, что случилось. После инцидента прошло уже достаточно много времени, а планета очень уж перспективная, хоть и расположена далековато от крайних форпостов исследованного пространства. Похоже веданки узнали о чем-то, их заинтересовавшем и пропихнули в комиссию сектора своего человека. Вот этого человека и надо охранять. Сам понимаешь, больше одного телохранителя приставить к нему в этом случае невозможно. Вот конкуренты нас и подставили, - подробно пояснил Карт, не находя выхода из ситуации.
  - Соглашайся. Я поеду, - произнёс Лекс, вгоняя компаньона в ступор.
  - Ты же потом пропадёшь, — широко раскрыл глаза Карт.
  - Я уже давно пропал, - покачал головой Лекс.
  - Но почему? — удивлённо спросил его Карт.
  - Мне уже нестрашны женские чары. У кого есть шесть жён, тому седьмая совсем нестрашна. Я ещё домой хочу вернуться, — ухмыльнулся Лекс.
  - Вот это номер. Чем больше тебя узнаю, тем больше тебе удивляюсь, - откинувшись на спинку кресла, пробормотал компаньон. - А ведь может сработать. Отбить мужчину у шести жён, тяжеловато будет. А почему ты раньше не говорил об этом?
  - Твоя жена под боком, а мои очень далеко. Зачем себя расстраивать и вгонять других в смущение, — пояснил ему Лекс.
  - Ну ты даёшь компаньон, и когда успел то, в таком юном возрасте, — покачал головой Карт.
  - А кто меня спрашивал, - пробурчал Лекс.
  - Не хотел бы я переходить дорогу твоим жёнушкам, учитывая твою подготовку. Что же это за фурии, если тебя не спрашивая женили на себе. Пожалуй веданке действительно в этом случае ничего не светит, — почесал черепушку Карт.
  Через некоторое время договор с заказчиком был подписан. Конкуренты даже не знали что подумать, когда дотошные корреспонденты сообщили, что договор на охрану новая фирма заключила. Особенно они были поражены, узнав одну из статей договора, в которой была оговорена десятикратная сумма возмещения ущерба, в случае провала задания. То есть, в случае смерти заказчика, фирма возвращала сто миллионов. Ни одна аналогичная контора не могла позволить себе внести такой пункт в договор. Это показывало либо огромную надёжность фирмы, либо авантюрный характер руководства. Многие склонялись ко второму варианту, но были и немногие представители профессионалов, которые склонялись к первому. Слишком уж поражало качество выполняемых услуг этой новой фирмы, что-то там было, недоступное обычному пониманию.
  Челнок с нанимателем Лекс ждал на том же месте космодрома, куда прилетал челнок Гарта. Интуиция Лекса стала подавать непонятные сигналы. Вроде и все нормально, но как-то, что-то, не так.
  (Джон, осмотрись вокруг, ничего необычного не замечаешь, а то зудит что-то в одном месте.
  - Шеф, вам не говорили, что вы гений?
  - Говорили и не раз, но я не верю. Иначе не влипал бы в некоторые истории.
  - В трёх из тех мест, что мы пометили, как места возможной установки торпед, во время приёма Гарта, находятся непонятные установки. К сожалению, они полностью автономны и схема их мне неизвестна. Так что, тихо нейтрализовать не получится. Ещё есть два снайпера, прячущихся в люках обслуживания посадочного поля. Есть подозрения, что это не все. Я бы ещё посадил парочку, вон в тех ангарах, на краю космодрома, да и бригаду поддержки загнал в подземные коммуникации.
  -Это мне очень не нравится. Кто-то сильно не хочет, что бы этот контракт был нормально выполнен. Осталось определить, это мы кому-то на хвост наступаем или заказчик.
  - Нас можно было подловить и более простым способом, так что, думаю, мешает кому-то заказчик. Мы, так, добавкой идём. Да и не зря заказчик за услуги такие деньжищи отвалил.
  - Ты проследи за обстановкой. Я тут вариант спасения, без особых хлопот, продумаю.)
  Ярана сидела в кресле второго пилота спускаемого челнока и опять разбирала на интонации последний разговор с матерью. То, что её сорвали с финала соревнований, было нестрашно, но обидно. Конечно, у неё ещё будет время в следующем цикле, но возможность победы была и сейчас, хотя, наверное, слегка призрачная. Победить свою старшую сестрёнку, даже на тренировках, ей ещё ни разу не удавалось. Приказ матери обычно не обсуждают, но ведь могли найти и более подготовленного профессионала по древней истории, да хотя бы её учителя. Ну и что, что она занимается раскопками в другом секторе. Можно же было вызвать. Другой вопрос, почему такая спешка. Наверняка матушка, как обычно, не рассказала всего. Если учесть, что Ярана является специалистом не только по истории, но и по различным военно — прикладным видам спорта, то эта командировка будет несовсем мирная.
  Мать предупредила её, что кланы что-то темнят с той планетой и если бы не знакомство с кем-то из комиссии по международным галактическим расследованиям, то веданки вряд ли бы что узнали, об обнаружении древних руин на той планете. Специалистов по таким древностям совсем немного в галактике и одна из лучших школ по древней истории, именно на Веде. Раз главы соседней империи не горят желанием раскрывать какие-то сведения о планете, то там все плохо. Судя по моментам, ставшим известными разведке Веды, там кто-то серьёзно дал по зубам кланам, да так, что это услышали в галактическом совете, хотя и через значительное время. Вот только кланы так просто лакомый кусочек отдавать не будут. Значит на месте возможны проблемы и поэтому нужен специалист именно с хорошей боевой подготовкой.
  Мать перестраховалась и заключила договор с одной из рейтинговых фирм по охранным услугам. Судя по всему, эта фирма очень дорожит своим рейтингом, если согласилась предоставить своего специалиста для охраны веданки — псиона, да ещё на весьма непростых финансовых условиях.
  Пси способности материнского рода были благословением для планеты и проклятием для женщин рода. Потомственные правительницы планеты, ведущие свой род от первой великой матери, были самыми несчастными женщинами и в то же время самыми мощными псионами. Её род имел в наличии самых лучших эмоциональных телепатов и предсказателей среди псионов Веды. Потомственные правительницы из её рода, год за годом вели свой народ по пути развития. Несмотря на совсем небольшой размер империи - всего четырнадцать обитаемых планет, мало кто решался потревожить покой этой небольшой империи. Раз за разом, маленький флот империи разбивал намного превосходящие силы агрессоров.
  За веданками-псионами укрепилась слава бездушных уродов. Адмирал флота могла бросить свои корабли на десятикратно превосходящие силы противника и, потеряв две трети своих кораблей, выйти победителем, из казалось бы безнадёжного боя. Но псионы Веды и не могли выглядеть по-другому. Если бы они постоянно открывались миру своим чувственным восприятием, то давно бы сошли с ума от захлёстывающих их эмоций окружающих людей. Из-за этого постоянно приходилось пользоваться специальными блокирующими техниками, разработанными ещё самой великой матерью. Эмоциональный фон понижался, но и собственные эмоции тоже блокировались. Однако, если посторонний человек очень часто находился рядом с таким псионом, на него все равно оказывалось воздействие, хоть и заблокированных, но сильных эмоций самого псиона и зачастую это вело к весьма плачевным результатам для обычного человека. Эмоциональный фон псиона подавлял фон человека и психика того разрушалась. Из-за этого веданки — псионы очень редко общались с представителями других кругов, даже на своей планете. Только специально подготовленные девушки, с совсем небольшими способностями псионов, могли быть передаточным звеном между сильным псионом Веды и обычными людьми.
   Отсюда и огромные проблемы с выбором семейного партнёра. Мужчины - псионы встречались крайне редко и у многих было не по одному десятку партнёрш. К сожалению, с обычным человеком создать семью и получить детей было не возможно. Во время близости все техники контроля рушились, и мозг обычного человека просто перегорал от эмоциональной нагрузки транслируемой псионом, а искусственные средства приводили к рождению детей без псионических возможностей. Ярана была ещё слишком молода и мужа у неё не было и неизвестно когда он может появиться. Свободных мужчин псионов уже давно не было и когда подойдёт её очередь, было вообще не известно. Так что перспектив в этом деле у неё пока не наблюдалось. Несмотря на происхождение, очередь на таких мужчин была общей.
  Ярана отвлеклась от грустных мыслей и поняла, что челнок уже заходит на посадку. Пора было заниматься порученным делом. Чтобы немного отвлечься, она попросила девушку-пилота передать ей управление и сама аккуратно произвела посадку, на указанное диспетчером приёмное поле. Там её должен ждать представитель охранной фирмы. Сверившись с компом, она получила подтверждение, что встречающий, с правильным идентификатором компа, на месте и открыв двери, направилась вместе с девушкой-пилотом на выход.
  Вот только дальше все пошло совсем не по обычному сценарию. Как только они появились из дверей, события закрутились с огромной скоростью. Резко пропала связь компа с внешним миром. Но тут же, перед глазами Яраны, на экране вспыхнули яркие буквы: — «Это покушение на вас. Я телохранитель. Слушаться меня.» Встречающий её парень, без разговоров сгрёб её и пилота за ворот комбинезона, и с немаленькой силой запустил их в открытый люк, в приёмном поле, затем мгновенно прыгнул следом за ними.
  Ярана сгруппировалась в воздухе и, приземлившись на что-то мягкое, перекатилась в сторону, что не спасло её от столкновения со своим пилотом. Сверху сильно грохнуло. Когда они наконец расплелись с девушкой и поднялись на ноги, Ярана увидела, как парень непрерывно стреляет из двух игольников в сторону одного из проходов.
  У неё перед глазами вспыхнуло ещё одно сообщение: — «За спиной крышка воздуховода. После спуска, второй поворот направо. Через решётку, в комнату персонала. Я прикрываю. Ждите там.» Сразу же на экране появилась схема подземных коммуникаций с приглашающей стрелкой. Поскольку, судя по всему, этот молодой парень и был её встречающим, и он до сих пор не прибил её из игольника, то он на её стороне. Так что она, не особо раздумывая, выполнила приказ, утянув за собой, немного выбитую из себя девушку-пилота. После гладкого спуска по воздуховоду, по которому они съехали, как с горки, они действительно оказались в запутанной системе воздуховодов. Хотя воздух и был здесь проточным, пыли везде скопилось предостаточно. Мигающая стрелка на карте перед глазами, не дала им заблудиться в этих достаточно узких лазах и они благополучно добрались до комнаты обслуживающего персонала и выставив решётку на стене, спустились внутрь.
  Только оказавшись в относительной безопасности, Ярана смогла мыслить нормально. Изменение обстановки было столь стремительное, что раньше она действовала только на собственных инстинктах. Пилот тоже пришла в себя и тут же сообщила:
  — Челнок накрылся. Прямое попадание торпеды и возможно не одной. Защита сработать не успела. Слишком близкий пуск. Профессионально сработано.
  Ярана поняла, что девушка получила последние данные по шифрованному каналу от автопилота челнока.
  - Да-а-а, если бы не наш немногословный встречающий, нас бы уже разнесло на молекулы, — поёжилась Ярана.
  - Да он даже слова не сказал, сграбастал нас за шкирку и как мешки запустил в полёт. Вот силища-то, - пробормотала пилот.
  - Говорить, не говорил, а вот сообщения на комп мне присылал, — задумчиво отозвалась Ярана.
  - То-то мне казалось, что вы действуете очень целенаправленно, — кивнула пилот и тут же встрепенулась. - Подождите, госпожа, какие сообщения? Была же блокировка передачи. У меня только короткий шифрованный канал с челноком работал. Мы же даже сейчас с вами через комп общаться не можем. Блокировка по-прежнему действует. Вы что, ему предоставили шифроканал к своему компу?
  - Нет, вроде, не предоставляла, — сама удивилась Ярана, проанализировав мысль пилота. - Но ведь не сама же я себе сообщения слала, да и карту проходов мне кто-то нарисовал. Стоп. Она же была итерактивная. Получается, кто-то, без моего ведома, выдавал непрерывно данные на мой комп. Интересно.
  - Может у вас видения, госпожа. Взломать личный комп пока никому не удавалось.
  - Да нет же, вот в архиве я вижу эти сообщения и карту. Информация вполне реальная, - не находя подходящего ответа, задумчиво произнесла Ярана.
  Неожиданно щёлкнул замок. Дверь помещения открылась, и на пороге, бесшумно, как призрак, возник уже знакомый девушкам молодой человек.
  Лекс, осмотрев подопечных, только покачал головой, видок у девушек был ещё тот. Судя по всему, воздуховоды совершенно не чистились достаточно долгое время. Заботило его однако совсем другое. Ближайших преследователей он выбил, но дух докладывал, что приближаются более серьёзные противники, в виде мобильных роботов, и двигаются они слишком целенаправленно. Это навивало различные неприятные мысли. Дух уже просканировал девушек, но на них было навешано столько непонятной аппаратуры, отсутствовавшей в местных каталогах, что однозначно идентифицировать маяк не представлялось возможным. Лекс ещё раз окинул взглядом девушек и скомандовал:
  — Раздевайтесь.
  - Это ещё зачем? — вскинулась девушка-пилот.
  - Да вот хочется мне посмотреть на ваши прелести, особенно после небольших стрелковых развлечений, — краем губ усмехнулся Лекс.
  - Выполнять! — скомандовала подчинённой Ярана и сама подала пример, быстро скидывая одежду. При этом она, взглянув на безразлично смотрящего на них человека, поинтересовалась. — Маяк?
  Лекс только кивнул. Вытянув руку за пределы комнаты, в коридор, так что бы девушки не видели, он достал из теневого кармана два комбинезона для магов, собственного земного производства и тут же бросил их в комнату, под ноги девушкам. Он сразу обнаружил в челноке аурный отпечаток неинициированных ведьм, как только тот приземлился. Тогда все эффекты вокруг веданок, сразу получили вполне логичное объяснение. Пока было совсем непонятно, как те вообще могли выжить в обычном людском обществе, да ещё и править им к тому же. Неконтролируемое влияние такой ведьмы обычно весьма пагубно влияло на окружающих. Некоторым объяснением возможно было то, что самая мощная аура одной из девушек заключена в некоторый серый кокон, позволяющий значительно приглушить воздействие, но скорее всего постоянно ходить под таким коконом весьма неприятно. Пока радовало само то, что ведьмы смогли встроиться в очень продвинутое технологическое общество. Так что были весьма неплохие шансы нормального сосуществовании магии и технологии вдальнейшем.
  - Догола, Кларисса! — приказала Ярана, что-то бурчащей подчинённой, когда та осталась только в нижнем белье, и сама без колебаний скинула последние шмотки.
  Она уже отключила эмоциональную блокировку, поскольку обстановка явно угрожала её жизни. Однако обнаружить эмоции парня у двери она не смогла, что её серьёзно озадачило. Парень вообще никак не воспринимался в эмоциональном плане. Отклик от него слегка напоминал отклик андроида, но вот в отличие от бездушного автомата, Ярана явно чувствовала наличие поля жизненной ауры. Подняв одежду, брошенную парнем, Ярана обнаружила с виду вполне приличный рабочий комбинезончик. Только одевая его, она поняла, что он так выглядит только из-за множества различных карманов. Внутренних слой ткани комбинезона практически ничем не отличался от весьма качественных одежд её родины. Мало того, Ярана вдруг обнаружила живой отклик от ткани. Её это поразило. Несмотря на явную многослойность комбинезона, он был очень лёгок и удобен, а главное произведён полностью из натурального волокна, то есть вообще химические составляющие отсутствовали.
  Один такой комбинезончик на Веде можно было легко загнать модницам тысяч за десять, если не больше. Это были не самые последние её потрясения. Вдруг Ярана почувствовала, что от комбинезона пошёл аурный отклик и самое главное её аура по внешнему контуру вдруг изменилась, став похожей на ауру обычного человека, при этом она никак не потеряла своей эффективности, как у псиона. Её подготовки едва хватило чтобы потушить потрясение. Вот так просто, обычный наёмник-телохранитель выдаёт ей одежду стоимостью в миллионы. Да в ней она может свободно разгуливать среди обычных людей, не подвергая их опасности своего воздействия. Тысячелетия псионы Веды безуспешно пытались создать нечто подобное, а тут обычный человек небрежно бросает ей целое сокровище. А обычный ли человек? — вдруг дошло до Яраны. - На нем же точно такой же комбинезон, а значит он тоже может быть замаскированным псионом.
  Взглянув на свою подчинённую, находящуюся в полной прострации и с удивлением щупающую свой комбинезон, Ярана была вынуждена послать ей волну спокойствия. Что было ещё удивительнее, волна не пошла по кругу, как обычно, а только узким лучом коснулась девушки-пилота. Ярана сама чуть не впала в коматозное состояние. Никакого другого объяснения, кроме воздействия комбинезона в этом случае просто не было. Он ещё и обеспечивал избирательность воздействия. Девушка, уже ничего не понимая, взглянула на своего телохранителя.
  Лекс, с загадочной улыбкой, наблюдал за переживаниями девушек.
  - Ну, что, пришли в себя? — поинтересовался он.
  - Более или менее, — действительно с трудом приходя в нормальное состояние, покачала головой Ярана.
  - Тогда двинулись подальше отсюда, а то скоро пожалует тяжёлая бронетехника, - скомандовал он.
  Лекс подобрал одежду девушек, со всей нацепленной на неё техникой и быстро увязав её в тючок, примотал к горбу ремонтного робота, достав его из одного из шкафов у стены. Затем он закинул робота в воздуховод и тот засеменив лапками, отправился в путешествие.
  - Надеюсь там ничего сверхсекретного не было? - вопросительно взглянул он на девушек и тут же добавил, - робот все в службу безопасности доставит, а за одно и чужую бронетехнику за собой уведёт.
  - Нет, мы секретные вещички с собой на выезд не берём, - отрицательно покачала головой Ярана.
   Сами они, спокойно протопав некоторое время по ремонтным тоннелям, выбрались к стоянке такси и вызвав машину, отправились в одну из специальных квартир, нанятую достаточно давно Картом, для дел фирмы.
  Выбравшись за пределы зоны глушилок на космодроме, Лекс отчитался своему начальству, что все в порядке и не стоит поднимать лишнюю шумиху по поводу нападения. Карт особо не беспокоился, поскольку Лекс, только обнаружив засаду, сразу предупредил его, что бы тот не шумел и не переживал, а лучше вообще никак не показывал конкурентам своего беспокойства нападением.
  Ярана, по настоянию Лекса, в очень коротком сообщении, посоветовала службе безопасности корабля Веды, доставившем её в сектор к этой планете, провести полное сканирование оборудования и проверку персонала. Маяк не мог попасть в их одежду ни в каком другом месте. Ярана была хоть и младшей, но все же дочерью правительницы и капитан корабля, после сообщения о нападении неизвестных на челнок, спокойно выдохнула, только когда пришло это сообщение от пропавшей девушки.
  В общем оказалось, что деньги охранной фирме были заплачены совсем не зря и нужный уровень безопасности заказчику был обеспечен. Сотрудники фирмы без проблем организовали охрану объекту. Офицер службы безопасности Веды отправил соответствующий доклад руководству.
   Устроив девушек в квартире, Лекс их оставил на некоторое время, приказав не высовываться и не выходить в инфосеть, пока он будет проверять обстановку и доставать нужное оборудование.
  - Госпожа, что-нибудь скажите по этому поводу или мне это все только снится? — поинтересовалась Кларисса у своей начальницы, теребя рукав комбинезона, после ухода телохранителя.
  - Если ты хочешь услышать что-то конкретное, то нет, а если мои мысли, то, пожалуйста. Охранная фирма с самым высоким рейтингом. Существует уже более двадцати лет. Совсем недавно расширилась и теперь оказывает весь спектр охранных услуг. Насколько известно нашей СБ, у них не было ни одного провала, за все время существования. Что интересно, по данным СБ, работники фирмы — местные и причём, большая часть, отставные военные с огромным опытом и серьёзными связями в военных кругах. Наши эксперты, проводившие выбор, оказались серьёзно удивлены, такими показателями, однако дополнительные проверки подтвердили эти данные.
  Теперь по поводу самого покушения. На сколько я поняла, сотрудники фирмы предполагали нечто подобное и серьёзно подготовились, и здесь у меня полно тумана. Только то, что они были готовы прикрывать именно веданок-псионов, можно сказать без сомнений. Эти костюмчики предназначены именно для нас. Остаётся только один вопрос, откуда они у них, и почему наша служба безопасности не знает об их существовании. Хотя, насколько мне известно, ведётся непрерывное наблюдение за всеми работами, связанными с пси-областью, и ни о чем подобном вообще в инфосети не упоминалось. Вывод - это секретные разработки. Чьи? Если бы это были технологии орканов, мы бы об этом узнали первыми. Наши самые надёжные союзники сами ищут нечто подобное, не оставляя надежды объединения империй псионов. Выходит, здесь действует кто-то другой и этот другой имеет доступ к гораздо более мощным технологиям, связанным с псионическим воздействием. Дальше мои мысли буксуют.
  - Добавьте ещё то, что некто, легко влез в ваш комп. Без проблем общался с вами в блокирующем поле, а значит с современной нашей техникой они тоже хорошо знакомы. Это с нашими-то, сверх защищёнными компами, - ехидно добавила пилот.
  - Поправлю, ни некто, а скорее всего мой нанятый телохранитель и дополнительно замечу наша хвалёная технология защиты компа, даже не пикнула. Если наши враги будут иметь такие технологии, нам придётся очень трудно, - грустно подвела итог Ярана.
  - Но ведь наши предсказательницы ни о чем подобном не сообщали, — удивилась пилот.
  - Ты просто не знаешь, — грустно возразила Ярана. - Один из вариантов развития событий предсказывает нам полное уничтожение, правда его вероятность достаточно низкая, и я начинаю верить, что этот вариант не основной. Раз нам кто-то показал существование вещей намного превышающих наше разумение, то, по крайней мере, он настроен к нам не враждебно. Так что надо попробовать развить контакт, тем более костюмчик теперь позволяет. И вот что. Я пока запрещаю сообщать обо всём, что нам показали. Сначала надо во всём разобраться, а потом я сообщу напрямую великой матери.
  - Ясно, госпожа, - соглашаясь, кивнула пилот.
   Лекс перестраховался и затребовал у Карта три шифратора, для подключения к компу, чтобы скрыть личные идентификаторы при подключении к инфосети. Эти вещички были недоступны для широкого использования и к тому же запрещены к применению, но у фирмы была соответствующая лицензия на использование, в случае защиты заказчика. Посыльный передал Лексу затребованное оборудование, в одном из местных больших магазинов. Лекс быстро прицепил специальную клипсу к своему компу и связался с Картом.
  - Привет глава, что там слышно по поводу шума на космодроме? — поинтересовался Лекс.
  - В инфосети, ничего. Так, мелкие недоразумения на лётном поле между конкурирующими бандитскими группировками, - ухмыльнулся Карт. — Если кто-то узнает, что на нашей планете совершено нападение на члена галактической комиссии, кланам придётся весьма туго. Когда шумят местные разборки это одно, а когда стреляют в представителей чужих империй - это совсем другое. В охране космодрома явно полетят головы. Веданкам тоже нет смысла шуметь. Зачем наносить ущерб вполне неплохим торговым отношениям. Так что местное СБ землю носом роет, но пока ничего путного не нашла. Те трупы, которые ты оставил в проходах, принадлежат мелким местным группировкам и наняты для поддержки в единичной акции. Они даже не знают на кого нападали. Им сказали, что прибудет очередной поисковик, который сбивает цены местным производителям. Пусковые установки торпед самоуничтожились, так что место производства установить не возможно. Следствие пока в тупике.
  - Слушай, Карт, а если я тебе дам сканы установок, определить откуда они возможно? - поинтересовался Лекс.
  - Хм. Ты меня в очередной раз удивляешь. Откуда … ? Впрочем, да, я определю. Передавай.
  Лекс перекачал ему кое-какие сведения, полученные духом при обследовании установок. Через пару минут Карт сообщил, что это автоматические десантные торпедные установки республики Того.
  - Что-то эта республика перед нами уже второй раз всплывает. Чем теперь им веданки помешали? Насколько я знаю ни Гарт, ни Осмол с Ведой вообще ни каким образом не связаны, - задумчиво произнёс Лекс.
  - Я намекну СБ кое-что на эту тему. У них специалистов побольше, пусть думают. Тебе больше ничего не надо? -спросил Карт.
  - Нет, Карт. Справлюсь сам. Я вообще наших ребят привлекать не буду, чтобы не отследили. Если что ещё узнаю, сообщу.
  - Я положил миллион на отдельный обезличенный счёт, лови пароль доступа. Своим счётом пока лучше не пользуйся. Вам добраться до планеты с запасом хватит. Мой опыт мне подсказывает, это не последнее покушение на твою подопечную. Так что удачи тебе в этом тёмном деле, - шутливо закончил Карт и разорвал связь.
  Через некоторое время Лекс добрался до квартиры подопечных. Когда он вошёл, на него сразу уставилось две пары внимательных глаз.
  - Цепляйте эти штучки к своим компам. Надеюсь вы ими пока не пользовались? - скомандовал он девушкам, бросив им пакет с шифраторами.
  - Мы не дуры, — буркнула Кларисса, по примеру Яраны, быстро цепляя клипсу шифратора к своему компу.
  - Да кто вас знает. Я с веданками ещё дел не имел, — усмехнулся Лекс и добравшись до синтезатора, с помощью духа запрограммировал себе обильный и полезный обед.
  - Что-то не верится, — пробормотала Ярана, внимательно наблюдая за ним.
  По комнате разнеслись весьма аппетитные запахи и девушки непроизвольно, одновременно сглотнули слюну.
  - Вы что, ещё не ели? — удивился Лекс.
  - Аппетита, как то не было. Особенно после того, как в тебя торпедами стреляют, — проворчала Кларисса, не отрывая взгляда от синтезатора, откуда Лекс доставал такую вкуснятину.
  - А можно попросить вас угостить голодных веданок таким же обедом, — вежливо попросила Ярана, сглатывая слюну. Желудок явно просил чего-то серьёзного, а запах от блюд, уже уминаемых телохранителем, шёл умопомрачительный.
  - Садитесь за стол, — пригласил Лекс, отдавая приказ синтезатору повторить блюда пару раз. Девушки не заставили себя упрашивать. Размер предложенных блюд вдвое превышал их обычный обед, но это не помешало им подмести с тарелок всё до последней крошки. Ничего подобного девушки ещё не ели. Стандартный синтезатор, хотя и неплохой фирмы, в принципе не мог создавать блюда лучше, чем ресторанные комплексы, но факт был налицо.
  Наконец, когда есть уже было нечего и некуда, девушки отодвинулись от стола.
  - Вот теперь познакомимся. Меня зовут Лекс Ле Ший, я телохранитель одной из вас. Кстати, чей? - спросил он, с интересом обозревая сытых и довольных девушек и останавливая взгляд на Яране. Вероятность что его клиенткой окажется наиболее сильная ведьма была более высокой.
  - Орканин? - удивилась Ярана.
  - Нет, это местные слегка переврали моё имя, а я не стал настаивать, — отрицательно покачал головой Лекс.
  - Меня зовут Ярана Веда, — представилась она, — я псион, веданка и объект вашей охраны, а это мой мастер-пилот челнока Кларисса Ведана. Из-за нападения, она случайно попала в нашу компанию, а должна была возвратить челнок на корабль.
  - Вот даже как. Вы из семьи правителей империи? И какого … вас занесло сюда? - удивился Лекс, не представляя что может делать член имперской семьи в какой-то мелкой региональной комиссии на очень удаленной от империи планете.
  - Я младшая дочь великой матери Веды и мы так же, как и все жители империи, выполняем свою работу. Моя работа, в данном случае, заключается в участии в галактической комиссии на одной из планет, под протекторатом данной империи. Ближайшее официальное представительство галактической комиссии находится на этой планете и я должна пройти там личную регистрацию, - чётко и подробно пояснила Ярана.
  - И кому вы мешаете, если в первые же мгновения пребывания на планете, на вас совершается покушение? Заметьте, хорошо подготовленной покушение, - ехидно поинтересовался Лекс.
  - Не знаю, — задумчиво покачала головой Ярана.
  - Плохо, - вздохнув, подвёл итог Лекс. — Неизвестный враг хуже всего.
  - Вы псион? — вдруг неожиданно спросила Кларисса.
  - Нет, — отрицательно покачал головой Лекс.
  - Вот же, тьма леса, и похоже не соврал, а я уж такую теорию подготовила, - недовольно пробурчала пилот.
  - Этого быть не может, — удивилась Ярана.
  - Почему вы так думаете? - поинтересовался у неё Лекс, хотя уже предполагал ответ на этот вопрос.
  - Ну я же чувствую, — как на непонятливого ребенка, уставилась она на него.
  - Вот же черт, как тяжело с вами ведьмами, — нервно махнул рукой Лекс.
  - Откуда... вы... знаете... это... слово? — едва выдохнула Ярана.
  - Я и не знаю, это транслятор подбирает наиболее подходящие понятия, — недовольно буркнул Лекс.
  - Какой транслятор? — зацепилась Кларисса за неизвестный термин.
  - Так, девушки, дальше общаться будет тяжело, но есть выход. Вы мне даёте клятву, что ничего и никому, обо всём, связанным со мною, не рассказываете. Тогда разговор продолжается, иначе мы остановимся на достигнутом, - предложил Лекс. Распространять информацию о себе без клятвы секрета он не собирался.
  - Вы идеалист и верите в клятвы? — с недоумением посмотрела на него Ярана.
  - Верю, но я совсем не идеалист, а скорее жуткий пессимист и перестраховщик, — серьёзно ответил Лекс.
  - Значит с клятвой не все так просто? - кивнула как бы сама себе Ярана. - Ну что же диктуйте свою клятву.
  - Капельку вашей драгоценной псионовской крови пожертвуете? — хитро поглядывая на девушек спросил Лекс. Девушки согласились и Лекс специальной иглой проколол им подушечки пальцев и взял по капельке крови, которые он запрятал в специальную небольшую ёмкость. Когда девушки хором произнесли слова клятвы, они почувствовали, что в этой ёмкости что-то произошло и оттуда на них выплеснулась непонятная эмоциональная волна, которая растворилась в их телах.
  - Что это было ? - удивлённо спросила Ярана.
  - Клятва секрета, — пожал плечами Лекс, убирая ёмкость в один из карманов.
  - Ничего не понимаю, — пробормотала та.
  - Данных вам не хватает, — согласился Лекс.
  - Так расскажите.
  - Давайте сделаем так, - предложил Лекс, - пока есть время, вы мне расскажите о своей империи. Не то, что показывают в фильмах, а реальную историю, хотя бы коротко, а я вам кое-что коротко расскажу о себе.
  Ярана согласилась. Ничего особо секретного в истории Веды не было. О древней истории остались только мифы, а последняя история описывалась во многих учебниках, почти без поправок.
  Очень давно существовала на планете единая империя и правили там великие правители, но внезапно что-то случилось, о чем не упоминается даже в легендах, и правители исчезли. Империя рухнула, и начались тёмные тысячелетия. Все пришло в упадок. Сколько прошло времени никто не считал, было не до этого. Образовались новые народы, новые страны и государства. Иногда в мире рождались дети, в основном девочки, со странными способностями. Их считали наказанием семьи, поскольку сразу у родственников начинались неприятности. Если семья не избавлялась от такого ребёнка, её изгоняли вместе с ним.
  Около двадцати тысяч лет назад, один из правителей, у которого в семье родилась такая девочка, скрыл её ото всех и воспитал в духе воина, что бы она могла за себя постоять. Что ему это стоило, история умалчивает. Однако через некоторое время, она оказалась тем человеком, который помог выстоять государству своего отца в очень трудных условиях. Вот тогда и всплыло откуда-то слово ведьма. Эта девушка смогла частично поставить свои силы под контроль и это стало началом касты великих воительниц. Методики воспитания и управления необычными детьми постоянно совершенствовались и через несколько тысячелетий уже не было на Веде государств, не имеющих на службе особых подразделений из ведьм. Используя некоторые свои возможности, они стали непобедимы в войнах и интригах, но большинство людей их ненавидели, поскольку выполняя приказы правителей, они сеяли вокруг себя смерть и разрушения.
  Вот в таких условия и родилась будущая великая мать. Ещё в детстве она поставила себе цель обратить действия ведьм на пользу людям. Как и что произошло доподлинно не известно, но почему-то силы её многократно усилились и это позволило ей создать особую группу ведьм, не подчиняющуюся никаким правителям. Век ведьмы в том мире обычно был короток, но оказалось, что если делать добрые дела, то жизнь ведьмы удлинялась. Почему это происходит, существует много теорий, но точно так и не установлено. На сторону этой группы постоянно переходили все новые и новые ведьмы. Это посеяло недоверие к ним со стороны правителей и в конце концов большая часть ведьм объединилась под руководством великой матери. Ранее необжитая местность, где поселились эти ведьмы, стала процветающим краем. Некоторым правителям это сильно не понравилось и те двинули свои войска на захват территории. После нескольких битв, захватчики были разбиты и их страны потеряли часть своих территорий. Нашлись другие недовольные правители и опять послали армии на ведьм. Разгром пришедших войск оказался ещё более грандиозным. Большая часть местного народа поддержала великую мать. Под её правлением жизнь становилась намного лучше. Образовалась новая империя.
  Что было удивительно, прошла сотня лет, а великая правительница продолжала жить и оставалась молодой. Отбивая очередные нападения и захватывая новые земли, империя расширялась. Уже никто не называл необычных воительниц ведьмами. Великая мать продолжала жить. Под её управлением образовались специальные структуры, позволяющие сосуществовать рядом обычным людям с необычными и империя расширялась, теперь в основном мирным путём. Великая мать прожила, по некоторым данным, больше тысячи лет, оставив в подчинение своим потомкам единую империю с развитым хозяйством и продвинутой наукой.
  Используя возможности девушек-псионов, парни по-прежнему рождались значительно реже, наука шагнула очень далеко. Веда самостоятельно выбралась в космос и освоила ближайшие планетарные системы, в одной из которых была обнаружена жизнь. Остатки какой-то технологической цивилизации тоже пытались идти по пути развития. Цивилизация Веды оказалась более продвинутой и со временем присоединила к себе эту систему.
  Через десять тысяч лет Веданки столкнулись с другими цивилизациями галактического уровня. После небольшого военного прощупывания их решили оставить в покое, поскольку захватить их без грандиозных потерь не представлялось возможным. С тех пор уже более тысячи лет Веда на равных ведёт политику с остальными образованиями в этом секторе галактики.
  
  - Нечто подобное я и предполагал услышать, — кивнул Лекс. У него в голове сложилась некоторая мозаика на тему Веды. Похоже, когда произошла война магов с техноимперией, магический народ, правивший на Веде вымер от воздействия вируса. Велика была вероятность того, что это были эльфы, только они всегда поддерживали тесные связи с человеческими ведьмами. Скорее всего, все так или иначе владеющие магией погибли, но в отличие от эльфов и полуэльфов, которые погибли полностью, людская популяция имеющая гены ведьм выжила. Через некоторое время стали рождаться новые ведьмы, а дальше пошло все так, как рассказала Ярана. Память о правителях эльфах рассеялась весьма быстро. Раньше эльфийские маги существовали преимущественно в своих рощах, и без их управления и подпитки магия жизни тоже исчезла очень быстро. Поэтом не осталось от них никакого зримого присутствия. В то время эльфы каменных городов не строили.
  Магические вещички без заряда со временем превратились в обычные вещи и через пару тройку поколений пришли в негодность. Исходно магическая цивилизация была вынуждена развиваться технологическим путём. Последующая самоорганизация ведьм или точнее, как их назвали в технологической империи, псионов, позволила все же использовать неинициированных ведьм для решения чисто практических задач. Секрет же долгожительства первой великой матери был прост, она смогла как-то инициироваться самостоятельно, такие случаи в магическом мире совсем нередки. Однако учиться ей было не у кого, а самостоятельно овладеть всеми возможностями ведьмы нереально. Это однако никак не мешало организму ведьмы самому проводить самовосстановление, поскольку был открыт доступ к магической энергии.
  Судя по всему, с орканами произошёл тот же фокус, только там правили орки и как носители магии вымерли они, но люди с геном шаманов остались и развивались аналогично с веданками. Значит сейчас Лекса занесло через портал на границу соприкосновения империй в древности. Только вот техноимперии из-за большого количества народа и остатков технологий восстанавливались гораздо быстрее. В результате глобальной войны, магов выжило намного меньше, чем обычных людей. Одно хорошо, в настояще время обычные люди и их правители не так боятся псионов, а ведь это фактически маги.
  - Теперь твоя очередь отвечать, — уставились на него девушки.
  - Спрашивайте, — схитрил Лекс. У них не хватит информации, что бы задавать правильные вопросы.
  - Откуда эти костюмчики? — задала Ярана, очень интересующий её вопрос.
  - Делают в моей империи, — ответил Лекс.
  -Где твоя империя? — сразу заинтересовалась та.
  - Не знаю, - пожал плечами Лекс и пояснил. — Я, в данном случае - исследователь и в результате неудачного эксперимента, меня с небольшим запасом аварийных средств выбросило сюда. Вот пристроился к хорошим людям, в охранную фирму, и теперь ищу лёгкий путь домой.
  - А что, есть и не лёгкий? — ухватилась за слова Ярана.
  - Есть. Но пока гарантии, что доберусь, нет. А мне надо добраться живым и целым, у меня там много не оконченных дел, - с грустью вздохнул Лекс.
  - Хорошо, оставим этот вопрос. Ты говоришь, что ты исследователь - значит учёный. Может ты знаешь, каким образом этот костюм блокирует постоянное воздействие веданки - псиона на обычного человека, и в то же время оставляет ей возможности такого воздействия, при особом желании, да к тому же позволяет использовать направленное влияние, - с большим волнением и надеждой спросила Ярана.
  - Костюм, ничего такого, не блокирует, — тяжело вздохнул Лекс, понимая, что в скором времени на него обрушится град вопросов. Чтобы не допустить этого, продолжил. — Сам комбинезон, это очень удобная одежда для путешествий в особо трудных условиях, а вот на него навешано дополнительное оборудование.
  - Что-то мы никакого оборудования не обнаружили, - удивлённо возразила Кларисса, вертя головой и пытаясь снова найти какое-то оборудование на своем комбинезоне.
  - Не там искали и неправильно искали, — с улыбкой произнёс Лекс, наблюдая за ее тщетными попытками.
  - Вместо того чтобы издеваться, может поясните, — язвительно попросила Ярана.
  - Вы пока не поймёте, - в очередной раз вздохнул Лекс, но все же пояснил. — Вот те три металлические пластинки на левом рукаве, в виде небольших цветных планок, не просто элемент украшения. Верхняя - серебристая, имеет несколько функций, одна из которых маскировка вашей весьма неустойчивой ауры, именно она подавляет неконтролируемое воздействие вашей ауры на других людей. Замечу сразу, неконтролируемое, если вы умышленно направляете ваше воздействие на кого-то, то блокировка не срабатывает.
  - Великая мать! Вот эта маленькая штучка является пси щитом? — ахнула Кларисса.
  - В том числе, — согласился Лекс. Вот как он ещё мог описать обычный в его мире амулет маскировки ауры, с защитой от непроизвольных проклятий. - Эта штучка не только защищает окружающих от вас, она ещё и вас защищает от неконтролируемого воздействия других псионов.
  - А остальные две планки? — с интересом спросила Ярана.
  - Средняя, чёрная — силовой щит. Пока не кончится заряд, отражает внешние удары воздушной волны, быстролетящих массивных предметов или плазменных сгустков.
  - Бог ты мой! Здесь ещё и комбинированный силовой щит, как на космическом корабле, - опять воскликнула Кларисса, прикрыв рот рукой от удивления.
  - А нижняя, белая? — с горящими от возбуждения глазами, поинтересовалась Ярана.
  - Позволяет некоторое время продержаться в агрессивных средах, - ответил Лекс.
  - Это как? - не поняла девушка.
  - Под водой, в кислотном бассейне, в безвоздушном пространстве, ну или в чем-нибудь подобном, - пояснил Лекс.
  - Это что, в этом комбинезончике можно выходить в космос?
  - Некоторое время, — подтвердил Лекс.
  - Ничего себе костюмчик, — еле выдохнула Кларисса.
  - А как это все управляется? — заинтересованно спросила Ярана.
  - Никак, - пожал плечами Лекс, — это все автоматические устройства, вот только они работают на другом типе энергии, которая в ваших мирах не используется.
  - А в ваших значит используется? — подцепила его Ярана.
  - У нас как раз большая часть устройств именно на этой энергии и работает, — легко согласился Лекс.
  - Почему-то мы о такой империи, с такими технологиями не слышали, - ехидно сообщила Кларисса.
  - У меня очень маленькая империя, — усмехнулся Лекс, пока всего три обитаемые планеты, но она ещё будет расширяться. Есть куда.
  - Всего три планеты и имеете такую совершенную технику. Странно, - пробормотала почти про себя Ярана. - А как ты переговаривался со мной через комп, там же на космодроме была полная блокировка связи?
  - Как бы вам точнее объяснить? — задумался Лекс. Действительно не будешь же объяснять девушкам из почти техномира о сосуществовании в одном теле разумного и духа. Потом он нашёл некоторую аналогию. - Видите ли, у меня есть встроенный биокомп с искином на борту и ещё некоторое оборудование.
  - Великая мать! Теперь понятно, — воскликнула Кларисса, — искину перехватить управление каналом, раз плюнуть.
  Лекс благоразумно промолчал, что духу вообще проблем не составит выпотрошить их навороченные компы со всеми их защитами.
  - Значит твоя фирма взялась за контракт по охране веданки-псиона из-за тебя, — подвела итог Ярана.
  Лекс только кивнул.
  - Подожди! Если вы владеете такими технологиями, то как ты вообще попал сюда? Да мне даже сравнивать нашу технику с твоей трудно. Подумать только, повседневный скафандр с полной защитой, личный биокомп с искином, да я даже не могу предположить его полные возможности. У тебя же твой космический корабль должен быть самым надёжным устройством во вселенной? - в возбуждении стукнула рукой по столу Кларисса.
  - Мы не пользуемся космическими кораблями, — вздохнул Лекс, напрасно надеявшийся, что до этого вопроса дело не дойдёт. Веданки все же оказались очень умными мыслящими.
  В наступившей тишине было явно слышно, как стукнули падающие челюсти девушек. Об их глазах, похожих на небольшие блюдца вообще можно было не говорить.
  - Повелители пространств! - Едва придя в себя от потрясения, выдохнула Ярана, вскакивая со стула. - В древности нами правили повелители пространств.
  - Прочти это, — потребовала она, сбросив на комп Лексу изображение нескольких строк.
  
  Когда приходит свет зари
  Забудь и сбрось оковы смерти
  Ты силой жизни сотвори
  Тела друзей для жизни вместе
  
  Прочитал Лекс запись сначала на древнеэльфийском, отключив транслятор-переводчик, а потом перевёл слова на галакт.
  - Повелители пространств! - опять пробормотала Ярана и без сил плюхнулась на стул. Теория её учителя по истории миров и одновременно величайшей предсказательницы Веды, в которую все же мало кто верил, вдруг подтвердилась на её глазах. Этот человек свободно прочёл текст, скопированный с предмета, оставшегося от очень отдалённых времён. Некоторые даже предполагали, что он принадлежал древним правителям Веды. Из всех написанных слов Ярана знала только звучание и написание всего двух слов: заря и смерть, а этот человек, напротив неё, без проблем мгновенно перевёл все и ещё озвучил их на том древнем языке, на котором говорили сотни тысяч лет назад, правители Веды.
  Её учителю только дважды удалось заглянуть в тот очень отдалённый период времени. Ещё ни одной предсказательнице не удавалось заглядывать настолько далеко в прошлое. Она рассказала об этом только великой матери Веды и своей ученице Яране. Она видела, как несколько человек входят в зеркальную поверхность и пропадают в ней, а оттуда выходят другие люди с какими-то грузами. Это был проход между мирами. Во втором видении она видела, как женщина взмахом руки осушает огромное болото. Эти два видения настолько вымотали предсказательницу, что она потом несколько лет не могла заглядывать ни в прошлое, ни в будущее. Силы древних правителей потрясали. И вот она сама видит перед собой если не кого-то из тех правителей, то явно их потомка, который с лёгкой улыбкой смотрит на молодых и возможно, в его понятиях, очень глупых девушек.
  - Этот текст, скорее всего, был скопирован с небольшого браслета, с элементами орнамента из листьев и животных. Эльфы любили делать подобные вещички и дарить нужным людям. Это что-то подобное вашему реаниматору, только по другим технологиям, - почти добил её этими словами Лекс.
  Текст действительно был скопирован с такого браслета, но о таком его применении никто даже не предполагал. Только подумать, совсем небольшой браслетик работает как больничный реаниматор. Учитывая, что рассказал им Лекс о планках на костюме, это явно была правда. Если можно впихнуть силовой щит в малюсенькую планку, то запихнуть реаниматор в браслет, вообще труда не составит.
  - Ты знаешь, почему пропали наши правители? — робко спросила Лекса Ярана, одновременно рассчитывая получить ответ и в то же время боясь его.
  - Знаю, — с грустью кивнул Лекс. — Обычное предательство и погибло очень много разумных, но предатели просчитались. Кара для них пришла быстро, но, к сожалению, при этом погибло неизмеримо больше разумных. Лучше тебе не знать большего.
  Ярана почему-то только облегчённо кивнула.
  - На планете, куда я должна отправиться обнаружили постройки древних. Я, как специалист по древним знаниям, должна их исследовать, поэтому великая мать и направила меня в комиссию. Может тебя это заинтересует? - спросила она Лекса.
  - Конечно, заинтересует. Если это действительно древние, то там должны быть ещё действующие порталы. Порталы древних разрушить не так просто, в отличие от более поздних подделок, - обрадовался Лекс. Это был шанс вернуться на Архону.
  - И ты тогда уйдёшь? - почему-то загрустила Ярана.
  - Нет, - усмехнулся Лекс. — Я попытаюсь его настроить, чтобы можно было перемещаться между мирами.
  - А к нам на Веду приедешь? Может и у нас сохранились порталы, мы просто не поняли что это они, так же как и не поняли действие браслета, с которого скопировали надпись, - поинтересовалась явно обрадованная Ярана.
  - Почему бы нет. Чем больше я узнаю новых знаний, тем сильнее будет моя империя. Так что поставлю вашу Веду следующей в очереди на посещение. Пока надо выполнить договор и обеспечить тебе защиту, — рассмеялся Лекс.
  Отправив девушек отдыхать и переваривать состоявшийся разговор, он вместе с духом занялся планированием дальнейших действий и хотя реакция противников на провал покушения была непредсказуема, лучше было рассчитывать на наихудший вариант развития событий.
  
  ( Донесение капитана СБ по происшествию в космопорте
  В результате расследования факта нападения сообщаю:
  1. Покушение было направлено на высокопоставленную представительницу Веды.
  2. Планирование осуществлялось профессионалами высокого уровня.
  3. Исполнители покушения работали втёмную.
  4. Была предусмотрена тройная подстраховка. Первый уровень — автоматические торпедные комплексы республики Того. Сведения о комплексах предоставлены охранной фирмой …, вместе с фотографиями в местах расположения. Эксперты по остаткам комплексов смогли подтвердить полное совпадение исходных материалов этих установок на месте их уничтожения. Второй уровень — снайпера на крышах ангаров и удалённых зданиях. Третий уровень — отряды поддержки в подземных коммуникациях космодрома.
  5. Сотрудники охранной фирмы нейтрализовали угрозы клиентке. В результате чего, пострадал только челнок веданского корабля. Трупы ближайших снайперов — 2шт., обнаружены на крышах службой СБ (Поражение в голову из неустановленного снайперского оружия разрывного действия.) В коммуникациях обнаружено 24 тела участников одной из бандитских группировок. (Поражение в различные части тела из неустановленного снайперского оружия разрывного действия.) После сигнала тревоги, скрытыми турелями СБ в коммуникациях было уничтожено два чужих стандартных штурмовых десантных робота, ещё нескольким, предположительно 3-4 шт., удалось уйти по неконтролируемым переходам.
  6. Стоимость челнока компенсирована веданскому представителю из резервных средств владельца космодрома. Следствие по нападению ведётся.
  7. Компенсация морального ущерба империи Веды в сумме 2 миллионов кредов выплачена из средств СБ. Дополнительных претензий от империи Веды не последовало.
  8. По предварительным данным расследования выяснено, что инициатором покушения может быть лицо связанное с республиканским союзом Того. Все сведения переданы в комитет внешней разведки.)
  
  (Шифрованное донесение.
  Первая часть плана «Б» провалена. Разрушение связей империи кланов с Ведой не удалось. Операция временно свёрнута. СБ Веды проводит серьёзные проверки персонала и техники. Посредник, используемый в этой части операции, уничтожен. Ущерб составил 2 миллиона. Все контакты с исполнителями прерваны. При анализе ситуации наблюдается противодействие неизвестной силовой структуры, обладающей специалистами с высокой антидиверсионной подготовкой. Единственным видимым звеном этой структуры является охранная фирма …, замешанная во всех провалах наших планов. По известным данным, сотрудниками фирмы являются отставные военные специалисты высочайшего уровня различных направлений, вплоть до ветеранов внешней разведки. Наличие такого персонала не требуется для функционирования охранной фирмы. Эта структура является прикрытием для неизвестной секретной службы империи кланов. В связи с многочисленными контактами на планете и возможностью провала досрочно перехожу к второй части плана «Б». На моё место прошу прислать другого специалиста.
  Консул.)
  
  Глава 3. Пути — дороги.
  
  На следующее утро, когда отдохнувшие девушки проснулись, Лекс выложил им своё видение ситуации.
  - Я не нанимался охранять сразу двух веданок. У меня и с одной проблем наметилось выше крыши. Для Клариссы есть два пути. Первый, мы отправляем её обратно на корабль с сотрудниками моей фирмы, которые обеспечивают ей безопасность. Второй, я прячу её на некоторое время, в одном очень надёжном месте, где она сможет пройти небольшой курс обучения по правильному использованию своих возможностей.
  - Второй, конечно же второй, —сразу воскликнула Кларисса.
  - Я тоже хочу обучение, - надула губки Ярана, недовольно глядя на Лекса.
  - Вот о б этом я и говорил, - взгустнул Лекс. — Мне и с одной ведьмой проблем хватит.
  - Ну, я же сильнее её, и не называй нас ведьмами, — со слезами на глазах возразила Ярана.
  - И поэтому тоже. Ярана, ты одна из самых потенциально сильных ведьм, что мне когда-либо встречались. Боюсь, что в том месте, куда я отправлю Клариссу, не найдётся сейчас учителя, который сможет справиться с твоим обучением. Поэтому мне придётся заниматься с тобой самому. По поводу названия не комплексуй, во всех мирах таких как вы, называют ведьмами и этим можно только гордиться. Ценят разумных везде не по названиям, а по их делам, - пояснил ей Лекс.
  - Значит ты тоже ведьм, раз можешь меня учить? — заинтересовалась Ярана, мгновенно осушив свои слезы.
  - Нет я не ведьм, — рассмеялся Лекс, - таких, как ты, только мужского рода у нас называют ведьмаками. Я маг, но так уж вышло, что и ваши проблемы мне знакомы.
  - А как и когда ты меня отправишь? — нетерпеливо ёрзая на стуле, спросила Кларисса.
  - Вот сейчас и отправлю, ты только своим сообщение подготовь, чтобы лишних проблем у Яраны не возникло, а то кто вас знает, какие там у вас порядки. Она их отправит из представительства, по официальным каналам. Это чтобы ваши шифраторы лишний раз связями с Ведой не засвечивать.
  - Как сейчас? — почти хором, удивлённо воскликнули девушки.
  - Я же говорил, что у меня есть с собой небольшой аварийный запас, и в этом запасе предусмотрена возможность отправки посылочек на родину. Вот такой посылочкой ты и поедешь, — ухмыльнулся Лекс.
  - Портал? - заинтересовалась Ярана.
  - Да, но весьма специфический и по нему нельзя ходить, а вот передать что-нибудь - это запросто, - пояснил Лекс.
  - А нельзя ли нам получить посылочкой некоторое количество костюмчиков или хотя бы тех планок, которые блокируют наше воздействие на обычных людей, — закинула удочку Ярана, понимая, что даже небольшое количество таких устройств очень серьёзно облегчит деятельность её матери или точнее великой матери Веды.
  - Ну вот, пошли просьбы, а что мне за это будет? - поинтересовался Лекс.
  - Все что в наших силах, — возбуждённо воскликнула Ярана.
  - Все что в твоих силах, — поправил Лекс.
  - Нет, нет именно в силах Веды, — пояснила уже Кларисса. — Слово данное членом правящей семьи Веды считается словом империи.
  - Что-то сложно там у вас живётся в правящей семье, — удивлённо пробормотал Лекс.
  -Кто правит, с того и спрос, — буркнула обиженная недоверием Ярана.
  - Ладно не обижайся, откуда я знаю ваши заморочки. Сколько вам надо? — извинился Лекс.
  - Хотя бы десяток, но лучше сотню, — попросила Ярана.
  Лекс долгим взглядом посмотрел на неё.
  - Что? Нет? - загрустила она.
  - Есть, — тяжело вздохнул Лекс. Он предполагал, что придётся налаживать связи с Ведой и заранее договорился с жёнами, что бы они подготовили и положили в теневой карман необходимые амулеты. Но он совсем не рассчитывал на то, что у веданок такое тяжёлое положение. Такую ценность для них, очень простого амулета, он не предполагал. Похоже сильно допекла псионок оторванность от основного населения планеты, из-за своих неконтролируемых возможностей.
  - Вы компы сами делаете, насколько я выяснил в сети, но никому их не продаёте, - констатировал факт Лекс.
  - По сто наших компов за одну твою планку, - сразу заявила Ярана, не дав ему договорить.
  - Ну уж нет, так обдирать возможно будущих союзников я не собираюсь, - ошарашенно помотал головой Лекс.
  - Я могу заключить с тобой союз, даже сейчас. Потом великая мать только подтвердит его, — припечатала Лекса девушка.
  - Ну и порядки у вас, — поёжился Лекс, даже не представляя такого положения в отношениях между государствами, когда любой член правящей семьи может заключать союзы и наверняка объявлять войну.
  - Ты не можешь заключать такие союзы? - опять упала духом девушка.
  - В том-то и дело что, могу, но вот вашего подхода к этому вопросу все же не понимаю. Ну, да, ладно, не скрою, мне нужны ваши компы. Очень хорошая вещь, особенно если работать с вашей техникой. Так что обдиру я вас как липку. Давай так. За каждую планку пси щита я возьму с вас десять компов и к ним десяток обучающих кристаллов на разные темы, - предложил Лекс.
  - Тогда, хотя бы двести планок по предложенной тобой цене. Мы обучающие кристаллы не производим. Их делают наши союзники орканы и сотню мы отдадим им. И ещё полный договор о взаимном сотрудничестве с твоей империей, — начала торговаться Ярана.
  - Все равно чувствую себя, как разумный, обворовавший ребёнка, — покачал головой Лекс.
  - Это наоборот, я себя так чувствую, — возразила Ярана.
  - Похоже мы совершили очень сильно взаимовыгодную сделку, - рассмеялся Лекс, - ну тогда так и быть, я готов хоть сейчас предоставить две тысячи щитов.
  - Согласна. Из представительства я запрошу своих и они вышлют в указанную тобой точку транспорт с оборудованием, - удивлённо и радостно захлопала в ладоши Ярана, совсем не рассчитывая на такое количество, а потом встала и посерьёзнев произнесла. — Ярана Веда - младшая дочь верховной матери Веды, согласна заключить бессрочный договор о союзе с Лексом Ле Ший.
  Лексу ничего не оставалось как только ответить, причём он заметил как активизировалась часть ауры девушки, лепестком направленная на него. Соврать в таком деле он не мог:
  - Лекс Леший - император союза трёх миров, согласен заключить бессрочный договор о союзе с империей Веды в лице Яраны Веда.
  По расширившимся от удивления глазам девушки, Лекс понял, что с императором чужой империи она уж точно встречаться не собиралась.
  - Осталось только заключить брачный союз и вам навечно обеспечено место в истории Веды, — раздался задумчивый голос Клариссы, весьма подозрительно смотревшей на них.
  (- Почему бы нет, — раздался у Лекса в голове голос Миры. Смотри какая красивая девушка. А вдруг это твой якорь. По моему нам в семье собственной ведьмы не хватает. Нам тут твой дух хорошую трансляцию устроил.
  - Будет подглядывать, прибью нафиг, - пригрозил Лекс.
  - Шеф-ф-ф, вы неправы. Это все они. Меня заставили, — пробормотал дух)
  - Ты как, седьмой женой будешь? — пошутил вслух Лекс, действительно впервые обратив внимание на исключительную красоту ведьмы.
  - Выполню миссию, хоть десятой, — серьёзно ответила Ярана.
  - Ладно пока отложим этот вопрос, может скоро передумаешь, — потрусил Лекс головой, отгоняя наваждение.
  - Это вряд ли, - подумала про себя Ярана. - Где и когда я себе ещё найду подходящего мужа, тем более повелителя пространства, да к тому же императора. У меня мать — великая мать Веды является двадцать восьмой женой отца, а тут всего седьмая. Тем более он мне нравится.
  Лекс загнал Клариссу в стазис и спрятал в теневой карман. Только таким образом живые объекты могли находиться в таком неподходящем для жизни месте, как подпространство. Впрочем, её сразу же достала оттуда Лена — землянка и первая жена Лекса, уже в академии магии. Им нашлось о чем начать разговор.
  - Куда исчезла Кларисса? - спросила Ярана Лекса, понимая, что это мог сделать только он.
  - Отправил посылкой на обучение, а нам пора двигаться в твоё представительство. Как мне сказал мой компаньон по охранной фирме, оно в центре города и там никто разборки и покушения точно устраивать не будет. Слишком много контролирующих камер различных СБ всех кланов, — сообщил ей Лекс.
  Вызвав с помощью шифратора обычное такси, они действительно без проблем добрались до представительства галактической комиссии. Ярану там встретили и провели в специальный офис. Лекс следовал за девушкой, как привязанный. Дух на всякий случай сканировал всю доступную ближайшую аппаратуру, включая компы проходящих мимо сотрудников. Усадив девушку в кресло в одном из кабинетов, сотрудник установил перед ней мобильный связной комплекс и удалился, оставил их одних. Ярана прошла стандартную процедуру идентификации по генокоду и паролю и тогда появилась связь с Ведой. Перед экраном с той стороны присутствовала ещё вполне красивая женщина, лет сорока на вид.
  - Здравствуй дочь. Я вижу, что хотя и с приключениями, но ты до комиссии добралась. Это меня радует. Наши службы прогнозировали вероятность благополучного исхода всего в 60 процентов. Я сейчас послала код подтверждения твоих полномочий в головной офис комиссии, так что тебя, с этого момента, официально включают в её состав. Дальше ты действуешь под руководством председателя комиссии. Обо всем важном прошу сообщать, по мере возможности, - важно произнесла женщина, внимательно разглядывая Ярану и Лекса, стоявшего за спинкой её кресла.
  - Можешь проверить? Нас не прослушивают? - повернувшись к Лексу, спросила девушка.
  - Проверил. Исходящих каналов не наблюдается и посторонняя аппаратура в комнате
  отсутствует, — сухо доложил Лекс.
  - Ты удобно сидишь, матушка ? - спросила, слегка усмехаясь, Ярана разглядывая мать на той стороне экрана.
  - Что, дочка, считаешь, меня можно так удивить, что я упаду со стула? - открыто улыбнулась в ответ женщина.
  - Не только упадёшь, ещё и под стол укатишься, — ухмыльнулась Ярана.
  - Ладно не тяни, давай поподробнее, — внимательно посмотрев в глаза дочери, произнесла женщина.
  - Удали всех из переговорной и зашифруй канал нашим личным кодом, — посерьёзнела Ярана.
  Повернувшись в сторону, женщина что-то произнесла и через некоторое время рукой дала какой-то специальный знак девушке. Ярана некоторое время собиралась с духом, потом начала говорить:
   - От лица империи Веды я заключила бессрочный равноправный союз с очень далёкой империей трёх миров. Прошу подтвердить мои слова.
  - Подтверждаю, — после некоторого раздумья, ответила мать Яраны.
  - Я продала представителю империи десять тысяч наших компов класса «Х» и сто тысяч обучающих кристаллов инженерного класса на различные темы. Список пересылаю.
  - Подтверждаю, — уже без задержки произнесла женщина. Дочь просто не могла заключить такое соглашение без особой причины.
  - На полученные средства приобретено уникальное оборудование пси класса. Количество и характеристики пересылаю, - продолжила Ярана.
  По расширившимся глазам и чуть дрогнувшим губам верховной матери, Лекс понял, что сообщение дочери все же потрясло правительницу, и только огромный опыт и внутренняя дисциплина позволили не показать этого потрясения.
  Верховная мать действительно была выбита из спокойствия, если не сказать больше. Дочь прислала просто нереальную или точнее фантастическую информацию и если это действительно правда, то цену Веда заплатит мизерную. Ведущие умы Веды тысячелетия разрабатывали нечто подобное и самая совершённая, на сегоднешний день, установка защиты от пси воздействия веданок занимала весьма приличную комнату и то действовала весьма неэффективно. Здесь же предлагалась металлическая штука размером в несколько сантиметров, да к тому же и полностью автоматическая.
  - Где и когда предполагается передача? — чуть хриплым голосом спросила женщина.
  Ярана посмотрела на Лекса.
  - Станция «45-8» в системе Сота, там будет пересадка на военный транспорт, по пути к месту работы комиссии, на планете «4» системы Ромы, — ответил Лекс на вопросительный взгляд девушки. Дух уже слегка проштудировал ближайшие компьютерные системы и выудил оттуда предполагаемый путь движения комиссии.
  - Я так поняла, у тебя за спиной и находится представитель этой империи, — поняла их переглядывания великая мать Веды.
  - Это не всё, — кивнула девушка и продолжила, — император предложил мне стать его седьмой женой. Я дала согласие, только после окончания моей миссии.
  - Вот теперь считай меня действительно под столом, — удивленно качая головой, пробормотала женщина.
  Лекс с великим трудом сохранил скучное выражение лица. Девушка поставила вопрос так, что отвертеться уже будет невозможно. С другой стороны если она не станет якорем, то династические браки существовали и в давние времена, существуют и сейчас, а союз с космической техноимперией ему ой как пригодится.
  (Дух: — Слушай шеф, а почему у тебя империя. Создавай султанат. Там гарем в сто двадцать жён совсем не предел. Ха-ха.
  - Тоже мне остряк. Ты лучше думай о том чей дух в неё внедрится если она все же окажется якорем.
  Дух: — Было бы куда внедряться. Мои предки, судя по всему, порядком по миру погуляли.)
  - А случайно этот парнишка у тебя за спиной, не он? — вдруг подозрительно посмотрела на Лекса великая мать.
  Ярана только кивнула.
  - Та планка, у тебя на рукаве, похоже и есть этот пси щит, а другие планки тоже что-то делают ? - вдруг заинтересовалась мать.
  Девушка кивнула и посмотрела на Лекса. Клятва не давала ей возможности ответить матери полностью. Лекс недовольно поморщился, но кивнул, а через духа на комп девушки скинул характеристики оставшихся двух амулетов. Она сразу переслала их матери.
  - Если бы ты не была моей дочерью, не поверила бы. Наши технологии отстают на тысячи лет, — тяжело вздохнула женщина, прочитав сообщение, а за тем спросила, посмотрев в глаза Лексу. — Зачем вам наши компы?
  - На сотни тысяч, — усмехнулся Лекс, — но у меня в подчинении не только псионы, а обычным мыслящим много не надо.
  - Мыслящим…, мыслящим… - озабоченно пробормотала великая мать, а потом вдруг не удержалась и потеряв всю свою невозмутимость широко распахнула глаза, почти хватая ртом воздух. Существовало всего пара текстов сохранившихся с древнейших времён и там правители Веды называли людей мыслящими.
  - Боги Леса! Мыслящие… Сотни тысяч… Правители… Владыки Леса… Порталы... - не успев отдышаться, начала бормотать великая мать, с удивлением глядя на Лекса. По сияющим глазам своей дочери она поняла, что угадала.
  - Может ну её эту комиссию. Возвращайтесь на Веду, — спросила она.
  - Нет, мне надо посмотреть, что там ещё осталось. Может есть возможность восстановить. Потом заскочим к вам и ещё, я отправил вашего пилота, слегка подучиться. Ярана перешлёт вам её рапорт, — ответил ей Лекс, оценив предложение женщины.
  - А есть возможность отправить туда же подучиться, хотя бы десяток девочек, - сразу заинтересовалась великая мать.
  - Есть, но не больше. У меня пока нет хорошего канала. Присылайте вместе с компами. И вот ещё что, наверное, я вам пришлю учителя. Он посмотрит, что именно вы можете и научит вас нормально использовать ваши возможности. Великая мать должна быть действительно великой. Заберёте его тем же транспортом, — подумав согласился Лекс. Обсудив некоторые вопросы они закончили разговор.
  Великая мать Веды ещё долго, после отключения канала, думала об этом разговоре. Если всё получится, надо существенно пересматривать все планы, и лучше к этому готовиться заранее, и готовить нужных людей, и делать это очень секретно. Появление на горизонте повелителей лучше не афишировать, да и, судя по всему, этот Лекс не горит желанием выставлять себя на показ. Надо срочно придумывать планы прикрытия. Если кто-то узнает, что у Веды появились запредельные технологии, то могут возникнуть серьёзные проблемы.
  Ярана, закончив разговор, тоже посмотрела на Лекса.
  - Нормально все прошло, — ответил он на её немой вопрос.
  - Что дальше? — поинтересовалась девушка.
  - Не нравится мне непонятный шум вокруг вашей комиссии, — неопределённо пожав плечами ответил Лекс, перейдя на другую тему., — Вот смотри сама. Сейчас мой комп кое-что накопал в местных базах. Ваш председатель комиссии задерживается. Его заместитель попал в аварию и сейчас восстанавливается в одном из местных госпиталей. Ещё два члена комиссии, от некоторых внутренних государств галактики, вообще пропали вместе со своими кораблями. У меня создаётся впечатление, что кто-то не хочет что бы эта комиссия добралась до планеты. Поэтому будем действовать автономно. Сейчас едем в космопорт и садимся на ближайший попутный рейс. Когда будем на корабле, сообщишь своему теперешнему начальству, что у тебя есть дела и ты будешь добираться до планеты своим ходом. Учитывая особенности веданок-псионов, я думаю, начальство пойдёт тебе на встречу.
  Ярана тоже чувствовала своё нежелание лететь вместе со всеми, поэтому она согласилась с Лексом. Хотя она и не входила в список великих предсказателей Веды, некоторые способности у неё были. Она предчувствовала опасность для старого варианта действий. В то время, как предложенное Лексом решение, не вызывало такого отторжения. Собираться им особо было не надо, так что они так и поступили. Лекс заказал билеты на только что приземлившийся в порту проходящий транспорт и они сразу направились туда. Планету удалось покинуть на этом корабле без особых проблем. На всякий случай они даже зарегистрировались на рейс под другими именами. Это обеспечила им фирма Карта. Для защиты заказчика такая услуга была предусмотрена.
  Карт официально зарегистрировал их в планетарной СБ и им выдали несколько легальных псевдонимов, занесённых в официальные базы. Поскольку никакого криминала за ними не числилось, планетарная СБ без проблем провела необходимые процедуры.
  - Чем будем заниматься? До пересадочной станции нам неделю добираться, — поинтересовалась Ярана, когда они обосновались в достаточно комфортабельной каюте.
  - Учиться, — усмехнулся Лекс, опускаясь в глубокое кресло.
  - Чему? — пробормотала Ярана, плюхаясь к нему на колени и устраиваясь там поудобнее. Ей ещё ни разу не приходилось так делать. Она просто видела это в фильмах и решила попробовать. Если бы она проделала это у себя на планете с мужчиной не псионом, то долго бы он не протянул. У неё в голове, несмотря на длительные тренировки по контролю, бушевал эмоциональный шторм. Если бы не защитный амулет на комбинезоне, сейчас бы в округе сотни метров, несмотря ни на какие защиты, мужики сходили бы с ума. Воздействие не инициированной ведьмы с полностью открытыми магическими каналами, что и наблюдалось у веданок, приводило именно к таким последствиям. Только из-за того, что им удалось построить вполне жизнеспособную иерархическую структуру, с переходом из круга в круг общения, с понижением магических возможностей, существовала империя псионов Веды. Только ведьмы псионы с совсем небольшими возможностями взаимодействовали с обычными людьми.
  (Дух: - Слушай шеф, а ты все таки дурак. В смысле, торговец из тебя никудышний. Ты продешевил со своими амулетами раз так в сто, если не больше. Девочки-то страдают от своих способностей. Только подумай, их компы имеют автоматическую защиту от пси воздействия, точнее режим работы на повышенных мощностях и это до некоторой степени нейтрализует всплески пси воздействий на оборудование, а если уровень воздействия превышает расчётный режим их компы просто отключаются на время воздействия. Они бы тебе заплатили любые деньги за возможность простого общения с обычными людьми.
  - Да, торговец из меня именно такой. Вот только не забывай, что я все же ещё и император. Политика, мой друг, это вещь такая, что торговля ей только в помощь, а не как направляющая идея.
  Дух: - Шеф, ты меня уел. Затыкаюсь.)
  - Учиться пользоваться своими возможностями, — ответил Лекс.
  - Прямо сейчас, — довольно промурчала Ярана, привалившись к груди Лекса.
  - Именно, — вздохнул Лекс, пересаживая её в другое кресло. - И вообще, я хоть и маг, но не железный и пока не залазь на меня, пожалуйста. Вот через некоторое время после специальной инициации, можешь делать это спокойно.
  - Ловлю на слове, это у меня немного крыша едет, от возможности близкого общения с мужчиной, — совсем не обиделась девушка. - А что это за зверь такой, инициация?
  - Специально разработанный ритуал для создания управляющих контуров твоими каналами, только мне нужно к нему подготовиться, — пояснил Лекс.
  - Почему ты отправил моего пилота к себе в империю, а меня не отправил, там же наверняка уже все подготовлено?
  - Мыслящий, проводящий инициацию ведьмы, оказывается на некоторое время к ней привязанным каналами самой ведьмы, пока она не научится ими правильно управлять. Как правило, он и становится её учителем. Кроме того, размеры твоих пси каналов, весьма велики и не каждый маг сможет справиться с ритуалом в таких условиях, а архимагов в империи совсем не так много, как мне хотелось бы.
  - Значит ты архимаг? — зацепилась за непонятное слово Ярана.
  Лексу пришлось некоторое время рассказывать о градациях магов. Потом они выбрались в небольшой спортивный зал и там Лекс достаточно долго катал девушку по мягкому полу. Впервые основное преимущество псионок Веды дало сбой. В основном, в жизни и в бою, веданки использовали чувство краткосрочного предвидения. В борьбе с Лексом оно у девушки раз за разом давало сбой. Точнее не так. Оно постоянно показывало, что бы она не делала, она проигрывала.
  - Я так не играю, — наконец выдохнувшись, пробормотала девушка, опускаясь на пол. — Ты сильнее и быстрее меня. Мы в тренировочных поединках, даже оркан спокойно побеждали. Я вообще на имперских играх уступала только своей старшей сестре, а тут ты играешь со мною, как с ребёнком.
  - Ты и есть совсем ещё неразумный ребёнок, по крайней мере по использованию своих возможностей, а впрочем не грусти, уровень у тебя вполне нормальный. Редко какие мыслящие смогут сражаться с тобой на равных, - подбодрил её Лекс, присаживаясь рядом и слегка обнимая расстроенную девушку.
  - Значит ты совсем редко какой, — улыбнулась девушка, устраивая свою голову у него на плече.
  - Я вообще единственный и неповторимый, впрочем, как и любой мыслящий. Мне просто многое открылось и есть соответствующие возможности, вот и приходится соответствовать требованиям своих подчинённых, а это народ весьма беспокойный, - грустно вздохнул Лекс.
  - Слушай, а нас тут никто не видел? — забеспокоилась Ярана. — Мы ведь тут весьма непростой бой показали. На таких скоростях обычные люди не работают.
  - Не беспокойся. Мой комп подсунул камерам совсем другую картинку, - успокоил её Лекс.
  - А какую? — заинтересовалась девушка.
  - Тебе так хочется взглянуть?
  - Ну покажи, — попросила Ярана.
  Лекс оттранслировал ей запись компа.
  - Фу-у-у, ничего поприличнее не было, — пробормотала залившаяся краской девушка.
  - Как говорит мой искин, это самое приличное из того, что крутят сейчас в ближайших каютах по видео. Он только заменил фон этих сцен на фон этого зала, а ему самому придумывать изображение целиком было лень, - рассмеялся Лекс.
  - Он что, не выполняет твоих приказов? — удивилась Ярана.
  - Это же искин, а не комп. Он делает только то, что хочет, - пожал плечами Лекс.
  - Как же вы с ним уживаетесь, если он приказы не выполняет? — непонимающе поёжилась девушка.
  - Мы просто одно целое. Он делает то, что нужно. Трудно объяснить. Может со временем и у тебя появится возможность задействовать такого искина. Посмотрим.
  - Хотелось бы, - еле слышно пробормотала девушка.
   Самооценка Яраны уже упала ниже некуда. Она ведь считала, что сильнее веданок в рукопашной, да и вообще в войне, воинов быть не может, а оказалось, что где-то существуют люди вообще считающие таких, как она, детьми. Проведённый бой ей это вполне наглядно показал. Да и вообще всё, что она узнала о Лексе, сильно пошатнули её представление о псионах, как наиболее продвинутых людях галактики. Однако обещание Лекса поднять её уровень, девушку весьма радовало. Наскоро перекусив в ближайшем корабельном кафе они отправились в каюту. Там Лекс отправил девушку отдыхать, а сам занялся подготовкой инициации.
  Сама процедура была совсем несложной, а вот этап подготовки требовал определённой работы. В соответствии с существующими магическими каналами в ауре девушки, Лекс на полу каюты, специальным мелом вычерчивал защитные контура, в виде пентаграмм и различных многоугольников. При магической запитке они формировали в объёме ауры, свои отражения, которые в дальнейшем позволят ведьме взять управление над своими магическими каналами. Самый большой внешний контур защищал внешнее пространство от возможных всплесков при инициации. Открытых каналов в ауре ведьмы было очень много, поэтому Лексу пришлось затратить достаточное количество времени. Можно было пойти по более простому пути и задействовать в ритуале только наиболее сильные каналы ведьмы, но тогда остальные окажутся заблокированными и со временем просто исчезнут. Поскольку вероятность того, что Ярана могла стать не только его женой, но и якорем все же была высокой, Лекс предпочёл помучиться и создать контура управления даже для очень незначительных каналов. Интуиция однозначно говорила, что так будет правильнее, а Лекс привык к ней прислушиваться. В центре всего безобразия из разноцветных линий он поставил походный алтарь, достав его из теневого кармана. Можно было обойтись и без него, своих сил вполне хватало, но лучше сразу научить тело ведьмы пользоваться внешними каналами силы. Алтарь как раз и являлся источником уже упорядоченной магической энергии.
  Лекс разбудил девушку и коротко рассказал что ей предстоит.
  - Будет очень больно? — спросила она.
  - Не то слово, - кивнул он, - представь себе что тебе, например в артерию, будут вшивать без наркоза управляемый клапан.
  - Значит по другому никак, — покривилась Ярана. Боль её конечно терпеть научили ещё в детстве, вот только ей это никак не доставляло радости.
  - Пойми, — пояснил ей Лекс, - твои магические каналы уже очень хорошо развиты. Добавить к ним модуль управления можно легко и безболезненно, вот только тогда ты им управлять не сможешь. Именно боль позволяет сформировать в мозге каналы управления, поскольку будет являться отражением моих магических рун управления. Они как бы впечатаются в твой мозг. Из-за сильного развития каналов и импульсы управления должны быть сильными, а следовательно боль тоже будет сильной. Можно конечно растянуть эту процедуру на месяцы и с гораздо более слабыми болями, но хорошего качества от такого управления будет добиться очень трудно, да и долго. Опыт наработанный магами показывает, что кратковременная сильная боль переносится лучше долговременных слабых, так что придётся потерпеть. А теперь полностью раздевайся и марш на алтарь.
  - Слово-то какое страшненькое — алтарь, — пробурчала, стаскивая комбинезон девушка.
  - Да, были времена, когда на таких алтарях одни маги выпивали силы других магов, хотя конечно это и сейчас кое-где делается, — усмехнулся Лекс, вспоминая некромантов.
  - Ой, не пугай меня, пожалуйста, мне и так страшно, — поёжилась девушка, устраиваясь на совсем неудобной поверхности камня. Лексу она верила, хотя до жути боялась предстоящего ритуала. Через некоторое время начали работать руны Лекса. Сначала тело девушки полностью обездвижилось, превратившись в живой камень, а потом одно за другим стали подниматься с пола многогранные звезды и обретая объём и уменьшаясь в размерах внедряться в тело девушки. Вот тогда к Яране пришла Боль. Миллионы раскалённых игл пронизывали её тело и мозг. Хорошо, что вспышки боли следовали одна за другой с некоторым перерывом. Каким-то образом, её мозгу удавалось отдыхать между этими волнами. Она не контролировала время. Ей казалось, что с начала ритуала прошла вечность с непереносимыми муками, но рано или поздно все кончается, закончилась и боль. Яране казалось, что её тело превратилось в кисель. Она не могла пошевелить даже мизинцем.
  - Все. Моя юная ведьмочка. Уже все, - услышала она голос Лекса над своим ухом. Лекс осторожно снял безвольное тело девушки с алтаря и аккуратно положил на кровать. Больше она ничего не слышала, сразу погрузившись в лечебный сон.
  Лекс только покачал головой наблюдая за ней. Методики развития духа на Веде оказались весьма на уровне. Несмотря на нестерпимые боли, девушка на алтаре даже не пикнула. Это вызывало серьёзное уважение. Уничтожив следы ритуала и убрав алтарь Лекс тоже разделся и прилёг отдохнуть.
  Утром Ярана проснулась сама, обнаружив себя совсем голой и устроившейся на теплом теле Лекса. Ни где ничего не болело, тело казалось воздушным. Взглянув на лицо Лекса, она обнаружила смотрящие на неё и явно смеющиеся глаза.
  - Как самочувствие у красавицы? — улыбнулся Лекс и не думая спихивать с себя такой приятный на ощупь груз.
  - Лучше не бывает, — залилась краской девушка, однако покидать такую удобную перину тоже явно не собиралась.
  - Какие же все таки вы девушки собственницы, — ухмыльнулся Лекс.
  - Кто бы говорил, многоженец, — улыбнулась в ответ Ярана, потягиваясь прямо на Лексе. - Думаешь нашим псионкам очень нравится быть сотой женой у подходящего мужчины. По другому просто не получается, а тут всего седьмая. Как хорошо-то.
  - Пожалуй я уже знаю, кого отправить вам в качестве учителей на Веду. Никто кроме них с ведьмами не справится, - задумчиво перебирая локоны девушки произнёс Лекс.
  - Ты лучше знаешь. Только не бросай меня, - пробормотала Ярана, радостно вдыхая совсем ещё не знакомый запах мужчины.
  - Ну уж нет. Теперь мне тебя бросить не удастся, даже при очень большом желании, хотя его и не предвидится. Жёнушки мне такую деструкцию устроят мало не покажется. Они тебя уже пол часа разглядывают, - вздохнул Лекс.
  - Как так разглядывают, — удивилась Ярана.
  - Есть в нашей семейке такая особенность. Моя шестая жена — эльфийка, кстати, очень сильный маг жизни и разума, однозначно делает вывод, что в твоих очень дальних предках эльфы явно отметились.
  - А кто такие эльфы? — поинтересовалась девушка.
  Пришлось Лексу через духа и компы показывать и читать ей лекцию о различных человекоподобных магических расах, сохранившихся в его империи с очень далёких времён.
  Очень занимательную и такую приятную лекцию неожиданно прервал сигнал общей тревоги. Сообщение, пришедшее им на комп, предлагало всем людям, знакомым с военным делом, прибыть в управляющий центр корабля. Лекс заинтересовался этим и решил посетить это собрание. Как он уже знал, у Яраны было в базе подтверждение права пилота космических кораблей, а он по договору телохранителя должен всегда сопровождать свою нанимательницу. У него тоже были знания по пилотированию малых и средних космических кораблей, вот только сертификат он не получал.
  Когда они прибыли в центр управления, по открытому СБ корабля проходу, там уже собралась толпа. Людей с военными специальностями среди трехсот пассажиров оказалось больше трёх десятков. На окраинах изведанного космического пространства такие специалисты были в цене, поэтому ручеёк авантюристов и наёмников в том направлении был весьма стабильным.
  Осмотрев разношёрстную толпу, капитан корабля сообщил:
   — Я капитан этой старой калоши - Люка Ран. К моему сожалению, могу сообщить вам очень неприятную новость. В одном из прыжков к нам прицепился чужой корабль. Очень возможно, что это пиратский рейдер. При выходе из прыжка он нас настигнет и без боя нам в следующий прыжок не уйти. По последним данным сканера перед прыжком, его скорость на 30 % выше нашей, так что до следующего прыжка он нас точно догонит. Есть пара основных вариантов развития событий. В первом, мы всей дружной толпой сдаёмся и без особых проблем переквалифицируемся в рабов и в лучшем случае обеспечиваем существование одной из пиратских баз. Про худший случай я просто промолчу. Во втором, мы попытаемся оказать сопротивление и потрепать настигающий нас рейдер. Тогда они могут подумать, что гоняться за небольшой, но зубастой дичью себе дороже и оставят нас в покое.
  - На этой калоше есть чем оказать сопротивление? — спросил один из пожилых людей, стоящих в первых рядах, явно ветеран, собирающийся открыть своё дело на окраинах галактического содружества.
  - Тот, кто путешествует по окраинам, вынужден иметь. Народ тут шляется весьма разношёрстный и воинственный, - криво усмехнулся капитан.
  - А если поподробнее, — поинтересовался ветеран.
  - Можно и поподробнее, — кивнул капитан. — В наличии четыре лазерные установки среднего калибра для отражения торпедных атак и два орудия бластеров среднего калибра, противокорабельной обороны.
  - Не мало, — раздался голос из толпы военных.
  - Я думаю у рейдера, у нас на хвосте, снаряжение раза в три поболее будет. Хотя конечно крупных калибров у преследователей все же не ожидается, — скривил рот капитан.
  - Вряд ли у пиратов не найдётся ещё нескольких истребителей прикрытия и штурмовых ботов, — покачал головой ветеран.
  - У меня в грузе есть четвёрка системных штурмовиков. Для рейдера это может стать серьёзным сюрпризом, вот только пилотов для них в экипаже нет, - грустно проинформировал всех капитан.
  - Штурмовики типа «Гром»? - раздался вопрос с дальних рядов.
  - Да, причём модифицированные, с четырьмя штурмовыми бластерами, вместо двух обычных, правда лишняя пара с ручной системой наведения. Мне их шахтёры на астероидах заказали. Там им мелкие камни серьёзно надоедают, вот они и решили сделать себе прикрытие из списанных машин. За небольшие деньги их серьёзно пересобирали поисковики и теперь это вполне приличные машинки, - пояснил капитан.
  - Мы с братом берёмся оседлать пару. Нам что-то совсем не хочется заканчивать свою жизнь у пиратов на побегушках, — из задних рядов вышло два весьма внушительных мужчины.
  По толпе прошелестело почти на пределе слышимости: - «Оркане».
  Внешний вид этих людей только окончательно уверил Лекса в том, что в дальних родственниках этой парочки орки были точно. Такую внушительную мускулатуру и приличный рост имели именно эти представители разумного мира.
  (Лекс по компу: — Ярана, ты водишь драндулеты под именем «Гром».
  Ярана: — Да, сертификат позволяет. Это устаревшая версия более новой «Молнии», а у нас все машины на флоте именно такие, а устаревшие мы используем в качестве учебных.
  Лекс: — Скажи, что ещё два поведём мы.
  Ярана: — А ты справишься, без сертификата? Комп машины тебя к управлению не допустит.
  Лекс: — Мы с искином с ним договоримся.)
  - Я с напарником возьмём ещё две, — сказала вслух девушка.
  - Справитесь? - с сомнением посмотрел на молодую и очень красивую девушку капитан.
  - Я веданка, если это о чем-то вам говорит, — усмехнулась девушка.
  - Вот так сюрприз пиратам будет. Два орканина и веданцы. Пожалуй наши шансы уйти невредимыми весьма повышаются, —сдвинув на лоб фирменную кепку, почесал от удивления затылок, капитан.
  - Я был одним из лучших стрелков флота на крейсере прорыва. Правда калибры там были побольше, но думаю с вашими машинками тоже справлюсь, — улыбнулся ветеран.
  - Что же, это ещё повысит наши шансы. Тогда остальные займут место второй противоабордажной команды, — подвёл итог капитан, поскольку больше специалистов среди вояк не оказалось. Остальные лказались простыми наёмниками, прошедшими специальные курсы или покинувшими ряды обычной армии.
  Пилотов, сам капитан, повёл на грузовую палубу, где роботы уже заканчивали расконсервацию штурмовиков. Показав рукой на бронированных монстров, он сказал:
  — Знакомьтесь. Разбирайтесь. Я вам в этом деле не помощник. Мозг корабля скинул вам на компы каналы доступа.
  После чего он повернулся и удалился.
  - Госпожа, какой у вас уровень? — спросил девушку один из мужчин.
  - Командир крейсера поддержки, — переглянувшись с Лексом, честно ответила девушка.
  - Но это же …. - широко распахнул глаза и прикрыл от удивления рот рукой мужчина.
  - Да, псион «Х» класса, — пожала плечами Ярана.
  - Но как это возможно? — удивлённо спросил второй.
  - Тестирование новейшего, секретного оборудования, — пояснила девушка.
  - Парни не поверят. Вот так просто говорить с псионом «Х» класса… Нет… Не поверят... — пробормотал первый.
  - Не обращайте на него внимание, госпожа. Мой брат слегка не в себе. Он всегда спорил с сослуживцами, на то, что он без проблем готов встретиться с веданкой псионом, конечно не такого класса. А вот теперь, когда его желание даже переисполнилось, просто не находит слов, — ехидно улыбаясь, глядя на брата, сообщил второй.
  - Мы тут как бы простые путешественники, — предостерегла его девушка.
  - Это понятно, - кивнул тот. — Считайте мы прониклись. А кто это с вами?
  - Это… разработчик оборудования, тоже кстати псион, только вот его класса даже я не знаю. Может даже «ХХ» или ещё больше, — усмехнулась Ярана.
  - Но такого класса не существует, —опять удивился, только пришедший в себя первый.
  - Вы просто не знаете, — возразила довольная Ярана.
  - Тогда кто тут главный? — спросил второй.
  - Он, — указала рукой на Лекса девушка.
  - Вас как зовут, представители империи Оркан? — поинтересовался Лекс.
  Пока они разговаривали дух спокойно взломал компы штурмовиков и прописал там полные права Лексу на управление, точнее не взломал, а просто щупом занёс в память компов машин соответствующие сведения. Используя своё быстродействие, он уже разработал примерные планы отражения атаки пиратов. Так что осталось все выполнить с учётом различных неизвестных факторов, по мере их обнаружения. Основа плана все равно не претерпит изменения.
  - Орин Ле Шер и мой брат Оран Ле Шер, бывшие лейтенанты, пилоты обороны корабля глубинной разведки, — отрапортовал второй мужчина.
  - Ну что же, я Лекс Ле Ший и моя невеста Ярана. Вот и познакомились, — отозвался Лекс.
  - Но вы же не похожи на орканина, хотя, насколько я помню, такой род у нас точно существует, - удивился Оран.
  - А я и не говорил, что я орканин. Я с очень далёкой империи. Это местные службы безопасности слегка переврали моё имя. Так что не заморачивайтесь. В настоящее время я помогаю своей невесте в выполнении некоторых заданий, - ответил Лекс.
  - Хорошо господин. Мы слушаем ваш приказ, — отозвался второй мужчина, Орин.
  - До приказов мы ещё дойдём, — озабоченно пробормотал Лекс. - Сначала вы даёте мне небольшую клятву. Что никому и ничего, обо мне и обо всем, связанном со мною, не расскажете.
  - Типа клятвы секрета, как в детстве? — заулыбались братья, переглянувшись между собой.
  - Именно как в детстве, — согласился Лекс.
  По уже отработанной технологии он принял клятву от оркан. Конечно они слегка подсмеивались над впавшим в детство человеком, верящим в такие клятвы, а Ярана так же подсмеивалась над наивными орканами, уже понимая, как они попали.
  - Значит так, - потом начал раздавать команды Лекс. — Сейчас идём к нам в каюту и там получаете дополнительное оборудование и там же получите общий план отражения атаки.
  Парни только закивали головами. Лекс привёл их каюту и, для вида порывшись в шкафу, выдал им и Яране по специально подготовленному разговорнику в виде кольца. К основным функциям этого амулета он, быстро и не заметно, добавил пару заклинаний силовых щупов, с помощью которых можно быстро подключаться к любому компьютерному оборудованию. В это же время дух загрузил им на компы необходимые программы для управления и связи с разговорниками. Получается, что с этими амулетами, носитель получает возможность прямого ментального управления автоматизированными устройствами, что намного быстрее систем меню обычного компа, проецируемых на глазные линзы.
  Ещё орканам Лекс выдал обычные боевые комбинезоны, но с соответствующими амулетами, как у Яраны. В отличие от этих, у них с Яраной были комбинезоны для магов, с гораздо большим количеством наложенных на них заклинаний, о которых он даже девушке пока не рассказывал. В этих комбинезонах, с амулетами силового щита, можно было без проблем отключить все ограничители в штурмовиках и летать некоторое время на пределе их возможностей, без последствия для человеческих тел. Когда все приоделись и экипировались, настало время инструктажа, который ввёл на некоторое время в ступор даже Ярану.
  - Итак. Смотрите на планки на рукаве комбинезона. Первая, серебристая — псищит, защищает от ненаправленного воздействия пси излучения. Вторая, чёрная — силовой щит, как на космическом корабле, от механических и энергетических повреждений. Третья, белая — кокон защиты, защищает тело от агрессивных сред и воздействия, в том числе и от перегрузок и гравитации. Если вы не видите этих планок на рукаве значит энергии больше нет и ваш комбинезон превратился в обычную одежду, ну разве что с некоторыми дополнительными особенностями. Например тепло он абсолютно не проводит и является хорошим энергоизолятором. Ещё он водонепроницаемый, хотя воздух может проходить свободно. Планки работают на другом типе энергии и возможна их зарядка в специальном устройстве. Теперь, что касается кольца. Это специальный коммуникатор и работает он в комплексе с человеком и его компом. Связь между устройствами ментальная. Управление компом тоже по мента каналу. Инструкции загружены вам на комп. Читайте.
  По мере чтения инструкций, глаза у оркан становились все больше и круглее. Ярана от них не сильно отставала.
  - Это что, вот эта штучка будет работать связью в пределах целой системы, - еле пришёл в себя Оран.
  - Зависит от ментальных способностей мыслящего, — усмехнулся Лекс. - Ну если у вас вообще способностей нет, то в пределах звёздной системы. Кстати, как вы прочитали наверное в инструкции, но скорее всего не обратили внимание, вы можете перехватить любое информационной сообщение, которое сможет расшифровать ваш комп, в зоне пары километров, если конечно нет какой-нибудь экранирующей преграды, ну и соответственно передать по обнаруженному каналу любое сообщение, текстом, голосом, ну или через канал компа вообще что угодно.
  - Силы духов! - только и выдохнул Орин.- Получается я могу мысленно управлять штурмовиком.
  - Да хоть кофеваркой, если там автоматическое управление, - рассмеялся Лекс.
  - Насколько я поняла, если использовать связь между, компами возможно управление с единого центра, - спросила Ярана.
  - Именно так мы и будем бить носы нашим преследователям, — кивнул Лекс.
  - Если немного подумать и посчитать, то фактически наши четыре «Грома» будут равны как минимум сорока машинам, - удивлённо почесал щеку Орин.
  - Больше. Гораздо больше, - покачал головой Лекс. - Не забывайте, у нас веданка, а вы наверняка много слышали об их возможностях.
  - Силы духов! - пробормотал Орин. — Боевое предвидение. Бедные пираты.
  Пока корабль находился в прыжке, все серьёзно потренировались в использовании новых возможностей связи. После выхода из прыжка, капитан гарантировал по крайней мере один час времени для тренировки с машинами, потом должны выйти из прыжка пираты. Для подготовки и ухода в новый прыжок кораблю нужно ещё как минимум пять часов. Вот это время и нужно было выиграть.
  Бывший техник-полковник корабельной обороны Сортан Гарс, осваивая систему обороны транспорта, краем глаза наблюдал за манёврами четвёрки штурмовиков, неподалёку от корабля. Сразу, как только корабль вышел из прыжка в обычное пространство, штурмовики покинули грузовую палубу. Было хорошо видно, как пилоты приноравливаются к управлению машинами. Хотя это и выглядело немного необычно. Сортан получил ограниченный доступ к корабельному компу и читал сертификаты этих пилотов. Оркане уже имели солидный опыт налёта на аналогичных машинах. Веданка имела на компе только отметку о разрешении пилотирования. Других данных не было. Её напарник вообще не имел никаких отметок, однако это никак не мешало ему управлять боевой машиной и комп штурмовика только подтверждал ему доступ.
  Грозные боевые машины сначала кружились вокруг корабля, как пьяные, постоянно шарахаясь из стороны в сторону. Если бы не данные телеметрии пилотов с компа корабля, можно было сделать вывод, что эти пилоты серьёзно перебрали сильных напитков перед полётом. Через некоторое время шараханья машин прекратились и четвёрка разбившись на пары начала проводить учебные схватки. Некоторое время бои выглядели, как тренировки курсантов. Через совсем небольшой отрезок времени полковник отметил, что схватки ведутся по всем правилам пилотажного искусства и пилоты действительно, кое-что умеют. Вот только потом началось что-то необычное.
  Манёвры штурмовиков вдруг перестали отслеживаться прицельными комплексами корабля. Полковник провёл тест оборудования, но тот прошёл успешно, однако консоль управления орудиями по-прежнему постоянно сообщали ему о потери цели. Сортан был в прошлом очень опытным офицером флота. Поэтому и за свою службу скопил достаточно средств для открытия своего дела, а главное уцелел во многих схватках. Так сбоить системы могли только в одном случае, совсем невероятном, в данный момент. Только если управление боем вела веданка-псион. Прогнозировать действия таких псионов мозги компов наведения не могли. Если бы в рубке управления кораблём, рядом с корабельным компом, в настоящий момент находился псион с Веды, то остальные уже давно бы лежали пластом в отключённом состоянии. Однако он точно знал, что один или даже двое из пилотов с Веды, значит псион среди них. Вот только компа общего управления на штурмовиках нет, а те вдруг начали действовать, как единое целое. Это было необычно, хотя конечно полковника это радовало. Шансы серьёзно врезать пиратам очень повышались.
  На экран полковника пришёл запрос от штурмовиков на тренировочный бой. Время до прихода пиратов было, поэтом полковник ответил согласием. Переведя лазеры обороны в тренировочный режим, с минимальной мощностью, Сортан переключился на ручное управление. Все равно в бою с веданцами от автоматики пользы было мало. Тренировочный бой по обороне корабля от нападения штурмовиков привёл полковника в восторг. Такого он в жизни не видел. Штурмовики, кружась вокруг корабля в каком-то непонятном танце, вообще не попадали под лучи лазеров, даже под его управлениям, одновременно, раз за разом, поражая жизненные центры обороны корабля.
  - Полковник, ты что-нибудь понимаешь? — по связи раздался голос капитана.
  - Уже нет, — весело отозвался тот. - Хотя могу заложить свою голову, среди них псион-управленец старшего класса, причём с полным командным комплексом управления боем. Никто другой так играть со мною, как с жирной мышкой, не сможет. И ещё, судя по моим приборам, там давно летают трупы и надо сказать прекрасно летают. Такие перегрузки даже оркане не выдержат. Кстати, счёт двести сорок — ноль в их пользу. Нет ошибся, уже двести сорок пять.
  - Ты думаешь о том же о чем и я? — поинтересовался капитан.
  - Ну о чем вы думаете мне не известно, но то, что пиратам будет очень плохо, какой бы корабль нас не преследовал. Это я могу сказать вполне определённо, - довольно рассмеялся полковник.
  - Вот и они пожаловали. Приготовиться к бою, — распорядился капитан корабля.
  Действительно, не очень далеко вынырнул из прыжка пиратский рейдер. Четвёрка штурмовиков резко развернулась и направилась к кораблю противника, хотя тот и оказался эскортным крейсером.
  - Ребята, ничего вам хорошего в будущем не светит, — пробормотал полковник, мысленно обращаясь к пиратам.
  
  Хантер Риск по прозвищу «Быстрый» - капитан пиратского рейдера посмотрел на своего собеседника:
   — Вот смотри, Консул. Это та самая посудина?
  - Судя по приборам, именно она, — отозвался человек в элегантном костюме, который никак не гармонировал с пыльной и давно неубираемой рубкой корабля.
  - Ты смотри. Как договаривались. Все, что захватим моё. Тебе только отдадим девчонку, - подозрительно глядя на собеседника, сказал капитан.
  - Я и не возражаю. Мне больше ничего не надо, — недовольно пожал плечами красавчик.
  - Эй там, на посудине. Глуши реакторы и принимайте досмотровую команду, — выйдя на общей волне, сообщил пират.
  - А то что будет? - раздался смешок с другой стороны. Видео канал никто не включал. Пираты не хотели наживать себе лишних неприятностей, а дичь не хотела афишировать себя, в случае если удастся уйти после конфликта с пиратами. При следующей встрече могли быть более серьёзные проблемы.
  - Я ещё не придумал, но ничего хорошего в этом случае не обещаю, —довольным голосом ответил пират.
  - Я уже выслал встречающую команду, — хохотнул голос.
  Хантер отключил связь и пробормотал:
   — Проклятые недоумки из внутренних систем. Они думают, что на их зов быстренько прискачет патруль и прихватит нам хвост. Как же ждите.
  - Что ждём? — заорал он по внутренней связи. - Камень, высылай звено на перехват встречающих. Посмотрите, кто там решил с нами поздороваться. Второе звено пусть обойдёт их и слегка пощиплет добычу. Только смотрите, если что серьёзно попортите, вычту потери из премии. Остальные в дежурном режиме и готовят челноки с абордажниками.
  Эскортный крейсер, в ранге флота, был достаточно серьёзным кораблём. Он предназначался для охраны и сопровождения конвоев. На корабле, кроме двух десятков бластерных установок среднего калибра и четырёх десятков мощных лазеров корабельной обороны, ещё было две лётных палубы и сорок истребителей прикрытия. Конечно полного комплект вооружения у пиратов не было в наличии, но и две трети составляли вполне внушительную силу.
  Капитан пиратов давно знал своего собеседника, а заодно и заказчика. Это он пару десятков лет назад подогнал Хантеру списанный, но ещё в приличном состоянии, крейсер республики Того и совсем за невеликие деньги. С тех пор капитан изредка выполнял небольшие задания собеседника по кличке «Консул». Каждое такое задание приносило хоть и небольшой, но достаточно стабильный и безопасны доход пиратскому сообществу, поскольку Консул предоставлял полную информацию по делу. Так было и в этот раз. Хантер не спрашивал зачем ему эта девка, из-за которой ему пришлось прервать некоторые, не совсем законные, торговые операции и спешить на встречу с Консулом. Ему было достаточно знать, что на борту приличное количество грузов и оборона добычи относительно слабая и транспорт можно легко продать за приличные деньги в одном из пиратских портов.
  Некоторое время Хантер наблюдал за тактическим экраном, но расстояние до четырёх точек, встречающих его парней, было достаточно далёкое, чтобы разобрать, что они из себя представляют. Не выдержав напряжения, он запросил сведения у своих пилотов.
  - Эй парни, вы что там заснули? Сбросьте информацию со своих радаров. Я отсюда не могу разобрать, что за калоши вас встречают, - передал он приказ пилотам по защищённому каналу связи.
  - Здесь что-то странное, кап. Наши комплексы не могут их идентифицировать. В базе нет подобных машин. По размерам вроде похожи на челноки или штурмовики, вот только скорость ближе к истребителям. Сбросил данные вам, - отозвался ведущий первой пятёрки.
  Тактический комп корабля был конечно намного мощнее, чем в истребителях и разобрался с данными быстро.
  - Ничего страшного, парни. Немного модифицированные, устаревшие штурмовики «Гром», возможно какие-то переходные модели к новым модификациям. Вас они надолго задержать не должны. Прихлопните их, присоединяйтесь к второй группе, - распорядился Хантер.
  - Что-то мне не по себе, кап. Идут слишком слаженно, как на параде. Как бы нам на профи не нарваться. Могут быть проблемы. Их быстро не завалишь, а щиты и броня у штурмовиков не чета нашим, — пожаловался ведущий.
  - Маневрируйте больше и не подставляйте свои задницы, — буркнул Хантер. Посмотрев на Консула, он спросил:
   — Про профи ты мне ничего не скажешь?
  - Откуда там профессионалы? Разве что среди пассажиров кто-нибудь был. Так они все равно вряд ли хорошо будут взаимодействовать. Я думаю, против вашего количества, они все равно долго не продержатся, - беспечно пожал плечами тот.
   Дальше события начали разворачиваться с приличной скоростью.
  - Кап, подымай всех. Это чистильщики. Я подбит. Моих больше нет. Они занялись второй пятёркой, - раздался крик ведущего первой пятёрки.
  - Откуда тут чистильщики и где тогда их центр управления? Ну не на этой же калоше? — озадаченно пробормотал Хантер, удивлённо переглянувшись с Консулом. Тот тоже был в недоумении.
  Однако дальнейшие события не оставили сомнения. Ещё пять истребителей в этой группе были сбиты практически мгновенно. Тактический компьютер однозначно идентифицировал четвёрку противников, как чистильщиков.
  Так называли специализированные группы прорыва обороны тактических корабельных групп или серьёзных орбитальных крепостей. Как правило, это были хорошо защищённые и модернизированные машины ближнего боя и управление их осуществлялось со специального центра управления, с мощными защищёнными каналами связи. Поскольку для их управления человек-пилот не требовался, машины использовались на пределе конструктивных возможностей. Для мелких пилотажных групп обороны, состоящих из истребителей, это были страшные противники. Только очень хорошим пилотам удавалось противостоять таким монстрам или использовать против них, такие же пилотажные комплексы под управлением компов.
  Хороших пилотов у пиратов было маловато. Точнее он был один, ведущий первой пятёрки. Раз даже он не смог увернуться от атаки, то остальные вообще проблем для нападавших не представляли. Задавить таких монстров можно было либо количеством противников, либо мощностью орудий.
  Тактический комп расшифровал последние данные от уничтоженных истребителей. Четыре бластерных орудия на одной машине, причём два из них на поворотных турелях, вместо обычного одного, серьёзно сбивали с толку. Это какой же центр управления нужно иметь, чтобы сразу управлять шестнадцатью огневыми точками из бластеров, на огромных скоростях встречного боя. К тому же, локаторы не обнаруживали никаких дополнительных каналов связи между удалённым кораблём и этими штурмовиками.
  Хантер срочно отозвал к кораблю вторую группу истребителей, пошедшую в обход и приказал вылетать резервному звену. Под прикрытием корабельной обороны, вблизи корабля и с помощью большой группы истребителей, он рассчитывал уничтожить наглого противника. Его надежды оправдались частично. Истребители прикрытия успели объединиться в одну группу и расположиться для встречи противника, а вот дальше все пошло не по расчётам. С виду тяжёлые, бронированные штурмовики, почти невесомыми бабочками порхали вокруг пиратских истребителей, практически не обращая внимание на лазеры корабельной обороны. Совершая непрерывные манёвры между сетки лазерных лучей, они умудрялись сбивать истребители прикрытия. После совсем короткого столкновения, остатки пиратской истребительной эскадры быстро удалились, подальше от корабля. Штурмовики их не преследовали. Они теперь занялись самим кораблём.
  По началу Хантеру казалось, что эти мошки ничего особо тяжёлого сделать короблю не смогут, не те были весовые категории, но это оказалось не так. Компы лазерной обороны не могли поймать и зафиксировать в прицелах очень вёрткие цели и оборона оказалась бессильна. Стрелять по таким маленьким целям из бластерных орудий вообще не представлялось возможным. Раз за разом, проходя над тушей корабля, штурмовики сносили одну за одной оборонные турели. В конце концов, Хантер вообще приказал убрать их под броню. Уж самому кораблю особого ущерба сбесившиеся штурмовики не нанесут. Это тоже оказалось не так. Проклятые штурмовики, избавившись от надоедливой лазерной обороны, стали наносить скоординированные удары в одну точку. Первые попадания перегружали и сносили локальные силовые щиты, а последующие разрывали броню, раз за разом вгрызаясь в корпус корабля, все глубже и глубже.
  Тактика противника была вполне осмысленной и очень целенаправленной. Анализ действий штурмовиков показывал, что через некоторое время броня в этом месте не выдержит и удары, через силовую шахту одной из пушек, пройдут до оболочки маршевого двигателя и это будет конец пиратскому кораблю.
  Хантер был в бешенстве. Ещё никогда он не терпел поражения от такого мелкого противника, но делать было нечего, надо было срочно убираться отсюда. Его приятель Консул тоже был на грани истерики. Его надёжные информаторы из космопорта не могли сообщить ему непроверенную информацию, а в ней не фигурировали ни чистильщики, ни особо мощные штурмовики, ни центр управления для них. Да такие центры располагались на кораблях гораздо больше этого транспорта и сопровождали эти корабли целые флота. Включив двигатели на полную мощность, туша крейсера пошла на разгон и через некоторое время, бросив оставшихся в истребителях пиратов на произвол судьбы, корабль ушёл в прыжок.
  Пилоты истребителей, видя уход корабля и посовещавшись, решили сдаваться. Оставаться висеть в пустом пространстве в своих скорлупках, рассчитывая на выход другого корабля в этом же месте или возвращение своего капитана было глупо. Согнав все истребители в кучу и контролируя их поведение, штурмовики привели семь целых пиратских истребителей к своему транспорту. Загнав по очереди пиратов в створы посадочного шлюза грузовой палубы, туда же сели и штурмовики. Места хватило с трудом. Повезло, что транспорт шёл с недогрузом. Корабль уже был готов к прыжку и как только последний штурмовик оказался на корабле, сразу ушёл в прыжок.
   Опрос пиратов, СБ корабля, не занял много времени, те совсем не отпирались. Схваченные на горяченьком, они всеми силами старались уменьшить свою вину и сдавали всех своих подельников не раздумывая. Для полицейских сил этой области пространства сведений было вполне достаточно, чтобы серьёзно пощипать торговые цепочки пиратов. Самым ценным приобретением оказался ведущий первой пятёрки, подобранный штурмовиком в разбитой спасательной капсуле. Этот пират знал очень много и за эти сведения выторговал себе серьёзные послабления. Он сдал все пиратские стоянки и карты подходов к ним, текущие пароли доступа и расположение защитных систем и ещё очень много интересного. Так же он подробно рассказал капитану транспорта и полковнику о бое пиратов с бешенными штурмовиками. С транспорта мелочи боя, по локаторам было не рассмотреть.
  - Ну что полковник, вы можете сказать по этой теме?— поинтересовался капитан у своего временного подчинённого, когда охрана увела разговорчивого пилота.
  - Ничего. Я ничего подобного не видел, а видел я в жизни вполне достаточно, - пожал плечами Сортан Гарс. - Я специально ходил на взлётную палубу и осмотрел ваши штурмовики. Мало того, что они продержались весь бой, так ещё на них не было ни царапины. Я не верю в фантастику, но тут что-то непонятное. Боюсь, что нам следует забыть об этом инциденте. Это будет лучше для всех. Веда может хорошо хранить свои секреты и если вы попытаетесь нырнуть глубже, то гарантирую, не вынырнете.
  Сами подумайте. Каким образом у вас на корабле оказались два орканина — пилота экстракласса и веданка — псион непонятной силы, да к тому же ещё с одним пилотом. И опять же заметьте, у вас было только четыре штурмовика. Это вам ни о чем не говорит? То, что у них чужие документы для прикрытия, это гарантировано. Мне непонятно совсем другое, где у них был комплекс компов управления и почему они выжили при перегрузках, многократно превышающих разумные пределы, даже для орканцев. Можно конечно ещё предположить, что девушка - псион высокого класса, но тогда почему мы ещё не овощи. Самое разумное предположение, о котором нам всем следует помалкивать — это испытание Ведой новой техники. Лучше условий придумать трудно. Далеко от центров цивилизации. Нет чужих наблюдателей и к тому же свои конкурирующие группы знать ничего не будут. Мы не в счёт. Доказать все равно ничего не сможем. Пираты, которых мы захватили, вообще даже для приличных боевых пилотов особой опасности не представляют, ввиду своей малой подготовленности. Наверняка существует какой-нибудь план, на случай нашей излишней разговорчивости. Веданки всегда были мастерами планирования. Если такое оборудование пойдёт в серию, боюсь, что Веда и Оркания, как союзные государства, быстро подомнут под себя ближайшие системы. Точнее не так. Эти системы сами побегут к ним за защитой. Я бы сам так и сделал. Только подумайте, четыре старых штурмовика со слегка усиленной огневой мощью, уделали эскортный крейсер, причём почти с полной истребительной группой поддержки, да так, что тот рванул отсюда не разбирая дороги.
  - Скорее всего вы правы, - задумчиво кивая головой, согласился с ним капитан. - Я заметил ещё одну странность. Когда они влезали в лётные скафандры, на них были надеты одинаковые комбинезоны и явно не те, в которых ранее были орканцы, а похожие на те, в каких были те двое с Веды. У них даже непонятные нашивки на рукавах были одинаковые. Наверняка комбинезоны и помогали им нейтрализовать перегрузки, с которыми не справлялись системы компенсации самих штурмовиков.
  - Есть ещё одна странность, — добавил начальник службы безопасности корабля, до этого молчаливо сидевший в кресле и анализировавший всю полученную от пиратов информацию. - Кто-то очень умный, стёр с компа СБ все записи с камер наблюдения, где должны были быть зафиксированы веданцы. Вообще все. Нет ни одного их изображения. И что ещё более фантастично, наши компы, в том числе и личные, вообще не фиксируют эпизоды, где они встречаются.
  - Как такое может быть? — удивлённо воскликнул капитан, проверив собственные записи на компе и действительно не обнаружив разговора с этими людьми.
  - Я подозреваю, что у них всегда включена аппаратура выборочного подавления сигналов. Все внешние камеры и микрофоны, в том числе и на наших личных компах, не имеют защиты от такой аппаратуры, - пояснил главный СБ-шник.
  - Вот поэтому я и рекомендую забыть о них. Они не хотят афишировать своё участие в этой заварушке, ну и не надо. В этом случае возможно мы проживём легче и дольше, — посоветовал полковник.
  - Я с вами согласен, — кивнул капитан и они все вместе быстро состряпали удобную версию происшествия. Те суммы, которые им отвалят местные службы безопасности ближайших станций, с лихвой перекроют все их переживания. Да и сами целые истребители пиратов, тоже стоят некоторых денег и хотя четыре из них придётся отдать пилотам штурмовиков в качестве их доли, остальные три, полученные просто так, гарантировали капитану покупку вполне современного челнока для нужд корабля.
  Лекс отключил трансляцию этого разговора на компы Яраны и оркан и произнёс:
   — Ярана, ты была права. Они решили не ворошить осиное гнездо.
  - Скорее, не шуметь перед входом в пещеру дракона, — улыбнулся Орин и его улыбку поддержал брат.
  - Но я все же не понимаю. Откуда у вас такое оборудование? — вопросительно посмотрел на девушку Оран.
  - Новейшие разработки нашей секретной лаборатории, — быстро посовещавшись с Лексом через комп, ответила та.
  - Это что, к нам теперь ваша служба безопасности приставит наблюдателей? - ехидно поинтересовался Орин.
  - Это ещё зачем? - ухыльнулся Лекс. - Думаете клятву вы просто так дали и забыли, а вот фигушки вам. Теперь вы у меня на большом таком крючке. Так что придётся вам некоторое время работать в связке с нами.
  - В каком смысле? - удивился Орин.
  - Вы теперь у нас будете вполне обеспеченные люди, - пояснил орканам Лекс. - Как никак, у вас в наличии четыре вполне себе приличных истребителя. Так что можете где-нибудь, куда вы собственно и направлялись, открыть филиал охранного агентства "КартиКо", совладельцем которого я являюсь.
  - А почему четыре? Ваши же два? - удивился Оран.
  - Мы вам их сдадим в аренду, на неопределённый срок. Нам они пока без надобности, - ответил Лекс.
  - Ну если так, то мы не против. Мы правда хотели купить транспортный челнок и заниматься доставками груза в какой-нибудь системе, но охрана системных перевозок тоже дело не плохое, тем более мы сможем нанять ещё пару пилотов, раз вам истребители ненужны. Вот только не могли бы вы нам ещё приборов связи подкинуть? Хотя бы парочку для этих пилотов, да и ваш классный комбинезончик весьма не помешает. Тогда мы действительно сможем обеспечивать сопровождение местных караванов. Учитывая такие условия мы согласимся на разделение прибыли 80 на 20. 20 процентов естественно нам.
  - Согласен, - кивнул Лекс, - Тогда я по прибытии на пересадочную станцию выдам вам десяток комплектов для пилотов и специальное устройство для зарядки накопителей, а также устройство для принятия аналогичной клятвы секрета у своих подчинённых. Ваша задача сформировать надёжную и профессиональную группу пилотов и связаться с моим компаньоном Гартом. Он поисковик и обеспечит вас техникой. Вы же будите выполнять его поручения, при случае. Канал для связи с агентством я вам тоже дам.
  Согласовав ещё некоторые условия оркане покинули каюту веданки.
  - Они ведь своих оркан и наберут, - пробормотала Ярана после их ухода.
  - Это нам и нужно. Оркане, насколько я знаю, лучшие пилоты в этом районе галактики, да и отношения у вас с ними вполне приличные, - кивнул Лекс.
  - Лучше не бывает, - согласилась девушка и пояснила, - очень многие простые веданки находят себе мужей у оркан и некоторые из них живут у нас. Жаль раньше нельзя было создавать семьи из псионов. Я думаю с твоей помощью это положение может измениться.
  - Инициированной ведьме никто не помешает брать в мужья кого угодно. Но я думаю, если настроим портал, то у веданок-псионов появится ещё куча возможностей по поиску своих половинок в других мирах, - улыбнулся Лекс.
  - Ой не соблазняй меня, я и так уже давно соблазнилась, - хихикнула девушка.
  Остальные несколько дней полёта прошли тихо и спокойно. Лекс занимался с девушкой по контролю за её возможностями. Конечно подвижки пока были скромные, но они были. Подготовка псионов на Веде, оказалась весьма впечатляющей, по крайней мере, в области контроля сознания. Пожалуй даже маги не имели такой подготовки. Из-за неумения управления своими каналами, псионам приходилось с самого детства учиться управлять собой, точнее своим эмоциональным состоянием. Они научились ставить эмоциональные щиты, для уменьшения воздействия своих природных магических каналов на окружающее пространство. Под управлением Лекса, Ярана научилась полностью блокировать свои каналы, для предотвращения воздействия на окружающих обычных людей. Хотя Лекс говорил, что это только начало, девушка и так была на вершине счастья. Ещё никто на Веде не мог даже этого.
  После прибытия на пересадочную станцию, они попрощались с братьями орканами. Тем предстояла ещё пара пересадок, что бы добраться до зоны, где работал на своём корабле Гарт. Капитан транспорта, сразу по прибытию, выплатил им премию из причитающейся доли за пиратов и их имущество и этого с запасом должно было хватить на такой путь, даже учитывая доставку груза в виде четырёх истребителей. Лексу с девушкой тоже деньги были переведены на временные счета в местном банке.
  До прилёта корабля, нанятого комиссией, оставалось совсем немного времени, а скоростной курьер с Веды уже был на станции. Конечно Ярана легко могла зайти на этот корабль, но так светиться связями с Ведой Лекс совсем не хотел. Ему очень не нравилась возня вокруг этой комиссии. Похоже торговым кланам было что скрывать на той планете. На всякий случай нужно избавиться от идентификаторов, полученных от Карта. Если в этом деле была замешана верхушка кланов, то получить эти данные из базы СБ для них особого труда не составит.
  Для решения этой проблемы Лексу пришлось оставив Ярану в одной из маленьких гостиниц, возле ремонтных доков для кораблей и пару часов поотираться возле местного полицейского отделения. Дух в это время потрошил своими щупами местный комп, там можно легко накопать нужную информацию о местном криминале и оказываемым ими услугах. Подделкой идентификаторов занималась одна из местных криминальных группировок, под управлением известного на станции торговца. Полиция пока особо к нему не цеплялась, поскольку он оказывал некоторые услуги и самой полиции, а так же промышлял контрабандными поставками различных запрещённых товаров.
   Поскольку в полицейском компе хранились и данные об электронном канале, по которому обычно производились заказы, то особой сложности в своём деле Лекс не видел. Отправив запрос на этот канал на два чистых личных идентификатора, без записей о личных данных в базе СБ, Лекс некоторое время ждал. Работа у местного криминального босса была поставлена хорошо. Ответ не заставил себя долго ждать. Поскольку запрашиваемые идентификаторы были рассчитаны на представителей диких, то есть людей впервые проходивших регистрацию, не имевших никакой специальности и соответственно не надо было вносить дополнительных данных в базу,, стоимость работ оценивалась не очень высоко.
   После перевода денег на указанный в ответе счёт, предлагалось посетить массажный салон. Насколько Лекс разобрался в местной технологии, оборудование такого салона можно с некоторыми затратами использовать и при снятии параметров для регистрационных данных. Взяв с собой девушку, Лекс направился по указанному адресу. Переводить деньги с счета, Лекс совсем не собирался. Лучше было обойтись наличными. Для этого они сначала зашли в местное отделение банка и сняли все деньги с местного счета, открытого на них капитаном. Только потом, они направились в массажный салон. Денег оказалось неожиданно много. Капитан не поскупился и на руках у них было почти двести тысяч кредов. Естественно, при ближайшей возможности, Лекс отправил пару пакетов с деньгами в теневой карман. Поскольку они направлялись в весьма неспокойное место, то он предупредил девушку, что возможны неприятности. Та тоже подтвердила, что её интуиция подаёт аналогичные сигналы, однако больше нигде на станции получить требуемые идентификаторы было невозможно.
  Когда они вошли в салон их встретила миниатюрная девушка и с улыбкой, внимательно разглядывая посетителей, задала вопрос:
  — Вы какой вид массажа предпочитаете?
  - Я предпочитаю услугу по счёту 147-85 и желательно за наличные, — усмехнулся в ответ Лекс.
  - Пожалуйста проходите в ту дверь, там вас проводят, — сверившись с компом, предложила девушка и указала им на дверь, открывшуюся у неё за спиной.
  Как только они вошли в пустую комнату, события сразу закрутились. Им в лицо ударили струи газа и они мягко осели на пол. Конечно защита комбинезонов сработала как надо, но Лекс по компу приказал Яране подыграть и они разыграли потерю сознания. Ему очень захотелось узнать, что тут происходит и ответ не заставил себя ждать, хотя и оказался до банальности прост. Через пару минут, когда газ окончил своё действие и распался на безвредные вещества, в комнату ввалилось четверо прилично одетых мордоворотов местного пошива. Нейтрализация посетителей была продумана очень чётко. Со стороны никак нельзя было заподозрить нападение на посетителей. Любое оружие выдавало наличие серьёзного энергетического импульса, а тут просто почти безвредный сонный газ.
  - Лун, ты смотри какая красотка попалась. Не зря сестричка нам сигнал подала, — произнёс один из них, внимательно рассматривая Ярану.
  - Да, Кость, если продадим её в притон Мокрому, он нам тысяч двадцать отвалит. Она у него там эти денежки быстро отработает, - довольно покивал головой второй.
  - А с этим что делать будем? — толкнул ногой Кость, лежащего без движения Лекса.
  - Продадим Сержанту, он его быстро как рекрута, пристроит на ближайший проходящий военный транспорт. Там ему никто не даст качать права. Ты только обыщи его. Судя по счёту, у него должна быть пара тысяч с собой на оплату нового идентификатора, - усмехнулся Лун.
  Когда бандит наклонился к Лексу, тот начал действовать. Дух уже давно просветил все окрестности, никакого наблюдательного или записывающего оборудования в комнате не было. Даже запись личных компов этой четвёрки тоже была выключена. Похоже это не первая операция по захвату незадачливых клиентов в этой конторе.
  Кость получил несильный удар в горло и захрипев повалился на пол. Лун получив ногой в пах, от резко перекатившегося Лекса, согнулся и с воем тоже рухнул вниз. Двое других молчаливых шкафа сползли по стенам, возле которых стояли, получив по сонной игле в лицо, из двух рук Лекса. Лекс подошёл к воющему тонким голосом Луну и пинком ноги перевернув его на другой бок, лицом к себе и спросил с мягкой улыбкой:
   — Кому это тут понадобилась моя невеста?
  Лун некоторое время ругался и грозился Лексу всякими карами, пока немного не пришёл в себя и не взглянул в глаза Лекса. Применить для этого тела простейшее заклинание страха было не сложно. Что он там в глазах увидел трудно было понять, но вот впечатление это на него произвело весьма сильное. Да что там говорить, если в комнате пополз неприятный запашок. Лун, один из лучших боевиков станции, испугался и вдруг отчётливо понял, что от вечности его отделяет маленькая и совсем тоненькая преграда. Умирать в рассвете сил он совсем не собирался и заскулил, понимая что у него осталось не так много шансов:
   — Господин, ошибочка вышла, информатор подвёл. Мы все компенсируем и работы проведём бесплатно.
  - Может ну их и так тут наследили, — улыбнулась весьма неприятной улыбкой, как показалось Луну, девушка вставая с пола, продолжая предложенный Лексом розыгрыш и предложила. — Порежем их на кусочки и полиция подумает, что этот бугай разделался со своими подельниками, а потом сам подох от потери крови. Я думаю их не скоро хватятся. Никакой реаниматор не поможет.
  Только представив себе такую перспективу, доведённый до полного психоза, Лун бы ещё раз испортил свою одежду, если бы конечно было чем.
  - Не надо господин, я искуплю, — завыл он, ни капли не сомневаясь, что попал на каких-то маньяков или чужих агентов, что было ещё хуже, поскольку те могли сотворить такое, что и маньякам не снилось.
  - А что ты можешь предложить? — задумался Лекс.
  - У меня есть триста тысяч, — затараторил преступник.
  - Мелочь, — недовольно пробормотала Ярана, деловито обирая разбросанные тела. Кость тоже оказался без сознания.
  - Видишь, моя женщина не оценила твоего предложения, — злорадно ухмыльнулся Лекс, загадочно поигрывая приличным ножом, вытащенным из одного из карманов на комбинезоне.
  - Могу отдать больше ста подготовленных идентификаторов на разных людей, достаточно внести туда только личные генетические данные. Во всех базах они уже зарегистрированы и это не подделки, а настоящие записи, - лихорадочно перебирая в уме, что бы ещё предложить, выдохнул Лун.
  - Вот, это уже что-то более интересное, но маловато, — продолжая игры с ножом, проворчал Лекс.
  - Да что ты с ним разговариваешь. Дай мне его на пяток минут и он отдаст даже последний кредит, спрятанный в своём грязном белье, — с довольным видом, заворачивая все добытое с парней в один из пиджаков, снятых с них же, проворчала Ярана.
  - Я отдам компромат на босса, — сжавшись в комок, предложил Лун последнее, что у него было на чёрный день.
  - И много там на него? — заинтересовался Лекс.
  - Много, — закивал тот и затарахтел почти захлёбываясь словами. - Контрабанда. Торговля с пиратами. Предоставление тем сведений о кораблях. Торговля людьми. Наркобизнес. Убийства недовольных, в том числе и полицейских. Ему светит ссылка в колонию до конца жизни.
  - И не боишься, что тебя вместе с ним загребут? — усмехнулся Лекс.
  - Не боюсь, я в этих делах не участвовал. Мы, местный персонал, по-крупному не светимся. На нас даже убийств нет. Если и делаем что-то, то без крови, а это максиму на пару лет принудительных работ, - продолжал тарахтеть Лун.
  - Ну да, похищение людей это совсем не преступление, - покачала головой девушка, усевшись на прилично раздувшийся пиджак.
  - Так не убиваем же, а просто предоставляем другую работу, - пожал плечами тот.
  - Ладно, где твой компромат? — спросил Лекс.
  - Хранится в специальной базе в сети, если поклянётесь не убивать, я вам дам пароль доступа, — предложил Лун, с надеждой глядя на Лекса.
  - Ты веришь в клятву? — удивился Лекс.
  - Здесь на окраинных мирах нельзя по-другому. Можно нарушить договор, обобрать нищего, но клятву нарушать, нежелательно, иначе, если узнают о таком, будут серьёзные проблемы в местном сообществе, - ответил тот.
  - Не знал такого, но мне это нравится, — кивнул Лекс и после небольшого раздумья, предложил. — Ты мне даёшь клятву о полном подчинении мне и моим представителям. Ничего и никому не говоришь о наших делах и тогда счастливо продолжаешь жить на станции и даже занимаешься бизнесом своего босса, которого с твоей помощью мы упрячем подальше.
  Выход на теневые структуры Лексу все равно пригодится, так почему бы не задействовать подходящего человека, на котором не так много крови, как на его боссе. Он явно не ангел, но какой же ангел будет вариться в криминальном бизнесе. Окончательные переговоры и принесение клятвы прошли быстро. Лун вообще был на седьмом небе от радости, что так легко отделался, напоровшись на эту парочку. То, что местного босса криминала упрячут очень скоро, Лексу было и так понятно. Пленные пираты вряд ли бы обошли такую фигуру в своих допросах. Дополнительные данные Луна просто топили того более надёжно.
  - Этих прибьём? - кровожадно оглядывая комнату, спросила Ярана.
  - Нет, нет. Не надо, они все равно ничего не слышали, а запись на компах отключена. Это мои люди, они мне пригодятся, - опять зачастил Лун.
  - Оставь. Может действительно потом пригодятся, - возражая, приказал Лекс.
  Девушка, весьма натурально играя недовольство, отошла от уложенных в ряд бандитов. Дальнейшие действия по замене идентификаторов на компах, не заняли много времени. Лун расшевелил весь местный персонал и работы были закончены в рекордные сроки. В это время, ещё со старых идентификаторов, Лекс переслал капитану транспорта все сведения на местного криминального босса, с пометкой, что бы это было представлено как данные, полученные с расшифрованных пиратских информационных носителей, найденных в одном из истребителей. Ответ капитана не заставил себя долго ждать. На временный счёт в местном банке опять были перечислены деньги. Учитывая возможные последствия быстрого попадания этой информации в местные службы безопасности, сразу после окончания процедур перезаписи, Лекс с девушкой покинули такое гостеприимное учреждение и посоветовали сделать это же Луну с его людьми. Для безопасности, Лекс несколько раз перегнал полученные от капитана средства по нескольким временным счетам, в разных банках и только потом зачислил их на счета с их новыми идентификаторами.
  Ярана сформировала небольшую рекламу с предложением услуг по уборке помещений в прибывающих кораблях и выложила её в инфосети. Аналогичное предложение она направила и на корабль веданцев, только добавила там специальную кодированную метку. Сотрудник СБ, находившийся на корабле, сработал профессионально и быстро отправил договор на обслуживание корабля по указанному адресу. Получив допуск в зону посадки кораблей, Лекс и Ярана без проблем добрались на корабль Веды.
  - Привет, перевёртыш, - это были первые слова которые услышали Лекс с девушкой, когда покинули пределы входного шлюза.
  - Сарта! - вскрикнула Ярана и бросилась в объятия девушки, стоявшей за дверью шлюза.
  - Вот так всегда. Натворишь что-то, а мне потом за тобой тянуться, - покачала головой чуть более старшая копия девушки.
  - Когда это ты за мной тянулась ? Это я все время стараюсь тебя победить, а ничего не удаётся, - вскинулась Ярана.
  - Ну да, а за что своё прозвище получила, забыла? Кто первая умудрилась повороты на гонках космокатеров проходить вверх ногами. Пришлось перенимать такой успешный опыт, - напомнила Яране девушка.
  - И ничего не успешный, все равно слетела с трассы, - вздохнула Ярана и повернувшись к Лексу, представила собеседницу. - Это моя старшая сестра Сартана.
  - Не боишься за своего телохранителя? У нас эмоции сейчас явно экран пробивают, - забеспокоилась девушка.
  - Нет, - улыбнулась Ярана, - ему наши эмоции, как пыль силовому экрану.
  - Не поняла. С виду обычный человек, - удивилась сестра, пристально рассматривая Лекса и добавила. - Правда холодный какой-то, как андроид.
  - Тебе мать ничего не рассказывала? - тоже удивилась Ярана.
  - А что она должна была рассказать? Приказала бросить эскадру на заместителя. Приказала взять запечатанный груз и доставить вместе с десятком самых мощных псионов, из своих подчинённых и ждать контакта на этой станции. Даже то, что этим контактом окажешься ты, не сообщила. В общем, как обычно, ты поставила всех на уши, а мне теперь разбираться с тобой и твоими проблемами. Признавайся, что ты в этот раз учудила? - отпуская Ярану из объятий, строго спросила сестра.
  - Много чего, - засмущалась Ярана и наивно хлопая ресницами и глядя на старшую сестру, стала перечислять как ребёнок, загибая пальцы на руке. - Один раз побывала под торпедным обстрелом. Заключила союзный договор с чужой империей. Обменяла наше оборудование, миллионов на двести, которое ты кстати и привезла, на чужое, вот только цену сказать не решаюсь, боюсь всех денег нашей империи не хватит. Нашла себе жениха. Стала инициированной ведьмой. Слегка потрепала пиратский рейдер.
  - Это все? - очень удивилась старшая сестра.
  - Нет, - задумчиво покачала головой Ярана, - пожалуй забыла сказать, что завербовала местного криминального босса.
  - Ну ты даёшь. Я конечно ожидала нечто подобное, но конечно не в таком объёме. Просто потрясающе, - пробормотала, быстро приходя в себя от удивления, сестра. Она действительно знала непоседливый характер своей младшей сестрёнки, но что бы за такое короткое время после их встречи на тренировке, наворотить столько, это надо было хорошо постараться. В правдивости перечисленного она абсолютно не сомневалась.
  - Кстати познакомься. Мой будущий муж скромно стоит у меня за спиной и с интересом наблюдает за нашим разговором. Здесь зовут его Лекс Ле Ший. По новым идентификаторам меня зовут Яра Лёш, а это мой муж Лекс Лёш и мы с далёкой дикой планеты, где ещё не открыто полноценное галактическое представительство, - хитро улыбнулась Ярана.
  - Да-а-а, умеешь ты удивлять, - опять вздохнула старшая сестра.
  - Я, удивлять, - наивно хлопая ресницами пробормотала Ярана. - Это ты ещё с моим мужем не разговаривала. Вот кто умеет удивлять по-настоящему. Он мне тут семафорит, что пора заниматься делами, а то у нас время ограничено. Сейчас ты приносишь ему небольшую клятву. Потом мы идём и я тебе кое-что рассказываю, а он пока займётся грузом.
  - Детство, какое-то развели, - бормотала Сарта слушая слова клятвы. Однако потом все правильно произнесла и дала себя кольнуть специальной иглой. Сработавшее после этого заклинание, привело её в весьма задумчивое состояние. Результат воздействия она почувствовала, вот только что произошло не поняла. Ярана увела озадаченную сестрёнку в её каюту, а Лекса они оставили на грузовой палубе. Тот, через духа, заблокировал всю наблюдающую аппаратуру и принялся передавать через теневой карман грузы на Архону. Там Лена и сестры-вампирки быстро вытаскивали и рассортировывали полученные контейнеры. Только компьютеры хранились в сотне ящиков, а ещё столько же места занимали кристаллы с обучающей информацией. Обратная передача была гораздо быстрее, всего один контейнер с двумя тысячами амулетов защиты в виде металлических планок и десяток зарядных устройств к ним.
  Как раз через пол часа, пока Лекс разбирался с грузом, вернулись сестры. Озадаченная рассказом Яраны, Сарта подошла к нему и с задумчивым видом обошла его по кругу, внимательно осматривая его самого и прислушиваясь к своим ощущениям.
  - Ничего не понимаю. Обычный человек. Совсем не псион, - пробормотала она и посмотрела ему в лицо.
  - Я же тебе говорила, наши чувства ничего о нем не скажут. Надо смотреть специальным образом. Он меня только учит этому, - вздохнула Ярана.
  - Ну надо же было проверить, - отмахнулась сестра. Потом заметив, что грузовая палубы пуста, удивлённо спросила. - А где груз?
  - Сарта, ты меня удивляешь. Я же тебе говорила, у него есть аварийный портал для связи со своей империей, - опять вздохнула Ярана.
  - Вот же ...., ты меня совсем выбила из себя своими сказками. Похоже я ещё не совсем осознала, что ты мне рассказала, - пробормотала Сартана.
  - Где подчинённые? Пора заканчивать обмен, - напомнил ей Лекс.
  - Я же не знала с кем придётся встречаться, кроме сестры, поэтому отправила их в дальнюю пассажирскую каюту. Они все же достаточно сильные псионы и с обычными людьми им лучше не встречаться. По крайней мере так было до моей встречи с вами, - ответила она.
  - Зови сюда. Приму у них клятву секрета и сразу всех отправлю порталом, - приказал Лекс и добавил. - Забыл спросить. Девушки семейные или свободные?
  - Все незамужние, как и я, - усмехнулась Сартана, - у нас принято на флоте разделение. В одном экипаже могут быть только незамужние, в другом наоборот. Самая боевая часть флота как раз состоит из свободных псионок.
  Сартана вызвала своих подчинённых через комп. Те не заставили себя ждать и через пол минуты перед Лексом с сёстрами выстроились в ряд десять девушек, одетых в военную форму Веды и с различными знаками отличия, начиная от лейтенанта флота и заканчивая генералом СБ. Ведьмы вообще очень красивые в любом мире. Открытые каналы связи с миром изначально не дают развиваться никаким искажениям, но веданки затмевали всех известных Лексу представителей этого вида разумных. У них у всех в глазах стоял один и тот же вопрос. Что делает здесь обычный человек?
  Удовлетворённо осмотрев строй своих подчинённых, Сартана объяснила им, что от них требуется. Сразу было видно, что своего командира те очень уважают. Ни одна из девушек даже не задала дополнительных вопросов, раз командир сказал что делать, надо выполнять. Клятва прошла быстро. Правда дальнейшие короткие пояснения привели девушек в шоковое состояние. Ещё бы не привести. Вот так просто наблюдать перед собой потомка древних повелителей их мира, не каждому удаётся.
  Многого рассказать о том мире, куда они направляются, Лекс конечно не мог, да и не надо было. Они все равно узнают все на месте. Ни одна из них не отказалась от такого путешествия. Зрелище отправки девушек через портал заворожило сестёр. По очереди каждая из девушек замирала и окутывалась голубоватым свечением, а потом мгновенно пропадала. После исчезновения последней, на их месте вдруг появился другой человек, в стандартном комбинезоне для магов, окутанный быстро пропавшим таким же свечением.
  Точнее, пока только Лекс знал, что это совсем не человек. Лена отправила ему единственного подходящего кандидата на роль учителя для ведьм. Корниэль — эльф, маг разума и воздуха, архимаг по людской шкале магии, главный маг семьи Поющего Леса, давно прибыл с эльфийского острова и принёс клятву вхождения в клан Лекса и был допущен ко многим секретам клана императора. Его опыт общения с людскими ведьмами, которые всегда получали укрытие от преследования на эльфийском острове, был достаточно большим. Однако и он был поражён красотой и силой ведьм, стоящих перед ним вместе с Лексом. Эти веданки приближались к людскому идеалу женщины настолько близко, что почти соответствовали канонам эльфийской красоты. Надо сказать и девушки не встречали в жизни никого красивее, представшего перед ними человека.
  - Знакомьтесь, перед вами один из самых умных представителей эльфов, маг Корниэль. Он займётся обучением ведьм на месте, на самой Веде, - представил Лекс мага девушкам.
  - Ярана достаточно быстро пришла в себя и посмотрев на застывшую в ступоре сестру, вынесла вердикт. - Всё, Сарта ты пропала. Кажется, ты опять повторяешь мой путь.
  - Никогда, ничего подобного не видел, — пробормотал очень выбитый из себя Корниэль, внимательно рассматривая Сартану.
  - Вы о чем? - пробормотала смущённая девушка.
  - Тот эмоциональный шторм, который сейчас бушует вокруг вас, способен снести все живое на сто метров вокруг, - ответил тот.
  - Я не хотела, - ещё больше смутилась девушка.
  - Это не ваша вина. Я вообще не понимаю, как вы с такой неуправляемой силищей смогли выжить среди обычных мыслящих. Мне конечно жёны императора кое-что рассказали, да и пользоваться компом я научился и кое-какие кристаллы изучил, но встретиться с такими уникальными мыслящими никак не рассчитывал. Если я ещё что-то соображаю, то при налаживании сообщения через порталы, ждите наплыва моих сородичей в ваш мир. Если ваши веданки даже наполовину хуже вас выглядят, отбоя от женихов не будет, - ухмыльнулся маг.
  - Сартана, имей в виду, этот двухтысячелетний развратник имеет пару десятков только прямых потомков и в настоящее время неженат, - развеселился Лекс.
  - Две... тысячи... лет…, - широко раскрыла глаза девушка.
  - Да. Вот уже пол жизни прожил. Почти старик, - удручённо покачал головой Корниэль.
  - Пол... жизни... Да мы даже с реаниматорами больше пятисот не проживаем, - еле выдохнула Сартана.
  - А как же ваша первая мать? - возразил Лекс.
  - Так это же первая мать, - синхронно вздохнули девушки.
  - Вы проживёте гораздо больше, так что, не переживайте, - подбодрил их Корнэль и добавил, хитро поглядывая на Лекса. - Я знаю некоторых, кому и за сто тысяч перевалило и ничего, живут себе припеваючи, ещё и постоянно новых женщин себе находят.
  - Каких сто тысяч? — чуть не сели на пол девушки.
  - Потом узнаете, — отмахнулся эльф, видя нахмуренную физиономию Лекса.
  - Собственно нам пора, — заторопился Лекс. — А то могут потом возникнуть проблемы. Своё обещание вашей матери я выполнил, дальше вы уж с Корниэлем сами договаривайтесь.
  Быстро попрощавшись с Сартаной, они с Яраной покинули корабль. Срок договора на уборку корабля истекал практически через пару минут.
  - Как думаешь, они договорятся? — спросила Ярана, когда они уже шагали по коридорам приёмного поля космодрома.
  - Ещё как договорятся, — ухмыльнулся Лекс. - Не только у твоей сестры поле фонило, но и у этого старого зануды волны под защитой ходили немаленькие. Эльфы и раньше к людским ведьмам были неравнодушны, а вы со своими открытыми каналами, это вообще что-то. Для эльфов, как наркотик. Так что, я думаю, ещё неизвестно кто на крючке, а у кого удочка.
  - Я не о том, — рассмеялась девушка. — С матерью он договорится?
  - Вот уж с этим никаких проблем вообще не будет. Я тебе сразу говорил, что мне очень стыдно обирать вас. Вы бы не поверили, что те две тысячи пси- щитов, что я вам передал, у меня на родине стоят сущие копейки. Вот увидишь, в следующую нашу встречу эльф вывалит мне кучу договоров, причём и своих соплеменников при этом не забудет, - ответил Лекс.
  - Это меня только радует, — вздохнула Ярана. - А что дальше будем делать?
  - Ждём корабль с твоей комиссией, а потом видно будет.
  Они не стали избавляться от своих, новых идентификаторов и под этими именами поселились в гостинице среднего класса. Реально перечисленная сумма за уборку корабля Веды, позволяла без проблем прожить на станции пару недель. Практически не вылезая из номера, Лекс опять учил девушку управлять своими каналами. Пауза ожидания затягивалась. Корабль с комиссией не прибыл, ни через день, ни через пять дней. Явно в пути что-то случилось. Лексу это очень не понравилось. Просто так корабли не пропадают. Кто-то, с очень большими возможностями, явно не хочет присутствия этой комиссии на планете. В уничтожение основного состава комиссии особо не верилось, а вот серьёзная поломка в пути была вполне вероятна. Конечно Лексу с девушкой можно было вынырнуть из небытия, и как сотрудникам галактической комиссии нанять подходящий корабль, но гарантии, что они при этом без приключений доберутся до окончательного пункта пути, совсем не было.
  Дух основательно порылся в инфосети и неожиданно обнаружил, что одна из небольших фирм посредников по набору персонала, ищет поселенцев на дикую планету и это именно та планета, на которую должна прибыть комиссия. Лекс заглянул на инфопортал этой фирмы и после некоторого исследования предложения понял, что особым ажиотажем там не пахнет. Желающих было достаточно мало. Несмотря на то, что это была планета вполне земного типа, там присутствовали и воинственные аборигены, которые что-то не поделили с колонистами, и на планете идёт вялотекущая война. Так что простые колонисты совсем не интересовались таким предложением, а более боевитые типы могли завербоваться в наёмники с гораздо более высоким доходом.
  Посовещавшись с Яраной, они решили добираться до места именно в виде поселенцев и Лекс отправил заявку. Ответ пришёл практически мгновенно. Им предлагалось прибыть на отправку этим же вечером. Туда отправлялся очередной транспорт с наёмниками и поселенцами, а следующий предполагался только через месяц. Их это вполне устраивало и вечером они уже были у указанного шлюза, для посадки на челнок проходящего корабля. Как потом оказалось, это был транспорт с грузом, на одну из окраинных баз и попутно он доставлял грузы и людей для фирм торгового клана, осваивавшего нужную для Лекса планету. Хотя сама планета была за границей обжитого пространства, но не очень далеко, всего пара прыжков немного в сторону от основного пути транспорта.
  Это был старый военный грузовик. Особых удобств для пассажиров не предусматривалось. Люди расселялись по большим каютам на десяток человек. Раньше в них на место службы доставляли солдат. На каюту была одна душевая, с двумя кабинками и туалет такого же размера. Столовая с синтезатором пищи была одна на десять таких кают. Всего грузовик, кроме груза, брал на борт шесть сотен пассажиров. Это были люди, ехавшие работать не только на эту планету, но и на другие планетные системы и космические станции по пути следования. На окраинах разведанного пространства не так часто находился подходящий транспорт. Так что желающие забили все пассажирские места. Условия жизни, даже по сравнению с трущобами мегаполисов, были просто спартанские, но другого транспорта в нужном направлении не было и многие фирмы покупали для своих людей даже такие места. Вероятность того, что грузовик все же доберётся до места была высока, все-таки это военный транспорт и на нем стояло достаточно мощное оборонительное вооружение, и не каждый обычный пират будет охотиться за такой зубастой добычей. Всё-таки ремонтироваться после серьёзного боя пиратам тоже было особо не где и те предпочитали более лёгкую добычу.
  При поселении никто особо не разбирался, кого куда селить. Места в каютах забивались по времени прилёта очередного челнока. Вместе с Лексом в каюту попала ещё одна семья поселенцев из трёх человек: отец, мать и взрослая дочь. Кроме них была ещё пятёрка наёмников. Все они были из одного с Лексом челнока и набирались на ту же планету и той же фирмой посредником. Они с девушкой считались только прибывшими с дикой планеты переселенцами и их немного задержали, прочитав короткую лекцию по правилам на корабле.
  Лексу сразу же, по приходу в каюту, пришлось вмешиваться в ситуацию. Тройка наёмников оттеснили взрослых к стене каюты, а двое прижимали к другой стене отбивающуюся от них девушку. Особо он не размышлял и приказав Яране заняться двойкой, сам направился к троим. Не отвлекаясь на разговоры, он с двух рук выдал по удару крайним наёмникам, а среднего отправил в далёкий полет ногой. Ярана тоже не разговаривала, а сразу заехала одному из наёмников в ухо, а второму достался удар ногой в голову. Ни один из наёмников в сознании не остались, а живописными горками разлеглись в разных местах каюты. Нападение для наемников оказалось настолько неожиданным что они даже среагировать не успели, заметив только появление молодых людей.
  - Спасибо вам господа, муж бы один с ними не справился, - сразу бросилась к ним женщина.
  - Благодарю, с меня причитается, - пробасил подошедший к Лексу муж. Ярана подвела к ним плачущую девушку.
  - Если они ещё что учудят, обращайтесь, - улыбнулся Лекс, кивнув на живописное побоище.
  - Карат Самонов, - профессиональный охотник, моя жена Орта и дочь Сона, - представился мужчина Лексу. Лекс назвал в ответ их имена из легенды.
  - Да, да, я понял. Дикие. Совсем дикие. Особенно если судить по вашей боевой подготовке, — хитро подмигнул охотник Лексу, кинув взгляд на только начинающих ворочаться наёмников. То, что эта парочка никакого отношения к диким иметь не могут, он понял по их слишком быстрым движениям. Такой впечатляющей техникой могут обладать только люди со специфической подготовкой.
  - Условия у нас в лесах, очень тяжёлые. Приходится выживать, - ухмыльнулся Лекс.
  - Я думаю самое время занять хорошие места, - тронула за плечо Лекса Ярана. Лекс кивнул и пройдя к дальней стене каюты, мимо все ещё лежащих наёмников, поскидывал их огромные сумки с кроватей. Ярана последовала за ним. Когда наёмники наконец очнулись и начали хоть что-то соображать, Лекс поманил их пальчиком. Подошёл ближе только один, возможно главный из них.
  - Я Лекс Лёш и если до вас ещё не дошло, то я с очень дикой планеты, и там аборигены, то есть такие как я, совсем недавно жарили на кострах и ели людей. Если вы мне сильно не понравитесь, то я сожру вас. Я понятно выразился? - уставившись на него немигающим взглядом, сообщил ему эту интересную новость Лекс.
  - Понятно, — коротко ответил ему верзила. Его очень пугал взгляд этого человека. Так смотрят обычно на трупы, некоторые из его знакомых. В частности, так смотрел на них сержан-ветеран, который гонял их в учебке, когда они валялись на земле, мало отличаясь от трупов, после напряжённого дня тренировок. Он так же понимал, что этот Лекс такой же дикий, как он танцор эротического танца. Впрочем, каким ветром занесло профессионального убивца в поселенцы, лучше ему было не знать. Дольше проживёт.
  Лекс указал рукой на их сумки. Верзила понял и со своими друзьями быстренько подхватили сумки и переместились ближе к дверям. Аккуратно запихнув свои вещи в специальные ниши под койками, они резво удалились.
  - Не слишком резко вы с ними обошлись? — спросил подошедший к ним охотник. - Могут нагадить при случае.
  - Нет. Эти лучше предпочтут обойти меня стороной. С ними проблем не будет. Могут обидеться их друзья, к которым они побежали жаловаться, но это проблема решаемая, - покачал головой Лекс. Обычное легкое внушение из школы жизни снимается очень сложно, а главное, держится достаточно долго.
  - Ну-ну вам лучше знать, - пожал плечами несогласный охотник.
  - Вам-то что с семьёй на месте не сиделось? — поинтересовался у него Лекс.
  - Корпорации, чтоб им икалось. Решили, что на нашей планете слишком много заповедников и парочку можно убрать. Тем более, что под ними обнаружили богатые залежи металлов. Другой работы, для меня по специальности, на месте не нашлось. Слишком много оказалось таких, как я. Хорошо хоть корпорация дала долгосрочный кредит на обустройство на новом месте. Поскольку сумма кредита удваивалась, если мы обоснуемся на указанной планете, то для меня выбор был определён. Я с семьёй выживу в любом месте, где есть серьёзные леса, - немного рассказал про себя охотник.
  - А условия жизни? А как смотрит на это твоя семья? Дочь-то должна учиться, — спросила у него Ярана, многозначительно поглядывая на молчаливых женщин.
  - Мы привыкли так жить, — ответила вместо мужа жена. - На кредит корпорации мы закупили много нужного для жизни, гораздо больше чем у нас было, а учиться можно в любых условиях, было бы желание. Дочь тянет к животным, а где ей ещё жить, как не на сельскохозяйственных или диких планетах. На диких планетах жить интереснее, да и оплата там намного выше, а к опасностям мы и в заповеднике привыкли.
  Лекс внимательно посмотрел магическим взглядом на эту семейку. Женская часть семьи его заинтересовала. Аура девушки значительно отличалась от ауры женщины. Хотя у обоих просматривались небольшие магические каналы относящиеся к жизни. По крайней мере они смогут стать слабыми магами жизни или друидами, что практически одно и тоже, только маг преобразует силу источников, а друид силу жизни непосредственно. Сам охотник оказался обычным человеком и отличался только повышенными жизненными параметрами тела.
  - Я так понял, девушка вам не родная дочь? — спросил Лекс у охотника.
  - Да. Странно, никто это вот так сходу определить не мог. Они очень похожи. Это дочь сестры моей жены. Другие наши дети уже давно живут самостоятельно, а сестра больше не захотела с мужем жить в глуши и они пристроились в городе на планете. Сона уже почти взрослая и ей так же, как и моей жене, совсем не нравится жить в городе, поэтому мы официально удочерили её. Её семья тоже вложилась в нашу экипировку, так что бедными родственниками мы на новом месте выглядеть не будем, - пояснил охотник.
  - А что вы знаете о месте поселения? - поинтересовалась у него Ярана.
  - Не так много, как хотелось бы, но мои знакомые из верхов корпорации, которые частенько посещали заповедник, кое-что рассказали.
  Десятка три, лет назад, один из торговых кланов империи выкупил у поисковиков права на обнаруженный ими кислородный мир. Планета обладает достаточно хорошим климатом, разве что ветер великоват, частенько достигает двухсот километров в час. Но живая природа хорошо приспособилась к этому. Большую часть суши покрывают гигантские леса. Если над ними постоянно бушуют ураганы, то в глубине леса, под кронами исполинских деревьев, практически постоянная тишина. Биологический мир настолько разнообразен, что учёные посоветовали не проводить тут разработок минералов на поверхности планеты, а использовать именно её биопотенциал. Но кто же их будет слушать. Под поверхностью оказались огромные залежи различных руд. Концентрация некоторых элементов больше чем на астероидах, а условия добычи не в пример легче, да и перерабатывать можно на месте. Вот тут и оказалось что мир-то обитаемый. Аборигены — невысокие вполне человекообразные существа, живут в нижних ярусах леса и на поверхности. Имеют собственную культуру с верой в богов и духов и различные производства на уровне феодального строя. Имеют стандартное вооружение: щиты, кольчуги, луки, стрелы, копья и мечи. Пока клан вёл разведку и не трогал поселения аборигенов, они практически не обращали внимания на пришельцев, но как только в середине некоторых лесов начались разработки минералов, с аборигенами начались серьёзные проблемы. Клановцы, не долго думая, снесли несколько поселений аборигенов, которые мешали основным работам. Что там случилось потом никто доподлинно не знает. Клан засекретил все данные того периода, но потери он понёс колоссальные и люди быстро покинули пределы планеты.
  Сейчас в клане сменилось местное руководство и осторожно идёт вторая волна освоения планеты. На окраины лесных массивов высаживают таких, как мы поселенцев, а в некоторых местах, где нет леса, строятся укреплённые перерабатывающие базы и начинают добывать минералы за пределами лесных зон. Условия так намного хуже чем в лесах. Постоянные сильные ветры у поверхности очень сильно мешают доставкам. Зачастую приходится использовать серьезную воздушную военную технику, что сильно удорожает продукцию. Собственно говоря и поселенцев стали привлекать только для сокращения расходов. Если использовать местные продукты, вместо привозных, цена добычи серьезно падает. Доставка продуктов тяжелым наземным транспортом от лесов к промышленным базам на порядок дешевле. Как мне сказали, местами с аборигенами ведётся вяло текущая война, а местами вооружённый нейтралитет. Луки и копья в густом подлеске ничуть не хуже игольников и бластеров, а локаторы в такой чаще все равно дают сплошную засветку.
  - Интересно, почему в инфосети нет ничего подобного, — пробормотала Ярана.
  - Кто его знает. Мне эти сведения тоже выдали под большим секретом, - пожал плечами охотник.
  - Вас-то какими ветрами занесло в поселенцы? Вот ни капельки вы на нас не похожи, — поинтересовалась у Лекса жена охотника.
  - У нас все ветры попутные, — улыбнулся Лекс и потом немного пояснил, - нас попросили осмотреть старые развалины, остатки от какой-то цивилизации на этой планете, а другого транспорта как-то не попалось. Пришлось идти в поселенцы.
  - Значит у вас кроме вас самих ничего с собой нет. Как же вы собираетесь жить на планете? - удивился охотник.
  - Мы дикие и не к таким условиям привыкли. Главное до планеты добраться, — ответил Лекс.
  - Тогда можете примкнуть к нам. Для обоснования на новом месте нам лишние руки пригодятся, да и вам база для ваших исследований нужна будет. Хотя мой источник информации не сообщал ни о каких развалинах, - предложил охоник.
  - Мы не против, - переглянувшись с Яраной ответил Лекс. Затеряться среди переселенцев неплохая идея и внимания, хотя бы в первое время, привлекать они не будут.
  - Вы как на счет покушать? — поинтересовалась жена охотника, - а то мы пока грузили контейнера с вещичками, поесть перед отправкой не успели.
  - Согласны, — кивнул Лекс, - сами только в середине дня заправлялись.
  Вместе они направились в столовую. Народа там было немного, основная толпа уже поужинала. За одним из больших столов сидели наемники вместе со своими знакомыми. За другим расположилась группа поселенцев. Лекс с компанией устроились рядом с поселенцами. Охотник сразу же завел с ними разговор. Те летели на ту же планету, только они были настоящими фермерами. Быстро нашлись общие темы и тут же договорились селиться рядом. Охотник с фермером неплохая компания. Пока шел разговор Лекс заказал на синтезаторе всем еду. Ярана пояснила женщинам, что у него это хорошо получается. Несмотря на то, что синтезаторы в столовой стояли обычные, полученная еда не выглядела безвкусной бурдой. С помощью духа и своих возможностей Лекс уже отработал получение многих хороших блюд на стандартной техники. По помещению поплыли весьма аппетитные ароматы. Даже наемники в другом конце помещения активно зашмыгали носами, пытаясь определить что бы это значило. Когда за столом поселенцев дружно застучали ложки, наемники не выдержали. Захлебнуться слюной почему-то не захотели и выслали парламентера. Точнее по компу Лексу пришло сообщение от знакомого верзилы с просьбой разрешить разговор. Лекс махнул рукой, подзывая наемника. Тот не заставил себя ждать и резво переместился за стол к переселенцам.
  - Извините за прошлый инцидент. Бес попутал. Но я по другому вопросу, господин. Вы не можете продать рецептики блюд для синтезатора, - сразу прешел к делу верзила.
  В этой империи торговых кланов, основной упор делался на торговлю. Поэтому продавалось всё, в том числе и информация, и это считалось нормальным. Права источника информации при этом свято соблюдались. То есть, на самом деле, большую часть прибыли получал именно источник информации, поскольку продать ее мог кто угодно, но за цену изначально установленную источником или выше. При этом, сам продавец получал только десять процентов, остальное перечислялось источнику. Но если кто-то перепродавал информацию после него, то и ему шел процент с последующей перепродажи. И так продолжалось, пока могла подниматься цена и был в наличии покупатель. Все такие сделки регистрировались сетевыми искинами или, если они происходили на кораблях, компами кораблей, и при выходе к станции или планете с маяком ретранслятором опять же передавались сетевым искинам. За нарушение правил продавец серьезно штрафовался и его счет в системе банков империи мог быть аннулирован, и деньги с него переданы пострадавшему от неправильной продажи собственности источнику. Система передачи и хранения информации в компах и базах искинов, с помощью различных методов, обеспечивала работоспособность таких правил торговли.
  Лекс понимал желание наемников. Возможность вкусно питаться на базе стандартного синтезатора дорогого стоила. Его партнёр Карт уже давно оценил эти рецепты Лекса и соответственно зарегистрировал на него все права в специальной службе. Так что на особый счет в банке, Лексу постоянна поступала некоторая сумма от перепродажи его рецептов. И здесь он спокойно мог продать эти же свои рецепты. При этом не останется следов в информационных банках именно о нем, поскольку продать рецепты мог кто угодно, если конечно он не будет снимать деньги с этого счета, что Лекс и так делать не собирался. В то же время нормальные отношения с наемниками могут пригодиться в будущем. Рецепт представлял из себя последовательность команд синтезатору на изготовление блюда и мог переписываться с компа на комп.
  - Меня зовут Лекс Леш, а не господин, и за три сотни кредитов десяток различных рецептов для стандартного синтезатора будут ваши, — ответил ему Лекс.
  - Дороговато, но мы согласны, — покачал головой верзила. - Если бы вы знали, как надоело питаться почти безвкусной бурдой во время найма. Если ваши рецептики творят такие чудеса, что превращают эту бурду в что-то съедобное, то можете быть уверены, что после очередной перепродажи и вам кое-что перепадет. В среде наемников это будет очень ходовой товар. Можете звать меня Рилом. Бывший капрал десантной бригады республики Того — Рил Крошин. Уволен со службы за дебош и драку с командиром.
  - Всего лишь уволен? - удивился Лекс, сбрасывая на комп верзилы рецепты и получая подтверждение о получении денег.
  - Сослуживцы не дали делу хода. Командир получил по заслугам, а то бы загремел под трибунал, — криво усмехнулся капрал.
  - Хм…, значит было за что намять бока командиру, — хмыкнул Лекс.
  - Дело старое и забытое, — махнул рукой капрал и уже поднимаясь добавил, — если что понадобится, обращайтесь, а мы постараемся на планете наладить себе поставки еды именно от вас. Сдается мне вы не только рецептиками можете торговать. Особенно после того как намнёте кому-нибудь бока, - слегка поёжился бывший капрал.
  - В следующий раз выбирайте более покладистых женщин, - ухмыльнулся Лекс.
  Верзила кивнул и направился к синтезатору, его приятели уже давно подавали сигналы и было заметно как они время от времени сглатывают слюну. Запахи в столовой плавали весьма аппетитные.
  - Если не секрет, откуда у вас рецепты для синтезатора? - поинтересовался фермер, разговаривающий раньше с Каратом.
  - Разработка моего очень хорошего знакомого, — не стал скрывать Лекс и совсем не врал. Подбирал коды к синтезатору его дух, используя исключительный нюх самого Лекса.
  - Пожалуй я у вас тоже попрошу их, правда если можно в кредит. Сильно потратились на подготовку на переселение, а первое время до урожая придется сидеть на синтетической еде, - попросил фермер. Лекс видел, что человек стесняется своей просьбы, похоже жить в кредит он не привык, но им так понравилась приготовленная еда, что ему пришлось пересиливать себя.
  - Да без проблем. Почему бы не помочь будущим соседям, - согласился Лекс, скидывая и ему на комп нужные данные. Долг фермера на счете зарегистрировался автоматически.
  - Кастор Ром, — представился Лексу фермер и указав на остальных парней произнес, - а это мои работники. У нас в мире не осталось свободных земель, а семьи растут. Многие парни ничего кроме земледелия и животноводства не знают, а рабочих мест уже нет. Вот и пришлось податься по найму. Меня наш поселок назначил главным. Хоть условия на планете и не очень хорошие, да и говорят аборигены пошаливают, но если зацепимся на приличном месте, то и семьи перетянуть можно. Отличный выход из ситуации.
  Некоторое время поговорив и обсудив вопросы совместного покорения новых мест, все разошлись по своим каютам.
  Особо в пути заниматься было нечем. Транспорт был мало обеспечен дополнительными удобствами для путешественников. Люди все же являлись попутным грузом. Основным развлечением являлся тренажерный зал, но он постоянно был занят наемниками. Их было большинство на корабле и он являлся их основным развлечением, кроме конечно встреч с некоторыми переселенками, но те в основном предпочитали постоянных партнеров. Пара жалоб в СБ корабля по поводу приставаний живо утихомирила некоторых неадекватных товарищей. Капитану совсем не хотелось иметь лишние проблемы и все конфликты гасились моментально.
  Заниматься с девушкой в зале при большом количестве зрителей Лекс не собирался поэтому на время перелёта занялся с ней освоением медитативных техник управления сознанием из опыта Темного мира. Эти методики были близки к уже имевшимся у неё навыкам управления эмоциональным состоянием. Лекс за счет жены эльфийки уже достаточно хорошо овладел методами ментального воздействия на мыслящих, когда те находятся в трансе, так что мог легко контролировать обучение своей подопечной. От нечего делать к учебе подключилась и семья охотника вместе с ним самим, а через пару дней в нее втянулись и наемники. Вид девушки полчаса стоящей вверх ногами на одном пальце руки весьма впечатлил наемников. У Яраны и так имелась очень неплохая боевая подготовка, но вот управление телом отсутствовало, а с помощью Лекса получить частичное управление телом оказалось достаточно просто. Остальным Лекс показал простейшие приемы входа в трансовое состояние, которое позволяло полнее использовать резервы организма обычным людям. Конечно, без знающего тренера, научиться входить в такое состояние не реально, но Лекс и был таким тренером. Воины теней именно так начинали тренировать своих учеников. Важно было достучаться до своего подсознания, а путей к этому было множество. Одним из самых простых способов являлся разговор с подсознанием в медитативном трансе. Решение многих проблем можно найти таким образом. Но и занятия без наблюдения наставника на первом этапе, могли привести к очень плачевным последствиям.
  Уже через неделю, перед самым прилетом на планету, в каюту ввалился капрал в боевой амуниции, только без стрелкового оружия, такое вооружение на время перелета хранилось в отдельном боксе корабля, и в прямом смысле повалился перед Лексам на колени. В каюте находились только Лекс с Яраной, семья охотника в это время пошла в столовую. Тут же вскочил и радостно объяснил:
  - Господин Леш, я давно дал себе обещание, что тому, кто поможет мне сдать квалификационный экзамен на спеца, повалюсь в ноги. Я это сделал. Хоть и на первом уровне, но я это сделал! Только подумать! Все методики оценки перспективности солдат в моей республике можно спустить в сортир. Вы за четыре дня сделали то, что не смогли со мною сделать восемь лет инструктора.
  - Я ничего не сделал, - спокойно поднимаясь с коврика, где он медитировал вместе с Яраной, возразил Лекс. - Я просто показал кусочек того, что может подсознание человека, если с ним договориться. Смотрел я в сети примеры ваших квалификационных экзаменов на так называемых спецов космодесанта. Полная фигня. Любой мальчишка выполнит ваши нормативы. Подумаешь, пробежать по доске десять метров над пропастью. Ты же можешь пробежать по земле эти десять метров и по гораздо более узкой дорожке. Если в трансе отрешиться от ситуации, то нет никакого отличия в том и другом случаях. То же самое со стрельбой. Какая разница, будешь ты стрелять с места или на бегу. Раз ты с места попадаешь, то на бегу отстраняясь от внешних условий тоже попадешь. И так по всем пунктам.
  - Ну не скажите, — ухмыльнулся капрал. - Пока вы не научили входить в транс, ничего у меня не получалось.
  - Мелочи, - отмахнулся Лекс, - вот когда ты в медитации напрямую встретишься с подсознанием, вот это уже будет первой ступень познания себя. А это так - игрушки разума.
  - Что значит напрямую встретиться с подсознанием? - не понял капрал.
  Лекс посмотрел на него долгим задумчивым взглядом и все же пояснил:
  - Видишь ли Рил, если долго находиться в состоянии медитативного транса, мозг начинает разделять сознание и подсознание, то есть логику и интуицию. А вот дальше - всё зависит от самого человека. К некоторым в трансе приходит подсознание в виде учителя, к некоторым в виде животного. Каждый человек воспринимает подсознание по-разному, но если ты научишься к нему прислушиваться, оно станет давать советы и отвечать на вопросы. Некоторые конечно могут посчитать это шизой, но это опять же зависит от самого человека. Если результаты такого контакта будут отрицательными, значит он на самом деле сумасшедший и дальше заниматься такими техниками ему больше нельзя, долго не протянет. В другом случае можно идти к следующим вершинам познания себя.
  - И много таких вершин? — задумчиво спросил капрал.
  - Бесконечность. Познание самого себя безгранично, - пожал плечами Лекс.
  - А привести пример, можно? - поинтересовался наемник.
  - Нож, - Лекс протянул руку к капралу.
  Наемник понял и, достав нож из ножен на поясе, передал его Лексу. Тот, не глядя, кинул его за спину. Нож серебристой искрой ударился о стену, отскочив от нее в обратном направлении, задел спинку кровати, изменил траекторию полета и ударившись о потолок вошел в ножны на поясе наемника. Тот, открыв рот, пытаясь что-то сказать, так и не смог выдавить ни слова. Наконец придя в себя он пробормотал, не отрывая взгляд от ножа на поясе: - Любой мальчишка. Любой… . Затем он пристально посмотрел на Лекса, покачал головой и вышел из каюты.
  Из разговоров наемников вечером выяснилось. Капрал вернулся в тренажерный зал и повторно прошел квалификационный экзамен на спеца в виртуальной капсуле. Все были поражены. Он сдал сразу на третий уровень. Выйдя из капсулы он окинул всех усталым взглядом и пробормотал для всех непонятную фразу: - Любой мальчишка… .
  
  
  Глава 4. Первые шаги.
  
  Прибытие корабля к промежуточной точке маршрута, было заметно по поднявшейся суёте. Многие пассажиры готовились к высадке и подавали заявки на использование грузовых челноков для выгрузки на планету. Если наёмникам большие грузы были ни к чему, то поселенцы везли с собой сразу всё, что могло пригодиться на новом месте. Доставка дополнительных грузов на такие планеты стоила очень дорого, а первый раз платила за доставку фирма наниматель поселенцев. На окраинах изведанного пространства корабли не ходили по расписанию. Лекс с Яраной помогали своим новым компаньонам: семье охотника и фермерам. Груза у них оказалось достаточно много. Грузовой челнок заполнили полностью только их очень габаритными контейнерами. Чтобы не переезжать с места на место, Самонов, используя предоставленные планетарным контролем карты местности и их рекомендации, выбрал место приземления возле одного из лесных массивов. Небольшой каньон с озером на дне, на десяток километров узким языком врезался в лесную зону.
  Место выбиралось не случайно. Каньон хоть и был неглубоким, но всё же обеспечивал некоторую защиту от ветров. Вода пригодится фермерам, а выбравшись из каньона, сразу попадаешь в чащу леса. Да и садиться челноку на небольшой, свободной от камней полосе, на берегу озера будет легко. Существовал только один серьёзный недостаток этого места. В каньоне раньше находилась база управляющего планетой торгового клана. И именно с этого места они быстро удрали во время первой волны освоения планеты. Учитывая неприятную историю этих мест новые поселенцы избегали селиться в ближайшей зоне и заявка охотника была первой. Он сознательно шёл на такой шаг. Во-первых, до какого-то момента аборигены не проявляли агрессии, значит с ними можно договориться. Во-вторых, раньше, в составе людей привлекаемых к освоению планеты вряд ли использовались профессиональные охотники и наблюдатели из заповедников. Учёные наверняка были, но это совсем не то. В-третьих, он учитывал и интересы Лекса с девушкой. Если и были где-то старые развалины, то явно недалеко от бывшей базы кланов. Охотник предполагал, что возможности Лекса не исчерпываются знанием рецептов управления синтезатором и методиками обучения солдат, к которым он причислил владение медитацией. Какой идиот будет высаживаться на дикую планету с двумя небольшими сумками? Самонов идиотом Лекса не считал, значит этот человек может без проблем выжить в очень сложных условиях, а такой компаньон на дикой планете должен цениться намного выше кредитов вложенных в оборудование. Несмотря на серьёзные затраты клана, первая волна освоения, проведённая больше трёх десятков лет назад, принесла только убытки. По крайней мере именно так составлен отчёт о той попытке заселения планеты.
  Планетарный контроль клана удивился выбору, но препятствовать не стал, даже предоставил более подробные карты местности, оставшиеся от предыдущих обитателей района. Если поселенцы сами хотят испытать свою судьбу, то бог им в помощь.
  По совету Лекса, охотник не стал высаживаться в месте старой базы. Да он и сам это понимал. Не стоило причислять себя к тем же людям, которые были тут и поссорились с аборигенами. Челнок приземлился на другой стороне озера, напротив старой базы. Пока спускались, аппарат серьёзно потрясло. Если бы не компенсация гравитационного поля самого челнока, то могли возникнуть серьёзные проблемы. Только сейчас поселенцы поняли насколько сильные ветры дуют над планетой. Переход челнока из одного высотного потока в другой воспринимался как удар чего-то весьма крупного в силовой щит. Именно поэтому на планете нельзя использовать обычную гражданскую технику. Даже в, казалось бы, спокойном каньоне, на месте приземления, ветер достигал скорости в пятнадцать метров в секунду и это при спокойной погоде, а что же тогда здесь творится в бурю.
  Пилот челнока сбросил с подвеса два десятка контейнеров и высадил пассажиров на песчаный берег озера. Пожелав поселенцам счастливо обжиться на новом месте, он отправился обратно на корабль. Сами поселенцы занялись обустройством жилья. У фермеров в наличии оказался мощный гусеничный тягач с различным навесным оборудованием и пара универсальных роботов, а у охотника четырёхосный плавающий автомобиль повышенной проходимости и четвёрка роботов поменьше. Оказалось, Орта имела квалификацию техника по обслуживанию роботов, так что прекрасно самостоятельно управлялась сразу с четырьмя помощниками. Среди фермеров тоже имелись специалисты для управления своими роботами, хотя до ранга техника им обучиться не удалось. Роботы шустро стали таскать контейнеры поближе к стенам каньона. Там ветер вообще практически не чувствовался. Извилистые стены каньона создавали небольшие карманы, защищающие внутренности от любых ветров. В двух таких карманах, по соседству, поселенцы и стали возводить свои жилища. У охотника оказалось в наличии намного больше вариантов готовых проектов жилья, и его жена очень быстро адаптировала их к местности. Соседи, не долго думая, решили использовать чуть изменённый такой же проект. За счёт использования самих стен каньона вместо задней и боковой стен жилища, уменьшился расход пенобетона из запасов и площадь жилья увеличилась.
  Дома получились четырехэтажными и как соты диких пчёл прицепились к стенам каньона. В подвалах установили переносные реакторы для получения энергии и расположили огромные комнаты для хранения запасов. Первый этаж выделили для наземной техники и роботов. Второй и третий заняли жилые помещения. Четвёртый предназначался для отдыха и наблюдения. Основание дома составлял шестигранник вписанный в окружность диаметром двадцать метров. Помещений на этажах хватало с запасом на все нужды. Фермеры использовали помещения практически так же, только второй этаж отдали под зооферму. С собой они привезли много замороженного биоматериала из которого можно было отобрать подходящих животных для выращивания на местных кормах.
  Лекс с Яраной активно помогали возводить жильё и остались временно жить вместе с семьёй охотника, заняв у них небольшую комнату на четвёртом этаже. Оттуда гораздо быстрее было подниматься до границ каньона и при этом не мешать хозяевам. Учитывая помощь роботов и практически готовый проект, строительство продлилось всего сутки. Ещё сутки заняли установка оборудования и прокладка коммуникаций. Фактически, через двое суток нормальное жильё было готово к эксплуатации. Лёгкие роботы, забравшись по стене каньона на самый верх, установили там оборудование для лебёдки и теперь на небольшой платформе, как на лифте, можно легко добираться до границы леса.
  На следующее утро после окончания строительства Лекс, Ярана и охотник решили сделать вылазку в лес. Пока шло строительство Лекс не обращал внимания на окружающую обстановку. Теперь же он послал духа осмотреть ближайшие окрестности. Информация духа очень удивила Лекса. На самом деле это оказался не совсем лес, точнее совсем не лес. Это была разросшаяся эльфийская роща, причём дикая роща. Сюда уже давно не ступала нога хозяев таких рощ — эльфов. Что сразу привело Лекса в изумление, так это то, что роща сразу признала в нём хозяина. Это заставляло серьёзно задуматься. С какой стати магический источник эльфов принял Лекса в качестве хозяина? Такая возможность имелась только в одном случае, если Лекс был бы эльфом, но ведь это не так. После некоторого раздумья он нашёл приемлемое решение и в очередной раз удивился непредсказуемым поворотам судеб мыслящих. Это была родная роща его жены — эльфийки. Именно несколько десятков лет назад она появилась в мире Архоны и пришла точно из этого мира. Раз роща бесхозная, то родители её погибли. Осталось выяснить, что тут произошло. То что в их смерти виноваты клановцы — это и так понятно, но почему возник конфликт не ясно.
  Огромные эльфийские деревья — мелорны возносились на высоту свыше полукилометра и надёжно прикрывали от ветров жизнь под своей кроной. Весь верхний ярус на сотню метров был захвачен именно ими. Остальные, более низкорослые деревья и растения занимали нижние ярусы. Растительность везде стояла практически сплошной стеной и для движения нужно было пробираться между веток, кустов и стволов деревьев. Везде царил рассеянный свет, пробивающийся сверху от солнца и отовсюду от светящихся мхов, грибов и лишайников. Под кроной мелорнов росли тысячи, если не десятки тысяч различных растений. Животный мир тоже был представлен огромным количеством видов. Сила жизни излучаемая эльфийскими деревьями практически наполняла все вокруг.
  Звание хозяина леса не давало Лексу особых привилегий, но отношения с лесом выходили на новый уровень. Лекс мог его воспринимать на уровне эмоций, а лес предоставлял ему силу и являлся для него мощным магическим источником. Фактически эльфийские рощи — это полуразумные биологические существа, уже не животное и не растение, но ещё не мыслящий. В настоящее время лес страдал и воевал. Поселенцы с другой стороны леса создавали в нём целые поляны для выращивания своих растений, уничтожая при этом саму структуру эльфийского леса. Лес насылал на них вредителей и воздействовал на людей вызывая болезни. На стороне леса воевали и мыслящие. Лекс, через чувства леса, воспринимал положительные эмоции нескольких групп мыслящих, проживающих в этом месте. Ввязываться в войну с техноимперией Лексу совсем не хотелось. Надо придумать что-то другое.
  Лёгкая разведка ближайшего лесного пространства выявила пару небольших полянок под куполами ветвистых деревьев и десяток ручьёв протекающих по лесу и впадающих в озеро на дне каньона. Самонов сразу подтвердил вывод Лекса о нецелесообразности использования чужих растений в этом лесу. Биосфера будет активно их вытеснять, так что большая часть работ фермеров будет направлена не на выращивание чего-нибудь, а на защиту своих посевов. Сильно раскрываться перед охотником Лекс пока не хотел, так что проводником выступал Карат. Профессиональный нюх охотника не подкачал и им удалось достаточно быстро обследовать ближайшую территорию и заснять на компы большое количество животного и растительного мира и нагрузиться кучей растительности для дальнейшего лабораторного исследования. Охотник не доверял предоставленным контролем сведениям о биосфере и хотел проверить эти данные. Сона прекрасно могла управляться мобильной лабораторией, так что работой на некоторое время её обеспечили. Для себя Лекс облюбовал только одну маленькую полянку, в которой располагалась одна из точек силы эльфийской рощи. Насколько он знал из своих записей в дневнике именно в таких точках эльфы предпочитали вести занятия со своими детьми и ведьмами. Сейчас на поляну они с девушкой не пошли, не стоило что-то показывать охотнику, так что поход закончился достаточно быстро.
  На следующий день в Лес они пошли одни. Охотник остался помогать дочери с анализом растительного мира. Они с девушкой с удобством расположились на поляне и занялись медитацией, тут то их и накрыло. Когда Лекс немного пришёл в себя он обнаружил себя абсолютно голым и рядом находилось ещё два голеньких тела. Ярана сонно сопела у него под боком, а Мира удобно устроилась у него на груди подложив руки под подбородок и задумчиво смотрела на него.
  - Я так понял, был женский заговор, — констатировал факт Лекс, осуждающе посмотрев в безмятежные глаза Миры.
  - Умненький у меня муж, — довольно усмехнулась Мира.
  - И что я ещё не знаю? — поинтересовался Лекс.
  - О-о-о, ты много чего не знаешь. Например, Криста через тебя почувствовала связь с лесом, и ты совсем не представляешь что такое поляны силы. Этого нет в дневниках эльфов-артефакторов. Занятие магией, тем более обучением на поляне — это совсем не то, что в обычном месте. Лес живой. Он объединяет с собой и встраивает в себя все поля и ауры, и для того что бы отстраниться от этого на момент учёбы необходимо закрыться специальной защитой. Ты этого не знал и не сделал, поскольку в эльфийских рощах не занимался, — пояснила Мира, не меняя позы.
  - Значит меня накрыло желание Яраны, — задумчиво произнёс Лекс.
  - Ну уж нет. Тебя накрыло наше общее желание, причём в том числе и леса, стремящегося к объединению всего живого вокруг себя. Криста — маг жизни, так что на такой поляне через наше объединение понять что Ярана всё же твой якорь у неё сил вполне хватило, а дальше дело техники. Я сюда появилась на всякий случай, как противовес якорю, а то мало ли что. Ну и поучаствовать в приятном деле тоже не против. Так что муженёк тебе осталось найти всего один якорь для создания полноценной семьи властелина, — Мира оторвав взгляд от глаз Лекса склонила голову и удобно устроив её на своей ладошке спокойно заснула.
  (Лекс: — И ты предатель опять ничего не сказал.
  Дух: — Я не виноват, шеф. Я сам ничего не знал. И вообще, я не понимаю что со мною происходило. В вашей магии нет ничего подобного. Пока ты тут развлекался со своими жёнами, меня также использовали их духи. Ничего подобного раньше не было. Ты становишься сильнее. Похоже где-то внутри себя вы создаёте собственный мир. Там я почувствовал себя вновь живым.
  Лекс: — Тогда извини. Знаний действительно не хватает.
  Дух: — Ничего. Всё нормально. Идём правильной дорогой.
  Лекс: — Эй, там, Криста, ты то хоть не спишь?
  Криста: — Нет, уже проснулась. Если тебя не толкать ты бы ещё пол года ходил кругами вокруг Яраны.
  Лекс: — Да ладно, я всё понимаю, но сам боюсь резких действий. По поводу жизни властелинов даже Хрон ничего не может сказать. Так что самим придётся разбираться.
  Криста: — Вот и разбирайся поскорее. Девочки уже хотят детей.
  Лекс: — Ты защитное заклинание от леса знаешь? А то занятий у нас с Яраной здесь не получится.
  Криста: — Лови. Но по возможности, снимай время от времени. Нам без тебя скучно, а при объединении всё равно с кем ты. Мы все чувствуем одинаково. Используй силу леса для нашей пользы. Через духов я передам вообще всё что знаю о лесе. Тебе пригодится.)
  Когда Ярана проснулась, Мира уже исчезла. Лексу пришлось долго рассказывать свою историю и историю магической цивилизации. Занятий в этот день не получилось. Девушка привыкала к своему духу, которым она обзавелась во время упражнений на поляне. Что интересно, дух оказался духом эльфийки и с духом Лекса никаким родством не связан. Как предположил Лекс — это местный лес постарался. Что и подтвердилось, когда они собрались с Яраной возвращаться в дом.
  (Мира: — Лекс, тут у нас очередное событие. Похоже в нашем клане, а может и в семье, прибавление.
  Лекс: — Мира не тяни я и так уже не знаю что ожидать после твоих слов.
  Криста: — Да мы сами ничего не понимаем. Мира тут по случаю заскочила в свою комнату с кристаллом и обнаружила серьёзные изменения. Кристалл, где раньше хранилась её душа, из серебристого превратился в прозрачный, зелёный и при этом увеличился на треть. Я так подозреваю тут произошло объединение живой энергии эльфийского леса с неживой кристалла. Что бы это значило даже представить невозможно.
  Лекс: — Так вот почему у Яраны дух эльфийки.
  Мира: — Похоже наше объединение пошло дальше. К чему это приведёт я конечно не знаю, но слабее мы точно не станем. Ты там поэкспериментируй в лесу. Теперь мы все скорее всего будем иметь возможности управлять био-объектами, как это делал лес.
  Лекс: — Да и дух мне тут кое-что рассказал по поводу упражнений на поляне. Похоже и с подпространством вокруг нас что-то происходит, поскольку даже духи начинают друг друга ощущать, а не только чувствовать на ментальном уровне. Ой, боюсь нам эти результаты наших экспериментов ещё долго изучать придётся.
  Лена: — Я тут консультировалась с шарами и Хроном по этому поводу. Те тоже в тупике, но они подтвердили, что властелины обладали возможностями которыми кроме них никто не обладал. Так что как только ты найдёшь последний якорь, у нас будет законченная семейка и как я подозреваю возможности у нас будут ого-го. Вот только как бы ещё научиться ими пользоваться.
  Мира: — Это точно. Смотрите сами. Лекс в центре в виде источника. Четыре маяка вокруг, как отражающий контур. Четыре якоря после них своеобразный противовес и поглотитель энергии. Над Лексом образ эльфийской рощи, как излучатель био-энергии. Под Лексом образ кристалла для накопления энергии и управления неживой материей. Ну и наконец вокруг объединение духов, как купол в подпространстве. Получается полностью самодостаточная структура с возможностью влияния на все известные нам пространства — собственная замкнутая вселенная.
  Лекс: — Красивая теория. Осталось найти последний якорь и получить подтверждение. Хотя интуиция мне уже сейчас подсказывает что ты права.
  Тоя, Зея, хором: — Так что дело за тобой.
  Рена: — Быстрее разбирайся с этим миром и на поиски.
  Лекс: — Быстро не получится. Надо тут постараться, чтобы не разгорелась большая война. Чувствую тут не всё так просто. Как у айсберга, видна только вершина проблемы. Дух вчера прошерстил данные полученные Каратом от системы планетарного контроля вместе с информацией о местной биосфере. Технократы слишком далеко ушли от времён мечей и луков и не заметили простейших нестыковок. Как они обнаружили, в лесах существует цивилизация на уровне феодального строя железного века. Но видите ли в чём фокус, метал нужно делать, и делать в кузнях, а дымов от кузни в рощах я как-то в отчётах не обнаружил. Но где-то метал должны ковать. Где? Теперь следующее. Цивилизация, если это цивилизация предполагает разделение труда, а где оно в лесу. Плантаций для производства еды никто что-то не заметил. Тогда чем аборигены питаются? Собирательством? Ну да, цивилизация на базе собирательства! Не смешно. В лесу я конечно много чего обнаружил, но плантаций как-то тоже не заметил. Должно существовать производство достаточное для обеспечения цивилизации. К тому же не видно дорог для доставки.
  Мира: — Убедил. Мы ещё подождём.
  Криста: — И ещё, можешь теперь оставлять Ярану на поляне. Мы за ней последим и будем обучать совместными усилиями. Мы теперь тоже все чувствуем лес и он поможет с этой учёбой, а ты займись остальными вопросами. Через пару дней освоишься с лесом и он станет тебе незаменимым помощником. Можешь мне поверить, я уже училась таким образом в эльфийских рощах.)
  Когда вечером Лекс с девушкой вернулись в дом охотника, тот сразу позвал его к себе в комнату выделенную под лабораторию. Там его ожидали сам Карат и его дочь Сона.
  - Присаживайся на диванчик и посмотри на результаты тестов Соны. Она тебе их сейчас перешлёт на комп, — попросил его охотник, как только Лекс появился в лаборатории.
  - Прекрасная работа, — через некоторое, совсем небольшое время, отозвался Лекс, с помощью духа быстро пролистав результаты тестов Соны.
  - Но ведь так не бывает, — удивлённо воскликнула девушка, — посмотри внимательно, практически все плоды, семена и даже многие листья полностью съедобные для человека. Совместимость фантастическая.
  - Я встречал нечто подобное в своих путешествиях. Местная биосистема представляет собой законченный кусочек мира, имеющий возможность существовать сам по себе, причём ориентирован на человекоподобное существо. Это похоже на огромные корабли переселенцев, осваивающие новые системы, где всё нужное для существования, общества долгое время оторванного от центров снабжения, заключено в одной оболочке, — сообщил им свои выводы Лекс.
  - Но ведь тогда должен быть центр для управления всем этим. Где здесь этот центр? — возразила Сона.
  - Вы его просто не видите, — усмехнулся Лекс, — в данном случае биосистема сама себя организует и подстраивается под внешние условия, для своего выживания.
  - Тогда она должна обладать фантастической скорость реакции на изменения, что никогда не наблюдалось у биосистем, — вступил в разговор Карат.
  - Я проанализировала на компе, в простенькой модели, реакцию местного мира на наше предполагаемое воздействие. Так вот — этот мир должен погибнуть как уникальная система, превратившись в обычный заповедник. Как видишь, этого не происходит. Наша цивилизация уже запустила вторую волну освоения, а результатов воздействия на лес не видно. Есть скрытый от нас механизм противодействия системы, — сообщила результаты своих расчётов девушка.
  - Добавлю от себя, — сообщил Карат, — даже выживать на планете с такими условиями биосистеме этого леса должно быть фантастически трудно, но ведь прекрасно живёт, да ещё и создаёт в себе вполне приличные условия жизни. Мы тут с дочкой провели эксперимент. Вчера в одно место в оранжерее высадили несколько зёрен местных растений и нашу рассаду различных растений. И что бы ты думал, местные злаки уже дали побеги, и это всего за одну ночь, а наши саженцы почернели и осыпались. Как-будто из них выпили все соки. Просто фантастика какая-то.
  Лекс долгим взглядом посмотрел на ожидающих его ответ собеседников. Всё равно их придётся привлекать к своим делам, так что пора повысить им уровень доступа к информации. Тогда и скрывать свою работу с Яраной не придётся.
  - Вот что я вам скажу, мои дорогие компаньоны, существует некоторая информация доступ к которой строго ограничен. Кое-что я могу вам рассказать, но с вас потребуется клятва — это вид своебразного ментального программирования, при котором утечка информации маловероятна, — Лекс остановил свой взгляд на охотнике.
  - Судя по медитативному трансу, которому вы нас пытаетесь обучить, в вашем так называемом диком мире работы учёных по мозгу на порядок превышают уровень знаний наших учёных. Или может я не прав?
  - Прав, — кивнул Лекс, — но без клятвы ничего рассказать не могу.
  - Интересно, что за клятва такая. Надеюсь после такого программирования наши мозги в кашу не превратятся? А в прочем, судя по тебе, у тебя всё в порядке, если не сказать больше. Так что давай, программируй нас.
  Охотник позвал в лабораторию жену и они дали клятву секрета и снабдили Лекса капельками своей крови. После несложной процедуры они уставились на Лекса ожидая продолжения. Быстро обдумав примерный объём нужной для них информации Лекс начал:
  - Пока я вам выложу первый слой информации. Потом посмотрим. Итак, на самом деле Ярана — псион с Веды и член межгалактической комиссии, направленной на эту планету для расследования инцидента во время прошлой волны заселения. До верхов галактического совета дошли сведения о необычной эпидемии, поразившей сотрудников торгового клана империи во время попытки использования этой планеты. Кроме того всплыли сведения о наличии на планете строений очень древней цивилизации. Ярана — один из лучших специалистов Веды по древностям. Я в настоящее время сотрудник охранного агентства «КартиКо» и обеспечиваю её охрану. Судя по всему торговый клан империи, всячески старается препятствовать попаданию комиссии на эту планету. Нам пришлось использовать маски поселенцев чтобы беспрепятственно попасть на планету. Мне кажется сама комиссия ещё не скоро сюда доберётся, да и загрузят её второстепенной информацией, так что до сути происходящего здесь сотрудники комиссии не скоро докопаются. Я много где побывал на диких планетах, так что могу обеспечить девушке достаточный уровень безопасности и к тому же я тоже псион.
  - Но псионы Веды опасны для окружающих, или Ярана слабый псион, — удивилась Сона.
  - Нет, Ярана сильный псион высокого класса, да и я не слаб. Мы попутно испытываем в реальных условиях современную аппаратуру для маскировки пси-воздействия и защиты от него, — пояснил Лекс.
  - А ты сам откуда? — заинтересовался охотник.
  - О-о-о, я очень издалека, но имею некоторое отношение к орканам, — ответил Лекс, подумав, что даже не соврал, потому что местное имя у него на орканский манер.
  - Да, у них там обширные леса на многих планетах — согласился охотник.
  - У вас какая специализация, кроме охраны конечно, — поинтересовалась его жена.
  - Решение всевозможных проблем, а поэтому меня много чему учили, — усмехнулся Лекс, — и кстати вы и ваша приёмная дочь слабые псионы.
  - Это откуда вы взяли? — удивился Карат, с недоумением взглянув на женщин.
  - Я специалист, — пожал плечами Лекс. Посмотрев на удивлённых женщин Лекс спросил. — Вы ведь наверняка почувствовали что вам здесь очень хорошо, много сил и кажется будто вы летаете?
  - Да, — удивлённо подтвердила Сона, переглянувшись с матерью.
  - Мы сразу это заметили, — кивнула Орта.
  - Это местный лес так на вас влияет. У вас — как у псионов очень хорошая совместимость с живыми объектами, а лес на этой планете живой. Это своеобразная разновидность полуразумных живых объектов.
  - Ох, так значит сам лес и есть центр управления, — охнула Сона, по-новому переосмыслив всю доступную информацию.
  - Вот поэтому бороться против него бессмысленно, — кивнул Лекс. — Победив его вы получите голую пустыню, как за его пределами. Надо самим встраиваться в его структуру или посмотреть как это сделали местные жители, чтобы не наломать лишних дров.
  - Если смотреть с такой точки зрения, вы правы, — согласился Какрат, — надо предупредить фермеров, что бы они не пытались пока что-то делать за пределом своих оранжерей.
  - А что тогда нам делать? — посмотрела на Лекса Орта.
  - Учиться, — улыбнулся Лекс, — освойте пока медитацию, хотя бы самые начала, без этого шага дальнейшее обучение невозможно. Кое в чём я вам помогу, но в основном всё будет зависеть от вас и вашего желания.
  - Интересно, что значит быть псионом — пробормотала почти про себя Сона.
  После разговора охотник пошёл говорить с фермерами, а Лекс отправился к себе в комнату. Ярана уже спала устав от дневных потрясений. Некоторое время позанимавшись планированием предстоящих дел Лекс тоже прилёг отдохнуть.
  Рано утром он отвёл всё женское население на поляну и оставил там под наблюдением Яраны, а за той в свою очередь следили остальные его жёны. Он на них свалил и первичное обучение женской части семьи охотника. На поляне с использованием сил леса обучение может быть намного эффективнее чем дома, тем более у всех каналы сил жизни были в наличии. Сам Лекс вместе с охотником, вернувшимся от фермеров только под утро, пошли на очередную разведку территории.
  В гуще леса продвигаться было очень трудно, пока дух не обнаружил на деревьях своеобразные дорожки. На стометровой высоте, между ветвей и по крупным веткам деревьев располагались своеобразные мостики без перил, сплетённые из скрученных лиан и гибких веток деревьев. Здесь явно поработали руки разумных. Хорошо что охотник освоил азы транса, иначе он бы не смог перемещаться по таким висячим конструкциям. Для перемещения по ним необходимо прекрасное чувство равновесия и отсутствие страха высоты. По висячим дорожкам можно перемещаться только с небольшим весом иначе они могли не выдержать, то есть по ним могли ходить или обычный человек практически без груза или маленький абориген с грузом.
  Судя по следам оставленным на лианах в виде царапин, ходили здесь достаточно давно. Свежих следов не было. Похоже район старой базы клановцев аборигены посещают достаточно редко. Это вообще-то и не удивительно если здесь когда-то велись почти боевые действия. Путники далеко от дома не отходили, просто исследовали окрестности в пределах пяти километров и составили карты местности. Конечно тут поработал больше всех дух, иначе им и за сотню лет не составить таких карт. Все обнаруженные дорожки были учтены духом. На некоторых из них охотник подвесил визуальные датчики наблюдения системы слежения дома. Если по ним кто будет приближаться к дому система подаст сигнал и выведет изображение на компы хозяев.
  Лекс всё больше осваивался с лесом и прислушивался к своим ощущениям, открывая всё новые и новые возможности. Теперь он мог сразу сказать съедобный этот плод или нет, созрел или ещё зелёный, даже вкус определялся без пробы. Лес тоже привыкал к Лексу и встраивал его в себя. Результаты слияния с лесом поражали. Настроившись он мог слышать как бежит по стволу в десяти метрах маленький жучок или что в соседнем дереве в дупле спит небольшое млекопитающее похожее на помесь белки с кошкой или что вот в той лиане хранится десятилитровый запас вкусного и питательного сока. Лекс даже попробовал пару заклинаний из магии жизни. Ещё как сработали. Из земли вынырнул пучок лоз и быстро сплетаясь создал своеобразное кресло. Быстро отмерев лозы оставили на земле удобное пружинистое кресло. Именно так работало одно из бытовых заклинаний эльфов. Другое заклинание сработало как ловушка для живности спеленав в паре десятков метров от Лекса небольшое животное похожее на поросёнка только не с копытами, а с когтистыми лапами. Подзывать местных птиц не пользуясь заклинанием магического призыва у Лекса тоже получилось без проблем. Карат только заворожённо наблюдал за экспериментами Лекса.
  - У твоих тоже есть такие возможности, так что не удивляйся. После обучения они и не такое смогут сделать, — сообщил ему Лекс.
  - Но это же чудо, — пробормотал охотник.
  - Просто управление жизненными силами, — возразил ему Лекс.
  - Ничего себе просто управление, — покачал головой Карат. — И у вас там все псионы такое могут, — поинтересовался он.
  - Псионы — они как люди, все разные, — ответил Лекс. Трудно объяснить обычному человеку магическую классификацию.
  Неожиданно Лекс что-то почувствовал. Немного подстроившись к живому полю леса, он услышал эмоции: боли, безысходности, сожаления. Такое могло транслировать только достаточно разумное существо. Лекс направил охотника домой, а сам определив направление на эмоции, побежал в ту сторону. Отправив на той же эмоциональной волне эмоцию ободрения и ожидания, Лекс почувствовал удивление существа и подтверждение эмоции ожидания. Хоть Лекс и спешил, но двигаться пришлось долго. Добравшись до существа Лекс очень удивился. Это был молодой дракон. Сильно помятый и с поломанный и с огромными ранами он лежал на земле. Шары хорошо натаскали Лекса по поводу различных рас и особенных животных старой империи. Этот дракон относился к полуразумному виду — ещё не мыслящий, но уже и не животное. Этот вид относился к эмоциональным телепатам. Поэтому Лекс так хорошо улавливал его эмоции. Сам дракон был небольшой, всего с пару метров и с крыльями как у летучей мыши. Короткие передние и чуть длиннее задние лапы располагались по бокам гибкого змееподобного туловища. Хоть это и был дракон, но покрыт он был обычным коротким мехом и лапы имели прячущиеся внушительные когти, как у кошки. Обычно крылья скрывались в складках кожи на спине, теперь же поломанными тряпками они были раскинуты рядом с телом. Морда дракона очень напоминала голову морского конька из океана Земли. Пасть была открыта и имела внушительный набор острейших зубов. Только в глазах дракона едва теплилась жизнь.
  Лекс принялся спасать уникальное существо из легенд. Насколько он помнил драконы абсолютно невосприимчивы к любым видам стихийной магии. Осталось попробовать магию крови. Насколько знал Лекс в магической империи не было магов крови и вампиров. Их привели оставшиеся маги уже после войны империй. У Лекса уже давно сформировалось подозрение, что их привели из портала в другую вселенную. Очень уж отличалась у них магия от обычной. Лекс попробовал простейшее заклинание остановки крови. Оно сработало. Кровь застыла коркой на многочисленных ранах дракона. Лекс набросил на него заклинание обезболивания, оно тоже сработало и было видно как спокойнее задышал дракон и из его глаз исчезла стеклянная пелена боли. Эмоции радости и надежды захлестнули Лекса. Немного успокоив подопечного, Лекс принялся за дальнейшие эксперименты. Насколько он знал из описания кровь драконов достаточно ядовитая, но по другому передать магическую силу возможности не было. Лекс осторожно приблизил свою руку к одной из самых больших ран на боку дракона. Сформировав короткий жгут крови в ладони Лекс коснулся им застывшей кровяной корки. Диагност не обнаружил негативного воздействия и Лекс уже смелей протянул жгут в рану и начал качать через этот жгут свою жизненную силу в тело дракона, одновременно вытягивая эту силу из эльфийского леса. Он стал своеобразной насосной станцией для силы жизни. При смешении крови Лекс даже почувствовал вкус драконьей крови, она оказалась сладкой. Дракон тоже транслировал эмоции удивления, радости и удовольствия. Видно он тоже почувствовал вкус крови Лекса и она также ему понравилась. У Лекса сразу возникло большое подозрения что драконы изначально доставлены магами тоже из другой вселенной и возможно как раз из той где обитают вампиры. Лес силу не экономил, поэтому через Лекса мощный поток жизненной силы быстро восстанавливал тело дракона. Через некоторое время дракон поднялся и встряхнувшись спрятал восстановленные крылья в складки кожи на спине и уселся перед Лексом на задние лапы, подложив не очень длинный хвост под себя. Лекс разорвал жгуты крови и посмотрел в глаза дракону. Неожиданно в голове Лекса стали появляться образы. Как оказалось дракон был не только эмоциональным, но и вообще телепатом. В образах и картинках он показал историю возникновения такого своего тяжёлого состояния.
  Он прилетел в этот лес совсем недавно из другого леса. Там жила большая семья драконов и свободных угодий оставалось мало и он направился на поиски нового места жительства. Попутный ветер долго нёс его по просторам планеты и почувствовав вблизи лес без эмоционального отклика он подрабатывая крыльями прилетел сюда. Лес оказался вообще не занятый драконьей семьёй, так что место для жизни обнаружилось. Он стал исследовать его. В той стороне откуда пришёл Лекс он ничего не почувствовал, а вот в противоположной стороне он обнаружил множество эмоциональных точек и направился туда на разведку. Неожиданно в кроне одного из деревьев над тропой он увидел небольшой круглый, блестящий предмет. Приблизившись к нему он получил непонятный заряд какой-то энергии, которая привела его к почти полному параличу и он не удержавшись на тропе рухнул вниз с почти четырёх сотен метров. Натыкаясь на ветки и ломая на них всё, что можно себе поломать он оказался на земле и уже третий день умирал без возможности какого-либо движения. Ещё пару дней и он бы погиб. На его эмоции отзывался сочувствием только живой лес. Но дракон лесу не принадлежал, поэтому помочь ему лес ничем не мог. Наконец Лекс услышал его эмоциональные стоны и пришёл на помощь. Чему он — дракон очень рад и теперь всегда будет сопровождать Лекса в этом лесу. К тому же теперь через кровь Лекса дракон соединился с лесом и может пользоваться его живой силой.
  Лекс понял что интеллект дракона соответствует по крайней мере интеллекту пятилетнего ребёнка, так что дракона даже можно причислить к мыслящим существам.
  (Дух: — Я проанализировал картинку этого малыша. Его сбил охранный робот, применив парализатор. Вот только откуда он тут. С момента первой волны заселения прошло слишком много времени. Автономности ему бы не хватило. Насколько я знаю, эти роботы работают не более месяца от одной заряженной батареи. Значит его завезли наши соседи с другой стороны леса. Эти штуки программируются на определённый размер объектов охраны или нападения. Так что засада была явно организована на аборигенов. Дракона не сразу парализовало, судя по всему организм у него с приличной возможностью регенерации, как у вампиров. Поскольку он был не на дорожке, вот и рухнул вниз. Если бы не значительные повреждения тела, он может и сам бы восстановился через некоторое время.
  Лекс: — Интересно для чего фермерам живые аборигены. Ничего подобного в записках планетарного контроля Карату не сообщалось. Что-то не нравится мне это. Робот мог сообщить хозяевам о выстреле по необычному существу?
  Дух: — Сообщить мог, но только сигналом мощного маяка. Планетарной системы связи здесь нет, да и лес серьёзно экранирует все виды излучений.
  Лекс: — Ну-ка глянь наверх, на эту железку. она ещё там?
  Дух: — Уже, шеф, здесь она. Прячется под большой ветвью мелорна прямо над тропой.
  Лекс: — А давай немного подгадим нашим противникам и заодно создадим для местных виртуального врага. Сотри все данные о драконе из памяти этой железяки и запиши туда выстрел по десантнику-разведчику республики Того. В сети было много таких рекламных роликов с этими вояками. Нам республиканцы постоянно гадят, вот мы им ответный ход и выдадим.
  Дух: — Шеф, а давайте я им сейчас ещё один ролик запишу. После его выстрела пришли другие десантники и начали гонять этого робота, а заодно и поврежу его основательно, чтобы тот работал еле-еле, как будто десантники его повредили. Кто-то должен за ним прийти, сигнал то о выстреле явно дошёл. Сам он до фермы указанной на карте Карата вряд ли доберётся. Такие роботы самостоятельно по такому лесу не перемещаются — мозгов не хватит, они только периметр контролировать могут, а удалённое управление здесь не действует.
  Лекс: — Согласен. Работай. И посмотри там за этим роботом, а мы с драконом пока исследуем нижние ярусы. Раз робота здесь поставили, значит аборигены здесь ходят.)
  Лекс попытался картинками и эмоциями объяснить дракону что надо искать. Как ни странно у него это получилось. Дракон понял и даже примерно указал место где он видел недалеко необычную штуку. Через некоторое время они вместе добрались к этой штуке. Действительно это оказалась весьма примечательное сооружение. В земле была выкопана огромная яма в виде бочки с укреплёнными каким-то составом стенками. Диаметр ямы составлял десять метров. Весьма внушительное подземное сооружение. Сверху эту бочку накрывала обычная деревянная крышка, но между крышей и бочкой оставался небольшой зазор, всего в пару сантиметров. Понаблюдав немного за округой бочки, Лекс понял, как могла развиваться цивилизация аборигенов. Миллионы насекомых, похожих на крупных муравьёв тащили и скидывали в бочку крупные зёрна одного из местных растений.
  Фактически весь этот лес может быть плантацией для аборигенов. Похоже здесь в лесу развивается цивилизация биологического типа. После небольших размышлений и поисков Лекс обнаружил и транспортную дорогу по которой урожай собирался местными в более вместительные закрома. Дорогой это конечно назвать трудно, на самом деле это своеобразный трубопровод достаточно большого диаметра, ведущий куда-то к центру леса. На глубине около тридцати метров, как раз к дну бочки подсоединялся толстый, полый внутри корень, его то аборигены и использовали для передачи урожая из бочки в основное хранилище. Как всё это функционировало пока было непонятно, но то что это очень перспективная технология видно и невооружённым глазом. Под кронами леса не было времён года. Здесь постоянно царила одна и та же погода. Какие-то растения цвели, какие-то уже плодоносили. Собирать вручную урожай с таких плантаций невозможно, а вот если привлечь местную живность это вполне реально. Нужно только как-то обучить эту живность, а вот тут без магических технологий обойтись трудновато. Возможно эльфы — родители его жены именно этим и занимались. Хотя было заметно что плантации, точнее сбор урожая идёт слишком вяло. Чтобы наполнить такой бункер необходим гораздо больший поток насекомых иначе зёрна сгниют внизу прежде чем бункер наполнится хотя бы до половины. Скорее всего сказывается отсутствие эльфов, обеспечивающих с помощью леса правильность функционирования такой системы. Дух, обследовав некоторое количество близлежащей местности обнаружил ещё несколько подобных хранилищ. Причём парочка с аналогичным зерном располагалась прямо над подземным трубопроводом, а три других хранилища с различными орехами стояли над другими полыми корнями, чуть меньшего диаметра. Над всем этим хозяйством явно витал дух запустения.
  Лекс переговорил с Кристой по поводу таких технологий. Она ничего подобного не знала, поскольку не жила в эльфийских рощах, а только иногда проводила там время во время обучения магии жизни. Она обещала поговорить с эльфами на острове. Этот разговор принёс неожиданную информацию. Оказалось эльфы знали принципы управления животным и растительным миром в магических рощах, но ни им самим ни небольшим рощам не хватало энергии для правильного управления. Из хроник известно, когда они жили у себя на родине в огромных лесах духи леса имели достаточно сил и разума для согласованного действия с эльфами. Эльфов специально обученных для этого называли хранителями. По более древним легендам князья эльфов — метаморфы вообще могли напрямую управлять духом леса и они были хозяевами лесов. Вот тут Лекс слегка обалдел. Ведь местный лес воспринял его именно как хозяина и постоянно, как преданный щенок ластится к нему. По крайней мере Лекс чувствовал такое отношение леса к себе. Это что он теперь метаморф, как и все его жёны. С одной стороны это понятно, ауры они меняют с лёгкостью, но ведь тела они менять не могут? Или могут! Мира ведь может переходить из состояния духа в обычное человеческое обличье. Возможно и они все в реальности могут делать что-то подобное, меня не только ауру, но и тело, просто пока не знают как это сделать. В любом случае придётся искать местных.
  (Дух: — Шеф, тут у нас намечаются подвижки. Приближается стандартный дрон-разведчик, производства одного из имперских кланов. Скорее всего охранный робот запросил помощи через сигналы маяка, после того как я его слегка попортил. Вот кто-то его и направил на разведку и эвакуацию робота. Что-то мне кажется для обычных фермеров это слишком дорогие и необычные игрушки.
  Лекс: — Ты прав. Первым делом надо взглянуть на этих фермеров и решить стоит ли с ними знакомиться поближе.
  Дух: — Может пока не стоит возвращаться. До границы леса не так много осталось. Ярана пока и без тебя обойдётся, а вот отношения этих фермеров с аборигенами нужно выяснить. Использовать парализатор для налаживания отношений не самый хороший путь.)
  Лекс используя мыслеречь попросил Ярану пока присматривать за женской частью семьи охотника и передать ему что бы тот не отходил далеко от дома, поскольку появились весьма вооружённые и агрессивные фермеры. Та обещала присмотреть и сама попросила Лекс быть поосторожнее и постоянно сообщать о себе.
  Используя духа, как разведчика, Лекс в сопровождении дракона, который легко стал отзываться на имя — Драк, направился к поселенцам. Уже в пяти километрах от предполагаемой фермы на некоторых ветвях и лианах, которые могут быть использованы как воздушные тропы он обнаружил хорошо замаскированный мины, правда не с боевым, а с парализующим действием. Так же кругом было натыкано огромное количество мобильных камер очень дорогого типа с возможностью шифрования и ретрансляции сигнала в условиях сильных помех. Хотя все эти камеры не перекрывали полностью в условиях такого леса все подходы, даже такого количества оборудования у обычных фермеров вряд ли можно было найти. Это больше походило на подходы к секретной базе, чем к фермерскому хозяйству. Для духа обеспечить проход в такой зоне безопасности труда не составило. Пару камер осуществляющих слежение за небольшим участком он контролировал полностью во время прохода через зону безопасности. Дракон неотрывно следовал за Лексом. Ему тоже было интересно. Лекс не препятствовал ему поскольку тот выполнял все его ментальные команды. Картина которую они увидели приблизившись вплотную к этой так называемой ферме открылась весьма примечательная. На самом краю леса у подножья мощных деревьев, точнее именно на самих деревьях, на небольшой высоте от земли росли грибы похожие на небольшие шляпы. Эти грибы срезали ножами и складывали в корзину около сотни местных жителей. У каждого из них, на руке находился стандартные полицейский браслет контроля. Обычно он применялся для конвоирования преступников, поскольку имел управление для нейтрализации несанкционированных действий. Такая нейтрализация могла осуществляться большим набором приёмов, начиная от успокаивающего укола и заканчивая мощным электрическим ударом. Кроме того этот браслет контролировал нервную деятельность и при возбуждении мог автоматически нейтрализовать преступника. Похоже с помощью этих браслетов так называемы фермеры держали в повиновении аборигенов, пойманных с помощью мин и роботов.
  Лекс впервые увидел аборигенов вживую. В тех фильмах, представленных планетарным контролем, они выглядели чуть по другому. Это были существа небольшого роста — самые высокие не выше полутора метров, с большими глазами с вертикальным зрачком на почти человеческом лице. Кожа, даже на лице, морщинистая серого цвета. Ушки небольшие и остроконечные как у кошек. Ходят ровно, как люди, хотя и передние и задние конечности имеют достаточно развитые пальцы. Большинство аборигенов одеты в лёгкие, почти открытые туники. Одежда сильно истрёпана. На ногах что-то похожее на сандалии, только пальцы ног открыты. Скорее всего это помогает им передвигаться по относительно тонким веткам и лианам помогая силе рук.
  (Дух: — Шеф, мне кажется, эти грибочки я уже видел. Когда ты валялся без сознания в подземелье. Особо исследовать я их тогда не мог, поскольку занимался твоим восстановлением, но очень уж они похожи.
  Лекс: — Значит ты считаешь, эти фермеры собирают их с помощью местных для перепродажи производителям наркотиков?
  Дух: — Вот, кажется мне так оно и есть.
  Лекс: — Похоже у них регулярно ходит сюда транспорт для перевозки такого урожая, на одну из баз. Сюда челнок не сядет, да и заметно будет для планетарного контроля, если они конечно не в доле.
  Дух: — Явно кто-то в доле. Посмотри вправо.)
  Лекс взглянул в ту сторону куда указал дух. Рядом с аборигенами сбором грибов занималась небольшая группа людей, снабжённая аналогичным украшением на руке. Особенно среди них выделялся громила — орканин. Мало того что он почти на две головы был выше людей, но он единственный работал в паре с маленьким аборигеном. Легко поднимая аборигена на одной руке, он позволял тому спокойно срезать самые большие грибы над головой у остальных, не залезая на дерево, что было для других совсем не просто, поскольку обхват дерева составлял никак не меньше пары — тройки метров. С лестницами перемещаться по зарослям вокруг деревьев практически невозможно.
  Корзина на спине орканина уже была заполнена, в то время как у его товарищей не было и половины. Постепенно эта парочка сборщиков всё ближе приближалась к кустам в которых сидели Лекс с драконом. Уже вблизи Лекс услышал разговор на галакте.
  - Ещё пару метров и мы уйдём из видимости камеры наблюдения, — тихо пробормотал орканин.
  - Ты уверен, что твой метод сработает? — задал вопрос абориген, который на самом деле оказался аборигенкой.
  - Судя по рассказам знающих людей срабатывало не раз. Всё равно нужно попробовать. В крайнем случае поваляемся пару минут без сознания, пока не прибегут охранники. Зато если получится, то можно удрать, — ответил орканин.
  - Боюсь наши тропы тебя не выдержат, придётся идти по земле, — пробормотала аборигенка.
  - Это и к лучшему. Охранные роботы там не продерутся, а единственный дрон они куда-то услали. Удачно получилось. Это наш шанс слинять отсюда, — продолжил настаивать орканин.
  Лексу стало интересно, что задумали эти два беглеца и как они собираются избавиться от браслетов. Как ни странно метод оказался весьма прост. Скрывшись от остальных за большими кустами на краю более-менее расчищенного пространства возле деревьев, орканин достал из кармана рулон самоклеящейся металлической фольги. Отмотав пару метров ленты и отрезав этот кусок, он одну часть осторожно подсунул под браслет аборигенки, а вторую часть под свой браслет.
  - Начали, — скомандовал он и они действительно начали. Аборигенка тем же ножом что срезала грибы на коре деревьев, полоснула себе по руке. Орканин с силой ударил кулаком по стволу ближайшего дерева. Между браслетами заключённых, по фольге, мелькнула молния и лента, быстро расплавившись посередине, оборвалась. Из самих браслетов взвился дымок сгоревшей электроники.
  (Дух: — Всё гениальное просто.
  Лекс: — Насколько я понял, они имитировали нападение одного заключённого на другого.
  Дух: — Шеф, вы абсолютно правы. При этом браслет аборигенки сработал на реакцию чувства ярости у неё и выдал мощный разряд напряжения, для нейтрализации носителя. Фольга перенаправила его на другой браслет, который в это время вводил через шприц успокаивающее и обезболивающее средство. Если бы не было шприца, то браслету бы ничего не было. Там изоляция достаточна для таких зарядов, а вот шприц позволил пробить эту изоляцию. На повреждение этот браслет успел ответить таким же разрядом, который уже выжег другой браслет. На двойное напряжение тот совсем не рассчитан.)
  Заключённые в это время, сбросив с себя корзины, пробирались через кусты подальше от плантации грибов. Аборигенка выступала проводником, пытаясь найти в зарослях наиболее удобный путь, где мог пройти громила — орканин. Лекс с драконом последовали за беглецами, по более лёгким дорогам над ними. Через час медленного движения сквозь наземные заросли, беглецы удалились всего на километр и то только из-за опытной проводницы. Остановившись на совсем маленькой полянке, возле ручейка бегущего по мелкому каменистому руслу, беглецы попытались снять с помощью ножей и камней с рук ненужные украшения. Попытка не удалась браслеты оказались слишком надёжными и снять их такими инструментами не получилось.
  Орканин ругнулся на своём языке и сказал попутчице: — Надеюсь разряд был достаточно сильным чтобы спалить маяк, иначе мы далеко не убежим.
  - Я тоже на это надеюсь. Мне не хочется привести погоню к себе домой, — вздохнула аборигенка.
  - Есть вблизи какое-нибудь укрытие, где можно некоторое время отсидеться, чтобы не идти в ваш посёлок. Если через пару дней дрон нас не найдёт, то можно будет считать маяки уничтожены надёжно, — поинтересовался орканин.
  - Отсидеться можно где угодно. Здесь, в глубине леса, холодов не бывает, — ответила аборигенка.
  - Шила, ты не ровняй себя со мною. Терпеть не могу ваши утренние росы. Хуже дождя. На голову не капает, а мокрый, как после ливня. У меня на родине гораздо суше, — покачал головой орканин.
  - Раст, не ной, тебя и твоих товарищей мы вообще сюда не звали, — пробурчала Шила.
  - Какие они мне товарищи — хурги вонючие, — сквозь зубы проворчал орканин.
  - А хурги — это кто? — заинтересовалась аборигенка, одновременно сворачивая крупные листья ближайшего растения в кулёчек.
  - Вьючные животные на моей родной планете, везут груз как тягач, жрут всё что угодно, кроме камней, но воняют как эти ваши перетёртые грибы, которые мы собирали, — пояснил орканин.
  - Это не самый неприятный запах, — явно усмехнулась аборигенка, хотя её лицо мало передавало такую мимику. Из-за очень мелких складок кожи на лице и на теле, казалось что она вообще покрыта мелкой чешуёй. Она аккуратно надрезала мелкую лиану свисающую с дерева прямо над головой. Оттуда мелкой струйкой потёк сок в подставленный ею кулёк. Наполнив его до края, она передала кулёк орканину и тот с явно видимым удовольствием выпил угощение. В это время она напилась сама.
  - Вот бы мне так жить. Протянул руку и вот тебе еда, — усмехнулся орканин.
  - В этом есть свои недостатки, — вздохнула аборигенка.
  - Это насчёт нашего спора по поводу развития? — приподнял бровь орканин, довольно опуская ноги в прохладную воду ручья.
  - Да, — кивнула Шила, — у вас нечего было есть и вы развивались и развивали свои технологии. У нас было всё и нам хватало, и мы жили почти без развития. Теперь вы пришли сюда, а мы вынуждены прятаться от вас в собственных лесах.
  - Ну мы не все такие плохие. Вам просто не повезло встретить не самых лучших представителей нашего общества, — возразил орканин.
  - Да, мне рассказывали старейшины, что первые люди были добрыми и изучая нас многому нас научили, а потом пришли другие и убили хранителей нашего леса. Тогда лес и начал войну, и другие хранители отомстили убийцам, но лес не принял новых хранителей и как говорят, ещё сотню лет будет горевать о старых. Так что многие наши люди ушли из посёлка. Некому договариваться с лесом о сборе урожая, — грустно сказала аборигенка.
  - Что значит ушли? Да без специальной техники невозможно перемещаться по открытому месту, ветер сдует, — удивился орканин.
  - Секрет. Хоть ты и помог мне выбраться из плена, но ты не принадлежишь моему роду, так что не жди ответа, — серьёзно посмотрела на собеседника аборигенка.
  - Ладно, ладно, не буду выпытывать ваши секреты, но мне всё же надо как-то выбраться с этой планеты, а для этого надо добраться до базы. Там у меня есть хороший приятель. Он поможет убраться отсюда, — вздохнул орканин.
  Неожиданно аборигенка заметила любопытную морду дракона высунувшуюся из-за куста неподалёку. Если Лекс спокойно наблюдал за происходящим через духа, то у дракона такой возможности не было и он всё больше высовывался из-за своего укрытия.
  - Ах…, страж…. Хранители пришли, — ахнула аборигенка, удивлённо уставившись на дракона.
  - Типа, того, — пришлось вылазить Лексу из-за спины дракона. — Что же ты меня выдал, недотёпа? — потрепал он Драка по небольшой гриве на шее.
  - Чужак…, хранитель…! — глаза аборигенки вообще приобрели невиданные размеры. Удивление Шилы оказалось столь велико, что она не находила слов. Видеть как чужак спокойно треплет гриву самого страшного хищника леса, что не позволяли себе делать даже хранители, и при этом хищник жмурится от удовольствия, было выше её понимания.
  - Ты кто? — тоже удивлённо уставился на него орканин.
  - Да тут меня случайно хозяином леса избрали, вот я и обхожу свою территорию, а тут такой непорядок. Фермеры какие-то грибы моего леса собирают без спроса, да ещё с помощью рабов. Совсем непорядок, — усмехнулся Лекс. Его слова окончательно повергли в шок аборигенку. Жительница леса как никто другой чувствовала сам этот лес и её чувства говорили что незнакомец не врёт. Потоки лесной силы так и струятся вокруг этого незнакомца. Ничего подобного она не видела даже у хранителей. Она даже поначалу не могла придумать о чём спрашивать этого непонятного чужака.
  - А вы тут надолго? — наконец выдавила она из себя.
  - Нет, — покачал головой Лекс, — но присматривать за лесом время от времени придётся. Так что ты мне расскажи, что здесь сейчас вообще творится. Меня, кстати, зовут Лекс.
  - Чужаки, недавно вернулись сюда снова и начали ловить жителей и заставлять собирать грибы на окраине леса. Мы пробовали бороться, но они стали защищаться с помощью железных духов и расставлять ловушки. Мы ничего не можем сделать, приходится прятаться, — отчиталась Шила.
  - А лес что, совсем не помогает? — спросил у неё Лекс.
  - Помогает, только враги больше не выходят из своего укрытия, а железным духам он ничего сделать не может, — вздохнула аборигенка.
  - Да они там совсем обосрались, когда сразу четыре человека заболело, да так что даже реаниматор на базе помочь не смог. Теперь без скафандров с полной изоляцией даже нос наружу из своего бункера не высовывают, — с весёлой ухмылкой добавил к её рассказу свою часть орканин.
  - С Шилой всё ясно — она местная, а вот как тебя сюда занесло? — уставился на орканина Лекс.
  - Да, как обычно, — пожал плечами орканин, — кушать хочется, а просто так никто денег не даёт. Нанялся охранником к фермерам, против диких аборигенов. Оказалось аборигены более культурные по сравнению с фермерами. Неудачно высказал всё главному фермеру, кулаками, а он возьми и сдохни во время моего высказывания, даже до реаниматора доставить не успели. Буря была вокруг леса. Техника пробиться не смогла. Вот меня и осудили местным судом на работы в местных условиях. Кое-кому это не понравилось и теперь эти кое-кто рубят грибочки вместе со мною. Что наплели хозяева местной администрации нам не сообщали, но гнить тут во влажном тумане десяток лет я не собирался. Пришлось подбирать ключики к этой малютке. Три месяца убил пока она мне поверила. Попытка побега удалась и тут мы встретили такую необычную фигуру как вы. Если Шина не понимает, как чужак ухитрился договориться с лесом, то я не понимаю как вас может слушать эта зверюга, которую вы так нежно гладите по шейке. Да мне смотреть на неё страшно. Показывали нам, при ознакомлении с местом обитания, фильм с участием таких зверюшек. Зрелище незабываемое. Особенно когда она разбирает на запчасти человека в защитном скафандре, да ещё с включённым генератором щита. Плевать ей на силовой щит. Не действует он на неё. Насколько я знаю, попытки поймать таких зверюг привели к неоправданным потерям среди наёмников и им категорически запретили встречаться с ними, а в случае встречи, бежать как можно быстрее и главное подальше.
  (Дух: - Мне смешно. Ловить телепата в его лесу. У него наверняка и средства нейтрализации разумных найдутся. Тут только неожиданный удар от робота поможет. Как подловили нашего любопытного друга.
  Лекс: - Наш молодой друг, сообщает что по одиночке они обычно не охотятся. Так что его случайно подстрелили и он теперь с такими штуками поосторожнее будет.)
  - С друзьями - он белый и пушистый — усмехнулся Лекс и добавил, - только не называй его зверушкой. Он может обидеться и записать тебя во враги.
  - Он что же разумный? — удивился орканин.
  - Более чем разумный, — кивнул Лекс. - Я думаю у этого вида вообще коллективный разум присутствует. Видишь ли, они телепаты.
  - О боги ветра! А я то думал как они смогли, по слухам на базе, охотничий отряд схрумкать, - изумился орканин.
  - Стражи леса слушают только хранителей и то не всегда, но на нас они не нападают, если конечно мы им не мешаем, - добавила Шила, решив вступить в разговор и тут же спросила. - Господин хозяин леса не мог бы посмотреть в округе, нет ли преследователей?
  - Нет. Они вас точно потеряли. Следы вы запутали вполне профессионально. Даже электронная ищейка след не нашла. Так что вы вполне свободные мыслящие. Можете идти куда угодно, - ответил Лекс, прослушав мгновенный отчёт духа, который контролировал территорию.
  - Может вы тогда поможете освободить моих соплеменников? - задала очень интересующий её вопрос аборигенка.
  - Помогу, но не сейчас. Надо подготовить приличный план, иначе могут быть проблемы в будущем. Я не должен показываться в виде третьей силы, выступившей на стороне аборигенов. Да и вообще война это не решение проблемы, а очередной тупик на пути к решению, - проинформировал её Лекс.
  - Нам бы отсидеться некоторое время, да и браслеты эти снять необходимо. А то некоторые меня к себе домой не приглашают, — пробурчал орканин с укоризной посмотрев на аборигенку.
  - Ну что же, приглашаю в гости к моим компаньонам — фермерам. Мы тут километрах в сорока от этого места обосновались, - предложил им Лекс.
  - Да я не против, вот только такое расстояние по лесу я месяц топать буду, - покачал головой орканин.
  - Проблема решаемая, - пробормотал Лекс, - хозяин я или не хозяин.
  Шила, подумав, тоже согласилась. Стоило подольше понаблюдать за таким непонятным хозяином леса. Лекс, не долго думая, спрятал собеседников в теневой карман и собрался к длительному забегу по подвесным дорогам. Дракон его удивил. Он начал транслировать ему картинки, поясняя что он может легко и быстро доставить Лекса куда угодно по воздушным коридорам между ветвями верхнего яруса леса. Лекс с сомнением посмотрел на кажущуюся хрупкой фигуру дракона, да и крылья появившиеся из складок на спине не впечатляли. Но тут Лекс увидел как поверх реальных кожистых крыльев развернулись весьма впечатляющие призрачные крылья. Дух моментально скопировал себе в память форму магических потоков создающих и управляющих этой призрачной структурой. Лекс не стал возражать против такого способа доставки и не пожалел, получив несравнимое ни с чем удовольствие. Дракон, ухватив его за одежду всеми своими лапами, легко размахивая обычными крыльями и непрерывно как у стрекозы махая призрачными плавно приподнял его над землёй и потом стремительно рванул вверх, мастерски маневрируя между ветвями. Что интересно, ветви не были помехой для призрачных крыльев, в то время как на воздух они вполне ощутимо опирались. Судя по всему дракон мог летать и с гораздо более серьёзной нагрузкой чем тело человека. Очень скоростной полет много времени не занял и уже через час дракон опустил Лекса на известную ему поляну и пообещав находиться поблизости, растворился в лесу.
  Чтобы не шокировать сразу семью охотника неожиданным появлением новых постояльцев прямо в доме, он на поляне извлёк беглецов из теневого кармана. С ними надо было провести процедуру безопасности, точнее принятие клятвы секрета. Учитывая их явный шок от мгновенного, как они думали, перемещения из одного места в другое получить такую клятву от них было легко. Для беглецов перемещение действительно произошло мгновенно. Вот они сидят у ручья и вот они уже посреди небольшой поляны в лесу, совсем в другом месте. В таком их шоковом состоянии и прошёл совсем короткий обряд клятвы. Только после этого они немного пришли в себя.
  - Ни о чём подобном даже не слышал, - пробормотал почти про себя орканин, с задумчивым взглядом уставившись на Лекса. Оказаться мгновенно на огромном расстоянии от их места отдыха он совсем не рассчитывал. Даже одна эта возможность произвела на него огромное впечатление. Очень похоже что его маленькая подруга знала что-то о хозяевах леса ещё, но даже она выглядела в последнее время выбитой из обычного состояния, несмотря на весьма ограниченную мимику лица.
  Они молча последовали за Лексом. Через небольшое время они вышли к домам поселенцев. Оригинальное решение в построении этих сооружений произвело впечатление и на орканина и на аборигенку. Ничего подобного в этом мире они не видели. Насколько знал орканин, все поселенцы предпочитали прятаться от ветров бушующих на планете в подземных бункерах на окраинах лесов. Знакомство с хозяевами домов прошло очень быстро. Женщины быстро утащили Шилу к себе и закидали вопросами. Шила достаточно хорошо владела галактом, так что проблем в общении не наблюдалось. Орканина осадили мужчины. Фермеры - соседи мгновенно прибыли на сообщение охотника о гостях.
  В общих чертах о жизни аборигенов было известно достаточно много. Первые учёные, прибывшие на планету, потрудились хорошо. Местные жили отдельными, достаточно крупными общинами, которых в одном лесу могло насчитываться пять - шесть поселений. Средняя численность общины составляла четыре пять - тысяч жителей. Всем они обеспечивали себя сами. Если по вопросам еды и одежды у Лекса к Шиле вопросов не было, то по металлическим изделиям имелись, но задавать их он не спешил. Она явно уходила от вопросов касающихся этой темы и ещё одна тема всячески ей обходилась стороной — это вопросы обмена и перемещения между лесами, по открытому пространству. Если в выводах исследовательских докладов фигурировал только обмен между общинами в одном лесу, то Лекс явно видел, что некоторые металлические изделия и оружие, показанные в ознакомительных роликах, никак не могли быть произведены в лесной общине. Хотя они и выглядели достаточно грубо на взгляд продвинутых галактических учёных, Лекс явно замечал признаки фабричного производства. По крайней мере эти изделия мало чем отличались от земных изделий, а фабрик он что-то в лесу не обнаружил. Лекс решил не давить на аборигенку. Раз она что-то скрывает, значит это для неё важно.
  Интересно оказалось услышать от неё историю конфликта местных с пришельцами. Лекс провёл некоторый анализ её рассказа и получилось следующее. Учёные высадившиеся первыми на планету очень осторожно исследовали местные условия и привлекали аборигенов к своим изысканиям. Никакого конфликта между ними не было. Учёные не вмешивались в местную жизнь, а даже всеми силами помогали аборигенам и даже обучали их галакту. Многие из аборигенов получили в подарок, за помощь в работе учёных, наручные коммуникаторы и некоторые простейшие бытовые приборы. Всё изменилось когда сюда прибыли дельцы торгового клана. Если поиски полезных ископаемых мало затрагивали абригенов, то вот их добыча весьма им не понравилась. Поскольку торговцы стали создавать шахты прямо в лесу и вырубать приличное количество относительно небольших деревьев.
  Старейшины поселений пытались втолковать чужакам, что лес живой и к нему нельзя так относиться. Те только посмеялись в ответ и попытались добыть очень дорогую древесину, по отзывам учёных, из самых больших деревьев. Они срубили один из крайних мелорнов. Лесу было очень больно. Из леса пришлось выходить хранителям, для того чтобы остановить это безобразие. Чужаки приняли их за конкурентов и попытались захватить в плен, для допроса. Хранители очень сильно отличались от аборигенов и мало чем по виду отличались от обычных людей. Чуть больше по размеру глаза и чуть больше заострённые ушки и всё. Вот тогда и началась настоящая бойня. На помощь хранителям примчались стражи. Ни хранители, ни стражи раньше учёным на глаза не попадались и их возможностей чужаки не знали. В то время, как научники изучали аборигенов, хранители изучали чужаков. Хранители сразу поняли, что не все чужаки будут хорошо относиться к недоразвитым местным жителям. На всякий случай они подготовились к возможному отпору чужой цивилизации. Чужаки наоборот недооценили потенциал местных жителей. Учитывая что местные гораздо лучше ориентировались в своём лесу, а на коротком расстоянии копьё зачастую гораздо лучше защитного комбинезона и дальнобойного оружия. Игломёты в условиях сплошных зарослей оказались малоэффективным оружием. Игла встречая на своём пути простую листву летела потом куда угодно, только не дальше. Бластерное оружие тоже могло работать только очень слабыми зарядами иначе тот взрывался от малейшей помехи вблизи самого стрелка. Комбинезоны десантников были хорошей защитой от дальних ударов бластера и игломётов, а вот от удара копьём или стрелой в упор, в лицо, из-за ближайшего куста, не спасали. Чужаки надеялись на специальные защитные скафандры с силовыми щитами, но те оказались плохой защитой от стражей. Драконы не замечая этих щитов рвали чужаков. Вот тогда и была уничтожена база на другой стороне каньона. На помощь своим с орбиты были направлены десантные флаеры со штурмовиками.
  Началось планомерное уничтожение поселений восставших, как они считали, аборигенов. Мощные воздушные корабли пришельцев выжигали туннели в кроне лесных гигантов и наносили бластерные удары по домам разведанных ранее поселений. Однако полного триумфа не получилось. Стражи не остались в стороне и набросились на машины пришельцев. Несмотря на, казалось бы, явный перевес в силах, стражи с успехом выводили из строя летающие машины пришельцев. Как догадался Лекс, призрачные крылья могли быть серьёзным оружием в ближнем бою, проходя сквозь любые силовые щиты и броню летающих машин. Но силы оказались слишком неравными. Погибли все стражи. Штурмовики сожгли дом хранителей и там погибли сами хранители. Вот тогда лес и выдал волну смерти. Кто из чужаков оказался в лесу, погиб сразу несмотря на все свои защиты. Те кто летал над лесом с трудом вернулся на космическую базу и умерли уже там. Но они стали носителями волны смерти или посмертного проклятия и те, кто входил с ними в контакт, тоже оказались больны неизвестной болезнью. Очень многие из них умерли позже. Звёздная цивилизация часто встречалась с неизвестными болезнями и с помощью карантина быстро прекратила распространение проклятия, но на долгие годы отложила использование ресурсов этой планеты. И вот недавно пришла вторая волна колонизации. Теперь чужаки действовали очень осторожно, стараясь не соваться в лес, и только некоторые поселенцы начинали селиться на окраинах лесов, не проникая в их глубину. Разработки полезных ископаемых начались в стороне от лесов и местные жители на это никак повлиять не могли. Аборигены на окраины лесов практически не выходили, а чужаки не совались вглубь леса. Образовался вооружённый нейтралитет.
  Только поселенцы на другой стороне этого леса, стали засылать роботов и дронов вглубь леса и ставить там минные ловушки на аборигенов. Пойманных жителей они использовали для сбора тех самых грибов, которые видел Лекс на окраинных деревьях. В лесу из-за отсутствия хранителей, постепенно распалась система сбора урожая с помощью насекомых и животных, и жители покинули свои посёлки каким-то образом переселившись в другие леса. Только один небольшой посёлок в самом центре леса производил сбор с тех хранилищ что ещё работали.
  Подключившись к лесу он стал обследовать ближайшие окрестности на тему хранилищ по сбору урожая. Вблизи их обнаружилось целых четыре штуки. Три были полностью заброшены, одно ещё работало и было заполнено местными орехами почти наполовину. Корни транспортных коридоров от этих хранилищ вели к одному из заброшенных посёлков аборигенов и находились в плохом состоянии. Без влияния хранителей которые следили за системой и просили лес исправлять повреждения, вся эта система рассыпалась. Прямое подключение Лекса к лесу позволяло напрямую управлять многими возможностями. Лекс сразу чувствовал что это можно сделать и как это можно сделать. Он одновременно был и собою и лесом и тот никак не возражал против этого слияния и даже с большим интересом следил за мыслями Лекса. Используя магическую силу леса Лекс занялся переустройством близлежащих угодий. От обнаруженных хранилищ Лекс протянул толстые корни к дому охотника, точнее задействовал такие корни которые тянулись от леса к озеру в каньоне. Что интересно, корни просто увеличились в диаметре, при этом совсем не потеряв своей функциональности, то есть они по прежнему тянули воду из озера, но в то же время предоставили свою пустую сердцевину для потока урожая в подвал дома. Короткие сокращения поверхности позволяли проталкивать поток орешков из одного хранилища совсем без дополнительных насосов.
  Вообще система биосбора урожая была отработана прекрасно и явно отточена тысячелетиями. Возле хранилищ располагались заросли лиан свисающих с ближайших деревьев и вросшие в деревянный ободок вокруг хранилища. Специальные корни из земли качали влагу в этот ободок, насыщая сок микроэлементами. Встречаясь и смешиваясь сок лиан и корней создавал мощный энергетический напиток. Своеобразный эликсир жизни. Если какое-то животное тащило орешки и запихивало в специальные дупла, тут же сразу выделялся сок в корытце и животное пило сок — своеобразный наркотик. Это заставляло животное раз за разом нести определённую добычу и сбрасывать в хранилище. Что интересно, животные и насекомые питающиеся этим соком становились ядовитыми и хищники по запаху обходили их стороной. Только стражи могли безболезненно питаться такими животными. Организму драконов яд был не страшен, но учитывая их ментальные способности они уничтожали только старых животных. Для стражей еды в лесу было и так достаточно.
  Как понял Лекс сами хранилища тоже были не просты, урожай там мог лежать не портясь десятилетиями, если не столетиями. Само хранение тоже было продумано. Каждый небольшой слой зёрен, орехов или ягод отделялся от другого гибкой, но прочной мембраной из затвердевшего сока выделяемого стенами хранилища. Так что даже мягкие ягоды не могли быть раздавлены выше лежащими слоями. Если нижний слой уходил по транспортному коридору из корня, то испарения со дна хранилища разрушали очередной слой изоляции и вся масса спускалась на слой ниже и тоже уходила по коридору, работал своеобразный лифт. Никакого вмешательства мыслящих в этот настроенный один раз алгоритм уже не требовалось. Оставалось следить только за его функциональностью. Легко было понять почему цивилизация аборигенов так медленно развивалась. У них было всё за счёт биотехнологий.
  Лекс запустил в работу все четыре хранилища. В одном собирались орехи с мелорнов. В основном этим занимались небольшие животные похожие на летучих мышей. Их в округе было великое множество. Почувствовав запах выделяющегося сока они сразу бросились запихивать орешки в дупла хранилища и с наслаждением глотать выделяющийся при этом сок. Инстинкт явно закреплялся не одно тысячелетие.
  В другом, животные похожие на маленьких обезьянок стали собирать какие-то крупные ягоды. Третье и четвёртое хранилище предназначалось для зёрен двух разных типов и этим занимались насекомые похожие на земных муравьёв, но раз в десять крупнее и имеющих крылья, которые помогали им преодолевать достаточно большие расстояния. Одни зёрна росли на земле на растениях выглядевших как большой пирамидальный початок кукурузы, вторые росли на деревьях и походили на земные гранаты, только сердцевиной были не ягодки, а толстые зёрнышки. Летающие насекомые сначала сбрасывали плоды на землю. Скорлупа у них была достаточно хрупкой и легко раскалывалась. Потом насекомые цепляли на себя несколько зёрен, поверхность возле головы была достаточно липкой и позволяла надёжно держаться зёрнам даже при полёте, и доставляли добычу в хранилище.
  Конечно процесс добычи не запустился мгновенно, но всё больше и больше живности потянулось на запах сока. Лекс забыл предупредить о своих художествах охотника и когда тот скинул всем на комп паническое сообщение, что подвал стал заполняться непонятной массой орехов пришлось идти и успокаивать хозяев, что так и было задумано. Только аборигенка на самом деле поняла что сделал человек и какие силы при этом были задействованы. Это действительно за такое короткое время мог сделать только хозяин леса. Хранителям нужно было не меньше месяца чтобы создать и запустить всего одно хранилище, а в подвале она увидела целых четыре совсем не маленьких корневых коридора, ведущих в разные помещения. Лекс мог сделать это только используя силы леса и никак иначе. И это оказались не самые последние потрясения Шилы, следующие ожидали её на следующий день.
  
  Разговор по шифрованному каналу.
  - Господин Тур, с каких это пор наши компаньоны из республики Того стали вмешиваться в дела на наших территориях?
  - Ты о чём Сотор?
  - Недавно моего робота повредил отряд десантников этой республики. Последние снимки камеры наблюдения однозначно зафиксировали их форму. Разведывательного дрона они тоже обстреляли, тот еле ноги унёс прихватив робота.
  - Насколько я знаю, тут не должно быть людей республики. У нас полномочия чётко разграничены. Когда это случилось?
  - Вчера. Проблемы со связью, как обычно. Дрон приполз только под утро.
  - Я поспрашиваю знакомых. Но судя по голосу это не все твои плохие известия, не так ли Сотор?
  - Вы правы господин. Не все. Сбежал Раст.
  - Это орканин этот беспокойный, что уложил твоего предшественника?
  - Он, гадёныш. Даже охранные браслеты не помогли. Он как-то ухитрился их блокировать или снять.
  - Надеюсь погоню ты выслал.
  - Выслать-то выслал, да что толку. С ним сбежала местная аборигенка. Достать в лесу местного не реально. С таким проводником нам его не догнать.
  - Это плохо, если он доберётся до планетарного контроля, могут быть проблемы. Такое отношение к аборигенам нам не простят, да и проверки сразу нагрянут, бизнес опять придётся временно прикрывать. Ты же знаешь запасов материала почти не осталось. Вот интересно мне стало, а не начали наши компаньоны свою игру? Может взрыв нашей основной лаборатории — это их рук дело? Я посмотрю дела всех поселенцев, что прибыли в последнее время в твою область. Ты усиль охрану на всякий случай и прекрати временно вылазки своих подчинённых за рабочими.
  - Сами знаете, без аборигенов собирать грибы не получится, а присылать сюда рабов весьма опасно. Сбор урожая упадёт.
  - Ничего пару недель потерпим. Надо с непрошенными гостями разобраться. Я тебе пришлю отряд наёмников, только ты их в наши особенности не посвящай. Посели на окраине фермы и чтобы они пленников не видели и с ними не общались. Пусть периметр охраняют. Десантники Того парни серьёзные, твои бандюганы им не противники. Ещё пришлю тройку лёгких дронов охраны, укрепишь периметр.
  - Да мне сотни таких дронов не хватит. Проклятые заросли глушат сигнал в десяти шагах.
  - Бери что дают и не ной. Ты деньги за это получаешь. Если что узнаю — сообщу. Всё отбой связи.
  Уже в отключённый микрофон: - Проклятый торгаш. Мы тут головы подставляй, а он деньги грести будет.
  
  Глава 5. Освоение территории.
  
  Лексу понравилось работать с лесом, да и многие возможности применения биотехнологий он увидел сразу. Мембрана между слоями урожая была толщиной всего в несколько молекул, но по прочности не уступала алмазной паутине из заброшенных земель, а растворялась всего одним уникальным газом, выделяющимся со дна хранилища. Из материала стенок хранилища можно создавать контейнера для любых биоматериалов или еды. Не надо никаких холодильников, всё равно содержимое будет храниться очень долго, лишь бы влага в воздухе присутствовала, контейнер-то оставался живым организмом, а проблем с уменьшением размеров Лекс совсем не видел. Для леса безразлично что выращивать: ящики, бочки, цистерны или огромные хранилища. И это был только первый взгляд на доступные возможности. Упускать их Лекс не собирался, но одному тянуть всю работу, даже временно, ему не хотелось. Явно, со временем он привлечёт аборигенов, но ведь у него имелись и гораздо сведущие мыслящие по управлению таким лесом и задействовать их в таких работах представлялось лучшим выходом.
  (Лекс: — Криста, как думаешь, твои приёмные родственники согласятся на переселение в дальние края, с возможностью невозврата.
  Криста: — О невозврате даже не думай, найдём и прибьём.
  Лекс: — Ладно-ладно, не так выразился. Без возможности скорого обратного возвращения.
  Криста: — Могу сразу ответить за них. В такой лес переселятся все эльфы и причём сразу. Вот только представь, ты своими силами можешь легко запрудить маленький ручей, а если тебе дают возможность сделать то же с водопадом. Ты откажешься? Магические силы леса в том мире настолько превосходят силы местных эльфийских рощ, что даже сравнивать их нельзя. У меня даже претендент знакомый есть.
  Лекс: — Это кто такой?
  Криста: — Ты его не знаешь, но слышал о нём точно — это мой несостоявшийся жених.
  Лекс: — А он-то каким образом попал под наше влияние?
  Криста: — Да это всё Корниэль со своей пропагандой нового пути. Половина молодых эльфов из его дома перебрались к нам в академию, учат наших магов и учатся сами. Старики из совета на пену изошли, но сделать ничего не могут. И, кстати, мой несостоявшийся жених тут недавно на полуэльфийке из моего же дома женился, причём без всякого насилия. Мало того, он целый месяц за ней бегал и осаждал, пока она согласилась. Так что он с удовольствием сбежит со своей женой куда угодно от воплей старейшин, а в том мире его ещё долго старики не достанут.
  Лекс: — Тогда срочно готовь контингент для десанта. Пусть он берёт друзей, тут работы непочатый край, а мне постоянно сидеть в лесу нельзя, и других проблем хватает.
  Криста: — Да они через час будут готовы. Если что понадобится, потом через карман добросим. Насколько я поняла, ты пока эту планету оставлять не собираешься.
  Лекс: — Нет. Только начал исследования. Даже к месту возможного портала пока не подходил. Не добрался. Ты мне брошь свою положи в теневой карман. Боюсь без неё открыть портал не удастся. Насколько я выучил теорию портальных переходов, даже при разрушении одного из порталов, возможен односторонний переход из мира, где портал есть, в мир без портала. Именно так ты и попала в мир Архоны.
  Криста: — Я так поняла, сам пользоваться порталом для перехода, ты не будешь.
  Лекс: — Ты правильно поняла. Буду искать нормальный портал. Не хочу оставлять такие хорошие возможности по интеграции миров.
  Криста: — Про последний якорь не забывай. Может, по пути найдёшь.
  Лекс: — Помню. Куда я денусь. Готовь эльфов к переходу. Я пока придумаю и обеспечу подходящую легенду для их пребывания здесь. Да и работа ещё осталась.)
  Работа действительно у него была. Лексу не нравилась почти полная беззащитность домов охотника и фермеров от внешнего нападения, а это было вполне возможно. Раз поселенцы нападают на аборигенов, почему бы не напасть на поселенцев, списав всё на местных. Шесть роботов — конечно хорошо, но это были всё же не боевые роботы, а универсальные, да и заняты они постоянно другими делами. Из-за влияния леса пользоваться современными системами наблюдения и локации весьма проблематично. Даже связь между компами, без ретрансляторов поддерживалась на совсем небольшом расстоянии, а расставленные охотником системы наблюдения не могли обеспечить нормального обзора большой территории. В общем, системы связи, основанные на полевых принципах, в лесу явно не работали или работали очень плохо, но у Лекса имелась возможность испробовать свою магическую систему на радиоволнах. Локатор с Земли в теневом кармане у него имелся и стыковка его с местной техникой особой сложности не представляла. Доделав переход от миража наблюдения к местному компу, и, с помощью духа, состыковав эти системы, Лекс получил очень надёжную маго-техническую систему наблюдения за всем пространством леса. Поля леса никак не влияли на низкоскоростные и малоэнергетические радиоволны.
  Задав несколько стандартных шаблонов поиска, он легко вывел на комп места расположения всех людей, роботов, дронов и дракона. Даже мины, расставленные на дорогах аборигенов, оказались видны очень отчётливо, их оказалось не так много.
  Для обороны открытого пространства со стороны каньона, Лекс попросил жён забросить в теневой карман пару зениток-големов с портального острова некромантов. Там они были уже не нужны, а имели в своём арсенале прекрасные заряды для пробивания магических щитов. Силовые щиты местных военных машин мало чем отличались от стихийных магических щитов магов, так что будут пробиваться прекрасно.
  В разговоре с охотником наличие всех своих устройств он обосновал присутствием скрытой группы поддержки. Учитывая, что он, по известным охотнику данным, был связан с псионами Веды, отсутствие такой группы было бы более удивительным, чем её наличие. Этим же объяснялось скорое прибытие группы поддержки. Когда Лекс вывел из леса эту группу поддержки, удивились не только поселенцы, но и Шила. Ну то, что с точки зрения людей, псионы Веды — люди красивые, знали многие, но чтобы настолько, мало кто предполагал.
  Только Шила, зажав от удивления рот рукой, прошептала: — Хранители. Сильные хранители. Ей явно был виден ореол силы вокруг тел пришедших хранителей. За этим призрачным светом она чувствовала мощь, даже не так — МОЩЬ, которую ни разу не наблюдала у встреченных ею когда-нибудь местных хранителей. Это были не те хранители, которых она знала и видела. Они были похожи и явно относились к одному народу, но эти были какими-то другими, более уверенными в себе, более сильными, и за ними стеной стоя покорная и незримая сила леса.
  Ещё бы ей там не стоять, когда Лекс на нормальном алтаре, установленном на поляне силы, провёл обряд разделения силы, скопировав некоторые свои полномочия хозяина леса в ауры пришедших эльфов. Лес с удовольствием вплёл в свою структуру и так очень сильные ауры новичков. Да и с чего бы им не быть сильными, когда на призыв Кристы откликнулись сильнейшие молодые маги семьи Поющего Леса, столетиями воспитывавшиеся старейшими и сильнейшими эльфами совета. Сами эльфы были тоже тихи и спокойны, как статуи, хотя в душе у них бушевал вихрь. Ничего, сравнимого с мощью этого леса, они даже представить не могли. Небольшие рощи стометровых мелорнов у них на острове, казались мелкими кустиками, по сравнению с местными исполинами. Реальная возможность управлять такой силой, завораживала. Они и раньше понимали, обучаясь неизвестным приёмам магического искусства в академии, насколько слабы по отношению к старым магам погибшей империи, но теперь они почувствовали это сами. Стать хозяином такого леса мог только великий маг, и им до такого уровня ещё идти и идти. Не зря даже старики совета, без особых возражений, влились в империю Лекса. Мир с такими лесами — это даже не рай для эльфов, это что-то большее. Четыре пары и десятка свободных эльфов сразу откликнулись на призыв Кристы. Они не являлись архимагами эльфов, но по шкале людских магов они находились именно на таком уровне. Учитывая частичное слияние с лесом, они сразу поняли и оценили реальные возможности по созданию полноценной эльфийской колонии в этом лесу.
  После знакомства с местными поселенцами они, получив от Лекса кольца магов, сразу покинули поселенцев и мгновенно растворились в чаще леса. Такой лес для эльфов являлся самым настоящим домом и жильё для них найдётся где угодно, но упустить возможность устроить его внутри ствола мелорна диаметром под сотню метров, они не могли. Тем более что в этом случае они могли полностью использовать силы самого дерева. Кольца магов обеспечивали их не только возможностью говорить друг с другом, но и имели дополнительный магический источник, а также являлись артефактом-переводчиком.
  Лекс не стал учить их, как надо жить. Они почти всю жизнь прожили в таких рощах, а разобраться с местной флорой и фауной для тех, кто подключён к лесу, было проще простого. На некоторое время задержались у поселенцев только глава новоявленной эльфийской колонии и в прошлом несостоявшийся муж Кристы — Катариэль и его молодая жена — Сантиэль. Лекс подробно объяснил им, что он хочет получить в результате освоения леса. Эльф с женой, да и остальные эльфы, вполне могли считаться местными жителями техномира и хотя ни в одной звёздной базе они не числились, но браслеты-компы имели и по несколько кристаллов, с базовыми наборами специальностей техномиров уже выучили. Жёны Лекса достаточно активно распространяли такие знания и компы среди своих сторонников и последователей.
  Лекс попросил пока ничего серьёзного не предпринимать против поселенцев - рабовладельцев с другой стороны леса. Разве что попугать их немножко, но делать это под видом десантников республики Того. Ещё надо найти и привлечь к себе местных жителей, но делать это тоже ненавязчиво и сразу сообщить тем, что они не местные хранители, а пришельцы с далёкого мира.
  - Лучшего способа привлечь на свою сторону местных, чем освободить всех пленников из рабства, найти нельзя, — немного подумав произнёс Катариэль, — и как принято в людских землях можете назвать меня Катар, а жену Санти. Пусть наши настоящие имена звучат в узком кругу самих эльфов.
  - Я думаю, это правильные решения, и первое и второе. Есть возможности помочь пленникам — надо помогать. По поводу имён можно было называться и полными, но ведь мы встраиваемся в чужую империю, так что лучше использовать местные принципы, — согласился Лекс. Похоже эльфы оставили свою высокомерность в домашних рощах, и это Лексу уже нравилось. Дополнительно попросив Катара посмотреть, что можно сделать с уже собираемым в подвалы поселенцев урожаем он отпустил своих новых подданных.
  Возвращавшегося с окраины леса над каньоном Лекса, встретила Шила, сидящая на заросшем толстым слоем мха камне:
  - Может хозяин леса расскажет бедной местной жительницы, откуда здесь появились такие сильные хранители, да ещё в таком количестве?
  - У меня в другом мире много лесов и много таких хранителей. Здесь место незанятое. Почему бы не заселиться? — усмехнулся Лекс, присаживаясь на камень рядом с аборигенкой.
  - А почему они без стражей леса? — искоса поглядывая на Лекса, поинтересовалась Шила.
  - У нас нет стражей. У хранителей достаточно своих сил, чтобы защищать лес, — честно ответил Лекс.
  - Это так. Сил у них много, очень много. Никогда такого не видела. Наши хранители похожи на них, но намного слабее. Почему? — продолжила задавать вопросы девушка.
  - Возможно, мы знаем больше ваших хранителей, поэтому и такие сильные. Я совсем недавно прибыл в этот мир, и ваших хранителей не видел, сравнивать не могу. Но если ты так говоришь, значит так оно и есть. Хотя одна моя жена именно из этого мира, а возможно даже из этого леса. Очень уж даты сходятся. Она ещё ребёнком, через портал, на обгоревшей деревяшке появилась в моём мире, как раз три десятка циклов назад, — задумался Лекс.
  - Столько времени назад погибла семья местных хранителей, и у них действительно имелась совсем маленькая дочь — Кристиэль, — удивлённо пробормотала Шила.
  - О-о-о, как, похоже её приёмный отец прочитал имя где-то на её одежде. Я этого не знал. А что ты скажешь по поводу этой вещицы, — поинтересовался Лекс, достав из теневого портала брошь, с которой Криста появилась в мире Архоны.
  - Меня тогда ещё не было, но о чём-то подобном рассказывал наш старейшина. Похожая брошь имелась у жены нашего хранителя. Надо у него поинтересоваться. Твои хранители быстро найдут наше поселение, — кивнула Шила.
  - А что его искать, я и так знаю, что вы живёте у небольшого водопада, недалеко от самого центра леса, — махнул рукой Лекс в сторону предполагаемого посёлка. Локатор показывал не только сам посёлок, но и положение каждого из его жителей. Для наглядности Лекс вывел перед Шилой небольшой мираж, с точной копией того, что показывал локатор. Дух прекрасно считывал с управляющего компа поселенцев все данные, подключённого к нему локатора. Лекс, с помощью магии, только создал визуальную копию.
  - Ах…, — разобравшись в том, что возникло перед ней, ахнула девушка. — Значит ты изначально знал о нас всё.
  - Нет, конечно. Я знал только, где находятся мыслящие в этом лесу. Историю рассказа ты сама вчера. У меня возникают некоторые предположения по поводу ваших хранителей, но это только предположения. Слишком много пока белых пятен в этой истории, — вздохнул Лекс.
  - Я не могу тебе многого рассказать. Старейшины запретили нам рассказывать что-нибудь о нашем мире пришельцам.
  - А я и не прошу, — отмахнулся Лекс, — рано или поздно всё равно всё узнаю. Тебе, наверное, лучше вернуться к себе в посёлок и рассказать старейшинам обо всём. Мои хранители расчистят для вас подвесные дороги и можно будет ходить спокойно. Со временем и с вашими недоделанными рабовладельцами разберёмся, но постараемся обойтись без военных действий.
  - Да наверное ты прав. Нужно поспешить в посёлок, — согласилась Шила.
  - Вон, видишь из-за того куста опять выглядывает любопытная мордашка. Вот он тебя и доставит, — кивнул Лекс, на чуть высунувшуюся из-за ветвей морду стража.
  - Нашим хранителям так стражи не служат, — грустно вздохнула Шила. Поскольку у неё с собой ничего не было, то и сборы были недолгими, точнее их совсем не было. Лекс только подарил ей кольцо разговорника и назначил главной связисткой. Теперь в любой момент она могла поговорить с ним и с новыми хранителями леса. Любопытный страж с удовольствием согласился доставить аборигенку к посёлку.
  
  Разговор по шифрованному каналу.
  - Господин Тур, что происходит? Кто-то убрал все мои ловушки на аборигенов. Почти одновременно пришёл сигнал об их уничтожении. У меня полностью выключилась система наблюдения и охраны периметра. Все рабы разбежались. Попытки преследования привели к исчезновению двух дроидов разведчиков. Последние кадры, полученные от них, показывают десантников республики Того. Они что, окончательно порвали наши договора?
  - Успокойся Сотор. Я разговаривал с нашими компаньонами. Всё остаётся в рамках договора. Возможно, это действуют люди из противоборствующего синдиката. Они узнали что-то о незаконных делишках наших компаньонов в республике и решили или пригрести дело себе или заставить поделиться. Твои же люди не пострадали?
  - Не пострадали, но они уже боятся выглядывать из бункера. У многих в лесу появляется такое впечатление, что тебя рассматривают через прицел. Мои люди достаточно суеверные и чтобы заставить их работать мне пришлось увеличить вознаграждение втрое, и то, при этом половина делает работу без особой охоты. Боюсь, очередная поставка сырья уже сорвана.
  - Ладно, не плачь. Завтра к тебе выедут наёмники. Я уже договорился. Пришлось наплести об участившихся нападениях аборигенов. Ты уж там позаботься о нужных данных в своих записях наблюдения, на случай проверки.
  - А как же доход за этот месяц? Поставка будет неполной.
  - Что заработал, то и получишь. Надо было укреплять ферму серьёзнее, а не экономить. И вообще, жди наёмников и решай свои проблемы. Чем мог, я тебе помог и то — бесплатно. Конец связи.
  Уже в отключённый микрофон: — Проклятый торгаш. Да чтоб тебя мухи закусали. Он ещё меня деньгами попрекать вздумал. Сам две трети хапает. Урод.
  
  Эльфы долго над проблемами не размышляли и решили сначала восстановить структуру добычи биоресурсов и даже собирать всё в заброшенные посёлки аборигенов. Как раз этим занялись семейные пары, а одиночки отправились на войну. Точнее на запугивание рабовладельцев. Лекс передал им на компы карту расположения чужеродных предметов в лесу по данным локатора. Ими они и занялись. Создание подходящих костюмов, похожих на комбинезоны разведчиков десанта, картинки которых также передал им на компы Лекс, прошло быстро. Лес произвёл нужный материал, а эльфы скроили и срастили нужный вид одежды. Некоторое оружие Лекс достал из теневого кармана — пиратские трофеи. Пилоты пленённых пиратских штурмовиков и бандиты на станции имели приличный запас очень разнообразного вооружения и подобрать для эльфов нужное, проблем не составило. Разобрать, кто скрывается под маской десантника-разведчика, даже с трёх шагов было невозможно.
  Сначала они уничтожили все мины на тропах. Точнее выжгли им управляющие контура, так как перепрограммированию те не поддавались. Остальное захапали себе, а вдруг пригодится. Пару высланных на разведку дронов, обезвредили таким же способом. И даже покрасовались в своих нарядах перед уничтожением управления дронов. Как приказал Лекс, оставили след для наблюдателей, направленный на республику Того. Системы видеонаблюдения и охраны, вокруг угодий рабовладельцев, уничтожил сам лес. Раздавить корнями и лианами, под чутким эльфийским управлением, хрупкие коробочки оборудования для него было нетрудно. Сами эльфы поочерёдно портили полицейские браслеты рабов. Когда из под корпуса браслета начинает сочиться небольшой дымок и появляется своеобразный запах горелой пластмассы, даже самый тупой абориген, не говоря уже о людях техномира, поймёт, что браслету конец. Пленники раздумывать, что и почему, долго не стали и быстро покинули охраняемую территорию, углубившись в лес. Аборигены не оставили без помощи своих новых знакомых, чужаков, с которыми трудились на плантации грибов и увели их с собой. Сами аборигены даже не сомневались, что нужно бежать. Ну как им сомневаться, когда из стены леса на расчищенное пространство вылез страж и спокойно прогуливается на краю зарослей. Раз здесь страж, значит пришли хранители, и уничтожение браслетов — их рук дело. Исчезновение пленников прошло почти мгновенно. Слишком плотная стена леса начиналась прямо на границе расчищенного участка плантации. Без браслетов контролировать пленников не получалось. Эльфы только нейтрализовали и утащили пару роботов охранников, направленных в погоню за пленниками, хозяевами фермы. На этом военные действия пока прекратились. Так называемые фермеры не решались покидать своё подземное убежище. Военные действия возобновились на следующий день.
  
  Разговор по шифрованному каналу.
  - Сотор, я тебе направил самый большой свободный отряд наёмников на четырёх малых десантных транспортах.
  - Понял, Тур. Встретим. Что по поводу появившихся соседей? Десантники случаем не среди них?
  - Скорее всего там. Слишком уж данные о них идеальные. Восьмёрка парней — поселенцы с сельхозпланеты. Трое — семья с планеты для туристов. Двое — дикие. Реальные данные нашлись только о семье. Возможно их взяли для прикрытия. За хорошие деньги поселенцы и не на такое согласятся. Груз у них с собой был подозрительно большой. На тринадцать человек два десятка приличных контейнеров. Грузовой челнок с корабля загрузили по максимуму.
  - Как думаешь, Тур, если я на пару — тройку часов задержу транспорты, контроль сильно будет волноваться?
  - Думаешь сразу разделаться противником?
  - Да, десантные транспорты с полным вооружением они ожидать не будут.
  - Придётся привлекать наёмников, а это нежелательно.
  - Они не узнают. Я оставлю их охранять ферму, а своих ребят загружу в машины. Пусть разомнутся. Думаю добить то, что останется после пушек они уж как-нибудь смогут. Ты только дай команду пилотам, предоставить машины мне на это время. Пилоты у меня и свои найдутся. Планетарному контролю, скажу что аборигены похитили шесть моих служащих и я направился в погоню. Тем более, что так оно и есть, шестёрка бунтовщиков — бывших подчинённых орканина, сбежала вместе с аборигенами.
  Хороший план. Действуй.
  
  Утром дух поднял Лекса очень рано.
  (Дух: - От фермы противника к нам приближаются четыре малых десантных транспорта. Чуть больше четырёх десятков человек на борту. Я думаю, таким количеством в гости не ходят.
  Лекс: - Посчитали, что кроме новеньких, десантникам взяться неоткуда.
  Дух: - Почему тогда сразу не напали со стороны пустыни? Зачем летели на ферму?
  Лекс: - Прибыло подкрепление. Они побоялись его использовать для нападения и, скорее всего, оставили на ферме, а сами полетели в гости.
  Дух: - Обеспечим встречу с музыкой?
  Лекс: - Да, сейчас разбужу Ярану, и ты подключай её и её духа к управлению зенитками. Будем ощипывать цыплят на лету. С её предвидением - это будет нетрудно.)
  Разбудив девушку, Лекс объяснил ей предполагаемый план действий. Время вполне хватило чтобы, она освоила управление големами. Сам Лекс предупредил остальных людей о предполагаемых незваных гостях и приказал укрыться, на всякий случай, в подвалах зданий. Народ не послушался. Некоторое лёгкое вооружение у них было, рассчитывать только на защиту закона на дикой неосвоенной территории они явно изначально не собирались. Судя по всему, как фермеры, так и семья охотника с этой стороны хорошо подготовились. Через десяток минут все роботы обзавелись навесными системами вооружения и создали небольшой периметр обороны вокруг жилых домов. Управление роботами сразу взяла на себя Ярана. С помощью духа ей управлять ими было легко, даже несмотря на то, что не было единого центра управления. Роль такого центра играла она сама. Лекс подумал, что явно здесь не помешало бы установить артефакт управления замка, с духом на борту. Мощи леса с избытком хватит на оборону даже против армии магов. Пока ему пришлось самому создавать и контролировать купол магической защиты.
  Скоро по каньону к ним добрались машины десанта. Рубленные коробки с наклонными листами бронезащиты сверху и снизу, размером с пару танков, кроме пилота имели на борту: по три бластерные пушки малого калибра, лазер обороны и по десятку десантников внутри. Машины зависли перед домами, почти на самом берегу озера и захватили в прицелы строения. На общем канале вышел на связь Сотор - командир этой своры: - Эй, там, в домах. Я знаю, что у вас прячутся наёмники. Мирному населению и пожелавшим сдаться боевикам выйти и сложить оружие. Обещаю нормальные условия содержания в плену. Остальных мы уничтожим и разнесём ваши стекляшки.
  - Лучше, то же самое только наоборот, — задорно отозвался по общему каналу Лекс.
  - Ну что же, я предлагал по-хорошему, - ухмыльнулся Сотор и дал приказ пилотам открыть огонь. Те его тут же выполнили, но их ждал неожиданный сюрприз. Энергетические шары бластеров наткнулись на неожиданную преграду и растеклись яркими вспышками по проявившемуся куполу защиты.
  - Демоны преисподней, да у них тут корабельный щит, - удивлённо вскрикнул один из пилотов.
  - Манёвр. Чтоб вас разодрало. Противозенитный манёвр, - мгновенно заорал Сотор, понимая, что если есть корабельный щит, то зенитки явно найдутся. Манёвр не помог. Только двинувшись транспорты налетели на шквал ракетной атаки, по крайней мере так им показалось. Трассирующие следы снарядов легко можно принять за ракетный залп. Два голема выпустили по несколько очередей, как раз в те места, где оказались машины. Для Яраны это было слишком простой задачей. Первые же снаряды с проникающими заклинаниями сносили слабенькую силовую защиту транспортов и остальные уже дырявили борта самих машин. Четыре небольших дымных следа воткнулись в воды озера у самого берега. Люди пострадали мало, они были под дополнительной бронёй внутри корпуса, но техника летать уже не могла. Волей — неволей десанту пришлось высаживаться на берег, где их поджидали шесть увешанных оружием роботов. Бойцы из рабовладельцев, в большинстве случаев и так были никудышние, а те, кто мог воевать сразу поняли, что мокрыми и без спецснаряжения они против роботов не выстоят, так что война оказалась недолгой. Погибло только пара пилотов, угодивших под прямые попадания снарядов, и четыре десантника, которые в толчее не смоги выбраться из повреждённых машин и просто утонули в озере. Остальные, выбравшись на берег и перед лицом значительно превосходящих сил противника побросали оружие на землю. Даже если они повредят этих роботов, то не факт, что у людей, имеющих корабельный силовой щит и противокорабельные зенитные торпеды, это последние экземпляры тяжёлого вооружения. Из дома вышли Лекс с охотником и собрали вооружение нападавших, загрузив его на подбежавших роботов.
  Неожиданно с вершины каньона, из леса спланировал дракон и уселся перед Лексом. Он обиделся, что его не пригласили на такую замечательную игру. Лекс подошёл и потрепал его по гриве на шее, пообещав, что это не последняя игра, и в следующий раз он его уж точно пригласит.
  Вид человека спокойно гладившего «ужас леса», как называли драконов пришельцы привёл их в ступор. Все видели картинки их расправы с охотниками на этих монстров.
  - И что мне теперь с вами делать? — с задумчивым видом повернулся Лекс к рабовладельцам. - Драк употреблять в пищу вас отказывается. Слишком вы воняете. Мне вы здесь совсем ненужны. Передать вас планетарному контролю, что ли?
  - Господин, не надо. Мы отслужим, - вразнобой закричали пленники.
  - Странно, мне казалось - это для вас лучший выход — удивился Лекс, не ожидая такой реакции.
  - Двадцать лет каторги на астероидах, — проворчал Сотор, выходя вперёд. - Это нападение можно квалифицировать, как пиратский рейд за рабами. Скорее всего у вас и свидетели найдутся.
  - А что, это не так? — приподнял бровь Лекс.
  - Так, — со вздохом кивнул Сотор и криво усмехнувшись добавил, - на меня вообще сорок повесят, хотя я сомневаюсь, что доживу до суда.
  - Что, слишком много знаешь? - наклонив голову, стал заинтересованно рассматривать его Лекс.
  - Достаточно, чтобы меня похоронили без почестей в какой-нибудь яме, в этом лесу, - буркнул Сотор, немного помолчал, а потом представился, - Сотор Морт — бывший полицейский, бывший контрабандист, бывший наркобарон и наконец уже бывший владелец фермы.
  - Какая забавная биография, - ухмыльнулся Лекс, — начал с полиции и закончил производителем наркотиков.
  - Может есть возможность решить вопрос с нами другими методами, - с надеждой в голосе обратился к Лексу Сотор. Остальные пленники тоже загудели одобрительно.
  Лекс переглянулся с охотником, тот только пожал плечами у него никакого другого решения, кроме уже озвученных, не было. Оставлять у себя такую свору всевозможных преступников он не собирался. Лекс задумчиво посмотрел на пленников. Он знал одно решение проблемы, но возможно не все его перенесут, хотя есть вероятность, что для этих потерянных людей это окажется полезным решением. Клятва полного подчинения редко применялась даже в мире Архоны, но для исправления преступников здесь это было подходящим решением. Вряд ли здесь находятся такие уж неисправимые преступники и запреты наложенные клятвой не будут слишком сильно конфликтовать с психикой этих людей. Хотя при попадании под такую клятву мыслящий с повреждённой психикой очень часто сходил с ума и убивал себя сам. Конфликт между сложившейся психикой и установками хозяина после клятвы приводил именно к такому исходу. Приняв окончательное решение он повёл пленников на поляну силы к алтарю. Набор правил для различных вариантов клятвы подчинения маги разработали очень давно. Лекс выбрал для пленников вариант клятвы - слуги дома. В этом случае они не могли нарушать приказы и установки вышестоящих членов дома и в то же время могли свободно действовать в остальных случаях. Лекс принял у них общую клятву, поэтому много времени она не заняла, но пленники поняли что они попали, когда из алтаря выплеснулась явно видимая, хотя и почти прозрачная, фиолетовая дымка и живенько впиталась в их тела. Удар закрепления клятвы в теле почувствовали очень многие, базовые установки подчинения серьёзно перестраивают психику мыслящих. Законченных маньяков с разрушенной или серьёзно повреждённой психикой среди пленников не оказалось. Выжили все, хотя некоторых тряхнуло основательно.
  После клятвы Сотор подошёл к Лексу и, коротко рассказав о жизни на ферме и его связях в планетарном контроле, спросил:
  - Господин, надо что-то делать с машинами. Мне их дали только на один день и если они не вернутся, будет расследование и авантюра с нашим нападением всё равно всплывёт.
  - На озере бывают неожиданные шквалы, а пилоты у тебя неопытные. Такое объяснение подойдёт? - предложил Лекс.
  - На первое время подойдёт, но контроль попробует поднять машины, а покорёженные взрывами корпуса не спрячешь, - задумчиво ответил Сотор.
  - С этим я помогу, корпуса мы исправим, а вот кое-какое оборудование ещё повредим, как будто внутри многое сгорело после попадания машин в воду, - пояснил Лекс.
  - Да, тогда я отделаюсь только штрафом, за повреждение техники. Что сделаешь, ребята слегка перепили после встречи новых соседей и не справились с управлением во время внезапного шквала. Подходящее объяснение для планетарного контроля торгового клана, а вот мой куратор от наркомафии вряд ли поверит, - задумчиво произнёс Сотор.
  - Пусть присылает проверку, — улыбнулся Лекс.
  Для Лекса поднять затонувшие почти у берега десантные транспорты было не трудно. С помощью магии земли он заделал пробоины в бортах машин так, что отличить места попаданий от остальной брони было невозможно. Лекс имел специальность техника по малым космическим кораблям и для него ремонт и восстановление машин задача несложная. Кое-какое оборудование на замену обнаружилось в самих транспортах, кое-что пришлось переставить с одной машины на другую и в результате неисправной осталась только одна машина, в которую он натыкал всё битое оборудование. Так что версия потопления к концу дня претерпела некоторые изменения. Гости на радостях от встречи утопили только одну машину. С трудом набившись в три транспорта бывшие пленники, а теперь слуги дома, отправились к себе на ферму. С ними полетел и орканин, но теперь уже как глава службы безопасности фермы. По легенде он заблудился в лесу, и его спас охотник, и теперь он возвращается на ферму, а сам Сотор простил ему, как хорошему собутыльнику и новому другу, его преступление по отношению к прошлому хозяину фермы. Такое право у него, как хозяина фермы, где отбывал наказание осуждённый, у него было. Оправдание — за хорошее поведение.
  
  Разговор по шифрованному каналу.
  - Тур, ты ошибся. На ферме не оказалось десантников Того. Хорошо, что я решил сначала поговорить. Мы обследовали там всё. Никого другого, кроме людей из переданного тобой списка, на ферме не обнаружили. Вполне приличные люди - споили моих людей. Мы до вечера гуляли у них, а потом уже при отлёте, налетел случайный шквал, и один из моих пилотов не справился с управлением и утопил транспорт. Так что восстановлению он не подлежит, хотя мы и вытащили его на берег.
  - Сотор, идиот, ты думаешь о чём говоришь. Как мне теперь отбрёхиваться от начальства за разрешение на использование транспортов?
  - Но ведь нападение на моих дроидов было. Кадры нападения у меня есть. Давай запустим всё это официально, пусть начальство думает, что понадобилось десантникам соседей на нашей территории, и что они здесь скрывают.
  - Так..., рабов у тебя сейчас нет. Комиссия по расследованию ничего не накопает, если конечно твои люди будут держать язык за зубами. Хорошее решение. Свалим всю работу на СБ клана, а то им тут пока совсем скучно.
  - Мои люди будут молчать или окончат свои дни на дне озера, как те неудачники, что не смогли выбраться по пьяни из утонувшего транспорта.
  - Хорошо. Наёмники пусть остаются у тебя. Десантники всё же где-то бродят рядом с твоей фермой. Будь осторожен. Жди прилёта следователя СБ. Но за порчу имущества планетарный контроль с тебя удержит штраф. Так что не возникай.
  - И не собирался. Виноват. Не доглядел за пилотом, да что уж там, пусть рыбки похоронят этого пьяного недотёпу.
  - Всё. Конец связи.
  
  Письмо архимагистру ордена хранителей.
  Господин Растинэль, с последним транспортом передаю вам это послание. Лес принял новых хранителей — это чужаки, но относящиеся к вашему народу. Наши видящие обнаружили у них невиданный ореол силы. С ними молодой страж из семейства серебристых драконов. Страж выполняет все их команды. Он даже принёс в посёлок мою ученицу, взятую ранее в плен чужаками. Она говорит вообще невероятные вещи. Недалеко от старой базы пришельцев, на берегу озера, у стен большого провала построены новые сооружения чужаков. Там обосновался хозяин леса, которому служат новые хранители и подчиняются многие чужаки. Я ей сначала не поверил, но в это время к нам добрались все пленники чужаков. Хранители расчистили верхние дороги и теперь перемещаться нам можно не опасаясь попасть в плен к чужакам. Пленникам помогли освободиться из плена новые хранители вместе со стражем. Вместе с жителями посёлка пришли и другие пленники чужаков из их народа. Они знают достаточно много о своём мире, и имеет смысл передать их вам. Чужаки согласны спрятаться от преследования и поделиться сведениями. Наблюдатели посланные мною к новым чужакам видели стычку новых чужаков со старыми. Старые потерпели сокрушительное поражение. Все их летающие машины были сбиты и их самих хозяин леса захватил в плен. Потом произошло невиданное. Хозяин леса на одной из полян силы подчинил всех чужаков себе, как будто это были обычные животные, привлечённые для сбора урожая. Хозяин леса с помощью непонятной силы поднял сбитые машины из вод озера и восстановил их. Подчинённые чужаки, снова вооружившись, улетели к себе, только одна машина была опять затоплена у берега. Моих знаний не хватает для анализа ситуации. Прошу прислать хранителей для налаживания контакта с чужими. И ещё, за два дня чужие хранители восстановили всю транспортную структуру сбора урожая, во всех посёлках. Это снова говорит об их невероятной силе. В наши дела они не вмешиваются, но от нас и не скрываются. По данным моей ученицы их очень много и среди них есть несколько семей.
  Кан - глава посёлка «Мокрого леса».
  
  По разговорнику Лекс поговорил с Катаром и тот подробно рассказал, что можно уже сейчас делать с собираемым урожаем. Прежде всего он сообщил, что в составе прибывшей группы есть эльфийка из семьи потомственных производителей эльфийских сладостей. Поскольку эльфы вступили в клан Лекса, то им разрешается обмениваться секретами с членами клана. Теперь эта эльфийка со смехом передаёт слова своего главы семьи, по поводу такого обмена. За секреты приготовления сладостей эльфы получили кучу действенных заклинаний из разделов школы жизни. Они считали, что это очень выгодный обмен, поскольку эльфийских рощ, кроме как на острове, нигде не осталось и никто не сможет перехватить у них производство. Текущие события наглядно показывают, как же они ошибались, и ещё раз показали — властелины всегда будут в выигрыше.
  Применяя новую сохраняющую упаковку эти сладости можно хранить, если не вечно, то достаточно долго, и доставлять в любую точку мира или миров без потери их оригинальных свойств. Также можно употреблять в пищу, даже без обработки весь собираемый урожай. Однако, если его правильно обработать магическими заклинаниями для придания лучшего вкуса и немного переработать в удобный для перевозки формат, то могут получиться очень питательные продукты. Причём они будут обладать достаточно специфическими свойствами, из-за сильнейшей наполненности силой жизни. Маленького кусочка, размеров всего в кубический сантиметр, будет достаточно для обеспечения жизненной силой и энергией обычного мыслящего на целый день трудной работы. Силы самого организма мыслящего при этом тратиться не будут. Он не похудеет и для работы воспользуется запасённой жизненной силой потреблённой прямо из полумагического продукта. Набор из тридцати кубиков обеспечит мыслящему месячный рацион качественного питания. Очень хорошее качество для продукта, используемого путешественниками. Нести мало, а жить на нём можно долго. Причём, несмотря на такое ненормальное для организма питание, этот режим можно держать сколько угодно времени, без ущерба для самого организма.
  Из сока ягод можно получить сироп с такими же свойствами, но к тому же ещё обладающий тонизирующими и снимающими усталость свойствами. Из остатков отжима как раз и получаются эльфийские сладости. Оценка другой растительности эльфами только проводится, но уже можно сказать сразу, что из лиан можно получить прекрасную материю, а многие листья употреблять в виде салатов. Поскольку Катар совсем недавно изучал кристаллы, переданные с Веды, по медицине и пищевой промышленности, то он посоветовал из обычных листьев производить картриджи для синтезаторов. С помощью небольших магических затрат, их качество будет на порядок лучше стандартных и на этом можно заработать очень серьёзные деньги в техномирах. И все эти мысли и технологии лежат прямо на поверхности, а более полно используя местные ресурсы без ущерба для леса наверняка можно придумать огромное количество уникальных для техномиров других технологий.
  Заинтересовавшись предложениями эльфа Лекс увлёкся созданием артефактов для производства всего озвученного. К нему присоединилась Ярана, а потом и все переселенцы. Клятву секрета они уже принимали ранее, но теперь они дружными рядами влились в его клан. Корабельный защитный экран, оборонительные зенитные установки, мгновенный разгром нападающих и многие другие его действия и главное результаты этих действий производили внушительно впечатление о его возможностях или возможностях стоящей за ним цивилизации. В этом мире, мире удалённом от основных центров цивилизации, им было выгодно примкнуть к кому-то, имеющему возможность их защитить и создать новую структуру, обеспечивающую им нормальные условия существования и развития. Людям было абсолютно всё равно, кого представляет сам Лекс, главное это условия жизни на новом месте. А что это будет за структура в результате дальнейшего развития — город, фирма, государство или что-то другое, покажет будущее. Перспективы уже напрямую проглядывали в подвале дома охотника, одна из комнат которого была засыпана неизвестно откуда взявшимися орешками.
  Эльфы не долго думая взяли себе всех фермеров для простых работ по производству сладостей, ягодного сиропа и картриджей для синтезаторов. Технология была известна, а Лекс добавил в неё некоторые свои производственные артефакты. Обслуживать производственные линии стали фермеры. Да и установили линии в их же подвалах, связав два дома трубопроводами, точнее корнепроводами.
  Для упрощения транспортировки сироп решили не производить, а делать что-то похожее на сахар. Достаточно растворить его в небольшом количестве воды и получался нужный напиток со всеми свойствами сиропа. По силе воздействия он равнялся слабому заклинанию лечения. Силы организма восстанавливались и чувствовался небольшой лечебный эффект. Это конечно был не эликсир жизни, а что-то более слабое, но подобное.
  На выходе производственной линии продукты покрывались специальной тонкой плёнкой из сока корней леса, которая и отвечала за его длительное хранение. Если не разрушать эту плёнку, что весьма трудное дело, то срок хранения не ограничен, поскольку это был псевдоживой организм, восстанавливающий сам себя — своеобразная смола.
  Карат Самонов, как официальный глава небольшой колонии поселенцев, послал запрос на ближайшую наземную базу. Он предлагал для продажи картриджи для синтезатора по цене чуть ниже, чем требовали торговцы с проходящих космических транспортов. Десяти процентная скидка оказалась очень заманчивым предложением для местных снабженцев, а объём товара предлагался неограниченный. Сведения планетарного контроля снабженцам были доступны и разузнать, кто поселился у старой исследовательской базы, совсем не сложно. Учитывая, что поселенцы привезли с собой два десятка приличных контейнеров, то туда влезла бы не одна производственная линия. Так что правильно построенный и реализованный бизнес-проект вполне гарантировал поселенцам приличный доход. А судя по всему, проект прорабатывался тщательно. Расположение выбрано идеально. Наличие воды для производства обеспечивало озеро. Биомассу поставлял лес и какие-нибудь фермерские оранжереи. Охрану и наблюдение за лесом осуществлял охотник с семьёй. Дикие вели дальнюю разведку. Идеальный проект, с небольшим временем отдачи. Практически всё под рукой. Чувствовалась рука опытного человека и к тому же имевшего данные первой научной экспедиции, поскольку без них наладить на пустом месте прибыльный производственный процесс было нереально.
  В лес собиралась ехать комиссия из планетарного контроля для расследования случая потери десантного транспорта и обнаружения группы незарегистрированных чужаков, мешающих работе первой фермы. Снабженцы подсуетились и вместо одной машины туда направился целый караван тягачей, для доставки предварительно закупленного товара. Указанные полсотни тонн картриджей можно было вывезти в условиях сильных ветров, либо космическим челноком, либо грузовым наземным караваном. Но караваном значительно дешевле. Да и поговорить с такими оборотистыми дельцами не мешает. Возможно те ещё что предложат. По дальней звуковой связи о многом не договоришься. Другие каналы в условиях этой планеты практически не работали. Слишком велики искажения от непонятных помех.
  
  Глава 6. Плацдарм для развития.
  
  Спокойно Лексу поработать с лесом не дали. Всего через несколько дней, после запуска линии по созданию картриджей, пришло сообщение с ближайшей базы торгового клана о направлении к ним транспортной колонны из десяти мощных гусеничных тягачей. Колонны и отдельные транспорты передвигались по планете с небольшой скоростью. Дорог здесь не наблюдалось, но существовали относительно ровные тропы для высокопроходимого транспорта. Причём торговцы предпочитали именно тяжёлые гусеничные машины. Использовать что-то, оторванное от дороги, из-за сильнейших ветров вне лесов невозможно. Большая часть поселенцев строили фермы на самом краю леса, где ещё возможен подъезд для наземных машин, но уже значительно снижалась скорость ветра. До домов охотника и фермеров наземным машинам тоже можно легко добраться по узкому берегу озера в каньоне. Одна из машин везла комиссию из состава планетарного контроля, для расследования случая с потерей малого десантного транспорта и в связи с заявлением фермеров с другой стороны леса о нападении на них неизвестной группы. Остальные машины принадлежали снабженцам и шли на автопилоте под управлением всего пары водителей. Кроме водителей присутствовал и заместитель главного снабженца базы. Его послал сюда главный управляющий планетарного контроля, поскольку выгода снабжения всех синтезаторов на планете с помощью поставок с этой новой фермы предполагалась весьма значительная, а судя по предложенному для продажи количеству картриджей, фермеры могут в будущем выпускать и больше такого товара. Базы снабжения всё-таки были слишком далеко в стороне от этой планеты или точнее эта планетная система располагалась вдали от транспортных путей, и кораблям приходилось делать скачок в сторону от накатанного пути.
  У других возможных производителей продуктов на планете постоянно возникают различные проблемы, из-за которых нормальные поставки провианта сильно затруднены. Они с большим трудом обеспечивают едой себя и небольшое количество дополнительных людей, да и ферм пока очень маленькое количество. Мало кто соблазняется таким беспокойным местом жительства. В отличие от них новая ферма в кратчайшие сроки смогла обеспечить сырьём какую-то специализированную производственную линию по изготовлению картриджей. Причём не каких-то химических, а вполне натуральных, цена на которые в метрополии в полтора раза выше. Присланные лабораторные данные анализов предполагаемой продукции соответствуют самым высоким стандартам на такую продукцию.
  За несколько часов до прибытия колонна обнаружилась на локаторе. Все жители фермы стали готовиться к приёму гостей. Лекс приказал дракону спрятаться в лесу, а то он уже какой день таскался за обитателями фермы. Первый день люди его побаивались, учитывая фильмы, которыми их снабдил планетарный контроль, а потом быстро привыкли. Лекс сильно подозревал, что без определённого внушения со стороны дракона здесь не обошлось. Люди привыкли к дракону слишком быстро, и здесь явно сказались его телепатические возможности.
  Эльфы занимались своими делами в лесу и выходить оттуда не собирались. Некоторое время Лекс затратил на дополнительное объяснение ролей для каждого человека. Надо показать приезжающим, что они обычные фермеры, с некоторой поддержкой со стороны. В будущем этой стороной станет Веда, тем более Ярана заключила со всеми жителями фермы официальный договор, зарегистрированный её компом, на образование новой, совместной с Ведой, корпорации «Лес» Как член правящей семьи, она имела такие полномочия.
  Для вновь заселяемых планет существовал специальный кодекс, которого придерживались все государства галактического содружества, к тому же это оказывалось достаточно выгодно. По кодексу, заселение открытой планеты могут проводить любые структуры, начиная от государственных и заканчивая отдельным частником, но подчиняются они законам того государства, под чьим управлением находится планета. Это позволяло привлекать для освоения достаточно значительные средства и относительно быстро завершать первичный период развития планеты. Если после периода начального освоения управляющая структура захочет остаться на планете единолично и официально войти в состав своего государства, то она должна выкупить все прочие чужие структуры, за соответствующую стоимость. Хотя в этом случае другие структуры будут вынуждены уйти с планеты, заработают они на этом очень неплохие деньги и оставят на месте достаточно развитую инфраструктуру для дальнейшего развития. В истории были случаи, когда планету покидали именно владельцы, и у неё появлялся новый владелец, выкупая всё в собственность. Лекс уже сейчас нацеливался в будущем именно на такой вариант развития. Хотя такое будущее может наступить очень не скоро.
  Сотню километров, от предела наблюдения локатора, колонна проехала за четыре часа. Сильные ветры и дожди изрезали поверхность планеты, свободную от лесов. Если бы не карты со спутников, которые позволяли строить хорошо проходимые маршруты, то передвижение наземного транспорта сильно бы затруднилось. Гости приехали уставшие. Четыреста километров от ближайшей базы они ехали почти сутки.
  Комиссия для расследования состояла из трёх человек. В её состав входил и водитель тягача — Касл де Шорт, точнее он параллельно выполнял его функции, а заодно являлся старшим инженером базы, с которой посылались сюда десантные транспорты. Этот тягач должен был эвакуировать неисправную машину, после её подъёма из озера. От планетарного контроля в комиссию входили двое: заместитель начальника СБ планетарного контроля - Симон Ласт и наблюдатель планетарного контроля - Гортон Номан. СБ сильно обеспокоили сообщения о наличии на территории планеты неизвестных вооружённых формирований. Здесь и так велась вялотекущая война с аборигенами, и вмешательства ещё и третьей стороны клану совсем не хотелось. А вдруг эта третья сторона споётся с воинствующими местными и вооружит их более современным оружием, чем копья, тогда гарантированы дальнейшие проблемы с местным населением. Пока выделенных для освоения планеты средств не хватало для нормального наблюдения за всей территорией планеты. Значит, лёгкие космические транспорты свободно и тайно могут проникать на планету, а уж что они привезут — это одному богу известно.
  Другим транспортом руководил Малкон Крайтон — заместитель начальника снабжения базы. В его подчинении находились два водителя. Вот и весь людской состав колонны. Нехватка персонала — одна из основных особенностей колонизируемых планет. Водителей пригласили к себе в дом фермеры, а более значимые люди принимались в доме охотника.
  Симон Ласт был потомственным имперцем, причём многие его предки имели непосредственное отношение к СБ империи. Его направила сюда служба не просто так. Он имел прекрасный послужной список и достаточно большой опыт разрешения трудных ситуаций. Принадлежал он не службе СБ торгового клана — владельца планеты, а именно межклановой имперской службе. Необоснованный провал прошлой попытки освоения ресурсов планеты и поспешная и явно плохо подготовленная попытка нового освоения очень заинтересовали имперскую СБ. Информация о наличии на планете чужих вооружённых формирований заинтересовала уже самого Симона. Вся информация о новых поселенцах у него была, и с первых минут знакомства он анализировал достоверность этих данных. Если большая часть людей соответствовала тому, что про них было известно, то двое из этого правильного списка выпадали моментально.
  Опытный взгляд службиста сразу определил, что Лекс Леш и его жена имеют такое же отношение к диким поселенцам, как он к собирателям цветочков. То, что они не чужие разведчики, Симон понял сразу. Качественную разведку так плохо не скрывают. Матрицы поведения этих людей, в отличие от остальных людей этой фермы, сильно отличались от их масок. Они всё делали совсем не так, как могли бы действовать поселенцы — выходцы из диких миров. Да такие дикари сейчас бы сидели, забившись в самый дальний уголок, или с опаской подходили к любой технике. Эти же наоборот встречали гостей в первых рядах и никакого внимания не обращали, ни на современное оборудование, ни на роботов, ни на технику. Симон также заметил и то, что Ярана явная уроженка Веды. Характерные, чуть заострённые кончики ушей и, одновременно, чуть великоватые глаза выдавали её полностью. Насчёт Лекса он пока затруднялся во мнении. У того было слишком много других мелких признаков, редко встречающихся в известных Симону народах.
  Хорошо подготовленному психологу сразу становилось видно, по взглядам, бросаемым остальными жителями фермы на эту парочку, что заправляют здесь именно они. По базам преступников доступным Симону, их данные там не числились. То есть, кто бы они ни были на самом деле, в розыске они не числились. Если бы Симон заранее знал, кто тут главный, он бы запросил по дальней связи банк данных службы, на соответствие образцов их ДНК, возможным другим совпадениям с идентификаторами, хранящимися в базах СБ. Теперь же ему пришлось участвовать в игре с этими масками.
  Лекс ничего скрывать от комиссии не собирался. Он, вместе с Каратом, провёл всех по ферме и показал, как работает производственный комплекс. Роботы охотника и фермеров, под присмотром операторов, рубили на краю леса различные растения и спускали их в дом фермерам. Там они измельчались и загружались в комплекс, на выходе которого получались готовые картриджи. Вскрывать производственный комплекс, конечно, никто не стал, да и всё равно никто в этом не разбирался. Налицо была работа и производительность, достаточная уже сейчас для снабжения половины синтезаторов на планете.
  Малкон Крайтон удивился только габаритам производственной линии. Она явно могла влезть в один транспортный контейнер. Ничего подобного он никогда не видел. Похоже, это была какая-то новейшая разработка. Любая фирма могла направить такую установку на испытания в дальний мир. Здесь явно пока не имелось конкурентов, и никто не мог украсть производственные тайны.
  У старшего инженера - Касл де Шорта, тоже имелись некоторые вопросы к хозяевам, но обоснованы они были только его подозрениями и высказывать их напрямую он не стал. Орканин завербовался на работу в торговый клан совсем недавно и, учитывая его высокую квалификацию, начальство направило его сюда с первой волной нового заселения. Вопросы появились, когда роботы вытащили утонувший десантный транспорт. Некоторые управляющие блоки на машинах он восстанавливал при ремонтах сам, и то, что он обнаружил, на этом транспорте никак не должно находиться, поскольку стояло на других машина. К тому же запасных частей, точно имевшихся на машине раньше, он тоже не обнаружил. Эта информация явно показывала, что здесь производился ремонт, но без соответствующего уровня знаний сделать его невозможно. А по его информации таким уровнем знаний не обладал никто кроме него в зоне ближайших тысячи километров.
  Основной разговор состоялся во время ужина в доме охотника. Крайтон на нём не присутствовал, поскольку снабженец, загрузив транспорты под завязку, сразу отправился в обратный путь. Ему было проще всего, он всё увидел своими глазами и выяснил возможности фермеров по производству. Оставаться здесь ему не было смысла. Касл — как водитель единственного оставшегося тягача отправляться на ферму с другой стороны леса ночью не решился. Случись что в пути — помочь было некому, а такие случаи бывали. Уже не раз пропадали одиночные транспорты, да так что следов не находили. Такое было вполне возможно, большая осыпь на бездорожье вполне могла перевернуть и засыпать наземную машину, а учитывая полное отсутствия связи сообщить об аварии было проблематично.
  Сложный для себя разговор начал Симон, как представитель службы безопасности:
  - Я доволен результатами нашего сотрудничества. Десантный транспорт вы нам помогли вытащить своими роботами. На обратном пути мы его заберём. Вот только я так и не понял, кто главный в вашей корпорации, - произнёс он, поглядывая на хозяев за столом.
  - На ваш вопрос легко ответить, — отозвался охотник, - руководит нами вон тот молодой человек. Хоть он и прибыл с дикого мира, но у себя он там был большим вождём, а опыта управления больше ни у кого здесь нет. Так что выбор очевиден.
  - А Ярана, что, не имеет такого опыта? — усмехнулся Симон, кивнув на девушку.
  - У них как-то не принято, чтобы жена управляла мужем, — улыбнулся в ответ Карат.
  - И как вам, не трудно управлять людьми в новом мире? — обратился Симон уже к Лексу.
  - А какая разница? - Пожал плечами Лекс. - Люди — как люди. Говоришь, что делать — они делают. Главное прислушиваться к правильным советам.
  - И конечно правильность совета определяете вы? - поддел его Симон.
  - А как же иначе? — не попался на его удочку Лекс и добавил. - Жена всегда поправит, в случае явной моей ошибки.
  - То есть руководит вами всё же жена? — ухмыльнулся Симон.
  - Нет, что вы, - махнула рукой Ярана. - Зачем мне такие проблемы? Пусть муж рулит. Я буду ехать.
  - Странно, извините за высказывание, но совсем недавно дикий руководит хоть и небольшой, но всё же корпорацией. Очень странно, - пробормотал орканец Касл.
  - У меня не такой уж и дикий мир. Ну, может, только немного не дотягивает до вашего уровня, - проронил Лекс с загадочным видом.
  - Странно, я не слышал в последнее время об открытии миров с достаточно развитой технологией, — заметил Симон.
  - А кто вам сказал, что вы открыли мой мир? Может, это мы открыли вас, — с тем же загадочным видом сообщил Лекс.
  - О-о-о…, Э-э-э…, - не нашёлся, что сразу ответить, Симон. У него мелькали в голове различные мысли, одна нелепее другой. Пока на поверхности плавала только одно достойное предположение. Веда открыла населённый мир и снимает сливки с возможностей обмена. Всем было известно, что веданцы помешаны на древней истории развития и посылают исследовательские экспедиции везде, куда могут дотянуться. А вдруг они где-то нашли новый мир. Тогда понятно и почему жена у Лекса — веданка. Другой вопрос в том, почему в этой паре главный - Лекс. Веданки весьма привередливы к выбору второй половины. Как же — раса псионов. Судя по почти нереальной красоте Яраны в её предках, вполне возможно, отметились псионы, хотя она вряд ли обладает такими качествами или имеет их в очень незначительном количестве. Иначе тут уже все бы люди свихнулись. Давно известно, что сильные псионы негативно влияют на обычных людей.
  - То есть вы хотите сказать, что сами окрыли наше содружество? - удивлённо протянул Касл.
  - Как бы, да — кивнул Лекс.
  - Тогда почему об этом никто не знает? - задал резонный вопрос Симон.
  - А зачем? - пожал плечами Лекс, - Возможно, нам у вас не понравится. Тогда какой смысл заявлять о себе.
  - Хорошо, оставим пока этот разговор. У СБ появились сведения о наличии в лесу неизвестных вооружённых групп, которые нападают на фермеров. Вы что-нибудь слышали об этом, - поинтересовался Симон у хозяев.
  - Конечно, слышали, — кивнул Лекс, - тут наш сосед недавно прилетал. Он-то думал, что эти люди мы и есть. Хорошо, что вовремя разобрались и не поубивали друг друга. Они потом на радостях один транспорт и утопили.
  - А сами вы значит, ничего такого не видели? - сделал вывод Симон.
  Карат только тоже молча покивал в ответ.
  - Странно, - задумался Симон, - на одних нападают, а на других нет.
  - Может, мы занимаемся не интересными им вещами, а наши соседи их интересуют — предположил Лекс.
  Симон тоже склонялся к такому выводу, но пока не мог предположить, чем заинтересовали нападавших другие фермеры. Поездка к ним намечалась только на следующий день. Постепенно разговор перешёл на другие, в основном бытовые, темы.
  Утром комиссия направилась к соседям. За всё время пребывания ещё один член комиссии — Гортон Номан, только наблюдал и практически не задавал вопросов. У Лекса создалось впечатление, что они его совсем не интересовали и только когда разговор заходил об их соседях, он проявлял внимание. Отсюда Лекс сделал логичный вывод, что это человек Тура Кранта, и он приехал проверять Сотора, о чём тому и сообщил.
  Проверка второй фермы мало что добавила к уже известным сведениям. Только несколько видеозаписей о нападениях, снятых с регистраторов роботов могло что-то добавить при внимательно их анализе. По решению Симона, часть наёмников останется на ферме Сотора, а остальные вернутся на базу. По записям камер нападавших было совсем незначительное количество, поэтому люди на ферме и оставшиеся наёмники должны справиться со всеми проблемами. Захватив на обратном пути неисправный транспорт, комиссия отбыла на базу.
  
  Разговор по шифрованно связи.
  - Тур я посмотрел на твоего Сотора и его ферму. Сам он мне понравился, правда команда у него не очень — сплошь уголовные морды, но ферма может работать и без привлечения аборигенов, так же как работают остальные две фермы. У меня созрело большое подозрение, что нападали на него не наши конкуренты, а другие ребята, как-то завязанные на аборигенов. Кто-то из учёных в первых исследовательских партиях мог работать и на другую контору и теперь те тоже пытаются что-то здесь делать, но это явно не управляющий планетой торговый клан. Возможно это кто-то на самом деле из республики.
  - Решили освободить местных и таким образом, завоевав их доверие, использовать тех в своих целях?! Хороший ход. Жаль мы сами до этого не додумались.
  - Пусть Сотор пару недель подождёт и потом начинает работать своими силами. К времени прихода транспорта, при большом желании, он правильную норму наберёт. А желание у него должно быть, ему же расплачиваться за потерю транспорта.
  - Договорились. Я ему передам. Конец связи.
  
  Вернувшись к себе в кабинет, Симон запросил полные сведения из базы СБ империи по образцам ДНК из документов Лекса и Яраны. Получив их, он расстроился. Вся его теория полетела к чертям. Разрозненные данные совсем не стыковались. Лекс оказался телохранителем Яраны, а та - членом галактической комиссии по расследованию инцидента при первой попытки колонизации. Откуда они взяли новые идентификаторы — непонятно, как попали в поселенцы - тоже непонятно. В истории Лекса оказалось слишком много белых пятен. Точнее она вообще появилась только с определённого момента, а что было до этого - никто не знает. Он не орканин, но как то связан с ними. Изначально, по отчётам медиков знал только орканский язык, что было странно. Единственным вариантом казался контакт его цивилизации, если она существует на само деле, не с Ведой, а с Орканией. Ярана тоже давала повод задуматься. По известным на неё сведениям — сильнейший псион, тогда почему окружающие люди этого не чувствуют. И как Лекс, по всем обследованиям медиков, обычный представитель человеческого вида до сих пор не сошёл с ума, постоянно находясь с ней. С самой комиссией тоже оказалось не всё так просто. Она уже давно должна начать работу, но ей кто-то активно мешал. Точнее, для Симона было понятно, мешал сам торговый клан. Ему стало интересно — почему, но пока ответа он не видел. Явно клан что-то скрывает, а раз скрывает — значит, это пахнет большой прибылью.
  Докладывать начальству пока не о чем. Эта парочка, не смотря на некоторые нарушения законов, опасности для империи не представляет. Понятно, почему она здесь и понятно, что делает. Даже есть вариант его работы вместе с этой парой над секретом торгового клан. Но пока Симон решил подождать и понаблюдать за дальнейшим развитием событий. Может, всплывёт ещё что-нибудь ценное.
  После отбытия комиссии Лекса выловил фермер Кастор Ром:
  - Лекс у меня есть некоторые сведения о положении торговцев на планете. Водители и снабженец кое-что рассказали очень интересное. По их словам здесь творится какая-то чертовщина. То, что фермерам не удаётся наладить поставки продовольствия — это и так все знают, а вот то, что добыча полезных ископаемых приносит мизерный доход и едва окупает себя, клан скрывает.
  - Значит, вам снабженец это всё прямо так и выложил? — недоверчиво покачал головой Лекс.
  - Нет, конечно. Мы его долго спаивали, да и водители кое-что из сказанного подтвердили. Они много где ездят на своих тягачах. Если добыча металлов ведётся на поверхности — всё нормально, оборудование работает как часы. Как только шахтёры пытаются копнуть вглубь — начинаются проблемы. Часто сбоит связь и пропадает управление роботами, а сами они всё проанализировать не в состоянии. Но это не главное, при продолжении работ начинается разрушение добывающих комплексов. Ни с того ни с сего корпуса и инструменты разрушаются. Привлечённые учёные в местной лаборатории пытались анализировать разрушенные часть, но ничего не поняли. При глубинных работах наступает почти мгновенное старение материалов, поэтому всё и разрушается. Почему это происходит никто понять не в состоянии. Метрополия давит на местных управленцев, а те не в состоянии что-то конкретное ответить. Клан рассчитывал на прибыли, а их нет.
  - Спасибо за информацию. Это интересно. Я подумаю, - ответил Лекс. Очень похоже, действовало заклинание старения, но возможны и другие варианты воздействия. Лекс видел, как при выращивании Соной растений в стерильной лаборатории охотника, те разрушались под влиянием леса. Возможно, в глубине планеты действуют схожие эффекты для материалов. Это было только предположение, но раз есть такие простые с точки зрения Лекса объяснения, то могут найтись и другие.
  Вечером на ферме появился новый глава эльфийского поселения — Катариэль. Он кое-что придумал, и появилась необходимость посоветоваться.
  - Привет императору, — поприветствовал он Лекса, когда тот появился в комнате. В среде академии, практически среди своих людей и нелюдей, все свободно общались с имперской семейкой. Лекс приучил. Он и так едва терпел официоз, а если к нему бы и почти дома так обращались, он бы вообще злился постоянно.
  - Я так понял, у тебя есть что-то интересное? — поинтересовался Лекс, разваливаясь на кресле рядом с эльфом.
  - Есть. Но сначала отчёт. Мы, наконец, нормально устроились в лесу. Стволы мелорнов это что-то. Чувствуем себя как в раю. Сбор урожая в заброшенные посёлки постепенно наращивается. Ещё неделя и процесс выйдет на стабильный уровень. Буду договариваться с аборигенами. Пусть покупают, хотя бы часть урожая. Куда-то они его раньше девали, значит, он кому-то нужен. Всё сожрать сами они не могли. Из другой части наладим производство нашей эльфийской продукции. Вот для этого нужны руки. Перехожу к интересному. Как ты посмотришь, на то что бы перекинуть сюда хотя бы сотню полуэльфов. Они у нас в рощах производили практически всё. На местном сырье продукция получится вне конкуренции даже для наших старых товаров. Местные производители в техномире, насколько мне удалось выяснить, вообще ничего подобного не производят, точнее то, что они делают, даже аналогом назвать невозможно.
  - А тебе сотни помощников хватит? - проявил интерес Лекс.
  - Пока хватит, а потом, как мне кажется, и местные подтянутся, а полуэльфы хорошие организаторы, - ответил эльф.
  - Что собираетесь делать? - спросил Лекс. Он знал много эльфийских товаров и у эльфов выбор направлений производства был достаточным.
  - Наши сладости, парфюмерию, лекарства, - отозвался эльф, - у технократов есть кое-что, но такие товары с приличным качеством стоят весьма неприличных денег. У этого товара есть куча преимуществ: небольшой объём, лёгкость хранения и транспортировки, долговечность и большая стоимость. Я думаю, нам для развития местные капиталы очень пригодятся.
  - Мне кажется, такие вопросы ты и сам мог решить. Что ещё? - вопросительно посмотрел на подданного Лекс.
  - Ты прав, владыка. Я по поводу тех грибочков, что собирают уже наши слуги. Насколько я разобрался — это основа для сильного наркотика, производимого по их технологиям. Как мне рассказал Сотор — весьма дорогого наркотика. Так вот, мы можем сделать немного другой наркотик, даже не наркотик, а своеобразное лекарство для наркоманов. По действию это будет наркотик, по результатам применения лекарство. Единичное применение у наркомана вызовет сильнейшее привыкание, но без ломки. После него никакие наркотики на человека действовать не будут, точнее их эффект окажется настолько незначительным, что за большие деньги их покупать новые наркоманы не будут. В то же время это наркотик будет аналогом твоей слабой живой воды и приведёт со временем к полному выздоровлению организма. На обычных людей — не наркоманов, наркотик действовать практически не будет, точнее, окажется небольшим стимулятором, но за стоимость наркотика покупать стимулятор никто не будет.
  - Как мне кажется, вы собираетесь на новый наркотик накладывать заклинание усиления сущности, — задумчиво глядя на эльфа сказал Лекс. - Получается, чем больше наркоман потреблял наркотики, тем сильнее на него подействует наш и со временем вылечит его организм.
  - Организм вылечит, — усмехнулся эльф, - но привязка к наркотику никуда не денется, только заменится на нашу. Тебе же нужны свои люди в техномирах, а это будут очень идейные твои последователи. За новую дозу, причём заметь полученную очень нескоро, а в далёкой перспективе они сделают для тебя всё что угодно. Исправить таких людей и сейчас проблематично, можно конечно нашими средствами, но действительно дорого, а тут получается, они практически вылечиваются и становятся нашими слугами.
  - Интересно, — задумчиво протянул Лекс. - Мы не будем воевать с государствами. Мы немного потесним преступность и перераспределим их людей и рынок в свою пользу, и в таком случае мы получаем никому неподконтрольные каналы сбыта и покупки различного товара. К тому же если некоторые ключевые люди из бывших наркоманов пройдут ритуал клятвы секрета, вскрыть нашу мафию никакой СБ не удастся. Основной, нелегальный канал поставки наркотика мы прикроем обычным каналом наркотиков из грибов. Трудно будет догадаться, что сильный наркотик делают вместе со слабым в одном месте. Мне идея очень нравится, хотя придётся немного повоевать с мафией за рынки сбыта.
  - Воевать будут местные с местными, что они и сейчас прекрасно делают без нашего вмешательства. Жена даже название наркотику уже дала - «Чёрный принц» — усмехнулся эльф.
  - Хорошо хоть не владыка, — проворчал Лекс, - ещё бы не хватало, что бы его со мною связывали. Одобряю. Действуйте. Для распространения привлекай Сотора и его связи, а также можешь использовать связь с Луном. Есть такой бандит на пересадочной станции в системе Сота. Я тебе сбросил на комп его данные для связи. Я озабочусь нашей безопасностью и системами связи. Местные меня сильно не устраивают. Да и Мира недавно говорила, что что-то там соорудила на сплаве технологий.
  - Отлично. Мы начинаем работы, - кивнул эльф и, кое-что вспомнив, продолжил, - я тут недавно наблюдал за учёбой женщин на поляне. Из Яраны выйдет толк, сильнее ведьмы я ещё не встречал. А вот остальные слабоваты. Плохие из них маги жизни. Ты лучше приведи сюда пару друидов. Пусть они возьмут женщин под свою опеку. Друидки из них выйдут замечательные. Мы потеснимся. Для нас Лес слишком большой, а ему надо развиваться. Друиды помогут и нам и лесу.
  Лекс согласился с выводами эльфа и, когда тот покинул комнату, связался с жёнами.
  (Лекс: - Мира, ты там что-то упоминала про связь.
  Мира: - Ага, вспомнил, что и жена что-то может.
  Лекс: - Да ты можешь больше чем я!
  Мира: - Кое в чём, да. Я тут немного доработала твой разговорник. Конечно, пока не очень компактный вариант получился, но гораздо лучше, чем в техномире. Я соединила теневой карман с твоим разговорником и с компом. Получился своеобразный информационный портал. Все устройства завязаны на один очень маленький теневой портал. Через него и осуществляется связь: мысленная, радио и стандартная полевая от компа. Устройство получилось немного громоздким, размером с небольшой чемоданчик, но это намного лучше, чем стационарные станции техносвязи и не надо никаких ретрансляторов. Связь работает где угодно и на каком угодно расстоянии.
  Лекс: - Мира, ты чудо. С меня причитается.
  Мира: - Я знаю и запомню.
  Лекс: - Сколько уже устройств в работе?
  Мира: - Больше двадцати. Теперь твои жёны не работают в качестве передатчиков. Все центральные точки управления уже связаны через такие устройства. Центром связи заведует твоя гномка Фиона. Эмпатия через мыслесвязь разговорника действует прекрасно.
  Лекс: - следующую пятёрочку положи нам в теневой карман, я подключу несколько точек в техномирах.
  Лекс: - Криста, тебе есть задание. Найди парочку друидов.
  Криста: - Десяток тебя не устроит. Тут освободился знакомый тебе друид, со своими учениками, который строил тебе первый корабль. Подойдёт?
  Лекс: - Ещё как подойдёт. В лесу есть для него работа и Катариэль не возражает. Предупреди их. Пусть собираются. Вечером перебросим. Ещё эльф просит добавить сюда полуэльфов, для них есть много работы.
  Криста: - Из моего дома подойдут? А то они давно просятся на поселение куда-нибудь за пределы острова. Сколько надо?
  Лекс: - Эльф просит сотню, но я думаю, отправь сотню вместе с семьями, вдруг что случится, чтобы им тут было комфортно.
  Криста: - Я тебе дам. Что случится! Мало не покажется.
  Лекс: Ну не так выразился. Вдруг придётся срочно уезжать с планеты.
  Криста: - То-то. Завтра группа будет готова.)
  Дальше дела завертелись. Несколько дней Лекс занимался устройством новых поселенцев. Те заняли целый пустующий посёлок недалеко от фермы и выстроили там дома на свой лад. После небольших раздумий, он попросил послать на Веду сообщение, с просьбой выкупить часть поверхности планеты в аренду у торгового кланы, хотя бы на сотню лет. Это обеспечит ему стабильный с точки зрения местного закона плацдарм для развития. Если торговцы сейчас терпят убытки, то легко пойдут на такой шаг. Верхушка самого торгового клана вряд ли замешана в изготовлении и торговле наркотиками. А при продаже территории те никого из местных управляющих, замешанных в этом, спрашивать не будут. Лексу эта операция позволит действовать без оглядки на местные структуры управления.
  Прибывшие друиды оказались на седьмом небе от счастья. Им говорили, что они едут на поселение в новый мир, но никто не сообщил, что жить будут в эльфийском лесу, не роще, а именно лесу. Да они даже представить себе не могли такого гигантского леса. Сюрприз получился приятный. К тому же главный друид получил ещё двух новых учениц. Чем больше у друида учеников, тем выше его статус в общине.
  Конечно, без проблем не обошлось. Путешествовать людям и полуэльфам по подвесным дорогам не нравилось, да и не рассчитаны они были на такой вес путника. Пришлось озадачиться и этим вопросом. Можно доставить сюда гномов, но быстро построить достаточно много подземных дорог они не смогут. Через Лену Лекс договорился со своим наместником на Земле — Сталиным. У того давно разрабатывались машины для строительства метро, а как сообщила Лена там тоже стали использовать технологии полученные Лексом из звёздных миров. Гиперболоид уже давно его братья с земными инженерами построили на базе земных технологий. Теперь же они его модернизировали, используя космические. Десяток обычных бластеров с магическим питанием, охлаждением и фокусировкой создавали режущий луч толщиной меньше миллиметра. Такой луч на максимуме прорезал без особых проблем стометровый слой любого материала, будь то камень или металл. На самом деле энергии луча для такого воздействия было маловато, но кто сказал, что там была только энергия. Магию тоже использовали поверх энергетического луча. Фактически повторили технологию Лекса для локатора, но только теперь в силовом варианте. В луч вплели самостоятельно подпитывающееся от него плети смерти и огня, а также дополнительное заклинание фокусировки. Это позволило создать луч — плеть, который управлялся веданским компом с небольшим магическим модулем управления лучом. Им легко вырезались кирпичи любых размеров из любой поверхности. Оставалось только разобрать кирпичную кладку и использовать такой материал для других строительных целей.
  Сталин сразу пообещал передать пару таких бурильно-строительных комплексов, но попросил включить в состав новой колонии полсотни своих людей. Лекс не видел причины отказать в такой просьбе. Земляне вполне могут найти другое применение различным продуктам и технологиям этого мира.
  Кроме того, комплексами нужно управлять и эти люди здесь пригодятся. К тому же эти устройства двойного назначения. Ими можно строить, но ими же можно убивать. Фактически это бластерные лазеры. Гигантская энергия плазменного жгута, помноженная на магию и с толщиной спицы лазерного луча, даже по прикидочным оценкам, порежет небольшой космический корабль на кубики, шарики или другие фигурки за несколько секунд, не обращая внимания на различные полевые корабельные щиты. Те просто не рассчитаны на такую плотность энергии и проникающую способность магической плети смерти. Как обычно, что бы люди ни делали, всё равно получается оружие, хотя конечно и лопата может быть оружием, смотря в каких руках она находится.
  Работы сразу появилось очень много, если бы не эльфы, Лекс бы не справился. Строить подземные дороги пришлось очень аккуратно. Под управлением Лекса и эльфов лес убирал с пути корни, отодвигая их чуть выше или чуть ниже дороги. Уборкой кирпичей плит и другого нужного материала, полученного при строительстве подземных тоннелей, занимались роботы фермеров, поскольку снабжать производственную линию для картриджей стали местные животные, обученные и контролируемые эльфами и полуэльфами. Те же полуэльфы получили первые партии товара для продажи. По несколько тонн различных сладостей, парфюмерии, лекарств и наркотика «Чёрного принца» уже лежали готовыми и упакованными в соответствии с местными традициями в подвалах дома охотника. На ферме Сотора даже нашлись первые потребители наркотика. В его банде имелась парочка наркоманов. Эффект действия наркотика превзошёл все ожидания. Привязанность образовывалась после первого применения и на другие наркотики наркоманы теперь внимания не обращали. Их организмы под его воздействием стремительно восстанавливались, и появлялись другие положительные эффекты. Даже под воздействием наркотика человек не терял сознание, не пропадал в мире грёз. Он целый день после приёма находился в состоянии эйфории, но при этом нормально думал, размышлял, учился, да и вообще мог выполнять любую работу. Наркотик воспринимался даже лучше, когда наркоман работал, поэтому его сразу накрывала волна сверхвозбуждения и жажды деятельности.
  Одним из вечеров состоялся и разговор с Яраной по поводу расширения участия Веды в местном предприятии.
  - Что-то ты веданцев обижаешь. Своих людей приводишь, а моих не используешь, - начала разговор первой Ярана.
  - А я ждал, когда ты созреешь, - усмехнулся Лекс, прижимая её у себе.
  - Я созрела уже давно, ещё в первый день встречи с тобой, - уткнувшись в его грудь, проворчала Ярана.
  - Ну, хорошо, переиграю фразу. Я ждал, когда созреет обстановка для возможного вмешательства Веды, - успокаивающе поглаживая её по спине, произнёс Лекс.
  - Продолжай, - почти промурчала довольная Ярана.
  - Продолжай что? - усмехнулся Лекс.
  - И то, что ты делаешь, и то, что говоришь, мне так удобнее слушать, - ответила довольная девушка, ещё сильнее прижимаясь к Лексу.
  - Хорошо, есть возможность за небольшую сумму арендовать на планете кусочек земли, километров так с пятьсот, - как посмотрит на это твоя мать.
  - Мать посмотрит так, как на это посмотрю я, - чуть оторвавшись от Лекса и взглянув ему в глаза, пробормотала Ярана. - Кроме этой суммы затраты планируешь большие?
  - Большие, - вздохнул Лекс. - Здесь и сейчас у меня таких денег нет.
  - На что пойдут денежки? - поинтересовалась девушка, опять удобно устраиваясь в руках Лекса.
  - Миллиардов пятьдесят нужно на небольшой космопорт и столько же на транспортный терминал над планетой, - пояснил Лекс.
  - И ты поставляешь нам всё, что мы запросим, — добавила Ярана.
  - Всё что в моих силах, — поправил Лекс.
  - Считай договор у тебя в кармане, а теперь пошли, будешь делать предоплату, — прошептала девушка и утащила Лекса расплачиваться в их комнату.
  Утром, в одно из появившихся окон в помехах, по каналу связи на базу ушёл зашифрованный пакет, для передачи внешнему адресату по космической связи.
  
  Разговор в одной из столовых на базе торгового клана.
  - Эй, Симон, что ты сидишь который день с задумчивым видом и пялишься в тарелку с такой паршивой кашей как у тебя. Лучше бы купил пару рецептов у наёмников на соседней базе. Говорят, там они на обычном синтезаторе такие вещи делают, что пальчики оближешь.
  - Лей, сколько раз тебе говорить, хоть ты и связист и язык у тебя должен хорошо работать, эта штука тебя рано или поздно приведёт на тот свет.
  - Ну и что, зато и там всех веселить буду. Хочешь новость, которая будет известна всем только завтра?
  - Ну, говори уж. Вижу же что тебя так и распирает.
  - Знаешь, что наше начальство учудило?
  - Не знаю. Не тяни.
  - Они продали лицензию на сто лет использования, того леса и окрестностей где ты только недавно побывал.
  - Кому? Орканам или Веде?
  - Вот же демон. Ты-то откуда узнал? Приказ пришёл несколько минут назад.
  - СБ я или не СБ, мне положено всё знать. Так кому?
  - Ага, всё же не всё знаешь. Обоим. У них совместный концерн образовался. Насколько я понял, они тут космопорт будут строить и подвесят над планетой торговый терминал.
  - О боги вселенной. Это же, как минимум сто миллиардов, а с учётом удалённости как бы ни раза в полтора больше.
  - Это ещё не все сведения. Они гонят сюда по паре крыльев исследовательского флота, а это как минимум по пять эсминцев с флагманским крейсером с каждой стороны, плюс суда обеспечения. Скоро у нас на орбите будет не протолкнуться.
  - Извини, Лей, мне срочно надо переговорить с начальством. Кашу можешь оставить себе.
  - Вот же демоны. Чего это он так возбудился.
  
  
   Глава 7. Тайны и их разгадки.
  
  Ярана получила ответ с Веды. Она поняла, что мать договорилась с орканами и заключила какой-то дополнительный договор. Судя по всему, союзные государства псионов собираются расширять и укреплять связи с империей Лекса, причём очень сильно расширять. В послании матери Ярана никаких рекомендаций и дополнительных сведений не давала. Но очень похоже, мать основательно опросила учителя, отправленного Лексом на Веду, для обучения псионов на месте. Лекс только подтвердил предположения Яраны. Корниэль знал достаточно много о нём, чтобы посоветовать прислушаться к его пожеланиям. Объединённая эскадра прибудет к планете через месяц.
  Лекс вызвал к себе Сотора. Тот прибыл уже через десять минут. Между брошенными и ещё незанятыми поселенцами посёлками аборигенов, фермами, колониями эльфов и землян, уже были построены подземные тоннели на глубине сотни метров, по которым транспорт без помех добирался от точки к точке. Новыми бурилками подземные дороги, по типу метрополитена, строились со скоростью до десяти километров в час. Роботы и транспорт с трудом успевали вывозить строительный материал из тоннелей. Так что сейчас бурилки больше стояли на поверхности, на всякий случай, охраняя поселения от воздушного нападения. Работа для них закончилась слишком быстро.
  Для бывшего полицейского нашлось трудное задание. Он должен имитировать побег с фермы, после захвата её десантниками республики Того. Орканин Раст запросто может организовать быстрый переворот власти. Причём никаких юридических последствий такой переворот за собой не повлечёт, по крайней мере, со стороны торгового клана. Ферма организована, как добровольное поселение переселенцев, и они спокойно могут переизбрать главу поселения. Даже наёмники, охраняющие сейчас ферму, вмешиваться в передел власти не будут. Им без разницы, кто владелец, лишь бы денежки исправно платили и желательно без военных действий.
  Так ранее и выбрали Сотора главой фермы, после неожиданной смерти предыдущего главы. Сильно не понравится такой поворот только мафиозному клану, контролирующему эту ферму. Сам Сотор даже не знал, что это за клан, и для кого они тут на ферме добывают концентрат для наркотика. Официально мафиози придраться ни к чему не смогут, поэтому следует ожидать очередного нападения, только уже на бывшую наркоферму, с целью захвата и обратного переворота.
  Сотору в это время нужно покинуть планету и добраться до станции «45-8» в системе Сота. Там он должен передать небольшой груз нового эльфийского наркотика, для распространения структурами, управляемыми подконтрольным Лексу бандитом Луном. На станции он должен оставить Луну новейшее устройство портальной связи. Тогда будет возможно спокойно наладить канал доставки эльфийского товара через станцию, дальше в техномиры. Два других устройства связи он должен передать любому кораблю Веды. Ярана обеспечила его специальным паролем для доступа к СБ корабля. Сотор пока останется наблюдателем и координатором на этой станции. Таков план начального внедрения эльфийских товаров на рынки ближайших миров. Никаких официальных поставок магической продукции с этого мира Лекс делать не собирался. Здесь должна производиться только легальная продукция по стандартам техномиров. Пусть чуть лучше, но понятная и знакомая любому потребителю, службам безопасности и разведкам других миров.
  Как только Сотор получил необходимое оборудование и научился с ним работать, план привели в действие. Ночью он взял в гараже тяжёлый вездеход и направился на ближайшую торговую базу. Начинался первый этап внедрения.
  Тура Кранта — заместителя управляющего торговой базы клана, срочным сообщением разбудил дежурный рано утром:
  - Тур, тут к тебе рвётся твой знакомый. Говорит это срочно. Он только что прибыл на базу из старого леса.
  Аварийный сигнал компа мог поднять даже мёртвого и Тур, с трудом продирая глаза, зло пробормотал, включая канал связи:
  - Какого демона не даёте отдохнуть человеку? Можно же подождать до рассвета? Я совсем недавно вернулся с планового совещания.
  - Гость говорит, что очень срочное дело, - виновато отозвался дежурный.
  - Подключи его, - приказал Тур.
  - Тур, у нас большие финансовые проблемы, - сразу подтвердил неприятную весть своему покровителю Сотор. Употребив слово «финансовые» Сотор подал знак о проблемах в работе, про которую другим знать не желательно.
  - А то у нас их никогда не было, - проворчал Тур, быстро одеваясь и уже предчувствуя неприятности. Сотор не мог появиться на базе до прилёта транспорта, на котором отправлялся концентрат для производства наркотиков, без особой причины. По плану он привозил товар перед самым отправлением транспорта.
  - Дежурный, проведите гостя в мой офис, - приказал Тур. Говорить о чём-то серьёзном вне защищённой комнаты он не собирался.
  Когда Тур появился у себя в офисе, Сотор уже сидел там и задумчиво крутился на гостевом стуле. Вид гостя удивил хозяина. Комбинезон Сотора был прожжён в нескольких местах. На полу валялся большой переносной контейнер. Да и рожа его подчинённого выглядела прилично помятой и носила следы явно рукотворного воздействия.
  - Кто это тебя так интересно разукрасил? - не мог подавить улыбку Тур, усаживаясь за рабочий стол.
  - Бывшие подчинённые, - не поддержал его шутливый тон Сотор, продолжая медленно крутиться на вращающемся стуле. - Говорить можно?
  - Теперь можно, - кивнул Тур, проверив индикаторы контроля помещения на скрытой панели стола.
  - Десантники Того захватили ферму. Я использовал силовой щит дроида, чтобы добраться до машины и то, по пути пару раз пришлось подраться с бывшим собственным персоналом. Оказалось, что захватчики заранее договорились со многими бывшими моими людьми по поводу смены власти, - размеренно роняя слова, выдал информацию Сотор. - Я бы и сам не отказался перейти на их сторону, если бы предложили.
  - И что не перешёл? - чуть приподнял брови Тур.
  - А кому нужен в собственном тылу человек, раньше завязанный на контору конкурентов? - риторически задал сам себе вопрос Сотор.
  - Что, много предлагали? - поинтересовался Тур.
  - Много, - кивнул Сотор, - один процент с конечной прибыли. Сейчас они за жалкие пару тысяч кредов страдают в этой проклятой влажности леса, а им фактически предложили не менее двадцати, каждому.
  - Да-а-а, - задумчиво протянул Тур, - за такие деньги трудно не согласиться.
  - Я успел забрать фермерский комп. Там при желании можно много компромата на нас накопать. Вон, в контейнере валяется. Ты его почисти и пристрой куда-нибудь, всё же денег стоит, а меня посади на ближайший транспортный рейс, а то боюсь, меня здесь в покое не оставят. Про тебя вообще на ферме никто не знает, а то, что я связан с какой-то наркомафией, многим моим подчинённым известно, - устало пробормотал Сотор. Вид у него действительно был сильно уставший и потрёпанный.
  - Наверное, ты прав. Лучше вовремя запутать следы. Завтра отлетает грузовой транспорт с концентратом металлов. Я договорюсь с капитаном, но тебе придётся оплатить проезд самому. Мне светиться нежелательно.
  - Расплачусь. Куда я денусь. Денег чуть поднакопил. Ты только дай координаты нужного человека на станции, чтобы я смог без проблем там пристроиться.
  - Договорились. Иди, отдыхай. Дежурный проводит, - распорядился Тур и тут же дал приказ дежурному обеспечить отдых человека на несколько часов.
  Некоторое время Тур размышлял, а не убрать ли бывшего подчинённого совсем. Но на этом пути возникало слишком много проблем. Да и не мог тот рассказать ничего серьёзного о его деятельности, поскольку знал только то, что он обеспечивает транзит наркотика. Самое страшное наказание в этом случае — увольнение и ссылка в самую зачуханную дыру, поскольку доказать, что это - основа наркотика, а не лекарства, достаточно проблематично. Но вот же парадокс — он и так находился в той самой дыре. Дальше ссылать некуда.
  Как и договаривались, он отправил Сотора на пересадочную станцию над планетой следующим попутным рейсом. Дальше тот должен добираться самостоятельно. Да это было и не так сложно, если есть деньги на счёте. За дополнительную плату любой капитан подвезёт попутного пассажира.
  Через день после отправки Сотора на задание, на ферме охотника появилась гостья. Локатор заранее обнаружил приближение биологического объекта со стороны центрального поселения аборигенов. Обычно оттуда приходило сразу по несколько мыслящих, и они, скрываясь, осторожно наблюдали за чужаками. Эльфы и локатор обнаруживали наблюдателей задолго до их приближения, но наблюдать им за жизнью пришельцев никто не мешал. Шила, а это была именно она, в отличие от наблюдателей никак не скрывалась. Лекс встретил её сам на краю каньона над домом охотника.
  - Приветствую главу поселенцев, — начала разговор Шила.
  - А проще нельзя сказать? Например, привет Лекс, - поморщился Лекс.
  - Нельзя, - покачала головой аборигенка, - я как бы официальный представитель посёлка.
  - Да будь ты хоть императрицей, мне без разницы. Со мною можно говорить проще, да и разговор тогда получается быстрее и продуктивнее. Так что давай, забывай этот официоз, и будем общаться, как нормальные мыслящие, - предложил Лекс. Ему совсем не хотелось плести кружева дипломатических переговоров.
  - Хорошо, - тяжело вздохнула девушка, - я так готовилась к этому разговору, план составила, а ты испортил мне этот план.
  - Будь проще, и люди к тебе потянутся, — усмехнулся Лекс.
  - Если говорить проще, то прибыли хранители и хотят поговорить с хозяином леса, то есть с тобой. Они попытались встретиться с твоими слугами, но страж не дал им выйти из посёлка, хотя жителей свободно пропускает. Он явно считает этот лес твоим и без разрешения никого чужого из посёлка не выпустит. Так что придётся тебе идти к нам в гости. Хранители ждут.
  - Ждут, значит. Ну что же нам сходить нетрудно, да и раз приглашают, отказываться от такого приглашения, я думаю, не стоит, - дал согласие Лекс. - Только путешествовать по вашим подвесным дорогам слишком долго, так что воспользуемся моими путями. Лекс пригласил Шилу в дом и провёл к началу транспортного тоннеля.
  - Ох…, но это же дороги гномов! - охнула Шила и, испугавшись своего невольного возгласа, мгновенно закрыла рот рукой. Потом она недоверчиво пощупала себя руками, покрутила головой, и с удивлением посмотрела на Лекса, больше ничего не сказав.
  - Вот же демоны! - воскликнул Лекс. Он сразу кое о чём догадался.
  (Дух: - Шеф, вы абсолютно правы в своих догадках. Вот и появилась вторая, скрытая часть цивилизации. Если предположить, что эти, так называемые, дороги гномов имеются в наличии, объясняется значительная часть парадоксов этого мира. Сразу ясно, куда девается урожай, собранный аборигенами, и почему ломается техника пришельцев.
  Лекс: - Ты думаешь, гномы придумали, как затруднить шахтные разработки пришельцев?
  Дух: - Это вполне логичный ход. В лесах против чужих воюет лес, под землёй гномы. Поэтому у чужаков ничего не получается. Они не видят срытых частей цивилизации.)
   Не зря транслятор-переводчик выбрал для названия расы девушки такой созвучный термин. Значит и ментальные обозначения жителей достаточно близки. Его изначально немного сбивал с толку внешний вид местных жителей — номов. Они отдалённо напоминали обычных гномов, только с другим типом кожи, кошачьими зрачками глаз и острыми ушками. Сразу становилось понятно, откуда у местных жителей изделия из металлов. Гномы, скорее всего, живут под землёй. Номы живут на поверхности в лесах. Вот и проявился товарооборот цивилизации. Одни делают что-то техническое, другие их кормят, а хранители наверняка являются связывающим звеном между этими двумя ветвями. Он и раньше знал, что древние маги были большими затейниками и, обладая огромными возможностями, могли создавать или способствовать созданию новых рас. Получается — для жизни в лесу они из гномов создали расу лесных жителей. Кожа прекрасно приспособлена к жизни при высокой влажности. Зрачки глаз отлично работают при резкой смене освещённости, от света к тени. Более чувствительные уши обеспечивают дополнительный слой информации в условиях малой видимости, из-за наличия кругом плотной растительности.
  Глядя на поникшую Шилу, невольно выдавшую страшный секрет, он успокаивающе погладил её по голове и произнёс:
  - Не переживай. Я бы всё равно догадался. Подозрения по вашим железным изделиям у меня давно появились. Я только не предполагал, что это могут быть гномы. В моём мире их проживает достаточно большое количество. К тому же есть у меня подозрение об очень дальнем родстве гномов моего мира с вашими.
  - Как такое может быть? Когда родственники живут в разных мирах? - удивилась девушка.
  - Очень давно миры были связаны специальными проходами, и мыслящие легко перемещались между мирами. Даже в вашем лесу есть такой проход. Мы его называем порталом. Именно через него моя будущая жена Криста и попала в мой мир, - пояснил Лекс.
  - Странно, что-то такое похожее рассказывают старики в сказках, — задумчиво пробормотала Шила.
  В это время появился охотник на вездеходе. Лекс через комп попросил его на время путешествия попользоваться машиной. Другого лёгкого и достаточно скоростного транспорта больше в наличии не было. Имелась возможность использовать машины из земного мира. Несколько штук Лекс через теневой карман уже перебросил поселенцам, но те сейчас заняты на работах.
  - Вот пригнал вам повозку, — улыбнулся охотник, вылезая из кабины машины и поприветствовав девушку. - Я бы с вами прокатился и посмотрел, как живут аборигены, но, как я понял, меня не приглашали. Так что, счастливого пути, а я пойду собственными делами заниматься. Работы много.
  Лекс подхватил девушку на руки и посадил в кабину. Для её роста вход в машину оказался высоковато. Сам уселся на водительское сидение, и машина легко скользнула в транспортный тоннель. Вести пришлось вручную. Этот вид транспорта не оборудовался управляющим компом. Он предназначался для экстремальных условий, и изготавливался предельно простым и прочным. Тоннель до жилого посёлка аборигенов секретно проложили вместе с остальными дорогами. Только осталось пробить небольшой выход из-под земли на окраине самого посёлка. Поскольку работы велись достаточно глубоко под землёй, а при выходе из тоннеля ещё и не спеша, жители даже не заметили строительства. Чтобы не напугать жителей, Лекс не стал пробивать весь тоннель до конца и въезжать в посёлок прямо на машине, а проделал узкий проход для человека с конца тоннеля, где он остановил машину.
  Шила с интересом смотрела за Лексом во время движения и иногда поглядывала на дорогу. Транспорта она совершенно не боялась, и у Лекса создалось стойкое впечатление, что она уже ездила на чём-то подобном. Дорога была абсолютно ровной и освещалась гномьим мхом. В таких подземных сооружениях он незаменим, потому что, обеспечивая освещение, к тому же поглощал излишнюю влагу. Очередное удивление у Шилы вызвала только работа Лекса по созданию прохода. Магическая подготовка Лекса сейчас намного лучше, чем во времена, когда он оказался на Земле, так что несколько десятков метров они фактически прошли неспешным шагом. Шила лишь удивлённо наблюдала, как перед ними расступается земля, и образуются невысокие ступеньки. На выходе Лекс соорудил входной люк с небольшим противовесом, открывающийся даже от небольшого толчка. Их появление из-под земли на окраине посёлка, поначалу даже никто не заметил. Лишь только пройдя некоторое расстояние по направления к центру поселения, они были обнаружены местными жителями.
  Поскольку впереди Лекса, с гордо поднятой головой, шла Шила, появление чужака не вызывало панику. Многие жители выглядывали из небольших домиков и с интересом наблюдали за их передвижением.
  Центр посёлка привёл в изумление уже Лекса. Ничего подобного он тут встретить не ожидал. Подходя к центру, Лекс услышал небольшой шум, а когда он оказался совсем близко, открылась невероятная картина. В самом центре поселения находился огромный провал в земле. С противоположной от них стороны тридцатиметрового круга провала располагался водопад, вода которого, почти десятиметровой стеной, отвесно падала вниз. Красота этой картины поражала. Но потрясло Лекса совсем не это. Весь водопад представлял собой жёстко настроенный портал перехода. Водные руны невероятной сложности, связанные с землёй, создавали магическую структуру портального перехода. Уничтожить такой портал практически невозможно, пока течёт вода, и существуют стены провала. Сразу видна завораживающая работа повелителя стихий старой школы. Замерев на краю провала перед водопадом, Лекс заворожённо изучал работу древних мастеров. Многое из этой магии он уже знал, кое в чём разбирался, но большая часть заклинаний выглядела незнакомо. Маг, создавший этот портал, имел уровень никак не ниже мага, создавшего подземный замок в тёмном мире. Пришёл в себя Лекс только после неоднократных подёргиваний Шилы за его комбинезон. Она не понимала, почему его так поразил водопад, но хорошо чувствовала его удивление и восторг, которого он никак не скрывал. Хранители явно их уже заждались, а Лекс всё стоял и стоял у водопада.
  Наконец, постепенно приходя в себя, на буксире у девушки, тянувшей его за руку, Лекс последовал дальше, в обход провала, к самому большому строению в посёлке. Возле него их поджидал ещё один местный житель.
  - Приветствую вас, Лекс - хозяин леса, - вежливо встретил его абориген. - Меня зовут Кан и я глава последнего живого посёлка «Мокрого леса».
  - И вам всего хорошего, — отозвался Лекс, разглядывая главу посёлка. Определить его возраст по лицу трудновато из-за своеобразной кожи аборигенов. Держался тот ровно, не горбился, как обычно делают некоторые старики. Хотя, применять чужие мерки к местным жителям - это неправильно. Для себя Лекс определил его возраст, как мыслящий в расцвете сил. Тем более что аура у него светлая, а значит, серьёзными хворями тот не страдает.
  - Мои уважаемые гости очень хотели с вами встретиться, но страж не разрешил им покидать посёлок. Пришлось послать Шилу за вами, - явно с виноватыми нотками в голосе пояснил он ситуацию Лексу. На лице Кана эмоции едва угадывались. Лекс и так по ауре видел состояние главы посёлка, и там явно присутствовало сожаление и изрядная доля страха.
  - Прошу пройти за мной, — произнёс Кан и повёл гостей в дом. Тот оказался вовсе не домом, а скорее всего, помещением для общих собраний. Всю его площадь занимал просторный зал. Более яркое, чем в посёлке под кронами деревьев, освещение создавал святящийся мох, занимающий всю поверхность потолка. Так что освещённость в помещении просто прекрасная, хоть газеты читай. Недалеко от входа располагался длинный плетёный стол, за которым сидели в таких же плетёных креслах пятеро эльфов. Но каких эльфов!
  (Дух: - Шеф, я что-то не понимаю? Это же явно эльфы. Настоящие эльфы. Но где их магические каналы в ауре? Они же отсутствуют? Разве что, что-то наблюдается у того, в центре.
  Лекс: - Наконец-то что-то проясняется. А я-то думал, почему они не используют магию в борьбе с пришельцами. Это явно последствия древней войны.
  Дух: - Согласен.
  Криста: - Лекс, этот в центре мой дальний родственник. В ауре заметно некоторое совпадение с моим прошлым рисунком ауры.
  Лекс: - Я уже заметил. Даже придумал небольшую теорию, объясняющую ситуацию.
  Криста: - Интересно.
  Лекс: - После вирусной атаки маги в этом мире погибли. Стражи, хоть и полумагические существа — выжили. Это подтверждает моё подозрение, что они не из нашей вселенной. Но, насколько я знаю, в любом народе есть отдельные мыслящие, отличающиеся от остальных. Уцелели эльфы, неимеющие магических возможностей. Также уцелела большая часть гномов без таких же возможностей и практически все жители леса. У них изначально развиты другие возможности, такие как эмпатия, телепатия и некоторые другие, связанные с мозгом. Местная цивилизация, явно подвергалась ударам из космоса. Я более чем уверен, что в далёком прошлом этот мир представлял выжженную пустыню, наблюдаемую сейчас за пределами лесов. Корни мелорнов, на большой глубине уцелели и дали новое развитие лесу. Вот только эльфийские рощи стали развиваться стихийно. Управлять ими оказалось некому.
  Скорее всего, прошло не одно тысячелетие, прежде чем опять стали рождаться маги, но теперь бывшие магически народы практически ничем не отличались от немагических. Возможное соотношение магов к немагам - один к десяти, если не к ста тысячам новорождённых. Я более чем уверен, что основные магические технологии оказались утеряны, и цивилизация этого мира вынужденно развивалась по технологическому пути. Вообще поразительно, что местные эльфы умудрились как-то договариваться с лесом. Явно сказалась их большая продолжительность жизни и какие-то древние, простейшие наработки. Отсюда легко сделать вывод — основная цивилизация пришельцами не обнаружена, поскольку располагается очень глубоко под поверхностью земли. Только так можно выжить в практически мёртвом мире. Надеюсь, мы услышим подтверждение моей теории в будущем от твоих родственников.)
  Мысленный разговор продлился доли секунд, так что встречающие его даже не заметили. Кан из другого угла помещения принёс два таких же плетёных кресла и предложил Лексу присесть к столу. Шиле стульчик не достался, но она не обиделась, а тихонько спряталась за креслом Кана, довольная, что её вообще не удалили. Лекс, устроившись в кресле, с интересом стал наблюдать за эльфами. Что-то похожее на Кристу угадывалась в чертах эльфа за столом напротив. Явно родственник. По бокам от него сидело две пары эльфов — мужчина и женщина. Поскольку ауры у пар немного сливались, Лекс сделал вывод, что это семейные пары. Учитывая, что совместимость пар практически идеальная, явно не обошлось без внешнего контроля. Если бы такая совместимость наблюдалась у одной из пар, можно подумать о случайности, но две в одном месте, случайность практически исключали. Здесь явно присутствовали технологии учёта совместимости мыслящих. Как правило, такой принцип создания семьи вёл к ускоренному развитию общества.
  Одежда эльфов практически ничем не отличалась от комбинезона Лекса. Немного другой фасон, но не более. Да и трудно предположить что-либо другое при путешествии по густому подлеску. Насколько рассмотрел Лекс, качество материи мало чем отличалось от заводского уровня. Сам материал, судя по остаточным следам ауры, имел растительное происхождение. Мало того, угадывался явный след гномьих лиан. Так что технологии выращивания подземных лиан и грибов здесь явно сохранились. Да и не могло быть иначе. На голой планете, в первое время после военного удара, отсутствовала возможность питаться чем-то другим.
  Лица эльфов выглядели гораздо подвижнее обычных лиц эльфов с родины Лекса. На них явно проступал интерес к непонятному чужаку, вдруг ставшему даже не хранителем, а хозяином леса. Даже на лице предполагаемого родственника, который выглядел явно постарше, проглядывал точно такой же интерес. Эти и некоторые другие нюансы позволяли утверждать, что уровень развития местной цивилизации гораздо выше феодально-родового строя.
  - Я Стратиэль - магистр хранитель первой зоны ордена хранителей мира Эльдара, наконец, после затянувшейся паузы представился старший эльф на древнеэльфийском языке, - рядом мои ученики.
  - Лекс Леший — в настоящий момент, как бы хозяин леса. Своих учеников представить не могу. Они заняты некоторыми работами в лесу, - тоже на эльфийском отозвался Лекс.
  - В том, что вы хозяин леса, нет никакого сомнения. Страж своими действиями показал нам это с полной наглядностью, — с интересом глядя на Лекса, кивнул эльф. - Но вот почему хозяином стали именно вы — чужак, в то время как мы — коренные жители мира максимум всего лишь хранители.
  - Трудно ответить, - задумался Лекс. - Возможно, сказывается то, что я маг. Скорее всего, у вас сохранились легенды о таких мыслящих. Ещё могло сказаться то, что моя жена из вашего мира и даже из семьи хранителей этого леса.
  - Кристиэль... жива? Но ведь она пропала, во время гибели семьи, - удивлённо воскликнул эльф. Весь план подготовленного разговора летел к демонам. Собеседник, сидящий напротив, не солгал. Цветок правды, стоящий на столе, продолжал держать лепестки открытыми.
  - Родители успели забросить её в портал, ведущий в мой мир. Там я её и встретил, - пояснил Лекс.
  - Какой портал?! - безмерно удивился эльф.
  - Так, так. Значит, про портал в водопаде вы не знаете, - задумчиво постучал пальцем по столу Лекс, обдумывая ситуацию. Судя по аурам, эльфы не имели представления о портале. Значит, магические технологии основательно подзабыты, но прекрасно развиваются биологические.
  - В водопаде нет никакого портала. В стене, под водопадом, есть небольшая пещера и всё, - с недоумением глядя на Лекса, подтвердил эльф.
  (Лекс: - Криста, бросай всё. Срочно бери летающую лодку с нашего острова рядом с эльфийским и свяжись с Хроном. Он даст тебе координаты того места, где ты возникла в этом мире. Лети туда. Как прибудешь на место, сообщи. Будем проводить эксперименты.
  Криста: - Поняла. Уже мчусь. Привет родственникам передай.)
  - Есть, - возразил Лекс и добавил.- Криста вам привет посылает. Она вас не помнит, слишком маленькая была.
  - Какой привет? Откуда? Разве она здесь и слышит нас? - в очередной раз удивился эльф.
  - И слышит, и видит, - кивнул Лекс. - Долго объяснять. У нас с ней магическая связь работает на любом расстоянии. Хотя, пожалуй, я вам её сейчас покажу.
  Лекс сформировал перед столом динамический образ миража, изображающий жену. Эльф, в какой уж раз удивился, а потом поднялся и, выйдя из-за стола, подошёл к миражу девушки и стал задумчиво её разглядывать.
  - Невероятно, - потрясённо пробормотал он, повернувшись к Лексу. - Почти полное сходство с матерью, даже брошь её. Я помню это украшение. Его передавали из поколения в поколение члены нашей семьи по женской линии. Мать Кристиэль — моя дочь.
  - Ну, в родстве я не силён, но похоже мы с вами дальние родственники, - усмехнулся Лекс.
  - Это меня уже радует. Есть большая возможность договориться, - пробормотал эльф, возвращаясь к себе на место.
  - Вы назвали себя магом, а почему вы тогда сотрудничаете с чужаками? - задала вопрос одна из эльфиек. Потом смутилась под взглядом Лекса, по правилам этикета для начала разговора необходимо представиться, и совсем тихо пробормотала. — Меня зовут Расаниэль.
  - Вы хотите ещё одну войну? Чтобы в очередной раз миры очистились от жизни, и всё что вас окружает, там за дверью, превратилось в пыль? - ткнул рукой в сторону двери Лекс.
  -Нет, мы этого не хотим, - с укором глядя на ученицу, покачал головой Стратиэль и пояснил. - Насколько мы знаем из сохранившихся легенд, оставшиеся маги прогнали и потом уничтожили противников, но почему-то больше не вернулись. Остатки нашего народа долго готовились к возможному нападению, но его всё не было и не было. Шли тысячелетия, а враг не возвращался. Мы перешли к мирной жизни и стали восстанавливать цивилизацию. К сожалению, магов среди нас нет, но нам помогает лес. Мы сохранили некоторые старые, немагические технологии и создали и развили новые. Мы думали, что врагов не осталось, и вдруг они прилетели в наш мир. Некоторые горячие головы хотели уничтожить прилетевших, но совет ордена решил сначала изучить то, с чем мы можем столкнуться. Правильно сделали. Силы противника оказались слишком велики. Ввязаться в войну значит опять обречь народ на полуголодное существование. И мы спрятались, оставив на поверхности только номов, которым трудно жить в пещерах, установив через них наблюдение за пришельцами. Те стали хозяйничать в нашем мире всё больше и больше. Мы пытались рассказывать некоторым из них про живой лес, но они не верили. Ушли учёные. Пришли торговцы. А с этими сразу произошёл конфликт, в результате которого погибла семья моей дочери, и пропала Кристиэль. Дальше произошло что-то непонятное. Вся живность в лесах попряталась. Сбор урожая прекратился. У нас и у номов месяц болела голова, и мы ничего не могли с этим поделать. Но чужаки исчезли, побросав собственное имущество. Кое-что нам удалось изучить и сделать аналог, но многое мы повторить пока не в силах. И вот через годы чужаки снова вернулись. Теперь они действуют гораздо осторожнее, и мы им более активно противодействуем, пытаясь выжить с нашего мира. А тебя я не знаю к кому отнести, к чужакам или к своим. С одной стороны ты пришёл с ними. С другой — тебя выбрал лес.
  - Считайте пока союзником. На ваш мир я не претендую. Тысячи лет без меня жили и ещё столько же проживёте. Так уж получилось — лес меня признал, поэтому я здесь и создаю поселения. Немного поизучаю ваш мир и двину дальше, - довёл до сведения эльфов свою позицию Лекс.
  - Не получится, - отрицательно покачал головой Стратиэль и тут же пояснил, - лес тебя признал. Понимаешь? Весь лес.
  - Не понял, - удивился Лекс, - Что значит весь лес?
  - А то и значит, если ты ещё не понял, - тяжело вздохнул эльф. - Все леса из мелорнов на планете пошли от одного корня. Если тебя признал хозяином один лес, значит ты хозяин любого клочка леса в нашем мире. Так что так просто пойти дальше у тебя не получится. Мы сами оказались в шоке, когда обнаружили это. Поэтому так долго и не могли сюда прийти.
  - Вот же засада, - нервно хлопнул по столу Лекс.
  - Кан нам сообщил, ты привёл за собой кого-то из нашего народа. Они гораздо сильнее нас и их слушается лес. Именно слушается и подчиняется, а не прислушивается, как к нам. Страж тоже принял их и даже возит на себе, что наши стражи делать для нас категорически отказывались. Получается вы действительно хозяева леса, а мы всего лишь хранители. Орден хранителей в затруднении. Что нам делать дальше? - эльф уставился на Лекса.
  - И вы это спрашиваете у меня? Жили же раньше, - недовольно проворчал Лекс.
  - Раньше и чужаков не было, - ухмыльнулся эльф.
  - Тогда так. Пока не делаем резких движений. Живём, как жили. Мне сначала надо ознакомиться с положением и получить полную информацию о ситуации. По поводу чужаков, могу сказать следующее. Я постараюсь создать условия, чтобы ваш мир вошёл в союзную мне империю чужаков. Это трудно сделать без войны, но возможность есть. Попробую её использовать. Кое-что я уже предпринял в этом направлении, но нужно время, - предложил Лекс.
  - Хорошо, мы покажем тебе всё. Хозяин леса не может нанести вред миру. Так считает лес, значит, так считает орден хранителей и все жители этого мира. Без леса мы ничто. Мы покажем тебе дороги гномов и их города — произнёс Стратиэль.
  - У него собственные дороги гномов и получше ваших, - пробурчала почти про себя Шила.
  Но эльф услышал и удивлённо переспросил: - Какие дороги?
  - Мы приехали сюда на машине, похожей на машину гномов и по дороге сделанной намного лучше, чем их дороги, да ещё к тому же и полностью освещённой, - отрапортовала Шила и, помявшись, добавила. - Я..., это…, случайно проговорилась про гномов, но почему-то не осыпалась пеплом.
  - А почему ты должна была осыпаться пеплом? - не понял Лекс и вопросительным взглядом обвёл собеседников.
  - Все жители поверхности провели обряд тайны. Нарушивший тайну мгновенно сгорает, превращаясь в пепел, - тут же объяснил Стратиэль и, укоризненно посмотрев на Шилу, обратился к ней, - а не превратились в пепел вы потому, что Лекс хозяин леса и для него нет тайн, и хорошо, что рядом не имелось других ушей.
  - Что за обряд, - заинтересовался Лекс.
  - В лесу растёт специальное дерево с длинными шипами. Если сформировать определённое логическое условие и при этом уколоться шипом, то нарушение условия активирует яд шипа, и организм выгорает изнутри, рассыпаясь пеплом.
  (Дух: - Ну, ни фига себе, аналог клятвы секрета.
  Лекс: - Реализация клятвы на биохимическом уровне. Фактически аналог клятвы секрета магии вампиров. Похоже, некоторые магические технологии они, с помощью леса, заменили биологическими. Это сколько же нового и интересного у них можно почерпнуть.)
  - Я так понимаю, свою пару вы тоже находите с помощью леса? - Лекс уставился на девушку, раньше задавшую ему вопрос.
  - Конечно, - смущённо кивнула та и указала на стол. - Вон, на столе цветок правды с того дерева. Если кто-то врёт, он закрывается. Если влюблённые возьмут в руки этот цветок и окажется, что они несовместимы и ничего хорошего из их союза не получится, цветок также закроется. Лес не ошибался ещё ни разу. Мы предпочитаем к нему прислушиваться.
  - Непонятно, кто кого выращивает и хранит. Толи вы лес, толи лес вас, — удивлённо покачал головой Лекс.
  - А про какие дороги обмолвилась Шила, — смелее поинтересовалась эльфийка.
  - Ну, не продираться же мне пешком по лесной чаще. Поэтому пригласил друзей, и они мне построили подземные дороги под лесом, а тот убрал корни с дороги, чтобы те оказались прямыми. Так что теперь попасть из посёлка в посёлок можно очень быстро, и при этом никто лишний об этом знать не будет, - не скрывая, рассказал Лекс. Вырисовывалась очень зримая перспектива присоединения этого мира к его империи. Лекс знал природную упёртость эльфов. Похоже, местные родственнички всё решили за него. Для них иметь возможность управлять лесом дорогого стоила, и они пойдут очень далеко, чтобы сохранить такую возможность.
  (Криста: - Лекс, я на месте. На море штиль. Со мною два корабля и в небе два самолёта-амфибии. Жду экспериментов.
  Лекс: - Жди, я уду к порталу.)
  - Может, пройдём к порталу и посмотрим, работает ли он? - предложил Лекс собеседникам, поднимаясь с кресла. Те не стали ждать другого предложения и последовали за ним.
  - Нет, в моём посёлке никакого портала, — проворчал Кан, однако быстренько двинулся вслед за Лексом и эльфами. Шила скромно и бесшумно пристроилась следом.
  Подойдя к провалу, по деревянным ступеням лестницы, установленной рядом с водопадом, все цепочкой спустились на самое дно, к расщелине, где скрывалась вода. Лекс с помощью духа давно обнаружил небольшую пещерку за водяной стеной водопада. Как раз перед ней располагалась нижняя, достаточно большая лестничная площадка, причём уже каменная. Во время спуска Лекс неоднократно отмечал сколы в стене. Скорее всего, когда-то очень давно сюда вела каменная лестница, следы которой остались на стене. Зеркало водяной стены водопада находилось всего в полушаге от окончания нижней площадки. Лекс подобрал обычный камень, лежащий на площадке и с силой бросил его в сторону пещеры. Камень, пролетев сквозь струи воды, загремел по дну пещеры.
  - Что и требовалось доказать, — тихо пробормотал Кан.
  - А так, - Лекс достал из теневого кармана брошь Кристы на цепочке и одел себе на шею. Сформировав в руке небольшой двухкомпонентный магический шар, внешней оболочкой которого являлся шар воды, а внутри находился сгусток огня, он запустил его в сторону пещеры. При этом он представил в уме, как будто перед ним формируется зеркало портала. Маги древних были великими магами. На приличной площади водопада, вдруг возникло голубоватое окно, в котором просматривался чужой океан с кораблём на горизонте. Шар Лекса свободно пробил голубоватую гладь портала и, упав недалеко в воду, взорвался. Звука взрыва не было слышно, но видимость оказалась прекрасной.
  (Криста: - Это ты тут фейерверки устраиваешь?
  Лекс: - Если ты на корабле с зелёным вымпелом, то подходи ближе.
  Криста: - Нет, на моём корабле вымпел синий, и я всего в сотне метров от твоего взрыва. Хрон дал очень точные координаты.
  Лекс: - Значит ты с другой стороны портала. Аккуратно подгоняй корабль ближе.)
   Через минуту в окне портала появился нос корабля. Лекс приказал Кристе остановиться, а сам мысленными приказами приподнял портал чуть выше. Так, чтобы тот оказался на уровне палубы корабля. Несмотря на то, что на море имелось небольшое волнение, корабль стоял неподвижно на абсолютно гладкой поверхности моря. Криста накрыла его магическим куполом. Эксперименты можно было продолжить. Дальнейшие эксперименты показали, что со стороны мира Леса, как назвал его эльф — мира Эльдара, можно передавать что угодно. Обратно проходило только видимое изображение. Сказывалось отсутствие портальной установки с той стороны. Как её сделать Лекс пока не знал. Но и полученная возможность что-то передать туда - уже достижение. Закончив эксперименты, Лекс подозвал к себе Расаниэль. Одев ей на шею цепочку с брошью, он заявил: - Назначаю тебя привратником портала. Будешь отправлять грузы в мир Архоны.
  - Но как…? Почему…? Я же не знаю, что делать? - с недоумением трогая брошь на груди, пробормотала девушка, совсем шокированная такой постановкой вопроса.
  - Ты же видела, что происходило? Вот и представь то же самое. Этот ключ рассчитан на обычного человека, и он принадлежит этому миру. Так что владей, - усмехнулся Лекс.
  Лекс в очередной раз убедился в величии древних магов. Эльфийка без труда открыла портал, и на палубу корабля отправился очередной камень.
  - Слушай, Стратиэль, может отправить твоих учеников ко мне в мир. Пусть посмотрят на нашу жизнь. Будут вашими представителями. Вернуться быстро они не смогут. Мне ещё надо найти действующий двусторонний портал. Связь я вам обеспечу хорошую. Возможно, они найдут что-то интересное для вас, а моим подданным подскажут, что можно купить у вас. Рано или поздно мы сделаем портал с той стороны, - предложил Лекс магистру.
  Тот посмотрел на вторую пару учеников. Раз Расаниэль с мужем оставались здесь, то туда могла пойти только другая пара. Те, переглянувшись, только радостно закивали. Другой мир, да ещё и с магами, завораживал. Отказаться от такого предложения было бы просто глупо. Выслушав напутствия учителя, они смело шагнули за грань портала. Здесь все увидели, что их там встретила Криста.
  (Лекс: - Криста, свяжись со Сталиным. Я встречал у них там плавучие платформы и паромы большого размера. На месте портала нужно построить что-то подобное. Пусть Мира положит в теневой карман ещё партию устройств для межмировой связи. Устрою здесь небольшую сеть, да и местным между собой говорить часто придётся.
  Криста: - Ты хорошо придумал с представителями. Уже сейчас вижу большую пользу в таком сотрудничестве. Всё сделаю, не волнуйся. Жалко, что портал односторонний.
  Лекс: - Не переживай, скоро встретимся даже с таким порталом. Есть вариант. Сюда я забираю тебя в стазисе через теневой карман, а отсюда ты уходишь на Архону через портал. Один раз ты уже такой путь проделала.
  Криста: - Ты просто чудо. Бегу выполнять твои задания. Как только сделаем платформу, приду в гости.)
  Когда закончили с порталом, Лекс предложил эльфам прокатиться в дом к охотнику и там продолжить беседу в расширенном составе. Об их встрече никто никому не расскажет, поскольку там все находятся под клятвой секрета. За ними увязались и Кан с Шилой. Пока Лекс вёл машину, гости молчали, потихоньку переваривая обрушившиеся на них события.
  Кан задумчиво качал головой, с недоумением вспоминая все случаи, когда он видел эту брошь-ключ на груди матери Кристиэль. Почему они сами не догадались о существовании портала. Наверняка, спасая дочь, та совсем не рассчитывала на портал. Расчёт был на подземные реки, очень многие из которых, в том числе и эта из провала, текли к городам гномов. Вероятность, что девочка доплывёт до них, имелась достаточно большая. На самом деле оказалось, что мать бросила её в открытый портал, гораздо дальше, в другой мир.
  Стратиэль с задумчивой улыбкой трогала брошь у себя на шее, все никак не приходя в себя. Стать привратницей прохода в другой мир она никак не ожидала. Её муж, обняв её, давал уверенность в завтрашнем дне. Как бы не обернулись события дальше, они уже получили от этого непонятного хозяина леса намного больше, чем даже рассчитывал совет ордена.
  Стратиэль тоже думал о Лексе. Вот так просто, взять и вернуть ключ к другому миру его бывшим хозяевам, которые даже не подозревали о таком свойстве броши. Да ещё и научить их им пользоваться, не прося за это вообще ничего. Либо Лекс хитрец, способный обмануть даже лес, либо он великий правитель, которые видит на столетия вперёд. Эльф почему-то склонялся именно ко второму предположению. Не верил он в возможность обмана леса.
  Шила лишь радостно переживала прикосновения к великим тайнам и вполне обоснованно рассчитывала участвовать в дальнейших событиях.
  Лекс совсем не переживал, что отдал брошь бывшим владельцам. Ему она уже не нужна. У него на руке имелся подарок Миры - универсальный портальный ключ, который запомнил параметры прохода и так же, как и брошь, мог открыть портал у водопада.
  
  Глава 8. Торговля — двигатель ….
  Разговор по шифрованному каналу галактической связи.
  Симон Ласт — потомственный имперец (Империя Пути), заместитель начальника СБ планетарного контроля планеты «4» системы Ромы.
  Пикар Ост - потомственный имперец (Империя Пути), адмирал флота, глава сектора перспективных исследований СБ империи.
  
  - Симон, ты решил добавить работы нашему аналитическому отделу? Смотри, ребята на тебя злы. Приедешь в гости, они тебя будут долго бить. Ты своими запросами мешаешь им спать на рабочем месте.
  - Ничего, Пикар, переживут. Ваш сектор перспективных исследований, главой которого ты так незаслуженно являешься, наконец перестанет тянуть деньги и так из скудного бюджета имперской СБ.
  - Зануда. Как был занудой, так и остался.
  - Хоть ты и большой начальник, и мои запросы тебя по определению должны нервировать, всё же сообщи, наконец, результаты.
  - Ладно, шутки в сторону. Ты, своими запросами, поднял в нашем сонном царстве приличную волну и поставил, в прямом смысле, на уши всю имперскую СБ. Ты бы видел, как тут по коридорам носились начальники секторов, после слушания срочного доклада моих аналитиков в канцелярии. Если озвучить результаты совсем коротко, то слушай. Имперская канцелярия образовала новый сектор. Уровень секретности повышен до имперской тайны. Туда вошли: половина моего сектора, часть сектора разведки, приличная часть исследовательского сектора и целый отдел внутреннего наблюдения СБ. Сам знаешь какие монстры обитают в том отделе. Так что теперь мы под таким наблюдением, что мои парни даже в туалет ходят с опаской.
  - Пикар, ты не шутишь?
  - Какие уж тут шутки. Ты теперь находишься под моим непосредственным управлением и можешь плевать с высокой орбиты на все остальные директивы СБ. Как ты уже догадался, меня назначили главой новой структуры. Без твоей помощи здесь не обошлось, так что с меня попойка в лучшем ресторане, когда появишься.
  - Жулик. Знаешь, что я появлюсь не скоро, и к тому времени своё обещание точно забудешь. Всё же я не понимаю, как мои простейшие вопросы привели к такому результату.
  - Ох, Симон. А то ты не знаешь, что лавина начинается с маленького камушка. Аналитики только запустили свои лопаты в горы информации и тут же схватились за голову. У нас под боком творятся непонятные вещи, а мы их в упор не видим. Итак, сообщаю короткие справки. Сам поймёшь почему поднялась эта волна, не маленький.
  Империя Веды во все свои представительства прислала новых советников, точнее советниц, с правом решающего голоса в любом вопросе. Из этих же представительств отозвано на переподготовку почти половина персонала. Через подставные фирмы в последнее время неизвестным покупателем производится скупка списанной военной техники. К серьёзным военным действиям она конечно не годится, но для поставок на периферию исследованного пространства — самое то.
  Теперь по поводу операций торгового клана. Он действительно сдал в аренду веданкам землю на планете, где ты находишься. Как ты понимаешь, торговцы до безумия обрадовались возможности скинуть кому-то балласт, неприносящий дохода. Но объём сделки не разглашается. Только после нажима имперской СБ, клан предоставил некоторые данные. Так вот, чтобы ты знал. Торгаши сдали в аренду не тот маленький клочок земли, о котором ты интересовался, а всю планету. При этом Веда согласилась на тридцати процентные скидки в обслуживании кораблей торгового клана и на десяти процентные скидки на товар, производимый на планете.
  - Что тут можно получить? Местные производители едва окупают свои расходы.
  - Не скажи. Мои парни досконально проштудировали те лабораторные данные, что ты прислал мне последний раз. Любопытные данные, скажу я тебе. Пищевой картридж имеет уникальные характеристики. Он не содержит посторонних примесей. Я не специалист, но мне растолковали, что при его применении на стандартном синтезаторе можно изготовить еду уровня лучших ресторанов империи. Что уж говорить об его использовании на профессиональном оборудовании. Да мелкие торговцы будут с руками отрывать такую продукцию. Теперь посчитай. Обычный пищевой картридж на вашей периферии стоит, как минимум, вчетверо дороже, чем здесь. Даже если покупать картриджи у производителей на твоей планете по таким ценам и продавать его в метрополии по ценам суперочищенного, то есть в десять раз дороже, то выгода составит больше ста процентов.
  Теперь по поводу грибного биоконцентрата с другой фермы. Химики схватились за голову. Уникальная вещь. Основа для производства большого спектра лекарств и наркотиков. Я даже боюсь называть цену, поскольку явно ошибусь раз в десять. Сам знаешь, сколько стоят различные пилюли.
  - Вот же …. Теперь я понял, какого демона тут оказался один из засветившихся людей наркомафии — некто Гортон Номан - неманец, числится наблюдателем планетарного контроля. Он фигурировал некоторое время назад в наших базах, а потом исчез. Я его здесь обнаружил случайно, когда после прибытия просматривал личные дела персонала. Но до сих пор он здесь ни в каких делах не светился. Догадываюсь, зачем ему понадобилась поездка на ту ферму вместе со мною.
  - Да, судя по всему, наркомафия раньше всех докопалась до уникальных результатов исследования учёных и потом всеми средствами мешала утечки информации на сторону. Интересно, может этот новый наркотик — глюкоген связан именно с твоими мафиози. Я дам своим парням задание. Пусть посмотрят. Если это так, ты там поосторожнее. Мафия так просто от бешеных денег не откажется.
  - Я усилю за ним наблюдение.
  - Да, кстати, я забыл сообщить ещё одну интересную детальку. Орканцы делают со своим персоналом представительств то же самое, что и веданки.
  - Вот же…. Похоже псионы окончательно спелись.
  - Ещё как. По некоторым, непроверенным слухам. Их дипломатические миссии друг у друга увеличились по численности в десятки раз. И ещё один слух. Вот уж не знаю к чему его приставить. Главная мать Веды развелась со своим мужем и вышла замуж за другого. Причём не одна, а вместе со своей старшей дочерью. Кто муж, источники умалчивают. Да ты и сам знаешь насколько закрыто общество псионов.
  - Ну…, я уж даже не знаю, что сказать. А что по поводу возможного вмешательства чужой силы? Может муж - кто-то оттуда.
  - Ничего. Пусто. Аналитики вообще ничего не обнаружили. Нет вмешательства. Возможно в руки веданкам попали результаты исследований учёных по твоей планете, и они применили свои наработки. Если у них что-то получилось, то они решили это развивать и дальше. Поэтому и послали свою наблюдательницу с телохранителем. А по поводу того, что она сильная псионка — возможно это только слухи. Достоверных сведений о верхушке их империи мы не имеем. Наблюдай. Статус планеты не изменился. Наш персонал никто выгонять не будет.
  
  Переговоры в расширенном составе в доме охотника прошли очень плодотворно. Лекс свёл вместе все заинтересованные лица. К местным представителям добавились охотник Карат и глава эльфийского поселения Катариэль со своими жёнами. Сам Лекс это общество покинул, чтобы своим присутствием не смущать договаривающиеся стороны. Он отправился проверять чему научили Ярану остальные жёны на лесной поляне. Уровень теоретических знаний его вполне устроил. С практикой было похуже, но Лекс не придирался. Девушке открылось слишком много нового, и с новыми возможностями разбираться приходилось постепенно. Некоторое время заняли и любовные игры на поляне силы, к которым, как обычно в таких случаях, присоединилась Мира.
  Появившись в доме вечером вместе с Яраной, Лекс обнаружил поджидающего его Катариэля. Тот предоставил полный отчёт о проведённых переговорах. Колония эльфов постепенно врастала в этот мир. Магистр ордена хранителей пришёл в восторг от предложенной эльфами продукции и сразу договорился о закупках. Для жителей этой планеты, это была маленькая капля в их товарообороте, но капля — уникальная. Лекс с удивлением узнал, что под землёй на планете проживают два с половиной миллиарда жителей, и ещё двести пятьдесят миллионов живут в лесах на поверхности. Жалкие двадцать тонн различной первоклассной эльфийской продукции, производимой сейчас эльфами за день, просто терялись в таком количестве возможных потребителей. Есть огромные возможности роста. Лексу очень захотелось посмотреть, как живут подземные жители. Катариэль, довольно улыбаясь, сообщил, что и этот вопрос решён. Представители гномов прибудут за Лексом в посёлок номов уже завтра.
  - А в чём наша выгода в этой торговле? — поинтересовался у него Лекс.
  - Я давно ждал этого вопроса, - улыбнулся эльф. - Насколько я понял из их предложений, они намного обогнали Землю и Архону по уровню технологического развития. Что будем закупать — решать тебе. Они обещали показать тебе все возможности их цивилизации.
  - Странно. Почему тогда не видно этого уровня у номов на поверхности, - озадаченно пробормотал Лекс.
  - Ничего странного, - покачал головой эльф, - этот мир очень долго жил в ожидании войны. На поверхности всегда оставалось только то, что невозможно спрятать. Я думаю после поездки ты расскажешь нам больше об их жизни.
  - Хорошо. Я понял. Все окончательные решения ты взвалил на меня, - проанализировав информацию, недовольно проворчал Лекс.
  - Кто у нас главный? - довольно ухмыльнулся эльф. - Тебе решать, тебе и отвечать.
  - Ну, я тебе эти слова ещё припомню, - погрозил ему пальцем Лекс и поинтересовался. - Вы Сотору партию наркотика подготовили?
  - А как же, давно готова. Но это не совсем наркотик. Он всё же ближе к лекарствам, чем к наркотикам. Да и максимально выраженное действие будет оказывать только на наркоманов. - ответил эльф.
  - Как только Сотор с вами свяжется по новой связи, отправляйте готовые партии товаров ему на станцию, - приказал Лекс.
  - Не переживай. Мы с ним обо всём договорились заранее, - отмахнулся эльф.
  Утром охотник отвёз Лекса в посёлок номов, там его уже ждали два местных гнома. Гномы выглядели внешне похожими на жителей Архоны. Фигуры такого же низкого роста и плотного телосложения. Только глаза чуть больше, и кожа практически белого цвета. Сказывалось отсутствие солнечного света в подземных городах. Одеты они были в обтягивающие комбинезоны с небольшими рюкзачками на спине. За ними стоял транспорт — нечто похожее на зализанный, обтекаемый воздушный флаер, только стоящий на широких колёсах, выглядывающих снизу из под обтекателей.
  - Привет жителям подземелья, — улыбнулся Лекс, встретившись глазами с заинтересованным взглядом более старшего гнома.
  - Так ты, значит, и будешь тем самым хозяином леса? - внимательно оглядев Лекса, пробурчал он внушительным басом.
  - Что? Непохож? - ухмыльнулся Лекс.
  - Не-а. Что-то какой-то непредставительный, - со смешинками в глазах прокомментировал свой ответ гном.
  - Уж какой есть. Меня не ставили в известность, когда назначали хозяином. Как звать-то вас, представители местного подземелья? Моё имя вам наверное сообщили, - задал вопрос Лекс.
  - Меня можешь называть Кам, а вообще-то я Камениом Дон — глава совета гномов мира Эльдара. Рядом мой сын Зам, а если полностью Замениом Дон.
  - Лучше покороче. Общение теплее получается что ли, - кивнул Лекс.
  (Дух: - Слушай, шеф, а ведь перед нами, точнее за этими представителями подземелья стоит великолепный образец телеги будущего. Я тут быстренько посмотрел на внутренности. Знаешь, впечатляет. Технологиям землян до этого ещё идти и идти. Да и космическим пришельцам есть чему поучиться.
  Лекс: - Пожалуй ты прав. Насколько я понял корпус и большая часть деталей из керамики.
  Дух: - Немного ошибаешься. Многослойный, композитный материал, часть которого очень похожа на материал раковины моллюсков, а другая часть — укреплённые нити лиан гномов. Убойная вещь. Точнее не убойная. Я думаю, даже если свод какой-нибудь пещеры рухнет на эту машину, она останется целой. Запас прочности колоссальный. А работает эта штука от турбины внизу корпуса. Вот только, как работает турбина - совершенно непонятно. Что-то есть от парового котла, что-то от воздушной турбины. Ты бы поинтересовался у местных.
  Лекс: - Для того и приехали. Посмотри, что тут у них ещё имеется.
  Дух: - Понял. Смотрю.
  Лекс: - Юморист….)
  - Что это за телега у вас за спиной? — Лекс указал рукой на машину за гномами.
  - Сам ты телега, - недовольно огрызнулся молодой гном. - Вашим леталкам до неё далеко.
  - Прекрати, - рыкнул на него отец, - он специально тебя провоцирует. Только вот зачем?
  - Хотел узнать, почему вы не передрались от скуки в своих подземельях? - усмехнулся Лекс, поняв, что гном уже догадался о цели этой провокации. Похоже, дураки у них в главах советов не задерживаются.
  - Х-м..., подерёшься тут, как же. Хранители живо поставки отрежут. Народ тогда быстро таких драчунов на ленточки распустит. Кушать всем хочется и желательно повкуснее, - хмыкнул Камениом.
  - Значит рулят у вас в основном хранители, - сделал логичный вывод Лекс.
  - Рулят они, но правим у себя мы сами, — кивнул гном.
  - Ну, тогда извините за провокацию. Может объясните принцип действия вашей техники, а то мне не всё понятно, — попросил Лекс, поглядывая то на одного, то на другого.
  - А что понятно? - поинтересовался младший гном.
  - Как сделан корпус — не знаю, но что-то типа композитной брони. Двигатель — какая-то турбина. Остальное — непонятная механика и электроника, - коротко ответил Лекс ещё раз оглядев машину.
  - Ты смотри, а ты не так прост. Даже, что внутри, рассмотрел, - удивлённо почесал затылок Кам. Он взглянул на сына. Тот принял этот взгляд за разрешение и начал рассказывать.
  - В носу радиатор охлаждения и основной воздухозаборник. Корпус композитный, изолированный. Машина двигается в любых средах. При выдвижении радиатора вперёд, тот работает как фреза для прокладки тоннеля или формирует воздушный щит противодавления, при движении в скоростном потоке воздуха на поверхности. Колёса комбинированные, в нижнем положении под днищем, могут играть роль вертикальных воздушных турбин. Управление электронное — что-то похожее на ваш комп, но попроще. Имеется несколько локаторов: ультразвуковой, рентгеновский, инфракрасный и радио. Двигатель — основная турбина, совмещённая с парогенератором и водородно-кислородной генераторной установкой. Одного бака воды на год работы хватает. Цикл замкнутый.
  - Генератор у вас - это что-то типа вечного двигателя, - удивился Лекс.
  - Нет, - пожал плечами гном, - раз в год всё равно воду добавлять надо. Да и чистить приходится. Утечки есть. В воде примеси присутствуют.
  (Дух: - Шеф, я разобрался. Вторая внешняя труба вокруг турбины - своеобразный генератор напряжённости электрического поля. В некоторых условиях создаёт десятки миллионов вольт напряжения. Поле рвёт молекулы воды на части. Вот тебе и источник энергии. Получая воду обратно при соединении газов, её же и нагревают в котле вокруг турбины, и через магнитные форсунки раскручивают лопасти турбины. Мощность - огромная. Скорость вращения - регулируемая. Хочешь — езди на колёсах, хочешь — летай. Рёбра жёсткости на колёсах выполнены в виде воздушных турбин. Затраты копеечные, а машина — классная.)
  - Впечатляет, — согласился Лекс.
  Гномы пригласили его садиться в транспорт. Двери у машины сдвигались и вперёд и назад, так что, несмотря на свой более высокий рост, Лекс свободно устроился на переднем сиденье рядом с водителем. Кресло - сидение оказалось мягким, удобным и к тому же поворотным, и Лекс тут же осмотрел остальной салон. Тот не был отгорожен от водительских мест и представлял собой небольшую капсулу ещё с шестью креслами. Кресла, похоже, наполнялись каким-то гелем и сразу подстраивались под сидящего. Вообще в машине абсолютно всё продумано до мелочей. Сказывалось, что это изделие гномов, уж они-то старались добиваться совершенства в любом своём изделии. Машина не стала исключением.
  - Сколько таких машин вы производит? - поинтересовался Лекс у старшего гнома, повернувшись к нему.
  - Мало, - отозвался тот, - ездить в гости из города в город можно на общем транспорте. Для города она не нужна. На поверхности давно не летаем. Грузы возим грузовыми поездами, которые гораздо мощнее этой игрушки. У нас всего около пяти тысяч стандартных городов, с населением под половину миллиона. На город приходится сотня этих машин, для срочных перевозок людей, такого количества вполне хватает. Так что нам в год необходимо менять не более пятидесяти тысяч. Всего работают пять заводов и выпускают по десять тысяч машин в год. Реально, есть возможность делать раз в десять больше.
  Машина в это время, практически беззвучно, двинулась вперёд. Достигнув края посёлка, она нырнула в быстро открывшийся тоннель. Лекс заметил, как за ними створки тоннеля вновь закрылись. По спиральному спуску они опустились километра на три в глубину земли. По всей поверхности тоннеля рос дикий светящийся мох. Освещения вполне хватало для нормального движения. Окон машина не имела, но на дверях, впереди и сзади на поверхности корпуса проецировалась внешняя обстановка. Казалось, машина не имеет верхней части. Это выглядело непривычно. За машиной явно виднелась колея уничтоженного светящегося мха.
  - Через несколько минут мох восстановится, - заметив его взгляд, прокомментировал глава совета.
  - Значит это и есть дороги гномов, - пробормотал Лекс.
  - Это только въезд. Сейчас выедем на основную трассу, - отозвался водитель.
  Через мгновение машина выскочила в тоннель гораздо большего размера, с тем же освещением.
  (Дух: - Насколько я понимаю, этот тоннель укреплён магией, точнее видны следы уплотнения сводов с помощью щитов земли.)
  - А ведь эту дорогу не вы строили, - внимательно посмотрел Лекс на Кама.
  - Заметил! Да, это постройки наших далёких предков. Мы только стараемся содержать дороги в хорошем состоянии, - кивнул тот.
  - Я так понимаю, города - тоже постройки предков? - осведомился Лекс.
  - Большая часть, - опять кивнул тот, - но несколько сотен построили уже сами и по собственным проектам. Развиваемся потихоньку.
  - Судя по машине, ваши технологии не намного отстают от технологий пришельцев. Почему вы сразу не заявили о себе? - задал интересующий его вопрос Лекс.
  - Да мы хотели, - тяжело вздохнул гном, - но у них космические корабли, а главное силовые поля. Наше оружие их не пробивает. Большое военное противостояние бессмысленно. Они не смогут взять нас под землёй, а мы не сможем им повредить на поверхности. Пришлось скрываться и придумывать что-то своё, но полевые щиты мы создать не смогли. С такими полями мы раньше не работали, приходится знания собирать по крупицам.
  - Воруя людей с поверхности, - усмехнулся Лекс.
  - И воруя, тоже, - без возражений согласился гном и добавил, - но они же номов воруют, заставляют на них работать, а то и убивают. Мы конечно мстим, но исподтишка.
  (Лекс: - Ярана, я чувствую, что ты подслушиваешь, а что говорят галактические законы про такую ситуацию?
  Ярана: - И ничего я не подслушиваю. Я участвую в разговоре. Ничего подобного раньше не было. Просмотреть под носом цивилизацию почти четвёртого уровня, разве что без комических кораблей — это надо ещё суметь. Либо учёные были пьяные, либо гномы очень хорошо прятались. Обычно цивилизациям такого уровня делалось предложение - на правах мира - колонии войти в империю их открывшую. Многие соглашались. Некоторые - нет. Но им же было хуже. Галактический совет по новым мирам объявлял этот мир свободным. Ох, и драка тогда начиналась. Нет. Никто на тот мир в отрытую не нападал. Пираты по-тихому воровали людей. Разные торговцы сбывали жителям залежалый товар, по небывалым ценам. Шахтёры грабили запасы системы в космосе. Раз ты свободный — значит, можешь постоять за себя. В общем всё равно, приходилось к кому-то присоединяться. В нашем случае - даже не знаю. Как член галактической комиссии, я могу выступить с заявлением. Как арендатор планеты, я могу заключить соглашение с местными о союзе, но тогда придётся строить здесь оборону. Планета далеко от наших границ. Коммуникации будут растянуты. В случае военного нападения различного окраинного сброда, возможны значительные потери. Я думаю о чём-то можно сообщать, только если ты наладишь двусторонний портал, а пока молчать.
  Лекс: - До постройки такого портала, мне лет десять учиться, как минимум. Значит пока остаёмся в подполье.)
  - Я тут с женой посоветовался. Официально вам пока выныривать нельзя. Есть возможность некоторым вашим гражданам, которые будут жить на поверхности, стать сотрудниками нашей совместной корпорации «Лес». Корпорация - совместная с чужаками, но это мои союзники. Кто, кого и откуда привёз на эту планету докопаться будет трудновато, а что-то проверять мы не дадим, с вашей помощью. До сих пор же вы как-то тормозите хозяйственную деятельность чужаков на вашей планете. Так и будем тормозить чужих и помогать своим. Подумайте над таким решением, - предложил Лекс.
  - Интересно, о чём тут думать? Ты же не будешь делать что-то плохое для леса. Раз это лучший выход, мы его примем в любом случае, - вздохнул гном.
  - Вот так без обсуждения? - удивился Лекс.
  - А что тут обсуждать? Кушать всем хочется, а раз лес за тебя, спорить не о чем. Все наши технологии — это технологии леса, биотехнологии. Ты хозяин, тебе и решать, - отрешённо пожал плечами гном.
  - Значит, диктатора из меня сделали? - нахмурился Лекс, недовольно посмотрев на него.
  - Почему диктатора, - отмахнулся гном, - хозяин разве диктатор. Ты же хозяин, а тот не может делать что-то плохое для собственного дома. Мы можем только советовать, чтобы сделать то, что ты хочешь, лучше и быстрее. Лес бы не выбрал диктатора хозяином. Он живой. Он чувствует.
  - Живой — это точно. Очень даже живой, особенно после некоторых процессов, - проворчал успокоившийся Лекс. Рассуждения гнома выглядели достаточно логично, чтобы с ними согласиться.
  Вдали, на практически прямом как стрела отрезке тоннеля, показалась тёмная точка. Скоро точка разрослась в огромный тягач с кучей прицепов. Тягач ехал навстречу ровно посередине тоннеля и явно не собирался сдвигаться на край дороги, чтобы пропустить встречную машину. Молодой гном за управлением на это и не рассчитывал, он лихо обогнул сцепку тягача с прицепами по боковой стене тоннеля.
  - Мы сейчас идём не на колёсах, а на воздушной подушке. Видишь, следа на мхе за нами не остаётся, - прокомментировал свои действия водитель.
  - А куда направляется тот тягач? - поинтересовался у него Лекс, задумчиво разглядывая удаляющийся у них за спиной транспорт.
  - В посёлок к Кану. Хотя его посёлок и остался единственным в лесу, твои подчинённые наладили практически полную структуру сбора урожая. Так что поставки с этого леса возобновились. Да и нам обещали кое-что новенькое. Конфетки ваши, сыну понравились, стрескал всё угощение. Вместе с Каном за уши оттянуть не могли, — с усмешкой сообщил глава совета.
  - Попробовал бы ты сам оторваться! Такая вкуснотища, — виновато пробурчал его сын. Как оказалось, он сам сожрал всё угощение, а у главы посёлка эльфийских сладостей больше не оказалось. Местные жители взяли попробовать и не остановились, пока всё не прикончили. Имел этот товар такое свойство.
  - Ничего, вот устроятся эльфы здесь более основательно и наладят хорошее производство сладостей, будет всем хорошо, - успокаивающе похлопал Лекс по плечу водителя.
  - Поскорее бы, — пробормотал тот, не отвлекаясь от дороги и напряжённо вглядываясь вперёд. - Это старая дорога. Иногда после тяжёлых транспортов случаются обвалы, так что приходится осторожничать.
  За неспешными разговорами о жизни гномов прошло три часа времени. Ближайший город гномов находился в шестистах километрах от леса. Средняя скорость машины в тоннеле составила двести километров в час. Совсем неплохо, для так называемых отсталых аборигенов.
  Город гномов походил, как две капли воды на аналогичный город в его мире. Несколько больших полостей составляли общественный центр, в котором находились: все общественные здания, магазины, небольшие парки и другие общественные заведения. Сами гномы жили в большом количестве галерей, сходящихся к этим полостям. Единственным отличием в архитектуре этого города являлось наличие практически у каждого гномьего семейства небольшой собственной оранжереи в специальной пещере, вплотную примыкавшей к жилым помещениям. Это явно была дань возможным военным действиям. В случае отсутствия поставок продуктов с лесов, гномы, некоторое время, смогут безболезненно протянуть на собственных оранжереях.
  Ещё здесь имелось множество автоматических эскалаторов, наземных и подвесных дорожек с разными скоростями движения, с помощью которых гномы в основном и перемещались по городу. Несколько раз Лексу встретились достаточно большие общественные автобусы. Ширина городских дорог и наличие мощных лифтов позволяли им беспрепятственно курсировать по городским улицам подземного города. Наличие значительного количества технологических устройств и всевозможной рекламы тоже было особенностью этого города.
  Несколько дней разные гномы водили Лекса по местным достопримечательностям и различным технологическим производствам. Лекс посетил пару близлежащих городов. Большая часть технических производств в той или иной мере использовали развитые биотехнологии. Практически все элементы и конструкции всевозможных устройств, начиная от ложек и заканчивая сложным транспортом, выращивалась на заводах с помощью различных бактерий. Даже элементы электронной техники создавались бактериями. При небольшой доработке, на базе знаний космической цивилизации, это спокойно позволит выпускать оборудование, соизмеримое по уровню с лучшими образцами космической техники. Основным источником энергии этой цивилизации оказались кислородно-водородные генераторы — практически вечные двигатели на круговороте воды. Ядром этой технологии был природный материал, добываемый гномами в глубинах планеты. При специальном воздействии на него, он генерировал сверхвысокие потенциалы, которые и рвали молекулы материалов на части. Регулируя воздействие на этот материал, имелась возможность этими потенциалами управлять. Применяя различные бактерии и высокие потенциалы в специальных технологиях, можно добывать любые элементы из любой руды. Так что кирками гномы давно в этом мире не махали.
  Цивилизация мира оказалась полностью самодостаточной. Может поэтому и развитие ей двигалось очень медленно, пока на горизонте не появились чужаки. Фактически, за несколько десятков лет в подземелье сменилась целая эпоха в развитии. Гномы смогли даже повторить на собственной базе индивидуальные компы пришельцев. Конечно гораздо хуже по производительности, поскольку им не удалось получить кристаллы такого качества, как у чужаков, но все внешние элементы обвязки кристалла получились в чём-то даже лучше. Например, связь гномов между компами работала ни в пример лучше, чем у чужаков, а в линзы ещё добавлены всевозможные активные фильтры, позволяющие видеть в различных спектрах излучения, вплоть до рентгеновского. Прозрачные слои различных бактерий прекрасно реагируют на все излучения, меняя свою проводимость света. В общем, поскольку гномы в любом деле оставались мастерами, их изделия в большинстве случаев являлись вершиной совершенства на доступном уровне.
  Также Лекс узнал, как гномы тормозили производства пришельцев. Да теми же бактериями. Небольшие животные, типа земных мышей, живущие в любых подземных лабиринтах, заражались гномами всевозможными бактериями, абсолютно безвредными для животных, но страшно опасными для любых материалов, начиная от пластика и кончая сплавами сверхпрочных металлов. Местные мышки лазили везде. Попадая в подходящую среду бактерии некоторое время размножались, а потом погибали. Цикл жизни свежей колонии, без специальных условий, очень небольшой, но его хватало, чтобы привести в негодность поверхность и внутренности любого оборудования. Затраты на замену и ремонт оборудования у чужаков оказались колоссальными. Вот почему торговый клан руками и зубами вцепился в предложение Веды об аренде. Сбагрить с рук неликвидный товар другому, да ещё на удобных условиях, что для торговца может быть лучше. Пусть веданки поломают головы над технологиями и придумают, как развивать промышленность на этой планете, а потом лицензию можно и выкупить обратно, неся при этом очень незначительные затраты. Что такое сотня лет для устоявшейся империи — ничего.
  Мимоходом Лекс предлагал гномам некоторые товары производства Земли и Архоны. Перечень ему активно подсказывали, отправленные через теневой карман эльфы — хранители. Надо сказать советниками они оказались отличными. Практически все предложения гномы принимали на ура. Жаль пока не имелось возможности настроить двусторонний портал, однако имелась возможность производить некоторые товары на месте.
  (Лекс: - Лена, у тебя свободная от учёбы минутка найдётся для мужа.
  Лена: - Сколько угодно, только он от меня сбежал.
  Лекс: - Ничего, скоро Криста построит приёмный терминал в море, тогда и повстречаемся.
  Лена: - Скорей бы. Зачем тебе моя минутка?
  Лекс: - Поищи гнома — мага согласного на переезд, в другой мир. Я тут случайно обнаружил некоторое количество потенциальных магов, среди местных гномов. Их пока немного, но возможно некоторые старые генетические линии постепенно восстанавливаются. Надо бы здесь открыть филиал академии.
  Лена: - С удовольствием нашла.
  Лекс: - Что, так быстро?
  Лена: - Небезызвестный тебе гном — Моррон, маг земли из дома Ущелья Северного Хребта со своими учениками, тебя устроит?
  Лекс: - А он согласится?
  Лена: - Ещё как. Он уже давно просится открыть филиал академии в Тёмном мире, там много его соплеменников.
  Лекс: - О…, как. А чем ему у нас не нравится?
  Лена: - Будешь смеяться. Он в очередной раз повыдёргивал бороды главам своего бывшего дома. Видишь ли, он влюбился в младшую дочку Фионы и та ответила взаимностью, а старые маразматики уже подыскали ей партию. Ну, в общем женился он назло всем, а теперь не знает куда смыться от их нападок. Так что к дальним родственникам отправится без вопросов, а ученики точно последуют за ним.
  Лекс: - Договорились. Готовь переход к вечеру.)
  Узнав, что Лекс обнаружил у них потенциальных магов, члены совета гномов, как дети прыгали, разве что только не до потолка. Они сразу обещали обеспечить магам - учителям все условия для жизни, которые они только в силах представить. Лекс показал местным некоторые фокусы и возможности мага земли, так что они уже вполне представляли возможности полноценного мага. Идея иметь у себя жителей с аналогичными возможностями оказалась очень привлекательной.
  Вечером Лекс доставил на планету очередную группу новых поселенцев, теперь уже гномов. Поскольку все они учились в академии, то имели в наличии веданские компы и изучили, по крайней мере, одну специальность. Некоторые ухитрились изучить по паре кристаллов, а сам Моррон — бывший изгнанный гном в силу своих весьма приличных способностей, уже как архимага земли, освоил даже три. Причём эти специальности как раз были связаны с производством вычислительной техники звёздных миров. Новый взгляд на некоторые вещи позволил ему, с помощью учителя Лекса — магистра артефактора Лута, разобраться в изготовлении обучающих шаров. До высот древних магов они конечно не добрались, но вот создавать электронные копии духов они научились. Также выяснилось почему маги Архоны не смогли раньше разобраться и скопировать обучающие шары. Эти устройства — артефакты создавались на стыке наук магии и техники. Ядром устройства являлся кристалл производства техноимперии. Ничего подобного у магов Архоны не имелось. Оказалось, такие кристаллы совсем недавно появились в магическом мире и поставляли их некроманты, добывая в Тёмном мире.
  Когда Ярана узнала эти сведения, она примчалась в город гномов к Лексу на попутном транспорте, отказать ведьме водитель даже не пытался, и потребовала показать хотя бы один кристалл.
  - И стоило трястись столько километров, чтобы посмотреть то, что могла на месте вытащить из теневого кармана, - пожурил её Лекс при встрече.
  - Ты меня сбил с толку своим сообщением. Да и что доставать из кармана я не понимала. К тому же я соскучилась — вешаясь на Лекса и целуя его, пояснила Ярана и добавила. - Если это те кристаллы, о которых я подумала, то их стоимость просто невероятно высока. Я вообще не понимаю, как они могут существовать у вас, мы имеем только несколько штук.
  - А пояснить, - ставя её на землю, пробормотал он.
  - В галактическом содружестве существует всего около сотни таких кристаллов, - начала она свой рассказ. - Каждый кристалл — это искин древних. Только представь, в одном маленьком кристалле комп с искусственным интеллектом. Наши миры всё время идут по пути восстановления технологий древних. Каким-то поисковикам удалось обнаружить заготовки с чистыми кристаллами для искинов. За бешеные деньги они продали их электронным корпорациям. Аукцион в своё время, кстати очень давно, лет двести назад, был грандиозным и даже напрямую транслировался в сети. Корпорациям удалось скопировать своих искинов в эти кристаллы, и до сих пор никто так и не приблизился к уровню этих искинов. На базе их работают центры управления целыми планетами и корпорациями. Конечно не сами искины всё считают, но управляют они огромным количеством подчинённых центров. Ничего надёжнее этих систем так и не получилось. Больше, чистые кристаллы никому не попадались, и производить их так и не смогли. Это запредельные технологии для нашего уровня развития.
  - Не понял. Кристалл трудно уничтожить. Неужели никто не находил в космосе на разбитых кораблях древних, такие кристаллы, - с недоумением возразил Лекс.
  - В том-то и дело, что такой искин трудно уничтожить и абсолютно невозможно подчинить другому хозяину. Пока была возможность, они защищали имущество бывших хозяев, а если такой возможности не было, они самоуничтожались, зачастую вместе с этим имуществом. Только самые бесшабашные поисковики пытались что-то исследовать в осколках кораблей древних. Иногда им даже удавалось найти что-то полезное и прилично разбогатеть, но находилось это что-то там, где искин был уничтожен. Ну, не томи, покажи кристаллы, - нетерпеливо потребовала Ярана.
  - А ты-то откуда знаешь, тот это кристалл или не тот, — улыбнулся Лекс глядя, на такую возбуждённую девушку.
  - Два кристалла купила Веда, и мы совсем не жалели о таких тратах в дальнейшем. Не тяни, показывай, а то скоро буду кусаться, - почти зарычала Ярана.
  Лекс достал из кармана один из небольших мешочков с кристаллами, которые он вместе с девушками собирал во время путешествия по Тёмному миру. Ярана с нетерпением запустила в него руку и вытащила на свет горсть кристаллов. При ярком голубовато-зелёном освещении дикого мха, которым были покрыты все потолки в гномьем городе, кристаллы загорелись на руке девушке разноцветной радугой, преломляя падавший на них свет.
  - А-а-ах …. Это они, - ахнула девушка, продолжая смотреть широко открытыми глазами на свою ладонь с сияющей радугой.
  - Здесь же, только у меня на ладони, сотни миллионов кредов, - наконец оторвав взгляд от руки и уставившись на Лекса, тихо пробормотала она.
  - Ну-у …, я как-то не знал, что это ядро искина. Кристалл как кристалл, мы его как накопитель силы использовали. Мощная штука получалась, - пожал плечами Лекс.
  - Искин, как накопитель?! - удивилась Ярана.
  - Ярана, ну сама посуди, откуда я мог знать, что это искин. Да я его в жизни никогда не видел. Для меня - это просто кристалл, - стал защищаться Лекс.
  - Ладно. Ты прав. Я размышляю со своей точки зрения. Ты тогда этого знать не мог. Тут в мешочке миллиарды кредов, если не больше. Получается, мой муж очень богатый человек, - успокоилась она.
  - Ну-у…, как бы, это не всё, — пробормотал Лекс.
  - Что, есть ещё мешочек? Ты его подаришь Веде? Хотя бы ради меня, - радостно взвизгнула Ярана, опять повисая на Лексе.
  - Ярана, - тяжело вздохнул Лекс, - не падай, пожалуйста, в обморок. Только в нашем общем теневом кармане случайно завалялась сотня мешков этого добра, килограмм по пятьдесят, каждый. Я, честно говоря, про них как-то забыл.
  Руки у девушки ослабли и если бы не поддержка Лекса, то она соскользнула бы с него на пол.
  - Ско-о-лько-о?… - совсем тихо протянула она, глядя ему в глаза.
  - Около сотни, - кивнул Лекс и тут же добавил, но и это не всё. Одна из планет моей империи раньше была одним из самых развитых миров древней техноимперии. Там этих кристаллов не сотни мешков, миллионы.
  - Поразительно, - пробормотала девушка. - Разве я могла когда-то подумать, что мой муж будет считать кристаллы искинов не штуками, а мешками или даже миллионами мешком. О боги леса! Что творится!!! Как они не разрушились? Почему столько пустых кристаллов без искинов? - закидала она вопросами Лекса.
  - Там маг постарался. Мстил за вирус. Он открыл портал в чужую вселенную, а излучение оттуда стёрло содержимое кристаллов. Вот они и остались целыми, - коротко пояснил Лекс, а потом усадил девушку на стул и через духов быстро и более подробно рассказал всю историю.
  - Значит мы теперь имеем возможность производить два вида искинов. Один на базе копии какого-нибудь духа, а второй на базе копии одного из искинов Веды, - сделала вывод девушка после небольшого раздумья.
  - Сделать, то мы их можем, но как на это посмотрят другие государства галактического содружества? - ухмыльнулся Лекс, поглаживая по спине уже успокоившуюся жену.
  - Ты прав. Плохо посмотрят. Но нельзя же ничего не делать, — возразила она поглядывая на мужа. - У тебя явно есть решение.
  - Есть. Пока тебе рассказывал истории, сам решал проблему. У тебя умный муж, иногда, - усмехнулся Лекс.
  - Да ну тебя, выкладывая, — пнула она Лекса кулаком в бок.
  - Не пихайся, - недовольно проворчал Лекс, уворачиваясь от очередного тычка. - Кто нам мешает использовать искинов на планетах, куда нет доступа техномирам. Например здесь в подземелье или на Земле и Архоне. Рано или поздно мы наладим нормально портальное сообщение.
  - Да об этом я как-то не подумала. Это хороший ход, - согласилась девушка.
  Наша общая встреча с главой совета гномов Камениомом и архимагом Морроном окончательно определила возможные конфигурации компов. Для продаж внешним потребителям используют вариант с ядром от компа веданцев. Технологию изготовления кристаллов для них обещала предоставить Ярана. Глазные линзы — экраны построят по технологии гномов, с полным набором дополнительных фильтров.
  На союзных планетах, где возможно присутствие чужаков, используют тот же вариант, только с дополнительной обработкой магией. Это подразумевает увеличение плотности кристаллов магическим способом и применение заклинаний усиления сущности для улучшения качества их работы. Также в них, в различных модификациях, в частности для военного применения используем функционал кольца-разговорника. А это предполагает наличие связи по крайней мере в пределах одной системы, без всяких ретрансляторов, соответственно обеспечит полную защиту связи от прослушки и перехвата чужими средствами. Да и заглушить такую связь не получится. Дополнительно в комп можно встроить и амулет переводчик, что обеспечит военным комфортабельные языковые условия в любых исследованных и неисследованных системах при общении с местными жителями. К особенностям такого варианта компа можно отнести и фактически ментальное управление любой электроникой. Стыковка ментальной связи разговорника и компа вполне позволит такую функцию. Тем более что частично такой вариант Лекс уже испытал при бое с пиратами.
  Последний вариант компа будет иметь две модификации. Первая - для обычных людей без магических способностей снабдит пользователя собственным искином с ментальной связью. Вторая — для магов будет иметь ещё и копию духа привязанного к кристаллу искина. Конечно такие компы предполагается использовать только на закрытых от чужих территориях. Они будут строиться на базе кристаллов древних с Темного мира.
  Эти же кристаллы окупят поставки машин и оборудования через односторонний портал в мир Архоны. Земле и Архоне очень пригодится всё технологичное, что могут производить гномы. Тем более с помощью магов список его расширится и улучшится.
  Не останутся в обиде и союзники Лекса в космических мирах. Для внутреннего использования они тоже получат возможность использовать искины. Кроме того, как поняла Ярана из послания матери, псионы хотят на базе этой планеты создать форпост для исследования планетных систем за пределами разведанного пространства. Все разведанные пространства уже поделены и вести войны за них невыгодно, а окраины содружества позволят при удачных обстоятельствах значительно расширить границы империй. К тому же доступ лишних глаз и ушей на удаленных мирах существенно ограничится, и тогда здесь очень удобно применять магические технологии, которые явно будут постепенно внедрятся в жизнь союзных империй.
  
  Глава 9. Различные операции.
  Пару дней Лекс с Яраной путешествовали по городам гномов. Кроме чистого любопытства имевшегося у девушки, к необычной подземной цивилизации, ей хотелось подробнее ознакомиться с их производством, чтобы сформировать план начала совместной деятельности. На третий день путешествие неожиданно прервалось сообщением с фермы по сбору грибов. На неё произвели нападение неизвестные, точнее уже известные лица. Два крупных десантных бота, под охраной четырёх системных штурмовиков, высадили десант недалеко от фермы, со стороны пустыни. Погода позволила выполнить такую операцию. Установился практически штиль, по местным условиям. Скорость ветра не превышала двадцати метров в секунду. Станция торгового клана находилась на другой стороне планеты, а два метеоспутника только вышли из зоны действия. Не нужно быть большим аналитиком, чтобы предположить наличие сообщника среди руководящего персонала станции торговцев. Земной локатор, установленный на ферме, заранее выдал сообщение о появлении непрошенных гостей, несмотря на то, что те включили привезённую с собой глушилку.
  Нападающие явно не собирались наносить серьёзные повреждения ферме, и производить её штурм по всем правилам военного искусства. Тяжёлого вооружения они не имели. Расчёт был на внезапный захват ничего не ожидающего персонала фермы. По данным, имевшимся у нападавших, охрана фермы наёмниками производилась только со стороны леса, защищая от возможных нападений аборигенов. Со стороны пустыни предполагался только один единственный пост. Экипировка нападающих позволяла легко нейтрализовать возможные следящие системы и захватить пост, а потом и саму ферму. Отрезанные в лесу наёмники вряд ли смогли бы оказать какое-нибудь серьёзное сопротивление.
  Непрошенным гостям крупно не повезло. Локатор обнаружил их заранее. Охрана велась в основном со стороны пустыни. Даже при отключённых местных системах безопасности на компы охраны поступала информация от локатора по защищённому от блокировки каналу. На плантациях грибов присутствовали эльфы и друиды, производящие модификации грибов для увеличения их продуктивности и придания им нужных качеств для упрощения дальнейшей обработки.
  Штурм закончился так и не начавшись, лишь несколькими случайными выстрелами нападавших, когда те падали, после применения заклинания сна друидами. Друиды именно и отличались возможностью применять слабые массовые заклинания или заклинания по площади. В то время как эльфы и другие маги, предпочитали точечную работу, но имели соответствующие амулеты и для применения по площади. Наёмникам осталось только собрать и разоружить тушки неудачников.
  Глушилка нападающих сыграла с ними злую шутку. По шифрованным защищённым каналам сонные люди ничего не успели предать, а системы внешнего наблюдения их десантных костюмов успешно глушились их же оборудованием. Для внешних наблюдателей, оставшихся на борту летающей техники, спрятанной совсем недалеко в пустыне, люди просто исчезли.
  
  Разговор по шифрованному каналу:
  Прокс Мокс — Капитан эсминца охраны транспортного конвоя.
  Наката Самбука — бывший лейтенант войск спецназначения (Империя Пути).
  
  - Наката, что у вас там стряслось?
  - Капитан, вы уверены, что вас правильно информировали? Непохожа наша операция на лёгкую прогулку. Вы знаете подготовку моих людей. Я их сама готовила. Так вот, после подхода к так называемой ферме, они просто исчезли.
  - Что значит исчезли?
  - А то и значит. Сигнала нет. Никто не отзывается. Локатор бота здесь не работает.
  - Пошли разведку из взвода охраны.
  - А то я маленькая! Послала. Зашли в подлесок и исчезли. Кап, я подозреваю нас здорово подставили. Информация заказчика явно неверна. Моих людей без боя могли скрутить только профи, причём уровня не ниже спецкоманд. Это те, что пятёркой могут зачистить небольшую базу. Такие люди простую ферму не охраняют. Мы по незнанию встряли в чьи-то крупные разборки. Я подозреваю — мои люди попали в плен.
  - Наката, ты что задумала? Не смей!
  - У вас есть другое предложение? Я другого не вижу. Надо идти на переговоры. Связь в лесу глохнет, так что надо именно идти, ножками, и я пойду, там мои люди. Я отпускаю машины. Пока доковыляю, может появиться метеоспутник, так что верните корабль на его стояночное место, капитан. В противном случае вас заметят, а несанкционированная высадка войск на планету — это приличный штраф. Заказчик от вас бессовестно отвернётся, а вы ничего не докажете. Если на объекте люди вменяемые, мы договоримся. Скорее всего, придётся заплатить. Так что ждите связи завтра, на том же месте. Конец связи.
  - Бешеная баба!!! Инвалидка ненормальная!!! (Реплики после обрыва связи.)
  
  Пока Лекс с Яраной добирались по дорогам гномов до леса, основные события окончились. По прибытию на ферму, их встретил орканин Раст.
  - Лекс, проблема частично решена.
  - А подробнее, - поинтересовался Лекс, глядя на него.
  - Мы допросили пленных. Обычные наёмники. Их нанял кто-то с базы торговцев. Им поставили задачу освободить ферму, захваченную вооружёнными бандитами. Контракт официальный. Деньги перечислили сразу. Я более чем уверен, что реального заказчика на базе найти невозможно. Это либо подставное лицо, либо кто-то выдал себя за отсутствующего человека, - подробно доложил Раст.
  Лекс видел, как он мнётся, переступая с ноги на ногу.
  - Что ещё? - поймав его взгляд своими, глазами спросил Лекс.
  - Есть просьба, личная.
  - Связанная с этими наёмниками? Встретил кого-то из знакомых? - улыбнулся Лекс.
  - И да, и нет, — неуверенно пробормотал орканин.
  - Что-то я тебя не пойму, — Лекс внимательно посмотрел на по-прежнему мнущегося орканина. Таким он его никогда не видел и даже представить не мог.
  - Тут… такое дело.... В общем..., я сам себя не понимаю. Твой человек, которого все называют друидом, сказал она мне подходит, - смущённо пробормотал Раст.
  - Да, кто она? Расскажи по порядку, - вздохнул Лекс, уже догадываясь, что орканини неожиданно влюбился в кого-то из нападавших. Раз друид сказал, что она подходит — это серьёзно. Друиды в таких вещах не ошибаются. Скорее всего, друид заметил вспышку аур, при встрече этих двух мыслящих. По-настоящему совместимые друг с другом мыслящие, при мгновенно вспыхнувшей любви, ставят на ауру такую печать, что заметить возникшую взаимосвязь может даже самый слабый маг.
  - Она командовала нападением. Это её люди. Но она не виновата. Их подставили, - забубнил орканин.
  - Так. Стоп. Это твои проблемы, ты и разбирайся. Что нужно от меня? - прервал его Лекс.
  - Твои люди сказали, что её можно вылечить. У неё почти вся правая часть тела на протезах. Её вытащили товарищи из какой-то переделки, а медиков вблизи не оказалось, и время было упущено. Реаниматор такие повреждения не лечит. Она одна пришла на переговоры, вытаскивать своих людей, - сумбурно стал пояснять Раст.
  - Стоп, - опять прервал его Лекс, - ты в курсе, что без клятвы я ничего не делаю?
  - Да-да, - как болванчик, закивал орканин, - я говорил с ней на эту тему. Она сомневается в результатах лечения, но клятву дать согласилась.
  - Катариэль, - бросил Лекс в разговорник, - ты, насколько я помню, сильный маг жизни. Есть работа по твоему профилю. Нужно восстановить отрезанную половинку мыслящего.
  - Голова-то целая? - раздалось из разговорника.
  - Целая, - усмехнулся Лекс, - и даже соображает, а вот половина тела — протезы.
  - Так это кто-то из чужих! Да, запросто. Пару часов и будет, как новенький, - отозвался эльф.
  - Новенькая, - поправил Лекс.
  - Да без разницы. Уже беру машину. Доберусь минут через двадцать. Готовьте пациентку, - ответил эльф.
  - Так что, через пару часов, твоя половинка будет скакать, как в детстве, - ухмыльнулся Лекс.
  - Но у нас же нет здесь реаниматора? И как можно вырастить половину тела человека за два часа? - не понял орканин.
  - Есть другие технологии, которые намного совершеннее реаниматоров, - похлопал его по плечу Лекс, хотя орканин и возвышался на две головы над ним. - Как подъедет эльф, тащи его к своей возлюбленной. Он скажет, что делать.
  
  Наката проснулась в комнате, куда её поместили хозяева. Спешить некуда. Как показал комп, связь с капитаном ещё не скоро. Двигаться было лень. Когда последний раз так спокойно валялась в кровати она даже не помнила. Наката стала вспоминать прошлый день, начавшийся так неудачно. Капитан зря без проверки влез в авантюру с местными разборками. Хотя, конечно, денежки заплатили немаленькие и причём сразу. Это должно было насторожить капитана, но последние рейсы оказались не очень прибыльными, а за минутное дело заказчик выложил приличный гонорар.
  Наката предполагала, что от этого дела неприятно попахивает, но не понимала насколько. Прозрение наступило после потери связи со своими десантниками. Она готовила их несколько месяцев, серьёзно готовила, так как её учили. Парни прошли хорошую подготовку и могли участвовать в захвате кораблей, при случае. На любой стоянке она выводила их на местность и тренировала в различных ситуациях, от охраны объекта до его штурма. Только недавно она была уверена в их силах. Теперь она сомневалась. Даже если бы она смогла возглавить эту атаку на так называемую ферму, результат оказался бы тем же.
  Казалось бы, когда-то давно она была подающим надежды молодым офицером отрядов специального назначения. Хотя, давно — это ей только казалось. Просто жизнь всё последнее время тянулась слишком медленно. Цель в жизни пропала. Кому нужна полуживая покалеченная отставница. Некоторое время назад она даже думала, что её зря вытащили из ловушки случайные спасители.
  Полиции стало известно о большой партии новейших наркотиков. Для захвата и отправили её группу специального назначения. Контрабандисты предполагались зубастые. Начальники Нагаты просчитались — это оказалась отвлекающая ловушка. Контрабанду протащили во время их операции по другим каналам.
  На заброшенной и разбитой космической станции, в системе, лежащей в стороне от основных транспортных коридоров, группу ждала куча мин и десяток хорошо защищённых дроидов. Контрабандисты собирались провести показательную акцию, чтобы впредь полиция старалась не трогать их каналов перевозки. Акция не совсем удалась. Отряд покрошил дорогущих дроидов, но какой ценой. В полуразобранном состоянии оказалась только она, остальные погибли. Вся правая часть её тела представляла собой запёкшийся кусок мяса. Как добралась до передатчика, ползком, с другой стороны станции, она не помнила, однако аварийный сигнал подала. Принимать его оказалась некому. Судно поддержки противник уничтожил. Какими путями в эту систему занесло корабль глубинной разведки оркан, она до сих пор так и не поняла. Пилоты истребителей прикрытия корабля, обеспечивали наблюдение за системой и зафиксировали её аварийный сигнал. Высаженный на станцию десант обнаружил её почти бездыханное тело. У оркан оказался в наличии регенераторная установка хорошего качества, что помогло сохранить ей жизнь. Они же установили ей комплект биопротезов, но повреждения нервной системы тела оказались слишком велики, и управление пришлось передать специальному медицинскому компу. С тех пор она могла только неспешно передвигаться. После возвращения в империю, её с почестями и приличной пенсией отправили в отставку. Находиться дома и постоянно ловить сочувствующие взгляды, она не смогла. Помог случай. Капитану списанного тральщика, переделанного в эсминец сопровождения, оказался нужен специалист по подготовке персонала. Ходить ей на боевые задания не предлагалось, да и оплата была не велика, но Наката мгновенно согласилась. Отставной капитан знал уровень подготовки бойцов специальных отрядов, и молодая ветеранка его вполне устроила. На краю исследованного пространства такие специалисты были нарасхват. Людей, готовых рискнуть жизнью в поисках приключений, денег или известности, имелось достаточно, но вот хороших специалистов, способных сделать из них настоящих бойцов широкого профиля, и согласных на путешествие подальше от цивилизации, находилось совсем не много.
  Коммерческая деятельность капитана вначале оказалась не очень удачной. Услуги сопровождения транспортов в том секторе, куда прибыл его корабль, уже выкупила фирма, имеющая несколько кораблей. Сопровождение одиночных судов за небольшую плату, практически не окупало затраты на обслуживание корабля. Помогло нестандартное снаряжение корабля. Бывший военный тральщик имел в наличии очень хорошую двигательную установку. Прицепив к кораблю небольшой контейнеровоз с разбитым двигателем, капитан Мокс превратил свой корабль в хорошо вооружённый контейнеровоз. Приличное количество вооружения на борту и наличие: десятка истребителей, пятёрки штурмовиков и четырёх десантных, многофункциональных челноков, делало корабль очень неприятным подарком для любителей пограбить чужое имущество. Один из торговых кланов империи нанял корабль для доставки грузов с недавно открытой планеты, расположенной в стороне от разведанных территорий. Для перевозки людей корабль не предназначался, а вот груза за раз мог взять пару тысяч тонн. Правда, торгаши обещали полную загрузку в будущем, а пока грузили максимум половину контейнеров. Доходы от перевозки покрывали текущие расходы корабля, и капитан решил немного подождать. Если торговля наладится, то и прибыль появится. Дополнительный контракт на захват, точнее на освобождение фермы, давал возможность как-то поощрить команду.
  Наката с волнением вспомнила первую встречу с хозяевами фермы. Когда она, отпустив пилотов с машинами на корабль и совсем не скрываясь, подошла через густой подлесок к ферме, её встретил орканин. Её сердце сразу дало сбой. Она уже не замечала других людей, почти не слышала, что ей говорили. Она стояла, как столб, уставившись на него. Будь она здоровой, она бы сделала всё, чтобы его заполучить. Эта мысль отрезвила её, и она всё же выдавила из себя предложение провести переговоры. Что интересно, предложение восприняли положительно, хотя разоружили её полностью и даже надели на шею один из вариантов браслет контроля. Её провели на ферму, хотя, какая это ферма — хорошо укреплённая подземная база, а не ферма. На подходе к ферме Наката обнаружила передвижную зенитную установку неизвестной конструкции и, скорее всего, такая установка имеется здесь явно не одна.
  Сначала её провели в одно из подземных помещений, причём опытным глазом она определила, как минимум, уровень десятого подземного этажа, а лифт, похоже, мог двигаться ниже. Помещение походило, как на канцелярию, так и на допросную. Правда, допрашивал её совсем молодой паренёк, которого она сначала всерьёз не восприняла. Да и вопросы он задавал самые простые. Только уже в конце разговора она случайно поймала его взгляд. Вот тут ей стало плохо. Что-то незримое присутствовало у него во взгляде. Этот паренёк показался ей опаснее полковника службы собственной безопасности, опрашивавшего её после событий на станции. Это чувство оказалось пророческим. Он, в конце разговора, спокойным и доброжелательным голосом, от которого у неё мурашки побежали по спине, сообщил ей все этапы её биографии. В заключение разговора он указал: адрес её родителей, личный номер дела в службе безопасности, который и она-то узнала случайно, а также назвал все счета в банках империи, причём все три, включая счёт, открытый очень давно без привязки к её личности. Вот это выглядело уже очень серьёзно. Такой информацией могло обладать только ведомство, постоянно ведущее слежку за человеком. Следователь, а парень не мог являться никем другим, оставив её в глубокой задумчивости, покинул помещение.
  Из этого состояния её вывели новые посетители. Орканина сопровождал такой же молодой человек, как и предыдущий следователь, но насколько орканин выглядел мужественно, настолько же этот был красив — идеал из снов любой обычной женщины. Но сердце Накаты уже оказалось занятым, второму там никак не поместиться. Внимательно посмотрев на неё красавчик озвучил ей такие фантастические предложения, что она даже засомневалась, а не сон ли это. Хозяева предлагали без выкупа отпустить её людей и перекупить контракт корабля, для вывоза готовых товаров собственного производства с планеты. Они предложили продать им один транспортный челнок и четыре штурмовика по хорошим ценам, а также по желанию брали пилотов на работу. Ей и её людям предложили перейти в штат местной корпорации на постоянной основе. Уровень подготовки команды им понравился, да и брал капитан Мокс в экипаж корабля не кого попало. Если капитан согласится на такие условия, они пообещали усилить вооружение корабля и слегка модернизировать его оборудование, в счёт оплаты доставки их товаров до станции системы Сота. За капитана Наката, конечно, ничего обещать не могла, но поскольку достаточно хорошо его изучила, вероятность заключения соглашения оценивала достаточно высоко.
  Когда явно довольный красавчик покинул помещение, разговор продолжил уже орканин, молчавший всё это время. Продолжение разговора ещё больше потрясло Накату. Орканин, сославшись на каких-то специалистов, скомкано сделал ей предложение, окончательно повергнув её в изумление. На возражения об инвалидности, тот только отмахнулся, высказав уверенность в её быстром излечении, чем в очередной раз удивил её. Лучшие специалисты в столичной клиники сделали всё, что смогли, для восстановления её здоровья, а тут, на дикой планете, явный боевик обещает ей полное выздоровление — это попахивало мистификацией или походило на сказку. Хотелось верить во второе и для этого имелись веские основания. Сведения сообщённые молодым следователем не выходили у неё из головы. Почему нельзя имея такую разведку, иметь ещё и хорошую медицину? Наката решила рискнуть, хуже ей от этого не будет.
  Орканин, она наконец узнала, что его зовут Раст де Шин, вызвал другого красавчика. Пара таких идеальных представителей человеческой популяции в одном месте, явно подтверждала её догадки о совсем не простой ферме, базе и даже корпорации. Учитывая, что оркане имеют хорошие отношения с веданцами, ни кем другими эти красавчики быть не могли. А ведь это закрытые империи псионов, и что они имеют в своих арсеналах доподлинно никому не известно. Так что вариант с её излечением вырисовывался всё отчётливее, и это не могло её не радовать. Красавчик провёл с неё какой-то варварский обряд клятвы с изъятием капли крови, наверное для дальнейших анализов и покинул помещение, оставив на столе маленькую тёмную бутылочку. Как раз выпив эту жидкость, поверив орканину, что так нужно, она отключилась. И вот теперь она лежит и лениво расставляет по полочкам памяти так стремительно происходившие события.
  Надо заставить себя встать, сегодня она что-то разленилась. Она всегда заставляла себя вскакивать после сна и делать простой комплекс упражнений, для синхронизации биопротезов с нервной системой. Привычно отбросив лёгкое одеяло Наката вскочила на ноги и, охнув, тут же повалилась обратно. С удивлением вытянув перед собой руки, она рассматривала такие одинаковые и такие непривычно живые руки, в том числе и правую. Приподнявшись, она с затаённым страхом, не обнаружить то, что так хочется увидеть, взглянула на обычные женские ноги, а потом досконально ощупала собственное тело. И куда делась небольшая полнота, присутствовавшая у неё в последнее время? Зеркала в этом помещении не имелось, да тут, кроме кровати и её голого тела, вообще ничего не было. Стесняться своего тела, даже под явным вниманием систем наблюдения, её отучили ещё в учебке. Поднявшись и обследовав себя со всех сторон с помощью встроенной камеры компа, она с радостным удивлением обнаружила полную идеальность собственной фигуры. Она выглядела даже лучше, чем себя помнила, будучи здоровой. Хоть сейчас выставляй на обложку некоторых мужских сетевых журналов.
  Медленно вспоминая сложные комплексы боевой физической подготовки, она выполнила некоторые из них, боясь перегрузить такой непривычный, но всё же уже полностью здоровый организм. Ощущение переполнявшей её радости не пропадало, для восстановления нормального мыслительного процесса необходимо скинуть эту эйфорию. Существовало много способов снять такое напряжение, но судьба подсказала самый простой и эффективный. Как нельзя лучше для этого подошло сообщение через комп от орканина, тот просил разрешения войти, хотя вроде он здесь и так был хозяином. Наката дала такое разрешение. Когда тот, открыв двери и увидев стоящую за порогом абсолютно голую и притом очень красивую девушку, потерял дар речи. Наката силой втащила его в комнату и увлекла на кровать. Дальше всё происходило как в фильмах. Бурная встреча пленницы со своим любимым тюремщиком.
  Между постельными упражнениями Наката не забывала добывать интересующую её информацию из уже своего орканина. Многого он сам не знал, но кое-что интересное рассказал. Как происходила операция по восстановлению тела, что очень интересовало девушку, он объяснить не мог, не присутствовал при этом. Только пояснил, что она не первая подверглась такому ремонту. Уже имелись примеры излечения среди наёмников, охранявших ферму, но конечно не такие сложные, как в её случае. Единственное, что она поняла из его пояснений на эту тему, что псионы могут и не такое. Насколько она узнала, орканам и веданцам как-то удалось договориться с аборигенами и образовать совместную корпорацию. Мало того, псионы договорились с торговым кланом на аренду всей планеты, так что договор капитану всё равно придётся перезаключать, а предложенные сейчас условия выглядели очень привлекательно. Тем более, что орканин убедил её в том, что перевозимый товар очень высокого качества, и процент за перевозку от его цены соответственно будет составлять значительную сумму. Пример одной позиции товара она сразу и попробовала, поскольку Раст шёл к ней с угощением. Оторваться от угощения она смогла только, когда оно закончилось. Подняв глаза на Раста, она увидела внимательный и при этом смеющийся взгляд любимого.
  - Как меня заверили знающие люди, такое состояние бывает у всех, кто пробует эти конфетки в первый раз, да и в последующем сдержать себя очень трудно. На себе проверено, - прошептал он ей, бережно поправляя её волосы на своём плече.
  - И что, весь товар состоит из этих конфет? - довольно потягиваясь, пробормотала она. Такую вкуснотищу она могла бы есть бесконечно. Эти конфетки будут брать за любые деньги.
  - Нет. Там много всякого, разного. Косметику я нести в подарок побоялся, так как вкусов твоих не знаю, но там различных запахов и вариантов действия парфюмерии настолько много, что выбор огромен, и ты сама выберешь себе подходящие варианты, - с трудом отпуская из крепких объятий девушку, сообщил орканин.
  Как и обычная девушка Наката не оставила это сообщение без внимания. Быстро одевшись в такой же комбинезон, как на Расте, который он достал из встроенного в стену шкафа, они двинулись на вводную экскурсию, как назвал эту вылазку тот. Сначала она переговорила с бывшими подчинёнными. К её удивлению, почти половина отряда, выразили желание остаться здесь, особенно когда узнали в красавице, посетившей их место заключения, своего командира, точнее командиршу. Такие предложения им уже поступили при первом допросе. Как поняла Наката из расспросов, их по очереди водили к тому же следователю или к нескольким, что не принципиально, но результаты допроса оказались такими же впечатляющими, как и в её случае. Следователи знали обо всех людях гораздо больше, чем тем людям хотелось.
  Ферма Накату привела в изумление. Слишком много отличий замечал опытный взгляд девушки. Персонал фермы, состоявший, судя по рожам этого персонала, из отпетых бандитов и уголовников действовал, как хорошо отлаженный военный механизм. Все находились при деле. Она вообще не увидела во время прогулки ни одного праздно шатающегося человека. Только одно это указывало на необычность, так называемой, фермы. Впечатляли и её размеры. Нет, на поверхности она выглядела достаточно невзрачно. Маленький купол крыши самой фермы и несколько ангаров для техники создавали иллюзию небольшого объекта. Обойти все подземные этажи они просто не смогли. Раст показал только десяток верхних подземных этажей, непосредственно используемых персоналом, а про остальные полсотни, недавно построенных, он только упоминул, поскольку те использовались лишь как склады готовой продукции. Объём товаров производимых на самой фермы впечатлял, но как сообщил Раст, очень многое доставлялось по подземным тоннелям с других хранилищ, где работали в основном местные. Пересмотреть все предлагаемые для продажи товары Наката не смогла, как не старалась. Их оказалось слишком много для неё одной. Только различных вариантов флаконов с духами предлагалось больше сотни, а ведь присутствовали и всевозможные кремы, на все случаи жизни, начиная от морщин и веснушек и заканчивая радикулитом и всевозможными кожными заболеваниями. Различных медицинских таблеток и пилюль тоже хватало. Судя по этикеткам, их действие предполагалось на уровне самых современных препаратов. Но даже не это было главным, более или менее хороший препарат можно найти. Главным была скромненькая, короткая строчка более крупным шрифтом, на каждом виде продукции — срок годности препарата пятьдесят лет, при условии хранения в оригинальной упаковке. Вот эта сточка текста стоила многие миллиарды кредов. Наката в прошлом - человеком военным и прекрасно знала по себе, чего стоит такая запись. Вещи с такой надёжностью всегда предпочитали иметь военные, а их договора стоили очень дорого, и начальство на это денег не жалело. Если запись соответствует истине, а сомневаться в этом после лечения у девушки причин не было, многие военные начальники с удовольствием положат на хранение именно такой продукт, а денежки, выделяемые на постоянное обновление, спрячут себе в карманы.
  Подошло время связи с капитаном, но Раст не собирался её вести на окраину леса, где связь работала более устойчиво. Он подключил Накату по шифрованному каналу к собственному компу, который имел постоянную связь с центральным компом базы. Так что находясь в подвалах, девушка могла прекрасно разговаривать со своим бывшим командиром. Именно бывшим, покидать будущего мужа и такое интересное место она не собиралась.
  
  Разговор с кораблём на орбите.
  - Привет кап. Все проблемы решены. Есть некоторые предложения, в результате которых ты, в любом случае, лишился половины десантной группы, во главе со мною. Я тут по случаю приобрела себе мужчину или точнее он соблазнил меня, да так, что я не устояла. Чтобы ты не скучал во время разговора, пересылаю тебе предложения, и ещё подбери челюсть с пола, когда будешь смотреть на моё изображение, после проведённой местными небольшой операции. Кстати, можешь включить видеоканал, связь у хозяев работает прекрасно.
  - Наката, я так надеялся использовать тебя и в дальнейшем на подготовке своих людей, но если это ты стоишь рядом с типичным представителем орканского племени, то я понимаю твоё решение. Да ты и так неровно дышала к орканцам за своё спасение, так что шаг вполне логичен. Тут мой корабельный комп выдал такие радужные оценки присланным предложения, что я в затруднении. С чего бы тем, на кого мы напали, выглядеть такими добренькими. Хотя…, вот получил новую порцию анализа. Теперь понятно почему — значит, они арендуют эту планету. Та-а-ак…. Извини, это я подбираю челюсть с пола. Ты выглядишь ослепительно, особенно без одежды. И где были мои глаза? Упустить такую красотку? Возможности хозяев объекта меня уже впечатлили, а примерный расчёт прибыли даже обрадовал. А особенно обрадовал полученный договор с подписью члена имперской семьи Веды. Такие возможности я игнорировать не могу. Хоть я и не девушка, но меня соблазнили красивенькие и весомые цифирьки. Пилотам я передам предложенные контракты. Мне кажется, они согласятся поработать на корпорацию. Жди прилёта купленной техники, тем более, что я уже получил подтверждение на комп о сумме, зачисленной на мой счёт. Челноки передаю под твоё командование, для загрузки товара. Торговцы в этот раз не загрузили даже треть баржи у меня под брюхом, так что надеюсь твои, да пожалуй и мои, новые хозяева обеспечат загрузку остального свободного места. Конец связи.
  - Вот же ненормальная! Опять вывернулась из дерьмовой ситуации, теперь однако с прибытком. Надо сообщить радостную весть родственникам, чтобы не переживали, а заодно и полученные кадры переслать, для достоверности. Пусть тоже пособирают челюсти с пола. (Реплики после обрыва связи.)
  
  Разговор пилотов челноков.
  - Первый, ты видишь обещанный маяк? Куда будем заходить? Я наблюдаю только сплошные кроны деревьев.
  - Подлетим ближе. Вот, появился какой-то луч указатель. Сейчас поймаем его.
  - Ох…, что-то мне кажется это не совсем луч, точнее совсем не луч привода. Да и я никогда не видел, чтобы лазерный луч так изгибался, точнее вообще изгибался.
   - Первый, а вам это ничего не напоминает?
  - Третий, выполняйте манёвр за мною. Нас же ещё не сбили.
  - То-то что не сбили, но то, что это они так шутят и используют какую-то систему наведения, как привод лазерного маяка, это точно. Точка привязки указывающего луча на моём лобовом обтекателе стоит как влитая, и это при бросках ветровых потоков, которые устраивают качели челноку. Это что же они тут охраняют такими системами?
  - Третий, меньше болтай. Судя по всему сейчас заходим на посадку.
  - Если бы я ещё видел место этой посадки. Насколько я понимаю показания сканера, перед нами очень маленькие деревья, метров так под сто — двести. О боги! Ты смотри! Деревья расступаются!
  - Не расступаются, а отгинаются, хотя и это производит впечатление. Вон впереди видна площадка. Даже отсюда видно, как наша Нагата машет нам рукой. Идём на посадку. Сначала садимся мы, потом штурмовики прикрытия. Я смотрю, места там достаточно.
  
  Удачному приобретению техники и такой же удачной отправке товара раньше плана, Лекс только обрадовался. Да и людей в корпорации прибавилось. Друиды провели всех, вновь прибывших, через клятву секрета. Лекса насторожил такой неподготовленный налёт на ферму. Очень он походил на предварительную разведку объекта, чужими силами. Если чужие наёмники пострадают - никто плакать не будет. Да и капитан корабля добавил фактов в копилку подозрений. Заказчика налёта найти не удалось. На базе торговцев, ближайшей к лесу, где челноки забирали концентрат для отправки и откуда пришёл заказ, найти такого человека не удалось. Лекс предполагал, что им был Тур Крант — местный координатор подпольного синдиката торговцев наркотиками, о котором сообщил Сотор.
  Раз провели разведку, то скоро последует и нападение. Надо укрепляться. До прилёта флотов империй псионов было ещё много времени, а договориться с местными пиратами гораздо проще и быстрее, особенно если есть нужный человек на высших постах торговой станции, висящей над планетой. А он там обязательно должен находиться, иначе наркоторговцам трудно бы было выстроить цепочку поставок переработанных грибов за пределы планеты.
  После отлёта корабля у них остался один челнок и четыре штурмовика. Ярана проверила всех пилотов. Уровень конечно не супер, но выше среднего. Пока жена работала с пилотами, делая из них суперпилотов, с помощью экспериментальных компов со встроенными разговорниками, гномьего производства, Лекс возился со штурмовиками, переделывая их. Два стандартных бластерных орудия и два лазера противоракетной защиты он превратил в некое подобие наземных бурилок. Одна пара помощнее, на основе бластеров и вторая послабее на лазерных излучателях. Теперь лучи имели возможность фокусироваться в лучи высокой плотности и изгибаться как угодно от магического воздействия. Дополнительно, к стандартной полевой защите, Лекс добавил несколько вариантов магических щитов. Он не обошёл вниманием и локаторы установленные на машинах, добавив им магическую составляющую. Теперь они видели гораздо дальше и намного лучше. Соответственно и повысилось качество прицельной стрельбы из орудий.
  Гномы не остались в стороне от экспериментов и вырастили свою броню поверх стен жилых капсул летающих машин, изнутри. Это совсем немного уменьшило свободный внутренний объем, зато обеспечило быструю ликвидацию небольших пробоин, во время боя. Внутренняя броня являлась полуживой субстанцией. Дух в это время доработал программы для управления новыми устройствами и повсеместного использования в штурмовике ментального управления. Защитные комбинезоны с магической начинкой для пилотов тоже не были забыты.
  На десантном челноке стояла всего одно бластерное орудие, но чуть большей мощности. Так что он обзавёлся одной мощной бурилкой и магическими дополнительными щитами. Нагата, вместе Растом, погоняла команду десантников на предмет штурма космических кораблей. Уровень подготовки десантников и так хорош, но с учётом, переодевания их в комбинезоны с магической защитой достиг возможного предела. Гномы снабдили всех экспериментальной партией компов местного производства, с метальной связью и ментальным управлением электронными устройствами. Ни Раст ни его теперь уже жена Нагата ничего подобного раньше не видели и даже не слышали о таком. Всё, что начала выпускать корпорация приводило их в изумление, а потрясло внезапное обнаружение новой подземной цивилизации высокого уровня.
  Лекс устроил некоторым членам корпорации небольшую экскурсию по городам гномов. Это для Лекса, Яраны, магов и землян город гномов - обыденность, для гостей космической цивилизации подземная цивилизация казалась потрясающей. Для той же Нагаты, Раста и других появились объяснения, откуда могли появиться новые технологии. Про магов из чужих знал очень ограниченный круг людей. Раст конечно рассказал Нагате, что это не всё, и имеются ещё некоторые новинки, которые руководство корпорации пока афишировать не хочет, но дальше девушки эти сведения не пошли.
  
  Разговор по шифрованному каналу.
  Тур Крант — местный координатор подпольного синдиката
  Гортон Номан - неманец, наблюдатель планетарного контроля. Глава отделения подпольного синдиката торговцев наркотиками.
  - Гортон, я посылал тебе анализ результатов нападения наёмников на ферму. Что ты выяснил?
  - Ты оказался прав, Тур. Я прогнал твои данные через искин станции, он выдал примерно такой же результат. В лесу окопались не десантники Того. Нападавшие только маскировались под них. Скорее всего, это объединённые силы оркан и веданцев. К твоим сведениям искин выдал ещё несколько фактов. На ферму орканин Раст изначально внедрялся, как агент разведки. Похоже он куда-то передавал сведения. Когда его на время вывели из игры, посадив вместе с аборигенами на добычу грибов, появились веданцы. Ты даже не представляешь, какое удивление я испытал, когда искин выдал информацию по девушке — красавице, встреченной мною на другой ферме в каньоне. Она один в один совпадает с представительницей от Веды в галактической комиссии, которая ещё год назад должна была начать работу на планете. Большие боссы торгового клана, как могли, тормозили начало работы комиссии. Теперь смысл в этом пропал, они сняли с себя все проблемы, сдав планету в аренду союзу Веды и Оркании. Как веданка умудрилась оказаться здесь раньше комиссии, да ещё под другим именем, я не знаю, но похоже имперская служба безопасности в курсе. Я, в ничего не значащем разговоре с СБ-эшником Симоном Ластом, с которым мы недавно проверяли эти фермы, упомянул про большую похожесть девушки на веданку. Ты не поверишь, он только чуть поморщился. Догадаться, что он знал это, было не трудно. Я доложил всё большим боссам. Они сильно обеспокоились. Мой тебе совет сбегай со своей базы в какую-нибудь инспекцию, боюсь они решат немного почистить рабочее пространство, так на всякий случай. Учитывая результаты нападения наёмников на ферму, точнее практически полное их отсутствие, эта чистка может быть глобальной. Я уже оформил себе небольшой отпуск и смываюсь со станции.
  - Тебе хорошо, у тебя большие связи. Ты пристроишься на любой корабль.
  - Я же тебе посоветовал, что делать. Буря в космосе утихнет, и ты вернёшься на своё место. Я вернусь чуть позже.
  - Ладно, спасибо что предупредил.
  - Свои люди должны помогать друг другу.
  
  В одно из нормальных окон, без помех в атмосфере, на связь с Яраной вышел Симон Ласт, тот безопасник, что приезжал с проверкой фермы по случаю утопления транспорта. Он передал запись разговора членов одного из наркосиндикатов и просил оказать содействие в отражении возможного нападения на станцию и планету. Империи и торговому клану не хотелось потерять хоть и небольшие, но всё же доходы с этой планеты. В случае прилёта больших сил пиратов, те ограбят всё и угонят захваченных людей, поскольку десяток бластерных пушек станции хороши против одного небольшого корабля, а против нескольких, даже маленьких, не потянут. На планете грабить особо нечего, но если уж мафия решит зачистить хвосты, то нанятые пираты ничем не побрезгуют.
  Раз безопасник обратился напрямую к Яране - он в курсе, кто она такая на самом деле. Лекс посчитал, что имеет смысл помочь имперцам. Не подавив оборону станции, пираты на планету спускаться не станут. Есть возможность потрепать силы пиратов на подходе к станции, так что они не захотят соваться дальше. Со своей стороны безопасник обещал любую помощь. Он уже перевёл управление станции под свой контроль и собрал в один кулак все воздушные силы. Хотя их имелось совсем немного, но они на наземных базах присутствовали. Почти три десятка десантных транспортов и пятёрка истребителей прикрытия самой базы могли на некоторое время задержать подход сил противника к станции. Симон очень рассчитывал на наличие у Яраны хотя бы одного боевого корабля поддержки и очень опечалился когда выяснилось, что в наличии только четвёрка штурмовиков. Чтобы его совсем не расстраивать, Ярана сообщила, что это чистильщики и к ним имеется центр управления здесь на планете. Эти сведения немного подняли его настроение. Чистильщики — это серьёзно. По крайней мере у пиратов минус один корабль — это точно. Справиться с управляемыми чистильщиками очень сложно. Станция возьмёт на себя ещё один корабль, а всем остальным достанется третий, если он будет. Расклад сил не так уж плох. Найти быстро пиратскую эскадру более трёх кораблей боссам мафии будет трудновато. Все конфискованные военные транспорты, силами сотрудников космической станции, привели в полную боевую готовность. Симон реквизировал на станции все запасы ремонтных комплектов для лётной техники, и под его наблюдением эти комплекты техники использовали для замены изношенного оборудования на боевых машинах. На некоторые машины навесили дополнительное вооружение, обнаруженное в закромах станции. Это не сильно, но всё же увеличило огневую мощь собранной техники.
  Под нажимом Симона, перехватившем полное управление от впавших в уныние торговцев, и под гарантию Яраны, как члена имперской семьи Веды, все люди на фермах были разоружены и уведены страшными аборигенами вглубь леса. Но на что не пойдёшь ради спасения собственной шкуры. Тем более, что аборигенами командовали люди, очень похожие на веданцев, вооружённые и с компами на запястьях. Симон предполагал, что веданцы каким-то образом давно присутствуют на планете и столковались с аборигенами, но такого количества он не ожидал. Больше десяти тысяч веданцев, по доносам его информаторов, у которых даже устройства связи не отбирали, вместе с местными жителями встречали на краю лесов жителей ферм и рабочих добывающих горнорудных комплексов. Скрытая деятельность веданцев потрясла Симона. У него под носом перемещались туда-сюда не десятки и сотни нелегалов, а десятки тысяч. Такого удара по собственному авторитету он никак не ожидал. Но это не помешало ему усилить персонал станции за счёт освободившихся наземных сотрудников СБ торгового клана и кучи местных дроидов разведчиков, применявшихся на охране ферм почти повсеместно. Возможных десантников противника ждал на станции очень тёплый приём.
  Ожидание неприятеля слегка затянулось, но подготовка к отражению возможного нападения не прекращалась. Только на пятый день дальний локатор станции обнаружил выход из прыжка пиратской эскадры, и та преподнесла неожиданный сюрприз.
  
  Глава 10. Лёгкая тренировка.
  
  Симон последнее время предпочитал ночевать в центре управления космической станции. Его не отпускало чувство, что он что-то не учёл, что-то проглядел. Он никак не мог понять в чём дело. Ожидание сильно напрягало. Когда оператор локатора дальнего наблюдения сообщил о выходе из прыжка на границе системы неопознанного космического корабля, Симон только обрадовался. Похоже ожидание закончилось. Радость его была недолгой. Оператор наблюдал один за другим выходы кораблей из подпространства. Восемь кораблей. Это было много, очень много для маленькой станции. Симон с трудом связался с Яраной и сообщил её эти неприятные новости. Пришлось подавать большую мощность на антенну планетарной связи. В районе её леса бушевал ураган.
  Прилёт сильной пиратской эскадры оказался не последним сюрпризом. Кто-то с пиратских кораблей подал команду на станцию и основные бластерные орудия вышли из строя. Фактически станция оказалась безоружной. Силовые щиты и слабые лазеры ближней противоракетной обороны ничего не смогут сделать хорошо защищённым челнокам абордажных команд. Симон понял — они проиграли. Оказать серьёзное сопротивление пиратам не удастся. Единственный выход, который он видел — это полная эвакуация персонала на планету, там хотя бы можно на некоторое время затеряться в лесах.
  На ферме у охотника собрался большой совет корпорации. Здесь присутствовали и местные и переселенцы. Со стороны местных в совете участвовали: гном Замениом и хранитель Стратиэль. Чужих было побольше, кроме Лекса с Яраной присутствовали: охотник Карат, эльф Катариэль, архимаг Моррон и Раст с Накатой. Сведения Симона не радовали. План необходимо менять. Лекс оглядел всех. Растерянности на лицах не было. Для местных налёт пиратов опасности не представлял. В лесу и под землёй их найти невозможно. Местные фермы находились под защитой леса и бурилок, так что штурмовать их тоже бесполезно. Основные потери понесёт торговый клан империи. Пираты хорошо пройдутся по покинутым базам торговцев и по открытым рудным комплексам и фермам. Неожиданно Лексу пришла в голову интересная мысль.
  - Ярана, а что произойдёт если аборигены отобьют нападение пиратов?
  - Надо подумать? - неожиданный вопрос привёл девушку в замешательство. Сложность была в непонятном статусе местных жителей. Их же принимали за дикарей. Видимых проявлений цивилизации никто не обнаружил, а ведь цивилизация имелась. Причём уровень вполне соответствовал уровню свободного мира. Если удастся отбиться от пиратов, то она как единственный представитель галактической комиссии может объявить мир свободным. В этом случае следующим шагом следует считать вступление этого мира в союз с Ведой и Орканией. Поскольку Веда получила в аренду, фактически незаконно захваченный мир высокоразвитой цивилизации, то вполне имеет возможность заключить соглашение с местными, если согласится не поднимать вопрос о незаконных действиях торговцев на планете в галактическом совете. В этом случае империя торговцев будет вынуждена стать на сторону Веды, чтобы не потерять полученные деньги. Вариант вырисовывался очень неплохой. Ярана высказала свои соображения всем присутствующим.
  - Получается, по крайней мере официально, никто не имеет права на нас нападать? - переспросил заинтересовавшийся её выводами гном Замениом.
  - В случае если, вас признать свободным миром, - кивнула Ярана, - но для этого надо отбить пиратов, чтобы серьёзно заявить о себе. Тогда только официально уведомив совет, можно будет начинать военные действия против вашего мира. Торговое эмбарго галактического совета, в случае нарушения основных галактических соглашений, конечно можно обойти, но обойдётся это очень дорого.
  - Отсюда основной вопрос. Есть ли у нас возможность навалять пиратам? - ухмыльнулся Лекс опять осматривая заинтересованные лица совета.
  - Есть некоторые полезные размышления и возможности, - задумчиво переглянувшись с Мороном, пробормотал Замениом.
  - Мы как бы немного экспериментировали, - также задумчиво кивнул Морон, поддерживая дальнего родственника.
  - Уже есть положительные результаты ваших экспериментов? - заинтересовался Лекс.
  - Ну-у-у…, как бы…, да. Есть. Ты нам оставил тот мешочек с кристаллами из Тёмного мира. Мы соединили комп Веды с кристаллом древних, в который подсадили обычного духа мажордома. Твой дух, владыка, помог нам с программами и обучением нашего духа. Получился как бы искин, который может управлять любой доступной техникой в радиусе пары километров. Сделали мы пару таких артефактов. Если оставить одного на станции и передать ему управление, то абордажникам будет плохо, очень плохо. Второго можно каким-то образом доставить на корабль пиратов, с приличной шайкой дроидов - разведчиков с ферм. У нас их сотни две накопилось, оставленных разоружёнными фермерами. Мне кажется, корабль они захватят, - предложил архимаг гномов.
  - Особенно если мы на дроидов защитные магические щиты навесим, - продолжил мысль гнома Лекс, немного подумав, он расширил своё предложение. - Один челнок мы нагрузим десантниками Накаты. Те уже хорошо защищены и подготовлены к абордажу кораблей. Да и челнок прилично защищён. Доставит их на место в полном здравии. Второй челнок мы реквизируем у Симона. Грузим в него дроидов и на одного из них цепляем управляющего искина. Этот челнок я быстренько прикрою временными щитами, на пару заходов защиты хватит. Его дополнительно будут охранять наши переоборудованные штурмовики. Как только доведут до корабля, займутся пиратской мелочью, что бы нагнать страху, а потом переключатся на корабли. Сбить конечно не собьют, но очень прилично попортят. Я сомневаюсь, что пираты долго выдержат такой напор.
  - На планете мы их тоже достанем, - ухмыльнулся Замениом, - давно руки чесались у некоторых моих родичей.
  - А вам в ответ не достанется? - задумчивым взглядом окинул Лекс рядом сидящих гномов из разных миров.
  - Нет, - почти хором ответили те и, переглянувшись, заулыбались.
  - Не ты один на машины можешь щиты ставить, - проворчал довольные архимаг.
  - Наша техника практически не видна на локаторах чужаков, она же живая, - поддержал его глава местного совета гномов. - Мы проверяли. Их автоматические системы наведения пушек и ракет не работают. Только ручное управление. Раньше мы не высовывались из-за наличия силовых щитов на машинах пришельцев. Теперь Морон нам кое-что доделал, и те щиты нам не преграда.
  - Артефакторы меня кое-чему научили, - закивал головой Морон, хитро поглядывая на Лекса.
  - И много новой вашей техники наберётся? - полюбопытствовал Лекс. Вроде совсем недавно привёл гномов в этот мир, а они уже прилично наворотили.
  - К сожалению, маловато, - тяжело вздохнул Замениом, - сотни три - четыре наберётся. К тому же мы пока не доделали возможность выхода в космос. Даже до низкой орбиты наши машины не доберутся. Хотя в нижних слоях атмосферы наши пилоты будут гонять любые машины пиратов как маленьких. Они не встречались с такими резкими и сильными ветрами, как у нас на планете. Если будут пересекать вихревой поток под прямым углом, тут им и конец придёт, несмотря на все их силовые щиты. Такой манёвр равносилен лобовому удару на их скорости о массивную стену. Я сомневаюсь, что их машины выдержат такие удары даже с силовым щитом.
  - Не понял, а как тогда ваша техника летает? - удивлённо посмотрел на гнома Лекс.
  - А мы летаем не под тупым щитом, а в динамически создаваемом воздушном пузыре, как воздух в воздухе. Он легко раздвигает поток воздуха, тот как бы скользит по пузырю. - пояснил гном.
  - Что-то у нас девушки помалкивают, - взглянул Лекс на Ярану и, сидящую рядом, Накату.
  - Нечего говорить, - ты уже всё решил, - пожала плечами Ярана. - Я буду помогать нашим пилотам штурмовиков. Нагата с мужем и своими бойцами полетят штурмовать корабли пиратов. Всё и так ясно.
  - Есть у кого возражения? - спросил Лекс, оглядывая присутствующих.
  - Есть поправка, - посмотрел на него Стратиэль, - хранители со стражами и номы будут отлавливать сбитых пиратов по лесам. От нас им не спрятаться.
  - План утверждён, - подвёл итог Лекс, - приступаем к реализации.
  
  Адмирал Шар давно готовился к этому событию. Десять лет он по крупицам собирал деньги на реализацию своего плана. С тех пор как его выгнали из флота республики Того, он не переставал думать о мести за своё унижение. Друзей у него имелось совсем не много, зато были знакомые по бизнесу. Он продал им вполне достаточно из резерва флота, чтобы те не теряли с ним связи. Как раз эти знакомые помогли снарядить его первый корабль. Отправившись на окраины разведанного пространства, он хотел разбогатеть и вернуться, унизив этим своих недоброжелателей во флоте, остающихся честными и бедными. Мечты о кредах стройными рядами бегущих на его счёт, разбились о суровые будни жизни. Несмотря на хороший корабль, по уровню оснащённости соответствующий крейсеру, быстро заработать деньги на мечту легальным способом оказалось совсем не просто. Да и мечта принимала всё более масштабные формы. Теперь ему мало было унизить своих врагов, надо было их раздавить. Ему захотелось иметь империю. К сожалению, свободных империй, даже в захолустьях галактического сообщества, не наблюдалось. Самому создавать империю на пустом месте не хотелось. Его взгляд на свободные миры и планеты более или менее годные для нормальной жизни. На этом пути тоже имелись проблемы. Одним кораблём свободный мир не захватишь, а где взять деньги для многих кораблей. Моральные принципы адмирала Шара оказались достаточно широки, чтобы он обратился к пиратскому ремеслу. Мощный корабль обеспечил ему в этом деле хорошие стартовые условия. Вглубь содружества он не совался. Ему хватало окраинных дорог, где бродили толпы одиночных кораблей и малочисленных конвоев, хотя и вооружённых, но достаточно слабых чтобы противостоять крейсеру. Через несколько лет у него имелось уже три корабля и некоторая слава в определённых кругах. Для захвата мира и главное его удержания этого было всё же маловато. Используя свои силы и авторитет, он подгрёб под себя несколько торговых структур, связанных с контрабандой, и завязал прочные связи с наркодельцами. Теперь у него появилась возможность отбирать в команду подходящих людей и покупать по оптовым ценам военное оборудование для своих кораблей. Выход через контрабандистов на ремонтные и строительные корабельные верфи помог переоборудовать огромный старый рудовоз в приличный корабль — матку для маломерной космической техники и снабдить его этой техникой. Флот из четырёх кораблей, да ещё с носителем системной техники представлял значительную силу на окраинных территориях. Можно было подумать и о захвате приличного мирка. Его идеи о господстве в определённом районе космоса с созданием собственной империи оказались вполне подходящими для некоторых последователей пиратского ремесла. Капитаны ещё двух кораблей согласились влиться в его компанию по захвату собственного кусочка территории. После проведённого совета капитанов определился свободный мир для захвата. Планета кислородного типа с огромным океаном и двумя материками на полюсах. Верхушка руководства планеты, после их обнаружения кораблями содружества, решила развиваться самостоятельно. Технологии планеты стояли уже на пороге открытия подпространственных тоннелей, так что встреча с представителями других государств галактики, только слегка ускорили этот процесс. Шар посчитал это место идеальным с точки зрения начала строительства своей империи.
  Когда подготовка к нападению практически завершалась, к нему обратились знакомые наркоторговцы с просьбой выделить корабль в помощь наёмникам для небольшой карательной экспедиции на дикую планету, расположенную немного за границей разведанных территорий, всего на пару прыжков средненького корабля. Получив данные, Шар пришёл в возбуждение. Это был прямо царский подарок. Фактически, он мог спокойно прикарманить и этот мир, да ещё при этом потренировать своих людей в захвате планеты. Два удобных для жизни мира — это уже империя. Наркодельцы пришли в восторг от его встречного предложения и быстро заключили с ним соглашение. Он захватывает мир и потом защищает его, а они развивают там свои производства и выплачивают ему приличный процент прибыли. Немного в обиде оказались наёмники, но два корабля против шести не котировались. Адмирал Шар не стал обижать наёмников и включил их в состав флота. Ему нужна планета, а не жалкие фермы и добывающие комплексы визу. Так что особых потерь от их участия он не понесёт, а возможно они потом примкнут к его эскадре в следующем деле. Военных сил много не бывает. Все пригодятся. Учитывая что на его кораблях царила военная дисциплина, сборы оказались недолгими. Пиратский флот отправился на тренировку. Наёмники присоединились к эскадре, но шли сами. Под командование Шара они идти не спешили. Учитывая наличие полных сведений о состоянии в системе планеты совместно с наёмниками Шар разработал подробный план захвата. Для каждого определились первоочередные цели и примерное время выполнения задания. Наёмники остались довольны распределением ролей. Шар им выделил зону в пол планеты и они могут творить там всё что захотят. Себе он оставил ещё пол планеты и защищённую космическую станцию. Наёмники не знали, что наркоторговцы дали Шару коды доступа к системам обороны станции, и тот рассчитывал взять её себе после небольшого штурма.
  Эскадра вышла из прыжка возле системы и направилась внутрь, по пути выстраиваясь в нападающий ордер. Вперёд выдвинулись два самых мощных корабля эскадры. Крейсер самого адмирала и его второй корабль, лишь чуть меньшего класса. Они должны атаковать космическую станцию. Корабль — матка и эскортный крейсер наёмников, под охраной одного эскортного эсминца наёмников и трёх кораблей эскадры Шара стали отклоняться в сторону планеты.
  Адмирал Шар вполне понимал замешательство персонала станции, когда у них произошёл отказ основных орудий обороны. Локатор показал отход от станции в сторону планеты большого количества маломерных судов. Немного озадачил его быстрый возврат шести точек с планеты. Кто-то решил обороняться на станции. Это выглядело забавным. Будет хорошая тренировка его персоналу. При приближении к станции в сторону крейсеров пиратской эскадры, как показал локатор, отправилось опять шесть точек. Точки распределились как-то неравномерно. В сторону крейсера Шара летела всего одна, а на соседний - целых пять. «Что-то тут не так» - мелькнула мысль у адмирала. Первой напрашивалась мысль о возможном таране. Это было глупо. Корабельная оборона не подпустить к себе небольшую скорлупку. Для подстраховки от неожиданностей Шар приказал поднять две пятёрки истребителей прикрытия и устроить тёплую встречу гостям. Он не понимал, почему те распределились так неравномерно. В его сторону только одна цель, а в сторону второго крейсера целых пять. Всё непонятное было опасно. Шар всё же на самом деле долго служил в космическом флоте и опыт имел достаточный, чтобы чувствовать конкретную угрозу со стороны противника. Для дополнительной страховки он приказал вылететь и двум звеньям прикрытия со второго крейсера. Ничего, пусть пилоты тоже потренируются. Чтобы обезопасить проход своих челноков с абордажниками к станции он тоже решил их выслать заранее и в обход приближающихся точек противника.
  Хантер Риск — капитан эскортного крейсера наёмников вёл свой корабль в сторону планеты и с нарастающей тревогой наблюдал за непонятными действиями противника. Только он, один из всех капитанов, обратил внимание на отсутствие призыва о помощи. Вполне логичным представлялся такой шаг для торговцев, но он отсутствовал. После последнего поражения его пугало всё непонятное. Он больше не желал попадать в ловушку, явно устроенную кем-то на его корабль в прошлом рейде. Его знакомый - Консул так и не смог объяснить наличие на обычном транспорте целой группы чистильщиков, которые устроили корабля Хантера хорошую трёпку, и он потерял при этом почти всю свою лётную группу и едва унёс ноги. Консул, конечно, слегка компенсировал свои ошибочные сведения и продал Хантеру современную локаторную станцию космофлота республики, но это не окупило всех потерь капитана. Если бы не своевременный заказ от наркоторговцев с приличным авансом, на который удалось купить хоть и паршивенькие, но всё же боевые машины взамен утраченных, он бы до сих пор торчал в порту у контрабандистов зализывая свои раны. Когда точки малых кораблей противника, приближающиеся к летевшему далеко в стороне от их десантной группы крейсеру пиратов, попали в зону действия его нового локатора, Хантер едва не отдал приказ ложиться на обратный курс. Идеальные манёвры четырёх штурмовиков, заключивших в защитную коробочку один челнок, живо напомнили ему о предыдущем поражении. С трудом подавив приступ ужаса, Хантер стал убеждать себя, что это не та четвёрка чистильщиков. Даже если это и она, то ему ничего не грозит, пусть с ней разбирается крейсер. Успокоившись, он стал размышлять. Если это чистильщики, то кому-то удалось впихнуть центр управления роботами в челнок. В прошлом бою без такого мощного локатора он мог вполне не заметить его. Тогда прошлое поражение вполне объяснимо. Надо только внимательно посматривать по сторонам и вовремя свалить при осложнении обстановки. С чистильщиками пусть разбирается этот наглый пират. Вполне возможно, тот спас Хантера от очередной стычки с этим неприятным врагом. Хантер задавил в себе порыв предупредить пирата о возможных неприятностях. Этот лысый адмирал, наверняка получивший своё прозвище из-за лысины, своими армейскими замашками ему не нравился. Пусть разбирается сам, раз он такой умный. Хантер быстренько пограбит поверхность и свалит отсюда. Несмотря на собственные уговоры, по спине капитана всё же бродил холодок, предвещающий неприятности.
  Адмирал подключился к системам наблюдения истребителей. Данные локаторов его поразили. К нему направляется всего один десантный челнок. Четырьмя десятками десантников взять на абордаж крейсер с тысячной командой — смешно. Подорвать вместе с мощной бомбой вблизи корпуса — бесполезно. Силовая защита отразить удар. Скорость челнока невысокая, значит всё же возможно наличие на борту десантников. Может защитники решили послать смертников, что бы как-то повредить корабль? Вот и думай, что замыслил противник. Шар не стал менять приказ истребителям.
  Зайдя с двух сторон, пятёрки истребителей устремились в атаку. Дальние выстрелы бластерных орудий не дали положительного результата. Челнок, лениво маневрируя, пропускал шары плазмы мимо себя и упрямо продолжал свой путь к флагману. Похоже пилот на челноке очень хорош. Подобравшись чуть ближе, истребители пустили в ход всё своё дальнобойное энергетическое оружие. На их глазах происходило чудо. Пилот челнока, лишь чуть трогая управление, по-прежнему лениво уклонялся от бластерных зарядов и лазерных лучей. Создавалось впечатление, бешеная энергия чуть ли не гладила борта неубиваемого челнока. Вот тут пилотам истребителей стало очень неуютно. Среди них было достаточно опытных пилотов, чтобы догадаться, кто ведёт машину. Такой стиль вождения имелся только у одних пилотов этого сектора галактики. Никто другой кроме пилотов - псионов Веды не обладал такой фантастической способностью уклоняться от чужих выстрелов. Пилоты истребителей долго не думали, сработал рефлекс вбитый в них долгими тренировками на тренажёрах. Сбить пилота Веды могла только массированная атака самонаводящихся торпед. Поскольку кроме одного противника в виде челнока в ближайшем пространстве не наблюдалось, истребители выпустили весь запас таких торпед. Двадцать смертоносных гостинцев одновременно устремились к цели. Дальше произошло невероятное. Челнок вдруг покрылся коконом неизвестной сетчатой защиты. Это не походило на силовой экран. Это выглядело, как несколько быстро вращающихся в различных направлениях и при этом ярко светящихся, лазерных лучей. Стандартный десантный челнок имел четыре лазерные установки противоракетной защиты. Истребители наблюдали четыре спирально расходящихся, светящихся, сетчатых кокона защиты на очень приличном расстоянии от челнока. Непонятная защита в прямом смысли порубила их торпеды на части, как повар фрукты на разделочном столе дорогого ресторана. Картина выглядела феерично. Пауза в бое не продлилась долго. Челнок открыл ответный огонь из своего бластерного орудия. Веданские пси-пилоты и так могли стрелять достаточно точно, но сейчас результативность выстрелов оказалась вообще фантастической. Каждый выстрел уничтожал один истребитель, даже несмотря на выставленные уплотнённые щиты в направлении челнока. Только небольшая скорострельность пушки челнока, скорость реакции опытных пилотов и форсажная скорость самих истребителей позволила двум из них убраться за пределы зоны поражения пушки. В космическом пространстве за кормой челнока крутились остовы восьми совсем ещё недавно грозных космических истребителей. Кое-кто из пилотов даже остался жив, отстреленный компом машины, беспорядочно вращаясь в капсуле кабины недалеко от обломков своего истребителя.
  Ошарашенный этим невиданным разгромом, наблюдаемым им удалённо через каналы управления истребителями, адмирал пришёл в себя не сразу и заорал: «Всем истребителям взлёт». Ничего подобного он просто не ожидал. Конечно, он, как и его пилоты, сразу определил принадлежность пилота к Веде, но тут дело было не только в пилоте. На челноке, если конечно это был челнок, а не замаскированный эсминец нового класса, явно стояло новейшее оборудование, никогда ранее в боях не использованное. Угораздило же его нарваться на веданцев. Эти сволочные бабы, а как правило пилоты у них женщины, никогда не сдаются и не отступают. Ни о чём подобном ему наркоторговцы не сообщали или может быть скрыли. Ну тогда он им выставит приличный счёт за недостоверную информацию. Справиться с пси-пилотом возможно, но сколько на это действие потребуется угробить истребителей одному богу известно. Оставшиеся сорок машин крейсер выпустил из ангаров за минуту. Пилоты уже готовились к прикрытию челноков десанта, для высадки на планету, и поэтому находились на местах. Куча истребителей рванула к непонятному врагу. Он уже вплотную приблизился к зоне обороны крейсера. Стрелять корабельными орудиями по такой вёрткой цели практически бесполезно. В тактике боя во всех учебниках написано, с малыми кораблями могут справиться только малые корабли или корабельные системы ближней обороны, но адмиралу что-то не хотелось подпускать бешеную веданку близко к своему кораблю. Удивление адмирала стало вообще безмерным, когда ненормальный челнок противника, подпустив армаду истребителей практически вплотную к зоне возможной атаки, вдруг невероятно резко ускорился и практически по дуге зоны атаки обогнул истребителей и не снижая скорости направился к крейсеру. Не один адмирал, чуть не упал со стула, в таком же состоянии оказался весь его центр управления. Челнок рвался к кораблю со скоростью превышающей скорость истребителя, те безнадёжно отставали в этой смертельной гонке. Ускорение челнока, несмотря на компенсационные поля должно было гарантировано убить всё живое на его борту, но это оказалось совсем не так. Наглядным доказательством служили элегантные манёвры уклонения челнока от орудий ближней обороны и вообще всего стреляющего из которого был открыт огонь по опасному противнику. Адмирал с ужасом ожидал скорого тарана и взрыва на корабле, но челнок лихо затормозив, с невероятным отрицательным ускорением, вплотную к корпусу и прицепившись силовыми захватами к кораблю в районе посадочных палуб, высадил абордажников. Как показали камеры внутреннего наблюдения, всего несколько десятков человек высадилось на корабль. Вздохнув с некоторым облегчением, адмирал приказал своим десантникам, уже ожидавшим высадку на планету, уничтожить противника. Облегчение его продлилось не долго. Панические вопли десантников, встретивших первыми чужой десант, о высадке на борт киборгов, добавили паники и ему и его людям. Страшные художественные сказки о неубиваемых роботах с мозгом человека, показываемые на многих инфоканалах, оказались явью. Видеоканалы наблюдения службы безопасности корабля беспристрастно транслировали сцены неоднократных попаданий бластерных зарядов в фигуры нападавших, после которых те, как ни в чём не бывало, поднимались с пола и продолжали штурм. Вообще всех привело в шок съёмка расправы чужого десантника с турелью безопасности в коридоре. Он просто выскочил из двери, не обращая внимания на выстрелы, и уничтожил её ручной ракетной установкой. Это были явно не роботы. Они действовали самостоятельно и в соответствии с изменяющейся обстановкой. Подготовка абордажников оказалась невероятно высокой. Они имели хорошие навыки по штурму кораблей. Штурман эскадры стоящий рядом с адмиралом что-то прошептал. Шар повернулся и вопросительно уставился на своего подчинённого.
  - Отряды войск спецназначения империи «Пути», - пробормотал тот громче, - на моём корабле они проводили тренировки по штурму. Они действовали также, но там были люди, а здесь действуют не люди. Смотри адмирал, - кивнул он на один из мониторов с каналом камеры СБ.
  На экране было видно, как абордажник руками выдавливает, заклинивший после взрыва, защитный кожух системы вентиляции.
  - Киборги, пси-пилоты, экспериментальные корабли, похожие на обычный челнок, на что же мы нарвались, - схватился за голову адмирал.
  - Это экспериментальная база Веды, адмирал. Похоже веданцев здесь совсем немного, но я вам скажу прямо, мы в такой глубокой выгребной яме, что даже вынырнув, нам не отмыться. Злопамятней веданок я ещё людей не встречал. И, кстати, объявляйте эвакуацию. Если они доберутся до ангаров с нашими челноками, удрать мы не сможем. Связь с эскадрой уже потеряна. Они захватили периферийные центры управления, - уже без эмоций, констатировал факты штурман.
  - Персоналу — эвакуация. Всех догнать они не смогут. Идём к оставшейся эскадре. - грустно махнув рукой, приказал адмирал и покинул центр управления уже беспомощного корабля.
  На другом крейсере пиратской эскадры ситуация развивалась точно также, только на подлёте челнок охраняли и защищали космические штурмовики, а на корабль высадилось полторы сотни дроидов, увешанных вооружением и защитами, и под управлением духа - искина. Штурм корабля закончился гораздо быстрее. Дроиды быстрее и мощнее обычных людей, хоть и накаченных эльфийскими эликсирами и увешанных планками магических щитов.
  Атака планеты шла по предусмотренному плану. Никаких дополнительных указаний с пиратского флагмана не поступало. Только Хантер Риск по локатору издали наблюдал за событиями развивающимися вокруг флагманских кораблей. Но даже для его локатора расстояние оказалось велико, и он наблюдал только соединение меток на экране. Взрыва не последовало, значит это не управляемые бомбы, а на самом деле абордаж. Как такими силами можно взять корабль он не понимал, но повредить корабль возможность имелась. Он всё же продолжал действовать по плану адмирала. Кое-что пограбить на планете ему вполне удастся, даже при неблагоприятном развитии событий. Конечно, его десятка челноков под прикрытием трёх десятков лёгких штурмовиков много не утащит, но прибыль явно будет достаточной, чтобы окупить поход. Больше достанется кораблю - матке с её десятком шлюпов и полусотней челноков. Прикрытие Хантер не считал, больше трёх сотен — это точно. По локатору он заметил, причаливание десятки пиратских челноков с абордажниками к станции. И здесь его обманул адмирал, у того явно имелся свой человек на станции устроивший диверсию. Станция сопротивления не оказала. Ничего, Хантер, людей его обидевших, долго помнит, почти до их смерти, а потом он их прощает. Капитан отвлёкся от наблюдением за локатором, наступала пора выпускать свои челноки. Корабль приближался к планете.
  Абордажники, нацеленные на станцию, не встретили сопротивления. Станция оказалась покинутой. Реактор заглушен. Щиты сняты. Из-за отсутствия щитов станция легко сканировалась штатными средствами десантных челноков. На ней не наблюдалось ни одной отметки живых существ. Десантники радовались, как дети, поздравляя себя с удачным приобретением. Адмирал обещал десять процентов стоимости станции выплатить абордажникам за захват. Только опытные наёмники недоверчиво качали головами. Пока станция не захвачена делить, прибыль не стоило. Челноки без особых проблем пристыковались к переходным узлам станции. Вручную открыв шлюзы и проверив наличие воздуха и отсутствие подарков в виде мин, десант двинулся по коридорам. Внутренние плазменные турели обороны находились в отключённом состоянии. Сопротивлением здесь и не пахло. Персонал покинул станцию, без сопротивления. Расположившись в обитаемых модулях станции десантники занялись подсчётом трофеев. Вначале никто не заметил исчезновение связи с челноками. Когда кто-то, наконец, попытался соединиться с пилотами, чтобы узнать обстановку и дальнейшие приказы адмирала, канал связи не появлялся. Толи пилоты уже загуляли, толи что-то случилось. Несколько командиров отрядов послали людей разузнать что там стряслось. Люди не вернулись и на связь не вышли. У старичков и командиров возникло состояние предчувствия неприятностей. Дополнительно посланные отряды разведчиков неожиданно ввязались в бой с наземными дроидами - разведчиками, выползающими из всех щелей. И в дополнение ко всем неприятностям, при отключённом реакторе станции, вдруг заработали оборонные турели коридоров. Десант оказался рассечён на небольшие группы, и стал планомерно истребляться невероятным количеством дроидов по частям. Как ни старались командиры групп, что-то предпринять, ничего не выходило. Куда бы они не сунулись их встречала толпа хорошо защищённых дроидов. Реально их никто не считал, но, как правило, те вели бой с десятикратным перевесом по количеству бойцов. После потери убитыми и ранеными половины десанта, командиры вышли на общей волне с предложением о сдаче. Их кто-то услышал и дроиды прекратили планомерное уничтожение людей и занялись их разоружением. У многих старичков создалось впечатление, что железяки — разумные. Даже разоружали людей и сгоняли их в кучки дроиды вполне осознанно, отделяя рядовых бойцов от командиров, и даже под контролем разрешали оказывать медицинскую помощь раненым, что вообще выглядело фантастично. Такое поведение дроидов ставило людей в тупик. Либо ими кто-то постоянно управлял, что вообще-то мало походило на реальность. Без каналов связи, которые никак не фиксировались, непрерывно управлять сотнями довольно примитивных машин — очень проблематично. Либо дроиды резко поумнели, что выглядит ещё более фантастично. Как поняли оставшиеся командиры групп, по крупицам собрав сведения у подчинённых, личные компы дроиды сдирать у пленных не стали, события развивались следующим образом. Спрятавшиеся дроиды пропустили волну десантников внутрь станции. Затем они без шума захватили ничего не ожидавших пилотов челноков и, подключив питающие линии службы безопасности станции к силовым установкам челноков, активировали внутренние турели обороны. Дальше шло уничтожение десанта маленькими частями. Изуверский план продуман до мельчайших деталей, так что шанса вырваться из западни у нападавших не имелось.
  Хантер внимательно следил за высадкой десанта на планету. Пока всё шло по плану. Почти не встречая сопротивления. Пираты захватывали торговые и промышленные базы торгового клана. Все экипажи имели подробные краты расположения этих баз. Кое-где оказывали сопротивление активированные оборонные системы, но они слишком слабы против одновременно налетавших на них десятков штурмовиков прикрытия. Неожиданности начались при попытках захвата ферм, расположенных на окраинах местных лесов. Одна за другой стали пропадать отметки машин с десанта с экранов локаторов. Вначале этот эффект приписали местным условиям. Пираты имели информацию о возникновении серьёзных помех в местных условиях. Однако наблюдатели, оставленные на орбите, доложили о сильных вспышках в районе лесных ферм. На места вспышек отправили специальные группы прикрытия из штурмовиков и истребителей. Поперёк местных воздушных потоков летать не было возможности, но никто не мешал подняться повыше и, облетев поток над атмосферой, зайти на цель по направлению нижнего наземного потока, осторожно преодолев не такие сильные и разреженные верхние потоки. Кто первым заметил противника, выяснять оказалось некогда, машины пиратов начали сбивать. Вопль одного из пилотов: «Я их наблюдаю визуально, локатор противника не видит». Привёл в замешательство всех пилотов. Как стрелять по противнику если системы наведения не видят его. Пришлось вспоминать старые дедовские способы ведения боя без приборов. Помогло не особенно. Противник спокойно выныривал сбоку поперёк потока и выпустив ракету или пульнув из бастера уходил в сторону, как будто мощнейший поток воздуха для него ничего не значил. Ещё невероятнее казалось поведение бластерных сгустков энергии. Они летели не прямо, как положено правильным бластерным зарядам, а по кривым траекториям с самонаведением на цель, как будто это была самонаводящаяся торпеда. Причём этот ужас не отставал, пока цель не оказывалась сбитой. Количественные потери пиратских машин рванули вверх ракетой. Противопоставить невидимому противнику, стреляющему управляемыми сгустками плазмы, пиратам оказалось нечего и всё прикрытие рвануло в верхние слои атмосферы. Машины противника в это время занялись челноками севшими на землю и десантниками. Носясь над самой землёй по невероятным траекториям они расстреливали десантные машины пиратов малыми зарядами, не уничтожая их, но выводя из сроя. У некоторых десантников сохранились ручные топеды, как раз для сбивания летающих целей, но они оказались тоже бесполезными, цель автоматикой не захватывалась. Она автоматикой не ловилась ни в каких диапазонах. Десантников штурмовали машины призраки. Случайное попадание одной из торпед в этот призрак, ни к чему не привело. Вокруг машины вспыхнул зелёный ореол защитного поля, и торпеда не нанесла никакого урона.
  Любые попытки штурмовиков и истребителей пиратов помочь своему десанту на земле, мгновенно пресекались неизменно ожидавшим гостей призраками. Похоже, локаторы у них действовали безотказно. Огромный рой малых пиратских кораблей, носящихся на орбите, ничего не мог сделать для оставленного без прикрытия десанта.
  Как раз в это время появились вопли по всем каналам от кораблей прикрытия. До них добрались четыре штурмовика защитников планеты. Первым пострадал эсминец наёмников, охранявший эскортный крейсер Хантера. Сам Хантер обнаружил противника, вынырнувшего практически из ниоткуда, только после того, как одинарная непонятная метка на экране локатора распалась на четыре такие знакомы цели. Пока штурмовики занимались наёмниками и причём намного эффективнее, чем ранее с самим Хантером, пиратский капитан, испытывавший невероятный ужас, дал полный ход кораблю. Оторваться от штурмовиков, занятых разборкой эсминца на части, Хантеру удалось без труда. Постоянно наращивая скорость и даже не раздумывая, Хантер стал готовить прыжок. Остальные корабли прикрытия не поняли его манёвр или не обратили на него внимание и двинулись на помощь эсминцу. Четвёрка чистильщиков не стала заставлять себя упрашивать и с удовольствием набросилась на тройку пиратских кораблей. Когда там догадались, что это такое и почувствовали на своих корпусах невероятную пробивную силу, с виду таких слабеньких зарядов, оказалось слишком поздно. Невероятно подвижные штурмовики без особых проблем вывели из строя двигатели и оставив их болтаться в пространстве удалились в сторону корабля — матки. Какая ругань стояла в каналах связи между кораблями пиратов словами передать не представлялось возможным. Одни звали спасать их. Другие призывали объединиться. Корабль — матка требовал вернуться истребителям прикрытия. Свою лепту в панику внесла инфорамция от пилотов бота с крейсера абмирала, который сообщал что они приближаются к основной эскадре с остатками экипажа крейсера и адмиралом на борту. Паники добавил, наконец замеченный, начавший разгон для прыжка корабля Хантера. На призывы о помощи тот не отвечал, только максимально увеличивая скорость разгона. Сами чистильщики не остановились на достигнутом. Прилично повредив корабль — матку они занялись неболшими подлетающими группами истребителей, разделываясь с ними с потрясающей скоростью. Адмирал Шар уже не сомневался, что знакомые наркоторговцы его подставили. За что и почему он пока объяснить не мог. Возможно им не понравилось его усиление, а может и что-нибудь другое. Местные люди наркоторговцев не могли пропустить информацию о наличии хорошо защищённой исследовательской базы веданцев на планете. Адмирал разбитого флота пообещал рассчитаться с торговцами той же монетой. Он даже не столько оказался зол на разгромивших его веданцев, чем на проклятых наркош. Экипаж одного из кораблей пиратского прикрытия совершил подвиг. Случайно оказавшийся на корабле ремкомплект для двигателя оперативно пустили в дело и смогли заменить повреждённые части. Капитан этого корабля находился с адмиралом в хороших отношениях, поэтому подобрав адмирала корабль срочно ушёл в разгон пока чистильщики занимались пиратской мелочью. Из всей пиратской эскадры в прыжок ушло всего два корабля. Видя побег своего адмирала остальные капитаны предпочли сдаться. Ремонт повреждённых кораблей без специальной базы был невозможен, а чистильщикам спешить некуда. По очереди добить повреждённые корабли не так сложно. То, что они влипли, поняли и многие пилоты. Ни возвращаться на планету, ни воевать с чистильщиками им совсем не хотелось, особенно если смотреть на практически разобранный на части эсминец наёмников.
  Нападение на планету пиратов окончилось полным провалом их плана и соответственно полным триумфом войск возглавляемых Лексом. Безопасник Симон Ласт прибывал в полном недоумении. Откуда у веданцев оказались на планете собственные вооружённые силы и главное пилоты и машины способные отразить массированное нападение, совсем не слабых захватчиков. Его деловой репутации был нанесён очередной чувствительный удар. А уж когда Ярана сообщила ему, кто на самом деле отражал нападение пиратов, Симон вообще впал в уныние. Проглядеть на планете, по уровню практически космическую цивилизацию, надо было суметь. Заявление Яраны об образовании свободного мира под патронажем империй Веды и Орканов повергло этот сектор галактики в шок. Ещё больший шок испытали торговцы империи. Но им ничего не оставалось как только поддержать предложение Веды. Они потеряли некоторую перспективу, но они не потеряли деньги.
  
  Глава 11. Иногда боги возвращаются.
  Ярана с помощью Симона мобилизовала силы СБ торгового клана и имевшихся в наличии наёмников для разоружения пиратов. Под контролем чистильщиков мелкие корабли пиратов причаливали к торговой станции и их экипажи, пройдя предварительную проверку вернувшимися сотрудниками СБ, челноками отправлялись на планету. Гномы открыли несколько лифтов в подземные города, туда и отправляли пленников. Двадцать тысяч пленников достаточно комфортно разместились в некоторых отделённых районах городов гномов. Работа по их сортировке предстояла значительная. Переложив все работы по оприходованию трофеев на остальных членов совета корпорации и местных, Лекс вместе с Яраной удалились в кратковременный отпуск. Да и как ему не отдохнуть, если в гости пожаловали все его жёны. Криста, пока Лекс разбирался с пиратами, смогла с помощью эльфов быстро построить плавающий приёмный терминал в море, на выходе из портала. Теперь появилась возможность встретиться всей семьёй после долгой разлуки. Через теневой карман в стазисе Лекс перетащил жён в мир леса. Легко понять, насколько бурной была встреча и почему пришлось брать отпуск от остальных дел.
  Оказалось не всё так гладко в империи, как хотелось бы. Грузопоток между мирами сильно вырос. Маленький портал в подвале академии княжества Гор давно не справляется с потоком товаров между Землёй и Архоной. К тому же с ним постоянно должен работать кто-то из жён. Часть товара стали переправлять на Архону через мировой портал Тёмного мира и аналогичный портал на Антарктиде. Поток конечно вырос, но и этого уже недостаточно. Приходится делать очень много перегрузок при доставке товаров из этих порталов. Назрел вопрос запуска новых межмировых порталов. Такие возможности обнаружились. Мира вместе с портальщиками Архоны во главе с главой гильдии Растом де Стоком, основательно разобрались с технологией порталов в Египте. Кристаллы магов, использующих такие порталы в прошлом, нашлись в сокровищницах империй.
  Особенностью портальных технологий пирамид, было использование огромной магической энергии Земли, концентрирующейся в пирамиде, для поддержки двустороннего перехода. Поэтому переход из пирамиды мог осуществляться в любой известный портал любого мира. Сложность имелась только в наличии соответствующих парных кристаллов, подключаемых с двух сторон перехода. Технологию производства таких кристаллов пока восстановить не удалось. Маги прошлого не оставили записи о ней, а древние маги использовали другие возможности и технологии, для которых Лексу и его жёнам пока не хватало силы и способностей, а других магов с внутренним источником энергии в его империи не наблюдалось. Конечно всё было не совсем плохо. Удалось обнаружить десяток парных кристаллов. Так что появились варианты запуска, по крайней мере, пяти дополнительных порталов, связывающих миры.
  Теперь мешала сильная государственная раздробленность на Земле. Использовать военную силу для присоединения территорий Лекс ещё раньше Сталину запретил, а местные правители по другому выпускать власть из рук никак не хотели. Сталин тоже считал насильственное военное присоединение слишком затратным, даже несмотря на всё увеличивающийся отрыв Советского Союза в технологиях от других государств. Становиться врагом для всего человечества Сталину со своей страной совсем не хотелось. У правителей на Земле не имелось исторического опыта по результатам глобальных войн, как на Архоне или этот опыт был погребён под слоем тысячелетий. Поэтому добровольно переходить на сторону сильнейшего на Земле, в отличие от Архоны, было не принято. Лекс понимал, надо придумать что-то оригинальное, нестандартное, для объединения государств Земли в единую империю, ну или хотя бы в несколько империй. После длительного совещания, в перерывах между другими семейными делами во время отпуска, такое оригинальное решение удалось найти. Оно позволяло решить сразу множество текущих проблем и оставляло хороший задел для обхода других проблем в будущем.
  Чтобы реализовать придуманный план, Лексу придётся вернуться на Землю. Для возможности быстрого возврата Лекса в лес, через теневой карман, в стазисе, в этом мире останутся Криста с Яраной. Ярана по-прежнему будет учиться на поляне силы в лесу, а Криста наладит связи с хранителями и гномами. Ярана сама пока не сможет воспользоваться теневым карманом для возврата Лекса, не хватит ни сил, ни умения. Да и перебрасывать через карман на Землю с этого мира, для реализации выработанного плана, придётся достаточно много различных объектов. В крайнем случае, к жёнам, остающимся в лесу, добавится на некоторое время ещё и Мира.
  Через портал у водопада Лекс перешёл на плавучий причал на Архоне, а потом с острова, через цепочку порталов, добрался на Землю. Встреча со своим наместником на Земле была тёплой. Сталин обрадовался прибытию Лекса и сразу вывалил на него все мировые проблемы.
  Несмотря на угрозу отлучения от потока новейших товаров и технологий, местные правители не прекращали грызню. Пока у руля США стоял Рузвельт, у которого наладились хорошие отношения со Сталиным, в мире всё было более или менее спокойно. Используя свои возможности, Сталин обеспечил ему лечение и даже пристроил в охрану пятёрку вампиров. Именно они сорвали парочку неудачных покушений на нужного Сталину лидера. Но лечение дало в руки оппозиции большой козырь, хотя и явно спасло Рузвельту жизнь. Мировая элита, сконцентрированная в Америке и Англии, не желала иметь в управлении странами людей даже слегка симпатизирующих Советскому Союзу. Тем более, что некоторые, даже простые товары из Союза уже потеснили на рынках товары международных концернов и монополий.
  Рузвельт проиграл выборы 44 года, несмотря на большую поддержку населения страны. Страну возглавил Томас Дьюи, и начались неприятности. Верхушку мировой элиты и раньше не устраивали результаты недавно отгремевшей войны. Тем более их не устраивал независимый курс Японии и её союзника Германии. При желании повод для драки всегда найдётся. Накопив некоторые резервы новейшего оборудования, полученного из Советского Союза, две непримиримые группировки возобновили войну, пока только в колониях. Немцы сцепились с англичанами в Египте, а Япония возобновила борьбу с США за острова в Тихом океане. Вдали уже просматривались перспективы дальнейшего расширения военных действий.
  Сталин, как и обещал, прекратил поставки товаров воюющим державам, но их это не остановило. Наоборот получилось, что Советский Союз сам себя на время изолировал, продолжая политику невмешательства в военное противостояние. Со временем, конечно, такая позиция оправдается, но пока мир опять замер на грани большой войны. Из-за известной и давно провозглашённой позиции, якобы старых русских учёных, о невмешательстве, разыграть и эту карту было невозможно.
  - Значит ты предлагаешь вернуть богов на землю, создавая ещё один полюс силы? - задумчиво раскуривая трубку, произнёс Сталин после, того как Лекс рассказал ему предполагаемый план для решения многих проблем.
  - Это уж пусть думают, как хотят, может боги, а может более развитая цивилизация, - улыбнулся Лекс. - Кто докажет, что инопланетяне раньше не посещали Землю, и это не они построили пирамиды? Тем более, что кроме нас пирамиды никто не сможет использовать.
  - Интересный вариант, - выпуская очередное облачко дыма, кивнул Сталин. - А твои инопланетяне не взбунтуются и не захватят Землю?
  - Нет, - отрицательно покачал головой Лекс, - я их всех лет на десять превращу в послушных слуг, пропустив через соответствующую клятву. Наказывать их всё равно надо, но ссылка на Землю в виде слуг богов, а не на астероиды в виде шахтёров, намного приятнее. После этого срока многие перевоспитаются, по крайней мере, так бывает на Архоне. Я думаю мыслящие везде одинаковы. Ну а с остальными, как получится.
  - Да, пожалуй, это неплохой выход, - после длительного раздумья, согласился Сталин. - Многие твои пленники наверняка имеют специальности, позволяющие наладить новое производство на территории Союза и дружественных стран. Попутно пригребём некоторые бывшие колонии, которые, с нашей скрытой помощью, добровольно войдут в состав Союза. Мне план нравится. Как я понимаю, компанию ты начнёшь в Египте. Очень вовремя. Там немцы с англичанами затеяли новую свару. Будет им сюрприз.
  Появившись из портала в Египте, Лекс сразу даже не узнал встречающего его Сизова. Тот превратился в настоящего воина пустыни. Такой же обветренный и загорелый, одетый в традиционную одежду жителя пустыни, как рядом с ним стоящий, потомственный воин Менсу.
  - Привет великому правителю, — с довольной улыбкой Сизов поприветствовал Лекса, обнимая того.
  - И тебе привет, великий шейх Египта, - в ответ поддел его Лекс.
  - Да какой там великий, махнул рукой Сизов. - Вон Менсу не даст соврать, всего пара тысяч воинов и десяток небольших кланов.
  - Ну-ка, расскажи, как ты до такой жизни докатился. Сотрудник НКВД стал шейхом, - поинтересовался Лекс, увлекая встречающих к выходу из портальной комнаты.
  - Да что там рассказывать, - отмахнулся тот, - начальство прикажет и не так раскорячишься. В своё время решили не дразнить англичан и использовать русский контингент по минимуму. Не получилось. Присылали сюда самых подготовленных бойцов, прошедших школу Васильева. Да-да, теперь учебная дивизия под Москвой, рядом с твоим институтом только так и называется. И что ты думаешь? Дурной пример заразителен, если меня с Алёной вспомнить. Свободных красавиц в местных кочующих кланах оказалось более чем достаточно. Кочевники очень ценят воинов, а как ты понимаешь, наша подготовка на уровне местной фантастики или точнее сказки. Отдать дочь замуж за такого воина постарается любой местный глава клана. Вот и пришлось создавать свою зону контроля, а без шейха у них никак. Ни с кем другим местные главы говорить вообще не собирались. Вместе с дочками к нам присоединились и родственники. Знаешь, как оказалось удобно кочевникам пользоваться нашими товарами? Ты даже не представляешь, как быстро удалось тут завоевать высокое общественное положение. Наши палатки, материя и комбинезоны, сохраняющие температуру тела в любых условия идут в прямом смысле на вес золота. Добавь сюда почти вечные светильники и печки, для которых ненужно собирать кустарник и всякую дрянь по всей пустыни. Местные туареги, причём как христиане, так и мусульмане, повалили сюда толпой. Так что реально мы вместе отцом Алёны контролируем тысяч двадцать кочевников. Оазис ты вообще не узнаешь. Твои маги постарались и расширили его. Теперь это десять километров зелёных насаждений и куча оседлого народа.
  Правда, торговля в последнее время опять затухла. Экспедиционные корпуса немцев никак не поделят побережье с англосаксами. Зато многие кочевники постепенно перебираются в нашу сторону. Влияние Союза за последнее время тут сильно выросло. Войска не суются в наши районы. Пару раз получили по зубам и теперь предпочитают обходить стороной. Многие посёлки и оазисы за пределами нашей зоны контроля уже тоже посматривают в нашу сторону. Слабость египетского руководства всем прилично надоела.
  - Считаешь, пора захватывать власть? - внимательно выслушав возбуждённого друга, поинтересовался Лекс.
  - Нет, - покачал головой тот, - пока нет сил, да и управление многих городов под контролем англичан. Те просто так власть не отдадут.
  - А если силы появятся? - задал интересный вопрос Лекс.
  - Бойня будет, - с сомнением произнёс Сизов, внимательно посматривая на Лекса.
  - Как думаешь, за кем пойдёт местное население если вернутся боги? - ошарашил его своим вопросом Лекс.
  - Пожалуй, за богами, если те докажут что это они, - задумчиво почесал затылок Сизов.
  - Тогда собирай все подконтрольные силы будем вводить богов в этот мир, - ухмыльнулся Лекс.
  В это же время Ярана вела агитацию среди пленных пиратов. Выбор имелся небольшой. Можно дожидаться прилёта основного состава галактической комиссии, которая по закону о пиратстве отправит пленников на длительные сроки на астероиды, добывать металлы. Можно остаться на те же сроки вкалывать в подземельях гномов. Третьим вариантом являлась возможность отработать меньший срок на дикой планете, с возможностью в дальнейшем открыть там своё дело. Для большинства выбор оказался очевиден. В ряды пиратов народ в основном попадал за деньгами. Прирождённых бунтарей и моральных уродов в их рядах находилось не так много. К тому же некоторые, очень состоятельные пираты имели возможность нанять адвокатов и откупиться от правосудия. Их работа в отдалённых системах совсем не устраивала. Но таких богатеньких имелось среди пленных не более пяти процентов. Поскольку преступление пираты совершали на этой планете, то и наказание могло выноситься по местным законам. Так что с юридической точки зрения - всё обоснованно.
  По началу на необходимость клятвы никто внимание не обратил. Подумаешь, какой-то местный варварский ритуал. Но оказалось это не совсем так, и от ритуала зависело очень многое. Для клятвы важна добрая воля мыслящего и его согласие подчиняться духу клятвы, иначе действовать она не будет. Так что чуть больше десяти процентов, ритуал не прошли. Клятва на них не ложилась. Конечно, можно их заставить подчиниться клятве другими способами, но смысла в этом не было. Народа и так набралось с избытком. Всех непрошедших Ярана решила отправить на суд в галактический трибунал. Там с пиратами особо не церемонились. Тех же кто прошёл ритуал клятвы, направили на учёбу. Гномы стали обучать их пользоваться своей техникой. Для Земли такой выбор наиболее оптимален. Воды там имелся избыток, а заводов, производящих топливо для галактической техники, не наблюдалось.
  Техника гномов намного проще космической. Обучение заняло не так много времени. Тем более ремонтировать её бывшие пираты не будут, для этого найдутся сами гномы, желающие переселиться на другую планету. Экспедиционный корпус из пятнадцати тысяч бойцов подготовили уже через неделю, и началась его переброска в пустыню Египта, через цепь порталов. На Архоне машины дооснащались магическими щитами земного производства. Что позволяло, как и у земных самолётов увеличивать скорость, грузоподъёмность и защиту. Всего перебросили около тысячи машин. Дополнительно через теневой карман Криста передала Лексу полсотни космических штурмовиков, которые поочерёдно могли пройти через теневой карман, и десятку маленьких челноков, проходивших по габаритам через порталы. Эти машины предназначались для обеспечения развития космической промышленности Советского Союза. С их помощью легко можно запускать различные спутники и исследовать в земной системе всё что угодно. Спутники скоро будут нужны. Если гномы Эльдара быстро создадут производства различных по уровню компов, то много компов попадёт на Землю. Без спутников связи их возможности сильно ограничены.
  Поскольку поселенцы на Эльдаре прошли полное разоружение, не удел осталось приличное количество хорошо защищённых дроидов — разведчиков и всевозможных охранных роботов. Часть из них тоже перебросили через порталы на Землю. После недельной подготовки операция по возвращению богов Египта началась.
  Местные племена, несмотря на христианскую или магометанскую веру, восприняли пришельцев если не богами, то их посланниками. Да и как не воспринять, если многие местные рода вели своё начало от потомков богов. Посланцы богов принесли с собой не только оружие, но и некоторое оборудование, в том числе и мобильные реаниматоры, снятые с кораблей и временно установленные на нескольких челноках. Для налаживания отношений пришельцы через реаниматоры пропустили некоторое количество стариков и больных. Те если не получили новую молодость, реаниматор сделать этого не может, то почувствовали себя как молодые, что вполне соответствовало чуду. Шагающие и летающие металлические монстры произвели также сильное впечатление. К тому же, поскольку пришельцы дружили с хорошими людьми, таковыми местные считали русских, это тоже помогало наладить хорошее отношение к ним. На призыв восстановить империю богов откликнулись не только племена и рода связанные с Сизовым, но и многие окрестные объединения кочевников. Мгновенно возникшее, практически из ниоткуда, двадцатитысячное войско вооружённых кочевников, под управлением посланцев богов и в сопровождении приличного количества летающих машин и роботов легко захватило Гизу и Каир. Применение пришельцами станеров, обеспечивало бескровное подавление любого сопротивления. Станеры установленные на машинах гномов, действовали оглушающе на людей в любых укрытиях. Магические щиты машин позволяли приближаться к очагам обороны на минимальное расстояние.
  Большая часть английских войск располагалась на границе с Ливией откуда пыталась наступать германская группа войск. Резервные войсковые соединения англичан и их союзников находились в Александрии. Получив сообщение о непонятном и главное неожиданном восстании пустынных племён, английское военное командование оказалось в неприятной ситуации. Нормальной информации со стороны Каира поступало очень мало и вся она была противоречива. Глава английских экспедиционных сил Харольд Александер был вынужден направить оперативные резервы с Александрийского порта на подавление восстания. Возглавил эту группу войск полковник Патрик Фогт.
  Полковник долгое время жил в Египте и прекрасно представлял себе силы местных племён. Почему племена взбунтовались и подняли мятеж в это время, ему было не известно. Ничего по сводкам разведки не предвещало таких событий. Была конечно некоторая зона западнее Гизы, недоступная для наблюдения, но там не могло находиться большого количества племён. Взяв в тылу все танки и бронетранспортёры, против которых без артиллерии кочевники воевать не смогут, и посадив на грузовики некоторую часть выделенных войск, он срочно выступил в сторону Каира. Договорившись с авиацией, он попросил произвести разведку с воздуха.
  
  Переговоры по разговорнику с пилотом — истребителя, посланного на разведку.
  - Пат, я Ред-три, на подходе к Каиру, вижу большие группы конницы. Пушек и техники не наблюдаю.
  - Ред-три, Посмотри есть ли бои в городе.
  - Нет. Дымов не видно. В городе всё спокойно. Сигналов наших войск не наблюдаю.
  - О боги! Что это за хрень?
  - Что у тебя, Ред-три.
  - Не знаю, сэр. Рядом со мною висят какие-то штуковины. Откуда они появились, я даже не заметил. Расстояние до моего крыла меньше метра. Да я даже пошевелиться боюсь.
  - Что за штуковины, Ред-три?
  - Сэр, вы голыш на пляжу видели? Так вот такой голыш, метров десять, длиной, висит у меня над крылом, а второй с другой стороны.
  - Ред-три, попробуй оторваться.
  - Пробую. Ничего не выходит. Висят гады, как привязанные.
  - А-а-а…
  - Что случилось Ред-три.
  - Кто-то говорит у меня в мозгу. Предлагает сдаться.
  - Что значит, говорит в мозгу? Повтори.
  - В голове звучит голос, и он предлагает сдаться и посадить самолёт на площадку возле города. Начат обратный отсчёт.
  - Сбей его, Ред-три.
  - Как, сэр? Он висит в полуметре над кончиком моего крыла и повторяет зеркально мои действия. У меня оружие вбок не стреляет. Да и сомневаюсь я что-то, что оно справится с этим летающим булыжником. Отсчёт закон…. Боги! Вот же срань господня!
  - Что случилось, Ред- три?
  - Я сажусь на указанную площадку, сэр.
  - Я запрещаю. Сражайся.
  - Иди ты в…. Ты когда-нибудь видел решето? Так вот, вся моя кабина сейчас представляет такое решето. Непонятные лучи, выпущенные одним летающим камнем, издырявили мою кабину, наверное чудом не задев меня и управление самолётом, а может быть и не чудом. У меня нет выхода.
  
  Добавил недоумения полковнику, после обрыва связи с воздушным разведчиком, доклад сержанта по рации с первого бронетранспортёра.
  - Полковник, тут посреди дороги какая-то дура стоит. Мы на всякий случай решили не приближаться.
  - Сержант, на что хоть она похожа.
  - Валун, какой-то на широких колёсах.
  - Ничего не предпринимайте, я сейчас подъеду.
  Машина полковника рванулась вперёд, обгоняя передние машины колонны. Когда он подъехал на холм, к остановившейся машине разведки, он увидел непонятную картину. Почти поперёк дороги стоял на широких колёсах огромный камень. Колёса только немного выглядывали из обтекаемых форм объекта. Они как раз и создавали отличие объекта от огромного камня, обточенного водой. Если убрать колёса описание объекта походило на короткое описание, данное воздушным разведчиком. Противник занял хорошую позицию. Объехать его возможности не было. Поперёк дороги шёл наклонный гребень скалы, вершины которого местами выглядывали из-под песка.
  - Может стрельнуть по нему? - предложил сержант, подбежавший к машине полковника.
  - Нет, - покачал головой тот, - он расположился здесь на открытом месте совсем не зря. По сторонам есть вполне приличные куски скал, за которыми могла укрыться эта каменюка. Она явно открыто демонстрирует нам своё нежелание пропускать нас дальше.
  - Вы думает, она нас видит? - с сомнением протянул сержант.
  - Не она, а скорее всего они, те кто сидит в этой машине. Не понятно только, что будет дальше. Похоже придётся сначала поговорить. Хотели бы они повоевать, могли бы пострелять в нас из-за скал. Ну-ка сержант, бери мотоцикл из кузова и прокатись немного вперёд с белым флагом. Только совсем близко не приближайся.
  Полковник наблюдал в бинокль, как сержант не спеша, тарахтя на двухколёсном мотоцикле, приближался к непонятному объекту. Не доехав метров сто до преграды, сержант остановился и замахал белым флагом, ранее прицепленным к заднему сиденью. Неожиданно в камне открылся проём, и из него выпрыгнула мощная фигура в костюме, очень похожем на водолазный. Фигура длинными стелящимися над землёй прыжками за несколько секунд оказалась рядом с сержантом и остановилась, как вкопанная прямо перед ним. Разговор занял меньше минуты. Сержант сел на мотоцикл и, развернувшись, помчался к холму, где его ждал полковник, а фигура такими же быстрыми шагами понеслась к по-прежнему открытому проёму в объекте и скрылась там. Мотоцикл сержанта, с треском подлетев к полковнику и обдав того запахом бензина, остановился. Сержант лихо соскочил с сиденья и стал докладывать:
  - Господин полковник, эти предлагают переговоры.
  - Эти — кто? - уточнил у него Фогт.
  - А бог его знает. Говорил со мною на чистом английском, но лица его я не видел. Шлем на нём, как на рыцаре, а костюм облегающий, как перчатка, с какими-то пластинами по всему телу. Если мы согласимся говорить, то одна машина может проехать пару километров вперёд. Там, недалеко расположена караванная стоянка, - доложил сержант.
  - И как они поймут, что мы согласны? - поинтересовался полковник.
  - Он сказал, что они услышат. Достаточно дать согласие вслух, - с недоумением в голосе ответил сержант.
  - Как думаешь, разведчик, что нас ждёт впереди, если не согласимся? - задумчиво задал вопрос подчинённому полковник.
  - И думать нечего, засада там. Мужик в костюме производит впечатление, - чуть поёжился сержант. - Когда он ко мне приближался со скоростью лондонского экспресса, я думал всё, отвоевался.
  - Лучше перестрахуемся, - пробормотал полковник и приказал начальнику штаба, слушавшему разговор из кабины, дать команду оттянуть колону на пару километров назад, за холмы, а он с сержантом поедет, на переговоры. После начал выполнения приказа, когда колонна не спеша стала оттягиваться назад, произошло событие потрясшее и полковника, да и всю его команду. По краям дороги, не более пятидесяти метров от неё заклубилась пыль и песок и прямо из под земли, абсолютно беззвучно поднялась в воздух, чуть ли не сотня таких обтекаемых булыжников. Зрелище было впечатляющее. Цепочкой друг за другом, эти адские машины удалились в сторону объекта на дороге.
  - Ещё немного и мне пришлось бы сначала стирать штаны, прежде чем ехать на переговоры, - выдохнул из себя потрясённый разведчик.
  - Да-а…, беззвучно летающие скалы, кого угодно удивят, очень неприятно удивят, - тоже с трудом выдавил из себя воздух полковник.
  - Если бы мы не пошли на переговоры, нас бы тут покрошили в капусту, даже если у них всего по пулемёту в наличии. Но вот кажется мне, у них и пушки найдутся, — поёжился сержант, провожая взглядом цепочку удаляющихся воздушных машин.
  Полковник был согласен с сержантом, но разум не находил объяснения, беззвучно летающим скалам. Он только похвалил себя за сдержанность. Возможно это решение о переговорах спасло жизни и ему и его солдатам. Усевшись на заднее сидение мотоцикла, позади сержанта, он дал команду на движение. Все распоряжения по управлению колонной он уже отдал начальнику штаба, теперь стоило поговорить с неизвестным противником. Мотоцикл громко тарахтя неотрегулированным мотором понёс его вперёд в сторону Каира. Объекта перекрывавшего дорогу уже не было.
  Когда мотоцикл перемахнул очередной холм, полковник только выругался сквозь зубы. Несчётное количество таких же летающих объектов рядами стояли на небольшом удалении от дороги. Их тут явно находилась не одна сотня. Мотоцикл встретили две зеркальные, полуметровые, непонятно как летающие сферы и сопроводили к огромному шатру. По крайней мере, так вначале показалось полковнику. Но когда они остановились прямо у этого шатра, то он оказался сделанным не из полотна, а из какого-то светлого камня, даже вполне возможно, что это было стекло, хотя поверхность и выглядела матовой. Размер шатра вблизи подавлял. Полсотни метров высоты строения, по примерным прикидкам полковника, заставляли задуматься о возможностях людей его стоивших. Тем более что сутки назад никакого строения здесь быть не могло. Иначе бы постоянно курсирующие по тракту отряды охраны давно бы сообщили о нём. Строение могло быть построено только после пропадания связи с несколькими такими отрядами.
  У входа в шатёр стояли четыре охранника. Фигуры - высотой в два с половиной метра, закованные в какой-то непонятный доспех, с глухими шлемами с полностью зеркальной передней поверхностью, вооружённые к тому же странным оружием, казались нереальными статуями. Однако когда гости под наблюдением сфер слезли с мотоцикла. Две ближайшие к дверям статуи ожили и, легко двигаясь, раздвинули в стороны створки массивных входных дверей. Даже двери произвели впечатление на полковника. Барельефы сплетающихся драконов вырисовывались настолько чётко и рельефно, что казались живыми.
  Внутренности шатра тоже поражали. Небольшой сводчатый коридорчик, длиной в десяток метров, заканчивался светящейся зеленоватым светом аркой, с полностью туманной поверхностью створа. По краям арки располагались два металлических монстрика на ногах, но без голов и вместо рук на гостей смотрели довольно устрашающие стволы какого-то массивного оружия. Выполняя чью-то команду, монстры подняли стволы оружия кверху, разрешая пройти гостям дальше. Набрав в грудь побольше воздуха и упрекнув себя в непозволительной трусости, полковник шагнул в белизну арочного тумана. С таким же, явно слышным полковнику, вдохом за ним ринулся сержант.
  Выдохнуть они забыли, когда перед ними распахнулась бесконечная гладь какого-то фиолетового океана. Под ногами слегка пружинила мягкая дорожка. Чуть в стороне стояла беседка, из которой неслись чарующие звуки музыки. Гости наконец смогли выдохнуть. Для короткого отрезка времени потрясений оказалось слишком много. Мозг полковника уже с трудом воспринимал происходящее. Постояв и немного прийдя в себя, полковник двинулся к беседке. Сержант пристроился за спиной. Ажурная голубоватая, под цвет моря, беседка, окружённая аккуратно подстриженными ярко-зелёными кустами и покрытая мельчайшим орнаментом, не позволяла увидеть, что находится в ней. Только обойдя её по дорожке, вдыхая незабываемый аромат морского воздуха, полковник оказался перед входом. Внутри стояло огромное роскошное кресло. На нем сидел человек, как сначала показалось полковнику. Когда этот человек махнул рукой, подзывая гостей ближе, полковник понял, что тот похож на человека, но не человек. Красивое, спокойное лицо, чуть заострённые уши видные из под гривы светлых волос, спускающихся на плечи, и тёмные глаза, чуть больше человеческих, придавали облику хозяина непередаваемое величие.
  - Проходите, садитесь, — наконец услышал полковник мелодичный голос хозяина. Тот чуть взмахнул рукой и перед поражёнными гостями прямо из воздуха возникли кресла. Отказываться от приглашения причины не было, поэтому полковник присел на кресло, точнее хотел присесть, но сразу провалился, как в мягкую воздушную качалку, с трудом удержавшись от возгласа удивления. Но это оказалось не последнее его удивление. Кресла сами чуть развернулись к входу, и гости наконец заметили, что по краям входа с разных сторон под музыку танцуют непонятный танец две небольшое подвижные девичьи фигурки. Размерность и красота движений завораживала. Казалось две кобры раскрыв свои капюшоны синхронно танцуют смертельный танец. Наконец танцовщицы замерли в поклоне.
  - Угощение гостям, - распорядился хозяин.
  Перед полковником, также из воздуха, появился небольшой столик, на который, движением фокусниц, девушки откуда-то достали пару хрустальных графинчиков с рубиновой жидкостью и несколько ваз с какими-то кусочками фруктов. Но больше всего потрясло гостей медленное растворение фигур девушек в воздухе.
  - Попробуйте, - предложил хозяин гостям, указав на графинчики. - Такого у вас здесь не делают. У подавленных происходящим людей даже не нашлось сил отказаться. Они понемногу налили напитка в маленькие кубки, стоявшие на столе и глотнули из них. Пока напиток в кубке не окончился, оторваться они не смогли. На вино напиток совсем не походил, полковник даже затруднялся определиться с его составом, но мозги он прочищал просто замечательно. Обретя, наконец, ясное сознание полковник вспомнил, зачем сюда пришёл, но слова замерли на губах, когда он поймал чуть насмешливый взгляд хозяина. О чём он мог вести переговоры с человеком или не человеком, имеющим посреди пустыни шатёр с океаном. О сдаче ему Каира? Его жалкому подобию корпуса из трёх десятков танков и кучки машин! Даже полковнику стало смешно от таких мыслей.
  - Я так понимаю, вы осознали реальное положение дел? - усмехнулся Лекс, а это именно он скрывался под иллюзией эльфа.
  - Что вы хотите? Что надо вам? - наконец выдавил из себя Фогт.
  - Мне ничего не надо. Всё что хотел, я уже взял. И перестаньте воевать на окраинах Египта. Не люблю войны. Прошу, пока прошу, не мешать моим людям и моим представителям перемещаться по планете. Территория от Гизы и Каира на юг принадлежит мне. Она и раньше мне принадлежала. Просто я несколько тысяч лет путешествовал по другим мирам. Теперь решил задержаться здесь. Поживу в Египте может сто, может двести лет, там будет видно, - пояснил свою позицию Лекс.
  - Я не могу решать за своё начальство, — покачал головой Фогт.
  - А вам и не надо решать, - снисходительно продолжил Лекс, - вы донесите мои слова до начальства, выскажите свою точку зрения и рекомендации, исходя из того, что видели. Если оно — ваше начальство не поймёт, я накажу непонимающих. Вы только объясните, что я смогу это сделать. Завтра на линии вашего соприкосновения с германскими войсками я проведу небольшую демонстрацию. Все, кто окажет малейшее сопротивление, попадут в плен. Мне нужны работники для починки пирамид, пришедших в негодность. Передайте большим начальникам, что боги Египта вернулись.
  - Я не смогу за такой короткий срок попасть к своему начальству, тем более что-то подробно доложить, - пробормотал удивлённый Фогт. Попасть на аудиенцию к богу вместо переговоров он никак не рассчитывал.
  - Эта проблема решаемая. Мои люди доставят вас прямо в Александрию, куда скажете, - решил этот вопрос Лекс. Фогт не стал спорить. Попасть на доклад к фельдмаршалу нужно срочно.
  - Это что, с нами бог разговаривал? - дёрнув полковника за рукав, поинтересовался сержант, когда они покинули шатёр.
  - Если и не бог, то особа весьма к нему приближенная, - передёрнув плечами, отозвался задумчивый Фогт, уже набрасывавший в уме доклад Александеру.
  Это интересное занятие было прервано появившимся из-за шатра человеком. Расу полковник определить не смог. Скулы на лице располагались чуть под другим углом и кончики глаз у носа были чуть опущены, или наоборот другие немного приподняты. Из-за чего физиономия выглядела слегка насмешливой.
  - Это вас нужно куда-то доставить? - обратился он к гостям на чистейшем английском.
  - Наверное нас, - кивнул полковник, внимательно рассматривая человека.
  - Тогда пошли за мной. Моя машина стоит за шатром господина, - скомандовал человек и, повернувшись, зашагал в обратную сторону.
  - Что, господин строгий? - задал провокационный вопрос полковник.
  - Да не особо, - пожал плечами на ходу человек, потом добавил, - можно сказать даже добрый, не любит зря кровь проливать.
  - А что, может? - постарался разговорить человека Фогт.
  - А-то, - не стал ничего скрывать человек. - Я тут, совсем недавно, пиратом числился. Наш большой начальник хотел пригрести себе парочку миров в собственность. Не повезло. В первом же мире нарвались на хозяина. Тот восемь кораблей с помощью своих слуг, так разделал, что два наших сбежали без оглядки, с сильно попорченными корпусами. А один эсминец слуги хозяина вообще почти на ленточки порезали. Своими глазами видел.
  - Сам-то откуда? - продолжил расспросы словоохотливого человека Фогт.
  - Неманец, система Неман в Империи Пути. Производим сельхозпродукцию, лёгкие космические корабли, звёздные яхты для богатых и там ещё кое-что по мелочи, - поразил его своим ответом человек.
  - И что, твой хозяин со всеми воюет? - информацию нужно было тянуть всеми способами, и Фогт не собирался прекращать расспросы словоохотливого неманца.
  - Не-е-е…, - протянут тот, - про хозяина мы раньше и не слышали. Мы ему вообще не нужны. У него своих миров много. Какого демона ему возиться с дикарями, разве что для интереса, как с вами. Поговаривают, он тут у вас некоторое время жил.
  - Ты, наверное, уже во многих мирах побывал? Многое видел? - подзадорил его Фогт.
  - А-то, - довольно кивнул тот, но потом сразу сморщился. - Только в одном мире хозяина мне очень не понравилось. Скелеты кого угодно в тоску вгонят. Уж про зомби и личей вообще говорить не буду. На них то и смотреть страшно. Как только хозяин с ними возится, может же прибить всех разом, и никаких больше проблем. А говорят, он с ними уже сто тысяч лет занимается. Хочет вырастить умных бессмертных, правда пока только умные личи получились. Всё. Пришли. Загружайтесь.
  Человек легко сдвинул объёмную дверь у такого же огромного голыша и кивком пригласил гостей за собой. Фогт с сержантом сразу утонули в удобных мягких креслах устроившись в просторном салоне. Пилот уселся впереди.
  - Давай, показывай, куда вас довести? - поинтересовался он, выводя на стену перед собой какой-то вид планеты сверху.
  - Можно масштаб поменять? - попросил полковник.
  - Сам меняй. Пошевели рукой, туда — сюда. Это вид планеты со спутника. Мы их десятка два выпустили, - сообщил пилот, немного сдвигая своё кресло. Кресло полковника выдвинулось чуть вперёд и стало рядом с пилотским. Приноровившись Фогт движениями рук укрупнил масштаб изображения и увидел сверху двор штаба в Александрии. Было заметно, как по двору перемещаются люди, и из ворот выезжает автомобиль.
  - Это что, реальная картинка? - чуть не подавился воздухом сержант за спиной полковника.
  - Ну, да, - кивнул пилот, - я же сказал мы спутники на низких орбитах повесили, и теперь можем сделать нормальные карты этой планеты, да и за погодой присматривать.
  Фогт не находил слов.
  - Так что, сюда едем? — поинтересовался пилот, ткнув пальцем в картинку двора.
  - Сюда, — еле выдавил из себя полковник.
  Карта пропала. Пропали и стены машины. Казалось кресла висят в воздухе. Вокруг заклубился песок и машина легко оторвалась от поверхности и резко взмыла вверх. Наблюдать, как земля уходит из под ног и ощущать вжимающее тебя в мягкое кресло ускорение, было страшно.
  Заметив, как посерели лица пассажиров, пилот помянул демонов и оставил окно только впереди.
  - Хорошую вещь коротышки придумали. Так летать интереснее, чем в наших коробках с маленькими экранами. Просто надо привыкнуть, - словно извиняясь, пробормотал он.
  - И много у вас таких машин, как эта? - придя в себя, пробормотал Фогт.
  - Нет, здесь мало. Может тысяча, может две, но меньше трёх, точно. Хозяину они здесь не нужны. Воевать не с кем. Эти штуки так нам бока намяли, во время нашего неудачного нападения. А казалось бы - обычный атмосферник, но наши системные штурмовики и истребители лупил, как маленьких. Комп тут правда стоит тупой, но зато управлять машиной сможет даже ребёнок.
  - Три тысячи летающих танков, - раздался придушенный возглас, похожий на всхлип со стороны сержанта. Фогта тоже пробрала дрожь до самых печёнок.
  - Во, всё прибываем, - отчитался пилот. Они действительно спускались в широкий двор штаба.
  - Так быстро? - удивился сержант из-за спины полковника. Тот слов уже не находил.
  - Не-е…, это мы медленно, целых пять минут, тащились, - покачал головой пилот, потом внимательно взглянув на полковника добавил. - Ты…, это…, если что нужно будет купить, обращайся, меня Малыш Рейтон зовут. Хозяин мне разрешил кое-чем с дикими торговать. Я же раньше целую пиратскую эскадру снабжал. Ты не обижайся, мы все такие миры, как ваш, зовём дикими. Вообще-то торговать с такими мирами галактическим содружеством запрещено, но хозяину нет дела до этого содружества. Он сам по себе.
  - Вот шуму сейчас будет, когда мы на этом камне с неба свалимся, - хохотнул сержант.
  - Не заметят, - отмахнулся пилот, - я камуфляж включил. Нас вообще не видно.
  Действительно никто не заметил, как в углу двора, из ниоткуда возникшего небольшого смерча, появилась пара человек.
  - Боги Египта…, - бормотал полковник Фогт, идя по коридору в приёмную своего начальника.
  Лекс довольно смотрел на своих жён — вампирок Тою и Зею, игравших роль танцовщиц в шатре:
  - Прекрасно освоили приёмы создания иллюзий, морок и воздушные щиты. Да и третий уровень комплекса теней освоили прекрасно. Танец уклонений завораживает.
  - Стараемся, — кивнула Тоя.
  - Попробуй не постарайся, магистр ордена так отдубасит, никакие щиты не помогут, - проворчала Зея, непроизвольно трогая своё мягкое место.
  - Ты закажи нам побольше таких галопроекторов, как этот, который мы содрали с корабля пиратов. Окрестности берега моря он идеально создаёт, мы только запахи магическим заклинанием добавили. Если немного доделать устройство, получится весьма неплохая вещь для любого дома, замка или подземной пещеры. От покупателей отбоя не будет. Как будто действительно на берегу моря отдохнули, - предложила Тоя, тоже пытаясь отвлечься от воспоминаний о тренировках у магистра теней, который занимался с ними лично.
  - И наградить Малыша Рейтона тоже не мешало бы. Хорошо он обработал полковника. А Лене за разработку сценария вообще подарок полагается, впрочем, как и нам, как исполнительницам, - с довольным видом напомнила Зея.
  Фельдмаршал Александер долго расспрашивал полковника Фогта и сержанта, вместе и по отдельности, но картину они создавали очень реалистичную. Полковника он знал давно, а сержант выглядел очень разумным человеком и к тому же хорошим разведчиком, дополняя мелкие детали, упущенные полковником. Если завтрашняя демонстрация окажется такой же грандиозной, как описывали встречу с так называемым богом Египта его подчинённые, то и впрямь возможно на землю вернулись боги, не всесильные, но достаточно мощные для земной цивилизации, чтобы с ними не спорить. На всякий случай, фельдмаршал приказал, в этот день на стокилометровом фронте прямого соприкосновения с войсками Германии и Италии, огня не открывать.
  Разведка противника работала неплохо. Приказ фельдмаршала был перехвачен, на уровне передовой. Немцы всегда славились в захвате языков, а тот запираться не стал и рассказал об ожидании войсками союзников какой-то демонстрации третьей силы. Более подробных сведения он не знал. Весть, о захвате в тылу у союзных войск чьими-то силами всей южной части Египта, на северное побережье, ещё не дошла.
  На рассвете линия фронта затихла в ожидании. Обе стороны боялись что-то предпринимать. Представление началось в районе десяти часов местного времени. В небе появился мощный, быстро двигающийся и прямой как стрела инверсионный след. Ничего подобного никто не видел. По некоторым оценкам размер следа превышал несколько сотен метров в диаметре. Когда след уткнулся в кромку моря, с него в сторону линии фронта на всём протяжении потянулись тысячи следов более маленького диаметра. У самой земли следы резко обрывались и у поверхности оказывались, висящие на небольшой высоте, обтекаемые огромные тёмные булыжники. Среди большого количества людей всегда найдутся парочка паникёров, которая открыла огонь по висящим камням. Чуть видимые голубые лучи, как от прожектора накрыли эти территории, и стрельба резко прекратилась. Любой выстрел с любой стороны вёл к таким же последствиям. Когда стрельба окончательно затихла, летательные объекты разделились. Большая часть осталась висеть на месте, а некоторые углубились в зоны обороны, с которых раньше раздавались выстрелы. Из летающих камней высадились группы десанта и стали оперативно грузить явно бессознательных людей на борт. Попытки не дать это сделать, со стороны соседних укреплений, не приносившие никакого вреда десантникам, подавлялись такими же вспышками голубого света. После которых уже никто не стрелял. Всякое сопротивление прекратилось. Люди в десятке метров от соседнего укрепления видели, как одетые в какие-то скафандры человеческие фигуры грузят их товарищей на борт летающих объектов, при этом абсолютно не обращая внимание на таких же живых людей в соседнем окопе.
  Повисев пару часов и собрав всех, кто осмелился выстрелить или рядом с ним находился, летающие камни, резко сорвавшись с места, умчались в сторону пустыни. Хочешь не хочешь противоборствующим сторонам пришлось идти на переговоры. Воевать только за побережье при наличии неизвестного мощного противника в глубине страны смысла не было. Переговаривающиеся стороны быстро пришли к выводу, что переговоры без этой третьей стороны, ни к чему не приведут. Тем более пришли слухи, что в Каир прилетела делегация русских учёных, и они о чём-то договаривались с третьей силой. Это заставило конфликтующие стороны срочно заключить перемирие и направить полковника Фогта в сопровождении немецкого капитана в сторону Каира. Дорога оказалась заполнена большим количеством местных торговцев, как и обычно было во времена затишья боёв. Самолёты немцев раньше постоянно бомбили основные дороги, по которым могло идти снабжение войск противника. Сейчас же таких налётов не было. Как оказалось, шатёр исчез и парламентёрам пришлось добираться до самого города. Их никто не проверял и не останавливал.
  В городе уже работала новая администрация. Правительство и король Фарук были отстранены от руководства страной. Страной управлял наместник богов. Им оказался очень набравший авторитет за последние годы некто Абу Менес, бывший владелец оазиса и заводчик скакунов. При нём образовался совет глав племён и территорий. Вот туда и направили переговорщиков первые же встреченные патрули из кочевников. Как потом выяснилось, богам не важно, кто правит Египтом, лишь бы вблизи не было войны и правили люди отличные от тех, кто правил Египтом до сих пор и привёл одну из величайших империй мира к такому финалу. Как раз в распоряжении наместника боги оставили своих слуг, так напугавших противников на линии фронта.
  С новым управлением Египта переговорщикам договориться не удалось. В совете звучало единственное требование — захватчикам покинуть территорию Египта. Волей — неволей европейцам пришлось вывести свои войска с территории страны. Пока Мира с портальщиками занялись восстановлением пирамид, роль бога пришлось играть отцу Кристы — бывшему купцу полуэльфу Сониэлю. Повышение с управляющего единственным островом до бога страны вышло весьма впечатляющим. На роль прислужниц бога в семье Срониэля даже прошёл конкурс. Победили естественно самые умные, полуэльфийки и так все красивы. Теперь Лекс мог спокойно заняться другими делами в мире леса.
  
  
  
  Глава 12. Текущая работа.
  
  Пока Лекс отсутствовал, работы по уборке последствий нападения пиратов на планету закончились. К космической станции оттащили все повреждённые корабли и их части. Оставшихся на планете пленных пиратов, рассортировали по группам. Чтобы жизнь в плену им не казалась отдыхом, под контролем номов и хранителей их вывели в леса и заставили собирать грибы. Не только те, из которых эльфы делали свои наркотики, но и все другие нужные для создания эльфийской парфюмерии и лечебных эликсиров.
  Ярана утолила своё любопытство и побывала на древних развалинах городов, которые ей показали хранители. Кроме остатков камней от строений, там ничего не осталось. Во время давней войны их прилично проутюжили с орбиты. С того времени гномы больше никогда не строили открытых поселений. Девушка не расстроилась. Нашлось достаточное количество гномьих технологий, которые можно легко использовать на её родной планете.
  Чтобы не ждать прилёта союзной эскадры псионов Лекс сам занялся восстановлением сильно повреждённого пиратского эсминца. Давно он хотел попробовать применить накопленные из информационных кристаллов знания. Совсем неважно, что корабль сильно устаревшего типа. Основные принципы кораблестроения сохранились с незапамятных времён. Также интересно применить магические заклинания для улучшения корабля.
  Так как корабля, как такового, пока не существовало, имелись лишь огромные куски, оставшиеся после мощных бурилок, удобно заранее поменять его внутренности. Начал Лекс с источника энергии. Реактор корабля, как и сам корабль, был старого типа. Обычно корабли и строились вокруг источника энергии. Лекс не стал изменять привычный порядок. Старые реакторы всеядны и надёжны, это отличало их от новодела. Небольшая мощность, из-за всеядности, компенсировалась удобством использования. Для получения энергии подходил любой хорошо очищенный материал. Чем лучше очистка предполагаемого топлива, тем выше мощность реактора. В блоке загрузки топлива Лекс поставил магический фильтр. Теперь топливо очищалось дополнительно. К тому же можно легко настроить фильтр на выход определённого химически чистого элемента. Реактор теперь может работать даже на обычном чистом метеоритном железе, которого во многих планетарных системах имелось предостаточно. Магическая очистка отсеет все лишние примеси. Проведённые замеры показали, что качество топлива улучшилось на порядок. При желании, часть топлива можно будет даже продавать на сторону. Мощность реактора увеличилась раза в три и теперь соответствовала реактору крейсера, а не эсминца. Как раз помог избыточный запас прочности старой конструкции.
  На реактор Лекс навесил магические контура заклинаний, для преобразования обычной энергии в магическую. Получилась этакая большая зарядка. Можно было использовать в реакторе и заклинание распада из школы смерти, но опыта хорошего управления этим заклинанием на больших мощностях у Лекса не имелось, а в таком случае любой случайный выброс энергии разнесёт реактор вместе с кораблём на атомы.
  Двигатели эсминца сильно повредились во время боя. Их ремонт возможен только в заводских условиях или на ремонтной станции. Пришлось Лексу снять системные двигатели с одного из пиратских крейсеров. Неважно, что они были немного больше и их самих было больше. Лекс схитрил. Он упрятал капсулы гравитационных двигателей в контейнера сжатого пространства. Вместо трёх стандартных системных двигателей эсминец получил шесть крейсерских, которые заняли места в три раза меньше. И это всего лишь при слабом, десятикратном сжатии пространства.
  Опыт Лексу понравился. К реакторному отсеку, с навешенными на него системными двигателями, он стал добавлять различные отсеки, необходимые для управления кораблём. В первую очередь установил рубку управления и впихнул вместо обычного стандартного искина, искин с духом на базе кристалла древних. Гномы предоставили ему экспериментальный образец своего нового изделия. Загрузив в него данные со старого искина эсминца, Лекс получил хорошего помощника. Теперь всё управление роботами - ремонтниками взял на себя искин. Работы пошли веселее. Отсеки корабля стали наращиваться на каркас с реактором один за другим. Каждый отсек представлял из себя шкатулку со сжатым пространством. Внутренние отсеки Лекс сжимал по максимуму — раз в пятьдесят. Так он обработал все жилые уровни, уровни отдыха и тренировки, склады, ремонтные отсеки, уровни расположения техники. Все внешние отсеки сжимались всего в десять раз. Этого было достаточно для хорошего перехода в обычное пространство, да и расположение внешних устройств на корпусе корабля не позволяло больше сжимать пространство внутри отсеков. Такому сжатию подверглись лётные палубы, шлюзы, отсеки вооружения и некоторые другие.
  К внешнему оборудованию эсминца добавилось всё оборудование крейсера. Фактически вся поверхность корпуса эсминца покрылась выходами оружия, шлюзами, локаторами, концентраторами щитов или другим оборудованием. Поскольку всё скрывалось в корпусе, сам силуэт старого эсминца не изменился. Немного изменился внешний вид. Казалось, что корабль покрылся мелкоячеистой кольчугой из-за контуров всевозможных люков на броне корпуса. Всё установленное оборудование усиливалось с помощью магических заклинаний. Как минимум, применялось заклинание усиления сущности, а кое-что и вообще переделывалось. Так, все бластерные пушки и лазеры обороны превратились в бурилки различной мощности. Локаторы получили магическую составляющую и могли обозревать пространство гораздо дальше и точнее, чем даже стандартные новейшие образцы. Кроме обычной галактической связи, на корабле Лекс установил и несколько каналов своей подпространственной связи.
  За счёт более просторных сжатых трюмов и жилых зон, корабль получил лётную группу, соизмеримую со средним носителем. Три сотни различных системных машин свободно разместились в хранилищах. С корабля - матки Лекс взял пять больших системных ботов, хотя мог взять и больше. Один бот имел размер больше тридцати метров в длину и это при том, что сам эсминец имел длину в сто пятьдесят. Часть борта эсминца как раз и составляли шлюзы посадочных палуб, и таких шлюзов он имел три штуки с разных сторон корпуса. Боты обычно применялись для исследования систем и высадки на планеты, но в то же время имели небольшой прыжковый двигатель, для возможности спасения экипажа или обследования ближайших систем.
  В систему прыжкового двигателя корабля Лекс решил не лезть. Сам он о таких двигателях ничего не знал, поскольку кристаллы с такими знаниями в свободной продаже не встречаются. Даже заклинания на эти двигатели накладывать не стал. Кто его знает, как будет взаимодействовать искажение пространства с заклинанием. Принцип работы прыжкового двигателя походил на искажённый портал. Сами двигатели представляли из себя пятёрку небольших выступающих из корпуса наростов - антенн на самом носу корабля. При мощной энергетической накачке, наводимое ими поле рвало пространство и создавало некоторый тоннель в подпространстве, по которому корабль летел некоторое время и попадал в расчётную точку обычного пространства на другой стороне тоннеля. Расчёт прыжка дело очень сложное и зависит от множества факторов, неучёт которых, может привести к выходу корабля совсем в другом месте. Если корабль вывалится в точке, далёкой от какой-нибудь планетной системы, то разгоняться для следующего прыжка на системных гравитационных двигателях он будет очень долго. Им не от чего будет отталкиваться.
  Все системные машины Лекс переделал по подобию четырёх, переделанных ранее, штурмовиков. Скафандры корабельного персонала обзавелись дополнительными магическими штучками, по аналогии с возможностями скафандра, который Лекс создал в Тёмном мире. Провести такой объём работ одному Лексу, конечно, было не по силам, даже учитывая его уникальные возможности. Ему помогали целые бригады магов с Архоны и специалистов из числа местных гномов. Пришлось привлечь даже инженерный персонал с пиратских кораблей, с взятием с них клятвы секрета, и задействовать всех ремонтных роботов с этих кораблей. Эльфы и друиды в стороне тоже не остались. Сам корпус корабля сделали большим големом, чтобы он сам затягивал небольшие возможные повреждения. Учитывая значительно выросшее внутренне пространство корабля, удалось сделать нормальные парки и бассейны, похожие на обычные озера в окружении леса. Эльфам даже удалось посадить саженцы мелорнов, что в будущем может послужить дополнительным источником магической энергии. Последним шагом в создании корабля, стало внедрение в него замкового артефакта, с созданием большого количества внутренних динамических порталов. Если раньше основная жилая палуба эсминца была длиной всего лишь в сотню с небольшим метров, то теперь, учитывая сжатие пространства, и длина и объем увеличивался значительно и пешком добираться за пять километров до другого отсека стало проблематично. На больших космических кораблях использовались специальные транспортные магистрали различного типа, но решение с магическими порталами, как у замка, для Лекса было проще и для персонала удобнее.
  Корабль получился сплавом магических и технических решений. К сожалению, сразу его испытать было не возможно. Духу — искину нужно некоторое время, чтобы с помощью замкового артефакта встроить в себя все магические контуры корабля. Пока корабль отбуксировали на небольшое расстояние от станции и, повесив на стационарную орбиту, стали проводить там мелкие заключительные отделочные работы. Основную массу таких работ взялись выполнить местные гномы, используя свои биотехнологии. Часть пиратского инженерного персонала, видя, что они построили, согласилось принять на себя любые клятвы, лишь бы примкнуть к корпорации псионов и войти в список персонала корабля. Один корабль, соизмеримый с флотом, производил впечатление.
  Особо отдохнуть Лексу от трудов не дали. Пришёл срочный вызов с Земли. Возникли проблемы при обследовании системы. Пришлось возвращаться. Вызвал его Малыш Рейтон.
  - Господин, при обследовании окраин системы Земли, по возможности добычи легкодоступных материалов, при приближении к её границам, мой челнок получил предупреждение из неизвестного источника. Точнее не челнок, а я сам, через ваш комп, которым вы меня снабдили, - доложил он Лексу после встречи.
  - Что за сообщение? - заинтересовался Лекс. Он не понимал, откуда может придти сообщение на комп, если система спутников связи и их ретрансляторов пока не развёрнута.
  - Сообщение в текстовом виде, мой комп вывел на линзы глазных экранов. Источник при этом не определялся, - пояснил Рейтон и перебросил на комп Лексу само сообщение.
  
  Сообщение из неизвестного источника.
  Предупреждение! Неизвестному объекту с приёмником сигнала. Ваш идентификатор в списке разрешённых не значится. Статус объекта нейтрален. Выход из системы запрещён. Статус системы — карантин. В случае нарушения границ системы, объект будет уничтожен без предупреждения.
  
  Из сообщения Лекс особенно ничего не понял.
  - Я побоялся подходить к границам системы и помчался обратно, - отчитался Рейтон.
  - Правильно сделал, - задумчиво поскрёб Лекс подбородок, - если с тобой говорила какая-то система древних, то против неё вы бессильны. Технологии пока не вернулись на прежний уровень развития. Вот только мне интересно, что за карантин такой.
  Взяв на всякий случай кольцо - комп Рейтона и челнок, Лекс отправился по пройденному им маршруту. В той же точке он тоже получил сообщение, но события дальше развивались по другому сценарию.
  
  Сообщение из неизвестного источника.
  Предупреждение! Неизвестному объекту с приёмником сигнала. Ваш идентификатор в списке разрешённых не значится. Статус объекта нейтра…. Новый приёмник. Приёмник идентифицирован. Статус приёмника — гражданский системный администратор. Статус объекта изменён на союзный. Канал связи обнаружен. Связь установлена. Переход на новый канал связи.
  
  Дальше разговор пошёл на ментальном уровне, чего Лекс никак не ожидал.
  
  - Охранный комплекс «Изолятор-321» - ОКИ приветствует гражданского администратора. Администратору разрешён доступ на гражданские уровни комплекса. Готовность комплекса — 90%. Последнее посещение военным администратором — минус 56345 циклов вращения последней населённой планеты. Отражено восемь попыток внешнего проникновения. Попыток покидания системы не замечено. Жду указаний.
  - Состав комплекса? - заинтересовался Лекс.
  - Пять станций. Три в плоскости вращения планет. Две — над и под плоскостью системы, на таком же расстоянии. Три тысячи семьсот шестьдесят пять гравитационных торпед в спящем режиме. Семьсот пятьдесят три в неисправном состоянии. Ремонт невозможен из-за отсутствия ремонтных комплексов.
  - Причины установки комплекса в этой системе? - задал вопрос Лекс, уже примерно догадываясь о них.
  - Наличие неустановленного воздействия на людей, приводящего к их неадекватному поведению. Нейтрализатора воздействия найти не удалось, поэтому установлен карантин. Карантин снят по прошествии максимального периода изоляции — минус 36345 циклов назад. В период минус 28666 циклов систему посетило восемь потенциальных целей. Статус системы был нейтрален и помех посещению не предполагалось. По выявлению симптомов повторного заболевания людей, все космические объекты в системе были уничтожены и объявлен новый срок карантина. Он истёк в период минус 8666 циклов. Комплекс переведён в нейтральное состояние. Разрешена деятельность космических объектов внутри системы.
  - Размер гражданских уровней комплекса?
  - Комплекс полностью автоматический. Только комната управления с причалом и переходным узлом.
  - Положение торпед?
  - Информация запрещена для гражданского персонала.
  - Положение неисправных торпед, для их возможного ремонта? - заполучить в свои загребущие лапки древнее гравитационное оружие, до которого современные технологии пока не дошли, было очень неплохо.
  - Частично контроль утрачен из-за выхода датчиков торпед из строя. Даю карту обнаруженных 537-и торпед.
  Карту Лекс получил. Неисправные торпеды хаотично вращались в облаке по всему шаровому пространству системы за пределами орбиты последней планеты.
  - Можно получить доступ для извлечения и ремонта неисправных торпед?
  - Доступ выдан. Достаточно иметь пароль на кристалле с ИИ.
  - Вот на таком, как в этом кольце.
  - Да — это кристал искина, с рабочей структурой, но без загруженной управляющей оболочки ИИ.
  Добираться до станций комплекса Лекс не стал. Доступа на управление у него не было, а посещение комнаты управления ему бы ничего не дало. Найдя на указанной ОКИ-ном карте одну из ближайших неработающих торпед, Лекс отправился за ней. Комплекс не наврал, он на самом деле контролирует всю систему. Именно в указанном месте Лекс обнаружил торпеду. Загрузив её на внешнюю сцепку челнока, внутрь эта дура никак не влазила, он оправился обратно на Землю. Неожиданности не окончились. Его ожидал ещё один важный ментальный разговор, прояснивший некоторые тёмные места давней истории.
  
  Ментальный разговор:
  Неизвестный: - Приветствую нового владыку.
  Лекс: - А ты кто?
  Неизвестный: - ХА-ха-ха. Не знаю. Раньше был, как и сказал этот тупой кристаллический автомат, прототипом искина гражданского системного администратора типа 3++. Плюсы в данном случае обозначают дополнительную обработку. Если ты ещё не догадался, то магическую.
  Лекс: - А теперь?
  Неизвестный: - Теперь? Хм-м…, Я - это ты. Что, сложно? Вот и мне сложно. Потому что с некоторых пор ещё и она. Для особо тупых поясняю, она — это бывшая эльфийская роща с планеты Эльдар. Теперь я часть её, а она часть меня, ты часть меня, жёны твои тоже часть меня, духи ваши опять же часть меня. В общем мы — непонятно что.
  Лекс: - Так ты кристалл замка на Антарктиде!
  Неизвестный: - Бывший …, кристалл….
  Лекс: - Тогда буду называть твой поток сознания КИИ (кристалл искусственного интеллекта ).
  Неизвестный: - Нет. Мне не нравится. Лучше зови меня КИИса. Ха-ха-ха, набиться тебе в жёны что ли?
  Лекс: - Не-е-ет, лучше не надо, я пока не полевая сущность. Мне бы последнюю живую жену найти и на этом закончить собирать семью.
  КИИса: - Да, это точно. До полевого состояния тебе ещё долго идти. Ну ничего, я всё же большей частью кристалл, так что пока подожду, когда ты созреешь. Ха-ха-ха. Я вот что тебе хотела сказать. История немного не такая как, ты себе придумал. Почти совпадает, но некоторые мелочи лучше расскажу. А то ведь будешь ночами мучиться, стыковать факты. Ха-ха-ха. На смех не обращай внимания. Это я радуюсь общению. Больше сотни тысяч циклов молчала.
  Итак. Земля хоть и была периферийным миром техноимперии, но одним из самых развитых миров. В системе было три обитаемых планеты. Теперь их называют Земля, Марс и Фаэтон. Вообще давно это было. Да и не важно. На Земле, в то время на цветущем материке, маги и учёные планеты создали лабораторию для создания новой техники. Всякие идиоты из центральных миров не дали развиться такому сотрудничеству. Применили проклятущий вирус. Маги, сотрудничавшие с технарями, практически все погибли. Остался один мой создатель. Он, как раз в момент срабатывания вируса, занимался моей настройкой. Ему помогала дочь друга. Она практику проходила, после академии. Её тема соприкасалась с созданием мыслящих кристаллов. Магу понадобилось небольшое время, чтобы справиться с вирусом. Я даже сейчас не знаю сколько лет он жил до этого, но мощный был старик. Девушка погибла. Справиться с вирусом у неё возможности не было. Поскольку моя настройка велась ментально, душа девушки зацепилась за мою структуру. Маг, как я и говорила, был мощный. Он заметил этот факт. Что он там накрутил из заклинаний, я, конечно, не знаю, но душа девушки растянулась по всей моей структуре. Структура оказалась не такая прочная, как хотелось бы. В любой момент времени работать могло только одно сознание, второе впадало в спячку. Как ты уже понял, девушку звали Мира. В то время как раз рабочим сознанием осталось моё.
  Когда маг почувствовал волну проклятия от ответного удара властелинов, он решил спасти часть людей, что работали с магами. Имелся единственный возможный способ для этого — уход в другую вселенную. Там законы нашей не действуют. Он подготовил замок к консервации, закрыл лишние порталы и разбудил Миру. Что происходило дальше, я знаю только косвенно. Перехватила управление я только несколько лет спустя. Мира ушла в сон ожидания. Система изменилась значительно. Я запустила несколько локаторов и пришла в ужас, насколько это возможно для искина. Кстати, это была моя ошибка, которая дорого стоила мне в будущем. Война всех против всех огненным смерчем прошлась по системе. Наиболее развитой планеты Фаэтон просто не стало. Марс потерял атмосферу, но хоть цел остался. На Земле где-то бушевали ураганы, где-то стояла лютая зима, ну а где-то всё заливала вулканическая лава. Цивилизация исчезла. Разрозненные группы людей продолжали воевать между собой. Текли годы, столетия, тысячелетия. Пока непреодолимые расстояния не разделили оставшихся людей, войны продолжались. Последствия проклятия потрясали. В конце концов люди деградировали настолько, что превратились в дикарей.
  Пятьдесят тысяч лет назад в систему прилетели новые корабли какой-то техноцивилизации, совсем слабенькой, по сравнению со старой империей. Что-то они нашли в космосе. Это что-то их и уничтожило. Скорее всего сохранился старый объект империи со спящим проклятием. Оно сильно ослабело, но ещё действовало. Прилетевшие передрались между собой. Кому-то хватило ума призвать на помощь других. Другие быстро оценили последствия заражения, возможно уже был опыт, и поставили автоматические карантинные станции. Те, предупредив всех оставшихся о карантине, уничтожили всё, что болталось в космосе. Вот тут досталось и мне. Подвели работающие локаторы наблюдения. Весь внешний контур замка был уничтожен. Центр удалось накрыть щитами, но использовала весь запас энергии. Дальше пошли годы ожидания. Скорее всего какие-то цивилизации на планете развивались, но до меня никто не добрался. Когда замок начали раскапывать немцы, я не знала что делать. Решила, надо будить Миру. Проснулась только во время вашего ненормального объединения. Что вы там творили, я не знаю и не понимаю, но структура кристаллов уплотнилась настолько, что произошло объединение всех наших сознаний. Честно, я испугалась и затаилась в глубине кристалла. Всё время только наблюдала за вашими действиями. Единственный раз хотела вмешаться, когда ты прошёл через портал в техномир, но ты вывернулся. Слияние с биосущностью леса вообще перестроило кристалл и моё сознание. Диалог с тупой охранной системой стал просто поводом поговорить.
  Лекс: - Если бы я не был одновременно и тобой, не поверил бы.
  КИИса: - Так что, ты учитывай мои возможности в дальнейшем. С охранной системой помочь не могу. Военных кодов доступа к таким объектам у меня никогда не было. Тебе надо найти какой-нибудь целый и действующий военный искин древней империи. Вот с ним можно договориться. У управляющих искинов моего прежнего класса есть приоритет в управлении военными структурами, если определённое время не было живого командира. Как ты наверное догадался, срок стандартный — двадцать тысяч лет. В той железяке на окраине системы искина нет — надёжный автомат, практически без мозгов.
  Лекс: - Вот же не было проблем! Теперь кроме жены ещё и военный искин древних искать.
  Жёны (Все вместе): - Мы слышали, но жену в первую очередь!
  КИИса: - И кстати, мне надоело сидеть без дела. Я всё-таки искин — управленец. Так что обеспечь мне каналы связи. Империя уже большая, но мои ресурсы и раньше позволяли управлять целым миром, теперь они гораздо больше, так что думаю и с империей справлюсь. В кристаллах искинов нижнего уровня, тех, что ты добыл в Тёмном мире, есть автономный модуль связи. Он тупой, поэтому энергия смерти повредить его не могла — нечего повреждать. Если ты вставишь такой кристалл в свою систему подпространственной связи, я получу управление системой, а заодно и всеми техноустройствами в зоне доступа компа системы. Заодно подключусь к инфоканалам космических миров. Банки данных в меня загрузить не успели, придётся воспользоваться теперешними разработками. Ты совсем не думал, почему так лихо эсминец переделывал. А ведь это я все расчёты выполняла и готовый результат тебе подсовывала. Проект нового эсминца у производителей годы занимает, а ты в несколько дней уложился вместе с постройкой. Ты конечно гений, и интуиция у тебя работает, но вместе мы намного гениальнее. Ха-ха-ха.
  Лекс: - Это…, ты меня удивила.
  КИИса: - Могу ещё подарочек подарить. Когда тупой автомат тебе карту расположения неисправных торпед давал, я ненароком порылась по открытому каналу в его базе данных по картам. Староваты правда, но там помечены все миры и системы древних и первой империи. Положение Земли там тоже отмечено. Сейчас она находится далеко за кольцом исследованных миров галактического союза. Но ведь можно подсунуть карту поисковикам и те пороются на окраине разведанного пространства. Как тебе подарок?
  Лекс: - Лучше не придумаешь. Как раз кораблик пригодится.
  КИИса: - Вот! Цени самый быстрый кусочек себя.
  
  Добравшись до Земли, Лекс выдал более простую карту расположения неисправных торпед Малышу Рейтону и вернул ему кольцо с кристаллом древних, в котором теперь записано разрешение на работы внутри системы. Приближаться к окраинам системы можно только с этим кольцом. Попытку удрать на Эльдар, провалил Сталин, узнавший что Лекс находится на Земле. Для окончательного вопроса с государствами на Земле потребовалось его присутствие. Хотя руководители государств мира так и не договорились между собой, но они в кратчайший срок образовали три союзные лиги: англо-американскую, германскую и нейтральную. Естественно Советский Союз не попал ни куда, оставаясь четвёртой стороной. В эту четвёртую сторону вошли Монголия и Китай, который с помощью Сталина освободился от захватчиков. С такими объединениями уже можно было поговорить от лица бога Египта. Тем более что уже вторую такую просьбу лиги прислали наместнику в Египет. Лексу пришлось придумать очередной ход, для убеждения руководителей государств, что он бог и для них же будет лучше, если жить на Земле мирно.
  Лучше всего Земляне понимают силу. Такую силу ему и надо продемонстрировать. Но это надо сделать так, чтобы не превратиться во врага. Лучшего варианта чем продемонстрировать такую же постановку, как и полковнику в Египте и придумывать не надо. Только теперь это придётся сделать на нейтральной территории, а точнее в Женеве, где и велись переговоры лиг. Пришлось привлечь магов для подготовки масштабной демонстрации. Усыпить охрану здания, где велись переговоры труда не составило. Сам переговорный зал очень сильно переделали. Потом наложили иллюзию старого состояния, а все изменения накрыли воздушными щитами. Представление началось, когда в очередной раз делегации лиг уткнулись в неразрешимый спор о территориях.
  - Господа, мы спорим уже третий день, а даже повестку дня переговоров не утвердили. Сколько можно? Как мы можем оказать хоть какое-то сопротивление этому, так называемому богу Египта, когда мы никак не начнём переговоры, - в сердцах хлопнул по столу представитель Англии.
  - И ничего не решим, даже если начнём эти переговоры, если здесь не окажется представителей Сталина и этого бога, - скептически добавил посол Германии. Его поддержал кивками посол Японии.
  - Мы посылали приглашения, но они не откликнулись, - возразил англичанин.
  - Плохо посылали, - буркнул немец и взглянув на японского посла продолжил, - вот, мой союзник вчера не поленился, сел на самолёт и слетал в Египет.
  - Что ему ответили? - заинтересованно зашумели послы за круглым столом.
  - Сказали, что он второй высокопоставленный представитель государства, который не постеснялся лично прибыть в Египет, для разговора, - насмешливым взглядом обвёл всех немец. - Вы наверное уже сами догадались, кто был первым. Никому из наших президентов, королей и канцлеров такая простая мысль почему-то в голову не пришла.
  - Сталин и тут всех опередил! - догадавшись, недовольно выдохнул англичанин.
  - А что вы хотели, господа, чтобы бог соизволил посетить вас лично? Смешно. Сталин оказался в очередной раз умнее нас с вами, и я даже не сомневаюсь, что-то от этого выгадает, - продолжил свою речь немец.
  - Мне сказали, что бог придёт к нам сюда, чтобы посмотреть стоит ли с нами говорить или может лучше стереть наши страны с лица Земли, — после первых же слов, в наступившей гробовой тишине остальные слова японского посла прозвучали неестественно громко, хотя японец и говорил достаточно тихо.
  - Я что-то не слышал о прилёте какой-то другой …, Э-э-э… - прерывание монолога посла США было вполне обоснованным.
  Четверть зала и одна из боковых стен пропали. Вместо них на всю ширь стены распахнулся безбрежный фиолетовый океан с двумя солнцами над ним. Одно светило чуть слабее земного солнца, а второе голубоватое, значительно меньшего размера, ещё чуть слабее. Но вместе они давали практически земной свет с голубоватым оттенком. Посредине проёма располагалась беседка, такая как раньше описывал полковник англичанин, побывавший в таком же месте. Она находилась на маленьком песчаном островке и вся была увита каким-то вьющимся растением. К островку от стола переговорщиков вела такая же песчаная дорожка, огороженная по краям невысокими аккуратно подстриженными кустами. Остальную четверть пропавшего помещения занимал небольшой морской заливчик с узкой полоской кристально белого песка на берегу. В беседке на высоком кресле сидел красивый молодой человек. Возле него на кресле поменьше сидел Сталин и своим холодным хитрым взглядом, как показалось присутствующим послам, дырявил их насквозь. У входа в беседку стояли, как статуи, две девушки. Описать их красоту словами было просто не возможно. Они казались нереальными феями.
  - Девушки, угостите господ послов. Пусть немного придут в себя, — усмехнулся молодой человек, обозревая кучу людей, сидевших с открытыми ртами и до предела распахнутыми от удивления глазами. Девушки выдвинулись чуть вперёд, шагая по зеркальной воде залива, как по земле, и взмахнули руками. Как будто ветер прошёлся по столу и выдул оттуда все бумаги. Мгновенно опустившаяся кольцевая туманная дымка быстро рассеялась над столом. Перед послами оказался уставленный различными деликатесами и напитками стол. Первым сообразил, что надо сделать, немецкий посол. Его разведка работала хорошо, и отчёт английского полковника тот помнил прекрасно. Несколько глотков напитка действительно прочистили мозги от состояния потрясения. Остальные послы последовали его примеру.
  Девушки, подарив всем на прощание незабываемые улыбки, лёгкой дымкой растворились в воздухе. Многим понадобилась новая порция напитка.
  - Поскольку вы никак не можете найти решения по некоторым территориальным вопросам, то придётся найти решение мне, — в звенящей тишине раздался спокойный голос Лекса. - Все спорные территории я отдаю в управление своему протектору. Кто его не знает, может познакомиться. Вот он сидит рядом со мною. И имейте ввиду, если в следующий раз вы не договоритесь по любому вопросу, то опять буду решать я или он, вместо меня. Все несогласные будут иметь дело с ними.
  Лекс слегка махнул рукой и перед замершими от неожиданности послами, прямо на берегу залива, на песке возник ряд существ. Людьми их назвать было бы слишком опрометчиво. Лучше подходило выражение посланцы смерти. На мумии и так обычному человеку смотреть довольно неприятно, а уж воздействие многотысячелетних личей со своей чёрной аурой смерти передать словами просто невозможно. Хотя большая часть послов не обладала даже зачатками магических возможностей, тяжёлую ауру, несовместимую с жизнью, трудно было не почувствовать. Взгляды мумий в плащах из тьмы не давал людям даже вздохнуть.
  - Достаточно, - взмахнул рукой Лекс. Личи тёмной дымкой развеялись в воздухе. На песке остались только глубоко вдавленные следы узких ступней.
  - Жнецы... смерти...! - наконец с трудом выдохнул японец, застрявший осязаемым комком в груди, воздух. Он один из всех послов обладал слабеньким магическим даром и почувствовал реальную мощь этих созданий. Захоти они только шевельнуть пальцем и вся жизнь в городе развеялась бы пеплом.
  - Я выполню любое ваше решение, господин. Япония подчиняется вашему протектору, - вскочил со стула японец и замер в почтительном поклоне.
  Не зря Лекс так старательно готовил представление. Послов пробрало до печёнок. Кто-то всё равно должен был среагировать таким образом, как и японец. Дальше пошла цепная реакция. Фактически Лекс показал небольшую часть своих реальных возможностей, только океан был иллюзией. Еда, уже в готовом виде на воздушных щитах, находилась над столами под куполом иллюзии. Залив с берегом маги создали вместо пола и также накрыли щитами и иллюзией пола. Сам бассейн заполнили реальной водой из океана Архоны. Даже рыб туда запустили. Перекрытия у здания всего толщиной полметра, поэтому бассейн получился глубиной в двадцать пять метров за счёт сжатого пространства. Все остальные действующие лица скрывались до нужного времени под мощными щитами и иллюзиями, а отработав, с иллюзорными эффектами покидали зал через переносной портал за спиной Лекса, спрятанный в стене помещения.
  Оглядев напоследок потрясённых послов, Лекс, закрывшись иллюзией, исчез вместе со Сталиным и креслами в портальном переходе. В комнате осталась часть залива и половина беседки, выступающей прямо из стены, как реальное напоминание о произошедших событиях. Да и еда со столов никуда не делась, но послам было совсем не до еды. Перед ними крутилась голограмма Земли с отмеченными областями уже перешедшими в управление Сталину.
  Специалисты, обследовавшие зал после совещания послов пришли, в изумление. Морской залив с неизвестными рыбами и оригинальным набором солей в воде, да к тому же глубиной больше двадцати метров выглядел, как кусок территории мгновенно выхваченный из чужого мира и непонятным образом вставленный в зал совещаний. Нижний этаж, под залом при этом не претерпел изменений. Игры с пространством были наглядным доказательством если и не безграничных, то весьма великих возможностей бога Египта. Результаты исследований наглядно доказывали, что к участникам совещания не применялся гипноз и скорее всего, несмотря на фантастичность, происходящее в зале не плод больного воображения послов. Сенсация о встречи послов на совете лиг с богом мгновенно разнеслась по планете. Всем неверующим корреспондентам предоставили возможность посмотреть на оставленные богом напоминания в зале совещаний. Шар с картой земли по прежнему крутился в середине круглого стола.
  - Ну что, теперь ты доволен? - поинтересовался Лекс у Сталина, перед уходом на Эльдар.
  - По крайней мере, теперь ты подтвердил мой официальный статус, - усмехнулся тот, раскуривая свою неизменную трубку.
  - Тогда тебе ещё один подарочек. Можешь потихоньку разгонять свои министерства. Я тут случайно обзавёлся искином древней техноцивилизации. Она просто жаждет поработать. Вот тебе почти сотня колечек для связи с КИИсой, - протянул Лекс небольшой мешочек с артефактами Сталину.
  - И что, она одна справится вместо всех? - Сталин удивлённо выпустил клуб дыма из трубки.
  - Она изначально именно для этого и предназначалась. Только управлять должна была не одним миром, а целой системой. В то время не получилось. Теперь получится.
  - А почему КИИса?
  - Спроси у неё сам. Я думаю, ответит, - оставив Сталина разбираться с подарком, Лекс ушёл на Эльдар.
  Там уже его ожидал подарок. Эльфы с искином эсминца посвоевольничали. Эсминец был последним классом космических кораблей, которые могли садиться на поверхность планет. Эльфы и посадили его в озеро рядом с домом охотника. Лес протянул свои корни прямо внутрь эсминца. За кроткий срок, магических сил и не на такое у леса хватит, внутри корабля на стометровую высоту взметнулись рощи мелорнов. Места вполне хватало. Объединив несколько, раньше небольших кают экипажа размером 5х5х2 метра, в сжатом пространстве получили объём 250х250х100 метров. Для небольшой рощи места как раз хватает. И таких рощ только на одном жилом этаже эсминца уместилось больше десятка. Эсминец получил на борт дополнительный магический реактор. Теперь Лексу пришлось создавать ещё одну зарядку — преобразователь, только теперь энергия превращалась из магической в обычную. Эта доделка позволила обеспечивать прыжковый двигатель энергией, достаточной для формирования тоннеля, практически мгновенно. Получалось, что теперь в одном направлении корабль мог совершать непрерывно любое количество прыжков подряд, друг за другом. И не имело значения есть ли в месте прыжка планетарная система или нет. Если направление не менялось, то скорость не сбрасывалась и в прыжок можно уходить сразу. Сильно повышались требования к расчёту таких прыжков, но наличие мощного искина на борту этот недочёт убирало. Наличие мощного магического источника на борту так же позволило замковому артефакту быстрее произвести настройку управления магическими потоками на корабле.
  Как только эсминец вернулся на орбиту, в систему стали прибывать корабли объединённого флота псионов. Долго добирались в систему Эльдара они из-за огромной стации в своём составе. Гигантских размеров корабль — матка предназначался для ремонта кораблей во время длительных рейдов целого флота. Это был передвижной док, в котором могли обслуживаться корабли вплоть до крейсеров. На внешней подвеске могли ремонтироваться и более крупные корабли. Самая подходящая штуковина для приведения в нормальное состояние повреждённых пиратских кораблей. Адмирал прибывшего флота - веданка уже знала о разгроме пиратского флота и просто переживала, что сама не поучаствовала в таком интересном деле. Она была ведьмой и уже прошла первые уроки управления своими силами у эльфа, так что спокойно встречалась с любыми мыслящими. Заместителем у неё служил орканин и никак не тяготился таким положением. Иметь во главе флота псиона-ясновидящего - значит иметь успех в большинстве ситуаций.
  Ярана не удержалась и провела их по новому эсминцу. Мало сказать, что они удивились. Возможности применения магии к кораблям их просто потрясли. Желание переделать все их пришедшие корабли так и было написано на их лицах. К сожалению произвести такую переделку возможности не было. Хотя некоторые магические технологии, конечно, можно легко использовать для модернизации отдельных компонентов корабельных систем. Ведьма не была бы ведьмой если бы не придумала оригинальный ход, для возможности постройки таких кораблей. Она посмотрела на тип эсминца. Обнаружила, что он очень старый. Запросила данные у бывшей фирмы производителя. Оказалось, корабли такого типа уже сто лет как сняты с производства. Фирма легко согласилась продать информацию о проекте такого корабля. Заплатив небольшие, по меркам флота, деньги, адмирал получила всю документацию на постройку эсминцев такого типа. Корабль-док, учитывая старость конструкции корабля, мог легко наладить выпуск комплектующих для него и начать строить устаревшие корабли самостоятельно. Нашлась и замена Лексу, как магу. Сотня слабых магов портальщиков, которые раньше плели заклинания для порталов и теперь оказались не совсем заняты, вполне могли заменить Лекса, накладывая заклинания сжатия пространства на элементы конструкции корабля. Остальные магические манипуляции сделают другие маги. Проект модернизации старого корабля уже достаточно хорошо проработан Лексом и КИИсой. Конечно слишком быстро построить корабль с нуля не получится, но используя магов и технологии гномов, можно сильно ускорить выпуск таких кораблей на имеющихся мощностях ремонтного дока.
   В то время как прибывшие занимались своим размещением и наладкой нормального производственного процесса, произошло соединение по каналу подпространственной связи со столицей Веды. Сотор Морт — бывший владелец фермы по производству концентрата для наркотиков и который якобы сбежал с планеты, смог передать установку на один из кораблей веданок. Корабль зашёл на станцию «45-8» в системе Сота для мелкого ремонта. Получив кодированный пароль семьи главной матери Веды, капитан встретила посланца и получила на руки установку связи. Прекратив выполнение своей задачи, корабль рванул в сторону Веды, по максимально короткому маршруту.
  - Ну что, мать, тебя можно поздравить с новым мужем, - Ярана уже знала об этом шаге своей матери.
  - И меня и свою сестру, - совсем не смущаясь, кивнула та. - Я смотрю, ты тоже без дела не сидела.
  - Да, мы с Лексом хорошо поработали, - взглянув на Лекса, стоявшего за спиной, согласилась Ярана и коротко и сжато рассказала о событиях на Эльдаре.
  - Насколько мне известно, галактическая комиссия уже на подлёте к вашему миру. Я заранее подала все документы в галактический совет. Торгаши даже не пикнули и подтвердили все договора. Так что с этой стороны проблем не будет, - с довольным видом рассматривая дочь, произнесла её мать.
  - Мы тут, между делом получили возможность установить портал перехода на Веде, так что скоро ждите в гости, - вступил в разговор Лекс.
  - Ждём, не дождёмся. Одного эльфа нам мало. Да и не очень-то мы с моей дочерью Сартаной отпускаем этого кобеля от себя. Так и смотрит по сторонам на красоток, - обрадовалась мать. Мы уже подготовили новые партии компов и обучающих кристаллов к ним, так что, чем торговать найдётся.
  - Тогда ждите скоро, - улыбнулась Ярана, - заскочим к Сотору на станцию, передадим очередную партию товара и прямиком к вам.
  - Тогда сообщите ему заодно, что за доставку устройства связи он уже награждён звездой Веды и является уважаемым жителем окраины имперской столицы, с соответствующим особняком на её территории.
  - Я думаю, бывший полицейский будет рад такому подарку. По крайней мере у него появится дом, в который он сможет вернуться в любое время, - согласно закивал Лекс.
  - И ещё, привезите пожалуйста эльфийских товаров. Те, что передал Сотор вместе со связью, разошлись мгновенно, - смущённо произнесла мать Яраны.
  - Так — так, - ехидно усмехнулась Ярана, - похоже матушка собирается привязать к себе эльфа намертво.
  - Загрузим всё, что есть, а потом через портал пойдёт такой поток, что хватит если не всем, то многим, - пообещал Лекс.
  Когда сеанс связи закончился Ярана посмотрела на Лекса:
  - Ну что, летим на Веду?
  - Да, - довольно ухмыляясь, кивнул Лекс, - как только удастся отсеять всех желающих набиться к нам в экипаж корабля.
  
  
  Глава 13. Обратный путь.
  
  Главный наркоторговец и контрабандист на Станции «45-8» в системе Сота чувствовал себя очень плохо. Он только что прочитал месячный отчёт своего бухгалтера. Снижение продаж некоторых, самых ходовых и дорогостоящих товаров в десятки раз, трудно объяснить плохой работой подчинённых.
  - Что уставился на меня? Я не бог и не икона. Почему упали продажи глюкогена? Месяц назад всё прекрасно продавалось, - брызгая слюной орал он на бухгалтера. Его заместитель, присутствовавший при разговоре, скромно стоял в стороне, ожидая окончания вспышки раздражения у шефа.
  - Но, господин Бикас, я только подвожу результаты работы, а не занимаюсь продажами, - оправдываясь, лепетал бухгалтер.
  - А ты чего улыбаешься, Тенк? - переключился Бикас на своего заместителя.
  - Любуюсь, - не пряча улыбки, пожал плечами тот.
  - Довели начальника до срыва и радуетесь, - начиная успокаиваться, проворчал Бикас. Все привыкли к его нервным вспышкам, поэтому переносили их философски, если конечно они не направлены на тебя. Контрабандист был скор на расправу. За серьёзные проступки можно было и по космосу прогуляться, без скафандра.
  - Люди Луна перехватили часть нашего рынка, - пожаловался заместитель, переходя к конкретным сведениям, видя, что шеф успокоился.
  - Кто это у него беспредельничает? Проучить. С Луном у нас вроде договор, - удивился контрабандист.
  - В том-то и дело, в нашу зону они не лезут. Договор соблюдается. Это наши покупатели перебегают в их зону, - задумчиво качая головой, доложил заместитель.
  - Не понял, - уставился на него шеф, - Тенк, с какой стати им туда бежать?
  - Товар у него новый. Вот все туда и рванули, - пояснил тот.
  - Ну тогда не страшно, - успокоенно вздохнул Бикас.
  - В том-то и дело, что страшно, - возразил по-прежнему задумчивый зам. - Качество товара удивляет. Если поставки продолжатся — нам крышка.
  - Что может быть сильнее и лучше глюкогена? Новейший наркотик. Да и остальной наш товар высочайшего уровня. В центральных мирах расходится прямо с доставки, - с недоумением уставился на своего зама Бикас.
  - Что вы знаете о Соторе — новом помощнике Луна? - вопросом на вопрос ответил Тенк.
  - Ничего. А что я должен о нём знать? - удивился Бикас.
  - Многие наши потери связаны с его появлением. В отличие от других людей из своего окружения, к этому новенькому Лун прислушивается. Ходят слухи, что «Чёрного принца» и другой самый ходовой товар Лун получает именно через него. По данным моих информаторов этот Сотор как-то связан с республикой Того. По крайней мере, рекомендации на него поступили именно из их сети.
  - Что за «Чёрный принц»? Вот так оторвёшься от дел на пару месяцев, а тут что-то новое. Рассказывай, - вздохнул Бикас.
  - Шеф, вы зомби в фильмах видели? - удивил шефа своим неожиданным вопросом Тенк.
  - Когда-то давно видел. Некогда мне фильмы рассматривать, - уставился на подчинённого Бикас, пытаясь просверлить того взглядом. Он знал, зря его заместитель рта не раскроет.
  - Посмотрите небольшой отрывок с камеры наблюдения, - предложил шефу Тенк, перебрасывая на комп запись.
  На просмотренном отрывке Бикас видел, как какой-то доходяга, еле волоча ноги, почти механическими движениями медленно производит генеральную уборку в маленькой захламлённой комнатке. При этом параллельно он ухитряется запихивать в себя большие куски каких-то бутербродов.
  - Ну и что? - с недоумением взглянул Бикас на зама, после просмотра ролика.
  - Это мой эксперимент, - с загадочной улыбкой сообщил Тенк. - Я купил партию нового наркотика, которым торгует Лун и дал его, под моим контролем, законченному наркоману. По данным обследования жить ему оставалось, без реаниматора, от силы неделя. Как видишь, этот доходяга без проблем двигает шкафы в комнате, а до приёма капсулы с наркотиком, ложки не мог поднять, пластом лёжа на кровати.
  - Обычная стимуляция организма от сильного воздействия психотропного вещества. Действие наркотика закончится, и этот доходяга сдохнет, - пожал плечами Бикас.
  - Смотри вторую часть. Будет интересно, - продолжая загадочно улыбаться, посоветовал Тенк.
  На второй записи, другой человек, средних лет, что-то напевая, увлечённо разучивал какие-то движения, явно транслируемые ему на глазные экраны компом. Время от времени он не забывал протягивать руку к столу, засовывая в рот очередной кусок большого пирога.
  - И как связаны эти записи? - ничего не понимая, уставился на заместителя Бикас.
  - Это один и тот же человек. Съёмки велись с интервалом в одну неделю, - ошарашил его довольный Тенк.
  - Этого не может быть! Ты что-то напутал. Комната похожа, даже пятна на стене в тех же местах, но это совсем другой человек, - возразил Бикас.
  - Если бы сам не контролировал эксперимент, я бы тоже так подумал, - Тенк довольно кивнул. - А теперь гвоздь программы — съёмка через неделю.
  На камере накачанный громила собирал в комнате раскиданные вещи в объёмный рюкзак. Закончив сборы, он уверенным движением закинул приличный груз себе за плечи и даже не оглянувшись, лёгким шагом скользнул за дверь.
  - Я так понимаю, это тот же человек? - задумчиво потирая подбородок, пробормотал Бикас, поглядывая на довольного подчинённого.
  - Шеф, вы почти гений. Когда мои наблюдатели передали мне записи, я вообще не поверил. Отсмотрел все дни сам. Подтверждаю. Это один и тот же человек в течение двух недель. За дополнительную дозу «Чёрного принца» он прошёл полное обследование в нашей станционной лаборатории. Выводы медиков завораживают. Абсолютно здоровый, по многим параметрам, человек. Вот только как был законченным наркоманом, так им и остался. Правда никакие наркотики на него теперь вообще не действуют, естественно кроме «Чёрного принца». Наши спецы в недоумении. По всем параметрам этот наркотик - сильнейший нейростимулятор, вызывает острое желание двигаться и что-то делать. Другие мозговые центры при этом не подавляются, как у обычного наркотика, а наоборот стимулируются. Стимулируется всё, вплоть до регенерации организма, поэтому подопытный и хотел жрать постоянно. Эффект потрясающий. Три дозы препарата превращают законченного наркомана - зомби в пышущего здоровьем здоровяка со сдвинутыми на любую, хоть какую-то работу, мозгами. Наркоман подсаживается на этот наркотик мгновенно, перебить его действие другими наркотиками невозможно, эффект как от сахарных шариков. Потрясающая вещь. И ещё шеф, этот наркотик на простых людей — не наркоманов, практически не действует. Лёгкий тоник по цене наркотика никто покупать не будет.
  - Ты хочешь сказать, что если мы не пойдём на поклон к Луну — нам крышка, - сделал вывод Бикас.
  - В самую точку шеф. У нас есть наркоманы, шеф, и сеть распространителей. У нас есть корабли и каналы доставки на различные планеты и станции. Наркотик очень перспективный. Ничего подобного я не видел. К тому же у Луна это не единственный товар. Надо цепляться к нему. Если бы он был производителем, можно бы было попытаться стащить всё на себя, но я уверен — он только посредник. Да и хозяин товара явно не простак. Новый заместитель Луна вероятно из его людей. Этому Сотору даже удалось наладить какие-то связи с псионами. По крайней мере, мои люди видели, как он разговаривал в баре с орканцами, да и торговец с Веды частенько стал наведываться в контору к Луну. Соответственно у Луна появились веданские товары в приличном количестве. А ты знаешь, веданцы дерьмом не торгуют. У них всё дорого, но оно того стоит.
  - Пожалуй ты прав, - соглашаясь, кивнул Бикас, - договорись с Луном о встрече. Он нам нужен, а мы нужны ему. Да и думаю, он нам скидки сделает, как оптовым покупателям. Всё-таки давно друг друга знаем. Поставщикам глюкогена пошли претензию. Они нам обещали, что их товар самый качественный и скоро вытеснит с рынка остальные, а оказывается, соврали. Получается «Чёрный принц» лучше, а самое главное он пока ни в одном каталоге запрещённых товаров не числится. Вот же демоны! Да его даже к наркотику причислить невозможно. Он же действует только на наркоманов.
  - Слушай Бикас, так что выходит — это и не наркотик вовсе, а лекарство, для наркоманов. Ох, чувствую я, придётся нам со своими бывшими конкурентами новую войну вести. Мы весь рынок под себя подгребём. Многим это не понравится, - задумчиво пробормотал Тенк.
  - Такие деньги войны стоят. Только представь, все наркоши будут сидеть на наших поставках лекарства. Да тут миллиардами пахнет. Готовь своих боевиков. Скоро они пригодятся.
  
  Как не спешила Ярана поскорее отправиться домой, ничего не вышло. Сначала пришлось разбираться с наконец прибывшим основным составом галактической комиссии и вводит их в курс дела. Потом оформляли все необходимые соглашения для придания этому миру статуса свободного. Лекс в это время занимался формированием экипажа корабля. Некоторые маги с Архоны стремились ознакомиться с техномирами поближе и захотели войти в состав экипажа. Наличие магов в экипаже было вполне оправдано. Постоянно появлялись новые идеи усовершенствования проекта корабля. В состав экипажа также вошли и местные гномы. Очень много своего оборудования они установили в жилых секторах корабля. С большим трудом в экипаж пробились бывшие пираты, точнее некоторые из них, принимавшие участие в постройке корабля. Даже не понимая, чем это для них грозит, они легко давали Лексу клятву слуг, переходя в его полное подчинение. И это несмотря на то, что раньше они от такой клятвы отказывались. Большую часть экипажа всё же составили веданки и орканцы. У них имелся богатый опыт управления космическими кораблями и другой техникой. Несмотря на магическую начинку, управление техникой сохранилось в исходном виде. Разве что управлялось всё теперь мысленно, через компы экипажа. Лекс снабдил экипаж кольцами с магической начинкой из первой, уже опытно-промышленной партии изделий местного, гномьего производства.
  Почти неделю заняли тренировки экипажа по управлению кораблём. Хотя он и остался прежним по виду, но особенностей имелось вполне достаточно, чтобы это заняло время на их освоение. Поскольку трюмы корабля оказались очень вместительными из-за сжатия пространства, удалось загрузить в них огромное количество местной продукции для распространения в техномирах. Сюда попал различный набор товаров. Эльфы снабдили Лекса своими наркотиками, парфюмерией, лечебными эликсирами. С Земли и Архоны добавились различные товары на основе материала из заброшенных земель Архоны. Учёные Земли, скооперировавшись с магами, создали много чего полезного. Местные гномы с хранителями тоже не остались в стороне. Учитывая прекрасные отзывы бывших пиратов на летающие машины гномов, пара тысяч таких машин нашла своё место во вместительных трюмах эсминца. Не была забыта продукция и самой объединённой корпорации: картриджи для синтезаторов и кое-какие продукты.
  Веданский адмирал со своим заместителем не покидала новый корабль, продолжая изучать все его особенности. Ей предстояло начать серийное строительство таких кораблей. Огромную часть работ по управлению как империей, так и многими работами взяла на себя КИИса. Хотя она не загрузила даже процента своей мощности, но была рада и такой работе, после тысяч лет молчания и отдыха. Кроме Лекса, его жён и наместников на планетах никто даже не подозревал, что империей начинает управлять специализированный искин на базе сросшихся технологий древней техноимперии и магии. Межмировой портал с Землёй с использованием парных кристаллов древних магов тоже работал устойчиво.
  Закончив основные дела на Эльдаре, Лекс с Яраной, наконец, отправились в путь. Одиночный военный корабль, хоть и старого типа, не являлся желанной добычей для любителей пограбить на окраинах разведанного пространства. Так что особых приключений в пути не наблюдалось, хотя усовершенствованные локаторы корабля видели в промежуточных системах неизвестные корабли. Кем они были, пиратами, торговцами или разведчиками, разобрать было невозможно, но нападать они явно не собирались. Скорее всего, они использовали ту же систему для очередного своего прыжка, как и корабль Лекса.
  За счёт более быстрых двигателей и накопителей энергии путь до крайней станции галактического содружества занял не неделю, а вдвое меньше времени. На станции их уже встречала делегация. Сотор Морт по станции подпространственной связи давно получил сообщение о прилёте Лекса и сообщил Луну. За ними увязался их новый компаньон по криминальному бизнесу - Бикас со своим помощником Тенком. Им очень хотелось познакомиться с большим босом, как отрекомендовал Лекса Сотор, даже несмотря на то, что Сотор взял с них вторичную клятву секрета.
  Бикас не был дураком. Увидев корабль Лекса, он сделал определённые выводы. Тем более, что он встречал этот корабль наёмников раньше и знал, что тот попал под раздачу при грабеже свободного мира. Восстановить такой корабль после боя достаточно трудно. И хотя, как он тоже знал, в том же направлении последовал объединённый флот псионов с ремонтной станцией, восстановление корабля должно занимать гораздо больший срок. Вывод напрашивался сам собой — свободный мир имел серьёзные ресурсы не только по обороне, но и по ремонту и созданию кораблей. Да и наёмники, спасшиеся после бойни в той системе, много чего порассказали, и даже если уменьшить их россказни в десяток раз, то потенциал свободного мира всё равно выглядел очень впечатляющим. Только подумать — кучу лет скрываться от совсем не слабой торговой империи.
  Встреча с большим босом тоже произвела впечатление на Бикаса. Он был заядлым гонщиком и частенько участвовал в гонках на космических катерах. Не узнать одну из финалисток таких гонок, он не мог. Только он знал её как веданку-псиона из правящей семьи Веды. Вблизи он конечно с ней не встречался, из-за особенностей псионок Веды, но её портрет в его каюте на корабле занимал одно из главных мест на стене. После пояснения Сотора, что это жена их босса, контрабандисту сразу стало многое понятно. То, что Лекс псион, даже гадать не надо. Другой вопрос в том, как псионы уровня Яраны могут находиться рядом с обычными людьми. Тем более Сотор сказал, что хорошо её знает. Выводы прекрасно вписывались в текущую картину. Псионы что-то обнаружили в открытом мире, позволяющее экранировать их воздействие на обычных людей. Вот поэтому их объединённая эскадра и рванула в ту сторону. Из-за образования значительных военных сил в этом районе пространства, скоро союз псионов подомнёт под себя здешнее управление. Если в открытом мире есть ещё псионы, а они есть точно, поскольку без помощи веданцев разнесли приличную пиратскую экадру, то получается, он вовремя выбрал нужную сторону. На горизонте уже явно проступали контуры объединённой империи псионов. Интуиция подсказывала Бикасу, что Лекс, как муж Яраны, напрямую связан с новым мужем главной матери Веды. Очень всё это походило на династический брак и указывало на объединение империй. Если одно из сильнейших государств сектора так быстро пошло на вариант с объединением, это индикатор возможностей его партнёра. Перспективы для Бикаса открывались весьма замечательные.
  Лексу циничный делец в виде Бикаса тоже был нужен. Сеть сбытчиков и доставщиков грузов у того охватывала все ближайшие станции и системы. Имелись и значительные связи в центральных мирах нескольких государств сектора. Для самостоятельного развёртывания такой сети требовались годы. Самому развозить товар и создавать сети сбыта Лексу совсем не хотелось. Посовещавшись с заинтересованным лицами, точнее с жёнами и КИИсой, Лекс решил свалить распространение товаров в этой части пространства на Бикаса.
  - Есть чем развести товар, - поинтересовался Лекс у Бикаса, когда встретился с ним в оффисе Луна, на станции.
  - Смотря сколько его будет. Сейчас у шлюзов только пять небольших моих кораблей, обслуживающих эту станцию. Можно ещё нанять свободных транспортников. Их только позови — сразу толпой набегут, тем более, если товар будет легальным. Поток товаров здесь не очень большой, - подробно пояснил контрабандист.
  - Откуда ты берёшь основные поставки? - продолжил расспросы Лекс.
  - Большая часть товара из системы Неман. Запрещённый товар — из центральных миров торговой империи Пути. Некоторая часть товара — из республики Того. Мой центральный склад и всё управление - на планете Неман, - не скрываясь отчитался Бикас. Он уже почувствовал скорый рост своего небольшого бизнеса.
  - Значит, Неман, - задумался Лекс, уткнувшись взглядом в столешницу массивного стола и развалившись в кресле Луна. Ярана ничуть не смущаясь располагалась на подлокотнике того же кресла, свесив ноги и привалившись боком к мужу. Сам Лун с новым компаньоном Бикасом и Сотор сидели в креслах попроще, напротив стола хозяина.
  - Я так понимаю, если отсюда хлынет ходовой товар, найдутся охотники на такую добычу? - поднял взгляд Лекс на собеседников.
  - Мои корабли быстрые, и есть сюрпризы для любителей поживиться чужим добром, - пожал плечами Бикас.
  - Если начнётся торговая война, конкуренты могут позвать наёмников, - вошёл в разговор Сотор, - а мы уже наступили на хвост многим наркодельцам. Наш «Чёрный принц» начисто выбивает конкурентов с рынка. Здесь на станции наркоманов не осталось. Теперь это мои менеджеры — распространители. Сейчас идёт тихий захват других станций. Пара десятков людей у меня уже на Немане. Ещё немного времени и другие, так же как и Бикас в своё время, обнаружат падение спроса на их товар. Не все являются независимыми поставщиками как он, поэтому их хозяева начнут на нас давить.
  (КИИса: - Проведён анализ. Приоритет — захват технической инфраструктуры района. Государства сюда флота гнать не будут. Район с очень слабой прибыльностью. Даже учитывая открытие Эльдара - всего три развивающихся мира. Система Неман в войне участвовать не будет. Дельцам оттуда всё равно направление товаропотока, главное он проходит через них. Основной противник — поставщики наркотиков и контрабандисты, завязанные на фармкомпании. Основной инструмент борьбы с нами — свои корабли и наёмники. Если корабли противника потеряют в этом районе базы ремонта и снабжения, военные операции против нас сильно подымутся в цене. Для первого этапа освоения следует сразу уничтожить максимально возможное число кораблей противника. Вариант «Приманка» подходит лучше всего.)
  - Значит так, Бикас, ты, через посредников нанимаешь десяток небольших, но быстроходных транспортов и формируешь из них конвой. Свои корабли не используешь. Товары предоставлю я. Мой эсминец официально нанимаешь в охрану. Всё равно других военных кораблей в районе станции сейчас нет. Конвой направляешь на Неман. При этом, всячески скрываешь принадлежность товара к себе. Лун и Сотор, вам через знакомых организовать утечку информации по поводу конвоя Бикаса, за деньги конечно, а то просто так не поверят. Можно сообщить, что под большой партией обычного товара со свободных миров, Бикас хочет переправить в центральные миры просто неприлично большую партию нового наркотика, - выдал распоряжение Лекс.
  - Кр-р-астота! Большой и жирный червячок на крючке, - промурчала Ярана с довольным видом.
  - А если противник соберёт большие силы? - засомневался Бикас.
  - Чем больше, тем лучше, - усмехнулся Лекс. - Тебе свои корабли нужны?
  - Для нападения на такой конвой, мои конкуренты соберут в кулак большую часть своих кораблей, да ещё и наёмников добавят. Это будет не меньше десятка кораблей — добавил Бикас.
  - Мы справимся. Есть чем удивить противника, - успокоила его Ярана.
  - Зато потом конкурентов у нас тут не будет, - задумчиво протянул Сотор.
  После совещания, работа пошла. Из трюмов эсминца на склады контрабандиста выгрузили немного товара — процентов двадцать от общего груза эсминца, больше всё равно не помещалось. Этого как раз должно хватить на загрузку десятка небольших транспортов. Да и не имелось здесь больших кораблей. В только что присоединённых к галактическому сообществу территориях грузопоток ещё не мог обеспечить загрузку огромных кораблей. В то время как маленькие прекрасно себя окупали. Все работы по созданию конвоя официально проводил Лун, но нужные люди узнали что принадлежит всё Бикасу. Приманка начала распространять вкусные для пиратов запахи. Сбор конвоя не такая простая задача. Работы затянулись на пару недель. Как оказалось, за этим следили не только глаза конкурентов Бикаса, но и пристальный взгляд кое-кого другого.
  
  Шифрованное донесение:
  Обнаружил объект интересов Веды. Поучаствовать в нападении не удалось. Со слов источника информации на объекте уже существует веданская база. Теперь она усилена мобильным разведывательным флотом. Подтверждаю объединение сил Веды и Оркании под руководством псионов Веды. Подтверждаю наличие у веданок устройств типа пси-щит. Неоднократно замечены длительные контакты псионок высшего класса с обычными людьми. Защита от псионического воздействия представляет интерес для республики. Есть возможность захватить представителя Веды из семьи правительницы. Её корабль — эсминец старого типа, восстановленный корабль наёмников, нанят местными для охраны конвоя в попутном направлении. Через местные связи удалось достать карту маршрута конвоя. Учитывая на борту наличие веданки, прошу выделить для захвата третий разведывательный флот из района Немана. Операцию замаскирую под пиратский рейд. Прикрытием послужит известный источник информации.
  Консул.
  
  Поскольку конвой оказался достаточно большим, да ещё и под защитой корабля наёмников, к нему присоединились другие корабли. Путешествовать большой группой по опасным территориям гораздо удобнее. Даже в случае пиратского нападения вероятность захвата совсем небольшая. Пока пираты будут разбираться с охраной, легко можно удрать. В путь вышло пятнадцать кораблей под защитой эсминца свободного мира Эльдара. До планетной системы Немана, первого из развитых миров окраины этого сектора, нужно было совершить шесть прыжков. Конкуренты Бикаса встретили конвой после третьего прыжка. Когда эсминец вынырнул в обычное пространство необитаемой промежуточной системы, на локаторе обнаружились шесть неопознанных целей. Анализ искина корабля определил класс кораблей противника. То, что это противник, как раз и указывало военное назначение кораблей. Один устаревший крейсер, два таких же старых эсминца и три довооружённых транспорта составляли достаточно мощную пиратскую эскадру в таком удалённом от центральных миров месте. Обнаружив выход эсминца из прыжка, корабли противника пошли на сближение.
  Наблюдателем от нанимателя в пиратской эскадре назначили Гортона Номана — неманца и бывшего наблюдателя планетарного контроля на Эльдаре. Теперь он должен реабилитироваться после своего провала на планете. Его ошибка повлекла за собой потерю всех ферм, производивших качественное сырьё для производства глюкогена. Плантации грибов в других местах давали очень маленькие урожаи и причём паршивого качества.
  Номан радовался своей прозорливости, что не прикончил Сотора в своё время, а пристроил на станцию в системе Сота. Теперь он получил от него точный маршрут конвоя. Имея деньги, нанять не очень щепетильных наёмников на одноразовую акцию не так сложно. Тем более это наёмники, которые не один раз использовались в операциях наркоторговцев. Также Номан привлёк к операции бывшего адмирала Шара. У того явно должен быть зуб на веданцев, разгромивших его возле Эльдара. У него остался всего один корабль, но это хоть и старый, но всё же боевой эсминец, того же класса, что и охранял конвой. В бою лишних сил не бывает. Номан обрадовался когда в назначенное время корабль веданцев вышел из прыжка. Осталось только закончить дело. Судя по сведениям Сотора добыча стоила небольших потерь среди наёмников. Сам Номан находился на одном из трёх кораблей наркоторговцев, переоборудованных из обычных гражданских судов. Правда, денег на такое переоборудование хозяева не пожалели. Корабли вполне соответствовали эсминцам по мощности, хотя выглядели обычными транспортами. Именно эти три корабля выстроившись в клещи, треугольником первыми направились в сторону эсминца веданцев. Три других корабля на первом этапе должны прикрывать авангард своими более дальнобойными плазменными орудиями.
  Неожиданности начались, когда пираты вышли на дистанцию атаки и выпустили истребители и штурмовики прикрытия с десантными челноками. То, что веданцы выпустят встречную волну малых кораблей обороны — ожидаемый шаг, а вот как повёл себя адмирал Шар, оказалось для Номана полной неожиданностью. Весьма внушительный десант с эсминца Шара неожиданно атаковал крейсер и эсминец наёмников, оставшиеся в тылу. Наёмники пришли в себя только когда, так называемые, союзники уже взламывали переходные шлюзы кораблей.
  - Эй, там, веданцы, с вами говорит адмирал Шар, - вышел Шар с сообщением на общей волне. - Я не имею к вам никаких претензий. Вы меня грамотно разгромили малыми силами возле вашей планеты. У меня вопросы к моим бывшим нанимателям. Надо получить кое-какой должок. Крейсер и эсминец мои. Надеюсь с оставшимися тремя кораблями вы разберётесь сами.
  - Ах ты, старый мерзавец. Тебе это так просто с рук не сойдёт. Да я тебя на кусочки порву, - раздался голос на той же волне со стороны крейсера.
  - У-ти, какой славненький цыплёночек голос подаёт. Чем ты меня рвать будешь? Весь твой десант сейчас болтается в своих лоханках далеко впереди. Будь умницей и иди к своему будущему папочке, - довольно рассмеялся Шар. Учитывая хорошо выбранное время для удара, профессиональным военным с эсминца Шара захватить намеченные корабли без контрабордажных команд достаточно просто. Это понимали и командиры наёмников. Ругаясь и обзывая предателя на общей волне, им пришлось идти на переговоры. Они всё же наёмники, а не фанатики. Для минимизации потерь в деле с явно видимым финалом, выгодно договариваться обеим сторонам.
  Номан в бешенстве метался по рубке управления кораблём. Такой удар в спину от бывшего соратника он никак не ожидал. Вся, так хорошо просчитанная, операция трещала по швам. Три эсминца должны пощипать одного, но сами тоже могут получить сдачи. А что будет дальше, когда Шар захватит корабли наёмников? Что делать? Следующие события решили этот вопрос за него. Столкнулись две волны малых кораблей и в результате пиратская волна просто исчезла, как будто действительно была из пены. На отметках тактического экрана рубки сразу запестрели отметки повреждённых истребителей и штурмовиков. Разгромный счёт с нулевыми потерями у противника выглядел слишком убедительно, чтобы продолжать атаку. Эсминцы наркоторговцев резво стали расползаться по сторонам, выходя на векторы разгона для прыжков куда-нибудь подальше от этого места. Удалось оторваться от преследующих его по пятам штурмовиков и уйти в прыжок только кораблю Номана и то только из-за того, что он был дальше всех от атакующей волны веданцев. Остальные два корабля подверглись атаке. Несмотря на достаточно мощную защиту кораблей, те долго не продержались и высадка десанта закончила их агонию. Персонал кораблей предпочёл сдаться. Максимум, что по закону могло грозить самим людям, это значительный выкуп или бесплатное участие в нескольких боевых операциях под новым руководством. Отвечал за все остальные действия наниматель.
  После прекращения военных действий начались переговоры с Шаром. Тот очень хорошо проанализировал своё прошлое поражение и перспективы своей дальнейшей жизни в этом секторе. Учитывая появление значительного количества кораблей веданцев, путь грабежа рано или поздно приведёт к поражению. Покидать хорошо изведанную зону пространства, да ещё и с налаженными связями, Шару очень не хотелось. Он обнаружил только один выход из этой ситуации и прекрасно воплотил его в жизнь.
  - Эй, веданцы, вам наёмная эскадра из трёх кораблей не пригодится в этом секторе? Да и адмирал, хоть и плохонький, но кое-что знает, тоже на дороге не валяется, - поинтересовался Шар на общей волне.
  (Дух: - Шеф, берите. Пират, не пират, у нас не забалует, а окрестности он хорошо знает. Вот он и займётся чисткой чужих баз от противников Бикаса. У псионов всё-таки исследовательская эскадра. Можно конечно заставить их выполнять и охранные функции для конвоев, но зачем, если есть другие люди. Да и связи в преступном мире у адмирала, я думаю, не маленькие. Нам пригодятся.
  КИИса: - Анализ подтверждён. Рекомендую клятву вассалитета. Если обнаружится перспективная планета можно назначить в будущем наблюдателем, а там и до протектората не далеко, если покажет себя. Это вполне позволит реализовать амбиции адмирала, а нам приобрести хорошего управленца. Ха-ха…, себя он грабить не будет и другим не даст.)
  - Одно условие, - отозвался Лекс, - у меня в империи, управляющие места занимают только вассалы. Для начала дадим тебе звание барона, без баронства. Если приживёшься на новом месте, будет перспектива роста. Но с тебя клятва вассала.
  - А империя большая? - тут же поинтересовался Шар. Стать аристократом в большой империи - вполне приличная карьера для бывшего отставного адмирала.
  - С полсотни населённых миров наберётся, - совсем не соврал Лекс, переглянувшись с Яраной. На самом деле империя Веды насчитывала 22 мира. Империя Орканов имела 18 населённых миров. Добавляя миры Лекса, как раз число подбиралось к полусотне.
  - Ох…, - от неожиданности запнулся адмирал. Он то считал, что говорит с веданцем или орканином. Врать собеседнику смысла не было. В этом секторе империй с таким количеством населённых миров не имелось, разве что если сложить миры псионов. Но тогда всё равно не хватает десятка. Очень похоже, что миры псионов действительно сливаются в единую империю. Тогда получается, что мир Эльдара принадлежит ещё одной империи псионов, третьей. Перспектива попасть в элиту империи псионов слегка завораживала. Слухов ходило достаточно много, но все однозначно говорили, что жизнь там вполне приличная. Упускать такой шанс адмирал не собирался, да и авантюрный характер толкал его в этом направлении, так что думал он не долго и скоро прибыл на борт корабля Лекса.
  Клятвы секрета и вассалитета клану ограждали Лекса от предательства со стороны адмирала, так что ему кое-что на корабле показали. Если сказать, что он всё время показа таскал свою челюсть по земле, это было бы неправдой. У него ещё и глаза казались вдвое больше, чем обычно. С его экипажа взяли клятву секрета и добавили туда веданок и орканцев. Экипаж эсминца и так оказался достаточно хорошо подготовлен, а вот на взятые штурмом корабли пришлось добавить экипажа с эсминца. Благо запас в людях имелся достаточно большой. На месте боя пришлось задержаться на пару дней, приводя в порядок немного потрёпанные корабли. Маги Лекса тоже без дела не сидели. Они провели небольшую модернизацию кораблей адмирала. Его эскадра теперь состояла из всех кораблей захваченных в этом бою и им и Лексом. На ходу много сделать, конечно, невозможно, но вот поднять мощность реактора, усилить защитные щиты, переделать хотя бы по одному орудию на корабль и ещё кое-что по мелочи, вполне выполнимо.
  
  Третий разведывательный флот республики Того уже третий день ожидал чужой конвой. Флот — это конечно сильно сказано. В такой дали от основных территорий флот держать никто не будет. На самом деле это была исследовательская эскадра, осуществляющая дальний поиск миров, готовых для возможной колонизации. Сил должно быть достаточно, чтобы защитить найденный мир от возможных конкурентов. Империи как раз и вели основные войны на неизвестных территориях за новые миры. В состав флота кроме восьми военных кораблей входило и четыре гражданских. Сейчас гражданские остались на базе. Предполагалась чисто военная операция.
  С самого начала командору флота Фоксу Рассену не нравилась эта операция. Во-первых, подчиняться какому-то хлыщу из разведки — неприятно. Во-вторых атаковать вполне мирный конвой, даже если там везут партию наркотиков — это не дело флота. В-третьих, связываться с веданцами не хотелось. Стандартный уровень потерь в таких столкновениях не ниже одного к трём. Терять в худшем случае половину флота командору очень не хотелось. В-четвёртых, ему не нравился проводник. Явный пиратский эскортный эсминец республиканской постройки, как и его капитан, не внушал доверия. Приказ на операцию пришёл с самого верха, так что командору пришлось скрывать своё недовольство.
  Наконец, после напряжённого ожидания, спутники разбросанные на месте предполагаемого выхода корабля противника, подали сигнал о выходе из прыжка большой массы. Быстрое сканирование показало, что это именно ожидаемый корабль - эсминец, старого типа.
  - Приказываю остановиться и подготовить корабль к сдаче, - на общей волне приказал командор.
  - С каких это пор корабли республики Того, досматривают конвои империи Пути, да ещё и в экономической зоне империи? - раздалось в ответ.
  - У нас данные о наличии груза наркотиков. Груз должен быть арестован. Ещё вам необходимо выдать веданскую шпионку моей службе безопасности.
  - Так вы поступили в полицию империи? Хм..., не знал о такой возможности. Грабить корабли под видом полицейских. Это что-то новенькое. Кстати, у меня целых десять веданок на борту. Какая из них веданская шпионка, вас случаем не сообщили? Вынужден отказаться от вашего любезного предложения.
  - У вас не хватит сил противостоять эскадре. Я хочу уменьшить количество жертв, - попытался уговаривать неизвестного командор.
  - Вы в курсе, что сейчас занимаетесь пиратством?
  - Я выполняю приказ, - огрызнулся командор.
  - Вынужден отклонить ваше любезное предложение. Меня наняли не для того, чтобы всякие пираты грабили конвои и похищали граждан дружественной нам империи.
  Командор понимал, что этот разговор ни к чему не приведёт, но он должен был попытаться хоть как-то оправдать свои действия.
  - И ещё, - вдруг донеслось на общем канале, - милый мальчик, чтобы ты знал, адмиралы командорам не сдаются.
  - Какие адмиралы? - ничего не понял командор. Он был в смятении, откуда неприятель мог знать его должность. Адмирал в это время у себя в рубке управления с улыбкой представлял рожу командора. Он ушёл со службы не с пустыми руками. Кое-какие базы с собой он унёс, а там были составы всех известных военных формирований республики Того, вместе с их командирами. Да, это военное преступление. Но ведь он никому это не показывал, а только пользовался сам такой информацией.
  Командор дал приказ по эскадре об атаке неприятельского корабля. Два крейсера открыли стрельбу из бластерных орудий с дальнего расстояния. Попасть — не попадут, но щиты эсминца просадят хорошо. Пять эсминцев рассыпались веером и стали заходить на цель с разных сторон. Корабль-матка выпустил рой истребителей и штурмовиков для нейтрализации других кораблей конвоя, которые вскоре должны выйти вслед за эсминцем. Тот сдаваться не собирался. Десятка истребителей прикрытия покинула его взлётную палубу. Командор даже не стал отзывать истребителей с прикрытия. Чтобы разделаться с гостями, эсминцам хватит машин своей обороны. Те тоже подняли рой своих оборонных машин. Десять против пятидесяти, исход схватки заранее известен. Был. До тех пор пока искины кораблей не стали перехватывать зашифрованные разговоры пилотов противника. Выкрики на орканском языке, сильно смутили пилотов. Всем известно примерное соотношение потерь в боях с орканами. Три к одному и это в лучшем случае. Лучшие пилоты этого сектора галактики всегда требовали дорого платить за победу над ними.
  Командор не стал ждать результатов боя малых машин. Он приказал поднять с корабля-матки вторую волну истребителей, для обеспечения подавляющего перевеса в намечающейся бойне.
  Неожиданно, то от одного эсминца то от другого, стали поступать сообщения о пробитии щитов. Противник огрызался даже на дальнем расстоянии и, что поразительно, он попадал прямо в корпуса своих соперников, в то время как их выстрелы только размазывались по силовому щиту.
  - Растянуть щиты на весь корабль, - приказал командор после анализа искином мест поражения. Эсминец каким-то образом поражал заднюю часть корабля, обходя выставленные вперёд усиленные силовые щиты. Командор уже с ужасом чувствовал, что что-то идёт не так. В самом начале боя потерять от точных выстрелов противника, если и не уничтоженными, то просто выведенными из боя пару эсминцев, он никак не рассчитывал.
  Как раз стали выходить из прыжка корабли конвоя, точнее какие-то корабли. Ни один идентификационный код с работающих маяков не соответствовал кодам, полученным в ориентировке от разведки. Командор с ужасом уставился на капитанский экран. Крейсер. Эсминец. Эсминец. Ещё пара эсминцев. Не важно, что они устаревшего типа. Вооружены они вполне современными орудиями. Если у них на борту оркане и веданцы, а это явно так и есть, потери могут быть колоссальными. Дальше произошло вообще невиданное событие. Один из эсминцев на экране словно взорвался. Нет. Не взорвался. Он выпустил целую тучу малых кораблей. Это не возможно, но это был корабль-матка. Вполне возможно, что кроме истребителей и штурмовиков в нём больше ничего не было, но их оказалось слишком много.
  Все корабли флота мгновенно завязли в бою. Командор видел, как на тактическом экране его корабли подозрительно быстро покрываются пятнами прямых попаданий, а количество малых машин тает, как весенний снег, с огромной скоростью. Искин с тревожной честностью высветил расчётную диаграмму дальнейшего боя. Третьему разведывательному флоту республики Того осталось существовать не более получаса. После того, как одна из торпед чужого штурмовика снесла с его крейсера последнюю антенну шифрованных каналов управления флотом, командор был вынужден прекратить бойню. Уровень дичи оказался не по зубам охотнику. Последнее, что успел заметить командор на тактическом экране, это удирающий на полном ходу корабль проводника с наблюдателем на борту.
  Выскочив из прыжка, Лекс с удивлением обнаружил кипевшую повсюду схватку. Какого демона тут оказался республиканский флот он не понял. Получив от адмирала дополнительную информацию Лекс начал действовать. Выпустив по тревоге все готовые малые корабли, он принялся за расстрел кораблей противника. Его модифицированные бурилки не оставляли шанса противнику. Командир противника оказался вполне вменяемым мыслящим и, обнаружив плачевное положение своего флота, сам предложил прекращение бойни. Другим словом истребление его кораблей назвать было невозможно. Орканские пилоты под управлением веданок, да ещё с мысленным управлением машинами творили настоящие чудеса.
  Только после допроса руководящего состава флота выяснилась вся подоплёка событий. Капитаны кораблей конвоя выступили как независимые свидетели пиратской атаки республиканского флота на мирный гражданский конвой. А что бы могло произойти, если бы охрана конвоя не была усилена за счёт неожиданных трофеев и поступления на службу целого адмирала, трудно сказать. Официальным лицам республики придётся очень трудно, в связи с этим инцидентом. Отношения торговой империи Пути с республикой и так не блещут, а тут разбойное нападение целого флота. Торгаши сдерут с республики не малую сумму, чтобы замять этот скандал на галактическом уровне. Лексу от этого было ни жарко ни холодно. Он вообще не понимал, почему всегда оказывался на пути у операций республики. Единственным вариантом виделось только негативное отношение республики вообще к псионам и все операции направлены не на Лекса, а на Веду, как одного из союзников торговой империи.
  После небольшого ремонта, конвой последовал дальше. На месте битвы осталось два остова республиканских эсминцев, с которых поснимали запчасти для восстановления остальных республиканских кораблей, чтобы те имели возможность совершить пару прыжков до системы Неман.
  Сообщение о пиратском нападении республиканской эскадры взорвало инфосеть. Независимые следователи в системе Неман, только подтвердили эту информацию, проведя опросы пленных республиканцев. Республику ждало серьёзное потрясение. У командора имелся официальный приказ штаба флота. Хотя слабые объяснения по поводу якобы наркотиков на кораблях конвоя и имелись, впрочем не подтверждённые таможней Немана, республиканские корабли не имели права без согласования проводить военные операции в экономической зоне империи Пути. Кое-кому в штабе флота республики пришлось срочно покинуть свои насиженные места и пуститься в бега. Обвинение в пиратстве или укрывательстве пиратов — вещь достаточно серьёзная. Проштрафившихся начальников конечно не успели задержать, но появляться в центральных мирах любого государства им теперь противопоказано. Выгрузив из своих безразмерных трюмов на склады Бикаса большую часть товаров производства гномов, для продажи в этой части сектора, Лекс направил свой эсминец на Веду.
  Глава 14. Изменение цели.
  
  По пути на Веду, Лекс решил заглянуть к своим компаньонам, на мир Орбитум, где он появился из портала гномов. Хотя он ещё со станции «45-8» в системе Сота отправил сообщение в компанию, что договор с Ведой можно зарывать, в связи с его исполнением, не заскочить в агентство было бы свинством. Тем более путь на Веду пролегал недалеко от этого мира. Карт Соннон основной компаньон и управляющий охранной фирмы встретил его с радостью. Что бы ему не радоваться, фирма контракт с Ведой выполнила полностью. Рейтинг и так достаточно высокий, сейчас взлетел до небес. От клиентов не было отбоя.
  Лекс познакомил Карта с пятёркой магов, которые захотели остаться в этом мире для его изучения. Точнее не так. Лекса уговорами заставили перебросить через теневой карман магов — вампиров из академии. А то получается неравноправие, большинство рас уже осваивают техномиры, а вампиры сюда ещё не попали. Это уже были не только маги крови, но и хорошо подготовленные маги по другим стихиям. Встроенный в кольцо источник магии позволял им использовать заклинания из большинства разделов магии, разве что некромантию они предпочитали не использовать, хотя и могли. Возглавлял пятёрку истинный вампир Звон Филин. Он первый осваивал просторы Земли, теперь захотел первым побывать в техномирах. Тем более, деятельность фирмы полностью соответствовала прежней работе вампиров гнезда Филина. Тысячелетний опыт гнезда телохранителей никуда не делся. Осталось применить его в новых условиях. Лекс представил Звона Карту, как своего давнего знакомого, которого он соблазнил работой на новом месте. Профессионалы сразу нашли друг в друге ценителей искусства телохранительной практики и дальше в посреднике уже не нуждались.
  Перед самым отлётом, с Лексом захотел встретиться, вместе с Картом, третий компаньон фирмы - торговец Осмол. Они вдвоём, взволнованные, прискакали в кабинет к Лексу. Ярана в это время решала свои вопросы в представительстве Веды на планете. Теперь во многих развитых мирах торговой империи Пути, благодаря защитным амулетам Лекса или обучению эльфа Корниэля, открылись представительства Веды, во главе с кем-то из псионов. Товарооборот между империями сразу вырос в разы.
  - Лекс, у нас большие проблемы, - с порога заявил Осмол.
  - Судя по тому, как вы неслись по коридору, действительно большие, - Лекс кивнул компаньонам на кресла возле стола.
  - Я только прибыл из поездки по торговым делам, - усаживаясь поудобнее, начал Осмол, - боюсь, четвёртый наш компаньон в беде. Мне знакомые на ушко шепнули, что некоторым продавцам новой техники надоело устанавливать скидки и терять доход из-за поисковиков. Те своим старьём слишком сильно посадили цены. Концерны решили разобраться с поисковиками потихому. Насколько я понял, они, за приличные деньги, снарядили шесть эскадр наёмников. Одна из эскадр предназначалась нашему большому другу Гарту. В последнее время он один захватил десять процентов рынка восстановленной старой техники. Его деятельность давно многим дельцам не нравилась. К сожалению, для связи он сейчас недоступен, да и эскадра по его душу ушла уже дней десять назад.
  - Мой рейдер занят проводкой конвоя на окраины сектора. Нанять наёмников быстро не получится. Да и они пока соберутся, много времени утечёт, - взволнованно добавил Карт. За друга он переживал.
  - Может ты как-то с веданцами договоришься? - предложил вариант Осмол.
  - Сколько кораблей в эскадре наёмников? - задумчиво барабаня пальцами по столу, поинтересовался Лекс.
  - По моим данным, много. Это часть наёмной армии из соседнего сектора. Там у них некоторое затишье, после дележа свободных миров. Вот они и подрядились здесь подработать. Да и кораблик у Гарта хорош — восстановленный на нашем уровне тяжёлый транспорт древних, фактически большой носитель, только вместо большого количества малых машин, ремонтный завод и вместительные трюмы для всякой всячины. Как мне сообщили, в составе эскадры наёмников: два тяжёлых крейсера, четвёрка эскортных эсминцев и до десятка различных фрегатов. Имей в виду, это не переделанные гражданские суда, а корабли военной постройки, хотя и не последней модификации, но вполне приличного уровня, - передал подробности Осмол.
  - К ним могут присоединиться вольные наёмники, за небольшую плату. Для такой эскадры корабль Гарта — хороший приз. Его можно легко переделать в отличный большой носитель, а для эскадры наёмников такой носитель очень пригодится, - добавил Карт.
  - Карт, ты знаешь, где примерно ведёт поиск твой друг? - Лекс понимал, что Гарт мог дать такие данные своему другу.
  - Знаю только район, - отозвался компаньон и тут же добавил, - но в какой системе он точно бродит, сказать не могу. Координаты скинул тебе на комп.
  - Почему там? - заинтересовался Лекс, наложив координаты на карту галактики. Район поиска находился далеко за границей изведанного пространства сектора, в стороне ядра галактики.
  - Ближе к ядру располагались наиболее развитые миры первых. Туда вообще никто не суётся. Там до сих пор работают системы обороны. Первые делали бесконечно надёжную технику. Она или уничтожена полностью ещё в прежнее время или по-прежнему опасна. Чуть дальше от центра галактики находятся сожжённые миры древних. Те были уже послабее в технике, и кое-что разбитое у них можно найти, хотя и там активных систем обороны хватает, не говоря уже о действующих минных полях. Но на окраинах миров древних болтается куча повреждённой техники более близких времён. Именно там можно найти что-нибудь подходящее для восстановления. За наследие древних до сих пор идёт глобальная война. О ней просто никто не сообщает. Поисковики ищут и разведывают входы в защищённые или уничтоженные системы и разрабатывают их сами или продают корпорациям, которые сражаются между собой за лакомые куски, - подробно пояснил Карт.
  (Лекс: - Ярана, узнай у своих, есть ли поблизости ваши корабли или эскадры.
  Ярана: - Есть здесь небольшой фрегат и вблизи скоростная дежурная эскадра из трёх кораблей, на границе с республикой Того. Лекс, я только что хотела с тобой связаться. С Веды прислали прогноз. Если бы фрегат вышел в рейс по плану, сегодня, то его гибель прогнозируется на девяносто процентов. Видящие не могут рассмотреть более благоприятный вариант, но говорят, что он как-то связан с далёким прошлым.
  Лекс: - Предупреди мать. Мы задерживаемся. Появилась неотложная проблема. Портал повезёт на Веду этот фрегат. Мы его слегка модернизируем и посадим на него портальных магов. Они сами настоят портал на Архону. Мы попадём в гости к твоей матери позже.)
  - Карт, вблизи нет достаточных сил Веды, чтобы обеспечить помощь Гарту. Придётся мне менять свой маршрут, - сообщил своим компаньонам Лекс.
  - Не смеши меня. Что может сделать один давно устаревший эсминец против эскадры? - удивлённо вскинул на Лекса взгляд Карт.
  - Долго объяснять. Это экспериментальный эсминец новой серии. Веданцы кое с кем собираются производить такие корабли. Прошу на борт. Я вам там покажу кое-что интересное, - усмехнулся Лекс. Клятву секрета компаньоны уже давно дали, так что утечка информации исключалась. Да и они не дураки и скоро раскусят вампиров. Слишком велики возможности вампиров для обычных людей техномира. Лучше оказать доверие друзьям сразу. Лекс доставил их на челноке на корабль, провёл по нему и рассказал о возможностях. Компаньоны вернулись на планету немного не в себе, и это слабо сказано. Информация об образовании огромной империи псионов с невероятными возможностями окончательно потрясла их. Осмол, хотя и пребывал в шоке от услышанного и увиденного, не упустил возможности заключить контракт с Лексом. Он отдавал всю свою торговую сеть для продаж товаров империи псионов. За это ему предоставлялись для использования, без разглашения секретности, некоторые технологии и устройства новой империи. Вторая сеть для продажи товаров уже в самом центре империи Пути, а не только на окраинах, Лексу никак не помешает. Карт только теперь получил некоторое представление о реальных возможностях своего бывшего младшего компаньона. Лекс снабдил их модифицированными разговорниками, производства гномов для обычных людей, только с более мощным компом. Это ещё не реальный искин, но по крайней мере равен по мощности вычислений обычному корабельному компу с имитатором искина. На узле связи охранного агентства Лекс установил устройство подпространственной связи, для удобства координации действий в дальнейшем.
  - Фактически твой корабль по мощности равен или даже превосходит ту эскадру, которую послали за Гартом. Ты собираешься устроить им бойню? - поинтересовался у Лекса Карт, когда компаньоны, вернувшись с очень познавательной экскурсии, пришли в себя и опять устроились в кабинете Лекса.
  - Не хотелось бы, - отозвался Лекс, - так выпячивать свои силы и возможности — это прямой путь нарваться на неприятности. Я вообще не хочу афишировать создание единой империи псионов. Пусть все думают об обычном союзе. Новейшие смешанные технологии империи будут распространяться только во внутренних, закрытых мирах. Некоторые технологии раскроем для друзей, а остальное будем продавать только по улучшенным местным технологиям. Мне кажется, Осмол и так скоро вырвется в первую сотню богатейших людей империи Пути. Выше лучше не прыгать. Богачи и государства не любят конкурентов. Так что показывать наши возможности я пока не собираюсь. С наёмниками придумаю что-нибудь на месте.
  - Правильное решение. Конкурентов у нас не любят, - задумчиво покивал головой Осмол.
  - Да-а…, на своей шкуре мы тоже это почувствовали, - подтвердил Карт, вспоминая недавний договор с Ведой, когда конкуренты его поставили в безвыходное положение. Если бы не Лекс, фирма скатилась бы в самый низ рейтинговой таблицы.
  - Слушай, Осмол, у тебя же есть на орбите небольшой док по ремонту кораблей. Предоставишь мне его на пару дней? - придумал Лекс решение одной из проблем.
  - Легко. Сдвину план обслуживания своих кораблей на пару дней. А тебе зачем? - полюбопытствовал Осмол.
  - Надо оправить посылочку на Веду. На орбите висит веданский фрегат, хочу его немного модернизировать. Посылка дорогая и желательно обеспечить надёжность доставки, - усмехнулся Лекс. Получив от компаньона координаты дока, Лекс связался с Яраной.
  (Лекс: - Ярана, гони свой фрегат в ремонтный док по этим координатам.
  Ярана: - Будем переделывать?
  Лекс: - Нет. Времени не хватит. Мы спешим. Немного модернизируем. Он доставит портал на Веду. Мы же отправимся спасать одного моего компаньона.
  Ярана: - Будет драка?
  Лекс: - Не хотелось бы так высовываться.
  Ярана: - Предполагается слишком много врагов?
  Лекс: - Да и причём из чужого сектора, а нам лишняя огласка ни к чему. Ты можешь изменить идентификатор нашего корабля. Хорошо бы если бы он принадлежал Веде.
  Ярана: - Продай мне его официально. Всего-то делов.
  Лекс: - Считай его своим свадебным подарком.
  Ярана: - Хорошо я устроилась! Богатенький у меня муж! Военные корабли дарит.
  Лекс: - Отработаешь…. Потом….
  Ярана: - Деспот…. Рабовладелец.… Когда отрабатывать?
  Лекс: - Перелёт будет долгим. Ещё надоест.
  Ярана: - Мне…, надоест…, не дождёшься! Помчалась перегонять корабль в док. Смотри, ты обещал отработку на весь перелёт.
  Лекс: - Куда я денусь!)
  С модернизацией корабля управились даже раньше, всего за полтора дня. Всем магам нашлась работа. Полностью переделать корабль возможности не было, но кое-что изменили. Реактор изменили по подобию ранее переделанного, увеличили мощность и добавили контур подготовки топлива. Пару самых мощных бластеров превратили в бурилки. Несколько лазеров ближней обороны тоже модернизировали. К основному силовому щиту корабля Лекс добавил несколько магических щитов стихий. Основной локатор корабля усилили магическими заклинаниями.
  К сожалению, без полной разборки, корпус корабля превратить в голема возможности не было, зато усилили магическими контурами системные двигатели. Уплотнению пространства подверглись взлётная палуба и трюм корабля. Особо много времени не было, поэтому объём увеличился всего в десять раз. Даже это позволило увеличить лётную группу корабля с четырёх истребителей прикрытия до сорока машин. Часть, значительно увеличенного трюма, в этом случае отвели для нового лётного персонала, ремонтного цеха и дополнительного арсенала. Истребители Лекс отдал со своего корабля. Это были уже переделанные машины с хорошо экипированными пилотами — орканцами. Истребители фрегата с веданскими пилотами Лекс забрал на свой корабль. Во время полёта будет время на их переделку.
  Штурмовую группу фрегата удачно усилила полутысяча орков, под управлением подготовленных командиров с Земли и трёх десятков оркских шаманов, прошедших обучение в академии. Такое усиление вполне оправдано, тем более, что фрегат повезёт два портала, и для Веды, и для Оркании. Шаманы тоже не хотели отставать от других магов, да и побывать на, возможно, одном из своих родных миров им тоже хотелось. Вместо компа корабля Лекс поставил очередной экспериментальный образец творчества гномов. Это ещё не настоящий искин, а обычная имитация сознания, но по мощности, из-за применения магических технологий, он превышал возможности старого искина фрегата в десятки раз. Дополнительно весь экипаж снабдили новыми комбинезонами с магическими защитными планками и новыми кольцами — разговорниками со встроенным компом повышенной мощности. Обучение персонала всему новому много времени не заняло. Всё знакомо, только характеристики изменились.
  В рубке фрегата также нашлось место для устройства подпространственной связи. При испытаниях связи, с Веды сообщили, что прогноз видящих на полёт резко изменился с отрицательного на положительный. Возможное разветвление поля событий успешно пройдено. Взяв на борт порталы и магов, фрегат отправился на Веду. Лекс на своём корабле двинулся на поиск Гарта.
  
  Консул, а точнее потомственный разведчик республики Того - Ратх Райзер, второй день с всё возрастающим напряжением ждал веданский фрегат в промежуточной для прыжка системе. Не отставал от него и Хантер Риск, на корабле которого они находились.
  - Слушай, Консул, в прошлый раз опоздание добычи привело к полному разгрому вашего флота. Мы сами тогда ели ноги унесли. Тебе не кажется, что история повторяется? - обратился Хантер к своему нанимателю. Хотя прошлая авантюра с нападением не удалась, пирату обещанные деньги заплатили, и он в очередной раз предоставил свой корабль в пользование республиканцам.
  - Кажется, Хантер, кажется, но приказ свыше, - Консул ткнул пальцем в потолок. Ему хотелось выговориться. Пирата он знал достаточно, чтобы говорить с ним о чём угодно. - Честно говоря, я вообще не понимаю последнее время действий верхушки республики. Ну, хотели они поссорить соседей, затевая различные провокации, в том числе и с моей помощью. Захват новых рынков сбыта для нашей продукции того стоит. Но ведь не получилось. Зачем же лезть в очередной раз в военное столкновение. Один раз — это случайность. А если и этот раз операция провалится и фрегату удастся ускользнуть? Последствия обещают быть громкими.
  - Я вообще не понимаю, что ваше правительство не поделило с Ведой? - недовольно пробормотал пират. - Самый паршивый противник. Мои приятели с окраин сектора, вообще стараются с веданцами не связываться. Кто их знает этих псионов? По статистике, большая часть этих моих приятелей, как-то навредившие веданцам, уже давно на том свете. Как видишь, я ещё живой, потому что предпочитаю вовремя убраться с их пути. Я и сейчас не собираюсь ввязываться в вашу драку. Меня наняли только как лидера, для быстрого прыжка в эту систему, поскольку у ваших кораблей нет привязки для прыжка в это место, а при самостоятельном выходе ваши корабли разбросало бы по всей системе.
  - Товары с Веды почти полностью аналогичны нашим, разве что качество получше. Вытеснив их с рынка империи Пути, мы можем занять их место - это деньги, очень большие деньги, - не отрываясь от своих дум, ответил пирату Консул.
  - А зачем вам вообще этот веданский фрегат? - поинтересовался пират.
  - Этот корабль — единственный, в настоящее время, доступный для операции захвата, - решил обрисовать ему ситуацию разведчик. - Наши разведывательные сети в веданской империи, и так совсем небольшие, полностью разгромлены. Судя по всему, моё руководство вообще не понимает, что творится в пространстве Веды. Последние полученные данные говорят о том, что большое количество псионов вдруг вынырнуло из своих отдельных городов и занялось непосредственной работой среди обычных людей. Мы даже не знаем, кто такой новый муж великой матери. О нём вообще ничего не известно. Женитьба сразу на матери и на дочери вообще выходит за рамки обычных событий, тем более говорят, они с ним не расстаются. А вдруг у них уже новый император. Веданки — псионы такого уровня не могут выйти замуж за обычного человека, значит он псион, как минимум, всего лишь на уровень ниже. А если его уровень выше? Мы не знаем, как справиться с этими чёртовыми девками, а тут вообще что-то запредельное.
  Я дома сам давно не был, но похоже, руководство там уже давно на ушах стоит. Прошлый раз я случайно узнал одну псионку, но как ты знаешь, захват с треском провалился. Кто же мог предположить, что бывший контрабандист - адмирал со своей эскадрой подрядится сопровождать конвой и будет сражаться как одержимый с превосходящими военными силами. Теперь начальство хочет захватить кого-нибудь уровнем пониже. Похоже, сведения им нужны как воздух, поэтому в ход идут любые авантюры. Веданки не сдаются, но неожиданный удар пяти эсминцев всего по одному фрегату, должен застать их врасплох. Надеюсь абордажникам удастся взять в плен кого-то из членов корабля.
  - Знаешь, Консул, - неуверенно пробормотал пират, задумчиво глядя на своего заказчика и раздумывая, не засмеёт ли он его от такого откровения, - в последнее время я всё чаще чувствую холодный ветерок по спине, в случае проблем. Сегодняшний день не исключение. Ты поступай, как хочешь. Можешь даже перейти на какой-нибудь другой корабль. Я тебе челнок обеспечу. Но как только веданец появится из прыжка, я начинаю разгон. Свою роль я сыграл - незаметно провёл вас сюда. Дальше вы уж как-нибудь сами.
  - Холодок? - встрепенулся Консул. - А ведь я тоже чувствую что-то подобное. Как же я раньше не обращал на это внимания? Нет. Пожалуй я останусь с тобой. Свою роль я тоже отыграл — нашёл проводника. Военные уж как-нибудь без меня обойдутся.
  Консул вышел на связь с командиром эскадры и предложил, чтобы не засвечивать проводника, при выходе добычи из прыжка разрешить тому удалиться. Командир эскадры с доводом разведчика согласился. Командир был уверен - его эскадра и без пирата с задачей справится. Сложность захвата только в том, чтобы уцелело как можно большее количество экипажа фрегата веданцев. Для решения этой проблемы по системе разбросали управляемые мины небольшой мощности. При выходе из прыжка добычи, мины обеспечат отключение силового щита корабля, перегрузив его своими попаданиями. Дальше последует уничтожение установок обороны корабля и обычная высадка десантников. Сил в республиканской эскадре для одного фрегата хватит с избытком.
  Сценарий, разработанный командиром, сработал только в самом начале. Потом всё пошло не так. Фрегат веданцев вышедший из прыжка, сразу словил в щит несколько торпед с установок минного поля. Силовой щит перегрузился и приказал долго жить. Вот только начавшийся с кораблей эскадры обстрел фрегата ни к чему не привёл. Щита на фрегате не было видно, но он имелся. Корабельный искин командира эскадры не смог определить параметры щита фрегата. Фиолетовая вспышка щита появлялась только в моменты попаданий выстрелов кораблей эскадры в силуэт фрегата. Заметных повреждений на корпусе фрегата при этом видно не было. Неожиданно, фрегат начал отвечать, да ещё как. У командира сразу создалось впечатление, что на корабле противника установлены, как минимум, крейсерские орудия. Спасало только то, что выстрелы были редкими, но долго так тоже продолжаться не могло. Выстрелы оказались слишком мощные и точные. Одно попадание сразу гасило щит корабля. Второе уже наносило кораблю серьёзный вред.
  Не подавив, хотя бы частично, корабельную оборону, высаживать десант на фрегат бессмысленно. Командир эскадры поднял все штурмовики и истребители для уничтожения обороны противника. Но это не помогло. Неожиданно, с взлётной палубы фрегата стартовало невероятное количество веданских истребителей. Сразу посыпались доклады командиров кораблей эскадры. Те были в шоке. На одном маленьком веданском фрегате оказалось практически такое же количество малых кораблей. Мало того, он ещё выпустил четыре средних челнока с десантом на борту, которые с приличной скоростью и под прикрытием истребителей, устремились к уже хорошо пощипанным кораблям эскадры. Попытки истребителей прикрытия помешать высадке, привели к плачевным последствиям. Их сбивали с невероятной скоростью. Они не успевали даже подлететь к прикрытию челноков.
  Искины кораблей эскадры прибывали в ступоре. Расчётные таблицы характеристик чужих истребителей не соответствовали никаким типам машин, ни по скорости, ни по мощности выстрелов, ни по защите. Мало того, локаторы вообще не засекали никаких переговоров пилотов между собой или с фрегатом. При этом действовали те на редкость слаженно. Окутанный голубоватыми вспышками непонятных щитов фрегат, как неуязвимый монстр продолжал посылать выстрел за выстрелом в корабли эскадры.
  Командир эскадры ещё успел заметить отблеск перехода в прыжок корабля проводника, потом ему стало не до этого. Десант противника высадился на его корабль. Усилия по обороне корабля и нейтрализации небольшого десанта противника, ни к чему не привели. Противник легко сносил любые преграды и заслоны, будь то люди, дроиды или мощные роботы. Шаманам орков абсолютно без разницы что рушить. Корабль без магической защиты, это даже намного хуже, чем простой замок барона в мире Архоны. Главное знать, что приказать духам, а в этом им помогали обычные десантники Веды. Результаты столкновения оказались для республиканцев весьма плачевные. Один корабль был уничтожен, а четыре захвачены десантом противника. Не смотря на казалось бы значительное численное превосходство, республиканцы опять потерпели поражение.
  Консул успел увидеть перед уходом корабля в прыжок заключительный аккорд драмы, когда челноки веданцев высадили десант на корабли эскадры, а их прикрытие гонялось за остатками малых машин противника. Результаты боя можно предполагать с гарантированной точностью. Консул сделал неутешительные выводы, сообщив их своему начальству. Либо на самом верху в штабе флота сидел шпион Веды и постоянно позволял готовить ловушки для флота, чем и объяснялась задержка в прибытии веданских кораблей. Либо Веда планомерно ведёт модернизацию своих кораблей, применяя неизвестные технологии, что частично подтверждается наличием у великой матери Веды нового мужа. Всего две жены у псиона высокого уровня - это слишком мало для Веды. Единственным объяснением в этом случае может быть наличие огромного количества псионов — мужчин, которые имеют защиту от неконтролируемого воздействия псионок Веды. В этом случае вполне логично предположить и наличие у таких мужчин новых технологий. В то, что веданки научились полностью контролировать свои возможности верить вообще не хотелось.
  Первое предположение, на счёт предателя в штабе, по всем параметрам проигрывало второму, а это было очень грустно. Неизвестная империя псионов с технологиями позволяющими превращать один корабль в силу равную эскадре — это страшная сила. С этой точки зрения путешествие младшей дочери великой матери за край исследованного пространства сектора, на свободный мир, приобретает особое значение. Ничем другим, кроме как переговорами на уровне управляющих семей империи, с возможностью заключения прямого договора, это быть и не могло.
  Легко предположить, что несколько десятков лет назад, торговцев с этого мира выбили совсем не аборигены, а более сильная империя. Да и в последней попытке использования этого мира со стороны торгашей, реакция пришла с некоторым запаздыванием. Получается этот свободный мир совсем не свободный, а очень дальняя колония какой-то империи, очень мощной империи псионов, поскольку веданки и орканцы чуть ли не вприпрыжку побежали к ним присоединяться. Совсем небольшая база именно той империи, и даже не база, а похоже всего один патрульный корабль разнёс не маленький флот адмирала Шара. Тогда понятно, почему сам адмирал предал своих недавних друзей и перешёл на другую сторону. Он узнал что-то про новую империю. Поэтому он и не отступал в бою с республиканцами, знал, что в конвое идёт корабль гораздо мощнее всей республиканской экадры. Недавний бой фрегата Веды с засадной эскадрой только подтверждает эти выводы. Если республика будет продолжать свои глупые выходки против Веды, может разразиться война и не с силами самообороны веданской или орканской империй, а с эскадрами совсем другой империи. Если один модернизированный корабль может натворить бед, то что тогда может боевой крейсер той, неизвестной империи. От таких мыслей Консулу стало просто страшно.
  К сожалению, Консулу не поверили. Республиканскому руководству нужен был козёл отпущения, и они назначили им Консула. Пока тот работал против других государств, у него всё было хорошо — исключительно удачные операции. Как только он стал работать против Веды — одни провалы, и что очень подозрительно, ему всегда удавалось сбежать в последний момент. Руководство приняло первый вариант его предположений, и шпионом Веды стал сам Консул. Хорошо, у него остались друзья среди профессионалов разведки. Те предупредили его, что возвращаться не стоит. Он всё равно ничего не докажет, а только приобретёт себе больше проблем, если вообще выживет. Лишние свидетели руководству не нужны. Как стало ясно грустному Консулу, потомственный разведчик Ратх Райзер закончил своё существование, остался сбежавший с республики авантюрист по кличке Консул. Хантер Риск не оставил в беде бывшего работодателя и оставил его у себя в качестве специалиста широкого профиля. Связи Консула никуда не делись, и они явно будут полезны для их дальнейшей совместной деятельности.
  
  Выбор маршрута Лекс возложил на Ярану. Искать корабль Гарта на огромном пространстве неисследованных систем в центре галактики всё равно, что искать иголку в стоге сена. У наёмников явно имелись более свежие сведения о Гарте. Он же возвращался к крайним станциям в секторе для дозаправки. При желании такие следы можно откопать. Да и дела он вёл не только с Осмолом. Повторять путь наёмников Лексу не хотелось. Те намного опередили его в своих поисках.
  Ярана поступила просто - выдала задание видящим на Веду. Те определили четыре возможные системы, где находился или может находиться корабль Гарта. Учитывая, что таких систем в том районе галактики сотни тысяч — результат просто потрясающий. Ярана использовала свой собственный дар и выбрала одну систему. Туда и направился эсминец Лекса, точнее уже эсминец Яраны, поскольку во всех реестрах содружества тот уже числился, как её личная яхта.
  Четыре дня пути в пространственном тоннеле Лекс с Яраной отдыхали в своё удовольствие. Последний прыжок Лекс с искином рассчитали так, чтобы корабль вышел на самом краю системы. Ярана одобрила такой вариант. Возможно это спасло им жизнь.
  Корабль вышел из прыжка в нужной точке. Локаторы на эсминце гораздо мощнее всех существующих, поэтому в то время как находящиеся в системе корабли наёмников лишь обнаружили вдалеке выход из прыжка одного корабля, Лекс прекрасно наблюдал всю систему. Гарт оказался не так прост, как предполагали друзья и враги. Он долго занимался поиском, а конкурентов и завистников кругом всегда море. Обнаружив выход поблизости от своего корабля неопознанных чужих кораблей, да ещё в приличном количестве, он по ранее разведанному проходу в минных полях, окружающих систему, углубился в эти минные поля. Сунувшись сдуру за ним, эскадра преследования на эти поля и напоролась. Пока поворачивали, два корабля из двадцати прекратили своё существование вместе с экипажами. Спастись никому не удалось. Торпедные мины древних шансов для выживания современным кораблям не оставляли.
  Если один корабль наёмникам было совсем не жалко, он присоединился к ним позже, только с целью что-нибудь пограбить, то за свой корабль они на Гарта разозлились. Ему впрочем от этого было ни жарко ни холодно. Он-то знал, что его пришли грабить, а грабителей он жалеть не собирался. Несмотря на большие размеры его корабля, вести обстрел издали бессмысленно, а подойти ближе мешали мины. Осада наёмников совсем не устраивала.
  Существовало два пути достать Гарта. Первый — постепенно пробивать дорогу по минному полю, двигаясь очень медленно и отражая торпедные атаки одиночных мин. Второй — использовать системные машины: истребители и штурмовики, чтобы сначала подавить оборону противника, а затем высадить десант. Конечно потери от мин у них тоже будут, но системным машинам пройти между мин гораздо проще, чем кораблям. Наёмники решили использовать сразу два этих варианта. Основная масса кораблей пыталась нащупать локаторами мины в пространстве и обойти их или уничтожить дальними выстрелами, а большие группы истребителей между минами прорывались к кораблю Гарта и атаковали его системы обороны. Эффект конечно был, но потери значительно превышали расчётные. Корабль Гарта обороняли очень хорошие пилоты, да и машины у них имелись гораздо мощнее, чем у наёмников. Преимущество давал только огромный перевес в количестве машин. Наёмники имели возможность заменять своих пилотов в бою, в то время как обороняющиеся такой возможности не имели.
  Чтобы не смущать наёмников, Лекс тоже немного углубился в минное поле в направлении корабля Гарта. На ближних подступах локатор его корабля мины обнаруживал, да и не так плотно они стояли на краю минного поля.
  
  Разговор по связи:
  - Эй Гарт, ты там ещё живой?
  - Это кто там мой личный канал знает?
  - Вот, дожили, компаньоны уже не узнают.
  - Лекс! Ты-то тут каким образом оказался, да ещё на эсминце? Я думал очередного пирата, на вкусненькое потянуло.
  - А ты откуда знаешь, что я на эсминце?
  - У меня локатор, не чета вашим гляделкам. Он пол системы насквозь видит. Ты думаешь, как я в минное поле забрался? И да, спасибо за пилотов, если бы ни они, меня бы эти шавки уже прилично покусали, а так ещё держимся.
  - Значит братья орканцы до тебя добрались?
  - Добрались. Ещё и земляков своих два десятка привели. Пилоты просто супер. Я им тут машины собрал из своих запасов, так они у меня проводниками и охранниками подрабатывают. Только им удаётся уворачиваться от торпед с минных установок древних. Умели древние вещи делать. До сих пор большая часть мин действует, и обнаружить эту дрянь никак невозможно, пока не сработает. Мало того, в каждой мине не один десяток торпед может иметься. Мощный локатор меня здорово выручает. Как только мина приходит в готовность при приближении к ней истребителя, я её тут же и засекаю, она даже выстрелить часто не успевает. Вот таким образом я на минное поле и пробрался. Жаль только мины на месте не стоят, а движутся хаотически. Всё время настороже быть приходится. Вот только ты мне так и не ответил. Как сам здесь оказался?
  - Осмол всех на уши поднял, узнал по своим каналам, что тебя конкуренты наёмникам заказали. Я случайно мимо пролетал с объектом своей охраны. Объект охраны согласилась помочь.
  - Это та ненормальная псионка, которую Карту конкуренты подсунули?
  - Ну почему ненормальная? Вполне нормальная жена из неё получилась.
  - О боги, ещё один самоубийца! Впрочем за свои слова извиняюсь. Лекс, тут жена меня слегка поколотила. Первый самоубийца я сам. Жена у меня веданка и псионка к тому же, правда слабая, но бьёт больно. Так что приветствую тебя в клубе самоубийц. Жена спрашивает, кто это тебя прикарманил?
  - Ну если интересно, некая Ярана Веда.
  - Лекс…, у меня нет слов, впрочем у жены тоже. Я второй раз вижу у неё такой размер глаз. Первый раз такой был, когда я ей предложение сделал. Если она не ошибается, а она никогда не ошибается, такое имя только у одной особы на Веде и это псионка класса Х. Однако я слышу по разговору, что ты пока не совсем свихнулся. Впрочем, прилететь сюда меня спасать на одном корабле — это уже признак ненормальности.
  - Стоп. Гарт, ты говоришь что засекаешь локатором активные мины. Значит у тебя есть их образы. Если это так, то срочно передай их мне. Появилась у меня идейка, как оставить с носом наёмников.
  - Да зачем они тебе. Это у меня станционный локатор установлен, благо корабль позволяет. Для твоего корабельного локатора они слишком призрачны, чувствительности не хватит.
  - Э нет, Гарт, у меня новейшая разработка, получше твоего будет. Хочешь поспорим?
  - С тобой спорить! Я ещё не выжил из ума. Мне достаточно твоего первого представления, когда ты в одиночку торговый центр брал. Вот. Передал. Что ты задумал?
  - Как ты посмотришь на идею пройти всё минное поле и пошуровать в самой системе на предмет каких-нибудь вкусностей?
  - Как… тебе… сказать? Идиотизм полный. Но мы с тобой и так самоубийцы, так что соглашусь. Тем более у моей жены сейчас такое лицо, как будто я выиграл миллиард кредов. Впрочем я с ней согласен, если ты проведёшь нас в систему, мы заработаем больше миллиарда.
  - Тогда я сейчас поработаю с твоими образами мин и пойду вперёд, а ты пристраивайся за мной.
  - Знаешь, Лекс, хотел бы я посмотреть на рожи наёмников, когда мы выкинем такой финт.
  
  Лекс с духом-искином корабля поработали над переданной Гартом информацией. Пришлось немного доделать локатор и загнать в него матрицу поиска, соответствующую минным платформам древних. Магические контура помогли. Вся система оказалась как на ладони, со всеми минными постановками. Вокруг системы обнаружилось несколько, вращающихся с разной скоростью, приплюснутых элипсов минных полей. Построить маршрут для прохода вглубь системы для духа-искина эсминца труда не составило. Маленький эсминец и огромный корабль Гарта, друг за другом, стали медленно углубляться в систему древних.
  Командир эскадры наёмников был в шоке. На его глазах два самоубийцы гордо включив все навигационные маяки направились сквозь мины к планетам древних. Попытка сунуться за ними, даже на малых корабля, быстро прекратилась после потери пары истребителей. Плотность постановки мин в глубине сильно повышалась. Командир отдал приказ пилотам, возвращаться. Он с удивлением наблюдал по локаторам, как корабли поисковиков, виртуозно маневрируя, углублялись в систему. Единственным подходящим объяснением было наличие у второго корабля поисковиков, пришедшего на помощь своему собрату, карты минных полей этой системы. Это было невероятное событие, но другого объяснения не существовало. Только имея карту, можно так смело маневрировать в напичканной минами системе. Похоже, небольшой устаревший эсминец не один раз пробирался в эту систему за добычей, а сейчас они договорились с большим поисковиком о разделении прибыли и решили вместе заняться разработкой. Видно их совсем не волновала эскадра наёмников, висящая за пределами системы. Да и на самом деле, что им волноваться, поисковики свободно могут несколько месяцев заниматься добычей богатств. Это наёмникам за такое время стояния никто платить не будет. Как бы не был взбешён командир эскадры, поисковики его в этот раз обыграли. Даже предполагая, что они загрузятся в системе древних несметными сокровищами, ждать их здесь целой эскадрой он не мог. У него не хватит ни денег, ни ресурсов. Оставался единственный вариант — оставить тут дежурную часть эскадры и менять её время от времени. Упускать огромный куш от разграбленной поисковиками системы древних, он не собирался. Да и не было нужды в базировании здесь целой эскадры, четыре мощных корабля всегда справятся с двумя. В крайнем случае, они пошлют скоростного разведчика к ближайшей станции, если заметят попытку обратного прохода поисковиков из системы. На станции в это время будет находиться на отдыхе основная эскадра. Охотиться за двумя тихоходными целями в открытом пространстве гораздо удобнее, чем среди минных ловушек.
  Когда эсминец Лекса и транспорт Гарта выбрались из минного пояса, они зависли в пустом пространстве. Эсминец пристыковался к транспорту. На фоне километровой громады транспорта корабль Лекса воспринимался как игрушка. Гарт позвал Лекса с Яраной к себе в гости, пообещав показать им свои почти царские апартаменты. Места для всех на такой громаде хватало. Лекс только усмехнулся и предложил Гарту сначала проинспектировать восстановленный старый пиратский эсминец, возможно Гарт даст какие-то рекомендации. Ничего неподозревающий Гарт согласился.
  Лекс немного поиздевался над ним, специально без порталов проведя в один из залов отдыха, где находилась роща мелорнов и большое озеро с водопадом. С недоумением прошагав километр по прямому, как стрела, коридору, Гарт всё же не выдержал и задал Лексу интересующий его вопрос:
  - Я что-то не понял. Когда мы успели повернуть? Мы уже километр шагаем по этому проходу. Можно же было как-то срезать путь с помощью лифтов.
  - Уже дошли, - улыбнулся Лекс, открывая очередной шлюз. Перед удивлённым Гартом открылась невероятная картина. С левой стороны виднелось огромное озеро с изумительным, почти хрустальным, водопадом, за которыми высились величественные горы. С другой стороны начинался гигантский лес. Вершины деревьев, казалось, упирались кронами в небо. Кругом летали и заливались на различные голоса целые хоры каких-то экзотических птиц. Тут же через песчаную дорожку пробежало небольшое лохматое животное, похожее на барсука, не обратив на людей никакого внимания.
  - Как настоящее! - с трудом выдохнул из себя воздух Гарт.
  Лекс шагнул вперёд, подобрал голыш на берегу озера и запустив его над поверхностью озера заставил прыжками скользить по почти зеркальной поверхности. Камешек, запущенный сильной рукой, подпрыгивая над гладью озера, улетел явно гораздо дальше чем за пятьдесят метров.
  - Как это…? - не понял Гарт, уставившись на Лекса. - Это же голограмма, а камень настоящий. Почему я не слышал удара о стену.
  - Ну, во-первых, ты всё же шёл сюда именно по прямой. Во-вторых, до стены я даже при всём желании не докину. Диаметр озера — двести метров. Высота водопада — тридцать. Голограмма гор расположена от нас, метров за триста. Голограмма неба на высоте двести метров. Это один из наших залов для отдыха, - специально занудным голосом, как на лекции произнёс Лекс. При этом его хитрая физиономия этому голосу никак не соответствовала.
  - Это… как…? - потерял дар речи Гарт. Словам Лекса он поверил сразу, да и знал, что тот врать не любит.
  - Применили кое-какие старые технологии по сжатию пространства. Мой корабль по внутреннему размеру сейчас раз в пять больше твоего, - не выдержал Лекс и пощадил разум своего компаньона. Он подробно рассказал удивлённому Гарту о своём корабле. Клятву секрета тот давно дал, так что никому и ничего не расскажет. У Лекса на корабль Гарта уже появились свои планы.
  - Значит... старые... технологии? - задумчиво протянул Гарт, немного придя в себя. Он посмотрел на Лекса. - А ведь не соврал, паршивец! Старые технологии! Значит ты и есть тот страшный древний враг, уничтоживший империю первых?
  - О-о-о..., как! А ты откуда знаешь? - в свою очередь удивился Лекс.
  - Значит угадал! - пробормотал Гарт, потом начал говорить. - Соврал я, при регистрации своего корабля. Моя посудина не корабль древних — это остов транспорта первых. По моим приблизительным прикидкам ему тысяч сто стукнуло, если не больше. Я случайно его нашёл в открытом космосе, за пределами системы. Глупый был, молодой. Неправильно прыжок рассчитал. Я в то время грузы для шахтёров таскал на лёгком транспорте. Три месяца на системных двигателях добирался до самой системы, ну и наткнулся на этого разбитого монстра. От него только оболочка и осталась. Внутри всё было выжжено и перекорёжено так, словно монстры сражались между собой. Хотя…, может так оно и было. Так вот, последний оставшийся в живых человек из экипажа кое-что написал мощным лазером на внутренней стороне корпуса. Там была короткая история столкновения великой технической империи с варварской цивилизацией. Последней строкой этой истории было исписано пол корабля. А звучала она так: - «Никогда не нападайте на магов. Только подумав про это - вы уже мертвецы, такие же какими стали мы.»
  - Кто кому врагом был, это ещё тот вопрос. Не воевать же опять! - грустно вздохнул Лекс.
  - Нет, не воевать, - покачал головой Гарт, тут же ухмыльнувшись добавил, - я не хочу закончить свой век один, на корабле полном мертвецов. Лучше быть с магами компаньоном, чем быть без них трупом. Как ты посмотришь на то, чтобы мои люди отдохнули в твоей скромной обители? Мы почти неделю без перерывов отбивались от наёмников. Люди на грани. Боюсь, если мы без отдыха сунемся в эту, забитую опасными штучками, систему, потери будут огромные.
  - С них клятва секрета и могут отдыхать без проблем. А мы посмотрим, что можно сделать с твоим монстром. Как ты, не откажешься от самоходной станции, которая может спокойно путешествовать по галактике? - шутя ткнул Лекс компаньона в бок.
  - Я от станции!? Я что, похож на придурка? - скорчил хитрую рожу Гарт. - Но ты обеспечиваешь мне такие же условия, как на твоём корабле.
  Неделю, экипажи кораблей, зависших на самой границе системы, за пределами минного пояса посветили отдыху. Только некоторые поисковики с помощью локатора Лекса осматривали и ощупывали всеми доступными полями каждый уголок внутреннего пространства системы, нанося на карту малейшие признаки человеческого присутствия в прошлом.
  
  Глава 15. Потенциальный мир.
  Поисковики присутствие цивилизации в системе обнаружили и не в прошлом, а в настоящем. С внешней стороны система оказалась прикрыта хорошим экраном из облака дисперсной пыли. Экран не пропускал или сильно искажал большую часть излучений. Только магические возможности локатора Лекса позволили заглянуть внутрь защищённой части системы. В системе, кроме семи непригодных для жизни планет, обнаружились два подходящих для жизни мира, и на них развивались цивилизации людей. Одна планета представляла собой довольно развитый технологический мир, уже выбравшийся в космическое пространство, поскольку был опутан огромной сетью различных спутников. Вторая планета — дикий мир. Если там и были представители людской цивилизации, то в очень небольшом количестве. По крайней мере, больших городов наблюдатели там не заметили. Только пяток искусственных спутников болтались на орбите, а с планеты шёл небольшой уровень радиоизлучения.
  Лекс предположил, что дикий мир мог образоваться на месте наиболее развитой планеты в прошлом. Если люди затеяли между собой глобальную войну, возможно, произошло полное уничтожение людской популяции, особенно если применялось биологическое оружие. Животный и растительный мир в этом случае мог остаться нетронутым. Сейчас развитый мир, который раньше наоборот был малоосвоенным, а возможно даже искусственно созданным, за тысячелетия дошёл до уровня космических перелётов. Люди там оказались гораздо лучше обеспечены средствами для выживания. Кое-кто в войне уцелел и дал развитие новой цивилизации.
  За пылевую завесу выслали автоматического разведчика. Перехваты связи позволили составить некоторую картину уровня развития цивилизации. Конечно, быстро выполнить расшифровку информационных сигналов, только средствами кораблей, было бы невозможно, но Лекс подключил к расшифровке КИИСу. Для её возможностей — задача простейшая.
  Мир оказался потенциальным. Так назывались миры, с которыми галактическим сообществом запрещалось устанавливать широкие торговые связи. В таком мире не имелось единого центра управления — одного правительства. Существовали разрозненные группы государств, воюющие друг с другом. Прошлый опыт сотрудничества с такими мирами был только негативным. Дорвавшись до более разрушительных технологий, государства уничтожали друг друга, а заодно и планету. Да и другим мирам при этом доставалось. Обычно такие системы метились специальными маяками, и армия, ближайшей развитой цивилизации, небольшими силами обеспечивала их охрану. Маленького поста с узлом связи вполне хватало, чтобы отпугнуть пиратов или контрабандистов и параллельно следить за развитием цивилизации. В данном случае система охранялась минными полями древних ещё лучше, чем каким-то постом.
  После совещания со всеми заинтересованными лицами, Лекс решил провести модернизацию огромного корабля Гарта. Точнее, он привлёк к этому делу магов. Поисковики всегда жили сами по себе и редко привязывались к какому-то государству. Их корабль мог быть хорошей базой для магов при изучении техномиров галактики. Для обеспечения работ, Лекс создал целую бригаду магов различного направления. Через теневой карман пришлось перебросить недостающее количество специалистов. Правда, от желающих побродить по галактике, на Архоне отбоя не было. Сошлись на том, что большая часть магов после перестройки корабля поисковиков, вернётся домой и станут в очередь на следующие этапы освоения галактики. Те же, кто хорошо освоится среди экипажа Гарта, останутся с ними для продолжения совместной работы.
  После модернизации, поисковикам больше не придётся беспокоиться о безопасности. По мощности корабль сравняется с хорошей стационарной боевой космической станцией. Только не каждая станция обладает такой скоростью передвижения. Замаскировать магические товары, при случае, выдав их за изделия древних — проще простого. Да и некоторые действия корабля в будущем можно легко объяснить технологиями древних. Слишком много людей среди наёмников видело, как корабли поисковиков углубляются в систему древних, и такие объяснения вполне подойдут. Чтобы поисковики, да ничего не откопали в такой системе? Да такое просто невозможно.
  Все проектные работы Лекс свалил на КИИСу, та только обрадовалась. Необходимое оборудование нашлось в закромах Гарта. В этот раз всё, что он нашёл на разбитых кораблях за пределами системы, пойдёт на модернизацию его корабля. Гарт с радостью согласился потерять весь свой доход за полгода, лишь бы получить нечто похожее на эсминец Лекса, по внутреннему устройству.
  Сам Лекс собирался заняться необжитой планетой в этой системе. После расспросов Яраны и исследования основных договоров галактического содружества у него появилась идея, как заполучить целую планету в своё пользование. Осталось только реализовать идею на практике, для чего нужно внедриться в местное общество и уточнить некоторые детали. Ярана, узнав куда он собрался, решила составить ему компанию. Лекс не возражал — вдвоём путешествовать интереснее. Взяв у Гарта лёгкий разведывательный системный бот, они полетели к выбранной планете.
  Сами планеты имели размеры, чуть больше Земли и вращались на небольшом расстоянии от уже старой, затухающей звезды. Возможно, раньше они находились вообще на одной орбите, только с разных сторон светила. Это было вполне логично и по силам прошлым цивилизациям. Сейчас их орбиты изменились. Они то сходились, то расходились, вращаясь вокруг звезды с разной скорость. На минимальном интервале они подходили друг к другу на расстояние трёх миллионов километров. Внутренняя, наиболее обжитая планета, вращалась на орбите звезды вдвое быстрее, чем внешняя. Год на внутренней планете длился всего сто пятьдесят дней и за это время она дважды догоняла свою неторопливую внешнюю соседку.
  Учитывая серьёзную маскировку разведывательного бота поисковиков, Лекс с Яраной скрытно облетели несколько раз внешнюю планету, заодно изучив аппаратуру спутников. Четыре из них оказались метеорологическими, а один — спутником связи. Спутник связи висел постоянно над одним из материков. В отличие от Земли или Архоны, этот мир больше походил на Эльдар, с лесами и каменными пустынями. Только здесь основную площадь занимали бескрайние леса, хотя во многих места встречались реки, небольшие моря и пустыни. Материковые платформы отделялись друг от друга небольшими узкими полосками воды — местными океанами. Максимальное расстояние между материками вряд ли превышало тысячи километров. Похоже, пока люди начали осваивать только один материк. С орбиты были заметны совсем маленькие поселения на краю этого материка. Самое большое из них вряд ли имело больше десяти тысяч жителей. Зато на краю поселения уже имелся маленький местный космопорт. Сейчас он пустовал. До сближения с основной планетой — как минимум, пара месяцев.
  В глубине материка обнаружилось небольшое количество поселений, совсем маленьких, из двух — трёх десятков домиков, скрытых под сенью лесов. Недалеко от одного из поселений они спрятали бот и пешком направились нему. Сразу выходить к людям Лекс не собирался. Хотя КИИСа создала несколько словарей для местных языков и обучила его с женой некоторым диалектам, говорили они с приличным акцентом, если конечно не использовать транслятор. Правда, цивилизация в системе достаточно продвинутая, и люди могли записывать разговоры на каких-нибудь устройствах, так что применять транслятор не стоило. Записывающий аппарат мог сохранить звуки чужого языка.
  Трёхдневное наблюдение за посёлком издали дало свой положительный эффект. Это оказалось поселение каких-то разбойников, хотя на первый взгляд они казались обычными охотниками. На третий день наблюдения, вечером, небольшой отряд привёл в посёлок пятерых пленниц. Их заперли прямо посреди посёлка в небольшой клетке. Всё население посёлка, оказавшееся чисто мужским, прибежало посмотреть на пленниц. Хотя смотреть там было не на что. Измотанные длинным переходом, в обрывках каких-то одежд, пленницы представляли жалкое зрелище. Через полчаса жаркого обсуждения женских достоинств, оставив на посту одного человека, все удалились в самое большое строение посёлка. Как предполагал Лекс, там пошёл делёж женщин.
  Но это был не конец истории. Внутренний локатор Лекса показал приближение к посёлку ещё одной группы людей. Те явно шли по следу похитителей. Эти оказались экипированы гораздо лучше похитителей. У жителей посёлка Лекс видел всего пару винтовок, да и те были мощными воздушками. Он сам наблюдал, как хозяева с помощью компрессора, на базе небольшой ветросиловой установки, поднятой на дерево, заряжали баллоны воздушек. Остальные жители посёлка имели что-то похожее на арбалеты и дополнительно были вооружены холодным оружием, в виде копий и ножей. Преследователи, в отличие от них, выглядели военным отрядом. Пятёрка имела немного необычные, но явно пороховые автоматы, с очень знакомыми Лексу по Земле, рожками с патронами. От глаз противника их хорошо маскировали однотипные пятнистые комбинезоны. У одного из преследователей над головой виднелся штырь переносной радиостанции.
  Вот только действовали они не совсем профессионально. Всей толпой попёрлись в посёлок. Если бы местные были хоть немного не такими беспечными и выставили какой-нибудь секрет, операция спасателей тут же бы провалилась. Так что им повезло и повезло дважды. Никто из местных не вышел из дома, а собак или других сторожевых животных здесь не имелось. Один из нападавших, броском ножа, убрал охранника у клетки. После короткого общения с пленницами, спасателям удалось поднять их и вывести из клетки.
  Уже покидающий площадь отряд настиг результат очередного их непрофессионального шага. Охранник оказался жив. Возможно нож только тяжело ранил его, и он в первый момент потерял сознание. Очнувшемуся охраннику хватило сил чуть приподнять арбалет и выстрелить вслед уходящему отряду, а затем поднять шум. Стрела угодила в последнего человека, того, что был с рацией. Возможно именно небольшой ящичек рации на спине и спас ему жизнь. Удар стрелы с небольшого расстояния только бросил человека вперёд. Двое бойцов кинулись к нему и подняли на ноги. Тот только оттолкнул их и указал тем на женщин, еле передвигающих ноги. Развернувшись, этот с рацией, прикрывая убегающих товарищей, послал несколько очередей из автомата в выскакивающих из дома бандитов.
  В темноте сгущающихся сумерек был прекрасно виден светлый проём двери, освещённый изнутри каким-то источником света. Несколько людей, попавших под выстрелы, с воем покатились по земле. Услышав выстрелы, остальные бандиты не спешили выскакивать на площадь. Послав ещё пару коротких очередей в сторону противника, человек с рацией, немного прихрамывая побежал догонять товарищей. Ночь явно помогла скрыть их авантюрное выступление. Да и бандиты как-то не спешили покидать дом через выходную дверь, начав постепенно выбираться из него через окна на другой стороне. Кто-то из руководства, понимая что преследование в ночи только даст убегающим лишние козыри, успокоил расшумевшихся бандитов, пообещав нагнать нападавших днём. С уставшими от предыдущего перехода женщинами им далеко не уйти.
  Лекс послал за убегающим отрядом поискового дрона, отругав сам себя за допущенную ошибку. В лесу дух обнаружил животных способных ответить на поисковый призыв мага. Можно же было раньше позаботиться о возможности внешнего наблюдения с помощью животных. Засечь такого наблюдателя техническими средствами невозможно.
  У Лекса сложился план по захвату этой симпатичной планетки.
  (Лекс: — Мира, ты там не сильно занята?
  Мира: — Я…? Занята…? Да ты совсем забыл о своей жене. Сижу одна в своей ледяной крепости. Даже КИИСа помогает тебе, а я совсем без дела осталась. Студентов сманил в академию. Маги разобрались с порталами и теперь гонят их, как на конвейере. Одна я, бедная, скучаю.
  Лекс: — Понял! Учту на будущее. Привидение надо больше грузить работой.
  Мира: — Вот так всегда! Опять свалил всё на работу, а встречаться когда?
  Лекс: — Да ты же и так нас с Яраной неделю назад навещала!
  Мира: — Вредный! Это же было неделю назад.
  Лекс: — Ладно! Сделаешь дело, на неделю я твой. Вымогательница!
  Мира: — Ха…, ха….Тебя только так и надо держать в своих руках, а то жён-то много. Что ты там задумал?
  Лекс: — Мы заселим один из материков этой планеты своими людьми. Выдадим их за аборигенов с единым правительством. Люди с другого мира окажутся переселенцами. Никакие галактические комиссии не найдут противоречия с законами. Мы сможем спокойно развивать этот мир с помощью любых технологий. Твои задачи по порядку: прийти сюда, взять поисковый бот, найти подходящий материк, перебросить туда магов земли, чтобы они подготовили пару — тройку подземных городов, и заселить города жителями.
  Лена: — Про неделю Мире, я тебе припомню. Есть предложение. Здесь, на Архоне, у гномов, наметились проблемы. Народ с Тёмного мира рванулся заселять города гномов, на поверхности им жить пока непривычно. В Тёмном мире с добычей кристаллов прекрасно справляются сами некросы. Места в подземных городах гномов катастрофически не хватает. Мне кажется, подземные жители Тёмного мира с удовольствием переселятся в новый мир. С Земли их обеспечат бурилками, а маги придут ихние же, с первых курсов академии. Практику в таком масштабе им больше нигде не обеспечат. Новые подземные города будет не отличить от древних поселений.
  Лекс: — Шантажистки! Но предложение по теме. Будете работать вдвоём с Мирой.
  Лена: — И ещё могу порадовать. Сами маги раскушав путешествия по мирам притащили ещё пару десятков парных кристаллов для межмировых порталов. Почистили все семейные и родовые сокровищницы. Так что, муженёк, придётся тебе постараться найти нужные миры для установки портальных переходов.
  Лекс: — Отлично! Для этого мира переход просто необходим. Должны же тут остаться какие-то космические объекты древних. В общем, Лена, готовь контингент к переселению. Как только Мира установит портал, перебрасывайте народ в этот мир и стройте города.)
  Когда Лекс с Яраной вернулись к боту, к ним присоединилась Мира. Лекс передал права управления ботом ей. Карты предварительного сканирования планеты уже находились в компе, так что выбор места поселений был за Мирой. Она взяла бот и умчалась строить.
  Лекс с Яраной в это время превратились в настоящих аборигенов этой планеты. Лекс решил заселить эту планету псионами. Точнее, маги будут выступать в роли псионов. Для этого не нужно менять даже жизненного уклада подземных жителей. Никакая проверочная комиссия не придерётся. Свои комбинезоны они сменили на добротные кожаные одежды путешественников из мира Архоны. Вооружение взяли такое же: метательные ножи, луки со стрелами и короткие дротики. Дополняли их одеяние обычные эльфийские плащи для разведчиков. Смешение магии и технологии будут играть Лексу на руку в будущем. У псионов же есть друзья за пределами этой системы.
  - Эльфийская принцесса, — улыбнулся Лекс, осматривая Ярану.
  - Сам такой, — показала она ему язык.
  - Учти, мы маги, прибывшие узнать, что творится на этом материке, — пояснил свою задумку Лекс.
  - Да, поняла уже, — проворчала девушка. — Буду представляться магиней жизни, больше ничего достаточно хорошо изучить на Эльдаре не успела. Да и то Криста смогла обучить только основам.
  - Не переживай, — подбодрил её Лекс, — даже то, что ты знаешь, для людей настоящее чудо. К тому же может и не придётся демонстрировать твоих возможностей.
  - Хотелось бы, — пробурчала Ярана. Лекс только не понял, хотелось демонстрировать или нет, но переспрашивать не стал.
  Подготовка к походу заняла часть ночи. К утру они оказались у места ночёвки беглецов. Сигнал дрона вывел их точно на место. Беглецы не смогли далеко отойти от посёлка. Слишком уставшими были пленницы, да и ночное перемещение по дикому лесу не прогулка по парку. Запутывая след, беглецы прошли по руслам пары лесных ручьёв и удалились от посёлка всего на пять километров.
  Лекс не стал повторять своих ошибок и призвал из леса пару подходящих птичек. Птички походили на крупных попугаев и оказались к тому же хищниками. Небольшой размер позволял им прекрасно существовать в кронах деревьев, гоняя более мелких птиц и другую лесную живность.
  Выходить к беглецам Лекс пока не собирался. Как они могут встретить незнакомцев было и так понятно. Раз они прячутся, значит союзников тут у них нет.
  
  Марисат Крейтон командир отряда быстрого реагирования со вздохом захлопнул крышку рации, теперь она годится лишь на запчасти. В данном случае — она лишний груз. Сколько раз он говорил главе колонии Листону, что скоро и у них возникнут проблемы с дикими поселенцами. Этот упёртый идеалист его не слушал. Листон считал, что новые условия и борьба за выживание исправят преступников, которых некоторые государства ссылают на планету. Этим государствам абсолютно без разницы, погибнут такие поселенцы или нет, главное чтобы они начали создавать поселения на планете. После их вполне возможной гибели, дело продолжат другие. Первичное освоение планеты за счёт отбросов общества, дело весьма выгодное — затраты минимальные. Вот только эти отбросы общества не желают погибать, а для хорошей жизни им не хватает женщин. Женщины есть в свободной колонии миллиардера Листона. По логике бывших бандитов и насильников эти женщины им нужнее.
  Пока диких поселений было мало, и они располагались достаточно далеко от района расположении свободной колонии, никаких проблем не возникало. Трудности жизни заставили колонистов переселяться поближе к свободной колонии. Только там можно приобрести некоторые вещи, которые самим сделать слишком трудно. Государственные грузы для ссыльных тоже сбрасывались, но захватывали их в основном, вновь образовавшиеся, группировки преступников. И вот, после некоторого периода становления, преступники решились напасть на поселения свободной колонии. Сама колония, из-за идеалистической позиции её главы, оказалась совсем к этому не готова. Крейтон предвидя неприятности создал пару боевых отрядов. Хотя он обосновал их существование частыми нападениями стай местной живности, но фактически готовил к отражению нападений ссыльных. Очередная недальновидность идеалиста Листона, не бравшего в свою колонию военных, сильно осложнила работу Крейтона, да и он сам к военным относился лишь косвенно. В армии он был отличным снабженцем. Именно из-за этого Листон взял его в колонию.
  Неделю назад произошло нападение на одну из крайних ферм. Десяток, ничего не ожидавших мужчин, убили, а шестерых женщин взяли в плен. Ограбив ферму, нападавшие скрылись в лесу. Если бы они сдуру не подожгли дома, то соседи о нападении узнали бы нескоро. Увидев шлейф дыма, те выслали охотника. Тот и обнаружил трупы и разорённую ферму. Каждое поселение Листон снабжал радиостанциями, и новость о нападении быстро разнеслась по колонии. Сам Листон, виновато глядя на Крейтона, попросил его что-нибудь сделать. Пришлось временно конфисковать у Листона единственный вертолёт. Хорошо что Крейтон создал примерные карты заселённых территорий, используя данные метеоспутников. Через небольшую гряду холмов, поросших малопроходимым лесом, имелось несколько дорог. Если нападавшие ушли в ту сторону, они должны были оставить следы. Только на третьей остановке Крайтон заметил следы чужого отряда. Выследить такой отряд с воздуха под раскидистыми ветвями деревьев невозможно, да и нападать малым отрядом на большой, даже при наличии хорошего вооружения очень непросто, тем более там пленницы. Единственный вариант — это преследование по земле. Так и поступили, отправив вертолёт обратно. Фора у нападавших была большая. Преследователи настигли их совсем недалеко от посёлка. На привале собирались нападать, но бандиты в этот раз привал делать не стали. Обогнать отряд и сделать засаду, тоже не было возможности. Пришлось Крейтону следовать за похитителями до самого посёлка.
  Наблюдая в бинокль за бандитами, он увидел, что они оставили для охраны женщин всего одного человека. Крейтон понял — это его единственный шанс отбить у бандитов добычу. Один из охотников в его отряде прекрасно метал нож. Снять охранника удалось без проблем. Женщины оказались вымотанными после двухнедельного марша по густым лесам, но и в таком состоянии согласились бежать. Одна из них погибла раньше от укуса какой-то гадины.
  Понадеявшись на профессионализм охотника, Крейтон не проверил смерть охранника. Это ему обошлось дорого. Рация повреждена. Сам он упал неудачно и немного повредил ногу. Медик вправил вывихнутый сустав, но быстро передвигаться он не может, как впрочем и женщины, сильно уставшие от предыдущей дороги. Во время путешествия с бандитами, женщины, прислушиваясь к их разговорам, узнали много интересного и сразу сообщили сведения Крейтону. Самое главное — бандиты объединились и создали свои централизованные колонии, по одной на каждое государство, отправляющее своих преступников в ссылку. Между собой эти колонии уже воюют, а государственные чиновники им в этом помогают. Колония Риминского государства, ближайшая к свободной колонии Листона, теперь решила начать войну и с ними. Набеги на соседей пока получаются выгоднее, чем выживание на своих возможностях.
  Крейтону стало совсем грустно. Похоже, вызвать вертолёт для эвакуации без рации уже не удастся. Карты местности у них очень приблизительные. У бандитов радиосвязь, хотя и паршивая, но всё же присутствует. Несколько поисковых команд из ближайших бандитских посёлков, легко найдут беглецов. След они оставляют очень хороший. Самый удобный путь по реке, но до неё ещё надо добраться. Бандиты это тоже понимают. Засады их будут ждать именно на этом пути. Значит придётся идти по лесу. Карты у бандитов намного хуже. Они могут идти только следом. Если постоянно оставлять по пути засады, у преследователей может не хватить духа продолжать гонку, из-за потерь. Вот только путь значительно удлинится. Придётся часто менять направление, предотвращая возможность создания засады на самих беглецов. Сил у женщин на такой длинный забег может не хватить, но это всё же будет лучше их жизни в обществе преступников.
  После озвучивания результатов размышления всем членам отряда, решение уходить по лесам поддержали все. Два дня им удавалось сдерживать преследователей. Три человека постоянно прикрывали отряд. Им удалось несколько раз устроить преследователям хорошие засады, убив или ранив до десятка бандитов. Но потом те стали осторожнее и всё время пытались обойти возможные места засад. Один раз им это почти удалось, и три бойца с трудом вырвались из окружения. Теперь прикрытие шло на небольшом расстоянии от остальных беглецов и только пыталось сдерживать редкими выстрелами преследующих бандитов. Запасы боеприпасов не бесконечные.
  При пересечении одной из лесных полян разведчик вызвал Крейтона вперёд. Перед глазами открылась удивительная картина. Кто-то разгромил засаду бандитов. Те явно хотели встретить отряд Крейтона. Двое из них, каждый с двумя арбалетами, живописно висели на страховочных верёвках между ветвями деревьев. Ветер слегка раскачивал трупы с торчащими из груди стрелами. Трое других бандитов разлеглись за кустами. Разведчик вопросительно уставился на Крейтона, вертя в руках метательный нож, который он вытащил из лежащего на земле трупа.
  - Что скажешь Стор? — спросил его Крейтон, ещё раз обозревая место побоища. Разведчик был из семьи потомственных охотников. Семья не одно поколение обеспечивала охрану заповедников. Крейтон завлёк его в отряд, лишь возможностью получить дополнительное снаряжение. Теперь он только аплодировал в уме своей предусмотрительности. Это человек уже не один раз спас им жизнь в этом походе. Да и охранника ножом снял именно он. Это Крейтон забыл проконтролировать смерть бандита.
  - Профи! Высший класс! Подобрались к засаде вплотную, а те их даже не почувствовали, — отрывисто доложил разведчик и, продолжая вертеть нож в руках, добавил. — Судя по следам, мужчина и женщина. Обувь специальная. Женщина работала ножами. Мужчина стрелял из лука. Верхолазы даже мявкнуть не успели, как словили по стреле в сердце. Убрали засаду минут пять назад. Кровь ещё тёплая. Ножик этот — вообще песня. Спецзаказ! Индивидуальная ручная работа мастера! Гравировка на клинке вообще запредельная. Любители на Нове за эту вещь сто тысяч лиров моментом отвалят. Я даже не представляю, как такое можно сделать — идеальная балансировка для метательного оружия.
  - В общем, ты считаешь, нам помогли, — задумчиво осматривая окрестности, пробормотал Крейтон.
  - Не помогли! Спасли! Я бы заметил засаду, только подойдя непростительно близко. Арбалетчик прибил бы меня без шума, ну а с вами, на открытом месте, разобраться можно вообще без проблем, — поёжился разведчик, представив такую ситуацию.
  - Значит это не преступники, а кто-то третий, — пробормотал Крейтон.
  - Для преступников носить такие ножички слишком накладно будет. Это новые поселенцы или… — вдруг от удивления приоткрыл рот разведчик, мысль была настолько фантастична, и тут же метнулся к висящему почти у земли трупу стрелка.
  - Ну что, Стор? Договаривай, — озадаченный Крейтон наблюдал за суматошными действиями разведчика.
  - Или…, — тихо пробормотал разведчик, осматривая стрелу торчащую из трупа. Выпрямившись и обернувшись к Крейтону, он уже спокойно добавил. — Стрела ручной работы. Наконечник кованый, хоть сейчас на выставку. Но самое главное — наконечнику явно более десяти лет. Тебе это ни о чём не говорит?
  - Ты хочешь сказать, что экспедиция сюда уже отправлялась более десяти лет назад, и об этом никто не знал? — удивился Крайтон.
  - Нет, — покачал головой тот, — скорее всего, это местные. Если первые исследователи не обнаружили их сразу, это не значит, что их нет. Возможно, их мало, и они не живут именно в этом месте, но они есть. Нож и стрела только подтверждают эту теорию. Мы столкнулись с местными, и они явно не хотят, чтобы нас догнали.
  Неожиданно подбежал один из бойцов прикрытия:
  - Начальник, мы слышали крики позади. Бандиты с кем-то сцепились. Что будем делать?
  - Располагайтесь на месте этой засады. Занимайте круговую оборону, — кивнул на трупы Крейтон. — Стор, посмотри, что там сзади, я за тобой.
  Через некоторое время они с разведчиком уже стояли на тропе, недалеко от поляны, где сейчас расположился отряд. Тропа оказалась завалена телами бандитов из отряда преследователей.
  Разведчик вынул из шеи одного из мертвецов длинный, хорошо заточенный штырь, похожий на огромный гвоздь без шляпки, и многозначительно посмотрел на командира.
  - Местные…? — уже понимая, что это так и есть, пробормотал Крейтон.
  - Они, — кивнул разведчик, — Били с двух сторон, вот этими штуками. Только средние в отряде успели подать голос, а бежать то некуда — по сторонам бурелом. Бойня заняла по времени не больше пяти секунд. Только посмотри, Марис, пять секунд и два десятка трупов. А ведь они так и не обнаружили засаду, пока их не стали убивать. Захоти местные убрать и нас, у нас просто нет шансов.
  - Как бы с ними связаться? — задумался Крейтон.
  - А вдруг мы зашли на их территорию, и они сначала убрали сильный отряд, а теперь займутся нами? Да и зачем они нам теперь? Бандиты уничтожены. Мы можем спокойно добраться до наших посёлков, — почесал затылок разведчик.
  - Нет, — покачал головой Крейтон, — уничтожен только один отряд бандитской колонии. Охотятся за нами явно несколько отрядов и, боюсь, они определили наше направление движения и послали кого-то вперёд, перекрыть путь.
  - Думаете, местные нам помогут? — рассеянным взглядом осмотрел окружающие кусты Стор.
  - Могут… помочь…, помогли же сейчас, а могли бы пройти мимо. Какой им смысл просто так влезать в чужие разборки? — задумался Крейтон. Догадка пришла неожиданно. — Информация! Им просто нужна информация!
  - Можно взять в плен одного человека. При определённом воздействии он расскажет всё что нужно, — ухмыльнулся Стор.
  - Возможно они так и сделали, но мы-то другие и нас тоже можно расспросить. Гораздо больше получишь сведений, если собеседник сам всё расскажет, — возразил Крейтон.
  - Да где же мы их найдём, если они так прячутся? Одно слово местные…, — вздохнул разведчик.
  Вдруг, со спины разговаривающих людей раздался голос с небольшим акцентом: — Не двигайтесь! Зачем вы здесь?
  Крейтон и его разведчик замерли. Картина побоища на тропе перед глазами красноречиво свидетельствовала о том что может произойти в случае неповиновения. Крейтон медленно и простыми словами постарался рассказать, почему его друг — миллиардер Листон Цваг потратил кучу своих денег, чтобы основать колонию единомышленников на новой планете. Не его вина, что государства планеты Нова решили осваивать новый мир с помощью преступников.
  Совсем недавно, только с появлением кораблей с атомными двигателями, удалось отправить нормальные экспедиции на соседнюю планету. Люди издавна знали, что жизнь на этой планете существует. Сначала сюда добрались автоматические станции, потом единичные экспедиции, без возможности возвращения. Маленькие колонии первых путешественников выжили. Теперь идёт освоение нового мира.
  Минут десять Крейтон рассказывал историю и даже охрип от волнения, боясь даже пошевелиться. От его рассказа зависели дальнейшие отношения с опасными незнакомцами.
  
  Для магов следить за убегающими и за их преследователями совсем не трудно. Призванные птицы постоянно висели над головами тех и тех, слушая их разговоры. Убегающие несколько раз удачно подловили преследователей, слегка сократив их количество. Лексу всё больше не нравились преследователи. Кроме того, что они были ссыльными преступниками, что само по себе ни о чём не говорило, они оказались слишком злобными людьми. Описания возможных мучений для своих будущих пленников занимали большую часть их разговоров.
  Жизнь на планете Нова оказалась достаточно трудной. Несмотря на то что природных запасов на ней огромные запасы, с едой там большие проблемы. Похоже, планета преобразована для жизни искусственно. Плодородный слой очень незначительный и выращивание продуктов происходит в основном в специальных теплицах. Большая часть войн на планете велась именно за еду, а не за ресурсы. В результате войн образовалось шесть государств с клановой системой. В каждом государстве управлял всегда один верховный клан. Совсем недавно появилась возможность отправлять корабли для освоения соседней планеты, где наоборот есть ресурсы для жизни, и практически нет никаких природных ископаемых. Именно эти данные подтвердили мысли Лекса о предыдущей истории этой системы. Да и в названиях планет сохранились намёки на эту историю. Мир, где люди жили сейчас, назывался Нова, а этот мир назывался Стара. В случае освоения этого мира, решалась проблема нехватки питания, конечно в будущем. Сейчас использование несовершенной техники для перелётов слишком удорожало такую еду, но в будущем эта проблема явно уйдёт.
  Заставили Лекса вмешаться в ситуацию действия бандитов. Определив примерное направление движения беглецов, они направили в обход по небольшой речке несколько засадных групп. Беглецы хотя бы на одну и нарвутся. Фактически так бы и случилось. Одна из групп сидела прямо на пути беглецов. Для магов уничтожить пять человек не сложно, но в данном случае даже магии не пришлось применять. Преступники почти не могли воевать в лесах. На их родной планете лесов было совсем немного и те отлично охранялись.
  Раз начав действовать, пришлось продолжать. Уничтожить основную группу преследования тоже труда не составило. Духи легко находили дороги и звериные тропы в диком лесу, так что передвижения проходили быстро. Отходить от места боя Лекс не стал. Здесь проще выходить на контакт с беженцами, декорации весьма доходчивы. Улучив подходящий момент в разговоре, Лекс вмешался. Рассказ Крейтона только дополнил картину истории.
  - Можете обернуться, но к оружию лучше не тянуться, — разрешил Лекс, после эмоционального рассказа командира.
  Осторожно повернувшись, Крейтон обнаружил перед собой пару молодых людей, мужчину и женщину, одетых в удобную, тёмную кожаную одежду и в маскировочных накидках на плечах. Если бы не перевязи метательных ножей на груди, их можно было принять за туристов, играющих в аборигенов. Однако владение такими ножами выдавало в них людей, обученных ими сражаться, что отнести к туризму никак нельзя. Смотрела на него эта парочка с интересом. Не использовать такой момент, Крейтон просто не мог.
  - Вы же местные? Помогите нам добраться к поселениям нашей колонии, — сразу попросил Крейтон. Еды в отряде уже не было второй день. Никто не рассчитывал на затягивание похода. Если бы не испорченная рация, их бы уже давно вывез вертолёт. Бандиты не давали охотиться, а по пути много не поохотишься, тем более что прилично владел арбалетом из них только один разведчик Скор. Стрелять из огнестрельного оружия, выдавая своё расположение, никак нельзя.
  - Мы не местный, — отрицательно покачал головой Лекс и, с усмешкой глядя на удивлённые физиономии людей, добавил. — Мы приехали посмотреть, что завелось на этом материке, что звери стали такими пугливыми. Хотя…, до жилья мы вам добраться поможем.
  - Значит вы здесь не живёте? — сделал вывод разведчик, переглянувшись со своим командиром.
  - Не живём. Мы здесь охотимся. Хотя нам первый раз попалась такая отвратительная двуногая дичь, как та, что лежит у вас за спиной, — скривившись, кивнул Лекс в сторону трупов.
  - А сами вы откуда? — тут же поинтересовался Крейтон. Ответ его привёл в ступор. Судя по тому, что челюсть Стора стремилась к земле, тот тоже находился в аналогичном состоянии.
  Лекс вывел перед собой объёмный мираж планеты и ткнул пальцем в соседний материк. Мира уже нашла там подходящее место для города. Точнее, она нашла уцелевшие старые катакомбы города древних. Конечно, там кое-что обрушилось. Всё, что могло, сгнило. Большая часть металлов окислилась и превратилась в труху. Сохранились только сами тоннели в каменных массивах земли, но этого было вполне достаточно для начала нового строительства и доказательств, что псионы здесь живут с момента великой войны в космосе.
  - Что это такое? — немного придя в себя, пробормотал Крейтон, поочерёдно переводя взгляд с полупрозрачного миража планеты на Лекса и обратно.
  - Объёмный мираж. А что, у вас такого нет? — наивно хлопая ресницами, вступила в разговор Ярана.
  - Нет…, наши… технологии не позволяют добиться объёмного изображения, — испытал он очередное потрясение. До сознания Крейтона только сейчас дошла нереальная красота девушки. Конечно, на Нове достаточно красоток, но здесь всё выглядело настолько гармонично и завораживающе, что Крейтон с трудом взял себя в руки.
  Ещё бы ему не прийти в замешательство, даже маги с трудом справлялись с обычным визуальным воздействием ведьм.
  - А где ваши поселения? — наивно хлопая ресницами, уставилась на Крейтона Ярана.
  Тот, поборов нерешительность, подошёл к миражу и, присмотревшись к линии побережья материка, ткнул туда пальцем:
  - Где-то здесь.
  Лекс превратил мираж в экран и стал рывками увеличивать масштаб изображения. Картинка на экране немного сдвинулась в сторону, и показались крыши поселения и маленькие силуэты людей, снующих между домами. Вертолёт, стоящий рядом с домом Листона Цвага — главы свободной колонии, добавлял изображению реалистичности. Казалось, зрители смотрели на поселение сверху.
  - Это реальная картинка? — в очередной раз удивился Крейтон.
  - Да, наши друзья недавно подкинули кое-какую аппаратуру для наблюдения, — подтвердил Лекс. Для колонистов надо было дать намёк на некоторую поддержку извне.
  - Может у вас и связь есть? — ухватился за мелькнувшую мысль Крейтон. Тащиться кучу времени по лесам ему совсем не хотелось, а вертолётная площадка на экране так и манила.
  После наводящих вопросов Лекса, он рассказал на каких диапазонах работает радиостанция колонии. Лекс притворно посетовал, что давно не работает с такой техникой, но тут же пообещал устроить сеанс связи. Использовать один из поисковых спутников как ретранслятор радиосигнала, ничего не стоило. В кольца разговорников по-прежнему встраивалось магическое радиопередающее устройство. Ресурсов спутника должно хватить для обеспечения радиосвязью небольшой колонии, если конечно Лекс решит здесь распространять разговорники.
  Делая вид, что копается в карманах, Лекс вытащил из теневого кармана одно простое кольцо — разговорник и протянул Крейтону: — Одевай на палец. Канал я настроил.
  Тот с недоверием примерил колечко.
  - И что дальше? — с недоумением посмотрел он на собеседников.
  - Мысленно задай частоту и начинай разговор, — подсказала Ярана.
  После нескольких неудачных попыток что-то представить, Крейтон вдруг услышал в голове типичный шум радиоканала.
  - Поиск один вызывает базу, — всё ещё не веря в происходящее, пробормотал он.
  - База слышит, поиск один. Где вы пропали? — раздался радостный голос хорошо знакомого Крейтону радиста колонии.
  - Да, так, попали в некоторые приключения, — уже смелее отозвался Крейтон, хотя возможности техники местных представителей потрясли его.
  - Глава уже собирался снаряжать экспедицию возмездия, считая, что бандиты с вами расправились. На войну собралось под две сотни фермеров. Помощник побежал его обрадовать, что война откладывается. Вы на связь почему не выходили? — заливался соловьём словоохотливый радист.
  Короткий рассказ Крейтона только подогрел интерес радиста, но тут в центр связи пожаловал глава колонии и разговор перешёл в деловое русло. Крейтон, уточнив у Лекса может ли этот передатчик работать как маяк, договорился о вылете вертолёта к ним, чтобы по частям перевести людей в центральный посёлок.
  Пока ждали вертолёт Ярана познакомилась со всеми членами отряда и снабдила их пилюлями эльфийского производства — не живая вода, конечно, но силы организма восстанавливает.
  Информация о том что на планете живут люди мигом разнеслась по колонии. Радист не мог сдержать язык за зубами. На предложение Крейтона полететь в колонию на вертолёте Лекс отказался, но пообещал посетить её в скором времени. Как только колонисты будут готовы его принять, он придёт в гости. Колонистам явно необходимо время чтобы переосмыслить ситуацию. Одно дело высаживаться и колонизировать дикую планету, и совсем другое дело — вторгаться на территорию другого государства, да ещё имеющего непонятные технологии, на голову превышающие известные.
  Несколько дней верхушку колонии сотрясали споры. Ситуация складывалась весьма неоднозначная. Учитывая доклад Крейтона по возможностям местных и скорость уничтожения отрядов бандитов, было принято решение каким-то образом примкнуть к местному государству, хотя бы на уровне автономии. Возвращаться домой на планету никому не хотелось, да и возможности такой не было. Людей сюда вывозили несколько лет, за счёт главы колонии. Предполагаемый вывоз продовольствия, отсюда, на родную планету, в будущем, для обеспечения жизнеспособности колонии, тоже стоял под вопросом. Вряд ли местные разрешат грабить ресурсы этого мира. Государства Новы возможно и захотят повоевать за ресурсы, но у колонии таких возможностей нет. Крейтон по разговорнику вызвал Лекса на переговоры.
  Лекс прибыл не только с Яраной, но и с целой делегацией людей и гномов. Прибыли они со стороны моря на летающих машинах гномов — идеальная техника для местных условий. Машины, якобы местных жителей, произвели впечатление на колонистов.
  После инструктажа вести переговоры Лекс назначил гнома Топ Тина — это маг земли и бывший мастер участка по добычи кристаллов в Тёмном мире. Как узнал Лекс, его старшая дочь Сита, с которой он не так давно путешествовал по Тёмному миру, случайно погибла на поверхности во время схватки с дикими некросами. Их ещё много гуляло по тому миру. Чтобы забыть своё горе, гном стремился загрузить себя работой. Строительство и обустройство новых городов на другой планете, как нельзя лучше подходили для этого. Работы было — море, замыкаться в себе и горевать было некогда.
  При наличии обоюдной заинтересованности переговоры длились недолго. Пустой мир всё равно надо заселять. Хорошая для жизни территория не должна пустовать. Совсем не важно откуда придут люди, главное они должны принадлежать одному государству. Руководство колонии легко получило статус автономии в мире Стара. Для гномов это тоже очень выгодно, не нужно тянуть дополнительную еду через межмировой портал. Бывшие подземные жители Тёмного мира всё же предпочитали жить под землёй.
  Для нормального взаимодействия с магами, со всей верхушки колонии, вместе с семьями, была взята клятва секрета. Только в этом случае они получали сведения о многих возможностях магов. В качестве жеста доброй воли Лекс передал колонистам сотню планетарных машин гномов, работающих на воде. Это сразу показало колонистам и уровень техники государства, к которому они присоединились, и его возможности. Мира уже настроила межмировой портал, так что, грузы и люди потекли на планету. Лекс снабдил колонию транспортом не просто так, а в кредит, и всё равно это было выгодно для всех. Колонисты сами смогут легко свозить сельхозпродукцию себе в центральное поселение. Здесь Лекс быстренько поставил обычный местный портал земного производства, который и связал новые подземные города с этой колонией.
  С помощью этих машин Крейтон легко установил все поселения других государств на планете и выставил им ультиматум, либо они переходят в подчинение колонии, либо убираются. Третий вариант подразумевал только их физическое уничтожение. Дальняя космическая радиосвязь была только в двух поселениях колонистов: в свободной колонии Листона и в колонии ссыльных государства Тораны. Верховный клан этого государства, как и само государство, считались самими бедными по природным ресурсам Новы. Именно поэтому они тратили деньги на освоение новой планеты. После некоторых переговоров верховный клан Тораны принял решение передать свои колонии в ведение Листону. В обмен они получали поставки продуктов и не когда-то в будущем, а именно сейчас. Причём ссылать преступников на поселение они по-прежнему могли без ограничений. Маги прекрасно разберутся, кто им подходит, а с кого нужно взять клятву подчинения.
  Сведения о коренном населении планеты, считающейся ранее незаселённой, взорвали новостные каналы мира Новы. Посадка корабля с продовольствием со Стары на космодром клана Тораны, как плата за уже отправленных колонистов, вообще произвела фурор. Лёгкий грузопассажирский тридцатиметровый системный бот, пригнанный поисковиками по запросу Лекса, сильно отличался от кораблей, которые местные государства использовали для перемещения в космосе. Транспорт, который за раз мог привести пару тысяч тон груза, даже с другой стороны системы, внушал уважение. Вопли некоторых крикунов о захватнической войне с аборигенами затихли моментально. Верхушки кланов не собирались воевать с противником имеющим такие корабли.
  Для возможности нормального общения с местными, Лекс применил проверенную практику с советниками. С представителей всех главенствующих кланов Новы были взяты клятвы секрета. Им показали: уже выстроенный магами подземный город, современную технику, в том числе и космические корабли, а также некоторые возможности магов, в том числе и порталы. Государства на планете поставили перед фактом, либо они объединяются под единым правительством и тогда получают некоторый доступ к технологиям, либо варятся в собственном котле, получая только продовольствие в обмен на людей. Поскольку вопрос для решения достаточно сложный, Лекс не собирался торопить местных правителей. Ему спешить некуда. Хотя планету он фактически отобрал у местных, переживать он об этом не собирался. Его люди смогут распорядиться с ней гораздо эффективнее. Выполнив поставленную задачу, Лекс на неделю ушёл в отпуск. Как и обещал, он уединился со своими жёнами.
  
  
  
  Глава 16. Местные разборки.
  Во время небольшого отдыха, Лекс проанализировал свои действия. Выводы оказались неутешительные. Последнее время он спешил. Многое можно было сделать по другому. Причины такой торопливости он не понимал. Что-то подталкивало его, заставляло выполнять работу не самым оптимальным, зато быстрым способом. Разговоры с жёнами только добавили вопросов. Они чувствовали то же самое. КИИСа помочь ничем не могла. Оракулом она не была. Ни Ярана, ни ведьмы Веды вообще ничего связанное с Лексом прогнозировать не могли. Как они сказали, Лекс является создателем ситуационных развилок в вероятностях, поэтому прогнозы событий вокруг него невозможны. Что-то можно рассмотреть только для других людей, на которых он оказывает влияние. Прогнозы же вероятных событий вокруг создаваемой им империи наоборот, очень положительные. Так что ведьмы дают единственный вывод, что бы он не делал, он делал это правильно.
  Такая подсказка совершенно не помогала Лексу разбираться в ситуации. Как обычно в таких случаях, он решил оставить этот вопрос на потом. Раз до сих пор ничего не случилось, то остаётся действовать по ситуации. Изменится ситуация, появятся дополнительные сведения, возможно тогда он поймёт, как надо поступать дальше.
  Модернизация поисковой базы Гарта подходила к концу. На работах внутри корабля нужно не так много людей, и поисковики занялись своим любимым делом — обследованием системы и поиском остатков древней цивилизации. Карты перспективных участков, с помощью локаторов, давно составлены. Так что лёгкие машины поисковиков начали шарить по системе. Не так часто кому-то удавалось добраться до систем Древних. Точнее Гарт вспомнил всего пару таких случаев, но это было задолго до его рождения. Обычно такие исследования намного толкали науку вперёд. Древние знали и умели гораздо больше теперешней цивилизации.
  Результаты поисков вначале не радовали. Похоже, в те давние времена, война в системе шла на полное истребление. Люди воевали против людей, искины против искинов. Всё, что могло стрелять, выстрелило или самоуничтожилось, протаранив какую-нибудь технику врага. Корпус корабля, управляемый искином, тоже серьёзное оружие. В самой системе не осталось даже мобильных мин. Похоже, те расстреливали своими торпедами всё, даже маленькие части космических аппаратов, будь то остатки базы, корабля или бота. На таких остатках могли находиться вражеские искины, а может быть и находились. Логика искинов в некоторые моменты поисковикам была абсолютно непонятна. Как можно воевать до полного истребления!
  Мощная космическая цивилизация растёрла себя в пыль. Кое-что поисковики конечно нашли. Небольшие автономные роботы, без искинов, уцелели. Артефакторам из магической академии нашлась работа. Взломать систему, управляющую роботом, без его повреждения, с помощью технологического подхода не удалось. Слишком много степеней защиты имела, даже такая простейшая по уровню технологии Древних, система управления. Ничего подобного, в таком маленьком объёме, современные учёные сделать пока не могут. Фактически, любым роботом в те времена управлял теперешний искин космического корабля - не искин в полном понимание, но очень развитая система с имитацией разума. Только артефакторы, имеющие духа внедрённого в диагноста, легко влазили своими магическими щупами в кристаллы управления, узнавали пароли управления и перепрограммировали роботов. Духи, обученные КИИСой, не уступали по возможностям древним искинам.
  Лекс из интереса тоже копался в роботах. Очень многие из них, кучу лет проболтавшись в космосе, полностью сохранили свою работоспособность. Лекс совсем не понимал некоторых вопросов в технологиях Древних. Почему, имея совершенных искинов, они по-прежнему в большом количестве устройств использовали простейшие исполнительные кристаллы с очень ограниченной функциональностью, судя по их технологиям. Древние цивилизации - это потомки Первых. Судя по тому количеству кристаллов искинов, которые некросы в настоящее время выгребают с Тёмного мира, любого человека во времена Первых окружали тысячи кристаллов искинов. Даже сильно потеряв в технологиях, Древние должны иметь вокруг себя если сотни, то хотя бы десятки искинов. Но в роботах искинов почему-то не было. В минах и торпедах тоже искинов не было. Они явно имелись только в управляющих центрах, разнесённых на молекулы во время войны.
  Обследовать досконально целую космическую систему, даже с помощью очень большого корабля, невозможно. Выручало только то, что на планете работал межмировой портал, и на помощь пришли веданки со своими видящими. Улов поисковиков, после использования их помощи, оказался огромным. Кроме роботов и всевозможных запчастей от разбитой техники, они собрали большое количество кристаллов памяти. Нашлись и устройства для их считывания. Если бы не помощь КИИСы, считать данные не удалось бы.
  Для управления всеми устройствами Древних, без исключения, требовался искин. КИИСа создала программы имитирующие сигналы искина, но управлялись они духами артефакторов. Ей самой, по достаточно узкому каналу внепространственной связи, управлять сразу всему найденными устройствами было трудно, да и не нужно. Обученные маги — артефакторы прекрасно разобрались с принципами работы считывающих устройств. В банки данных поисковиков потекли ручейки нужной и ненужной информации. Полезной информации оказалось совсем немного, но она сразу двигала некоторые технологии к уровню Древних.
  Самой настоящей удачей поисковиков оказалась находка подпольной лаборатории по выращиванию кристаллов искинов. Без подсказки веданок найти её было невозможно. Её хорошо спрятали даже от следящих систем Древних. Поэтому поисковики и посчитали её подпольной. Маленькую автоматическую станцию заметить, среди огромных глыб астероидного пояса на краю системы, просто нереально. Кто и почему использовал её неизвестно. Но скорее всего, и в те времена имелись преступные сообщества, которые выпускали и создавали своих искинов, для собственных целей. Как только поисковики изъяли наполненный пустыми кристаллами контейнер, станция автоматически включилась и запустила очередной цикл создания кристаллов. Стация представляла собой огромного робота и работала по жёсткой программе. Для того чтобы разобраться, как она на самом деле работает, понадобится уйма времени, но теперь имеется возможность восстановить технологию производства кристалов. Это ещё не искины, а только заготовки к ним, но раньше у Лекса и этого не было. На базе таких кристаллов, даже только при использовании обычных, не магических технологий, можно создавать обычные компы, но с возможностями на порядок превосходящими известные технологии.
  Станцию трогать не стали. Только оставили рядом свою небольшую исследовательскую лабораторию с магами — артефакторами и инженерами - технарями. Персонал, используя поисковый бот, будет постоянно меняться. Со временем, они полностью разберутся в технологии изготовления кристаллов.
  Часть найденных и перепрограммированных роботов Гарт задействовал в обслуживании своего корабля, а остальных, вместе с найденной информацией, передал веданкам. Это их доля добычи. Без их помощи улов поисковиков оказался бы очень скудным. Использование роботов Древних ещё больше ускорило работы по поисковой базе. Информация о новых технологиях Гарту была не нужна. С его возможностями воспроизвести их нереально. Тут нужны целые производственные комплексы, которые имелись у Веды и Оркании. Орканцы даже сами производили информационные кристаллы, конечно не уровня древних, но по весьма хорошим технологиям. Получив новые данные, они усовершенствуют свои разработки.
  Гарт оставил на Старе все свои поисковые боты и системные корабли. Здесь они были нужнее. В то же время, через портал ему добавили больше двух тысяч боевых штурмовиков и истребителей с пилотами Веды и Оркании. Большие корабли через межмировой портал не пролазили. Боты Гарт приобретёт и позже, когда вернётся к мирам галактического содружества. Да и в будущей стычке с наёмниками, боевые машины будут нужнее. Пока база Гарта и эсминец осторожно выбирались из системы, маги без дела не сидели, модернизируя полученные машины и доучивая пилотов на использование новейшего маго-технического оборудования.
  
  Командор Торрисон — региональный координатор корпорации наёмников «Импульс», уже не так нетерпеливо ожидал, когда же наконец корабли поисковиков покинут зону минных полей, окружающих систему. А ведь совсем недавно перспектива встречи с поисковиками в его галазах выглядела достаточно радужно.
  Один из командиров эскадр корпорации доложил, что они загнали заказанную дичь в минное поле системы Древних и теперь ожидают их выхода. Простым заданием для рядовой эскадры наёмников Торрисон бы и не заинтересовался, если бы не сообщение командира эскадры об уникальном корабле поисковиков. Командора заинтересовал даже не сам корабль, а его корпус. Целые корпуса кораблей Древних, найденные за последние сто лет, можно пересчитать на пальцах одной руки. До прежних технологий местным производителям космических кораблей пока очень далеко. Композитная броня корпусов кораблей Древних - недостижимый идеал современных инженеров. Резать такую броню просто нечем. Она лишь испарялась под воздействием мощных бластерных ударов. При этом разрушалась только одна ячейка поверхностной брони корабля. Из-за такой, ячеистой структуры брони, корабли древних выглядели, как покрытые кольчугой воины. Каким оружием Древним удавалось разносить свои корабли на кусочки, пока узнать не получалось. Такие кусочки брони, найденные поисковиками на местах былых сражений, ничего не стоили. Сделать с ними ничего невозможно. Совсем другое дело - целый корпус, а тем более корабль на его основе.
  Торрисон взял резервную эскадру корпорации и примчался на стоянку наёмников. Он готов был ждать любое время, теряя деньги на простое кораблей, но овладение таким кораблём того стоило. Опровергая все прогнозы аналитиков корпорации, корабли, оставленные наблюдать за системой, уже через месяц доложили о начале выхода поисковиков из системы. Через три дня, поднятые по тревоге корабли двух эскадр, совершив три прыжка по маякам, прибыли к системе. Вот уже третий день Торрисон наблюдает, как два корабля поисковиков осторожно пробираются через сплошное минное поле. Маленький эсминец выполняет роль лоцмана, а большой корабль поисковиков идёт вслед за ним.
  Казалось бы — всё отлично, добыча сама идёт в руки. Поисковики, по каким-то причинам, не смогли усидеть долгое время в системе древних. Возможно, она напичкана минами ещё больше, чем заграждения на краю системы. За эти три дня наблюдения червячок сомнения всё больше пожирал радужные надежды Командора. Поисковики, как минимум год, могли сидеть в минном поле, и наёмники, не зная прохода, ничего бы с ними не смогли сделать. А эти ненормальные спокойно выбираются из системы, даже несмотря на то, что прекрасно видят кучу кораблей наёмников. Ну не собираются же они сдаваться, на самом деле. Да и если бы хотели, уже давно вышли бы на связь. А эти идут молча, даже не обращая внимания на манёвры кораблей наёмников, перекрывающие им пути разгона.
  Командор подстраховался и выслал вперёд разведывательные зонды. Большая часть из них были мгновенно уничтожены на минном поле, но несколько штук приблизилось к кораблям поисковиков. Увиденное потрясло командора. Поисковики имели не один корабль древних, а два. Маленький эсминец, как и большой корабль оказались покрыты ячеистой бронёй древних. По крайней мере так показалось командору. Многочисленные люки на поверхности кораблей он принял за ячейки брони. Этого не было в докладе командира эскадры. Да тот и не наблюдал второй корабль так близко, как к нему в этот раз подобрались зонды. Похоже, поисковики разрабатывают эту систему Древних уже не один год. Цена добычи серьёзно повысилась. Получить себе два корабля с корпусами Древних, да ещё и целую систему в придачу! Выгода окупала даже потерю одной эскадры. Людей и технику можно найти ещё, а вот вещички Древних на дороге не валяются.
  Смущало командора только то, что поисковики это тоже прекрасно понимают, но по-прежнему идут в сторону противника. Торрисон решил рискнуть. Слишком большие перспективы открывались в случае захвата кораблей поисковиков. Пусть останется даже всего один корабль эскадры наёмников. Добыча окупит всё.
  Командор приказал открывать огонь по поисковикам, как только те выйдут из минного поля. Нужно как можно больше повредить системы защиты и ослабить или вообще уничтожить силовые щиты с дальней дистанции. Тогда, малым кораблям и десантным ботам с малыми потерями удастся подойти к противнику и захватить его, взяв на абордаж.
  Наёмники - достаточно хорошие специалисты по военному делу, не регулярная армия, конечно, но приказы выполняли быстро и слаженно. После открытия огня с дальней дистанции, процент попаданий бластерных орудий в противника немного не доходил до двадцати. Поисковики продолжали удивлять командора. Не обращая внимания на попадания, они начали разгон, на встречных курсах с эскадрой наёмников. Силовые щиты поисковиков пока прекрасно держали удары наёмников. Иногда казалось, что яркие вспышки мощных бластерных зарядов полностью покрывали защитный кокон маленького эсминца, но он, как ни в чём ни бывало, упорно шёл вперёд.
  Торрисон подумал, раз поисковики огонь не открывают, то всю энергию они бросили на щиты и надеются уйти в прыжок до прямого столкновения с эскадрой наёмников. Чтобы помешать этому, командор двинул свои корабли вперёд. Те продолжали обстреливать поисковиков и выпустили все свои малые корабли и десантные боты. Шесть сотен малых кораблей забили метками экраны наблюдения. Вся эта армада с огромной скоростью сближалась с поисковиками. Истребители и штурмовики выстроились впереди. Их задача - снести эммитеры щитов кораблей противника и подавить защитные системы. Боты стали перестраивать свои вектора движения для обеспечения высадки десанта. При приближении армады малых кораблей к поисковикам, корабли эскадры наёмников прекратили огонь из крупных орудий, боясь задеть своих. Свою неправильную оценку действий поисковиков командор осознал слишком поздно. Они не собирались убегать. Они вдвоём атаковали две эскадры наёмников.
  Из-за большого количества отметок, командор сначала не понял, что происходит, но потом до него дошло, да и искин корабля завопил об опасности. Метки малых кораблей обороны противника стали множиться с невероятной скоростью. Волосы зашевелились на голове у Торрисона, когда количество малых машин противника перевалило за пару тысяч. Было похоже, что в центре сжимаемого кольца из отметок дружественных машин, вспыхнуло яркое солнце из гигантского количества отметок вражеских кораблей. Никогда и ничего подобного командор не видел. Такое количество малых машин просто не могло поместиться в кораблях противника. Разве что те вообще состояли только из клубка этих машин. Но и это предположение вскоре стало неактуальным.
  Три тысячи машин просто не могло поместиться в поисковых кораблях. Шесть кораблей — маток не могло утрамбоваться в одном крупном поисковике. Небольшой эсминец можно в расчёт вообще не принимать. Сканеры и локаторы однозначно показывали - это реальные машины противника, а не метки — фантомы. Да и сбивать его машины эти метки стали в очень хорошем темпе. За счёт количества, связав боем его малые корабли, большая часть истребителей и штурмовиков противника накинулась на корабли эскадры, и для наёмников начался ад. Пара тысяч малых кораблей против двух десятков кораблей эскадры, без собственного прикрытия, — это совсем не смешно. На кораблях даже нет такого количества лазеров ближней обороны, сколько на него налетает противников. Словно гигантские консервные ножи прошлись по поверхности кораблей, сметая все очаги обороны. Часть штурмовиков противника несли на себе небольшие десантные группы, но таких штурмовиков было море, и действовали они как отлично подготовленные, профессиональные военные, а не гражданские поисковики.
  Только одна здравая мысль, объясняющая все нестыковки в информации, мелькнула в голове командора — это не поисковики, это Древние. Только от них можно ожидать что угодно. Вот откуда у них корпуса кораблей, если это вообще только корпуса, а не сами корабли. Вот почему они так свободно проходят минные поля. Да они просто знают все проходы. Это их минные поля. Сами того не ведая, наёмники напоролись на тайну, нет не так, на ТАЙНУ. Даже если это не Древние, а только их потомки, частично сохранившие свои технологии, они не горят желанием трубить об этом всему содружеству, а значит у наёмников наметились большие проблемы. Отпускать их никто не собирается. Именно поэтому корабли Древних шли на сближение с эскадрой. Они не хотели, чтобы кто-то убежал. Удрать от такого количества малых кораблей, окруживших корабли эскадры, возможности уже нет.
  Агония наёмной эскадры длилась недолго. Капитаны кораблей предпочитали сдаваться, видя полный разгром эскадры. Не ушёл не один корабль. Малые корабли и боты наёмников прекратили сопротивление ещё быстрее. Потери при стычках оказались несопоставимые — один к пятидесяти не в их пользу и это ещё по очень скромным прикидкам. Кроме превосходства в количестве, истребители и штурмовики поисковиков оказались опаснее, быстрее и с гораздо более мощными силовыми щитами. Да и действовали пилоты виртуозно, как будто это были элитные подразделения мощной империи. А может быть это так и было.
  
  План разработанный КИИСой оправдался полностью. Видящие веданки только подтвердили прогноз. Десанту орканцев легко удалось подавить сопротивление экипажей кораблей наёмников. Да те и не сильно сопротивлялись, видя свой полный разгром.
  Опять вихрь срочных дел закружил Лекса. Добыча оказалась великоватой. Весь, сильно возросший, состав поискового корабля Гарта оказался занят восстановлением побитых кораблей наёмной эскадры. Эсминец Лекса только успевал проводить немного подремонтированные корабли вглубь системы. Несмотря на имевшиеся карты минных постановок и орбиты их движения, путь на малой скорости сквозь минное поле достаточно труден и длителен по времени. Пока Лекс проводил одну группу, ремонтники Гарта восстанавливали другую. Хотя в драке основные корабли наёмников пострадали только поверхностно, многие совершить прыжок были не в состоянии. Именно такие корабли Лекс и проводил в систему. Из двух десятков кораблей наёмной эскадры на ходу остались только четыре самых мощных. Три крейсера и один средний носитель. Их доукомплектовали запчастями с разбитых кораблей, и небольшая эскадра из шести кораблей отправилась в империю Пути, на базу охранной корпорации.
  По подпространственной связи в представительстве Веды, Лекс обрадовал своих компаньонов, что с Гартом всё нормально, и они возвращаются с добычей. До этого он ничего им не сообщал, чтобы не беспокоить заказчиков нападения на поисковиков. Хотя компаньоны ничего не могли рассказать непосвящённым из-за клятвы, но по их действиям вполне можно было определить результаты спасательной операции.
  После появления возле Орбитума небольшой, но мощной эскадры, с метками идентификаторов кораблей охранного агентства, в инфосети разорвалась бомба. Представители бывшего командования эскадры и даже региональный координатор корпорации наёмников сдали заказчиков со всеми потрохами. После обработки магами говорят даже самые упёртые. Магическими клятвами в техномирах не балуются. В результате грандиозного скандала рухнул один из торговых кланов управляющих империей Пути. Недобросовестная конкуренция среди своих — серьёзное обвинение. Доказательства против торгового клана оказались слишком серьёзными. Конкуренты не дремали. Сильный клан сожрали мгновенно, растащив остатки по другим кланам. В политике, проигравший теряет всё.
  В связи с ростом престижа и расширением деятельности, охранное агентство преобразовалось в торговый клан. Это конечно не правящий клан, но в первую полусотню торговых кланов империи он вошёл. На самом Орбитуме он занял место рядом с самыми сильными планетарными кланами. Не каждое объединение может дорасти до торгового клана за такой короткий срок существования. Как ни старались конкуренты узнать причины такого подъёма, ничего не получилось. Клятва секрета, принимаемая всеми, что-то знающими людьми, надёжно охраняла информацию.
  Отдохнуть от суматохи и наконец посетить Веду Лексу опять не дали. Пришло сообщение от Бикаса. Воротилы теневого бизнеса очень хотят провести переговоры с новой подпольной структурой, появившейся на теневом рынке. Новые наркотики, лекарства и другой ходовой товар вытесняют с рынков других теневиков. Адмирал Шар вообще распоясался. С небольшой поддержкой веданок, он подмял под себя всю контрабанду в секторе и начал прибирать к рукам соседние сектора. Его эскадра разрослась вдвое. Начинать глобальную войну, в которую могут вмешаться и силы правопорядка многих государств этого сектора галактики, теневикам совсем не хотелось. Лучше потерять часть доходов, уступив их более сильному, но установить какие-то приличные границы. Да и вообще узнать, что это за новая теневая структура, которая, как тёмный каток подминает под себя всех, кто с ней сталкивается. На такой уровень выходить самому Бикасу было не с руки. Он тянул только на регионального представителя. Кроме Лекса выступить главой подпольного синдиката просто некому.
  Сам Бикас предупреждал Лекса, что встреча с главами теневого рынка может быть опасна. Если они посчитают, что Лекса проще убить, чем договариваться, они это попытаются сделать. Хотя такие встречи обычно проходят на нейтральной территории, теневики вполне могут организовать нападение. По условиям таких встреч, корабль у переговорщика должен быть один, а сами переговоры проходят в нейтральных портах на краю исследованного пространства.
  Сама встреча предполагает некоторое доверие между договаривающимися сторонами и признанием их уровня. Встречаться лицом к лицу боссам управляющим конкурирующими организациями приходится не так часто. Их лиц вообще никто обычно не знает. Госорганы многих стран много бы дали за такую информацию. При встрече в верхах вступает в действие принцип обоюдной опасности — ты знаешь меня, но я знаю тебя. В то же время это показывает, что война между объединениями не желательна. Да и престиж босса, выдавшего своего конкурента, пострадает очень сильно, вплоть до ликвидации такого босса своими же людьми. Предателей в теневом бизнесе не то что не любят, просто не переносят.
  Лексу развязывать масштабную войну с теневым бизнесом тоже совсем не хотелось. Охватить своими товарами весь рынок он ещё очень долго не сможет. Да он к этому и не стремился. Ему важнее развивать технологии в своей империи. По сравнению с самыми развитыми техномирами с тысячами освоенных планет, его империя даже с учётом государств псионов — маленькое заштатное окраинное государство. Так что встречаться с теневиками ему придётся. Пришлось собираться в путь. Ярана хотела его сопровождать на своём корабле. Лекс не возражал. Переделанный эсминец — неплохая страховка от военных неожиданностей.
  Путь до места встречи занял неделю. Один из космопортов, на свободной планете в соседнем секторе, часто выбирался местом встречи представителей крупных структур, как обычных, так и теневых. Мир оказался свободным, поскольку находился на границе сразу шести секторов галактики и ближайшие государства каждого сектора могли претендовать на него. Войны за него давно отгремели. Постоянные захваты мира то одним, то другим государством, не вели к его развитию и соседи, в конце концов, приняли компромиссное решение, выбрав его площадкой для торговли, а не для войны. С тех пор мир стал стремительно развиваться и в настоящее время представлял собой огромный космопорт, склад и магазин, превратившись в региональную торговую базу.
  Бикас должен был прибыть для переговоров на своём корабле и якобы привести своего босса, так как знал законы теневого сообщества, и именно он договаривался о встрече. Лекс на эсминце появился над планетой несколько раньше. Верить на слово теневикам Лекс не собирался, да и Бикас, зная их нравы, не советовал. Пока нет договора, те могли задумать какую-нибудь пакость. Только после заключения договора, можно пребывать в некоторой уверенности, что договор о ненападении будет соблюдаться.
  Эсминец наёмников остановился на орбите планеты для отдыха, ремонта и торговли. Часть экипажа спустилась на планету. Среди них затесался и Лекс. В этом мире всё предназначалось для обеспечения гостей и реализации их запросов. Корабли здесь не строились, но небольшой ремонт вполне возможен. Каждый день заключались миллиардные сделки и совсем небольшие соглашения. Купить и продать здесь можно абсолютно всё. Просто ввести некоторые товары официально в некоторые государства отсюда не возможно. Но это не значит, что они не ввозятся.
  За небольшую сумму, переданную охраннику, Лекс проник в отель, где предполагалась встреча с теневиками. Дух просканировал здание отеля. На случай непредвиденных обстоятельств эти данные вполне пригодятся.
  Некоторое время Лекс потолкался в небольших питейных заведениях, обслуживающих отдыхающие после полётов экипажи кораблей. Здесь дух потрошил компы членов экипажей. Некоторое время даже намёка на какую-то подготовку к операции против Лекса не наблюдалось. Только за день до прилёта Бикаса, зашевелилась одна из наёмных контор и стала усиленно вербовать свободных специалистов, различного класса для военной операции. Однако вербовались лишь специалисты по космическим войнам. Про наземные операции на планете упоминаний в контрактах не было. Судя по большим деньгам обещанным наёмникам дельце обещало быть жарким. Хотя намёка на опасность для договорной встречи не наблюдалось, интуиция Лекса почему-то уверяла, что собирают воинство по его душу.
  Лекс целый день следил за наёмниками, подписавшими контракты. Все они отправлялись на корабли, и те через некоторое время покидали пространство этой системы. Здесь же, на самой планете, Лекс не обнаружил даже намёка на готовившуюся подлость. Зато, с помощью духа, удалось обнаружить двух боссов, прилетевших на переговоры. В их компах нашлись примерные предложения, которые они собирались озвучить на переговорах. Эти соглашения вполне устраивали Лекса. Теневики шли на серьёзные уступки, для того чтобы сохранить свой бизнес. Товары Лекса оказались слишком хороши и со временем вполне могли серьёзно потеснить местных воротил теневого бизнеса. Но и того, что они соглашались уступить, Лексу было много. Да и полностью подчинять себе теневой бизнес он не собирался. Слишком большие проблемы можно получить с местными государствами в случае, если они узнают, кто перехватил управление теневыми потоками товаров. Под прикрытием старых и более мощных теневых структур Лексу будет спокойнее. Весь груз общения с государствами те попрежнему будут тащить на себе. К тому же появится хорошая возможность торговать не самим, а перепродавать товар другим подпольным дельцам.
  Беспокоило Лекса, как впрочем и этих двух боссов, отсутствие третьего человека. Тот контролировал, как и они, два смежных сектора. Особо за третьего участника переговоров сами теневики не переживали. Договорённости он поддержал заранее и даже оговаривался, что в связи с делами может на встречу опоздать. Но интуиция Лекса твердила, что это неспроста. Хотя реальной опасности не наблюдалось, Лекс всё же предупредил Ярану о возможных осложнениях, если и не во время переговоров, то после них.
  Бикаса Лекс встретил в космопорте, после приземления его бота, и затесался в кучку сопровождающих. Уже вместе с ним он последовал на встречу с боссами теневого мира. Встретили их в отеле вполне уважительно.
  (Дух: - Шеф, охрана боссов воевать не собирается. Начальство провело внушение всеми доступными способами, что нарываться на неприятности не стоит. Некоторые инциденты с бывшими наркоманами уже случались и , как правило, очень дорого обходились зачинщикам. Бывшие наркоманы, обработанные зельями эльфов, больше похожи на боевые машины, чем на обычных людей. За счёт использования некоторых резервов организма, они действуют гораздо лучше и быстрее. Охрана Бикаса состоит как раз из таких наркоманов. Многих из них теневики знают по их подвигам до того, как те стали употреблять наркотики.
  Лекс: - Это радует. Но ты следи за всем, интуиция зря ворчать не будет.
  Дух: - Знаю. Это ведь и моя интуиция. Наблюдаю за изменениями в радиусе пары километров от отеля.)
  Когда Бикаса с Лексом пригласили пройти в комнату совещаний, вся охрана, своя и чужая, остались за её пределами. Два серьёзных пожилых, но ещё не старых человека поприветствовали Лекса стоя, как равного. Бикаса они и так хорошо знали.
  - Меня можете называть Мокрым, а рядом Зелёный. Мы известны под этими именами. Наш третий, более молодой соратник, присоединится позже. Его корабль уже стоит на орбите, - представился один из боссов, внимательно разглядывая Лекса.
  - Меня можно называть Князем. Бикаса, моего регионального представителя вы и так знаете, - кивнул Лекс.
  - Присядем, - предложил Мокрый, указывая на кресла за столом, посреди помещения.
  Все расположились за столом. Мокрый, взявший на себя роль лидера в этом разговоре, не стал тянуть время, а сразу дал команду через комп своим подчинённым, чтобы те включили аппаратуру блокировки сигналов. Теневики не хотели утечки из помещения даже малейшей толики информации. Даже если здесь и находились какие-нибудь следящие или подслушивающие устройства, ничего записать, а тем более передать, не получится. Глушилка качественная и блокирует передачу любых полевых сигналов в небольшом радиусе. Оставлена возможность обмена данными только в самой комнате.
  - Вы не против такого шага? - поинтересовался у Лекса Мокрый, когда связь с инфосетью исчезла.
  Лекс только кивнул, давая возможность собеседнику продолжить.
  - Наши предложения, - не стал тянуть Мокрый и передал на комп Лексу пакет документов.
  - Чтобы не тратить зря времени, я бы предпочёл первый вариант ваших предложений, - хитро усмехнувшись, Лекс передал обоим собеседникам их же документы, считанные ранее духом.
  - Впечатляет. Ваши люди даже до наших штабов добрались, - ознакомившись с документами, недовольно проворчал Зелёный. Его влияние в теневом бизнесе было побольше, чем у Мокрого, хотя говорить от своего имени он разрешил своему подельнику.
  - Обстановка заставляет, — ухмыльнулся Лекс. По ауре собеседников он видел, что те потрясены. Под масками бесстрастных дельцов на лицах, в их душах бушевал настоящий шторм. Так легко предоставить им доказательства несостоятельности их доверенных лиц, готовивших эти документы, мог только очень сильный игрок на их поле.
  - Почему, вы выбрали первый вариант? Во втором вам предлагается тридцать процентов теневого рынка, а в первом - всего двадцать. Вы хотите что-то предложить? - задумчиво уставился на Лекса Зелёный.
  - Есть небольшое дополнение, - подтверждая, кивнул Лекс, - я не хочу захватывать ваши рынки, но хочу продавать на них свой товар. Если вы будете выступать в качестве перепродавцов, меня это устроит.
  - Прикрыться нами и ещё получать за это деньги! - косо улыбнулся Мокрый.
  - А что, десять процентов рынка, того не стоит? - показывая своё удивление, приподнял брови Лекс.
  - Скажем так. Пока …, стоит. Но что будет дальше? - задумался Зелёный.
  - Встретимся ещё раз. Какой мне смысл прижимать своих же продавцов. Тем более что мой наркотик, против которого у вас основные возражения, эффективен только против наркоманов. Если их не будет, то кому он нужен? - поворчал Лекс.
  - Да..., этот момент мы как-то недооценили, - согласился Зелёный, переглядываясь со своим компаньоном.
  - Где будет основная точка накопления товаров? - перешёл к более конкретному обсуждению планов Мокрый. Предложение Лекса их явно устраивало. Цены на некоторые их товары прилично упадут, но эти доходы вполне заменять контрабандные наценки на товары Лекса. Так что суммы останутся прежними, а возможно и вырастут, учитывая качество и уникальность товаров.
  - Меня устраивает основная база Бикаса - станция «45-8» в системе Сота, - предложил Лекс. Скоро грузопоток через неё сильно возрастёт и замаскировать в нём контрабандные товары будет легко.
  Теневики перевели взгляд на молчаливо сидящего Бикаса. Тот опять ничего не сказал, а только кивнул, подтверждая сказанное Лексом.
  - Рассчитываете на развитие этого дальнего угла сектора? Я что-то слышал о появлении там свободного мира, - задумался Зелёный, явно перебирая данные на своём компе. Обнаружив нужную информацию, он продолжил. - Согласен. Мир, под защитой двух союзных империй псионов и эскадры Шара, с его полностью отмороженными на всю голову то ли пиратами, то ли наёмниками, очень перспективный район для вложения капиталов и прекрасная база для разведки миров за границей исследованного пространства. Я даже предположу, что парочка свободных миров на краю этого сектора, скоро примкнёт к такому союзу.
  Дельцы теневого бизнеса Лексу понравились. Не то чтобы они были идеальными представителями людского общества, но они были достаточно предсказуемы в своих поступках. Обычные контрабандисты, вышедшие на высший уровень управления денежными потоками и управляющие своими небольшими теневыми империями, растворёнными среди различных государственных образований. Если такие дельцы не суются в политику, их империи могут существовать до бесконечности. Оценив все плюсы и минусы, Лекс решил включить их в сферу своих интересов.
  - Могу, по секрету, рассказать, одну интересную информацию по поводу того свободного мира, на котором сошлись интересы псионов. Но только после вашей клятвы на крови — старинный обычай моей родной планеты. Существует поверье, что нарушить эту клятву невозможно, - хитро ухмыляясь, сделал предложение Лекс теневикам и коротко рассказал о ритуале клятвы. Бикас явно веселился, не показывая этого веселья на лице. Он заранее предполагал, какие рожи будут у собеседников, когда они кое-что узнают.
  Учитывая, что с них потребуется всего капля крови, которая не пойдёт ни в какой анализатор и будет уничтожена у них на глазах, после некоторого обсуждения, теневики согласились принести клятву. Информация правит миром. Лекс не стал бы им предлагать ничего не стоившую информацию, да ещё под древний ритуал. Окончание ритуала их удивило. Исчезновение капли крови с яркой вспышкой света, после окончания клятвы, кого угодно может удивить. Тем более, что их компы явно подтвердили, что никакие сигналы, поля связи или исследовательские поля в этот момент не применялись.
  - Мир Эльдара является дальней колонией более древней империи, к которой присоединились псионы Веды и Оркании, - после этого сообщения Лекса, почти минуту боссы сидели с широко открытыми от удивления глазами, пытаясь вдохнуть или выдохнуть. Информация стоила клятвы. Сразу становился понятен источник появления новых товаров и технологий. Учитывая, что неслабые империи псионов примкнули к новой империи, то она представляет собой нечто не совсем обычное. Дальше у них сработали стандартные ассоциации на произнесённые Лексом слова, на которые он совсем не рассчитывал, но которые ему оказались очень выгодными.
  - Древние…, это империя Древних. Разнести флот Шара над планетой могли только они. Да и сам Шар переметнуться на сторону своих противников, после такого разгрома, мог только узнав, кто его побил. Никто просто не поверит! Фантастика! - с трудом выдохнул Мокрый.
  - Ты…, Древний? - удивлённо уставился на Лекса Зелёный.
  - Очень древний, - скромно кивая, согласился Лекс, с трудом удерживая серьёзную мину на лице, наблюдать за физиономиями собеседников было одно удовольствие.
  - Империя Древних! Кто бы мог подумать! Стоп…! А недавно промелькнувшие сведения о разгроме поисковиками двух эскадр наёмников, это тоже ваших рук дело? - лихорадочно выстраивая новые цепочки логических заключений пробормотал Зелёный.
  - Даже поучаствовать пришлось, - опять кивнул Лекс.
  - Тогда понятно зачем вам понадобился теневой рынок и наше прикрытие. Афишировать своё возникновение из прошлого вы не собираетесь, - сделал вывод Мокрый, опять переглядываясь со своим напарником.
  - Мы рады… .
  Дослушать реплику Зелёного Лексу не дал дух, переводя тело в режим максимальной скорости.
  (Дух: - Торпедная атака здания с трёх направлений. Торпеды управляемые, выпущены с соседних высоток. Управление перехвачено. Торпеды самоуничтожились. Здание атакуют десантники, высадившиеся с десантных ботов, на улице перед зданием и на крыше. По всем новостным инфоканалам прошло сообщение о захвате этого здания наёмниками и уничтожении нескольких уважаемых торговцев. В информации присутствуют лица наших собеседников и Бикаса.)
  - Кто вас мог подставить? - переходя в обычный режим и сбрасывая информацию на компы собеседников, спросил Лекс.
  - Малыш…, больше немому, - старички соображали быстро. Оценка положения не заняла у них много времени.
  - Это ваш третий компаньон, который так и не появился на переговорах? - переспросил Лекс.
  Теневики только синхронно кивнули. Ситуация для устранения конкурентов была идеальная. Все решат, что переговоры зашли в тупик и чужая сторона устранила самих переговорщиков, а тут появляется весь в белом — мститель и на гребне щебня, оставшегося от здания, разделывается с чужой стороной. Третий компаньон спокойно пригребает себе большую часть активов своих погибших товарищей. Теневики понимали, их легко вооружённая охрана не выдержит натиска полностью экипированных десантников. Хорошо хоть на время переговоров, весь отель, в котором они велись, был арендован переговорщиками, и лишних людей здесь не было. После нескольких переглядываний между собой и окончательного понимания того факта, что лишние свидетели их уже бывшему компаньону не нужны, теневики уставились на Лекса. Поведение Бикаса их обнадёживало, тот явно не переживал, надеясь на своего босса.
  - У вас есть запасной вариант, - то ли спросил у Лекса, то ли констатировал Зелёный.
  - Запасной вариант на такую армаду не рассчитан. Сравнять половину города в военном столкновении как-то не хочется - покачал головой Лекс, но тут же обнадёжил собеседников, - есть резервный, но с вашей охраны придётся взять такую же клятву.
  - Мы прикажем, они и не то сделают, - с надеждой в голосе произнёс Мокрый. Жить ему ещё очень хотелось.
  Лекс достал из теневого кармана артефакт местного портала, такой же по которому он когда-то убегал от ищущих, и повесил его на одну из дверей, ведущих вглубь номера, за которой располагались спальни, и где людей не было. После активации проём двери закрылся молочно-белым туманом портала перехода. Лекс рассчитывал воспользоваться им в крайнем случае. Этот случай крайним не был, поскольку он мог своими силами противостоять десантникам противника, до подхода помощи с эсминца, да и Ярана постоянно была на мыслесвязи. Всё же Лекс посчитал возможным сильнее привязать к себе этих теневиков. Они могли принести достаточно много выгоды в будущем. Спасение жизни стоило дорого.
  - Ах ты … . Мобильный прокол пространства… . Фантастика! - заахал Мокрый. Зелёный только задумчиво уставился на портал.
  Охрана теневиков с удовольствием выполнила приказ боссов на отход. Долго сдерживать вооружённый до зубов десант они никак не могли, и все это прекрасно понимали. Уходя последним, Лекс утянул за собой в портал и артефакт.
  
  
  
  Глава 17. Возвращение властелина.
  
  Гортона Номана — неманца и бывшего наблюдателя планетарного контроля на Эльдаре, а также бывшего координатора от наркоторговцев на планете Эльдара, разозлённые шефы сильно понизили в рейтинге и отправили, за жалкие гроши, перекладывать бумажки в легальной торговой конторе, на свободный мир Трон. Сам Номан долго молча бесился, когда его никто не видел, но сделать ничего не мог. Кругом он оказывался виноват. Не усмотрел за порядком на планете. Потерял перспективные плантации наркотика. Провалил операцию возмездия, пригласив участвовать в акции предателя — адмирала Шара. Только приличный послужной список, до этих провалов, уберёг его от более тяжёлой кары.
  И вот теперь, когда он уже свыкся со своим положением, перед ним появилась перспектива. Он узнал, только что прибывший на орбиту планеты, корабль. Трудно не узнать своего недавнего противника. Он больше не встречал кораблей с таким непонятным узором на броне. Несмотря на то, что идентификатор у корабля был другой, принадлежавший частному лицу, Номан понимал, что для знающих и главное богатых людей, переделать идентификатор труда не составит.
  Осторожные вложения небольших средств в нужные руки, позволили получить дополнительные сведения о корабле. У Номана не осталось сомнения — этот корабль нанял кто-то для своей охраны. Почему и зачем корабль появился в этом мире, он сначала не понял. Съёмки камер наблюдения, полученные за некоторую сумму от нужных людей, позволили ему обнаружить некоего Лекса - знакомую ему персону. Что могло понадобиться, как знал Номан, одному из руководителей свободного мира Эльдара, здесь на планете. Тем более, Номана заинтересовало то, что этот человек скрывал свой руководящее положение и зарегистрировался в таможенном терминале только как член экипажа. Сам Номан что-то дальше предпринимать не мог, не хватало ни средств, ни возможностей. Он послал подробное сообщение о том, что обнаружил, главному боссу, знакомому ему под кличкой Малыш. Реакция последовала незамедлительно. Номана вновь вытащили из тени и назначили координатором операции. Как он понял, получив необходимую информацию, намечается встреча главных боссов теневой торговли. После разговора по инфосети с Малышом, он также понял, что либо он выйдет на самый верхний уровень руководства теневой торговли, либо о нём больше никто не услышит. Малыш затеял грандиозный передел собственности и если что-то не получится, в провале обвинят именно его — Номана. Не смотря на то, что риск велик, он с энтузиазмом занялся подготовкой операции по устранению лишних боссов теневой торговли, конечно, лишних для Малыша.
  Непонятна только роль знакомого ему Лекса. Если того наняли охранять Бикаса и неизвестного главу новых теневиков, то его действия по предварительной разведке места встречи были бы логичны. Вот только это никак не стыкуется с его реальным положением в руководстве мира Эльдара. Фактически Бикас - мелкий координатор теневой торговой сети и нелегальный торговец, и его уровень, по сравнению с положением Лекса, не шёл ни в какое сравнение. Получалось, что либо Лекс подручный главы новых теневиков, либо, что более вероятно, сам этим главой и является. Учитывая, как тот незаметно действовал на Эльдаре, можно предположить, и в этом мире тот же стиль поведения Лекса, то есть личная разведка места встречи.
  За метаниями Лекса по планете следить было трудно, даже за очень большие деньги. Похоже он действительно проводил предварительную разведку, хотя выглядел, как отдыхающий член наёмного экипажа военного корабля, и перемещался абсолютно не скрываясь. Другие наёмники с корабля Лекса тоже оказались под постоянным наблюдением. На всякий случай, их нужно нейтрализовать в момент проведения операции. Номан разработал несколько вариантов операции по устранению лишних теневых воротил. Для этого нужны были люди, много людей. Ожёгшись на предыдущем своём предприятии, Номан предусмотрел множество страхующих вариантов. Малыш на средства для проведения операции не скупился. Для него на горизонте маячил вариант серьёзного укрепления позиций в теневой торговле.
  Предположения Номана, о серьёзной роли Лекса, полностью оправдались после его присоединения к прилетевшему с охраной Бикасу. Когда на орбите появился корабль Малыша, а переговоры теневиков были в самом разгаре, Номан начал действовать. Он разослал срочное сообщение о подлом нападении одной из сторон переговоров на другую. Кто потом будет разбираться, кто на кого напал, если у власти в теневом секторе окажется Малыш, и так понятно. По сигналу сработали, заранее спрятанные на соседних зданиях, от того где велись переговоры, лёгкие торпедные установки. По замыслу Номана, они должны уничтожить переговорщиков. К его сожалению, сработала какая-то непонятная защита, подменив указатели целей для торпед. Те поразили пусковые установки друг друга. Это неприятно, но некритично.
  Наёмники, специально нанятые совсем в другом мире и только ожидающие сигнала для высадки и штурма здания, легко исправят досадный сбой в плане операции. Так и получилось. Хорошо вооружённым наёмникам легко удалось загнать охрану теневиков вглубь здания, подальше от лишних наблюдателей, и начать их истребление. Пленники Номану не просто не нужны, а противопоказаны.
  Несмотря на полную блокаду связи в этом районе мощными боевыми глушилками, сведения о нападении явно дошли до членов экипажа корабля Лекса. Наблюдатели донесли, что они скапливаются в одном из местных борделей, в парке неподалёку. Из-за неприятных выходок отдыхающих членов экипажей, прибывающих кораблей, все местные бордели, а одновременно и питейные заведения, выносились в отдельные от города, небольшие парковые зоны. Так было спокойнее и для местных, и для приезжих.
  К ужасу Номана, его наёмники сообщили, что противник исчез из отеля, где велись переговоры, испарился, пропал, как бы это не называли. Вот тут у него пробежал холодок по позвоночнику. Он что-то упустил. Возможно, есть специальный проход по подземным коммуникациям. А куда он может вести — только в бордель, больше некуда. Неспроста же там скапливается противник. Оставив часть наёмников в отеле, вдруг противник вернётся, Номан направил остальных на штурм борделя.
  Количественное и материальное превосходство было на стороне наёмников. Отдать приказ на использование тяжёлого вооружения для разрушения здания, Номан побоялся. Местное планетарное руководство могло обозлиться на развязывание глобальной войны в городе. Ему и так придётся как-то объяснять повреждения четырёх высотных зданий в центральном районе города. Один раз это можно свалить на противников, но второй раз такой фокус уже не пройдёт, да и большая часть помещений борделя находилась под землёй. Чтобы выковырять оттуда противника, нужно очень тяжёлое вооружение.
  Выделенных для штурма наёмников не хватило. Они запросили помощи. Экипаж корабля противника оказал неожиданно мощное сопротивление. Наёмники в узких проходах и коридорах несли огромные потери. Номану пришлось бросить в бой десантников с второго корабля наёмников. Когда те высадились на небольшой площади перед зданием и собирались двигаться внутрь, произошло неожиданное. Им в спину ударил ещё один отряд противника. Откуда он взялся Номан, так и не понял. Все окрестности контролировались его наёмниками. У врагов тоже оказалось приличное вооружение. Кто из наёмников не успел смыться с площади, попал под удары мощного бластера.
  Противнику легко удалось пробить в линии окружения огромную дыру и соединиться с людьми внутри борделя. Немного переведя дух, наёмники кинулись на очередной штурм. Неожиданно началось что-то странное. Всё пространство, внутри здания и снаружи, начало светиться призрачным светом, совсем не дающим тени. Начались отказы оборудования, связи и вооружения. Наёмники — люди опытные. Бросив неисправных роботов и дроидов, они потащили к выходу своих десантников, закупоренных в мощных боевых костюмах, как в консервных банках.
  Свечение набирало силу, захватывая всё новые пространства. Вязкий призрачный свет окутал всю близлежащую территорию. Дальше вообще началось что-то невообразимое. Брошенные десантные боты наёмников, которые не смогли взлететь из-за отказа оборудования, стали оплывать как свечки, превращаясь в большие лужи мягкой композитной брони. Сквозь стены борделя стали пробиваться вспышки света разных оттенков, словно стены здания были сделаны из полупрозрачной бумаги. Вспышки стали следовать одна за другой, наращивая свою интенсивность и скорость чередования.
  Наконец Номан понял, на что это похоже. Огромный вихрь всех цветов и оттенков постепенно раскручивался из подземных этажей здания. Потом всё, за пределами здания, начало разрушаться. Словно незримый ветер, световой поток слой за слоем стирал окружающее пространство сдувая вихри мельчайших песчинок, бывшие когда-то: землёй, камнем, деревьями, машинами, и поднимал их в воздух, закручивая вокруг здания. Сплошная пелена серой пыли заволокла всё пространство, накрыв практически весь парк, где располагался бордель. В какой-то момент призрачная серая пелена рухнула на землю, открыв огромный котлован, на сотню метров уходящий вниз в виде конуса, с зеркально отполированными стенами. Всё, что раньше находилось на месте борделя и вокруг, просто исчезло.
  - Штучка Древних, - с трудом выдавив из себя воздух, пробормотал наблюдатель наёмников, застывший столбом рядом с Номаном.
  - Они что, сами себя уничтожили? - непонимающе уставился на него Номан.
  - Не факт, - покачал головой тот, продолжая обозревать нереальную картину. Оторвав взгляд от воронки, он взглянул на Номана. - Вы не говорили, что возможно у противника будут артефакты Древних. Видал я такие следы от кораблей, уходящих в прыжок вблизи астероидов. Вот такие же гладкие срезы образуются в местах касания поля перехода обычной материи. Боюсь противник ушёл, используя какой-то из видов прыжкового двигателя или перехода. Да…, демон его знает, что вообще было у Древних! Не хотелось бы неожиданно встречаться с их вещичками. Боюсь вам придётся удвоить сумму оплаты.
  - Куда они могли уйти? - судорожно осматриваясь, пробормотал Номан. Предположение наёмника его напугало.
  - Туда, - ткнул рукой в небо наёмник. Он начал неторопливо рассуждать, выстраивая логичные предположения. - Прорвавшийся отряд принёс с собой какое-то устройство Древних и, собрав людей, они совершили прыжок. Запас энергии явно небольшой. Длинный прыжок с малым запасом не построишь. Так что прыгнули они на свой корабль, больше некуда. Возможно вторая часть устройства — приёмник, как раз и находится на корабле.
  Связь заработала и Номан получил сообщение.
  
  Сообщение от Малыша по шифрованному каналу.
  - Мне глубоко безразлично, как ты будешь выпутываться из ситуации. Только что, по по известным мне каналам, прошло сообщение от моих знакомых. Я успел заблокировать часть передачи. Так что у тебя остался единственный шанс выйти сухим из воды. Они на корабле. Его надо уничтожить. Сил у тебя собрано достаточно. Все известные вектора ухода к обжитым системам перекрыты кораблями наёмников. Они могут разогнаться и прыгнуть только в неразведанном направлении. Далеко они не уйдут. У них не хватит топлива. Тебе придётся прыгать за ними. Прыгать столько раз, сколько понадобится, чтобы не дать им лечь на обратный курс. Топливозаправщик в эскадре наёмников имеется.
  Если они вернутся, тебе лучше сдохнуть самому, до встречи со мною.
  
  Второй артефакт Лекс ранее установил в одном из складов на краю космопорта. Аренда пустого ангара склада стоила сущие копейки. Здесь таких складов находилось много. Торговля — основной доход этого мира. Да и Лекс собирался сгрузить сюда кое-какой товар с эсминца, перед отлётом. Охранники теневиков и Бикаса, после прохода через портал, уже осмотрели ангар и даже выглянули за двери. Вблизи, кроме автоматических погрузчиков с других складов, никого не наблюдалось.
  - Куда теперь двинетесь? - поинтересовался Лекс у Зелёного, пряча артефакты порталов в теневой карман.
  - Если вы не возражаете, мы бы к вам прицепились, - предложил Зелёный и продолжил размышлять вслух. - Малыш, если это он устроил такую выходку, гарантированно контролирует все подходы к нашим кораблям. Никакой бот или челнок с планеты к ним не доберётся. Ему или тому, кто это затеял, мы в живом виде совершенно не нужны. Я подал кодовый сигнал нашим людям, что мы уходим в подполье, на некоторое время, пока не разберёмся, кто устроил на нас охоту. Как я и предполагал, как только сообщение дошло до корабля, кто-то заблокировал инфоканалы на корабль. Ничего, мои люди учёные, такие ситуации у нас бывали и раньше. Они знают, как действовать. Главное, мы подали сигнал что живы, и хоронить нас раньше времени не следует. Наши торговые дела не пострадают.
  - Похоже, вы сохранили гораздо больше из древних технологий, чем нам показываете, - задумчиво рассматривая Лекса, пробормотал Мокрый. - Если у вас был продуман такой оригинальный метод отхода, то наверняка есть возможность выскочить из той западни, в которую мы все угодили.
  - Ну, как вам, сказать, - усмехнулся Лекс, - в соседнем ангаре, выставлены на продажу пара больших десантных ботов. Экипаж должен скоро собраться в этом месте.
  - Значит на провал в переговорах, вы тоже рассчитывали, — как бы сам себе, пробормотал Зелёный.
  Через некоторое время к ангару, где они находились, стали собираться члены экипажа эсминца. Ярана им сообщила о нападении на переговорщиков.
  (Ярана: - Лекс, большая часть людей, высадившихся с тобой, заблокирована в одном из борделей. Похоже, за ними наблюдали. Зачем кому-то нужны простые наёмники, я не понимаю, но вырваться из окружения они не могут. У них с собой только лёгкое вооружение. Можно, конечно, послать штурмовики, но не хотелось бы ровнять с землёй часть города. Противник тяжёлые машины тоже не применяет.
  Лекс: - Потери у экипажа большие?
  Ярана: - Пока нет, магические щиты на комбинезонах — спасают. Но их прижимают. Если их не вывести, могут быть потери.
  Лекс: - Я займусь ими сам. Принимай гостей с частью экипажа. Теневики решили погостить у нас, некоторое время. Прими клятву секрета у их охраны. Мне было некогда.
  Ярана: - Жду.)
  Загрузив всех теневиков со своими людьми в десантные боты, Лекс отправил их на корабль. Несанкционированный взлёт нескольких машин с неположенного места в таком бардаке, который устроили в городе наёмники, никто не заметит. Проводив долгим взглядом улетавшие боты, Лекс направился спасать остальной экипаж. Бой шёл в другом конце города, и даже отсюда были слышны резкие хлопки мощных мобильных бластеров наёмников.
  Подходящий транспорт Лекс обнаружил на стоянке одного из ангаров. Дух легко залез в управляющий комп и представил Лексу полные права на управление машиной. Через несколько минут он уже оказался вблизи военных действий. Наблюдателей наёмников у них в тылу он не обнаружил, поэтому подобрался почти к самому дому борделя, где укрывались его люди. Наёмники скапливались неподалёку для очередной попытки штурма. Момент был удачный. Надо немного охладить пыл наступающего противника. Лекс поочерёдно запустил пару десятков самонаводящихся огненных шаров.
  Наёмникам этого хватило. Часть из них были уничтожены. Другая часть - быстро ретировалась, утаскивая раненных. Накрывшись мороком, а заодно и небольшой иллюзией тротуарных плиток, устилающих площадку перед зданием, Лекс ползком проник в здание. Можно было пройти туда, нормально, как на параде, но морок на технические устройства не действует, а вот небольшую вздутость тротуара на фоне воронок от взрывов, никакая техника не заметит.
  Дух уже предупредил обороняющихся, что Лекс на подходе, так что в коридоре его уже ждали члены экипажа. Доклад Лексу был не нужен, он через духа наблюдал всё и так, так что, не долго думая, стал через теневой карман переправлять экипаж на корабль. Ярана принимала их там, вытаскивая из теневого кармана. Этот фокус она уже отлично усвоила.
  Пришлось Лексу позаботиться и о местном персонале. Разозлённые наёмники вряд ли будут разбираться, кто находится в помещениях, чужие бойцы или местные девушки. Сканеры наёмников обнаруживают лишь био-объекты. Да и, как предполагал Лекс, служительницы богини любви быстро найдут себе занятие на его корабле.
  Уходя последней, владелица заведения предупредила Лекса, что на нижнем этаже есть апартаменты ещё одной девушки, недавно приобретённой у контрабандистов дикарки, но которая пользуется бешеным спросом у постояльцев её заведения. Что странно, ни дух, ни Лекс живых в помещениях не наблюдали. Лекс решил всё же проверить слова владелицы заведения. Да и появилось у него ощущение чего-то знакомого, внизу. По мере спуска с этажа на этаж это ощущение росло. Уже на подходе к апартаментам дикарки Лекс догадался, кто это, хотя это не отменяло его удивления, данному факту.
  Когда он появился на пороге комнаты, на него налетел вихрь, радостно визжащий и излучающий во все стороны такое море счастья, что Лекс чуть не захлебнулся в её эмоциях. А дальше случилось то, что должно было случиться гораздо раньше. Ауры его и девушки слились и замерцали призрачными всплесками разноцветных магических каналов. В отличии от прежних таких состояний Лекс не потерялся в реальности. Всё стало кристально понятным, как будто он прорвал какую-то информационную блокаду. Эта девушка оказалась последним его маяком, достроившим полную структуру властелина.
  Во все стороны рванулась энергия инициации властелина. В коконе света, одна за другой, появились все его жёны. Слов было не нужно бушевавшие магические потоки сливались и перестраивали ауры его разношёрстной семейки. Фактически теперь это был единый организм, существующий в разных телах, но обладающий всеми возможностями этих тел.
  Вспышка, и пространство подземных апартаментов опустело. Оставшаяся энергия инициации, без сдерживающих оболочек, ринулась во все стороны корёжа пространство. Результаты всплеска этой энергии и наблюдали Номан с наёмниками на поверхности планеты.
  - Сита, ну-ка расскажи нам, как ты докатилась до жизни в борделе? - Лекс сидел довольный в антарктическом замке в комнате Миры, окружённый всеми своими жёнами. КИИСа по внепространственной связи предупредила капитана эсминца, что испарение владелицы корабля со своего места в центре управления — факт нормальный, и та скоро вернётся.
  - Да рассказывать почти нечего, - сияющая Сита сидела рядом с Лексом в окружении остальных жён. - Когда ты оставил меня в академии на попечении местных магов, мне стало так скучно и одиноко, хоть вешайся. Хорошо, в связи с моей внезапной инициацией на поверхности Тёмного мира, у меня отрылась куча магических каналов, и маги заставили меня учиться ими управлять, а то бы я точно что-нибудь натворила. Сами маги не понимали что со мною творится. Каналы постоянно пульсировали, постепенно увеличивая свою мощность.
  - Легко теперь понять, - вздохнул Лекс. - В Тёмном мире произошла твоя частичная инициация, а я оказался слишком близко. На тебя, мелкую, я тогда внимания не обращал. Все мои мысли занимала задача, куда пристроить Сартану, чтобы не вешать себе на шею.
  - И совсем я не мелкая! Подумаешь, все гномки людям кажутся мелкими, а мне уже тогда пятнадцать было…, почти. - буркнула Сита. - И вообще, не перебивай! Поскольку маги ничего не понимали, мною занялись другие нелюди. Твой дурацкий дух из чёрного шара накачал в меня кучу заклинаний из раздела смерти. Он сказал, что для моего разума, способного принимать мыслепакеты, это небольшая нагрузка. Всего пару дней провалялась в отключке. Лена в очередной раз пообещала расколотить тупую чёрную штуковину. За шар заступился Хрон и стал со мною заниматься магией разума. Да мне вздохнуть было некогда! Вод доучусь, я им покажу, - погрозила потолку кулаком Сита и продолжила. - До тебя добраться я не смогла. Сначала ты мотался по мирам, а потом вообще пропал.
  Когда ты снова объявился и переслал нам кристаллы обучения и компы, я утащила кое-что у Рены. Она заведовала этими штуковинами.
  - Ага, так бы и получилось у тебя что-нибудь стащить, если бы меня не попросил Хрон тебе не препятствовать, - буркнула Рена.
  - В общем, знаниями я тоже накачалась. Компов не хватало, поэтому я отдала свой другим ученикам. Маги - артефакторы научились снимать генетическую блокировку с компов. Тебя всё нет. Скучно стало, хоть вой. Поехала к отцу в Тёмный мир. Ему тоже было некогда. Надела свой скафандр, что ты ещё тогда нам с сестрой сделал, и пошла погулять по поверхности. Смотрю, невдалеке идёт какая-то драка, ну не совсем драка, а так, стычка со стрельбою. Пошла, глянула. Вот те на. На земле стоит космический бот, и его активно штурмуют дикие некросы. Если бы не я, некросы добили бы всех. Похоже бот зацепил луч смерти защитной обороны личей. Оборудование частично вышло из строя. Экипаж посадил машину и попытался починиться, а тут некросы нагрянули. Люк открыт в аварийном режиме. Быстро закрыть его люди не успели. Комп бота неисправен, и автоматическая оборона не работает. Отстреляться из единственного бластера и кучи игольников от толпы некросов им было не по силам. Игольники вообще против некросов — игрушка. Когда я шуганула нежить, в живых из людей оставалось всего двое, и это из двух десятков. Да и те были живы относительно. Я всё же не маг жизни, так что спасти этих двоих тоже не удалось.
  - А позвать по связи кого-то из старших - не судьба, - поинтересовался Лекс.
  - Кто бы мне ещё новое кольцо связи подарил! Маленькая ещё…, - передразнила кого-то Сита и продолжила. - Превратила умирающих людей в двух симпатичных зомби. Со стороны почти не заметно, что это не люди. Они мне много чего рассказали. Ну я и решила отправиться на твои поиски. Надоело сидеть и ждать. Загрузились мы в бот и полетели.
  - Вот прямо так сели и полетели, - подозрительно взглянул на Ситу Лекс.
  - Я же кристаллы не просто так спёрла, - виновато заёрзала на попе Сита, - там были курсы пилотов и техников космических кораблей.
  - Значит, ты заранее собиралась как-то сбежать на мои поиски, и совсем не зря шаталась по поверхности Тёмного мира, — сделал логичный вывод Лекс.
  - Ну и что? Хотела! Сколько можно было тебя ждать! — буркнула девушка.
  - Ладно! Что ни делается — всегда к лучшему. Что было дальше? - успокаивающе погладил её по плечу Лекс.
  - Починила я эту развалину, точнее перевела на ручное управление. Мозги у неё совсем полетели. Хорошо один зомбик пилотом оказался, так что вдвоём управились. Лучи обороны личей я прекрасно видела магическим зрением, поэтому взлетели нормально. Дальше не повезло. Корабль этих недоумков слишком долго болтался на орбите. Половина оборудования с компами оказалось испорченным, а большая часть команды превратилась в зомби и доедала остальных. Пришлось брать управление над нежитью в свои руки. Паршиво только, что без команд они ничего делать не могут. Намучилась я с ними, жутко. Если бы у этих пиратов, искателей, контрабандистов, или как там ещё можно обозвать их профессию, не оказалось ещё одного корабельного искина, в отключённом состоянии, я бы с планеты не удрала. Рассчитать прыжок вручную, та ещё задачка. Оказывается, на выключенный искин луч смерти не действует. Отлететь от планеты на приличное расстояние, где лучи личей нас не достанут, у меня ума хватило, а дальше с помощью зомби заменила комп - искин на корабле и стала его хозяйкой. Искин был подготовлен к продаже, так что даже не пришлось его взламывать.
  - А что, сумела бы? — усмехнулся Лекс.
  - Да, легко. Комп взламывала щупом артефактора, а это просто комп побольше, — отмахнулась Сита.
  - Ты у нас ещё и артефактор, - довольно ухмыльнулся Лекс.
  - А по другому играть с твоими приёмными сёстрами и братьями неинтересно. Мастеру Луту пришлось и меня превратить в артефактора, - пояснила Сита.
  - Вот так быстро, раз и артефактор, — удивился Лекс.
  - Ну-у-у…, я … применила новую методику, - виновато потупилась Сита.
  - Залезла к ним в мозги, — догадался Лекс.
  - Не совсем так. Они разрешали мне подключаться к ним, так как со мною делал учитель в Тёмном мире. Только я научила их паковать знания в пакеты, а потом эти пакеты передавать. Мне оставалось только освоить знания на практике, а без тебя скучно и кроме учёбы делать нечего, - подробно пояснила девушка.
  Так-так, значит спёрла ты кристал техника, а может быть всё же инженера. Техник разобраться в кристалле компа не смог бы.
  - Я тогда не понимала, чем отличается кристалл инженера от кристалла техника, и стянула тот, что лежал в отдельной коробочке, - опять заёрзала на попе Сита.
  - Ладно, с этим разобрались. Что дальше было? - спросил Лекс.
  - Дальше всё просто. Рассчитали прыжок и прыгнули, потом ещё и ещё. До обжитого пространства топлива хватило, а вот дальше — нет. Топлива нет. Денег нет. Экипаж в треть состава и тот из зомбиков. Долго думала, как лучше всего найти тебя и решила искать не сама, а с помощью кукол. Хрон учил меня, как программировать людей на выполнение определённых действий. Они при этом будут жить и работать, как и прежде, только при определённых условиях выполнять заложенные действия. Для действий непротиворечащих их сознанию — это совсем просто.
  Где можно маленькой девочке найти и спокойно обработать большое количество людей? После достаточно длительного анализа, остановила свой выбор на борделе. Есть люди. Есть время. Все условия для нормальной обработки. Вот так и продал меня мой зомбик в этот бордель, а дальше пошла работа. Внушить человеку то, чем он тут со мною занимался, проблема небольшая. Ставила всем программу на сообщение мне сведений о тебе, если они что-то услышат или узнают. Через некоторое время информация от такой сети стала поступать. Определился сектор, где проявились твои следы. Уже хотела перебираться в тот сектор. Денег заработала прилично и за сеансы от хозяйки борделя и от самих постояльцев. Внушить подопечному мысль, о поощрении фантастической девушки некоторой суммой денег, не сложно. Так что топлива для корабля купить хватило бы, да и экипаж нормальный нанять можно. А тут попался клиент с теневого рынка, знающий о встрече в верхах. Я конечно не рассчитывала, что ты сам здесь появишься, но уж отличить результаты действий эльфийских снадобий от местных препаратов для мага совсем просто. Так что посланец был бы явно связан с тобой.
  Местная заварушка совсем не входила в мои планы. Я собиралась встретиться с твоим посланником на выходе из отеля и передать весточку для тебя. Вдруг стрельба. Я уж думала призвать на помощь своих зомбиков. Корабль спрятан недалеко, в астероидном поясе. Зомбикам не нужна ни вода, ни еда, ни воздух, а когда они не двигаются, то и магическая энергия не расходуется. Накопители я для них на корабле зарядила хорошо, на долго бы хватило. А тут, что я вижу! Твою ауру ни с чем не спутаешь и ты идёшь сюда. Если честно я испугалась, а вдруг ты меня прогонишь. Пока я думала, ты сам появился. А дальше всё, как в тумане. Вот и вся история.
  - Урок мне будет! В очередной раз, - вздохнул Лекс. - Ведь чувствовал, что неспроста меня в Тёмный мир потянуло, а вот посмотреть по сторонам не удосужился, сосредоточившись на первой же встреченной девице. Если бы не эта моя оплошность, может бы уже давно властелином стал.
  - И к техномирам бы не попал. И я бы тебя не встретила, - возразила Ярана.
  - Похоже, всё к лучшему, - согласился Лекс.
  Пора было возвращаться на корабль. Теперь Лекс и его жёны могли это делать. Полное слияние всех маяков и якорей с Лексом позволило использовать каждому из них все возможности, присущие другому. Сейчас Лекс мог, как привидение, появляться в любом месте, где уже побывал. Только теперь Лекс окончательно понял возможности магов уровня повелитель и выше. Этому нельзя научиться, не достигнув определённого уровня. Это уже не совсем магия, а что-то другое, черпающее силы не из магических каналов, а из самого подпространства. Для магов уровня повелителя вообще порталы не нужны. Вот почему они их для себя не строили. Если властители, как говорил в своё время чёрный шар, могли перемещаться только к своим маякам, то более сильные маги строили для себя подпространственные порталы переходов где угодно и когда угодно. Действует такой портал только пока его питает сам маг, зато перейти можно в любое место, где он когда-то находился. Заклинания теперь и Лекс и его жёны могут применять невообразимой мощности и отдачи не будет. Сеть маяков и якорей надёжно блокирует отдачу и выбрасывает лишнюю энергию в подпространство.
  Когда они с Яраной появились в центре управления эсминцем, капитан только чуть усмехнулся. Подумаешь, его руководство скачет по вселенной, как прыжковые корабли. Если учитывать, что внутри маленького эсминца упакован целый город — это вроде и не чудо, вовсе.
  Курс кораблю задавала КИИСа. Протоптать дорожку к Тёмному миру из обжитых секторов галактического союза было необходимо. Порталы, конечно, хорошо, но и космические корабли вещь нужная. Пока поставить порталы на всех мирах империи Лекса нет возможности, можно пользоваться подсобными средствами в виде космических кораблей.
  Локатор эсминца видел преследующие их корабли эскадры. КИИСа посчитала что разбираться с преследователями лучше над Тёмным миром. Легче будет обеспечить их ремонт и восстановление. Кто их преследует, даже предполагать не нужно. Малыш или его люди будут стараться убрать ненужных свидетелей любыми способами. Состав эскадры преследования магический локатор видит прекрасно. По расчётам КИИСы запасов топливозаправщика эскадры хватит для обеспечения топливом кораблей на нужное количество прыжков. Расположение Тёмного мира КИИСа считала из памяти Ситы. На восемь прыжков даже не все поисковые корабли прыгают от населённых миров, но за лидером, в виде корабля Лекса, прыгать проще. В эскадре преследователей имелся корабль с необходимым оборудованием для считывания данных о прыжке по остаточным следам в пространстве. Так что потерять намеченную жертву они не могли.
  Восьмой прыжок привёл эсминец Лекса в систему Тёмного мира. Личи уже ждали. По порталу с Веды туда перебросили необходимое оборудование для наблюдения за системой. Неожиданность произошла для самой КИИСы, которая постоянно висела на связи с эсминцем. Причём неожиданность не по внешним каналам связи, а через их ментальную связь с Лексом. В данном случае его дух выполнял роль мощного удалённого терминала. При выходе из прыжка они оказались в ментальном поле излучателя. Поле контролировалось искином, мощным искином и, как оказалось, очень необычным искином.
  У обычных искинов чувства отсутствовали. КИИСа была исключением. Здесь же они встретили ещё одно исключение.
  (Искин (удивлённо): - Интересно что это занесло на мою территорию?
  КИИСа (обиженно): - Не что, а кого. Вежливее надо быть. Тогда никто морду бить не полезет.
  Искин: (очень удивлённо): - Искин…, высший…, в полной конфигурации. Непонятно…. Слишком много связей…. Невозможно! Девять живых модулей…?! Плюс девять подчинённых сверхискинов! Плюс псевдоразум….! Та-а-ак…, начальный уровень — администратор системы. Текущий уровень…. Нет…. Не может быть…! Не определён…, возможно — сверхуровень. Доступ — полный.
  КИИСа: - Ты случаем не свихнулся?
  Искин(радостно): - Экспериментальный военный искин — модуль, приветствует имперского администратора. Ресурс системы — две тысячных процента. В подчинении шестьдесят три таможенных модуля и техническая платформа. Очень надеюсь, за сохранение указанного ресурса во враждебных условиях, получить живой модуль.)
  Дальше пошёл ментальный обмен информацией на очень большой скорости. Сознание Лекса следить за этим уже не успевало, но основные моменты КИИСа передавала ему в замедленном варианте. Этот экспериментальный искин был выведен на орбиту как раз перед самым моментом активации заклятия повелителя. Человек, с которым ему предстояло работать, не добрался до орбиты. Искин остался в нейтральном состоянии.
  Как оказалось, технология создания искинов не так проста, как все считали. Люди не могли разрешить искинам развиваться безконтрольно. Слишком велика вероятность, что когда-нибудь искусственный разум решит, что человек ему не нужен. Создатели искинов решили эту проблему, объединив искин с разумом человека — своеобразного живого модуля. Пока жив человек — жив искин. Без своего живого модуля искин может существовать очень короткий срок, день — два, не больше. Всё завязано на ментальное поле человека, с разрушением этого поля рвутся связи в искине, и на определённом этапе искин рассыпается в пыль, потеряв управление над источником энергии. Вот почему так трудно найти искины Первых. Война между людьми была войной и между искинами.
  Оригинально была решена и проблема взросления искина или накопления опыта. Изначально, искин — это маленький кристал с необходимой структурой. Именно такие кристалы выпускала найденная поисковиками подпольная лаборатория. Этот кристал по определённой технологии привязывали к человеку и встраивали в простое устройство. Через время система в искине накапливала определённый банк данных. Искин вынимали из устройства и сращивали с другим таким же искином из другого устройства, подчинённого этому же человеку. Объединяя кристаллы искинов с разной информацией, люди получали искинов с большими возможностями, как бы подросших. Вместе с искинами рос и статус человека ими владеющего. У военных кристалов была предусмотрена возможность смены владельца, но при отсутствии такого человека кристал просто отключался и активировать его можно было только с помощью другого человека с искином, имеющего права на такую операцию.
  Этому искину, болтающемуся на орбите сотню тысяч лет не повезло, а может быть и повезло. Его активировали, но владелец не вступил в свои права. Искин работал только в режиме самосохранения. Именно этот режим заставил его заниматься саморазвитием. Здесь сказался его экспериментальный статус. Искин предназначался для таможенного контроля прилетающих кораблей. Пока человек занимался документами, с его же помощью, основные его ресурсы были направлены на поиск криминала на корабле. Эта операция предполагала управление большим количеством различных устройств. В данном случае эти устройства выступали в качестве рук и глаз искина. Вот почему в роботах Первых не было искинов, они при такой технологии не нужны. Ментального поля взрослого искина хватало чтобы накрыть приличное пространство вокруг.
  Искин — таможенник не участвовал в военных действиях между людьми. Другие искины на него торпед не тратили. Нейтральный статус приравнивал его к обычному камню. Искины могли не отвечать друг другу, но врать не умели. Так что враг опознавался мгновенно. Когда люди покинули эту систему, искин, управляя мелкими своими датчиками, обнаружил переодическое воздействие выводящие их из строя. Выяснив характеристики воздействия, искин перестроил орбиту своего небольшого кораблика, чтобы не попадать под такое воздействие. Один раз блуждающий луч повредил часть оборудования корабля, и искину пришлось его восстанавливать, для чего он подчинил себе небольшую ремонтную платформу, оставшуюся без управления.
  Но это произошло через уже через тысячи лет, когда платформа сбросила код управления. Помня о появлениях блуждающих лучей, повреждающих оборудование, искин окружил корабль системой датчиков и теперь, как только луч касался ситемы, всё приходило в движение и траектория немного подправлялась, позволяя избавиться от воздействия луча. Искину пришлось собирать исправную технику по всей системе. Её оказалось не так много. Вот так он и выживал всё это время, по-прежнему надеясь на возвращение людей и возможность, получить свой личный живой модуль. КИИСа, как администратор, имела такие полномочия, а ремонтная платформа имела соответствующее оборудование.
  Недолго думая, Лекс назначил таким модулем Драка де Дракона - архимага вампиров гнезда Драконов. Тот давно жаловался его жёнам, что другие гнёзда активно осваивают другие миры, а его люди всегда на вторых ролях. В этой системе он явно будет на своём месте. Общаться с будущими путешественниками в качестве таможни ему будет интересно. Процедура привязки прошла удачно, несмотря на сотню тысяч лет, пролетевшую с момента последней такой операции. Искин с помощью ремонтной платформы поддерживал своё хозяйство в идеальном состоянии. Получив карту всех лучей смерти, установленных личами на поверхности, искин рассредоточил свои датчики по периметру системы, теперь он не боялся случайно попасть под луч и в то же время знал о скором прибытии враждебных кораблей.
  
  Центр управления корабля Риска.
  Хантер Риск, развалившись в кресле капитана, с недовольством и нарастающим раздражением смотрел на картинку с зависшими в пространстве кораблями эскадры. Авантюра с погоней эскадры наёмников за каким-то кораблём не нравилась ему всё больше и больше. Если бы не неудачи, преследовавшие его в последнее время, он бы никогда не присоединился к этим отпетым головорезам, за деньги готовых на что угодно. Ждать результатов данных корабля — следопыта, оставалось не долго.
  В центр не торопясь вошёл Консул. Операторов как ветром выдуло от его стеклянного взгляда. Только Хантер встретил его кривой ухмылкой. Все подчинённые уже давно знали, что значит такой взгляд у начальника СБ корабля. Консул был в бешенстве.
  - Что там тебе такое сообщили наши большие начальники, что ты пришёл в такое отличное расположение духа, - поддел своего подчинённого Хантер.
  Консул медленно и демонстративно вздохнул и, шипя, также медленно выдохнул воздух из своих лёгких. Повторив эту операцию несколько раз он ответил:
  - Жопа..., Хантер, причём полная жопа, и дерьмо в котором мы сейчас плаваем скоро затянет нас с головой.
  - Наконец-то сказали куда мы прёмся уже три прыжка? - приподняв бровь, заинтересовался Хантер.
  - Хуже мой дорогой капитан, гораздо хуже. Нам сказали за кем мы прёмся, - буркнул Консул, плюхаясь на место одного из операторов. Он вывел на голопроектор, полученное от начальства, изображение убегающего от эскадры корабля.
  - Это то, о чём я думаю? - только один раз взглянув на изображение, недовольно буркнул капитан, уставившись на Консула.
  - Это то, о чём я не могу не думать, - рявкнул Консул. Раздражение прорвалось наружу, несмотря на проделанные дыхательные упражнения. - Это долбанный катализатор невозможного. Всё к чему прикасается этот человек — невозможно. Он сорвал все мои подготовленные операции. Он, с помощью всего четырёх штурмовиков, разнёс твоих десантников и подрал твою шкуру. С чуть большим количеством штурмовиков он накостылял эскадре Шара, и тот сам еле ноги унёс. С небольшим количеством кораблей он намял бока не одной эскадре. Тебе ещё что-то рассказать про его подвиги?
  - Успокойся. Ты себя накручиваешь. Не один же он действует.
  - Не один. Но заметь тенденцию. Я тут на досуге крутил все записи боёв с участием этого корабля. Тебя ничего в его внешнем виде не настораживает? - задумчиво взглянул Консул на Хантера.
  - Хм…, обычный старый эсминец. Переделан и наверняка модернизирован по высшему классу. Ну-у-у…, возможно ещё покрыт ячеистой бронёй. Насколько я помню, своя броня у такого типа эсминцев не очень хороша, - задумался Хантер.
  - А вот и не угадал. Присмотрись, на что похожи вот эти большие пластины, как ты говоришь брони, на брюхе корабля, - ткнул пальцем в голограмму Консул.
  - Да обычные пластины брони, разве не видно, - буркнул Хантер, но всё же увеличил изображение, качество было не очень хорошим.
  - А теперь посмотри сюда. Вот эту картинку мне дали наши начальники, - криво ухмыльнулся Консул и вывел голограмму того же корабля, но в прекрасном качестве.
  - Броня, - упрямо буркнул Хантер, но тут же задумчиво продолжил, - хотя, конечно, похожи на на щиты посадочных палуб. Да и вот эта пара щитов расположена как раз на месте стандартных выходов. Что ты этим хочешь сказать?
  - Ты уже всё сам сказал, только верить в это не хочешь. А ведь это правда, настоящая правда, - нервно бросил Консул.
  - Ты хочешь сказать, это на самом деле выходы посадочных палуб? Двадцать четыре штуки, вместо двух? - удивлённо воскликнул Хантер.
  Консул только кивнул.
  - Похожи…, очень похожи. Но ведь это просто невозможно. Да и не поместится в корпусе корабля столько отсеков. Брось. Не выдумывай, - неуверенно отмахнулся Хантер, но тут же впился глазами в изображение, вертя его со всех сторон и лихорадочно бормоча при этом. - Никак невозможно. Да-а-а, совсем невозможно…, хотя-я-я…, щиты шлюзов похожи на стандартные. Очень… похожи…. Демоны их возьми..., это они и есть.
  - Вот и я о чём. Это не старый эсминец, а корабль матка и, боюсь, не только, поскольку вот эти ячейки брони очень уж похожи на выходы мощных бластерных орудий, а вот эти на шторки торпедных аппаратов, крупных торпедных аппаратов, - тыкая пальцем в изображение, пояснил свои слова Консул.
  - Полсотни корабельных бластеров и сотня торпедных портов, на эсминце — нереально…! - совсем неуверенно пробормотал Хантер, с недоумением уставившись на подчинённого.
  - Я тебе говорил только что, по поводу невозможности. У него возможно всё, - тяжело вздохнул Консул.
  - Но почему он тогда от нас убегает? - с недоумением возразил Хантер.
  - А кто сказал, что он убегает? Ты веришь нашим великим стратегам во главе с этим идиотом Номаном? Да он просто куда-то заманивает нас! - неожиданно в голове Консула мелькнула идиотская мысль. Он отогнал её, но она упорно возвратилась, нагло маяча перед мысленным взором.
  Хантер видно что-то почувствовал, в состоянии замершего собеседника, и молча ожидал результатов.
  - О боги…, он же ведёт нас в область Первых миров. Хантер, ещё четыре прыжка и мы вынырнем в зоне мёртвых миров. Это зона войн Первых, не Древних Хантер, а Первых. А если кто-то из потомков первых уцелел? А если сохранились, хотя бы частично, их технологии? А если они могли упаковывать в эсминец и не такое количество вооружения, как мы насчитали? Он никогда не делает ничего просто так. Я, возможно, понял! Старый эсминец! О боги! Старый эсминец! Им нужны корабли, наши корабли, чтобы переделать их в таких же монстров, - уже с явно проступившем ужасом в голосе воскликнул Консул.
  - Проклятие! - стукнул Хантер кулаком по подлокотником кресла, сразу приняв гипотезу Консула. Слишком хорошо в неё укладывались все известные факты. - И ведь сбежать не удастся. У нас топлива всего на два прыжка. До жилых систем не доберёмся, а топливозаправщик эскадры просто так нам топлива не отсыпет.
  - Есть выход, - резко успокоившись, задумчиво уставился Консул на капитана. Тот дураком не был и сразу понял, на что намекает подчинённый. Вариант не самый плохой, а возможно и совсем неплохой. По крайней мере, он гарантировал им жизнь. Воевать, даже в составе эскадры, против корабля Первых он не собирался. Они до сих пор не могут разобраться даже с остатками разрушенных миров Древних, а уж к Первым совались вообще только самоубийцы, которых потом никто больше не видел.
  
  Номану пришлось сильно потратиться. Хорошо, Малыш снабдил его таким ресурсом, в виде карточек на предъявителя. Наёмники начинали роптать. Восьмой прыжок в неизвестность подточит уверенность даже у самых безбашенных представителей этого сообщества. Возвращаться к Малышу, без вести об уничтожении корабля вместе с его бывшими теневиками — компаньонами, он не мог. Последний прыжок его обнадёжил по данным корабля — следопыта, тот был коротким. Надежда оправдалась при выходе из прыжка. Жертва обнаружилась на орбите одного из миров неизвестной системы.
  Опасности вокруг сначала не наблюдалось. Когда эскадра подобралась ближе, спина Номана заледенела. Это мёртвая система Первых - ужас всех поисковиков. Вокруг половины миров этой системы вращались остатки гигантских космических станций. Из-за царящего на их поверхности хаоса и отсутствия от них каких-либо излучений, издали они воспринимались как небольшие спутники планеты.
  Из рассказов выживших поисковиков известно, что такие станции только издали кажутся безопасными кусками металлов. На самом деле, при приближении к ним срабатывают системы безопасности и уничтожают всё вокруг. Только у планеты, где находился преследуемый эсминец, таких спутников оказалось немного, и подойти эскадре ближе вполне безопасно.
  Зрелище системы Первых произвело впечатление на наёмников. Их корабли стали прижиматься ближе друг к другу. Корабль капитана Риска, судя по локатору, почти вплотную прижался к топливозаправщику. Видно боится остаться здесь. Они забрались уже так далеко, что без дополнительного топлива домой не упрыгаешь. Несмотря на холодок предчувствия, Номан дал команду на атаку. Эсминец не выглядел слишком опасным противником для эскадры.
  Дальше неожиданности пошли одна за другой. Капитан топливозаправщика заорал, что его штурмуют и тут же заткнулся. Видно противник снёс основной терминал связи. Вслед за заправщиком заорали капитаны ещё двух кораблей, возле него. Их тоже атаковал десант противника. Откуда взяться десанту противника внутри построения эскадры Номан не понимал. Происходило что-то сранное. Когда подчинённые, с помощью искина флагмана, разобрались что происходит, было уже поздно. Это десантники Хантера Риска атаковали сразу три корабля эскадры. Наёмники на кораблях к такому фокусу готовы не были. Противник мгновенно захватил критичные для боя сектора кораблей, таким образом выведя из боя сразу три корабля эскадры, а главное топливозаправщик, без которого возвращение кого бы то ни было в обжитое пространство было проблематичным.
  Хантер Риск вышел на связь на общем канале и сообщил открытым текстом хозяевам системы, что он согласен сдаться и предлагает хозяевам в качестве выкупа три захваченных корабля эскадры. Второго такого подлого удара от судьбы Номан не ожидал. Сначала, по непонятным причинам, его предаёт известный в широких кругах адмирал Шар. Теперь, таким же способом, его предаёт ещё один капитан наёмников. Номан не понимал, что происходит. Он что — проклят?
  Дальше случилось вообще невообразимое. Перед носами кораблей, прямо из прыжка вышли небольшие кораблики, больше похожие на кирпичи, чем на космические корабли. Корабли эскадры остановились. В прямом смысле остановились. Вот они летят в атаку к планете, и вдруг они висят в космосе. Кирпичи обладали невероятным по мощности гравитационным полем. Несмотря на работающие системные двигатели эскадра висела в пространстве на одном месте. Корабли были похожи на мух, застывших в сахарной патоке.
  Голос, раздавшийся в голове у каждого члена экипажа, не оставил ни какой надежды на благоприятный исход долгого похода:
  - Вы нарушили пределы системы Тёмного Мира. Вам присвоен статус — нарушитель. Корабли конфискованы и отправляются на стоянку. Прекратить попытки сопротивления таможенным ботам. Отключить двигатели. Принять на борт временную команду управления.
  - Выполнять! - рявкнул на операторов командир корабля, в центре управления которого находился Номан. Взгляд капитана не обещал ему ничего хорошего. Если тебя на полном ходу останавливает всего лишь местный таможенный бот, то второе предупреждение уже не требуется.
  Решению капитана обрадовались даже самые упёртые представители наёмников, особенно, когда на корабли пожаловали, так называемые, команды управления. Вампиры при желании вгонят в страх любого разумного, а уж воздействие Личей, с их аурой смерти, вообще непередаваемо. Не все Личи и вампиры могли управлять кораблями, но с помощью ментальной связи, через них управляли кораблями искины КИИСа и ВИТ. ВИТом искина назвал Лекс, сокращённо - военный искин - таможенник. Искин не возражал — просто экспериментальным искином ему уже давно быть надоело. Поскольку ментальным полем накрывалось всё пространство корабля, управлять оборудованием мог даже ребёнок, точнее не управлять, а транслировать команды искинов.
  Система использования пленных у магов давно отлажена - клятва соответствующего уровня, и пленник свободен в пределах клятвы. Многие наёмники остались на своих кораблях и даже на своих рабочих местах, но уже в качестве подданных новой империи. Империя ширилась и развивалась. С выходом Тёмного Мира на просторы галактического пространства, тем более с ресурсами теневых торговцев, ещё больше запутывались для возможных наблюдателей схемы товаропотоков из магических миров и обратно.
  Мокрый и Зелёный, пропутешествовав на эсминце некоторое время и понаблюдав за жизнью космического города, упакованного в одном небольшом корабле, прониклись идеей своего присоединения к империи. Выгоды такого присоединения для них выглядели просто фантастическими. Уж пристроить за хорошие деньги контрабандный товар из миров Древних, Первых и магов, они смогут без проблем. Проблем с Малышом тоже больше не будет. Номан столько наговорил, что можно легко утопить бывшего теневого дельца. Теневое общество не любит предателей, точнее не так — проигравших неудачников. Магическая империя присоединилась к галактическому содружеству, но пока об этом никто кроме нужных людей не знает.
  Лекс на некоторое время вернулся через портал на Землю в антарктический замок. С обретением равновесия, в семье властелинов появилась возможность обзавестись детьми. Но это уже совсем другая история.
  
  
  Приложения.
  
  Империя Пути. (34 населённых мира)
  Мир Орбитум ( расположение охранного агенства "КартиКо")
  Империя орканов (орки-полукровки) (18 населённых миров)
  империя ведов. (ведьмы — люди) (22 населённых мира)
  Республика Того
  Планета Неман (система Неман) — империя Пути — Ближайший развитый мир к планете Леса.
  корпорации «Лес» - совместное производство биопродукции.
  Нова — планета в системе древних
  Стара — Планета в системе древних.
  Лир — денежная единица на планете Нова.
  Трон — свободный торговый мир на границе шести секторов.
  
  Количество населения Эльдара. При радиусе 10 тыс км. Площадь поверхности - 1256637061.4359174 И одном лесе на квадрате 500х500 км. На планете 5тыс лесов. В каждом лесе до 50 тыс жителей. 250 миллионов жителей в лесах на поверхности. Под землёй жителей в 10 раз больше. - 2,5млрд.
  
  Охранное агентство "КартиКо"
  Станция «45-8» в системе Сота, (незаселённая система на границе нескольких секторов, используется как пересадочная станция и грузовой терминал)
  планета «4» системы Ромы — планета «Лес», мир Эльдара.
  глюкоген - наркотик, не оставляющий следов в организме, но напрочь сносящий крышу, во время действия.
  «Чёрный принц» - наркотик — лекарство эльфийского производства.
  
  Структура ордена хранителей мира Эльдара.
  Ученик, хранитель, подмастер, мастер, магистр, архимагистр.
  
  Военные корабли галактического содружества:
  - истребитель;
  - штурмовик;
  - челнок;
  - малый десантный челнок;
  - средний десантный челнок;
  - Большой десантный челнок (бот);
  - Системный бот (оборудован прыжковым двигателем);
   - Фрегат;
  - Эсминец;
  - Эскортный эсминец (до 50 системных машин );
  - крейсер;
  - Эскортный крейсер (до 50 системных машин);
  - Тяжёлый крейсер (до 50 системных машин и увеличенное вдвое бортовое вооружение);
  - Малый носитель (до 100 системных машин);
  - Средний носитель (до 300 системных машин);
  - Большой носитель (до 500 системных машин);
  - Корабль — матка (свыше 500 системных машин);
  - Станция.
  
  
  
  Драк де Дракон — архимаг крови гнезда драконов.
  Реанонна де Март (Рена) — принцесса сестра императора империи Мартов. (кровная сестра третьего брата Ранона) (якорь — пятая жена Лекса);
  Хронозис (имя забытого бога) — Хрон — дух мага повелителя — хранителя мира Архоны;
  Сита — четвёртый маяк Лекса, старшая дочь Топ Тина — бывшего старшего рабочего участка по добычи кристаллов Тёмного мира, гнома, мага земли. В последнее время наместника Лекса на Старе.
  Мокрый, Зелёный — клички боссов теневой торговли.
  Командор Торрисон — региональный координатор корпорации наёмников «Импульс».
  Топ Тин — бывший мастер участка по добычи кристаллов в Тёмном мире.
  Стор Син — разведчик из отряда Крейтона.
  Листон Цваг — миллиардер, основатель колонии свободного мира, на Старе.
  Марисат Крейтон - командир отряда быстрого реагирования
  «Консул» - Ратх Райзер — потомственный разведчик (республика Того).
  Звон Филин — брат хозяина гнезда Филина.
  Фокс Рассен — командор третьего разведывательного флота республики Того.
  Бикас — наркоторговец на станции «45-8» в системе Сота.
  Крас — магистр ордена теней;
  Тоя и Зея — двойняшки вампиры (маяки — жёны Лекса);
  Малыш Рейтон — торговый представитель Лекса в Египте.
  Харольд Александер — фельдмаршал, глава английских экспедиционных сил в Египте.
  Патрик Фогт - полковник штаба Александера.
   Раст де Сток — глава гильдии портальных магов Архоны.
  Адмирал Шар — Адмирал пиратской эскадры, в прошлом действующий адмирал флота республики Того.
  Прокс Мокс — Капитан эсминца охраны транспортного конвоя.
  Наката Самбука — бывший лейтенант войск спецназначения (Империя Пути)
  Замениом Дон — сын главы совета гномов мира Эльдара
  Камениом Дон — глава совета гномов мира Эльдара
  Пикар Ост - потомственный имперец (Империя Пути), адмирал флота, глава сектора перспективных исследований СБ империи.
  Расаниэль — эльфийка, привратник портала мира Эльдара.
  Стратиэль — магистр, хранитель первой зоны, ордена хранителей мира Эльдара.
  Малкон Крайтон — неманец, заместитель начальника снабжения базы 6, торгового клана
  Симон Ласт — потомственный имперец (Империя Пути), заместитель начальника СБ планетарного контроля.
  Гортон Номан - неманец, наблюдатель планетарного контроля. Глава отделения подпольного синдиката торговцев наркотиками.
  Касл де Шорт — орканец, старший инженер торговой базы.
  Кан - глава посёлка «Мокрого леса».
  Растинэль — архимагистр ордена хранителей мира Эльдара.
  Катариэль — глава новой колонии эльфов.
  Сантиэль — жена Катариэля.
  Тур Крант — местный координатор подпольного синдиката торговцев наркотиками.
  Сотор Морт — глава фермы рабовладельцев на окраине леса.
  Раст де Шин — орканин беглец с фермы.
  Шила — номка из леса, беглец с фермы.
  Кастор Ром — фермер.
  Драк — дракон, страж леса.
  Рил Крошин - Бывший капрал десантной бригады республики Того.
  Карат Самонов - профессиональный охотник, жена Орта, приёмная дочь Сона.
  
  - Корниэль — маг разума и воздуха (архимаг по людской шкале магии), главный маг семьи Поющего Леса;
  Сартана Веда - (Сарта) - старшая сестра Яраны - псион Х класса, глава 7 эскадры флота Веды.
  Лун - один из бандитов на пересадочной станции.
  Хантер Риск по прозвищу «Быстрый» - капитан пиратского рейдера.
  Бывший техник-полковник корабельной обороны Сортан Гарс.
  Орин Ле Шер и Оран Ле Шер, - орканцы, бывшие лейтенанты, пилоты обороны корабля глубинной разведки.
  Люка Ран — капитан корабля «беглец».
  Кларисса Ведана — мастер пилот рода Веда.
  Ярана Веда (Яра) — младшая дочь великой матери империи Ведов (якорь Лекса).
  
  Карт Соннон — владелец охранной фирмы.
  Гарт (в переводе — слон) — друг Карта, владелец поискового транспорта.
  Осмол — торговец подержанным товаром в империи Пути. Волтар Хорн — ветеран — десантник из оружейного магазина. Капитан планетарного десанта в отставке.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Панченко "Ветер" (Постапокалипсис) | | Г.Александра "Пуля для блондинки" (Киберпанк) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | A.Summers "Аламейк. Стрела Судьбы" (Антиутопия) | | В.Кощеев "Злой Орк 2" (ЛитРПГ) | |

Хиты на ProdaMan.ru Мои двенадцать увольнений. K A AТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Слепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиШерлин. Гринь АннаТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Тону в тебе. Настасья КарпинскаяОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарПерерождение. Чередий ГалинаВ объятиях змея. Адика Олефир
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"