Seemara: другие произведения.

Кила се'лай...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я не знаю, почему именно я очнулась в её теле.
    Я могу и буду делать всё, чтобы эта замена принесла лишь благо.
    И я могу только надеяться на то, что тоже когда-нибудь смогу сказать Шепард, что она - лучшее, что со мной случилось.
    Фанф по игре Масс Эффект.


   Не хочу себя поздравлять.
  
   Я очнулась, словно вынырнув из жуткого сна.
   Глаза открывались с трудом, всё расплывалось, тело болело. Горело что-то адским пламенем в правом боку и в бедре, сердце кололо, горло перехватывало, язык опух... Неприятных ощущений было не счесть.
   Глаза я решила закрыть, всё равно толку не было никакого, тем более, что с закрытыми глазами куда легче прислушаться к своему организму и понять, что вообще происходит, где я нахожусь и какого хрена у меня всё так болит.
   Я сижу. Сижу неудобно, как будто бы падала, но натолкнулась спиной на стену и по этой стене сползла. И просидела так неизвестное количество времени... но, кажется, не очень долго. Минут десять-пятнадцать, благо ничего вроде бы не затекло, только противно тянуло неудобно расположенную левую ногу. Итак, я вроде бы у стены. И сижу на чём-то жёстком и нифига не удобном. Логично было бы думать, что это пол.
   И мозг внезапно подкидывает знание о том, что да, так и есть.
   После чего на неготовый к подобному зверскому обращению разум обрушивается ворох... Да какой ворох! Море, океан информации! Кажется, от такого голову должно раздирать нещадной болью, но чего нет, того нет. Голова, конечно, болит, но явно не из-за этого.
   Начинаю медленно осознавать полученное и в момент, когда меня настигает шок понимания, сознание милосердно отключается.
  
   Через какое время сознание включается снова - я не знаю.
   Но, вроде бы, прошло не так уж много времени. И я уже не сижу, а лежу. Хотя за спиной всё та же стена...
   Стена мусоросжигательной печи на Цитадели.
   И пол её же. Хотя это скорее дно, чем пол... Но не суть важно.
   Я знаю, что я увижу, открыв глаза.
   Здоровенное помещение со стенами и полом зеленовато-серого цвета. В стенах - встроенные сжигающие устройства. Я не знаю точно, как они устроены, но я знаю, как взломать управляющую ими программу и сжечь здесь всё.
   На полу неподалёку от меня лежат два трупа.
   Первый из них был моим хорошим знакомым. Кина'Брейж вас Гонората. Наверное, его можно было назвать другом, хотя... все кварианцы в какой-то мере друг другу друзья. Иначе - никак. Нас слишком мало, чтобы серьёзно враждовать, да и менталитет...
   Второй - неизвестный мне турианец. Другая часть памяти говорит, что часть его имени - Якобус. Он подручный Сарена. Я убила его... Спасибо нежно любимому дрону Чиктике и привычке кварианцев всегда таскать при себе клинок в ножнах на ноге. Мой - с мономолекулярным лезвием, что и помогло прикончить турианца в тяжёлой броне. Скотина. Бок и бедро так адски болят из-за полониевых пуль, которыми была заряжена винтовка этого ублюдка.
   Ещё где-то рядом должна лежать сумка с моим компьютером с АТИ,¹ внешне слегка напоминающим обычный планшет... Там много полезной и нужной информации.
   Надо полностью прослушать сообщение от отца.
   Благодаря другой части памяти я примерно знаю, что скажет мой отец, но... так хочется услышать это самой! Надо было прослушать сообщение сразу.
  
  _____
1 - АТИ - адаптивный тактильный интерфейс. Машины, использующие этот вид интерфейса, опознают пользователя по микрочипам в специальных перчатках. Датчики движения и акселерометры в перчатках устанавливают соответствие между положением рук пользователя и миниатюрным набором органов управления внутри компьютера.Когда пользователь работает с голографическим полем, система обратной связи в перчатках позволяет ему это чувствовать, несмотря на отсутствие физического контакта с органами управления. Простейший тумблер на тыльной стороне перчаток позволяет выключить их, когда они не используются. Потырено из Кодекса.
  _____
  
   Открываю глаза. В этот раз зрение вполне ясное.
   И, как я и предполагала, цвет материала шлема нисколько не влияет на отображение внешней обстановки.
   Зеленовато-серый цвет пола и потолка. Трупов я не вижу - они лежат в другой стороне, как и сумка.
   Всё болит точно так же, как и тогда, когда я в первый раз пришла в себя. Правда, теперь не тянет левую ногу, а костюм уже закрыл прорехи на месте выстрелов, залил их панацелином и ввёл дополнительные антибиотики. Информация об этом отображается перед моими глазами. Шлем не так прост, как кажется.
   Делаю попытку... хотя бы сесть, для начала.
   С трудом подтягиваю руку под бок и медленно приподнимаюсь, опираясь на локоть. В глазах мутнеет, но муть рассеивается быстро. Опираюсь о пол второй рукой, ещё пара медленных, аккуратных движений - и я сижу, опираясь спиной о стену и выравнивая дыхание.
   Сумка с компьютером лежит совсем рядом. Это хорошо. Кроме компа, там достаточно ценного - небольшой запас панацелина и антибиотиков, пара ёмкостей с высокоэнергетической декстроаминокислотной пастой, по несколько пластин различных материалов - если вдруг придётся срочно чинить костюм, а так же дополнительная шлемная маска (на случай повреждения установленной) и специальная небольшая дыхательная маска на пол-лица, в которой удобно спать.
   Опираюсь затылком о стену, бессмысленно глядя в потолок. Воспоминания, знания, мысли - мои и не мои - кружатся в голове, как снежинки, медленно оседая на свои места.
   Итак, теперь я - Тали'Зора нар Райя. Не сказала бы, что хочу себя с этим поздравлять...
   С трудом удерживаю подступающую истерику.
   Рефлексировать сейчас ни в коем случае нельзя. Где-то ещё шарятся два батарианца - чудо, что они меня до сих пор не нашли, они ведь наверняка знали, в какую сторону пойдёт их напарник. Надо встать, забрать сумку и уходить. И да, всё-таки запустить сжигающее устройство печи.
  
   На четвереньках добираюсь до сумки, перекидываю ремень через плечо, дополнительно закрепляю несколькими застёжками на костюме.
   Медленно, кое-как, по стеночке добираюсь до лестницы. Забираться будет трудно, больно, но НАДО. Руки целы, левая нога цела - я смогу. Цепляюсь за перекладину - давай, родная, вверх! Одна перекладина, вторая... Следующая... Ещё одна...
   В конце концов, лестница преодолена. Подтягиваюсь и переваливаюсь через край узкой площадки. Всё. Я смогла...
   Эти несколько метров - от стенки до сумки, потом до лестницы и по лестнице вверх - дались мне довольно непросто. Тело помнит, как двигаться, но оно двигается НЕ ТАК, как я привыкла. Другое сложение ног, трёхпалые руки и ноги... Но я привыкну. Деваться некуда.²
   Переворачиваюсь на спину, тяжело дыша, гляжу в уже надоевший потолок. Поднимаю руку с инструментроном, активирую интерфейс. Неловкими от боли и непривычки пальцами набираю команды, взламывая управляющую систему печи. Запускаю сжигающее устройство. Прощай, Кина'Брейж, я буду помнить тебя! Кила се'лай...
   Снизу обдаёт теплом. Никакого запаха гари, никакой копоти... Жар печи моментально превращает трупы и кровь в ничто. Даже следов не осталось.
   Это тоже хорошо.
   Затираю следы своего пребывания в системе, тщательно маскируя взлом и активацию устройства под случайный сбой. Сбои - штука такая, они бывают, а сжигающее устройство остывает практически моментально.
   Теперь понять, что здесь произошло, гораздо труднее. Практически невозможно.
   А сейчас - пора уходить.
   Подключаюсь к местным сетям - и вот у меня уже есть карта ближайших помещений. Рассчитываю оптимальный проход в общие коридоры, вывожу карту с проложенным путём на внутришлемный дисплей... Теперь осталось только встать и идти. Самое трудное, пожалуй.
  
  _____
2 - чтобы лучше представить себе попытки кварианки двигаться, вспомните конец третьей части МЭ, где Шепард передвигался по Цитадели после проникновения через луч, и те моменты, когда он сидел рядом с умирающим Андерсоном.
  _____
  
   Медленно продвигаясь по проложенному пути, раздумываю, куда же мне направиться из коридоров?
   Логичнее всего - в больницу.
   Но только к доктору Мишель мне нельзя. Она с незнакомым волусом (Барлой Воном? мысль богатая, но точно это неизвестно) будет уговаривать меня продать информацию Серому Посреднику, через владельца бара "Логово Коры" Фиста. Фист, которого перекупил Сарен, решит заманить теперь уже меня в ловушку и, если бравый коммандер Шепард не успеет, то опять-таки теперь уже я бесславно погибну, оставив Шепарду инструментрон с доказательствами вины Сарена, которые ещё нужно там найти. Не хотелось бы такого поворота событий. Совсем.
   Два самых логичных варианта - либо всё-таки идти к доктору Мишель, но сочинить совершенно другую историю, либо послать эту больницу с этой доктор Мишель куда подальше и найти другую. Больниц на Цитадели наверняка предостаточно...
   Хотя при рассмотрении идей поход к доктору Мишель кажется более предпочтительным. Если придумать правдоподобную историю, по которой я оказалась ранена, так как случайно узнала пару чьих-нибудь грязных секретов (пиратство, работорговля, красный песок...), о которых надо доложить в СБЦ, то Мишель, которой явно нравится Гаррус Вакариан, скорее всего, пригласит именно его. Дала бы на это 95% вероятности. С другой стороны, Гаррус сейчас буквально зациклен на Сарене и какая-то совершенно посторонняя кварианка со своими проблемами его абсолютно не заинтересует.
   Значит, про Сарена всё же придётся рассказать. Только - никаких волусов, которые отправят меня в бар к Фисту. Я хочу жить.
   Решено.
   Нахожу адрес нужной больницы, слегка корректирую путь с учётом того, что мне надо туда попасть. Активирую пару программ на инструментроне.
   Шаги даются с всё большим трудом.
   Останавливаюсь, прислоняясь к стене. Даю команду одной из активированных программ, костюм впрыскивает стимуляторы в кровь. Теперь нужно немного подождать... Вяло покопавшись в сумке, достаю один из брикетов с пастой, вскрываю и медленно через порт высасываю всю.
   Кажется, полегчало...
   Отрываюсь от стенки и продолжаю идти.
  
   Наконец, вот он - пункт назначения. Клиника доктора Хлои Мишель.
   Теперь всё зависит от того, насколько хорошо я сыграю и насколько точно реальность совпадает с каноном.
   Активирую механизм двери.
   Тяжело вваливаюсь внутрь, шатаясь и держась за стену - это играть почти и не нужно, бедро и бок почти невыносимо болят и меня мутит от потихоньку наступающего отката от стимулятора.
   Передо мной - довольно просторный холл с небольшим коридором на входе, в котором я сейчас и нахожусь.
   Через несколько метров за коридором - стойка ресепшена, за которой находится миловидная азари. А перед стойкой - мой счастливый пропуск в будущие приключения. Доктор Мишель, о чём-то беседующая с волусом. Спасибо тебе, реальность, за то, что так похожа на канон!
   Отмечая всё это, я сделала всего пару шагов. Доктор Мишель меня не заметила - слишком увлечённый разговор. А вот азари - увидела. Ну что ж, это её работа... Испуганно округлив глаза, азари окликает Хлою, указывая ей на меня, и поспешно выбегает из-за стойки, чтобы мне помочь.
   Да, я выгляжу действительно неважно - измазанный уже подсохшей сиреневой, но тем не менее очень хорошо заметной кровью костюм, подгибающиеся колени дрожащих и явно отказывающихся идти ног, трясущиеся руки, искажённое страданием лицо и мутнеющий взгляд. Лицо под маской на деле прекрасно видно - не будь этого, кварианцев не пропускали бы вообще никуда. Скрываешь внешность - значит, скорее всего, ты не слишком-то благонадёжный гражданин, а кварианцев не особо-то любят и без этого.
   Хлоя и азари, оставив волуса за спиной, спешно подходят ко мне.
   Протягивая к ним свободную руку, отчаянно хриплю:
   - Помогите мне! Прошу вас... - и, будто нечаянно споткнувшись, падаю прямиком в объятия азари, одновременно подавая лёгким движением пальцев команду второй активированной программе. Костюм мгновенно впрыскивает в кровь препарат, отключающий мне сознание, а программа дезактивируется, заодно стирая признаки своей активации.
  
   И памяти не опорочить...
  
   Очнулась я лёжа на довольно удобной поверхности.
   Нанесённые пулями раны ещё болели, но не так сильно, как до отключения. В остальном я чувствовала себя гораздо лучше. Лицо от носа до подбородка было закрыто дыхательной маской, через которую подавался абсолютно стерильный воздух. Подавался бы не стерильный - наверняка вместо уже моего тела лежал бы окончательный труп.
   Наверное, будь я в больнице в своём - уже прошлом - времени, рядом запищал бы какой-нибудь аппарат, оповещая больничный персонал о том, что пациент очнулся. Здесь же стояла спокойная тишина, пускай я и не могла ручаться, что какой-либо сигнал не ушёл на устройства оповещения персонала. Хотя это - не страшно. Всё пока что идёт по плану.
   Но оглядеться стоит.
   Маленькая одноместная палата в белых, серебристо-серых и зелёных тонах.
   Белая постель, на которой я лежу, белая трубка, через которую поступает воздух, серебристо-серые датчики на руках (и, наверняка, не только на руках), белый шкаф слева в углу, белый настенный шкафчик с панацелином, белые с отдельными серебристо-серыми деталями неизвестные мне аппараты рядом с кроватью. Стены - белые сверху, серые с лёгким металлическим оттенком снизу, с неширокой полосой приятного зелёного цвета между этими двумя цветами. Рядом с белым шкафом - странная то ли скамейка, то ли кушетка с серебристо-серыми ножками и зелёной обивкой сиденья. Чуть дальше за ней - серебристо-серая непрозрачная входная дверь, единственная в этой палате, с зелёным интерфейсом управления. Серебристо-серые рамы небольших окон, что проходят почти под самым потолком слева от меня. За окнами - день... Интересно, сколько я провалялась?
   Осторожно двигаю по очереди руками и ногами. Правое бедро моментально отзывается неприятной болью, бок и рёбра справа тихо и противно ноют. В остальном всё цело и функционирует вполне нормально, если не считать общей слабости.
   Инструментрон?! На месте. Радует, как ничто иное.
   Хотя на самом деле не радует, я всего лишь пытаюсь остановить вновь подступающую истерику.
   Больше мыслей - меньше эмоций...
   Но в этот раз не помогает.
  
   Почему я оказалась в теле Тали'Зоры?!
   Я сама наверняка умерла, жить мне оставалось не более месяца, я знала, что скоро умру и просто спокойно доживала, примирившись с этим фактом.
   Почему - в тело Тали, со всей её памятью?
   За что?
   Я была ярым фанатом Масс Эффекта. Знала - и, получается, знаю и теперь - очень многое по этой вселенной. Проходила игру, все части, пять или шесть раз, от и до, одно время мечтала стать попаданкой сюда.
   Бойтесь мечтать - мечты сбываются...
   Никогда, никогда не хотела я стать попаданкой в Тали'Зору, моего любимого персонажа! Кем угодно, хоть кроганкой, но не ей... За что?!
   Несовершенная, взрослеющая от одной части игры к другой, отчаянно смелая - и робкая, мягкосердечная - но жёсткая, закрытая ото всех, но желающая открыться...
   Почему именно она погибла, чтобы дать жизнь мне?!¹
   Из глаз безостановочно текли слёзы.
   Её нереальные серебряные глаза я смогу увидеть лишь в зеркале.
   Её характер - настоящий, но нераскрывшийся ещё в этой реальности характер - я буду видеть лишь в воспоминаниях, что остались от неё.
   Её поступков, то выверенно-логичных, то импульсивных - я не увижу.
   Я не узнаю её смеха, не услышу шуток...
   И всё только из-за того, что теперь я - вместо неё.
   Но...
   Именно поэтому я сделаю всё, чтобы не посрамить её память и память о ней.
   Сделаю всё, чтобы эта замена, раз уж она случилась, принесла этому миру только плюсы.
   И буду надеяться, что когда-нибудь и я смогу сказать Шепарду или Шепард слова о том, что он или она - лучшее, что со мной случилось.
   А ещё...
   Нужно предотвратить смерть отца.
  
  _____
1 - На самом деле, ГГ отнеслась бы примерно так же к попаданию в практически любого персонажа команды Шепард, ибо мечтала, по большей части, стать коммандером. Её не страшило даже то, что в конце, скорее всего, придётся погибнуть.
  _____
  
   Я подняла руку и принялась вытирать слёзы, которые успели противно залиться в уши.
   Вот оно, неудобство лежания на спине...
   И в этот, не особо удобный для меня момент, в палату вошла доктор Хлоя Мишель. Увидев слёзы, она моментально встревожилась:
   - Что-то случилось? Что-то сильно болит?
   - Болит, - изображаю улыбку кончиками губ, - но слёзы не из-за состояния тела.
   Хлоя понимающе кивает и, спохватившись, представляется:
   - Я - доктор Хлоя Мишель, главный лечащий врач этой клиники, - она подходит ближе и аккуратным движением усаживается на край кровати у моих колен. - Ты не могла бы рассказать, что с тобой случилось?
   - Приятно познакомиться, доктор. И... спасибо вам за помощь, - слегка прокашливаюсь, признательно глядя на Хлою. Та улыбается в ответ:
   - Не стоит благодарности, это моя работа, - внимательный взгляд, она ждёт дальнейших ответов.
   - Меня зовут Тали'Зора нар Райя, я нахожусь в Паломничестве... - слова текут легко, без запинки, хотя мне непривычно разговаривать на этом языке. Мой голос негромок и слегка хрипловат. Делаю паузу, затянувшуюся ненадолго.
   - Я слышала, что многие молодые кварианцы проходят Паломничество не так уж и легко, но что дело может дойти до такого, - доктор кивает на меня, явно имея в виду раны, - я даже не подозревала.
   Она знает про Паломничество. С одной стороны - ничего особо удивительного, молодых кварианцев можно встретить в разных уголках Галактики, с другой - кварианцы нечастые гости на Цитадели. Здесь и без кварианцев есть кому работать. Ещё с одной - экстранет открыт для всех, а информации оттуда можно почерпнуть множество.
   Имитирую робкое удивление:
   - Вы... слышали про Паломничество? - Хлоя кивает в ответ.
   - Да, кварианцы несколько раз были моими пациентами. Но, всё же, мне хотелось бы узнать, что с тобой случилось?
   Обеспокоенно оглядываюсь по сторонам, словно пытаясь понять, нет ли рядом кого-либо враждебного. Мишель, отметив это, мягким, успокаивающим тоном говорит:
   - Не беспокойся, здесь тебе никто не навредит. Я врач, я должна знать, не могу ли я чем-то помочь.
   Негромко вздыхаю и начинаю свой рассказ. Волуса здесь уже наверняка нет, подслушивать он не будет (надеюсь), Хлоя - добрая женщина и действительно постарается помочь.
   - Я... я и мой друг, Кина'Брейж вас Гонората, из-за меня случайно узнали не самый чистый секрет одного важного лица. Об этом узнали его подчинённые и хотели захватить нас. Пришлось убегать едва ли не через всю Галактику... Сюда, на Цитадель, мы попали благодаря тому, что смогли проникнуть в трюм турианского грузового корабля. На Цитадели нас обнаружили хозяева корабля и сдали в СБЦ. Следователь СБЦ Челлик оказался добр к нам и отпустил, убедив капитана корабля не выдвигать против нас никаких обвинений... Я хотела передать полученные сведения ему, но он даже не стал слушать. Потом нам пришло в голову передать данные в Совет, - горько усмехаюсь, - плохая была идея, к правителям нельзя прийти просто так. Через некоторое время нас нашли наши преследователи... Они подстрелили Кина и... он погиб. Меня ранили, но я смогла сбежать, заманив преследователя в ловушку. Так я очутилась здесь, хотя, откровенно говоря, свой путь на верхний уровень я помню плохо.
   Хлоя, сочувственно смотревшая на меня весь рассказ, ласково прикасается пальцами в перчатках к моей руке, стараясь поддержать.
   - Ты можешь быть уверена - в этих стенах тебе ничто не угрожает.
   Благодарно и облегчённо улыбаюсь ей в ответ. Но тут же обеспокоенно хмурюсь и спрашиваю Мишель:
   - Скажите, есть ли у вас кто-то знакомый, кто может правильно понять, как с этой записью поступить? - если верить канону, доктор сама предлагала передать запись кому-либо, "кто поймёт, как поступить", так что, возможно, я только подтолкну её к нужному мне решению. Хлоя, слегка помедлив, кивает. И я продолжаю, чтобы ей не захотелось обратиться к волусу:
   - Только... Понимаете, лучше будет, если с этой личностью будут разбираться по закону. Ваш знакомый... он из СБЦ? - и, на мою радость, Хлоя кивает снова.
   - Да, он из СБЦ. Но... - доктор снова медлит, - ты не могла бы всё-таки сказать, что это за важная личность? - я закрываю глаза, будто пытаясь отгородиться от мира, и негромко произношу:
   - Это Спектр. Сарен... его зовут Сарен Артериус.
   Слово сказано.
   Гаррус и Шепард будут здесь.
  
   Есть моменты, о которых не стоит забывать.
  
   Услышав слово "Спектр", Мишель застыла, напряжённо глядя на меня.
   - За тобой гнались подручные Спектра?
   - Да.
   - Кто-либо из них знает, что ты здесь? - вскидываю испуганный взгляд. Мой страх - абсолютно естественный. Бош'тет, я забыла про батар!
   - Одного из преследователей я заманила в ловушку. Про двух других - они батарианцы - я ничего не знаю... Но я постаралась сделать всё, чтобы сбить их со следа.
   Мишель недовольно поджимает губы.
   - Будем надеяться, что они не узнают, где ты находишься. В противном случае - вполне вероятно, что кто-то в клинике может пострадать...
   Чёрт. Кроме меня тут наверняка ещё море пациентов и достаточно персонала. Что лучше - выдать никому ненужную кварианку или подставить под пули кого-то из своих?
   - Вы выдадите им меня?.. - глухим голосом выдавливаю из себя слова. Я определённо готова впасть в отчаяние...
   - Как ты могла так подумать! - звонко возмущается Хлоя, но продолжает уже мягче:
   - Я просто оповещу нашу охрану и как можно скорее сообщу о тебе моему знакомому из СБЦ. Я не думаю, что преступники смогут сюда прорваться. Всё-таки, это один из верхних уровней Цитадели, они охраняются довольно неплохо, СБЦ не даст здесь разгуливать кому попало с оружием.
   - Это хорошо, - облегчённо выдыхаю. Доктор ободряюще улыбается в ответ:
   - Не волнуйся, никто не даст тебя в обиду. Повторю - в этих стенах тебе ничего не угрожает.
   Расслабляюсь.
   Ей хочется верить. И я верю уже ей, а не только знаниям канона.
  
   Однако, есть кое-что, что я просто не могу упустить:
   - Хлоя, скажите, а где моя одежда? - Мишель теряется на секунду, на её лице отражается досада - на саму себя.
   - О, прошу прощения. За разговором я совершенно об этом забыла... Ваш скафандр - в шкафу, - она кивает на тот самый белый шкаф, что слева от меня, - дыры от пуль окончательно заросли. Редко встретишь материал с такой способностью к самовосстановлению...
   Я гордо улыбаюсь:
   - Этот материал - кварианская разработка.
   - Отличная разработка, - одобряюще отметила доктор и продолжила:
   - Прочая амуниция, включая сумку - там же, в шкафу. Сумку никто не вскрывал, там всё находится в целости и сохранности.
   - Благодарю вас! Я рада, что с моими вещами всё в порядке, - ещё бы я была не рада. Без скафандра я погибну довольно быстро... Ох уж этот атрофированный кварианский иммунитет. Атрофированные мышцы можно прокачать, а атрофированный иммунитет? Кто знает...
   - Я ненадолго покину вас, Тали. Нужно оповестить охрану как можно быстрее, как и связаться с моим знакомым из СБЦ.
   - Вы вернётесь?
   - Конечно. Вас нужно обследовать и проверить, когда вы будете готовы к выписке.
   - Хорошо. Я буду вас ждать. И... ещё раз спасибо вам за всё, Хлоя Мишель! - касаюсь её руки в перчатке. Если честно, хочется вскочить и обнять её - но мешает трубка, из которой поступает воздух, и знания этикета.
   Хлоя вновь улыбается мне, возвратив касание, встаёт с моей постели и выходит.
   А я понимаю, что мне предстоит намаяться с пресловутой кварианской эмоциональностью, которая теперь стала и моей.
   Это будет... сложно.
  
   Пока Хлоя отсутствует, надо бы пошариться в экстранете.
   В конце концов, надо же узнать, с каким именно Шепардом я буду иметь дело.
   Новости - наше всё...
   Нужную мне информацию я нахожу довольно быстро. Несколько небольших, вышедших несколько дней назад статей в альянсовских СМИ о нападении на Иден Прайм, в которых говорится о присутствии "неизвестных синтетиков, возможно - гетов", а так же присутствуют краткие хвалебные отзывы Героине Элизиума, коммандеру Андреа Шепард¹ и краткая соболезнующая заметка о смерти капрала Ричарда Л. Дженкинса.
   Героиня Элизиума - это хорошо. Иметь дело с парагоном будет приятнее.
   Осталось лишь надеяться, что она не зашорена и не является человеком Альянса от и до... А так же, что она - не ксенофоб. Второе - даже важнее.
   Продолжаем мониторинг.
   На поисковый запрос "Андреа Шепард" выдаётся не так уж и много информации. Пара десятков оставшихся в живых старых статей с описаниями её подвига на Элизиуме, те самые небольшие заметки про Иден Прайм и несколько интервью, в числе которых есть и пара видеозаписей, судя по всему, идентичных.
   Видео пропускать ни в коем случае нельзя - и я запускаю первое попавшееся.
   Что же... Общая схожесть с игровым оригиналом есть, но внешность не совсем канонная. Светлокожая медовая блондинка с серо-зелёными глазами. Правильные черты лица, европеоид. Шрам на левом глазу... На видео она с бесстрастным выражением лица, которое обычно именуется "морда кирпичом". Однако, это выражение её абсолютно не портит. Ответы выдаёт спокойно, голос - низковатый и довольно приятный.
   И ещё она, по игровому канону - колонист. То есть, её детство было вполне счастливым, но в 16 лет на колонию на планете Мендуар напали неизвестные. Выживших было мало, родственникам и друзьям Андреа спастись не удалось...
   И именно поэтому на Элизиуме она сделала всё, чтобы больше никого не потерять.
  
  _____
1 - Чисто на всякий случай - имя Шепард читается как "Андрэа"
  _____
  
   Узнав про своего будущего командира и, возможно, подругу всё, что мне было интересно, я переключилась на общегалактические СМИ.
   Про Иден Прайм имеется несколько не самых больших заметок, но там нет ни слова о синтетиках. Зато есть призывы скорбеть о погибшем молодом,² но прославленном Спектре Найлусе Крайке, который сложил на Иден Прайм голову, но, несомненно, его роль в зачистке колонии от противника была гораздо более весомой, нежели роль альянсовского ставленника. Иначе и быть не может: СПЕКТР - есть СПЕКТР!³ Впрочем, имя "альянсовского ставленника" не называется, а это уже неплохо.
   Так же есть пара совсем недавних ехидных статеек о провалившейся попытке Альянса опорочить честное имя Спектра Совета Сарена Артериуса, являющегося учителем погибшего Найлуса Крайка, чьи заслуги по зачистке колонии Иден Прайм от неизвестного противника Альянс явно пытается присвоить.
   СМИ - такие СМИ... Ничуть не отличаются от тех, что были на Земле в моём прошлом. Те же жареные факты, та же подача информации. И - та же безнаказанность, ибо журналисты просто высказывают свои мысли и, как и все разумные существа, могут ошибаться и быть недоинформированными.
   Возможно, после получения Шепард статуса Спектра ситуация с отношением к ней общегалактических СМИ несколько изменится. Если нет - нужно будет сделать что-либо, что изменит отношение СМИ к ней в лучшую сторону... Положительные взгляды читающей публики пригодится Андреа, когда начнётся Жатва. С поддержкой общественного мнения будет легче объединять Галактику против общего врага.
   Мне страшно думать о том, что эти мои мысли - не преждевременны.
  
  _____
2 - Продолжительность жизни турианцев - 150-180 лет. Сарену на момент его смерти в первой части Масс Эффекта - 44 года, Найлусу, его ученику - ещё меньше. Оба они погибают в довольно молодом возрасте, по нашим современным меркам - примерно в 20-25 лет.
3 - Разные понятия я буду писать, соответственно, по-разному:
СПЕКТР - СПЕциальный Корпус Тактической Разведки, "первая и последняя линия обороны Совета Галактики"
Спектр - разумный, входящий в СПЕКТР
  _____
  
   Так как Альянс уже попытался достать Сарена через Совет, значит, Шепард сейчас ищет зацепки, как и Гаррус.
   Мишель сообщит обо мне Гаррусу, Гаррус сообщит Шепард, они прибудут сюда и всё обойдётся без нападений... Я надеюсь. Шепард получит свою информацию с доказательствами вины Сарена, я получу место в команде.
   Но почему меня мучает мысль, что я о чём-то забыла?
   Почему?..
   Поче...
   Бош'тет! Урднот Рекс! Как я могла про него забыть?!
   Насколько я помню, Рексу нужно было грохнуть Фиста, но у него не вышло - кроган попёр напролом и был задержан сотрудниками СБЦ, своевременно вызванными хозяином "Логова Коры".
   Если я не свяжусь с Фистом, Фист не отправит меня на встречу с подельниками Сарена - именно Сарена, не Серого Посредника, а это значит, Шепард будет незачем этого самого Фиста убивать. Следовательно, Рекс не заинтересуется Шепард и не попадёт к ней в команду...
   А это значит, заключить мир между турианцами и кроганами будет гораздо тяжелее.
   Есть ещё один вариант развития событий - Рекс присоединяется к Шепард до того, как та грохнет Фиста, как раз для того, чтобы вместе с ней пойти на него охотиться. На мой взгляд, в реальном мире он гораздо менее вероятен - зачем Рексу, Боевому Мастеру, какая-то непонятная человечка, и зачем Шепард какой-то невнятный кроган? Но и в этом случае я должна у Фиста побывать, а Гаррус с Шепард не должны застать меня в больнице. Что же мне делать? Как много вопросов и как мало ответов...
   Чёртов Фист.
   Мне всё-таки придётся к нему идти.
   Одна радость, если его всё-таки убьют.
  
   Всякая информация имеет свою ценность.
  
   Доктор Мишель вернулась не так скоро, как бы мне хотелось - я уже успела вся известись, ожидая её и известий от неё, как скоро сюда прибудет Гаррус.
   Когда она вошла, я нетерпеливо подалась вперёд:
   - Вы оповестили своего знакомого?
   - Да, я связалась с ним. Я не уверена, что он сможет пообщаться с вами сегодня - как он сказал, его сильно загрузили работой... - Хлоя слегка разочарованно вздыхает. - Возможно, он сможет поговорить с вами завтра. А сейчас - вас нужно обследовать.
   Покорно киваю. Нужно - значит, нужно.
   Но возникает ещё один вопрос - неужели с меня даже не возьмут денег за пребывание в больнице? В каноне этот вопрос раскрыт не был.
   - Доктор Мишель... Скажите, сколько я буду должна за вашу помощь? - Хлоя, возясь с одним из аппаратов, неопределённо пожимает плечами:
   - Сейчас я не могу сказать вам точно, Тали. Давайте обсудим этот вопрос, когда я буду вас выписывать...
   - Но... мне хотелось бы знать хотя бы примерно... У меня есть некоторое количество кредитов, но я не знаю, хватит ли их... - смущаюсь я.
   - Если что, мы выставим вам счёт, который вы сможете оплатить, как только у вас появятся деньги. Не волнуйтесь пока об этом, - успокаивающим тоном говорит Мишель.
   - Хорошо, - вздыхаю. Да, "пока" - это определённо было основным словом.
   Некоторое время лежу спокойно, ожидая, когда доктор закончит диагностику.
   - Ну что ж, - улыбается Хлоя, - я могу вас порадовать. Пулевые ранения, благодаря своевременному нанесению панацелина и вашей похвально высокой регенерации окончательно заживут в течение недели, а беспокойство перестанут приносить уже через пару дней. Однако, если воспользоваться обезболивающими средствами - вы сможете нормально передвигаться уже сегодня. Из минусов - в вашем организме всё ещё остаются следы облучения полонием, сам полоний нам удалось вывести полностью. Но, думаю, по поводу следов облучения вам беспокоиться не стоит - их значение далеко не критическое, вскоре организм восстановится. Я рекомендовала бы вам хотя бы месяц, а лучше - полгода пропить курс витаминов - я скину вам список на инструментрон, и первые пару дней после выписки пользоваться лёгкими стимуляторами. Они позволят игнорировать остаточную слабость, а позже она пройдёт.
   - Отлично! Спасибо вам, доктор. Скажите, раз с обезболивающими я смогу передвигаться уже сегодня, вы сможете меня выписать? - Мишель слегка отводит взгляд.
   - Я могу выписать вас сегодня, но рекомендовала бы остаться в клинике хотя бы до завтра, до прихода моего знакомого из СБЦ...
   Возражение находится быстро:
   - Но ведь чем быстрее я покину клинику, тем меньше будет угрожать опасность нападения, - я смотрю на Хлою с некоторым недоумением, - и я могу оставить вам идентификатор своего инструментрона, чтобы ваш знакомый мог связаться со мной, когда придёт сюда.
   - Хорошо, - как-то устало кивает доктор, - я подготовлю документы на выписку. Вы сможете быть свободны где-то через час или два. А пока - держите список витаминов, - я активирую свой инструментрон и позволяю Хлое скинуть файл. Но вместо одного файла приходит два и инструментрон возмущённо вспискивает, не пропуская второй.
   Поднимаю на Мишель вопросительный взгляд, она же, напротив, взгляд опускает.
   - Доктор, что во втором файле? - вздохнув, она отвечает:
   - Там идентификатор инструментрона одного моего друга. Вы могли его запомнить - это волус, с которым я беседовала, когда вы пришли в клинику. Вы его чем-то очень заинтересовали, и он очень настойчиво просил меня помочь с вами связаться. Я пообещала дать вам его идентификатор... Но, конечно, вы можете с ним пообщаться только если вам самой этого захочется.
   Неожиданно... но своевременно.
   И, похоже, этот неизвестный мне волус - действительно Барла Вон, торговец информацией. Иначе я бы так его не заинтересовала.
   Даю разрешение на принятие второго файла... файл принят. Отвожу взгляд в сторону:
   - Я... подумаю над этим. Спасибо за информацию, доктор Мишель, - на лице доктора явно рисуется облегчение. Интересно, что пообещал ей "друг-волус" за то, чтобы она передала его контакт?
  
   Когда доктор уходит, я не раздумываю слишком долго.
   Я просто обязана побывать в баре Фиста и побеседовать с ним.
   Волус - шанс попасть туда, скажем так, на законных основаниях.
   Вызов - подключение... И не забываем про вежливость.
   - Приветствую, Ирунэ-клан.¹ Доктор Хлоя Мишель говорила, что вы хотели что-то узнать у меня.
   - Приветствую, Бродячий клан. На Цитадели редко увидишь раненого кварианца, дружочек. Мне показалось, что ты владеешь интересной информацией... Я мог бы её у тебя купить, - голос волуса дружелюбен. И, о боже, это "дружочек" - оно реально!
   - Может оказаться так, что моя информация окажется не такой уж и интересной, Ирунэ-клан. Что тогда? - волус отвечает мгновенно:
   - Я решился побеспокоить тебя, дружочек, и ты мне ответила. Поэтому, даже если информация окажется не самой интересной, я оплачу твоё лечение. Если информация окажется настолько ценной, насколько я ожидаю - ты получишь куда больше, дружочек.
   - Договорились, - киваю я. - Во-первых - геты вышли из-за Вуали. Я не знаю, из-за чего именно они решили выйти на просторы Галактики, но они, кажется, подчиняются Спектру - Сарену Артериусу. Во-вторых - я получила доступ к памяти одного из гетов и скачала оттуда информацию, довольно большое количество, она находится на моём инструментроне. То, что я добыла информацию, заметили подручные Сарена и начали преследовать меня и моего друга. Друг погиб... Один из преследователей - тоже, я заманила его в ловушку. Два других - батарианцы - наверняка до сих пор меня разыскивают. Это - всё.
   Волус, внимательно меня слушавший, медленно кивнул:
   - Мои ожидания оправдались, дружочек. Твоя информация оказалась очень ценной. Ты получишь больше, чем просто оплату лечения.
   - Я рада, что информация оказалась вам полезной, Ирунэ-клан... - Действительно, кредиты - это неплохо.
   - Я хотел бы дать тебе совет, дружочек. Раз подручные Спектра преследовали тебя - значит, сведения, которыми ты завладела, очень опасны и очень дороги для него. Многие заплатят за возможность ими воспользоваться... или их уничтожить. Я готов обеспечить твою безопасность, если ты препоручишь мне заключить сделку. Но, дружочек, ты должна мне верить.
   Медлю, изображая нерешительность, опускаю взгляд, прикусывая губу... И, словно решившись, вскидываю голову:
   - Я верю вам, Ирунэ-клан.
   Волус удовлетворённо кивает:
   - Это хорошо, дружочек. Неподалёку от клиники, в которой ты находишься, есть один бар. Он называется "Логово Коры". Тамошний хозяин позаботится о тебе, а я свяжусь с торговцем информацией, Серым Посредником. Ты можешь прийти в "Логово Коры" в любое время, тебя будут ждать, - знаю-знаю, как он обо мне "позаботится". Но... это то, что мне нужно.
   - Я поняла вас, Ирунэ-клан.
   - Тогда - до связи, дружочек, - волус отключается.
   Теперь остаётся только дождаться выписки.
  
  _____
1 - Вежливое обращение.
При общении с разными расами, волусы используют не общепринятое название расы, а именуют по названию основной планеты. Так, обращение волуса к человеку будет звучать как "Земля-клан", к турианцу - "Палавен-клан", к азари - "Тессия-клан".
Кварианцы, потерявшие планету, в целом считаются "Бесклановыми", но из вежливости волусы могут называть их "Бродячим кланом".
  _____
  
   Милая-милая Мишель... Теперь я знаю, что "друг-волус" тебе пообещал.
   Оплату моего лечения.
   Не знаю только, просила ты это для меня - или для себя? И вряд ли узнаю. Но это не так уж важно...
   Лучше стоит задуматься над тем, что произойдёт дальше.
   Волус - несомненно, Барла Вон, о чём говорит его "дружочек" - отправил меня к Фисту. Но, если вспомнить тот факт, что Фист предал Серого Посредника и за его голову выставлена определённая цена, а Барла Вон - один из агентов Серого Посредника, то волус несомненно должен знать про предательство.
   Почему он отправляет меня к Фисту?
   Видимо, уже знает, что информация о Сарене нужна некоей коммандер Шепард.
   А если коммандер Шепард будет иметь на некоего Фиста зуб, это будет значить, что вероятность его смерти сильно повысится.
   Какую именно информацию я добыла у гета - волуса интересует мало. Ещё бы - основные сведения у него есть, а когда информация окажется у Шепарда - о ней вскоре узнают все. Совет, конечно, вряд ли позволит просочиться словам из аудиозаписи куда-либо, но я знаю, что Барла Вон любезно информировал Андреа о том, что готов купить информацию, если она окажется достаточно ценной.
   И если волус счёл Шепард "интересной персоной", то наверняка взял у неё контакты для связи и при желании может с ней оперативно связаться.
   О верности своих размышлений я узнаю позже, но, думаю, если я и ошиблась - то только в частностях...
   Инструментрон, отвлекая меня от раздумий, выдаёт тихий сигнал.
   Мои глаза округляются сами собой, а отпасть челюсти не даёт только дыхательная маска.
   Что?! Сколько?!
   "Ваш счёт пополнен на десять тысяч кредитов".
   Кажется, моя информация оказалась очень ценной...
  
   В "Логово Коры"?
  
   И вот - долгожданный момент выписки.
   По комнате, тихо гудя, проходится стерилизующее поле, чтобы исключить любую возможность заражения. Оно абсолютно не чувствуется на коже.
   Но, в любом случае, одеваться нужно как можно скорее.
   Нижнее бельё уже на мне, надеваю комбинезон, обтягивающий тело, словно перчатка, от кончиков пальцев ног до шеи. Он тонкий, комфортный, приятный для кожи... и напичкан огромным множеством микроскопических датчиков. Датчики подключены к микрокомпьютерам, находящимся в основном скафандре. Микрокомпьютеры при помощи этих датчиков управляют самовосстановлением ткани.
   Ткань моего комбинезона - особая разработка кварианцев, без которой нам было бы гораздо труднее выживать. Этот материал после повреждений способен восстанавливаться полностью - если, конечно, не выдирать из него целые куски. Проколы, прорехи, небольшие пулевые отверстия зарастают довольно быстро, что понижает возможность сильного заражения, а так же расходы на починку амуниции.
   Как и скафандр, комбинезон разделён на сегменты. ВИ скафандра, управляющий всеми устройствами моей одежды - включая шлем, инструментрон и медицинский наплечник - при повреждении костюма способен изолировать от внешней среды повреждённый сегмент. Это позволяет провести профилактику и ремонт повреждённого участка без снятия всего скафандра, что так же очень важно при нашем иммунитете.
   Эта информация всплывала в разуме легко и просто, в отличие от другой, которая при разговоре с Мишель ввела меня в ступор.
   "Похвально высокая регенерация".
   Ожидая выписки после разговора с Барлой Воном, я довольно долго пыталась найти ответ на этот вопрос - и моё упорство вкупе с тщательными поисками сделали своё дело, открыв мне истину - этот вопрос толком не освещался, так как был общеизвестен.
   Как оказалось, скорость регенерации у кварианцев, в отличие от иммунитета, вполне неплохая - примерно на том же уровне, что и у турианцев, и выше скорости регенерации людей. Жаль, что не как у кроганов, тех и убить сложно, и раны заживают у них быстро... Но и имеющееся - тоже хорошо. Чем быстрее заживает рана, тем ниже шанс, что туда попадёт какая-либо зараза, которая может оказаться смертельной для организма.
   С остальным жаловаться тоже не приходится - кварианцы, несмотря на довольно хрупкое телосложение, имеют крепкие кости и мышечную ткань, довольно плотный покров кожи, эластичные связки и гибкие суставы. Даже кроганы отмечают, что убить кварианца, в отличие от человека, почти так же сложно, как и турианца. Тали повезло, что турианец, преследовавший её, не знал об этом, забыл или попросту недооценил кварианскую девчонку, которая поймала его в ловушку и умудрилась грохнуть.
   Повезло Тали - или мне?
   Я подумаю об этом потом.
  
   Защёлкиваю шлем, надеваю капюшон, перекидываю через плечо сумку, для удобства прикрепляя ремень к костюму в нескольких местах.
   Я готова идти.
   У выхода из палаты меня встречает азари - кажется, та же, в чьи объятия я так удачно упала при входе в клинику. Судя по слегка фиолетовым скулам, она отчего-то смущена.
   - Я - Рила Делсанес. Доктор Мишель попросила меня проводить вас, а так же кое-что передала... - с этими словами девушка практически японским жестом, разве что не склоняясь, протягивает мне несколько упаковок, которые опознаются мной, как медицинские препараты. Принимаю, рассматриваю внимательнее. Надо же! Это те самые витамины - на полгода, хорошее обезболивающее и комплект лёгких стимуляторов. Всё - декстро и, естественно, стерильное. Упаковка никак и нигде не нарушена.
   Приятно...
   Но не исключено, что тоже включено в счёт за лечение и оплачено волусом-банкиром.
   С другой стороны, какая разница? Она спокойно могла оставить их поиск и оплату на меня, но не сделала этого, а с лекарствами всегда лучше, чем без них.
   Особенно - кварианцам.
   - Я - Тали'Зора нар Райя. Передайте доктору мою благодарность, Рила, - признательно улыбаюсь азари, отчего скулы той становятся ещё фиолетовее. Я что, ей понравилась? Боже, почему я так мало знаю про мимику азари?
   Рила делает пару шагов от двери палаты и, отворачиваясь от меня, делает приглашающий жест рукой:
   - Идёмте за мной, Тали, я покажу вам дорогу. Наша клиника довольно большая, в ней легко потеряться без проводника...
   - Идём, - эхом отзываюсь я и следую за ней, упаковывая в сумку полученные препараты и продолжая размышлять на тему азари.
   Синекожие девы, если судить по Риле - первой увиденной мной азари, действительно похожи на ангелов - как их обычно представляют люди. Идеальные черты лица, абсолютная симметрия, ни малейшего изъяна... Азари в игре почти не отличались от людей и, хотя были довольно красивы - но им очень далеко до живого совершенства, которое я вижу сейчас.
   Иногда про кого-то столь совершенного говорят "идеален настолько, что даже пугает". В азари этого... нет. Абсолютно. Совершенство той, что я наблюдаю - живое, тёплое, привлекательное, она от и до гармонична. От неё не хочется отрывать взгляда - настолько изящны её жесты и грациозна походка. Пожалуй, я понимаю тех, кто влюбляется в азари - в них сложно не влюбиться. Не представляю себе, как можно спокойно работать рядом с ними? Хотя, возможно, это дело привычки. Мне тоже предстоит к этому привыкнуть, когда на Нормандии появится Лиара Т'Сони. Я очень надеюсь на то, что мне не будет слишком сложно.
  
   Так - за размышлениями и любованием азари и проходит весь путь до выхода из клиники. За уже знакомой мне стойкой ресепшена, на месте Рилы, стоит нескрываемо довольный прибытием азари незнакомый мне серо-зелёный саларианец с потрясающе фиолетовыми глазами.
   - Спасибо, Динест, ты мне очень помог, - мило улыбается ему Рила, проходя за стойку. Саларианец, польщённо моргнув, тараторит, расплываясь в ответной улыбке:
   - Пустое. Мне было не сложно! - и с видимым облегчением буквально сбегает куда-то прочь по коридору. Рила, глядя на то, как я провожаю его недоуменным взглядом, тихо смеётся.
   - Это - Динест Пакилу, наш сотрудник. Он хороший специалист, но больше любит лаборатории и непосредственную практику, чем административную работу. Хотя старается этого не показывать, но, как вы могли заметить, у него это получается... не очень хорошо.
   - Пожалуй, я его понимаю, - весело фыркаю я, - практика всегда гораздо интереснее!
   Видимо, я сказала что-то не то, потому что после этой моей фразы Рила утыкается взглядом в столешницу стойки и её щёки неотвратимо фиолетовеют.
   Ну, или я ей действительно нравлюсь и у неё богатая фантазия.
   Что ж, бывает. Мне пока не до заигрываний. Однако, если я ей действительно нравлюсь, это поможет мне решить один вопрос.
   - Рила, - негромко окликаю я девушку.
   - Да? - мгновенно отзывается азари, вновь обращая на меня свой взор.
   - Мне действительно неловко, но я не знаю, к кому ещё могу обратиться... - смотрю на неё с надеждой.
   - Я слушаю вас, Тали.
   - Сюда должны прийти пара персон, которых интересует имеющаяся у меня информация. К сожалению, мне нужно уйти из клиники и я не могу их здесь дождаться. Не могли бы вы передать им мой идентификатор, чтобы они смогли со мной связаться?
   - Я... - она внезапно запинается, - да, конечно, с удовольствием вам помогу, - мы активируем инструментроны почти одновременно, и я скидываю ей контакты.
   - Персоны, которым нужна информация, довольно приметны. Это турианец из СБЦ с синими знаками на лице и синим визором, а так же человеческая женщина, блондинка с серо-зелёными глазами, возможно, будет в форме Альянса.
   - Кажется, я знаю турианца, о котором вы говорите. Это Гаррус Вакариан, он очень хороший следователь. Он здесь лечился пару раз...
   - Ну, значит, как минимум его вы не упустите, - улыбаюсь я.
   - Не упущу, - возвращает улыбку азари.
   - Благодарю вас, Рила. Ваша помощь будет поистине бесценна - и для меня, и для них, - прижимаю руку к сердцу и слегка склоняю голову. - И, пожалуй, мне пора уже идти.
   Ещё раз киваю ей и направляюсь в сторону выхода. В паре шагов от коридора меня догоняет негромкий голос азари:
   - Тали?
   - Да? - Оборачиваюсь и смотрю на неё.
   - Скажите... - она вновь опускает взгляд и пару секунд молчит, будто собираясь с силами и, вновь посмотрев на меня, с надеждой произносит:
   - А можно мне будет тоже как-нибудь с вами связаться?
   Неожиданно. Но почему бы и нет? Пожимаю плечами:
   - Я не против. Вполне возможно, что у нас могут найтись общие темы для разговора...
   Сияющая улыбка была мне наградой.
  
   Неподалёку от больницы действительно оказывается шикарное обзорное окно на порт.
   Не в двух шагах, как в игре, конечно, но где-то полкилометра - это не расстояние, даже с ноющими боком и бедром.
   У окна я нахожу себе тихое уютное местечко подальше от прохожих и СБЦ, и принимаюсь за некоторую переделку своего костюма. В первую очередь - загружаю в медицинский инструмент полученные от доктора Мишель препараты. Лекарства - это важно. Вслед за тем переношу нож с левой икры на правое бедро, поближе к руке. Воспользовавшись микросборщиком инструментрона и несколькими пластинками пластика, удлиняю ремешки ножен и прикрепляю из на новое место. Небольшая модернизация ножен и изменение положения ткани на бёдрах - и нож становится практически незаметен. И, наконец - подготавливаю Чиктикку. Она тоже может пригодиться.
   Завершив настройки, удовлетворённо вздыхаю. Осталось ещё одно и дело, и можно отправляться к Фисту... Где-то поблизости, если верить канону, должен быть оружейный магазин. Подключаюсь к экстранету и вызываю список близлежащих магазинов, относящихся к подобной продукции. Моим надеждам не суждено сбыться - до ближайшего магазина пешком будет довольно долго. Но это ничего, совсем рядом есть такси, а у меня есть кредиты... Добираюсь до стоянки, выбираю кар, вбиваю нужный адрес и расслабленно растекаюсь на удобном сидении. Полёт займёт около пятнадцати минут, это совсем недолго.
   Странно, но почему-то в этой довольно хрупкой машинке, летящей на огромной высоте, я чувствую себя в безопасности.
  
   Кар приземляется на открытой площадке. Над головой - голубое небо, вокруг - несчитанное множество зданий различной высоты. Правда, самое низкое из них вряд ли ниже двух десятков этажей.
   Где-то среди них и находится нужный мне магазин. Как обычно - карта, навигация, прокладываем путь... О, нужный мне магазин находится буквально в соседнем здании!
   Правда, на восемнадцатом этаже.
   Как я ненавижу эти лифты на Цитадели...
   Меня вполне вежливо встречает продавец-консультант - невысокий саларианец.
   - Моё имя - Салин Дорат. Вы хотели что-то приобрести? - Вопрос понятен - как правило, если вы видите кварианца, значит, можно дать практически стопроцентную вероятность того, что этот кварианец молод, находится в Паломничестве и вряд ли располагает большим количеством финансов.
   - Да. Меня интересуют кинетические щиты и омни-клинки, - это именно то, чего мне не хватало. Будь у Тали кинетический щит - турианец попросту не смог бы её подстрелить. Омни-клинки - штука довольно удобная, да и не стоит лишний раз светить свой нож. Пусть он остаётся запасным оружием.
   - Я буду вашим консультантом. Вы можете сказать, что конкретно вам нужно? - саларианец явно готов внимать и помогать. Мило.
   - Нужен кинетический щит, способный дать мне пять-десять секунд времени под пулями и пара омни-клинков на обе руки. Желательно было бы уложиться в пять тысяч кредитов... - не самая высокая сумма, но, вроде бы, можно приобрести вполне приличную амуницию.
   - Я знаю, что вам предложить! - восторженно ответствует Салин, скидывает список товаров на мой инструментрон, и мы углубляемся в дебри технических характеристик...
   Полчаса спустя я становлюсь счастливой обладательницей продукции Лабораторий Элдрин¹ - кинетического щита, который в зависимости от плотности огня даст мне от трёх до пятнадцати секунд времени, пары замечательных узких омни-клинков с регулируемой от десяти до двадцати пяти сантиметров длиной, а так же - каюсь, не смогла сдержаться и не купить - пару встраиваемых в перчатки парализаторов. Теперь, если всё-таки придётся идти на встречу с "Серым Посредником", заносчивый беломордый турианец, протянув ко мне лапы, получит в эту самую морду парализующий разряд.
   Оплачиваю дополнительные услуги по установке и настройке купленных устройств - и ещё через полчаса всё находится на своих местах и готово к использованию.
   Прелесть!
   Теперь я стопроцентно могу дать отпор в ближнем бою, а к дальнему меня вынудить довольно сложно.
   Осталось добраться до стоянки такси - и отправляться к Фисту.
   Кила, как же я ненавижу лифты...
  
  _____
1 - Лаборатории Элдрин - человеческий производитель снаряжения с колонии на Луне. Является производителем брони (и сопутствующих товаров), омни-инструментов (оно же - инструментрон) и био-усилителей. Отличаются хорошим качеством и доступной ценой. Основная часть продукции идёт на рынки Альянса, но её довольно легко встретить на Цитадели.
  _____
  
   Уважение - это важно.
  
   Кар мягко приземлился недалеко от "Логова Коры".
   Что и говорить, злачное местечко... Никакой тишины и пустоты тут не было и подавно. Не самое большое пространство напрочь забито различными магазинчиками и павильонами и, в общем, очень смахивает на ту локацию, по которой игроку приходилось бежать в DLC "Цитадель" после падения из ресторана... Однако, та была практически пуста. Здесь же бурлит жизнь.
   Вокруг - движение, гомон толпы, в котором можно различить речь лишь тех, кто находится поблизости, море различных запахов и товаров, а так же разумные абсолютно разного вида, в том числе - и откровенно бандитской наружности. И даже затесался ворча! Хотя, судя по ошейнику, он просто раб стоящего рядом и увлечённо торгующегося батарианца... Мерзость. И ворча, и рабство. Ещё чуть дальше по пути попался кружок тишины (по сравнению с окружающим гамом), центром которого была красиво поющая низким бархатистым голосом турианка в несколько потрёпанной одежде и со скрытым маской лицом. Скорее всего - прячет клановые метки... или их отсутствие. Мне тоже захотелось остановиться и послушать, но - неизвестно, сколько времени у меня в запасе. Каждая минута дорога... А жаль. У неё действительно прекрасный голос.
   Чем ближе я подходила к "Логову Коры", тем меньше становилось народа. Последний поворот - и я в знакомом до боли коридоре. Это даже неожиданно... Плечи передёргиваются сами собой. Ощущение жути накатило и отступило, оставив лишь тихий отголосок. Всё-таки, это реальный мир, и с таким количеством несовпадений становится несколько не по себе, когда натыкаешься на что-либо,¹ что один в один совпадает с каноном.
   Гулко бухавшая басами музыка при приближении ко входу становилась всё громче. Меня потихоньку бил мандраж - я не была уверена в том, что всё получится так, как нужно. Я надеялась на то, что реальный Фист окажется копией себя игрового, а в игре Фист - ссыкло с охраной и турелями. Если его этого лишить - остаётся просто ссыкло. И если с охраной Шепард с Гаррусом и сами прекрасно могут справиться, то с турелями можно попытаться помочь. Пушки у меня пока нет, но зато есть инструментрон.
  
  _____
1 - Имеются в виду места, локации.
  _____
  
   На входе меня неприветливо оглядела охрана, состоявшая из пары суровых мужиков под два метра ростом в средней броне и с дробовиками в наспинных захватах. С робостью глядя на них снизу вверх, я выдавила:
   - Мне нужно попасть к Фисту... Мне сказали, он должен ждать...
   - Если ты по какому-то делу с информацией - тебе через весь зал в дальний коридор. Если нет - лучше туда не суйся, вылетишь быстро и вряд ли целая, - хмуро оборонил один из мужчин, небритый лысый брюнет с недобрым прищуром глаз.
   - Хотя, красотка, если даже к Фисту тебе не нужно, ты можешь чего-нибудь выпить. И найти пару на ночь, - похабно подмигнул второй, рыжий с несколько прореженными зубами.
   - Мне не нужна пара! - возмущаюсь, и довольно громко. - У меня дело к Фисту! - играем гордую, но наивную. Собственно, Тали в начале приключений была именно такой...
   - Проходи уже! - раздражённо бросает брюнет, активируя контрольную панель. Фыркнув в ответ, прохожу в открывшиеся двери.
   В баре меня накрывает ошеломляющим валом звуков и светомузыки. Басы бьют по ушам, заставляя неприязненно морщиться, глаза режет из-за мигания контрастных красного и синего цветов. Сориентироваться получается не сразу, но, благо я стою у самого входа, меня никто не задел. Промаргиваюсь, привыкая к освещению, и, аккуратно пробираясь там, где меньше всего народа, стараюсь разглядеть, где же находится тот самый "дальний коридор".
   Планировка зала похожа на игровую, хотя и с некоторыми отличиями. Например, нет тех самых ниш, где можно присесть и полюбоваться на извивающуюся на столе танцовщицу - вместо них комнаты за матовым полупрозрачным стеклом - из зала видно лишь сексуальные движения женских силуэтов в красноватом освещении. Зал - огромный, в нём спокойно помещаются круговая барная стойка с тем самым высоченным подиумом посередине, на котором пластично и соблазняюще двигаются четыре девушки (две - азари, две - люди), а так же зона отдыха - удобные диванчики со столами у самых стен, в промежутках между комнатами, и широкий танцпол, кольцом располагающийся между этими зонами.
   Пока я шла по залу, успела собрать множество взглядов - от просто любопытных до откровенно похотливых. Хорошо, что никто не попытался протянуть руки - мне очень не хотелось бы открывать тот факт, что у меня в перчатках парализаторы, а если кто-то всё-таки попробует полапать - я совершенно точно не сдержусь и применю их.
   Наконец, добравшись до нужного прохода, с облегчением заныриваю в слабоосвещённый коридор. По обе стороны - двери. Видимо, комнаты для тех, кто хочет поговорить, отдохнуть или слишком пьян для того, чтобы добираться домой. За коридором - небольшой холл с несколькими дверьми, у самой помпезной из которых, небрежно привалившись к стене, стоит кроган. Вот сюда-то мне и надо.
   Уверенно подхожу к крогану и задираю голову, глядя ему в морду:
   - Мне нужно к Фисту! Он должен меня ждать!
   - А, кварианка, - добродушно громыхнул в ответ кроган, - да, тебя ждут. Можешь проходить, - и незатейливо шмякнул кулачищем по контрольной панели. Панель жалобно крякнула, но выдержала, двери послушно разъехались, открывая проход в Фистовы апартаменты. Кварианская суть глубоко возмутилась подобным обращением с безвинной техникой.
   - Прошу, - кроган любезно (кроган! любезно!) указал лапой в проход. Что случилось с этим миром?! Я в совершеннейшем шоке деревянно прошла внутрь. Я снова что-то не знаю...
   Дверь, мягко прошуршав, закрылась, отрезая путь к отступлению.
  
   Проходила я осторожно, бросая робкие взгляды по сторонам, словно опасаясь внезапного нападения, а на деле - внимательно рассматривая и запоминая обстановку - пригодится.
   Хозяин бара встречал меня, стоя на невысоком подиуме, на котором размещалось что-то вроде кабинета. Апартаменты Фиста в некоторых деталях повторяли игровые и, как ни странно, были обставлены со вкусом, в этаком стиле сдержанной роскоши - естественно, на современный лад. Светлый металл, стекло, кожа, тёмное дерево. Никакой пошлости, всё строго и лаконично... Даже странно. Если реальный Фист таков же, как и его прототип в игре - это абсолютно не его стиль.
   Впрочем, данный дизайн мог остаться от старого владельца, что вероятнее всего.
   Остановившись в паре метров от Фиста, снисходительно смотревшего на меня сверху вниз, я первой нарушила тишину, нерешительно спросив:
   - Простите... Вы - Фист?
   - Да, это я, - мужчина важно кивнул. Кила, главное - не рассмеяться, он просто несуразен! И костюм ему чертовски не подходит... Лучше бы в броне встречал - выглядело бы гораздо внушительнее. Держим лицо, играем дальше.
   - Меня зовут Тали'Зора нар Райя. Мне говорили, что вы можете помочь... - надежда, больше надежды в голосе и взгляде!
   - Мне рассказывали о вас. Говорили, вы попали в беду, - а у него неплохо выходит сочувствующий голос и взгляд доброго дядюшки. Не знала бы, какое он дрянцо на самом деле - наверняка бы купилась. Фист тем временем продолжал вещать:
   - Не волнуйтесь, здесь вы будете в полной безопасности! - Хлое я верила, тебе - ни за что. - Вы сможете оставаться здесь, пока я не найду покупателя на вашу информацию.
   - Но... Но волус говорил, что сделкой займётся именно он, - наивным голосом пролепетала я.
   - К сожалению, у него появились неотложные дела, и он препоручил мне позаботиться об этом, - слова он тоже подбирает замечательно. Позаботиться! Какая прелесть!
   - Но ведь, - мой голос крепнет и становится слегка истеричным, - он обещал, что свяжется с Серым Посредником! Я не хочу продавать информацию кому-то ещё!
   - А если найдётся кто-то, кто даст большую цену? - искушающим голосом произнёс Фист. Не на ту напал...
   - Только Серому Посреднику! Лично! - взвизгиваю я и активирую инструментрон. - Иначе я удалю информацию! - Фист неиллюзорно пугается:
   - Постой! Не нужно этого делать! - и, опомнившись, уже успокаивающим тоном продолжает:
   - Тали, прошу вас, успокойтесь. Если вы так хотите, чтобы ваша информация попала именно к Серому Посреднику - я устрою вашу встречу. Личную, - веско выделяет он, - встречу.
   - Вы обещаете? - взгляд кота из "Шрека" с дрожащими в уголках глаз слезинками... Не уверена, что их видно из-под шлема, но всё же. Кажется, на мгновение Фист почувствовал себя полной скотиной, но...
   - Обещаю, - отвечает он твёрдым голосом. Опустив взгляд, медленно дезактивирую инструментрон и опускаю руки. Несколько секунд молчу, вновь поднимаю взгляд на Фиста. Извиняющийся взгляд, словно принудила хорошего человека и мне за это стыдно.
   Слабо улыбаюсь:
   - Спасибо вам... - кажется, Фист почувствовал себя скотиной ещё раз. Ничего, пусть прочувствует доселе неизведанное. Возможно, жить ему осталось недолго.
   Устало потерев переносицу, Фист аккуратно прикасается к передатчику в ухе и отрывисто приказывает:
   - Гран, зайди.
   Снаружи слышится уже знакомый "бумк!" по несчастной контрольной панели, двери открываются, и внутрь входит стоявший у входа кроган.
   - Знакомьтесь, Тали - это Накмор Гран, один из моих... сотрудников, - Гран при этом слове слегка скалится в усмешке. - Вам приготовлена комната. Там вы можете отдыхать. Если что-то понадобится - вызовите официантов, внутри у двери - панель вызова, думаю, вы разберётесь. - Киваю. Ещё бы я не разобралась...
   - В бар выходить нежелательно. Слухи разлетаются быстро, кварианцев на Цитадели всегда мало - вас могут найти, а мне не хотелось бы устраивать перестрелку в баре, я так растеряю посетителей, и часть из них - в буквальном смысле.
   - Хорошо, я буду в комнате, - послушно киваю я. Мне в любом случае не хотелось бы, чтобы из-за меня пострадали совершенно посторонние разумные.
   - Тогда вы можете идти, - милостиво "отпускает" меня Фист. - Гран, проводи Тали'Зору в подготовленную для неё комнату.
   - Провожу, - равнодушно кивает владельцу бара кроган и слегка отодвигается от двери, позволяя мне пройти.
  
   Когда дверь в апартаменты закрывается за нами обоими, Гран указывает на одну из дверей холла:
   - Нам туда, - и, ни на секунду не сомневаясь, что я за ним последую, подходит к двери. С контрольной панелью. Явно намереваясь вновь грохнуть кулачищем... Не выдержав, бросаюсь наперерез:
   - Да что ты творишь! - я действительно возмущена. - Ты ведь можешь сломать! Зачем ты так лупишь?! Ты ведь сильный, а оно даже сдачи дать не может! - кроган, остановившись, озадаченно молчит, переводя взгляд с меня на контрольную панель. Через добрый десяток секунд, видимо, до чего-то додумавшись, гулко и несколько растерянно бухает:
   - Действительно, сдачи не даст... - и, усмехнувшись, выдаёт вердикт, - неинтересно! - затем внимательно смотрит на меня и, лучезарно оскалившись во всю немаленькую пасть, дружелюбно гудит:
   - Не буду бить! Пойдём, - и внезапно ловко и аккуратно вбивает трёхзначный код, заставляя меня растерянно смотреть на это действо. Он что, каждый раз умудрялся попадать кулаком ровно по трём нужным символам?!
   Охренеть.
   Нет, правда охренеть. Каким образом?!
   Кажется, на лице у меня ясно написано всё, что я думаю, потому что Гран самым бессовестным образом ржёт. Вот ведь... тролль космический. Возмущённо фыркаю... и присоединяюсь к смеху. Странное зрелище, наверное - весело ржущие вдвоём миниатюрная кварианка ростом метр пятьдесят пять и здоровенный кроган под два двадцать.² Если, конечно, здесь есть камеры наблюдения... Хотя они наверняка есть. Надо будет попробовать позаимствовать эту запись. На память. Папе покажу...
   Просмеявшись, пытаемся отдышаться. Смотрю на крогана гораздо дружелюбнее, чем до этого... Гран осматривает меня с каким-то непонятным умилением и с ним же негромко рокочет:
   - Ты забавная. Было весело... Но, - он кивает на дверь и серьёзнеет, - идти надо.
   За открытой дверью находится довольно длинный коридор. Навскидку - раза в два-три длиннее того, через который я шла к Фисту. И так же - ряды дверей с каждой стороны. Мы доходим почти до самого конца коридора, когда Гран останавливается и указывает на внеочередную дверь:
   - Ты будешь здесь. Смотри внимательно, - он медленно набирает пятизначный код. - Запомнила? - требовательно смотрит на меня.
   - Запомнила, - уверенно киваю. В любом случае, если забуду - мне подскажет инструментрон, куда только что записалась эта информация.
   - Хорошо, - он вновь дружелюбно скалится, - заходи, отдыхай!
   - Спасибо, Гран, - улыбаюсь и аккуратно касаюсь здоровенной лапы. Он мне понравился - так почему бы и не проявить приязнь?
   Захожу, ещё раз благодарно улыбаюсь Грану, неверяще косящемуся на "потроганную" конечность, и закрываю деверь. Из-за двери глухо слышится рокочущий смешок и гулкие шаги удаляющегося крогана.
   Прислоняюсь спиной к двери и с тихим стоном сползаю на пол, утыкаясь шлемом в колени.
   У - меня - получилось...
   Похоже, во мне пропадает великая актриса...
   А в Фисте - не менее великий актёр. Настоящая Тали ему бы поверила.
   Настоящая? А какая тогда я?
   Пожалуй, это не то, над чем сейчас стоит думать...
   Вопрос в другом - не выдаст ли меня кроган? У них довольно развитое обоняние, а от меня не пахло тем, что я играла перед Фистом. И я не буду обманывать себя, что запах через скафандр почуять сложно...
   Зато за дверью Фистовых апартаментов я была настоящей. И хорошо, что при этом не выбивалась из образа гордой, но наивной девочки для тех, кто наблюдал через камеры.
   Если Грану есть за что уважать Фиста, то хозяин бара узнает про мой обман.
   Если нет - то Фист так и останется в неведении. До самой смерти.
   Впрочем, если первый вариант окажется верен, я узнаю об этом довольно скоро.
   А пока у меня есть время - нужно заняться делом.
  
  _____
2 - Средний рост кварианцев - 160-170 см, кварианки немного ниже. Точной информации о росте Тали я не нашла - где-то даже было указано, что роста в ней 132 сантиметра всего, поэтому в моём фике авторским произволом она будет ростом именно 1,55 метра.
Рост кроганов колеблется от двух до двух с половиной метров. И, вроде бы, вне зависимости от пола. Ящеры...
  _____
  
  Полезная и вредная деятельность.
  
  К проникновению в системы бара я готовилась тщательно, стараясь замаскировать своё присутствие как только можно, даже на своём инструментроне запустив дополнительные безобидные процессы (такие, как поиск кварианской протеиновой пасты в экстранете) и скрыв основные рабочие программы.
  Ведь, как известно, лучше перебдеть, чем недобдеть.
  Ну, и что я смогла сказать, когда с волнением аккуратно пробралась в систему, ничего толком не затрагивая, лишь практически наблюдая со стороны, и мало-мальски разобралась, что в ней происходит?
  Кажется, я перебдела.
  Как бы странно это ни звучало.
  Кила, да это была простейшая многоуровневая система с глуповатым и плохо настроенным ВИ!
  Такое ощущение, что разумные, это дело проектировавшие, даже и подумать не могли о том, что в неё кто-то может захотеть влезть. Конечно, если дело касается Фиста - я поверю. Он обычный боевик, захотевший стать чем-то большим. Но ведь тут до него был другой хозяин...
  Но, в любом случае, снижать планку и даже частично снимать маскировку я не стала.
  Мало ли что...
  
  Осторожно и внимательно пробираясь сквозь дебри данных, я всё-таки смогла найти то, что мне нужно, то есть - управление турелями и видеозаписи.
  За управление турелями отвечала небольшая подсистема, состоящая из нескольких простых программ, одна из которых была ответственной за запуск механизма подъёма турелей, вторая - отправляла ВИ сообщения о состоянии турелей и их боезапасе. Третья делала то же, что и вторая, но в отношении механизма-подъёмника, если не считать боезапаса, ибо у подъёмника такового, естественно, не было.
  А вот с активацией турелей всё было сложно... Одно из двух - либо турели активируются автоматически при подъёме, либо откуда-то - скорее всего, с инструментрона Фиста - подаётся сигнал на их активацию. Жаль. Придётся повозиться и действовать через установленные программы. Надёжнее, конечно, было бы добраться до самих турелей и сломать там что-либо вручную, но я не герой-шпион и хочу жить, поэтому буду делать, как умею...
  Кстати, прошло полтора часа, а я не отлипаю от инструментрона. Видеозапись из моей комнаты тоже ведётся и за мной, скорее всего, наблюдают. Столько времени подряд торчать в экстранете, даже не попытавшись устроиться поудобнее - это неестественно и подозрительно. Надо отвлечься...
  Кстати, так как за мной до сих пор не пришли, значит, кроган Накмор Гран абсолютно не испытывает к Фисту никакого уважения.
  Это прекрасно.
  Значит, у меня получится сделать то, что я хотела.
  
  Пока я искала, как подключиться к местной системе, я просмотрела все имеющиеся поблизости устройства. К моему огромному удовольствию, в этом небольшом номере были установлены стерилизаторы - как в самой комнате, так и в уборной.
  Стерилизаторы - довольно удобная штука. Уничтожают пыль, бактерии, вирусы, могут высушить мокрое пятно и бесследно удалить пролитую кровь. Но у этих замечательных приспособлений есть один большой минус - они нормально работают только в небольших помещениях, так как стерилизующее поле создаётся парой небольших устройств, сообщающихся между собой. Чем дальше они расположены друг от друга - тем слабее будет поле и тем хуже оно будет уничтожать всё ненужное. Конечно, эту проблему пробовали решать размещением третьего и четвёртого, но оказалось, что в таком случае настройка устройств друг на друга усложняется на порядок, и никто не смог дать 100% гарантии, что даже если всё удастся настроить, не будет сбоев в работе. А ведь эта милая штука при усилении поля может от и до очистить комнату от всего и всех, кто в ней будет находиться.
  В общем, получалось слишком уж сложно, непрактично и дорого. Так, в конце концов, это направление забросили, оставив лишь старые добрые легко настраивающиеся два устройства.
  Кстати, стерилизатор я вполне могла бы заметить, если бы просто подняла взгляд на потолок - находятся устройства стерилизатора именно там.
  Профессиональная деформация - такая профессиональная... Легче найти что-то нужное в списке подключённых программ и устройств, чем поднять голову и просто поверить своим глазам.
  
  Вытащив из сумки дыхательную маску и брикет с пастой, я несколько раз прогнала стерилизатор по комнате, переворачивая вытащенное из сумки и подставляясь под стерилизатор, чтобы он как следует очистил скафандр. Затем вколола дополнительную порцию антибиотиков.
  Теперь некоторое время я смогу спокойно провести без маски.
  Аккуратно снимаю капюшон и шлем, распускаю волосы и с наслаждением массирую голову. Боже, какое блаженство! Тали, делая так, испытывала бы явный дискомфорт и, возможно, даже отказалась бы от подобной идеи. Я же, хоть и понимаю, чем подобное может мне грозить, просто не могу отказаться от возможности хотя бы ненадолго снять опостылевший за такое короткое время шлем.
  Вскрываю брикет с практически безвкусной, но отнюдь не противной пастой и довольно быстро съедаю всё полностью. Странно, я даже не заметила, что голодна... Достаю из сумки ещё один брикет и вновь прогоняю стерилизатор по комнате. Съедаю полностью и эту пасту и, удовлетворённо почувствовав сытость, надеваю дыхательную маску. Стерилизация - стерилизацией, антибиотики - антибиотиками, а всё-таки, долго без маски мне нельзя.
  
  Поудобнее откидываясь на высокие подушки замечательной двуспальной кровати, я просматриваю результаты поиска пищи для кварианцев и, выбрав несколько приемлемых вариантов с разными вкусами - как протеиновые пасты, так и специальные стерильные турианские пайки - заказываю их с доставкой в бар. Оповестив о заказе одну из официанток через панель вызова и получив заверения о том, что мой заказ принесут мне сразу же, как прибудет доставка, я вновь возвращаюсь на кровать и запускаю новый поиск - на этот раз, безалкогольных напитков.
  С непривычки, без шлема, глаза быстро устают от инструментрона и немного сохнут. Нахожу настройки внешнего вида и слегка убавляю яркость свечения, увеличиваю контрастность... Было бы неплохо сменить цвет - сделать это несложно, через те же настройки, инструментроны отнюдь не имеют исключительно яркий оранжевый оттенок, как в игре. Это как минимум непрактично - инженера, да и вообще любого, кто решит воспользоваться инструментроном в боевой операции, особенно ночью - будет заметить на диво легко, а ведь инструментроны входят в амуницию в первую очередь солдат различной направленности и врачей.
  Поэтому, как правило, на время боевых операций инструментроны настраивают на подходящие случаю и обстановке цвета, а в обычной жизни подбирают цвета так, как будет наиболее комфортно и приятно глазу. Например, инструментрон Тали имел нежный фиалковый оттенок, а текст и границы дополнительных окон были тёмно-фиолетовыми, ближе к лиловому - она явно любила эти цвета. Они были привычными для глаз... Но - не моими.
  Однако, поменять сейчас расцветку на ту, которая нравится мне - будет довольно подозрительным.
  Продолжаем работать как есть.
  Сменю потом.
  Итак, на чём я остановилась?
  Взлом программ турели. Хотя я всё равно думаю, что испортить своими руками как минимум механизм подъёма было бы более надёжным способом, но мне он не светит, а значит, буду работать с тем, что есть.
  Из имеющихся программ меня интересовали первая и третья. Первую, ответственную за запуск механизма, следовало взломать и испортить так, чтобы механизм ни в коем случае не смог запуститься. С третьей следовало сделать практически то же самое, с тем лишь отличием, что её нужно было заставить отправлять ВИ одну и ту же информацию - о том, что с механизмом всё от и до прекрасно.
  Сначала я взялась за третью программу, чтобы ВИ при попытке вмешаться в первую не поднял тревогу. Справилась на удивление легко и быстро - взломать её было довольно просто, а небольшой, буквально тут же на коленке написанный скрипт обязал программу отправлять ВИ только 'хорошую' информацию о состоянии подъёмника, выдернутую из логов программы. После этих манипуляций я слегка подправила логи, стерев ненужную информацию о моём присутствии, и взялась за программу запуска механизма.
  Если с предыдущей программой я управилась где-то минут за сорок, то работа над первой потребовала значительных усилий. Эта зараза содержала довольно качественную и хорошо проработанную защиту от дурака, о которой я узнала, первый раз внеся в программу нужные изменения. Не успела я или порадоваться, что всё оказалось просто, или словить с этого же небольшой приступ паранойи, как программа спокойно проверила саму себя на наличие ошибок и, естественно, приняв мои изменения за оные, невозмутимо откатилась на старую версию.
  Хороший механизм, качественный...
  Сволочь.
  
  Пока я искала способы обойти защиту, прибыл мой заказ.
  Открыв двери обаятельно улыбающейся официантке, я улыбнулась в ответ не менее обаятельно и приняла из её рук пару небольших коробок. Я могла бы дать ей чаевые, но... я ведь бедная кварианка, не так ли? Не надо выбиваться из образа. Это чревато.
  Поэтому я всего лишь грустно извинилась, что не могу выделить ей кредиты, которые, несомненно, должны причитаться столь замечательной девушке и предупредила, что, возможно, сделаю ещё один заказ с доставкой.
  Девушка нисколько не огорчилась, а услышав о том, что я собираюсь сделать ещё один заказ, с энтузиазмом спросила, не может ли она помочь мне с выбором из того, что может предложить их, несомненно, прекрасное заведение?
  Замечательно вышколенная продажница. Люблю разумных, хорошо знающих и любящих своё дело.
  Поэтому я просто согласилась и спросила у внимающей моим словам официантки, есть ли у них в продаже безалкогольные стерильные декстро-напитки и лёгкая стерильная декстро-пища. Судя по всё-таки появившемуся огорчению на лице девушки, такового у них не было.
  Собственно, так я и думала. Но зато девушка не обижена отказом.
  Мило попрощавшись с официанткой, заверившей меня, что если мной вновь будет сделан заказ на доставку, он будет принесён столь же оперативно, как и первый, я закрыла за ней дверь и, разместив коробки с пайками на столике, немного размялась и отправилась обратно на кровать.
  Я всё никак не могла додуматься, как же обойти защиту, а варианты уставший разум уже отказывался выдавать.
  Пожалуй, следует недолго отдохнуть и занять мозг другими вещами - например, вновь начавшими ныть ранами на бедре и боку, а так же накатившей слабостью. Действие обезболивающего и стимулятора почти прекратилось, следует обновить эффект.
  Несколько поколебавшись, я отложила использование обезболивающего на потом - организм, чувствуя, что у него что-то болит, подстёгивает процесс регенерации. Чем быстрее заживут раны, тем лучше, а пока что я нахожусь в более-менее безопасной обстановке и могу позволить им болеть. Тем более, что я почти не двигаюсь, а боль могу и потерпеть, о чём ясно сказал мой променад от мусоросжигательной печи до клиники. Поэтому раны были просто обработаны небольшим количеством панацелина.
  А вот без стимулятора мне точно не обойтись - без него я просто не смогу нормально продолжить свою работу по обезвреживанию турелей. Мне нужны ясные мозги и хорошо работающие пальцы. Надо успеть закончить всё до того, как и этот стимулятор вновь прекратит своё действие - следует всё-таки дать организму возможность поспать и как следует отдохнуть.
  Ожидая, когда стимулятор подействует, я лениво копалась в экстранете, рассматривая полученные результаты поиска. Результаты не слишком впечатляли, но были более многочисленными, чем результаты по поиску пищи. В конце концов, я остановилась на нескольких вариантах, вызвавших наибольшее моё любопытство: один обещал непревзойдённый шоколадный вкус и высокую питательность, пара других - мягкий освежающий аромат и отличное утоление жажды. Выбрав желаемую упаковку для напитков, я оплатила заказ и доставку до бара, а так же запустила программу, которая активно делала вид, как будто я шарюсь в экстранете, просматривая новостные и развлекательные сайты.
  Стимулятор за это время сделал своё дело, слабость прошла, можно было продолжать вредную деятельность.
  
  Я пыталась обойти настырную защиту с упорством, достойным жреца-фанатика.
  Поиск хоть какой-нибудь лазейки затянулся надолго, но уязвимости всё не находилось. Защита была изящна, но при этом проста и безотказна, как кирпич.
  Бошʼтет, да ВИ бара ломануть проще, чем эту программу!
  А ведь это идея...
  Если я сумею влезть в ВИ, который хранит все поступающие к нему данные, я смогу либо найти пароль на доступ к программе, либо, если и этого не получится, то удалить её к дьяволу и подчистить все следы её существования. Второй вариант опасен тем, что его могут засечь и обязательно заинтересуются, как же это так получилось. Но - даже если и заинтересуются, для восстановления данных потребуется время.
  И оба варианта одинаково опасны тем, что ВИ, хоть и несовершенен, но всё же программа довольно умная и может сообщить, что кто-то решил покопаться в его 'внутренностях'. Следует быть предельно осторожной...
  Решено.
  Отступить я уже не смогу - мне не хочется подставлять Гарруса и Шепард, пусть всё решится малой кровью. А ещё меня захватил азарт - как это, я - и не справлюсь?! Не бывать этому. Теперь я просто обязана это сделать.
  Весёлой злостью меня подхватило и понесло на штурм ВИ.
  
  Уязвимости были найдены и использованы достаточно быстро. В первую очередь, ВИ программными методами был нагло обманут и, при помощи нескольких скриптов, подобных встроенным мной в третью программу, уверял сам себя, что с ним всё в порядке и никто его трогать даже не пытался.
  Счёт при этом шёл практически на секунды, так что я могла собой гордиться.
  Но вот теперь начиналась гораздо более сложная работа - отыскать среди огромного количества хранимой ВИ информации ту, что была мне нужна. Сделать запрос к ВИ я не могла - слишком заметно. Пришлось быстро сделать свой простенький поисковик, внедрить его в ВИ и сделать выборку файлов. Количество файлов, среди которых следовало искать, уменьшилось на порядок, но всё ещё было огромным. Ещё пару раз использовав поисковик, я нашла число оставшихся файлов вполне приемлемым.
  А теперь буду действовать своим любимым способом - методом исключения. Бегло просмотрев имеющееся, я отсеяла явно неподходящие файлы, которых было предостаточно, и начала методично и скрупулёзно обшаривать оставшиеся на наличие нужной мне информации.
  Через какое-то время поиск был окончен, и я, приостановив на время программу, просматривающую новости, сползла с подушек до лежачего положения, закинула руки за голову и бессмысленно уставилась в потолок.
  Пароля нигде не было.
  Можно было попробовать провести ещё один поиск...
  Но будет ли толк?
  Я сумрачно вздохнула.
  Как ни крути, времени на поиск уходит слишком много, а стимулятор будет действовать не так уж и долго и, кроме турелей, есть и ещё одно дело.
  Придётся удалять программу, как бы мне этого не хотелось. Слишком грубо, слишком заметно... Но другого выхода, похоже, нет.
  
  Я в который раз поудобнее пристроилась на кровати и, снова активировав программу просмотра сайтов, задала своему поисковику новые параметры.
  Программа была удалена. Файлы, связанные с ней, либо тоже были удалены, либо подчищены - её словно бы никогда не существовало. При этом, третья программа подсистемы турелей всё так же продолжала отправлять ВИ информацию о том, что с механизмом подъёмника (а значит, и с активирующей его программой), всё в порядке.
  Вслед за этим я написала и внедрила ещё один скрипт, заставляющий ВИ обманывать самого себя и не обращать внимания на некоторые изменения в привычной ему файловой системе. После запуска этого скрипта желающим обнаружить неисправности придётся искать всё ручками... Правда, они мало что найдут, так как сразу после внедрения скрипта я подтёрла логи, содержащие информацию об изменении и удалении некоторого количества файлов.
  Осталась небольшая мелочь: найти видеозапись со мной и кроганом, и можно окончательно завершать работу. Это личная хотелка, но она мне почему-то важна. Вновь ищу нужную информацию, натолкнувшись на неё довольно быстро.
  Какое-то количество данных хранится на самих видеокамерах, коих в баре великое множество. Но каждые полчаса видеозапись за это время отправляется на хранение ВИ... Осталось найти лишь записи с нужной мне видеокамеры и сделать выборку по времени, после чего скопировать нужные файлы на инструментрон. Поиск нужной камеры занимает около пятнадцати минут. Выборка по времени, краткий просмотр файлов... Вот оно! Копирую, ожидаю окончания загрузки, слегка прикусив губу от волнения. Всё, файл на месте. Опять подтираю логи, скрывая своё присутствие.
  А теперь - удаляю свой поисковик, затирая информацию о его присутствии в системе, запускаю последний внедрённый скрипт и удаляю те, что были установлены ранее, после этого моментально покидая систему и оставаясь лишь сторонним наблюдателем.
  Освобождённый от виртуальных пут ВИ, словно очнувшись, моментально проверил себя на ошибки...
  И не нашёл ничего подозрительного.
  Я облегчённо выдохнула.
  Чисто сработано...
  А до завершения действия стимулятора осталось всего около получаса.
  
  Я встала с кровати и, потягиваясь, прошлась по комнате.
  От пережитых и переживаемых волнений хотелось есть. А лучше - пить...
  Кстати, где там мой второй заказ? Его нет довольно долго.
  Но для начала можно разобраться и с первым. Там должно быть достаточно много вкусного... Сканирую коробки на наличие повреждений, не нахожу и с любопытством, но довольно аккуратно вскрываю. Всё, как я и заказывала - чуть больше десятка паст с мясоовощными вкусами и добавками витаминного комплекса, и четыре небольшие упаковки с саморазогревающимися турианскими пайками. Турианцы - практичные ребята... Всё целое. Прекрасно.
  Раскладываю всё по столу, активирую стерилизатор и опять прогоняю его по комнате на несколько раз. Снимаю дыхательную маску, на этот раз без укола антибиотиков - действие предыдущих ещё не прошло, активирую разогрев на одном из турианских пайков...
  Раздаётся звонок вызова. Холодею, но, посмотрев на панель, понимаю, что это всего лишь официантка. Украдкой выдыхаю и, нацепив маску, иду открывать дверь. Всё та же девушка из рук в руки передаёт мне ещё одну коробку и, пожелав приятного вечера, удаляется. Дверь за ней я закрываю с просто непередаваемым облегчением.
  Из минусов - стерилизатор после распаковки напитков приходится запускать снова.
  Наверное, за сегодня он успел выработать свою трёхмесячную норму...
  С удовольствием ужинаю. Турианский паёк прост, но вкусен, а напиток с мягким ягодно-древесным вкусом действительно освежает и хорошо утоляет жажду.
  Наевшись, выбрасываю коробку из-под пайка в утилизатор, а ёмкость с напитком тщательно закрываю и убираю оставшиеся продукты в сумку, шлем разъединяю и убираю в неё же.
  Действие стимулятора закончилось, меня одолевает слабость и сильно клонит в сон. Даже не собираясь сопротивляться, надеваю дыхательную маску и отправляюсь спать, прямо как есть - в скафандре, не делая попытки укрыться одеялом. Во-первых, мне и без него вполне тепло и комфортно, во-вторых, в нём легко запутаться. Ложусь на левый бок и устраиваюсь как можно удобнее. Сумка - передо мной, в пределах досягаемости, нож - на правом бедре и хорошо доступен, хотя и незаметен, инструментрон, как и омни-клинок на правой руке - в режиме ожидания, для активации потребуется меньше секунды, парализаторы - в рабочем состоянии, передатчик в правом ухе активирован.
  Чувствуя себя более-менее защищённо, засыпаю я довольно быстро.
  
  Чуткий сон прерывается тихими сигналами передатчика.
  Потягиваюсь и, словно случайно задев ухо, отвечаю на звонок.
  - Здравствуйте. Меня зовут Гаррус Вакариан, - слышу я урчащий низкий голос, который и при желании не спутала бы ни с каким другим. Улыбка сама собой озаряет моё всё ещё сонное лицо. Рила, умница! Расцеловала бы! Негромко отвечаю:
  - Подождите минуту, Гаррус. Мне нужно отойти туда, где я смогу говорить.
  - Хорошо, - слышу я в ответ.
  Поднимаюсь с кровати и отправляюсь в уборную. Активирую стерилизатор, запуская на несколько циклов - он замечательно гудит, пускай и негромко. Разговору с Гаррусом это не помешает, а вот камера, расположенная в комнате, меня теперь точно не услышит.
  Прислоняюсь спиной к дальней от комнаты стене и, активируя инструментрон, включаю видеопередачу. Звук так и идёт через передатчик, оставаясь неслышимым ни для кого, кроме меня.
  - Теперь я могу говорить. Вы - знакомый доктора Хлои Мишель? - турианец так же активирует видеосвязь. Боже, эти насыщенные голубые глаза, этот визор, эти до боли знакомые синие метки! Кое-как сдерживаю себя, стараясь, чтобы во взгляде не промелькнуло влюблённости. Вроде, получается, так как выражение глаз турианца не меняется ни на йоту - он деловит и сосредоточен.
  - Да.
  - Чем можете подтвердить?
  - Вы приобрели в клинике витамины, обезболивающие препараты, а так же комплект лёгких стимуляторов. Ваш идентификатор мне дала азари. Её зовут Рила Делсанес, - мои губы трогает лёгкая улыбка. На деле, естественно, не нужны никакие проверки, но настоящая Тали не могла знать Гарруса Вакариана.
  - Меня зовут ТалиʼЗора нар Райя. Спрашивайте, Гаррус. Я отвечу.
  - Я слышал, у вас есть информация о Спектре Сарене Артериусе... - и ведь не откладывает дело в долгий ящик! Прелесть! Настоящий Гаррус!
  - Да, есть, - подтверждающее киваю, - и если вы - представитель СБЦ, я определённо готова ей поделиться.
  - Эта информация нужна не только мне, - в голосе турианца прорезается знакомая лёгкая неуверенность. Опускаю взгляд, словно раздумывая, и через пару секунд молчания отвечаю:
  - Мне некому больше довериться. Если те, кому ещё нужна эта информация, собираются использовать её на правое дело, я несомненно ей поделюсь.
  - Где вы находитесь?
  - В 'Логове Коры', в одной из... гостевых комнат, - Гаррус задумчиво кивнул. Видимо, что-то об этом уже слышал, - я пошла к Фисту, так как меня разыскивали подручные Сарена. Они могли атаковать больницу из-за меня... Мне этого не хотелось. Фист пообещал защиту, но... я здесь под контролем. Меня не выпустят из бара.
  - Я думаю, - в голове Гарруса прорезалась ехидца, - у нас найдутся аргументы, чтобы вразумить Фиста.
  - О... Это неплохо. Только... У меня будет одна просьба, - смущаюсь и опускаю глаза.
  - Какая же? - заинтересованно протягивает турианец.
  - Здесь есть один кроган... Накмор Гран, у него тёмно-коричневый панцирь и бежевая с красноватыми пятнами кожа, он, скорее всего, будет в средней тёмно-серой броне... Не убивайте его, пожалуйста! Он хороший! - Гаррус удивлённо расширяет глаза и внезапно приятно рокочуще смеётся:
  - Не будем. Обещаю! - улыбаюсь в ответ:
  - Спасибо!
  - Пожалуй, нам стоит завершить разговор. Мы найдём вас, Тали.
  - Я буду ждать. Только, пожалуйста, пришлите сообщение, чтобы я, если что, была готова.
  - Хорошо, - кивает турианец.
  - Тогда - до связи, - серьёзным тоном говорю я и отключаюсь.
  Судя по всему, в этот раз меня найдут раньше, чем Фист отправит меня на встречу с 'Серым Посредником'. И это - весьма неплохо...
  А теперь, пожалуй, я отправлюсь досыпать.
  
   Это нельзя игнорировать.
  
   Проснулась я, явно испытывая некое физиологическое неудобство, а когда до меня дошло, что же это такое - я подскочила с кровати и поспешила в уборную. Правда, пришлось потерпеть некоторое время - пока отработал стерилизатор, пока я разобралась со скафандром...
   Хорошо, что на комбезе и нижнем белье в нужных местах находились застёжки и клапана. Скафандр, вроде бы, тоже можно было настроить и переделать так, чтобы он расстёгивался в нужные моменты в нужных местах, но, насколько мне говорила память прежней Тали, ей эта функция пока что не нужна была абсолютно. А вот системы утилизации лёгкие облегающие кварианские скафандры не предусматривали от слова "совсем". Я досадливо поморщилась. Нужно будет полистать справочники, которыми заботливо снабжён инструментрон, и провести-таки модернизацию. Мне она точно будет нелишней.
   Кварианцы не слишком часто так переделывают скафандры - на своих кораблях им это не очень нужно, так как "дома", будучи в безопасности, зачастую обходятся лишь комбезами с некоторыми деталями от скафандра и тканевыми украшениями. Ну и плюс питание - протеиновые кварианские пасты разрабатывались специальным образом и при достаточной их сытности рассасывались организмом полностью, без каких-либо отходов. Как умудрились этого добиться - я не имела ни малейшего понятия, Тали не вникала в эти вопросы, зная лишь общие черты - как теперь и я.
   Но, однозначно, создавали эти пасты гении.
   Я же вчера вечером съела турианский паёк, подобными свойствами не обладающий - и теперь приходится мучиться со скафандром. Пожалуй, оставлю-ка я эти пайки в покое до тех времён, как скафандр будет переделан. Тем более, что у меня теперь есть паста с различными вкусами.
   Окончив все нужные процедуры, я с сожалением глянула на такой заманчивый душ за матовой стеклянной перегородкой. Увы, он мне не светил. Скафандр, конечно, в меру своих сил очищает кожу от пота и прочих загрязнений, выводя их, подобно второй коже, но душ - это душ... Самое интересное, что по душу и воде скучаю и буду скучать именно я. Вода для кварианцев - слишком ценный ресурс, чтобы тратить его на помывку. Моются кварианцы очень редко, всего по нескольку раз в год - исключительно водой вторичной, а то и третичной переработки, и относятся к данной процедуре довольно равнодушно. Наверняка это специально привитая привычка, но факт есть факт - кварианцам гораздо удобнее использовать стерилизаторы, которые можно встретить на любом, даже самом захудалом кораблике Флотилии, а так же специальные стерилизующие растворы, которые стоят дешевле воды, легки в производстве и обладают довольно приятными лёгкими ароматами. Несколько ёмкостей с ними было и у меня в сумке - в Паломничестве они чаще всего использовались для того, чтобы обрабатывать волосы, лицо, руки и скафандр.
   Ещё одна гениальная разработка, процент доходов с производства и продажи которой (как и с производства пасты) идёт на нужды Флотилии.
   С некоторым раздражением облачившись в скафандр, я вколола стимулятор (слабость всё ещё чувствовалась) и, вернувшись в комнату, плюхнулась обратно на кровать. Есть почему-то не хотелось.
   Не самое радужное настроение стало только хуже.
   Теперь, на всю, считай, жизнь - если у меня не получится заключить мир с гетами - я заключена в эту маленькую тесную тюрьму. До мира с гетами ещё долго - как минимум два-три года, ведь для начала нужно ещё встретить Легиона... А ещё можно попробовать поговорить с Мордином.
   Но это всё - пока что всего лишь далекоидущие планы, а здесь и сейчас я не могу сделать абсолютно ничего... За триста с лишним лет кварианцы успели привыкнуть к своим скафандрам. Да, они хотели жить без них, да, в скафандрах им было трудно... Но у них уже есть эти триста лет привыкания. У меня - нет.
   Придётся пробовать справляться методами кварианцев - больше разговоров и, если получится, прикосновений. Даже через одежду они должны принести некоторое облегчение. В общем-то, если всё получится, то как минимум к двум-трём разумным я смогу прикасаться более-менее спокойно. Только надо будет обязательно объяснить, что к чему...
   Мне больше интересно - как вообще раса эмоциональных кинестетиков додумалась заключить себя в стерильные скафандры? Хотя определённая логика тут есть. Наверняка, когда кварианцы только-только сбежали, им пришлось столкнуться с большим количеством ранее незнакомых бактерий, которых не встречалось на привычной планете. Запаса препаратов, как это обычно бывает, на всех не хватало, денег на новые не было, помочь никто не спешил...
   Если всё действительно было так - то всё понятно. В таких условиях действительно было бы проще спрятаться в скафандры и тщательно всё стерилизовать...
   А когда разумные стали выздоравливать и страх за свои жизни поутих - оказалось, что иммунитет несколько ослаб и для того, чтобы привести его в норму, нужно использовать больше антибиотиков, которых не было, как и средств на их создание или покупку... Замкнутый круг, который привёл иммунитет кварианцев к нынешнему состоянию.
   Пока что я буду считать именно так. Проверю, когда смогу вернуться из Паломничества. Историю Тали знала крайне смутно... Надеюсь, это из-за того, что она сама не стремилась её изучать, а не из-за того, что кто-то в верхах кварианского народа не даёт её узнать как следует.
   Вздохнув, я сцепила руки за головой и уставилась в привычный потолок.
   Итак, все подробности по истории кварианцев мне пока недоступны, турели взломаны, видео я забрала, с Гаррусом переговорила (аж не верится!), есть не хочется...
   Чем бы ещё занять свои мысли и руки?
   Что я могу ещё сделать нужного и полезного?
  
   Из толком мной неисследованного есть сумки Кина и информация от гета.
   Информация - это долго и интересно, сумки - не очень интересно и быстро.
   Ну в самом деле, кварианец, собиравшийся довольно быстро вернуться на свой корабль, вряд ли прихватил бы с собой что-то нужное и важное для дальнего путешествия. Собственно, так оно и вышло. В отделениях сумок оказалась пара паст, прихваченная чисто на всякий случай, небольшая ёмкость со стерилизующим раствором, по три пластинки металла и пластика - тоже просто на всякий случай. Всё остальное, нужное для жизни, осталось на корабле, а самое важное - коды доступа к кораблю и счетам, справочники, чертежи, прочая информация - было на инструментроне. На счету Кина оказалось не слишком много средств - около тысячи. Но и тратить эти деньги я не собиралась. Это - не моё и следует передать его родным. Они у него есть, я помню... Но вот как их зовут и на каком они корабле - это под вопросом. Надо будет поговорить об этом с отцом. Он поможет.
   Вернуть "Гонорату" будет наверняка сложнее - она осталась на Иллиуме, а там купить и продать могут всё, даже то, что обычно не продаётся. С "Гоноратой" в случае продажи наверняка возникнут сложности - кварианцы умеют защищать свои корабли от несанкционированных проникновений и, более того, попыток ими управлять. Здесь я могу только надеяться на помощь Шепард - воспользовавшись правом Спектра, она сможет получить информацию о местонахождении "Гонораты" и не исключено, что и сам корабль - если он ещё не будет никому принадлежать.
   Хотя сама мысль об этом вызывала искреннее возмущение: кварианский корабль - и принадлежать кому-то другому?! Неслыханно.
   Но если это всё-таки случится, это будет по моей - теперь моей - вине.
   А значит, и исправлять нужно будет тоже мне, но этим в любом случае мне нужно будет заниматься позже.
   Сейчас меня ждёт информация, извлечённая из гета.
  
   Аудиозаписей с голосом Сарена было несколько: та самая, канонная, широко всем известная - про Канал, а так же несколько записей, где он чётким командным голосом отдавал приказы о нападении на Иден Прайм. Запись с низким грудным голосом Бенезии была только одна.
   Но аудиозаписи - это слишком мало, слишком ненадёжно. В двадцать первом веке люди уже могли программно смодулировать любой голос, что же говорить про современность? Конечно, легко выяснить, что информация действительно была взята из памяти гета, так как кодировка информации абсолютно непривычна, да и зачем бы какой-то отдельной кварианке подставлять Спектра?
   И всё же, я хочу попытаться раскопать видеоряд. Аудиозаписи на диво чёткие и чистые - это значит, что Сарен находился совсем рядом с гетом, когда произносил свои слова и гет его наверняка видел. Однако, память гета была сохранена не полностью, а лишь фрагментами, и мне остаётся лишь надеяться на то, что среди них всё-таки окажется хотя бы кусочек видео.
   Работа над перекодировкой меня неожиданно увлекла. Сначала мне не попадалось ничего особо интересного - какие-то координаты, информация из новостей, голоса других разумных - скорее всего, подручных Сарена. Мне это было неинтересно, но наверняка заинтересует кого-нибудь из СПЕКТР. Логично предполагать, что вряд ли всё будет так же быстро и просто, как произошло в игре - меня постараются допросить, и со "следствием" я постараюсь сотрудничать и быть максимально полезной.
   А вот информация о Жнецах была неожиданной - я думала, что Тали раскопала её раньше. Как я вовремя вспомнила о памяти гета!
   Непреложным фактом преподносилась информация о том, что Жнецам более пятидесяти тысяч лет и они являются высокоразвитой синтетической расой. Гетам они казались практически синтетическими богами, о чём свидетельствовал небольшой кусочек гетских переговоров. Обсуждалась так же информация от Жнеца о том, что именно Жнецы приложили усилия для уничтожения протеан, причём то, что информация об этом исходила от Жнеца, так же было непреложным фактом. А ещё из всей полученной подобной информации было абсолютно ясно, что геты идут не за Сареном - на него им по большей части наплевать. Он лишь инструмент того, кого они уже практически считают своим Богом.
   Думаю, Совет должна будет заинтересовать эта информация. Такое попросту нельзя игнорировать...
  
   Мою работу прервал сигнал с панели вызова.
   С недовольством прервав интересное мне занятие, я поднялась с кровати. Надо же, Фист!
   - Доброго дня, Тали.
   - Доброго... - стеснительно улыбаюсь.
   - Я хочу сообщить вам, что смог связаться с Серым Посредником. Сейчас я веду переговоры о встрече и цене, которая будет назначена за вашу информацию. Думаю, время встречи будет известно уже через пару часов. - Боже, сколько пафоса в голосе!
   - Спасибо вам! Вы мне очень помогаете... - почувствуй себя сволочью ещё раз. Хотя, если тебе уже назначили цену, которую заплатят за мою голову, твоя совесть молчит...
   - Тали, я горд возможностью вам помочь! - а вот роль галантного джентльмена ему подходит плохо. Гораздо лучше смотрелось бы "Мадам, я старый солдат и я не знаю слов любви!..". Тем временем, Фист продолжал:
   - И вы очень правильно делаете, что не пытаетесь выйти в бар. Совсем недавно здесь побывала пара батарианцев, которая пыталась расспрашивать о некой кварианке, - испуганно распахиваю глаза и приоткрываю рот... - О, не волнуйтесь! Они были довольно скоро выпровожены. И безо всяких почестей.
   Облегчённо выдыхаю, смотрю взглядом, преисполненным благодарности. Через видео это всё передаётся хуже, конечно, но уж как есть.
   - Спасибо вам ещё раз.
   - Я просто делаю то, о чём мы и договаривались - предоставляю вам безопасность, - "отмахивается" Фист. Нет, всё-таки роль джентльмена ему действительно не идёт. - Кстати, Тали... Это, конечно, не совсем вежливо, но мне хотелось бы узнать, почему вы почти постоянно пользуетесь инструментроном и не пытаетесь заняться чем-либо другим? В вашем номере прекрасная панель с возможностью просмотра самых различных программ и довольно большим списком загруженных фильмов...
   - Не волнуйтесь, я совсем не устала! - "понимаю" его слова по-своему. - Я пытаюсь расшифровать абсолютно всю информацию, которая досталась мне от гета, она ведь тоже может оказаться полезной. Это довольно сложно, непривычная кодировка...
   - Я вас понял, - поспешно перебивает Фист. Кажется, он не любит технические подробности. - Это, конечно, несомненно полезное занятие. Думаю, вам стоит его продолжить... - киваю в ответ. - До связи, Тали, приятного вам дня.
   - До свидания, - отвечаю я голосом послушной девочки, и экран панели гаснет.
   А ведь он никак не отреагировал на то, что информация досталась мне от гета. Уже знает об этом батар или Сарена? Или же просто не счёл информацией, стоящей внимания? Если первый вариант, то он нехило спалился, если второй - то он не совсем далёкий человек.
  
   Раздражённо фыркнув, я снова направилась к кровати.
   Ну вот почему тут даже самого захудалого кресла нет? Полулежать или просто лежать мне уже откровенно надоело, а сидеть без спинки долгое время - очень неудобно, тем более, что обезболивающего я опять не применяла и раны противно ноют.
   В который раз устроившись поудобнее, я снова принялась за расшифровку. И только-только мне начали попадаться видеофрагменты и проснулся здоровый азарт, как передатчик в ухе сигналом о вызове нагло прервал мою вовлечённость.
   Глубоко вдохнув и медленно выдохнув - "спокойствие, только спокойствие..." - я ответила на вызов. Гаррус. Ну, ради него можно и потерпеть. Быстро напечатав сообщение "Подождите, мне снова нужно отойти туда, где не услышат", лениво сползаю с кровати, удаляюсь в уборную и, как в прошлый раз, активирую стерилизатор на пару циклов.
   Опираюсь спиной о стену, подключаю видеосвязь.
   - Здравствуйте, Тали, - приветственно улыбаюсь:
   - Здравствуйте, Гаррус.
   - Хотел вас предупредить, как вы и просили. Где-то через час, максимум - полтора мы будем в "Логове Коры". Ждите.
   - Хорошо, я жду.
   - Тогда - до встречи и берегите себя, - турианец отключился. Меньше слов - больше дела...
   А я стояла и в шоке пялилась на противоположную стенку.
   Ужас. Так быстро?! Я ведь ничего не успею!
   Так. Вдох-выдох. Отставить панику, включить мозги. Да, Гаррус. Да, с Шепард. Да, будут где-то через час. Да, я хотела этой встречи нехилую часть своей прошлой жизни. Очень хотела. И сейчас хочу.
   И сейчас это - реально.
   Поэтому - ещё раз вдох-выдох, успокаиваемся, выходим и срочно-быстро принимаемся искать видео. Срочно-быстро, но спокойно.
   Находим видео - подготавливаем боевые программы. Возможно, они пригодятся.
   Итак, план действий обозначен, приступаем к выполнению.
  
   Спокойно выйдя из уборной, я так же спокойно расположилась на кровати.
   На видеофрагменты я уже наткнулась, нужно просто продолжать работу...
   И тут я чуть не хлопнула себя по лбу в мощном фейспалме.
   Бош'тет!
   Как я не додумалась сразу?!
   Надо просмотреть параметры уже найденных аудиозаписей - там наверняка должна быть указана информация, когда была сделана запись! Дальше нужно будет просто отсортировать фрагменты по временному промежутку и перекодировать - а перекодировка у меня уже отработана.
   Хотелось материться от своей глупости, но словарный запас Тали подходил не очень хорошо, а выдать что-либо экспрессивное на русском будет сложно и палевно...
   Поэтому я просто принялась за дело, направляя энергию в полезное русло.
   Уже через пятнадцать минут все нужные фрагменты были отсеяны, через полчаса - перекодированы. Отсев информации - нужны только видеофайлы...
   Бинго!
   У меня есть два видео.
   Первое из них прекрасно совмещается с одной из звуковых дорожек, на которой Сарен отдаёт приказы о нападении на Иден Прайм и, судя по окружению, геты и Сарен находятся внутри Жнеца. Ко второму звуковой дорожки не нашлось - на нём Сарен стоит боком к гету, что-то довольно резко (судя по мимике и жестикуляции) говорит кому-то, кто находится за полем зрения гета, потом поворачивается к синтетику спиной и собирается уходить... На этом видео обрывается.
   Оба видео довольно короткие, не более минуты, но всё равно - это прекрасный результат, которому я искренне рада.
   Теперь доказательства гораздо более весомы.
  
   Не успела я как следует порадоваться и приняться за боевые программы, как прозвучал сигнал с панели вызова.
   Снова Фист.
   - Тали, мне хотелось бы, чтобы зашли ко мне. Ненадолго. Я договорился о времени и месте встречи, нужно скинуть координаты на ваш инструментрон.
   Бош'тет.
   Опять отвлекаться...
   - Хорошо, я сейчас подойду.
   - Не торопитесь. За вами зайдёт Накмор Гран, - я кивнула, Фист отключился.
   Гран - это хорошо.
   Он надёжный. Наверное, не хуже Рекса.
   По крайней мере, вызывает такие ощущения, ведь Рекса в этой реальности я ещё не видела...
   Вообще, кроганы казались этакой каменной стеной - крепкие, здоровенные. Пускай у них своеобразные представления о чести, но стоит завоевать уважение крогана - и он может стать твоим надёжным и верным соратником, либо просто будет вспоминать добрыми словами. Конечно, среди них тоже можно встретить различнейших моральных уродов и просто психов - стоит вспомнить Гарма, вожака Кровавой Стаи, и Гататога Увенка - но нормальных, "правильных" кроганов было гораздо больше.
   Как ни странно, но с враждебно настроенными по отношению к кварианцам кроганами я пока ещё не встречалась. По воспоминаниям Тали - даже кроган-охранник с грузового корабля, по канону предлагавший кварианцев убить, смотрел на неё с Кином, замёрзших и растерявшихся, как-то даже сочувственно, и наравне с Челликом предлагал хозяину корабля "простить и отпустить".
   Видимо, о кроганах я действительно чего-то не знаю. С другой стороны, два встреченных разумных из одной расы - это ещё не статистика.
  
   Пиликнула контрольная панель, двери открылись с тихим шелестом, являя моим глазам Накмора Грана.
   - Идёшь? - прогудел кроган.
   - Иду... - пара шагов, кроган слегка отступает, пропуская, дверь с таким же тихим шелестом закрывается за спиной. Я шла, хотя идти откровенно не хотелось. Мало ли... Конечно, мой инструментрон не обнаружил никаких следящих устройств в уборной - именно поэтому я бегала туда разговаривать - но, может, могли проследить как-то по-другому...
   В любом случае, Чиктикка до сих пор на боевом взводе и только ждёт команды, парализаторы никуда не делись, как и омни-клинки, турели подняться не смогут, а Гран, скорее всего, будет на моей стороне. Если крогану придётся выбирать, кого убить - того, кто платит деньги, или того, кого уважает - кроган убьёт того, кто платит деньги. Потому что тех, кто сможет заплатить, найти легче, чем тех, кого можно уважать. Но если кроган уважает и того, кто платит, и того, кого надо убить - тут будет гораздо сложнее. Хотя кроган всё равно долго думать не будет и кто-нибудь обязательно умрёт.
   Эти нехитрые и вполне общеизвестные сведения наравне с прочими общеизвестными сведениями о других расах Тали знала из курса подготовки к Паломничеству, и сейчас они позволяли чувствовать себя увереннее.
   Однако, не смотря на все мои страхи, ничего не произошло.
   Мы просто дошли до офиса Фиста, Фист, приветственно кивнув, активировал инструментрон и скинул мне координаты места и время встречи.
   - Серый Посредник будет вас ждать, Тали. Информация будет оплачена после того, как он её получит.
   - Благодарю!
   - Не стоит. Ваша информация ценна, и я, как посредник, уже получил свой процент со сделки, - мило, но зря. Теперь я знаю, что деньги за мою голову уже перевели. В этом можно даже не сомневаться - Фист просто лучится довольством, видимо, сумма была приличной.
   - Оставшееся до встречи время вы можете спокойно провести в своей комнате - я ни в коем случае не снимаю с себя обязательств по вашей безопасности, - отлично, а теперь небольшая проверка того, насколько неплохой была сумма:
   - Простите, сэр... Я могла бы в этом случае попросить вас выделить кого-нибудь в сопровождение? Я.. я очень боюсь, что меня всё-таки смогут выследить те батарианцы... - Фист едва заметно кривится - об этом он явно не подумал, но соглашается практически моментально:
   - Хорошо, я выделю кого-нибудь из своих бойцов в сопровождение. Вы можете быть уверены, что доберётесь в целости и сохранности.
   - А... а можно, моим сопровождающим будет Накмор Гран? - Фист удивлён, Гран - не меньше. Активно изображаю смущение, отводя взгляд в сторону и нервно переплетая пальцы:
   - Просто... Накмор Гран большой и сильный, его наверняка испугаются! - Гран странно булькнул, кажется, сдерживая ржание, Фист ухмыльнулся, не переставая удивляться, но быстро с собой справился и ответил вполне ровно:
   - Хорошо, пусть это будет Гран. Справишься? - в вопросе к крогану проскальзывало ехидство.
   - Справлюсь, - уверенно бухнул Гран. Мда. Я верю - он точно справился бы... Но это вряд ли понадобится - Шепард сотоварищи будут тут довольно скоро.
   А ещё, судя по тому, что Фист выделил сопровождение, сумма за мою голову была достаточно большой для того, чтобы нынешний наниматель Фиста оторвал голову уже ему, если я не доберусь до места встречи в целости и сохранности. И Гран - лучший выбор и для него - единственный кроган в охране, лучший из его бойцов. Фист, видимо, уверен, что справиться с кроганом будет не под силу никому.
   Ох уж мне эти переоценки собственных и недооценки чужих сил...
   Фист ни разу не перестраховщик.
   Впрочем, это только играет мне и Шепард с Гаррусом на руку.
  
   Обратно в комнату кроган тоже меня провожал.
   Интересно - личный приказ Фиста или собственное желание?
   Однако, спрашивать будет не слишком вежливо, да и это знание мне не то чтобы было слишком нужно...
   Но есть один вопрос, который стоит прояснить.
   - Гран?.. - я осторожно касаюсь его руки. Кроган моментально обращает на меня взгляд:
   - Чего? - смотрю ему в глаза и говорю тихо-тихо, чтобы камеры не могли ничего разобрать, но кроган, я уверена, услышит:
   - Ко мне должны прийти... друзья. Они не очень обычные, ты их сразу узнаешь... Ты не мог бы проводить их ко мне? Если они будут искать меня сами, это будет слишком... шумно. - Кроган весело фыркнул:
   - Друзья, говоришь? Хорошо... - отвечал он тоже довольно негромко, мерное гудение его голоса словно сливалось в один долгий звук. Тоже знает, как обманывать камеры, хотя и делает по-своему, - я их провожу. И скоро будут?
   - Очень... Где-то минут через двадцать-тридцать, может быть, чуть позже, - кроган гудит уважительно и чуть удивлённо:
   - Шустрые... И ты, и друзья твои.
   - Приходится... - тихо вздыхаю. Кроган усмехается, я улыбаюсь. И, внезапно даже для себя, в порыве чувств, обеими руками хватаю его за ладонь и слегка стискиваю:
   - Спасибо тебе, Гран!
   - Да вроде же пока не за что... - ошарашенно гудит кроган в ответ, даже в удивлении не забывая о конспирации.
   - Есть, - уверенно отвечаю я, всё ещё не отпуская его руку. Гран неуверенно пожимает плечами - тебе, мол, виднее будет, но к сведению я приму.
   Оказывается, мы уже у двери в мою комнату. Отпускаю руку крогана, смущённо потупив взгляд, набираю код, контрольная панель одобряюще пиликает, двери открываются.
   Захожу, киваем с Граном друг другу почти одновременно и так же одновременно улыбаемся.
   Двери закрываются.
   Я иду и сажусь на кровать.
   Подумав, откидываюсь и мягко падаю на спину, бессмысленно уставившись в никуда.
   Твою мать, ну и что это сейчас было?! Расскажи мне, кварианский организм...
   Это что, я себя так буду вести с каждым, кто мне хоть сколько-то нравится?! Кошмааар... А по канону кварианцы ведут себя абсолютно адекватно... Видимо, бедолагам с детства приходится воспитывать в себе жёсткий самоконтроль. То-то Тали при романе с Шепардом в игре так отрывалась...
   А у меня этого самоконтроля нет. Ну вот нету, и всё тут. И реакций этого тела я толком и не знаю. Ох и туго же мне придётся... Со мной все эти "гормоны радости" и прочая химия будут вообще делать, что хотят!
   Что я там планировала? Найти пару разумных, к которым можно прикасаться? Боже, какая фигня! Мне, %лЪ,¹ срочно нужен хотя бы один, которого я смогу невозбранно тискать! Иначе всем будет казаться, что я особа не самого лёгкого поведения. Ну, или как минимум странная.
   А ещё до возвращения из Паломничества нужно будет привести все эти поведенческие реакции в порядок, свойственный кварианцам. Иначе смогут что-то заподозрить... Всё-таки Тали - адмиральская дочь, воспитывавшаяся в строгости и безо всяких там "мимими". Хотя, конечно, можно будет объявить, что я дорвалась и прониклась, и меняться не хочу, мне "и так норм". Ещё на отца наорать, если будет делать замечания, и ногой топнуть. Это, конечно, уже из области фантазий, но наорать Тали вполне себе может...
   Ладно, закругляем тему, это всё потом.
   И с тем, кого тискать буду, определяться тоже потом - после встречи с Шепард и знакомства с экипажем.
   Хотя, конечно, я охренею, если самым тискательным внезапно окажется Кайден.
   Нет, только не это...
   Кажется, я сказала "стоп"!
   Где там были эти боевые программы?²
   У меня как раз осталась пара минут...
  _____
1 -- Вспоминаем старинное название последней буквы и все становится понятно.
2 -- Собственно, все умения инженеров делятся на две группы: программы-вирусы и специальные программируемые модули. Например, дешифровка - вирус, используемый для открытия замков, а Чиктикка - модуль. У Тали из модулей нет ничего, кроме Чиктикки и омни-клинков, а вот нужные вирусняки есть все - тут не игра, прокачивать умения не нужно. Правда, ей придётся их ещё немного модернизировать под современные реалии - всё-таки, довольно часто выпускают программное обеспечение, защищающее от подобного вирусняка.
  _____
  
   Долгожданная встреча с Шепард произошла неожиданно и слегка сумбурно.
   Я успела поставить в очередь программы, несколько раз простерилизовать помещение, вколоть антибиотики, сменить дыхательную маску на шлем и капюшон, успела навести в сумке порядок и надеть поясные сумки, вколоть обезболивающее и ещё раз стимулятор, и даже настроить цвет инструментрона под себя... А вот морально подготовиться не успела. Не ожидала, что они появятся так скоро.
   Вообще этих несчастных часа и десяти минут было так мало...
   Надо было морально готовиться уже с момента, как я очнулась в клинике у Мишель.
   Что-то как-то я об этом не подумала...
   А держать себя в руках довольно трудно.
   В общем, я настроила цвет инструментрона под себя и, для разнообразия, уселась за стол. На табуретку. Изящную такую, симпатичную... И попыталась как-то взять себя в руки. Успокоиться.
   Старое-доброе медленное дыхание с попытками подумать о чём-то хорошем...
   Да я уже скоро увижу Шепард! И Гарруса!
   Что может быть лучше?
   Так, тихо-тихо, успокаиваемся, я говорю...
   Вдох - выыыы...
   Громкий множественный топот ног в коридоре, секундное затишье у моей двери, контрольная панель пиликает.
   ...дох.
   Из-за стола меня словно выбрасывает, я стою перед дверьми где-то метрах в полутора от входа ещё до того, как они успевают полностью открыться. Пальцы нервно переплетаются сами собой.
   Кила, ну почему в этой реальности маска такая прозрачная?! Ну всё ведь видно!
   Гран отодвигается от двери в сторону, пропуская в комнату трёх (!) разумных.
   Первым входит Гаррус, приветственно кивая:
   - Здравствуйте, Тали, - стараюсь не пялиться жадно во все глаза, молча киваю в ответ. Рот мне открывать сейчас вообще нельзя... у меня голос сорвётся на восторженный писк. Кила, живой Гаррус! Настоящий! И этот его шикарный голос!!! Боги, он правда почти мурлычет!!! Пальцы, кажется, вцепились друг в друга намертво. Поспешно перевожу взгляд на следующую персону. Андреа Шепард. Высокая... Волосы и правда медовые. Она довольно красива, несмотря на пересекающий левый глаз шрам. А на видео я его почему-то не заметила...
   - Я - коммандер Андреа Шепард, ВКС Альянса, - представляется она. Голос низковатый и мелодичный. Приятный. Не такой, как в игре - оно и понятно - но всё равно приятный. Ласкает слух, я бы сказала... С трудом разлепив губы, умудряюсь вежливо, ровно и не сорвавшись, произнести:
   - Тали'Зора нар Райя. Я рада знакомству...
   - Позвольте представить вам третьего спутника, - вновь обращает на меня своё внимание Гаррус. Кила, ну за что у него такой голос?! Стараясь не пялиться, не сразу обращаю внимание на здоровенную фигуру в красной тяжёлой броне.
   Прерывая Вакариана, кроган представляется сам:
   - Урднот Рекс.
   Значит, Фист уже мёртв.
   Прекрасно.
   Почему-то именно осознание этого факта позволяет взять эмоции под контроль. Я наконец-то дышу ровно...
   Бош'тет. А ведь Гран и Рекс наверняка почувствовали, что со мной творится.
   Ладно, Рекс - он неразговорчивый, а Гран просто вряд ли кому-то что-то расскажет. Кроганы умеют хранить чужие секреты.
   Пауза в несколько затянувшихся секунд.
   Пришедшие изучают меня, а я - их. Из-за плеча Рекса выглядывает Гран - смотрит на мою реакцию.
   - Скажите, - прерываю я затянувшееся молчание, - Фист жив?
   - Нет, - почти в один голос отвечают все трое. Рекс - с удовольствием, Шепард и Гаррус - равнодушно.
   - Тогда мне нужно кое-что проверить. Мне кажется, он хотел меня продать...
   - Проверяй, мелкая. Он там лежит, сам уже никуда не денется, - с насмешкой рокочет Рекс. Шепард и Вакариан косятся на крогана с некоторым неудовольствием. Ничего, вы привыкнете, вам даже будет нравиться... куда уж вы денетесь.
   - Тогда вам нужно меня пропустить, - вежливым голосом замечаю я. Кроган хмыкает и отходит, освобождая проход и слегка отодвигая Грана. Гаррус и Шепард мягко отступают в сторону, пропуская вперёд.
   Так, дружной нестройной толпой - я впереди, чуть сзади Гаррус и Андреа, за ними гулко топает Урднот Рекс, прямо посередине коридора, не позволяя Грану ни пойти рядом, ни, тем более, обогнать - мы доходим до Фистовых апартаментов.
   Увидев труп Фиста, я слегка задерживаю дыхание, радуясь, что за сегодня не успела абсолютно ничего съесть. Неприглядное зрелище - он лежит навзничь, от головы, упёршейся подбородком в верх груди по стене размазано кровавое пятно, по которому явно прослеживается траектория падения. Мёртвые глаза частично залиты кровью из двух аккуратных дыр во лбу, из приоткрытого рта стекает кровавая нитка слюны, грудь разворочена - явно постарался кроганский дробовик. Средняя человеческая броня спасти от него не могла.
   Хорошо, что левая рука цела. Присаживаюсь рядом с Фистом на корточки, отстёгиваю и убираю в сторону наруч брони, нахожу браслет инструментрона и аккуратно снимаю его. Мне хотелось бы отвести взгляд от развороченной груди и не думать о том, что я краем ноги стою в луже подсыхающей и такой яркой на светлом металлическом полу крови, но...
   Смотри, Тали,³ смотри. Привыкай...
   Тебе придётся убивать. Ты ведь хочешь жить, верно?
   Это - кровь и грязь.
   Это неприглядные трупы, такие же, как этот... Или ещё страшнее.
   И радуйся, что убивать разумных придётся не так уж часто - основными врагами будут геты и различные Жнецовские твари.
   Но - ведь не зря тебя обучали во Флотилии обращению с оружием, не зря тебе так полюбились своенравные пистолеты и мощные жестокие дробовики?
   Ты научишься пользоваться ими в совершенстве...
   И будешь молить Предков и всех известных тебе богов о том, чтобы пользоваться ими пришлось как можно реже.
  _____
3 -- Это не обращение к той Тали, что жила до неё, а первое обращение ГГ к самой себе, как к Тали.
  _____
  
   Эти мысли абсолютно не мешают мне обшаривать Фистов инструментрон.
   Вот - небольшое сообщение Сарену (надо уточнить, сколько у Совета есть сотрудников, кого могут назвать "Спектр Артериус"), что есть какая-то кварианка, имеющая информацию от гетов. За ним следует сухой приказ - найти и передать. Угодливый ответ, что всё будет сделано в лучшем виде. Сообщения о том, что я приду сама - нет. Конечно, ведь в этом случае награда за усердие будет гораздо меньше... Далее - сообщение для Сарена о том, что кварианка найдена, находится под охраной и вполне готова к выдаче. Через некоторое время - скупая похвала в ответ и сообщение о переводе средств на счёт. После неё - контакты, имя и короткий приказ - связаться для передачи кварианки.
   Видимо, связь с тем, кому следовало меня передать (судя по явно турианскому имени - это тот самый беломордый, практически ради которого я и завела парализаторы), велась посредством видеозвонков. Текстовое сообщение было лишь одно - тот самый файл с координатами и временем встречи. Это тоже неплохо.
   И напоследок я проверяю счёт Фиста.
   А нехилыми суммами он располагает... Чего, собственно, и следовало ожидать. Хотя нехилыми они являются для меня, а для главаря банды и хозяина бара - вполне себе обычный заработок плюс неприкосновенный запас на непредвиденные ситуации. Для всей банды, да.
   Последние поступившие на счёт средства... Расширяю глаза в шоке. Пожалуй, я могу назвать себя самой дорогой кварианкой в Галактике, как бы пошло это ни звучало.
   Хладнокровно перевожу всю эту сумму на свой счёт. "Гонорату" на эту деньги я, конечно, выкуплю вряд ли, но приобрести что-то полезное для Флотилии смогу. И затариться хорошим оружием теперь - совсем не проблема. И нет, мне не стыдно. Стоимость моей головы в совокупности с информацией от гета вполне пригодится мне самой.
   Встаю, оглядываю комнату, делаю пару шагов и брезгливо вытираю кровь с тонкой подошвы о красивый и, кажется, недешевый ковёр. Компания из четырёх разумных всё так же молча следит за моими действиями. Наконец, удовлетворившись результатом, подхожу к Гаррусу и протягиваю ему инструментрон:
   - Держите, Гаррус. Вам он пригодится... Я думаю, там можно найти много интересного, - где-то глубоко внутри я удивилась тому, насколько безжизненно прозвучал мой голос. Гаррус аккуратно принимает браслет.
   - Благодарю вас, Тали.
   - Вы нашли, что искали? - мягко вмешивается Андреа.
   - Да, нашла. Меня продали Спектру Артериусу за круглую сумму. Я, конечно, понимала, что никакой личной встречи с Серым Посредником не будет... Но чтобы так... - я безнадёжно махнула рукой.
   - А круглую сумму ты забрала себе, - спалил меня Рекс. Я равнодушно кивнула.
   - Фисту эти деньги уже не пригодятся, а мне - ровно наоборот. Информация и голова мои, значит, и деньги - мои тоже, - Гаррус смотрел на меня с изумлением и недоверием, Рекс - с интересом. Шепард, как ни странно, поглядывала уважительно. Видимо, девушка практичная и честной мародёрки - забрать припасы убитого врага - ни разу не гнушается.
   - Так что там с продажей тебя Сарену? - осторожно поинтересовался Гаррус. Я вновь активировала инструментрон:
   - Я могу скинуть файл. Там время и место встречи, как сказал мне Фист, с Серым Посредником, - Шепард, не раздумывая, активировала инструментрон - как и Гаррус.
   - Но это ведь бред, - тихо сказал Гаррус, принимая файл. - Серый Посредник ни с кем не встречается лично...
   - Я знаю, - вяло ответила я.
   - Тогда почему Фист был так уверен в том, что ты этого не знаешь? - насторожилась Шепард.
   - Потому что не чувствует запахи, как они, - киваю я на кроганов. Оп-па... А Шепард-то, судя по реакции, про этот факт и не знала ничего. Гаррус - знал. Офицер-следователь на Цитадели, он ещё и не это про физиологию разных рас знает. Я не удивлюсь, если он и про мой нынешний организм может рассказать больше меня.
   Гран и Рекс радостно скалятся Шепард с практически идентичными выражениями морд. Андреа, посмотрев на наглые довольные морды вздохнула и, кажется, просто приняла факт к сведению - раз и навсегда. Действительно, практичная. Кроганы несколько разочаровались - похоже, они ожидали другой реакции, но Шепард смогла сдержать себя в руках. Мне бы так уметь...
   Продолжаю слегка монотонным голосом:
   - А ещё у меня была информация, что Фист работает на Серого Посредника. Посредник ни с кем не общается сам, но у него должно быть достаточно агентов для того, чтобы хотя бы одного отправить на встречу с кварианкой, обладающей достаточно интересной и опасной информацией. И ещё одну причину я озвучивала Гаррусу. На меня охотились подручные Сарена. Два батарианца... Третьего, турианца, я заманила в ловушку и смогла убить. Но он перед этим убил моего друга... - замолкаю на пару секунд, сглатывая комок в горле. - Из-за того, что я решила добыть информацию из гета, погибло два моих соплеменника. Я не хотела, чтобы из-за меня пострадал кто-то ещё, и поэтому постаралась уйти из клиники, как только смогла. Я не хотела подвергать их опасности... Поэтому пришла в бар. Как бы то ни было, здесь я действительно оказалась в безопасности.
   Шепард хмурилась и молчала, Гаррус сочувственно на неё поглядывал. Насколько я помню, по канону Шепард так и не узнаёт, какой ценой досталась эта информация - Тали молчит на эту тему, ничего не говоря про погибших кварианцев с "Гонораты". А вот Гаррус прекрасно знает о том, что цена информации зачастую оплачивается жизнями...
   - Знаешь, - уверенным тоном вдруг выдаёт Шепард, - я думаю, надо наведаться на эту встречу... с Серым Посредником. Хоть посмотрю, как он выглядит...
   - Мне нравится эта идея, - в жутковатой улыбке скалится Вакариан.
   - Рекс?
   - Шепард, на будущее - я никогда не откажусь от драки, - довольным голосом рокочет кроган.
   - Я тоже иду, - раздаётся гулкий голос Грана. Троица с сомнением окидывает его взглядами, Гран встречает взгляды уверенно, ни разу не смущаясь. Хотя, кроган - и смущаясь... Это что-то из раздела невозможного.
   - Ещё один кроган никогда не помешает, - выдаёт вердикт Шепард. - Ну что, идём? - говорит она уже мне. А я... я просто потрясена. На глаза наворачиваются слёзы, я едва сдерживаюсь, чтобы не разреветься. Шепард просто невероятна! Она не знает ни меня, ни тех, кто погиб из-за этой информации, но сама предлагает идти на встречу, чтобы убить или как минимум хорошенько потрепать тех, кто охотится за мной и информацией. И ведь это совсем не обязательно - как только информация достигнет Совета, подручные Сарена начнут активно прятаться. Охота будет вестись уже на них...
   - Идём, - отвечаю сдавленным голосом. Шепард буквально подхватывает меня под руку и уверенно тащит за собой. Гаррус и кроганы следуют по пятам, турианец на ходу складывает полученный инструментрон в какой-то отсек брони. А я почему-то так и не могу сообразить, что же за странность цепляет меня в облике турианцев? Вроде бы, всё абсолютно так, как надо...
  
   Полупустой бар мы рассекаем с самоуверенностью ледоколов.
   Точнее, ледоколами выступают Шепард сотоварищи и Гран, а я - мелкий кораблик у Андреа на буксире и, вероятно, в этой компании высоченных совсем не смотрюсь. Да я даже Шепард чуть выше плеча буду, что говорить об остальных!
   Абсолютно спокойно мы проходим мимо отдыхающих, мимо охраны... Нас никто не пытается остановить. Танцующие и выпивающие люди даже не подозревают, что всего несколько минут назад довольно жестоко был убит хозяин бара. Охрана, судя по не самым добрым взглядам, что-то подозревает - или, по крайней мере, просто не думает про нас ничего хорошего - но вид Накмора Грана, совершенно мирно шагающего вместе с нами, явно их успокаивает. Ну и зря.
   Точно так же рассекаем и гомонящую толпу на рынке, продвигаясь к стоянке такси. Красиво поющей турианки нет - и мне снова жаль. Хотя в этот раз остановиться и послушать не вышло бы тем более - времени на действия куда меньше.
   На стоянке Шепард, окинув наш колоритный отряд взглядом, выбирает кар побольше. Загружаемся в него - Гаррус в кресло пилота, Шепард рядом с ним, а маленькую меня на заднем сиденье с двух сторон зажимают здоровенные кроганы. Не очень удобно, но зато безопасно... Вакариан вбивает координаты места встречи в навигатор и выбирает ближайшую к нему стоянку.
   - Времени до встречи ещё около двух часов, лететь недалеко, так что двигаться будем без спешки, - заявил Гаррус, подняв кар в воздух. - Как раз будет достаточно времени, чтобы обсудить тактику.
   - Какая тактика, Вакариан? - скептически выдала Шепард. - Мы даже не знаем, кто там будет. Лучше заранее выбрать закрытые позиции поудобнее, если такое вообще возможно, и действовать по обстановке.
   - Не исключено, что там будут два батарианца, которые преследовали меня, - робко подаю я голос, - и, возможно, турианец - имя в переданных Фисту контактах для связи было явно турианским - Таменис Килал.
   - Будут батарианцы, - подтвердил Гран. - Эти двое действительно в бар приходили, с Фистом разговаривали. Недолго, правда, и ушли недовольные.
   - Кстаати, - вдруг протянула Шепард, - когда к Фисту пришли, странный момент был. Он по какой-то панели на стене хлопнул, с такой мордой, как будто тут нам на месте каюк и придёт. Но что-то вообще нихрена не случилось. Мы даже стрелять не успели начать, он сразу же пощады попросил! Кто-нибудь из вас двоих, - глянула она на меня с Граном, - знает, на что он там надеялся?
   - Турели у него там были, - удивлённо протянул кроган. - Хороший сюрприз, от них достаточно народа полегло. Кровь, правда, отмывать приходилось долго... То, что не сработали - странно, они Розенковские, очень надёжные.
   - Я отключила им подъёмный механизм, - с удовольствием произнесла я. На меня уставились четыре удивлённых взгляда, даже Гаррус ненадолго отвлёкся от управления каром.
   - Отключила подъёмный механизм? - переспросила Шепард. Я с довольной улыбкой кивнула.
   - Я взломала ВИ бара. Ну... я же знала, что вы придёте. Поэтому решила проверить, не сможет ли вам что-то помешать. Нашла турели. К сожалению, сами турели отключить не получилось бы... Но подъёмный механизм я отключила. Точнее, удалила программу, которая его запускает.
   - Молодец, мелкая! - хохотнул Рекс. Гран почесал подбородок:
   - Так вот ты чего от инструментрона не отлипала...
   - Не только из-за этого, - обиделась я. - Я ещё информацию из гета расшифровывала. Много интересного нашла.
   Андреа, не слишком удобно повернувшись назад, задумчиво на меня смотрела, видимо, что-то решая про себя. Наконец, слегка кивнув своим мыслям, она спросила:
   - Тали, Гаррус говорил, что вы готовы поделиться информацией... Я хотела бы уточнить, так ли это?
   - Да, это так. Судя по всему, вы ищете доказательства причастности Сарена Артериуса о нападении на Иден Прайм?
   - Откуда вы знаете?!
   - Читала новости. Общегалактические СМИ успели пополоскать Альянс, который "пытался опорочить честное имя Спектра Сарена Артериуса". А на инструментроне - как раз те самые доказательства, которые вам нужны. От того, что передам их вам, я тоже только выиграю. Меня Совет не стал бы слушать, я всего лишь кварианка...
   - И что же вы выиграете, Тали? - интересуется Андреа.
   - Сарена начнут ловить. Хотя... Сейчас я не знаю, насколько сильно это нужно. Я думала, что геты слушаются Сарена и являются его армией, а значит, его нужно как-то устранить. В нападениях гетов на кого бы то ни было начнут винить кварианцев, ведь это мы когда-то их создали. Но из информации от гета стало понятно, что геты, хотя и слушаются приказов Сарена Артериуса, но идут вовсе не за ним...
   - А за кем же? - я посерьёзнела:
   - Мне хотелось бы рассказать эту информацию в более безопасном месте. Не здесь.
   - Думаю, после встречи с "Серым Посредником" стоит отправиться в ваше посольство, Шепард. Там довольно безопасно, а послу Удине наверняка захочется взглянуть, - высказал своё мнение Гаррус.
   - Капитану Андерсону, я думаю, тоже. Он наверняка будет просто чертовски рад... - саркастично протянула коммандер. Ух ты, это было неожиданно... Неужели коммандеру не нравится Андерсон? Неуверенно спрашиваю:
   - Простите, что-то не так?
   - Не обращайте внимания, Тали, - отмахивается Шепард, устало вздыхая. - Я сама ещё не разобралась в этой истории. Да и сам Андерсон... Он хороший капитан, я его уважаю, но он иногда такое несёт!
   - Я успел услышать немного, - проворчал Гаррус, - и, пожалуй, согласен.
   - Будем в посольствах, Тали, вы наверняка сможете услышать сама, - примерно таким же тоном произносит Шепард. Вспоминая книги и игры, я с Шепард вполне согласна. Андерсон иногда такое несёт! Хотя мужик неплохой.
   Оставшийся полёт мы проводим в молчании.
  _____
4 - Напоминаю, рост Тали - 155 см.
Шепард - 177, Гарруса - 191, Грана - 218, Рекса - 226.
Числа взяты практически с потолка, так как информацию о канонном росте я что-то не раскопала.
5 - Основанная землянами компания русского происхождения, "Розенков Матириэлс" снискала себе репутацию одного из лучших производителей брони в Пространстве Цитадели. Их оружие так же является одним из самых лучших и отличается высоким качеством и надёжностью.
  _____
  
   Место встречи находилось на нижних уровнях, в коридоре, вид которого заставил меня непроизвольно вздрогнуть: он был точно таким же, как и в каноне, и точно так же залит красноватым светом... Вид повторяли даже ниша, металлические ящики и Хранитель в углу.
   А вот спрятаться так, чтобы при входе в коридор никого нельзя было засечь, тут не представлялось возможным. Точнее, спрятаться-то можно было, но только если точно знать, с какой стороны подойдут ожидаемые нами разумные. А мы этого не знали абсолютно.
   Шепард глухо выругалась, Гаррус с досадой шевельнул мандибулами... А кроганам, казалось, просто было пофиг.
   - Обследуем? - Гаррус вопросительно посмотрел на Шепард.
   - Куда уж тут деваться, - раздражённо проворчала коммандер.
   Путь, по которому прошли мы, был практически пуст, но пара мест для тихой засады там имелась. Но вот что было с другой стороны - неизвестно. Шепард, выдав короткий приказ оставаться на месте, вместе в Гаррусом отправилась на разведку. Вернулись быстро и вполне довольные - как оказалось, там был плохо освещённый коридор и лестница, ведущая на верхний уровень, то есть - как и с той стороны, с которой мы пришли, только один проход, по которому сюда можно было добраться. Очень удобно.
   Общим скопом приняли решение - на верхний уровень, наблюдать за проходом, идёт Гаррус. Он в лёгкой броне СБЦ и не привлечёт особого внимания - подумаешь, всего лишь очередной СБЦшник, коих на верхнем уровне можно встретить довольно часто. Хотя визор ему посоветовали снять, что он проделал с крайней неохотой. В тот проход, которым прошли мы, решила отправиться Шепард, хотя я предлагала отправить Чиктикку со скрытой оболочкой. Андреа отказалась, решительно посоветовав дрона оставить при себе - на всякий случай.
   В целом решено было сделать так: Гаррус и Шепард наблюдают за проходами, я с кроганами остаюсь в коридоре. Когда один из них передаст сигнал, кроганы передислоцируются за ими же переставленные ящики или в нишу так, чтобы их не было видно вошедшим. Я мирно стою на видном месте, рядом - Чиктикка с сокрытием оболочки, строю нервное ожидание и всячески отвлекаю на себя внимание. Тот, с чьей стороны гоп-компания не пойдёт, со всех ног бежит в коридор и вместе с кроганами прячется за ящиками - расстояние специально было подобрано так, чтобы успеть и прибежать, и спрятаться до того, как вражеский отряд подойдёт. Запаливший же супостатов тихо и незаметно двинется за ними, чтобы напасть с тыла. Было решено нападать по моему сигналу и по возможности оставить всех в живых: их потом смогут допросить.
   После обсуждений и принятого решения по поводу плана действий я связала наши передатчики в общую сеть, открыв и настроив один общий канал связи и десятку дополнительных каналов от каждого - к каждому и выдала Шепард права командования и администрирования.
   Шепард, улыбнувшись и благодарно кивнув, выдвинулась к месту дислокации, Гаррус выдвинулся к своему.
   Ждать оставалось чуть меньше часа.
  
   Когда до назначенного времени осталось около десяти минут, Гаррус негромко сказал в общий канал связи:
   - Идут.
   Я подобралась и слегка занервничала. Давно уже заскучавшие кроганы, успевшие нормально познакомиться, понарассказывать друг другу (и мне заодно) баек о своих похождениях и даже слегка побороться, посерьёзнели и отправились за ящики. Точнее, за ящик отправился Гран, Рекс спрятался в нишу. Буквально через несколько секунд в коридор влетела Шепард - и поспешила в нишу, в которой уже сидел Рекс, прекрасно там поместившись. Андреа что-то спросила у крогана, тот кивнул, оскалившись. Видимо, обсудили, что будут делать. Я оглядела коридор, прикинула про себя векторы возможных взглядов и отошла немного в сторону - так, если на меня будут смотреть, никто никого не заметит вообще.
   В коридор входят высокий турианец в бело-серых доспехах - тот самый, беломордый! - и пара батарианцев в наглухо задраенных шлемах. Видимо, те самые, что убили сокомандника Кина ещё на Иллиуме. Я видела их лица и они боятся, что я их узнаю. Турианец подходит ко мне почти вплотную.
   - Ты принесла?
   - Где Серый Посредник? - напряжённо спрашиваю я.
   - Скоро будет, - и эта скотина всё-таки протягивает свои лапы, погладив меня по голове и плечу. Меня переполняет отвращением, но я не отдёргиваюсь, наоборот, сама придвигаюсь чуть ближе, активируя парализаторы. - Где доказательства?
   - При мне, - нежно улыбаюсь я, глядя ему в глаза и мягко проводя правой рукой вверх по нагрудной броне. Турианец застывает, завороженно глядя мне в глаза... и этого мгновения мне хватает, чтобы резко поднять обе руки, впечатать ему в морду и ударить разрядом парализатора. В этот же момент ВИ костюма моим голосом подаёт в общий канал сигнал:
   - Бой!
   Отпрыгиваю от турианца в сторону, а батар, не успевших даже взвести оружие, окутывает плёнками Стазисов, прилетевших от Рекса и Шепард. Беломордый - не боец, ему парализовало лицо, шею, мышцы плечевого пояса и верх груди. Однако, он всё видит и понимает... Замечательно.
   В коридор заходит Гаррус, окидывает взглядом открывшуюся ему картину и грустно произносит:
   - Я не успел, да? - и, подойдя сзади к батарианцам, бьёт обоих прикладом винтовки по затылкам. Судя по обмякнувшим в ещё держащемся Стазисе телам, он их вырубил. Через шлемы. Это ж ещё уметь надо...
   - Ну, хоть так, - вздыхает турианец. Прелесть! Рекс и Шепард, вышедшие из ниши, хохотнули:
   - Быстрее шевелиться нужно!
   - Как уж вышло, - развёл руками турианец.
   - Ну, тогда и не жалуйся, - улыбается ему Шепард.
   Гран целеустремлённо подходит к беломордому, всё ещё стоящему на ногах, и внезапно, рыча, с размаху засаживает ему под дых. Турианца отбрасывает в сторону, он падает и с трудом хватает носом воздух - рот ему не открыть с парализованными мышцами лица.
   - И что это было, Гран? - резко спросила крогана Андреа. Мы с Гаррусом смотрим на него с одинаковым недоумением, и только Рекс понимающе ухмыляется:
   - Психанул малец, бывает, - Шепард обращает взгляд на него, вопросительно приподняв бровь. Рекс скалится и пожимает плечами - мол, захочет, сам скажет. Коммандер вздыхает:
   - Хрен с ним, не убил, и ладно. Будем считать, что тоже решил внести в бой посильное участие, - Гран кивает и гудит:
   - Будем.
   В этот момент заканчивается Стазис, и батарианцы с глухим стуком падают. Все резко обращают на них внимание. Чуть подумав, подхожу, присаживаюсь рядом с ними и с трудом снимаю с обоих шлемы. И узнаю...
   - Это они убили одного из моих соплеменников, - и тут я вспоминаю имя. - Его звали Ларен'Маэл вас Гонората...
   Слёзы сами собой наворачиваются на глаза, я всхлипываю.
   - Эй, ты чего? - встревоженно спрашивает из-за спины Шепард. Я встаю и медленно поворачиваюсь к ней. Плачу, слёз я просто сдержать не в силах. Чёртова кварианская эмоциональность и скопившееся напряжение этой пары дней...
   Сквозь пелену слёз мельком оглядываю компанию. Гаррус не подходит, Рекс - тем более, Гран... лучше нет, пожалуй. Остаётся Андреа. А ещё она стоит прямо по курсу. И девушка... Деревянно шагая, подхожу к Шепард и утыкаюсь шлемом в грудь, тихо всхлипывая. Коммандер в явном шоке, но не отстраняется и, спустя несколько секунд, её руки аккуратно обнимают меня за плечи. От этой заботы все мои попытки самоконтроля просто сносит и я, не сдерживаясь, вцепляюсь в Шепард, словно в спасательный круг, тихий плач перерастает в рыдания.
   Ой, как потом мне будет стыдно...
  _____
6 -- Если брать коридор из игры, то Шепард отправилась в тот проход, который к игре ведёт к "Логову Коры", а Гаррус - в тот, который в игре ведёт к верхнему уровню и клинике Мишель.
  _____
  
  Паломничество может подождать
  
  Пока я рыдала на груди Андреа, Гаррус вызвал кого-то из своих.
  Суровые турианские парни, каждый выше Вакариана сантиметров на пять минимум, неласково упаковали беломордого турианца и батариан, после чего свойски и вполне уважительно пообщались с Гаррусом и, успев поглазеть на меня и кроганов, ловко утащили свою живую добычу. Вероятно, на допрос...
  Судя по тому, что ни Шепард, ни Рекс на это даже не дёрнулись - подобные ситуации были заранее обговорены. Рекс разве что проводил батариан крайне неласковым взором, слегка скаля острые зубы и тихо бурча что-то вроде: "Жаль, даже не отпинали". Гран явно испытывал похожие чувства. Это они чего, так на мои слёзы отреагировали? До слёз ведь более-менее спокойно держались оба. Вон Гаррусу, кажется, вообще всё равно, хотя кто его знает... Слёз за время своей работы он наверняка навидался. Что врачи, что следователи довольно быстро перестают реагировать на чужое горе. Или же спиваются. С другой стороны - я абсолютно не знаю, как к этому относятся турианцы.
  Андреа держалась стойко. Не шипела, не ругалась. Лица её, правда, я так и не видела - стыдно мне и правда было, поэтому взгляда я не поднимала, а с моим нынешним ростом не смотреть в лицо тому, кто выше, получалось на диво просто.
  Кила, я знаю её всего пару часов... И уже готова идти за ней - именно за ней, не за игровым образом, не за будущей спасительницей галактики - на край Вселенной. Она замечательная. А ещё она, когда меня обнимала, несколько раз неловко погладила по шлему - видимо, пытаясь успокоить и как-то приободрить. Прикосновений, конечно же, я толком не почувствовала - шлем же - но сам факт! Она живая. Настоящая. Не железная почти бесчувственная болванка, которая переживает только перед самоубийственными миссиями, нет... Она сочувствует. Сопереживает. Но, кила, как она не перегорает? Как?!
  Надо будет попытаться узнать. И если я смогу сделать что-то, чтобы она не перегорела, я это сделаю.
  
  До Президиума мы добирались молча.
  Перед входом в лифт нашу компанию досмотрели (опять же, турианцы), приняли объяснения, кто мы все такие и что мы собираемся делать в зоне для особо важных личностей. Послали запрос куда-то наверх, получили сигнал на пропуск и с явной неохотой всё-таки пропустили, с особенной неприязнью косясь на кроганов и меня.
  К слову - Гран не отставал и отставать не собирался, молчаливо следуя за всей компанией. На него изредка посматривали с лёгким интересом - тут ещё, нет, свалить не собрался? - но так же молча принимали его присутствие как данность и прогонять, видимо, не собирались.
  Как ни странно, лифт добрался до Президиума довольно быстро, я даже не успела начать думать о том, как же я ненавижу эти длительные поездки в тесных закрытых помещениях. До посольств мы добирались пешком, благо, было не так уж и далеко - всего-то с километр, по моим прикидкам. Можно было, конечно, воспользоваться местным президиумовским лёгким транспортом, но все вместе мы бы в один кар не влезли точно - кроганы, они большие. Никаких стоянок такси, как в игре, тут и в помине не было, и над Президиумом не пролегала ни одна транспортная линия - исключительно в целях безопасности. Добраться сюда можно было только на лифтах. Конечно, наверняка имелись отдельные пути отхода для Совета и важных служащих, в том числе Спектров и высших чинов СБЦ, но о них знали только те, кто имел к ним доступ. Ну и наверняка Хранители, но они никому ничего не расскажут... Об этом нам по пути успел своим мягким урчащим голосом поведать Гаррус, не забыв так же упомянуть о том, что он тут работал в самом начале своей карьеры.
  А до меня наконец-то дошло, что же было не так в облике турианцев. Не было этого здоровенного костяного гребня на шее! Судя по всему, я не могла понять этого раньше потому, что для Тали подобный вид турианцев был привычен. Собственно, такой вид был довольно логичным - турианцы явно произошли от хищников. А какому хищнику будет удобно охотиться с таким здоровенным и наверняка тяжёлым довеском? Вымерли бы. На Земле вон даже львы со своей гривой не охотятся особо, львиц отправляют, которые без гривы... Так и выживают.¹
  
  _____
1 - Собственные мысли ГГ. Возможно, они неверны, но что ж поделать) /а так же не совсем совпадают с собственным мнением автора/
  _____
  
  Пока мы шли, а Гаррус вещал про Президиум, я с интересом его рассматривала, как следует припоминая игровой образ - и сравнение было не в пользу работы земных дизайнеров. Турианец был высоким и стройным, двигался мягко, как крадущийся хищник. Телосложение - вполне пропорциональное, руки и ноги нормальной толщины, ступни - гораздо больше, чем в игре, но это и понятно - с маленькими ступнями очень сложно было бы сохранять равновесие и нормально двигаться. Здесь же - хорошая, удобная опора. Широкие плечи и грудная клетка, тонкая талия, тазовые кости выступают, но не так сильно... Гребень, кажется, всё-таки был, но гораздо меньше и шёл в основном по позвоночнику. К сожалению, точно сказать я не могла - мешала броня. Идея раздеть и посмотреть, конечно, хороша, Гаррус даже наверняка её поймёт, хотя и не так. Придётся поискать анатомический атлас турианцев. Интересно же!
  
  У посольств кроганов вежливо, но твёрдо задержала невысокая чуть фиолетовая азари в форме СБЦ, не позволяя им пройти дальше. Кроганы побурчали, но подчинились и пообещали дождаться нашего возвращения. Гран, перед тем, как мы зашли в здание посольств, чуть задержал Андреа и раскатисто пророкотал:
  - Шепард! Когда ты вернёшься, я хотел бы поговорить с тобой! - коммандер, чуть помедлив, кивнула, задумчиво и несколько оценивающе скользнув по крогану взглядом. Кажется, я знаю, о чём он будет "говорить" с Шепард. Что его на это сподвигло?
  Оставив кроганов гулять по Президиуму, мы прошли внутрь. Просторно, светло, претенциозно. До посольства людей добрались быстро - оно находилось от входа не дальше, чем в игре. Удина, которого предупредили о нашем прибытии, встретил, как и в игре, неласково и стоя спиной ко входу:
  - Вы усложняете мне жизнь, Шепард! Убийство хозяина "Логова Коры"! Боевая операция в жилых секторах! Вы хоть представляете... - запнулся посол на полуслове, разглядывая нашу колоритную компанию. Эх, жаль, что кроганов завернули... А Удина тем временем, вперив в меня недоумевающий взор, чуть менее возмущённо выдал:
  - Кто это? Кварианка? Вы что задумали, Шепард? - Андреа, кажется, едва сдержавшись, чтобы не фыркнуть, ровным голосом ответила:
  - Делаю вам одолжение, посол. У этой девушки есть информация, указывающая на связь Сарена с гетами.
  - Это правда? - деловито спросил Удина, обращаясь ко мне. Я кивнула. - Тогда, может быть, вы начнёте с самого начала, мисс?.. - посол моментально стал вежливым и очень внимательным. Прирождённый дипломат.
  - Меня зовут Тали. Тали'Зора нар Райя.
  - Кварианцы бывают здесь нечасто, - Удина был сама учтивость, - почему вы покинули Флотилию? - Так, всё понятно, пляшем по игре, иногда выдавая своё. Изображаем вежливость и уважение к интересу высоких лиц.
  - Я отправилась в Паломничество, это ритуал вступления в совершеннолетие, - коммандер заинтересованно на меня посмотрела:
  - Я никогда об этом не слышала... - с некоторым даже удовольствием объясняю:
  - Это традиция моего народа. Когда мы достигаем зрелости, мы покидаем родной корабль. В одиночку мы отправляемся в путешествие среди звёзд и возвращаемся во Флотилию, только когда находим что-нибудь ценное. Так мы доказываем своё право вступить в совершеннолетие.
  - А что вы ищете? - Андреа явно любопытно.
  - Это могут быть какие-то ресурсы, например - пища или топливо. Или полезная технология. Или какая-нибудь информация, которая сможет облегчить жизнь Флотилии. Паломничество - это доказательство того, что мы будем приносить пользу обществу, а не просто потреблять ресурсы, количество которых у нас ограничено, - коммандер задумчиво кивнула, приняв информацию на размышление. В разговор вновь вступил Удина:
  - Скажите, что вы нашли? - как и в игре, я начала издалека:
  - Когда я отправилась в своё путешествие, я засекла гетский патрульный корабль. Вы, должно быть, знаете, что с тех пор, как геты изгнали нашу расу, они никогда не пересекали пределов Вуали. Мне показалось это... любопытным. С друзьями, которые должны были переправить меня на Иллиум, я последовала за этим кораблём на неисследованную планету. Там выследила отряд гетов, дождалась, пока один из них отстанет от своей группы, отключила его и вынула модуль памяти.
  В разговор вмешался Андерсон:
  - Я думал, в момент смерти гета его модуль сгорает. Ну... что-то вроде защитного механизма, - чуть смутился мужчина под конец фразы.
  - Ну, во-первых, я его отключила, а не убила - это даёт несколько дополнительных секунд до сгорания модуля, во-вторых - когда-то именно наш народ создал гетов. Если быть достаточно быстрым, аккуратным и удачливым, вполне можно сохранить некоторые фрагменты памяти гета. Большая часть данных, к сожалению, была уничтожена, но мне удалось расшифровать довольно много информации, в том числе я получила несколько звуковых дорожек и пару видео, - и, активировав инструментрон, в первую очередь я включаю знаменитую фразу:
  "Мы одержали крупную победу на Иден Прайм! Маяк приблизил нас на один шаг к Каналу".
  Андерсон, с трудом сдерживая торжество, сказал с горящими глазами:
  - Это голос Сарена. Это подтверждает его причастность к нападению!
  - Он сказал, что после Иден Прайм они приблизились на один шаг к Каналу. Что это значит? - недоуменно спросила Шепард, надеясь, что Андерсон, который знает Сарена, может дать хоть какой-то ответ. Её надежды не оправдались - Андерсон буквально отмахнулся, его мысли уже занимала сладкая месть старому противнику:
  - Скорее всего, Канал как-то связан с маяком. Возможно, это одна из технологий протеан, что-то типа оружия... - коммандер нахмурилась - полученная ею из маяка информация явно не несла подобных сведений. Стоит отвлечь, пусть она подумает об этом потом.
  - Подождите... это далеко не всё. Во-первых, Сарен работал не один, - снова включаю воспроизведение, ставлю в очередь запись с голосом Бенезии:
  "Мы одержали крупную победу на Иден Прайм! Маяк приблизил нас на один шаг к Каналу"
  "И на один шаг приблизил возвращение Жнецов".
  Голос Бенезии не звучал торжественно, как в каноне. Он был усталым и укоряющим... Она знала, чем грозит галактике пришествие Жнецов. И не одобряла действия Сарена, но, под воздействием Жнеца, уже ничем не могла помешать.
  - Я не узнаю этот второй голос. Который говорит про Жнецов... - задумчиво произнёс Удина в установившейся тишине.
  - Кто такие Жнецы? У гета была информация? - спросила Шепард. Я кивнула:
  - Согласно модулю памяти, Жнецы - высокоразвитая раса синтетиков, существовавшая пятьдесят тысяч лет назад. Жнецы пытались полностью истребить протеан, после чего исчезли. Эта информация отмечена гетами, как истинный факт.
  - Звучит как какие-то домыслы, - пренебрежительно выдал Удина, однако коммандер резко и уверенно его перебила:
  - Нет! Видения из маяка с Иден Прайм - теперь я понимаю их смысл. Я видела, как протеан уничтожают Жнецы.
  - Геты считают Жнецов практически богами, вершиной неорганической жизни. И они полагают, что Сарен делает что-то для их возвращения, - тихо добавила я. Удина, чуть закатив глаза, с раздражением фыркнул:
  - Совету это очень понравится! - Андерсон нахмурился - камень был в том числе и в его огород. Андреа упрямо продолжила:
  - Жнецы представляют угрозу всем в Пространстве Цитадели! Мы должны сообщить Совету.
  - Неважно, что Совет подумает обо всём остальном, - с некоторым недовольством веско изрёк Андерсон. - Главное, что эти аудиофайлы являются доказательством предательства Сарена!
  - Капитан прав, - кивнул посол. - Но, Тали, вы говорили, что это было - "во-первых". У вас есть что-то ещё?
  - Да, - просто ответила я и запустила видео, совмещённое со звуковой дорожкой.
  Гет смотрел на Сарена из-за его спины, хорошо просматривался космопорт Иден Прайма и был виден всё ещё целый маяк. Холодным голосом турианец приказал стоящим перед ним гетам:
  "Установите заряды. Уничтожьте всю колонию. Никто не должен знать, что мы были здесь".
  Геты что-то проскрипели, слегка моргнув оптическими системами, и синхронно развернулись, отправившись выполнять приказ. Сарен повернулся и отправился к маяку. Гет, снимавший это, на почтительном расстоянии отправился следом... и на этом запись оборвалась.
  В кабинете установилась тишина. Реакция присутствующих была разной: Шепард, зло сузив глаза и поджав губы, стараясь унять ярость, дышала носом, широко раздувая точёные ноздри, Гаррус до скрипа стиснул острые зубы и полыхал синевой потемневших глаз. Удина задумчиво потирал подбородок, стараясь держать лицо безразличным, однако во взгляде проскальзывало довольство. Андерсон просто и честно ненавидел, даже не скрывая своего отношения.
  - Мы должны сообщить об этом Совету незамедлительно, - твёрдо произнёс посол в установившейся тяжёлой тишине. Андерсон согласно кивнул, вдохнул-выдохнул, взяв себя в руки, и внезапно кивнул на меня:
  - А что насчёт неё? Насчёт кварианки?
  - Меня зовут Тали! - возмущённо вскинулась я. И всё равно, что он капитан и будущий адмирал, я, кажется, представлялась! Я развернулась к Шепард и только собиралась произнести заветные слова, как она сама шагнула ко мне:
  - Тали, я хотела бы позвать вас в свою команду, - от удивления у меня аж перехватило дыхание. Шепард. Позвала. Меня. Сама! Охренеть. Кажется, коммандер истолковала моё молчание и вытаращенные на неё глаза превратно:
  - Я пойму вас, если вы откажетесь. Вы ведь в Паломничестве... Но мне не помешал бы хороший инженер в команде...
  Кое-как справившись с удивлением, я опустила глаза и слегка прокашлялась. И твёрдо взглянула Андреа в глаза:
  - Паломничество говорит о нашем желании посвятить себя общему благу. Кем я буду, если откажусь от этого? Но, - я не отводила взгляда от несколько расстроившейся Шепард, уже ожидавшей отказа, - Жнецы и Сарен - это угроза для всей галактики. Паломничество может подождать. Я буду рада работать с вами, Шепард, - застенчиво закончила я свой спич. Андреа светло улыбнулась:
  - Вы не пожалеете, Тали.
  - Замечательно, - холодным голосом, в котором не слышалось никакого одобрения, выдал Удина. - Мы с Андерсоном сейчас подготовим сообщение для Совета. Вы пока можете подождать где-нибудь неподалёку. Не исключено, что ответ от Совета придёт быстро и понадобится присутствие всех вас.
  
  Подумав, мы не стали выходить, оставшись в обширном и светлом холле посольств.
  Ответ действительно мог прийти быстро.
  Однако, вместо ответа к кабинету Удины прибежал саларианец. Вышел оттуда через несколько секунд, сопровождаемый недовольным послом. Удина, поджав губы, отыскал нас взглядом и невежливо ткнул пальцем в нашу компанию. Саларианец расплылся в улыбке, кивнул послу и, перестав обращать на него какое-либо внимание, целеустремлённо направился к нам. Удина же, раздражённо передёрнув плечами, отправился обратно в кабинет. Кажется, поговорить с Советом ему не светит ещё некоторое время...
  - Йондум Бау, секретариат спецкорпуса тактической разведки, - лупнув светло-коричневыми глазами, представился подошедший саларианец. Стоп. Он же должен быть действующим агентом СПЕКТРа? С другой стороны - а что я об этом знаю? Ничего. Не удивляемся. Всё узнаю позже... если узнаю.
  - Я пришёл, чтобы вызвать вас на беседу. Обвинение Спектра - серьёзное дело, и к доказательствам тоже нужно подходить серьёзно. Мы хотели бы услышать каждого из вас, подробно. Прошу идти за мной, - мы переглянулись, и, дружно кивнув саларианцу, поднялись. Йондум, нисколько не сомневаясь, что мы последуем за ним, торопливо пошёл к выходу из здания посольств. Кажется, саларианцы вообще не умеют ходить медленно.
  Недалеко от выхода, на удобной широкой скамье, нас ждал Гран. Рекса видно не было - похоже, он и в Президиуме умудрился угулять по своим делам. Тяжеловато поднявшись, Гран преградил саларианцу дорогу, глядя при этом только на Шепард. Йондум непонимающе уставился на крогана, нахмурился, но остановился, оглядываясь на нас.
  - Шепард, - пророкотал кроган.
  - Я слушаю тебя, Гран, - спокойно ответила Андреа, глядя ему в глаза.
  - Я хочу к тебе в команду.
  - Причина? - кроган неуверенно переступил с ноги на ногу.
  - За тобой пошёл кроганский Боевой Мастер. За тобой идут турианец и кварианка. Они идут за тобой, спокойно, хотя кроганы не любят турианцев, а кварианцев не любят вообще все. Ты уважаешь своих бойцов и стараешься сохранять их жизни. Ты собираешься участвовать в большом деле и тебе будут нужны помощники. Я - не Боевой Мастер, я не владею биотикой и ещё довольно молод. Но я силён и могу стать хорошей подмогой в бою. Ни в какой драке я не буду отсиживаться за чужими спинами, - Гран закончил свою речь и уставился на Шепард, ожидая её решения. Андреа хмурилась, обдумывая слова крогана. Она, судя по всему, ожидала этого предложения... В отличие от меня.
  - Я бы на вашем месте согласился, Шепард, - внезапно протараторил саларианец, с интересом слушавший речь Грана. На него с удивлением воззрились все, включая крогана.
  - Этот кроган силён. Он будет хорошим дополнением к десантной группе. Боевик. Дробовики, штурмовые винтовки, рукопашный бой. Довольно высокий интеллект. Молод, очень хорошая регенерация. Единственный минус, но это минус всех кроганов без исключения - потребляет много пищи, - с некоторым сожалением закончил Йондум на неожиданной ноте. Пару секунд мы все дружно смотрели на саларианца обалдевшими взглядами. Первой засмеялась Шепард, за ней подхватили и все остальные. Саларианец взирал на нас с лёгким недоумением: откуда смех, ведь он был абсолютно серьёзен?
  Когда все успокоились, Андреа с лёгкой улыбкой взглянула на крогана:
  - Беру. Как я уже говорила, ещё один кроган в отряде не помешает.
  - Я рад, - страшновато улыбнулся кроган. Вот так... Совершенно случайное вмешательство, кварианская эмоциональность, кроганское уважение - и команда Шепард пополняется ещё одним кроганом. То ли ещё будет...
  - Нам нужно идти, нас ждут, - напомнил о себе саларианец.
  - Секунду, - коммандер активировала инструментрон и обратилась к крогану:
  - Прими контакты и скинь свои. Как только мы освободимся, я с тобой свяжусь. Я бы тебе посоветовала сейчас собрать свои вещи и быть готовым к прибытию на корабль.
  - Понял, - прогудел кроган, так же активировав инструментрон. Пара секунд, инструментроны гаснут, Шепард кивает Грану:
  - До встречи. Будь готов, - тот слегка скалится в ответ. Йондум, которому уже надоело стоять на месте, отрывисто кивает крогану и направляется к стоящему неподалёку серебристому лёгкому кару. Проходя мимо Грана, я легко задела его за руку и негромко произнесла:
  - Поздравляю, Гран, - радостный оскал крогана стал шире.
  Будем надеяться, что эта неизвестная переменная хорошо впишется в общую ситуацию.
  
  Кар мягко и быстро доставил нас куда-то к подножью Башни Совета. Её нельзя было не узнать - величественная и изящная, она словно стремилась ввысь, обращая на себя восхищённые взгляды.
  Но наш путь лежал не в Башню. Когда мы выгрузились из кара, Йондум, нетерпеливо на нас поглядывающий, провёл нас в комплекс близлежащих зданий, рассказывая по дороге:
  - Это - комплекс спецкорпуса тактической разведки. Ближайшие здания относятся к секретариату, чуть дальше - тренировочные зоны и прочие нужные помещения. Нам с вами нужен именно секретариат.
  Быстро поздоровавшись с суровой высокой азари на входе, одарившей нас ленивым и слегка заинтересованным взглядом, саларианец, не останавливаясь ни на секунду, прошёл в здание. Мы, естественно, последовали за ним.
  Недалеко от входа нас встретили неприметный тёмно-коричневый саларианец и изящная азари с кожей холодного, очень светло-голубого цвета. Оба - в невзрачных тёмно-серых официальных костюмах. Йондум остановился рядом с ними и обратился к нам:
  - Это - сотрудники секретариата спецкорпуса. Илса Т'Лори, - указал он рукой на азари, которая приветственно кивнула и мягко улыбнулась, - и Чарис Тарну, - указывающий жест переместился к саларианцу, слегка склонившему голову.
  - Коммандер Шепард, вам предстоит беседовать с Илсой Т'Лори. Офицер Вакариан, вашим собеседником будет Чарис. А вы, Тали, будете говорить со мной. Идёмте, не будем терять времени.
  Я шла за саларианцем, стараясь не отставать и изредка кидая взгляды по сторонам. Коридоры были абсолютно одинаковыми и незапоминающимися. Наверное, я сама и без какой-либо карты не смогу вернуться назад. Мимо нас иногда проходили различные разумные - турианцы, саларианцы, азари... Кто-то спешил, кто-то не торопился. Кто-то оглядывал нас с любопытством и приветствовал Йондума, кто-то просто шёл себе мимо, не обращая внимания. Интересно, все эти разумные - агенты СПЕКТР? А суровая азари, которая встретила нас на входе? Не уверена, что узнаю ответы на эти вопросы, но до чего же любопытно!
  Через пару минут ходьбы по запутанному маршруту Йондум остановился у одной из дверей, по виду совершенно не отличавшейся от остальных, виденный мной здесь... кроме входной, пожалуй. Саларианец вбил длинную комбинацию символов, подождал, пока подозрительный ВИ просканирует сетчатку глаза и радостно улыбнулся, услышав писк контрольной панели, открывающей дверь.
  - Проходите, Тали, - саларианец пропустил меня внутрь первой. Я с опаской зашла, осторожно осматриваясь по сторонам. Хм. Кабинет как кабинет... Правда, такой же безликий, как и коридоры, по которым мы прошли. Типичные офисные цвета: светло-серый, бежевый, белый и небольшое количество чёрного.
  - Садитесь, - Йондум показал на стоящие в углу кабинета бежевые кресла и, пройдя вслед за мной, уселся в одно из них. - Не стесняйтесь, они удобные. Никакой опасности нет, - саларианец говорил серьёзно, не пытаясь шутить. Собственно, я ожидала худшего приёма. В таких условиях беседовать гораздо удобнее и приятнее, чем прикованной к какому-нибудь жёсткому стулу в холодных казематах.
  Я удобно расположилась в кресле напротив саларианца и вопросительно на него взглянула. Йондум чуть наклонился вперёд, устроил локти на худых коленях и, подперев сцепленными кистями подбородок, серьёзно сказал, глядя мне в глаза:
  - Я хотел бы услышать от вас рассказ о том, как вы получили информацию и что это за информация. Честно и подробно, пожалуйста.
  Задумчиво кивнув, я чуть прикрыла глаза, вызывая воспоминания... И начала рассказывать.
  Описала, как отправилась в Паломничество, как засекла патрульный корабль гетов, как уговаривала Кина за ним последовать. Как получила информацию и как началось поспешное бегство, во время которого пришлось бросить "Гонорату" и тело застреленного на Иллиуме Ларен'Маэла. Как попали на Цитадель, даже не зная, что прибудем именно туда, как турианский офицер Челлик уговаривал хозяина корабля просто отпустить нас с Кином... Как Кина подстрелил преследующий нас турианец, как мне удалось заманить его в ловушку и, хотя он меня ранил, убить. Как я добиралась до клиники, как общалась с Мишель и волусом, как отправилась в бар. Как в баре познакомилась с Граном и разговаривала с Фистом, как взламывала механизм турелей и расшифровывала информацию (на этом моменте саларианец уважительно покачал головой). Как наконец-то увидела Шепард с компанией, как мы отправились ловить подручных Сарена, которым Фист меня продал. Как и о чём разговаривали в кабинете Удины...
  Саларианец слушал меня предельно внимательно, не перебивая и никак не комментируя. Когда я, завершив свой рассказ, хрипло вздохнула, чувствуя, как пересох язык, Йондум откинулся в кресле и смерил меня задумчивым взглядом:
  - Ваш рассказ интересен и несомненно правдив. Но ответьте на один вопрос - почему о событиях после того, как вы убили турианца в печи и отправились в клинику, вы рассказывали гораздо более эмоционально, чем о событиях до этого? - Бош'тет. Неужели это было так заметно? - Я надеюсь на честный ответ, Тали.
  Я покачала головой:
  - Я хотела бы вам ответить на этот вопрос, Йондум. Но дело в том, что вы мне не поверите.
  - За время своей работы мне приходилось слышать и видеть много разного и необычного. Чем отличаетесь вы? - саларианца, кажется, только раззадорил такой поворот.
  - Тем, что правда действительно находится практически за гранью возможного. Мне мог бы поверить только тот разумный, который мог бы меня прочитать.
  - Вы намекаете на азари? - я кивнула. Йондум несколько оживился:
  - У нас много азари, имеющих достаточно опыта, чтобы качественно вас прочесть, - я отрицательно качнула головой, моментально принимая зревшее во время разговора решение и про себя поражаясь тому, какую авантюру я хочу провернуть:
  - Мне нужна одна, совершенно определённая азари. Скажите, - резко спросила я, не давая саларианцу вставить ни слова, - что будет делать Совет, если узнает о серьёзной, крупной опасности, грозящей всей галактике? - Йондум, чуть нахмурившись, ответил, не задумываясь:
  - Совет будет предпринимать всё, чтобы устранить эту угрозу.
  - Не будет открещиваться от опасности?
  - Ни в коем случае! - глубоко возмутился саларианец.
  - А если доказательств грядущей опасности толком нет? Если все доказательства - это только мысли, догадки и видения? Что тогда?
  - Кажется, я понимаю, к чему вы клоните. Вас интересует Советница Тевос? - я сдержала своё возмущение. Я не умею читать мысли, а голос саларианца был совершенно серьёзным.
  - Да, интересует. Как разумный, способный оценить и понять грозящую опасность, и начать предпринимать шаги по её предотвращению, - сухо ответила я.
  - Время Советницы дорого. Вы понимаете, что с вами будет, если окажется, что вы заняли его ради пустяка?
  - Я это понимаю. Но моя информация действительно очень важна, Спектр.
  - Откуда вы знаете?! - резко спросил саларианец, глядя на меня опасно сузившимися глазами.
  - Отсюда, - ответила я спокойным голосом, постучав пальцем по шлему в области лба. - Я могла бы рассказать вам подробнее, но моим словам вы не поверите. Поэтому мне нужна Тевос. А информация, которой я обладаю, важна всей галактике. Я клянусь вам Предками и всей Флотилией, что не собираюсь отвлекать Советницу Тевос из-за сексуального интереса. Галактике действительно грозит опасность. Мне хотелось бы, чтобы я и мой народ жили долго и счастливо настолько, насколько это возможно... Как и остальные разумные. Возможно, включая даже ворча и, - я позволила себе слегка улыбнуться, - ягов.
  Саларианец поражённо моргнул и буркнул:
  - Позволю себе не согласиться насчёт ягов, - я согласно кивнула с более широкой улыбкой:
  - Действительно, ну их. Слишком агрессивные твари.
  Йондум откинулся на спинку кресла, внимательно меня рассматривая. Я в ответ смотрела абсолютно невинным взглядом. Пауза затянулась ненадолго - вздохнув, саларианец сказал:
  - Я сейчас отправлю сообщение о вас Советнице. Возможно, она сможет выделить время уже сегодня, - и активировал инструментрон.
  - Благодарю вас, Йондум, это действительно важно. И, пожалуй, ещё одно...
  - Слушаю? - спросил Йондум, быстро набирая на виртуальной клавиатуре сообщение.
  - На моём инструментроне находится вся информация, взятая из модуля памяти гета. Я хотела бы отдать её. Я перекодировала лишь небольшую часть информации, что содержится в оставшейся - я не знаю, но там вполне может оказаться что-то, что вам будет интересно или даже в чём-то поможет. В той части, что уже расшифрована, есть прямые доказательства предательства Сарена, а так же другая интересная информация. Особенно интересны переговоры гетов... Учитывая то, что они никогда не лгут, оперируя исключительно фактами и возможностями.
  - Я учту это, - медленно кивнул саларианец. Его инструментрон пиликнул, подтверждая доставку сообщения. Спектр довольно улыбнулся и перевёл взгляд на меня. Активировав свой инструментрон, я нашла нужные файлы и начала передачу. Несколько минут, пока длилась передача данных, мы провели в полной тишине. Наконец, файлы были скопированы.
  - Просмотрите первые полученные файлы. Пара видео и аудио.
  Йондум, быстро отыскав нужное, запустил воспроизведение. Аудиозапись со словами о Канале, видео с Иден Прайм, видео без звука... С каждой секундой саларианец становился мрачнее. С окончанием последней записи саларианец погасил инструментрон и печально покачал головой:
  - Мы не думали, что всё настолько серьёзно. Сарен - один из наших лучших специалистов! Но, судя по видео, он даже превратился во что-то... непонятное. Это странно. Совет обязательно получит эти сведения.
  - Но ведь посол Альянса уже отправил сообщение Совету? - недоумевающее спросила я. Йондум фыркнул:
  - Вы думаете, Совет сам сразу же просматривает все полученные сообщения? Этим занимается секретариат. Конечно, есть определённая категория разумных, чьи сообщения приходят именно членам Совета и рассматриваются ими моментально. Но, - саларианец слегка усмехнулся, - посол людей в их число не входит.
  Внезапно на столе активировался голубоватый виртуальный экран. Входящий вызов. Тевос...
  - Йондум, ты на месте? - саларианец торопливо подошёл к столу.
  - Да.
  - Я прочла твоё сообщение. Передай кварианке, что сейчас у меня есть время... И не забудь про меры предосторожности.
  - Хорошо, Советница.
  Голубоватый экран погас и свернулся. Йондум повернул ко мне голову:
  - Вы всё слышали, Тали. Советница готова вас принять.
  - Так скоро? - я была в тихом шоке.
  - Я поставил высокий приоритет важности и предупреждение об опасности крайне высокого уровня, - пожал плечами саларианец. - Я надеюсь, что вы оправдаете моё доверие, - в словах Спектра слышалась угроза. Страшновато... Но я не собираюсь отвлекать Советницу просто так.
  - И ещё, Тали... я бы посоветовал вам вколоть свои самые сильные антибиотики.
  - Зачем?
  - Неужели вы думаете, что вас пустят к Советнице в скафандре? Вам и без этого оказано высокое доверие. - Бош'тет! Мне что, придётся полностью раздеваться?! Нет слов... С другой стороны, и правда. Глупо пускать к настолько важному лицу кого-то с непонятно чем напичканным скафандром... Я тяжело вздохнула и активировала одну из программ. Смесь из самых сильных антибиотиков впрыснулась в мою кровь... Через некоторое время я смогу без особых последствий (смерть, кома) побыть без одежды и даже без маски.
  - Вколола.
  - Идём.
  И снова - ходьба по длинным безликим коридорам. И лифт. Саларианец молчал, изредка поглядывая на меня и словно размышляя - правильно или не правильно сделал? Это решать Тевос. Я буду надеяться, что здесь Совет не станет уподобляться испуганным страусам... Иначе придётся худо. Миллионные, миллиардные потери - это не шутка.
  Через добрый десяток минут мы добрались внеочередной безликой двери. Удобно... Без точных планов помещений хрен найдёшь, где и что - настолько всё одинаковое. Даже и подумать трудно, что за небольшой дверью из матового серо-голубого металла могут скрываться роскошные апартаменты...
  Точнее, для начала за дверью скрывалась небольшая приёмная. Пастельные голубые и синие тона, однотонный ковёр на полу из неизвестного мне материала, пара дверей, по цвету почти сливающихся со стенами... У самого входа - небольшой диванчик, чуть дальше - голубоватый стол из стекла и металла, за которым сидит очаровательная и кажущаяся абсолютно безопасной азари - секретарь? личная помощница? - однако полное отсутствие узоров на её коже говорит само за себя.² За её спиной у стены - узкий изящный стеллаж с умело расставленными статуэтками.
  Азари гибким завораживающим движением поднялась нам навстречу.
  - Йондум, Тали'Зора, я рада вас видеть, - синекожая мягко улыбается, саларианец приветственно кивает с радостной улыбкой. Кила, полное ощущение того, что азари искренне рада. Хотелось бы мне когда-нибудь так уметь... Краска смущения сама заливает щёки.
  - Здравствуйте... - смотрю на азари вопросительно. Та понимает меня правильно:
  - Меня зовут Элирия. Йондум, - обращается она к саларианцу, - ты можешь заниматься своими делами. Я позабочусь о нашей гостье, - Спектр, понятливо кивнув, сбегает.
  - А вас, Тали, уже ожидает Советница. Вы готовы?
  - Готова...
  - Тогда прошу пройти вас за мной, - она указывает на одну из неприметных дверей. - Я помогу вам переодеться.
  Комнатка непонятного назначение была довольно небольшой и, кажется, кроме стола и небольшого дивана с какой-то упаковкой на нём, в ней ничего больше не было. Подхватив упаковку с дивана, азари отошла к столу и принялась аккуратно её вскрывать, кивнув мне на диван:
  - Свои вещи вы можете сложить сюда.
  Процесс переодевания оказался весьма... смущающим. Крайне неловко раздеваться, когда с тебя практически не спускает взгляда неземной красоты существо. Естественно, азари не пялилась в открытую - но мои движения отслеживала от и до. Убрав сумки и сняв капюшон и скафандр, я смущённо спросила:
  - Позволено ли мне будет оставить нижнее бельё и дыхательную маску? - Элирия легко улыбнулась:
  - Позволено, - с трудом подавив рвущийся вздох, я неловкими от смущения пальцами открыла сумку, достала дыхательную маску и стерилизующий раствор. Глубоко вдохнула и, задержав дыхание, быстрыми аккуратными движениями сняла шлем. Подхватила с дивана маску, сбрызнула изнутри раствором и, пока он не испарился, быстро её надела. Нажимаю на небольшую кнопочку под подбородком, одновременно медленно выдыхая - воздух из-под маски вытягивает. Когда я чувствую, что лёгкие уже вот-вот будут абсолютно пусты - отпускаю и блокирую кнопочку. Теперь можно чувствовать себя более-менее уверенно. Встряхиваю волосами, слегка массирую кожу головы, щурясь от удовольствия. Азари следит за мной с лёгким любопытством. Бош'тет... Приступаем к самой откровенной части невольного стриптиза. Пальцы автоматически расстёгивают застёжки комбеза, а я стараюсь выглядеть более-менее естественно и не краснеть. Оставшись в одном нижнем белье, я аккуратно складываю комбинезон и убираю его поближе к сумке.
  Элирия кивает на лежащую на столе небольшую стопку одежды:
  - Вам нужно это надеть, - и протягивает мне самую верхнюю из вещей, чёрного цвета. Вещь оказывается плотными облегающими бриджами, которые я успешно натягиваю после того, как азари помогает мне разобраться, где у этой бесшовной штуки перед, а где - зад. Второй оказывается очень облегающая светло-серая туника с длинными рукавами, воротником-стоечкой и узорчатой полосой поперёк груди с разрезами от бёдер и крайне неудобной застёжкой, которую мне вежливо и аккуратно помогает застегнуть Элирия. Честно, без неё бы я не справилась.
  Добивает меня последняя вещь. Я даже не знаю, как это назвать... Чешки? Тапки? Пусть будут тапочки. Мягкие, из какой-то неизвестной мне ткани, с чуть более толстой и плотной подошвой. Светло-серые, как туника. Бесшовные, специально на кварианскую ногу. И охрененно удобные... Кила, когда я буду уходить, я их себе попрошу. В моей прошлой жизни я ни разу не носила ничего столь же удобного! Даже мои любимые носки не были так офигенны. Я неверяще осторожно шевелила пальцами ног, стараясь делать это так, чтобы Элирия не заметила.
  - Отлично выглядите, - одобрительным взглядом окидывает меня азари. И улыбается:
  - Крайне редкое сейчас зрелище.
  - Спасибо... - утыкаясь взглядом в пол, краснею я.
  - Идёмте. Мы уже немного задержались. За свои вещи можете не беспокоиться - они останутся в целости и сохранности.
  Послушно следую за азари. Выходим из комнатки, подходим ко второй двери. Элирия мягко набирает код на контрольной панели.
  - Советница?
  - Я слушаю.
  - Тали'Зора готова.
  - Ты можешь её впустить.
  - Проходи, - двери с тихим шелестом открываются, азари чуть сторонится, пропуская меня внутрь. Делаю шаг вперёд - и испытываю то же чувство, что и в первый раз в кабинете Фиста, когда двери закрываются за спиной. Путь назад отрезан.
  
  _____
2 - Кожа безо всяких узоров - признак матриарха. Правда, непонятно, почему у Арии в этом случае есть узоры. Татуировка, чтоб косить под молоденькую? Или она всё-таки ещё Матрона?
  _____
  
  Советница плавно развернулась ко мне, отвлекаясь от разглядывания пейзажа за панорамным окном.
  - Приветствую вас, Советница Тевос, - уважительно склонила я голову. Советница кивнула мне в ответ.
  - Тали'Зора нар Райя. Мне сказали, что вы хотите показать что-то крайне важное, - голос азари нежный и обволакивающий. Но цепкий взгляд сияющих глаз³ не даст обмануться так же, как и кожа её помощницы.
  - Это так.
  - Как вы считаете, это надолго? - прикинув объёмы информации, я ответила:
  - Довольно надолго. К сожалению, я прежде никогда не имела контактов с азари и не могу сказать, сколько это точно займёт времени, но информации довольно много...
  - Я вас поняла. Идёмте, - азари прошла до одной из дверей своего кабинета, открывшейся при её приближении. За дверью оказалась... спальня. С видневшейся двуспальной кроватью.
  - Спальня? П... почему? - чуть заикнувшись, спросила я. Азари тяжело вздохнула:
  - Богиня... Вот скажите мне, Тали, в каком положении удобнее всего находиться при долгом контакте? Стоя? Сидя? Лежать - оптимальный вариант.
  - А может, лучше сидя? - тихо спросила я.
  - Можно и сидя, - со странной улыбкой согласилась Советница. - Но потом - не жалуйтесь. И прекратите уже смущаться! Вы сами пришли с просьбой вас прочитать и с очень важной, по вашим словам, информацией. Я выполняю вашу просьбу. Будьте увереннее.
  Привычные уже вдох-выдох, привести мысли в порядок. Я действительно с важной информацией. Мне неинтересен сексуальный контакт. Советница... ей тоже - вряд ли. С другой стороны, кварианцы - экзотика...
  Прекращай.
  Возьми себя в руки и двигай уже вперёд, время Советницы - дорого.
  И что тут ещё поделать?
  Только брать и двигать, что я и сделала.
  Кажется, Тевос хотелось с облегчением вздохнуть.
  - Проходите и садитесь, - она изящным жестом указала на мягкий диванчик, стоявший в дальнем углу комнаты.
  Диванчик оказался в меру мягким и довольно удобным, с хорошей спинкой, верх которой весьма комфортно ложился под шею. Тевос, стоя рядом со мной, быстро и аккуратно подбирала подол платья, обнажая длинные стройные ноги... в чёрных облегающих штанах. Подобрав и на что-то закрепив юбку так, что низ был чуть выше колена, она обратила внимание на меня. Я старалась не недоумевать и оставаться спокойной и собранной. Раз делает - значит, надо.
  - Дай руки, - потребовала азари. Я несмело протянула руки к ней. Азари тихо вздохнула и, легко скользнув пальцами, сцепила наши руки ладонь к ладони крепкой хваткой, после чего аккуратно и ловко уселась мне на колени. Пока я пыталась вспомнить, как дышать, Советница, глядя сверху вниз и легко усмехнувшись, сказала:
  - Ты сама попросила сидя. Этот вариант - наиболее удобных из всех для нас обеих. Успокойся, пожалуйста. Мы теряем время. - Она чуть сильнее, до лёгкой боли, сжала мои кисти. Это помогло слегка протрезветь.
  - Сейчас - слушай внимательно. Когда мы сольёмся, начинай вспоминать то, что ты хотела показать. Постарайся не думать о чём-то другом - так мне будет гораздо труднее. Ты готова?
  - Секунду, - прикрыв глаза, я глубоко вдохнула, задерживая дыхание и прогоняя из головы лишние мысли, вызывая воспоминания об игре, образы, ощущения, события... Когда лёгкие закололо, я медленно выдохнула и уже спокойно набрала воздуха в грудь, поднимая глаза на азари.
  - Готова.
  Глаза Тевос завораживающе заволокло чернотой...
  - Обними Вечность.
  ...и я утонула в них.
  
  _____
3 - если зайти в игру МЭ 1 или посмотреть видео - то можно заметить, что у азари, в отличие от других рас, слегка светятся (ну или сильно блестят) глаза. Особенно удобно сравнивать, если зайти к Шаире и посмотреть на всех там присутствующих. Ещё это неплохо заметно на голограмме Совета.
  _____
  
  И первым делом представила Шепард. Такой, какой я её видела, чувствовала.
  После просто потоком представляла события.
  Иден Прайм. Маяк, Сарен, предупреждения. Разговоры в Совете. Поиск доказательств, статус Спектра. Терум. Геты, Лиара, взорванная башня. Новерия. Администрация, рахни, болезнь, Бенезия, её смерть, горе Лиары, королева рахни. Ферос. Колония, геты, проблемы, Торианин. Вермайр. Геты, снова маяк, Властелин, Сарен, сложные ситуации, взрыв. Илос. Протеанский страж, дорога к Каналу. Канал. Жнец. Бой. Смерти. Выбор Шепард - сохранить Совет или уничтожить Жнеца? Совет принимает людей. И - мелкие, но важные события. Цербер, адмирал Кахоку. ИИ, который боится и ненавидит органиков.
  Потом - смерть Шепард и Нормандии. Цербер оживляет её, потратив четыре миллиарда кредитов, а так же создаёт клон Шепард, который нагло крадёт одна из сотрудниц Цербера - Раса.
  Призрак. Расчётливая сволочь, считающая себя праведником, ибо "всё для блага человечества". Он же - Джон Харпер, побывавший на Шаньси и Палавене, поучаствовавший в событиях, когда Сарену пришлось убить собственного брата и уничтожить храм. Индоктринирован ещё с тех событий. Миранда - умная, красивая... Несчастная. Джейкоб - солдат до мозга костей. СУЗИ - подконтрольный Церберу ИИ, которая может стать своей, от и до.
  Задания. Информация о Коллекционерах. Восстановление статуса Спектра. Набор команды.
  Архангел - Гаррус Вакариан.
  Мордин Солус. Гениальный учёный и отличный боец. Бодрый такой старик...
  Грант. Идеальный кроган.
  Джек. Сильнейший человеческий биотик. Сломанная жизнь.
  Юстициар Самара и её дочь Моринт, ардат-якши, идеально похожая на мать - но только внешне.
  Тейн Криос, неизлечимо больной убийца.
  Заид Массани. Как и Джейкоб, до мозга костей - но наёмник.
  Касуми, лучшая воровка галактики.
  И - Легион, гет, благодаря которому можно заключить мир между кварианцами и гетами...
  Взгляды Цербера на различные ситуации. Мнения Призрака и Миранды. Не только игра - комиксы и книги.
  Прибытие на Горизонт. Разработка защиты Мордином.
  Корабль Коллекционеров - крепкий орешек...
  Проект "Повелитель". Несчастный подросток, ставший подопытным объектом.
  Обследование корабля Коллекционеров. Коллекционеры - просто хаски протеан... Под предводительством Жнеца. Очередная подстава от Цербера.
  Жнец у Мнемозины, Эта Хокинга, система Торн.
  Угроза прибытия жнецов, неопровержимый доклад. Целая научная станция на астероиде - под контролем Жнецов. Выбор, оказывающийся довольно лёгким: смерть трёхста тысяч батариан или прибытие Жнецов в галактику?
  События на Фел Прайм. Нападение Коллекционеров на колонию людей. Попытки спасти, ценная находка - антидот от укусов Роя, проникновение на корабль Коллекционеров, потеря практически всей команды и воистину тяжёлый выбор - спасти колонистов или ценные данные и одну-единственную жизнь... Джеймс Вега спасает Трию Нувани, оставив колонистов умирать. Его награждают за доставленные Альянсу данные, но сам он чувствует себя предателем.
  И база Коллекционеров - на сладкое. Что и как делают с людьми. Что делают из людей... И выбор - отдать Церберу или уничтожить?
  Арест Шепард за уничтожение колонии батарианцев. На полгода.
  Через полгода - вызов к "высоким лицам"... И нападение Жнецов на Землю. И не только на Землю. Палавен в зареве пожаров. Тучанка, которую "прощупывают" невеликими силами. Страх. Найденные на Марсе чертежи Горна и намёки на то, что нужен некий "катализатор"... Которым является Цитадель, центр Пространства Цитадели. И никто даже не подозревает, какую опасность в себе таит эта станция, которой все восхищаются...
  Мельком, быстро, словно в быстрой промотке показываю поиски информации о Катализаторе, не забыв показать нападение на Тессию и храм с протеанским маяком. А ещё можно откопать живого протеанина с не самым дружелюбным характером... На том же Иден Прайм. И найти живых Левиафанов - тоже не самых дружелюбных существ, которые и создали Жнецов. Они помогут некоторому количеству Коллекционеров вспомнить себя, как протеан. Хотя хотелось бы выжать с них большее, со сволочей.
  Показываю попытки Шепард объединить народы. Трения, непонимание, попытки и здесь что-то отхватить для себя. Передаю своё осуждение - "Как дети малые". В самом деле, галактика в огне, Жнецы уничтожают ВСЕХ без разбора, а они ещё торговаться пытаются...
  И, конечно, никак нельзя обойтись без информации о том, что Жнецы делают из рас. Многочисленные хаски, взрывающиеся Отродья, бронированные Отпрыски - из людей. Трудноубиваемые мощные Преторианцы - из хасков и Коллекционеров. Смертоносные Налётчики, способные восстанавливать и усиливать пехоту Жнецов - из турианцев. Чудовищные Твари, способные убивать моментально - из турианцев и кроганов. Ужасающие Баньши - из азари, Ардат-Якши... Мерзостные Каннибалы - из батарианцев. Живучие Опустошители и мелкие, но вполне опасные Роевики - из рахни.
  Выкладываю информацию о Цербере - Призрак любит прятаться в системах со звёздами, которым недолго осталось до взрыва. Огромное количество подсаженных агентов в Альянсе, в том числе - Удина, который решит уничтожить Совет, и только Шепард успеет спасти их. Прочие эксперименты Цербера - Пол Грейсон - превращение его в орудие Жнецов (как превратился - но по своей воле - Сарен), нападение на Гриссомскую Академию, попытки изучения артефактов Жнецов, превращение своих бойцов практически в хасков, заблуждение - Жнецами можно управлять, которое внушили ему Призраку сами Жнецы. Эту тварь нужно убить, и как можно скорее. Ресурсы Цербера можно использовать, и особенно ценный ресурс - это люди. Цербер сманил огромное количество отличных специалистов, и они не под индоктринацией.
  И, не зная, что ещё показать, я вспомнила песню, которая так нравилась мне в прошлой жизни. Красивый женский голос, так не похожий на голос Шепард, зазвучал в моей голове, и вместе с ним один за другим я передавала Тевос образы.
  Hope can drown lost in thunderous sound
  Надежда может затеряться в громовых раскатах,
  Fear can claim what little faith remains
  Страх может покуситься на то, что охраняют остатки веры
  Жнецы, тяжело приземляясь, нападают на Землю. На Палавен. На Тессию. На Тучанку. На Раннох. На Сур-Кеш. Выгоревшая земля, разрушенные здания, кровь, трупы, шагающие войска Жнецов, сами Жнецы, моментально разрушающие смертоносными лучами всё вокруг.
  But I carry strength from souls now gone
  Но я черпаю силу из душ ныне ушедших,
  They won't let me give in...
  Они не позволят мне уступить...
  Шепард подбирает с выгоревшей почвы чудом сохранившуюся игрушку-кораблик. Рядом, на земле - обрывки детской одежды. За спиной коммандер - не только Эшли, как в трейлере, а так же и остальные члены команды - Гаррус, Рекс, Лиара, я-Тали, Гран...
  I will never surrender
  Я никогда не сдамся,
  We'll free the Earth and sky
  Мы освободим Землю и небо.
  Шепард с мрачным выражением лица и зло прищуренными глазами поднимает взгляд от кораблика, неосознанным движением пряча его в карман разгрузки. Полыхает биотикой, достаёт из-за спины винтовку и устремляется в бой. За ней идёт вся команда.
  Crush my heart into embers
  Разбейте мне сердце на тлеющие угольки
  Шепард, теряя последний воздух, бьётся в судорогах, не имея возможности нормально вздохнуть, постепенно замирает и, отлетая, теряется на фоне Алкеры.
  And I will reignite...
  И я восстану...
  I will reignite.
  Я восстану.
  И снова - сражение со Жнецами. Краткие мгновения - Шепард и Лиара одновременно бьют по толпе хасков биотикой, кроганы выстрелами дробовиков косят нападающих. Гаррус из-за спин отстреливает Налётчиков одиночными выстрелами снайперской винтовки, я-Тали снимаю щиты с нападающих и луплю перегрузкой по всем, до кого могу дотянуться, изредка успевая садануть из пистолета-пулемёта. Рядом со мной - Чиктикка, точными ударами ранящая и замедляющая врагов.
  Death will take those who fight alone
  Смерть заберёт сражающихся в одиночку,
  But united we can break a fate once set in stone.
  Но если мы объединимся, то сможем преломить судьбу, изменив неизменное.
  Горит Земля, которой никто не может помочь. Горит Палавен, турианцы сопротивляются, как могут. Горит Тессия, теряющая своих дочерей. Если бы что-то могло гореть на Тучанке - горела бы и она.
  Just hold the line until the end
  Просто держите строй до самого конца,
  Cause we will give them hell...
  Потому что так мы устроим им ад...
  Объединенный флот галактики, пусть и теряет корабли, но, действуя словно единый организм, одного за другим уверенно уничтожает Жнецов.
  Команда Шепард, прикрывая и помогая друг другу, уверенно расправляется с Тварями и Баньши.
  I will never surrender
  Я никогда не сдамся,
  Шепард, отрывая биотикой голову очередной Твари, на мгновение прикрывает глаза, опуская голову.
  We'll free the Earth and sky
  Мы освободим Землю и небо.
  Джокер за пультом Нормандии ведёт её в бой, выцеливая уязвимые места Жнецов и сбивая кинетические щиты. Джейкоб, защищая учёных, отстреливает бойцов Цербера. Касуми, украв внеочередные сведения Цербера, спокойно и деловито уничтожает все оставшиеся данные и хрупкую электронику, что-то натворив в электросетях.
  Crush my heart into embers
  Разбейте мне сердце на тлеющие угольки
  Джеймс Вега, потерявший колонию, решивший, что больше никого не потеряет, ведёт за собой отряд бойцов, прикрывая стратегические отряды и уничтожая пехоту Жнецов. Тейн, умирающий дрелл, своим телом прикрывает Советницу-далатессу и убивает Кая Ленга - даже умирающий, он может пользоваться биотикой. Мордин, участвовавший в создании модификации генофага и сам запускавший её, поднимается на горящую башню Вуали, чтобы прекратить более чем тысячелетнее издевательство над кроганами. Самара со слезами на глазах и словами любви на губах подносит пистолет к виску, не желая убивать последнюю оставшуюся в живых дочь... Шепард успевает её остановить.
  And I will reignite...
  И я восстану...
  Миранда, защищая сестру, уничтожает своего отца. Грант - весь в кровище, но живой, выбирается из норы рахни и ведёт за собой остатки отряда Аралаха. Джек, защищая своих учеников, одним ударом уничтожает "Атлас". Заид защищает Дина Корлака от подосланных убийц. Легион, введя последние строчки кода, падает на колени, погибая - но тут же навстречу выходят геты, которые благодаря ему обрели самосознание. Каждый из них - немножко Легион...
  I will reignite.
  Я восстану.
  Шепард, поднимая голову, открывает глаза. Заминка была секундной, команда продолжает уничтожать войска Жнецов... Но теперь наступают не Жнецы. За спинами команды - отряды людей. Мелькает лицо Джеймса Веги.
  
  _____
4 - Malukah - Reignite. Музыка - Mass Effect 3: Shepard Tribute Song, слова - прекрасная Malukah, перевод - честно потырен с сайта amalgama-lab, но с парой небольших изменений.
  _____
  
  Звучат последние аккорды мелодии.
  "Это всё, что я хотела показать, Советница".
  Тевос моментально прерывает контакт, резко отпускает мои руки и, схватившись за голову, со стоном сваливается на диванчик рядом со мной. Какое-то время она так и сидит, изредка шипя сквозь зубы и с силой сжимая виски.
  Моя голова гудит, мешая сосредоточиться, глаза болят, но азари, судя по всему, пришлось куда хуже.
  - Элирия, - внезапно негромко произносит Тевос, распахнув глаза, - принеси чего-нибудь освежающего. В спальню.
  - Сейчас, - словно из ниоткуда, звучит голос помощницы. Советница облегчённо вздыхает, так и не отпуская виски. Смотрю на неё с тревогой, но азари молча игнорирует мой взгляд. Через несколько секунд мы слышим, как открывается дверь в кабинет, потом шуршат двери спальни (мы с Тевос болезненно морщимся) и в комнату вплывает Элирия с подносом в руках. Озабоченно оглядывая Советницу, она ставит поднос на столик, стоящий рядом с диваном и, налив в высокий изящный стакан жидкости из двух цилиндрических сосудов, протягивает его Тевос. Азари аккуратно с благодарностью принимает стакан, жадно припадая к изумрудному напитку. Элирия же берёт с подноса третий сосуд и протягивает его мне:
  - Стерилизовано, декстро. Можешь спокойно пить. Головная боль скоро пройдёт, - её голос негромко журчит, совершенно не причиняя боли голове. Ну, кому как не азари знать, что бывает после Объятий... Я признательно киваю:
  - Спасибо вам, Элирия, - и, уже не обращая на неё внимания, выцарапываю раскладную трубочку, встроенную в крышку. Трубочка раскладывается почти до самого дна и я, открыв один из клапанов, присасываюсь к прохладной чуть кисловатой жидкости. Помощница окидывает нас удовлетворённым взглядом и направляется к выходу. У самой двери её негромким окликом тормозит Тевос, оторвавшаяся от стакана:
  - Элирия. Ты не должна слышать ничего, что тут будет происходить дальше.
  - Хорошо, - согласно склоняет голову азари и выходит. Странно, но шуршание уже не так бьёт по мозгам. Неужели этот напиток действует настолько быстро?
  Когда закрывается и дверь кабинета, Тевос, выждав ещё с минуту, поворачивается ко мне:
  - Откуда у тебя эта информация?
  - В своей прошлой жизни я успела побыть коммандер Шепард. Шесть раз.
  - Объясни, - Советница хмурится.
  - Я - не Тали'Зора нар Райя. Я - человек. С планеты Земля и, видимо, из совершенно другой реальности. В моей реальности события, происходящие в этой вселенной - всего лишь компьютерная игра с написанными к ней книгами и комиксами.
  - Всего лишь игра?! Как я могу доверять информации из игры?
  - Я знаю не только те события, которые произойдут, но и те, которые уже произошли. Сарен Артериус стал самым молодым Спектром за всю историю Спецкорпуса. До этого он потерял брата... Я не уверена, что вам известно, как это случилось. Его брат попал под влияние артефакта Жнецов, найденного на Шаньси. Турианцы забрали этот артефакт, но к нему успел прикоснуться Джон Харпер - и тоже был индоктринирован, пускай и не слишком сильно. На Палавене брат Сарена решил обратить всех турианцев мужского пола в служителей артефакта, но Харпер успел узнать и рассказать информацию о том, что это на самом деле такое и чем грозит Палавену. Сарен отдал приказ нанести с орбиты удар по храму, в котором находились артефакты и, можно сказать, сам таким образом уничтожил своего брата.
  - Мы слышали об этом, но о том, кого именно уничтожил Сарен, информация была совершенно иная. Это был один из тех случаев, из-за которых мы рассматривали Сарена на должность Спектра. Что тебе известно ещё?
  - Анита Гойль была первым послом человечества. Она вступила в открытую конфронтацию с Советом, когда вы узнали от Сарена о работе человеческих учёных над ИИ. Но она же принесла копию информации с той исследовательской базы. Копия данных была получена от Кали Сандерс. Девушку должен был забрать с Камалы Альянс, но Сарен выложил кое-какие данные в открытый доступ, из-за чего наёмники сбили корабль Альянса, уничтожили множество его служащих и захватили Кали - чего Сарен и добивался, для того, чтобы отследить доктора Кийяна и батарианца, выкравшего его. Передавая вам данные, Анита попросила, чтобы вы хотя бы рассмотрели Дэвида Андерсона, как кандидата в Спектры. Вы согласились и отправили его с Сареном. Андерсон во время выполнения задания действительно проявил не самые лучшие черты, наплевав на задание и выпросив у Сарена позволение спасти Кали Сандерс. Но вот взорвал завод именно Сарен. Он же забрал все данные и своими руками убил и батарианца Эдана Хад-Даха, и доктора Кийяна, одержимого Жнецами. Для вас, доверявших ему, он составил мутноватый отчёт, в котором ни слова не рассказал о том, что сделал. И решил отправиться к тому самому артефакту, который, как он думал, позволит ему указать Альянсу и остальным расам на "их место", а турианцам - больше никогда не обращать внимания на волю Совета. Ваши специалисты, проверив далеко неполные записи доктора Кийяна, решили, что тот просто был психом, и вы забыли про этот артефакт. А зря.
  - Почему? - голос азари был безжизненным, она невидящим взором смотрела куда-то в пространство.
  - Этот артефакт - Жнец, которого называют "Властелин", и имеющий имя Назара. Он уже захватил Сарена. Он собирается открыть Канал на Цитадели, который призовёт в галактику армию Жнецов. Я вам его показывала.
  - А Канал - это тот монумент на Президиуме, изображающий рабочий ретранслятор?
  - Именно он, - кивнула я. - По-хорошему, его бы уничтожить.
  - Ты думаешь, не было попыток? - вдруг горько усмехнулась азари, - его пытались уничтожить ещё задолго до Рахнийских войн, ещё когда саларианцы только присоединились к Совету Цитадели. Он казался подозрительным. Его пробовали изучать, поняли только то, что это - рабочий ретранслятор. На него пытались воздействовать, пытались сломать грубой силой. Он не поддавался. Эту гадость, - Советница передёрнула точёными плечами, - можно уничтожить только вместе с лепестком Цитадели. За монументом постоянно приглядывают, но сделать что-либо мы не можем.
  Тевос вздохнула и замолчала, о чём-то раздумывая. Я смотрела на неё, ожидая ещё вопросов.
  - Как ты запомнила столько информации, и с такими подробностями? - неожиданный вопрос. Я пожала плечами:
  - Я была фанатом. Я много раз перечитывала комиксы и книги, выпущенные по вселенной игры, и шесть раз перепроходила игру - от и до, подробно. Я любила эту вселенную и мечтала сюда попасть, хотя никогда не думала, что это случится. Я и сейчас её люблю, и не хочу этой галактике такой судьбы.
  - Как звали тебя в прошлой жизни?
  - Анжела.
  - Анжела... - словно пробуя имя на вкус, произнесла азари. - Ты так легко называешь себя Тали'Зора, словно это всегда было твоим именем.
  Я пожала плечами вновь:
  - Теперь я - вместо неё. И я постараюсь не осрамить её имени, заменяя её.
  - Как ты сюда попала?
  - Не знаю, - честно ответила я. - Но, скорее всего, я просто умерла. Я была больна раком, на последней стадии, - пояснила я на вопросительный взгляд азари.
  - А, страшная человеческая болезнь, которую люди сумели победить, - задумчиво пробормотала азари и с интересом спросила:
  - Какой был век?
  - Двадцать первый, второй десяток.
  - Понятно, - тихо произнесла азари. А мне что-то ничего непонятно. Зачем все эти вопросы? Советница же, пристально на меня взглянув, вкрадчиво спросила:
  - Ты понимаешь, что твои сведения настолько ценны, что ты можешь попросить всё, что угодно? Хотя, конечно, за обладание некоторой секретной информацией тебя могли бы и убить.
  - Если я действительно могу просить, - я решила не замечать негатива, - то я хотела бы, чтобы корабль "Гонората", оставленный на Иллиуме, вернули Мигрирующему Флоту.
  - Всего лишь корабль? Ты понимаешь, что могла бы попросить статус Спектра, или открытие посольства, или декстро-планету для кварианцев? - голос Тевос звучал ещё вкрадчивее, хотя куда уж, казалось бы...
  Я покачала головой:
  - Я не хочу быть фиктивным Спектром, пока что я не заслужила этого звания. И я не чувствую себя готовой служить всей галактике, пока что надо суметь послужить хотя бы кварианцам. Посольство мы сможем открыть после того, как помиримся с гетами - ведь, помнится мне, Совет хотел бы мирных отношений с ИИ? И тогда же мы вернём себе свои колонии и родную планету - Раннох. Поэтому мне просто хотелось бы вернуть "Гонорату", - слушая меня, азари улыбалась всё шире и под конец рассмеялась:
  - И ты мне говоришь, что ты - человек! Ты чистая кварианка. Человек вряд ли стал бы просить просто вернуть корабль, если бы перед ним развернулись такие перспективы.
  - Это стереотипы, - хмыкнула я.
  - Возможно, - азари вдруг посерьёзнела. - Но у меня есть одна догадка, и я хотела бы поделиться ей. Ты ведь знаешь, что практически у каждого народа есть своя религия? - Я кивнула, Советница продолжила:
  - У людей множество религий, мы, азари, в большинстве своём верим в Богиню, а вы, кварианцы, до сих пор верите в Предков, хотя вера ваша и ослабла. Предки - это не только память, но ещё и души, реинкарнация. Скажи мне, когда ты узнала о своей болезни и когда примерно умерла?
  - Узнала, когда мне было двадцать девять лет. В моём последнем воспоминании о человеческой жизни мне было тридцать два.
  - Когда ты последний раз получала информацию по... - Тевос слегка замешкалась, - нашей вселенной?
  - За несколько месяцев до последнего воспоминания.
  - Тебе не кажется, что всё произошло слишком вовремя? Ты вовремя умерла и вовремя попала сюда, со всей нужной информацией. Совпадение? Или помощь Предков?
  - Я не знаю... - ошарашенно произнесла я. Мне даже в голову подобное не приходило!
  - Ты знаешь, несмотря на то, что мы вышли в космос и рассекаем просторы Галактики, мы продолжаем верить и чудеса иногда случаются. Тому есть подтверждения и у людей, и у азари. Я выдам тебе информацию государственной важности, Тали. Она касается азари... Но тебе, я думаю, важно её узнать. За время нашего существования было несколько случаев, когда наши соплеменницы внезапно менялись. Мы узнавали, что и как... Тело оставалось прежним, но разум был чужой. И ни у одной из них не сохранялось старой памяти. Ни у одной... Последняя такая азари жила во времена восстания кроганов. Кажется, до того, как занять тело одной из нас, она была человеком из примерно того же времени, что и ты, но мужчиной. К сожалению, она погибла во время одной из битв с кроганами... Сейчас бы она была уже матриархом. Эти обновлённые азари приносили нам что-то новое, какие-то новые идеи. Не всегда полезные, не всегда подходящие, но приносили. Эта азари принесла информацию о Жнецах - запутанную, неполную. К сожалению, тогда она была довольно молода и её никто не желал слушать, а на Объятия для передачи информации - как ты - она не соглашалась. Но записи о ней остались... Она моя дальняя родственница, поэтому я знаю эту историю. Но, - она встрепенулась, словно прогоняя старые воспоминания, - сейчас мы не об этом. Главный факт, о котором я хотела тебе сказать - ни у одной из таких моих соплеменниц не сохранялось памяти о том, что было с ней до этого момента. Помнили они только о прошлой своей жизни, когда они ещё не стали азари. Ты же, насколько я понимаю и вижу - помнишь всё. И жизнь этого тела, и свою прошлую жизнь. Это так?
  - Так, - кивнула я, заворожённая рассказом Советницы и пытающаяся его переварить.
  - У меня есть только одна гипотеза, которая может это объяснить. Твоя душа не покидала этого тела. Твоя душа в переломный момент вспомнила, что с ней было раньше, для того, чтобы ты выжила. Я бы на твоём месте благодарила Предков, - Тевос пронзительно взглянула на меня.
  - Я... я подумаю над этим, спасибо... - пробормотала я. Внезапно у меня мелькнула мысль и, поймав её, я поспешила её озвучить:
  - Вы ведь не будете пытаться засунуть меня в какую-нибудь лабораторию, чтобы изучить? - Советница недоумевающее посмотрела на меня и расхохоталась:
  - Откуда эта идея? Конечно, нет! Как ты себе это представляешь? Как тебя должны изучать? Брать пробы тканей и изучать поведенческие реакции? Пробы будут среднестатистическими кварианскими, реакции уже успели оценить Спектры и я. Душа же - не то, над чем бьются наши учёные. Тратить море денег на исследования, создание принципиально новых технологий ради изучения тебя одной и даже не зная, для получения какого результата - для чего и кому это нужно? Никому. Ты можешь быть абсолютно спокойна, - с улыбкой закончила азари.
  - Это хорошо, - улыбнулась я в ответ и задала ещё один мучавший меня вопрос:
  - Я знаю, что протеане поставили на азари в этом цикле. Они помогали вам развиваться и получить биотику. Как же так вышло, что вы до сих пор не получили из маяков информацию о нападении Жнецов? Ведь на вашей территории должно быть больше всего маяков!
  - Я не знаю, - нахмурилась Советница. - Но постараюсь выяснить. И использовать маяк в храме на Тессии... Ещё, наверное, было бы неплохо попасть на Илос...
  - И выкопать протеанина с Иден Прайм, - подсказала я.
  - И выкопать протеанина, - согласно кивнула Тевос. - Кстати, судя по твоей информации - Шепард никогда не была настоящим Спектром. Ей командовал Альянс, Альянс же закрыл её в тюрьме за уничтожение колонии батарианцев... Своего Спектра судили бы мы сами. Альянсу никто не дал бы даже лапы протянуть, - внезапно жёстко бросила азари, в нежном голосе грозно прозвучали металлические нотки. - Андерсон, если бы Сарен одобрил его, был бы фиктивным Спектром. Фиктивной мы хотели сделать и Шепард - Альянс настолько плохо в этом разбирается, что даже ничего бы и не понял. Хотя теперь, я думаю, я уговорю остальных Советников на то, чтобы она стала настоящим Спектром. Нашим. Такие кадры ни в коем случае нельзя упускать... Она не будет одна. Спектров много и ресурсов у нас достаточно, чтобы решать эту проблему вместе.
  - Вы... Вы просто не представляете, Советница, как я сейчас рада и как я хотела слышать что-то подобное каждый раз при прохождении игры, - её слова наполнили меня практически нестерпимым счастьем. Шепард не будет одна, она будет настоящим Спектром, Совет ей будет помогать, вместе! Кила, как я этого хотела. И, получается, именно я этого и добилась...
  - Ты сама знаешь, что это уже не игра, - грустно покачала головой Тевос. - Мы не имеем права быть слепыми. Сколько там осталось до этого нападения Жнецов?
  - Около трёх лет, - вздохнула я. Советница прошипела сквозь зубы что-то недоброе и непереводимое инструментроном и, взглянув на меня, вдруг хищно улыбнулась:
  - Кстати, раз Шепард будет нашим настоящим Спектром, готовься - всю команду будут проверять на профпригодность и тренировать... У Спектра должна быть лучшая команда. На этом, думаю, я могу тебя отпустить.
  - Благодарю вас за аудиенцию, Советница, - поднявшись с дивана, склонила голову я.
  - Спасибо и тебе за информацию. Она очень пригодится всем нам. Кстати, чтобы ты не имела заблуждений - я передам эту информацию достаточно большому количеству разумных, так что не удивляйся, если о тебе будут знать. Но вряд ли кто-то будет рассказывать об этом вслух.
  - Я и не думала, что вы оставите её при себе, - легко пожала плечами я.
  - Отлично, - удовлетворённо кивнула Советница, поудобнее устраиваясь на диванчике. - О "Гонорате" можешь не волноваться - мы её вернём.
  - Это хорошо! - обрадовалась я, но, кое о чём вспомнив, потупила взгляд:
  - Я хотела попросить ещё кое-что, Советница...
  - Спрашивай.
  - Я могу забрать эти тапочки? - густо краснея, спросила я, шевеля пальцами ног. - Они дивно удобные, я никогда такое не носила, ни в прошлой жизни, ни в этой! - азари фыркнула, подавляя смех, глаза заискрились весельем:
  - Вся одежда, в которой ты сейчас, теперь принадлежит тебе. Можешь спокойно её носить.
  - Спасибо, - радостно улыбнулась я.
  - А теперь - иди, - я склонила голову ещё раз и направилась к выходу. Моя авантюра удалась на сто процентов и, кажется, даже больше. "Гонората" вернётся к Мигрирующему Флоту, а я получила эти чудесные тапочки... И, кажется, получу не менее чудесные тренировки. Жизнь прекрасна.
  И будет ещё прекраснее, если я как можно скорее облачусь в скафандр. Я итак, скорее всего, проболею несколько дней. Не до конца зажившие раны, пускай закрывшиеся и замазанные панацелином, никто не отменял, а кварианский организм с дивной лёгкостью принимает в себя всякую гадость. Хорошо хоть после успешно прошедшей болезни он адаптируется к вирусу или болезни, из-за которой страдал и больше от этого не болеет, иначе бы кварианцы в Паломничестве не выживали бы.
  
  
  
  
  
  

Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Майнер "Целитель 2" (Научная фантастика) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "Весна войны" (Боевая фантастика) | | Е.Боровикова "Разрешение на отцовство" (Антиутопия) | | Н.Шнейдер "У бешеных нет души" (Постапокалипсис) | | Н.Жарова "Выжить в Антарктиде" (Научная фантастика) | | С.Суббота "Я - Стрела. Академия Стражей" (Любовное фэнтези) | | Ф.Вудворт, "Особое условие" (Любовное фэнтези) | | А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"