Сейтимбетов Самат Айдосович: другие произведения.

Слово Гермионы (Г.П. и свиток Хокаге - 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.99*153  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Волею случая наш современник оказывается в теле Гермионы Грейнджер и дает Слово оберегать Гарри Поттера. Закручивается безумная круговерть событий и мыслей, и никто не возьмется предсказать, какую цену придется заплатить за то, чтобы вернуться домой и сдержать Слово. Первые два года учебы в Хогвартсе. Осторожно, в мыслях ГГ регулярно употребляется нецензурная лексика! Спасибо всем, кто критиковал и указывал на неточности! Завершено.



Слово Гермионы (джен)
Фанфик на сайте fanfics.me
"Фанфик в файл" на fanics.me



Автор: Samus2001
Бета: Natali Fisher
Фандом: Гарри Поттер
Пейринг: Гермиона Грейнджер, Гарри Поттер, Рон Уизли
Рейтинг: R
Жанр: Adventure/AU
Размер: Макси
Статус: Закончен
События: Второй курс, Первый курс, Сильная Гермиона, Чужая душа в теле героя Поттерианы
Саммари: Волею случая наш современник оказывается в теле Гермионы Грейнджер и дает Слово оберегать Гарри Поттера. Закручивается безумная круговерть событий и мыслей, и никто не возьмется предсказать, какую цену придется заплатить за то, чтобы вернуться домой и сдержать Слово. Первые два года учебы в Хогвартсе.
Предупреждение: AU, OC, OOC. Осторожно, в мыслях ГГ регулярно употребляется нецензурная лексика!
Благодарности: Моя благодарность бете, Natali Fisher, и всем комментаторам, кто помогал сделать фанфик лучше


Пролог


 Обычный, ничем не примечательный вечер. Опять сижу на работе, ожидая, пока закончит работать сушильный шкаф. С этими сериями образцов, рассчитанных на двенадцатичасовую обработку, регулярно приходится задерживаться. Есть и свои плюсы - пробок на дороге меньше и можно спокойно посидеть в тишине, подумать о жизни. Дома непрерывный шум-гам и тарарам: двое сорванцов, любимая жена, ждущая третьего, домашние дела и заботы, так что какие там мысли, добраться бы до кровати и уснуть как бревно.

А с утра снова на работу, и так в цикле день за днем.

Но как только сосредотачиваюсь на долгосрочном плане на следующий год, так сразу раздается протяжный гул. Дребезжат стекла, мерные стаканы подпрыгивают в шкафу, и начинается дрожь в коленках. Тело реагирует быстрее мозга, и мысль "Землетрясение!" приходит уже в коридоре.

Вопиющее нарушение техники безопасности, если вдуматься.

Надо или прыгать в окно (всего-то второй этаж), или вставать в дверном проеме, но никак не мчаться к выходу. Увы, привычка: прежние землетрясения всегда встречал в доме, а там чуть что - и сразу на улицу, благо дом частный и бежать недалеко.

Расплата за головотяпство наступает незамедлительно - лестница уходит из-под ног.

Мысль, как бы половчее приземлиться и убежать, даже не появляется - мозг, как всегда в критических ситуациях, отключается первым. Тело действует само по себе, но что можно сделать, когда здание рушится на тебя? Ничего.

Удар... и темнота.

Часть I

Глава 1

Что-то плавает в голове на грани сознания, что-то аморфное и бессмысленное; как хорошо, что сегодня суббота и можно поспать. До этого какая-то ерунда снилась про... про... про землетрясение, ах ты ж, ебать-колотить!

Резкий выброс адреналина, выход из сна, мысли скачут бешеными кроликами: как там семья, что со мной, какой сейчас день?! И где это я? На больничную палату ни разу не похоже, скорее обычная комната, причем детская: книги, игрушки, какие-то глупые плакаты. Было столько пострадавших, что больницы переполнились и раненых размещали в жилых домах? Почему тогда я один в комнате? И какого гхыра тут все на английском? Так, ладно, взять себя в руки, закрыть ими лицо, вдох... а-а-а... етижи-пассатижи, это ж, блядь, не мои руки!!!

Так, вдох-выдох, вдох-выдох, у меня галлюцинации, видимо, очень крепко по голове приложило. Мне чудится какая-то ненатуральная хрень, и чудится очень зримо. Вывод? Я в больнице под сильными обезболивающими, с наркотическим эффектом. Кстати, о наркотиках - раз уж это моя галлюцинация, было бы неплохо навоображать пачку сигарет. Итак, еще раз вдох-выдох, тело уже почти успокоилось, легкие потряхивания от выброса адреналина не в счет, теперь открываем глаза и смотрим.

Пачки сигарет нет. И это точно не мои руки.

Не может у тридцатипятилетнего мужика быть таких маленьких рук. Или так все усохло, пока лежал в коме после землетрясения? Нет, не пойдет, где тогда аппаратура для жизнеобеспечения? И даже атрофия мышц не может укоротить кости.

Хм-м-м, ладно, если допустить, что тело не мое, тогда надо проверить мозг.

Большаков Кирилл Леонидович, 1978 года рождения, г. Томск, школа, университет, армия, не был, не был, не привлекался, женат на Большаковой Светлане, двое детей и потенциальный третий, кандидат химических наук (с перспективой на доктора), проживаю в городе N., последнее, что помню - задержался на работе и попал под раздачу от землетрясения.

Хорошо, посмотрим на руки еще раз.

Так-так, а тело-то детское, и этот факт многое объясняет.

Отсюда и маленькие ручонки, да и комната как-то великовато выглядит, все равно что прежнего меня взять и поместить на склад или в ангар с четырехметровыми потолками.

Можно сделать два вывода: первый - детское тело находится в своей детской комнате, и второй - у этого детского тела никак не может быть воспоминаний взрослого человека. Следовательно, либо все это и вправду наркотический бред, непонятно только, почему в таком детском антураже, либо мои мозги помещены в другое тело. На момент попадания под землетрясение такой технологии не существовало, да даже если бы и была, стал бы кто-то проводить подобную операцию для обычного ученого из заштатного городка, затерянного на просторах России?

Стоп, возможен еще вариант, замечательно описанный в рассказе Амброза Бирса. Там человека повесили, и пока его тело с веревкой на шее летело вниз, он успел навоображать себе, что спасся, сбежал и добрался до дома. Сутки воображаемых действий за секунду событий в реальном времени.

Очень, очень может быть.

В любом случае ни доказать, ни опровергнуть ни одну из версий пока не могу. Да и не факт, что эти версии единственные. Следовательно, необходимо понаблюдать за происходящим вокруг.

Если это бред, то будут логические нестыковки, неотрисованные детали, так сказать. Прорехи в мироздании, ибо один мозг не в силах выдумать и описать целый мир с точностью до атома. Это прерогатива Творца, если таковой и существует, но я-то обычный человек, хе-хе.

Если же мои мозги и вправду пересажены в чужое тело, то придут добрые дяди в белых халатах и будут меня изучать. Или наблюдать издалека, но сомнительно: нарушается чистота эксперимента, да и смысла им в этом нет, раз уж сумели организовать пересадку мозга. В случае же третьей версии - галлюцинации умирающего сознания - все выяснится само собой и быстро.

Итак, фиксируем все, что происходит вокруг, сопоставляем, ищем прорехи и неточности. В конце дня - записываем, анализируем и перепроверяем. Думаю, за неделю-другую что-то да всплывет. А сейчас необходимо посетить туалет и потом добраться до ближайшей мобилки: номера жены и детей помню наизусть, вот и узнаем, что к чему!

Да, и в зеркало надо посмотреть, надеюсь, в туалете или ванной найдется таковое. Ага, я - гений, вот только нихрена здесь не знаю! Куда идти? Где тот самый туалет находится? Так, ладно, хватит рефлексировать, надо встать, переодеться и отправиться на поиски. Теоретизировать можно до бесконечности, вот только без практики все это так и останется бесплодными размышлениями.

Скинув с себя помесь ночнушки с пижамой, обнаруживаю следующую проблему. Да-да-да, если уж бредить - так по полной: мне досталось тело девочки. Ага, вот и соответствующая одежда рядом на стуле, аккуратно сложенная, не замеченная за размышлениями.

Гений, убиться ржавым веником!

Так, вдох-выдох, спокойствие, только спокойствие, как говаривал один толстячок с пропеллером. Все в порядке, подумаешь - надеть юбку... а-а-а!!! Так, шкаф с одеждой, тут должны быть джинсы, должны быть - одежду унисекс никто не отменял!

Разглядывая содержимое шкафа, с печалью признаю, что унисекс не светит.

Вдох-выдох, я не извращенец, я - маленькая девочка, каждый день ношу юбку, блузку, длинные носки до колен, а-а-а!!! Тяжело вздыхая, сажусь на кровать, ощущая, что мозг закипает. Ладно, попробуем еще раз.

Я - маленькая девочка, все в порядке, одеваемся, одеваемся.

В общем, пятнадцать минут уговоров, но минимальный план выполнен. Хрен с ними, с носками, или как их там по-научному: гольфы, бриджи, колготки? Стоп, это гольфы, что-то меня заносит, нервничаю. Колготки выглядят по-другому, и, помнится, надеть их на детей было той еще проблемой, особенно зимние, с начесом.

Дети, да. И любимая жена.

Пока я здесь предаюсь мозговым извращениям, они там. Где там? А, все равно! Найти, объяснить, рассказать, и пофиг, кто я теперь - маленькая девочка или пони. Мысль о семье помогает собраться, уходят эмоции (позже они вернутся, но это потом), мозг привычно приступает к обсчету задачи.

Итак, я - маленькая девочка и нихрена не знаю о том, что творится вокруг. Следовательно, держим уши и глаза открытыми, говорим меньше, слушаем больше. Как только представится случай - мобилку в руки и делаем звонок! Где нахожусь - непонятно, но это не слишком важно. Конечная точка маршрута известна, проложить оный смогу. Деньги... тут сложнее, вряд ли они есть у девочки, но это тоже решаемый вопрос. Другое дело - поездки без разрешения родителей, вот это может стать огромной проблемой. Ладно, как говорилось в одной замечательной книге: "Я! Еду! Домой!"

Теперь осмотрим комнату, поймем, что да как, может и выясним, как зовут мое новое тело. Но эта проблема решается без моего участия. Дверь открывается, и женский голос с высоты роста взрослого человека сообщает:

- Гермиона! Собирайся быстрее, на поезд опоздаем!

Ага, хорошо, мое имя - Гермиона... что-то знакомое... а, неважно. И мы собираемся куда-то ехать на поезде! Еще лучше, заценим обстановку, географию, все дела, главное - болтать меньше и вообще делать вид, что мне слегка, самую чуточку, нездоровится.

Ну, погнали наши городских!

- Да, уже иду! Только в туалет загляну! - от тонкого и немного писклявого голоса меня разбирает смех.

Уловка проходит, женщина - мама, нянька, сиделка, сестра? - удаляется. Туалет, хвала небесам, помечен значком, и мне не приходится тыркаться во все двери. Обстановка в доме, как бы это сказать, режет глаз, что ли? Все неуловимо чужое и инородное, то ли я в доме иностранцев, то ли это ни разу не Россия.

Ладно, во время поездки в этом вопросе расставим точки над "ё", заодно и оценим степень детализации бреда. Так, теперь умыться, ага, ванная рядом, вот и зеркало. Девочка как девочка, немного вытянутые черты лица, каштановые волосы, передние резцы ненормально увеличены. Эй, эй, надеюсь, я не какой-то там сраный вампир? Хотя, даже если так - серебро, свет, чеснок, осина: рецепт самоубийства проверен сотнями книг!

- Гермиона, детка, мы уже на улице! - доносится тот же женский голос.

Гхм, ладно, будем считать, что это моя мама. Так, спокойно, вдох-выдох, у меня есть цель, а если сейчас начать рассказывать, что я взрослый мужик, - здравствуй, психушка!

- Да, мам! Уже иду!

Тут же осознаю, что говорю ни разу не на русском.

Английский, да. Что же, учил и в прошлой жизни, обозначу так период до землетрясения. Да и сейчас язык знаю довольно неплохо, но все равно - первый факт в копилку. Сомневаюсь, что даже в глубоком бреду стал бы придумывать мир, где говорят на английском.

Или это всего лишь совпадение, просто новая семья - иностранцы?

Проходя к выходу, нигде не замечаю ни сотовых, ни планшеток, да и вообще ничего компьютерного. Ладно, буду высматривать интернет-клубы или их аналоги. Скайп, аська, почта, всезнающий Гугл - чтобы проверить факты и предположения, мне хватит и десяти минут, если тут, конечно, не времена пещерного диал-апа.

Родители - высокий сероглазый мужчина и худощавая шатенка средних лет, - оценив мой нездоровый вид, не задают вопросов. Хе-хе, думают, что девочка волнуется перед поездкой? Отлично!

Меньше слов - меньше шансов спалиться.

По дороге они вовсю болтают на английском о каких-то стоматологических делах, и я прекрасно понимаю весь их разговор. В совокупности с левосторонним движением - можно смело давать зуб на холодец, что мы в Англии. Или Великобритании.

Это как Голландия и Нидерланды, вроде одно и то же, но, как говаривал поручик Ржевский, "есть парочка нюансов". Не проходит и минуты, как мои догадки блестяще подтверждаются: дорожный щит сообщает, что, мол, добро пожаловать в Лондон. Хм-м-м, Англия невелика, куда имеет смысл ехать поездом?

Есть шанс, что отправимся по тоннелю под Ла-Маншем во Францию.

Допустим, так и будет, следовательно, надо будет решить за время поездки: делать ноги и пытаться добраться до России или затаиться и выждать более благоприятного в плане денег, возраста и возможностей момента для побега?

Лондон... ну как-то вяловато смотрится. Биг-Бена не наблюдаю, да и хрен с ним, Эйфелева башня тоже не из каждой точки Парижа видна. Домишки, домишки, пара огромных щитов с рекламой. Машины серые, скорость не очень большая, ЖК-экраны отсутствуют.

В большинстве вокруг белые лица, странно, в интернет-новостях постоянно мелькало, мол, в Лондоне слишком много негров, арабов и индусов. Над магазинами не видно всяких там экранов с бегающими строками, по мобилам никто не разговаривает, в планшеты и mp3-плееры не втыкает. Очень, очень плохой знак.

Либо в мире внезапно закончилась электроника, либо меня везут спецмаршрутом.

Воображение немедленно дорисовывает картинку, как меня перевозят на подземную базу и подвергают бесчисленным опытам. Только здравый смысл удерживает от желания распахнуть дверь и выпрыгнуть на ходу.

Ну сами посудите, какой смысл держать меня в частном доме за пределами города, а потом куда-то везти? Желали бы из моего нового тела сделать подопытную корову, изначально бы очнулся на подземной базе. Или не очнулся бы, благо всяких сонно-отключающих аппаратов в мире хватает.

Опять же, может, просто брежу, вот и чудится мир без электроники. Ха, мир без электроники - это ли не доказательство того, что я схожу с ума? Так, вдох-выдох, спокойно, Кирилл, мысль дельная, но зацикливаться не стоит - обдумаю позже.

- Не волнуйся, Миона, мы уже почти приехали! - радостно заявляет, м-м-м, ладно, пусть будет "папа".

Так, двойку за самоконтроль.

Нефиг настолько явно заниматься успокаивающими дыхательными техниками, спасибо, что родители понимают все в контексте поездки. Спокойнее надо быть, незаметнее. Хм-м-м, вокзал Кингс-Кросс, запомним; найти новый дом, случись чего, это не поможет, но явно же родители поехали на ближайший? Или нет? Еще галочку в будущие записи: прояснить вопрос с адресом, фамилией, возрастом и вообще всем тем, что можно назвать социальным положением.

Достав три чемодана, родители ведут меня вглубь вокзала.

Попутно прихватываем погрузочную тележку, погромыхивающую в движении. Идем и идем, даже немного запыхиваюсь, из-за чего в очередной раз задумываюсь на тему того, что тело мне досталось хиловатое. И тут начинается самое веселое. Родители вручают мне тележку с чемоданами и заводят непонятные разговоры.

- Ну, давай, дочка, мы, к сожалению, с тобой пройти не сможем, - пускает слезу мама, - но ты же у нас умница, стань лучшей!

- Да-да, - важно кивает отец, - ты у нас умница! Но все же не стоит тянуть, экспресс до Хогвартса отправится ровно в одиннадцать и ждать никого не будет!

Невероятным усилием воли подавляю желание удариться головой о ручку тележки. Вот откуда мне знакомо новое имя! Гермиона. Хогвартс. Сага о Гарри Поттере - "мальчике-который-выжил-и-всем-показал"! Приходит мысль: "Поздно пить боржоми, когда почки отвалились". Ну да, взялся играть роль - играй до конца, сейчас начни буянить - и, да-да-да, привет, психушка!

Оригинальная Гермиона наверняка все прочитала об экспрессе, но мне, увы, вот так сразу и вспомнить-то нечего, кроме того, что это поезд, который ходит в Хогвартс. Цикл о мальчике со шрамом знаю откровенно плохо, так, смотрели с детьми пару-тройку фильмов, книги вообще не читал.

Чтобы стронуть груженую тележку с места, приходиться напрячься, между прочим.

Что там в чемоданах? Бронетрусы и кирпичи? Нет, надо будет заняться физкультурой. Потом. Наверное. Делая вид, что ужасно волнуюсь, медленно бреду вперед, лихорадочно вспоминая, что же там такое с экспрессом. Какой-то скрытый поезд, который никто не видит? Или надо билет отдать магическому кондуктору, который проводит?

Сильно задумавшись, пытаюсь взять тележкой на таран один из столбов, подпирающих крышу вокзала. Ручка тележки бодает в грудь, вышибая дыхание, и тут же вспоминаю - ага, по ассоциации. Да, да, точно, момент в одном из фильмов: Гарри с еще одним пацаном, опаздывая на поезд, атакуют колонну, а та их не пускает!

Точно, платформа девять и чего-то-там, столб посредине между девятой и десятой, это подчеркивалось отдельно каждый раз. Найдя столб, аккуратно и медленно просачиваюсь сквозь него, совершенно не желая брать барьер с разбега - риск получить перелом ребер, если это не проход в магический мир, совершенно не нужен. Но все получается, и я как можно быстрее отвожу тележку в сторону, а то мало ли кто там с разбега примчится - моему новому тщедушному телу как раз хватит на инвалидность.

Часы над головой показывают "10.35", народ на платформе присутствует, равно как и особая, нервная атмосфера вида "уезжаем!". Хех, что же, времени хватит занять купе и подумать о жизни. Только место надо выбрать подальше от толпы, да, хвост поезда будет в самый раз!

Глава 2


Вот что я вам скажу, товарищи: если вы - маленькая девочка, то нехуй в одиночку таскать чемоданы в поезд!

К сожалению, эту нехитрую истину я осознаю, только затащив третий и последний из чемоданов в купе. Потом приходит осознание того, что можно было отлевитировать груз. Ну и что, что не знаю заклинаний? Открыл книгу да прочитал! Гермиона в фильмах была всезнайкой, заучкой и ботанкой, за что ее совершенно логично и не любили. Ладно, еще раз проанализируем ситуацию. Основываться будем на "фактах" из фильмов, что-то вспомнилось сразу, что-то вспомню потом, но пока так.

Вначале плюсы. Учебный год совпадает с таковым в обычном мире. Каникулы, четверти, поездки домой? Вроде на Новый год можно? Да, точно, зимой - длинные каникулы. Что ж, в чем-то неплохо, до следующей встречи с "родителями" еще четыре месяца, успею подготовиться. В школе же можно вести себя как угодно, никто с Гермионой не знаком, и поэтому какому-то образу соответствовать не придется. Фактически, Хогвартс - как вступление в Иностранный легион: жизнь с чистого листа. Ну а родители поудивляются, что "любимая дочка" изменилась, но вы ж понимаете, хе-хе, это ж Школа Магии, девочка под впечатлением, все дела! Ну и последний плюс: собственно сама магия. Обширное поле для исследований, для ученого это, ну не знаю, как магазин с бесплатными конфетами для маленького ребенка.

Теперь минусы. Даже если это и бред, то детально, очень детально структурированный. Никаких неувязок я пока не заметил, и, следовательно, будем исходить из того, что вокруг - реальность. Пусть даже это и "видения овоща, перевариваемого в желудке", но они, блядь, реальны до невозможности! Сейчас 1990 или 1991 год, и это другой мир. Из Хогвартса не убежишь, и не позвонишь по сотовому, и не кинешь мэйл в интернете. Почту тут вроде птицы таскают? Да, точно, совы. Надо будет завести парочку, если, конечно, они в состоянии долететь до России.

Еще тут есть какой-то эпический злодей с зубом на Гарри Поттера.

Вроде в конце четвертого фильма возродился? А до этого? Точно, убился о Поттера, поэтому того и называют "мальчик-который-выжил". Так, еще должен быть один пацан, который постоянно бегал рядом с Гарри. Ага, ага, троица друзей-приятелей, включая Гермиону. Магия, школьные уроки, какие-то соревнования, полеты на метлах, ученики и преподаватели. Образы без конкретики. Надо, надо умываться, в смысле - вспоминать. До малейших деталей. Иначе шансы увидеть семью, и без того невысокие, станут просто отрицательными.

Ах ты ж, ведь здесь нет моей семьи!

Некуда ехать, некого разыскивать! Блядь! Бью со всей дури рукой по стенке вагона, но мягкая обивка и маленькая сила нового тела не приносят желаемой боли. Приходится кусать себя изо всех сил, чуть ли не до крови. Не помогает. Если принять реальность происходящего, то мне придется согласиться и с мыслью, что никогда больше не увижу жену и детей. Так, кусаем еще раз руку, не помогает, вдох-выдох, вдох-выдох, не помогает. Голова просто раскалывается, в глазах темнеет, горечь в груди, как будто хлебнул концентрированной кислоты. Нет, ну как так?! Я же выжил, я все помню, за что?!! Сотрите мне память, избавьте от этой боли, убейте, лучше так, чем эти муки души!

В какой-то момент осознаю, что плачу, уткнувшись лбом в стену. Не плакал уже лет двадцать, но, видимо, мозг отключился, и новое тело вернулось к привычным рефлексам. Становится немного легче, во всяком случае, ощущение, что голова сейчас лопнет, исчезает. В душе остается глухая тоска и опустошение. Наверняка приступы повторятся, но сейчас не думать, я сказал, сука, не думать о семье!!! Думай о чем угодно и вытри слезы! Вот так, вдохнули, выдохнули, надо срочно найти другую тему для размышлений. Но тема как-то не находится, и в груди начинает закипать новый ураган.

Дверь купе отъезжает в сторону.

Круглолицый полноватый мальчик растерянно обводит взглядом купе, вздыхает и говорит:

- Я тут это, жабу потерял...

Неуверенно так, как будто отсутствие жабы - преступление.

- Не брал...а, не видела, - отвечаю, с трудом сообщив о себе в женском роде. - Попробуй подманить ее едой.*

- С-с-спасибо, - мальчик закрывает дверь.

Но его все равно видно, потому что верхняя половина двери стеклянная.

Спрашивается, на кой хрен тогда такие двери тут нужны? Шторок что-то не наблюдаю. Не проще было сделать вагон а-ля плацкарт, чем пытаться изобразить купе? И верхних спальных полок нет. Приедем в Хогвартс еще до вечера? И нахрена Школе Магии поезд? Телепортировали бы всю толпу, и нет проблем. А так получается, что на вокзале Кингс-Кросс стоит стационарное отводящее глаза заклинание, чтобы никто не замечал ныряющих в столб детишек. Плюс сокрытие поезда. И железнодорожных путей. Какая-то ненужная избыточность и сложность.

Не говоря уже о том, что толпа детей внутри поезда - отличная мишень для теракта.

А если кто в окно выбросится? Попробовал - да, створка открывается. Хм-м-м, а если правильно нырнуть в окно, то ведь можно легко и изящно решить проблему. Была Гермиона, да умерла, вот и весь сказ. Надо только дождаться, пока поезд тронется и скорость наберет, ну и место безлюдное выбрать, чтобы дольше искали. Не самый толковый план самоубийства, признаюсь честно, но хоть что-то. От обдумывания траектории полета, гарантирующей сворачивание шеи, отвлекает единственный заочно знакомый в этом мире человек.

Ага, он самый. Гарри Поттер.

"Сам худенький, во лбу жилка синяя бьется". Смех смехом, но выглядит Гарри щуплым таким заморышем, как любили говаривать мои родители - "беженцем с голодного края". Криво стриженые волосы торчат в разные стороны, в глазах огонь, а в руках - клетка с огромной совой. Вроде и двери стеклянные, но нет, юный Поттер вначале гордо заходит и только потом соизволяет заметить, что в купе еще кто-то есть.

- Э-э-э, не помешаю? - спрашивает извиняющимся голосом.

- Нет.

- Просто в других купе уже мест нет, - продолжает извиняться Гарри.

- Да мне все равно, - честно и безразлично отвечаю я, питая ма-а-аленькую надежду, что Поттер уйдет.

Тот мнется и уходит, но, видимо, в других купе и вправду нет мест, потому что через пару минут возвращается. В сопровождении чемодана и двух парней-близнецов. Так сказать, "двое из ларца, одинаковы с лица", оба рыжие, высокие (по сравнению со мной) и энергичные. Задвинув чемодан в угол, Гарри утирает пот со лба, имея глупость показать свой шрам.

Узнав, что перед ними Великий и Ужасный Поттер, близнецы таращат глаза, но, к счастью, их быстро вызывают наружу. Гарри заметно нервничает от такого внимания и каждые пять секунд бросает взгляды в мою сторону. Но так как мне, скажем прямо, насрать, тупо разглядываю снующих за окном детей и родителей. Мое безразличие помогает Гарри взять себя в руки, и он, успокоившись, садится напротив.

Вдвоем наблюдаем за сценой "Семейство рыжих на перроне заочно ахает и охает от рассказа близнецов о Гарри Поттере". И этот крендель, третий из троицы, тут присутствует. Семейство... блин, забыл фамилию. Помню, что пацана зовут Рон, а фамилию забыл. Да и хрен с ней.

Что еще помню в этом направлении?

В общем и целом, итогом воспоминаний становится мое признание, что знаю откровенно мало. Рона вот вспомнил, а если бы не увидел его? Так что если план с выпрыгиванием из поезда откладывается (а он откладывается, ибо Поттер ни в жизнь не даст сигануть наружу, а в своей способности вырубить Гарри сильно сомневаюсь), то для начала следует сесть и записать все, что помню об этом мире.

На мысленном составлении следующего пункта Великого Плана ГГ (Гермионы Грейнджер или Главного Героя, кому как больше нравится) меня прерывают. Приходит, скромненько так, как слон в посудную лавку, Рон-забыл-его-фамилию, но все равно великая троица Гарри-Рон-Гермиона в сборе!

Рональд весь какой-то нескладный, руки-ноги непропорционально большие, в заднице батарейка или даже целый аккумулятор. Ну что тут можно сказать? Только озвучить голосом Хрюнделя (хотя в моем случае актуальнее говорить о Масяне): "Гарри Поттер? Да пошел ты в жопу, Гарри Поттер!"

Мальчишки вначале бросают на меня настороженные взгляды. Но я на них не пялюсь, пальцем не тыкаю, смотрю в окно и молча строю планы. Так что вскоре Рон и Гарри без умолку болтают о какой-то своей детско-магической ерунде, даже не пытаюсь их слушать.

Следовало бы, конечно, достать бумагу и ручку (раз уж ноутбуков и планшетов не предвидится) да начать записывать, но вот беда - что там и где упаковано в чемоданах Гермионы, совершенно не знаю! Остается только смотреть в окно, где пригород постепенно переходит в безлюдные поля, и мысленно структурировать имеющиеся знания о попаданцах.

За свою жизнь я перечитал массу литературы, начиная с научной и заканчивая фэнтези и фантастикой. Отодвинув интегралы с векторами сил и дегидратацией в сторону, начинаю перебирать то, что писали по магии и о правилах выживания в других мирах.

Во-первых, придется отсечь огромный пласт литературы, где попаданцы, гм, попадали при своих мозгах и теле. Явно не мой случай, хе-хе. Во-вторых, придется вычеркнуть те случаи, когда "душевные" попаданцы получают память предыдущего хозяина тела.

Ну, в моем случае руки-ноги слушаются, уже хлеб.

Кстати, вот интересный момент: если в литературе "душа попадает", то знания у нее откуда? В душе хранятся, ага, ага, а мозги тогда на кой хрен? Типа, тут оперативная память, там постоянная? Значит, так и запишем: мозг Гермионы отформатировали, сверху накатили мою систему, совместимость на уровне железа - наличествует.

Цели накатывания - непонятны.

Если кто-то думает, что, роняя штаны, грудью встану на защиту Гарри Поттера, то он глубоко ошибается. Ну или, по крайней мере, этот кто-то должен был объяснить мне "цели и политику партии в текущем историческом отрезке". Вывод очень простой: делаем что хотим, а если кто-то из так называемых "Высших Сил" приедет разбираться, вот тогда и поговорим. Точнее говоря, мне ОЧЕНЬ хотелось бы, чтобы кто-то приехал разбираться, и можно было обсудить возвращение в свой мир. Но что-то мне подсказывает, что хрен я дождусь внятного объяснения.

Структурировав и уложив в голове вышеизложенное, собираюсь приступить к обдумыванию вопроса о магии Поттерианы. Но тут возле купе останавливается какая-то бабка с улыбкой до ушей и тележкой, полной сладостей.

Ну да, что еще детишкам надо, хе-хе.

Гарри тут же радостно тащит свои деньги в клювике и начинает нагребать "конфектов", следуя советам Рона. Мне же безумно хочется дернуть крупную чашку крепчайшего кофе, да чтоб молока и сахара побольше! И потом, размяв сигарету, закурить, сделав первую, самую ароматную затяжку. Блядь, стоило попадать в другой мир и в детское тело другого пола, чтобы мозг все равно канючил о привычных наркотиках? И, пока переживаю, мозг выдает приказ телу, то открывает рот и детским пискляво-высоким голоском спрашивает в лучших традициях гопников из подворотни:

- Бабуль, закурить не найдется?

Бабка вздрагивает и чуть не роняет товар вместе с тележкой, после чего быстро уходит. Рон и Гарри, уронив челюсти, внимательно смотрят на меня. Издав горловой звук, что-то вроде "гр-р-р-э-э-эх", снова отворачиваюсь к окну. Через пару минут голод пересиливает, и мальчишки хрустят конфетами. Эх, ну кто ж сладкое на голодный желудок трескает? Ну чисто студенты-первокурсники, вырвавшиеся из-под опеки родителей! Хотя да, чего это я, они же и есть первокурсники, только в силу возраста вместо пива уминают конфеты. Читать нотации и взывать к разуму бессмысленно, да и не хочется. Поэтому вернемся к мыслям о магии в контексте данного мира.

Альфа и омега этого магического мира - использование палочек.

Делать "очень злобное колдунство" без палочек могут только самые сильные дяди-маги, вроде Дамблдора (еще помню, что он тут самый сильный маг), директора этого самого Хогвартса, куда мы едем. Хорошо, получается, маги здесь используют триаду "мысль - слово - жест", а палочка служит фокусировщиком и усилителем. Отсюда и характерные лучи заклинаний, от которых можно уклониться.

Видимость лучей?

Неумение контролировать энергию и вкладывание избытка силы. Получается... получается, что если кастовать без палочки, то можно добиться выброса энергии не в форме луча, а, скажем, конуса или полусферы. Объемный удар, от которого не увернешься. Но работать будет только на ближних дистанциях, ибо рассеивание энергии никто не отменял. Контроль над количеством силы - дело наживное, все равно что молотком по гвоздю бить. Можно ударить слабее, можно сильнее, немного тренировки - и тело само знает, как и куда бить.

В сущности, если подумать, все упирается в контроль и воображение.

Сумей представить и скастовать, и всё! Не нужны ни палочки, ни жесты, ни слова. Они всего лишь вспомогательные костыли, якоря, которые запоминает тело и соответственно реагирует выбросами или преобразованием энергии, тут надо разбираться отдельно. При натренированных контроле и воображении можно будет, если мои предположения верны, вообще стоять, скрестив руки на груди, и одновременно вести бой с десятком противников.

Следовательно, если вписываться в магию, то нужно изначально тренировать контроль. И посмотреть методики обучения. И разделить заклинания на несколько групп: одни учить по триаде "мысль-жест-слово", вторые просто молча кастовать, третьи, допустим, только размахивая палочкой. И посмотреть, где будут лучше результаты. Все просто, как молоток, потребуется только энное количество времени на проведение экспериментов.

Осталось только понять, хочу ли я этого? Для чего мне магия? Отвлечься и не сойти с ума? Или что? Выжить во время будущей войнушки? Три ха-ха, теперь, когда я знаю, что мое тело способно к магии, можно смело уносить ноги с острова. Тренировки, контроль, воображение - более чем уверен, что магию смогу освоить и без всякого Хогвартса. С языками сложнее. Если верить наиболее убедительным читаным теориям магии, то знание языка получено при переносе. Самый распространенный язык той местности, где оказался. И только устный вариант.

С письменным придется воевать отдельно.

Еще одна польза от длительных размышлений: мозг устал и хочет спать. Кофе мне, кофе! Ладно, хрен с ним, с кофе, главное, что в черепушке буря улеглась. Теперь можно смело признаться самому себе, что никакого желания лезть в петлю нет. Следовательно, зажимаем себя в кулак и ищем информацию о межмировых порталах. Пусть даже на это уйдут годы и десятилетия, но я вернусь. Dixi.

-------

* Да, автор в курсе, что в английском языке, в отличие от русского, такой проблемы с родами нет. Но главный герой мыслит и говорит по-русски. О том, почему он всех понимает и почему понимают его, будет объяснено ниже.


Глава 3


Потом опять приходит Мальчик-без-жабы и опять вежливо отправляется подальше. Под впечатлением от визита Рон достает потертую волшебную палочку и решает перекрасить свою ручную крысу. Мне становится интересно, но не сильно: сейчас махнет палочкой, произнесет заклинание и... что? Заклинание чересчур длинное, а движения слишком неуверенные, на мой вкус. При этом мальчик из семьи потомственных магов. Или он полный раздолбай, или его ничему не учили. Крыса продолжает индифферентно валяться, игнорируя Рона. Хм-м-м, может, и мне попробовать?

- Можно? - спрашиваю у Рона.

- А?

- Можно палочку?

- А твоя где?

- В чемодане.

Глаза Рона округляются, ага, шаблон порван. Как же так, палочка - и не при себе, хе-хе. Вот что жизнь в семье магов с детьми делает. Кстати, надо будет себе защитный футляр для палочки соорудить, а то данная представительница магических инструментов не внушает доверия. Судя по следам, палочку Рона грызли, роняли, пинали, разве что в носу ей не ковырялись.

Хотя не исключено, не исключено.

- Волос единорога почти вылез, - сообщает Рон.

Он явно смущается и переживает из-за того, что его палочка такая старая и потертая. Пхех, в школу как раз такие и нужно давать. Сломает - не жалко. Итак, проверим парочку своих домыслов. Беру палочку, прикладываю к голове крысы Коросты (ну и имечко, еще бы Фурункулом назвали, ага) и живо представляю, как "заливаю" животинку желтым цветом. С графическими редакторами работать приходилось часто, и процесс "заливки" стоит перед глазами как живой.

Ну что тут можно сказать?

Идея работает как надо - видимая мне часть крысы, ровно как в фотошопе, окрашивается в ярко-желтый. У Рона и Гарри опять "отваливаются челюсти". Вот и еще один шаблон порван. Через несколько секунд крыса возвращается к прежнему цвету, как будто кто-то нажал "Отмену". Очень интересно. Это из-за плохого контроля или потому, что живое сопротивляется магии? Надо будет провести серию опытов с контрольными образцами.

- Это... это... изумительно, - хрипит Рон. - Но как, э-э-э...

И тут он конкретно так подвисает и только открывает рот. Ха, тоже мне. Возвращаю палочку, навершием вперед, заодно изображаю полукивок-полупоклон, мол "спасибо за палка, моя твоя благодарить". Орудие магического труда утолщается к основанию, следовательно, можно сделать не просто футляр, а металлическую оболочку. И палочка не сломается, и драться такой дубинкой можно без всякой магии. Вот только, да-да-да, хилое тельце не потянет, но это решаемо. "Физкультурка там по утрам, отжимания, в таком вот аксепте ".

Пока Рон собирается с духом для вопроса, Гарри делает вид "а я так никогда не смогу, печаль, печаль".

- Гермиона Грейнджер. Родители - обычные люди. Да, я тоже еду в Хогвартс в первый раз. Ты хотел спросить что-то еще, Рональд?

- А-а-а... э-э-э... нет, - выдыхает Рон. - То есть да! Как ты это сделала?

Подавив сильнейшее желание ответить "всегда правой", уточняю:

- Что сделала?

- Ну, это... покрасила Коросту! Да еще и молча и чужой палочкой! Это же у-ух-х-х!

Рон аж захлебывается, пытаясь изобразить, насколько "ух". Интересно, а оригинальная Гермиона так смогла бы покрасить крысу? Или это бонусы от взрослого сознания и жизни в техногенной цивилизации, полной ярких образов? Хм-м-м, а Гарри-то оживляется и смотрит с какой-то... надеждой, что ли? Ни разу не магичил и теперь страдает от комплекса неполноценности?

- Надо просто очень четко представить результат и влить силу.

- А меня этому не учили! - с отчаянием выпаливает Рон.

- Хех, ясен красен не учили. О'кей, сделай плавную полупетлю палочкой, так, чтобы движение мягко закончилось на голове крысы. Потом скажи "Заливка!" и представляй в это время, в какой цвет хочешь покрасить.

Рон прилежно пробует. Вначале чуть не пробивает Коросте череп палочкой. Потом сбивается на произнесении. В третий раз у него получается желтое пятно радиусом в сантиметр от палочки. Неплохо, учитывая, что слово "заливка", хе-хе, взято из другого мира, жест придуман на ходу, а желтый цвет - следствие моего изначального успеха.

То есть Рон уже видел желтую крысу и теперь представляет именно такой цвет. Немного попрактиковаться, и сможет красить заборы. Или стены. Гарри гордо вытаскивает новенькую палочку и тоже пробует. Палочкой двигает, как будто та хрустальная, но с седьмой попытки крыса превращается в зебру в горошек. Силы много, контроль отвратительный.

- Да, быть тебе, Гермиона, в Рэйвенкло, - сообщает довольный Рон.

Это что за зверь? Ах, да-да-да, один из факультетов, на которые делится Хогвартс. Они еще вроде каждый год друг с другом пип... баллами меряются. Хотя, какая разница, куда попаду? Базис везде одинаковый, тренироваться можно где угодно, не говоря уже о дОбыче знаний.

- А я, наверное, отправлюсь в Гриффиндор, - вздыхает Рон. - Там вся семья училась и учится, и Дамблдор там учился, но если подумать - Рэйвенкло тоже неплохо.

И так глазками в мою сторону косит.

Типа Гарри Поттер уже не котируется, а? В общем, мне стоит огромных усилий не рассмеяться, и в чем-то это прекрасно. Процесс выжигания тоски и подавленности продвигается. Следующие приступы отчаяния будут слабее, время и вправду все лечит, но к более-менее приемлемому результату приду только к концу школы. Надеюсь. Ладно, спокойствие, только спокойствие, нефиг задумываться посреди разговора!

К счастью, Рон и не думает затыкаться и рассказывает о бяках-слизеринцах, про какой-то магический банк, который ограбили, потом о своей семье. Гарри впитывает информацию, вставляет реплики, в общем, детишки общаются, а я думаю, уставившись взглядом поверх головы Рона. Ага, типа слушаю его болтовню.

Думаю же я о мальчике-который-выжил.

Гарри, насколько я помню из фильмов, живет с родственниками, которые, мягко говоря, его недолюбливают. И тут ему сообщают: мол, мальчик, а ты же маг! Легенда! Давай к нам, в Хогвартс! Гарри, разумеется, соглашается и едет учиться. Одиннадцать лет домашнего террора в итоге дают закономерный результат: Хогвартс - дом родной, Дамблдор - любимый дедушка, за которого Гарри любому "пасть порвет".

Импринтинг в чистом виде.

Аналогично и с людьми: кого первыми увидел, к тем и привязался. Рон, Дамблдор и... ага, ага, Гермиона. Я-то, конечно, могу послать Гарри в однодневный пеший эротический поход, но будет ли эффект? Или он так и будет таскаться следом все семь лет, находя себе приключений на жопу, а следовательно, и мне? Жаль, очень жаль, что смотрел только второй, четвертый и шестой фильмы, да и те помню только в общих чертах. Ладно, в процессе, может, вспомню больше, кстати - не забыть записать все. Седьмой фильм вообще смотрел кусками, больше из желания узнать, чем же закончилась история, нежели из-за художественных качеств экранизации.

Будет Гарри иконой, так сказать Светлым Паладином Добра, Победителем Темных Сил и Последней Надеждой (да, все с большой буквы, так внушительнее!) - так я не при делах! Пусть воюет, у меня задача и важнее есть! Хорошо, что Рон трещит без умолку, пусть выговорится. Засветился перед пацанами - нехорошо, но говорил мало - это отлично. Скоро уже приедем, это еще лучше. Меньше слов, меньше жестов. Еще неизвестно, как оно там будет на распределении, так что шансы не попасть в "шайку" Поттера есть, есть. Рон взахлеб тараторит про квиддич, не пойму, то ли перед моим новым телом выделывается, то ли его и вправду "прёт" от успешного применения магии.

И тут приходит еще один мальчик.

Медом им тут намазано что ли? Кстати, эту блондинистую личность в фильмах точно видел. Школьный злодей? Среди друзей Гарри вроде такого не было, значит, враг. Бледный, с прилизанной прической, взглядом, претендующим на загадочность и аристократизм (хотя, скажу честно, получается откровенно плохо) и двумя пацанчиками за спиной - повыше, покрепче и без претензий на интеллект. Картина "Бригадир с двумя быками приехал на стрелку", холст, масло, 1991 год, художник неизвестен.

- Это правда? - спрашивает блондинчик. - По всему поезду говорят, что в этом купе едет Гарри Поттер. Так это ты, да?

- Да, - отвечает Гарри.

Заметно, что Поттер уже сталкивался с блондином, и разговор оставил неприятное впечатление. Не говоря уже о том, что двое "быков" в коридоре заставляют нервничать мальчика-который-выжил.

- Это Крэбб, а это Гойл, - небрежно говорит бледный мальчик, перехватив взгляд Гарри. - А меня зовут Малфой, Драко Малфой.

Ухмыляюсь, ну чисто "Бонд. Джеймс Бонд". Зуб на холодец, Драко пытается следовать образу этакого альфа-самца, мужественного и волевого аристократа, привыкшего взирать на весь мир с высоты своего положения. Увы, увы, некому поднести зеркало и показать Драко, что выглядит он обычным малолетним долбоклюем из числа "золотой молодежи". Ну и как положено почетному долбоклюю, моя ухмылка немедленно выводит его из себя.

- Моё имя кажется тебе забавным, да? - Драко задирает нос. Переводит взгляд на Рона. - Отец мне говорил, что у всех Уизли рыжие волосы, веснушки и больше детей, чем они могут себе позволить. Но вот тебя, девчонка, я ни разу не видел в кругах магической аристократии!

Уизли! Точно! Вот она, фамилия Рона и его братьев-близнецов! А мне в голову все лезли какие-то весла, хе-хе.

- И не увидишь, - ухмыляюсь еще сильнее. - К чему нам, обычным людям, эти пафосные дураки?

Так, клиент готов... секунд на десять.

Сейчас бы добить, пока Драко в ступоре. Сразу же видно, этот из породы кинестетиков - пока в ебало не получит, ни хрена не поймет! Увы, удар слабоват, а Гарри не рискнет. Разве что пнуть между ног? Ладно, у каждого есть право получить предупредительный выстрел в воздух. Будем считать, что для Драко выстрел прозвучал. Скорчив надменную рожицу, Драко делает вид, что игнорирует меня (смотрится забавно, хе) и высокопарно заявляет:

- Ты скоро поймешь, что одни колдовские семьи намного лучше, чем другие, Поттер. Лучше не заводить друзей не того сорта. Я могу тебе помочь.

Протягивает руку для рукопожатия, ва-ха-ха, всем упасть на колени и благодарить!

- Думаю, я сам знаю, кто не того сорта, благодарю, - холодно отвечает Гарри.

На щеках Драко Малфоя появляется лёгкий румянец.

- На твоём месте я был бы осторожнее, Поттер, - медленно произносит, да с растяжечкой.

Ха, тоже мне!

- Какое счастье, что ты не на его месте! - решаю вмешаться еще раз. - Запомни, Драко, те, кто делят людей на сорта, называются нацистами, а я очень не люблю нацистов.

- Ты, магглорожденная выскочка! - аж задыхается от ярости Драко.

Обзываемся, да?

Магглорожденная, хм-м-м, что-то такое было. А, вспомнил! Маги людей называют магглами, а особо помешанные на "чистоте крови" считают происхождение от людей неприемлемым. Даже ругательство придумали, "грязнокровки", если правильно помню. В общем, бредоересь, если подумать. Ведь от кого произошли первые маги? Правильно, от обычных людей, хе-хе. Но зато теперь ясно, в какую сторону наносить словесный удар.

- Послушай, Драко, повторять не буду. Еще раз услышу от тебя в свой адрес что-то плохое о "магглорожденных" или "грязнокровках", и сломаю тебе палец. Это на первый раз. На второй будет рука или нога. Род Грейнджер всегда держит свое слово!

- Что еще за род такой, никогда не слышал! - с вызовом заявляет Драко.

- Я - основательница, - и улыбочку гадостную, в качестве добивающего удара.

Ну, давай! И Драко не подводит. Хохочет от всей души ("быки" подхихикивают), потом громко заявляет:

- Ты, грязнокровка и магглорожденная дурочка, - основательница рода?! Да скорее небе...

Хе-хе, слышите треск? Это захлопнулась ловушка! Правда, придется Малфою сломать палец, да и хрен с ним, магомедики тут отличные, поправят. Итак, погнали наши городских! Встаю.

- А ведь я предупреждала! Не боись, я тебе быстро палец сломаю, говорливый ты мой!

Крэбб и Гойл вполне ожидаемо подаются вперед, прикрыть тушку босса. Взять на слабо? Попробуем.

- Прячешься за спины холуев, а, Малфой? Боишься?

"Раз на раз или зассал?", ага, классика.

Спрячется - потеряет лицо. Выйдет раз на раз - сломаю палец. Магов тут рукопашке не учат, и вряд ли ребенок из аристократической семьи (произносить протяжно и с прононсом!) дрался на улице. Так что приемов особых он не знает, да и я, честно говоря, не знаю, но в такой драке важнее психологический настрой. Стремление убить - и вот с этим у меня полный порядок, а у Драко, даже шесть лет спустя, были проблемы - Дамблдора он убить так и не смог.

Кстати, эпизод с Дамблдором записать, пока снова не забыл.

Но вернемся к драке и Драко. Разница в весовых категориях? Чепуха, мое хилое тельце против его. Наставит синяков, может, ребра треснут - наплевать. Главное сейчас - показать психологическую решимость и сломать ему палец. На какое-то время протрезвеет, а к следующему оскорблению подготовлюсь, уж будьте уверены.

- Вот еще, - цедит через губу Малфой. - Не желаю пачкать руки о всяких там... девчонок! Идём!

Хм-м-м, выкрутился, не полный дурак, значит. Но дело еще не закончено.

- Ходи и оглядывайся, Драко! - сообщаю ему в спину. - Ты мне палец должен!

Не стал отвечать. И вправду не дурак. Хотя, конечно, дурак, ну кто так людей на свою сторону вербует? Начал давить на Гарри, тот вполне ожидаемо закрылся и ощетинился. В общем, так и запишем: Драко - дурак, но когда дело пахнет личной опасностью - резко умнеет.

- Слышал я про его семью, - мрачно сообщает Рон. - Они были одними из первых, кто вернулся на нашу сторону после исчезновения Сами-Знаете-Кого. Сказали, что были околдованы. Мой папа в это не верит. Он говорит, что отцу Малфоя не нужен был предлог, чтобы перейти на Тёмную Сторону.

Хе-хе, "переходи на Темную Сторону, у нас есть печеньки!". Надо будет как-нибудь поизображать магистра Йоду, раз уж тут никто про него не слышал. Снимали в этой реальности "Звездные Войны" или нет? Ладно, неактуально. И тут под потолком начинает трындеть звонок. Пожарная сигнализация?

- О нет! - подскакивает Рон. - Мы уже подъезжаем к Хогвартсу! Надо переодеться в школьную форму!

Хм-м-м, так все строго? Типа с корабля на бал? Ладно, идите ко мне чемоданы, всей толпой. Вскрываем, ага, форма сверху, палочка рядом. Отлично, совместим приятное с полезным: переоденемся и посмотрим, куда тут можно палочку пристроить. А чего это Гарри с Роном выскочили из купе?! Ах да, я же теперь девочка. Чьорт, опять спалился. Представляю, какую хрень они теперь про меня будут думать, хе-хе. С другой стороны, образ "пацанки" мне явно удался, так что в Хогвартсе буду носить эту маску.

Глава 4


По прибытии выясняется, что дальнейшую транспортировку багажа возьмут на себя местные домовики. Помнится, в фильмах их называли эльфами, но если это и эльфы, то какие-то мутировавшие. Надо будет попозже разобраться с этим вопросом, какая-то своя магия у домовиков была и есть.

То есть нам, конечно, просто объявляют - мол, багаж доставят, но я-то помню из фильмов, что в Хогвартсе целая бригада домовиков закрывает вопросы быта. Так, что там дальше? Ага, огромный дядька - был в фильмах, был! - ходит и орет, мол, первокурсники - все за мной! Бла-бла-бла, смотрите под ноги, сейчас двинемся по тропинке.

Им что тут, реально лень сделать нормальные перила и замостить тропинку?

Темно, узкая тропинка, толпа малолетних дурней, ошалевших от сидения в поезде. Упасть и переломать конечности - как нефиг делать. Где техника безопасности, я вас спрашиваю? Дядька что-то там еще орет, потрясая фонарем, но нафиг, нафиг. Пойду последним, так будет безопаснее. Конечно, уже стемнело, но звезды и луна малость света дают, а в бока и спину никто не пихает.

Ставим ногу аккуратно, и все будет в порядке.

А ведь были какие-то заклинания света, хм-м-м, точно были, но какие? Ладно, обойдемся воображением. Выпрямляю кисть, палочка из рукава скользит прямо в руку. Так, концентрируемся и представляем себе фонарик. Есть! Из палочки бьет луч света - узкий, сфокусированный, то что нужно для обнаружения камней и ям под ногами.

Никто не обращает внимания, ну и слава, кому там местные поклоняются? Хе-хе, пусть будет - хвала магистрам! Шутку здесь никто не поймет, да и гхыр с ними.

Тропинка приводит к озеру, на другой стороне которого виднеется замок. Многочисленные башни, светящиеся окна, да еще с эффектом сверху вниз, ибо Хогвартс стоит на какой-то скале, выпирающей прямо из озера. Ну да, шоу "Увидеть Хогвартс и впечатлиться", ха, да они тут не безнадежны. Мало-мало в рекламе соображают. Хотя я бы еще добавил фейерверков, огромную надпись в полнеба "Хогвартс рулит", хе-хе, каких-нибудь маготварей, ну и там музычку, да погромче.

В общем, есть над чем поработать.

Путаясь в мантии и ежеминутно поправляя сползающую остроконечную шляпу, сажусь в лодку. Какой мудак придумал такой фасон одежды? Или они тут реально из Средневековья еще не выползли? Палочку засовываю обратно в рукав, не очень удобно, так и норовит вывалиться. Надо будет сшить или заказать разгрузку, как для скрытного ношения оружия.

И тренироваться в магии по-македонски, хе-хе!

Ладно, что-то меня заносит. Эмоциональный дисбаланс, что поделаешь, закономерное следствие утренней вспышки. Следить, следить за собой, не хватало еще одного всплеска, подобного тому, что произошел в поезде. Самоконтроль, дисциплина, вдох, выдох, вдох, выдох, "я не думаю о белой обезьяне, не думаю о большой белой обезьяне".

Так как иду последним, лодка достается по остаточному принципу.

Попутчики - два парня и девушка - демонстрируют затылки, пялясь на Хогвартс. Эх, неизбалованные рекламой, интернет-роликами и прочей красочной ерундой детишки. Ну замок и замок. Видали мы лилипутов и покрупнее. Меня больше интересует то, как лодка сама плывет вперед.

Невидимая силовая линия, по которой лодку подтягивают к финишу?

Автопилот на основе магии? Тогда здесь должен быть какой-то накопитель - артефакт, зачарованная вещь, которая и осуществляет привязку маршрута и движение. Или этот движитель спрятали под днище? Или банальным телекинезом тянут из замка, а мы не чувствуем?

- Пригните головы! - орет Хагрид (вспомнил-таки, как его зовут).

Лодки втягивает в тоннель, школьники быстро пригибаются. Нет, ё-мое, они тут реально больные на всю башку. А не успел бы кто пригнуться? Впечатался бы лбом, да из лодки вылетел. Где ТБ? Или это часть шоу, призванного впечатлить детишек и показать, что теперь вокруг мир уж-ж-жасной магии? Ага, ага, раз уж мы тут в школе надолго, надо заранее напугать да застращать.

Поднявшись по лестнице и попутно вручив жабу Мальчику-без-жабы, Хагрид стучит в дверь замка.

Ёпта, ну силен мужик. Ему бы крепостным тараном работать, а не школьным егерем!

Выходит суровая тетка в зеленой мантии и огромной шляпе. Минерва МакГонагалл, если не ошибаюсь. Декан Гриффиндора, а следовательно, и будущий начальник Гарри. Её поэтому отправили встречать первоклашек, или она стандартно всех встречает?

Отведя нас в маленький зал, МакГонагалл толкает речь о Домах (так тут называют факультеты), распределении и школьных баллах. Судя по шуму из-за стены, там тот самый огромный зал, где все жрали в фильмах, и где сейчас остальные курсы ждут распределения первоклашек.

Ха, детишки-то реально перетрухали.

Озираются, бормочут, гадают, что их ждет. Беру свои слова обратно - в рекламе тут понимают! Запугали детишек тропой и туннелем, капнули на мозг зрелищем замка, потом суровая тетка подавила психологически, и оп-па, дите устрашено и готово на все. Распределение тут проводит какая-то говорящая шляпа, странно, что детям не сообщили.

Тоже элемент запугивания?

В общем, этой шляпе легче ковыряться в мозгах, а первоклассник от облегчения, что распределение закончилось, получает натуральный импринтинг на Дом, в который его распределили. Ну и дальше все понятно: битва за баллы, в ходе которой старшие курсы присматривают за младшими и заодно выбивают дурь из последних.

Толково, толково придумано.

Учителям остается только разжигать "пыл соревнования", снимая и даруя баллы направо и налево, ну и выступать арбитрами, когда сцепляются ученики разных Домов. Система, конечно, не идеальна, но работает. Учтём.

Потом припираются призраки, и не надо мне втюхивать, что они тут случайно мимо пролетали. Ага, всей толпой, да в ночь распределения! Еще один элемент промывки мозгов: вот, мол, вокруг мир магии, призраки летают, все дела. Кстати, интересно, откуда они берутся? На какой батарейке работают? Работают ли против призраков стандартные защиты?

А то, получается, сквозь стены ходят, руками не потрогаешь, какая магия на них действует - непонятно, в общем - идеальные шпионы. И это не говоря о том, что картины тут вполне себе живые и надзирают за ученичками.

Ха, получается, когда Гарри отправлялся в свои "ужасно секретные" вылазки по школе, он ведь и не задумывался, что выходит через дверь с портретом. То есть, можно сказать, он своими руками заставлял "сигнализацию" срабатывать, и какой-нибудь следящий артефакт либо сам Дамблдор спокойненько следил за ним и вмешивался при необходимости.

Получается, Дамблдор здесь имеет админские права на замок. Было бы неплохо и себе такие же, но как? Я и в обычных компах-то так, по верхам, спасибо друзьям-айтишникам, а что насчет магических? Ставим мысленную стопятисотую галочку - посмотреть в литературе.

Тут возвращается Минерва, строит нас в ряд (уважаю, тетка реально всех строит парой фраз) и ведет распределяться.

Огромный зал, повдоль четыре стола, ага, каждый Дом за своим. В глубине, поперек зала - стол для преподов и директора. Понятно, значит, нам туда. Пока дойдем, на нас все будут пялиться, первоклашки еще сильнее усрутся. Толково придумано, как я уже говорил.

Освещение в зале свечами, тысячи свечей.

Бля, традиционалисты фиговы, электричество уже больше ста лет используется, а они все со свечками. Интересно, воск капает или свечки - иллюзия? А на столах, на столах-то - золото, бриллианты, показушники хреновы! Давят на мозги бедным деткам. Иду последним, мысленно насвистывая "Куклу колдуна".

Так, нас строят в линию, ага, лицом к залу.

Отлично. Представьте себе, что вы ребенок одиннадцати лет и вас куда-то долго везут, пугают, родных рядом нет, а теперь еще и выставляют на обозрение толпы. Неудивительно, что некоторые уже готовы навалять в штаны и упасть в обморок.

Тем временем профессор МакГонагалл приносит табурет с ужасно грязной, латаной-перелатанной шляпой. В фильме она смотрелась лучше. Это чудо портняжного искусства немедленно открывает рот и поет песенку про Дома и про то, что не стоит бояться её, такой замечательной и красивой. Ах да, еще шляпа прямым текстом заявляет, что будет копаться в наших мозгах и мыслях, чтобы определить, в какой Дом нас отправить.

Всю жизнь мечтал, ага.

И начинается распределение. Школьники, иногда бодро, иногда пошатываясь, по одному идут к шляпе. Головной убор пару раз задумывается, но в целом распределяет бодро. И вот звучит сакраментальное:

- Грейнджер, Гермиона!

Ну что ж, подхожу, надеваю шляпу, убрав брезгливость подальше. Шляпа накрывает голову, секундная пауза - и раздается шепот, идущий со всех сторон:

- Хм. Вот так так. Отвага Гриффиндора, ум Рэйвенкло, трудолюбие и верность Хаффлпаффа, хитрость Слизерина, да все так густо перемешано!

Меня как будто кто-то дергает за язык.

- Не ошибись с выбором, - думаю насмешливо в ответ, - а то, когда я стану главной магичкой Британии, первым делом натяну тебе глаз на жопу.

- Извини, девочка, но у меня нет такого органа. И выбор сделан: ГРИФФИНДОР!

- Ничего, ради такого дела пришью тебе парочку органов. Жди, род Грейнджер всегда держит свое слово!

Снять шляпу, прошлепать к своему столу, сделать вид, что ужасно рад.

Это просто, почти просто. Осталось только мысленно заехать себе в глаз. Ну вот кто меня тянул за язык с этими словами про главную магичку и натягивание глаза? Нервишки шалят? Ведь наверняка товарищ Дамблдор узнает все, что прочитала в мозгах шляпа.

Эх, нелегко быть идиотом в наше время!

Ладно, пока что надо пересесть на дальний конец стола... чтобы толпа фанатов не затоптала, когда Гарри примут на Гриффиндор. Ведь мог бы просто сказать шляпе: давай, мол, Рэйвенкло, и никаких гвоздей! Акелла промахнулся, точнее говоря, довыебывался. Ах-ах, я такой взрослый, меня не берут психофокусы, ах, вокруг детишки!

Стоп. Отставить панику и самокопание!

Удваиваем бдительность, следим за языком, пишем себе свод правил параноика и следуем им. У каждого есть право наступить на грабли, вот только в моем случае это может оказаться смертельно. Мне нужен ментальный щит, чтобы никто, никто и никогда не смог залезть мне в голову!

Да, и еще. Теперь игру, начатую в поезде, придется продолжить.

Сломать Малфою палец. Выучить всякие аристократические кодексы и правила. На людях вести себя именно в стиле "Урон чести - хуже смерти!". Подготовить перелом руки Драко, ибо этот опездол просто так не остановится.

Выучить менталистику, хотя бы основы, чтобы наружу торчали только жажда знаний и желание основать свой род. Найти место для тренировок. Так, стоп, стоп. Основа плана хороша, пусть даже продиктована вынужденной необходимостью, но лучше такое не в голове крутить, а делать записи. Помимо шляпы наверняка половина преподавателей умеет залезать в мозги, да так, что ничего и не ощутишь.

Раздается гром аплодисментов, ага, Гарри с нами.

Счастье-то какое, убиться ржавым веником. Или как там было в классике: "Счастье - это когда у тебя все дома!" А у меня вот явно не все дома. Следует пожрать да выспаться, пока мозги окончательно вразнос не пошли. Тем временем Рона определяют на Гриффиндор, и распределение заканчивается. Дамблдор чего-то кричит, хлопает в ладоши, и на столе появляется куча еды. Похоже, проблемы ожирения, а также голодающих детей Африки, магов не сильно беспокоят.

Так, я не понял, а запивать эту жирную жратву чем? И где хлеб?

Ах да, цэ ж Европа, тут хлеба едят мало. Дикари-с, как говаривал поручик Ржевский. Школьники всех возрастов мечут еду как не в себя. Настолько оголодали за день в поезде? Или просто дома не давали поесть?

Интересно, тут никто с заворотом кишок не сляжет?

А то жрать жирное с такой скоростью, да не запивая горячим чаем, знаете ли, чревато. Ладно, никто ж меня не заставляет яростно и быстро грызть, верно? Спокойно поедим, заодно прикинем, где тут можно чаем разжиться. Вместо чая находится тыквенный сок. Совсем ебанулись в этой школе, или я уже это говорил? Где, с-с-суки, хваленый аглицкий чай?

И можно ли превратить в чай сок?

Затем вся еда на столах пропадает. Чозанах, а если бы я еще не доел? Ага, ага, так вот чего все так быстро жрали. Еда по расписанию: не успел, хе-хе, ходи голодным. Затем все столы заваливает сладостями. Видимо, магомедики знают, как защитить детей от кариеса лучше любой зубной пасты.

Школьники продолжают яростное пожирание, значит, десерт тут ненадолго. Интересно, если в карманы мантии набрать конфет, они исчезнут или останутся? Надо будет провести эксперимент, завтра. Или послезавтра. Мне в принципе все равно - сладкое не ем, разве что сахар в чай да какую-нибудь карамельку "Барбарис" раз в месяц.

И отмазка теперь есть - у меня ж родители дантисты!

На меня косятся, как так - конфеты не гребет! - но пока помалкивают. Ох, чую, зададут мне парочку вопросов перед сном. Потягиваю тыквенный сок с невозмутимым видом, представляя, что пью кофе. И лежу на пляжу, ни проблем, ни забот. Так сказать, транслирую, как могу, в окружающий мир свое величие и спокойствие.

Оп, и сладкое исчезает! Нет, надо будет притащить часы и сделать замеры! Дамблдор встает и начинает громко вещать. В лес нельзя, на третий этаж нельзя, магию в коридорах - нельзя! Ага, в квиддич можно, но это без меня. Вот порталом домой охотно бы занялся, но мечты, мечты...

И тут старикан заявляет, что мы обязаны спеть школьный гимн!

Да он реально е... а, это я уже говорил. Вся толпа начинает горланить, мол, в головах у них пусто, так что надо напихать туда знаний, чтобы мозги закипели. Хе-хе, текст немного переделать, вставить пару строк про зомби и мозги, и будет отличная песенка-ужастик.

Если вспомню, обязательно займусь.

Потом нас ведут в какую-то из башен. Похоже, с ориентировкой на местности, то есть в Хогвартсе, вначале будет нелегко. И лестницы тут туда-сюда вращаются, непонятно зачем. Хм-м-м, а портреты-то как пялятся и шепчутся. Очень интересно. По ходу пьесы, голосовой пароль на вход еще сопровождается визуальной идентификацией. Интересно, что будет, если завесить портреты тканью?

Общий зал, кресла, камин, ага, мальчики - налево, девочки - направо. В последнюю секунду успеваю избежать провала и сворачиваю куда положено. Лестница наверх в спальню.

Селят по пять человек в комнату?

Ерунда какая-то. Так, душ, ванна - есть, туалет - есть, стол для занятий - отсутствует. Возможность уединиться - отсутствует, ну разве что в туалете, и то сомнительно. Какая-то китайская общага, блин. Ладно, как говорила несравненная мисс О`Хара: "Я подумаю об этом завтра".

А теперь - спать!

Глава 5


На следующее утро реальность преподносит мне первый жестокий сюрприз.

Нет, не соседок по комнате - я ушел до того, как они проснулись. И не извилистые коридоры и лестницы Хогвартса, пару недель побродить по замку - и буду знать большинство маршрутов. Но, эпический трюмсель, решив с утра пораньше записать пару мыслей, я обнаруживаю, что они тут пишут перьями!

Это ж ебануться и не встать, я минут пять не мог подобрать цензурных слов, чтобы выразить свое возмущение. Ладно, я не требую клавиатуру и пишущих машинок, но перья!!! И эта... Гермиона... не прихватила с собой ни одной шариковой ручки! Перья, чернильницы, пергамент и свитки! Средневековье, нах. Как жить?! Не проще ли все-таки убиться?

На завтраке, обеде и ужине вспоминаю семью. В остальное время стараюсь нагружать тело и мозг так, чтобы никакие лишние мысли не лезли. Письменный английский, спасибо прошлой жизни, идет неплохо. Вот только с записями беда, перо и чернила - точно не мое. Поэтому стараюсь конспектировать только самое-самое важное, например, правила дуэльного кодекса.

Не, палец Малфою я и так сломаю, а вот потом придется его, хе-хе, вызвать на дуэль. Ага, за оскорбление рода Грейнджер. Но с перьями надо что-то делать, записи, планы, блок-схемы, информация из фильмов должны быть в письменном виде- ну невозможно все держать в голове! Точнее говоря, возможно, но тогда мелкие детали ускользают - раз, постоянная каша в голове - два, на перебор воспоминаний тратится слишком много сил и времени - три.

Нужен какой-то другой выход.

  

Выход находится через два дня, то есть в среду, четвертого сентября, на уроках Трансфигурации. Я, признаться, как-то подзабыл, что тут таковая есть. В фильмах эту магию особо не использовали, ну и, понятное дело, я тоже "подзабыл". Ведет сей предмет наш декан, Минерва МакГонагалл. И сходу задание. Превратить спичку в иголку? Хм-м, так, приложить палочку и представить.

Спичка немного заострилась, а в руке закололо.

Так, подумаем логически. Древесину превратить в металл. Органику перевести в неорганику. Я, признаться, немедленно вспотел, а волосы на затылке зашевелились. Это ж сколько энергии надо подать на такой процесс? Термояд нервно курит в сторонке. И такое преподают детям? Хотя да, для этого их здесь и собрали, подальше от всех.

Дерево в металл! Неудивительно, что у сокурсников нихрена не получается. Силы, подозреваю, хватит у всех, но контроль детский. Продолжаем думать. Логически получается, что металл, который не требуется трансмутировать, должен легко поддаваться изменению формы. То есть, например, сделать из металлического шара кучу иголок гораздо проще, чем одну спичку превратить в иголку. Проверим. Достаю из кармана заколку, и не надо на меня смотреть такими глазами, я не при делах, это прошлая хозяйка тела нахватала с собой в Хогвартс всякой ерунды. Кстати, не забыть разобрать чемоданы. Ладно, вечером разберемся.

Итак, заколка в основе дюралевая, отлично, будет дюралевая иголка. Разобрать заколку, приложить палочку, сосредоточиться - вуаля! Гигантская кривая игла, тупая с обоих концов, лежит на парте, а я даже не вспотел. Обратный переход иглы в заколку происходит самостоятельно через минуту. Ну да, я ж не стремился влить в заклинание всю силу, мне так, проверить мысль.

И тут в голову приходит еще одна гениальная мысль, и я немедленно повторно потею. Заколка - пластик и металл. Чернильница - чернила. "Проанализировать, разъять и воссоздать!" И у меня будет шариковая ручка, да-да-да, уже хочу!!! Влить силы, да побольше, прямо желать изо всех сил, и пару-тройку часов ручка продержится. Потом, конечно, развалится на исходные составляющие, но никто мне не мешает провести данную трансфигурацию столько раз, сколько посчитаю нужным или насколько хватит сил. Тоже тренировка, хе-хе. Приступим!

И тут понимаю, что зря гордился своими успехами. Трансфигурировать одновременно три элемента в один у меня не получается. Да, мозги взрослого и воображение человека техногенной цивилизации дают мне преимущество, но только в процессах, где требуется однокомпонентное преобразование.

Например, вообразить, что палочка - фонарик. Одновременно сделать из пластика заколки стержень, из дюраля - кончик и влить чернила не получается. Несколько попыток проваливается. Хм-м-м, а что мешает мне упростить задачу? Разобьем на этапы. Формируем стержень. Преобразовываем наконечник. Вливаем струйкой чернила, благо заклинание левитации представить вполне себе способен, спасибо кинематографу со спецэффектами. Скыдыщь!

Хрен. Едва формирую стержень целиком и собираюсь отгрызть кусочек парты на деревянный корпус будущей ручки, как все разваливается. Вливать больше силы? Пожалуй. Каждый раз до упора. Процесс вливания силы мне представляется следующим образом: волны из всех конечностей и головы формируют шар в груди, который отправляется через руку.

Может и неправильно, но работает.

Размер шара и усилие на его формирование позволяют дозировать силу. Тут, конечно, нужен не один месяц экспериментов - вычленить "УМЕ - универсальную магическую единицу", оценить свой резерв, рассчитать, сколько на каждое заклинание подавать единиц. А пока что так, приблизительно и на глазок.

Погнали наши городских. Формируем стержень, подать максимум силы. Ух, аж в глазах потемнело. Перебор. Отдышаться. Сформировать наконечник, подать силу. В груди, руках и висках колет, кончики пальцев немеют. Придерживаюсь одной рукой за парту, вдох-выдох, спокойствие.

Левитация - подаем чернила.

Голова кружится, то ли все силы израсходовал, то ли не рассчитал с полетом чернил. Прикрыть глаза, так, хорошо, класс вокруг не качается. Открыть глаза, ага, лежит родимый, не распадается. Хрен с ним, с деревянным корпусом, потом приделаю. Главное - у меня получилось! Вот только голова раскалывается, м-да, тренироваться еще и тренироваться. И тут ко мне подкрадывается беда в лице профессора МакГонагалл.

- Почему вы не колдуете? Что-то случилось, мисс Грейнджер?

Чьорт, опять спалился. Думал под конец урока трансфигурировать спичку (ну, насколько получится) и показать, но чересчур увлекся опытами. И главное, сейчас и спичку трогать опасно. Силы потребуется дофигища, и мое хилое тельце прям тут и брякнется в обморок. Пытаюсь сделать невозмутимое лицо и голос.

- Нет, профессор.

- А это что? - Минерва легким движением палочки поднимает в воздух свежесозданный стержень. - Откуда это у вас?

А, семь бед - один ответ. Закосим под дурачка.

- Это приспособление, которым пишут люди. Называется "стержень шариковой ручки".

- Я знаю, что такое шариковая ручка! - о, сколько холода в голосе. - Такие вещи запрещены в Хогвартсе! Минус десять баллов Гриффиндору!

Замечательно. Теперь гордые "львы" (символ Гриффиндора) за эти десять баллов искусают мне всю задницу, в переносном смысле, конечно. Ух, а мутит-то как. Соберись, слабак, не хватало еще сблевануть прямо на декана!

- Так, откуда это у вас, мисс Грейнджер? Привезли с собой?! Еще минус...

- Сама сделала, профессор. Только что.

Уф, вот уж воистину "Удивил - победил!" МакГонагалл удивленно смотрит и забывает снять еще баллов.

- Да, профессор, сама сделала, прямо на уроке. Извините, повторить не смогу, слишком много сил потратила.

- Это... это... невозможно! - МакГонагалл машет палочкой.

О, сильна старушка. Махнула разок и полную отмену процессов сделала. Бля-я-я, а я столько сил потратил. Нормальная ручка у меня будет, но теперь только завтра. Нет в мире справедливости. А что это у профессора глазик дергается? Ох, чувствую, щас эту ручку мне в организм и затолкают, да без вазелина. И окружающие нехорошо так смотрят. Придется, видимо, переходить к плану "Б" - разбег и прыжок в окно. Этого точно не ждут, и, если вначале слевитировать стул в стекло, может и выгореть.

- Десять баллов Гриффиндору! - выходит из ступора Минерва. - После занятий, мисс Грейнджер, жду вас в своем кабинете!

- Да, профессор, - ну вот, опять довыпендривался.

Уж больно нормальный пишущий инструмент хотелось! Эх, надавать себе мысленно по лапкам, и финальный в глаз. Вот так, не выпендривайся, умник! Что мешало дождаться конца урока и потом тихо, в уголке, заделать необходимое? Хотя... погодите... ха! Есть! Точно!*

Дерево и грифель из графита.

Графит - тот же углерод, основа всей органики, только структура двумерная. Поэтому и отваливается пластинками. И пишет практически на любой поверхности. Сделай углероду трехмерную структуру - будет алмаз. Кстати, это мысль - на будущее: денег потребуется много, а освоив трансфигурацию, смогу заделать драгоценный камень любого размера.

Ладно, сейчас сил маловато, но вечером обязательно сделаю простой карандаш. Или несколько, различной твердости. Для записей этого хватит. Урок практически окончен, и, похоже, меня ждет непростой разговор с однокурсниками. Уй, цитрамону мне, цитрамону, как же голова раскалывается! Так, передвинуть в мысленном списке магомедицину с четвертого места на третье.   

После урока ко мне никто так и не подошел. Одноклассники, надо понимать, заробели что-то говорить такому странному мне. За прошедшие три дня я ни с кем практически не общался, максимум формально-вежливое приветствие. Вставал пораньше и бродил по Хогвартсу, изучая замок. Осматривался, запоминал, делал наброски общего плана на ближайшие десять лет.

Несколько раз чуть не напоролся на Аргуса Филча, местного вахтера и ревнителя правил. Еще у него есть прикольная кошка, которая сама бегает и вынюхивает или выслеживает нарушителей. То ли спецдрессировка, то ли кошкуну мозги магией подправили.

На уроках молча конспектировал, попутно изучая книги. В конце концов, раз уж генеральное решение - вернуться домой - принято, следует изучить магию. Очень хорошо изучить магию. Понять принципы построения заклинаний и создания артефактов. Выучить комплекс заклинаний, необходимый для жизни, и поставить всё "на рефлекс". Найти хоть какую-то информацию по межмировым порталам. Еще десять и двадцать раз детально продумать весь план прикрытия под названием "Род Грейнджер". Выучить телепортацию и менталистику. Научиться летать без метлы. Не спалиться в процессе и не попасть под раздачу в заварушках следующих лет.

На совместных приемах пищи молча жевал в уголке, не реагируя на окружающих. Благо, тут и вправду еда появлялась только на определенное время и только в Большом Зале, так что школьники ели-пили, не особо оглядываясь по сторонам. Драко тоже присутствовал, но не при всех же ему палец ломать!

Нет, я, конечно, не постеснялся бы, но пиар-эффект вышел бы с отрицательным знаком. Ничего, у наших классов еще будут совместные уроки, там и отыграемся. Сам Малфой ко мне не лез, больше сосредоточившись на Гарри Поттере. Хе-хе, мальчик со шрамом в эти дни ощущал себя экспонатом на выставке. Все на него пялились и шушукались, показывали пальцем, падали в обморок, ну и так далее. Мне это только на руку, до поры до времени.

После занятий, которые в Хогвартсе шли иногда до самого вечера, повторял блуждания по замку и обдумывание. Или шел в библиотеку, делал конспекты и изучал разнообразную литературу, призванную помочь мне вжиться в этот мир. Потом, после официального отбоя, сидел в пустой гостиной и подводил итоги.

Тоже под запись. Пером и чернилами, сопя и матюгаясь.

В спальне появлялся, когда остальные уже того, храпели и сопели. Вот так и получилось, что с соседками по комнате оказался не знаком. Ну, девчонки и девчонки, что мне с ними, пирожные трескать и слушать рассказы о платьицах, уроках, детских обидках и неудавшихся заклинаниях?

Поясню еще про уроки. Каждый по полтора часа, так что фраза "у нас четыре урока" означает шесть часов занятий. Плюс перерывы между уроками. Плюс перерыв на обед. После уроков идут дополнительные занятия, для желающих. Отработки для провинившихся. Тренировки по квиддичу.

Какое-то время уходит на хозяйственные дела, пусть даже стиркой, уборкой и готовкой занимаются домовики. И ведь детишкам еще надо сделать домашние задания, навроде сочинения "в два рулона о влиянии фаз Луны на почесуху у польских оборотней". В общем, армейский принцип "солдат должен быть всегда занят" тут знали, до идеала машина обучения не дотягивала, но в целом справлялась.

Я бы, конечно, изучаемые предметы капитально перетряс, половину выкинул, половину новых ввел, но кто ж будет слушать одиннадцатилетнюю девочку? Пусть даже у этой девочки длинные волосы (кстати, не забыть коротко постричься) и крупные передние резцы - у местных оборотней зубы и поболее будут.

Вот такая вот петрушка с укропом.

Ладно, не лезут однокурсники и не лезут, мне же лучше, впереди еще годы учебы, хе-хе, успеем пообщаться. Только Рон и Гарри пару раз бросали на меня взгляды, им явно хотелось подойти и поговорить, но... Всегда есть но, хе-хе. Своим поведением и отношением установил между собой и остальными дистанцию, незримую, молчаливую.

Не в том я состоянии, чтобы общаться с детишками, которые от магии и отсутствия родителей сейчас "на позитиве" и бурно радуются. Ладно, никто не стал подходить - мне же лучше. Осмотрю пока поле для квиддича, по фильмам оно было хорошо так на стадион похоже. Для тренировок - просто бег и разминка - отлично подойдет.

Останавливаюсь на галерее с видом на озеро. Красиво. В таких местах, как и в горах, лучше всего ощущается "дыхание Вечности". Осознаешь себя частичкой Природы, мелкой, но все же частичкой. И одновременно понимаешь, что этим древним скалам и озеру глубоко плевать на тебя и твои проблемы. Они были, есть и будут, даже когда от Хогвартса не останется и мелкой пыли. Вид таких мест обычно возвышает и очищает душу, всякая мелкая ерунда уходит и остается только стремление к чему-то высокому.

К чему-то светлому.

Так и стою на галерее час или больше. Громкий "бом-бом" главных часов Хогвартса выводит из задумчивости. Та-а-ак, медитация на тему "Семья в другом мире" удалась. План оброс новыми деталями. А еще мне нужны наручные часы и, кажется, я опоздал к профессору МакГонагалл.

Ну что ж, пойдем разберемся, чьи в лесу шишки.

----------

* ГГ вспомнил анекдот о том, как американцы разрабатывали ручку, способную писать в вакууме, ну а русские продолжали скромно писать простым карандашом.


Глава 6


На выходе из галереи, как чертик из табакерки, выскакивает Драко со своими дружками, Крэббом и Гойлом. Интересно, если пошутить про шведскую семью - они поймут? Перефразируя классика: "Не вынесла душа Малфоя позора мелочных обид", хе-хе. Трое на одного, то есть на одну? Он точно аристократ или все-таки брал уроки у гопников?

- Вот ты и попалась, Грейнджер, - язвительно тянет Драко.

Пожимаю плечами.

- Да я и не пряталась.

- Ты дрожи... чего?

- Драться будем, или ты сразу сдашься? - интересуюсь скучающим тоном.

- Ты, грязнокровка, смеешь угрожать...

Да-а, не в коня корм. Вроде уже получил в живот, но все равно ни хрена не понял. Придется набить ему морду лица магией, может, тогда поймет? Выпрямляю кисть руки - палочка скользит в ладонь (да, я еще не нашил петельки на форму, поэтому ношу в рукаве). Прикрыть глаза. Вспышка!

Ну, чисто технически, это было просто очень много света. Вроде простое действие, даже без заклинания, но я забыл, что сильно вымотался на уроке Трансфигурации. В висках сразу закололо, появилось чувство тошноты. Открываю глаза - противник ослеплен, отлично! Пытаются проморгаться, размахивают руками во все стороны. О, палочки выхватили!

- Ступефай!

Не, видал я дебилов, но таких! Крэбб и Гойл оглушают друг друга, а удар Драко проходит мимо и тонет в озере. Бум! Бум! Две тушки брякаются на камни галереи. Драко подпрыгивает и разворачивается. Вот удачный момент! Скользящий шаг вперед, палочка тыкает Малфоя в затылок, представляю, что противник парализован. У-у-у, как будто кулаком под дых врезали. В глазах темнеет, хватаюсь за колонну.

Драко падает лицом вперед, ха-ха, рука торчит вперед, не давая упасть плашмя. Заваливается влево, тело по инерции еще проносит, и вот уже живая статуя имени Малфоя смотрит в небо, выставив вверх руку. Сажусь на камни справа от Драко, ибо наклониться сейчас - означает гарантированно упасть. Шепчу:

- Ну что ж, приступим к операции. Ассистент, скальпель!

Прикладываю палочку к мизинцу блондина. Подать силу, дробя кости в пальце. Малфой уже что-то мычит и вращает глазами. Слабоват паралич, скоро совсем спадет. Или просто Драко как маг и сын магов устойчив оказался, а я бил не в полную силу? Надо бы поторопиться, а то за ним еще должок.

- Мистер Малфой, вы еще раз нецензурно оскорбили меня, - издевательски-официально сообщаю телу. - И за это я раздроблю вам коленную чашечку. Ничего личного, я же предупреждала?

Сочетание сломанного пальца, мило улыбающейся девочки и обещания раздробить колено подхлестывает Малфоя. Живо приходит в себя, отбивает мою палочку своей и, не вставая, отползает спиной вперед на пару метров.

- Ты! Ты! Ты поплатишься! - шипит сквозь зубы Драко. - Мой отец тебя накажет!

Сломанный палец Малфой укрывает правой рукой, так что к магии обратиться не может. Наверное. Они ж тут все на своих палочках помешаны, без них магичить не умеют.

- Да ты что, Драко, - встаю и складываю руки на груди. - Ты расскажешь своему отцу, что обычная девчонка, рожденная обычными людьми, дала тебе звездюлей? Причем дважды, в обычной драке и в магической? Подумай над этим, Малфой, ты ж вроде не дурак. Ты отучишься в школе, поступишь в университет, станешь каким-нибудь крупным чиновником, выйдешь на пенсию, и один из внуков тебя спросит: "Деда, а правда, что тебя в школе девчонки постоянно били?"

- С ума сошла? - Драко от изумления забывает про мизинец.

- Нет, именно так и будет, - держим, держим скучающий тон. - Ты обратишься к отцу, история, почему меня выгнали, получит огласку. Обрастет слухами и сплетнями. С каждым годом правда будет смещаться в сторону вымысла. И опровергнуть ТАКОЕ ты никак не сможешь - слухи и сплетни крайне устойчивы.

Конечно, вешал я Драко лапшу просто целыми упаковками. Но, чисто теоретически, и озвученный вариант возможен, для его реализации необходимо соблюсти всего парочку условий: Драко должен стать очень известным и одновременно ненавидимым человеком, то есть, тьфу ты, магом. Но, хе-хе, ведь нашему Главному Школьному Злодею необязательно знать такие подробности, правда? А телепатией он не владеет, ура-ура и все такое.

Смотрю, призадумался и страдает душевно, даже страдать над пальцем перестал. Потеря лица в виде побоев от девчонки - да, в эти годы это уж-ж-жасная угроза. Лишь бы аристократическая плесень в голове не взбрыкнула, и все будет пучком.

- Послушай, Драко, - вижу, что пациент завис, - у тебя палец сломан.

- А? А!!! Мне в медпункт надо! У меня палец сломан!!!

- Могу отрезать, чтобы не болел.

- А? Не подходи ко мне!

Отлично, пациент готов. Дожимаем.

- М-м-м? Вижу, ты понял, что я не шутила? - да, и улыбочку, улыбочку.

Кивает.

- Тогда больше не цепляйся ко мне и моим друзьям, а то и вправду ногу сломаю.

- У тебя нет друзей! - почти кричит Драко.

- Это поправимо, - пожать плечами, сохраняя скучающий тон. - В отличие от шеи, которую я тебе сверну, если ноги окажется недостаточно.

Равнодушный тон. Спокойствие в глазах. Уверенность в своих силах.

Альфа-аристократ получил по яйцам и усвоил урок. Надеюсь на это, иначе и вправду придется ему ногу ломать.

Теперь к МакГонагалл, будем воплощать в жизнь еще одну из частей своего плана. Потом надо будет все записать и оподробнить. Реализация плана "Дорога домой" началась.

В спину доносится полужалобное от Драко:

- Но что я скажу в медпункте?

Вопрос, конечно, риторический, но все же удержаться невозможно. Бросаю через плечо:

- Скажи, что Крэбб тебе сломал палец, а Гойл, попытавшись вылечить, доломал остальное. И... держи лицо, Драко, ты ж аристократ, ёпта!

Беззвучно хохоча, удаляюсь. Мне теперь тоже надо держать лицо. Основательница рода Грейнджер, не хухры-мухры. Гроза и легенда Хогвартса и всего магического мира, Гермиона Башковитая. Или, скорее, Гермиона Чокнутая. Интересно, а какое прозвище у Дамблдора? Впрочем, что проку волноваться о таких вещах - не выгорит авантюра с Драко, и полечу я сизым соколом на магическую каторгу или рудники, за оскорбление и нападение на представителя древнейшего магического рода.

Вот они, последствия подавления эмоций. Выверты в поезде, выверты в поведении, а уж сегодня так вообще рекорд. С другой стороны - проблему Малфоя, так или иначе, пришлось бы решать, а единственное решение - силовое. Как говорится, дали по щеке - выбей в ответ все зубы! О да, папаша у Драко какой-то там влиятельный говнюк в Министерстве, но одно дело говорить, что "в Хогвартсе одно быдло", а другое - персонализировать оскорбителя и сообщать, что тебя побила девчонка. Не исключен и вариант искажения правды, навроде: "Злобный Гарри вместе с бандой Уизли при поддержке шайки магглорожденных подло напали из-за угла, я бился изо всех сил, но они забросали меня мясом". Ну или что-то в таком духе. Все, что мог, я уже сделал, хе-хе, хотя мог бы изначально не доводить до такой ситуации. Минус самому себе с занесением в личное дело.

Добираюсь до кабинета МакГонагалл по всем этим лестницам, переходам и переползам уже в еле живом состоянии. Магическая усталость вроде немного отступила, но все равно в целом ощущаю себя так, как будто целый день разгружал уголь, а потом еще всю ночь бухал и танцевал.

- Мисс Грейнджер, да на вас лица нет! - возмущенно заявляет МакГонагалл.

- Все в порядке, профессор, - отмахиваюсь, - сейчас немного отдышусь, и все будет в порядке.

Лукавлю, конечно, но самую малость. Батарейка в детях перезаряжается очень быстро. Побегал, позанимался, устал, посидел минут пять и снова свеженький как огурчик.

- Итак, мисс Грейнджер, теперь поговорим о том, что сегодня произошло на уроке.

- Да, профессор, - а что еще можно сказать?

Осматриваюсь. Шкафы вдоль стен, внутри книги, свитки и какие-то фигурки. Примеры трансфигурации? Антураж, как и в среднем по Хогвартсу, - а-ля Средневековье. Если выражаться цензурно - никакого желания учиться стены замка не вызывают. Или это у меня обостренно-критическое восприятие в силу возраста?

- Трансфигурация - один из опаснейших предметов! - наставительно заявляет Минерва. - А вы, Гермиона, замахнулись сразу на уровень третьего, а то и четвертого курса! Бог знает, что могло произойти, ошибись вы в заклинании!

- Да, профессор.

- Кстати, а какое заклинание вы использовали?

М-да, фокус не удался. Шансы два из ста, но они были! Говорить "да профессор", кивать с умным видом, смиренно принять неизбежное наказание (отработки у Филча), после чего быстро удалиться.

- Я не использовала заклинания, профессор. Просто представила...

- Просто?!

Ой, а что это у нас снова глазик дергается, а, профессор? Я где-то спалился? Непонятно.

- Мисс Грейнджер, да вы понимаете, что магия могла выйти из-под контроля и ударить по вам! По всему классу! Необходимы длительные тренировки, чтобы выполнять такую сложную трансфигурацию одним желанием!

А, накосячил с ТБ! Понятно, почему старушка бесится. Следовало бы предупреждать учеников, и не надо тут делать мне глазки вида "ученики на такое неспособны". Инструкции по ТБ как раз подобные случаи - ах, мы думали, а оно как жахнет! - и описывают. Опять придется шерстить литературу - на предмет что можно, а чего нельзя.

- Сложную? - равнодушный сухой тон и мордашку понепробиваемее. - Да, сложную, но я упростила задачу, разбив на простые составные элементы. Переход схожих элементов и веществ не требует значительных магозатрат. В результате...

- Мисс Грейнджер! Откуда... откуда у вас подобный подход к магии?!

- Я книжки умные читала, профессор. Логика, физика, химия, алгоритмы...

- Стоп! - у-у-у, а чего это мы нервничаем?! - Вы читали в книгах магглов про... про трансфигурацию?

- Нет, профессор.

- Но как тогда?!

- У людей это называется научным подходом. Понимаете, есть законы сохранения вещества и термодинамики, которые гласят, что...

- Стоп, стоп, мисс Грейнджер, - машет рукой Минерва. - Чем больше вы объясняете, тем меньше я понимаю. Боюсь, если я спрошу, как вы все же добились желаемого, то пойму из ваших объяснений еще меньше.

- Я держала образ желаемого в голове и подавала магию через палочку.

- Тогда у вас очень хорошо развито воображение, Гермиона.

- Да, профессор. Чтение книг развивает воображение.

- У вас есть все задатки, чтобы стать мастером трансфигурации. Не желаете посещать дополнительные занятия?

Можно не сомневаться, что оригинальная Гермиона так и делала. Но я же не она, верно? Образ книжной ботанички конфликтует с образом "пацанки", хе-хе. И это только одна из граней моего плана. Трансфигурация на уровне мастера мне потребуется, в терминах математики - это "необходимое условие". Но рано. Я не могу углубленно изучать все подряд.

- Благодарю за предложение, профессор, но, боюсь, вынуждена пока отказаться. Вначале мне необходимо изучить теоретические основы. После... Рождества я смогу дать окончательный ответ.

Чуть не спалился. Тут же Рождество - главный праздник, а не наш Новый Год.

- Понимаю. Этого времени вам хватит, чтобы определиться, мисс Грейнджер?

- Несомненно, профессор. Еще раз спасибо за предложение. Прошу прощения, что была так неосторожна.

МакГонагалл многозначительно улыбается, мол, а как же иначе в детском-то возрасте? Ну-ну, продолжай так же думать и дальше. Хвала магистрам, сегодняшний прокол прошел по разряду "детских понтов". Через четыре месяца, к новому году, я смогу дать определенный ответ. Если товарищ Малфой меня не подставит.

Раскланяться, попрощаться и покинуть кабинет.

Так, теперь нужно принять порцию витамина "жрат" и как следует выспаться. Ах ты ж, ёпта, сегодня ж среда! В полночь занятия на астрономической башне! За каким-то гхыром будем пялиться на звезды. Надо будет купить учебник по астрономии. Нормальный учебник, а не эту маговскую ерундень.

Ладно, раз до ужина еще далеко, пойду просто полежу. Даже если не получится уснуть, просто лежать, закрыв глаза, уже полезно. Нагрузка на мозг и тело минимальна, и - вот совпадение, хе-хе - мне как раз есть над чем подумать. Глубоко так и хорошо подумать.

 

Кабинет Дамблдора, Хогвартс.

Дамблдор: Минерва, вы крайне взволнованы! Съешьте конфетку, сегодня они со вкусом полыни.

МакГонагалл: Альбус, в этом году к нам поступило настоящее чудо!

Дамблдор (довольно): Да, Гарри Поттер - прирожденный волшебник и добрая душа.

МакГонагалл (в запале): К черту Гарри Поттера!!!

Дамблдор (возмущенно): Минерва!

МакГонагалл: Извини, Альбус, но - признаться честно - хваленый Гарри Поттер сейчас больше напоминает ощипанную курицу, а не волшебника.

Дамблдор (поглаживая бороду): Вполне естественно, учитывая, с какими ужасными магглами ему пришлось жить десять лет. Но я уверен, Гарри вскоре раскроет свой потенциал. Впрочем, ты говорила о каком-то чуде, а что может быть чудеснее, чем Мальчик-который-выжил?

МакГонагалл: Гермиона Грейнджер, Гриффиндор! Сегодня был урок Трансфигурации, ты же знаешь, первое занятие всегда самое трудное. Мало кто может эту спичку хотя бы заострить, не говоря уже о том, чтобы превратить ее в иголку!

Дамблдор: А я всегда говорил тебе, Минерва, что начинать занятия надо с чего-нибудь простого. Неудивительно, что ученики терпят неудачу и разочаровываются.

МакГонагалл: Что может быть проще, чем превратить спичку в иголку?!

Дамблдор: Превратить спичку в конфету? Дети любят сладкое.

МакГонагалл: Альбус! Мисс Грейнджер превратила свою заколку в стержень шариковой ручки! Вечно эти магглы выдумывают всякую ерунду, вместо того чтобы просто использовать перья! Но ты представь, маленькая девочка без всяких заклинаний совершила двухкомпонентную трансфигурацию!

Дамблдор: Если не ошибаюсь, это уровень третьего курса?

МакГонагалл: Без заклинаний это тянет и на пятый!

Дамблдор (достав и развернув свиток): Гермиона Грейнджер. Родители - магглы. Сильный дар. Очень любит читать. Комплексы по поводу внешности. Фанатично относится к учебе. Вот видите, Минерва, ей просто никто не сказал, что это сложно, а в книгах трансфигурация описана ярко и красочно.

МакГонагалл возмущенно фыркает.

Дамблдор: Спасибо, Минерва, что сообщила мне об этом. Возможно, этот кусочек поможет мне сложить паззл целиком.

МакГонагалл: О чем ты, Альбус?

Дамблдор (устало прикрыв глаза): Не сейчас, Минерва. В свое время ты узнаешь обо всем, обещаю.


Глава 7


На следующий день просыпаюсь разбитым и усталым. Даже не сам, будят шумные сборы соседок по комнате. Бросают на меня настороженные взгляды - нет уж, девушки, никакого желания общаться с вами не имею. Надо бы, конечно, познакомиться, а то почти неделю живем в одной комнате, и даже не знаю, как кого зовут. Но вчерашнее переутомление дает о себе знать: в голове бурлит море, в море бурлит девятибалльный шторм. Ладно, само пройдет, главное, не напрягаться на уроках. Туалет-умыться- собраться - и вперед, на завтрак. Соседки провожают меня удивленными взглядами. Чьорт, опять спалился. Ну какая одиннадцатилетняя девочка с утра собирается за пять минут, да еще и практически не приходя в сознание и бормоча под нос ругательства?

Ладно, в образ "пацанки" вроде вписывается. Проехали.

Потягивая сок и мечтая о кофе, а потом и на уроке ЗОТИ (защита от темных искусств), размышляю на тему масок. "Пацанка" не совмещается с "ботаничкой". А ведь получается, что для успеха дела мне нужны оба образа. Нужно придумать, как совместить маски, да еще так, чтобы это соответствовало моему естественному поведению, иначе опять спалюсь нахрен. Насколько легче было считать окружающее наркотическим бредом, но увы. Приходится усложнять самому себе жизнь, приняв реальность этого мира, так как прорехи и изъяны в окружающей среде не обнаружены.

У-у-у, моя голова! Мне нужен цитрамон. И кофе.

И не думать, но это недостижимо. Вот он, минус человека информационного мира. Привыкнув к потокам, водопадам различной информации, в данной полусредневековой реальности мой мозг просто страдает. Где интернет, телевизор, радио, журналы, газеты, красочная реклама, толпы снующих людей на улицах и друзья по всему миру? Ладно, какая-то магогазета тут есть, да у меня денег нет подписаться. Ученики Хогвартса в третьем приближении заменяют бурление городской жизни, ладно. Но остальное где взять? Информационный голод нарастает с каждым днем, чтение книг и составление планов уже не спасает. Нужно срочно придумывать иную нагрузку, иначе мои мозги взорвутся. Или деградируют и уснут, не знаю, что хуже.

Кстати, о мозгах. Заикающийся профессор... э-э-э, что-то похожее на мое имя, ах да, Квиррелл... рассказывает о зомби и вампирах. Бедолага, еще и голова мерзнет, огромный тюрбан нацепил. С такими физическими недостатками преподавать в школе? Да его ж детишки засмеют, за спиной, конечно, но, как ни крути, авторитета - ноль. Защита от Темных Искусств, вроде важный и нужный предмет, а ставят какого-то тюфяка. Не хотят, чтобы детишки учились защите? Странно. О, пожалуйста, уже ржут сзади. Дебилы. Через пять лет вас Волдеморда натянет на кукан, умоетесь тогда кровавыми слезами. Хм-м-м, а в учебнике про нежить ничего нет. Профессор травит байки из собственного опыта? Неплохо, личный опыт всегда повышает авторитет в глазах учеников.

После урока задерживаюсь, благо дальше Травология, теплицы за замком, успею добраться.

- Спасибо за интересный рассказ, профессор, - главное, войти в начальный контакт.

- И в-в-вам с-с-с-пасибо, мисс...

Запах знакомый. Чеснок? Оригинально. Он же вроде только от вампиров? Голову от зомби лучше защищать шлемом, навроде того, который был у Магнито в "Людях Икс". Кста-а-ати... ладно, это потом.

- Мисс Грейнджер. Гермиона Грейнджер.

"Бонд. Джеймс Бонд". Попаданец и спецагент 007 магического разлива.

- Скажите, профессор, а у вас есть посеребренный клинок?

- З-з-зачем? - чуть ли не отпрыгивает Квиррелл.

- Утверждается, что вся нежить боится серебра и солнечного света. Вот я и хотела уточнить, раз уж вы, профессор, сталкивались с нежитью в бою, так ли это?

Подвис. Чересчур заумно сформулировал фразу. Отвис.

- Н-нет, у м-меня нет к-к-к-клинка.

- Очень жаль, - да мне и вправду жаль, впрочем, что мешает проверить серебро на нежити самому? - А скажите, профессор...

- Очень жаль, м-мисс, н-но м-мне н-надо идти.

- Извините, профессор.

Провожаю тюрбан сочувственным взглядом. Полечить бы его электрошоком, слегка мозги у психолога поправить, и был бы отличный преподаватель. С боевым опытом, все дела. Замечаю удаляющиеся спины Гарри и Рона. Подслушивали разговор? Да хоть бы и так, мне что с того? Или поговорить хотят и не решаются подойти? Хм-м-м, "проблемы негров шерифа не ебут", им надо - пусть и подходят. Вперед, на Травологию, надо будет пару мыслишек записать, благо запах чеснока слегка улучшил состояние. Эх, щас бы борща, да со сметанкой и чесноком! Роняя мысленные слюни на пол, бегу к теплицам. Не забыть записать в план: перед отправлением домой найти и убить того пидараса, который придумал мантии и шляпы.

После урока Травологии откровенно забиваю на Историю магии (все равно ее ведет призрак и отметок о посещаемости не ставит) и занимаюсь своими делами. Брожу по Хогвартсу, с особым интересом осматриваю поле для квиддича. Натуральный стадион, как раз мне сгодится. Они ж все равно на метлах рассекают, а я по земле, ножками, ножками. Охотно бы выбрал и другое место, но, увы, в самом замке особо не побегаешь. Вокруг замка с одной стороны озеро (запишем в план - потом надо будет заняться закаливанием и плаванием), с другой - Черный Лес, полный всякой дикой живности и магических тварей. Не самая лучшая обстановка для тренировок, может быть потом, когда поставлю заклинания "на рефлекс".

Согласно бродящим в голове планам, следует начинать с простого. Бег для развития выносливости, упражнения на гибкость и растяжку, ну и развитие реакции и глазомера. Главное, "лошадков не гнать", планомерно увеличивать нагрузки, и уже через год будет ощутимый результат. Были еще смутные наброски насчет использования палочек в качестве холодного оружия, но именно что наброски. Сила и горы мышц в ближайшее десятилетие мне не светят, так что будем брать скоростью, знанием некоторых обстоятельств будущего и продумыванием всего и вся наперед.

В идеале - уничтожить разрыв между скоростью мышления и физической подготовкой тела.

Планы наполеоновские, честно говоря. И то, и сё, и пятое, и десятое, и все нужное, но в то же время как за несколько дней освоить огромный пласт знаний и умений? Единственный ответ - никак. И получается простейшая логическая цепочка, гласящая, что планы надо строить на года, если не десятилетия, вперед, расставляя приоритеты, учитывая будущее и настоящее плюс операции прикрытия, ибо - еще и еще раз напоминаю сам себе - здесь я одиннадцатилетняя девочка. Хвала магистрам, хоть процесс одевания перешел из стадии "ужас" в стадию "закрываем глаза и одеваемся не думая".

Так, ладно, теперь спать, спать и еще раз спать. И похрен, что день на дворе. Голова не казенная.

  

Проспав обед и ужин и большую часть вечера, чувствую себя значительно лучше. Жрать, правда, хочется, но ничего, потерплю. В опустевшей гостиной Гриффиндора сидят только два парня-близнеца, которые в день поездки помогали Гарри затаскивать чемоданы в поезд. Что я знаю о них? Они из семейства Уизли, в фильмах появлялись, учатся на третьем курсе, вроде в будущем откроют собственный магазин. По слухам, те еще хулиганы и приколисты. Возможно, стоит подружиться, но сейчас другая задача во главе угла.

Так, берем полено возле камина. Древесина - целлюлоза - бумага - углерод в форме графита. Переходы просты, известны и понятны, да здравствует органическая химия! Палочку в руку, разъять и перевоссоздать, представляя простой карандаш, заточенный такой, длинный. Ух, получилось! Проводим линию по дереву, э-э-э? Твою ж мать, много энергии подал, графит получился марки 4Т, м-да. Спокойно, я расслаблен, энергия течет сквозь меня, мягко и плавно касаемся палочкой полена.

В общем, с пятого раза у меня получается карандаш приемлемой мягкости. МТ, если так на глазок. Правда, из-за вывертов подсознания, длиной вдвое меньшей от стандарта, да еще и со следами зубов. Как будто я спер его через "Щель между Мирами", а не создал из деревяшки. Теперь бы еще нормальную записную книжку, а то и ежедневник, но в висках уже покалывает - не будем игнорировать сигналы организма. Обойдемся стандартным свитком, благо простому карандашу все равно где писать, была бы поверхность.

Едва развернул свиток, подваливают близнецы.

- Девочка, ты...

- ...почему еще не спишь?

Хех, интересно, они такой способ разговаривать натренировали или изначально владели, будучи близнецами?

- Потому что гладиолус.

Подвисли. Отвисли. Уважаю, не прошло и пяти секунд.

- Уже слишком...

- ...поздно. Иди...

- ...спать, потому что...

- ...завтра на занятия, а...

- ...если ты не выспишься...

- ...то с Гриффиндора...

- ...снимут баллы...

- ...и мы опять...

- ...проиграем Слизерину.

- Восьмой год...

- ...подряд, представляешь?

Ну театр двух актеров! Попытка мозговыноса им почти удалась, почти. Вот как бы им тактично намекнуть, что спать я не собираюсь, ибо дела? Баллы, хм-м-м, а если так?

- Я делаю домашнее задание. Не сделаю - проиграем, - и ставший привычным равнодушный тон.

Прониклись. Отстали. Пошли гулять по школе. И эти люди мне затирали про баллы!

Ладно, иди сюда, свиток, будем работать.

  

На следующее утро на завтраке прилетает куча сов. Ёпта, да кто их сюда пускает? Нагадят сейчас в еду - вот радости-то будет! Побросав почту в тарелки, совы улетают. Дурдом на выезде и антисанитария в одном флаконе. Электронная почта намного гигиеничнее и быстрее. Попытка трансфигурировать сок в кофе проваливается, то ли концентрации не хватает, то ли я дурак. Вообще, пора уже завязывать с этими попытками магичить наскоками. Научная основа - наше всё! Вот, после завтрака уроки по Зельям, посмотрим на химию местного разлива. Заглядываю в учебник перед уроком и еле сдерживаю рвущийся наружу мат. "Возьмите десять слизняков и варите их, пока раствор не приобретет зеленый цвет". Это что вообще? Где температурный режим, где раскладка в молях и граммах? Тьфу, средневековье, одним словом.

Достаю свиток и делаю пометку.

Попутно обнаруживаю вместо своих записей кучку стружек. Ма-ла-дец. Совсем забыл, что трансфигурированное вернется в прежнюю форму. Эх, плакал мой карандаш! У Филча упереть нормальный? Нет, не пойдет. Ладно, тренировки в магии тоже нужны. Буду трансфигурировать карандаш, писать, а потом, в спокойной обстановке, обводить чернилами. Затратно, сложно, но зато какая практика. Да и к перу быстрее привыкну. Наверное.

В любом случае - после Нового Года будут и ручки, и карандаши. Потерплю.

Тем временем приходит преподаватель с подозрительно знакомой физиомордией. Вспышка образов перед глазами. Зельевар Северус Снейп, по совместительству глава Слизерина, на полставки - бывший Пожиратель Смерти, а также двойной агент. Во всяком случае, этот мрачный дядька с торчащими во все стороны волосами грохнул Дамблдора, причем по просьбе последнего. Какие-то у них там сложные взаимотёрки были, сейчас вспомню, да, на почве родителей мальчика-который-выжил. Кажется, поэтому зельевар при всяком удобном случае наезжал на Гарри Поттера. Сейчас проверим. Обстановка в подземелье, где проходят занятия, вполне соответствует виду Снейпа - такая же темная, грязная и с претензией на страх и ужас.

Дойдя в перекличке до Гарри, Снейп останавливается, заставляет всех заткнуться и начинает толкать речь. Честно говоря, пробивает на "хи-хи", ибо живо напоминает интернет-форумы. Витиевато и в духе: "Я - Д`Артаньян, а вы - пидарасы". О да, я готов оценить красоту кипящего котла, но где же вытяжка? Или нам всю эту кипящую ерунду нюхать? Опять нарушение ТБ во весь рост. Неудивительно, что Снейп такой бледный - не хрен нюхать вредные химикаты. Так, троллинг Гарри Поттера продолжается, ну да, если преподаватель захочет довести студента, то у него всегда получится.

Бедному мальчику-со-шрамом стоило бы ответить, мол, не знаю, но питаю искреннюю надежду, что вы, профессор нас научите, ибо в Хогвартсе лучшие преподаватели. Ну, или что-то в таком духе. Но Гарри, доведенный до отчаяния, только огрызается в ответ. Снейп аж сияет от такого счастья и... правильно, снимает балл. Да, с этим недоделанным средневековым химиком надо держать ухо востро, судя по всему - большой любитель изводить учеников.

Взвешивая и размельчая ингредиенты для приготовления отвара от нарывов, напряженно обдумываю, стоит ли подкатывать к Снейпу? С одной стороны, многое можно узнать о местной химии, с другой - научный подход тут явно почитают за ругательство. Только начни что-то объяснять, тут же наорет, снимет баллы и пошлет по известному адресу. То есть для успешного подката нужно изображать восторг перед зельями, да еще и умело их варить. А мне вся эта кустарщина как серпом по яйцам. Да, которых у меня теперь нет.

Ну вот, пожалуйста! Мальчик-с-жабой расплавил котел, и зелье льётся на пол. Мама миа, да это ж кислота концентрированная, пол дымит, и пара учеников резко получают дыры в обуви. И я не говорю про облако ядовито-зеленого дыма: если это хлор, мы тут без легких останемся за секунду! Ученики вскакивают на табуреты, а я быстро прикрываю мантией рот и нос. Палочку в руку (мантию на лице удерживаю левой), создать порыв ветра, отгоняя дым. Огибаю лужу справа, мальчик-с-жабой трясется и стонет, руки и ноги в жутких волдырях. Химический ожог! Не зная состава смеси, непонятно, что применять, но все же рискну. Наиболее употребительное средство - промыть большим количеством воды. Шепчу:

- Струя!

Да, вот такие у меня ассоциации. Вода из шланга, струя и полив огорода. Кран в местной средневековой обстановке как-то не воображается. Струя воды представляется на пять баллов, ух, холодненькая! Мальчику-с-жабой уже лучше, так, задержать дыхание, смочить мантию и обратно прикрыть рот и нос. Волдыри и на лице, направляю струю туда. Так, молодцом пацан, успел прикрыть глаза. А чой-та вокруг так тихо? Чьорт, опять спалился. Ученики в состоянии тихого охренения пялятся с высоты табуретов, Снейп мрачно ухмыляется. О, молодца дядька, уже и лужу, и дым убрал. Понятно теперь, кто тут вместо вытяжки подрабатывает. Профессор рассматривает картину маслом имени меня: склонившись над пострадавшим, поливаю его водичкой. И лицо прикрыто мантией. Однозначно, будут вопросы. Ладно, будем считать, что первый контакт удался.

- Что это вы делаете, мисс Грейнджер? - о, а вот и вопросы, не прошло и полугода.

- Оказываю первую помощь пострадавшему. Налицо химические ожоги второй и третьей степени, требуется срочная госпитализация и осмотр квалифицированного специалиста.

- Похвально, мисс Грейнджер, но предоставьте лечение тем, кто в этом разбирается. Минус балл Гриффиндору!

- Да, профессор.

- Ты! - палец Снейпа тычет в напарника мальчика-с-жабой. - Отведи его в медпункт! Вас же, мисс Грейнджер, я попрошу остаться после урока.

- Да, профессор, - поднимаюсь и опускаю мантию.

- Что встали? - кричит Снейп на остальных. - У вас еще зелья не сварены!


Глава 8


Бросая на меня сочувствующие взгляды, гриффиндорцы удаляются из подземелья. Ученики Слизерина злорадно ухмыляются, особенно Драко. Словесно блондинчик не задирается, и то хлеб. Видимо, блеф прокатил, и никто меня в тюрьму сажать не будет. Или будет, но за что-нибудь другое. Палюсь чуть ли не каждый день, спасает только то, что вокруг дети. Что брехать Снейпу, уже придумал. Они ж тут ничего про обычных людей не знают, только и могут, что презрительно именовать их магглами. Вот, я ж по легенде парень любознательный, то есть девочка, ну, в общем, понятно. Ходил в кружок "Юный химик", занимался помимо программы, читал научную литературу и в целом самообразовывался. Надеюсь, что прокатит и в мозги ко мне никто не полезет. Боязнь мозгозалезания имеет все шансы перерасти в фобию, психоз и нервное расстройство одновременно. Так, спокойно, вдох, выдох, равнодушный тон, бесстрастное лицо, поехали!

- Я уже много лет преподаю Зельеварение, - сообщает Снейп. - Но еще ни разу не видел такого на своих уроках!

И не надо на меня так смотреть! Химожоги - это не шутки.

- Вы понимаете, мисс Грейнджер, что своей бестолковой помощью могли только навредить?! Ведь если бы в зелье были частицы репейника, то....

Бла-бла-бла, сам прокосячил, а я виноват. Ух, "разошелся, так и сыпет, треугольник будет выпит", еще полчасика - и я лично буду виноват в появлении Волдеморды, гибели динозавров и геноциде индейцев. Ну что ж, контакт состоялся, результат - Снейп "объелся ухи и идет на йух".

- Что вы можете сказать в свое оправдание, мисс Грейнджер? - наконец-то заткнулся зельевар.

- Я спасала человека, профессор.

- И это всё, что вы можете сказать?!

Пожимаю плечами. Наверное, надо было упасть на колени и взмолиться о прощении? Или задвинуть длинную речугу, бормоча оправдания? Ага, ага, и Снейп бы потом с удовольствием проехался по мне, факультету, умственным способностям и еще куче вещей. Спасибо, плавали - знаем. Полностью отыгнорить этого алхимического тролля не способен, но чем меньше слов - тем меньше поводов для придирок, нес па? (не так ли? фр.) Снейп подергивает глазом. Я смотрю, болезнь МакГонагалл заразна, или тут у всех учителей глазной тик на нервной почве?

- Две недели отработок после занятий! - провозглашает Снейп.

- Да, профессор.

Хы-ы, а ты, мрачный дядька, думал, что я вскочу и буду бегать кругами, вырывая волосы из подмышек? Держит лицо, уважаю, но явно сейчас еще какую каку подкинет.

- Вы ничего не хотите мне сказать, мисс Грейнджер?

- Нет, профессор.

- Тогда жду вас сегодня вечером на отработку.

- Да, профессор.

- Можете идти, - почти выплевывает Снейп.

- Да, профессор.

Поднимаясь наверх, размышляю, то ли зельевар всегда такой злобный, то ли он просто устроил "показательную порку" для вразумления остальных. Типа, будут бояться и учить Зелья. Хех, наивный чукотский юноша. Уже в Большом зале посещает неожиданная мысль: а может, он просто злобный оттого, что постоянно нюхает вредные вещества? Две недели отработок... что ж, срок большой - ситуация со Снейпом прояснится, можно не сомневаться. Честно говоря, меня подмывало спросить, чему равно магическое число Авогадро и применим ли закон Вант-Гоффа при варке зелий, но удержался. Не надо повторять судьбу мальчика, у которого вместо пупка была гайка.

Так, до вечера время есть, необходимо поднять книги по менталистике и подумать насчет щита для мыслей. Начать тренировки - надеюсь, хотя бы полкилометра смогу пробежать. Впереди выходные, за которые надо будет составить режим дня. Составить список приоритетов магических направлений. Список заклинаний, которые первыми буду ставить "на рефлекс". Список снаряжения на все случаи жизни. Ну и, конечно, занятия, то есть придется брать учебники и конспектировать. Вперед лезть не буду, но если спросят - должен отвечать лучше всех. Как воздух нужны медитативные техники или что-то из менталистики, чтобы уметь вызывать в себе воспоминания о прошлом. Знания - научные и то, что видел в фильмах о Гарри Поттере - станут моим козырным тузом.

Через два часа выползаю из библиотеки, задумчиво почесывая затылок. В качестве щита книги по менталистике предлагают постоянно контролировать свои мысли. Фантазеры хреновы! Они сами-то пробовали такой фокус провернуть? И это, заметьте, единственная ценная мысль, которую почерпнул из трех книг. Трех! Все остальное - вода и глубокомысленные рассуждения ни о чем. В отсутствие интернета, электронных книг и поиска по словам пришлось читать все подряд. Хорошо хоть навыки быстрого чтения остались, а то сидел бы все выходные. Ах да, еще советовали "следить за собой, быть осторожным", то есть вовремя обнаруживать вторжение в свои мысли. Интересно, как? Вторгшийся начнет мне нашептывать свои мысли, читая мои? Бредоересь какая-то. Когда Распределяющая шляпа копалась в моих мозгах, вообще ничего не чувствовал. И захоти кто-нибудь поупражняться на мне в телепатии, тоже вряд ли почувствую.

В общем, одно расстройство. Может, и вправду шапочку из фольги заделать?

Собравшись побегать, обнаружил еще одну неприятную вещь. Ведь в Хогвартсе нет физкультуры, а значит, нет и формы. Вот умная девочка Гермиона и не взяла таковой. А в юбке ниже колен не сильно побегаешь. И кроссовок нет. Да вообще нихрена для физкультуры нет. Спокойствие, только спокойствие, дышим ровно и глубоко. Раз нужных вещей нет, то что? Правильно, нужно или спереть таковые у парней, или трансфигурировать имеющиеся. Хм-м-м, да, вор из меня, как из говна пуля. Попробуем трансфигурацию.

Не, штаны из юбки я сделать смог. С десятой попытки. Кроссовки даже пробовать не стал, и так понятно - слягу с приступом истощения. Мои гениальные планы разбиваются о действительность. Что ж, было бы смешно считать, что все получится с первого раза. Подождем, посмотрим, может и представится шанс разжиться спортивкой. В крайнем случае, съезжу на новогодние каникулы домой, попрошу "родителей" купить. Достав свиток, ставлю возле физкультуры знак вопроса. Вопрос на засыпку: как можно еще развивать выносливость? Думай, думай! Но в голову несколько минут упорно лезет исключительно велосипед. Потом отодвигаю картинку двухколесного друга в сторону, и сразу приходит мысль: в юбке, например, можно приседать. Отжиматься. Подтягиваться. Делать разминку и упражнения на гибкость. Стираю знак вопроса возле надписи "физкультура" и отправляюсь к полю для квиддича.

  

Спускаюсь в подвал к Снейпу, ноги дрожат и подламываются. Руки тоже немного подрагивают. М-да, тельце мне и вправду досталось хилое. Оно понятно, прежняя хозяйка качала Интеллект и Мудрость, могла бы пару баллов вкинуть в Силу и Ловкость, жадюга этакая. Приседая, думал о семье. Ярость и тоска. Зато сумел присесть через "не могу" лишний пяток раз. И голова теперь пустая-пустая. Физнагрузки и целительная трудотерапия - лучшее средство от душевной хандры. Главное, не надорваться, пытаясь совместить тренировки, учебу и реализацию Плана.

Северус Снейп торжественно вручает мне груду грязных котлов и скребок. Хех, ну чисто кухня. Что, никакой магии и спецсредств для очистки? Да он издевается! Тьфу ты, дурак, он же и вправду издевается! Пожимаю плечами и сажусь чистить. Ха, напугал ежа голым задом, котлы ему отскрести! После разрухи девяностых нужно средство посильнее грязного котла, чтобы напугать меня отдраиванием посуды.

Чой-та погорячился с тренировкой. Для счистки всякого застывшего говна со стенок котлов нужна сила, а у меня и так руки дрожат. Не сомневаюсь, что Снейп способен движением палочки заставить котлы сиять. Отработки нужны, да-да-да, как мне тут правильно подсказывают из зала, чтобы школьник ужаснулся и проникся. Ну, как в армии ломом плац подметать, то есть нужен не результат, а чтобы солдат заебался. Или, в нашем конкретном случае, школьник. В чем-то, если подумать, неплохой себе способ мотивировки. Надраил котлов до кругов в глазах от усталости? В следующий раз будешь варить зелья аккуратно! Или возненавидишь предмет, это вероятнее. Ну а мне все равно. Пусть Снейп убедится, что меня троллить бесполезно, и отстанет. Решим вопрос сразу.

Зельевар со скучающим видом читает газету, изредка бросая на меня взгляды. Сижу, чищу, молчу. Иногда перевожу дыхание. Торопиться некуда, за две недели, уверен, не только очищу все котлы, но и переделаю кучу другой грязной работы. Интересно, как он читает при таком хреновом освещении? Или это вопрос привычки? Все-таки свечи - неравноценная замена электролампочкам. Регулярно поправляет зрение при помощи магии? Надо будет профильтровать вопрос, а то посажу зрение и буду ходить, как Гарри, в очочках. Кстати, а почему Поттеру не поправят зрение? Вопросы, кругом одни вопросы.

В конце концов Снейп дочитывает газету и решает подоставать молчаливого меня.

- Скажите, мисс Грейнджер, вам нравится то, чем вы занимаетесь?

Молодец, подъебал. Скажи "да" - и тут же дадут еще два наряда вне очереди, в смысле еще две недели на зачистку котлов. Ответь "нет" - и начнется мозгокрутство пополам с издевками.

- Мне все равно, профессор.

Ха, один - один. Да, Северус Снейп, не будет у нас плодотворного сотрудничества на почве химии и зельеварения. Неприятно, конечно, но не смертельно. Как научусь трансфигурировать всякое-разное, подкину тебе в уголок ведро с водой и куском пирита внутри. Так сказать, нюхни силу химии, хе-хе! Хотя на этого человека-вытяжку может и не подействовать.

- Очень жаль, мисс Грейнджер.

- Да, профессор.

Вот и поговорили. Снейп достает какую-то книгу и читает, больше не пытаясь завести разговор.

Через два часа отпускает, сообщив, что, мол, завтра ждет. С трясущимися руками и ногами иду на ужин. Гриффиндорцы смотрят так, как будто зельевар подверг меня жесточайшим пыткам. Ах да, я ж не переоделся после тренировки, да и руки трясутся. Выглядит так, как будто это результат отработки. Смешно, ей-богу. Слизеринцы шушукаются и бросают горделивые взгляды. Не, это ж какую кашу вместо мозгов надо иметь, чтобы гордиться отработкой, которую глава их Дома назначил обычной ученице? Или их тоже мой вид возбуждает? В смысле, мол, молодец наш профессор, уморил бедняжку Гермиону. С трудом сдерживаю смех. Хвала магистрам, никто не пытается лезть с расспросами. Репутация молчаливой одиночки работает, учтем.

Жую с трудом, что вызывает новую волну шепотков. В основном превалирует: "Снейп - козел и всегда был козлом". Да, с таким подходом к делу не стоит удивляться редкости нормальных зельеваров в этом мире. Вообще, Хогвартс производит впечатление непрерывного дурдома. Процесс обучения ни к черту, школьники занимаются ерундой, вокруг полно всяких опасных вещей, а преподавателям - пофиг. Может быть, лет двести назад это и прокатывало, но сейчас не восемнадцатый век. Неудивительно, что Волдеморда столько шороху навел и наведет. Тот-кого-нельзя-называть, придумают же! Правильнее было бы говорить "Тот-кто-нагнул-Британию-и-еще-раз-нагнет", но, боюсь, меня не поймут. Дикари-с.

Вечером формулирую задачи на поиск информации и отправляюсь спать.

  

На следующий день, приседая, думаю о том, что моя самодостаточность чересчур бросается в глаза. Ни с кем не общаюсь, хожу сам по себе, засиживаюсь допоздна, постоянно что-то пишу, читаю или машу палочкой, и все молча. Карандаш, кстати, раз от раза получается все лучше, следовательно, навык можно и нужно тренировать. Да, и два вызова к преподавателям за первую же неделю. Отработки. Бесстрастный взгляд. Равнодушный голос. В целом, маска ботанички удалась. Теперь надо будет несколько раз продемонстрировать маску пацанки. Условия придумал: задели мое, угроза жизни человека, ну и, конечно, род Грейнджер, хе-хе.

Что там? Ах да, сегодня же суббота, выходной, первокурсники мчатся смотреть поле для квиддича. Впереди, конечно, Рон, руками машет, объясняет. Специали-и-ист. Те, кто ни разу не летал на метлах, внимают рыжику как пророку. Пхех, ведь они же жили среди людей! Автомобили, поезда, самолеты, как можно после такого мечтать летать на метле? Или фокус в том, что летишь ты сам? Навроде как в одиннадцать лет самому поводить автомобиль. Интересно, а права на метлы тут есть? Если нет, то опять недоработка в технике безопасности. Такое ощущение, что мир магов полон раздолбаев.

Хм-м, мальчик-с-жабой идет ко мне. Уже выписали? Ладно, прервемся.

- Спасибо, Гермиона, - а чего смущаешься-то? - Мне это... Рон сказал... ну, как тебя зовут. А я Невилл Лонгботтом. Мадам Помфри... это... в общем, тебя... ну, очень хвалила. Сказала, что без этого... ну, твоей помощи... оно, это... лечение заняло бы дней пять.

Ого. Химожоги третьей степени за пять дней?! Убиться ржавым веником. Магомедики рулят и педалят.

- Не за что, Невилл, - с трудом удерживаюсь от желания прочесть лекцию о технике безопасности.

- Ты... эта... если что, говори, - странная у парня речь. Засмущался до красных ушей. С чего бы это? - Ну... если что нужно... теперь бабушка... это... не расстроится... так что... я... это... твой должник, во!

Под конец этой бессвязной речи из него разве что пар не бьёт. Очень интересно. У парня явно расстройства психического характера. И его приняли в школу? Слова о дурдоме уже не кажутся мне шуткой. Должник, говоришь? Отлично, закроем вопрос сразу и не будем смущать ребятенка.

- Попроси свою бабушку прислать спортивные штаны, футболку и кроссовки, на пару размеров меньше твоего, лучше всего поношенные, и мы в расчете. Деньги я отдам после Рождества.

Ожидаемо начинает махать руками, мол, какие такие деньги, да он первой же совой вышлет просьбу, и все такое. Пожимаю плечами. Не надо денег, так не надо. Мое дело предложить, ваше дело отказаться, как гласит народная мудрость. Невилл явно счастлив, что может оказать ответную услугу. М-да, интересно, магопсихиатрия тут практикуется? Продолжать разговор Невилл не решается, благодарит еще раз и уходит. "Вот так, собака!" Будет у меня спортивная форма, до каникул хватит, а там посмотрим. Все-таки домой съездить придется, но и тут можно извлечь свою выгоду.

Пожимаю плечами и возвращаюсь к упражнениям. А впереди ждут грязные котлы. Ага, я попал в сказку.


Глава 9


В целом, выходные проходят плодотворно. Начало тренировкам дано, главное - не отлынивать и заниматься каждый день. Перечистил еще кучу котлов, Снейп еще пару раз попробовал поездить по мозгам, но обломился. Равнодушное "да, профессор, нет, профессор" - и Северус уже в бешенстве. Или это я себе льщу? Ай, да и хрен с ним, с этим повелителем склянок и котлов. Выползаю с его отработок бледный и с трясущимися руками? Выползаю! В результате слухи о том, какой Снейп злобный зверюга, все усиливаются. Вот пусть довольствуется этим и не жужжит.

В воскресенье вечером вывешивают новое расписание, и говно начинает потихоньку бурлить. Вызвано это тем фактом, что в четверг, 12 сентября, состоится первый урок полета на метлах. Да еще и совместно со слизеринцами. Не знаю, кто разжёг пламя этой вражды, но учеников факультета змей (символ Слизерина) львы (символ Гриффиндора) ненавидят так, что "ажно кушать не могут". В результате первокурсники, никогда не летавшие на метлах, "ссут кипятком" с такой силой, что начинают болеть уши. Все понимаю, неизвестное всегда пугает, а страх высоты - он заложен в нас от рождения, но зачем же так нервничать и орать? А, уроки полетов - это еще и дорога в сборную по квиддичу. Понятно, спортивный фанатизм - это сила. Вот только сомневаюсь, что людей, впервые севших на метлу, сразу заберут в сборную.

Хотя мне какая разница? Летают тут без шлемов и термобелья, а оно мне надо - ветер в харю на скорости? Видал я в гробу такую "радость", спасибо, пару раз ездил на мотоциклах, мне хватило. Автомобиль намного безопаснее, там не дует. К слову о безопасности, хм-м-м, а что делать, если взлетел и брякнулся с метлы? Парашют бы, да. Но, во-первых, где его взять, во-вторых, я ж не десантник со стажем, чтобы умело совершать прыжки со сверхмалой высоты, и в-третьих, а парашют вообще успеет раскрыться?

Следовательно, необходимо придумать что-то магическое, навроде подушки безопасности. В перспективе это даст возможность прыгать с любых зданий и стен, спокойно гонять на любом транспортном средстве на любой скорости, главное, изобрести и поставить на рефлекс. Достал свиток и непроизвольно потер руки, наконец-то интересная задачка! Итак, необходимо: обеспечить неприкосновенность тушки при ударе на большой скорости о твердый объект. Первое, что напрашивается, - моментальное гашение скорости тела, тогда и удар будет слабым. Но за счет чего гасить скорость? Законов физики никто не отменял, и я с таким же "успехом" могу погасить скорость, ударившись о землю. Второе - создание воздушной подушки, которая самортизирует удар. Ага, ага, вот только если недостаточно уплотнить воздух, то подушка не сработает, а если чрезмерно, то удар будет не хуже, чем об землю. Третье - силовой трос, который вздернет тело, гася скорость. Вокруг тела силовые ленты, на манер скалолазной обвязки. Неплохо, но можно сломать ребра или не успеть среагировать. Блин, нужно что-то простое и быстрокастуемое.

Через час придумал. Встречный поток ветра! Даже если вложить чересчур много силы, то всего лишь подкинет вверх, и можно перекастовать, снизив мощность. Поток погасит скорость и даст время намагичить воздушную подушку у земли, которая и погасит скорость окончательно. Осмотрев результаты выкладок, скептически кривлюсь. Все равно решение получается сложным, с непонятной эффективностью. Не помешала бы аэродинамическая труба для проверки. Придется работать вручную, то есть кастовать поток воздуха и смотреть, при какой силе поднимет от земли. А потом подбирать коэффициенты, учитывающие скорость падения. И ставить на рефлекс. М-да, как-то все заморочно и с вывертами. Хотя если обратиться к опыту кино и вспомнить замечательную книгу "Не время для драконов", то можно прийти к выводу, что подушек из воздуха нужно много. Легкое уплотнение в каждой из подушек не даст разбиться о них, но гарантированно погасит скорость - вхождение в более плотную среду и амортизация.

Воодушевленный, с новой силой накидываюсь на расчеты, не обращая внимания на шум вокруг. В итоге получается серия экспериментов: поднимаем левитацией камень или деревяшку весом примерно в один килограмм. Отпускаем, кастуем подушки, смотрим на результат. Корректируем высоту, количество и плотность подушек. Делаем расчеты. Получаем формулу, по которой можно уже ориентироваться на свою массу. Ах да, и не забыть поправку на высоту над уровнем моря. Бля, мне нужен барометр. Су-у-уки, где моя лаборатория?! Так, спокойствие, вдох-выдох, завтра поставим пару экспериментов и посмотрим на результат. Попутно, в ходе размышлений, прихожу к выводу, что в случае затяжного падения можно попробовать отвердить мантию и использовать ее как аналог мини-дельтаплана, с подачей нужного ветра вручную. Но эти эксперименты я ставить не буду, ну его нахрен.

 

Все три дня до четверга первокурсники бурлили и булькали по поводу предстоящих полетов. Чуть не сорвали пару уроков, хе-хе. Издергались до того, что даже меня попробовали втянуть в дебаты по поводу полетов, заодно познакомился с соседками по комнате. Тихая и какая-то забитая Лили Мун. Одна из сестер Патил - Парвати. Лаванда Браун, из семьи магов, единственная, кстати, кто не слишком сильно переживал. И Салли Энн-Перкс, как и я, из семьи обычных людей. Вот она больше всех нервничала и грызла ногти.

Момент они выбрали неудачный. Как раз приполз с очередной отработки у Снейпа, злой, потому что, во-первых, меня достало чистить котлы, а во-вторых, эксперименты с воздушной подушкой никак не получались. Рассудок осознавал, что дела идут и прогресс виден, но подсознательное требовало немедленного результата. Может, это было проявление страха перед высотой?

Разговор, соответственно, вышел сумбурный.

- Вот Гермиона точно не боится летать! - немного истерично воскликнула Салли, когда я зашел в спальню.

- Не боятся только покойники, - ответил на автомате, так как в мыслях было только помыться и спа-а-ать.

- А-а-а, мы все умрем! - побледнели соседки.

Пресловутая женская логика в действии. Впрочем, я тоже не придумал ничего умнее, как брякнуть в ответ:

- Конечно, некоторые даже от старости.

Подвисли. Убежал в ванну, пока у них ступор не прошел. Мышцы болят, грязный, усталый, настроение ни к черту, да еще и эти курицы вцепились. Шум-гам, поубивал бы.

- А кто, кто из нас умрет от старости?

Ну ни хрена ж себе вопросики! Я вам пророк, что ли? Чего прицепились? Не надо было вообще в разговоры вступать! Ладно, вот вам пророчество.

- Запомните! Никогда не суйте палочки в нос и не ешьте желтый снег!

Пока они опять подвисли, успел убежать. Уже лежа в горячей ванне, услышал пару фраз про то, что Снейп - полный козел и что я очень-очень странная. Ха! На себя бы посмотрели!

 

Кабинет Дамблдора, Хогвартс.

Дамблдор: Что у тебя, Северус?

Снейп: У меня подозрение на шпиона Сам-Знаешь-Кого.

Дамблдор (оживляется): Отлично! Не надо гневно смотреть на меня, мы же предполагали их появление. Итак, кого ты подозреваешь?

Снейп: Ученицу первого курса. Гермиону Грейнджер, Гриффиндор.

Дамблдор: Это очень серьезное обвинение. Основания?

Снейп: Во время урока Зелий оказала первую помощь этому криворукому Невиллу, позору семьи Лонгботтом. Вела себя очень профессионально, как зельевар со стажем. Дети себя так не ведут.

Дамблдор: Еще что-то?

Снейп: На снятие баллов и назначение отработки никак не отреагировала. На отработках... (пауза)

Дамблдор: Ну, ну, говори, что там на отработках?

Снейп: Клянусь Мерлином, ожившая статуя и та выказывала бы больше эмоций! Сидит и чистит котлы, в разговоры не вступает, возмущения не выказывает. "Да, профессор", "нет, профессор", и все. Абсолютно не гриффиндорское поведение. Отработка длится два часа, и Оборотное зелье она не принимает, но заклинание Империо еще никто не отменял.

Дамблдор: Под действием Империо она как раз бы старалась вести себя как все.

Снейп (неохотно): Возможно, это хитрый трюк, сути которого мы не понимаем. С другими учениками она не общается, ходит на поле для квиддича и совершает странные ритуалы.

Дамблдор (ухмыляясь): у магглов это называется физкультурой. Упражнения для развития тела.

Снейп (еще неохотнее): Все равно крайне подозрительно. Может, она хочет усыпить нашу бдительность, а потом провести ритуал Призыва? Или еще чего похуже?

Дамблдор: Я правильно понимаю, Северус, ты хочешь применить к ней Сыворотку правды?

Снейп: Да! А еще лучше парочку заклинаний.

Дамблдор (укоризненно): Нет, это уж слишком. Она интересовалась третьим этажом?

Снейп: Нет. С однокурсниками практически не разговаривает. Запрещенной литературы в библиотеке не спрашивает. Сов из дома не получает. По ночам по Хогвартсу не бродит. Филчу ни разу не попадалась.

Дамблдор (почти весело): И все это по совокупности кажется очень подозрительным?

Снейп: Именно так!

Дамблдор: Бдительность - это хорошо, но чрезмерная бдительность заставляет видеть призраков там, где их нет. Если ты, Северус, заметишь у нее интерес к третьему этажу, то я сразу дам разрешение на применение... особых средств.

Снейп: Спасибо, директор.

Снейп удаляется. Альбус Дамблдор, поглаживая бороду, рассматривает шкаф с книгами. Потом достает свиток с пометкой "Г.Г.", разворачивает и дописывает несколько строк.

 

В четверг утром сова Невилла притаскивает коробас. Штанцы (так себе, но сойдет для сельской местности), футболка и пара растоптанных кед. Пойдет.

- Это мои кеды, - смущенно поясняет Невилл. Сегодня он не мямлит, ура, ура. - Потом вырос, а ба не выбросила.

- Нормально, - угу, на две пары носков должны сесть как влитые. Супер.

- Ой!

С этим возгласом Невилл достает из коробаса стеклянный шар, наполненный дымом. Помнится, игрушки похожие были: встряхнешь - и внутри снег идет. Так с чего ой-то? Что такое ужасное бабушка могла прислать внуку? По моим наблюдениям из прошлой жизни, бабушки внуков обычно балуют выше крыши, все разрешают, закармливают сладким и вообще портят воспитательную работу родителей. Вот такой вот жизненный парадокс.

- Это Напоминалка! - объясняет Невилл. - Ба знает, что я всё забываю, а эта штука говорит тебе, что ты кое-что забыл. Посмотрите, сжимаешь его вот так, и если она покраснеет... ой, - его лицо вытягивается, потому что Напоминалка вдруг становится алого цвета, - ты что-то забыл.

Пока примеряю кеды, проходящий мимо Драко хватает Напоминалку прямо из руки Невилла. Гарри и Рон моментально вскакивают на ноги. Неизменные Крэбб и Гойл тоже встают наизготовку. Ого, похоже, сейчас будет драка! Блондинчик что-то совсем опух, так нагло красть чужие вещи на виду у всех. Но тут прибегает МакГонагалл, и Драко быстро прикидывается шлангом, мол, он только посмотреть взял. Ага, ага, еще бы брякнул, что ему Невилл разрешил! За такое в приличном обществе морду бьют, но Гарри и Рон ограничиваются возмущенными возгласами.

- Спасибо, Невилл. Хочешь совет?

- А? Да!

- Если забываешь - записывай. Сжал Напоминалку - покраснела - перечитал - вспомнил. Память, как и мышцы, тоже можно натренировать, главное - постоянно практиковаться.

- С-спасибо, Гермиона.

Подхватываю сумку и удаляюсь. В спину доносится ехидная реплика Рона: "Сколько слов от нашей молчуньи! Она явно в тебя влюбилась, Невилл!" Давлю смех, жалея, что нельзя обернуться и насладиться видом красного Невилла. Но Рон, конечно, ума палата. Явно вначале говорит, потом думает. Впрочем, большинство гриффиндорцев такие: импульсивные, храбрые, порывистые и не слишком любящие думать. Эх, эх, ну кто меня за язык тянул на той табуретке? Сидел бы сейчас в Рэйвенкло и ничем не выделялся среди остальных студиозусов!

Ладно, все фигня, кроме пчел. Впереди три урока: сдвоенная Трансфигурация и Травология.

В целом распорядок дня и действия немного устоялись. На уроках конспектирую что говорят, отрабатываю заданную тему и читаю учебник дальше. Иногда прямо на уроке делаю домашку. Лошадей особо не гоню, учебники проработал на четверть объема. Есть задачи и поважнее. Например, теормаг. Вот почему у местных такие короткие заклинания, которые легко учить и применять? Потому что эти заклинания оптимизированы! Да-да, поколения прошлых волшебников вылизывали слова, формы и жесты, и, например, если я делаю из палочки фонарик, то моей силы хватит на полчаса. А Люмос - это такой закл света - могу вызывать хоть целый день и не слишком устану. При этом о процессе разработки и оптимизации заклинаний нигде не написано! Не вопрос, конечно, стандартный местный набор выучу и поставлю на рефлекс, глупо отказываться от готового, но мне-то нужно другое!

Именно что понимание принципов создания заклинаний, а не тупое применение таковых.

И литературы по межмировым порталам в библиотеке нет. Ладно, ладно, это было ожидаемо, но отсутствуют даже полуглухие намеки на то, что таковые порталы существуют. Как бы не пришлось создавать все с нуля. Зато натолкнулся на любопытную информацию, требующую отдельной проработки. У основательницы дома Рэйвенкло, Ровены, была диадема, дающая "ясность мышления и взор истины". Артефакт с ментальными характеристиками! Саму диадему, правда, где-то потеряли военно-морским способом сотни лет назад, но сам факт существования такого артефакта крайне занимателен. Сделать себе такую же диадемку, с ментальным щитом, и хрен кто мне в голову залезет. Придется рыться в литературе о создании артефактов. И книги все бумажные, о, как же это бесит! Ни тебе поиска, ни нормальной базы данных, или я уже это говорил?

Иногда такое ощущение, как будто собираюсь ложкой вычерпать океан.

Да, знаю, что ощущение - ложное, так как с помощью планировки, распределения ресурсов и четко поставленной Цели последняя рано или поздно будет достигнута . И все же, все же. Не сойти бы с ума в процессе. Поднимаю глаза от сорняков, припоминая цитату из одной замечательной книги: "Где ты, выход? - звали и спрашивали мы. И отвечали: он только в одном, - еще дружней, сосредоточенней работать; еще строже приучить себя дорожить каждой минутой и так ее использовать, чтобы лучше было нельзя"*.

И мне придется жить и действовать так же, если я хочу увидеть свою семью.

---------

* Д.А.Фурманов, "Мятеж"


Глава 10


И вот в полчетвертого начинается урок полетов. Думал, успею до него еще сходить опробовать спортивную одежду, но обломился. На уроке надо присутствовать в школьной форме, убиться ржавым веником! Летать в этой дебильной мантии на метле? У меня просто нет цензурных слов! Спасибо хоть остроконечную шляпу можно не надевать!

Поэтому вместо приседаний просто посидел, поразмышлял, что же не так с экспериментами на установку воздушных подушек. Пришел к выводу, что зашел не с той стороны. Не вес падающих предметов надо стандартизировать, а свою магию! Скажем, минимальное количество силы, которое я могу выдать, примем равным одной УМЕ. Приблизительно отградуируем шкалу от одного до десяти. Ага, и прибор измерения заодно забацаем, насмешливо сообщает мозг. М-да, одна только задача стандартизации выдаваемой силы потянет на полгода экспериментов! М-м-мать, когда все на ощущениях, это нихрена не наука! Хорошо, пускай будет наука, но средневековая. Вполне под стать антуражу.

Сделав пометку в свитке, плетусь на задний двор, размышляя, найду ли что-нибудь в местной литературе о стандартах силы? С вероятностью в 85% - нет, вот так вот. Солнце светит, ветер дует, газонная травка во дворе колышется, а меня волнует только вопрос о создании "магомера". Еще его можно обозвать "силомером". Чтобы, значит, узнать, какую мощность в килоМагах в час я могу выдать, хе-хе. Но вернемся к уроку полетов.

Так, метлы уже лежат, слизеринцы уже гогочут. Стабильность - признак мастерства, ага. Прутья на метлах какие-то облезлые, рукоятки вытертые и гнутые. Школьный инвентарь, отлично. Раз на этих деревяшках тренировались поколения школьников, можно быть уверенным, что движок у метлы не заклинит в решающий момент. Кстати, о движках. За счет чего эти метлы летают? Тоже встроенный артефакт? Не помешало бы разобраться! Возможно, это станет первым шагом к созданию стационарного ментального щита. Руки так и тянутся разобрать ближайшую метлу, но тут появляется преподавательница.

Мадам Хуч. Крепко сбитая, коренастая, короткий ежик седых волос и желтые глаза. Хм-м, короткая стрижка! Тоже такую хочу, это практично и удобно! Налысо - еще лучше, но, боюсь, не поймут. Дикари-с. Энергия из мадам Хуч так и брызжет, уважаю. Так, инструкция проста: встали рядом с метлой, вытянули правую руку и сказали "Вверх!". Понятно, как будто метла сама прыгает в руку. Оп, получилось. Правда, чуть не оглох. Школьнички, едрить вас в корень! Вот нахрена так орать!!! Как будто чем громче крикнешь, тем лучше послушается метла. Хотя да, чего это я, они ж так и думают. А если на клавиатуре посильнее долбить клавиши, то ваш герой будет прыгать выше и стрелять дальше. Заблуждения одного порядка, знакомо. Но на следующий урок надо будет припасти затычки для ушей.

Так, ага, зажали метлу между ног, сжали руками. Хм-м, показывает толково, разъясняет, но все же полеты на метлах - это не мое. Ответственно заявляю как водитель со стажем. Сидится неожиданно удобно, какие-то дополнительные чары в рукоятке? Хоу, могли бы и руль сразу приделать!

- Теперь, по моему свистку, с силой отталкиваетесь от земли, - показывает мадам Хуч. - Держите мётлы ровно, поднимитесь на несколько футов, затем сразу опускайтесь, немного наклонившись вперёд. По свистку... три... два...

Ну вот, я так и знал! Инспекции ОТ (охрана труда) и инженера по ТБ на вас нет, преподаватели фиговы! Первое занятие надо в помещении проводить, там хоть дальше потолка не улетишь, а здесь, на свежем воздухе, - пожалуйста! Взволнованный и красный Невилл, судорожно сжимая метлу, несется вверх. Ох, боюсь, не пройдет и нескольких секунд, как он упадет с метлы. Почему у этой мадамы нет админ-ключа на метлы? Щас бы остановила полет, и всё! Интересно, она страхующими заклами владеет? Хотя о чем я, тут же всем насрать на безопасность!!!

Бросаю метлу и вытаскиваю палочку из кармана в мантии (да-да, я нашью петельки, обязательно, не пройдет и полугода). Палочка, как назло, не выходит. Невилл уже выше стен, а значит, метров двадцать высоты набрал, а то и больше. Ошеломленный высотой, он соскальзывает с метлы (вот так вот, отмечает мозг, летун к метле не приклеивается), и тут палочка наконец выскакивает из кармана. Ускорение свободного падения против меня, но зря, что ли, тренировался все эти дни?!

- Подушка! - и палочка описывает стягивающую петлю.

Уф-ф-ф, успел! Воздух слегка мутнеет, и падение тормозится... но недостаточно! Скыдыщь! Раздается отчетливый хруст. Вот етижи-пассатижи, а если бы не успел подушку подставить? Ох, забрызгало бы красиво постриженную травку мозгами! Невилл стонет - жив, зараза. Меня слегка потряхивает от выплеска адреналина. Мадам Хуч заставляет Невилла встать, лицо у парня все в слезах. Уважаю, при переломе сам бы орал как резаный, а парень молчит.

- Никому не двигаться, на метлы не садиться! - командует Хуч. - Сейчас я провожу его в медпункт, а если кто нарушит мое приказание - вылетит из Хогвартса быстрее, чем произнесет "квиддич"!

Сурово сказано, но подействует ли? Бросив на меня оценивающий взгляд, преподавательница удаляется, придерживая Невилла. Сажусь на газон, руки слегка дрожат. Мало поставить заклинания на рефлекс, надо еще уметь применять их на практике. Что ж, никто не убился, будем считать, что первый блин комом испечен. Слышу за спиной шепоток: "Она точно в него влюблена!" Голос вроде бы одной из учениц. Дуры малолетние. Сказать что-нибудь в ответ? Не, перебьются.

Тем временем мадам Хуч и Невилл окончательно покидают двор, а Драко начинает громко ржать. Идиот.

Гриффиндорцы и слизеринцы вступают в перепалку, а я размышляю над ошибками. Первое: слишком долго вытаскивал палочку. Надо потренировать выхватывание и наведение на цель. Второе: подушки мог скастовать и рукой, рассеяние силы было бы к месту. Третье: мало практики. Хотя - с такими подходами к урокам - практики будет хоть отбавляй. Четвертое... Нет, четвертого я так и не придумал. Хватит и первых трех пунктов. Э-э-э, что происходит?

Ага, два дебила - это сила. Один дебил по имени Драко нашел Напоминалку, выпавшую из кармана Невилла, и взлетел. Клептомания - болезнь золотой молодежи, всегда это подозревал. Второй дебил по имени Гарри полетел отбирать шарик. Детишки, даже не думают, что могут попасть в морг. Взлетают все выше, а потом Гарри идет на таран! Вот только не надо было проскакивать мимо Малфоя, зачем? Прыжок с метлы прямо на врага! Убиваться - так вдвоем!

Тем не менее Драко резко умнеет, почуяв опасность. И выбрасывает Напоминалку! Уй, деби-и-ил! И второй дебил мчится спасать шарик. Сделал бы жест рука-лицо (прим. он же фэйспалм, facepalm), будь такая возможность.

Ладно, принять стойку, палочку не сжимаем, ладонь потная, надо носить перчатки, и... сейчас!

- Подушка!

Гарри Поттер несется вниз в пике и, похоже, твердо собирается вначале поймать шарик, а потом тормозить. Хвала магистрам, подушки останавливают Напоминалку! Новоявленный пикировщик успевает схватить шарик, выйти на пологую... и падает с метлы! С-с-сука, а если бы я не успел кинуть вторую подушку? Высота небольшая, но на скорости камикадзун Гарри мог и шею сломать, правильно приземляться тут, похоже, никого не учили. Да даже если бы и учили, откуда Поттеру такое знать? Гарри, счастливый как не знаю кто, поднимается, сжимая шар в руке.

Устало сплевываю - а что толку сейчас объяснять, какой Поттер дурень? - и вытираю руки о мантию.

- ГАРРИ ПОТТЕР!

Я аж вздрагиваю, настолько сильно орет профессор МакГонагалл. Бежит старушка, в зеленой мантии да по зеленой травке, хех. Ну, сейчас всем поставят клизму на полведра скипидара. И мне в том числе. Однако проносит, в переносном смысле. МакГонагалл отмахивается от оправдательного лепета гриффиндорцев и тащит Поттера за собой. Уф, можно шлепнуться обратно на травку и перевести дыхание. Воистину, где мальчик-который-выжил, там у окружающих начинаются ненужные приключения. Волдеморт первый на себе это испытал, только тогда никто не понял истинной сути случившегося. Ладно, я - молодец, в этот раз отработал лучше, никто не убился и все прекрасно.

Приземляется Драко и пялится на меня. Гриффиндорцы тоже сверлят взглядами. Чего надо? Уставом Школы вроде не запрещено спасать других учеников. Удивительно, что никто еще не убился, с таким-то преподаванием! И эта мадама, преподаватель хренов, могла бы и владеть соответствующими заклинаниями! Реакция на уровне, ни в жисть не поверю, что растерялась. Хотя, если подумать, чем не элемент устрашения, вроде отработок у Снейпа или призраков перед распределением? Зато теперь остальные ученики к полетам будут относиться серьезно, может, на это расчет? В жопу такие расчеты, у Невилла были все шансы заехать в уютный гробик. Ох, ох, тут, похоже, надо всю систему преподавания менять, но в мои задачи это не входит. Но вот создавать видимость такой задачи - да это ж будет отличный штрих к моему плану прикрытия! Надо будет потом обдумать детали, а пока разберемся с однокурсниками.

К счастью или нет, но сверление глазами прерывает мадам Хуч.

Видимо, по дороге встретила МакГонагалл с Поттером, потому что вопросов об отсутствии Гарри не задаёт. Говорить или нет, что Драко тоже нарушил запрет на полеты? Остальные молчат, что ж, не будем обострять. Спросит напрямую - выскажусь, а нет - так нет.

- Пять баллов Гриффиндору за помощь товарищу. Продолжим урок. Все встали к метлам!

Что ж, падение Невилла и вправду подействовало. Начальные маневры и управление метлой ученики отрабатывают аккуратно, даже с излишней осторожностью. С транспортом всегда так: пока сам в аварию не попадешь или своими глазами не увидишь, понимания возможности убиться или пораниться нет. Один Драко чего-то там пытается выделываться, но Хуч его осаживает, резко так, от души. Гриффиндорцы почти в открытую радуются. Как мало детям надо для счастья. Еще баллы у Малфоя отнять, так вообще с метел от восхищения попадают.

Эх, тренировку придется пропустить. Никак не успеваю на стадион и обратно до отработки у мрачного зельевара. Сходить потом побегать? Не, темно уже будет. Мне-то не помеха, а вот в замок попасть будет проблематично. Чем это вы, мисс Грейнджер, занимались в темноте, ась? Не хватало очередного раунда разборок и отработок у преподавателей. На шепотки за спиной от однокурсников плевать, а вот преподаватели - это серьезно. Устроят проверку, и привет семье!

Так что ну его, целее буду.

Ура, котлы закончились! Что теперь, унитазы драить заставят? Или ингредиенты в ступке толочь? Впереди еще неделя отработок, Снейп не затруднится придумать гадостей. Ну или то, что он считает гадостями. Завтра опять Зелья, и, уверен, Снейп вручит каждому по сияющему котелку, да со словами: вот, мол, мисс Грейнджер вам подарок заготовила. Хе-хе, наивный зельевар.

- Вы закончили с котлами, мисс Грейнджер?

- Да, профессор.

- Жду вас завтра в это же время. На сегодня отработка закончена.

- Да, профессор.

Иду к выходу, Снейп за спиной разворачивает газету. И судя по звуку, делает это чересчур резковато. Хе-хе, попейте успокоительных зелий, профессор, я орешек не по вашим зубам.

За ужином размышляю о местных СМИ. Было бы неплохо почитать газетки-журналы. Во-первых, мозг полезно разгрузить. Невозможно бесконечно строить планы, тренироваться и читать учебники. Во-вторых, можно почерпнуть ценной информации о сообществе магов и том, что тут у них считается новостями, а что обыденным делом. Ну и в-третьих, может, какие события из мира людей проскочат? Я бы, например, не отказался узнать, что сейчас происходит на моей родине. Ход истории тут в целом совпадает с моим миром, но есть и отличия. Если СССР не распадется, будет просто замечательно. Доживу до совершеннолетия, выжму из магов Англии все, что они могут дать, и сдерну в родные края.

Адаптация к местным условиям идет плохо. Все чуждое, так сказать, западэнщина во всей красе. И менталитет другой. Хорошо хоть не успел спалиться перед "родителями", а то бы сейчас стучался головой о стенки лондонской психушки. Как ее там, Бедлам, кажется? Скольжу, скольжу по лезвию бритвы, в поступках, словах и мыслях. Выделяюсь своим поведением, но и на плотный контакт с детьми идти нельзя, спалюсь еще быстрее. В любой момент могут взять за жопу, раскалить паяльник и начать вдумчиво спрашивать, на какую разведку работаю. И кто я вообще такой.

Ох, паранойя зашкаливает, мозги кипят. Так, газеты-журналы. Денег их выписывать у меня нет. Послать письмо родителям с просьбой не могу, разве что сову одолжить у кого-нибудь. Невилла можно попросить, но я ему и так за спортивку должен. Да и речь придется толкать, объяснять. Произнесу больше слов, чем за все время пребывания в Хогвартсе. Выбора нет, если кто-то забудет газету или журнальчик в гостиной, буду сразу набегать и читать. В библиотеке надо спросить, может, они выписывают периодику? Это было бы идеально. Достал свиток и сделал пометку: "СМИ", потом добавил: "Деньги". Будем думать, что еще остается делать бедной девочке, хе-хе.

Тем временем за столом появляется Гарри Поттер, довольный, как не знаю кто. Или его прёт от клизм со скипидаром, или МакГонагалл увела не для наказания. Быстро ест и рассказывает; о как, камикадзе-пикировщика не стали выгонять, а вместо этого взяли в сборную? Ловцом? Вратарь, что ли? Хех, убьется ж нахрен на первом же матче. Гриффиндорцы чуть не плачут от счастья. О да, у нас в команде Гарри Поттер, аллилуйя, мы нашли себе на задницу приключений. Всем срочно завидовать!

О, а вот и еще один искатель пришел. Малфой, да со свитой.

Похоже, драка все-таки состоится. Что ж, палочка при мне, посмотрим и послушаем.


Глава 11


- Что, последний ужин, Поттер? Когда же твой поезд, который отвезёт тебя обратно к магглам?

- А ты здорово осмелел на земле, когда с тобой твои маленькие дружки, - хладнокровно отвечает Гарри.

Так-так, у мальчика-который-выжил все-таки есть яйца. Отходит от жизни у дурных родственников.

- Я и сам могу с тобой справиться! - задирает нос Малфой. - Давай прямо сегодня. Дуэль волшебников - на палочках, без контакта. Что, не слышал про дуэли волшебников?

Как знакомо. "Пошли выйдем, раз на раз" в магическом антураже.

- Слышал, - влезает Рон. - Я буду его секундантом. А кто твой?

- Крэбб. В полночь, в трофейной, она всегда открыта.

Да, Гриффиндор такой Гриффиндор! Легко и непринужденно Гарри взяли на слабо, и теперь эти два... неумных храбреца попрутся посреди ночи в трофейную. Нет бы взять и пробить с ноги прямо здесь, ну или прямой в нос. Да, прямой в нос лучше, Драко от такой плюхи разом бы присмирел. Интересно, а гриффиндорские старшекурсники почему не вмешиваются? Типа, Гарри должен проявить храбрость и дух факультета? Надеюсь, что после приключений этой ночью два раздолбая немного поумнеют. Шанс мизерный, но есть.

- А что такое дуэль волшебников? И кто такие секунданты? - спрашивает Гарри, когда Малфой уходит.

Ну вот, а я о чем говорил! Рука-лицо, убиться ржавым веником. А если бы Драко ему предложил с тарзанкой с Астрономической башни попрыгать, Гарри тоже согласился бы? А потом спрашивал, что такое тарзанка?

- Ну, секундант займет твое место, если ты умрешь, - сообщает Рон. - Но ты не думай, это на настоящих дуэлях! А вы с Малфоем только искрами можете популяться. Вот Гермиона смогла бы ему засветить, правда?!

Ага, ты еще глазки, как у котенка, сделай. Обосрались с принятием вызова, а теперь хотите за мою спину спрятаться?

- Неправда.

- Но, Гермиона, ты же владеешь заклинаниями! Мы же видели - и в поезде, и сегодня! - Рон едва ли не подпрыгивает.

- И?

- Пойдем с нами, а? Тебе наверняка будет интересно!

- Нет, - с какого гхыра он взял, что мне будет интересно? Сам придумал - сам поверил?

- Тогда хоть совет дай! Чтобы р-р-раз - и Драко на полу!

- Выбей ему глаз палочкой.

Да, я такой, всегда помогу добрым советом. Встаю и ухожу, пока эти два героя находятся в ступоре. Оно мне надо, слушать их гневные вопли, что на дуэлях так не делают? И Малфой очень даже владеет магией, только как истый хитрожопец этого публично не показывает. Правда, объяснять это бесполезно, детишки не поймут. Гриффиндор, что с них взять?

  

Большой зал, стол Гриффиндора. Минуту спустя.

 

- Да она реально чокнутая! - возмущается Рон. - Девчонка! Молчит все время!

- А зачем ты тогда с ней заговорил?

- Ну, понимаешь, Гарри, - мнется Рон, - она Невиллу на зельях помогла, и сегодня тоже, вот я и подумал: может, и нам поможет? А то я не помню, как заклинания блокировать, а она видел как магией владеет? Р-р-раз, и все!

- Я и сам могу побить Драко! - сжимает кулаки Гарри. - Я обязан это сделать!

- Конечно побьёшь, без Крэбба и Гойла он ничто.

- А вдруг магия не сработает?

- Тогда дай ему в нос! Это будет правильно! А то палочкой в глаз, бр-р-р... И как девчонка могла такую гадость придумать?! Реально чокнутая!!

    

На следующее утро два дуэлянта сияют, как котелки Снейпа, которые отскребал всю неделю. Набили морду Драко? Как говорил дедушка Станиславский - не верю! Спускаемся на завтрак, сейчас все узнаю. Гарри и Рон за едой обычно "делятся секретами", да так, что слышно за десять метров. Не захочешь, а все равно будешь в курсе.

Создаю себе воды. Тыквенный сок реально за-е-бал. Ладно бы томатный, его люблю, но эта бурда оранжевого цвета, бэ-э-э. Полезно для здоровья, как же. Жирной пищи поменьше давайте, да порции сладкого урежьте. Вот это будет реально полезно.

Воду выпил и теперь медитирую над пустым мини-кубком. Пытаюсь создать кофе, но пока безуспешно. Как выяснилось, мало отчетливо представлять аромат и вкус. Получается вода с видом и запахом кофе, но вода. А мне-то нужен энергетик и мозгопрочищатель! Так, если с трансфигурацией не срастется, привезти из дома банку лучшего сорта. И разбираться на практике - думаю, что сделать копию зерен будет проще, чем создавать с нуля. Да, представляю картину маслом: "Мама, купи мне банку лучшего кофе, в школу нужно для опытов".

И тут раздаются хлопки крыльев. Сегодня ж пятница, ы-ы-ы, забыл, забыл! Хватаю бокал и отскакиваю в сторону. Не хватало еще, чтобы мне в эрзац-кофе нагадили или почту уронили. Скыдыщь! Шесть сов затаскивают длинный сверток и роняют на стол. Да-да, прямо в еду и напитки. Первокурсники возмущенно пялятся на меня, а по мантиям и волосам стекает и сползает... разное. Странно, почту таскают совы, а возмущение направлено на меня. Теперь будут думать, что я предвидел посылку, и злиться, что не предупредил. И ведь не докажешь свое незнание. Доводы логики и разума бессильны.

Остается только пожать плечами и удалиться из зала.

Все равно на завтраке ничего не ем, а воды попить могу где угодно, соответствующий закл разучил. Вопрос о собственной лаборатории становится все острее. Сидел бы сейчас там, варил кофе и не думал о птичках и посылках с неба. В Хогвартсе полно неиспользуемых помещений, но кто ж мне их даст? Только и остается, что экспериментировать в гостиной по вечерам, когда все уже разошлись спать. Тишина, спокойствие, казалось бы - работать и работать, но это взрослый мозг такое понимает. А детское тело хочет спать и баста! Противоречие, однако.

И тут начинается "второй тур Марлезонского балета".

Из Большого зала выскакивают Гарри и Рон с коробкой в руках. Глаза горят, руки трясутся, обертка шуршит. Разве что в волосах искорки не скачут. Сбоку выныривают Крэбб и Гойл и тормозят грифов перед лестницей. За ними Драко Малфой. Вот так так, клептомании нам, значит, мало? Даешь гоп-стоп пораньше с утречка! "Телефон есть? А если найду?"

Только вместо телефона метла в коробке, и - да, Драко таки ее нашел.

- Метлы запрещены для первокурсников, - самодовольно кидает Драко, - теперь ты влип, Поттер!

Ну-ну, не надо быть гением, чтобы сопоставить вчерашние полеты, появление МакГонагалл, заявление Гарри о приеме в сборную и появление метлы. Очень интересно. Противостояние Домов - фактическое или игра на публику? - доходит до того, что декан Гриффиндора нарушает правила? Слизерин - скажем прямо, дяденька Снейп - настолько всех достал? Как же они тогда берут кубок Школы седьмой год подряд? Или наш мрачный зельевар реально свой факультет дрючит на работу в команде? Вопросы, вопросы. С точки зрения Цели - вопросы мелкие, а вот с позиции сиюминутного выживания очень даже важные. Палочку в руку, наблюдаем.

- Между прочим, это не какой-то там старый веник, - с восторгом заявляет Рон, - это "Нимбус-2000". Что там, ты говорил, у тебя дома, Малфой? "Комета-260"? "Комета", конечно, выглядит броско, но с "Нимбусом" даже рядом не летала.

Как знакомо. "У меня "Порш Кайен", а ты ездишь на сраном "Матизе"". Фаллометрия во весь рост.

- Тебе откуда знать? - огрызается Драко. - Ты и твои братья даже на три прутика из метлы денег не наберете!

- Ах ты... - Рон сразу начинает булькать от возмущения и сжимает кулаки.

Но и в этот раз драка не состоялась. А зря, спустили бы пар, давление мочи в голове ослабло. Куда ни пойди, везде эти альфа-самцы территорию метят, то есть делят. Вот оно, отсутствие физической нагрузки, как сказывается. Попросту говоря, детишки дурью от безделья маются. Появляется профессор Флитвик, это наш препод по Чарам (они же Заклинания) и декан Рэйвенкло, сам коротышка, даже мне головой только до пояса достает, но палочкой машет умело. И объясняет толково, было бы у учеников желание слушать. Накал страстей сразу падает, а уж когда Флитвик начинает радостно пищать что-то по поводу метлы и разрешения, слизеринцы окончательно теряют задор и скисают. Зато Рон и Гарри, чуть не писаясь от счастья, бегом тащат метлу наверх.

От такого у Драко окончательно срывает резьбу, и он устремляется ко мне. Крэбб и Гойл за ним.

Так и хочется сказать: "Шо, опять?" - но, боюсь, в пискляво-девичьем исполнении эффекта не будет. Надо как у волка в мультфильме, с хрипотцой такой. Так что просто выставляю палочку вперед, колени слегка согнуты, левая нога отставлена назад - упор, левая рука на уровне груди, типа блок поставил. Мало ли, вдруг этот дурень с ходу жахнет убойным, лучше рукой сблокирую (попробую сблокировать), чем в грудь или живот получу заряд. Троица слизеринцев сразу останавливается и скучнеет, они-то палочек не доставали. По местным понятиям, у кого в руках палочка, тот и круче. Я еще докажу неправильность этого тезиса, а пока надо все-таки жахнуть. Хотя бы ошеломить струей воды или врезать телекинезом по ногам, а потом притянуть их палочки левитацией.

Но профессор Флитвик мешает и этой драке.

- О, вижу, мисс Грейнджер, вы знаете толк в дуэлях! - радостно вопит коротышка.

Чего?

- Но вообще, по кодексу положено дождаться, пока ваш противник, - взгляд на Малфоя, - тоже встанет в исходную позицию! Давайте, Драко, не стесняйтесь, вставайте напротив!

- Я с девчонками не дерусь! - цедит Малфой.

И это правильно, а то некоторые, в лице меня, могут и конечности повредить. Или глаз на жопу натянуть. Драко удаляется с видом утомленного быдлом аристократа, выглядит это неизменно забавно. Ладно, палочку в рукав, тревогу отставить.

- Я уже давно говорю, пора снова открыть в Хогвартсе Дуэльный клуб! - продолжает радоваться Флитвик. - И вы, Гермиона, лучшее тому доказательство!

- Да, профессор, - привычная маска, слезет ли она потом с меня?

- В молодости я очень любил дуэли! И даже стал серебряным призером чемпионата Европы! Рад видеть, что нынешнее поколение тоже имеет огромный потенциал! Если наш глубокоуважаемый директор все-таки решит открыть клуб, обязательно приходите на занятия!

- Да, профессор. Спасибо за приглашение, профессор.

Раскланявшись с Флитвиком, отправляюсь на урок Зелий. Мантия и шляпа привычно мешаются. В бою с этой дурной одёжкой нужно что-то делать. Шляпу, допустим, можно запустить во врага, а мантию уронить под ноги, чтобы не скользили. Но все это займет не менее десяти секунд - убьют скорее, чем разденусь. Трансформировать на ходу во что-то полезное? Мысль дельная, мантию в щит - спину прикроет, шляпу - в шлем. Но опять вопрос времени и точности трансформации. Необходим отдельный артефакт или энергокамень, который по мысленной команде будет трансфигурировать одежду, не требуя моего участия. Опять упираемся в артефакты. Надо, надо, а что надо? Спланировать набег на склад школьных метел? Отобрать у кого-то личную метлу? И я даже знаю у кого, хе-хе, но за этот... "Нимбус-2к" меня точно выбросят из башни Гриффиндора. И полечу вниз головой, да на камни, а воздушная подушка так и не отработана.

    

Урок Зелий проходит спокойно, как ни странно. Снейп - сюрприз, сюрприз - выдает всем знакомые котелки и сообщает, мол, это моя заслуга, поздравим мисс Грейнджер с ударной отработкой, бла-бла-бла. Кто-то из слизеринцев даже вякает, мол, не желаю ли я почистить его котелок? "Да уж, начистить пару котелков тут не помешало бы" (т.е. набить морды, если кто не понял), ехидничает мозг.

Ухмыляюсь одной стороной лица. Все, вопросов больше нет.

Репутация - страшная сила.

Потом мы приступаем к варке зелья, в этот раз от головной боли. Самодельный цитрамон не внушает мне доверия, но "за неимением гербовой пишем на простой", нес па? В пару мне ставят Невилла, сильно смущенного и уже здорового. Одна-а-ако, перелом за пару часов? Это потому, что свежачок? А если перелом старый и кости срослись неправильно? Надо, надо зайти к этой мадам Помфри, второй раз уже хвалит, хе-хе. Мысль дельная, как ни крути. Медицина всегда нужна, хоть ты сто раз маг. Подработать медсестрой на четверть ставки, чем не вариант? И в медпункте наверняка есть комнатка, где лекарства готовят. Там же можно ставить опыты над кофеем и прочей химией, благо есть пара задумок.

Возможно, Снейп хотел доставить проблем, определяя Невилла мне в пару. Две недели учимся, а "Лонгботтом" - уже почти имя нарицательное. Тут забыл, там потерял, здесь упал с метлы - в общем-то, тоже своеобразный искатель приключений. Только Гарри находит таковые для окружающих, а Невилл - исключительно на свою пятую точку. Ну и чуть-чуть окружающим, но не со зла. Просто парня не научили работать руками, а бабушка не слишком вправляла мозги внучку. Родители Невилла, как стало известно из школьных сплетен (сплетничают тут громко, а слух у меня хороший, не носить же затычки постоянно?), погибли в тот же год, что и Поттеры. Вроде как их грохнули с особой жестокостью и цинизмом, расспрашивать не стал. В любом случае, результат стоит рядом: нерешительность запредельная, память концентрировать не приучен, многого боится, говорит стесненно, краснеет и прочее. Хорошо хоть в обморок прямо на уроках не падает.

Командую. Невилл начинает с приготовления ингредиентов, не требующих точности, то есть толчет сухую траву в пыль. Разжигает огонь под котлом. Готовит другие ингредиенты. Страхую его левитацией от неосторожных движений. Скупые, четкие команды, пояснения перед выполнением работ, и Невилл, представьте себе, отлично справляется. Финальные, самые тонкие операции провожу сам, парень - молодец, но сейчас не справится. Годика через два такой практики вполне сможет и гвоздь забить, и лампочку поменять. Зелье в итоге получается на троечку: передержали по времени, слишком мелко смололи траву, слизняк лишний в котел забрался - в общем, обычное дело при несоблюдении процедуры. Невилл все равно сияет, ничего не уронил, не разлил, нигде не накосячил.

- Очень плохо, мисс Грейнджер, - сообщает Снейп.

- Да, профессор.

- Минус два балла с Гриффиндора за такое плохое зелье.

- Да, профессор.

Краем глаза вижу: Невилл сник и потух. Охо-хо, придется взять еще подработку на четверть ставки психологом.


Глава 12


Хвала магистрам, у Драко прошел приступ клептомании, и он ограничивается задиранием носа и ехидными фразочками в адрес Гриффиндора на совместных уроках. Гарри пропадает на тренировках по квиддичу, и регулярные физические нагрузки идут ему на пользу. Во всяком случае, проблем на задницы окружающих он больше не находит. Рон, как типичный ведомый, таскается за Гарри. То ли греется в лучах славы мальчика-со-шрамом, то ли еще что. Тут в кого ни ткни - тараканы-мутанты в мозгах, и мне хватает Невилла, которого периодически (раз или два в неделю) нужно направлять и поправлять. Школьники потихоньку втягиваются в процесс учебы, дури в мозгах становится меньше. Зато стонов о домашних заданиях втрое больше.

За неделю довожу до ума воздушную подушку. Теперь надо переходить к опытам на людях, но чой-та сам очкую, а добровольцев поблизости нема. Заканчиваются отработки у Снейпа. Хе-хе, по-моему, он уже и сам не рад за мной приглядывать, но гонор - раз назначил две недели, значит две! - заставляет довести процедуру до конца. На прощание Снейп желает больше не попадать к нему и перекашивается от очередного "да, профессор". Если не изводить зельевара целенаправленно, сам он хрен когда еще мне отработку поставит, да.

И первичный поиск, и обработка инфы по артефактам закончены. В сухом остатке получается: да, это возможно, но мы вам не скажем как. Придется все-таки добывать действующий образец. Раскрутить родителей на какую-нибудь старую и дранную б/у метлу? Тоже вариант, но пока нереализуемый. Ладно, артефакторику пока в сторону, займемся другой теорией. Необходимо вспомнить все-все детали в фильмах о Гарри. Самые яркие записал сразу, теперь будем рыть в памяти остальное. И продолжим изучение Хогвартса - нужна карта, нужно помещение для работы. Все нужно, а я один.

Очень сильно не хватает музыки. МП3 - магический портативный трехмерный - плеер не помешал бы. У меня даже есть мысль, как его сделать. Извлекаем воспоминание о музыке, запечатываем в шар. Стенки шара выступают в роли динамиков, усилителя и эквалайзера, меняя толщину и состав стенок, можно изменять звучание. Видите, как все просто, хе-хе. Осталось только сделать... потратив на это лет двадцать. Физика звуковых волн - в ней все: и музыка, и оружие, и сонар, и возможность прощупывать помещение, не заходя в таковое. Перспективно, красиво и на данный момент бесполезно. Хожу-брожу по Хогвартсу, напевая песенки, мысленно, конечно. Сколько всякого разного можно реализовать на стыке магии и науки, но океан и вправду не вычерпать ложкой. Местным магам все это не нужно и не интересно, так что у меня в рукаве еще один джокер. Потенциальный такой джокер, сферический в вакууме. Но идея, даже не реализованная, всяко лучше отсутствия таковой, не так ли?

  

Пролетает еще неделя. Уроки, домашние задания, тренировки, чтение книг и газет, отработка рефлексов и заклинаний, блуждания по замку съедают день целиком. Это и хорошо - каждый день я ближе к Цели, и плохо - в таком режиме биоробота легко можно съехать с катушек. Зато, целенаправленно повспоминав фильмы, нашел укромное место. Женский туалет на первом этаже, в котором живет привидение Плакса Миртл. Ученицы туда не ходят, ибо Миртл имеет нехорошую привычку вылезать из унитаза в самый неподходящий момент.

Как говорится, зашел пописать - заодно и покакал, ага.

Исходя из предположения, что привидения стучат Дамблдору, убежище небезопасно. Но вот во втором фильме Гермиона тут месяц варила Оборотное зелье, и никто даже не чихнул. Одно из двух: либо Плакса не стучит Дамблдору, либо тот давно ее послал нах, ибо о чем интересном может рассказать привидение, живущее в женском туалете? Разве что дедушка Альбус - педофил, но сомнительно.

В общем, место базирования найдено. Притырить с заброшенных складов хлама обломки стульев и стола, починить, и минимальная рабочая обстановка - есть. Терзать свой мозг вопросами, откуда тут сантехника (напоминаю, замок ваяли тысячу лет назад) и кто ее чинит, благоразумно не стал. Зато где-то здесь вход в Тайную Комнату с огромной змеюкой, паролем является шипение на змеином. Пока трогать не будем, при необходимости просто проплавлю вход. Или взорву, формул взрывчатки навскидку помню с десяток. Всю субботу, 27 сентября, обустраиваюсь и налаживаю диалог с Миртл. Ну а что, пусть поплачется на горькую жизнь - мне несложно выслушать и пополоскать мозги в ответ. Проведя ремонт мебели, понимаю, что не хватает дивана. Ага, и кровати, и ванны, и вообще давайте переедем сюда жить!

Надавав самому себе по рукам, берусь за список учебников первого курса.*

"Стандартная книга заклинаний (первый уровень)" Миранды Госхок. Ну что, в целом полезная штука. Много воды, но это на мой взгляд. Для детей разжевывается вполне качественно. Задача: выписать оттуда все заклинания, определить положительно-полезные, заучить, отработать, выделить из списка и поставить безусловно-полезные на рефлекс. Перейти на второй уровень, хе-хе.

"История магии" Батильды Бэгшот. Уровень полезности - в нижней трети. Было то, было сё, мне какая нахрен разница, была у Мерлина борода или нет? Задача: составить хронологический список самых ярких событий. Если что, отбрехаться на экзамене хватит.

"Теория магии" Адалберта Уоффлинга. Потенциально полезная книга, но, во-первых, там дается, грубо говоря, таблица умножения до десяти, когда мне нужны описания логарифмов, производных и интегралов. И во-вторых, а кто проверял эту теорию? Может, у них ошибки на начальной стадии закрались, а теперь поколения магов учат, как попугаи, неверную теорию, даже не подвергая оную сомнению? Не-е-е, это не наш метод. Так, задача: еще несколько раз перечитать книгу, перед сном, хе-хе, для лучшего усвоения материала. Попробовать выделить теоретическую формулировку, которую можно проверить на практике. Но если таковой нет - то и гхыр с ней.

"Руководство по трансфигурации для начинающих" Эмерика Свитча. Безусловно, полезная книга. Все примеры и задания из нее перерешать и переделать. Трансфигурацию надо отрабатывать до полного блеска. Смогу создавать все что захочу и когда захочу. Достаточно будет лишь иметь представление об устройстве механизма, оружия или соединения, и я смогу сотворить таковое. Вот тогда можно будет уже вплотную теормаг за вымя пощупать, с приборами, все дела. Это вам не магией из палочки кидаться!

"Тысяча магических трав и грибов" Филлиды Споры. Ну да, Травология, ведет ее профессор Спраут, она же декан Хаффлпаффа. Все понимаю, но мне эти садово-огородные дела осточертели еще в родном мире, на Земле-2013, назовем ее так. Растут в этом мире всякие магические травки и грибочки, один хрен выращивать их не буду. Учебник в сторону. Если будет экзамен по Травологии - перечитаю, а нет - так нет. Хватает и ковыряния в сорняках на уроке.

"Магические настои и зелья" Арсениуса Джиггера. Аналогично книге заклинаний. Полезные в список, остальные на свалку. С этой местной алхимией придется разбираться отдельно и без Снейпа. В целом не горит.

"Фантастические чудовища и места их обитания" Ньюта Скамандера. В топку. В Хогвартсе таковых (чудовищ, а не топок) не водится, ну разве что призраки, но их тут к фантастическим не относят.

"Тёмные силы: руководство по самообороне" Квентина Тримбла. Квиррелл, к сожалению, подкачал. Заикается, страдает, его никто не слушает. Уроки ЗОТИ превратились в балаган, печально. Так, книгу придется детально проработать, составить методичку, выучить и отработать. Посмотреть, нет ли пересечений с другими предметами. Пока все.

Откладываю в сторону список и задумываюсь. Придется потратить на вышеописанное несколько месяцев, и все только ради того, чтобы не спалиться. Не говоря уже о том, что в списке отсутствуют артефакторика, магомедицина, менталистика, телепортация, построение стационарных порталов между двумя точками, ритуалы и теория таковых. И ведь что самое обидное: ну выучу я всю эту магохрень, а где гарантии, что смогу перейти в другой мир? И в то же время не учить не получается!

Так, мне нужны диаграммы Ганта. Но чтобы их корректно строить, нужно определиться с приоритетами. Нельзя напрыгивать на океан с ложкой, но и концентрироваться на чем-то одном тоже нельзя, вдруг путь выбран неверный? Вот тут следует крепко-крепко подумать. Желательно с чашкой кофе и сигаретой. С ведром кофе и пачкой сигарет. Мозг, охреневший от непрерывной эксплуатации, с готовностью предается мечтам. Вот я делаю взмах палочкой, и - р-р-раз! Передо мной ведро кофе. И оно заварено именно так, как я люблю. И сахара в самую тютельку, не говоря уже о молоке. Сгущенном. В банках. Тьфу ты!

Я ж обед пропустил! Неудивительно, что мне еда мерещится.

За ужином понял: пора сделать перерыв. Хотя бы день. Расслабить, нет, переключить тело и мозг. Будет тяжело. Когда думаешь о чем-то месяц подряд, оно потом само лезет в голову. Схожу к озеру, поваляюсь на песочке. Может быть, даже искупаюсь, закаливание требует жертв. Помедитирую на гладь воды. Порефлексирую и поразбираюсь в себе, очень пользительное средство от съезжания крыши. В общем, и отдых, и совесть не заест, что целый день халявил и увиливал от работы.

   

Кабинет Дамблдора, Хогвартс. Суббота, 27 сентября, вечер.

 

Дамблдор: Скажите, как вы оцениваете успехи Гарри Поттера в освоении Чар?

Флитвик: Крайне низко, директор. У него есть потенциал, но он боится его раскрыть.

Дамблдор: Что, по-вашему, необходимо для раскрытия потенциала?

Флитвик: Практика! Больше практики! Посвящай он Чарам столько же времени, сколько квиддичу, он бы превзошел всех!

Дамблдор (улыбается): Детям полеты всегда кажутся интереснее заклинаний.

Флитвик: Дуэльный Клуб, уверен, решит эту проблему!

Дамблдор: О, Министерство магии развело бюрократию по этому вопросу. Требуют различные бумаги и доказательства. Думаю, раньше следующего года не выйдет.

Флитвик расстроено вздыхает.

Дамблдор: Увы, мой дорогой профессор, не могу же я объявить войну Министерству магии?

Флитвик: Не можете. Но если бы вы поговорили с Гарри...

Дамблдор: Боюсь, Минерва будет против. Она спит и видит, как Гриффиндор выигрывает кубок по квиддичу. Может быть, кто-то из друзей Гарри его подтолкнет? Как вы оцениваете Рона Уизли и Невилла Лонгботтома?

Флитвик (трясет головой): Рону Уизли я бы вообще палочку не давал! В семействе Уизли отличные маги, взять хотя бы его братьев Фреда и Джорджа, но Рон абсолютно ничего не умеет. И не хочет уметь. Машет палочкой, как будто бладжер отбивает, слова заклинания выпаливает скороговоркой, а это недопустимо! Невилл... ходячая катастрофа. Старается, но вкладывает слишком много силы. После каждой неудачи сильно расстраивается и замыкается. Интерес к Чарам угасает с каждым занятием.

Дамблдор: Да, всё случившееся с его родителями тяжело сказалось на Невилле. Будем надеяться, он сумеет преодолеть себя, все-таки Шляпа определила его на Гриффиндор. А кто, по-вашему, лучший ученик по Чарам среди первого курса?

Флитвик: Гермиона Грейнджер! Прирожденный талант! На голову выше всех, даже тех, кто родился в семье магов. Немного замкнута и молчалива, но уверен - дать ей расширенный курс Чар, и она сможет выиграть дуэльный чемпионат Европы!

Дамблдор (улыбается): Видимо, это судьба.

Флитвик: О чем вы, директор?

Дамблдор: Уверен, профессор, в конце года Гарри Поттер сдаст вам экзамен на "отлично".

  

Сижу на берегу озера, любуюсь волнами. В голове звенящая пустота. Сеанс экзорцизма тараканов из головы прошел успешно, и от этого печальнее вдвойне. Все-таки весь этот месяц я подсознательно ждал, что сейчас раз - и очнусь на больничной койке. Или просто не проснусь. Но лгать самому себе не привык: мир вокруг беспощадно реален. И это значит, что там, на Земле-2013, мое тело осталось под завалами здания. О, как бы хотелось верить, что меня просто скопировали, а оригинал выжил, радует семью и знать не знает про другие миры!

Но, как говорится, "с вопросами веры - в церковь".

Нет, не собираюсь сдаваться и опускать руки. Просто одно дело знать, причем полуабстрактно, а другое - осознать и принять все случившееся. Теперь можно перейти от вспышек отчаяния, высверливающих мозг, к тихой, светлой грусти о своем мире и семье. От эмоций, сводящих с ума, к тому, что будет давать силы и мотивацию вернуться. Не единомоментный выплеск адреналина, а упорная, кропотливая работа на пределе сил год за годом.

И не думайте, что все это прошло так легко. Месяц, месяц я занимался гонкой по вертикали, хватался за все подряд, лишь бы не решать эту проблему. Но "время настало в сказку отправиться", и будь оно все проклято! Очищающая душевная боль, от которой становится легче. Да, становится. Потом. А в процессе это и вправду боль. Катарсис, едрить его за ногу.

Хвала магистрам, новое тело не возражало против того, чтобы пореветь от души. Да-да, настоящие мужчины не плачут, но должны же быть хоть какие-то плюсы от перемещения? Вот, например, можно реветь, никто и слова не скажет, для маленьких девочек всё в пределах поведенческой нормы. Да тут никого и нет, школьники почему-то не любят ходить на берег озера, уж не знаю почему. Вот начну подрабатывать школьным психологом на четверть ставки - обязательно узнаю.

Оглядываюсь. Накаркал, уже не один на берегу.

Неспешным шагом по песочку ко мне направляется сам директор Хогвартса. Альбус чего-то там много раз Дамблдор. Мантия с блестками, борода с заколочкой и глазки за очками добрые-добрые. Главное, не ляпнуть ему сгоряча что-нибудь вроде незабываемого: "Пендальф, чё за ботва? Ты зачем стрелу продинамил?"

-------

* Список приводится по переводу, сделанному Армией Поттера - Potter's Army.


Глава 13


Очень интересно.

Поднимаюсь с песка, привычная бесстрастная маска уже на лице. Обсчет ситуации.

Одно из двух: или он сделает мне предложение, от которого я не смогу отказаться, или мисс Грейнджер внезапно "отчислят", и больше никто ее не увидит. В самом деле, не купаться же он сюда пришел? Если бы хотели убрать, уже бы валялся без сознания. Так что впереди разговор или чтение мыслей. Пустота в голове очень кстати, но от глубинного проникновения в мозг не спасет. Палочка в рукаве, я настороже, будем посмотреть.

Почтительно кланяюсь Дамблдору.

- Добрый день, господин директор.

- И вправду, мисс Грейнджер, денек просто замечательный. И не надо так официально ко мне обращаться, - подмигивает Дамблдор, - я тогда сразу начинаю чувствовать себя старше своих лет. Представьте, что я обычный преподаватель.

- Да, профессор. Как пожелаете, профессор.

- Предлагаю прогуляться вдоль озера, Гермиона, - улыбается Дамблдор. - И немного поболтать. В моем кабинете разговор получился бы слишком официальным, а я что-то устал от официоза. И можно на "ты"?

- Да, профессор.

Прогуляться так прогуляться. В этой партии я играю от защиты.

- Ах, как чудесен свежий воздух, - начинает Дамблдор. - Скажи, Гермиона, тебе нравится Хогвартс?

- Да, профессор.

- И ты, наверное, догадываешься, зачем я пригласил тебя прогуляться?

- Не совсем, профессор. У меня есть пять равновероятных версий на этот счет.

Хе-хе, вру, конечно. Нет у меня ни хрена, кроме смутного ощущения, что разговор пойдет о моей нелюдимости. Дамблдор смотрит на меня немного поверх очков в форме полумесяца. Добрый дедушка, ага. Продолжаем партию.

- Не имеет смысла гадать, профессор, - развиваю мысль, - вы и сами все скажете, иначе разговор не имеет смысла.

- Браво, браво, Гермиона. Вижу, преподаватели не зря тебя хвалят!

- Спасибо, профессор.

- Но преподаватели - это еще не вся школа, мисс Грейнджер, - Дамблдор хмурится и вообще делает вид, что слегка рассержен. - Хогвартс по праву считается лучшей школой в Европе!

Да ладно?

- И особенно мы гордимся тем, что школа становится вторым домом для наших учеников!

- Да, профессор.

Дамблдор останавливается и тяжело вздыхает. О да, с таким равнодушным ребенком очень тяжело разговаривать, по себе знаю. А может, у него и вправду официоз в печенках сидит, но маску снимать не собираюсь.

- Меня очень огорчает, Гермиона, что ты до сих пор не влилась в ряды Гриффиндора. Совет деканов и я, как директор, считаем, что ребенок, который сам по себе, лишается части детства. Понимаешь, о чем я?

- Да, профессор.

- Лично я всегда видел своей целью выпуск из Хогвартса всесторонне развитых, отлично подготовленных магов.

По-моему, кто-то тут нагло пиздит.

- И общение с окружающими играет немаловажную роль в становлении мага, понимаешь?

- Да, профессор.

- Хорошо, - опять останавливается Дамблдор и улыбается. - А теперь расскажи мне, что именно ты поняла!

"Да как фейхоа просклонять!" Так, по пунктам: официоз, похвала преподавателей, общение, отличная подготовка магов. Дануна. Не верю. Добрый дедушка Альбус хочет, чтобы я подружился с Гарри Поттером и натаскал того в магии?! Если это так, то, вспоминая фильмы, можно сделать о-о-очень далеко идущие выводы. И я их сделаю, обязательно. Хм-м-м, приказать Дамблдор не может - это раз, и магически управляемая кукла ему не нужна - это два. Следовательно, я должен сам захотеть дружбы с Гарри и попутного обучения. Что директор предложит взамен? Нет, не так. Что я могу стрясти с него за выполнение его просьбы? Хе-хе, пощупаем, поторгуемся.

Гарри Поттер, конечно, по-прежнему идет в жопу, но вот отказывать Дамблдору как-то не с руки.

Ну что ж, погнали наши городских. Проходит примерно минута, директор спокойно ждет. Формулируем.

- Вы хотели бы, чтобы я подружилась с Гарри Поттером и обучила его магии?

- У тебя потрясающие способности к анализу, Гермиона, - ласково так сообщает Дамблдор. - Даже не сомневаюсь, что ты поняла больше, чем было сказано.

Что тут можно сказать? Да, так и есть, но если есть возможность промолчать - лучше промолчать. Так что просто пожимаю плечами в ответ. Дамблдор доволен или делает вид, что доволен, разве что руки азартно не трет. Директор Хогвартса отлично понимает еще один оттенок пожимания плечами: "Да, все так, как вы сказали, господин директор, но этот скучный разговор уже утомил". Догадку озвучил, но согласия не давал, а Дамблдор не подтвердил, что мои измышления верны, хе-хе. И теперь ход снова за дедушкой, пусть выложит свои торговые карты на стол.

Но Дамблдор не торопится, тянет паузу, хе-хе три раза. Наивный. В эту игру можно играть и вдвоем. От предложения Дамблдора и в самом деле нельзя отказаться, но бросить все и бежать дружить с Гарри - также в корне неверно. Не соответствует маске и поведению. Придя сюда лично, директор показал сильный интерес к моей дружбе с Гарри. Вопрос в том, насколько он оценивает мои мозги и способность к анализу? Если высоко, то получается, что демонстративный жест с приходом должен показать его интерес, который я осознаю задним числом. Ага, ага, он приходит, оценивает меня в свободной обстановке, подкидывает задачку и оценивает способности к анализу. Успехи в магии его и так устраивают. Насколько сильно он наводил справки обо мне? Будем считать, что сильно, и мой месяц в Хогвартсе перед ним как на ладони. Способности к анализу оценил, теперь что? Если прикинуть хрен к носу, то теперь дедушка начнет расспросы о том, чего бы мне хотелось добиться. Одновременно прощупает почву на предмет того, что предложить, вторым слоем подразумевается, что я осознаю эту уловку и выдвигаю запросы, исходя из предположения, что Дамблдор их все выполнит и обеспечит. Но учитывает ли Дамблдор то, что я знаю, что он знает? И следовательно, будет ли он считать, что я прошу больше, дабы после торга прийти к нужному мне показателю? И следует ли мне поступить именно так?

Получается, тот, кто начнет торг, окажется в проигрышном положении. Да, мы оба знаем, что будет торг, но при этом каждый хочет своего и знает, что собеседник знает, а значит, необходимо славировать в разговоре, дабы прийти к среднему с перевесом в свою сторону.

Песок заканчивается, да там и было его - узкая полоска вдоль берега, ближайшего к Хогвартсу. Молча стоим на траве в самом начале лестницы к замку. Дамблдор весело ухмыляется и проводит палочкой полукруг. Воздух вокруг немного мутнеет. Какая-то разновидность защиты?

- Поговорим начистоту, Гермиона, - складывает руки на животе директор, - если не возражаешь.

- Нет, профессор. Ваш защитный купол не пропускает только звуки, или изображение тоже?

- Защитный купол? О нет, это Круг Тишины, заклинание против подслушивания, и да, оно не пропускает только звуки. Ты читала о нем или догадалась?

- Я читала о средствах подслушивания и наблюдения у людей... магглов, профессор.

- И сделать дальнейшие выводы было, конечно же, несложно, - бормочет Дамблдор. - Хорошо же! Не будем торговаться! Изложи свои условия, Гермиона. Уверен, такая умная девушка не попросит лишнего.

 Ага, или дедушка Альбус, увидев, что тактические разговорные ходы обсчитываются, быстро сделал ход конём. Типа, я запрошу меньше, чем он готов дать. А сколько он готов дать? Хм-м-м, вернемся на исходную: Дамблдор играет гамбит имени Поттера. Толково, но теряет смысл, если жертвенную пешку Гарри все-таки съедают. Поэтому на доску выставляется еще одна пешка - Гермиона Грейнджер, которая будет рядом с Гарри. Будет в тени Гарри. И будет страховать Гарри в сложных ситуациях. Умная, способная и нелюдимая девочка, хе-хе. Подруга, телохранитель и, в перспективе, любовница Гарри Поттера, в этом ваш план, директор Дамблдор? Так, давайте-ка расставим точки над тире.

- Насколько далеко необходимо будет влиять на Гарри Поттера?

- О, достаточно будет подружиться и присматривать за ним, - безмятежно сообщает директор. - Гарри на многое способен, просто его надо немного... подталкивать.

Ну да, ну да, а начни его подталкивать сам Дамблдор, весь гамбит развалится. А так все по чесноку: ну подружились Гарри и Гермиона, это ж естественно, учатся в одном Доме и на одном курсе. Ну а потом понесется моча по трубам: Гермиона когда надо подскажет, подтолкнет, воодушевит, и то, что девчонка их превосходит, послужит дополнительным стимулом для этих двух неумных храбрецов, Гарри и Рона, ибо Уизли из этой песни не выкинешь. Как подрастут - так вообще: девушка смотрит - ни слабости выказать, ни отступить. Толковый многолетний расчет, уважаю.

- Для лучшего... подталкивания, профессор, мне будут нужны книги и дополнительное обучение, а именно... Первое: книги с подробным описанием создания собственных артефактов, без умолчаний и купюр. Второе: ваша поддержка, если мадам Помфри откажется давать уроки по медицине. Третье: менталистика.

- Что? Менталистика?

- Книги по защите разума, профессор. Согласитесь, было бы глупо проиграть из-за того, что кто-то залезет и покопается в голове пусть даже не самого Гарри, так окружающих его людей?

- Да, это разумно, - теребит бороду Дамблдор. - Что-то еще?

- Четвертое: уроки телепортации, профессор, - заметив недоумение, поясняю: - Это мгновенное перемещение с места на место.

- У магов это называют аппарацией. Это... сложно, и даже не все взрослые владеют этим искусством. И есть еще одна проблема. Хогвартс, как ты, наверное, знаешь, защищен от аппарирования, то есть, даже изучив аппарацию, ты не сможешь ее здесь применять.

- Мир не ограничивается Хогвартсом, - пожимаю плечами, - а Гарри Поттер - не музейный экспонат, чтобы вечно пылиться в одном из здешних подвалов. Впрочем, аппарация желательна, но не обязательна. И пятое: книги о щитах. Всех щитах, от слабой защитной сферы, используемой в дуэлях, до скрывающих, антиаппарационных и тех, что стоят у гоблинов в банке. По теории пока все, профессор.

- Очень разумный выбор, Гермиона, - уважительно отзывается Дамблдор. - Надеюсь, ты не собираешься освоить все перечисленное за один месяц?

- Нет, профессор. Вначале основы и их сочетание. Исходя из целей операции и конспирации, я не могу ходить к вам за советами и объяснениями. По той же причине чем меньше учителей будет в курсе, тем лучше.

- Профессор Снейп отлично владеет Окклюменцией - защитой разума.

Профессор Снейп идет в однодневный пеший эротический поход.

- Извините, профессор, его ненависть к студентам слишком иррациональна. Желание изводить и доводить учеников не способствует...

- Я полностью доверяю профессору Снейпу! - твердо, железобетонно так перебивает Дамблдор.

- Я искренне рада за него, профессор. Но книги лучше, - не менее твердо сообщаю я.

Меряемся взглядами.

- Надо нам как-нибудь выпить чаю и поболтать, - вздыхает директор. - У Северуса очень сложная судьба и тяжелая биография, но его профессионализм никогда не подводил.

- Я искренне рада за него, профессор. Пусть профессионализм и дальше его не подводит.

- Но учиться у него ты не будешь?

- Именно так, профессор. К учебе он будет примешивать личную ненависть, и результат получится далеко не идеальный.

- А разве ты сама не примешиваешь личные чувства, когда говоришь о профессоре Снейпе? С его помощью учеба пойдет быстрее, - и ехидно так смотрит.

- Нет, профессор. Во главу угла - результат. Не собираюсь сокращать обучение, жертвуя качеством. И последний вопрос, профессор...

- Да? - Дамблдор, кажется, недоволен.

Жаль, очень жаль, что деталей того, что связывает зельевара и директора, я так и не вспомнил. Дамблдор доверяет Снейпу, да, даже поручает убить себя и все такое. Но детали, детали и нюансы их взаимоотношений - без них не дать ответа, насколько сильно Дамблдор будет настаивать на кандидатуре Снейпа. Ладно, время пока терпит, три года верных у меня есть, а там посмотрим.

Есть одна безумная идея, которая даст мне еще годиков десять, один из которых можно будет употребить на поиск и уничтожение крестражей. Это я к тому, что выучусь и без Снейпа, душевное здоровье, хе-хе, дороже. И потом, "что знает третий - знают все", так, кажется, гласит народная мудрость? Или я в фильме каком-то это слышал? Неважно, главное, сейчас это секрет между мной и Дамблдором, и, думаю, директору хватит ума понять, что так оно и должно оставаться.

- Мне, возможно, потребуются некоторые вещи для занятий, профессор. Например, вторая палочка.

- Зачем, Гермиона? - Дамблдор, похоже, искренне удивлён.

- Проверить пару-тройку версий, профессор. Если окажусь права - получу дополнительное оружие, если нет - то практика никогда не помешает. В любом случае, этот вопрос подождет до Рождества и каникул. Если я не смогу уговорить родителей, то попрошу вас, профессор, купить необходимые предметы. Предварительный список могу предоставить завтра, но...

- Не нужно, - прерывает меня Альбус Дамблдор, - я тебе доверяю, Гермиона.

Хех, надеюсь, я хорошо маскировался и до дедушки не дойдет, что все эти психоигры в доверие бесполезны. Пока ему застит глаза выбор Шляпы, и он работает по методичке "Как задурить голову гриффиндорцу", но что будет завтра? Поэтому и напоминания о конспирации - два зайца из одной рогатки, так сказать: чем меньше личного общения, тем меньше шансов спалиться. Первый год наиболее критичен, и пару бонусов я себе уже отыграл, но сладкой жизни не будет. И тут дедушка Альбус наносит добивающий удар.

- Итак, готова ли ты, Гермиона, глава рода Грейнджер, дать слово рода, что будешь хранить Гарри Поттера всё то время, которое он будет учиться в Хогвартсе?

Ой-вэй. Моя очередь подергивать глазом. Силен директор, одним вопросом размазал и вколотил в землю по уши. И времени нет обдумать, мысли скачут. Как элегантно щелкнули по носу, мол, хочешь, девочка, играть во взрослые игры - играй, но и ответственность бери на все двести процентов. Вот оно, предложение, от которого нельзя отказаться. Партия почти выиграна. Последний штрих. Слегка смутиться - жаль, не могу усилием воли покраснеть, - потом уважительно поклониться.

- Да, профессор. Я, Гермиона Грейнджер, даю слово рода Грейнджер хранить и защищать Гарри Поттера те семь лет, которые он будет обучаться в Школе Чародейства и Волшебства Хогвартс.

- В свою очередь я, Альбус Персиваль Ульфрик Брайен Дамблдор, даю слово главы рода Дамблдор и директора Хогвартса помогать знаниями и советами Гермионе Грейнджер, а также обещаю помочь в становлении нового Рода.

Уф-ф-ф, теперь пути назад нет. Хотя был ли он изначально? Философский вопрос. Дамблдор подмигивает.

- Наша аристократия чересчур замкнулась в себе, обветшала и обрюзгла. Нужна новая кровь, чистая и сильная. Ну и, в конце концов, ты просто симпатичная девочка, Гермиона, разве можно отказать такой в помощи?

- Спасибо, профессор, - еще раз кланяюсь с искренним уважением. - Все остальное с Гарри - уже моя забота. Когда я смогу забрать книги?

- Ты же понимаешь, Гермиона, что не сможешь хранить их в общей спальне?

- Да, профессор. Это не проблема, никто ничего не заподозрит.

- Через месяц все книги доставят, - задумчиво кивает Дамблдор. - Я пришлю записку.

Ладно, месяц так месяц, не будем "дергать тигра за усы" и требовать всего, да побольше, да побыстрее. Маску бесстрастности на лицо. Директор отменяет Круг Тишины и подмигивает. Слегка улыбаюсь кончиками губ. Кажется, мы оба получили истинное наслаждение от этого разговора.


Глава 14


И если кто-то думает, что уж теперь у меня все-таки начнется не жизнь, а сказка, то он глубоко ошибается. Я знаю, что Дамблдор прикрывает тыл, но окружающие этого не знают. И демонстрировать поддержку директора нельзя, даже под угрозой смерти, иначе вся конспирация отправится в биореактор. Предстоит в кратчайшие сроки разработать и осуществить операцию подхода к Гарри, да так, чтобы ни у кого подозрений не возникло. Наблюдать за двумя раздолбаями без отрыва от учебы и тренировок. Помимо освоения местной базы магии - разработка своих заклинаний. А ведь еще каникулы впереди, и дай магистры не спалиться дома. Ах да, и самое главное: найти парикмахера и сделать короткую стрижку.

В такие моменты главное - не торопиться. Не прыгать через три ступеньки, пытаясь захапать все и вся, чтобы позже не стенать: ах, ну почему же не получилось? Потому и не получилось, что планы должны быть реальными, выполнимыми и реализовываться с учетом следующих моментов: первое - человек ни разу не робот, второе - в сутках двадцать четыре часа, третье - вокруг какой-никакой, а социум, не в пустоте живем.

  

После разговора с Дамблдором посидел еще немного на берегу, прогоняя основные моменты состоявшейся беседы. Нормально получилось, не обгадился, хе-хе. Фундамент Плана практически готов, и теперь только от меня зависит, смогу ли я возвести все здание. Обязательства перед Поттером и Дамблдором очень серьезные, и теперь, например, придется сражаться с Волдемордой. Сачкануть в стороне никак не получится. Но и возможности для легализации резко расширились. Дедушка Альбус прикроет тыл, дружба с Гарри - знаменитостью номер один - серьезно поможет в будущем. Учиться, учиться и еще раз учиться, не щелкать клювом и не отступать. Все козыри на руках, осталось самое простое - выиграть.

Теперь следует очистить разум. День выдался сложный: полезный, болезненный и напряженный одновременно. Ужин и бездумное отмокание в ванне станут отличным финалом. А просчетом операции займемся завтра, так будет лучше во всех отношениях. В любом случае, вначале стоит понаблюдать за Гарри, а не вешаться на шею с криком: "Теперь я охраняю твой шрам!!!"

  

Понедельник, 29 сентября. Урок Истории магии, которую ведет привидение профессора Бинса или Бонса. Полупрозрачный дедок бубнит даты, имена, события, ученикам на все это сугубо и трегубо насрать. Самый неинтересный из всех предметов. Только страх перед снятием баллов удерживает на месте большую часть класса. Да, я и тут белая ворона со своим пофигизмом в отношении баллов. Подавляющая часть учеников бьется за эти баллы, как наркоманы за дозу. Мне известны только два исключения - близнецы, те, которые старшие братья Рона. Фред и Джордж те еще оторвы, постоянно по вечерам что-то мастерят и изобретают, а потом смываются из башни. По слухам, Филч от одного упоминания близнецов начинает писать кипятком. К тому моменту, как братьям приспичивает погулять по замку, я обычно в гордом одиночестве сижу в гостиной и что-то пишу или читаю. Фред и Джордж оценили мое молчание и устойчивость к мозговыносящему приему "двое говорят как один", так что теперь мы приветливо киваем друг другу при встрече.

Так, что-то мысли скачут. О баллах. В общем, близнецам и мне начхать на эти баллы. Но вот остальным просто крышу сносит от борьбы за кубок Школы. Можно сыграть на этом. Постоянно отвечать, хапать баллы, помогать с домашними заданиями, постепенно войти в круг доверия. Путь долгий, извилистый и противоречит сложившемуся образу. И плюс не факт, что Гарри оценит: магия ему нравится, но на уроках он не напрягается. То ли возраст такой, то ли родственнички ему нелюбовь к учебе привили. Не, мимо кассы. Если родственники его гнобили, то школа - где оных нет - должна представляться Гарри просто райским местом. Так, это все еще предстоит выяснить, а чтобы выяснить, надо вначале подружиться; в общем, "ботанический" подкат - в резерв, на самый крайний случай.

Смотрю на Гарри, который о чем-то шепчется с Роном. Да, с этим рыжим обалдуем тоже придется дружить. Йоптель, ну почему я не смотрел первый фильм? Ведь как-то там эта каноничная троица собралась вместе? То есть "подход к объекту" существует, и... кстати, о подходах. Самый простой способ - использовать вражду между учениками разных Домов. Вот в поезде Драко делал дебильнейшую попытку вербовки, потом оскорблял Гарри, затем случай на первом уроке полетов, и к этому можно прибавить общую ненависть между Гриффиндором и Слизерином. Выдать пиздюлей слизеринцам, когда кто-то из них попробует задеть Гарри? Вариант. Заодно проехать мальчику по ушам, мол, чего огрызаешься, сразу прямым в нос и никаких гвоздей! И под маской пацанки постепенно углубить и расширить контакт. Импульсивный Рон точно будет в восторге, если змеям прилетит. Так, годится. Этот вариант запишем как основной. Неделя наблюдений, и можно будет шлифовать детали.

Еще варианты. Спорт, точнее квиддич. Гарри тренируется до полного изнеможения три раза в неделю, а был бы не таким хилым, то, наверное, вообще не слезал бы с метлы. Записаться в команду подтанцовки? Ах да, цэ ж не США, тут такого нема. Тренируется Гарри в "ужасной тайне" (услышал как-то, долго мысленно ржал), вроде их капитан хочет всех поразить. Соответственно, на полеты посмотреть никого не пускают, а значит, и в болельщицы Великого-Летающего-Поттера я не гожусь. Можно записаться в саму команду, но, во-первых, только в запасной состав, а во-вторых, метлы не мое. Конечно, тренировками можно и слона научить летку-енку танцевать, но... оно мне надо? Так что в сухом остатке от спорта имеется только медицинский вариант. Матч через полтора месяца, и, с учетом "везучести" Гарри, приключения будут. Брякнется с метлы - и добро пожаловать в медпункт. А там такой хитрый я, на подтанцовке у мадам Помфри. Вариант. Многовато натяжек, так что он пойдет запасным, если за полтора месяца ничего другого не получится.

  

Обустроиться в туалете с Плаксой Миртл оказалось не самой лучшей идеей. Ученицы все же забегали туда по неотложной нужде, и хорошо, что мне хватило мозгов поставить стол в самой дальней части помещения. Девушки все ж таки побаивались Миртл и бегом-бегом покидали туалет. Ко мне Плакса заявилась еще в самое первое посещение, но была послана прямо и далеко. Обиделась и смылась, хе-хе. И вот вернулась, нудит и стонет о своей тяжелой жизни, загубленной прямо здесь, на унитазе. Да, помнится, обещал ее выслушать. Что тут можно сказать, я был тогда молодой, глупый и наивный, хе-хе. Стенания привидения надоедают. Задаю внезапно пришедший в голову вопрос:

- Слушай, Миртл, а почему тогда на тебе одежда по всему телу?

- Чем тебе не нравится моя одежда? - визжит привидение.

- Если ты погибла на унитазе, то, хм-м-м, средняя часть тела должна быть оголена. Или ты перед смертью успела натянуть трусы?

- Да что б ты понимала!!! - ого, почти ультразвук.

- Что, без трусов была?

Мне и вправду было любопытно, вот и брякнул. Эта версия объясняла одетый вид Плаксы, если исходить из предположения, что привидения повторяют то, как выглядело тело в момент смерти. Вопрос заставил Миртл покраснеть, разозлиться, заорать и опять смыться. Ну вот, опять прокол. Ведь если подумать, с точки зрения местных патриархально-средневековых взглядов, сказана мной была такая пошлость, что и поручик Ржевский не постыдился бы. Охо-хо, опять расслабился. Ладно, хрен с ней, с Плаксой, отправляться на поиски нового помещения или нет? Хорошенько все обдумав, решаю остаться. Но подстраховка не помешает, и на полу туалета появляется огромная лужа, славно перекрывающая доступ вглубь помещения. Но при этом три ближайшие кабинки доступны, и этого хватит, на мой скромный взгляд. Не помешала бы еще автономная сигнализация, да еще совмещенная с записью визжащих вскриков Плаксы, но мечты, мечты... Умел бы такое делать - первым делом сваял бы магнитофон.

Или, вернее, маготофон, ибо обычная электрика в Хогвартсе выходит из строя моментально.

В учебниках все это объясняется высокой концентрацией магии в школе. Интересно, не из таких ли школ растут ноги средневекового быта магов? Ведь в домах нет такой высокой концентрации магии, а следовательно, и электроника вполне работоспособна, но! Школьные привычки врастают во взрослую жизнь, а те, у кого семьи поколениями становились магами, просто воспринимают как данность метлы, перья, сов, котлы и прочую хуергу. Хм-м-м, а ведь можно сделать вывод, подтверждающий идеи из пары книг, читанных в прошлой жизни. Повышаем концентрацию магии в помещении - электрожучки выгорают к едрене фене. Возможна ли видеосъемка и звукозаписи объектов, содержащих много магии? Стык техники и магии, при условии, что техника не высокоточная, а магии не слишком много? Вопросы и теории размножаются в голове тем быстрее, чем больше вживаюсь в новый мир. Да и заклинание отвода глаз не помешало бы.

Осмотрев и поправив чутка лужу, выхожу. Впереди еще много работы.

  

Еще неделя пролетает быстро. Тренировки, заклинания, трансфигурация, теормаг и, самое главное, наблюдение за Гарри. На уроках и приемах пищи сажусь неподалеку. Смотрю, слушаю, запоминаю. Пацан как пацан. Квиддич да домашние задания в голове. Видно, что местами до сих пор не верит в отсутствие злобных родственников за углом. Ненавидит Слизерин вообще и Драко в особенности. Ну дедушка Альбус и интриган, эка ловко все завернул. Временами паранойя шепчет, что Малфой действовал под прямым контролем директора, поэтому и вел себя как дурак, а потом еще и весь разговор передал. Но это уже реально паранойя, отец у Малфоя влиятельный товарищ, да с темным прошлым, и на сыночка, зуб даю, защит понавешал.

На одних уроках Гарри интересно, на других зевает, все как в обычной школе. Рон-шило-в-жопе-Уизли постоянно рядом с Поттером, два дружбана-не-разлей-вода. На меня Рон иногда поглядывает, скажем так, крайне злобно. Хм-м, а я виноват, что у него руки из жопы растут и заклинания никак не удаются? И зелья в котле мешает чересчур энергично. И на Травологии все как-то резковато делает. Ему бы квиддич до изнеможения не помешал, благо Рон все равно бредит этим летающим волейболом.

В какой-то из дней, кажется в пятницу, меня как будто стукнуло. Это же дети, они не будут разводить подозрительность и игры на трех слоях логики. Достаточно подойти и заговорить, в поезде ж общались? Паранойя немедленно жарко зашептала, что будь я обычным ребенком, то, конечно, так и стоило бы сделать, но я же необычный. Ну и дальше начался плотный мозговой онанизм, итогом которого стало решение еще подождать и посмотреть.

Слизеринцы, как назло, будто чуют и не лезут на рожон. "Закон свинского бутерброда", оказывается, действует и в мире магов. Хорошо же, обойдусь и без них. Завтра суббота, эти два товарища будут делать домашку и страдать. Громко страдать. Главное - сидеть неподалеку, хе-хе.

  

- Ура, мы закончили!!! - орёт Рон на всю гостиную. - Все на мётлы!!!

- Нет, Рон, ты забыл о Трансфигурации, - стонет Гарри. - К понедельнику надо написать сочинение на два свитка!

- Два свитка! Да моя голова лопнет от такого!

- Или я её лопну, если не перестанете орать! - злобно ворчу из кресла неподалеку.

Хе-хе, угадайте с трех раз, случайно ли я там оказался!

- Что, мы мешаем нашей Мисс-Молчу-и-Знаю-Всё?! - издевательски тянет Рон.

- Ошибаешься, Рональд Уизли, - захлопываю книгу "Первая магическая помощь".

- Что, неужели знаешь не всё?!

Хм-м, а у парня тоже явные проблемы с головой. Хогвартс - школа для детишек с расстройствами психики?

- Я Мисс-Знаю-Нужное, - улыбочку в студию. - А попытаешься знать всё - твоя голова и вправду лопнет.

- Да неужели? - Рон думает, что язвит. Наивный мальчик. - Ты пробовала и не получилось?

Неожиданно рядом оказываются Фред и Джордж.

- А ну, Рональд...

- ...Уизли, не...

- ...трогай малышку...

- ...Гермиону, а то...

- ...мы все расскажем...

- ...маме, и она...

- ...свяжет тебе...

- ...три свитера!

- И пришлет с Эрролом!

И ржут, аки два коня. Какой-то семейный прикол? Рон багровеет от злости.

- Малыс Ронни...

- ...осень-осень...

-...злисся!

Рон вскакивает, красный, реально разозлившийся, еще чуть-чуть, и совсем с катушек съедет.

- Вы! Вы! - и при этом тычет пальцем в близнецов. - Да я сам все маме расскажу! И Перси расскажу!

- Малыс Ронни...

- ...пазалуется пйефекту!

- Парни, ваш юмор бесподобен, правда, - обращаюсь к Фреду и Джорджу, - но прошу вас, прекратите. Еще немного, и у Рональда будет кровоизлияние в мозг, а я пока не дочитала до этой главы.

Рон от возмущения вообще замолкает и только яростно хватает воздух ртом. Гарри потихоньку ржет, прикрывшись книгой. Остальные в гостиной отводят глаза и прячут улыбки. Фред и Джордж переглядываются; та-а-ак, морду кирпичом, сейчас стебать будут, не иначе.

- О, Герми...

- ...как ты непостоянна!

- Зачем ты так...

- ...малыс Ронни этого...

- ...не переживет!

Пожимаю плечами. Рональд убегает из гостиной, кажется, парни довели его до полного исступления. Может, поэтому он немного дурной на голову - с такими братьями, да еще старшими, у любого крыша съедет. Гарри как-то смущенно улыбается, сгребает свитки и уходит. Хм-м-м, я что-то пропустил?

- Ладно, колитесь, в чем тут шутка, - обращаюсь к близнецам.

Переглядываются. Занимают кресла, в которых сидели Рон и Гарри.

- Ты знаешь, Гермиона... - зловеще шепчет Фред. Или Джордж?

- ...что твоя помощь значит для мальчика? - продолжает Джордж. Или Фред?

- Нет, не знаю, но уже смешно, продолжайте, не стесняйтесь, - ухмыляюсь.

- Ты влюбилась в Невилла и спасла его...

- ...а потом ждала, по ночам выбираясь в медпункт.

- Но у Невилла сломалась рука, и ты выбрала Гарри...

- ...который бросил тебя прямо во время тренировки...

- ...и умчался играть в квиддич, а ты сидела...

- ...и плакала весь день у озера, и сам Дамблдор...

- ...был вынужден прийти и утешать тебя.

- И тогда ты стала злая-злая, издевалась над Плаксой Миртл...

- ...чуть не убила Кровавого Барона...

- ...и поклялась убить следующего мальчика, в которого влюбишься!

Ржу взахлеб минут пять, стуча по столу, размазывая слезы и хватая воздух. В какой-то момент обессиленно выдыхаю, и тут меня обездвиживают и куда-то несут. Эй, эй, что... а, у меня припадок и меня тащат в медпункт? Тогда ладно, можно не дергаться. И кажется, свой первый подход к Гарри и Рону я с треском провалил.


Глава 15


Мадам Помфри качает головой. Симпатичная женщина средних лет, своим видом больше напоминает медсестру, нежели школьного врача. Объяснить, что я просто посмеялся от души, удается довольно быстро. Но тех, кто тащил мое тельце в медпункт, прекрасно понимаю. Ходит такая молчаливая девочка с равнодушным лицом, ни с кем не общается, а тут хрендакс - и взрыв смеха, да посреди гостиной. Поневоле подумаешь, что у человека крыша съехала. Пьем чай с булочками. Ча-а-ай, а-а-а!!! У преподавателей, оказывается, полно чая, а школьников травят этим ужасным тыквенным соком. Выхлебываю два чайника, и страшно подумать, что будет, когда доберусь до кофе.

Рассказываю о том, что хочу изучать магомедицину, мол, даже книгу вот читаю, но мадам Помфри лишь качает головой и вкратце вводит в курс дела. После Хогвартса сходи, понимаешь, года на три на стажировку в магобольницу, потом сдай экзамены на знание основ теории. То есть сам выучи эту теорию, а уж тогда, может быть, тебя и допустят на курсы медиков. Там еще поизучай-попрактикуйся года три, и потом тебя допустят к лечению кого бы то ни было. Основы первой помощи изучать самостоятельно не возбраняется, но за неправильное лечение без диплома могут и клизму на полведра иголок поставить. В теории. На практике парой-тройкой лечебных заклов владеют практически все, ну там, царапину убрать, зубную боль уменьшить, от похмелья избавиться. Соответственно, привыкнув лечить себя и окружающих по мелочи, маги не стесняются и в крупных вещах типа переломов, ранений и серьезных болезней. И разумеется, диплом в лучшем случае у одного из ста, так что Министерство просто махнуло рукой.

Мысленно вздыхаю: и в мире взрослых магов дурдом и бардак.

Так что мадам Помфри советует читать книгу и дальше, только не сильно усердствовать с лечением однокурсников. А еще лучше, заходить к ней в гости и показывать, чему научился, мол, если что не так - она поправит. Эх, не быть мне великим и могучим медиком, хе-хе. Придется исходить из освоения навыков первой помощи и полевой хирургии, чтобы в бою или критической ситуации не дать сразу умереть. И бегом-бегом в госпиталь, за нормальной медпомощью. Мысленно одергиваю сам себя, мол, нефиг жаловаться. Даже так - отличный результат, я полуофициально могу изучать медицину, будет наставник, который укажет на явные ошибки. По сравнению с остальными направлениями, где еще и единорог не валялся, - просто песня!

Напоследок с наслаждением втягиваю воздух. В белом и большом медпункте вкусно пахнет лекарствами, зельями и всяческой химией. И койки тут есть, так и перебрался бы на ПМЖ. Но, увы, школьникам нельзя. Обидно. Возвращаюсь в башню и благодарю всех за помощь. Сверлят взглядами. Ох, пойдет теперь гулять новая сплетня, как я впал в ярость, когда мне не дали напасть на Рона!

  

И вы не поверите, так оно и происходит. Рон теперь шарахается от меня, если встретит в коридоре. На уроках и в Большом зале пересаживается подальше. Сплетня гуляет, обрастая кровавыми подробностями. Нет, сам я не слышал, но механизм сплетнеразрастания мне прекрасно известен. Шепотки за спиной становятся сильнее, другие факультеты поглядывают с опаской. Гарри Поттер, если не ошибаюсь, собирался подойти и уверить, что не менял меня на метлу, но Рон его отговорил. Разбирает смех. Так проходит еще неделя.

  

Иду на тренировку, подкидывая в руке мячик для большого тенниса. Тренирую глазомер, а заодно и трансфигурацию, пока что среднестатистический мячик живет минут пять. Впереди, метрах в ста, тащится на свою тренировку Гарри. Рон, разумеется, с ним. Мы едва не столкнулись на выходе из Хогвартса, и мальчики, хе-хе, рванули вперед. Нет бы пропустить даму. Немного изменил график, и теперь тренировки идут в одно время с полетами Гарри. На стадион не лезу, но случись чего, и вот он я, такой замечательный, рядом.

Середина октября, уже потихоньку потягивает зимой. Холода и подмораживания по утрам, жидкое солнце, скоро вместо дождей повалит снег. Хотя хрен его знает, погодой в Англии никогда не интересовался. Отличается ли погода в местах концентрации магии от обычных? Почитать, что ли, историю Хогвартса в перерыве между занятиями? Может, там описано, и еще хотелось бы знать, искусственно здесь регулируется погода или как? В фильмах все показывали скачками: оп, первое сентября, оп, новые предметы, оп, уже и Рождество, раз-два левой - и учебный год закончился.

Физупражнениями занимаюсь в любую погоду, как и наши доблестные летуны, кстати. Интересно, зимой они шипованные прутья на метлы ставят? Закаливание идет плохо, организм упорно возмущается, мол, чего это вы меня холодной водой поливаете и заставляете бегать по грязи? Пока что спасаюсь горячими напитками, растираниями и парой препаратов от мадам Помфри. Подсмотрел в справочниках медпункта заклинание Внутреннего Обогрева, но что-то боязно. Во время позавчерашней тренировки мимо пробегал то ли хорек, то ли тушканчик, в общем, что-то такое мелкое и зубастое. Слевитировал зверька и кастанул Обогрев. Наилегчайший импульс, с рассеянием - левой рукой посылал, - и зверек весь покраснел и надулся. А может, с жестом и произношением накосячил? Изловить мышей, поселить в унитазах и ставить на них опыты. Прикладная магобиология, потом защита кандидатской "Переносимость грызунами Хогвартса заклинаний и выведение магоустойчивых мышей".

  

Перед тем как свернуть к утоптанному упражнениями пятачку травы, бросаю взгляд на Гарри. Оп-паньки, вот это встреча! Со стадиона выходит команда Слизерина, но это полбеды, этим Гарри нужен как собаке пятая нога. А вот следом за квиддичистами (или как там игроков в квиддич называют?) идет Драко унд компани. С ним не только Крэбб и Гойл, но и какие-то две девчонки. Ускоряю шаг. Моментально драка не начнется, вначале ребятишки друг друга от души пооскорбляют. Почти бегу. Вхожу в радиус слышимости.

- А где твоя метла, Уизли? - растягивая буквы, спрашивает Драко. - Ах да, твои родители настолько бедны, что не могут купить тебе даже сову...

- Заткнись!!! - орет Рон.

- ...и поэтому твою почту таскает больная старая крыса!

Слизеринцы хохочут, Рон сжимает кулаки. Дай ты в нос этому Малфою, что стоишь?

- В прошлый раз ты не пришел на дуэль! - выпаливает Гарри.

- Что, Поттер, понравилось бегать от Филча? - ухмыляется Драко. - Таких нарушителей, как вы оба, давно должны выгнать из Хогвартса!

- Сразимся сейчас! - Гарри лезет за палочкой.

О бог ты мой, ну почему эти детишки так легко выходят из себя? Зуб на холодец, Драко не просто так их изводит. Если что, четыре слизеринца под присягой подтвердят, что Гарри первым вытащил палочку. Малфой этак свысока-презрительно смотрит на грифов. Я в двадцати метрах от школьников, пока никто не обращает внимания. Гарри поправляет очки и выставляет палочку перед собой, метлу отдал Рону. Драко встает в дуэльную позицию. Десять метров. Слизеринцы замечают меня, но поздно. Из палочки Гарри вылетает сноп искр, красных и зеленых. Драко многозначительно ухмыляется и кричит:

- Ступефай!

- Протего! - и мой щит прикрывает растерявшегося Гарри.

Выхожу вперед, закрывая Поттера собой.

- Тебе никогда не говорили, Грейнджер, что вмешиваться в чужую дуэль - неприлично?

- А тебе, Малфой, никогда не били морду за оскорбление чужих родителей?

Меряемся взглядами.

- Поттер струсил, - пытается басить Крэбб, - спрятался за девчонку.

- Неправда! - кричит Гарри и рвется вперед.

Ну вот как, скажите, как работать, когда твои подопечные такие... дурные? Хватаю Поттера за плечо.

- Драко, скажи своей собачке, чтобы заткнулась, - цежу сквозь зубы, - а то ведь у меня терпение очень короткое!

- Сама ты собака! - кричит Крэбб.

- Да нет, она бобер, вон какие зубы, - хихикает одна из слизеринок.

- Да у тебя самой лицо, как у лошади! - доносится голос Рона.

Дурдом пора заканчивать.

- Ступефай! - и Крэбб падает. Указываю на слизеринку: - Теперь ты!

- Стой! - Драко закрывает собой девушку. - Грейнджер, за нападение на ученика тебя исключат.

- Вы, аристократы, - обвожу слизеринцев взглядом, - твердите о своем благородстве и чистоте крови, а ведете себя как толпа малолетнего быдла. Мне это надоело. Теперь любой, кто скажет гадость о родителях Рона или Гарри, будет иметь дело со мной.

- И что ты можешь? - с вызовом бросает слизеринка из-за спины Драко.

- Персонально для тебя: во время обеда подойду, схвачу за жопу и поцелую взасос. Желаешь проверить, умею я держать слово или нет?

А в ответ тишина. Детишки малость подвисают от сказанного. Слизеринка в ужасе прячется за Драко, видимо, мозгов хватило представить, ЧТО о ней будут говорить после такого представления. Блеф на грани фола, но проскочило.

- Подумай дважды, Малфой, прежде чем оскорблять чьих-либо родителей, - снова цежу сквозь зубы. - Ведь за слова у аристократов принято отвечать.

- Не тебе, гря... Грейнджер, мне указывать! - вспыхивает Драко.

Ухмыляюсь одной половиной лица в ответ. Погавкай, погавкай.

- Ходи и оглядывайся! - возвращает мою давнюю угрозу Малфой, потом бросает остальным: - Идем! Оставим чокнутую Грейнджер с ее... воздыхателями!

Слизеринцы, придерживая очнувшегося Крэбба, удаляются, издевательски хохоча.

- Эй, мы не ее воздыхатели! - орет им вслед Рон.

Хохот становится громче и сильнее. Убираю палочку и поворачиваюсь к мальчишкам. Разговор предстоит сложный, и неплохо было бы понять их состояние после такой вот... дуэли словами и палочками. Рон подпрыгивает и готов начать доказывать, что он не воздыхатель. Унижение слизеринцев его явно порадовало. Гарри в какой-то... меланхолии, что ли? Печалится из-за неудавшегося заклинания? Очень, очень хочется сказать какую-нибудь гадость. И слизеринцам, и гриффиндорцам. Каждого матом обложить, надавать затрещин и поставить в угол. Вдох-выдох, успокоились.

- Ты! Гермиона! - эй, Рон, тебе не говорили, что тыкать пальцем в человека некрасиво? - Чего ты полезла? Теперь эти... эти... этот Драко будет думать, что мы прячемся за спиной девчонки!

- Рон, ты неправ, - печально сообщает Гарри, - Гермиона меня защитила. Ты же видел, у меня не получилось!

Ну ты еще зарыдай, ёпта. Тренируйся больше, и все получится, а то разок обгадился и уже в депрессии. Тьфу.

- Ну и что?!! Дал бы в нос этому Малфою!

- Я не успел увернуться! Я думал, это будет легко, как в квиддиче, а тело почему-то застыло... и не слушалось.

- Зато в матче по квиддичу ты их сделаешь! Побьем Слизерин, р-р-раз - и поймаешь снитч, на Нимбусе это легко!

А я тем временем удаляюсь на тренировку. Толку сейчас вклиниваться в разговор? Все равно слушать не будут. Адреналин в пацанах хлещет, понимаю, но это и делает бессмысленным общение. Все равно грех жаловаться, удачно выступил: и заявление об опеке сделал, и слизеринцам нос утер, и насчет оскорблений родителей прошелся. Так сказать, закладка на будущее. Вот только теперь и вправду придется ходить и оглядываться, от этих охамевших от вседозволенности мажоров всего можно ждать. Останавливаюсь и достаю свиток - записать мыслю. Так, свою посуду, заклы определения ядов, и подумать над сигнализацией, хотя лучше дождаться обещанных книг.

Разобрать до конца чемоданы оригинальной Гермионы, может, там чего полезного сыщется? А то я себе пару сменок одежды да бытовую мелочевку вроде зубной щетки достал оттуда и запихнул чемоданы подальше под кровать. Хорошо, что еще? Так, в башню Гриффиндора они не попадут, значит, можно ожидать пакости на совместных уроках или при перемещении из класса в класс. Или во время еды. Или в библиотеке. Или на тренировке. Ладно, буду ходить и оглядываться. Прячу свиток и слышу крик Рона:

- Эй, а где Гермиона?!

Тихо ржу и прибавляю шаг. Идите, идите, у вас своя тренировка, у меня своя.

Пока бегу вокруг стадиона, разбираю недавнюю стычку. Блеф, наглость и хамство спасли меня, но так не будет продолжаться вечно. И если одного себя я вполне способен защитить, то с такими горячими подопечными, как Гарри и Рон, финты ушами уже проходить не будут. Вот напади слизеринцы одновременно - размазало бы по траве. Я, конечно, гений, что умею кастовать Протего, но надо ли упоминать кривизну исполнения? Против пяти, ладно, четырех одновременных заклинаний щит помог бы не больше, чем мыльный пузырь. А если бы пришлось растягивать Протего на троих?

Получается... получается, что защитить двух пацанов и себя я не могу. А должен.

Представим себе случившееся в форме задачи. Вот, дано пять слизеринцев, умеют то и это, вот два гриффиндорца, умеют... умеют орать и летать, и мне надо их защитить. Прыгать на метлу и улетать или стоять за моей спиной эти двое не хотят. Хаотично перемещаются и могут попасть под удар. Вывод? Нужны площадные заклы и опережающий каст. Поперебирав мысленно содержимое книги заклинаний первого уровня, расстраиваюсь. Площадных заклинаний там нет, и даже упоминаний нет. Ладно, не будем гнать лошадков, они и так уже в мыле и пене. Но если не площадные заклы, тогда, может, придумать связку из двух-трех? Скажем, Вспышка, Экспеллиармус, Ступефай, да еще за один проход силы? Это получается, что в палочку надо будет непрерывно подавать силу, и каст-каст-каст, хм-м-м, а смысл? И смогу ли?

Ладно, мысля дельная, обдумаю на досуге, а пока продолжим тренировку.

  

Вечер, все уже разошлись. Сижу в гостиной, читаю "Первую медпомощь", раздел о ядах. Слышу шепот с лестницы, ведущей в спальни мальчиков:

- Иди же, Рон!

- Да ладно тебе, Гарри, она даже не поняла!

- Ты ее обидел!

- Да она чокнутая и не понимает таких вещей!

Подаю реплику с места, равнодушным голосом:

- Я все слышу.

- Ой!

- Ну вот, ты ее опять обидел!

- Да сам же слышишь - ей все равно!

И тут появляется профессор МакГонагалл. Что это декан Гриффиндора забыла в башне Гриффиндора? Ни разу не шутка, Минерва появлялась тут всего один раз за полтора месяца. Теперь вот второй будет.

- Мисс Грейнджер! Это возмутительно! Вы напали на ученика другого Дома!

- Нет, профессор. Это была дуэль.

- Дуэли запрещены в Хогвартсе! Это еще возмутительнее!

- Он оскорбил меня, профессор. А до этого оскорбил родителей Гарри. И родителей Рональда.

- Все равно это не повод устраивать запрещенные дуэли! Минус двадцать баллов с Гриффиндора!

- Да, профессор.

- Вас не исключили, мисс Грейнджер, исключительно потому, что директор Дамблдор лично вмешался.

- Да, профессор.

- Завтра, в шесть вечера, вас ждет мистер Филч. Месяц отработок по вечерам!

- Да, профессор.

МакГонагалл уходит, а я смеюсь. Обвинял Гарри Поттера, а сам-то? Непрерывно нахожу себе на жопу приключений, такими темпами скоро и окружающих начнет задевать.

- Я же говорил, что она чокнутая! - доносится торжествующий вопль Рона.


Глава 16


Лениво вожу шваброй по полу. Аргус Филч за спиной хмыкает и бормочет, мол, в его время учеников держали в цепях и вообще всячески пытали за нарушения. Пиздит, как Троцкий. Телесные наказания в школе уже лет сто как отменены, специально уточнил в справочнике "История Хогвартса". Уборку в школе вообще-то проводят домовые эльфы, но для провинившихся учеников специально оставляют пару грязных участков. От моей помывки они вряд ли станут чище, слишком уж въелась грязь. Да, моющих средств не дают, ведро, швабра - и вертись как хочешь. В первый же день Филч устроил получасовое ворчание, что не доверил бы мне даже ржавого гвоздя. Затем долго ворчал: мол, криворукие школьники постоянно все ломают и нарушают правила, а потом опять все ломают.

Филч - завхоз и складовщик Хогвартса, изрядно пожилой, сгорбившийся, наживший лысину, кашель и неумеренную ворчливость. По краям лысины торчат редкие пучки седых волос, смотрится отталкивающе. Единственная, к кому он приветливо относится, - его кошка, миссис Норрис. Кошкун крупнее обычных, и ай-кью зашкаливает: сама ходит по школе, сама сигнализирует Филчу о нарушителях, да еще и молчит. Идеальная спутница жизни, хе-хе. Нарушение школьных правил Аргус принимает как личное оскорбление, а поломанное имущество ему как серпом по яйцам. Складовщик 80-го уровня. Если бы в Хогвартсе практиковалась бюрократия, обычная для моего мира, хрен бы кто чего у Филча получил. Вначале складовщик требовал бы кучу бумажек с подписями вплоть до Дамблдора, а потом бы твердил, что на складе ничего нет. И вообще склады не резиновые.

Те помещения, откуда я тырил сломанную мебель, - вотчина Филча. К счастью, "дедушка уже старенький" и плохо помнит, где что лежит. Зато не устает бурчать в адрес школьников, мол, на таких раздолбаев никаких запасов не хватит. Мое молчание Филчу до одного места, спокойно общается сам с собой и миссис Норрис. Профдеформация у завхоза, иначе от бесконечных блужданий по пустым ночным коридорам в поисках нарушителей давно бы рехнулся. А может, и рехнулся, иначе с чего бы так расстраивался из-за тех самых нарушителей? Может, он Хогвартс как личный дом воспринимает? Как я уже говорил, тут в кого ни плюнь - больной, по которому психушка плачет. Один я, тридцатипятилетний мужик в теле маленькой девочки, нормальный, да.

К слову, о психах.

История о дуэли породила новую сплетню. Мол, я напал на слизеринцев и кричал, что Гарри и Рон - мои, и никого к ним не подпущу. Размахивал палочкой, кидался заклинаниями, вращал глазами и обещал изнасиловать всех прямо в Большом зале. Гарри пытался чего-то объяснить, но когда это сплетники слушали объяснения? Рон просто молча психовал, особенно когда у него интересовались, каково это - в драке прятаться за девчонку? Нашлось несколько не слишком умных личностей, решивших и меня поприкалывать на тему вздыханий по Гарри и Рону. Вежливо зевнул в ответ и предложил побегать за ними, громко скандируя признания в любви. Заткнулись и отстали. Идиоты.

 

Чемоданы Гермионы достал и разобрал. Сцукеуч, от количества одежды реально охренел. Вот нахрена было брать с собой четыре пижамы? Или платья, от английских сарафанчиков до каких-то вычурных? Носки, трусы - кучками, свитера и бантики, заколки и водолазки с блузками. Почесывая затылок, сообразил-таки, что оригинальная Гермиона собиралась "на все случаи жизни". Почитала книги про Хогвартс, что-то там себе сообразила и уложила три чемодана. Ой-вэй, лучше бы я не лазил в эти долбаные чемоданы! Отложил несколько вещей вроде свитера потолще да полусапожек, вот и весь полезный результат. А полдня, между прочим, потрачено!

 

Поступает сигнал, и Филч убегает во тьму коридоров. Продолжаю возить шваброй, размышляя, как же он все-таки общается с кошкой? Фамиллиары тут неизвестны, зато есть анимаги - могут превращаться в зверей, сохраняя разум. Интересно, если разлить валерьянки, ведра два, быстро ли там окажется Норрис? Надо будет подкинуть идею Фреду и Джорджу, все равно они постоянно по ночам шляются по Хогвартсу, пусть проверят. С близнецов мысли перескакивают на их младшего братца, Рональда Уизли. Этот рыцарь палочки и крика перехеривает все попытки пообщаться с Гарри. Причем Поттер вроде и не против, хотя и глядит с опаской, но Рон тут же начинает психовать, орать и тащит Гарри подальше. Ну да, ну да, "чокнутая Грейнджер", всем бояться, у-у-у.

Слизеринцы не лезут, хоть это радует. Но вопрос разговора с Гарри надо форсировать. И без того все затянул. Хвала магистрам, Дамблдор не тычет пальцем в календарь и не кричит про дедлайн. После еще одного квадратного метра пола прихожу к выводу, что надо ловить момент после праздника. Тут на 31 октября намечено масштабное празднование Хэллоуина, детишки напьются и нажрутся от души, хе-хе. Вот тогда и поговорим. Или после матча по квиддичу, если грифы побьют змей и Гарри будет в отменно счастливом настроении. Надеюсь, атмосфера праздника хоть немного приглушит истерику Рона, иначе разговору - кирдык. Не вырубать же его, в самом деле? Худшего вербовочного подхода и представить трудно. Хотя если задача стоит нейтрализовать Рона, то почему бы не попросить помощи у близнецов? Пусть младшенького ототрут в сторонку и займут чем-нибудь полезным. Точно! Решено, после Хэллоуина так и сделаю. Школьники вернутся с празднования, я с отработки, вот в гостиной и устроим час "Х".

Да, с отработки. Праздник, по мнению Филча, - не повод отлынивать.

Ну а мне, как вы знаете, просто все равно.

 

И вот оно, 31 октября. По коридорам разносится запах печёной тыквы. Противогаз мне, противогаз!!! Убиться ржавым веником, какая блядь постоянно пихает свои тыквы повсюду, найду и уничтожу. Хвала магистрам, в классе не воняет. То есть воняет, конечно, но не тыквой. Сегодня с утра Чары, и Флитвик, весь такой благодушный по поводу праздника, сообщает: мол, пришла пора захватить мир. Шучу. Всего лишь будем заставлять предметы летать. Детишки прыгают и орут от радости, до этого профессор не баловал их практикой. Тут я, кстати, абсолютно с ним согласен: кастани криво, и костей не соберешь. Другой вопрос, что никто не мешает разучивать заклинание по частям. Отработал жест, повыговаривал слова, а потом уже делай все вместе!

В общем, на уроках Чар два месяца мы этим и занимались. Учили теорию, ставили базовые движения палочкой, Флитвик объяснял хитрости проговаривания заклов. И вот нас разбивают на пары. Э-э-э, нахуа? А, один делает, второй - смотрит и подмечает ошибки. Толково, вот только в пару мне достается Рон. Бедняга Уизли чуть под парту не уполз, но профессор ничего не желает слушать. Оно, конечно, учителю виднее, но что-то Рон чересчур нервничает и старается отодвинуться. Как бы глупости какой в запале не сделал. Ну вот, пожалуйста!

- Вингардиум Левиоса!!! - орёт Рон, как будто на гвоздь сел.

Блин, ну нахрена так орать?! Эх, и затычки для ушей в спальне оставил. Перо - которое надо было слевитировать - не шевелится. Неудачный выбор предмета, так думаю. Мячики и камни все кидали, их и надо было ставить на практику. Детишкам легче представить, а разница в весе роли не играет - всё равно вначале все вкладывают избыток силы.

- Вингардиум Левиоса!!!

Повторный крик переносится легче.

- Рон, палочкой надо двигать плавно, а не так, как будто колбасу рубишь, - сообщаю после шестого неудачного крика.

- Сама попробуй, раз такая умная!

Пожимаю плечами. Поднять его, что ли, вместе с пером и партой? Я могу. Но... нужен ли выпендреж? Машу палочкой, и перо взмывает под потолок.

- Отлично, мисс Грейнджер! - радуется Флитвик. - Все посмотрите, вот так должно взлетать перо!

Рон сидит злой и обиженный. В таком состоянии не магией заниматься, а в боксерскую грушу кулаками стучать. И самое противное - сейчас что ни скажи, так он надуется еще больше. И хер бы с ним, скажем прямо, но в день Хэллоуина все эти обидки крайне некстати. Поэтому молча достаю свиток с заметками и начинаю править. Рона - во чудеса! - то, что я молчу и игнорирую его, задевает даже сильнее неудачи с магией. Пыхтит, аки паровоз на подъеме.

К концу урока большей части учеников удается поднять перо, но не Рону. Демонстративно отложив палочку, рыжий сверлит меня взглядом и пыхтит, накручивая злость. Едва выйдя из класса, начинает орать (тихо говорить данный экземпляр Уизли, по-моему, физически не способен) идущему рядом Гарри. Я за их спинами в двух шагах.

- Самый ужасный урок за два месяца! Ты видел, Гарри? Эта чокнутая Грейнджер в паре со мной!

- По-моему, она просто сидела и молчала, - тихо отвечает Поттер.

- Вот-вот, просто кошмар ходячий! Неудивительно, что у нее нет друзей!

- Я все слышу, - сообщаю в спину этим двум раздолбаям.

Гарри немного краснеет, а Рон просто подпрыгивает.

- Что ты за нами таскаешься, Грейнджер? Тебе больше некуда пойти? Иди Плаксу Миртл доставай! Чего привязалась?

Пожимаю плечами, вспомнив бессмертное: "Чего вы кричите, кругом люди спят". Рон демонстративно складывает руки на груди, вздергивает голову и встает в позу "Уйди, противная". Что-то говорить сейчас бесполезно, прохожу мимо. В спину долетает:

- Рон, ты опять ее обидел!

- Да эту чокнутую ничем не проймешь! Скорее ты разучишься на метле летать, чем Грейнджер обидится!

Улыбаюсь. Обидеть меня можно, но эта задачка из области высшей математики, недоступной Уизли. В целом, затравка для разговора есть, Гарри считает, что его лучший друг обидел меня, и обидел несправедливо, на этом можно и нужно сыграть. Вот только психологические оттенки и нюансы надо обдумать в тишине и спокойствии. Скажем, в женском туалете на первом этаже, после следующего урока. В честь праздника сегодня сокращенный учебный день, и поэтому после ЗОТИ с бедолагой Квирреллом все свободны. Уроки ЗОТИ... ну никакие. Практики нет, теорию заикающийся Квиррелл рассказывает сами понимаете как. Ученики ржут, не слушают, а от тюрбана препода несет чесноком. Ядреный такой запах, даже меня пронимает. А ведь Квиррелл носит шапочку постоянно!

Если Дамблдор при передаче книг решит поговорить лично, надо будет намекнуть, мол, стоило бы заменить препода ЗОТИ. Заменить, хм-м-м, а что было в фильмах? На второй год ожидается какой-то мудозвон с отличной рекламой, на четвертый - один из помощников Волдеморды под личиной грозного мракоборца, на шестой - Снейп. Что-то такое было про должность преподавателя ЗОТИ, но вспомнить не могу. Витает мысль, витает, а в голову не приходит. Ладно, не горит. В фильмах обычно самая жопа наставала к концу учебного года, так что время есть.

Гарри и Рон весь урок шепчутся, причем оба тыкают рукой в мою сторону. Хе-хе, как говорится, "вот это поворот!".

После обеда сваливаю из замка, подальше от запаха тыквы и бестолковой предпраздничной суеты. Помедитировал, потренировался, поразмышлял над предстоящим разговором. "Рыбу" разговора накидал, остальное на ходу сымпровизируем. Вперед, на отработку!

Филч, выдавая швабру, так и ест глазами. Уныние по поводу отсутствия на празднике ищет? Ха, наивный чукотский завхоз! Все эти корпоративы хороши, только если выпить как следует, но кто ж детям спиртное даст? Разочарованно побурчав на тему молодежи, которой лишь бы веселиться, Аргус выдает швабру и отправляет на первый этаж, натирать полы возле моей штаб-квартиры в туалете. Намекает или просто совпало? Уточнив, найду ли дорогу, Филч и Норрис уходят в патруль. Хихикаю, представив, как Аргус выскакивает перед нарушителем и орет: "Ночной Дозор, всем выйти из сумрака!" Полные штаны адреналина школьникам обеспечены, но, увы, эту шутку, как и множество других, никто в мире оценить не сможет.

Но я не унываю, сам пошутил - сам посмеялся.

 

Чой-та Филча долго нет. Обычно потрешь немного лампу, то есть пол, и сразу вылезает джинн, то есть Филч. Вроде завхоз уже убедился в моей адекватности и отсутствии желания сбежать с отработок, но порядок есть порядок. И поэтому Филч бдит за мной и шваброй. Слышу какой-то шум и крики, то ли школьникам все-таки дали спиртное, то ли фанаты квиддича буянят.

Потом резко начинает вонять, и я понимаю: в Хогвартсе наконец прорвало канализацию. Или Фред и Джордж додумались закинуть дрожжей в сортир. Доносятся лязгающие звуки, и вонь усиливается. Наверное, маг-сантехник прибыл и теперь гонит волну. Ёпта, после прорыва говноводов я в жизни здесь полы не отдраю!

Звуки и вонь усиливаются, сейчас посмотрим на местного "повелителя говна и пара".

Из-за поворота выходит тело. Не, натуральная туша!!! Метра четыре в высоту, голова маленькая и лысая, руки длинные, ноги короткие, а туловище все в мышцах и дерьмище. И волочит по полу огромную дубину. Ой-вэй, да это же!..

- И-ик, так вот ты какой - раскормленный форумный тролль!

На звуки голоса тролль реагирует резво - сразу кидается в атаку. От такого зрелища резко хочется в туалет. Кстати, может, спрятаться? Не, останусь в коридоре - всегда можно удрать! Хорошо, что есть запас расстояния. Пока тролль набегает, организм успевает выдать ударную порцию адреналина, а мозг - начать обсчёт стратегии боя. Но желание обоссаться и дрожь в ногах никуда не уходят. Ладно, даже если того, то вон, швабра есть - вытру за собой.

Погнали наши городских. Дразню тролля.

- Щас мы тебя забаним на недельку, сцуко, чтобы срач не разводил!

Рывок под дубину! Проскочил - не зря тренировался, - и теперь можно кастануть что-нибудь в спину тролля.

- Ступефай!

Хера лысого, даже не почесался. То ли наросты из говна дают "+10" к защите, то ли я идиот. Туша разворачивается и машет дубиной. Вж-ж-жух, это было близко! Чуть ближе - и мое лицо попробовало бы на прочность его дубину.

- Вингардиум Левиоса!

Ведро с водой летит в тролля. Нет времени наколдовывать воду, воспользуемся той, что есть. Тролль озадаченно почесывает мокрый бок. Получи фашист гранату!

- Заморозка!

И вода сковывает ледяным панцирем правый бок и руку тролля. А сейчас надо пробить с ноги, и желательно в голову. И есть у меня... секунд десять, потом или лед спадет, или тролль догадается пустить в ход левую руку. Думай, Кирилл: чем можно пробить такую тушу, чем?! И тут я замечаю за спиной тролля две фигуры. Гарри и Рон. Да, песец подкрался незаметно, сейчас тролль нас троих и уделает.


Глава 17


Большой зал, Хогвартс. 31 октября.

Праздник в самом разгаре. В Большой зал вбегает профессор Квиррелл.

- Тролль... в подземелье... подумал, что вам надо знать, - и падает в обморок.

Шум, паника, но Дамблдор быстро всех успокаивает и отправляет в спальни. Откуда в Хогвартсе тролль? Рон говорит, что, наверное, Пивз, местный полтергейст, впустил одного ради шутки. Они бегут вверх по лестнице, в башню Дома, но Гарри останавливается, осененный внезапной мыслью: Гермиона!

- Слушай! - он хватает Рона за руку. - Гермиона!

- А что с ней?

- Она не знает о тролле!

- Так этой чокнутой и надо!

Но Гарри уже бежит обратно, и Рон следует за ним, ворча, что лучше не попадаться префектам. Гарри сосредоточен и думает только об одном: успеть предупредить! Перед глазами проносятся сцены с участием Гермионы. Поезд - и девочка не пялится на шрам, это приятно. Показывает магию, и у Гарри тоже получается! Дает отпор Драко, и это приятно вдвойне. Урок Зелий - помогает Невиллу, тогда как сам Гарри в ужасе смотрит на происходящее. Урок полетов на метлах - помогает поймать Напоминалку и стать ловцом. Несостоявшаяся дуэль с Малфоем: странный и жестокий совет Гермионы помогает Гарри решиться и пойти. Да, Филч их чуть не поймал, и трехголовый пес был ужасен, но зато как потом было весело и радостно: смог, решился, не струсил! Гермиона ходит на отработки к Снейпу и выглядит ужасно, Гарри испытывает жалость, но не решается ее высказать.

Разговор в гостиной Гриффиндора. Гарри в непонятном смущении, а Рон в ярости. Странные сплетни ходят про Гермиону, но Гарри им не верит. Девушки за ним если и бегают, то только чтобы поглазеть на шрам. А Гермиона не такая! И смущение усиливается, как будто он лично виноват в появлении всех этих раздражающих сплетен. Гермиона не обращает на разговоры внимания, и Гарри успокаивается.

Тренировка по квиддичу и ненавистный Драко, от одного взгляда на которого сжимаются кулаки. Дуэль и позорный сноп искр. Гермиона спасает его и жестко заставляет слизеринцев уйти. Внутри Гарри поднимается волна благодарности, хотел бы и он вот так же, не волнуясь и не пугаясь, ставить Драко на место! И тут Рон говорит такие обидные слова, а Гермиона уходит. Гарри почти в ярости на лучшего друга, и даже заставляет пойти извиниться, но Рон упирается. Появляется МакГонагалл, и у Гермионы новые отработки. Сплетницы-всезнайки шепчутся, что чокнутая Грейнджер драит полы по вечерам, и Гарри с трудом удерживает себя от желания пойти и помочь. И сегодня Рон чуть ли не в лицо снова оскорбляет Гермиону! Тролль ходит по Хогвартсу, а она не знает. Гермионы нет на празднике, потому что она моет полы из-за него, Гарри Поттера! И Гарри ощущает сильнейший стыд за то, что не пошел к профессору МакГонагалл и не сказал прямо в глаза: "Вся вина на мне, Гермиона лишь пришла на помощь. Назначайте отработку мне, а ее отпустите!"

Теперь, если Гермиона пострадает, это будет целиком и полностью вина Гарри. И Рон хорош, лучший друг называется. "Так этой чокнутой и надо!" Гарри сжимает кулаки: он должен, должен успеть и спасти! Тогда чувство вины и стыда, грызущее изнутри, отпустит его.

Мимо пробегает Снейп. Ненавистный Снейп. На несколько секунд Гарри поддается ненависти, и они идут за Снейпом, чтобы разузнать, почему он не в подземелье с остальными учителями. От мыслей о Снейпе приходит радость, что уж кого-кого, а Гермиону зельевар так ни разу и не вывел из себя. Гермиона! Гарри останавливается. К черту Снейпа, они должны найти Гермиону! Вроде бы она часто бывает в женском туалете на первом этаже. Как шепчутся сплетницы, изводит привидение погибшей там давным-давно девочки. Врут, поди, но Гарри и Рон и так на первом, тут недалеко. Вполне можно сходить и проверить.

И тут Рон поднимает руку.

- Чувствуешь запах?

Гарри принюхивается. Да, воняет дерьмом и старыми носками. Тролль? Слышится шарканье ног. Детский голос что-то кричит. Гермиона! Звук от удара чем-то огромным! Гарри застывает. Еще крики. Вперед! Повернув, Гарри и Рон видят спину тролля. Смрадный запах бьет в нос. В нескольких метрах перед троллем, поднявшим дубину, фигурка девочки. Контраст ужасен - огромный тролль и маленькая девочка. Кровь стынет у Гарри в жилах, а ноги становятся ватными.

- Заморозка! - восклицает девочка.

Рука с дубиной как будто застывает. Гарри ликует: да, он знал, Гермиона сможет победить тролля! Девочка переводит взгляд на них и что-то яростно рычит. Тролль рычит в ответ и бьет себя в грудь левой рукой. О нет, он не застыл?

- Бегите, придурки!!! - изо всех сил кричит Гермиона.

Да-дах! Дубина врезается в пол, Гермиона успевает отпрыгнуть в сторону.

- Гермиона! - кричит Рон изо всех сил.

- Гермиона! - вторит ему Гарри.

Тролль разворачивается и кидается к ним. У Гарри леденеют пальцы, а ноги не в силах пошевелиться. Рон ме-е-едле-е-енно лезет за палочкой, но Гарри видит, что его друг не успевает. Да и чем остановить такую громадину?! Он пытается оторвать ноги от пола, но тело не слушается. И мысли путаются.

- Эй, трололо, я здесь! - кричит Гермиона.

Она уже бежит по коридору. Палочка делает полукруг, и в затылок тролля прилетает швабра. Тролль останавливается, разворачивается и идет к Гермионе.

- Я же говорил, что они тупые! - чересчур громко заявляет Рон.

Тролль снова разворачивается и мчится на них. Гарри в ужасе.

- Шквал! - непонятно кричит Гермиона.

Мощнейший порыв ветра отбрасывает Гарри и Рона, дубина проходит мимо. Сам тролль лишь немного покачивается, потом снова разворачивается и резко ударяет дубиной. Гарри готов сойти с ума, Гермиона подошла слишком близко к троллю. Такой риск, и все только для того, чтобы опять спасти его, Гарри!

- Подушка! - Гермиона тем временем выстреливает очередное заклинание.

Дубина странно замедляется, но все же рвется вперед. Раздается отвратительный хруст, Гермиона отлетает к стене. Гарри в отчаянии, но чудо, чудо, еще до удара девочка успевает крутануть палочку в ладони и выдает:

- Подушка!

Прямо в стену за спиной.

Тело ударяется о стену, но не со всего размаху. Как будто просто шла и наткнулась. Тем не менее Гермиона сползает вниз и полукричит-полувоет:

- Су-у-ука, ты ж мне руку сломал!!

В голове Гарри что-то переклинивает, ярость и кровавая пелена застилают глаза.

- А-А-А!!! - орет он и кидается на тролля со спины.

Громадина туловища слегка согнута вперед, и Гарри отчаянным рывком добирается до шеи чудовища. Воткнуть палочку в глаз! Быстрее! Но тролль дергает головой, и палочка вонзается в нос. Тролль хлопает лапой по лицу, загоняя палочку в ноздрю целиком. Гарри слетает с шеи, но успешно приземляется, на тренировках по квиддичу бывало и страшнее! Тролль роняет дубину, воет и катается по полу, пытаясь достать палочку Гарри. Рон, побледневший, но с радостно сверкающими глазами, смотрит на тролля, не решаясь подойти. Гарри кидается к Гермионе, которая уже не воет, а рычит сквозь зубы от боли.

- Как ты? - спрашивает Гарри, подбежав.

- В полном порядке, ар-р-р, подумаешь, рука... сломана и три ребра, - злобно отвечает Гермиона и сплевывает сгусток крови.

- А, это... - теряется от такого контекста Гарри.

- Потом! Ар-р-р!!! Хватай дубину - мочи козла!

- Это тролль, - растерянно поправляет Гарри.

- Да насрать, заткните его уже!!!

- Вингардиум Левиоса! - Рон вскидывает палочку.

Дубина поднимается и падает на голову тролля. Вой сразу обрывается, и Гарри чувствует волну облегчения в теле. Они смогли, да! Победили тролля! Ур-р-ра-а-а!!! Они спасли Гермиону! Гермиону! Гермиону нужно в медпункт!

- Молодец, Р-рон, - почти нормальным голосом выдает Гермиона. - В опасные, р-р-р, моменты, р-р-р, и заклинания учатся быстр-р-рее, пр-р-равда? Ар-р-ргх!

- Ага! Точно! - Рон чуть ли не пляшет от радости, потом останавливается. - Ой, Гарри, а твоя палочка...

- Ну, она где-то в носу у тролля, - как можно беззаботнее отвечает Гарри.

- Гарри, помоги встать, - голос Гермионы падает до шепота. - И пошли в медпункт.

Гарри и подбежавший Рон помогают. Гермиона морщится и тихо рычит, когда Гарри нечаянно толкает сломанную левую руку.

- Просто... придерживайте... справа, - выдыхает Гермиона.

Рон краснеет, когда Гермиона закидывает свою руку ему на шею, но молчит и придерживает. Гарри чувствует, что готов свернуть горы. Эйфория бьет в голову, и даже пропавшая палочка его не расстраивает.

- Стой! - командует Гермиона возле тролля. - Отпусти.

Недоумевающие Гарри и Рон не успевают вмешаться. Она полусадится-полупадает у головы чудовища. Засовывает правую руку прямо ему в ноздрю - Гарри и Рон синхронно морщатся. На свет появляется палочка, вся в слизи. Гермиона проводит палочкой по мантии и протягивает Гарри.

- Держи. Ты молодец, Гарри, аргх!!! Идем уже!

Гарри и Рон несмело хихикают и опять помогают подняться Гермионе.

И тут эйфория слетает c Гарри, так как в коридоре появляется ненавистный Снейп. Вслед за ним выбегают профессоры МакГонагалл и Квиррелл. У Гарри чуть-чуть отлегает от сердца, все-таки не один на один со Снейпом. Мгновенной вспышкой приходит вид со стороны. Красный Рон придерживает еле стоящую на ногах Гермиону, за спиной - распростертое на полу, воняющее тело тролля. И он, Гарри, взлохмаченный сильнее обычного, сжимает в руке палочку, покрытую слизью. Выбоины в полу и на стенах и разлитая вода дополняют картину сражения.

Квиррелл хватается за сердце, скулит и падает в обморок. Снейп склоняется над троллем. МакГонагалл смотрит на гриффиндорцев. Она очень, очень рассержена, губы плотно сжаты и почти побелели. Гарри на мгновение становится страшно, но он вспоминает, как вела себя Гермиона перед троллем, и ему становится стыдно. За свой страх, за то, что стоял и не мог пошевелиться, за то, что так и не смог выдать хоть какое-то заклинание. Нет уж, хватит! Гермиона не боялась, и он не будет! Гарри гордо вскидывает голову и смело смотрит прямо на декана Гриффиндора.

- О чём вы только думали?! - почти кричит Минерва. - Вы же могли погибнуть! Почему вы не в спальне?!

- Профессор, - слабым голосом выдает Гермиона, - они искали меня.

- Мисс Грейнджер, что с вами?!

- Наш... ли и спас... ли...

Гермиона теряет сознание и валится на Рона. Красный до кончиков ушей Рон держит ее, но Гарри ясно видит, что другу крайне неловко. И Рон бы с радостью опустил Гермиону на пол, но не знает, как это сделать и не навредить. Палочка выпадает из рукава мантии девочки и катится в сторону.

- Что с ней?! - МакГонагалл переводит взгляд на Рона.

- Профессор, она сказала, что у нее сломана рука и три ребра, - торопливо вмешивается Гарри, пока Рон разевает рот, не находя слов. - И она сплевывала кровь!

- Так и есть, - холодно заявляет Снейп, проводя палочкой вдоль тела Гермионы. - Мистер Уизли, может быть, вы все-таки позволите оказать мисс Грейнджер первую помощь?

Рон хлопает глазами и, кажется, не слишком понимает, что ему говорят. Северус Снейп отбирает Гермиону, причем с видом, как будто делает одолжение. Потом высокомерно заявляет: "Я разберусь!" - и скрывается за поворотом, утаскивая Гермиону на руках. Гарри дергается, собираясь догнать и отобрать, а то мало ли что этот ужасный Снейп может натворить! Но МакГонагалл загораживает дорогу и холодным от ярости голосом спрашивает:

- Куда это вы собрались, мистер Поттер?

- Но Гермиона... - пищит Гарри.

- Мисс Грейнджер ничего не угрожает. Профессор Снейп отнесет ее к мадам Помфри! - голос Минервы звенит от напряжения. - Поттер! Уизли! Подберите палочку мисс Грейнджер и рассказывайте, что тут произошло! Немедленно!

Рон медленно поднимает палочку Гермионы и умоляюще смотрит на Гарри. Поттер вздыхает и начинает объяснять, что да как. На словах "и мы пошли ее искать" МакГонагалл обрывает Гарри:

- Вы должны были сказать префекту! Минус пять баллов Гриффиндору! Дальше!!!

Гарри мрачнеет от потери баллов. Это несправедливо, ведь они хотели помочь! Но МакГонагалл смотрит сердито, и Гарри продолжает рассказ. На описании ранения Гермионы профессор недоверчиво качает головой, но молчит.

- И мы повели Гермиону в медпункт, а тут появились вы, профессор, и остальные... профессора, - заканчивает свою историю Гарри.

МакГонагалл по-прежнему недоверчиво качает головой и осуждающе смотрит на мальчишек. Гарри с ужасом понимает, что и сам бы не поверил в историю о том, как маленькая девочка билась на равных с огромным троллем, а потом со сломанной рукой и ребрами еще и продолжала командовать, ходить и разговаривать! От мысли, что ему не поверили, внутри все замирает. Это конец, его исключат! Ноги вновь становятся ватными.

- Вполне в духе мисс Грейнджер, - вздыхает МакГонагалл, - приходить на помощь однокурсникам, не думая о себе.

И Гарри внезапно осознает: ведь слова профессора чистая правда. Помощь Невиллу, помощь Гарри, и в каждом из эпизодов Гермионе доставалось. За помощь другим ее наказывали, а она равнодушно принимала взыскания, не жалуясь и не напоминая о своих заслугах. Невилл хотя бы говорил ей "спасибо", а сам Гарри? Стыд и отвращение к самому себе поднимаются из глубины живота, и Гарри ощущает тошноту. Смотрит на Рона и видит, что друг тоже все понял. Рону еще хуже, он же постоянно орал, что Гермиона чокнутая. "Надо будет их помирить, - решает Гарри, - когда Гермиону вылечат".

- Немногие первокурсники смогли бы одолеть взрослого горного тролля. Пять очков Гриффиндору на каждого. Я сообщу об этом директору Дамблдору. Когда мисс Грейнджер вылечат, мы еще вернемся к этому разговору. Можете идти!

Гарри и Рон единым махом одолевают два этажа вверх, до входа в башню Гриффиндора. В гостиной шумно и тесно, все что-то жуют и толкаются. Гарри испытывает укол ненависти к гриффиндорцам за то, что они здесь беззаботно веселились, пока там, на первом этаже, шло сражение. Смотрит на Рона - тот протягивает Гарри палочку Гермионы.

- Держи, - шепчет лучший друг, - отдашь ей.

- Сам отдашь!

Рон отводит глаза. Ему стыдно? Так и Гарри тоже стыдно! Но теперь он не будет прятаться в углу, а подойдет и при всех поблагодарит Гермиону! И пусть говорят кто что хочет!

- Вместе отдадим, - говорит Гарри, и Рон благодарно кивает.


Глава 18


Стою на асфальте, в лыжи обутый... Нет, это из другой оперы. Сижу на трибуне в панамке надутой, хе-хе. Девятое ноября, суббота, матч по квиддичу между грифами и змеями. Вчера мадам Помфри официально выписала мою покалеченную тушку - с напутствием в стиле, мол, иди и не возвращайся. Смело могла бы выписать еще в понедельник, ха, кости срослись и зажили, подумаешь, пара шрамов осталась. Но нет же, мариновали до пятницы, бедной девочке надо восстанавливаться, бла-бла-бла. Приходил Дамблдор, вручил книгу о троллях и многозначительно подмигнул. Записку с указанием местоположения книг заучил наизусть и только собрался сжевать, как бумага вспыхнула.

У-у-у, шайтан-магия, остался без бровей и части волос.

Зато под это дело уговорил мадам Помфри на применение заклинания Стрижки. И теперь у меня отличная короткая стрижка ежиком. Не мешает, волосы не лезут в глаза, вот только голова малость мерзнет. Говорят, сразу после Хэллоуина стукнули холода, и даже озеро замерзло. Иней вокруг по утрам, сквозняки в коридорах, детишки мерзнут. Теплые мантии не слишком то и спасают, а шапочки, варежки и теплые зимние ботинки не все догадались привезти. Я-то ничего, закаливание, физкультурка, опыт прошлой жизни - местные морозы ужасными не кажутся.

Ладно, что-то я отвлекся. Выписка произошла без ажиотажа, церемоний, ковровых дорожек и прочих оркестров. Только Гарри и Рон встретили на выходе, отдали палочку и синхронно сказали: "Спасибо!" После чего похвастались, мол, завтра первый матч по квиддичу у Гарри, и я должен обязательно-обязательно-обязательно сходить и посмотреть! Поблагодарил в ответ, спрятал палочку и заверил, что непременно буду. Остаток вчерашнего дня пролетел быстро: сходил за книгами, перетащил и начал читать, но быстро не получилось. Директор прислал и вправду серьезные книги, без воды, с зубодробительными теориями и формулами внутри. А у меня письменный английский все еще прихрамывает. Нужен большой толковый словарь английского языка. Ставим в план на каникулы. Пришлось вчитываться в каждое предложение, осмысливать, конспектировать, в общем, раз-два-три - и день закончился, а мозги гудят.

Поэтому на матч книги с собой брать не стал. Такую серьезную литературу надо разбирать в спокойной, тихой обстановке. Да и Рон, зуб на холодец, обидится, если я вместо слежения за матчем буду читать на трибуне. Гарри с утра был какой-то зеленовато-бледный, отказывался есть и бегал глазами по сторонам. Подбадривать особо не стал, просто хлопнул по плечу и кивнул. Гарри кивнул в ответ, но нервничать не перестал. Эх, молодо-зелено, думаю, после десятка матчей и парочки сражений с Волдемордой, хе-хе, Гарри научится спокойствию. Не боятся только дураки и покойники, но вот умение действовать, невзирая на страх, приходит только с практикой.

Рон и остальные три пацана из их спальни нарисовали огромный плакат на простыне: "Поттера в президенты". И льва изобразили, такого брутального, что даже меня проняло. Невилл смущается, видя меня на трибуне, оставшиеся двое настораживаются. После бодрого крика Рона: "Привет, Гермиона!" - настороженность увеличивается вдвое. Вот они, издержки репутации, хе-хе. Больше из желания проверить свой контроль и воображение, трогаю плакат, представляя, что передо мной ЖК-экран с бегущей строкой. Ха, получилось! Надпись "Поттера в президенты" уезжает за пределы простыни и выезжает с другой стороны, а-ля светодиоды моргают по контуру полотнища, цвета меняются, все дела. А я ведь очень смутно представляю, как там с этими бегущими строками в моем мире дела обстоят. Зато столько раз их видел, что вообразить аналог труда не составило. Пацаны говорят: "О!" - и как-то расслабляются.

Вот и ладушки, не будут сверлить спину взглядами.

Магия, правда, продержалась минут десять, а потом отключилась, но всем уже было не до плаката.

Ах да, трибуны здесь высокие, мы примерно на уровне колец, в которые бросают мяч, то есть метрах в двадцати над землей. И вот фигурки в алом - львы и зеленом - змеи выходят на поле. Судит матч мадам Хуч, сейчас стоящая посреди поля с метлой в руке. Пожимать друг другу руки не стали, сели на метлы, свисток - и взлёт. С земли выпускают четыре мяча, вроде один из них надо бросать в кольца, а остальные гоняются за игроками. А, пардон, пардон, два мяча гоняются, а четвертый очень мелкий, его могут хватать только ловцы, и только тогда заканчивается матч. Нет, правила магического волейбола не читал, но Рон и остальные столько раз их орали, что даже мне кое-что запомнилось.

Хм-м-м, команде не помешала бы система условных знаков, распальцовка или махи руками. И тогда мелкий мячик можно обнаружить всемеро быстрее. И подача знака ловцу ведь не означает нарушения правил? Почитать правила, что ли? Глядя на азартно подпрыгивающих пацанов, понимаю, что ну его нахрен. Эти спортивные фанаты мне и так мозг просверлят квиддичем, буду знать все тонкости и уловки, даже не сыграв ни разу.

Голос комментатора Ли Джордана разносится над стадионом. Он друг близнецов Уизли, и это значит, что язык у него подвешен крайне хорошо. Другие рядом с Фредом и Джорджем просто не выживают. Команды носятся хаотично, туда-сюда, и скоро я понимаю, что вообще потерял нить игры. Казалось бы, со стороны объемную картинку воспринимать легче, но нет: метлы туда, метлы сюда, мячи вверх-вниз, распасовка, удары битами, крики - бр-р-р, за футболистами следить легче. Те хотя бы в двух измерениях бегают, а не летают, как истребители, над полем. В эту минуту становится понятно, что мой стаж водителя в квиддиче бесполезен. Даже в наблюдении за квиддичем бесполезен. О зохен вей, как они ухитряются летать, держать в уме картинку, да еще и забивать?!

- ГРИФФИНДОР ЗАБИВАЕТ ГОЛ!! - орет Ли.

Трибуны орут, слизеринцы вопят, шум, гам, кавардак. Сзади - сверху - раздается громовое:

- Дайте пройти!

- Хагрид! - орет Рон.

Местный егерь, лесник и почетный животновод, Хагрид размерами не сильно уступает приснопамятному троллю. Он занимает место на трибуне, и меня просто вжимает в Рона. Ну-ка нахуй такие приключения, вскакиваю и отхожу к краю трибуны. Магический мир, заклинания, бла-бла-бла, а давка временами, как в маршрутке в час пик. Рон весело болтает с Хагридом, кажется, будто они дружили всю жизнь. На груди у великана бинокль, и он даже пару раз чего-то пытается разглядеть в небе в этот мини-телескоп. С любопытством вглядываюсь вверх и вижу нашего несравненного Гарри Поттера. Роль камикадзе-пикировщика пришлась по вкусу мальчику, и он почти отвесно падает вниз. Игроки застывают на секунду, Ли Джордан что-то орет про снитч, и вот уже ловец от змей летит вровень с Гарри. Э, да они за этим мелким мячиком летят! Кидаю взгляды по сторонам, что-то магической страховки не наблюдаю. А ну как пикировщик ровно в землю войдет? Встать поближе и подготовить Подушку? Или не будем палиться, еще отработки у Филча не закончились?

Пока я решаю, что делать, человек-квадрат в зеленой форме бортует Гарри, чистый бильярд в 3Д, еще б чуть-чуть, и Поттер улетел бы в лузу. В смысле - свалился с метлы, но Гарри выравнивается, и судья назначает пенальти. Интересно, если вот так перекалечить вражескую команду, до какого момента будет продолжаться матч? И ведь что-то такое видел в фильмах, на тему "тренер дает дух команде, и та просто калечит противников в хлам". Пока я перебираю воспоминания, матч продолжается, но в какой-то момент все вскакивают и начинают тыкать пальцем в небо. Что там такое?

Хуяс-с-се, метла Гарри высоко в небе, дергается и поднимается все выше, а сам мальчик висит, держась одной рукой за древко. У-у-у, ебланы магические, ну что стоит оборудовать транспорт ремнями безопасности? С такой высоты да об землю - без шансов. Косячники спортивные, почему метла не слушается Гарри? Один из пацанов спрашивает тоже самое у Хагрида, тот дрожащим голосом сообщает:

- Не может быть. С метлой ничего не может случиться, если только на неё не наложили мощное тёмное заклятие... ребёнку не под силу заколдовать Нимбус-2000.

Так, сосредоточься, Кирилл. Отрешенным взором смотрю в небо, где близнецы пытаются помочь Гарри, но делают только хуже. Артефакторика, основы. Вчера читал. Перед глазами разворачиваются страницы. Вот: для создания, разрушения или работы с артефактами необходим, помимо соответствующих заклинаний, еще и постоянный зрительный контакт. Это помогает непрерывной подаче силы, столь важной при работе с артефактами. Метла - упрощенно-массовый вариант артефакта для полетов, но принципы те же. Кто-то со стадиона кастует, перехватив управление и разрушая метлу. Или со стороны подкрался, засел под трибуной и держит взглядом Гарри. В любом случае надо что-то делать, но не будешь же бегать по стадиону и орать, мол, выходи, подлый трус? Разорвать зрительный контакт! Но как, как закрыть глаза всему стадиону? И тут я вспоминаю стычку с Малфоем. Точно, это выход, но силы надо будет вкачать максимум.

Отхожу в верхний угол трибуны, прислоняюсь к стене. Вдох, выдох, вдох, выдох, сжимаю и уплотняю шар в груди до предела. На трибуне что-то орут, но мне нет дела, еще, еще магии, я должен одним ударом накрыть всех. Жжение становится невыносимым, и палочка указывает в точку в центре стадиона, метрах в сорока над землей.

- Вспышка! - вслух, но очень-очень тихо.

Шар сверхплотной магии катится по руке, прямо-таки обжигая изнутри. Резкий рывок потрескивающего сгустка энергии - и над стадионом загорается новое солнце. Свет бьет даже сквозь плотно закрытые глаза, правую руку как будто сунули в кипяток, а ноги сами подгибаются. Не зря, не зря прислонился к ограде. Сцуко, такое надо магам-мазохистам советовать, вот обрадуются. В висках стучит, ноги не держат, а глаза даже открывать не хочется. Но надо! Усилием воли распахиваю веки и делаю вид, что я тут так, стою в уголке, любуюсь видами живой природы.

Спокойствие, только спокойствие, как говорил один толстячок с пропеллером. Все произошло слишком быстро, никто и понять ничего не успел. Трут глаза, ругаются, орут, но в мою сторону никто не смотрит. А даже если и смотрит, палочка уже в рукаве, я не при делах, ля-ля-ля. Поднимаю голову - есть! Гарри забрался на метлу и пикирует вниз. Молодец, хоть темное заклятие и прервано, но может возобновиться в любой момент. Бегом-бегом на землю, пока метла снова не начала брыкаться.

- Невилл, можешь смотреть! - орет Рон.

Невилл уткнулся в куртку Хагрида и не поднимает головы. Ай-ай, вправлять, вправлять мозги пацану, и срочно. Гарри в полете закрывает рукой рот, ну да, в такое пике идет, там, поди, все четыре "же" будет, а то и поболее. Ловко выравнивается и тормозит, метла зависает над травой, и Гарри сползает с нее на четвереньки. Кашляет, и в руке появляется что-то мелкое и золотое.

- Я поймал снитч!!! - орет он.

Трибуны просто взрываются громом аплодисментов, Ли Джордан что-то орет, слизеринцы воют, шум, бедлам и кавардак. Мадам Хуч подлетает к трибуне преподавателей и после короткого совещания объявляет о победе Гриффиндора со счетом 170:60. Гарри окружают товарищи по команде, хлопают по плечу и поздравляют. Даже отсюда видно, как счастлив и утомлен Поттер. Вот и ладушки, в такой толпе неизвестный недруг не нападет, а я пойду. Надо осмотреть руку, полежать немного, закрыв глаза, а то я сейчас и мухи не заколдую. Потихоньку спускаюсь с трибуны, слыша за спиной восторженный рев Хагрида о том, какой молодец Гарри.

Медленно, очень медленно бреду вниз. Спустившись, сворачиваю за угол и неудержимо извергаю завтрак на остатки травы. Почти теряю сознание в процессе, но затем становится ощутимо легче. Так, нужна жевательная резинка, перебить гадостный вкус во рту. Придется обойтись полосканием горла, и то в замке. Создавать сейчас воду прямо во рту... ну, цензурно выражаясь, не самая лучшая идея. Еще не помешало бы прибрать за собой, а то как будто в подворотне насрал. В целом я, конечно, молодец, но этот блёв за трибуной будит нехорошие ассоциации. Ладно, оклемаюсь - отлежусь, потом приду и уберу. Завтра, скажем. И квиддичных фанатов, от рева которых сейчас шатается трибуна, не будет.

Спиной ощущаю чужой взгляд. Медленно оборачиваюсь. Дамблдор? Какого хуя?

- Добрый день, Гермиона, - Дамблдор сама приветливость. - Надо сказать, я впечатлен, в таком юном возрасте - и такое сложное заклинание. Ведь это был вариант Люмос Солариум?

- Добрый день, профессор. Нет, профессор. Оригинальное заклинание на силе воображения и концентрации.

- И конечно же, в полную силу? - укоризненно спрашивает директор. - Эх, молодость всегда так самонадеянна!

- У меня не было выбора, профессор.

- А вот здесь подробней, - Дамблдор серьезен и собран. - Хотя можно и вкратце.

- Хагрид сказал, что метлу прокляли. Требовалось перебить зрительный контакт. Время поджимало. Пришлось накрыть весь стадион.

- Оригинально. На будущее: знайте, Гермиона, что я готовился поймать Гарри, а профессор Снейп читал контрзаклинание.

- Взялся за дело - делай. Я не могла полагаться на других, профессор, уж извините.

- Понимаю. Похвально, - кивает Дамблдор. - Профессор Снейп теперь очень-очень зол, все-таки он непрерывно смотрел на метлу... когда вспыхнуло. Да и разговоров будет очень много.

- Да, профессор.

- В любом случае - рад, что не ошибся в выборе! - улыбается директор.

Пожимаю плечами. А что говорить? Я уже все сказал делами, и незачем повышать энтропию Вселенной лишними разговорами. Дамблдор подмигивает и машет палочкой куда-то мне за спину. Оборачиваюсь. Хо, дедушка Альбус убрал с травы... остатки моего завтрака. Вот за это мое большое человеческое и магическое спасибо! Но высказывать оное "спасибо" некому - директор уже куда-то исчез.


Глава 19


Выхожу из-за угла трибуны и натыкаюсь на Рона и Гарри. Пацаны сияют, Рон машет руками и выкрикивает междометия типа: "Ух, и бах, а ты плюх, и ох".

- Гермиона! - радостно восклицает Гарри. - Пойдем к Хагриду пить чай!

Чай? Чай это хорошо. Лучше чая только кофе. Но Хагрид? В фильмах, помнится, троица общалась с этим огромным лесничим, егерем и главным монстроводом Хогвартса. Способен ли я сейчас к адекватному общению? Руку жжет все сильнее, в висках покалывает.

- Гермиона? - раздается голос с высоты. - Рон упоминал о тебе, да при каждой встрече, гхм, гхм.

Ну-ну, не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, чего там Рон упоминал. Чокнутая Грейнджер, и прочий букет сплетен. То-то Уизли красный, еще немного, и будет у нас передвижной био-обогреватель марки "Рон-1". Мне как-то все до лампочки... или я это уже упоминал? В общем, есть предлог, чтобы отвалить в сторону.

- Спасибо, но я лучше пойду.

Подъем к замку не сказать что очень крут, но в моем состоянии и этого хватит. Надо посидеть в кресле, ах ты ж, еще и на третий этаж подниматься! Опять все через "не могу", эх, вот только из больнички вышел. Ладно, главное в таких делах сохранять единый ритм движения, и да, на середине подъема сделаю перерыв. Сзади слышится возглас Рона:

- Хагрид!!! Зачем ты сказал?!

- А что не так, - удивляется великан, - ты ж и вправду упоминал ее постоянно: Гермиона то, Гермиона сё!

Ухмыляюсь и делаю первые шаги. Поорут-поорут и пойдут пить чай. В другой раз пообщаемся, никуда Хагрид от меня не денется. Сзади бегут, ой-вэй, вот только мелодраматики и сопливых сцен не хватало. Ориентируясь на звук, в решающий момент делаю шаг влево, дабы бегун пролетел мимо. Рука Рона хватает вместо плеча мантию, и все бы ничего, но останавливается Уизли крайне неудачно. Нога рыжего скользит, тело отклоняется назад, и он машет руками, пытаясь сохранить равновесие.

Ага, не отпуская мантии.

Хорошо еще, что зимняя мантия изрядного размера, а я не щелкаю клювом. Отклоняюсь назад и вправо, рука выходит из рукава мантии. Уизли отклоняется еще сильнее, поворот корпуса - и левая рука тоже выдергивается из рукава, а Рон катится вниз по склону с моей мантией в руках. Я уже упоминал о бесчеловечных пытках, которым подвергну дизайнера этой дебильной одежды? Из-за этой совершенно незапланированной акробатики у меня темнеет в глазах и снова подташнивает.

Тем временем Уизли, полыхая как костер, встает. Сообщаю парню:

- Считай, что извинился, Рон.

Без мантии холодновато, но хоть взбодрюсь. Палочка на блузке под левой рукой. Гарри и Хагрид перебираются поближе и зачем-то показывают на меня пальцами. На всякий случай кидаю взгляд вниз, а вдруг в говно наступил? Или ширинка на юбке расстегнулась? Ой-йо, вот это охренеть и убиться ржавым веником! По правой руке от запястья до плеча жгутами выступили вены, кожа потрескалась и кровит, и общий вид такой, как будто мутант клешню отращивает, только хитина и шипов не хватает. Так и запишем, в случае применения высококонцентрированной магии - немедленно промыть и дезинфицировать руку. Так, а ведь и в груди было жжение, надо осмотреть.

Начинаю расстегивать блузку, глаза у пацанов пучатся и лезут из орбит. Чьорт. Я же девочка. Звиняйте, парни, стриптиза не будет. Но явно от такой магии кожа на груди не стала нежной и бархатистой. Надо найти укрытие и осмотреть все, не помешала бы и какая-нибудь заживляющая мазь, да с бинтами. Или можно не выйогиваться и пойти к Помфри. Один хрен, Дамблдор в курсе, да и содействие обещал.

- Ты! - в конце концов выдает Рон и указывает пальцем. - Это была ты!

- Не знаю, о чем ты, Рон, но показывать пальцем...

- Я уже видел такое! След от использования слишком мощной магии! Это ты сделала ту вспышку!

Спасибо хоть не предположил, что я проклял метлу. Доверяют после той схватки с троллем?

- Ну я, - неохотно ворчу в ответ, - и нечего так орать.

Оба-два так пялятся на мою руку, как будто никогда ужастики не смотрели. Хагрид чего-то там хмыкает. Делаю полупетлю палочкой, и мантия прилетает обратно. Так, хорош на меня глазеть, я ж вам не звезда экрана. Одеваюсь. Смотрят.

- Гермиона, - Гарри почему-то говорит тихо, - после вспышки метла начала меня слушаться, ты перебила проклятие светом, да?

- Не перебила, а разорвала зрительный контакт, - теперь ворчу наставительно. - Не приземлись ты так быстро, метлу снова взяли бы под контроль.

От этих разговоров и левитирования мантии мне снова плохеет. Прикрываю глаза.

- Давайте потом, ладно?

- Тебе плохо, Гермиона? - ну молодец, Гарри, сообразительный мальчик, не прошло и полугода.

- Есть чуток. Схожу в медпункт.

- Мы тебе поможем!

- Гарри, Рон, - говорю настолько мягко, насколько могу, - спасибо, но лучше сходите попейте чаю с Хагридом. До медпункта я дойду, а присутствовать при осмотре мадам Помфри вам все равно не даст.

Опять засмущались. Блин, даже не хочу думать, какую очередную хренотень ляпнул в разговоре.

- Идите уже!

О, хвала магистрам, уходят! Хагрид что-то там рассказывает, но даже не пытаюсь вслушиваться. В голове как будто молотком по рельсе стучат, в глазах жжение. Так, поморгать, вдох, выдох, пошли в медпункт. К счастью, фанаты все еще беснуются на стадионе, и на тропинке относительно пусто. Три раза присаживаюсь отдохнуть, но тренировки дают о себе знать. С каждым привалом усталость проходит все быстрее, тело двигается увереннее, а к завтрашнему утру и магоистощение пройдет. Может, не надо в медпункт? Само заживет, а сейчас только сунься, мадам Помфри меня на койку быстро уложит и продержит неделю. Процедура, может, и полезная, но машу ж вать, я только вчера изнывал от безделья в медпункте!

Решено, пойду на временную базу в женский туалет.

Умывшись, как следует, занялся осмотром. Вздутие вен немного спало, но разрывы кожи никуда не пропали. Смываю кровь, так, новая не идет. Хорошо. Скидываю блузку, задираю майку. Ой-бай, каравай!!! Кожа покраснела, как будто сгорел на солнце или долго тер со всей силы. Блядь, эксперименты с концентрированной магией вычеркиваем из списка. Так, мне нужна мазь от ожогов и бинты. И желательно не загреметь в медпункт. И магия сейчас недоступна.

Промываю водой. Ожога вроде нет, рано запаниковал.

Тогда отставить медпункт и мази.

Так, подняться в спальню и полежать до обеда, пожрать и еще полежать до тренировки. И вечером поразминаться со шваброй под бормотание Филча. Заодно надо будет переобдумать произошедшее, понаблюдать за рукой и подготовиться к разговору о случившемся во время квиддича. Ага, ма-ла-дец, один разговор ты уже ловко спланировал, и кончилось все дубинкой тролля и медпунктом. Ладно, пожуем - увидим.

  

На обеде взволнованные Гарри и Рон усаживаются напротив.

- Слушай, Гермиона, ты знаешь, кто такой Николас Фламель? - осторожно интересуется Гарри.

- Нет, а должна?

- Эх! - Рон стукает по столу. - Опять не повезло!

- Поиск информации - это вопрос навыков, а не везения. Что известно про Фламеля?

- Эм-м, - Гарри в замешательстве.

- Что, большой секрет? Понимаю. Возьми бумажку, напиши, что тебе известно о Фламеле. Потом сформулируй и напиши то, что хочешь узнать. Все, осталось только собрать информацию, отталкиваясь от фактов, и ты получишь ответ на свой вопрос.

- Эм-м-м, - чешет в затылке Гарри, - а ты не хочешь нам помочь узнать?

- Нет, - и чуть не ляпаю "Гугл вам в помощь". Пронесло. - Учитесь искать информацию и работать с ней.

- Да это скучно, скучно, скучно, - ноет Рон. - И долго. И неинтересно.

- Ничем не могу помочь. Меня Фламель не интересует!

- Эх, - тяжело вздыхает Рон и ложится щекой на стол.

- Я пойду в библиотеку! - твердым голосом заявляет Гарри и встает. - Мы должны знать! Спасибо за подсказку, Гермиона.

- Всегда пожалуйста, - пожимаю плечами.

Гарри и Рон удаляются. Продолжаю жевать и размышляю о сказанном, потом машу рукой. Зачем задавать лишние вопросы, если детишки сами все потом расскажут? Шепотки за спиной, гул за столом при обсуждении квиддича, слухи, сплетни, обсуждение метлы Гарри и вспышки на стадионе. По поводу последнего прислушиваюсь внимательно, превалирует мнение, что это дело рук Дамблдора. Он же ого-ого, директор Хогвартса, не хрен собачий. Кастанул, мол, дедушка Альбус порцию Истинного Света (вот фантазия у людей, то есть магов!!!) и разрушил злодейские темные козни. Некоторые, кстати, заявляли, что эту вспышку выдал сам Гарри Поттер. Напугался, мол, сильно и жахнул, как десять лет назад. Раз уж сам Тот-кого-нельзя-называть такого не пережил, то метле и подавно хватило. Ох, пойдут теперь гулять безумные слухи, хе-хе.

Мое имя никто не связывает со случившимся, и на том спасибо.

"Ну вот, поели, теперь можно и поспать!"

  

Во время тренировки, обдумывая в очередной раз нападение тролля и проклятие на метле Гарри, неожиданно понимаю, какого дурака свалял, основав временную базу в туалете. Вылезет в следующем году василиск, и угадайте, кто первый поедет в больницу? Но база-то для вещей, занятий, экспериментов и тренировок нужна? И что теперь, Дамблдора просить? С другой стороны, не надо гнать лошадков, ведь до следующего года мне ничего не угрожает? Миртл вроде успокоилась, пришлось, правда, долго объяснять, что не хотел обидеть, та еще задачка.

Ладно, нефиг впадать в панику. Освоить простейшие щиты вполне по силам за полгода. Захапать один из складов Филча, такой, чтобы удобно и незаметно можно было добираться, поставить щит отвода глаз. Заодно и от редких, но все же посетителей, можно будет избавиться. Но время, время и силы, не могу же я разорваться? И без того в этот -первый - год надо строить крепкий базис для реализации Плана. И базис строится, скажем прямо, но все время тону в бытовухе и мелочах.

  

Время до конца ноября пролетает незаметно. Наконец-то тишина и спокойствие вокруг, пошел нормальный учебный процесс. Слизеринцы не лезут, Снейп не пытается подъебать, отработки у Филча закончились. Ставлю на рефлекс Ступефай и Экспеллиармус (вспомнил из фильма), процесс идет, но еще пару тысяч раз повторить придется. Экспериментирую с невербальным Протего, результат есть, но требует осмысления и расчетов. Суть эксперимента: кастуем Протего с двух рук без палочки, невербально. Рассеяние магии позволяет получить защитную полусферу, причем незаметно (в теории) для противника. В идеале на основе эксперимента - создание и оптимизация заклинания Сферы, позволяющего моментально ставить защитный шар. Для обороны этого хватит, а в атаку будем ходить с выдумкой, и поможет в этом Трансфигурация.

Я еще, правда, ничего не придумал, по плану это все после Нового года и начала допзанятий у МакГонагалл.

Всякому овощу свое время, сочиним оригинальные атакующие связки, враги и змейссы умоются собственной кровью. Пока что мне хватает вдумчивого разбора книг по артефакторике, щитам и менталистике. И это не говоря об уроках, домашних заданиях и тренировках вкупе с закаливанием. Купаться в озере так и не решился, но обливания практикую. Хвала магистрам, что мозг от предыдущей хозяйки достался развитый! Если бы и его пришлось тренировать, точно бы ничего и никуда не успел.

Общение с Гарри и Роном перешло в новую стадию. Рон больше не орет, что я чокнутая. Гарри иногда спрашивает совета. Мы здороваемся. Всё. Знаю я, щас только начни дружить, сразу припрягут искать инфу про всяких там Фламелей, начнут обсуждать квиддич и спрашивать, почему не люблю сладкое. Так что не будем форсировать события, и без того времени не хватает.

Последний день ноября, по свежеустановленной традиции, провожу в безделье, медитации и мыслях о семье.

  

И конечно же, по закону "свинского бутерброда", именно в этот день Гарри и Рону приспичивает поговорить! Все понимаю, суббота, тренировка по квиддичу закончилась, а домашние задания еще не начались. Как тут не свернуть с тропинки и не пойти поговорить с юной девицей, задумчиво кидающей камушки в озеро?

- Привет, Гермиона! - орет Рон.

Ну вот зачем так кричать? Подойди да поздоровайся, как вон Гарри делает. Выдыхаю струйку пара.

- И вам привет. Как квиддич? Метлы не скользят?

- Отлично! - Уизли полон энтузиазма. - В следующем матче всех побьем и завоюем Кубок!

Гарри чешет голову, потом резко, будто бросаясь в воду, спрашивает:

- Ты же придешь на следующий матч? - и отводит глаза.

- Приду, конечно, - э-э-э, а в чем, собственно, дело?

- Отлично! - веселеет Гарри. - Успешной тренировки!

И убегает, прихватив Рона. Что это было? Как и Поттер, чешу голову, мантия съезжает, и меня осеняет. Хоу, хоу, не так уж все и страшно, ну остались на руке пятна и рубцы, ерунда. Круг на груди вообще увидеть невозможно. Надо будет объяснить Гарри, что на следующем матче таких вот форс-мажоров с заклинаниями не потребуется. Директор втайне подстрахует, метлу дополнительно защитят, в общем, зря мальчик мучается и переживает за меня, хе-хе. Интересно, товарищ Уизли уже пережил приступы стыда за то, что называл "чокнутой", или так, страдает потихоньку? Или вообще не страдает, а говорит со мной мало потому, что стесняется?

Ничего, скоро вами, пацаны, займусь в полный рост.

"Не скучайте, всего одно вечернее платье осталось".


Глава 20


И вот декабрь. Все идет в прежнем ритме, по крайней мере, первую неделю. Затем начинаются ветра и холода. В коридорах гуляют сквозняки, окна в классах дребезжат, и из них поддувает. Всё отопление - камины. Ебануться, замок напичкан магией по самую крышу, но нет, центральное отопление - не для магов. Греться магией? Что вы, как можно, это унижает наше магическое достоинство! Поэтому мы понаставим дебильных каминов и припашем домовиков следить за ними. Пригасшее было ощущение - вокруг дурдом - вспыхивает с новой силой.

Ученики носятся из класса в класс как реактивные - в коридорах реально холодно. И в женском туалете тоже. Никакой, понимаешь, цивилизации, ни унитазов с подогревом, ни кондиционеров "зима-лето". Тщательно упаковываю книги Дамблдора и аккуратно перетаскиваю на один из складов Филча. Заклинание отвода глаз пока что получается из рук вон плохо, поэтому применяю немагические способы маскировки. Здесь, на складе, по крайней мере, книги не испортятся от сырости и холода. Посмотрим, что будет в январе, в любом случае основы я законспектировал, теперь надо попрактиковаться и переосмыслить теорию.

В ударном темпе добиваю учебники за первый год. Во втором полугодии высвободившееся за счет этого время пойдет на Гарри и Рона. И дополнительные занятия с МакГонагалл. Маячит поездка домой на горизонте, но там придется жестко импровизировать и каждую секунду быть начеку. Конечно, теперь у меня реально есть козырь в рукаве, хе-хе, то есть палочка. Но за волшбу дома тут реально дрючат, есть спецотдел при Министерстве, который надзирает за несовершеннолетними, магичащими "в присутствии магглов". Есть у меня сильное подозрение, что на палочки какой-то спецжучок вешают, но не факт, тут надо сесть, покурить теорию и практику, разобраться. Возможность практиковаться дома, конечно, заманчива, но и без этого будет чем заняться на каникулах. И летом тоже.

Меня ждет не слишком любимая физика. Как смежную науку основы физики я и сейчас знаю и помню, но для серьезного, сурового волшебства мне потребуются учебники и справочники. И по химии тоже, все реакции и методы наизусть помнить просто невозможно. "Малая энциклопедия", справочник Лурье, какой-нибудь обзорный талмуд по органике, в общем, вернусь с пятью чемоданами книг, хе-хе.

И математика с геометрией, хотя бы в виде обзорных справочников - формулы, таблицы, преобразования.

Расчеты, замеры, эксперименты. Надо только понять, найти ту точку опоры, о которой говорил еще старик Архимед, и я "переверну мир". Палочкой махать можно научить и обезьяну, а вот научно обосновать заклинания, вывести формулы - вот это будет реально ценный вклад.

  

Еще через неделю за ночь выпадает метр снега. Накрылись тренировки медным тазом, я ж лопатой месяц махать буду, прежде чем беговую дорожку расчищу! Хотя, если подумать, чем не тренировка? Иду к Филчу и прошу лопату, но хрен чего получаю. Завхоз толкает речь: мол, и лопата мне слишком велика, и обязательно сломаю, и вообще ученики обнаглели. У-у-у, складовщик 80-го уровня, бюрократ хренов. Ладно, обойдемся и своими силенками. В Трансфигурации я подкачался, щас изобразим инструмент из подручных средств.

Аргус шлепает за мной, бдительно надзирая, а ну как сломаю что-нибудь, чтобы сделать лопату?

За воротами замка снимаю мантию, тщательно скатываю и подвешиваю за спину, соответствующий ремешок изнутри пришит уже месяц как. Натираю руки-ноги и лицо снегом, ух-х-х, хорошо! Леплю на земле лопату из снега, после чего трансфигурирую в лед. Практика, и не слишком утомительно, всего лишь манипуляции с водой. Вот последний штрих сложнее - делаю стальную кромку лопате. У завхоза наблюдается подергивание глаза, хе-хе, я смотрю, среди "командного состава" Хогвартса эпидемия нервного тика. И-и-и погнали наши городских!

Стальную кромку приходится несколько раз восстанавливать, не держится долго. Расчистил уже десять метров тропинки, снег местами вровень с головой. Останавливаюсь передохнуть, в принципе, приседания, отжимания и выхватывание палочки можно и в туалете попрактиковать. Ладно, еще один подход до исчезновения стальной кромки, и в замок! Слышу странный шум, как будто снизу движется трактор. Встаю на цыпочки - м-да, почти угадал. В облаке снежной пыли, яростно орудуя лопатищей, к замку движется Хагрид. Реально трактор, мощностью в... ну примерно сто гермионских сил.

- Привет, Гермиона! - Хагрид расчистил дорогу до замка и даже не запыхался.

- Привет, Хагрид!

- А где Гарри? И Рон?

- Ну, где-то там, - машу рукой в сторону стадиона. - Тренируются.

Да, тренируются. Квиддичисты даже не подумали чистить снег, сели на метлы и полетели кидать мячи. И падать мягче будет, случись чего. Невольно задумался, а ведь и вправду, метлам не нужны дороги, сел и полетел. Придется осваивать, придется. Поставим в план на следующий год.

- Пойду посмотрю! - басит Хагрид.

И трактор удаляется в сторону стадиона, разбрасывая снег фонтанами. Даже скорости не сбавил, прет напролом. Смотрю на тропинку (для меня целую дорогу) к хижине Хагрида. Ёпта, да это ж натуральная горка! Сто лет с горки не катался! И пофиг, что санок нет, щас на лопате скатимся!

- А-а-а!!! - ору от восторга и лечу вниз.

Скорость, адреналин, снежная пыль в лицо, лопату крутит, все как в детстве! Вот только на горке из детства в конце спуска был пологий выкат, а здесь хижина Хагрида. Но нам ли, магам, бояться таких мелочей? Группируюсь и подпрыгиваю, поджимая ноги. Ледяная лопата без ручки врезается в каменную стену хижины. В прыжке выхватываю палочку и кастую Подушку в снег под углом в сорок пять градусов от тела. Снежная пыль взлетает фонтаном, мягко приземляюсь и хохочу во весь голос. Ух-х-х!!! Надо повторить!

Скатившись еще пару раз, понимаю, что основательно измотан. Уставший, мокрый и довольный по уши иду отогреваться в башню Гриффиндора. По дороге встречаю Фреда и Джорджа, возвращающихся с тренировки по квиддичу. Они немедленно подваливают с расспросами, уж больно мокро-счастливо выгляжу. Идея приходится им по вкусу, и вскоре окрестности Хогвартса оглашают счастливые вопли близнецов, разносящиеся над замерзшим озером.

  

Оставляя лужицы и следы, топаю по коридорам, напевая про себя: "Вот оно какое, наше лето". Выскочивший из засады Филч только молча сплевывает и уходит, даже ругаться не стал. Толстая Дама - портрет, охраняющий башню - начинает было бухтеть: "Вот в наше время...", но пускает.

  

На дворе 20 декабря, пятница. Последний урок Зелий в этом году. В подземелье реально холодно, и ученики жмутся к котлам. Рейтинг Зельеварения с приходом зимы упал ниже плинтуса, и все из-за ужасной холодрыги в помещении. Мне обстановка живо напоминала середину 90-х и обучение в универе. Там тоже в здании не топили, ручки не писали, а пальцы не гнулись, и изо рта шел пар. На Зельеварении хотя бы вокруг котла греться можно, но ученички, хе-хе, этого не ценят.

В воздухе вовсю витает дух Рождества и предстоящих каникул.

Учеба уже никого не возбуждает, и все ждут не дождутся, когда можно будет не ходить на уроки. В этом плане Хогвартс ничем не отличается от обычных школ. Магия магией, но каникулы возбуждают школьников больше, хе-хе. Профессор Снейп смотрит на нас... да-да, как на говно, хоть интернетов и не читал. Испытываю сильное желание сказать ему, что ах-ах, профессор, вы такой умный, может, будете во время каникул давать дополнительные уроки? Снейп, конечно, откажет, но вдруг спеси во взоре поубавит? Вздыхаю. Увы, увы, МакГонагалл уже собрала список учеников, желающих остаться в Хогвартсе, и меня там нет. Надо съездить "домой", надо то, надо се.

Мысль заехать в психушку по результатам посещения "дома" уже не так пугает, парочку железобетонных отмазок придумал. Со списком покупок неясно, ладно, Дамблдор подстрахует, время терпит. Размышляю, а руки уже привычно толкут, режут, смешивают, сыплют в котел и подогревают. Ничтожность попыток с наскока понять суть Зельеварения осознал, но необязательно понимать суть, чтобы действовать строго по инструкции, нес па? А инструкции, отдаю должное, Снейп пишет грамотные и подробные, и как пишет! Взмахнул палочкой - и текст на доске! Тоже так хочу.

Невилл в напарниках, и, надо сказать, руки у паренька слегка выпрямились. Еще бы Снейп по мозгам не ездил, да поставить Лонгботтома на простые работы, результат был бы уже через год. Впрочем, на Травологии Невилл вполне уверенно орудует тяпкой и секатором, большого ума там не надо, а профессор Спраут студентов не шпыняет зазря. В общем, мелко-частный психиатрический эксперимент имени меня можно признать успешным, впереди еще несколько лет, глядишь, и выйдет из Невилла толк, под моим чутким руководством.

Что такое? А, Малфой возбудился. Еще одному Рождество чересчур в голову дало.

- Я определенно чувствую жалость к тем людям, - жеманничает, как последний пидор, Драко, - которые останутся в Хогвартсе на Рождество из-за того, что их не ждут дома.

И смотрит на Гарри, как миссис Норрис на мяусо. Хех, Поттер молодцом, ставит слизеринцев в игнор. Победа в матче по квиддичу определенно добавила Гарри уверенности в своих силах. Рон, хоть и остается в замке, вообще Драко не слышит, опять что-то увлеченно затирая про квиддич. Вот и молодцы. Покидаем кабинет Зелий в тишине. Профессор Снейп решил не толкать прощальную речь, чем несказанно всех обрадовал. Ухмыляюсь. Подарок от зельевара к Рождеству - не стал никого изводить. Поняли это ученики, или они вообще не думают о таких тонких материях?

На первом этаже дорогу преграждает дерево. Огромная такая ель, да еще поперек коридора. Из-под ёлки торчит пара огромных ног, из веток доносится пыхтение Хагрида. Рон немедленно лезет внутрь дерева.

- Привет, Хагрид, тебе помочь?!

- Не, все в порядке, спасибо, Рон, - доносится из веток.

- Не затруднит ли вас убраться с дороги? - из-за спины раздается голос Драко.

Разворачиваюсь. Крэбб и Гойл за спиной Драко улыбаются. Сам блондинчик стоит и делает вид, что он аристократ. Получается плохо, надо будет Малфою зеркало подарить, пусть тренируется. Складываю руки на груди и ухмыляюсь в ответ. Грубо говоря, переключаю внимание на себя. А то еще наговорит гадостей о Гарри или Роне или их семьях, а мне за это придется Малфою и компании морду бить.

- С дороги, Грейнджер! - восклицает Драко.

- Не трамвай - объедешь, - цежу в ответ.

Легкий ступор, потомственные маги не знают, что такое "трамвай"?

- Нахваталась грязных словечек от грязных магглов! - в конце концов выдает Драко.

- Цэ-цэ-цэ, Малфой, ты говоришь прямо как моя мамочка, - и улыбочку погадостнее.

На лестнице, ведущей из подземелий, появляется Снейп. Он явно не в духе.

- Прекратить! - командует зельевар. - Освободить коридор! Немедленно!

Мне неожиданно становится весело. Освободить, говоришь? Легко!

- Да, профессор. Вингардиум Левиоса!

Елка взмывает под потолок. Вместе с Роном. Хагрид благоразумно успевает отпустить ствол. Саркастически показываю Драко и компании на коридор, мол, проходите. Ага, а елочка-то сверху висит и орет голосом Уизли. В любой момент, хе-хе, упасть может. Поэтому трое слизеринцев мигом утрачивают важность и пулей уносятся вдаль.

- Минус пять баллов Гриффиндору, - сообщает Снейп, - за то, что подвергли жизнь ученика опасности.

- Но это нечестно, - громыхает Хагрид.

- Если бы это был не Уизли, снял бы все двадцать.

Аха-ха, красава, вот это подъебал. Даже Рон из елки убавляет децибелы. Снейп вальяжно удаляется... слегка прихрамывая? Стукнулся коленкой о котел? Гарри торжествующе смотрит вслед, хм-м, а пацан явно что-то знает. Расспросить? Нафиг, сам расскажет после Рождества. Рупь за сто, не найдут они информации по Фламелю за каникулы, и я им помогу. А взамен пусть расскажут всю историю, глядишь, и у меня какая инфа из фильмов ассоциативно всплывет, то да сё, лишним не будет.

- Гхермиона, - хрипит Рон сверху, - опхусти уже ёлку!!!

- А, извини, задумалась.

Опускаю дерево. Предлагаю Хагриду убрать вес с ёлки, но лесничий отмахивается и тащит вечнозеленую красавицу дальше. Рон весь в иголках и смоле, кажется, его слегка потряхивает. Смотрю задумчиво.

- Рон, ты же любишь квиддич?

- Да!

- А чего дрожал и орал тогда? Ёлка всяко побольше метлы будет!

- Да чтоб ты понимала в квиддиче!!! - в сердцах орет Рон.

- Ничего не понимаю, и поэтому прошу тебя подобрать хорошую книгу про квиддич.

- Я? Меня? Книгу? В смысле, тебе?

- Конечно, - пожимаю плечами. Поясняю: - Ты среди нас разбираешься в квиддиче лучше всех, поэтому как компетентный специалист сможешь подобрать хорошую книгу, в которой не будет откровенного вранья и воды, а, наоборот, будет проверенная, легкоусваиваемая информация.

- А?

Гарри и Рон, кажется подвисают. Так и запишем: сложных речевых оборотов не употреблять.

- Твоя квиддич хорошо, моя квиддич плохо. Твоя моя объясняй, моя ничего не понимай. Моя твоя просить книга. Книга квиддич хорошо. Твоя моя понимай?

Рон обиженно сопит, а я улыбаюсь, потом начинаю хохотать.

- Ты слишком много общаешься с Фредом и Джорджем!

- Нет, это они слишком много общаются со мной.

Ну, можно сказать, не соврал. Близнецы говорят, а я молчу, вроде как и не общаюсь с ними.

- Извини, извини, Рон, - выставляю руки перед собой, - не смогла удержаться от шутки.

- Плохая шутка, - ворчит Уизли.

- Значит, больше на эту тему шутить не буду.

Тут до Гарри доходит, и он начинает натурально ржать, повторяя "моя твоя хорошо". Отлично. Пациенты не безнадежны. Я вас научу любить подколки и черный юмор, с ним всяко жить легче. Прощаемся, пацаны идут в Большой зал вслед за Хагридом, я в башню, собираться на завтрашний поезд.

  

Сижу в пустом купе в хвосте поезда, в голове крутится куплет из песни "Голубой вагон":

  

Медленно минуты убегают вдаль,

Встречи с ними ты уже не жди,

И хотя нам прошлого немного жаль,

Лучшее, конечно, впереди!

  

По щекам бегут слезы. Я еду домой.


Часть II

Глава 1

Ту-дух, ту-дух, ту-дух, ту-дух, ту-ту-ту-у-у! Окутавшись клубами дыма, паровоз Хогвартс-экспресса выдает громкие гудки и несется через леса, поля и луга Англии. Настроение мрачно-удовлетворенное. Мрачное потому, что впереди совершенно неизвестные мне "дом и семья", и как оно там повернется, одним магистрам известно. Удовлетворенное - так за четыре месяца в Хогвартсе сделано немало, не все возможности прощелкал клювасом, в общем, смело можно самому себе выдать с полки пирожок.

Напротив сидит Невилл, держит на коленях парализованного Тревора. Жаба пучит глазки в мою сторону, хе-хе. Попрактиковался в параличе, все криво-косо, но щедрая подача силы перекрыла огрехи исполнения. Ну и Лонгботтому хоть какая-то радость, не придется перед бабушкой краснеть за утерю домашней животинки. Крысы, жабы, совы - маги, конечно, те еще извращенцы. Кошки, собаки - еще понимаю, но эти земноводные и грызуны идут лесом.

Интересно, душит ли жабу жаба?

В купе заглядывает одна из близняшек Патил. Как и с близнецами Уизли, различать Падму и Парвати приходится по одежде, а точнее, цветам факультетов. Вот сейчас девушка в цветах Гриффиндора, следовательно, к нам заглянула одна из наипервейших сплетниц школы - Парвати. Не зря Падма попала в Рэйвенкло, ох не зря. У факультета с вороном на гербе хватает мозгов не сплетничать. Или я просто не знаю, о чем они там в гостиной болтают?

В сущности, какая разница?! Все равно отношения с соседками по общаге так и не сложились. Неинтересно мне сплетничать, обсуждать мальчиков и делать совместно уроки. Постоянно в каких-то своих делах и заботах, привет-привет, пока-пока, вот и поговорили. Парвати уходит, подхихикивая. Будет новая сплетня вроде "Гермиона и Невилл сидят в одном купе и молчат". Ох, заняться детишкам нечем, вот и страдают... ерундой. Здесь это высокопарно именуется "у детей должно быть детство!", но как по мне, так херня все это. Собрали кучу детей в Хогвартсе? Так займите их, чтобы дети учились и развивались! Ладно, поставим в планы реформу образования, хех.

Скучно.

Разговор с Невиллом не сложился, мальчик чересчур страдает в ожидании встречи с "суровой ба", которая начнет выпиливать мозг болгаркой. Даже конфеты не стал покупать, хотя, конечно, заглянувшая час назад продавщица не сильно-то у нас задержалась. В этот раз мне хватило силы воли и я промолчал, не ляпнул никакой ерунды. Но бабка, завидев меня, сморщила и без того морщинистое лицо, дернула длинным носом и спросила Невилла: "Млчкбдшьпкптькнфты?" Едва Лонгботтом начал отвечать, как тележка и бабушка исчезли.

И вот с тех пор сижу, скучаю.

Магичить в поезде можно, но настроение махать палочкой куда-то делось. Вот можно было бы совместить с физтренировкой - тогда дело другое. Но увы, увы, в купе не сильно размахнешься, а выйти в коридор (тоже не сильно широкий, ага), так весь поезд сбежится - бесплатный цирк, спешите видеть! Учебники почитать? Тоже нахрен. Хочется легкого, развлекательного чтива "на одну поездку", а еще лучше залезть в интернет... стоп, не будем мечтать о несбыточном.

Скучно!!!

Надо, надо научиться переводить мозг в холостой режим. Дабы просто балдел и расслаблялся. В ситуациях, подобных нынешней, просто бесценное умение. Эх, "где мои семнадцать лет?", как пел Владимир Семенович, сейчас бы предался взрослым порокам. Стоп. Дважды стоп. Вот что скука и мозговое безделье делают, заносит постоянно не туда. Пороки ему подавай, ага, размечтался. Нагрузим мозг - займемся теорией, своей теорией, если можно так выразиться. В переводе на русский - моделирование будущих ситуаций и попытки придумать что-нибудь полезное на стыке магии и науки.

  

Конечно же, первой под удар размышлений попала трансфигурация. Мирная, полезная в жизни наука, вроде даже не боевая, скакать и прыгать не обязательно. Но сама трансфигурация в бою будет очень полезна. Так, достаем кусок пергамента, давайте прикинем граничные условия. Карандаш для записей создаю уже бездумно, спасибо богатой практике. Потом, по приезде домой, обведу ручкой. Наверное.

Итак, трансфигурация - превращение одного в другое. Как это можно использовать в боевых условиях? Превратить одежду противника или почву под его ногами во что-нибудь опасное. Также можно скрестить ужа с ежом, то есть принцип огнестрельного оружия с магией. Чистый огнестрел мне не светит - не с моим хилым тельцем работать с автоматом. Хм-м-м, так, сноску - посмотреть ТТХ различного оружия на предмет отдачи и прочего веса. Палочкой трансфигурировать пули и метать в противника? Ну, если тот будет инвалидом без рук, без ног, может и попаду, да.

Эрго (лат. следовательно), необходимо скрещение ужа с ежом. Заряженный артефакт, проводящий трансфигурацию, ну допустим, камня в пули. То есть обрабатываем камень, а на выходе получаем энное количество пуль. Ну или просто металлоцилиндриков без пороха, капсюлей и прочей байды. Еще сноска - уточнить устройство патрона и принцип срабатывания. Далее, полученную пулю еще один артефакт левитацией или еще каким заклом мощно мечет во врага. Что-то громоздкая схема получается.

И как задавать направление? Хм-м-м, еще нужен ствол. И этот ствол еще надо где-то носить, не будешь же создавать с нуля в критический момент! Сложно-громоздкая система получается, зато работать, в теории, должна независимо, только успевай сырье для боеприпасов заряжать и ствол направлять. Дочерчиваю схему. Зачарованный ящик на спине, туда кладутся камни. Выходят пули, и, причем, сразу в стволы, закрепленные на руках. Сами стволы зачарованы на разгон пуль.

Повертев в руках схему, с тяжелым вздохом рву в клочки. Чтобы применять такое, нужно самому быть терминатором. Также схема сгодится в качестве стационарно-сторожевых точек. Поставил, стволы направил, и магический пулемет будет долбить, пока сырье не закончится. Но мне, с этим мелким телом, нужно что-то тоже мелкое и убойное. Еще в схеме стволы можно закрепить стационарно на плечах, как у Железного Человека. Хе-хе, а на ноги - артефакты для полетов, буду чисто Тони Старк в юбке.

Так, что-то я зашел в тупик.

Зайдем с другого конца. Для чего мне огнестрел, пусть и магический? Поражать врагов, причем так, чтобы оные и моргнуть не успевали. Для этого требуется либо стрелять издалека, чтобы враг просто меня не видел, либо вскидывать оружие и стрелять быстрее, чем ставится магощит. Но с таким же успехом можно быстро-быстро вскинуть палочку и кастануть, нес па? При этом большинство стычек магов - это именно огневой контакт накоротке. С дальних дистанций никто не работает, и мне не светит, если на курсы снайперов отдельно не походить.

Переводя в термины оружия, схватка на расстояниях до пятидесяти метров, в роли бронежилета и пистолета - палочка.

Скука давно смылась, как и Невилл, кстати. Сижу один в пустом купе, работа кипит, черчу и зачеркиваю, бормочу под нос, хе-хе, со стороны - для детей - натурально чокнутый. То есть чокнутая. Резюмируя мысли и заметки, можно прийти к нескольким выводам. Во-первых, необходимо мощное заклинание метания, без него все потуги на магострел просто бессмысленны. Во-вторых, оружие придется долго отлаживать, но это будет реально козырный туз... не, колода козырных тузов в рукаве! В-третьих, пусть даже с оружием не срастется, но совмещение боевых трансфигураций с метанием обязательно отработать. В-четвертых, сама идея использования заряженных артефактов для трансфигурации, если удастся ее отработать (ох, чую, уйдут годы и годы), представляет собой основу для полуавтоматического производства. А ведь можно создать артефакт для производства артефактов, этакий поточный конвейер пополам со сборочной линией.

Да, и в-пятых, нужна разработка боевой формы.

Не в смысле одежды, а в смысле с чем и как я пойду в бой. Допустим, две палочки, магопистолеты в кобурах на бедрах, в рукавах - однозарядные бабахалки а-ля взрывающиеся метательные пластины. Или дробовик за спиной, палочки совмещены с пистолетами, бронелифчик, все дела. К вопросу о броне: нужны щитовые артефакты в одежде. В общем, вопрос боевой формы, хе-хе. Тут думать и думать, поле реально не паханное.

И самое обидное - практически все придется с нуля самому воплощать.

  

Обращаю внимание, что количество домиков за окном резко выросло. Ага, подъезжаем, пригороды Лондона, смог, машины, дачники, в общем, здравствуй, цивилизация! Снимаю форму и прячу в чемодан. Возвращается Невилл - бледноватый, нервничает, разве что ногти не грызет. Жаба уже отошла от паралича и теперь недовольно квакает в мою сторону. Наставляю палочку, жаба презрительно отворачивается.

Звонок, подъезжаем.

На платформе столпотворение, все с чемоданами, сундуками и животными лезут к одному столбу. Меня аж ностальгия от такой давки прохватывает. Чисто маршрутка в час пик! Сажусь в стороне, пытаюсь понять, что происходит. Ага, выпускают порцайками по три-четыре человека. А как же отвод глаз? Или артефакт не рассчитан на такую нагрузку? Кстати, интересно, куда его запрятали, логичнее всего было бы в саму колонну: работа на переход и отвод глаз в одном флаконе. Хорошо, подождем, пока школьнички рассосутся. Так, четверо раз в тридцать секунд, значит восемь за минуту; нас тут где-то три сотни, получается, минут сорок придется подождать. Хоу-хоу, а ведь еще и маги-родители присутствуют. В общем, на час все это, не меньше. Неудивительно, что школьники ломятся, кому охота час сидеть на платформе?

Наблюдая за уменьшающейся толпой, размышляю на заданную тему. Каждый год, точнее минимум два раза в год, толпа хогвартсцев прибывает на платформу 9,75. Каждый раз давка? Или так, через раз? В любом случае, получается, проще поставить старичка, который будет порционно выпускать людей, чем поправить пропускную способность артефакта. Ну а вдруг заболеет старичок? Или опоздает? Сколько школьников покалечатся, пытаясь протиснуться через колонну с тележками, совами, чемоданами и раздутым самомнением? Как там, в классике: "У вас несчастные случаи на стройке были? Нет? Значит, будут!"

Прохожу через колонну последним, зато локтями толкаться не пришлось.

  

Родители бросаются ко мне, тормошат и обнимают. Чемодан приходится поставить.

- Миона, ты так изменилась! - мама с тревогой смотрит на волосы.

Да, короткая стрижка - наше всё.

- Тебя так долго не было, мы уже начали волноваться, - сообщает папа.

- Разумнее подождать, пока все пройдут, а то еще затопчут, - развожу руками. - Да, мама, я изменилась, ну, ты понимаешь, ведь школа не самая обычная, но мне понравилось.

- Так, давайте в машину, а по дороге поболтаем! - машет рукой отец.

Неожиданно понимаю, что не знаю, как зовут моих "родителей". Ой-ой, вот этого я не предусмотрел! Блин, планировщик хренов, все продумал, чтоб не спалиться, ага. Чемодан у меня отбирают, и мы дружным семейством топаем к выходу с вокзала Кингс-Кросс. Сейчас мне предстоит душевно поработать языком. Рассказать о чудо-школе, магии и подвести обоснования под мой новый вид и характер. И потом столь же душевно подкатиться к родителям с просьбами купить еще, еще, еще учебников. И еще огромный список всякого разного.

Где же все-таки можно заработать кучу денег, если ты девочка одиннадцати лет?

  

Электролампочки, шариковые ручки, автомобили, нормальная еда с плиты, цивилизация, ура-а-а!!!

Рассказ о Хогвартсе длится и длится, хорошо хоть с перерывами на заход домой, переодевания, ужин и ванну. Эх, дурная голова, в школе большей частью молчал, и теперь просто тяжело говорить и говорить. Хвала магистрам, на нестыковках ловить некому - родители в Хогвартсе ни разу не были и вряд ли побывают. К счастью, усталость от рассказа родители понимают по-своему, и меня отправляют спать. За прошедшие месяцы научился безразлично относиться к одежде, к тому, что сплю в одной комнате с девочками, к тому, что хожу в женский туалет, но спальня Гермионы неожиданно потрясает.

В прошлый раз ничего толком не рассмотрел, будучи шокирован обстоятельствами пробуждения. Но теперь, в спокойной обстановке, видно, что спальня - реально храм разума. Учебники, энциклопедии, справочники, научно-популярная и общеобразовательная литература, и к тому же все аккуратно, тематически расставлено. Хоу, живем, братцы! Заклинание снижения веса теперь знаю, смогу утащить и это, и это, и вон то. Тихо смеюсь, представив картину: чемоданы, вереница чемоданов с учебниками, и я сзади, как погонщик, заходим в поезд до Хогвартса.

Да, школа магии и чародейства стала реальной отмазкой, благо родители своими глазами видели выбросы стихийной магии от маленькой Гермионы. По предъявлении грозной бумаги о запрете магичить вне стен школы и после объяснения, что вот, мол, закон такой есть, родители резко поубавили в желании посмотреть на "настоящее колдунство". За ужином клятвенно заверил их, что как только найду возможность, так сразу покажу заклинания. Ну и, соответственно, дальше позадвигал, мол, магия - дело опасное, а технику безопасности мало кто соблюдает, вот мне волосы и спалили. Короткая стрижка, понимаешь, дала эффект, заклы начали лучше получаться, бла-бла-бла. Ящик "Ролтона" и "Большой красной чашки" успешно развешивается на ушах.

Прекрасно, прекрасно. Но все равно немного стыдно.

  

Так, пока еще не сильно тянет в сон, достанем свиток и посмотрим, чего же нам надо такого-этакого.

1. Книги по физике. О'кей, завтра посмотрим на полочках.

2. Книги по химии. Аналогично.

3. Математика, алгебра, геометрия и прочее. Будем посмотреть.

По первым трем пунктам - не факт, что будут ВСЕ нужные книги, но "даже немножечко, чайная ложечка, это уже хорошо, ну а тем более - полный горшок!"

4. Спортивная форма. Нормальная одежда унисекс. Кроссовки, блеать!!! Тут придется канючить.

5. Вторая палочка. Может, и прокатит.

6. Ингредиенты для зелий и котел к ним. Хм-м-м, ладно, вычеркнем, это я погорячился. В крайнем случае, сопрем у зельевара. Нет, решительно отказать.

7. Медицинский справочник и аптечка. Под вопросом, ибо родители взволнуются.

8. Набор писчих принадлежностей плюс хороший, толстый ежедневник.

9. Пособия по упражнениям: развитие гибкости, ловкости и глазомера. Тут все нормально.

10. Книги по тактике боев на малых дистанциях, так сказать, в условиях скоротечного огневого контакта. Да, вот это обосновать перед родителями не получится.

  

Долго ворочаюсь в кровати не в силах уснуть. Казалось бы, закрыл глаза и спи, день какой насыщенный выдался, ан нет! Подсчеты барашков результата не дают. Ладно, займемся самокопанием и рефлексированием, что там такого случилось сегодня? Ну в самом деле, не ночнушка же своим дебильным видом заснуть не дает? Помедитировав на белый до рези в глазах потолок, ответ все-таки нахожу, но ничего приятного в нем нет. Прибытие "домой" вытащило на поверхность те факты, что я в теле маленькой девочки и нахожусь в другом мире. За время пребывания в Хогвартсе они как-то смазались, заретушировались в глубине мозга, а тут, значит, повылазили.

В чем же неприятность? Да очень просто: вот это вот неожиданно всплывающее варево в глубинах разума и психики - признак того, что, во-первых, не полностью себя контролирую, а во-вторых, "крыша едет". Фоном так, незаметненько, но едет. И это ладно просто заснуть не смог, а случись такое на людях? Задали бы какой-нибудь невинный вопрос, а из меня агрессия фонтаном, начал бы кидаться и кусаться. Не-е-е, такого счастья нам не надо. Придется выкроить из расписания полчаса каждый день на самооценку и психоанализ. И медитации вкупе с ничегонеделанием раз в неделю, минимум на полдня. И хвала магистрам, что вовремя заметил! Остался бы в Хогвартсе - и вполне мог бы получить под конец учебного года "полный отвал башки".

Психушка временно отменяется, хе-хе, можно спокойно засыпать! И я засыпаю.


Глава 2


Дом у нас двухэтажный, первый этаж - камень, второй - дерево, и еще сверху мансардочердак. Крыша покрыта черепицей, окна и двери деревянные, стены с внешней стороны обшиты тоже деревом - "под сайдинг". В общем, эпоха стеклопакетов, минваты и прочих строительных радостей то ли не добралась в наш поселок, то ли просто не начиналась в этом мире. По поводу "нашего поселка". Дом наш типовой - весь поселок состоит из таких же. Если же брать по месту и территории, то мы живем в "элитном частном пригороде", хе-хе. Вокруг дома - газон, деревья и кусты, все это надо постригать и поливать, но, хвала магистрам, летом. А сейчас зима.

В общем, в доме штук пять или шесть комнат, две ванные, огромный полуподвал в цоколе с примыкающим гаражом, кухня, общий зал с телевизором (так себе зомбоящик, дюймов на пятнадцать, хе-хе) и прочие нехитрые радости буржуйской жизни. Отопление с претензией на экологичность - газовые баллоны и котел в доме. Рюшечки, занавесочки, диваны, кресла. В целом, жить можно, но своим домом окружающую бижутерию никак назвать не могу.

Подружек у Гермионы, как выяснилось, не было и нет, и я могу только мысленно добавить "и не будет". После чего станцевать от такого счастья. Ладно родители, изменения в стиле речи, прическе и движениях вроде проглотили под соусом "ах, в магической школе все не так" и "я должна быть лучшей!". И то первый день - не показатель. Еще все каникулы впереди, и неизвестно, какие выводы сделают мама с папой об изменениях в "любимой Мионе". И ведь они реально любят Гермиону, вот как тут правду рассказывать?! Так, что-то я отвлекся. Ага, подружки, с которыми пришлось бы общаться, чирикать и играть в разные игры. Вот тут бы я эпически спалился, полностью погорел с потрохами вместе со всей жалкой маскировкой.

Остается только неуклонно благодарить магистров за ботаничность оригинальной Гермионы и за то, что в ее тело попал прямо перед поездкой в Хогвартс. Продолжаю ходить по лезвию ножа, но, как ни странно, спасают праздники. Ведь какой самый лучший подарок на Рождество и Новый Год? Правильно, лечение зубов! Так что родители вкалывают по полуторной норме, а я, собственно, и не против. Единственно, не совсем уловил, то ли они владельцы клиники, то ли ведущие специалисты, но спрашивать не рискнул. В общем, деньги в семье есть.

За домом и мной присматривает... экономка, что ли? Специальная такая тетка, которая ведет хозяйство типа стирки-уборки-готовки. В голову упорно лезет "домомучительница", но на Фрекен Бок данная тощая мадам с флегматичным лицом никак не тянет. Ко мне тетка особо не лезет, общаемся при встрече вежливо-спокойно, в меру своих сил помогаю ей по хозяйству. Миссис Майлз не возражает, правда иногда молча за мной переделывает, но тут главное, что молча.

Спросите, зачем мне все это, если есть экономка?

Переключить мозги, потренировать моторику тела, окунуться в суррогат домашней атмосферы.

Вместо бега - пешие прогулки. Здороваюсь с соседями, они со мной, изучаю поселок, но далеко пока не отхожу. Одинаковые дома, газоны и деревья, аж голова кружится. Хорошо, что есть таблички с названиями улиц и номерами домов, иначе заблудился бы в первый же выход и назад не вернулся. Снег, мороз - но какие-то облегченные версии, не пробирает до глубины души. Половина жителей поселка вообще без шапок ходят, чисто шарфик намотал, свитер натянул и пошел.

Упражнения, учебники, прогулки, домохозяйство - в общем, домашний добровольный Хогвартс, только в профиль.

 

На Рождество тут, оказывается, принято дарить всем подарки. Всем, это в смысле родственникам, друзьям и любимым людям. То есть, если на глаз прикинуть, штук так двадцать-тридцать подарков надо сделать. Удача не покидает меня и в этом вопросе. Родители подарка с моей стороны не ждут, в Хогвартс упаковки не зашлешь, а подружки - отсутствуют. Тем не менее делаю самому себе строгое внушение, а заодно осознаю, насколько далек от местной жизни. Остается только ходить, наблюдать, брать на карандаш и надеяться, что особо дурных проколов в поведении не совершу.

И все равно стыдно. Не быть мне супершпионом.

В один из вечеров после Рождества, но еще до Нового Года, а именно 28 декабря, все-таки происходит разговор про прическу, поведение и прочие изменения. Немного не по плану (думал, что ближе к концу каникул будет лучше), но к разговору, в принципе, готов. Впрочем, сам виноват, не надо торчать перед телевизором допоздна, просматривая новости.

Ну что могу сказать, "в мире опять неспокойно". СССР развалили и тут, негодяйские негодяи. Африка бурлит голодным черным котлом, "повсюду режут, воруют, убивают и грабят, в общем, идет нормальная цивилизованная жизнь". Премьер-министр Британии выступил с речью в защиту кого-то там. Королева отправилась на курорт. Рождество объединило британцев в стремлении купить рекордное количество подарков, и прочее, и так далее.

И тут, значит, возвращаются родители. Спасибо папе, тот сразу отправляется спать, широко зевая и подвывая на весь дом. А вот мама садится рядом на диван, гладит, хе-хе, "дочку" по голове и заводит душевные разговоры.

- Миона, нам надо поговорить.

- Да, мама.

- Девочка моя, ты очень сильно изменилась, и я... мы с папой сильно волнуемся за тебя!

- Прости, мама, - прижимаюсь к ней, - мне очень-очень жаль, что я заставила вас волноваться!

- Там было страшно, да? - понимающим голосом.

- Очень. Все чужое и опасное, и несколько учеников покалечились на моих глазах, мне было страшно, но я никому не показывала страха!

- Это правильно, - кивает мама. - Не бойся посмотреть страху в глаза, и он...

- А еще там был тролль! Огромный, под четыре метра! - перебиваю отчаянным голоском. - Мы сражались и победили! Но все равно пришлось две недели провести в магической больнице!

У мамы (да, так пока и не выяснил, как ее зовут, вроде Джин или Джейн, но неточно) расширяются зрачки. Ага, не каждый день твоя дочь заявляет, что победила четырехметровое мифическое существо. Я бы точно охренел, скажи мне такое мои дети.

- Мам, - голос дрожит и срывается, - я... поняла тогда, недостаточно знать все. Нужно еще уметь применять свои знания! Я... я должна быть сильной! Там были мои друзья, и они чуть не погибли!

- О-о-о, - выдыхает мама, - да ты повзрослела, Миона. Стой, ты сказала - друзья? У тебя появились друзья?!!

- Ой, - прикрываю рот ладошкой. Смущенно потупляю глазки. - Ну, в общем, да!

- Так это же замечательно! - мама снова крепко обнимает. - Ты - молодец! Уверена, и папа будет гордиться! И я тем более уверена, что он только одобрит твое решение стать сильнее!

- Думаешь? - и лицо жалобное.

- Конечно! Ты повзрослела, еще не телом, но душой. Это многое объясняет, - кивает мама.

Прижимаюсь к ней, она гладит меня по голове и улыбается.

- А можно тогда такой взрослой мне, - встаю и выпячиваю грудь. Мама снова улыбается, - дать хоть немного денег на пару мелких покупочек? Мам, я заработаю и отдам! Придумаю, как заработать денег, и сразу отдам!

- Конечно, придумаешь, Миона, конечно, ты же у нас самая умная.

И мама плачет, одновременно улыбаясь. Вот жеж нифига себе страсти. Неожиданно тоже начинаю плакать, неродное тело подводит! Но так получается даже лучше, и синхронные рёвательные выступления завершают этот нужный, но слишком уж манипуляторский разговор. Разумом понимаю необходимость такового, но все же зарабатываю несколько укусов от совести, мол, как не стыдно. Да, мне и вправду стыдно. Просто, как родитель, чересчур хорошо понимаю, что чувствуют родители Гермионы. Что с ними будет, когда я исчезну из этого мира?!

Но поздно отступать, ставки сделаны и карты брошены.

Так что оставим тему моральных терзаний за кадром.

 

Больше за время каникул ничего, заслуживающего отдельного рассказа, не случается. "Мелкие покупочки" превращаются в нормальную спортивную форму, в летнем и зимнем вариантах. На Косую Аллею, главную магобарахолку в Лондоне, решили не ездить, да и гхыр с ней . И без того приехал с одним чемоданом, уезжаю с двумя, хе-хе. Справочники, учебники, тетради, ручки, карандаши, ежедневник и, самое главное, банка кофе! "Ловко и незаметно" стырил на кухне, точнее, миссис Майлз сделала вид, что не заметила.

Но я теперь умный и, едва оказался на платформе 9,75, сразу кастую: "Левиускулус!" Чемоданы становятся невесомыми, и я бреду в конец поезда. Любимое последнее купе, хе-хе, глядишь, потом поставят памятную табличку: "В этом купе с 1991 по ХХХХ годы ездила Гермиона Грейнджер". Конечно, по большому счету нахрен такую известность, но мне оная нужна как инструмент достижения стратегических целей. На эту мысль меня натолкнул Гарри Поттер, ведь кто не слышал про мальчика-который-выжил? Иногда бывает очень удобно.

Школьников на платформе не очень много, и есть шансы, что в купе никто не подсядет. Учитывая, что время отправки обратно в замок можно выбирать, вполне логично получается - экспресс до Хогвартса во время каникул ходит каждый день. Соответственно, школьники не всей толпой за один раз набиваются, а умеренными порциями, и спокойно прибывают обратно в школу. Мне только на руку, меньше шума - больше дела.

Хм-м-м, а я, оказывается, соскучился по магии. Кто бы мог подумать? Ладно, сейчас попробуем одну штуку, из разряда двух зайцев одним выстрелом. Достаю из чемодана два мячика для большого тенниса. Кастую "Вингардиум Левиоса" на один, поднимаю вверх. Аналогичное заклинание левитации на второй, и... облом-с, первый мячик падает. Почесав в затылке, кастую Левиосу на оба мячика. Одновременно идут вверх, синхронно вправо-влево, так, уже ближе к искомому. Попытки отправить один мячик вверх, другой вниз не дают результата.

Вдумчиво разглядываю мячики, парящие под потолком купе. В такт покачиваниям палочки оба движутся абсолютно синхронно. Левиоса отработала на мячики как на один предмет? Поэтому я не могу их отправить в разные стороны? Хорошо, давайте проверим. Отменить заклинание. Мысленной левитацией поднимаю один мячик, потом другой, раздвигаю в стороны, сдвигаю. Работает. Утираю лоб - эх, далеко моим заклам до оптимизации! - и достаю тетрадь и ручку. Оформим мысли, пока еще свежие.

В работе пролетает весь путь до Хогвартса. Эксперименты с видами левитации сменяются лихорадочным полетом ручки по бумаге. Очень, очень перспективная тема разработки, и ведь наткнулся практически случайно! В купе никто не лезет, даже бабка со сладостями. Пару раз выходил в туалет - в коридорах пусто, никого не встретил. Еще бы вагон не покачивался, была бы идеальная рабочая обстановка. Наконец раздается звонок - подъезжаем, подъезжаем. Достаю школьную мантию, галстук, шляпу. Дресс-код, итить его налево. Ничего, ничего, месть - это блюдо, которое подают холодным. Конечно, вполне может быть, что дизайнер этой чудовищной одежды скончался лет двести как, тогда мстить некому.

Но ведь в жизни не может быть все идеально, не так ли?

 

Озеро, к счастью, замерзло, так что на лодках нас катать не будут. Подали открытые кареты, запряженные какими-то хищными крылатыми лошадками. Очень интересно. Лошадки - явные химеры, в смысле существа, искусственно созданные из нескольких исходных. Даже затрудняюсь сказать, от кого животинки получили такой хищный череп с великолепными кусалками во рту. Змеиные глаза неморгающе следят за погрузкой багажа. Бр-р-р, легкие жутики от такого зрелища разбирают. Программа запугивания детей продолжается? Оглядываюсь. Детишки на лошадей не реагируют.

Странно. Надо разобраться.

Кто у нас главный животновод всея Хогвартса? Правильно, Хагрид. Вот у него и спросим, заодно можно будет уточнить, жрут лошадки мясо или нет. То есть в исходном состоянии лошади травоядные, но вот эта пасть с резцами и клыками больше подошла бы хищнику. Оставь только крылья - будут чисто Пегасы из греческой мифологии. Так, сделаем очередную пометку: почитать магическую зоологию. Или как оно там, "Тысяча и одно фантастическое создание"? Неважно.

К чему мне еще дополнительная нагрузка? О, мозг неожиданно увязал два и два и завопил: "Дэньги! Дэньги!" Поясняю: в зельеварении широко используются различные части магических животных, и стоимость оных частей может доходить до очень, очень неплохих цифр. При этом зелья раскупают с пулеметной скоростью, ибо для их применения не надо учить магию десять лет. Купил - выпил - результат. Соответственно, спрос на ингредиенты для зелий, в том числе и части магических животных, стабильно высокий. То есть можно неплохо заработать, посетив ту же Косую Аллею и сдав пару килограммов сырья. Ведь под боком у нас что? Правильно, Черный Лес! А в черном-черном лесу, как всем известно с детства, живут черные-черные животные, и магия у них черная-черная. Тьфу, опять меня не в ту степь занесло.

В общем, надо подучить теорию по животным и сходить в Лес.

Хм-м-м, нет, не так. Подучить теорию, поговорить с Хагридом - все равно он постоянно в Лес ходит, аки партизан, - и уже потом сделать самостоятельную вылазку. Вот в палочках, например, используется шерсть с хвоста единорога. Набрать пучок такой шерсти, часть себе - на разработку артефактов, часть - в лавку оптом. И ведь необязательно хвост целиком резать, правда? Так, с краешку ножницами пройтись, да по Лесу выпавшие волосинки пособирать, например. Единорогам все равно, а мне приятно. И это только один пример, ведь сколько всякой разной живности в лесу бродит, а? Думаю, у тамошних животных даже гуано магией фонит. А что? Мумиё вон за какие бешеные деньги продают! Насобирать магического кизяка, засушить, засолить, по банкам рассовать - чудо-мазь от ста болезней, хе-хе.

Финансовая независимость - самый важный из вопросов второй линии Плана. По времени пока не горит, но подумать, "поприкидывать шанс" можно и сейчас. Вот, одна гипотетическая возможность уже появилась. Что ж, посмотрим, почитаем, поучим матчасть.

За этими размышлениями дорога до Хогвартса пролетает незаметно. Непроизвольно усмехаюсь, вспомнив профессора Лебединского с перепевкой песни "Учат в школе".

На входе в замок - сам Аргус Филч собственной персоной. Похоже, сейчас будет обыск с конфискацией!


Глава 3


Поднимаюсь в башню Гриффиндора. Филч как-то слабовато выступил. Подумаешь, посверлил глазами, побурчал под нос, что он насквозь всех нас видит. Ха, тоже мне человек и пароход, в смысле - рентгеновский аппарат! Может, и был при нем магодатчик, не знаю, но руками наш завхоз никуда не лез. Да и смысл, если основной багаж домовики сразу перекинули по спальням?

Пока подержу учебники-ручки-конспекты в спальне, а как потеплеет, приступим к перебазированию. Соответственно, первейшая задача - освоить построение стационарного щита, не пропускающего никого, кроме мага-создателя. Это и для защиты новой базы пригодится, и станет ступенькой к ментальному щиту.

Лестницы по-прежнему ездят туда-сюда, напрямую подняться не получается. Основные маршруты давно вызубрены, но мне неожиданно становится интересно.

Передо мной пустота, лестничный пролет полминуты назад сделал поворот на девяносто градусов. Давайте прикинем варианты. Хм-м-м, левитировать лестничный пролет обратно? Решительно отказать - прилетит пролет целиком (если осилю), а поворотный механизм сломается. Или Хогвартс способен на авторемонт? Все равно отказать - не надо ничего в школе ломать.

Что у нас еще? Притянуть к себе? "Акцио лестница"?

А как это Акцио исполнять, ведь в фильмах вряд ли верные движения палочкой показаны. В голову лезет картина: рассыпаю мраморную крошку и подманиваю лестницу словами "цыпа-цыпа-цыпа". Нет бы чего умного вообразить, вечно мозг бредокартинки генерирует.

Хорошо, посмотрим в книгах, как выполняется Акцио, и проверим. Потом.

Собственно, происходящее можно оформить в виде очередной задачи. Исходные данные: маг и палочка - по одной штуке, необходимо преодолеть пропасть, обход запрещен, ломать ничего нельзя. Можно представить себе канат с "кошкой", из чистой силы, закинуть и подтянуть лестницу к себе. Если силенок хватит, то почему бы и нет? Еще пропасть можно перелететь, скажем, на метле. Но метлы нет. Можно расстелить мантию и сесть на нее, а потом Левиосой протащить. Вариант неплох, но сработает ли?

Может ли маг таскать сам себя, аки барон Мюнхгаузен?

Допустим, может, но техника безопасности шепчет: вначале полевые испытания в безопасных условиях. То есть полетать на мантии над травой, сантиметрах так в пяти, хех. Заодно можно попробовать касты квиддичных амортизирующих чар. Вроде бы на метлах таковые ставят, но не факт.

Пометку сделал, вернемся к исходной задаче.

Так, расстояние до следующей площадки метров пятнадцать, плюс перепад по высоте метра четыре. Или больше? Блин, как не хватает нормального инструмента! Измерить по принципу подобия треугольников? Так, стоп, отставить геометрические размышления, задача немного другая стоит. И почему я не в виртуальном шутере? Изобразил бы рокет-джамп да перепрыгнул. Или упал. Хм-м-м, а если сделать силовой мост и просто пройти по нему? Ага, гений, йоптель, начитался умных книжек. Вот как сделать силовой мост? На силе воображения?

Я, конечно, гений и попаданец, но невидимый мост представить как-то не способен.

Еще немного, и лестница назад поедет, а я все стою и прикидываю варианты.

Вовремя вспоминаю, что в коридорах магичить запрещено. Так, не будем искать на жопу новых приключений. Но все же вопрос интересный, ведь случись чего - может не хватить как раз той минуты, пока будешь бежать в обход.

Лестница, поднимая пыль, начинает поворот. Тэк-с, поправить шляпу, поддернуть мантию (постоянно боюсь на подол наступить и упасть) - и вперед, в башню. Хвала магистрам, домовики доставляют багаж, а то бы долго пыхтел с двумя чемоданами.

Полная Дама - портрет на входе в башню - требует пароль.

Оглядываю стену вокруг. Нет, никто бумажки с паролем не приклеил и код не нацарапал. Вот йоптель, откуда мне знать, какой нынче пароль? Показываю зубы портрету, мол, смотри, видишь, ни у кого таких зубов нет! И в лицо ты должна меня знать! О зохен вей, зачем же так кричать?! Ладно, ладно, не вопи, что я - гнусный китайский шпиён под личиной, пойду и узнаю этот сраный пароль! Бурча под нос, отправляюсь в путешествие к кабинету МакГонагалл. Все логично, на мой взгляд, кому знать пароль от башни Гриффиндора, как не декану Гриффиндора?

Стучусь в толстую дверь, но, увы, "нет ответа из Москвы".

Ладно, вдох-выдох, пошли обратно. Постучим Полной Даме по портрету, хе-хе.

- Пароль?

- Дер пароль! - ну а что, вдруг сработает?

- Неправильно!!! - визжит Дама. - Тут шпионка, хватайте ее!!!

Народ с окружающих портретов смотрит неодобрительно. Парочка пожилых дядек срываются с места, исчезая из картин. Хех, будем надеяться, что они кого-нибудь да приведут, а то сидеть под дверью - сплошное некомильфо. Да и холодно местами, придется посидеть на перилах, дабы не отморозить себе все подряд.

- Ловите ее! Хватайте ее! - продолжает визжать картина.

- Да хватит, а? Заткнитесь уже, - грублю в ответ.

Ну правда, хрен ли так орать? Уши закладывает. Был бы я злобным шпионом, давно жахнул бы чем-нибудь из палочки и уничтожил портрет. Потом высадил дверь и прошел. И эта истеричная тетка задержала бы меня секунды на три, не больше. А вообще, с чего такие истерики? ПМС? Или кто-то ей пироженку на Рождество зажал? И тут - ура, ура - портрет сдвигается и в проход выглядывает Рон.

- Гермиона! Что тут за крики?

- Толстая Дама.

- Я не толстая!!! Я полная!

Как замечательно, что на портрете дама, а не полярный песец, хе-хе.

- Рон, скажи ей пароль, пусть заткнется.

- Конфетные обертки!

- Проходите, - через силу выдавливает Дама.

Прохожу. Интересно, мужики с портретов кого-то на помощь позовут? Не исключено, что они просто в гости поскакали, лишь бы меня не видеть. Или не слышать, как орет Полная Дама, в этом я их прекрасно понимаю.

- А мы тут в шахматы играем, - поясняет Рон, - услышали, как Дама орет, и я решил посмотреть.

- Привет, Гарри, - вхожу в гостиную. - И давно портрет взбесился?

- Привет, Гермиона, - машет рукой Гарри, склонившийся над доской.

Шахматы? Очень интересно. Не знал, что игры разрешены в Хогвартсе.

- С самого Рождества, - это Рон отвечает на мой вопрос. - Фред и Джордж говорят, что у Дамы всегда так, когда школьники на каникулах. Она становится невыносима, постоянно орет о шпионах и лазутчиках, брюзжит, не принимает пароли и плачет о загубленной жизни. Причем исключительно тогда, когда в башню пытаются зайти девочки.

- Хм-м, а как тогда Фред и Джордж об этом узнали? - поднимает голову Гарри.

Рон морщит лоб, пытаясь сообразить. Да, кажется, близнецы опять пошутили над нашим рыжиком. А мальчик-со-шрамом орёл, сообразил! Не зря в шахматы играть начал! И вообще, чего он медлит? Тут же шах и мат в два хода!

- Гарри, коня на g6 - шах. Король уходит на h7, ты ферзем на h5 - мат!

- Ага, - кивает Поттер. - Только конь меня не слушается!

- Как это? - удивленно приподнимаю брови и протягиваю руку к фигурке.

- А ну грабли убери! Ишь ты, немытыми руками лезут и лезут! - немедленно доносится снизу.

- Вот, а еще они постоянно ругаются, - вздыхает Гарри.

Мва-ха-ха, держите меня семеро, вот это класс! Живые шахматы!!!

- Ругаются, говоришь? Хм-м-м, - достаю палочку и наставляю на коня. - Слышь, ты, кусок колбасы, копыта в руки и бегом на g6, а то щас на холодец пущу!

- Да ты кто такая вообще? - пищит коняшка в ответ. - А ну, покежь сертификат на право трогать меня!

- Ага, только шнурки поглажу. Вингардиум Левиоса!

Коняшка, истошно вереща, взмывает в воздух. Фигурки на доске задирают головы.

- Ты! Большая, да? Большая, да? - обиженно орет фигура. - А ну поставь меня на доску, я тебе покажу!

Пожимаю плечами. Опускаю коня обратно на f4. Фигурка прыгает и - как обещала - показывает мне левое переднее копыто и гневно топорщит хвост. От моей ухмылки коняшка начинает подпрыгивать, мол, давай, чудо-юдо, выходи биться! Стоящая рядом пешка корчит рожицы. Забавные шахматы.

- Их надо уговорить! - восклицает Рон. - А то они не будут ходить!

- Я как-то привыкла, знаешь ли, к неподвижным фигурам, - пожимаю плечами.

- Так ты умеешь играть в шахматы!!! - орет Рон.

И на третий день в тюрьме вождь Зоркий Глаз заметил, что одной стены нет.

- Умею немного.

- Давай сыграем! Я лучший на курсе! - рыжик аж подпрыгивает.

Хорошо, что гостиная пуста, а то за его крики уже кто-нибудь да высказал бы свое "фе". Колеблюсь несколько секунд, потом решительно отвечаю:

- Сыграем, обязательно сыграем. Но потом, ага?

Направляюсь в спальню. Рон и Гарри возвращаются к партии.

- Тебе мат, - весело объявляет Гарри.

- Это Гермиона тебе подсказала! Так нечестно! - судя по звуку, Рон все-таки доломал то старое кресло.

Так, переодеться, учебники из чемоданов в сундук, текучку порешать, а там будет видно. Занятия начинаются послезавтра, успею адаптироваться. В Хогвартсе, по крайней мере, не надо будет "держать лицо" перед родителями.

 

Вечер. Гостиная Гриффиндора. Я помылся, объелся, и мне хорошо. В приступе любви и добродушия наблюдаю за мини-заседанием семейства Уизли. Присутствуют (в порядке старшинства): Перси, близнецы, Рон и Гарри. Перси, он же Персиваль Игнатиус Уизли, по совместительству - префект нашего факультета. Деловит, собран, зануден и рыж, как всё семейство. Близнецов представлять не надо; разве что упомянуть, что в этот вечер они упорно называют друг друга Дред и Фордж. Рональд тоже в своем репертуаре: до сих пор дуется из-за проигрыша в шахматах. Так, возьмем на карандаш, младший Уизли честолюбив и обидчив, крайне не любит проигрывать. Это объясняет некоторые нюансы того, почему он так прилип к Гарри. Сам Поттер в сторонке, на правах наблюдателя и - секрет, секрет, хе-хе - будущего члена семейства. Правда, Гарри не рыжий, а черноволосый, да и зеленые глаза в портрет типичного Уизли не попадают.

Ну и, конечно, знаменитый шрам в виде молнии на лбу. Такого в семействе рыжих ни у кого нет.

Ну а я просто сижу в одном из кресел. Вроде как не при делах.

Открывает собрание Перси, сразу, на правах префекта, начиная нудить о нарушениях, выходках и огромном количестве потенциально пострадавших невинных баллов. Если кто не понял: префекту крайне не понравилось то, что остальные четверо - Фред, Джордж, Гарри и Рон - все каникулы неуклонно и методично нарушали школьные правила. Шлялись по всяким запретным и злачным местам, нарушали все, что можно и что нельзя, после отбоя разгуливали по коридорам, доводили учителей и - о, ужас! - не слушали своего префекта. Хм-м-м, товарищу Персивалю прямая дорога в службы безопасности. Там таких зануд, формалистов и мозгоёбов очень любят. В конце концов, Перси сам от себя устает, да и эффекта от его бубнежа никакого. Хотя вру, один эффект есть: слушатели над ним смеются и советуют "пожаловаться мамочке".

Рон встает и идет ко мне. В руке шахматная доска. Почему бы и нет? Гарри одалживает мне фигурки, подаренные ему на Рождество, и вот уже пешки забавно толкаются, выстраиваясь в ряд. Протягиваю руку для хода, но фигурки грозят мне кулаками.

- Просто скажи вслух ход, - хихикает Рон.

- e2 - е4.

- e7 - е6.

- d2 - d4.

- Плохой ход! - пищит ферзевая пешка. - Меня там убьют!

Рон и Гарри смотрят на меня, на лицах у обоих какое-то странное выражение. Ждут чудес дипломатии? Ха! Не дождетесь, как говаривал Рабинович из анекдота. Складываю руки на груди и смотрю на доску.

- Так, все, кто думает, что меня можно не слушаться, - ушли с доски!

Фигуры, "роняя штаны", разбегаются. Пару пешек сбили с ног. Отлично. Будем проводить сеанс группового внушения и мозготерапии. Растопырив пальцы, вытягиваю руку над фигурами. Невербальная левитация - и вот уже кучка бунтующих пешек парит на уровне глаз.

- Значит, так, - сообщаю шахматам равнодушным тоном, - кто не слушается - летит в окно. Остальные получают право сыграть партию.

- Ты не наша хозяйка! - доносится откуда-то из кучки.

- Гарри?

Поттер мнется и сопит. Понятно, пацану так долго ничего не дарили, что он теперь морально не готов расстаться хоть с чем-то. И это ни разу не жадность, скорее... самоутверждение, что ли? Вроде того, что вот я тоже как все, мне дарят подарки, я кому-то да нужен! С такими вещами лучше не шутить. Опускаю фигурки на стол.

- Не судьба, - пожимаю плечами.

- Их надо уговаривать! - настаивает Рон. - В этом весь смысл!

Вот сразу видно, что мальчик вырос в семье потомственных магов. На кой хрен цацкаться с этой обнаглевшей мелочью? Пассатижи и паяльник - вот наш выбор! Кстати, а почему фигурки живые? Артефакторика? Мини-ИИ в каждой пешке? Надо будет разобраться. Чувствую, в обычные шахматы Рон играть категорически откажется.

- Хорошо, хорошо, пусть будут уговоры. Но без меня.

- Ну вот, а я так надеялся сыграть с достойным противником, - вздыхает новоявленный гроссмейстер.

- Не вижу проблемы. Твой шахмат слюшать мой команда, моя твоя обыгрывать!

- Я попробую, но не уверен, а вдруг они не захотят?

- Значит, не судьба. Лучше скажи, Рон, ты подобрал книгу по квиддичу?!

- А-а-а... я забыл, - рука Уизли вцепляется в шевелюру. - Совсем из головы вылетело.

Да и хрен с тобой, золотая рыбка. Сам подберу что-нибудь. Потом. Может быть.

- Информацию о Николасе Фламеле, так понимаю, тоже не искали?

- Искали! - вскидывается Рон. - Гарри даже в Запретную Секцию ходил!

Гарри аж подпрыгивает от такого эпичного слива информации. Рон, сообразив, хлопает себя по губам и краснеет. Хех, поздно пить боржоми, когда почки отвалились. В Запретку, значит, ходил. Интересно, как, туда без разрешительной записки за подписью одного из преподавателей не попасть. И наверняка сигнализация магическая противокнижкоугонная стоит. Еще слухи утверждают, что некоторые книжки в Запретке того, могут и "мозг зохавать", в буквальном смысле.

Самое смешное будет, если Гарри все-таки там нашел нужную инфу.

Внимательно смотрю на Поттера. Гарри какой-то кислый, ох, чую, нашел он в Запретке приключений на задницу. Хвала магистрам, префект Персиваль уже важно отвалил в спальню, а то сейчас был бы бубнёж и вынос мозга. Рон отводит глаза - подставил, подставил друга, хорошо хоть осознаёт факт таковой подставы. Поттер не отстает, уставился в камин с таким видом, как будто там голых баб показывают. Понятно, голубчики, нашкодили, а признаваться не хотите, хех. Встаю. Гарри и Рон живо напоминают шахматные фигурки. Чтобы добиться рассказа - да-да-да! - их надо уговорить. Но мне же лень, и вообще, пассатижи и паяльник - вот наш выбор! Ну и еще ТАП-57 - как же, как же, в инете рекомендуют.

К черту всё! Спать, и никаких гвоздей!


Глава 4


Воскресенье, 12 января 1992 года. Первая половина проходит в непрерывных хлопотах и беготне. Достать задвинутые под кровать вещи, скомпоновать со свежепривезенными. Одинаковые юбки, туфли, трусы и прочая бижутерия, три смены. Практично и удобно. Спортивная форма - нормальная, новенькая, все по мерке - пойдет в дело во второй половине дня. Учебники - в сундук. В замке все еще холодно. Заглянул в туалет Плаксы Миртл, выдохнул клуб пара и, подумав, что этак недолго и к унитазу примерзнуть, убежал. Заглянул на склад Филча, вроде все тихо и нетронуто. Пока придется заниматься в гостиной Гриффиндора, некоторые книги там лучше не светить. Вздохнув, бегу дальше. Ничего с книгами не случится, но вынужденный перерыв в занятиях подбешивает.

В стенку кулаком постучать, что ли? Стучу. Нет, легче не становится.

 

Основная толпа учеников прибывает в последний день, то есть сегодня. В коридорах сразу становится шумно и как-то бестолково. Носятся туда-сюда, прям как я. Видно, что дети на самом деле отдыхали от школы и магии, и теперь первый месяц будет такой же бардак, как в сентябре. А может и не будет, но в бесконечных разговорах вокруг учеба упоминается исключительно в негативном контексте.

Спускаясь на обед в Большой зал, мысленно еще раз перебираю дела. Так, вещи, учебники, расписание, склад, тренировки. Ах да, забыл к нашему декану сходить, записаться на дополнительные занятия. Блин, прямо неловко как-то получается. Привез с собой нормальной бумаги, и ручек, и карандашей, даже кофе привез, а все равно забыл. В прошлой жизни всегда в таких случаях шутливо жаловался на прогрессирующий склероз, но тут так не пошутишь. Не поймут. Интересно, магомедицина работает с возрастными болезнями и изменениями мозга? Сделаем пометку, уж эта точно не исчезнет, хе-хе.

За спиной раздается сопение.

- Грейнджер, тебе никто не говорил, что с этой стрижкой ты уродлива вдвойне?

- Ма-а-алфой, - оборачиваюсь и широко улыбаюсь. Повышаю голос: - Драко, неужели ты наконец набрался смелости попросить моей руки?!

- Я... что?! - спотыкается слизеринец.

Крэбб и Гойл за спиной недоуменно пожимают плечами. Школьники вокруг ржут и тычут в Малфоя пальцами. Тот, как обычно в таких ситуациях, бычится и смотрит исподлобья. И чего полез, спрашивается? Да, короткая стрижка, не слишком ладно сидящая одежда, выступающие передние зубы - внешность у меня, хе-хе, не модельная. Зато за словом в карман не лезу, и Драко это отлично знает. Или у него сбой произошел и загрузилась прошлогодняя программа?

- Ладно, Малфой, иди уже отсюда. Все равно ты не в моем вкусе!

- Что?!! Да чтобы я?!! Да ты! Ух!!! Грейнджер, ты поплатишься за это!

И под усилившийся смех Малфой, злобно сопя, уходит. Вот уж воистину, каждый сам себе злобный буратино. Сам пришел, выхватил словесных люлей и убежал. А виновницей заявит меня, да еще наверняка в стиле "Грейнджер меня соблазняла, но не поддался я!". А ведь всего-то не надо было ко мне докапываться. Пожав плечами, доедаю картошку, не обращая внимания на то, как дальним соседям пересказывают случившееся. Гарри и Рон, кстати, просто на седьмом небе от счастья. Вот что с людьми, то есть магами, искренняя ненависть делает, хе-хе!

Хорошо, теперь Минерва МакГонагалл, запись и тренировка. А там будем посмотреть.

 

Наш декан, уже встающая из-за обеденного стола преподавателей, мою просьбу о дополнительных занятиях воспринимает крайне благосклонно. Хвалит. Так, завтра, в пять часов в классе Трансфигурации. Выслушав традиционное "да, профессор", широко улыбается и величественно покидает зал. Эх, если и буду брать пример гордого поведения и осанки, то исключительно с Минервы МакГонагалл. Мысленно потерев руки, бегу переодеваться, и "гоу-гоу-гоу" на тренировку.

Место для тренировок приходится расчищать. Хагрид пробил дорогу до стадиона, но к своей любимой площадке пробираюсь отдельно. Кручу спирали палочкой, вихри воздуха сдувают верхний снег, обнажая наст. Так, еще дополнительно уплотнить этот самый наст, и будет отличная площадка. Главное, не перестараться и не превратить все вокруг в лед! Тренировка на равновесие на льду - это прекрасно, но не в ущерб же остальным занятиям?

И-и-и, приступим! Скыдыщь!

Сижу по шею в снегу, м-да, многовато силы подал. До того уплотнил, что все сломал. Пробую создать Щит и раздвинуть снег, но, увы, увы, финский праздник обломайнен. Щит-то создается, только двигаться не хочет. Придется поработать ручками и ножками. Выбираюсь из снега обратно на тропинку. М-да, заодно и сеанс закаливания проведем, одежда намокла, и холодок забирается внутрь. Смотрю на переломанный наст - неожиданно осеняет. Ха!

- Вингардиум Левиоса!

Есть контакт! Сугроб, точнее куча уплотненного снега, поднимается в воздух; так, палочку вправо и резко стряхнуть! Следующий! Всего полчаса сжатий и подъемов снега, и площадка полностью расчищена. Хоу-хоу, да начнется разминка, а то уже подмерз! Приседаем энергично, раз, два, три, четыре, эх, ритмичной музыки не хватает.

После тренировки - короткой, но насыщенной - меня повторно осеняет. Как говорится, "а что это там такое черненькое белеется?" Правильно, цэ ж Запретный Лес. Полный всяких запретных животных, за которых можно выручить много всяких совсем не запретных денежков. Сходим посмотрим? Сходим! Не, техника безопасности - это святое, дойду до опушки, осмотрюсь и назад. Хагрид, понятное дело, бизнес на животных не делает, он их бескорыстно холит, любит и лелеет. Поэтому неясно, удастся ли его уговорить. Без местного егеря соваться в лес? Можно, конечно, если ты опытный, вооруженный до зубов маг.

Зима, самые опасные обитатели спят, погляжу с опушки, авось какая мысль на месте осенит.

Идти, разумеется, тяжело. Местами наст держит, но стоит сделать слишком резкое движение, сразу трещит и ломается. Бреду наискось по снежному склону, регулярно проваливаясь по пояс. И это еще стоит сказать спасибо, что не целиком, все-таки на склоне холма часть снега сдуло. Но все равно мокрый по самую коротко стриженую макушку (перед отъездом в Хогвартс обновил). Но цель приближается, и я продолжаю брести.

 

Стою на опушке и дрожу от холода. Границы закаливания достигнуты, и это не есть хорошо. Неожиданно меня осеняет. Как говорится: "Поздравляю тебя, Шарик, ты балбес!" Ну что стоило у квиддичистов взять резервную метлу и сгонять по воздуху?! Вот жеж, блин, сила привычки! Ну да, в моей прошлой жизни не было летающих метел, но все равно, Кирилл, незачет. Незачет! Привычки могут подвести в решающий момент, охо-хо, и, соответственно, с ними нужно бороться. Ага, ага, привычно подтруниваю сам над собой: составить список привычек, разделить на полезные и не очень и потом решительно и смело бороться, потратив на это остаток жизни. Заебись придумал, молодец, мозг.

Нефиг ерундой страдать, бесполезные привычки сами отомрут. Хватит рефлексировать, давайте прикинем, что мы имеем по Запретному Лесу. Деревья высокие, кроны могучие, стволы всякие, и прямые, и изогнутые. Кустарника не наблюдаю, но его вполне могло снегом замести. При таких могучих деревьях скученности растительности не должно быть, и Лес должен быть проходим. Не исключено, что в глубине все становится мельче и растет гуще, но вот на расстоянии видимости с опушки - редколесье, с высокими и могучими деревьями .

Не знаю, как насчет живности - никто из сугробов не кидался, но ничего "запретного" пока не увидел. Почему-то вспоминается сцена из первого "Властелина Колец", голосом Гоблина: "Кстати, у нас в Матрице есть истории и покруче. Про иглу Смерти, например. Игла смерти лежит в яйце, яйцо в дятле, дятел в зайце, а заяц в хрустальном гробу на дереве. А деревьев там тьма. И все в гробах!"

Эх, еще бы уметь чуять запах магии! Или видеть магию, типа ПКВМ - прибор круглосуточного видения магии. Ладно, понятно, что ничего толком сейчас не разузнать. Сходил на опушку, на деревья посмотрел - и молодец. Остальное можно и потом глянуть, когда снег сойдет. Или Хагрида расспросить. Хм-м-м, а есть ли рекламные буклеты по Запретному лесу? Ну, в смысле, брошюрки, описывающие, как тут все мрачно и ужасно, и кто где живет. Уже можно было бы понять, какая часть леса наиболее прибыльна.

Замечаю невдалеке тропу. Следопыт из меня, как из говна пуля, но тут все понятно. Товарищ Хагрид, человек необъятных размеров, ходит-бродит по лесу. И рядом следы огромных лап. Собака? Оригинально, но размер точно под стать хозяину. Легкая пробежка до хижины егеря, несомненно, поможет согреться и потом добраться до замка. Лучше сделать крюк по утоптанной дороге, чем опять скакать по снегу, проваливаясь на каждом шагу.

 

Хижина стоит закрытая. Ага, товарищ лесничий отбыл на осмотр подведомственной территории. Да и ладно, главное тропинка до Хогвартса пробита. То есть это для Хагрида тропинка, а мне - так целый автобан с шестью полосами. Бегу вверх, но быстро выдыхаюсь. Перехожу на шаг, быстрый, но равномерный. Холод все сильнее пробирается внутрь, а я невольно вспоминаю анекдот о том, почему мужчины зимой мерзнут, а женщины нет. Врёт все народный фольклор, если как следует промокнуть - женщины еще как мерзнут! Заклинание Обогрева, говорите? Не-е-е, сухая одежда, горячий душ, растирания и чай. Это проверено, надежно и работает. Повторять судьбу красного надутого хомяка что-то не хочется.

Хотя, признаться честно, после вышеописанных процедур я этого самого хомяка и напоминаю.

 

Понедельник, понедельник, начинаем второе учебное полугодие. По непроверенным слухам, будут еще каникулы в конце марта, вроде как Пасха. Честно, про этот праздник я знал только то, что на него все вокруг красят яйца. Так что особого восторга или уныния не испытывал. Пасха так Пасха. Смешно, конечно, что маги празднуют церковные праздники, но тыкать в это дело пальцем не стоит. Может, дань уважения былому противнику отдают? Яйцами, ага.

Расписание занятий изменилось, и сейчас у нас Травология вместе с Хаффлпаффом. Вот это я понимаю, факультет трудяг. Окучивают грядки в теплицах так, что только шум стоит. Невилл с какой-то тоской наблюдает за этим, и я рискую спросить:

- Разве Шляпа не предлагала тебе Хаффлпафф?

- Предлагала, - вздыхает Невилл, - но я так боялся, что ба не понравится выбор, и попросил отправить меня на Гриффиндор.

- Но ведь если бы Шляпа направила тебя в Хаффлпафф, разве твоя бабушка смогла бы что-то сделать?

- Смогла бы, - еще печальнее вздыхает Лонгботтом. - Ба может все.

Оригинально. Ученик из страха выбирает факультет отважных. Впрочем, не мне его этим попрекать, уж Невилл точно не обещал Шляпе глаз на жопу натянуть, хе-хе. Подходит профессор Спраут, и разговоры приходится прекратить. Бабулька сурова и могуча, несмотря на маленький рост и большой возраст. Легко может построить кого угодно, включая студентов и самые хищные растения.

Ладно, разговор подождет. Там вся суть во внезапно осенившей идее.

Команда всегда сильнее одиночки.

Тренироваться лучше против реального противника.

Следовательно, что? Правильно, надо собирать команду и заниматься боевой магией всей толпой. Рон, Гарри, Невилл и близнецы - ударно-магическая "звезда", то есть пять человек. И я на подтанцовке, как идейный вдохновитель. Всем будет одна сплошная польза! Оглядываюсь. Нет, в таких условиях команды не сколачивают. Теплица, конечно, теплая, уж простите за тавтологию, но все эти растения и ученики с тяпками и секаторами вокруг... Даже не знаю... какой-то мирно-ботанический настрой создают. Хочется спокойно и тихо ковыряться в земле, а не думать о сражениях с Темными Волдемордами.

Ладно, разговор терпит. Тем более что вначале надо поговорить с близнецами. Без них ударной звезды не будет. Да и вообще, опять гоню лошадков. Вначале, возвращаясь к размышлениям в поезде, стоит понять, чего я хочу от боевой магии. Потом понять, в какой форме это будет реализовано. Потом придумать, как в тренировки включить Гарри. И уже потом думать об ударных "звездах", тактических изысках и прочем. Профессор Спраут объявляет окончание урока, и я неожиданно понимаю, что совершенно не помню, а какое растение мы, собственно, сейчас проходили?

Что-то с памятью моей стало, точно пора от склероза лечиться.

А впрочем, положа руку на сердце, какая нахрен разница? Я этих гербалайфов на даче и огородах в девяностые наелся, намахался тяпкой и лопатой на десять жизней вперед. Впрочем, всегда можно будет спросить у Невилла и потом полистать учебник или освежить в памяти конспекты. Дальше у нас урок ЗОТИ, ну да, все логично: чеснок Квиррелла как продолжение Травологии.

Молодой преподаватель как-то странно осунулся за каникулы. То ли осознал свою бесполезность, то ли не высыпался. Оттягивался по полной, пока студентов нет? Типа, завернул в Хогсмид - это магодеревня тут неподалеку, - и давай прожигать жизнь, благо прятаться ни от кого не надо. Что-то слабо верится. Квиррелл, заикаясь и дрожа сильнее обычного, вещает о том, что такое Темные Силы. Здрасьте, приехали! Еще у одного программа сбойнула. Эту речь надо было 1-го сентября толкать, хех. Эх, школьный дурдом, надо и свою лепту внести. Но потом, все потом.

 

В остальном день проходит как обычно, и вот пять часов уже близко. По аналогии со сбоями программы всплывает "Кукла колдуна", которую я напевал в первый день в Хогвартсе. Есть там одна замечательная строчка:

Темный, мрачный коридор, я на цыпочках, как вор...

Не на цыпочках, но коридор темный, мрачный, а еще и холодный. Класс Трансфигурации уже виден. На что может быть похожа продвинутая Трансфигурация? Тут мое воображение пасует, честно говоря. Превращения - они и есть превращения, что тут может быть продвинутого? Впрочем, не будем гадать, массивная дубовая дверь (тут в Хогвартсе почти все такие) уже близко. Ну, погнали наши городских!


Глава 5


МакГонагалл, в своей неизменной изумрудной мантии и огромной остроконечной шляпе, уже вовсю ведет занятие. Студенты третьего-пятого курсов, среди которых я лично знаю только близнецов Уизли и шапочно - Оливера Вуда, машут палочками, шепчут или орут заклинания и ежеминутно заглядывают в какие-то справочники.

Хм-м-м, мне всегда казалось, что как капитан гриффиндорской команды по квиддичу Оливер Вуд чересчур занят тренировками на метле. И карьеру себе хочет профессионального игрока в квиддич. Зачем ему углубленная Трансфигурация? Надо будет поинтересоваться. Гарри упоминал, что Оливер - фанат тренировок и жаждет только одного: полного и тотального разгрома остальных факультетов. Следовательно, углубленная Трансфигурация нужна ему для победы, и вот этот стык полетов с уроками МакГонагалл может оказаться небесполезен. Хотя бы какую-нибудь свежую идею выцепить, и то хлеб.

- Добрый день, профессор.

- Добрый, Гермиона, проходи, - строго, но где-то дружелюбно отвечает наш декан. - Вон туда, к первому окну.

- Да, профессор.

Убедившись, что остальные студенты отрабатывают материал и в ее помощи не нуждаются, МакГонагалл стремительным шагом подходит ко мне.

- Итак, Гермиона, как видишь, расширенные занятия посещают, в-основном, студенты более старших курсов. Это потому, что ученикам нужно несколько лет, чтобы добиться привычки и умения максимально точно концентрировать свое воображение на желаемом результате. Без концентрации высот в Трансфигурации не добиться. Концентрации - и знания теории, с которой мы и начнем. Вот эта книга описывает законы Трансфигурации и исключения из них, сферы использования с практическими примерами, а также тупиковые, неудачные пути, которые пытались применять в Трансфигурации в прошлом. В книге этой нет ничего запретного, она во многом повторяет учебник. Точнее говоря, учебники с первого по пятый курс, то есть здесь собрано краткое изложение всего обязательного курса Трансфигурации Хогвартса.

Смотрю на книгу. "Трансфигурация - это просто", хм-м-м, ничего так название. Простенько и со вкусом, хе-хе.

- И на следующем уроке, Гермиона, - продолжает МакГонагалл, - который состоится через неделю, я спрошу тебя о теории и законах Трансфигурации. И о методах предосторожности. Этих теоретических познаний будет достаточно, чтобы начать практику.

- Да, профессор.

- Как я уже говорила, в книге нет ничего запретного, поэтому можешь взять ее с собой и изучать в свободное время. О практической работе не будет и речи, пока я не удостоверюсь, что студенты понимают теоретические основы!

- Да, профессор. Спасибо, профессор.

А тетка - молодец. С таким подходом никто на себя котел не прольет... в смысле, не трансфигурирует вместо спички соседа по парте. Хоть какие-то зачатки техники безопасности. Наверняка еще и присматривать будет первые несколько занятий. Отлично. С хорошим учителем дело всегда изучается быстрее, и остается только вздыхать, что в школе нет универсального учителя всего. Еще раз благодарю декана, беру книгу и покидаю класс. Остальные ученики упорно машут палочками, не обращая внимания на окружающих и обстановку вокруг. Вот это я понимаю, работа кипит, практика идет. Тихо притворяю массивную дубовую дверь, дабы не помешать случайно людям громким стуком. Оно, конечно, когда люди фанатично работают, их и крики над ухом не отвлекут, но все же. Некрасиво будет, и стыдно в первую очередь перед самим собой.

Куда пойти? По коридорам все еще гуляют сквозняки и холода. Закалка закалкой, а читать все равно будет неудобно. Вернуться в класс? Не, пойду-ка я в теплую гриффиндорскую гостиную. Пусть даже там немного шумно, но кто мешает мне кастануть Круг Тишины? Все равно к работе со звуком надо примеряться помаленьку, вот и начну. Так что раз-два, левой-правой, топаем в башню. За углом что-то мелькает, как будто человек быстро отпрянул. Пойманное краем глаза движение, то ли глюк, то ли за мной кто-то следит. Клуб тайных фанатов? Или злобные китайские шпионы пробрались в Хогвартс?

Дойдя до угла коридора, никого не обнаруживаю.

Посмотрев по сторонам, пожимаю плечами и иду в башню. Может, и вправду глюки на почве усиленных занятий? Надо сходить к мадам Помфри, спросить магического расслабина, хе-хе. Принимать по столовой ложке три раза в день перед магией. Мысли сворачивают на предложенную тему. Не секрет, что всасывание веществ в кровь через слизистую идет быстрее, а лекарства, например, работают тем эффективнее, чем ближе к пораженному органу срабатывают. Добиться этого можно многими способами, нам, помнится, рассказывали о рН и избирательном срабатывании препаратов в определенном диапазоне такового.

Так вот, идея по аналогии: усиливается ли эффект лечебной магии и зелий от избирательного, целевого воздействия? Вопрос животрепещущий, ибо на поле боя лишней силы не бывает. И усиленное лечебное воздействие может дать дополнительные минуты, чтобы добраться до госпиталя. Раз уж я ввязался в эту свистопляску с охраной мальчика-который-выжил от сильнейшего Темного Лорда столетия, следует заранее ловить любые, самые мизерные шансы. Иначе вполне могу оказаться под памятником с надписью: "Девочка-которая-не-выжила".

  

В гостиной шумно, но терпимо. Устраиваюсь в большом, ветхом и от этого вдвойне уютном кресле. Книга "Трансфигурация - это просто" написана немного устаревшими словами, из-за чего чтение идет с некоторым трудом. За полгода вынужденной практики я, конечно, изрядно подтянул письменный английский, но все равно до беглости и изящества родного языка еще далеко. Итак, Трансфигурация, как нетрудно догадаться, -это наука о превращениях. Одни предметы можно превращать в другие, живое в неживое и наоборот, и, в частном случае, можно даже творить предметы из ничего или заставлять исчезать. Из всего этого благолепия, именуемого законами Гэмпа (кто такой Гэмп не упомянули, но, думаю, и так понятно), есть только пять принципиальных исключений. Прочитав первое, чувствую, как уши становятся красными от стыда. Блин, реальность в очередной раз тычет меня носом в лужу. В этот раз в кофейную лужу. Итак, исключения, в кратко переформулированном мной виде:

  

1. Нельзя создать еду из ничего;

2. Нельзя создать живое существо из ничего;

3. Нельзя создать что-то, имеющее собственную магию, из ничего;

4. Нельзя трансфигурировать что-то в предельно малые объемы. Наоборот - можно;

5. Невозможно проведение успешной неотменяемой трансфигурации.

  

Вот такие вот пироги.

Достаю бумагу и ручку, выписываю исключения. Каждый из пунктов надо разобрать подробно. Следует понимать основы, что куда и кто кого.

Вот, собственно, первое исключение. "Нельзя создать еду из ничего".

А кофе, судя по всему, проходило по разделу "еда". Или правильнее будет сказать - органика? Ведь воду я тоже пытался трансфигурировать в кофе, но что-то воля и концентрация не помогли. Если мои выкладки верны, то, взяв кучу органических составляющих, вполне себе смогу получать еду. Да-да, при должном умении из любой органики всегда можно сделать другую органику. Даже без магии. Хорошо, вопрос с кофеем можно считать закрытым. Грустно и печально, конечно, но поищем другой выход. "Всегда есть два выхода", как гласит древний анекдот. По поводу еды из органических составляющих - вопрос отдельных тренировок. И дело даже не в том, съедобно будет или нет. Сам навык "заделай из говна кулек конфет" в путешествии по мирам очень даже пригодится.

Единственное: трансфигурация в этом случае должна быть неотменяемая.

Ну, со вторым исключением, думаю, та же история, что и с первым. Мало того, что органику из ничего не создашь, так еще и оживить созданное? В общем, первые два исключения можно было бы смело объединить. Или второе поставить подпунктом первого. Наверное, в те времена, когда Гэмп все это формулировал, органическая химия, биология и прочие науки еще даже не зародились. Но вот опять же - из ничего нельзя, а из камня, например, можно? Трансфигурировать в живую статую, а? История Пигмалллиона, воплощенная в жизнь, так сказать. И еще из таких скульптур и фигур вполне могут получиться хорошие помощники и защитники. Достаточно представить голема из стали, чтобы понять: тролль с Хэллоуина не продержался бы и двух ударов.

Ну, с третьим исключением тоже все понятно. Оно, в принципе, не страшно. Свои артефакты все равно не с нуля собираюсь создавать. Нужна хорошая, прочная, магопроводящая основа. Такую трансфигурацией все равно не получишь. В полевых условиях, опять же, проще взять готовый материал и замагичить. Какой плюс несет в себе это исключение? Хм-м-м, вот так навскидку могу представить только одно преимущество: в бою невозможно создать новый артефакт или амулет, или еще что-то вспомогательно-магическое. То есть готовься заранее, ну ничего, мне это помехой не станет.

С четвертым исключением долго вчитываюсь в текст, пометки и пояснения, пока наконец не доходит. Нельзя трансфигурировать в предельно малые объемы - это в том смысле, что потом восстановить не получится. То есть, допустим, сжал я стол в десять раз, а потом раз - и восстановил! Или он сам восстановился. А если сжать в сто раз, то хренушки, стол просто разрушится и рассыплется в пыль. Тоже способ боевой трансфигурации, но медленный и энергозатратный. Ладно, если надо там дверь разрушить или стену, те убежать не могут. А в бою кто ждать будет, пока его уменьшат? Вопрос, понятное дело, риторический.

Вот с пятым исключением интересно. Получается, перефразируя нашего Михайло Васильевича, что один маг натрансфигурил, то другой завсегда растрансфигурить сможет. Если, конечно, будет знать, что и как делать. Пожимаю плечами. Исключение на перспективу, может и пригодится в далеком будущем. Откладываю на столик книгу и записи и молча сижу, глядя на отблески пламени камина на стене. На столе и на потолке горят свечи, но как-то вот не тот эффект. Живое пламя в камине завораживает, а огонек свечи - нет. Думаю, на сегодня хватит теории, и так я... ого, четыре часа на все эти дела потратил!

Ужин пропустил, и желудок, захвативший власть в организме, "стучит кулаком" - мол, хозяйка, еды давай. Давай еды, кому говорю! Стучу в ответ по животу со словами: "Ах ты гад, я ж тебя вчера кормила!" Сидящий неподалеку старшекурсник дико косится в мою сторону. Так, что там часы показывают? Время до отбоя еще есть, пойдем прогуляемся до кухни. Этот крайне ценный и полезный маршрут мне "по секрету" сообщили близнецы Уизли. Там, конечно, попетлять придется, кухня и домовики находятся где-то ниже Большого зала, но цель того стоит. И поем как следует, и на "елфов с гнумами" посмотрю, а то вживую еще ни одного не видел.

  

Пока бреду по пустым коридорам, продолжаю размышлять над исключениями, точнее говоря, над первым из них. Если еду нельзя создать из ничего, то логично, что домовые эльфы готовят, а потом телепортируют приготовленное в Большой зал. То есть у них наверняка есть огромные кладовки, замагиченные так, чтобы еда в них не портилась. Положил сырого мяса, через полгода достал и приготовил. Шик, блеск, красота. Но кто же та... хм, хм, нехорошая личность, которая забила им все кладовки тыквами? Спрошу обязательно.

Пустые коридоры - это, скажу я вам, прекрасно. Холодно, темно, гулкое пугающее эхо, но все равно прекрасно. Никто не сбивает тебя с ног, не орет что-то вслед, не плюется магией, невзирая на запреты. Хогвартс - очень большой замок, и студентов тут всего сотни три с копейками. Но субъективное ощущение, что детей в десять, нет, в сто раз больше. Так, где это я? Оглядываюсь. Большой зал - отправная точка - есть. Потом после выхода налево и вниз, по винтовой лестнице два витка. Прошел. Длинный коридор с небольшим уклоном и статуями каких-то летучих мышей. Есть. Потом второй поворот направо, и оттуда три пролета вниз. Ага, не там свернул. Но куда тогда ведет эта лестница? Три пролета вниз прошел, и там еще и еще куда-то вниз уходят ступени. Стены вокруг подозрительные, сырость непонятная, следы, как будто коптили камни. И ни одного портрета.

"Етижи-пассатижи", куда меня занесло-то?

Я бы еще подумал о подземельях Слизерина, но точно знаю, что таковые в другой стороне. Близнецы особо заострили этот момент, мол, змеи еще в незапамятные времена не захотели кухонные запахи вдыхать и то ли сами отодвинулись, то ли домовиков подвинули, теперь уже не разберешь за давностью лет.

- Люмос Максима!

Свет заливает все вокруг, но легче не становится. Лестница уходит куда-то вниз. По ассоциации вспоминается Гэндальф, Бесконечная лестница и Балрог. Пойду-ка я отсюда, пока не выхватил пиздюлей. Не исключено, что нашел спуск в самые подземельные подземелья, если можно так выразиться. Или Хогвартс так шутит. Аккуратно и спокойно поднимаюсь обратно в длинный коридор с уклоном и статуями горгулий. Или все-таки летучих мышей? Неважно. Слышу шарканье ног и знакомый дребезжащий голос:

- Где, где эти нарушители, моя радость?

Оп-паньки, Филч собственной персоной. И, судя по бормотанию, миссис Норрис унюхала мои следы. Быстро ныряю в нужный поворот и спускаюсь. Кухня. Еда. Домовики. И никакого Филча, хе-хе. Огромная, размерами лишь немного уступающая Большому залу кухня. Потолки не такие высокие, как наверху, ну это понятно и объяснимо, все-таки подземелье.

Домовики, маленькие, реально ушастые, мне по пояс, но приветливые - просто жуть!

Кланяются в пояс, бормочут, мол, рады видеть. Стоило заикнуться, что голоден - натащили еды, и с собой в дорогу предлагали, еле отбился. Да, для студента, пропустившего прием пищи, тут просто рай земной. Тепло, светло от многочисленных очагов и каминов, кормят, улыбаются. Расспросить эльфов о магических делах не получается - кланяются, улыбаются, но не отвечают. Но про еду говорят охотно. Кофе у них нет и не предвидится, но чая - как говорил кот Матроскин - "ну просто завались!".

И теперь персонально мне в Большом зале будут в кубок доставлять чай. Мелочь, а приятно.


Глава 6


Забегая вперед, сразу скажу, что чай мне доставался примерно один раз на каждые пять приемов пищи.

В чем там фикус, так и не узнал. Дела закрутили, завертели, и, опять же забегая вперед, получилось так, что больше в этом году на кухне я не появлялся. Да и задачку с кофе решил, вот тут действительно смешно и трагично получилось. Но по порядку.

После посещения кухни, убедившись, что всю еду действительно вживую домовики варят, парят и жарят, банку с кофе стал воспринимать как драгоценность. Потратить несложно, а где новую взять? Заклинание копирования пока под руку не попадалось. Не исключено, что оно есть, но в каком направлении рыть в библиотеке?

И тут, на очередном ужине, шестнадцатого января, подают какую-то вкусняшку на десерт. На вид - торт с клубникой. Может, это он и был, не знаю, не попробовал. Но гриффиндорцы чуть не устроили битву на ложках за этот торт, да еще с таким азартом, как будто за Кубок школы сражаются. И что я вижу? Близнецы, ловко сработав двойкой схему "атака-защита", урывают треть торта, и пока Фред защищается, Джордж увеличивает кусок в размерах.

Как я различаю близнецов? Да по свитерам, которые им вяжет и присылает их мама. Близнецы их принципиально носят буквами Ф и Д наоборот, так что опознание - дело нехитрое. И вот торт увеличивается в размерах, и Фред с Джорджем, отсев на край стола, начинают поглощать сладкое. Немедленно подсаживаюсь.

- Так, рассказывайте.

- Малышка Герми...

- ...пришла пора...

- ...узнать тебе...

- ...страшную правду.

- У каждого мальчика...

- ...есть это!

- Большой и прекрасный...

- ...характер!

И это, заметьте, не прекращая поедать торт. Мастера, мое почтение. Восхищенно кручу головой.

- Стоп, стоп. Про характер и сама знаю. Рассказывайте, как торт увеличили.

- О, девочкам такое неинтересно...

- ...ведь они следят за фигурой!

И ржут. Торт уже почти закончился. Вытаскиваю палочку.

- Я ужасна в гневе! - и демонстративно так хмурю брови.

- Малышка Герми сердится!

- Видимо, нам конец.

- Придется все-таки...

- ...доесть этот торт!

- И рассказать!

Доев и вытерев руки прямо о свитера, близнецы быстро рассказывают о заклинании, вы только не смейтесь, Подзарядки Пищи! То есть из ничего пищу создавать нельзя, но если взять кусочек и кастануть Подзарядку, то пищи станет много. Вкусовые и питательные качества сохраняются. Благодарю близнецов и покидаю стол в глубокой задумчивости. В мозгу только один вопрос: "Но, черт побери, как, Холмс, как?!"

Ну нелогично же! Подзарядка - раз она работает в любых условиях - идет за счет преобразования энергии заклинания в массу. То есть еда все-таки создается из ничего, хотя и утверждается, что идет простое копирование. Или исключения - это для Трансфигурации, а Подзарядка - какая-нибудь магия Еды? Бр-р-р. Трясу головой. Проще принять как есть, чем закручивать извилины в бутылку Клейна, пытаясь докопаться до истины.

  

Прихожу в башню и лезу за банкой кофе. Хе-хе, пришла пора экспериментов (тут должен быть злобный басовитый смех, но по понятным причинам я таковой сейчас издать не могу) и еще раз экспериментов! Подвернувшийся под руку свиток трансфигурирую в деревянную кружку, так, теперь создать воды. Подогреть воду.

- Инсендио! - струя огня рвется из палочки.

Через десять секунд я осознаю, какую гхырню спорол, и выключаю огонь. Блин, эпично получилось, хорошо никто не видел! Ржал бы весь Хогвартс... еще лет пять. Рассказ о разогреве деревянной кружки огнем наверняка вошел бы в "золотой список" школьных баек и небылиц. Кружка, хвала магистрам, не успела загореться, и я - усилием воли - кипячу воду.

Ну, или просто представляю, что в кружке кипяток.

Мне и нужен-то наперсток кипятка. Да кинуть туда щепотку кофе. Вспоминается анекдот про карлика и заезд на заправку. Хихикаю и кастую Подзарядку. Хоу, хоу, хоу! Полна кружка кофею, м-м-м, а запах! Даже отсутствие сахара не смущает. Жадно хлебаю, чуть ли не давлюсь, но быстро прихожу в себя.

Никто же не торопит. И кофе не отбирает. Куда я спешу, как на пожар? Но все равно спешу. Торопливо смакуя каждый глоток, допиваю кофе, и только потом осознаю ошибку. Дозу я сделал привычную... для прошлого тела. Сердце яростно стучит о ребра, в ушах звон, глаза лезут из орбит. Не только в голове "ясность мысли необыкновенная", но и во всем теле зуд. Невозможно усидеть на месте, меня распирает, надо что-то делать, или прямо на месте лопну от переизбытка энергии!

Бегаю и прыгаю по гостиной, радостно хохоча и размахивая палочкой. Фоном мелькает мысль - мол, нашел себе очередную порцию приключений, но быстро гаснет под напором оптимизма и энтузиазма. Попросту говоря, "меня прёт", идеи устроили драку в голове, руки и ноги подергиваются, как будто танцую. Танцы! Ору во весь голос то ли Верку Сердючку, то ли пародию на нее, слышанную когда-то давным-давно:

  

Гоп, гоп, гоп, шинагоп, а мы спиваем!

Гоп, гоп, гоп, шинагоп, а мы танцуем!

Гоп, гоп, гоп, шинагоп, мы зажигаем!

Гоп, гоп, гоп, шинагоп, мы возбуждаем!*

     

И бешеным кроликом скачу по гостиной, переворачивая кресла, столики и стулья. В какой-то момент понимаю, что гостиная слишком мала для распирающей во все стороны энергии. Мчусь к выходу на полной скорости, и Полная Дама едва успевает отворить дверь. Продолжая что-то невнятно орать, скачу по ступеням вниз. Навстречу поднимаются студенты Гриффиндора. Мальчики и девочки после ужина спокойно и неторопливо идут в родную башню, а тут такой бешеный я. Скачу по ступеням, запрыгиваю на перила и машу палочкой над головой, вроде как танцую. Гриффиндорцы шарахаются в стороны, краем сознания отмечаю смешки: "Чокнутая Грейнджер наконец окончательно сошла с ума!" И только префект Персиваль Игнатиус Уизли отважно загораживает дорогу. Весь такой надменный, рыжий и строгий.

- Гермиона Грейнджер! Твое поведение позорит наш факультет!

- Перси, ты зануда! - хохочу во все горло. - Давай лучше станцуем жигу-дрыгу!!!

И прыгаю на него прямо с перил. Префект сбит с толку и ног. Вскакиваю - с двойным поворотом вокруг оси. Мва-ха-ха, я повелитель балета на льду! Коньки мне, коньки! Сейчас будет эпический заезд на коньках вниз по лестнице! С тройным тулупом и двойным переворотом!

- Ступефай! - летит в спину от Перси.

- Протего! - тело реагирует само.

Застывшие по краям лестницы студенты молча смотрят. Персиваль Уизли, красно-рыжий и разозленный, кидает следующий закл:

- Импедимента!

Хохоча во все горло, ухожу в сторону и кастую в ответ:

- Агуаменти!

Струя воды окатывает Уизли, приводя префекта в бешенство.

- Петрификус То... - начинает Перси, но...

- Агуаменти!

И еще одна струя воды влетает ему прямо в рот. Заклинание заканчивается на середине. Лестница скрипит и начинает поворачиваться. С криком "Всем чмоки!" безумной птицей перелетаю через пустоту. Вроде Гарри и Рон дернулись вслед, но не рискнули. Еще бы, метра в два прыжок на высоте третьего этажа! Но мне все нипочем, я всемогущ, энергия несет меня!

Гриффиндорцы по-прежнему молча смотрят вслед. Фу, зануды, сейчас бы устроили дискотеку, зажгли не по-детски! Подпрыгивая, перепрыгивая через две ступени и пританцовывая, несусь вниз, в Большой зал. Вот там дискотека будет что надо!!! Из Большого зала выбегает профессор Флитвик. Точно, вот он и обеспечит нам магические колонки! Большой зал - он реально большой, колонки должны качать так, чтобы в каждом углу было слышно!

Ну нет, я так не играю. Флитвик выхватывает палочку и наставляет на меня.

Эх, так весело танцевал на лестнице, а бяка-профессор меня скрутил! Толстые веревки, появившись из воздуха, в мгновение ока спутывают руки и ноги. Ах так, ну давайте сразимся! Прикрыв глаза, делаю выброс силы всем телом. Веревки моментально разрывает.

- Экспеллиармус! - кастует Флитвик.

И моя палочка, которой так весело было дирижировать музыкой, улетает к нему. Ха-ха-ха, коротышка так забавно смотрится с двумя палочками наперевес! Потанцуем, потанцуем! Кастую с двух рук:

- Агуаменти!

Струя воды, под напором как из пожарного гидранта, несется на декана Рэйвенкло, но, оказывается, невербальный щит уже скастован Флитвиком. Обмениваемся ударами, кружим, танцуем на лестнице. Я хохочу и прыгаю бешеной макакой по перилам, атакуя профессора со всех сторон. Ну чем не магические танцы? Весело!

- Да, профессор! - раздается крик с верхних пролетов. - Изматывайте ее!

Легкий поворот. О, какие люди! Мадам Помфри собственной персоной! И тут такого отвлекшегося меня опять скручивает заклинание от Флитвика. Чувствую разочарование: а ведь мы могли так славно потанцевать с медсестрой! Или врачом? Да с обеими! Выброс силы - веревки лопаются, и внезапно меня отпускает.

Мозг возвращается на место, и я осознаю, ЧТО творил последние десять минут.

Всё, это конец. "Еще никогда Штирлиц не был так близок к провалу". Падаю в изнеможении на лестницу.

  

Меня куда-то несут, то есть левитируют по воздуху. Впрочем, почему куда-то? В медпункт, батенька, в медпункт. Хорошо еще, что не в морг! Рядом идет мадам Помфри, лицо такое рассерженное, как будто я не оправдал каких-то ее надежд. Странно, но, думаю, мне еще выскажут. О, сонеты Шекспира померкнут перед той эпической сагой, которую расскажут о моем долбоебизме. Отойдя от вспышки, теперь и сам вижу, что творил всякое безумное и невообразимое.

С чего бы, кстати?

Как будто мозг выключился, а обезьяна внутри включилась.

Или меня взяли под контроль? Но тогда тот, кто брал контроль, просто ненормальный. Или ему было скучно, и он решил: "А сделаю еще кого-нибудь ненормальным, не все ж мне одному таким быть!"? И понеслась моча по трубам, в смысле чокнутая Грейнджер по лестницам. Интересно, в чем меня теперь обвинят в сплетнях? Что я летал по Хогвартсу, зловеще хохотал и нападал на префектов? Ох, не то меня волнует. Сейчас дадут пинка под задницу, и полечу из Хогвартса пташкой. Может, оно и к лучшему?

В общем, я успел выстроить два плана: один на случай, если меня просто выкинут из школы, и еще один, если сразу в тюрьму, но тут мы приехали в медпункт. Едва двери лечебного крыла закрылись, а меня уложили на койку, как мадам Помфри поворачивается и ласково так спрашивает:

- Гермиона, расскажи мне, зачем ты ходила в Запретный Лес?

- Мадам?

- У тебя все признаки опьянения силой, а в Хогвартсе такого добиться можно, только если поесть определенных растений или фруктов из Запретного Леса, - охотно объясняет целительница. - Поэтому, прежде чем ты потеряешь сознание от истощения, мне хотелось бы знать, что ты такое употребляла. От этого зависит эффективность лечения.

- Э-э-э, - да, вменяемых слов нет, могу только мычать.

Откат наваливается, чувствую нарастающую слабость в руках и ногах. Виски сдавливает, в горле першит. Натуральное похмелье, только вместо алкоголя была... магия? "С этим надо разобраться", - успеваю подумать я, прежде чем сознание гаснет.

  

Хогвартс, медпункт. 17 января 1992 года (на следующий день после происшествия).

  

Дамблдор (доброжелательно): Поппи, добрый день! Как твоя пациентка?

Мадам Помфри (указывает на неподвижное тело Гермионы): Сильнейшее истощение как следствие опьянения силой. Директор, следует разобраться, кто передал девочке наполненные магией плоды Запретного Леса!

Дамблдор: Я бы не спешил с выводами. Мисс Грейнджер уже неоднократно находила обходные пути там, где мы, старые и опытные маги, их бы не увидели. Кстати, Поппи, спасибо, что так быстро разобралась в ситуации. Профессор Флитвик также передавал свою благодарность. Ты же знаешь, когда студенты хорошо владеют заклинаниями, он всегда приходит в восторг.

Мадам Помфри: Да, пока дошли до медпункта, он мне раза три рассказал про свою радость. И мисс Грейнджер успел похвалить, раз пять, а то и десять. Колдовала девочка отменно, причем безо всякой палочки. Даже учитывая опьянение (качает головой), все равно незаурядные способности.

Дамблдор (гордо): Это же Хогвартс! Тут учатся, преподают и лечат самые лучшие! Когда мисс Грейнджер вернется в сознание?

Мадам Помфри: Еще дня два минимум пролежит. А может, и все три. С истощением никогда не угадаешь.

Дамблдор: А в остальном девочка как, здорова?

Мадам Помфри: Отменно крепкий организм, хотя злоупотребления мощной магией - не та вещь, которая придает красоты. Еще я слышала, что мисс Грейнджер выполняет какие-то ритуалы магглов?

Дамблдор (смеется): Это не ритуалы, а упражнения, чтобы стать сильнее и выносливее. У магглов же нет квиддича, вот они и выкручиваются как могут. Еще раз спасибо, Поппи, все-таки опьянение силой бывает не каждый день даже у взрослых магов.

Мадам Помфри (сердито): Если девочка, как вы утверждаете, директор, не ела ничего из Запретного Леса, то откуда тогда опьянение?

В медпункт заходит Минерва МакГонагалл.

Минерва (показывает банку кофе): Вот откуда! Это нашли в гостиной Гриффиндора, и соседки мисс Грейнджер вспомнили, что видели эту банку у нее в руках. Альбус, тебе надо еще раз поговорить с девочкой! Она настолько помешана на знаниях и тренировках, что привезла из дома вот это (трясет банкой)! Гарри Поттер и другие ученики были так любезны, что пояснили суть напитка, который производится из содержимого этой банки.

Мадам Помфри (задумчиво): Какая-то разновидность маггловского алкоголя?

Минерва МакГонагалл (сердито): Нет, Поппи! Этот напиток очищает сознание и придает сил! К сожалению, мы не знаем, что именно случилось в башне, все были на ужине. Но близнецы Уизли признались, что незадолго до этого показали мисс Грейнджер заклинание Подзарядки Пищи.

Дамблдор: Собственно, этого достаточно, чтобы восстановить ход событий. Все-таки среди магглорожденных нужно проводить краткие курсы адаптации к миру магов, я давно об этом говорю. Тогда случаев, подобных вчерашнему, можно было бы избежать.

Минерва МакГонагалл (по-прежнему сердито): Альбус, опять твои загадки?!

Дамблдор (спокойно): Эти загадки - вовсе не загадки. Думаю, мисс Грейнджер охотно расскажет нам о событиях, когда очнется. Сейчас же предлагаю оставить мадам Помфри банку для дальнейшего изучения и покинуть медпункт.

Минерва (фыркает): Лучше было бы уничтожить банку!

Дамблдор (примирительно): Минерва, как можно бороться с тем, чего не знаешь? Пусть мадам Помфри изучит образец (подмигивает), думаю, мисс Грейнджер не стала бы брать в Хогвартс некачественную вещь. Пойдем, Минерва, не будем мешать делам медицины.

Минерва МакГонагалл еще раз рассерженно фыркает, но покидает медпункт вслед за директором.

-------

* Песня Верки Сердючки в переделке команды КВН "Максимум". Она так и называется - "Гоп-гоп-гоп", но слов в ней, разумеется, больше.


Глава 7


Плаваю в полусне, мне хорошо. Был какой-то праздник, выпили, потанцевали... вспоминаю свои "танцы" и резко просыпаюсь. Да, нелегко быть идиотом в наше время, всегда это говорил и буду говорить. Почему-то вспоминается творчество группы Ленинград:

  

Контрабас не попадает,

Гитарист всегда лажает,

Барабанщик мимо кассы

И не слышно маракасы.

  

Что-то я в последнее время часто музыку из родного мира вспоминать стал, ох не к добру все это. Ладно, давайте разбираться, где, что и как.

Определенно - медпункт.

Яркий дневной свет заливает палату с койками. Так, зима еще не кончилась, уже неплохо. Гордое одиночество - это прекрасно, но в туалет припирает, а позвать на помощь некого. Утки поблизости не наблюдаю. Эх, ну что делать - пойду сам. Сажусь, спускаю ноги с кровати. Больничная пижама, просторная, удобная, и даже завязок на спине нет, хе-хе. А вот больничные тапочки отсутствуют. Босые ноги чувствительно мерзнут, да еще сквознячок от двери протягивает. Не схватить бы простуду или воспаление легких с такими босыми забегами.

Дверь, от которой потягивало, открывается, и в палату величественно входит мадам Помфри. Ее обычные бело-медицинские одежды сегодня как-то особенно накрахмалены и надраены, аж глаз режет. Сама мадам, кажется, ничуть не удивлена, обнаружив меня посреди палаты в пижаме и босиком.

- Тапочки вон там! - показывает Помфри куда-то мне за спину.

Эх, дурная голова ногам покоя не дает! Больничные тапочки спокойно стояли у изголовья кровати, а я даже не заметил! Заделав неотложные дела, получаю кружку чая и булочку, с предложением рассказать об истинной подоплеке событий. Выслушав мою версию, Помфри искренне хохочет. Уф-ф-ф, кажется, меня не будут наказывать и отчислять из школы. Теперь надо понять, что же такое случилось?

Отсмеявшись, мадам Помфри охотно рассказывает. Слушаю, открыв рот.

Итак, организм мага привык прокачивать через себя силу, и это взаимодействие с окружающей энергией становится таким же естественным, как дыхание. Если же поесть фруктов-овощей или еще чего, содержащего запас магии, то вся энергия высвободится в желудке. В результате организм получает избыток силы, с попутным эффектом, названным "опьянением силой". Признаки, замечу сразу, очень схожи с обычным алкогольным опьянением.

Мозг работает криво, маг ведет себя очень странно, моральные установки и запреты спадают, а потом вкусивший избытка силы мучается "похмельем", то есть, попросту говоря, истощением. Ведут мага в такой момент простейшие желания и рефлексы: что было в голове в момент опьянения, то и творит, щедро выплескивая избыток силы. Некоторые маги специально практикуют подобное, хотя о чрезмерных наркотических эффектах никто не слышал.

Постойте, но ведь я не ел ничего такого?

Ох. Ведь я кофе подзаряжал!

Получается, Подзарядка Пищи дает схожий эффект - все-таки еда создается из чистой энергии. Поэтому "увеличенную" пищу надо есть аккуратно, а то можно схлопотать удар по мозгам.

Хм-м-м, а как же близнецы? Они-то от тортика не скакали по лестницам. Или уже просто привыкли?

Давайте подумаем, раз уж мозг снова работает.

Получается наслоение нескольких факторов. Кофе я заварил такой крепости, к которой нынешнее тело не привыкло. И силы в Подзарядку вкачал от души. Кофейная энергия наложилась на опьянение, и меня "понесло". Раньше никто с таким не сталкивался, так как ученики не таскали человеческие энергетики в школу, но мадам Помфри опытным взглядом сразу раскусила "загадку чокнутой Грейнджер". Собственно, Флитвик на входе в Большой зал попался неслучайно, его целью как раз было заставить меня потратить избыток силы. После чего, как Помфри прекрасно знала, у пациента наступает упадок сил и настроения, в особо тяжелых случаях - даже полное истощение и депрессия.

Но я легко отделался. Три дня без сознания - сущая ерунда. Сказать, что мне стыдно - значит ничего не сказать. В очередной раз ощущаю себя эпическим долбоклюем, таким, что и в Красную Книгу можно занести. Допиваем чай, Помфри выдает одежду и палочку.

- Одевайся, - улыбается, - и можешь быть свободна.

- А как же недельку полежать до полного выздоровления? - робко так улыбаюсь в ответ.

- Да ты и так здорова, Гермиона. Опьянение не болезнь, если пришла в себя - значит, силы вернулись. Вот только, знаешь, - Помфри задумывается на секунду и решительно продолжает: - Не злоупотребляй мощной магией. Те следы, что остаются от нее, практически невозможно вылечить.

- Да, мадам. Извините, не могу такого пообещать.

- Куда ты так торопишься, Гермиона? - качает головой.

- Я должна основать собственный Род! И стать сильнейшей магичкой Британии!

- Шрамы и рубцы вряд ли тебе в этом помогут. Или ты не знаешь, что мальчики любят красивых?

- Я всё знаю о том, что любят мальчики! В книгах все подробно написано! - тут главное не перегнуть палку с горделивостью заявления.

Кажется, получилось. Мадам Помфри хихикает, умиленно так - мол, ребенок, что с неё взять? Вот и ладушки, еще один вброс про основание Рода, да и в медпункте не надо дальше лежать. Не сказать, что жизнь удалась, но определенно налаживается. Теперь разобраться с последствиями моих, хм, хм, танцев, и можно закрывать эту постыдную историю. Не удивлюсь, если сейчас меня встретит комиссия преподавателей и вручит чемоданы - мол, давай, до свидания!

И не надо кивать на опьянение. Сам накосячил - сам и расхлебывай.

Размышляя, оставят ли мне палочку в случае изгнания, иду в башню грифов. Опять чувствую чей-то взгляд в спину. Оборачиваюсь. Хм-м-м, школьники в коридоре есть, но никто из них мне спину взглядом не сверлил. Хихикали вслед, это да, но вот такое злобное и полное ненависти разглядывание - совершенно другой уровень. Кто-то из преподавателей? Нелогично, зачем ему прятаться? Видимо, все-таки клуб тайных фанатов.

  

На входе в башню, перегораживая собой портрет Полной Дамы, стоит сам префект Персиваль Уизли собственной персоной. Мальчик успешно делает вид, что сердится. "Вах, баюс, баюс". Сразу будет мстить за случившееся или вначале забубнит мозги?

- Прошу следовать за мной, мисс Грейнджер! - и официально так. Ну, приплыли...

- Да, префект, - а что я еще могу сказать?

Идем, Перси впереди, я позади. Ха, да он меня к МакГонагалл ведет! Странно, влепил бы на месте наказание да успокоился. Показывает свою беспристрастность? Или наш декан тоже на меня сердита? Вот это реально плохо. Заходим, здороваемся. Минерва и вправду сердита, но не до полного исступления, как в случае с троллем.

- Мисс Грейнджер! Ваше поведение было совершенно возмутительным и недопустимым! Нападение на префекта, колдовство в коридорах, пронос в школу запрещенных маггловских вещей!

- Разве кофе запрещено? - конечно, лучше промолчать, но удержаться выше моих сил.

- УЖЕ запрещено! - рубит МакГонагалл.

Ну, йоптель, вот это доигрался хер на скрипке! Ощущаю сильнейшее желание выброситься в окно.

- И поэтому, мисс Грейнджер, я снимаю с вас двадцать баллов за нападение на Персиваля Уизли, который находился при исполнении обязанностей!

- Да, профессор.

- Еще минус двадцать баллов за магию в коридорах. Если вы вдруг забыли, то колдовать в коридорах запрещено!

- Да, профессор.

- И минус десять баллов за пронос в школу запрещенных вещей! Кроме того, вам назначены еще две недели отработок у профессора Флитвика и две недели отработок у мадам Помфри. И не дай бог в этот срок на вас поступит еще хотя бы одна жалоба!

- Да, профессор.

Лицо мне удается сохранить исключительно потому, что понимаю, как легко отделался. За совершённое три дня назад обычно пинком из дверей выкидывают. Дабы честь учебного заведения не позорил. Можно сказать, отделался записью в трудовой книжке: "В пьяном виде скакал по лестницам".

- Префект Уизли проследит, чтобы вы вели себя подобающе! - наносит coup d'grace МакГонагалл. - Можете быть свободны, мисс Грейнджер!

- Да, профессор. Спасибо, профессор.

Кланяюсь и покидаю кабинет. Оживившийся Уизли бодро скачет рядом. Весело-весело встретим Новый Год. Какое сейчас число, девятнадцатое января? А я уже "заработал" всего: и репутацию, и отработки, и минус баллы. Такими темпами Гриффиндор год закончит с отрицательным балансом, и всё благодаря такому умному мне.

- Кстати, префект Уизли, - останавливаюсь и оборачиваюсь к Перси. - Искренне прошу принять мои извинения за случившееся. Как вы, наверное, знаете, я не слишком контролировала себя в тот момент. Мне просто хотелось потанцевать, никакого злого умысла в моих действиях не было.

- Извинения приняты, - подумав, отвечает префект. - Но все же, Гермиона, это следствие того, что ты сознательно нарушила школьные правила! Поэтому от отработок тебя извинения не освобождают.

Пожимаю плечами, ха, напугал.

- Никогда не бегала с отработок и не собираюсь впредь этого делать. Будьте любезны, Персиваль, покажите мне дорогу к кабинету профессора Флитвика.

- Он на втором этаже, рядом с башней Рэйвенкло. Впрочем, пойдем, покажу, так будет надежнее.

Хотелось бы мне сказать, что мы добрались до кабинета коротышки-профессора, весело болтая о пустяках. Но увы - шли молча, хотя Перси после моих извинений как-то расслабился и перестал "нагнетать обстановку". Строгий вид префекта отпугивал школьников, но взамен они вдвое яростнее начинали шушукаться за спиной. Ох, будет новая сплетня. Иногда создается ощущение, что реально детишкам заняться нечем, только и делают, что шепчутся друг про друга. Надо будет докладную записку Дамблдору написать, мол, так и так, дорогой дедушка Альбус, в вашей школе у детей слишком много свободного времени, бла-бла-бла.

Хотя нет, не пройдет. Дамблдор же это называет "не будем отбирать детство у детей".

Да и хрен с ними, пусть шепчутся. Еще Перси ко мне в ухажеры запишут, вот посмеёмся.

  

Флитвик в своем кабинете, и, кажется, даже рад моему появлению.

Очень интересно.

Поблагодарив и отпустив префекта, профессор предлагает мне присесть. Кабинет декана Рэйвенкло, надо заметить, стандартных для Хогвартса размеров, но из-за размеров самого Флитвика кажется просто гигантским. Повсюду дипломы, кубки, награды, ну да, Рэйвенкло - факультет умных, недаром у них на гербе ворон. Было бы удивительно, не имей они различных достижений, призов и прочих плюшек.

Вдоль правой стены - шкафы с книгами, книгами, книгами, до самого потолка. Как говорится, есть что почитать на ночь. Вообще, расширенные уроки у Флитвика не помешали бы, но вначале Трансфигурация. Наш декан ничего не сказала, значит, уроки расширенной трансфигурации в силе? Завтра узнаю. Если что, список исключений, правила техники безопасности и прочее за эту неделю выучил. На собственной, хе-хе, шкуре.

Сажусь в кресло. Как-то великовато, ноги до пола не достают, но мне ли жаловаться? Флитвик усаживается в свое профессорское кресло. Хм-м-м, видимо, хитрая конструкция, потому что его прекрасно видно за столом. На уроках в классе Флитвик обычно подкладывает под себя стопку книг. Заодно, кстати, наглядно демонстрирует школьничкам преимущества магии. Взмахнул палочкой, и оп-па - результат налицо!

- Должен сказать, мисс Грейнджер, порадовали вы старика, порадовали, - с места в карьер стартует Флитвик. - О, поверьте, когда студенты хорошо колдуют - это всегда радует меня! Ваше беспалочковое Агуаменти доставило мне искреннее удовольствие! Пожалуй... да, за весь этот век никто такого на первом курсе не демонстрировал!

- Извините, профессор. А директор Дамблдор?

- О, мисс Грейнджер, - укоризненно глядит на меня Флитвик, - Альбус Дамблдор родился в 1881 году и свой первый курс Хогвартса встречал в прошлом веке!

А-ху-еть. Это ж сколько дедушке Альбусу сейчас? Сто десять лет?! И он еще вполне адекватен и способен играть в интеллектуальные игры? Мама дорогая, беру все плохие слова о директоре обратно.

- Альбус Дамблдор - да, еще в школе показывал чудеса владения палочкой; жаль, что я этого не видел, - тем временем мечтательно продолжает Флитвик. - И сильнейшим волшебником этого столетия его зовут по праву. Жаль, очень жаль, что он уже не преподает, но сами понимаете, возраст - не шутка.

- Да, профессор.

- Титилландо!

- Протего!

Палочку успеваю выдернуть только наполовину, но рефлексы не пропьёшь - Протего ставлю левой рукой. Увы, слабовато получается. Заклинание Флитвика пробивает мою защиту и опрокидывает кресло. Уже в падении палочка выходит полностью, и сразу кастую проверенное средство.

- Вспышка! - прямо в потолок кабинета. Ослепил? Неважно. В сторону Флитвика: - Ступефай!

Не знаю, что задумал коротышка, но без боя не сдамся! Дверь за спиной, кручу палочку в руке и кастую: "Алохомора!", не сводя глаз со стола. Флитвика там нет, и значит, успел спрятаться. Почему-то меня разбирает смех. Крыша в очередной раз едет? Или нервное напряжение сказывается?

- Шквал! - прямо в стол, пусть профессору икнется.

- Импедимента!

Флитвик резвым колобком выкатывается из-под улетевшего к стене стола и резко атакует. Пропускаю удар, и тело очень сильно замедляется. Дверь за спиной приглашающе открыта, эх, надо было драпать, да быстрее! Сейчас декану Рэйвенкло ничего не стоит полностью оглушить или убить меня. Пока буду поднимать палочку, коротышка успеет сотню заклинаний скастовать. Мастер, реальный мастер.

- Мисс Грейнджер, - аплодирует Флитвик, - браво! Сейчас я сниму с вас замедляющее заклинание, не надо кидаться в атаку, никто не собирался причинять вам вред. Если понятно, кивните.

Киваю, чего уж там.

- Энервейт! - и "тормоза" исчезают.

Настороженно слежу за коротышкой. Он убирает палочку, ну и я свою тоже. Послушаем.

- Неплохо, - кивает Флитвик. - Скорость выхватывания палочки поразительна, вы специально тренируете этот жест?

- Да, профессор.

- Реакция - неплохо, но есть еще над чем поработать. Применение заклинаний - на пять баллов! Кстати, против заклинания Щекотки, то есть Титилландо, щит Протего не самое лучшее решение. Очевидное, но не лучшее.

- Извините, профессор, других не знаю.

- Я так и понял, - Флитвик поправляет очки. - Так, что еще? Принятие решений во время дуэли - плохо, плохо. Вы же открыли дверь, зачем было атаковать стол?

- Чтобы отвлечь вас, профессор. Если бы атака столом удалась, у меня было бы несколько секунд, чтобы выскочить в коридор, пока вы приходите в себя.

- Все равно плохо, - резюмирует Флитвик. - Для мага, который палочку взял в руки полгода назад, - хорошо, но в целом плохо. Понимаете, мисс Грейнджер?

- Понимаю, профессор.

- А знаете ли вы, что такое волшебная палочка, мисс Грейнджер?

Развожу руками в недоумении. Флитвик улыбается и достает тонкую книжку, даже скорее брошюру.

- Изучите ее. Отрабатывайте выхватывание палочки. Отрабатывайте - понятно?

- Понятно, профессор.

Чего уж тут не понять. Флитвик великодушно велел две недели отработок заниматься выхватыванием палочки. То есть тем, чем я и так каждый день занимаюсь на тренировках. Ура, жизнь налаживается?! Ну что ж, почитаем, посмотрим, что же такое волшебные палочки. Раскланявшись с профессором, покидаю кабинет.


Глава 8


"Палочки, и с чем их едят. Краткий конспект, подготовленный Гермионой Грейнджер, ученицей 1-го курса Школы Магии и Волшебства Хогвартс. Стиль изложения - вольный, местами чересчур. Тираж - 1 экземпляр, Хогвартс, 1992 год". Мысленно начертав заголовок, усмехаюсь. Десять страниц ежедневника заполнены текстом, пометками, перечеркиваниями, вопросами и задачами. Книжка Флитвика проработана, очень хорошо легла на учебники от Дамблдора по артефакторике.

Палочка. Основа основ всего магического мира. Что же она представляет собой? Грубо говоря, кусок дерева длиной приблизительно от двадцати до сорока сантиметров с зашитой внутри магической сердцевиной. То есть кусочком магического животного, отдавшего этот самый кусочек добровольно или не очень. Интересно, кто-нибудь из магов зашивал внутрь палочки частицу другого мага? А что, тоже кусочек живого существа, способного производить и пропускать через себя магию. Неужели не нашлось ни одного мага, не отягощенного гуманизмом и моралью, чтобы произвести такой опыт? Так, что там в энциклопедиях сказано на этот счет? Ага, ага, цитирую:

"В начале времен каждый маг создавал себе палочку сам. Со временем, когда в магическом сообществе установились более тесные связи, данный способ был признан чересчур затратным и непродуктивным. Считается, что основным толчком к принятию такого решения послужила практически одновременная гибель десятка молодых магов из наиболее именитых семей. Допущенные ими при изготовлении палочек ошибки ясно показали, что даже самое лучшее образование не дает гарантии успеха в этом сложном деле. Поэтому производство палочек было доверено самым лучшим специалистам, взамен давшим нерушимые клятвы относительно условий их создания. Как правило, производство палочек превращалось в семейный бизнес, то есть профессиональные секреты переходили от отца к сыну. Данное положение вещей сохраняется и поныне и устраивает подавляющую часть магического сообщества".

Ну понятно: у магов не болит голова, что надо выстругивать палочку, у производителей всегда есть верный кусок хлеба с магической икоркой. Толковый симбиоз. А если семейные производители палочек и зачахнут, всегда можно подыскать других, лишь бы умели работать руками и дали "нерушимые клятвы". Скорее всего, какие-то вариации Непреложного обета, и подозреваю, что слова "не делать палочек из магов" там присутствуют. Ладно, все равно это не отменяет общего принципа.

Достаю лист и черчу схему.

Вот маг - он источник силы. Нет, неверно. Сила (она же энергия окружающего мира) - вот источник. Маг же пропускает эту энергию через себя и упорядочивает. Дальше поток силы подается в палочку, которая оную силу целенаправляет и концентрирует. То есть вместо бурного потока силы получаем узкую струю, с соответствующим усилением за счет концентрирования.

Хм-м-м, соотношение толщины руки (или запястья) и диаметра сечения палочки - коэффициент усиления? Очень интересно. Надо будет проверить. Примем пока как рабочую гипотезу. Так, сила идет через палочку, концентрируется и... да, проходит через сердцевину. Так как та была частью магического существа, то возникает резонанс. Или не возникает? По какому принципу, например, Гермиона выбрала себе эту палочку? Длина - сантиметров двадцать пять, что-то вроде виноградной лозы, сердцевина - какая-то там? Для чего вообще нужна сердцевина?

Так, "чуть помедленнее кони, чуть помедленнее", как пел Владимир Семенович.

Да, как и всякий правильный попаданец, напеваю Высоцкого, но мысленно, хе-хе.

С чего я взял, что "сырая" сила из всех магов выходит одна и та же? Если брать силу как сырую энергию - то это будет энергия мира, разлитая вокруг. Вот маг, значит, эту энергию берет, пропускает через себя - иными словами, проводит первичную обработку. Подает энергию в палочку - концентрация. Сердцевина, пропуская через себя концентрат энергии мага, проводит - назовем пока так - вторичную обработку. Соответственно, при вторичной обработке можно еще больше усилить заклинание, но для этого сердцевина должна хорошо или идеально взаимодействовать с силой, получившейся после первичной обработки от мага. То есть, навскидку, для каждого мага должны быть свои сердцевина и палочка, дающие идеальное усиление заклинаний.

И обратный вывод тоже верен: потренировавшись, маг сможет войти в резонанс с любой палочкой.

Вот такие пироги с магическими котятами. Дерево на палочки тоже идет не простое, а волшебное. То есть выросшее рядом с источниками магии, привыкшее впитывать, пропускать через себя силу. Обычное дерево, подай на него энергию даже слабого заклинания, просто превратится в угольки.

Еще один вывод: если я хочу заковать палочку в металл, то мне придется таковой отдельно добывать возле источника магии. Потом еще отдельно переплавлять и обрабатывать заклинаниями и убедиться, что оный металл не портит резонанса энергий. Что-то сразу сомнения берут, а такое вообще возможно? Кто-нибудь изучал магопроводность металлов, составлял таблицы? Или деревом спокойно обходятся, благо ресурс возобновляемый?

Продолжаем работать по схеме. Двухступенчатая обработка силы - маг и сердцевина, плюс концентрирование: это все увеличивает мощь заклинаний и снижает расход энергии, проходящей через заклинателя. То есть не только правильный жест и слова, но и просто использование палочки облегчают энергонагрузку. Неудивительно, что сейчас искусство магичить без палочки практически не используется, с такими-то подходами к вопросу. И мои беспалочковые заклинания всегда будут в проигрыше - по силе и эффективности.

Но отказываться от них не собираюсь - с беспалочковыми вся соль во внезапности и незаметности.

Итак, что еще нужно? Нужен типовой каталог сердцевин и пород дерева, используемых в палочках. Узнать, что в моей палочке, посмотреть по каталогу, что примерно подходит. Взять палочки у однокурсников, попробовать помагичить, посмотреть сопротивление и отклики. Тогда в бою, например, можно будет хватать чужие палочки и сразу работать в полную силу. Придется, правда, потренироваться до изнеможения с полным набором палочек. Вздыхаю. Где взять на все это время? Или просто носить с собой десяток палочек с разными сердцевинами - на перевязи, на манер патронташа? А толку? Не отработав взаимодействие с различными сердцевинами и древесинами, непонятно, когда какую палочку вытаскивать.

То есть все как обычно: потенциально хорошая идея упирается в проблему реализации. Ладно, пометим, подумаем. По теоретическим основам "палочковедения" пробежался, по полочкам раскидал. Теперь практическая апробация и уточнение, и этот вопрос можно будет считать проработанным. Ну и отработку у Флитвика можно считать закрытой. Выхватывание и так практикую, а вот теорию профессор наверняка спросит.

Так, еще один вывод, записать, пока не забыл. Прежде чем просить у родителей или Дамблдора вторую палочку, надо разобраться, какое дерево и сердцевина мне подходят. Только идеальный резонанс, только хардкор, хе-хе. Да и не так уж горит этот вопрос со второй палочкой. Я, конечно, Дамблдору наплёл всякого, но это нестрашно. С высоты его лет дедушка должен понимать, что дети часто всякую ерунду городят.

Интересно, а в Запретном Лесу растут волшебные, впитывающие магию деревья? Мадам Помфри обвиняла меня в поедании плодов из леса, следовательно, волшебные деревья там точно есть. Отпилить пару веточек и обстругать на палочки. Добытые части животных - в сердцевины! В общем, одна сплошная и непередаваемая польза.

Откладываю в сторону конспект.

На дворе 26 января 1992 года, очередное воскресенье.

Пора взять близнецов Уизли за их близнячий хобот и попытать на тему Подзарядки Пищи.

  

Близнецы, как всегда серьезные в своей веселости, находятся в Большом зале. Взяв в каждую руку по вилке, наставляю на рыжиков. Те делают вид, что очень напуганы.

- Не ложки бойся ты, а вилки! Один удар - четыре дырки! - сообщаю близнецам.

- О нет, великая Герми...

- ...добралась до нас и...

- ...хочет убить, о жестокая!

- За что ты ненавидишь Уизли? - Фред патетически заламывает руки.

- Спокойно, парни, - сажусь рядом, - всего лишь маленький рассказ, и никто не будет тыкать в вас вилкой.

- Хорошо, Гермиона, - прекращают хохмить близнецы. Теперь они просто говорят в унисон.

- Когда вы увеличивали торт дней десять назад, вы же не первый раз использовали Подзарядку Пищи?

- Мы используем её с первого курса!

Рассказываю об опьянении силой. Глаза близнецов пылают неукротимым огнем. Чую, деревья и плоды Запретного Леса ждет жестокий набег. Но сами близнецы никогда ничего не испытывали. Впрочем, неугомонные Фред и Джордж моментально схватывают идею и подзаряжают питье друг другу. Если я их правильно понял, то Подзарядка с поеданием опьянения дать не может: ведь де-факто ты потребляешь собственную энергию. Зато если зарядить пищу другому, то вполне может дойти до опьянения.

- Что-то мне нехорошо, - в унисон твердят близнецы, отпив по полкубка.

Итак, можно считать, что теория проверена. Но почему тогда я траванулся своей силой, грубо говоря? Или это влияние кофе? Можно ли считать, что Подзарядка в сочетании со стимуляторами, энергетиками или, скажем в общем, действующими на мозг жидкостями, срабатывает на самого заклинателя? Интересный вопрос. Вполне можно использовать для воздействия на врагов и друзей. Хотя, если близнецы доберутся до Запретного леса, симптомы опьянения силой и то, как с ними бороться, вскоре будет знать каждый ученик Хогвартса.

- Мы пошутили! - сообщают близнецы, допивая. - Ничего не произошло!

Хм-м-м, значит, "все дело в волшебных пузырьках", в смысле в Подзарядке кофе. Блин, да что ж мне так не прёт в этом вопросе? Трансфигурация не работает, у домовиков нет, подзарядить не получится. Кстати, а где исходная банка? Я оттуда всего одну ложечку потратил, так что, если растягивать, банки мне хватит до конца учебного года.

Внимательно смотрю на близнецов. Как их младший брат Рон и старший Перси, близнецы рыжеволосы, уши оттопырены, руки-ноги длинные, сами они полны энергии и задора. Только у близнецов, в отличие от братьев, еще и с мозгами все в порядке. А игра в Дреда и Форджа - это лишь способ посмеяться над миром. Поэтому не будем ходить вокруг да около и прямо спросим.

- Что случилось с моей банкой?

- Мы не брали! - открещиваются Фред и Джордж.

- Я и не говорю, что вы взяли! Но в гостиной Гриффиндора была банка, и когда я... скакала по лестницам, то забыла ее там!

- А-а-а, эта банка! Ее забрала профессор МакГонагалл!

Понятно. Эта хрен отдаст, можно даже не спрашивать. Близнецы тем временем начинают подкалывать на тему танцев с префектами, и я вспоминаю идею боевой "звезды". Озвучиваю. Близнецы неуверенно переглядываются и задают резонный вопрос: а где занятия проводить? Тут обычным пустым классом не отделаешься. Ха, тоже мне вопрос! Где заниматься магией - да на свежем воздухе!

- Не, малышка Герми, ты...

- ...конечно, девочка закаленная...

- ...но нам хватает тренировок с Вудом!

- Ты представляешь, он заставляет...

- ...тренироваться в любую погоду!

Отлично представляю. В местный дурдом товарищ Оливер отлично так вписывается. Фред поясняет, что они не против позаниматься магией вне Хогвартса, но пусть вначале снег сойдет. Джордж добавляет, что если я найду нормальное помещение в замке, то он всегда готов помахать палочкой. И ржут оба, типа двусмысленность сказали. Ладно, пусть посмеются. Мне все равно, а людям приятно. Обычно получается точно наоборот, в смысле, мне все равно, а людям неприятно.

Вот, например, сняли с меня пятьдесят баллов. Мне все равно, а гриффиндорцы расстроились. Часы в холле Хогвартса четко показывают, у какого факультета сколько баллов, и "львы" с моей помощью скатились на последнее место. Теперь ходят и шипят на меня, злятся, общаться отказываются. Даже Гарри с Роном поддались общей лихорадке. Жаль, конечно, про Запретную Секцию я бы потолковал, но зачем принуждать к разговору? Никуда Гарри Поттер не денется, успеем еще поболтать. Естественно, в таких условиях стребовать книгу о квиддиче с Рональда Уизли никак не получалось.

Хорошо хоть близнецам, как и мне, плевать на баллы.

Остаток дня, как и собирался, провожу в ничегонеделании и медитировании. В сущности, регулярные полвоскресенья медитаций, созерцания и размышлений о семье пошли на пользу. Крыша потихоньку заезжает обратно, характер и цвет лица улучшились, хе-хе. Меньше раздражаюсь и реже испытываю желание выброситься в окно. Конечно, еще и поездка "домой" немало поспособствовала. Еще бы эпических косяков, как с этим опьянением, не упарывать, и будет вообще все идеально! Думаю, уже на следующий год... хотя нет, на следующий не получится. Там предстоит василиску зубы драть, бегать по канализации и вообще.

На третий год учебы, значит, буду весь такой из себя нормальный ученик.

Мечты, мечты.

 

МакГонагалл и в самом деле не стала прерывать занятия по расширенной Трансфигурации. Рассказал теорию, законы, исключения, технику безопасности. Слегка добавил от себя про Подзарядку Пищи и что вот, мол, все осознал. Не скажу, что наша строгая старушка прослезилась, но явно смягчилась. По косвенному намеку догадался, что банка переехала в медпункт. Хо-хо, а у меня как раз отработки у мадам Помфри со следующей недели!

Тем временем наш декан похвалила меня за отличное знание теории и приступила к базовым упражнениям. Как "почувствовать" предмет или животное, как понять, какое заклинание трансфигурации применять, куда махать палочкой в процессе. Мозги к концу занятия ощутимо закипели. Спичку в иголку, ха! Учебник в сову не хотите? Обычно наоборот, но совы у меня не было. Да и какая, в сущности, разница? Как гласит народная мудрость: "Что пнем об сову, что совой об пень!"

В глубокой задумчивости покидаю класс. Да, тут придется попотеть.

  

Неделя пролетает в мгновение ока. Тренировки, медитации, уроки, домашние задания и проклятый учебник. Один раз я даже сделал ему крылья, но и только. Вот это вот "ощути вещь целиком и дай выход преобразованию" никак не получается. Меня все сносит на пошаговые преобразования, в Трансфигурации работающие слабо или вообще не действующие.

Иду сдаваться профессору Флитвику, вроде как конец отработок. Префект Персиваль вначале пытался побубнить, что, мол, отработки должны быть жесткими, но Флитвик его быстро заткнул. Интересно, будет еще одна дуэль? Мне нужна практика, а тут такое легальное прикрытие - целый декан Рэйвенкло! Пусть и маленький, но целый, хе-хе.

   В общем, я готов ко всему.

   Но Флитвик, к моему разочарованию, нападать не спешит. Говорим о теории, затем просит продемонстрировать выхватывание палочки, кивает и засчитывает отработку. Скучающе поглядываю по сторонам. Подергиваю глазом. На стене - портрет, подписанный: "Николас Фламель и Альбус Дамблдор на 5-ой всемирной конференции магов, 1961 год". Изображения на портрете отсутствуют.

  - Извините, профессор, можно спросить?

  - Конечно, мисс Грейнджер.

  - Николас Фламель - кто он? - и показываю на портрет.

  - О, это живая легенда мира магов! - уважительно произносит профессор. - Ему... да, исполнилось шестьсот шестьдесят шесть лет в этом году! Он первый и единственный сумел получить или найти Философский камень, превращающий всё в золото. Еще с помощью этого камня можно получить эликсир вечной жизни, что, собственно, и проделал Фламель.

  - А что связывает...

  - Нашего директора и Фламеля? - понимающе подхватывает Флитвик. - Альбус Дамблдор был его учеником. Последние два столетия Николас вел и ведет затворническую жизнь, но наш директор как-то сумел его убедить.

  - Спасибо, профессор, - практически кланяюсь.

   Покидаю кабинет Флитвика в некоторой... ну не задумчивости, не знаю даже, как сказать. Как будто меня коснулось дыхание Вечности. Мне вот сейчас двенадцать (выяснил во время каникул дома, что день рождения 19 сентября), в прошлой жизни было тридцать пять, а тут шестьсот шестьдесят шесть лет человеку! Это он... в четырнадцатом веке родился? Ну звездец просто! Странно, что Гарри и Рон не могут найти информацию о такой знаменитости. В любом случае, теперь было бы неплохо пообщаться с пацанами на тему Фламеля. Но как это сделать, если гриффиндорцы все еще воротят носы и отказываются разговаривать?

   Ха, тоже мне задача, "видали мы лилипутов и покрупнее!"


Глава 9


Префект Уизли торжественно конвоирует меня в медпункт. Как будто я там ни разу не был, хе-хе. Но товарищу префекту поручили - он выполняет, а мнение всяких там соплюшек его не волнует. Ну, я так думаю, иначе с чего бы Персивалю делать такое возвышенно-надменное лицо?

Задвинув грозную речь об отработках и их положительном влиянии на отрицательных студентов, Перси покидает медпункт. Сочувственно гляжу вслед, интересно, он близнецам мозги также выносит? Или они ему, и поэтому префект такой... нетипичный Уизли?

- Надевай халат, Гермиона, будешь отрабатывать, - улыбается Помфри.

- Да, мадам.

Ну, это знакомо. Стерильность, чистота, все дела. Привычно накидываю белоснежный халат поверх обычной одежды, вот только великоват, сцобако этакое! Целительница машет палочкой, и халат ужимается по мерке. Неплохо, как будто на заказ на меня шили. Надеваю медицинскую шапочку, во, теперь я - медбрат! В смысле, медсестра. Еще крест нашить, и скальпель в руки. Не, скальпель у хирургов. А, точно, огромный шприц в руки, и стетоскоп с градусником. Иду вслед за Помфри в соседнюю комнату, ну я так и знал. Зелья, склянки, лекарства, медицинские инструменты. Как там по-научному - ординаторская? Или прозекторская? Не, прозекторская - это из другой оперы.

- Вот, для начала вымой, - вручает мне поднос со склянками.

- Да, мадам.

Потом она показывает лекарства "начального уровня", ну там кровь остановить, синяк или прыщ вывести, бородавку убрать. Чую, эти отработки будут не менее плодотворны, чем у Флитвика! Напоследок даже набираюсь наглости поинтересоваться судьбой банки кофе.

- А я всю банку уже выпила. Да, на пару с директором. Он очень хвалил и просил привозить еще!

Морально уничтоженный, покидаю медпункт. Да, так меня даже близнецы не подъёбывали. И ведь не будешь же силой банку отбирать? Эх, прощай, кофе, наш роман был так недолог!

 

Свободное время удается выкроить только в среду, 29 января. Блин, так и зима скоро закончится!

- Добрый вечер, мадам Пинс, - здороваюсь со старушкой, заведующей библиотекой.

- И тебе добрый, Гермиона, - дружелюбный кивок в ответ.

В библиотеке постоянно зависаю, книги не рву, веду себя тихо, так что отношения с мадам Пинс самые наилучшие. О, вопрос бережного отношения к книгам - это просто пунктик у старушки. Не хуже чем соблюдение школьных правил у Филча. Кстати, одна из устойчивых школьных сплетен приписывает Пинс и Филчу любовные отношения. Глядя на библиотекаря, которой, как говорится, "сто лет в обед", возникает только один вопрос: в каком году была запущена эта сплетня? Поди, и Дамблдор еще директором не был, хе-хе. А что? Директором он стал в 1956 году. Скажем прямо, мадам Пинс и тогда была уже немолода.

- Посоветуйте, пожалуйста, книгу с информацией о Николасе Фламеле, алхимике.

- М-м-м, том самом?

- Да, мадам, том самом, который создал Философский камень.

- Тогда тебе надо в раздел исторической литературы, - незамедлительно сообщает старушка. - Пятый стеллаж, вторая полка сверху, справа. Толстая книга в коричневом переплете и с серебряной защелкой. Называется "Легенды магии в обычной жизни". Там целая глава про Фламеля. Или тебе труды Николаса по алхимии?

- Нет-нет, только жизнеописание Фламеля. Спасибо, мадам.

- Пожалуйста. Все бы студенты такими были, как ты, Гермиона! Приходи еще!

Иду в раздел исторической литературы, старательно подавляя смех. "Все бы такими были", ха-ха-ха. И все исключительно потому, что не порчу книги. Отработки у других профессоров мадам Пинс явно глубоко до одного места. Моя "зловещая репутация чокнутой Грейнджер" тоже. Да и общается ли она с другими преподавателями? В общем, анекдот из жизни.

Книга находится сразу, но тяжелая, зараза! Эти легенды магического мира (в число которых, кстати, вошли и Основатели Хогвартса, всей дружной четверкой), успели в жизни понатворить дел. Даже с самым кратким упоминанием самых славных и громких деяний получился толстенный, массивный талмуд. Ладно, в библиотеке можно кастовать Левиускулус, снимая вес с книг, но в коридоре этот фокус не прокатит. МакГонагалл сказала - никаких жалоб, так что не будем нарываться. Вот пройдут отработки у мадам Помфри, хе-хе, можно снова зажигать.

Не собираюсь, конечно, ничего нарушать (ага, "зарекалась свинья"), но главное, что в теории - можно!

Тащу книгу за ближайший стол. Вполне может оказаться, что рассказ Флитвика будет информативнее, чем книга. Уже неоднократно напарывался на эти грабли. Читаешь, читаешь, а пользы - ноль. Поэтому открываю главу о Фламеле с некоторой опаской.

Итак, обитает Фламель где-то на юго-западе Англии, в графстве Девон. С ним проживает его жена, которой 658 лет. Любит оперу. Мастер-алхимик, единственный создатель философского камня. В обычной жизни скромный и тихий человек. Единственный живой ученик - Альбус Дамблдор. Вкратце как-то так. Полезной инфы, на первый взгляд, не добавилось, но вот пометка о свойствах философского камня заставляет задуматься. Мечта всех алхимиков - камень, во-первых, превращает что угодно в золото, а во-вторых, из него можно приготовить Эликсир жизни, дающий бессмертие.

Собственно, сам Фламель - живое доказательство существования Эликсира.

Всё как и говорил Флитвик.

Откладываю книгу и сижу, подперев голову руками, невидящим взглядом уставившись перед собой. Эликсир бессмертия! Очень интересные расклады получаются. Фламель, Фламель, когда же эта фамилия прозвучала-то в первый раз? Ах да, после первого матча по квиддичу. Гарри и Рон сходили к Хагриду, после чего спросили о Фламеле. Хм-м-м, золото и эликсир - это хорошо, мне бы и самому пригодились.

Но в любом случае теперь можно уже предметно разговаривать с Поттером и Уизли.

Смотрю на часы. Тренировка по квиддичу уже должна была закончиться, следовательно, Гарри в башне факультета.

 

По пути в башню слышу странные звуки. Как будто кто-то впереди прыгает, да еще и задевая стены. Перехожу на крадущийся шаг - мало ли что? - и заглядываю за угол. Ба, знакомые все круглые лица! Невилл Лонгботтом осваивает стиль передвижения имени своей жабы. Красный, едва не плачет, но упорно прыгает вперед. Подбегаю.

- Кто и что?

- Малфой. Библиотека. Склеил ноги!

Оглядываюсь. Вроде пусто вокруг. Палочка сама прыгает в руку.

- Энервейт!

Ноги Невилла немедленно "расклеиваются", а я мысленно благодарю Флитвика за вовремя преподанный урок. Вот не показал бы он это заклинание, что тогда? Тащил бы Невилла на себе до башни? Угу, он крупнее меня раза в полтора и выше на голову. Магией, говорите? Так она ж запрещена в коридорах, а у меня предупреждение от МакГонагалл. Ладно, вроде никто не видел, палочку я уже спрятал, если что - буду делать круглые глаза и усиленно моргать.

Невилл, дрожа и пошатываясь, встает.

- Спасибо, Гермиона!

- С чего это Малфой напал на тебя возле библиотеки?

- Не знаю, - пожимает плечами Лонгботтом. - Сказал, что ищет кого-нибудь, чтобы попрактиковаться.

Ой ли? Малфой не дурак нарушить правила, но так явно? Паранойя немедленно включается и начинает нашептывать, что на самом деле Драко следил за мной, поэтому и тёрся возле библиотеки. Отмахиваюсь. Паранойя - это хорошо, но иногда "банан просто банан".

- Сходи к МакГонагалл. Пусть пропишет ему, сам знаешь, у нашего декана со справедливостью все в порядке.

- Мне не нужны неприятности, - бормочет Невилл.

Внимательно смотрю на пацана. Хм-м-м, не хочет неприятностей от Малфоя-старшего? Разумно, но Невилл и без того забит и закомплексован. Во что выльется в будущем вот этот прогиб? Поэтому искренне советую:

- Не хочешь - не ходи, но при случае - при удобном случае - обязательно как следует врежь Драко кулаком по лицу или в живот. Безо всякой магии.

- Зачем?

Хорошо хоть не спрашивает, сможет ли он.

- Затем, Невилл, что такие, как Драко, понимают только язык силы. Пока ты не дашь отпор и не покажешь, что сильнее, Драко так и будет видеть в тебе мишень для насмешек.

- Ба это не понравится.

- Если твоя бабушка хотела, чтобы ты не дрался, то не надо было пихать тебя на Гриффиндор, - усиливаю нажим. Но ведь так оно и есть! - Лев всегда может победить змею в честном поединке. А змея способна только кусать исподтишка.

Во, животные аллегории отлично срабатывают. Невилл прямо светлеет лицом. И плевать, что аллегории не слишком применимы в реальной жизни, тут главное - эффект. Будем уменьшать энтропию дурдома. Топаем в башню, напоследок опять ощущаю взгляд в спину. Малфой следит, шепчет паранойя. Отмахиваюсь. Чтобы любитель чистокровных и типа аристократ следил за магглорожденной? Драко такое даже в страшном сне не приснится.

В гостиной сидят Гарри и Рон, но унылые-унылые. Вздыхаю.

Похоже, это судьба и сегодня будет вечер психоанализа и коррекции.

- Привет, парни. Неужели и вас Малфой обидел?

- Почти, - уныло бормочет Рон. - Следующий матч по квиддичу будет судить Снейп.

- И что? - усаживаюсь напротив. - Вы же с Хаффлпаффом играете, нет?

- Джордж говорит, что Снейп никогда в жизни не судил ни одного матча!!! - едва ли не кричит Гарри.

Ага, ага, как и следовало ожидать. Усиленные меры безопасности после инцидента с метлой Гарри в прошлый раз. Товарищ Дамблдор, следовательно, тоже будет присутствовать. Интересно, в сто десять лет ему не жестковато на трибунах? Или подкладывает спецмагоподушечку, делающую массаж затекающих мышц? В любом случае страховка железная. Снейп посреди матча успеет быстро отреагировать, а директор с трибун поддержит. Хм-м-м, почему меня не покидает ощущение, что дедушка Альбус знает, кто злодей? И все это шоу исключительно для того, чтобы злодей думал, что его не раскрыли?

Бр-р-р, надо меньше думать об интригах и трехслойных логических играх.

- Ну надо же когда-то начинать? - пожимаю плечами. - Или я чего-то не понимаю?

- Снейп засудит нас, засудит! Он готов на все, лишь бы его любимый Слизерин выиграл!

- А, так вы про Кубок школы!

Наконец до меня доходит. Тут фишка в следующем: очки за матч идут в зачет Кубка школы. То есть выиграл, например, Гриффиндор со счетом 150:60. Тогда львы получают сто пятьдесят очков, а барсуки (символ Хаффлпаффа) - шестьдесят. Ну или что-то в этом духе. В любом случае, из-за такого огромного количества баллов тот факультет, что обыграет остальных в квиддич, почти автоматом получит и Кубок школы.

А Кубок школы - это ого-го, по той простой причине, что предыдущие семь лет его забирал Слизерин.

Отсюда растут корни всеобщего недовольства мной - я, видите ли, почти растоптал надежду сбросить змей с первого места. Даже не знаю, плакать или смеяться. Битва за баллы, возня в песочнице!

Но вернемся к магическому волейболу.

- Пойми, Гарри, - проникновенно вещаю, пытаясь подражать мифическим сиренам, - Снейп там будет исключительно для того, чтобы твоя метла вела себя нормально!

- Или чтобы ему легче было уронить меня еще раз! - упирается Поттер.

- С чего вы вообще взяли, что Снейп хочет смерти Гарри?

- Мы знаем! - выпаливает Рон. - А ты говоришь совсем как Хагрид!

Угу, знают они. Навоображали себе всякой ерунды да сами же и поверили. Это мы уже проходили.

- Это запрещено - говорить как Хагрид? - улыбаюсь. - Ладно, не буду. Если вас это успокоит, на матче наверняка будет директор Дамблдор.

О, Гарри слегка повеселел. Вот что "Альбус животворящий" делает, хе-хе!

- Скажи, что заболел! Или еще лучше - сломай ногу! - "по-доброму" советует Рон.

- У Гриффиндора нет запасного ловца! - снова скисает Гарри. - Мне придется играть!

- Гарри, к чему такой ужас? На глазах у всего стадиона Снейп ничего тебе не сделает! Хотел бы сделать - на уроках Зелий обязательно бы сделал! - стараюсь быть убедительным, но что-то вяловато выходит. - Или ты думаешь, что два класса учеников пугали его больше, чем вся школа на трибунах? Все преподаватели там будут! Максимум, что вам грозит, - необоснованные придирки со стороны Снейпа, но он и так ими постоянно на уроках занимается!

- Вот-вот, - кивает Гарри, - Вуд так и сказал!

- Хорошо, я буду стоять внизу и, если что, - поймаю тебя! - выдвигаю последний козырь. - Мне и моей магии, надеюсь, ты доверяешь?

С этими задвигами насчет Снейпа надо будет обязательно разобраться. Но я что-то уже подустал за этот вечер от вправления мозгов, так что в другой раз.

- Тебе доверяю, - опять кивает Гарри.

- Вот и отлично! Тогда уберите оба кислые выражения с лиц, да-да, кислые, не надо так на меня смотреть! И послушайте меня. Для начала, вы нашли что-нибудь про Фламеля?

Синхронно машут головами, мол, тяжело искать инфу, не получилось у нас!

- Ладно, тогда слушайте сагу о легенде магического мира Николасе Фламеле, самом старом из ныне живущих волшебников!

Рассказываю всю информацию, что успел добыть о старом алхимике.

- Э-э-э, Гермиона, а как ты все это узнала? - озадаченно спрашивает Рон, выслушав.

- Спросила у мадам Пинс, - пожимаю плечами.

Гарри и Рон сидят, раскрыв рты. То ли спрашивали, а старушка их послала, то ли просто не догадались?

- А теперь мне хотелось бы услышать ответный рассказ. Зачем вам нужен был Фламель, как Гарри проник в Запретную секцию, и что вообще за ерунда творится?

- Дамблдор был учеником Фламеля, теперь понятно, - шепчет Поттер, - теперь все становится на свои места!

- Мы подозреваем заговор! - доверительно шепчет Рон.

Ну да, мне тоже в двенадцать лет всякая ерунда в поведении окружающих мерещилась. Кстати, мне снова двенадцать и, да-да, опять мерещится всякое. Может, это свойство возраста? Гарри тем временем срывается и убегает наверх. Рон заговорщически подмигивает, мол, щас Поттер зажжет на все деньги, даже не сомневайся!

И надо сказать, Гарри не подкачал.

Вернувшись, Поттер первым делом осматривается, но в гостиной уже пусто. Даже близнецы куда-то смылись, хотя им, казалось бы, самое время отдыхать после тяжелой тренировки по квиддичу. Гарри торжественно вручает мне какой-то комок ткани и заявляет:

- Это мантия-невидимка!

Чего?!!


Глава 10


Держу в руках невесомую мантию-невидимку. Текучая, серебристо-серая ткань и почти полное отсутствие веса. Да полно, ткань ли это? Пропускаю мантию между пальцев, такое ощущение, как будто воду отвердили. Знаю, звучит по-идиотски, но меня трудно назвать специалистом по тканям. Да и прежняя хозяйка тела вряд ли в них разбиралась.

- Смотри! - торжествующе заявляет Гарри.

Накидывает мантию и пропадает. Вообще пропадает, при этом то, что за его спиной, отлично видно. Вот это я понимаю - артефакт! Оптическая невидимость - моё почтение, понять бы еще, как реализовано. А ИК и УФ-спектры перекрывает? Так, прячу руки за спину, а то уже тянутся отрезать кусок от мантии. На опыты, конечно! Гарри скидывает мантию и улыбается, искренне так, ликующе.

- Представляешь, Гермиона, эта мантия принадлежала моему отцу! А теперь тот, кому мой отец оставил мантию, прислал ее мне! И поздравил с Рождеством!

Хм-м-м, все страньше и страньше, как говорила знаменитая Алиса. Кстати, девочка у Кэрролла была британкой, так что, хе-хе, понимала... скажем так, национальные особенности британских магов.

- Это же просто замечательно, что у твоего отца были и есть такие друзья!

- Ага, - улыбка Гарри разъезжается на пол-лица. - Друг отца, правда, не оставил подписи, но, я так думаю, он мне еще напишет и мы познакомимся.

Или он придерживается принципа, что добро нужно творить анонимно. Вообще, не самая великая загадка, про друзей отца и желание остаться неизвестным. Тем более, кто бы еще стал ждать первого Рождества Гарри в Хогвартсе? Либо дедушка Альбус, либо наш декан. Интересно, вот "дедушка Альбус" - звучит естественно, а строгую МакГонагалл назвать "бабушкой Минервой" как-то язык не поворачивается. Влияние образа на психику, и все такое.

Но вернемся к мантии.

- Все возможно, - пожимаю плечами. - В любом случае, раз друг твоего отца за десять лет не забыл о дружбе - это хороший знак.

- Ага, - повторяет Гарри. - А еще, вдруг он сможет забрать меня к себе!

- Тебе плохо с нынешними родственниками? - осторожно так уточняю, тема скользкая и опасная.

Гарри озлобленно так кивает, кулаки сжимаются. Довели ребятёнка, м-да. Ладно, замнем тему.

- Хорошо, тогда не будем о них, - говорю самым нейтральным тоном, какой только могу выдать.

И мысленно пометочку: уточнить у Дамблдора подробности истории Гарри и его родственников. Самого Поттера на эту тему спрашивать бесполезно, разве что ловить обмолвки и обрывки и строить из них цельную картину. Хотя еще пометочку: узнать у Гарри его адрес в людской Англии и приехать летом в гости. Да-да, безо всяких метел, магии и прочей мистики, просто в гости, как ездят обычные люди. Если родители не будут против, обязательно съезжу, посмотрю на этих родственников. А то фильмы, книги - вживую оно вернее.

- Гарри, ты не мог бы еще раз накинуть мантию и пройти из угла в угол, как можно сильнее топая ногами?

- Зачем?

- Затем, что звук твоих шагов могут услышать. Или ударить заклинанием на звук. Тебя не увидят, но могут услышать, и поэтому надо знать, насколько мантия маскирует шум, который ты создаешь при ходьбе.

Заметно, что такая мысль Гарри в голову не приходила. Он охотно накидывает мантию, а я вслушиваюсь. В гостиной вполне себе тихо, ну разве что поленья в камине потрескивают. И, тем не менее, звук топота еле-еле слышен. Как будто шагает кто-то, находящийся в нескольких десятках метров. Дальнейшие опыты показывают, что невидимой мантия становится только на маге. На ощупь она вполне различима, даже в невидимом состоянии. Сокрытие запахов проверить не удается, дезодоранта под рукой нет, а наколдовывать что-либо сильнопахнущее не рискую. Только промахнись с дозировкой силы, тут же вся башня провоняет! Так что на сокрытие запахов проверим потом, если не забуду. Гарри и Рону эта тема не слишком интересна, от взгляда скрывает, и ладно.

С разрешения Поттера залезаю под мантию. Чудеса. Так и запишем: односторонняя оптическая и звуковая проводимость. И главное, собери мантию в комок - так в кулак поместится. При этом мантия принадлежала отцу Гарри, то есть ей минимум одиннадцать лет, а то и больше. И никаких прорех в ткани, невидимость функционирует исправно. Да, качественная работа, руки на опыты чешутся все сильнее. Вот если, скажем, Люмос под тканью засветить - видно или нет? А если нет - то мантия скрывает и магию? Сможет ли она тогда обмануть заклинание Надзора? Или, скажем, скрыть... так, стоп-стоп-стоп. Мантия у нас одна, поэтому спокойствие, только спокойствие. Непоправимых опытов не ставить, мантию у Гарри клянчить не чаще раза в неделю.

И в первую очередь надо разобраться с материалом.

Гарри, кстати, охотно отдает мантию и садится за очередную партию в живые шахматы с Роном. Фигурки на доске бодро скачут туда-сюда, делая вид, что не замечают меня. После нескольких профилактических бесед с подкидыванием фигурок под потолок у нас с шахматами установился нейтралитет. Я не кидаю их через комнату, они не грубят в мой адрес. Хе-хе, хоть статью в журнал пиши: "Дрессировка шахматных фигур в условиях ограниченного воздействия".

Раскладываю мантию - да под ней свободно втроем можно разместиться!

Еще и еще раз щупаю материал, но пока понятно лишь то, что это не дерево. Да, я такой, хлебом не корми, дай сделать парочку "гениальных" выводов, хе-хе. Итак, материал проводит магию, и делает это крайне отменно. Шерсть магического животного? Какого-нибудь магического барашка, жевавшего исключительно траву, напитанную силой магии? Возьмем за рабочую гипотезу. Итак, вот эту шерсть взяли, состригли, связали мантию и...? В ткань вплели заклинание Невидимости, так получается? Как в мётлы вплетают Левитацию с Полетом? Получается, что так. Собственного запаса силы мантия не имеет, благодаря чему видна в обычном состоянии. Но стоит ее коснуться магу, подавая силу, как мантия начинает работу. Проверяю. Да, рука исчезает, неважно, хочу я этого или нет, главное - накинуть мантию. И картинка пола, который по идее должна закрывать рука, передается на все сто процентов.

Смешно получается: мантия берет мою силу, чтобы убедить меня же, что руку не видно.

Можно ли пасть от истощения, если носить мантию сутками? Сколько она потребляет? А насколько затратно заклинание Невидимости? Хм-м-м, гляну в книгах при случае. В сущности, мантия ярко показывает всё то, из-за чего я вообще уперся в артефакторику. Никто из нас не знает заклинания Невидимости, но мантия - артефакт - отлично нам ее обеспечивает. И не надо махать палочкой, держать заклинание под контролем и так далее. Артефакт просто работает.

Вот, кстати, по аналогии с мантией... Мысли скользят на все тот же набивший оскомину ментальный щит. Значит, из магопроводящего материала, например дерева, необходимо сделать какое-то украшение или предмет, который будет содержать заклинание щита. Буду носить его непрерывно, обеспечивая постоянный контакт с телом, а значит и силой. И, если будет возможно, приделаю небольшое энергохранилище - чтобы щит работал даже без телесного контакта. Почесотка рук переключается на щит, и я неожиданно прихожу к выводу, что велосипед изобретать не надо.

У Ровены Рэйвенкло была диадема? Значит, и у меня будет! Деревянная.

Ну и в уши какие-нибудь серьги-энергонакопители. В общем, дайте мне лобзик и наждачку, я готов заняться выпиливанием по волшебному дереву. И поможет мне в этом мантия-невидимка. План прост, изящен и легко выполним. Дождусь, пока сойдет снег, возьму мантию и сбегаю в Запретный Лес. Впереди еще февраль, успею изучить, как выглядят и где растут "палочковые деревья". И вот тогда, вот тогда у меня будет материал, с которым можно работать. Голой теорией сыт уже по горло, пора и руками что-нибудь сделать.

Возвращаю мантию Гарри и отправляюсь спать. Хватит на сегодня магии.

 

После разговора с Гарри, буквально на следующий же день, начинают идти непрерывные дожди. Конец января! "Вот такое хреновое у нас лето". Зато квиддичисты начинают тренироваться вдвое больше. Как уже жаловались близнецы, в любую погоду - неважно, дождь, снег или солнце - летают до изнеможения. Не знаю уж, как они там что-то различают во время непогоды, но пока еще никто не пострадал. При всех недостатках, реакция у любого из команды - мое почтение. Снитч на скаку остановят и крылья ему оторвут, хе-хе.

Февраль стремительно летит мимо.

Закончились отработки у мадам Помфри. Выучил пару лечебных заклинаний, кровь останавливать и кости вправлять да шины накладывать. Осталось только найти подопытного кролика, и можно начинать практиковаться. Без практики выходит полная ерунда, а на себе пробовать что-то не хочется. Гриффиндорцы потихоньку отошли от потери баллов, уже не так активно обижаются в мою сторону. Точнее говоря, раньше они в мою сторону молчали злобно, а теперь нейтрально.

Воспользовавшись "потеплением", подкатываю к квиддичистам, на предмет запасной метлы.

Выпрашиваю у игроков резервную метлу, которая, кажется, видела еще Первую Мировую, и тоже тренируюсь. Я внизу, они наверху, друг другу не мешаем. Суть тренировок очень простая: встаем на метлу и пытаемся взлететь. То есть надо удержать равновесие на древке метлы, суметь поднять таковую и потом устоять. С учетом взлета на высоту десяти сантиметров травмы при падении мне не грозят, хе-хе. Это будет позже, когда начну перебарывать страх высоты и взлетать, взлетать, аки птиц.

Вначале игроки как-то настороженно поглядывали, но я не поленился и подробно объяснил, что, куда и почему, и зачем лично мне это нужно. После этого интерес резко упал, что, собственно, и требовалось. Пусть воспринимают меня как деталь стадиона, так даже лучше - чужое внимание, как ни крути, утомляет.

К вопросу о чужом внимании.

Нерегулярно, но ощущаю все тот же сверлящий взгляд в спину. Однажды - дело было в Большом зале - Драко был четко и хорошо виден и, соответственно, сверлить мне спину взглядом физически не мог. Что и требовалось доказать, как любила говорить наша учительница математики. Но кто тогда? И это точно не преподаватели, к ним я сидел боком. Все-таки клуб тайных фанатов из учеников? Понятно, когда таковой бегает за Поттером, но у меня-то шрама на лбу нет!

Или это фанатки Гарри? Да не, бред.

 

А еще Гарри и Рон, узнав о Философском камне, регулярно мечтают о том, что бы они сделали с его помощью. Под этой маркой все-таки сумел выдавить из Поттера рассказ о Запретной секции. Как выяснилось, никакие заклинания ту часть библиотеки не защищают. Либо мантия-невидимка их успешно отразила, подумал я, но не стал говорить вслух. Едва пробравшись, Гарри схватил какую-то страшную книгу, та начала орать и сосать душу из пацана.

Шум, гам, тарарам, и Поттер бежал, прямо под носом у Филча и мадам Пинс.

Великая вещь - невидимость, что тут можно сказать. Убегая, Гарри заскочил в какое-то пустое помещение, а там! Там, собственно, находилось то, из-за чего он не хотел рассказывать всю эту историю: огромное зеркало, показывающее сокровенные мечты. Он увидел в нем свою семью и затем какое-то время регулярно ходил смотреть в зеркало, но потом, как тот лесник из анекдота, пришел Дамблдор и всех выгнал.

Внимательно смотрю на Гарри. Не знаю, что тут постыдного? Я бы тоже, наверное, в зеркале свою семью увидел. Так, стоп. Зеркало, получается, лезет в мозги и выкачивает оттуда самые сокровенные мечты? Ну-ка нахуй такие зеркала, я еще от Шляпы не отошел!

В общем, Гарри теперь стыдно за то поведение, и поэтому он неохотно рассказывал о Запретной секции.

Фух-х-х, а я уже навоображал всяких всемирных заговоров и ужасов. Быстро сворачиваю не слишком приятный для Гарри разговор. Зря, конечно, вообще затеял все эти расспросы, но кто же знал?!

 

И вот в очередной раз стою на метле. Инструмент парит над землей, спокойно так, в отличие от моих ног, которые дрожат, да и коленки подгибаются. Эта часть с метлой и равновесием идет как дополнение к основным нагрузкам и проводится в конце. Потом совместно с командой Гриффиндора покидаю стадион. В общем, совмещаю приятное с полезным. Еще бы товарищ Вуд поменьше о стратегии победы трындел, было бы вообще замечательно. Но капитан грифов - упертый парень, способен, пока идем до школы, рассказать не меньше десятка вариантов стратегии "верной победы". И даже не знаю, как объяснить человеку, что во время матча невозможно придерживаться каких-то заранее утвержденных схем. Максимум разыграть пару комбинаций в начале, а потом все будет меняться так быстро и непредсказуемо, что никакие стратегии не помогут. Спаянная игра команды и отличная индивидуальная подготовка - решают, а такое вот заучивание стратегий - нет.

Но Оливеру все равно. Он бредит победой. Что ему слова какой-то мелкой девчонки, которая даже на метле летать толком не умеет? Вот Гарри Поттер - этот да, у Оливера в авторитете. После резкой поимки снитча в первом матче товарищ Вуд очень сильно зауважал товарища Поттера. Но все равно о своих стратегиях рассказывает, а Гарри, в силу разницы в возрасте (Вуд на пятом курсе) и уважения к капитану, слушает и не перебивает. Разве что шрам иногда потирает.

 

Разговор о Снейпе отложил на "после матча". Во-первых, не стоит нервировать Гарри перед игрой. Во-вторых, убедившись, что зельевар безвреден, будет разговорчивее. В-третьих, остальная команда перестанет нагнетать обстановку и уверять, что Снейп - козел и всех засудит. Тут только скажи, что не так страшен Снейп, как его малюют, и тебя загнобят. У каждого найдется по десять историй, как зельевар проявлял свою гнусную сущность.

Понятно, что Снейп не милый розовый пони, какающий бабочками, но и делать из него исчадие из глубин ада тоже не стоит. Но трудно, трудно спорить с общественным мнением, которое охотно демонизирует декана Слизерина.

Чем ближе игра, тем больше нарастает нездоровая истерия. Остается только пожимать плечами и ждать, когда же состоится матч. И вот этот знаменательный день настает. Гриффиндор против Хаффлпаффа, в роли судьи - Снейп. Можно смело орать "Судья - козёл!" и "Судью на мыло!", главное, чтобы судья не услышал.


Глава 11


В этот раз наблюдаю матч снизу. Еще пушистые тряпки в руки, такую же юбку, и можно скакать с криками: "Давай, Гарри! Гарри наш чемпион!" - или что там девушки из команды поддержки орут? Но я стою молча, под ногами грязь и слякоть после дождей, в руке палочка. Обещал Гарри поддержку - изволь выполнять. В сущности, нет необходимости следить за матчем, достаточно держать взглядом метлу с Поттером. Уж на один летающий объект моего внимания как-нибудь да хватит.

Сердитый Снейп (ну да, заставили заниматься незнакомым делом), недовольные команды, вопящие трибуны... Дамблдор присутствует.

Мячи выпускают, игроки стартуют с места в карьер. Гарри кружит поверху, над общей свалкой. Снейп почти сразу выдает пенальти в пользу Хаффлпаффа, потом второе. И тут Гарри не выдерживает и пикирует прямо на судью.

Ухмыляясь, наблюдаю. Сейчас методом товарища Гастелло товарищ Поттер объяснит судье, что подсуживать нехорошо. А Снейп и в самом деле козел, хорошо, что у меня хватило мозгов промолчать и не выступать в его защиту. Судья разворачивается, и Гарри пролетает мимо. Эх, мазила! Ну кто ж так... а, пардон, Гарри, оказывается, за снитчем гонялся. Хоу, сколько там, минуты две прошло с начала матча? Силен Поттер, силен. Так быстро поймать эту маленькую золотую сферу с крылышками и выиграть матч! Надо чаще Снейпа судьей ставить - будет серия самых коротких матчей в истории квиддича. Хм-м-м, интересно, вот ученикам назначают отработки, а учителям?

Картина маслом: Дамблдор в порядке наказания заставляет Снейпа копать "от Хогвартса и до обеда", хе-хе.

Гарри, гордый и счастливый, приземляется. Народ набегает на него, как в буфет за пирожками. Поздравляют, хлопают по плечу, приветственно кричат. Даже Дамблдор спускается, чтобы сказать пару слов Гарри и ободряюще улыбнуться. Снейп, правда, только сплевывает, но, учитывая обычное поведение зельевара, даже плевок можно зачесть как одобрение.

А что это там за шум на трибуне?

  

Хогвартс, трибуна квиддичного стадиона. За минуту до начала матча Гриффиндор - Хаффлпафф.

  

- Я никогда не видел Снейпа таким озлобленным! - заявляет Рон Невиллу. - Смотри, они вышли! Ой!

Малфой, подошедший сзади, ударил Рона по затылку.

- Извини, Уизли, я тебя не заметил. Сколько Поттер продержится на метле в этот раз? Может, сделаем ставки? А, Уизли?

Но ни Рон, ни Невилл не обращают на него внимания. Матч начался, и напряжение на поле возрастает.

- А я, кажется, знаю, по какому принципу набирают команду Гриффиндора по квиддичу, - заявляет Малфой несколько минут спустя. - Это люди, к которым чувствуют жалость. Возьмем Поттера - у него нет родителей, а у Уизли нет денег. Ты тоже должен быть в команде, Лонгботтом - у тебя нет мозгов.

Невилл, густо покраснев, поворачивается к Драко. Дрожащим от ярости голосом он кричит:

- Будь здесь Гермиона, ты бы не посмел и рта открыть! И я лучше тебя, Малфой!

- Не смей упоминать при мне эту грязнокровку! - ярится Драко. - И чем это ты лучше меня?

- Я не кусаю исподтишка, как подлая змея!

- Гарри!!! - кричит Рон, который полностью сосредоточен на поле.

Тем временем Гарри входит в эффектное пике и устремляется прямо на Снейпа.

- Тебе повезло, Уизли, очевидно, Поттер заметил несколько монет на земле! - немедленно выдает Малфой.

- А ну заткнись! - кричит Рон.

А Невилл неожиданно вспоминает слова Гермионы: "Сразу бей его в лицо, безо всякой магии. Такие, как он, понимают только язык силы". Кулаки Лонгботтома сами собой сжимаются, и он выдает великолепный прямой правой. Драко летит вверх тормашками, прямо на Крэбба и Гойла.

- Вот это по-нашему! - и Рон лезет в драку, атакуя Драко.

- Подходи по одному! - кричит воодушевившийся Невилл.

Крэбб и Гойл надвигаются, но Невилл смело нападает первым. Никто не обращает внимания на их потасовку, все бегут поздравлять Гарри. С пыхтеньем, сопеньем и выкриками пятеро пацанов мутузят друг друга, вымещая злость, обиду, страхи и ненависть.

  

Так-так, и что тут делать прикажете? Пока я префекта или преподавателей дозовусь, эти пятеро друг друга в кровавый фарш измолотят. И ведь избивают друг друга с истинным наслаждением. О палочках и магии забыли, машут руками и ногами, хекают, рычат, ругаются. Но все же надо что-то делать. Хм-м-м, а ведь Флитвик показывал, что именно.

- Импедимента!

Прямо в кучу малу. Тормозящее заклинание - то что надо в такой ситуации.

- Остановились и разошлись в стороны, - сообщаю скучающим тоном.

Непонимание. Потом до драчунов доходит смысл моих слов. Налитые кровью глаза и сжимающиеся кулаки, ха, чистая коррида, и я в роли тореро. Чуть-чуть приподнимаю палочку, направляя прямо в Драко. О, дошло! Злобно ворча, пацаны расходятся. Я уже, кажется, говорил, что тут у кого палочка - тот и главный? Смешные эти маги временами. Помяли друг друга душевно, придется поработать медсестрой.

- Эпискей! - вправляю нос Рону и останавливаю кровь.

- Басибо, - невнятно бормочет Уизли.

- Эй, Грейнджер, у меня вот рука сломана! - вмешивается Малфой.

И что? Юный Драко не слышал, видимо, такого: "Своим - все, чужим - закон"?

- Поздравляю, Малфой. Ферула!

На руку накладывается магическая шина, теперь Драко там даже пальцами пошевелить не может. Улыбаюсь от всей души, пока Малфой пытается понять, почему рука его не слушается. А заодно и все тело. Магическая шина получилась на пять с плюсом, только с размером напортачил. Малфоя обездвижило целиком. Рону, надо отметить, сильно повезло. Нос вправился нормально, хвала магистрам. Я же, дурень старый, даже не вспомнил, что касты медзаклинаний не отрабатывал. Теперь Рон будет думать, что я офигенно лечу, а Драко - подозревать в злом умысле.

Ладно, извлечем немножко выгоды из промаха.

- У кого еще что болит? Подходи по одному!

- Мы лучше в медпункт, - басят Крэбб и Гойл.

После чего, подхватив Драко, исчезают с трибуны. Вот молодцы, а то бы я им наэпискеил, хе-хе. Прячу палочку. Надеюсь, мадам Помфри им пропишет, и отнюдь не лекарств! Кровь у Невилла уже не бежит, да и других значимых повреждений вроде нет. Разве что синяк под глазом, но тут я не при делах. Знаю, какую мазь использовать, но это надо в медпункт идти. Ограничиваюсь коротким:

- Молодец, Невилл!

- Да, это того стоило, - невпопад отвечает Лонгботтом, трогая синяк.

Куйте железо, не отходя от кассы, как говорил шеф Папанова в известном фильме.

- Предлагаю закрепить результат.

- Да, точно, - подпрыгивает Рон, - пойдем и побьем Малфоя еще раз, пока он неподвижен! Как ты его, Гермиона, р-р-раз - и ух!

- Вообще-то, это лечебное заклинание, - сбиваю воинственный настрой Уизли. - Я же предлагаю заниматься боевой магией, да и вообще всем боевым вместе. Хотя бы раз в неделю. Тогда в следующий раз в медпункт унесут не только Драко, но и его помощников.

- Да ладно, мы им и так пок...

Рон обрывает свои вопли на полуслове. Моя палочка упирается ему в подбородок, мешая говорить. Готов поклясться, Уизли даже не заметил выхватывающего движения.

- Извини, Рон, за эту наглядную демонстрацию, - снова прячу палочку. - Представь, что те, кто нормально владеет палочкой, выхватывают ее и произносят заклинания в десять раз быстрее, чем я.

- Такого не бывает! - пучит голубые глаза Рональд.

- Бывает, бывает. То, что ты лично этого не видел, еще не значит, что такого не бывает. Представил?

- Ну представил, и что?

- А то, что Малфой и его подручные отлично владеют палочками. Вам невероятно повезло, что они не стали их доставать и начали махать руками. Дойди дело до заклинаний, вы бы оба тут валялись без сознания.

- Да, - кивает Невилл. - Когда Драко склеивал мне ноги, он двигался очень уверенно!

- Вот! Вот! О чем я и говорю! Нужно заниматься помимо уроков, и делать это лучше всем вместе! Вы, я, Гарри, думаю, еще Фред и Джордж не будут против.

- Да ну их! - кричит Рон. - У них одни шуточки на уме!

- За этими шуточками твои братья прячут недюжинный ум и сообразительность. Да и палочками они владеют на высшем уровне.

- Так они на третьем курсе, а мы на первом!

- Вот и отлично, покажут нам пару новых приемов! Хотя некоторые, не будем показывать пальцем, еще и старых не выучили.

Рон рваными движениями поправляет мантию, зачем-то дергает завязки, потом приглаживает волосы. Видно, что ему хочется возразить, да слов нужных не находится. Хорошо, значит, понимает, что крики его тут малоэффективны.

- А я согласен! - заявляет Невилл.

- И я согласен, но без Фреда с Джорджем! - моментально добавляет Рон.

- Давайте так. Вы еще подумайте. Подумайте, это никогда лишним не бывает. Все равно заниматься придется на свежем воздухе, так что времени у вас полно. Пока еще снег растает, да грязь подсохнет.

- А ты каждый день занимаешься! - обвиняюще произносит Рон.

- Я не против, присоединяйся, - пожимаю плечами. - Хех, поэтому и предлагаю занятия раз в неделю, чтобы никого не напрягало. Потренируемся, посмотрим, кто чего стоит и хочет, покидаемся заклинаниями. Очень полезный навык, между прочим. Ладно, что-то мы тут застоялись на пустой трибуне.

- Точно! Побежали Гарри поздравлять!!!

И электровеник модели "Рыжий Уизли" уносится вниз, Невилл немного отстает. Иронично улыбаюсь. Еще один камень в стену Плана уложен. Как уже говорил, команда всегда сильнее одиночки, и эта команда будет играть на моей стороне. Приключения и практику нам обеспечит Гарри Поттер, и подплан "Набить по морде Волдеморде" получит все шансы на успех.

А теперь и вправду пойдем поздравим Гарри, пока его фанаты не затискали вусмерть.

  

После победы Гарри куда-то исчезает и появляется только глубоким вечером, весь такой побледневший и тяжело дышащий. Надо заметить, что пребывание в Хогвартсе благотворно на нем сказалось. Мальчик не только сам подрос, но и мышца наросла, взгляд как-то тверже стал. Регулярное питание и неумеренные физические нагрузки иногда творят чудеса, особенно когда рядом нет нелюбимых родственников. Не скажу, что глаза у Поттера стали зеленее или шрам глубже, хе-хе, но положительное влияние мира магии налицо.

И тут такое!

Гарри, дико озираясь, предлагает пойти поискать пустой кабинет и там поговорить. Странно, обычно меня на все эти говорилки не приглашают. Ладно, сходим, раз зовут. Заодно и про зельевара поговорим, хотя чует моя интуиция, что отдельного разговора не будет. То есть Снейп, бледный вид Гарри, загадки Фламеля и прочая, и прочая увязаны в один узел. Пустой кабинет находится быстро, хе-хе, перед отбоем они все пустые.

Гарри оглядывается - нет ли где Пивза? - и начинает сумбурно излагать. Уже на второй тираде вида "и тут я эта вверх, а они как давай кричать!" решительно прерываю Гарри. Предлагаю - давайте, мол, вы мне все с самого-самого начала расскажете, а я вам скажу, "кто убийца". Гарри думает, потом соглашается. Набирает полную грудь воздуха и... как в мультфильме "Илья Муромец и Соловей Разбойник": "и рассказал узник безвинный о кознях Илюшки Муромского". Рассказ длится долго, потому что эмоции просто так не передашь, а эмоций в рассказе - очень много. Внимательно слушаю и делаю пометки по ходу рассказа. Очень хочется закурить и выругаться.

Выслушав, сообщаю, что дело очень запутанное, надо крепко подумать.

Возвращаемся в башню, Полная Дама ворчит, что уже очень поздно, но пускает. Пацаны идут спать, а я остаюсь в гостиной поразмышлять, пока впечатления свежи. Да и полуночная тишина очень способствует процессу мышления. Эх, еще бы кружку кофе, но тут сам виноват.

Склоняюсь над записями, вывожу краткое резюме. Итак, вот что получается.

  

31 июля. Гарри и Хагрид идут в банк гоблинов Гринготтс. Хагрид демонстративно берет маленький сверток из сейфа 713. Больше в сейфе ничего нет.

31 августа. Ужин: Снейп пристально смотрит на Гарри. Резкая боль в шраме. Шрам - последствия атаки Волдеморта.

6 сентября. Гарри видит у Хагрида газету. Гринготтс ограблен 31 июля. Гарри думает, что Хагрид успел забрать содержимое сейфа раньше грабителей. Подтверждений нет. Хагрид утверждает, что сверток - "дела Дамблдора".

12 сентября. Полночь. Вместо дуэли с Малфоем (вспоминаем первый урок полетов на метле) Гарри и Рон попадают в запретный коридор на третьем этаже. Там трехголовая собака, под собакой люк. (Уточнить, что на втором этаже под собакой.) Собака очень большая, от пола до потолка. Гарри думает, что собака охраняет сверток из Гринготтса.

31 октября. Хэллоуин. Снейп бежит на третий этаж. Затем, в ноябре, Гарри видит укусы на его ноге и слышит жалобы Филчу. Гарри думает, что Снейп хотел пройти мимо собаки на Хэллоуин.

10 ноября. Матч по квиддичу. Гарри предполагает, что Снейп проклинал метлу. Основание: Гарри снова чувствовал боль в шраме в то время, когда метла не слушалась. После матча: Хагрид говорит, что трехголовый пес - его. Зовут Пушок. Куплен у неизвестного барыги в прошлом году, одолжен Дамблдору для охраны. Также Хагрид косвенно подтверждает, что собака охраняет сверток из Гринготтса, и добавляет про дела Фламеля и Дамблдора.

25 декабря. Рождество. Гарри получает мантию-невидимку от "неизвестного друга". Визит в Запретную Секцию. Чудо-зеркало. Есть ли связь? Дамблдор лично говорит с Гарри и убирает зеркало. Директор умеет становиться невидимым. Хоу. Гарри снятся кошмары о родителях, Волдеморте и вспышке зеленого света. Влияние зеркала?

20 февраля (сегодня). После матча Снейп идет в лес. Гарри подслушивает. Звучит информация о Философском камне. Снейп давит на Квиррелла, спрашивает про зверя Хагрида. Предлагает выбрать сторону. Угрожает.

  

Вот такие пирожки с магическими котятами. Что-то я не понимаю или не знаю. Хотя если подумать и отстраниться от тех фактов, что известны мне... Представить себе мальчика одиннадцать лет, вообразить, какие выводы он может сделать из услышанного и увиденного. Перечитываю записи и пытаюсь поставить себя на место Гарри. Все равно какая-то ерунда. Информация о Фламеле - понятно, объясняет Философский камень. Но Снейп в этой истории каким боком? Не будем торопиться или просить "помощи зала". Звонок другу, в смысле Дамблдору, тоже решительно отодвинем в сторону.

Потираю руки. В порядке разгрузки мозга поломать голову над этой загадкой будет самое оно!


Глава 12


На следующий день долго развожу руками и извиняюсь, мол, нет разгадки. Но Гарри выговорился, ему полегчало, так что ответы его уже не сильно волнуют. Ведь Гарри знает самое главное: Снейп - козел, и этим все сказано, хе-хе! Также Гарри и Рон успели уверить друг друга, что Пушок охраняет Философский камень, которым хочет завладеть Снейп, а Квиррелл храбро мешает зельевару.

Указывать на очевидную нелогичность их умозаключений не стал, ибо бесполезно.

Вообще, исходя из лозунга ГП-ПГ, то есть в расшифровке: "Гарри Поттер - приключения гарантированы!", можно смело делать вывод, что к Пушку в гости сходить придется. И за Философский камень со злодейским злодеем пободаться. А кто у нас злодейский злодей? Явно не Снейп. Тогда что, методом исключающего тыка, получаем, злодей - Квиррелл?

Как говорил Шерлок Холмс: "Делать предположения, не опираясь на факты, - губительно для расследования".

Есть ли у меня факты, подтверждающие злодейство Квиррелла? Нет. А факты, подтверждающие его "игру на правильной стороне"? Тоже нет. А вот по Снейпу факты есть. То есть опровергнуть домыслы Гарри я могу, а вот доказать, что Квиррелл - бяка, увы, не получится. Понаблюдать за нашим заикой-преподавателем? Можно было бы, но из меня шпион, как из говна - пуля. На мантию-невидимку другие планы, а чары невидимости когда еще освою как положено? Чтобы обмануть преподавателя, невидимость должна быть на высочайшем уровне, и не факт, кстати, что мантия поможет. Так и не придя к единому мнению, решаю прибегнуть к старому фокусу. Просто подождать. Пусть события развиваются своим чередом, все равно какие-то факты и фактики всплывут, тогда и вернемся к размышлениям.

Последняя неделя февраля пролетает мимо, как будто ее и не было.

  

Первого марта, как по заказу, выключаются дожди и включается солнце. "Меня опять терзают смутные сомнения". В том плане, что погода слишком уж похожа на управляемую. Или это сам Хогвартс так чудит? В любом случае, остатки снега стремительно дотаивают, грязь подсыхает, озеро вскрылось ото льда. Еще неделя солнца, и можно смело устраивать первую тренировку команды. Близнецы, до этого уже дававшие предварительное согласие, теперь быстро уломали Рона. Ну а главный герой, то есть Гарри, изначально был не против.

Остается только придумать название, почему-то для всех это важно.

Предлагаю "Кружок юных натуралистов", но в ответ только насмешки и остракизм. Второй вариант, "Рыцари Пречистой Девы" - из книг Рудазова, - озвучивать не стал. "Не поймут, провинция-с". Жаль, конечно, название можно было бы здорово обыграть, но, увы, увы. Все прошло по статье "сам пошутил - сам посмеялся".

Пацанам хочется боевых и кровавых названий, например, "Ударный отряд Хогвартса" или "Боевики Гриффиндора".

  

Суббота, 7 марта.

Лечу на метле в Запретный Лес. О, я хорошо подготовился к этой экспедиции! Выяснил, что метла работает под мантией и мантии хватает, чтобы накрыть меня и метлу полностью. Тихо-тихо увел со склада еще одну резервную старую школьную метлу, которой наверняка не хватятся еще лет двести. Ну и пусть у нее половины хвоста не хватает, скорость так себе и на курсе рыскает. Неважно. Главное, что метла никому не нужна. Грязь уже подсохла, да и в Лесу можно будет высаживаться на ветки, следовательно, следов не останется. Почти не останется. Магический лобзик подвешен под мантией, хе-хе. Гарри и Рон предупреждены, мол, буду тренировать невидимость и бегать по замку, так что не ищите.

Изучив ранее справочник по растениям, выяснил, что каких-то особых, волшебных пород деревьев не существует. Просто те из них, что растут рядом с источником, со временем получают способность пропускать через себя силу. Или умирают. Еще есть косвенные признаки, вроде мелких животных, любящих селиться на таких деревьях. Но из меня юный натуралист так себе, ежиков и белок знаю, еще лошадей видел. Но что-то слабо верится в лошадков, живущих на деревьях. Пусть даже это будут магические пони, все равно как-то не по размеру... разве что дерево - цельный баобаб?

Говорят, то есть пишут, правда, что в Запретном Лесу живет пачка кентавров.

Но опять же, на деревьях не живут даже кентавры.

План в целом простой и незамысловатый, как пять кнатов. (Кнаты - это такие бронзовые местные деньги, типа наших копеек.) Под невидимостью резко долетаем до опушки, снижаем скорость и зигзюгом от дерева к дереву исследуем. То есть подлетел, обломал веточку, пустил силу. Сгорела? Негодное дерево. Уцелела? Вытаскивай лобзик, пили толстую ветку и прячь под мантию! Ну и попутно по сторонам надо поглядывать, может, чего из ингредиентов удастся раздобыть. Таких, чтобы не протухали со временем, а то в Хогвартсе как-то лавки Сидоровича не наблюдается.

Аккуратно маневрирую среди голых верхушек. Метлу заносит, как машину на льду. Поэтому все медленно, тщательно, не пережимая педали газа. Оборвал уже с десяток веточек, но весь эффект - только перчатки перепачкал. Хорошо еще, что это спецперчатки, из шкуры дракона, для особо злостного зельеварения. Вспыхивание и обугливание веточек, во всяком случае, выдерживают на пять баллов. Постепенно дрейфуя, залетаю все дальше и дальше в Лес. По законам художественного жанра, декорации должны мрачнеть, ну там ветки скрипеть и раздаваться зловещее уханье на заднем фоне. Но чего нет - того нет. Всей разницы с опушкой - в лесу немного теплее, кусты растут и прелой листвы на земле больше. Ни птиц, ни животных не видно. Как будто все в берлоги залегли и сосут лапы. Интересно, в Британии есть магические медведи? А в России?

Блин, вечно так. Как напряженная ситуация, так в голову всякая бредоересь лезет.

  

К исходу пятого часа полетов между деревьев, уже в состоянии полного одурения, нахожу искомое. Одиноко стоящий дуб. Большой дуб. Действую на полном автомате: подлететь, отломить, подать силу. Несколько минут отупело смотрю на несгоревшую веточку, потом до меня все-таки доходит. В изнеможении приземляюсь на близлежащую ветку.

Ноги, тело, голову - всё ломит и ломает.

Быстро понимаю, что надо сесть нормально, и спускаюсь под дуб. Школьную мантию - с плеч и на землю, скатав в три слоя. А-а-а, блаженство, вытянуть ноги, прислониться к дубу, да еще водички сотворить! Прихлебывая, неожиданно осознаю, в какой раж вошел в ходе поисков.

Да, несмотря на все медитации и психоанализ, "чердак" нужно тщательнее проветривать.

Хотя, не будем скромничать, по сравнению с первым сентября мое психическое здоровье улучшилось на порядок.

И раз уж зашел разговор... Смешная штука, уже не первый раз замечаю. Тело слушается меня полностью, но своим я его не воспринимаю. Как будто чужой костюм надел и хожу. Абберации подсознания, не иначе.

Слышу шум, как будто кто-то бежит, яростно пиная листву ногами. Кентавры? Или Хагрид пробежку делает? Посреди голых и безжизненных деревьев не спрячешься, но я, хвала магистрам, под мантией-невидимкой. Тихо, аккуратно пересаживаюсь на метлу и взлетаю, тщательно придерживая мантию снизу, чтобы невидимость была со всех сторон. Метла пару раз стукается о ветки, но мантия глушит звуки. Притуливаюсь на ветку посреди дерева, метрах в десяти над землей. Палочка наизготовку, второй рукой по-прежнему придерживаю мантию. Кому там не сидится на месте? Может, ко мне долгожданные дорогостоящие непортящиеся ингредиенты бегут?

Смотрю вниз. Блин, заметальщик следов хренов. Стоило пять часов сидеть на метле, чтобы потом оставить четко различимые следы стоянки под дубом? Тихо-тихо, невербальной беспалочковой левитацией таскаю листья, скрывая следы. Учитывая предыдущую усталость, под конец процедуры еле сижу на ветке. Подташнивает. И тут, по закону свинского бутерброда, на поляну дружным строем выбегает дружина кентавров с луками и мечами наперевес.

- Иго-го! - заявляет скачущий впереди крупный кентавр с поседевшей гривой.

- Ио-го-го ио-го-гошеньки!!! - вторят остальные.

После чего вся эта гоп-компания из двух десятков кентавров начинает скакать вокруг дуба. Ну что я могу сказать? Лошадиная часть весьма мощная, человеческая тоже, любой бодибилдер не постеснялся бы таких рельефных мышц. И луки с мечами держат уверенно, видно, что не первый раз в руки взяли.

В общем, конная кавалерия вкупе с копытопашными войсками.

Как лягнут - мало не покажется. В носу, как назло, свербит, и хочется чихнуть. Мантия, конечно, глушит звуки, да и сами кентавры скачут весьма шумно, но рисковать не стоит. Старший кентавр что-то громко игогокает, взржакивает, раздувая ноздри, и лошадки ровным строем скачут в лесные дали.

В голове мощным оркестром наигрывает одна из мелодий Морриконе.

Отдышавшись и прочихавшись, достаю магический лобзик. На самом деле, просто кусок железа, стыренный у Филча. Трансфигурирую в ножовку. Тихо матерясь на собственную забывчивость, отламываю еще ветку и кое-как приделываю к ножовочному полотну деревянную ручку. Да, силы в этот детском тельце не слишком много, но терпение и труд все перетрут.

Час и три мозоли спустя становлюсь счастливым обладателем сколько-то килограммовой ветки.

Мантия успешно скрывает шум, опилки тихо разлетаются в стороны, метла позволяет занять удобное для пилки положение. Отрываю или отпиливаю тонкие веточки, делаю основной кусок не таким разлапистым, чтобы под мантию нормально влезал. Еще полчаса мимо кассы.

Уже начинает ощутимо темнеть.

Пора делать ноги, давненько я так не трудился. К Хогвартсу подлетаю в полуобморочном состоянии. Закидываю ветку в кусты неподалеку от хижины Хагрида, в другие кусты закидываю метлу и ползу в школу. Еле-еле успеваю проскочить до отбоя. Во всяком случае, товарищ Филч горячо дышит в затылок, придавая сил скакать через ступеньку в башню. Засыпаю с чувством глубокого удовлетворения.

Еще один шаг вперед сделан!

  

Международный женский день, 8 марта.

Подавляю желание устроить митинг с требованиями цветов и подарков.

Достаточно того, что пятерка в составе Рона, Невилла, Гарри, Фреда и Джорджа сейчас стоит напротив. Не стали мудрствовать лукаво и просто собрались на берегу озера. Магичить вне Хогвартса вполне себе можно, так что мы в своем праве. Пацаны в результате недельной дискуссии пришли к названию "Яростные Львы". Меня разбирает ржач, но удерживаюсь и не предлагаю им альтернативу: "Боевые Ёжики". А что, ёжики, сцуко, опасные и колючие. Пока мы ничего не умеем, можно называться "Отряд Лысых Ежиков".

Но ладно, спорить не с руки. Будем "Яростные Львы".

А я, получается, главная яростная львица?! М-да-а-а.

- Заклинание Щекотки проходили? - спрашиваю Фреда и Джорджа. Кивают.

- А мы не проходили! - вмешивается Рон.

- Значит, смотри и запоминай, - отрезаю я. - Первым делом будем учиться защищаться. Заклинание Протего создает защитное поле перед вами. Резкое движение палочкой, как будто выбрасываете энергию перед собой. Вот так!

Демонстрирую энергичное выхватывание и постановку щита. Несколько раз демонстрирую движение палочкой. Потом объясняю, что произносить надо резко, на выдохе, с ударением на букве "е". То есть "ПротЕго". Как будто протыкаешь палочкой противника.

- Теперь Фред и Джордж будут атаковать Щекоткой, а мы защищаться. Заклинание безвредное, максимум посмеетесь от души. Итак, для демонстрации, вначале близнецы нападут на меня.

- Риктусемпра! - Фред с ходу атакует.

- Титилландо! - Джордж вдогонку, с отставанием в полсекунды.

- Протего! - резкий выдох.

Близнецы - парни не промах. Специально атаковали друг за другом, чтобы проломить защиту. Через ослабленный первым заклинанием щит проламывается второе, и хорошо, что это Щекотка. Риктусемпра - это, скорее, заклинание смеха, и там одним подхихикиванием не обойдешься. Будешь ржать, аки табун лошадков, непонятно сколько, пока энергия заклинания не иссякнет.

В общем, молодцы, молодцы, то ли специально учились работать в паре, то ли это их близнячий бонус.

Встаю с травы, хихикая в кулак.

- Вот, видите? Это был пример успешной атаки. Один на один Протего отбивает большинство слабых и половину средних по мощности заклинаний. Смотрите, - делаю приглашающий жест Джорджу.

- Титилландо!

- Протего!

На этот раз заклинание успешно отбито, что и требовалось показать. Разбиваемся на пары, один атакует, второй защищается. Берег озера оглашается почти непрерывным смехом. Близнецы отлично кастуют Щекотку, а вот мои однокурсники как-то лажают со щитом Протего. То движение недостаточно резкое, то энергии маловато. Но для первого занятия прогресс просто необычайный. Опять же всем весело. В общем, можно считать первую тренировку "Яростных Ежиков" успешно состоявшейся!

  

После тренировки решил остаться и помедитировать на озеро. Мирная обстановка, удовлетворенность от успешной тренировки, мирные мысли о семье. Кажется, я научился смирять эмоциональные выплески. Или уверенно иду к этому. Кстати, возвращаясь ко вчерашним мыслям: "спокойствие, только спокойствие" - уже не просто слова.

Да, контраст с моментом приезда в школу - просто разительный.

Та ситуация с опьянением как будто стала поворотным моментом. Ну и, конечно, еженедельные медитации вкупе с ежедневным психоанализом и самоконтролем. Вдох-выдох, спокойствие и умиротворённость. Цель - прежняя: возвращение домой. Но без эмоционального надрыва, без ежеминутного и ежечасного подавления страданий и принуждения к жизни, если можно так выразиться. Говоря аллегорически, я все-таки удержался на краю пропасти безумия и теперь уверенно отползаю в сторону от обрыва.

Теперь главное - не перегнуть палку в другую сторону.

В этом мне помогут тренировки "Суровых Ежиков". Эмоциональный сброс пара, грубо говоря.

Опять же одно дело "бой с тенью", когда на тренировке просто выхватываешь палочку, и совершенно другое, когда твой противник реален. Нет, один на один я вполне могу потягаться с любым из близнецов, хотя бы в скорости каста. Но они ж, гады рыжие, настолько привыкли вдвоем все делать, что даже атакуют вместе!

Машинально, не думая, кидаю камешки в воду. Ну кто этим не занимался? И тут наконец узнаю, почему школьники не любят ходить на берег озера. Точнее любят, но зимой. А в остальное время года располагаются подальше от воды. Вначале из-под воды вылетает обратно камень. Это настолько неожиданно, что успеваю лишь отдернуть голову, и голыш вскользь проходит по волосам. Затем из мутной озерной воды высовывается голова Ихтиандра.

Глазищи огромные, вместо кожи - зеленая чешуя, грозит мне перепончатой лапой.

Вскакиваю на ноги и грозно трясу детским кулачком в ответ. Очень хочется еще левой ударить по сгибу правой, но, боюсь, местный русал (а кто это еще может быть?) такого жеста не поймет. Из воды высовывается огромное щупальце и грозно шевелит присосками в мою сторону. Понаразводили всяких мифических чудищ, детишкам камни покидать негде! Грозно булькнув напоследок, голова и щупальце скрываются. Меня осеняет: да ведь в четвертом фильме их показывали! Второе задание на Турнире - спасти дорогих тебе людей из скользких русалочьих лап.

Перебираюсь повыше и подальше от озера, где нет камней, и продолжаю медитацию.


Глава 13


Четверг, 12 марта 1992 года.

Сижу, пилю ветку, притащенную из Запретного Леса, и размышляю на тему философских камней, трехголовых собак и прочих заикающихся зельеваров. Огромный слипшийся клубок информации вполне поддается разматыванию. Пусть я не способен вычленить единственно верный вариант, но зато вполне могу отсекать заведомо неверные. Заодно вспомнил, что же там было не в порядке с ЗОТИ, то есть защитой от темных искусств. Докладываю: не в порядке было всё! Специально сходил в библиотеку, проверил подшивки, потом еще пособирал сплетни и порасспрашивал близнецов. Итак, дело началось в 1958 или 1959 году, когда тогда еще не совсем Темный Лорд хотел занять должность преподавателя ЗОТИ, но обрыбился. Дамблдор его изящно послал нахуй, и Волдеморт, обидевшись, проклял должность.

С тех пор ни один преподаватель ЗОТИ не продержался больше года. Неудивительно, что Дамблдору приходилось соглашаться на Квиррелла или этого неумеху, что будет в следующем году. Систематическое затыкание дырки в преподавательском расписании в лучшей школе Британии - это вам не баран чихнул! Найти обычного преподавателя в занюханный магический колледж в Глазго? Да как нефиг делать! А вот Хогвартс - дело другое. Но это тема отдельного разговора, тут надо еще пообдумывать, поприкидывать факты и теорию.

Еще немаловажный момент. Во втором фильме все известные мне преподаватели были на месте, исключая Квиррелла. Вот это, на мой взгляд, весомый довод в пользу виновности нашего заикающегося любителя тюрбанов с чесноком. Отдельно ставлю себе задачу - усиленная слежка за Квирреллом на уроках ЗОТИ. Какие-нибудь несоответствия да всплывут. Вообще, с этим проклятием должности странная ситуация. Раз Волдеморт был такой мега-ас проклятий, чего ж Дамблдора не того? Или весь Хогвартс? А директор мог бы просто переименовать предмет, и проклятие исчезло бы. Или ему Министерство магии мешает?

Скандалы, интриги, расследования, хе-хе, в магическом антураже.

Итак, аккуратная чурочка готова. Создаю себе стамеску и молоток. Сейчас расколю на несколько заготовок и буду шлифовать основу для волшебной палочки. Сердцевины пока нет, но подготовка ко второму заезду в Запретный Лес идет. Как говаривал толстячок с пропеллером, "продолжаем разговор".

  

Время неумолимо летит вперед, и март уже перевалил на вторую половину. Как говорится, "быт заедает". Чем больше вживаюсь в эту реальность, тем проще вести себя в повседневности Хогвартса. Многие мелочи, раздражавшие или удивлявшие вначале, теперь воспринимаются крайне равнодушно. Например, тыквенный сок. Проще вылить его и создать воды, чем тратить "цвета своей селезенки" на раздражение. Меньше раздражения, больше работы, время пролетает быстрее.

Состоялась вторая тренировка "Клуба Яростных Ежиков", как я решил для себя называть отряд. Хорошо, что остальные "Яростные Львы", хе-хе, об этом не знают. Ничего, тренировки дело такое - надо долго и упорно вкалывать, чтобы в решающий момент не дрогнула рука. Радует, что "Ежики" вроде это понимают. Попутно объяснял, что не надо сжимать палочку так, как будто вы ее душите. Палочка должна легко и уверенно лежать в руке, порхать в ней, меняя направление. Грубо говоря, палочка должна быть продолжением руки. Ведь вы же не думаете, как сделать то или иное движение рукой? Вы его просто делаете! Также должно быть и с палочкой, тогда заклинания будут даваться легко и естественно, без натуги.

Ничего, торопиться еще пока некуда. До яростных баталий второго курса полгода.

Постепенно подползают пасхальные каникулы. Преподаватели потихоньку начинают мыть мозги насчет экзаменов и давать все больше и больше домашних заданий. Благодаря заранее пройденным учебникам, да и в целом соображалке взрослого, еще как-то держусь. Но Гарри и Рон просто утопают в несделанной домашке, и временами их становится невыносимо жалко. Но я себя сдерживаю, одергиваю и с домашкой не помогаю принципиально.

Оценки оценками, но ведь не будут же они прятаться за моей спиной всю жизнь?

Расширенная Трансфигурация продвигается. Базовые принципы заучены и поняты, МакГонагалл довольна. Вот только превращения целиком никак не даются. По частям - да, а целиком - нет! А ведь на экзамене надо будет превращать мышь в табакерку и обратно! В общем, или лыжи не едут, или я того-этого. С другой стороны, не задрачиваю бедный учебник по Трансфигурации целыми днями, максимум полчаса в день, и то в самый удачный.

С третьей стороны - мне, главное, понять принцип.

После этого частнопрактические случаи этого самого принципа перестают представлять проблему и переходят в разряд технически решаемых задач. Вот с артефакторикой понял же принципы? Одна заготовка под палочку почти готова. Как набью руку, можно лететь за магическим поленом, которое пойдет на диадему. Ну или обруч с утолщением, не силен в этих украшательных делах. Мантия-невидимка подсказала пару мелких идей. Точнее не подсказала, а я что-то где-то поверхностно уловил из принципов сплетения материала и заклинания. Но и это уже немало. Ошибки понимания выявлю на практике, вот только не помешали бы еще "китайские" рабочие перчатки, а то все руки в мозолях.

  

Каникулы вполне соответствуют обычным школьным, между третьей и четвертой четвертями, то есть конец марта - начало апреля. Всей разницы, что Пасха каждый год высчитывается отдельно и праздник "плавает". Смутно припоминаю, что читал о таком у Дрюона, и вроде ситуация тянется чуть ли не с самого первого века от Рождества Христова. Или нашей эры, если так привычнее.

Весеннее солнце пригревает вовсю, тепло и хорошо. После мерзлых коридоров и стылых классов такое вот тепло размаривает и настраивает на ленивую волну. И уроков нет. Неудивительно, что Гарри и Рон сидят в библиотеке злые, как тысяча кальмаров из озера. Но деваться некуда - домашних заданий навалили целую гору. Один Снейп, как ни странно, не стал нагружать. Но, с учетом того, сколько заданий зельевар выдавал между уроками, "в среднем по больнице" выходит то же самое.

Зеваю.

Самое время сбегать к озеру, окунуться, освежиться и поплавать от души. Но нельзя. Легко можно схватить судороги в холодной горной воде. Пообливаться - это одно, а купаться - увы, увы. Громко хлопаю себя по лбу, вызывая недоуменные взгляды и всхрапывание спящей мадам Пинс. Вот дурак! Ведь у нас же есть товарищ Хагрид! Врыть или поставить бочку возле его хижины, и можно спокойно плавать! Заодно и в магии поупражняюсь.

О, на ловца и зверь бежит!

Хагрид, как всегда огромный, заросший и весьма неуклюжий, выходит откуда-то из глубин библиотеки. На нем пальто, теплые штаны и огромные ботинки. Невольно задумываюсь: а мерзнут ли такие волосатые здоровяки? Мне почему-то всегда казалось, что нет. Или это просто невольные ассоциации с йети и прочими белыми медведями? Тем временем Рон тоже замечает Хагрида и громко восклицает:

- Привет, Хагрид! Как дела?!

Невольно засовываю палец в левое ухо и трясу. Выкрики Рона... оглушают, но я с этим борюсь. Пока что безрезультатно. Хагрид, тяжело переваливаясь, подходит к нам, что-то пряча за спиной.

- Да так всё, в порядке, - как-то неестественно отвечает он.

Смотрю, Гарри и Рон насторожились. Ага, сейчас Хагрид еще инфы сольёт, про очередного Фламеля.

- Что это вы тут делаете? Надеюсь, не про Фламеля ищете? - егерь оправдывает мои ожидания, хе-хе.

- Мы давно поняли, кто он такой! - гордо заявляет Рон. - И даже знаем, что охраняет твой Пушок - Фило...

Мы, ага. Картина маслом: "Я и Гугл нашли информацию".

- Ш-ш-ш!!! - шипит Хагрид, обрывая Рона, и оглядывается. - Вы с ума сошли! Нечего про это орать!

- Кроме Пушка у камня есть защита? - в лоб спрашивает Гарри.

Хагрид просто немеет от такой наглости. Ну, я бы тоже охренел. Наверное.

- Вы эта, загляните ко мне, попозже. Не надо болтать! Еще подумают, что это я, - немного косноязычит Хагрид, но все всё понимают.

- Договорились, - кивает Гарри.

Лесничий удаляется, громко шаркая ногами. "Поубывав бы". В смысле, за такие вот шарканья. Как будто по мозгам щёткой водят. Ничего, после ментального щита первым делом займусь модификацией Круга Тишины. Чтобы, значит, сфера или купол, с гашением всех звуков. В охоте за василиском очень даже пригодится. Тем временем Рон быстро бежит в ту секцию, из которой вышел Хагрид, и тащит обратно стопку книг.

- Драконы! Он искал информацию о драконах! Вот, гляди, справочник "Виды драконов Великобритании и Ирландии". А этот, "От яйца к преисподней. Пособие по уходу за драконами", я точно видел у Чарли!

Ха, Рональд-то небезнадежен! Смотри-ка, сложил, сопоставил и сделал выводы. То ли мое дурное влияние, то ли мальчик наконец поумнел. Скорее второе, чем первое, не будем обольщаться.

- Хагрид всегда хотел дракона, он говорил мне об этом еще в первую встречу, - вспоминает Гарри.

- Но ведь это запрещено! Еще в 1709 году запретили, все это знают! И приручить их практически невозможно, уж я-то в курсе, Чарли показывал ожоги от румынских драконов!

Хм-м-м, в тысяча семьсот девятом? А, вспомнил. В 1689 году маги Британии приняли Статут о секретности и спрятались от людей. Правда, быстро выяснилось, что одного Статута недостаточно, и понеслась душа в рай. Драконов разводить нельзя, магию на магглах применять нельзя, сов не держи, на метле не летай, и так далее, и тому подобное. В целом за сотню лет управились, и теперь магия у обычных людей проходит по разряду "сказок и небылиц".

- А в Британии есть драконы? - это Гарри решает уточнить. Ну и мне тоже интересно.

- Конечно есть! - уверенно отвечает Рон. - Зеленый валлийский и черный гебридский. Мне Чарли рассказывал, что Министерству магии приходится потрудиться, чтобы скрыть существование драконов. В последние годы с этим стало полегче, их собрали в одном месте и приставили парочку постоянных наблюдателей, чтобы те стирали память людям. Эм-м-м, Чарли говорил, там еще озеро есть!

- Лох-Несс? - спрашиваю наугад, но, как ни странно, в яблочко.

- Точно! Именно оно! - кричит Рон.

Хочется упасть и биться головой об стол. Другой мир, другие люди, но озеро Лох-Несс знаменито и тут.

  

Через пару часов сидим у Хагрида в хижине. Жарко. Снаружи жарко, но внутри просто ахтунг. Окна-двери закупорены, и в камине не просто огонь - целая кочегарка! Сразу скидываю мантию, оставшись в привычных блузке и юбке. Эх, еще бы майку из-под блузки снять, но могут неправильно понять. И почему в обязательную к ношению школьную форму не входят джинсы и футболки?!

Приходится сидеть и потеть, стиснув зубы.

Я, собственно, к Хагриду зачем пошел? Поговорить насчет бочки и уточнить расклады по Запретному Лесу. Но Гарри и Рон первым делом вцепились в излюбленную тему: трехголовый собакен и охрана камня. Кстати, покружив по Хогвартсу на втором этаже, так и не понял, куда ведет люк с третьего. Все запутано, перекорежено, никаких, понимаешь, стандартов и типовой застройки. Интересно, если у дедушки Альбуса спросить инженерный план здания, он сразу пошлёт или вначале предложит конфетку?

- Хагрид, расскажи нам, какая еще защита у камня, ты обещал! - стартует Гарри.

- Мало ли что обещал, - ворчит егерь, - незачем вам все это знать. Этот камень чуть было не украли из Гринготтса, вы ведь и сами догадались? А теперь еще и здесь лезете. Ума не возьму, как вы про Пушка пронюхали!

Что-то тут не так. Слишком откровенный слив информации. Если сейчас Хагрид поломается и расскажет о том, какая защита, то разгадка все это время была у меня под носом. Или одно из двух. Хм-м-м, к просьбам подключается Рон, и Хагрид сдается. Так-так, послушаем. Ага, деканы всех четырех факультетов, плюс Квиррелл как препод ЗОТИ, сам Дамблдор и еще Хагрид поставили каждый по сегменту защиты. И почти открытым текстом сообщили, где искать. Точно-точно, в начале года Дамблдор же говорил, мол, в коридор на третьем этаже нельзя! Я, правда, был не в том состоянии, чтобы адекватно воспринимать.

Понятненько, не зря пришел и терплю жару. Вот оно как получается.

Меня, кстати, подмывало вначале спросить, куда же гадит Пушок и кто ему еду носит, но быстро сообразил: домовики! Да, чуть не лопухнулся. А вот Гарри и Рон аж подпрыгивают, как же, ведь Снейп тоже ставил защиту! Прислушиваюсь. Хех, Снейп, по их мнению, хочет золота и бессмертия? Думается мне, зельевар хочет как раз обратного, но как это объяснить детишкам? Хагрид мог бы, но он только ворчит, мол, не троньте Снейпа, декан Слизерина не при делах.

Для Гарри и Рона, конечно же, звучит неубедительно.

Вот если бы Хагрид встал, грохнул кулаком по столу да как рявкнул: мол, не трожь Северуса, мы с ним в одном окопе в болотах под Бристолем кровь и пот проливали! Или вот так: да мы вместе в лобовую на пулеметы Пожирателей Смерти ходили, и Северус тогда троих завалил! Вот от такого, думаю, эффект был бы, был.

- Слушай, Хагрид, а что тут так жарко? - спрашивает Гарри. - Давай окно откроем?

- Не могу, Гарри, извини, - отвечает тот и смотрит на огонь.

Теперь мы все смотрим на огонь в камине. Там лежит огромное черное яйцо.

- Ого! Да это ж настоящее драконье! Где ты его взял, оно ж кучу денег стоит! - кричит Рон.

- Да вот, спустился вчера в Хогсмид, выпил, в картишки сыграл с каким-то чужаком. Ну и выиграл яйцо-то! Чужаку, похоже, оно не сильно нужно было, а мне вот, видишь... Всегда хотел дракона.

Внимательно оглядываюсь. Огнетушителей не наблюдается. Пожарной сигнализации тоже. Так-так, еще один злостный нарушитель техники безопасности, коими кишмя кишит Хогвартс. Но попробовать надо.

- Хагрид, - спрашиваю так вкрадчиво, насколько могу, - ты же в курсе, что драконы выдыхают огонь?

- Ага, - счастливо кивает лесничий.

- И ты в курсе, что у тебя деревянная хижина?

- Ага.

- И ты в курсе, что драконы - они обычно большие, даже больше тебя?

- Ага.

- И ты все еще хочешь оставить и вырастить этого дракона?

- Ага.

Йоптель. Нахуй такие расклады. Я умываю руки. Пока дракон не вырастет и не улетит, к Хагриду - ни ногой!


Глава 14


Уже выскочив из хижины, вспоминаю, что так и не поговорил про бочку, да и расклады по Лесу не уточнил. А, ну его, возвращаться в эту духотень, слушать, как Хагрид воркует над яйцом? Сам справлюсь. Дерева же добыл? Добыл! Бочка подождет, все равно в Хогвартсе еще шесть лет загорать.

С наслаждением вдыхаю весенний воздух.

Да, пока каникулы, надо второй раз в Лес слетать. И еще раз проработать главу о первичной подготовке артефактов. Эх, инструменты практически все приходится трансфигурировать с нуля, надо бы у Филча спереть наборчик. О, вы зря думаете, что у Филча нет набора инструментов. У правильного складовщика 80-го уровня есть всё! Надо просто в правильный угол склада забраться.

Или можно инструменты с собой привезти, на следующий год. Интересно, если из магопроводящего дерева сделать пилу или топор, да вплести заклинания рубки-резки, они будут работать? Или все-таки металлом проще? Сажусь на пенек неподалеку от хижины, достаю бумагу и ручку. Начинаю делать пометки, но что-то в окружающем пейзаже режет глаз. Режет и режет, не дает сосредоточиться. Встаю и начинаю оглядываться.

Багровая ярость застилает глаза, руки сами сжимаются, осталось только когти, как у Росомахи, вырастить.

По склону, ниже хижины Хагрида, привольно раскинулся огород. Огромный такой огород, под размер нашего егеря. И на этой куче соток, а то и целом гектаре, лежат остатки... остатки тыкв. Вцепляюсь в уже подросшие волосы. Сцукеуч, так вот откуда у домовиков Хогвартса такие запасы!!! Испытываю непреодолимое желание залудить Шквалом прямо в стену хижины. Вдох-выдох, вдох-выдох, я спокоен, я спокоен... "какая сволочь пялится"?

Прыжком разворачиваюсь. Лес, хижина, склон к Хогвартсу. И никого.

Хм-м-м, неужели кто-то под невидимостью за мной ходит?! Прищурившись, еще раз обвожу взглядом окрестности. Привезенные с собой справочники по естественным наукам потихоньку прорабатывал, но теперь, видимо, пришла пора сделать упор на определенный раздел. В голове быстро разворачивается план. Физика. Оптика. Прибор ночного видения. Проверяем мантию Гарри на устойчивость к ИК, УФ и прочим спектрам. В одном из них или во всех мантия не будет давать невидимости - не суть важно. Главное, что будет. Прибор магического видения зашьем сразу на все спектры, и вот тогда этот таинственный взглядосверлитель у меня попляшет!

Зато от тыквоненависти отвлекся. Эх, рано, рано расслабился и возомнил, что с головой все в порядке.

Вспышка ненависти была знатная, теперь колотит адреналиновый отходняк.

Спокойствие, только спокойствие.

Хрен с ними, с тыквами. Сяду на пенек, да спиной к огороду. Вдо-о-ох. Вы-ы-ыдох. "Я спокоен, словно птица в небесах, я спокоен, Хагрид мне не нужен нах!", да простит меня Кипелов. Итак, на чем я остановился? Ах да, инструменты. Ну выпилю десяток амулетов лобзиком, что потом? Не буду же весь Запретный Лес на дрова переводить? Хотя можно привезти ящик инструментов, а потом, когда необходимость отпадет, вручу Филчу. Этакая взятка инструментами. Складовщик, рупь за сто, отказываться не будет, хе-хе.

Меня окончательно отпускает, и на волне облегчения осеняет.

Ведь спокойно трансфигурирую ту же ножовку из куска металла. Просто потому, что неоднократно держал в руках, работал до кровавых мозолей, пару раз даже зубья разводил - не слишком удачно, но все же. Следовательно, надо сходить в школьную совятню, поизучать, пощупать птичек, и тогда трансформация учебника пройдет на ура. Опять же у Гарри есть сова, эпических размеров. Там же, в школьной совятне, можно взять, так сказать, "общественную" сову и заслать письмо куда угодно и кому угодно.

Хитрость тут буквально одна: тот, кто отправляет письмо, должен представлять место или знать человека. Хотя бы шапочно. То есть нельзя написать просто Джону Смиту, пятый скрытый переулок в деревне неподалеку от Ноттингема. Такое письмо сова просто не сумеет доставить. Но! Если вы росли в этой деревеньке, или когда-то жали руку Джону Смиту, или про него в газете писали, мол, "Джон Смит - передовик-кузнец, сваял магический трактор из металлолома, сваленного магглами поверх источника силы!", - вот в этих случаях можно смело засылать сову. Пернатое долетит, пожрет, восстановит силы и вернется. Не исключено, что с ответным письмом. А те совы, которые разносят газеты и журналы, спокойно ждут, пока им в мешочек на ноге закидывают деньги.

При этом совы не относятся к магическим животным, что вдвойне обидно!

Так бы я быстро Гаррину Хедвигу распотрошил, в смысле надергал перьев. "Крылья, ноги, главное - хвост!" Но, увы, увы, совы не являются птицами, имеющими собственную магию. Вот грифоны, гиппогрифы там всякие - имеют, и поэтому входят в список "волшебных существ". А совы - нет, и все их умение искать и доставлять лишь следствие магической дрессировки и той толики силы, которую вкладывает маг при отправке письма. В принципе, можно сказать, что совам улучшают интеллект при помощи магии и они становятся "условно-разумными".

Та же история с котами, жабами и другими домашними магическими животными.

Не знаю, что насчет крысы Рона - больше никто в Хогвартсе домашних грызунов не держит, - но тоже явно магией поработали. Спит целыми днями или ест, настоящий домашний питомец. В общем, надо подержать сову в руках, в клюв и круглые глазки как следует заглянуть. Есть мнение, что после этого трансфигурация пройдет на ура.

  

Последний день каникул, 5 апреля 1992 года. Воскресенье.

Эх, раззудись рука, разойдись плечо!

С непонятным ожесточением нападаю на близнецов. Они оттачивают Протего, я тренирую высокоскоростные касты. Машу палочкой, как сумасшедший дирижер перед оркестром, непрерывно осыпая Фреда и Джорджа оглушающими заклинаниями. Попутно сама собой тренируется подача силы в заклинание, ибо начни вкладывать всю мощь в каждое - не продержишься и минуты, в смысле, утомление и истощение навалятся. А если вот так вот, экономными порциями, - могу скакать минут десять. Но силу все равно надо экономить, потому что потом близнецы будут нападать. И мне придется обратно вращать палочкой, как пропеллером, поспевая отбиваться. Увы, беспалочковое Протего с двух рук - не спасает. Заклы близнецов проламывают такую защиту, как герои американских фильмов гипсокартонные стены. Бабах - и огромная дырка, ну а в моем случае либо приступы смеха, либо оглушение.

Нужно что-то думать по боевке, защитно-отражательного свойства.

И еще чтобы само работало, ага, ага. Зажрались вы, батенька. Вначале хотя бы один артефакт, хотя бы одну палочку до ума доведите, а уж потом лезьте "с шашкой на танки". По большому счету мысли о боёвке так и не выстроились в стройную систему. Больше уповаю на скорость выхватывания и каста, нежели на тактические изыски. Нужна, нужна система. В голову, правда, упорно лезут только картинки, как мы вшестером строимся "свиньей" и идем в атаку.

Блин, ну не тактик я и не стратег!

Команду собрать додумался, а что с ней делать - не знаю.

То есть что делать - знаю, но как тренировать именно командную работу? Чтобы с полуслова и с полузнака друг друга понимали, ведь в экстремальной ситуации времени что-то говорить не будет. Пока что в голову пришел только квиддич, и это, надо сказать, хороший вариант. Гарри с близнецами и так постоянно тренируются, правда, Поттер как ловец работает в одиночку, но все же команда. Но при всей слетанности и сыгранности, которую дает квиддич, там не помашешь палочкой.

Опять обратимся к опыту кинематографа. "Аватар: легенда о Корре", а именно - соревнования по... по... блин, забыл. И года не прошло, как здесь оказался, а уже некоторые вещи забываются и поддергиваются дымкой. Как будто было давно и не со мной. Но ладно, не будем опять съезжать на тему семьи. В общем, в мультфильме о Корре были у них соревнования: маги трое на трое выходили на арену и дрались друг с другом магией. Чем не идея? Нас тут шестеро, как раз две команды. Для внесения разнообразия можно сходиться командами произвольного состава, а потом еще и на метлы сесть, для усложнения. Боевой Магический Квиддич - тут можно всё, хе-хе! Дождавшись, пока атаки близнецов в очередной раз скинут меня в озеро, озвучиваю идею.

Гарри сразу согласен. У него как начало получаться с заклинаниями - так всё, полный восторг от любых моих идей. Вскоре это пройдет, но пока надо ловить момент. Близнецы как-то не очень, ну тут понятно: привыкли работать вдвоем, зачем им третий в команду? Рон и Невилл в состоянии неопределенности. Ну и ладно. Они и два месяца назад, когда я только разговор о "Боевых Ежиках" завел, были в состоянии неопределенности. Зато сейчас машут палочками со всем удовольствием. Ну и, конечно, Флитвику глубокий поклон, сумел-таки вдолбить в пацанов базовые движения.

  

Прыгаю и скачу бешеным ежиком. Да! Да! Да, у меня получилось трансфигурировать учебник в сову. Всего-то потребовалось три посещения совятни и четыре часа концентрации. Общий принцип уловил верно. Думаю, поэтому в Трансфигурации так важны воображение и концентрация. Ведь невозможно перещупать и поработать со всем на свете, и многое приходится просто воображать. В случае с Трансфигурацией - предельно точно воображать. МакГонагалл очень довольна, ну и я за компанию. Первоначальный барьер сломан, дальше будет легче. И практика, практика, практика - без этого никуда. Теперь еще не помешает разобраться с истинной сущностью зелий, если выражаться высокопарно. Но это на следующий год. А теперь, в порядке подарка, - слетаем в Запретный Лес!

  

Деревья в Запретном Лесу уже не такие голые. Почки набухают, прелые прошлогодние листья на земле подсохли, и теперь из-под них лезет что-то первовесеннее и зеленое. Живность... нет, врать не буду, живность лес не заполонила, хотя мне почему-то всегда казалось, что ежики, зайцы и белочки тут должны толпами рассекать. Какие-то выверты подсознания, не иначе.

Тихо в лесу, только не спят кентавры.

Тихо-мирно продвигаюсь к ранее найденному дубу, но и там не спят кентавры. Натурально пост выставили под деревом и сидят, точнее полулежат. Ы-ы-ы, вот я дятел, в прошлый раз за собой следы не убрал! Уставший был, затупил, но все равно - кентавры нашли свежие опилки и выставили пост. Ну вот как, как можно быть такими подозрительными? И я еще призывал не гнать лошадков! Да таких лошадков, как эти кентавры, гнать надо поганой метлой! Хагрида на них нету! Не дают честным магичкам пилить и таскать!

Тихо-тихо опускаюсь на ветку над кентаврами и прислушиваюсь. Может, ценной инфы какой перепадет? Увы, кентавры чего-то там взржакивают по-своему, у-у-у, морды лошадиные! Нет, вру, верхняя половина у кентавров - человеческая, но мне почему-то глубоко обидно, что не дали попилить дуб. И поэтому - вне всякой логики - морды у них лошадиные! Тихо, аки перелетная магичка, снимаюсь с ветки и улетаю. Тянусь на юг, все согласно перелетным традициям.

О, еще лошадка!

В этом полугодии мне везет на лошадков... о, да это цельный единорог!

Пока я примериваюсь, как бы на лету трансформировать металл в ножницы, единорог убегает. Пытаюсь лететь вслед, но, увы, метлу заносит и потряхивает. Надо было у Гарри его "Нимбус 2к" одолжить, вмиг бы догнал. Или на сук напоролся и повис, аки бабочка, ехидничает мозг.

В общем, единорог ускакал, задрав хвост.

Но мне везет. То ли к источнику ближе, то ли тут все дубы такие колдуны, но первое же "отдельно стоящее дерево" оказывается тем, чем нужно. Тихо напевая: "Не кочегары мы, не плотники, но все ж сомнений горьких нет", трансформирую металл в ножовку. Погнали!

  

Хогвартс, кабинет директора. 12 апреля.

Дамблдор: Итак, что ты хотел мне такого страшного рассказать, Северус?

Снейп: Вы знаете, что эта... Грейнджер собрала компанию из самых отъявленных хулиганов и неумех?

Дамблдор (укоризненно): Северус, при всей твоей нелюбви к семейству Уизли, даже ты не можешь не признавать талантов Фреда и Джорджа в зельеварении.

Снейп (высокомерно): Могу и признаю. Но истинный талант не проказничает и не хулиганит. Терпение, выдержка, концентрация - вот три составляющих раствора истинного зельевара!

Дамблдор (почти весело): Странно тогда, что ты не признаешь этого таланта за мисс Грейнджер. О, не спорь, Северус, все три составляющих у нее есть.

Снейп: Мисс Грейнджер чересчур разбрасывается. Сосредоточься она на зельеварении, сумела бы достичь невиданных высот.

Дамблдор: И даже превзойти тебя, Северус?

Снейп (неохотно): Возможно. Но она хватается за все подряд. Понаблюдал я за ней. Не будет толка, если учить всё подряд по всем предметам! И, как я уже сказал, собрала вокруг себя таких же неумех.

Дамблдор (скромно): Вообще-то это я поручил мисс Грейнджер присматривать за нашей звездой, Гарри Поттером.

Снейп: Ваша звезда на последнем матче чуть не сбила меня с метлы! Увольте, Альбус, я не желаю более судить этот дурацкий квиддич!

Дамблдор: Больше и не надо. Наша демонстрация не дала результата. Это всё, что ты хотел мне рассказать?

Снейп: Мне продолжать... устрашение?

Дамблдор (крайне серьезно): Обязательно. Дави на Квиррелла, угрожай, требуй, намекай. Пусть побегает, посовершает ошибки, а мы понаблюдаем. Наращивай давление, следует немного ускорить события.

Снейп: Могу ли я прибегнуть к мерам физического воздействия?

Дамблдор: Ни в коем случае! Действуй как и раньше. У тебя есть еще вопросы, Северус?

Снейп: Так что делать с компанией Грейнджер, этими "Яростными львами"?

Дамблдор (с досадой): Да ничего не делать! Северус, очнись! Мисс Грейнджер действует по моему распоряжению и с моего ведома! Или ты думал, что в Хогвартсе что-то может от меня укрыться?! Я понимаю, какая мысль слепит тебя, но держи себя в руках! Сдерживай эмоции! Или мне напомнить...

Снейп (торопливо): Не надо!

Дамблдор: Тогда, будь любезен, займись Квирреллом. И не забывай, что учебный год еще не окончен и впереди экзамены!

Снейп молча кланяется, скрывая злобную гримасу, и покидает кабинет.

Альбус Дамблдор задумчиво смотрит вслед поверх очков-полумесяцев.


Глава 15


Старательно обрабатываю дубовую чурочку. Ответственный эксперимент, уже четвертый по счету. Равномерно подаю силу в дерево, пытаясь изогнуть и закрепить форму. Потом надо будет отсечь лишнее, но вначале - изогнуть. Это будет основа. Потом полуобруч - ибо деревяшка не тянет на гордое название диадемы - будет водружен на мою бедную головушку. По центру полукруга прилеплю каплевидное украшение с вплетенным заклинанием ментального щита. Концы полукруга - точки входа силы из головы, так сказать, подача энергии на заклинание. В результате получится замкнутый контур, окружающий голову и срабатывающий при попытке проникновения.

По замыслу, диадема сразу начнет сдавливать голову, может, еще звуковых эффектов приделаю.

Научно-магическая работа кипит и спорится.

Конец апреля на носу, уже стало по-настоящему тепло. Зелень, листья, весенние пташки и букашки, эх, даже воздух вокруг как будто улучшился! Сижу на склоне примерно посредине между Хогвартсом и озером, ваяю, значит, себе магические цацки. Теплый весенний ветерок раздувает блузку, мантия под задницей для тепла, тишина вокруг, просто благодать, да и только!

И тут слышу крик:

- Гермиона! Пойдем к Хагриду!

Если товарищ Уизли однажды останется без магии, он всегда сможет заработать, рекламируя товары. Голос что надо, кстати, нужно будет подать идею братьям-близнецам! Они же вроде после Хогвартса магазин открыли? Вот, а внизу поставить Рональда, пусть орет на всю Кривую Аллею: "Товары от Уизли - защищают даже от гризли! Самые лучшие Уизли-приколы, с ними не страшно ездить нам в школу!" Ну, в общем, кричалок можно придумать очень много.

А к Хагриду я не пойду. Во-первых, сегодня утром он прислал записку, что дракончик вот-вот вылупится. Во-вторых, я себе дал слово, что к лесничему ни ногой! Да и гниющие остатки тыкв возле хижины Хагрида пробуждают... всякие нехорошие желания.

- Пойдем, Гермиона! - продолжает орать Рон. - Он вот-вот вылупится!!!

О зохен вей! Да его ж во всем Хогвартсе слышно. А разведение драконов запрещено. Рон, смотрю, любитель нечаянно подставлять друзей, в данном случае Хагрида. И ведь сколько раз ему объяснял, что не надо так орать, но как-то все мимо кассы. Подозреваю, что тут виновато тяжелое детство, когда приходилось от души вопить, чтобы перекричать остальных пятерых братьев. Ничего, постепенно переучим. Вон Невилл на уроках Зелий уже почти не реагирует на товарища Снейпа. Натирает, режет, подогревает и растирает и почти не косячит со временем добавления ингредиентов.

Подумаешь, пару раз разлил немного зелья.

Вот дали бы нормально оборудованное рабочее место, и было бы все в порядке.

Хотя кого я обманываю? Мрачный, вечно всем недовольный Северус Снейп - исходная причина всей неумелости Невилла. Декан Слизерина старательно поддерживает имидж, не стирает мантию и делает вид, что не моет голову. С искренним удовольствием снимает баллы и троллит учеников. В общем, репутация вида "Снейп - козёл" на семьдесят пять процентов дело рук самого Снейпа. Не уверен, но, кажется, зельевара это забавляет. Вот только Лонгботтому и Поттеру от этого не легче.

Как я уже сто раз говорил, все вышеуказанное прекрасно вписывается в общий дурдом Хогвартса.

Поневоле даже начинаешь подозревать в этом дурдоме систему. Иногда, раз в месяц, мне даже кажется, что уловил общий смысл. А потом понимаю, что только кажется. И еще. Во мне нарастает натренированное гаишниками чувство: "Давно не останавливали". В прошлой жизни, как только оно появлялось, так через несколько дней один из работников жезла и свистка обязательно останавливал и долго компостировал мозги. В реалиях Хогвартса чувство означает, наверное, что скоро мне влепят новую отработку. Не знаю еще за что, но какая-нибудь бяка да произойдет.

И так, считай, всю весну мирно прожил, без происшествий и выходок.

Вполне возможно, это следствие того, что наконец-то адаптировался к этому миру. Криво, косо, минимально, но адаптировался. Вот и узнаем. А пока что следует доизгибать заготовку и узнать, куда крадется Драко Малфой. Неужели к хижине Хагрида? Давненько, кстати, наш блондинчик не прибегал за порцией люлей, я уж начал думать, что наконец-то воспитательная работа принесла плоды.

Увы, и здесь одно сплошное разочарование.

  

Сижу, тружусь дальше. Дело такое, равномерно и вдумчиво надо, иначе выбрасывай заготовку. Плещется вода в озере, поддувает ветерок, раздаются детские крики. Э-э-э? По направлению к Хогвартсу - не смотри, что снизу вверх - реактивно проносится Малфой, истошно вопя и озираясь. Хе-хе, а вот и причина. Собака Хагрида, по прозвищу Клык, несется следом, высунув язык. Клык - это, я вам скажу, такой собакен размером с доброго пони, и сам такой добрый-добрый. Если не затопчет от радости, так насмерть залижет. Любит всех гостей Хагрида и у всех выпрашивает мясо.

В общем, есть чего испугаться.

Значит, Малфой подсматривал за рождением дракончика, тут его и спалили. Клык то ли сам, то ли по приказу Хагрида решил погоняться за нарушителем. Вот есть же люди, сами себе злобные буратины, и Драко, похоже, один из них. Чего он вообще бегал и следил? Вопрос на пять баллов. С чего вообще началась неприязнь Драко и Гарри? Я-то, понятно, по собственной дури влез в эту вражду в поезде, но ведь пацаны и до этого где-то пересеклись? И сразу не поладили? Не поделили игрушки в песочнице? Или их родители враждовали? Поразмышляв, прихожу к выводу, что фильмы и частичное знание будущего заслонили от меня реальных детей. Не полностью, но все же заслонили.

Крики Малфоя наконец стихают.

Вместо них начинаются вопли Филча. Хе-хе, не иначе Клык набежал на миссис Норрис.

Через какое-то время пес проносится вниз по склону. За ним с лопатой наперевес бежит Филч и орет что-то нецензурное. Клык, высунув огромный розовый язык, как будто насмехаясь над завхозом, вбегает в Запретный Лес. Филч потрясает лопатой на опушке и сообщает, что имел интимные сношения с Клыком, его родителями и вообще всеми тварями Запретного Леса. Откуда из-за деревьев вылетает стрела и впивается в лопату. Филч какое-то время стоит молча, потом яростно сплевывает и бредет обратно в Хогвартс.

Так и запишем: кентавры. Они повсюду. Они следят.

  

Запоров еще одну чурочку, наконец получаю нормально изогнутую деревяшку. Хоу, хоу, теперь подшлифуем, подправим, покрасим, почистим, и можно переходить к изготовлению каплевидной части. Сплетение с заклинанием щита надо будет проводить в процессе, но, думаю, это не сложнее, чем равномерно подавать силу в заготовку. Дело уже близится к вечеру, с наслаждением встаю и разминаю ноги. Эх, хорошо поработал, теперь надо хорошо размяться, поужинать, принять ванну и еще раз обдумать всю эту интригу с Философским камнем. Может, замечу какие-то новые детали или упущенные старые? Перефразируя народную мудрость, "на Дамблдора надейся, а сам не плошай!".

Слышу голоса. Гарри и Рон, оживленно переговариваясь, идут от Хагрида.

- Зря ты не пошла, Гермиона! Там Малфой приходил, а Клык ка-а-ак кинется! Р-р-раз, и все! - сообщает Рон.

- То есть Драко видел дракончика? - момент немаловажный, лучше уточнить.

- Наверное, - пожимает плечами Рон, - но ты бы видела, как он драпал от Клыка!

- Парни, вам Хагрид - друг?

- Да! - хором отвечают оба.

- Так вот представьте себе, что отец Драко - один из попечителей Хогвартса. А еще представьте себе, что разведение драконов запрещено. Теперь сложите два и два, и получите печальный результат: в любой момент Хагрида могут пинком выкинуть из Хогвартса. А то и в тюрьму посадить!

- Ка-а-ак?! - распахивают рты.

- Вот так. По закону.

- Но это же несправедливо! - сжимает кулаки Гарри.

- При чем тут справедливость? - трясу рукой перед собой. - Все будет по закону! Вы не путайте теплое с мягким! Закон и справедливость - это разные вещи!

- Гермиона, когда ты так говоришь, я вообще перестаю что-либо понимать, - придушенно сообщает Рон.

- И не надо понимать! Надо убрать дракончика, иначе Хагрида уволят. Твоя моя понимай?

- Понима-а-ай, - печально вздыхают пацаны.

- Жаль, дракончик хоть не симпатичный, но Хагрид всегда хотел такого. Назвал его Норбертом и сразу принялся кормить! - добавляет Гарри. - Думаю, Хагрид ни в жизнь с ним не расстанется.

- Уговаривайте, - развожу руками. - Разъясняйте, показывайте. Или просто подождите.

- В смысле? Просто подождать, и все? - Рон чешет лоб, силясь понять.

- Какого размера был дракончик?

- Вот такого, - показывает руками Гарри. В это мгновение он точь-в-точь рыбак, травящий байки. - И был похож на смятый зонтик. Представляешь, сразу чихнул, и полетели искры.

- Вот! Через неделю дракон станет в несколько раз больше и чихать будет уже не искрами. А хижина у Хагрида деревянная. Думаю, тогда он сам поймет, что надо избавиться от дракона. А может, и не поймет. Но после нескольких поджогов разговаривать об... избавлении от дракона будет намного легче.

- Да что ты заладила - избавиться, избавиться! - с досадой кричит Гарри. - Лучше бы придумала, как помочь Хагриду, он всю жизнь хотел дракона!

- Тогда ему стоило пойти в драконологи, - сообщаю сухим тоном. - Только они имеют право работать с драконами и разводить таковых. А Хагриду за такие фокусы светит тюрьма. И Драко ему в этом поможет.

- Да, точно, - как-то резко скисает Гарри. - Драко еще в первом разговоре сразу обозвал Хагрида. Ох, что же тогда делать? Рон! Твой брат Чарли же занимается драконами, ты говорил!

- Да. Точно. Напишу Чарли, пусть заберет Норберта! - вдохновляется Уизли.

Ф-ф-фух. Артефакты делать да по Запретному Лесу летать и то легче, чем эту парочку переубеждать. Это с одной стороны. А с другой стороны, предложи я сразу отправить дракончика к брату Рона, то что услышал бы в ответ? Правильно! "Злая бяка Гермиона, хочет обидеть Хагрида, бла-бла-бла". Ох, потребовать у Дамблдора молоко за вредность, что ли?

- Молодцы! А теперь пойдемте в замок, пока ужин без нас не съели.

- Ужи-и-ин!!! - орет Рон и с места в карьер стартует.

Переглядываемся с Гарри и бежим вслед за Роном.

  

Следующая неделя протекает очень нервно для Гарри и Рона. Малфой с ехидной улыбочкой прямо-таки следует за ними. Однажды, правда, промахивается и приходит улыбаться, когда Гарри и Рон уговаривают меня пойти уговорить Хагрида. Даже представлять не стал, почему они так решили. Формальную логику тут, как и в обычном мире, не преподают, а зря. Может, тогда пацаны поняли бы, что я никак не смогу уговорить лесничего. Да никто не сможет, у Хагрида ж детская мечта сбылась! Тут или прямой приказ от Дамблдора, или чтобы Хагрид сам осознал.

Но честно, такого выбора никому не пожелаю: убить мечту своими руками.

Вот пришел, значит, Малфой, и давай ехидно улыбаться. Немедленно вскакиваю и, не менее ехидно улыбаясь, бегу к нему. Кричу:

- Драко! Тут Хагрид просил тебе твою мантию передать!

- Чего? - Малфой подвисает.

- Ну, ты же мантию потерял, пока от его собаки драпал быстрее собственного визга!

Хе-хе, Драко как ветром сдувает. Вот так, просто и элегантно. Пусть теперь доказывает, что не верблюд и не драпал от Клыка, теряя одежду. Заодно сплетники от меня немного отцепятся. Вся команда "Боевых Ежиков" прочно и надежно записана мне в ухажеры и воздыхатели.

Да, логика тут не ночевала, но все равно смешно и некстати.

  

Первого мая егерь сдается. Дракон уже под столом не помещается, непрерывно выдает дым из-под ноздрей, пылкает огнем и вообще портит все, до чего дотягивается. Полузакопченные стены хижины служат прекрасным доводом в пользу избавления от дракона. Рон стремительно засылает письмо Чарли, пока Хагрид морально готовится расстаться с Норбертом. Гарри рассказывает всё это опечаленно, видимо, крепко сдружился с егерем.

Мне как-то не до драконьих дел. Артефакторика - вплетение заклинаний в дерево - съедает невеликие остатки свободного времени. Учеба, домашка, расширенная Трансфигурация, проработка справочника физики в попытке создать магический прибор ночного видения, общение с Гарри и Роном, библиотека, тренировки и сборы клуба "Боевых Ежиков", медитации и самоанализ... Все это вкупе с прочей мелочевкой съедает время и силы. Пусть сами разбираются, все равно все будет хорошо.

  

Еще через несколько дней реальность успешно опровергает мою уверенность. Дело идет к полуночи, сижу в гостиной Гриффиндора. Неподалеку сидит Гарри, кропает домашку и ждет Рона, который пошел помогать Хагриду. Дракон подрос, жрет что попало целыми мешками, и егерь вынужденно забросил все дела, сосредоточившись исключительно на Норберте. По рассказам Гарри, дракон уже не напоминает "смятый зонтик", а больше похож на толстую ящерицу с крыльями. Ну и размеры с Клыка, а собакен, как я уже говорил, величиной с доброго пони. Не будь Хагрид таким огромным, дракон давно бы ему хижину спалил.

Ровно в полночь, аки вампир, появляется Рон. Эффектно скидывает мантию-невидимку посреди гостиной и начинает жаловаться. Показывает правую руку, кисть которой перевязана какой-то окровавленной тряпицей.

- Он укусил меня! Укусил, когда я его кормил! Послушать Хагрида, так эта ящерица милее самого пушистого кролика, а я теперь неделю перо не смогу держать! Кто бы смог смолчать, когда его кусает дракон? А Хагрид меня отругал, мол, я напугал малыша!

Улыбаюсь. Вспоминается анекдот: "Твоему товарищу за шиворот капает расплавленное олово!"

- А когда я уходил, он пел ему колыбельную! - продолжает возмущаться Рон. - Колыбельную этой мерзкой рептилии, глаза бы мои ее не видели!

Для нагнетания "драматизьму" прилетает сова Гарри. Да-да, именно ее отправлял Рон с письмом к брату. Крысу в Румынию не зашлешь, хе-хе. Чарли Уизли оказался не прочь заиметь Норвежского Гребнеспина - это такая порода оказалась у дракона Хагрида - и предлагал переправить его через своих друзей, которые должны были вскоре прилететь в Хогвартс. А чтобы никто не запалил с нелегальным драконом, предлагал отправить такового с верхушки самой высокой башни в полночь субботы.

Молодца, да, ума палата. Детишки в полночь тащат дракона на самый верх самой высокой башни. Вершина конспирации и логики. И все для того, чтобы парочка друзей Чарли не перенапряглась сделать крюк в полкилометра до хижины Хагрида. Так и говорю Рону, нарочито сгущая краски. Почесав рыжую макушку, младший Уизли соглашается.

- Тогда пиши Чарли, мол, пусть прилетают его друзья да забирают груз прямо от Хагрида! А его письмо давай сюда.

- Зачем? - уже полусонно моргает Рон.

- Инсендио! - и дождавшись, пока письмо сгорит в камине, поясняю: - Если мы не хотим проблем, то не должно быть никаких улик. Хватит и того, что Драко в курсе про дракона и Хагрида. Вот как-то так.


Глава 16


От моих предложений осмотреть и перевязать руку Рон вчера вечером отмахнулся. Мол, ерунда и царапина, быстро заживет. И я, дурак, не настоял. Результат, как говорится, налицо. За ночь укушенная рука распухла вдвое, от пальцев к плечу постепенно ползет зеленоватый оттенок.

- Что, говоришь, Норберт жрал ящиками? Дохлых крыс? - угрюмо спрашиваю Рона. Тот кивает. - Поздравляю, похоже, Норберт при укусе занес тебе трупного яда и еще какой-то заразы, которой болела крыса при жизни.

- А-а-а, я умру, - бледнеет Уизли.

- Только не в мою смену! Петрификус Тоталус! Левиускулус! Вингардиум Левиоса!

После чего набрасываю мантию-невидимку на тело Рона. Не надо нам тут новых слухов и поводов для придирок. Ведь какая первая мысль придёт в голову? Правильно, злобная чокнутая Грейнджер тащит бедолагу Уизли себе в логово для страшных пыток. Обойдемся без драматических спецэффектов, благо мантия неоднократно показала и доказала свою высокую надежность.

Парализованный, потерявший вес и невидимый Рон Уизли неподвижно глядит в потолок, выплывая из башни. Транспортирую пацана в медпункт, только мигалки и красного креста не хватает. Гарри бредет следом, разглядывая каменный пол под ногами. Страдает.

"Поздно пить боржоми, когда почки отвалились".

Теперь вся надежда, что мадам Помфри разберется и вылечит. Моих скромных познаний в медицине, даже после двухнедельной отработки в медпункте, на укусы дракона не хватит. Перед дверью медпункта сдергиваю "невидимку", сую Рона на руки Гарри, стучусь и захожу.

- Доброе утро, Гермиона, - улыбается наш школьный врач. - О, только не говори, что тебе назначили еще одну отработку!

- Нет, мадам. Вот, однокурсник пострадал.

Гарри заносит Рона. Картина маслом: "Умирающий Уизли произносит последние слова мудрости на руках друга". "Умирающий" потому, что рука выглядит просто ужасно: вздутая, зеленая, и, кажется, даже попахивает немного. Мадам Помфри, прищурив глаза, немедленно начинает командовать:

- Гарри, тело вон на ту койку! Гермиона, мой руки - будешь ассистировать! И расколдуй его.

- Энервейт!

- А-а-а, не надо, - сразу начинает орать и брыкаться Рон, - не надо! Не отрезайте мне руку!!!

- Спи давай, - и мадам Помфри упирает палец в лоб Уизли.

Скыдыщь! Моментальная потеря сознания, как будто выдернули провод из розетки. Рон как-то обмякает, все напряжение из мышц уходит, лицо становится безмятежно-счастливым. И сонным. Вот зуб на холодец, сейчас будем резать товарища Уизли, а тот даже не заметит. Иду мыть руки, а побледневший Гарри так и стоит в ступоре. Мадам Помфри тихо, но уверенно поясняет Поттеру, что с его другом все будет хорошо и даже просто замечательно, но вначале руку все-таки придется прооперировать. Гарри рвется помогать, но целительница выталкивает его из медпункта.

- Будешь подавать склянки, как на отработке, - командует Помфри. Потом цепляет на меня шапочку. - Вот так!

- Да, мадам.

Приступаем к операции. Целительница льет какие-то зелья на руку и в рот Рону, потом водит палочкой. Моя роль сводится к подаче склянок, придерживанию одежды и ответам на вопросы. Каверзные такие вопросы, услышь которые Гарри, моментально начал бы бегать и рвать волосы с криком "Все пропало!".

- И где же Рональд Уизли нашел дракончика? В Запретном Лесу они не водятся, а?

- У Хагрида, мадам.

Не вижу смысла что-либо скрывать. Все равно главную улику - то, что укус оставлен дракончиком - спалили.

- О, узнаю нашего Хагрида. Вечно тащит в хижину смертельно опасную живность, уверяя всех, что они ласковые, мирные и пушистые. Они-то, может, и ласковые, если ты, конечно, размерами не уступаешь Хагриду, но вот школьникам приходится несладко. А где лесничий достал дракона?

- По его словам, выиграл в карты у незнакомца в одном из пабов Хогсмида.

- Хогсмид, конечно, поселение магов, но даже там никто не бегает по пабам с яйцами драконов наперевес, - задумчиво говорит Помфри.

- Я ни разу не была в Хогсмиде, мадам.

- И это неудивительно. Туда пускают только с третьего курса, и то если принесешь разрешительную бумагу от родителей. Как по мне, так я бы туда детей до шестого курса не пускала, - фыркает целительница. - Понакупят сладостей, сливочного пива, а самые умные и огневиски втайне напьются, а я потом лечи. Всё, отпускай рукав.

Опухоль на руке заметно уменьшилась, да и трупно-зеленый цвет откатился к локтю. Уважаю. Вот это реальный мастер-класс магомедицины.

- Вот так. Теперь постельный режим на неделю и отпаивание зельями. С драконами шутки плохи, и в этот раз Хагрид перешел черту.

- Старший брат Рона согласился забрать дракончика в заповедник, мадам.

- Ладно, - смягчается Помфри. - Но если будет еще хоть один пострадавший... кроме Хагрида, разумеется... я немедленно сообщу директору!

- Да, мадам. Спасибо, мадам.

Снимаю халат, шапочку, еще раз мою руки и покидаю медпункт в некоторой задумчивости. Рона лечили зельями и магией, к чему эти требования стерильности? При всем желании ничего во вскрытого Рона уронить и занести заразу не смог бы. Просто потому, что вскрытия не было. Очень интересно. Поразмышляю на досуге, потом, может быть. Гарри с бледным видом подпирает стену неподалеку. Успокаиваю как могу, вроде верит. Потом Гарри идет к Хагриду, а я - в свою "мастерскую" на свежем воздухе.

 

Вечером снова приходим в медпункт. Рон уже пришел в сознание и смотрит злобно. А, Малфой приходил, хе-хе. Угрожал рассказать мадам Помфри, кто покусал Рона? Мва-ха-ха!!! Отсмеявшись, поясняю Гарри и Рону, что все, кому надо, и так в курсе. Поэтому шантаж от Драко несостоятелен и пролетает мимо кассы.

- Но он мог сообщить отцу, - рассудительно замечает Гарри.

- Мог, - пожимаю плечами. - Тут два варианта. Или он сразу сообщил, едва увидел, как дракон вылупляется. Или теперь собирается нас и Хагрида прижать, шантажируя информацией о драконе.

- Надо как можно быстрее отправить Норберта в заповедник, - делает совершенно верный вывод Поттер.

- Правильно. Пойдем, Гарри, а то нас сейчас мадам Помфри выгонит. Выздоравливай, Рон.

На выходе из медпункта ощущаю все тот же укол и сверление взглядом. Оборачиваюсь. Рон быстро (но недостаточно быстро) отводит взгляд. Убиться ржавым веником! А я уже наполовину сделал прибор магического видения! Но с чего бы товарищу Уизли ненавидеть меня... хотя да, битва под солнцем за место возле Гарри Поттера, хе-хе. Ладно, как только рыжика выпустят из медпункта, обязательно поболтаем. Покидаю медпункт. Так и запишем: Рональд Уизли - ОЧЕНЬ хочет славы. И готов пройти по головам тех, кто эту славу от него отгораживает. Или не готов?

Тут, похоже, опять придется на четверть ставки психологом поработать.

 

Сова Гарри по имени Хедвига была отправлена - по моему скромному совету - сразу "друзьям Чарли". Помните, говорил про шапочное знакомство и отправку совы? Сработало, йоптель! Поэтому ответ приходит быстро, очень быстро. Друзья Чарли готовы прилететь к хижине Хагрида, благо один из них учился в Хогвартсе и знает тут всё. Вот и ладушки, а то устроили ерунду какую-то: затащи дракона на самую высокую башню в полночь. Ха, тоже мне!

Товарищ лесничий от новости, что вот-вот, в субботу, Норберта изымут, грустит и впадает в хандру.

Подозреваю, что когда мы уйдем, достанет Хагрид самогонки двадцатилитровую бутыль, да примет на грудь с высоты своих трех с половиной метров. Как говорится, большому кораблю - больше самогона. Хотя и не факт. Вон Клык сидит с перебинтованным хвостом, явно получил на орехи от дракона. Хагриду в таком положении пить - смерти подобно. Спалит дракон к херам все деревянное, и привет семье!

- Эх, он же еще ребенок! - пускает слезу Хагрид. Хижина трясется. - О, ничего, Норберт расшалился.

Хренасе расшалился, стены ходуном ходят. Что-то мне все больше нецензурные слова в голову лезут от таких шалостей. Ничего, сегодня уже седьмое мая, четверг. Еще двое суток, и помашем дракону вслед руками. Надо будет самому проследить за отправкой, а то с Хагрида станется припрятать Норберта или подсунуть вместо него чучело в ящике. Когда речь идет о сбыче мечт, люди и маги сразу становятся хитрыми, умными, изворотливыми, только успевай удивляться.

 

Полночь. Темно, как у дракона известно где. Только фонарь Хагрида освещает местность да служит наводящим маячком. Друзья Чарли точны, как атомные часы. С шутками и прибаутками Норберта быстро вяжут в несгораемую упряжь. Затем растяжками крепят к метлам и стартуют, помахав руками напоследок. Я, конечно, взрослым магам не указ, но шуметь можно было бы и тише. Но все обходится. Хагрид всхлипывает и скрывается в хижине.

Поднимаемся к Хогвартсу. Тишина.

Гарри, проникшись важностью момента, молчит. Надо тихо и незаметно зайти в Хогвартс. Я вообще предлагал остаться ночевать у Хагрида, но поддержки не встретил. Мантию-невидимку Гарри, как и положено по законам жанра, забыл в башне. Тихо, почти на цыпочках, вдоль стеночки втекаем в темный вестибюль. Крадемся.

Громкий кошачий мявкорёв прокатывается по Хогвартсу. Вскрик Гарри тонет в этом массированном шипении, визге и мявканье. Да, похоже, миссис Норрис - как совы. В смысле, магически улучшенная кошка, с усиленным голосом. Вспыхивает свет, и в вестибюль вбегает наш ненаглядный завхоз.

- Вот они, моя прелесть!

С трудом, но сдерживаю смех. Филч сейчас - чистый Горлум из "Властелина Колец", осталось только добавить "что у них там, в карманцах, моя прелессссть?!" и "мерзкие хоббитцы!". Гарри с виноватым видом разводит руками. Ну да, заметить в такой темноте кошку Филча было просто нереально. Эх, пройти в стелс-режиме не удалось.

Появляется МакГонагалл. Оперативно. Тащит за руку... Драко?

- Ученики Хогвартса ночью не в постелях! - фыркает наш декан. - Неслыханно! Что вы делали, мистер Поттер и мисс Грейнджер?

- Они дракона отправляли! - пищит Малфой.

- А вы, мистер Малфой, не выдумывайте небылицы! И вы, замечу, тоже находитесь ночью не в постели!

Ага, ага. Малфой то ли донес МакГонагалл, то ли встретил ее по дороге и рассказал чистую правду. Представляю, как обидно Драко - ты говоришь правду, а тебе не верят! Да еще и доказательств нет, улетели, хе-хе. Обозначаю улыбку уголками губ, Малфой - внезапно - все понимает и скисает.

- С Гриффиндора снимается пятьдесят баллов!

- Пятьдесят? - ахает Гарри.

Лучше бы он молчал. МакГонагалл злится.

- С каждого по пятьдесят!

- Профессор, вы не можете... - окончательно "теряет берега" Гарри.

- Не говорите мне, что я могу, а что нет, мистер Поттер! Мне еще никогда не было так стыдно за студентов своего факультета! Вы все будете наказаны! Да-да, и вы, мистер Малфой!

Заулыбавшийся было от "поттери" баллов Драко снова скисает. М-да, а ведь интуиция шептала, что скоро будут неприятности. И вот извольте. Что ж, нам не привыкать. Смотрю на противоположную стену вестибюля (или холла, кому как угодно). Там стоят огромные песочные часы, четыре штуки, по количеству факультетов. Вместо песка внутри драгоценные камни, под цвет соответствующего факультета: Гриффиндор - рубины, Рэйвенкло - сапфиры, Слизерин - изумруды, Хаффлпафф - топазы. Сколько драгоценных камней в нижней части часов - столько очков у факультета. Для особо непонятливых или не желающих пересчитывать камни рядом циферки. Все наглядно, доступно и меняется в реальном времени. Если постоять здесь во время уроков, можно легко увидеть, как перемещаются драгоценные камни вверх и вниз и пересчитываются баллы факультетов. И вот сейчас в часах Гриффиндора сто рубинов моментально переходят из нижней половины в верхнюю.

Ох, и криков-то завтра будет! Сколько там на меня за вдвое меньшее количество баллов дулись? Месяц? Теперь, значит, все два, а то и каникулы целиком. Хотя нет, вру. Если Кубок школы опять возьмет Слизерин, то меня будут грызть весь следующий курс. Или еще следующий, в общем, пока змеи не проиграют. Бедняга Гарри. Теперь и его загнобят.

Надо будет потолковать с Гарри на тему, какая "суета сует" эти баллы. Может, близнецов привлечь?

 

Хогвартс в очередной раз напоминает мне замок Холоми из книг Макса Фрая. Интересно, а в этом мире есть разумные камни? Или четверка Основателей вкачала силы в замок, а потом подпитала из источника внизу? В книге по истории Хогвартса об этом скромно молчат, но вот так навскидку... Во-первых, создатели могли изначально создавать замок как полуразумный артефакт а-ля уже упомянутый Холоми. Во-вторых, они могли возвести здание, а потом проложить управляющие заклятья, с запиткой от источника. В-третьих, вполне возможно, что каждый из директоров Хогвартса дополнял работу создателей замка. В-четвертых, все могло получиться и само по себе. В смысле, Салазар, Годрик, Ровена и Хельга просто возвели замок, а он уж потом сам начал меняться и перестраиваться под воздействием сильного источника магии.

В любом из вариантов замок полуразумен и берет на себя энную часть работы. Вот как, например, с баллами. Достаточно кому-то, имеющему соответствующие права доступа, заявить что-то вроде "Пятьдесят баллов Хаффлпаффу!", как замок моментально произведет перерасчет очков в часах. По итогам года - наглядно отображенных в часах - присуждается кубок Школы. Об этом нам рассказывала МакГонагалл еще в первый день в замке, но наш любимый декан забыла тогда упомянуть, какая жестокая битва разворачивается за эти баллы.

И забыла упомянуть, что очень любит урезать эти баллы "во имя справедливости".

Следует, конечно, отдать ей должное. Без дела МакГонагалл баллы не снимает, но все равно занимается этим слишком часто и слишком много. Во имя победы над Слизерином могла бы и поумерить баллоснимательный пыл. Вон Снейп со своих баллы не снимает, убивая двух зайцев одним выстрелом. Слизерину легче выиграть Кубок, а ученики других факультетов охотнее верят, что "Снейп - козел".

Но вернемся к Хогвартсу, баллам и "правам доступа".

Получается, что Дамблдор - "администратор" всея Хогвартса. Ему можно все и везде. Преподаватели - "опытные пользователи", им можно почти все, за исключением того, что явно запретил администратор. Еще есть "операторы баллов" - префекты факультетов и старший префект школы, у этих права на отъем и добавление баллов и нахождение вне стен факультета во время отбоя. Филч и Хагрид проходят по категории "просто пользователь", а ученики ходят с "гостевой", полностью бесправной учетной записью. Вот такая вот компьютерная модель школы.

Думаю, что наш дорогой завхоз Аргус Филч за возможность знать, где бродят ученики вечером и ночью, продал бы душу и остатки седых волос на голове. Но для этого нужен администраторский доступ, а его Дамблдор никому не отдаст. Или, если подумать, то тот, кто становится директором школы, автоматом получает админские права. Как-то так. Мне не помешала бы учетка "наблюдателя" с правом видеть, где находится Гарри Поттер. В будущем это может оказаться очень полезным. Даже жаль, что Хогвартс - не компьютер, а Дамблдор не может одним движением мышки выдать права доступа. Или двумя движениями, хе-хе.

МакГонагалл, как тот лесник из анекдота, прерывает мои размышления и гонит учеников в постели.


Глава 17


На следующее утро "говно падает на вентилятор". Потеря баллов возбуждает все четыре факультета. Оказывается, проблема победы над Слизерином волнует всех. Гриффиндор в ярости, мол, как же так, на ровном месте сто баллов потеряли? Слизерин ликует - они снова первые. Рэйвенкло и Хаффлпафф присоединяются к ярости грифов. Из-за кого вся заварушка, становится известно очень быстро, так что смело можно давать зуб на холодец - Драко болтал без умолку все утро. Несомненно, приукрасил свою роль в том, что змеи вырвались вперед.

Да и гхыр с ним. Пусть болтает, пока может.

На собрании "Яростных Ежиков" рассказываю, как все было. Близнецам, как я и ожидал, до лампочки. Гарри смущен, все-таки он тоже соучастник. Невилл в растерянности. Не хватает только Рона, но реакцию этого Уизли предсказать не берусь. Пусть выйдет из лазарета, узнает и доведет до окружающих свою точку зрения. Очень громко и не слишком внятно, как это обычно бывает.

 

Рон появляется ближе к вечеру, прерывая мою обычную воскресную медитацию на травяном склоне.

Младший Уизли гневен, горласт и здоров.

- Ты! Ты! Из-за тебя!

- Я, я, дас ист фантастиш, - соглашаюсь, вызывая новую порцию криков.

- Из-за тебя мы проиграли! Такой шанс был отобрать Кубок школы! И теперь мы снова на последнем месте! Да как ты могла! - и тычет, сцобако этакое, в меня пальцем.

- Рональд Уизли, - неспешно встаю на ноги. Голос сухой и равнодушный. - Хватит тыкать в меня пальцем! Сломаю же в приступе безудержной ярости.

Сочетание угрозы и равнодушного тона действует. Рон моментально прячет руку за спину. Стоим друг напротив друга на травянистом склоне, неподалеку от тропы к хижине Хагрида. За моей спиной озеро, у Рона - Хогвартс. Что ж, товарищ Уизли, все равно собирался с тобой поговорить, совместим неприятное с бесполезным. Меряемся взглядами. Рон серьезно взбешен и, похоже, уверен, что имеет право мне выговаривать.

Ну-ну, наивный чукотский Уизли.

- Послушай, Рон, и заруби себе на рыжем носу. Я не претендую на твое место Лучшего Друга Великого Гарри Поттера. Твоя моя понимай? Если не понимай, моя твоя очень больно бей.

- Да я тебя сам побью, - бычится было Рон, но как-то не всерьез.

- Побьёшь, конечно, побьёшь, если бросишь завидовать окружающим и подозревать всех в оттирании тебя от заслуженной славы.

- Да чтоб ты понимала!!! - моментально раскаляется Уизли. - Ты не знаешь, каково это - жить с пятью старшими братьями!!! Вечно в обносках, вечно в тени, вечно последний! Я, я первый познакомился с Гарри Поттером, а ты непонятно откуда вылезла! Кто ты такая вообще? Чокнутая Грейнджер! Какая-то девчонка!

Хоу, какие страсти, "усраться можно". Вот что в таких случаях надо говорить? Я, например, не знаю.

- Рон, ты сам себя-то слышишь? Тебе не противно? Дружить с Гарри, чтобы остальные завидовали? Купаться в лучах его славы? Это ты называешь дружбой?

- Гарри - мой друг, - тяжело дышит Рон, - а ты рушишь нашу дружбу. Все было прекрасно, пока Гарри не побежал спасать тебя от тролля!

- А, вот оно в чем дело, - киваю. - Скажи, Рон, а на Хагрида ты тоже злишься?

- При чем тут Хагрид?!

- Гарри и с ним дружит, очень крепко, между прочим.

- Хагрид - это другое!

Сузив глаза, пристально смотрю на Рона. Какие интересные тараканы в головах у окружающих! Непонятно, правда, почему именно мне постоянно приходится работать психологом. Видать, погнул чакры в прошлой жизни, а в этой спал не по фень-шую. Или наоборот.

- Рональд, а ты спрашивал Гарри, в каких условиях он вырос? - вкрадчиво так и тихо спрашиваю.

- Нет, но это же Гарри Поттер! Сам Гарри!!! Он же знаменитость! Все его знают! - мечется Рон.

- И ты еще называешь себя другом Гарри, ай-яй-яй, - покачиваю головой. - Поинтересуйся на досуге.

- И поинтересуюсь! Гарри - мой друг! Я его обязательно спрошу!

- Спроси, спроси. После этого приходи, поговорим, кто кому друг, а кто просто к чужой славе примазаться решил.

- Да я!!! Да ты!!! - кричит Рон. - Что б ты понимала в мужской дружбе, девчонка!!!

О, я много чего понимаю в мужской дружбе, хе-хе.

- И Кубок школы мы из-за тебя проиграем! - продолжает орать Рон. - Как ты могла?!

- Как я могла? - почти шиплю. - Или это я завела дракона в нарушение всех правил и законов?!

- Но баллы сняли с тебя!!!

- Спроси у Гарри, что там было.

Из меня как будто выдергивают стержень. Внезапно весь этот разговор становится скучным и серым. Рональд в своем репертуаре - сразу помчался обвинять, даже не уточнив информацию. Вот теперь рыжик выглядит так, как будто его мешком из-за угла стукнули.

- Гарри там тоже был?!

- Был, был. И с него - представляешь? - тоже сняли баллы. Давай договоримся так: сходи поговори с Гарри, и о его детстве, и о том, что вчера было. Если после этого тебе внезапно захочется прийти и извиниться, я пойму. Возможно, ты даже перестанешь сверлить мне спину взглядом, это будет еще лучше. Возможно, ты даже поймешь, что я не претендую на вашу с Гарри дружбу. Ведь все в этой жизни возможно, не так ли?

Рон шевелит челюстью, как будто перетирает мои слова в удобоваримую кашицу. Потом злобно сопит и, выдавив: "Возможно", уходит искать Гарри. Вот и ладушки. Как сказали бы в духовной литературе, "красота и величие момента непоправимо разрушены". Выдохнув, спускаюсь к озеру. Полюбуемся на водную гладь, пообливаемся. Интересно, что за вчерашнее пропишут в наказание? У кого я еще на отработке не был? Хе-хе, неужели к профессору Спраут зашлют, навоз в теплицы таскать?

Это было бы весело.

 

Неделя пролетает на одном дыхании. Подготовка к экзаменам, доделка диадемы, разборки со школьниками. Вначале три факультета взялись третировать Гарри, показывая на него пальцем и отпуская оскорбления. Ученики четвертого факультета, то есть Слизерина, - наоборот, хлопали в ладоши и благодарили Поттера. И еще неизвестно, что больнее уязвляло Гарри, который всем сердцем ненавидел факультет змей и их декана.

Пришлось принять меры и целый день ходить рядом с Гарри.

Тыкать пальцем в ответ, возвращать оскорбления, вызывать на дуэль и творить прочие малоприятные вещи. Связываться с "чокнутой Грейнджер" никто не рискнул, и давление на Гарри ослабло. С самим мальчиком-который-выжил пришлось проводить отдельный разъяснительный разговор, но вроде основы он понял. Во всяком случае, презрительное молчание других учеников и сокомандников по квиддичу Гарри обижало уже не так сильно. Кстати, о квиддиче. Вот Гарри не страшно входить в вертикальное пике на скорости за сотню километров в час, а экзаменов боится и сильно мандражирует.

Ну и, конечно, "Боевитые Ежики" продолжают общаться друг с другом, как и раньше.

Не знаю уж, о чем там Рон с Гарри неделю назад говорили, но Уизли поумерил обвинительный пыл и претензии и больше не сверлит спину взглядом. "Благодать-то какая, лепота!"

 

Суббота, 16 мая.

Следующая неделя - учебная, и все, дальше экзамены. Сидим в библиотеке. Рон зубрит планеты и спутники, я лениво размышляю, где бы мне достать сердцевину для заготовок под палочки. Гарри, выходивший по каким-то делам, прибегает и скороговорочным шепотом уверяет, что все пропало. Снейп додавил Квиррелла, и теперь зельевар доберется до Философского камня! Поттер чуть ли не бьет себя в грудь и уверяет, что все слышал в малейших деталях! Как говорится, "всем срочно баяцца!".

Вежливо интересуюсь, а что, собственно, Гарри с того, что Снейп доберется до камня?

Отводит глаза. Понятно, ненависть к зельевару туманит мозг. О-хо-хо, ладно, не будем разубеждать.

 

На следующее утро, пока я собираюсь на тренировку "Боевых Ежиков", прилетает сова. Почему-то вспоминается: "В телеграмме одна лишь строчка - посторонних убрать, точка!" Разворачиваю записку, а там четким, убористым почерком три строчки, хе-хе.

"Ваше наказание будет приведено в исполнение сегодня, в одиннадцать часов вечера.

Мистер Филч будет ждать вас в вестибюле.

Профессор МакГонагалл".

 

Прищурившись, осматриваю записку со всех сторон. И всё? Такое ощущение, что меня наебали. Ни тебе двухнедельных отработок, ни угроз и кар небесных. Наказание на один вечер, точнее на одну ночь? В подземелья на экскурсию... хотя стоп. Филч и вестибюль? Наказание вне Хогвартса? Хоу, да ладно, вы, наверное, шутите - ночью да в Черный лес?

В общем, ерунда какая-то, а не наказание.

Или тут как в присказке "в черном-черном лесу, черной-черной ночью"?

В любом случае, до 23.00 еще далеко, а у нас нынче воскресенье. Тренировка "Яростных Ежиков", доделка каплевидной сердцевины на диадему и прочие неотложные и не очень дела. Никуда Филч от нас не денется!

 

Доделал-таки каплю на диадемный полукруг. Хм-м-м, туда бы еще сердцевину закатать, да такую, чтобы со мной резонировала. И тогда хрена лысого кто через ментальный щит пролезет. Будет очень неплохо, если судьба подкинет еще пару роялей в кустах во время сегодняшней экспедиции в Запретный Лес. А нет, так нет, все равно вначале надо провести полевые испытания диадемы, тут мощь не особо важна.

 

Спускаемся с Гарри в вестибюль.

Разъяснительная работа днем проведена, но все равно нервничает мальчик. Ничего, главное, чтобы со страху не выкинул какую дурнину с палочкой в руках. Внизу, плотоядно улыбаясь и потирая руки, уже ждет Филч. Малфой мнется с ноги на ногу неподалеку. Ах да, МакГонагалл же говорила, что накажет всех.

Молодец все-таки наш декан. Дала слово - и сдержала.

Филч ведет нас к хижине Хагрида и скрипит, что вот, мол, теперь мы познаем боль и ужас и никогда больше не будем нарушать школьные правила. Талант! Конечно, соответствующий ночной антураж тоже роль играет, но все равно Филч мастерски запугивает детишек. Еще не дошли, а Гарри с Драко уже потряхивает. Из темноты выныривает Хагрид.

- Это ты, Филч? Скорее, пора уже начинать!

- Ха-ха, давайте, детишки, вас ждет дорога в Запретный Лес. Посмотрим, сколько вас вернется оттуда целыми и невредимыми, - радостно хрипит наш завхоз.

- В Лес? - пищит Малфой. - Но там же полно чудищ всяких... оборотней!

- Ха-ха! - едва не подпрыгивает Филч. - Раньше надо было думать! Я вернусь утром, заберу... то, что от вас останется.

Хагрид закидывает на плечо огромный арбалет. За спиной у него колчан с болтами, возле правой ноги Клык. Драко бледнеет еще сильнее.

- Я не пойду в Лес! Мой отец...

- Тогда иди и пакуй чемоданы, - резко обрывает его Хагрид. - Твой отец сказал бы, что таковы порядки в Хогвартсе! Давай, иди!

Но Драко стоит на месте, потупив глаза. Его явно распирает от смеси ярости и страха. Уй-уй, как бы и этот дурнины не наделал!

- Тогда слушайте! - басит Хагрид. - То, чем мы займемся сегодня, - очень опасно, и я не хочу, чтобы кто-то рисковал своей жизнью.

Хоу? Взаимоисключающие параграфы получаются. Но кого сейчас волнует логика? Хагрид подводит нас к опушке, м-да, в темноте-то Лес пострашнее будет. Темные стволы, листья шуршат, кусты качаются. Тут только наступи на сухую веточку, от резкого звука и обосраться можно. Егерь вытягивает руку с фонарем.

- Вон, видите? Вон ту штуку, светящуюся на земле? Это кровь единорога. Кто-то сильно поранил единорога, второй раз за неделю. Я нашел одного мертвым на прошлой неделе. Так что давайте искать, возможно, бедолагу придется добить.

При слове "единорог" сразу делаю стойку. Хвост, рога, копыта, шкура - ингредиенты, сердцевины для палочек и все такое! Интересно, кто сумел завалить однорогую лошадку? Это вам не крыс и тараканов мухобойкой гонять, единорог может так в ответ магией жахнуть, что реактивный гранатомет удавится от зависти. Хагрид успокаивает, мол, никто в лесу не причинит нам вреда, пока он или Клык с нами.

Делаю вид, что верю.

Убивший единорога, вне всяких сомнений, способен завалить нас пятерых, не напрягаясь. Хагрид не маг, а трое первокурсников - это даже не смешно, против опытного-то мага-боевика. Неопытный просто не осилил бы единорожку. Ах да, есть еще Клык. С вот такими клыками, хе-хе. Так, надо идти искать в обе стороны и, следовательно, поделиться на две команды.

Хагрид, злобно поглядывая на Малфоя, ставит его в пару ко мне и Клыку.

Ай молодца егерь, знатно подьебал Драко. Тот косится на собакена и осторожно отодвигается в сторону. Видимо, не забыл, как бегал до самого Хогвартса. И Хагрид, получается, не забыл тот эпизод с вылуплением дракона. Клык зевает, показывая огромную пасть, а Малфой ощутимо бледнеет. Егерь доволен, в отличие от Гарри, совершенно не желающего быть в паре с ненавистным Драко. По такому поводу вношу рацпредложение.

- Хагрид, давай я пойду с Гарри и Клыком, а ты с Драко, - и подмигиваю.

- Я согласен! - немедленно выпаливает Малфой.

- Я тоже! - добавляет Гарри.

- Хорошо, пойдете с Клыком. Он немного трусоват, - подмигивает в ответ Хагрид. - Так, если кто обнаружит единорога - выпускайте вверх зеленые искры. Будут проблемы - красные, и мы найдем вас. Ну, будьте осторожны.

Вот нифига себе оговорочки по Фрейду! Будут проблемы, и мы вас найдем, ха! И этот намек, мол, собакен трусоват... Кто пять минут назад уверял, что в присутствии Клыка бояться в лесу нечего? Хорошо, что Хагрид в меня верит, но здесь не помешали бы "Доблестные Ежики" в полном составе! Построились бы формацией "ёж" да как прочесали бы окрестные кусты!

Выдвигаемся, каждый в свою сторону.

Как всегда, в такие минуты в голову лезет всякая чушь. Например, о том, что в этом семестре было слишком много лошадок. Невидимые лошадки, запряженные в кареты (они же фестралы, как выяснилось), живые шахматные кони, потом кентавры, а теперь еще и единороги. Хоть ипподром открывай. Идем по следам серебристой крови, то тут, то там сверкающей в темноте на земле и ветках колючего кустарника. Кажется, уже говорил, что в следопыты не гожусь? Но тут даже я вижу, что капли падают все гуще и гуще, и серебро крови не такое тусклое. Похоже, мы идем по свежему следу, и поэтому стоит быть втройне настороже. Надо бы послать знак Хагриду, но инструкции выданы четкие: вначале найти, потом искры.

Выскакиваем на прогалину. Оп-па, вот и пациент, еще не окончательно отбросил копыта.


Глава 18


Единорог, жалобно поржакивая, лежит на боку, вытянув ноги. Белая грива разметалась на полметра, а из огромной раны в боку течет серебристая кровь, уже образовавшая приличных размеров лужу. И тишина. Сюр какой-то. Не успеваю жахнуть зеленым фейерверком, как куст на другой стороне прогалины шевелится. Клык, жалобно поскуливая, пятится назад. Та-а-ак, а вот и лошадкофоб пожаловал. Ага, с моим везением только на отработки ходить. То троллятко набежит, то убийца единорогов в гости пожалует.

От куста отделяется тень и мчится к единорогу.

Удар! Единорог окончательно замирает, тень склоняется над раной и начинает пить кровь. Что за некрофилия? Так, тихо и спокойно пятимся спиной, пока этот таинственный товарищ занят вампиризмом. Ну их нахрен такие тени, которые единорогов с одного удара добивают. Громко хрустит та самая пресловутая веточка. Тень отрывается от раны и поднимает голову. Несмотря на всю серьезность ситуации, не в силах удержать смешок. Тень - чистый Назгул-эсесовец из "Властелина колец". Осталось только зашипеть: "Ш-ш-шир! Бэггинс! Фройляйн отвечайт бистро!"

Упс, кажется, не стоило смеяться.

Тень поднимается, раздуваясь, и плывет в нашу сторону. Клык взвизгивает и убегает прочь. Машинально отмечаю, что собакен и вправду трусоват. Основная часть мозга нагружена вопросом: как бороться с тенью, способной завалить единорога? Против призраков магию я еще не изучил, руки не дошли. Гарри хватается за голову и, шатаясь, делает несколько неверных шагов назад. Тень ускоряет движение, Гарри падает на колени. Палочка сама прыгает в руку, но что кастовать? Уже почти решившись на Вспышку, слышу сзади стук копыт. Шаг вправо, и прямо над головой Гарри пролетает кентавр.

Ох ты ж ёжики!

Кентавр бьет тень передним копытом, что-то кричит на своем лошадином, и тень отступает! Однако. Или просто побоялась связываться, понимая, что за мертвого кентавра приедет мстить целый табун сородичей? Кентавр помогает Гарри подняться и внимательно изучает побагровевший, даже в свете Луны отчетливо заметный шрам.

- Ты мальчик Поттер! Лес нынче небезопасен для тебя! - выносит вердикт кентавр.

Смешно. Можно подумать, в остальные дни тут тишь, благодать и курорт для всех Поттеров.

- Меня зовут Фиренц! - продолжает кентавр, потрясая светлой гривой. - Залезай, поедем к Хагриду!

- А как же Гермиона? - полузадушено спрашивает Гарри, продолжая хвататься за голову.

Машу рукой кентавру, типа, привет. Фиренц задумчиво почесывает подбородок.

- Нет, двоих я не унесу, - решает он. - Вы можете позвать Хагрида?

- Как раз собирались, мистер Фиренц, - отвечаю, выстреливая сноп зеленых искр.

- Я останусь здесь и буду вас охранять!

Фиренц бьет передним правым копытом, мол, кентавр сказал - кентавр сделал! Краем глаза поглядываю на мертвого единорога. Поймет ли Фиренц, если я слегка обстригу единорожку? Хм-м-м, может ведь и обидеться за дальнего сородича? Блин, рояль высунулся из кустов, но заклинило крышку. На прогалину выскакивают еще два кентавра, на вид постарше Фиренца. В руках короткие мечи, бока лоснятся от пота, в глазах - ненависть. С трудом подавляю желание выхватить палочку и кастануть хотя бы ту же Импедименту. Тяжело сдерживаться, когда на тебя смотрят с такой ненавистью.

Новоприбывшие кентавры немедленно начинают ржать на Фиренца. Тот ржёт в ответ. Они сходятся грудь в грудь, чуть ли не пихаясь руками. Гарри сидит безучастно, держась за голову. Что ж, выбора нет, будем ловить даже такие мизерные шансы. Бочком-бочком придвигаюсь к единорогу и присаживаюсь возле головы, спиной к кентаврам. Если что - я единорожке последние почести отдавал, ага. Быстро состригаю прядь волос из гривы и прячу в карман. Лошадка с упреком косит мертвым глазом.

Бр-р-р, вот же померещится всякое.

  

Кентавры уже лягаются передними конечностями. Еще чуть-чуть, и будет драка, но тут с шумом, треском, визгом и писком сквозь кусты проламывается Хагрид. За собой, как на буксире, тащит Драко и Клыка. Те пищат и упираются, егерь злобно ворчит. Увидев кентавров, Драко вскрикивает и убегает... в дерево за спиной.

Скыдыщь! Чуть не проломил ствол, вах, боец! Падает без сознания. Наверняка будет шишка в полголовы.

- Привет, Бейн, Ронан, Фиренц, - гулко выдает Хагрид. Замечает единорога. - Еще один!

- Убила какая-то странная тень, прямо у меня на глазах, Хагрид, - делаю доклад. - Спасибо многоуважаемому Фиренцу, спас и меня, и Гарри.

- Тень, говоришь? - озадаченно дергает бороду лесничий.

Кентавры возобновляют разговор, теперь в нем превалируют короткие, отрывистые ржаки - ну пусть это будут междометия и предлоги, хе-хе - и удары копытами. В конце концов двое сплевывают, машут хвостами и удаляются. Фиренц подходит к Хагриду, который склонился над мертвым единорогом. В голубых глазах кентавра плещется ярость, ноздри гневно раздуваются.

- Чем быстрее мальчик Поттер выберется из леса, тем будет лучше для всех! Мои сородичи взбудоражены предсказаниями и тенью, и сейчас лучше с ними не встречаться лицом к лицу!

- Что это была за тень? - тихо, но отчетливо спрашивает мальчик.

- Гарри Поттер, ты знаешь, для чего используют кровь единорога? - с какой-то мрачной торжественностью в голосе спрашивает Фиренц.

- Нет. Мы использовали только волоски на уроках Зелий, - отвечает Гарри.

- Девочка, ты знаешь, зачем пьют кровь единорога? - поворачивается ко мне кентавр.

- При нехватке гемоглобина? - делаю невинные глазки.

Кровь единорога можно использовать очень по-разному, и мне интересно, что скажет кентавр. Фиренц не подводит.

- Чтобы сохранить жизнь! - и яростно так молотит по воздуху передним правым копытом. - Кровь единорога спасет тебя даже на краю смерти, но взамен подарит неснимаемое пожизненное проклятие! Только тот, кому нечего терять, способен решиться на такое. И только тот, кто хочет обрести всё, пойдет даже на убийство единорога!

- Но кому может понадобиться такое? Ведь жизнь под проклятием... лучше смерть, правда? - вслух размышляет Гарри.

Все понятно с этим разговором. Мысленно аплодирую Дамблдору.

- Верно! - восклицает Фиренц. - Но если выпить нечто, возвращающее силы и дающее бессмертие, то все возможно. Мальчик Поттер, ты знаешь, что спрятано сейчас в школе?

- Философский камень! Эликсир Жизни! - подпрыгивает Гарри. Даже про шрам и голову забыл. - О, неужели это была тень Волд...

Огромная рука Хагрида затыкает мальчику-который-опять-выжил рот. Егерь, с едва уловимой мольбой в голосе, произносит:

- Гарри! Прошу тебя, не называй его имени!

- Извини, Хагрид, - разводит руками мальчик.

- Удачи, Гарри Поттер! - восклицает кентавр. - Порой даже кентавры ошибаются в своих предсказаниях. Надеюсь, это тот самый случай!

Одним прыжком Фиренц пролетает над кустами и, глухо цокнув копытами об землю, срывается в галоп. Секунда, и кентавр исчезает за темными силуэтами деревьев. Вот и поговорили. Хагрид чешет бороду.

- Да, пойдем, пожалуй, тут и вправду небезопасно. Провожу вас до замка и вернусь, возьму лопату. Единорога похоронить надо.

Гарри, впавший в какую-то отупелую прострацию, молча следует за Хагридом. Тот подхватывает по-прежнему валяющегося в отключке Малфоя и свистом подзывает Клыка. Собакен вылезает из кустов и вприпрыжку несется вдаль. Эх... Иду последним, прикрывая тыл Гарри. Драко висит на плече Хагрида, но даже на такой высоте виден замечательный вздувшийся на лбу синяк. Цельная полнокровная гематома, хе-хе. Думаю, в этот раз Драко обойдется и без моего лечения.

Волосы единорога в кармане. Хоть какой-то профит со всего этого безобразия.

Яростно зеваю. Часы в вестибюле показывают второй час ночи. Неплохо погуляли. Из темноты коридоров выныривает Филч и ярко светит фонарем в глаза. Молча скрывается: то ли разочарован слишком малыми повреждениями, то ли не решается при Хагриде буянить. Егерь несет Малфоя в медпункт, о-хо-хо, бедная мадам Помфри. Вставать посреди ночи - а попробуй не проснись, когда в дверь ломится Хагрид! - и лечить гематомы. Приятного мало. В дополнение ко всему, в гостиной Гриффиндора, уютно устроившись в кресле и похрапывая, нас ждет Рональд Уизли.

- Не буди его, он начнет шуметь, орать. Завтра расскажешь, - останавливаю Гарри.

- Но он наш друг, - чешет шрам Поттер. - Он должен знать!

Пожимаю плечами и устраиваюсь в кресле, благо посидеть сейчас как никогда приятно. Рон ворочается и бормочет про нечестный квиддич. Хе-хе, какие страсти. Разбудив его, Гарри начинает рассказывать и одновременно бегать вдоль камина, туда-сюда, туда-сюда. Смотрю, мальчика аж распирает от нервной энергии и мыслей о Волдеморде. И Снейпе.

- Снейп хочет раздобыть камень для Волдеморта. А тень Волдеморта ждёт в лесу, - бормочет Гарри, загибая пальцы. - И всё это время мы думали, что Снейп просто хочет разбогатеть! А он ждет удобного случая, чтобы похитить камень для Волдеморта!

- Прекрати называть его по имени! - кричит Рон.

Но Гарри уже вошел в раж, никого не слушает и бормочет, бормочет. Кентавров, звезды, предсказания, Квиррелла, Дамблдора - всех приплел и в кучу перемешал. Правда, упомянув Дамблдора, Гарри светлеет лицом. Рон решительно поддерживает:

- Точно! Дамблдор - единственный, кого боится Сам-Знаешь-Кто. Пока Дамблдор рядом, Сам-Знаешь-Кто не сможет тебе ничего сделать!

- И Снейп тоже не сможет! - делает "гениальный" вывод Гарри.

Успокоив и убедив друг друга, пацаны наконец затыкаются и смотрят на часы. 2:12. Я почти лежу в кресле, наблюдаю вполглаза и слушаю вполуха.

- Пойдем спать! - машет рукой Гарри.

Ура, наконец-то что-то дельное! Зевая до вывиха челюстей, разбредаемся по спальням.

  

В это воскресенье, семнадцатого мая, по понятным причинам отсыпаемся. Впереди последняя учебная неделя, и все, экзамены, понимаешь. Потом подсчет баллов, и по домам, тарам-пам-пам! Близнецы в предвкушении последнего матча по квиддичу - с Рэйвенкло - тренируются изо всех сил. Матч должен состояться в первых числах июня, когда первый курс уже сдаст экзамены, а старшие еще будут досдавать. Потом, пятого июня, общий пир, раздача Кубков и прочие школьные ништяки, и в субботу, шестого, нас с утра пораньше всей толпой вышлют из Хогвартса.

Экзамены близнецов не слишком волнуют, впрочем, как и меня.

Гарри и Рон, в свою очередь, больше следят за Снейпом, нежели готовятся к экзаменам. Из всей команды "Яростных Ежиков" только Невилл старательно учит, тяжело вздыхая на всю библиотеку. Говорят, даже сумел разбудить и вывести из себя мадам Пинс, хе-хе. Интересно, как выглядят отработки в библиотеке? Протирка книг от пыли специальным веничком? Надо как-нибудь проверить.

  

Понедельник, 25 мая.

Экзамены стартуют с места в карьер, в день по экзамену, и всего их для первого курса семь. Теория и писанина - в большом классе. Лето уже подбирается, солнце вовсю светит, а окна закрыты - поэтому в классе пыльно, душно и жарко. Нам выдают спецперья, заколдованные против списывания. Вместо того чтобы писать трактат о трансфигурации, увлеченно пытаюсь разобраться с пером. Диадема - первая бета-версия - сползает на нос. Напортачил с размерами, да и на коротко стриженых волосах деревянный полукруг держится очень плохо.

Но я доволен, как стадо слонов. Сделал! Получилось!

Нам не страшен серый волк, в смысле, залезания в голову!

Правда, потратил на это всю последнюю учебную неделю, перепортил все заготовки и две трети волос единорога. Но ничего, Запретный Лес под боком, всегда можно еще слетать с лобзиком. Да и на стоматологию василиска у меня большие планы в будущем году. Одного волоска единорога или пера феникса (если фильмы не врут, то у директора есть) будет недостаточно. Сделаю себе не просто палочку, а волшебную палку, с трубу-сотку, а по диаметру - ожерелье из зубов василиска. Будет у меня МТ-1, магическая труба первой версии.

Как жахну из этого магического гранатомета - Темный Лорд сам сдастся, со страху, во!

Так, вернемся к перу. В общем, ничего сложного там нет. Кость и перо из магопроводящего материала, вплетено заклинание против списывания. Подходит МакГонагалл и укоризненно смотрит в упор. Молча. Начинаю быстро строчить трактат о применении трансфигурации в сельском хозяйстве. Потом еще будет практическая часть, но это ерунда - как я уже говорил, превратить мышь в табакерку и обратно. У меня, правда, вместо табакерки выходит пачка сигарет - как живая! - но МакГонагалл все равно довольна.

Трансфигурация, ЗОТИ, Травология, Заклинания, История магии, Зельеварение, Астрономия. Семь предметов - семь экзаменов. В основном, теория и занудные сочинения вкупе с ответами на вопросы. Флитвик и Снейп еще подкидывают практических заданий, хоть как-то скрашивая скуку и сухость всей этой бесконечной теории. Квиррелл, заикаясь, говорит, что рано нам еще практику. Злодей - он злодей во всем, хе-хе.

Последним экзаменом стоит История магии - так сказать, поднасрали напоследок.

  

Сижу на берегу озера, швыряю камушки в воду. Экзамен Бинсу сдан. Профессор-привидение напоследок был невыносимо зануден, и я пошел к озеру развеяться и снять умственное напряжение. Неподалеку Фред и Джордж щекочут щупальца осьминогу, который выбрался на теплую отмель. Эх, вот как у них так получается? Со мной осьминожка играть не захотел, помнится. Камни кидал да щупальцами грозил.

Хорошо. Почти все, что запланировано, - сделал. Погода - благодать.

Если я правильно понимаю, то осталось выяснить, что там с Философским камнем, всех спасти, нахапать ништяков с главного босса подземелья, и можно ехать домой. Неожиданно становится смешно, ведь завтра - первое июня. Буду защищать детей! Теперь, когда экзамены сданы, Гарри и Рон почти наверняка ломанутся в поход за камнем. И с чего они решили, что у них камень будет сохраннее, чем за ловушками?

О, только вспомни! Гарри и Рон с перекошенными лицами бегут к хижине Хагрида.

  

Через полчаса Рон и Гарри бегут обратно. Лица все такие же перекошенные. Похоже, День защиты детей придется отмечать заранее. Пробегают мимо, раз-два, руки и ноги так и мелькают. Хм-м-м, кажется, Хагрид не ответил на их вопросы. Пожимаю плечами и продолжаю швырять камушки в воду. На этот раз, ради разнообразия, делаю это левитацией, стараясь запустить "блинчиком". Фред и Джордж, окончательно защекотав осьминога, вяжут ему щупальца морскими узлами. Обалдевший обитатель озера не сопротивляется.

Отмякнув душой и телом, иду обратно в Хогвартс. Надо перебрать вещи, старые записи, вообще "навести порядок и лоск". Диадема сделана, и это шаг к новым артефактам. В следующем году оккупирую один из складов Филча, заодно потренирую отвод глаз. В охоте за василиском пригодится.

Едва я захожу в гостиную, как вбегают Рон и Гарри под возмущенные вопли Полной Дамы. Орут, машут руками, говорят вразнобой. Через какое-то время выдыхаются и еще раз рассказывают все с самого начала. "Гипс снимают, клиент уезжает!" В смысле, Дамблдор не в Хогвартсе, а таинственный товарищ, подогнавший Хагриду яйцо дракона, выпытал, как можно пройти мимо Пушка. Понятно. Теперь Гарри и Рон твердо уверены, что сегодня Снейп завладеет камнем. И тогда все, конец света, Апокалипсис и второе пришествие Волдеморды.

- Мы должны первыми добраться до камня! - восклицает Гарри, простирая руку перед собой.

- Должны так должны, - пожимаю плечами. - Идем?


Глава 19


Пока Гарри и Рон поднимаются в спальню за мантией-невидимкой, быстро нахожу Невилла. Времени в обрез, но Лонгботтом быстро ухватывает суть и несется отправлять сову Дамблдору. Потом найдет и предупредит МакГонагалл и близнецов. Фред и Джордж нужны для правильного пиара, и, значит, они должны хотя бы вкратце заранее знать о происходящем. Быстро хватаю забытый кем-то на столе пирожок и сую в карман. Партия почти выиграна, но лучше подстраховаться.

Гарри и Рон выскакивают в гостиную. Чистый "Ave Caesar" на лицах.

Дабы сбить накал, спрашиваю, пописали ли они перед трудным походом.

- Зачем? - недоумевает Рон.

- Не время! - восклицает Гарри.

Мне очень хочется сказать что-то вроде "смотрите потом не обосритесь", но сдерживаюсь. Дети все-таки. Устремляемся к выходу, напоследок успеваю подмигнуть затаившемуся в углу Невиллу. Лонгботтом кивает, на лице самое серьезное выражение. Пацан проникся важностью миссии - это хорошо, это радует.

Группа "Лютых Ежиков" вырывается в коридор.

Трепещи, Темный Лорд, муа-ха-ха, три первокурсника дадут тебе звезды!

В целях конспирации идем спокойно, прогулочным шагом, так сказать. Пацаны "роют землю копытами", но смиряются. Под угрозой, хе-хе, уничтожения Хогвартса они сразу становятся всё понимающими и очень мудрыми. В коридорах пусто, студенты больше на свежем воздухе и в Большом зале - в себя приходят от экзаменов. Так как у нас экзаменационная неделя, ограничение по времени на приемы пищи снято, домовики выдают еду от подъема до отбоя.

Чем некоторые "наглые рыжие морды" и пользуются.

  

Дверь приоткрыта, у Гарри с Роном сразу вытягиваются лица. Опоздали? Быстро оглядываюсь. Пусто. Толкаю пацанов и сам заскакиваю в дверь, захлопывая ее за собой. Свидетелей вроде не было, но все же. Темно, окон-то нету. Воняет псиной, тяжело дышат пацаны, кто-то еле слышно бренчит на арфе и храпит. На арфе?!!

- Люмос Максима!

Стандартный коридор Хогвартса, высокие потолки, пол из камня - и огромная трехголовая собака. Реально большая собака. Да у нее любая голова больше нас троих вместе взятых! Одной лапой - толстой, как колонна в Большом зале - собакен закрывает люк. Из пастей капает слюна, нос подергивается. Храп издают все три пасти, около стены стоит арфа и сама наигрывает назойливую и прилипчивую мелодию. Блин, ну почему у меня такие маленькие карманы?!! Сейчас бы прибрал арфочку, такой артефакт пропадает!

Пока мы думаем, как убрать лапу с люка, арфа замолкает. Закон "свинского бутерброда" в действии.

Гарри уверенно заявляет:

- Все как говорил Хагрид! Немного музыки, и Пушок засыпает! Вот так и прошел Снейп! Оставил арфу, которая играет сама по себе!

После чего достает из кармана какую-то дудку и набирает в грудь побольше воздуха. Ну что могу сказать, слыхал я музыку и похуже, но наушники все равно не помешали бы. Собака даже не думает реагировать на то сипение, которое извлекает из дудки Гарри. Еще не совсем отошедший от сна Пушок пока что просто принюхивается.

- Но как же? - чуть не плачет Поттер. - Ведь Хагрид говорил про музыку! И сам мне эту дудку подарил на Рождество!

- Где ты тут услышал музыку? Чтобы заставить эту дудку играть, нужны размеры Хагрида, - довольно невежливо, но зато правдиво.

- Давайте заставим играть арфу! - предлагает Рон.

- Давайте, только как? Разве что руками струны поперебирать. Умеете?

Рон и Гарри отнекиваются, ну да, откуда бы они умели? И я не умею. Эх, не дорос еще до умения извлекать из головы воспоминания, уж тогда бы вдарили музыкой по собакену. Но давайте подумаем, благо трехголовый, как я уже говорил, пока что только прозевывается после сна.

Музыку никто из нас делать не умеет, следовательно, усыпить Пушка своими силами не сможем.

Тогда попробуем другой путь. Не зря же пирожок захватил? Вдыхаю. Запахов, кроме самой псины, не чую. Похоже, моя догадка верна. Итак, мы имеем огромную собаку, которую надо кормить и которой надо ходить в туалет. Ни еды, ни говна здесь не наблюдаю. Вывод? Домовики все убирают и чистят.

Сейчас проверим, как они при этом обходятся с собакой.

Резко швыряю пирожок под ноги Пушку. Собака машинально бьет лапой... ровно в тот момент, когда волна трансфигурирующей силы догоняет пирожок и превращает его в говно. Результат налицо. Нет, до нас, хвала магистрам, не долетело, а вот себя Пушок уляпывает знатно.

Гарри и Рон поворачиваются ко мне, собираясь потребовать объяснений.

И тут из воздуха выпрыгивает бригада из трех домовиков, один кидается убирать пол, второй наигрывает собаке музыку, третий надраивает самого Пушка. Трехголовый падает и засыпает моментально, вот что значит хорошая музыка! Полминуты, все чисто и домовики исчезают, а собакен спит.

- У нас есть примерно минута, потом снова проснется. Вингардиум Левиоса!

Открываю левитацией крышку люка. Гарри подбегает и немедленно прыгает вниз. Эх, ну кто ж так делает? Без подготовки, выяснения глубины и страхующих заклинаний! Никакого уважения к технике безопасности! Мой промах, надо было метлу с собой притащить! Случись чего - как выбираться будем? В "распоре" вверх подниматься? И это, заметьте, если уцелеем после прыжка. Я, конечно, доверяю Дамблдору, но случайности всегда возможны. Рон, немного поколебавшись, прыгает вслед за Гарри. Обвожу взглядом коридор, вроде все в порядке, что нагадил - то эльфы убрали. Собакен вот-вот проснется. Резко выдыхаю и прыгаю.

Воздушный поток подхватывает и несет по довольно узкому колодцу.

До меня доходит, почему я не нашел, куда выводит люк. Искал-то в помещениях, а ход проложен в стене! Оригиналы, ёпта. Слышу голоса, ага, пацаны уже близко. Ой-ой, что-то вопят.

- Подушка!

Резко торможу и успеваю мгновенной вспышкой рассмотреть жутковатую картину. Какое-то растение, заполонившее весь выход из колодца, вяло душит своими корнями-стеблями парней. Признаться честно, на секунду запаниковал, решив, что вот она - роковая случайность! Но потом хохочу, да чего это я?! Гарри и Рон безумно смотрят, почему чокнутая Грейнджер смеяться изволит? Тут такое, а она!

- Инсендио! - да с двух рук, получи фашист гранату!

Даже беспалочкового заклинания хватает, чтобы почти мгновенно выжечь себе "зону безопасности". Растение в ужасе втягивает свои отростки, а я продолжаю поливать огнем с двух рук, как безумный пироманьяк. Минута, и Гарри и Рон свободны, только красные следы от стеблей на руках-ногах. Растение забивается в угол и дрожит. Оглядываюсь. Огромный зал, но откуда-то пробивается свет.

- Кажется, нам сюда, - указывает Гарри.

Растение, убежав, открыло коридор - уходящий под углом примерно в десять градусов проход в камне. Что ж, давайте проверим, что нам еще приготовили деканы, хе-хе. Итак, трехголовый собакен от Хагрида. Растение - это, конечно же, профессор Спраут, тут и думать нечего.

Слышим впереди шум, как будто стая жуков долбится в трансформаторную будку. Коридор выводит в зал с куполообразным потолком. Здесь довольно светло, и легко можно различить стаи ключей с крыльями. Они летают туда-сюда, сталкиваются, звенят, жужжат, в общем, весело.

Дверь на противоположной стороне, возле нее прислонено три метлы.

Отлегает от сердца. Спасибо, дедушка Альбус, все предусмотрел. Гарри и Рон смело кидаются через зал, явно ожидая, что ключи их сейчас заклюют. Хе-хе, нужны мы им, ага. Иду следом. Дверь - ну кто бы мог подумать? - закрыта. Гарри отважно кастует:

- Алохомора!

Безрезультатно.

- Алохомора! - вторит Рон, но даже сдвоенный закл не дает эффекта.

Мимо пролетает ключ. Резко выбрасываю руку и ловлю, сминая крылья. Ключ трепыхается и дергается, но силенок вырваться не хватает. Сую ключ в замочную скважину.

- Нам нужен определенный ключ! - сообщает Рон.

Спасибо, капитан Уизличевидность! Прикладываю палочку к ключу и подаю силу. Кончик ключа, засунутый в скважину, течет и плавится. Сейчас, еще немного, пусть металл растечется и захватит все эти выемки, бороздки, прорези. Отпускаю ключ, выжидаю, пока металл остынет. Гарри и Рон пристально наблюдают за тем, как я дергаю и пытаюсь провернуть ключ. Блядь, перестарался. Слишком сильно нагрел, и теперь ключ сплавился с замком.

- Всё пропало! - едва ли не плачет Гарри. - Теперь даже правильный ключ не поможет!

- Садитесь на метлы и злите ключи.

- Зачем?!!

- Пусть они гоняются за вами. Потом резко летите к двери и отворачивайте в последнюю секунду, чтобы ключи воткнулись в дверь.

Парни прыгают на метлы и несутся. Да, квиддич - это их стихия. Вскоре жужжащая толпа ключей несется вслед за Гарри и Роном. Полупетля, уклон, нырок, проход вдоль потолка, Рон отворачивает. Гарри входит в свое фирменное квиддич-пике прямо в дверь. Не менее полусотни ключей намертво впиваются в дерево и подергивают крыльями, пытаясь вылезти. Остальные со всей силы убиваются об стену и пол. Лежат, разбросав крылья. Быстро подскакиваю, палочку в руки, захватить взглядом всю дверь...

- Трансфигурация!

Ору не потому, что заклинание, а просто так легче - на выдохе подавать силу. Накрыть всю дверь и превратить ключи в термитную смесь. Одна часть алюминия на три части оксида трехвалентного железа. Волна силы сминает и корежит ключи. В глазах темнеет, полсотни летающих ключей затрансфигурить - это не пирожок в говно превращать. Голова кружится, в желудке крутит.

Кое-как промаргиваюсь. Пацаны смотрят с недоумением.

- Гарри, Рон, кастуйте Инсендио на дверь!

Хорошо хоть не стали спрашивать зачем, молча достают палочки и принимаются обрабатывать огнем. Дверь явно заколдована (да, я гений, хе-хе), огню поддается очень слабо. Измененные ключи, соответственно, тоже. Не хватает температуры для инициации реакции. Вдох. Выдох. Вытягиваю перед собой руки и на силе воображения концентрирую кислород из воздуха. Даже не воображения. Просто очень сильно хочу. Две струи огня резко усиливаются, жар бьет в лицо, парни отворачиваются. Чувствую, как потрескивают волосы. Есть, пошла реакция!

- Назад!

И, подавая пример, отпрыгиваю. Отбегаем подальше, валюсь на пол. Хвала магистрам, пацаны соображают полить меня и друг друга водой. Легко отделались, просто покраснения кожи. Дверь пылает и трещит, хех, две с половиной тысячи градусов - это вам не цацки-пецки. Интересно, если бы я попробовал через дверь сдернуть петли - сработало бы? Вопрос, конечно, сугубо теоретический, ибо не проходит и десяти минут, как пылающие куски двери валятся на пол.

Гарри и Рон рвут вперед на полной скорости. Успеваю крикнуть:

- Стойте! Давайте хоть глянем, что там!

- Люмос! - восклицают они в унисон.

- О-о-о, да это же шахматы, - почти благоговейно произносит Рон.

Да, нехилые такие шахматы. Размеры у фигур почти с Хагрида. Стоят, не шевелясь, и ждут. Хм-м-м, доска закрывает всю комнату. Я так понимаю, только наступи - вспыхнет свет, захлопнется дверь и начнется партия. Желающим удрать трехметровые каменные фигуры сразу пропишут люлей и заставят играть. Так, магические шахматы, да еще и огромные. МакГонагалл? Трансфигурировала и закрепила? О-о-о, это плохо, очень плохо. Против нашего декана я не тяну, уменьшить доску обратно не получится.

Объясняю ситуацию Рону и Гарри.

- Так давайте сыграем! - вполне ожидаемо орет Уизли.

- А нельзя как-то их обойти? - спрашивает Гарри.

Качаю головой. Увы, увы. В одиночку я еще, может, и рискнул бы залевитировать сам себя за туфли, и потом, паря в воздухе, ломал бы дверь. Но втроем? Хоть кто-то да коснется доски, и партия сразу начнется. Но мысль о том, как обойти фигуры, внезапно порождает другую идею. Отходим в сторону. Объясняю шепотом. Спорим пару минут, но затем Рон все-таки соглашается. Гарри достает мантию.

Скыдыщь! Вспыхивает свет. Да начнется партия, мва-ха-ха.

Будут вам магические шахматы, с читами имени меня.

  

Гарри - слон со стороны ферзя, Рон на королевском коне. Управляет, машет, командует.

Лучше бы Гарри королем поставил.

Осторожно крадусь по краю доски под "невидимкой", заходя в тыл белым. Не знаю, с каким коэффициентом ЭЛО играет местный магокомпьютер, но Рон точно не выше третьего разряда. Поэтому надо поторопиться. Добираюсь до белых, прицеливаюсь и на выдохе пробую "съесть" ферзевую ладью. На самом деле я, конечно же, отменяю трансфигурацию. МакГонагалл показывала этот приём всего один раз, и он у меня, честно признаться, так толком и не получился пока. Нет, и сейчас чуда не происходит. Медленно пытаюсь ощутить фигуру. Ой-вэй! Отменять трансфигурацию надо целиком для всей доски, с фигурами и пешками.

Не, я точно надорвусь. Тем более от ключей еще до конца не отошел.

Вот МакГонагалл мастерица, более чем уверен, что она всю доску обработала одним движением палочки! И даже не вспотела под своей зеленой мантией. Лихорадочно пытаюсь придумать выход из ситуации. Дальше "скинуть мантию, отвлечь белых и сломать дверь" мысль не идет. Внезапно замечаю, что белые играют... вяло и плохо, если выражаться цензурно. Ха! Расслабленно выдыхаю и бочком-бочком возвращаюсь на сторону черных. Можно расслабиться и покурить бамбук. С таким противником даже Рон справится.

Вскоре понимаю, что переоценил товарища Уизли.

Но "поздно пить боржоми, когда почки отвалились", командование на ходу сменить невозможно. Белые и черные продолжают яростно изничтожать друг друга. Мои подсказки Рон не слушает, носится на своей коняшке по полю и рубает фигуры. Махнув рукой, полулежу возле стены, скинув "невидимку". В какой-то момент Рон подставляется под удар, крича, что его сейчас срубят и тогда Гарри пусть ставит мат королю. Едва успеваю вскочить. Кастую щит, но вражеский ферзь с разбега вламывает Рону по голове. Уизли летит в сторону. Успел или нет? Бегу на помощь. Уф-ф-ф, просто потерял сознание! Так, кровотечения нет, видимых переломов нет, э-э-э, что там еще? Дышит, судороги не бьют, полежит и придет в себя. Наверное.

Гарри передвигается и ставит мат. Белый король швыряет корону, все фигуры расступаются и кланяются.

Быстро проходим в открывшуюся дверь, я левитирую Рона, Гарри его придерживает сбоку. Хочется выматериться. Надо было самому возглавить партию. Неожиданно понимаю, что, во-первых, хрена лысого Рон отдал бы мне такую возможность, а во-вторых, магические шахматы все равно меня бы не послушались. Проверено неоднократно. Ладно, проехали. Кладем Рона возле стены в коридоре, оставляю ему записку, что и как.

Движемся дальше.

Опять воняет прорванной канализацией. Хоу, еще одно троллятко? На всякий случай Гарри накидывает мантию, с указанием идти сзади невидимым и, если что, бить троллю прямо в глаза. Идем, вонь все сильнее, и... вот оно - впереди лежит огромная вонючая туша с окровавленной головой. Неплохо. Проходим мимо. Надо будет, кстати, разработать маго-противогаз. Чтобы не на угле фильтровал, а тупо преобразовывал все входящие газы в азот и кислород. Надеюсь, не забуду, идея стоящая, а возможности пометку сделать сейчас нет.

То есть бумага и ручка вот они, в кармашках мантии, но время и Гарри торопят.

Движемся дальше.

Чьей "ловушкой" был тролль? Непонятно. Но вот следующая - точно работа Снейпа. Комната. Стол. На столе семь разных бутылочек в ряд. Едва заходим, как двери привычно захлопываются и вспыхивает пламя. Фиолетовое сзади, черное впереди. Оригинально. На столе лежит свиток со стишком. Хоу, логическая загадка, да? Тот кувшин не бери, эта бутылка не пей, туда-сюда наливай, пламя не ходи?

Вспоминаю зельевара и его надменный взгляд.

- Что-то я никак сообразить не могу, - чешет затылок Гарри.

- А чего тут понимать! Крути педали, пока не дали.

- Не понял, - ошалело смотрит на меня Поттер. - Так из какой бутылочки пить?

- Если хочешь в могилу - то из любой. Значит так, Гарри, ставь Протего вокруг тела, я еще усилю, и проходи через пламя.

- Ты уверена?!

- Уверена, уверена.

Гарри достает палочку и ставит Протего. Дополнительно закрываю его щитом, и он скрывается в пламени. Выдыхаю, ставлю Сферу и ныряю вслед. Щит потрескивает, вливаю больше силы и успеваю проскочить пламя до получения повреждений. Так, очередная комната, на этот раз нечто вроде амфитеатра. В середине стоит огромное зеркало, перед ним - человек с тюрбаном.

Улыбаюсь. Квиррелл. Шах и мат.


Глава 20


Гарри, надо сказать, крайне потрясен. Потирает шрам и таращится на преподавателя ЗОТИ.

- Но... я думал... Снейп, - бормочет он.

Эх, сейчас бы спрятаться да ударить Квирреллу в спину, как шахматам собирался, но увы. Поэтому просто держусь немного позади и правее Гарри. Квиррелл щелкает пальцами, одним щелчком, хе-хе, показывая разницу между опытным магом и школьниками. Веревки из ниоткуда скручивают руки и ноги. Ага, плавали - знаем. Выброс силы, и я свободен, но нужно ли? Подберусь ближе и жахну Квиррелла в полную мощь.

Квиррелл тем временем крайне нецензурно озвучивает свои мысли о Снейпе и обследует зеркало.

- В этом зеркале я видел родителей, - шепчет Гарри.

- Понимаю, - шепчу в ответ.

Квиррелл еще раз щелкает пальцами, и с Гарри спадают веревки. Повинуясь жесту преподавателя, он идет к зеркалу. Потихоньку подаю силу, расплетая свои путы. Похоже, сейчас будет весело. Гарри смотрит в зеркало. Внезапно Квиррелл дергает его за плечо, вытаскивает из кармана Гарри какой-то красный булыжник и отталкивает Поттера в сторону. Мальчик хватается за голову, шрам наливается дурной краснотой. Гарри падает на пол и бьется в судорогах.

Квиррелл, приплясывая, высоко вздымает булыжник.

- Вот камень, Владыка! - кричит он.

- Это не он!!! - раздается шипенье из-под тюрбана.

Ага, а вот и наша таинственная тень-из-леса. Забралась в чеснок в тюрбане. Дальше все происходит "резко, как понос". Какие там объяснения и рассказы о планах? Квиррелл просто поднимает руку, наставляя ее на Гарри и снова щелкая пальцами. Мой выход.

- Протего! Импедимента! Экспеллиармус! Протего! Ступефай! Агуаменти! Протего! Шквал!

О, я превзошел сам себя, хе-хе. Наконец-то мне удалась давно разрабатываемая серия "защита-атака", да еще буквально за секунды. Безупречное исполнение. Квиррелл, правда, даже не прочихался, только последним заклом, в силу нестандартности, с преподавателя ЗОТИ сорвало тюрбан. Фу-у-у, вместо затылка - Волдеморда. Гарри хватается за шрам и орет. Сильно орет, как будто гвоздь в голову заколачивают.

Сейчас бы сконцентрироваться, подкопить магии да жахнуть, но кто ж мне времени даст?

Квиррелл одним щелчком проламывает мою защиту, меня швыряет через зал.

Так, это мы уже проходили с троллем.

- Подушка! - и я спокойно приземляюсь возле стены.

Квиррелл кидается к Гарри и начинает его душить. Подергиваю глазом. Типа, только месть своими руками утолит бездну отчаяния Волдеморта? Не успеваю поднять палочку, как Квиррелл отбегает от Гарри - быстрее, чем подбегал. Хоу? Кожа на его руках дымится и сползает клочьями. "Фу таким быть", хе-хе. Вокруг рук препода ЗОТИ начинает разгораться яростное пламя, очень яростное.

Это вам не хлипкое Инсендио, похоже, этот камикадзе решил тут всех сжечь вместе с собой!

О, а вот и кавалерия! Из-за дальней колонны спокойно выходит Дамблдор. И сам такой спокойный, как будто обратился в буддизм и познал высший дзен. Хлопает в ладоши, и амфитеатр разделяет силовой барьер. Квиррелл сжигает сам себя вместе с камнем, а на нашу сторону даже джоуля тепла не проходит. Утираю пот. Все-таки попытки представить, какими энергиями оперируют маги, по-прежнему приводят меня в дрожь.

- Браво, браво, мисс Грейнджер, - хлопает в ладоши Дамблдор.

Яростный вой, и барьер прорывает все та же гадская тень-из-леса. Дух Волдеморды на неуловимую наносекунду зависает в воздухе и бросается ко мне. Диадема сжимает голову, да так резко и сильно, что руки сами тянутся вверх - сорвать и выбросить причиняющий боль предмет. Яростно взвыв, дух уносится сквозь стены. Остатки диадемы летят на пол и разлетаются на мелкие угольки. Резко тянет палеными волосами. Йоптель.

Как Дамблдор сам в гости приходит, так у меня волосы потом подгорают. Тенденция, однако.

Агуаменти в голову. Порядок! Заодно освежился, а то в помещении чересчур яростно жгли, хе-хе. Дамблдор тем временем проводит палочкой вдоль головы Гарри.

Эх, моя диадема! Три месяца трудов!!! Опять придется с лобзиком по дубам бегать!

Потом соображаю, что дух-то того, улетел. Прямо в школу.

- О, не волнуйтесь, мисс Грейнджер, - улыбается директор. - Пусть я не способен уничтожить столь сильного призрака, но уж не пустить его обратно в Хогвартс теперь, после изучения, вполне в моих силах. Поэтому я и задержался, обновлял защиту вокруг школы. Да-да, мы сейчас немного за пределами Хогвартса. Но еще раз браво! Ваше украшение, пусть даже такое несовершенное, спасло вас от вселения духа Волдеморта. Ну и немного, конечно, мое скромное присутствие.

Меня пробирает зябкий холодок. Волдеморт в моей голове? Как в анекдоте: "Да нахуй я вообще туда полез, я ж даже читать не умею!" Выберемся отсюда, первым делом побегу мастерить новый щит. Усилю, учту все огрехи, сделаю два запасных и еще серьги в уши. И браслеты на руки. И наручи на плечи. И фокусирующую линзу в центр груди. Буду весь в артефактах, чтобы ни одна... лядская тень не смогла даже подобраться.

- Спасибо, профессор Дамблдор.

- Пожалуйста, Гермиона, - улыбается дедушка Альбус. - Если тебе интересно, с Гарри все в порядке, но какое-то время он будет без сознания. Мой тебе совет, в следующий раз попробуй другую сердцевину, не волосы единорога.

И подмигивает. Ага, суду все ясно. Это, конечно, все объясняет. Задаю пару уточняющих вопросов.

Дедушка Альбус охотно отвечает. Суть интриги я уловил верно, но детали тоже важны.

- Гарри Поттер и Философский камень! Такая смесь должна была подействовать на Волдеморта и его приспешников сильнее любого зелья. Как видишь, я не ошибся в своих предположениях, - улыбается напоследок Дамблдор.

- Благодарю за преподанный урок, профессор.

Забрав Рона, покидаем подземелья. Из зала с закопченным зеркалом - прямо в кабинет директора - ведет лестница-эскалатор. Умеет дедушка устраиваться с удобствами, как я погляжу! В кабинете полно всякого разного магического, включая Шляпу и нахохлившегося старого феникса. Хм-м-м, это радует. Шансы завалить василиска все растут. Портреты предыдущих директоров взирают неодобрительно, но и плевать, мы тут транзитом. Отдаю Гарри и Рона в умелые руки мадам Помфри и, распрощавшись с директором, отправляюсь на поиски близнецов.

  

Все тихо и спокойно, никто в школе не взбудоражен. Сражение - если это можно назвать сражением - с духом Волдеморды прошло в стелс-режиме. Отлично. Запускаем пиар-компанию. Еще нет шести часов, так что к ужину вся школа будет знать, что Гарри ловко, умело и отчаянно победил Квиррелла. Преподаватель ЗОТИ, мол, был отъявленным негодяем и собирался отравить всех учеников на последнем ужине. Да-да, специальным ядовитым чесноком, который он весь год выращивал в тюрбане. Слух достаточной степени бредятины, чтобы вся школа в него быстро поверила.

Второй слух, запускаемый параллельно, не менее бредов, но более правдив. Захотелось, значит, злодею Квирреллу испить Эликсира Жизни, чтобы заставить весь мир заикаться. Пошел преподаватель ЗОТИ за Философским камнем, но тут на метле прилетел Гарри и вколотил кубок с эликсиром Квирреллу в глотку. "Отчего оный и помре".

В любом из вариантов Гарри спасает школу от злодея в тюрбане.

Так себе слухи, но "сойдет для сельской местности".

  

Когда на следующий день, то есть первого июня, Гарри выходит из медпункта, ему рукоплещет вся школа. Близнецы - просто гении пиара и слухов. Спросите, зачем вся эта информационная шумиха? Так не рассказывать же правду, а то, что в школе якобы был Философский камень, все равно стало бы известно. Потом Гарри еще свою версию расскажет, и все окончательно запутается. Никто из учеников или приспешников Волдеморта до правды не доберется. Утопим в информационном шуме.

Но Гарри все равно был, есть и будет героем. Дамблдора это устраивает, он так и сказал.

К вечеру из медпункта появляется и Рон, но этого товарища встречают только братья и Гарри. Впрочем, Рону грех жаловаться - моими усилиями Гарри теперь герой школы, и тень его славы падает на рыжика. Гарри становится еще более героичен на следующий день, в последнем в этом учебном году матче по квиддичу. Поттер, воодушевленный победой над Волдемортом, носится на метле по полю как ураган. Не знаю уж, чего там Дамблдор ему наплел в медпункте, но Гарри твердо уверен, что спас школу. В каком-то смысле так оно и есть. Без Гарри Поттера тень Волдеморта в жизни бы в Хогвартс не сунулась. И кто знает, к чему бы в будущем привело появление духа Темного Лорда в момент, когда никто не был бы готов?

Матч заканчивается быстро, еще быстрее, чем с Хаффлпаффом. Пока Рэйвенкло разыгрывает стратегию, Гарри безумной пикирующей атакой ловит снитч и затем выписывает невероятные бочки и петли, сжимая золотистый шарик.

Трибуны рукоплещут. Гарри Поттер - дважды герой школы, хе-хе.

Сидя на трибуне, меланхолично улыбаюсь.

  

Хагрида, искренне поверившего, что из-за него злодей сумел пробраться мимо Пушка, пришлось долго и старательно лечить от комплекса вины. Егерь так расчувствовался, что заслал всех школьных сов со спецзаданием. Оформив с моей помощью альбом, Хагрид торжественно вручил его Гарри. Альбом был наполнен исключительно фотографиями родителей Гарри. Я долго разглядывал фотки, даже тайком поскоблил одну ногтем. Хитрые маги научились вместо статичных фоток делать гифки. Фигурки движутся, машут руками, улыбаются, в общем, кто не видел Интернета - будет впечатлен до глубины души.

Глядя на фотографии, понимаю, почему в фильмах так часто упоминали, что Гарри очень похож на своего отца, только цвет глаз взял от матери. Реально так оно и есть. Учитывая, с какой страстью Гарри мечтал увидеть свою семью - вспомним хотя бы зеркало - не вижу ничего удивительного в том, что он каждую свободную секунду теперь проводит, пялясь в альбом. Думаю, Гарри мог бы так просидеть и месяц, но буквально через два дня, вечером пятого июня, намечается торжественный ужин. Конец учебного года, подведение итогов, раздача плюшек и прочее, как я уже упоминал.

  

Большой зал окрашен в цвета Слизерина - серебристый и зеленый. Огромное знамя с изображением змеи - символа Слизерина - свисает на стене за столом преподавателей. В общем-то, понятно. Несмотря на все победы и подвиги, Гриффиндор все равно на втором месте. Отстаем от победителей на десять баллов. Оглядываюсь. Нет, никто не спешит напомнить о потере баллов. Гарри - герой школы, все уже забыли о том инциденте, хе-хе. Когда Поттер появляется в зале, школьники бодро рукоплещут.

Обмениваюсь улыбками с Фредом и Джорджем.

Появляется Дамблдор, и все затыкаются. Директор радостно сообщает: мол, прошел еще один год, школа все еще цела, ура, ура и все такое.

- А теперь, как я понимаю, пришло время вручения школьного кубка, - заявляет Дамблдор и смотрит в зал. Школьники ждут. - Итак, места распределились следующим образом: на четвертом месте находится Хаффлпафф с 352 баллами, на третьем - Рэйвенкло, заработавший 426 баллов, а Гриффиндор - получивший 462 балла - на втором месте. Первое место занимает Слизерин, у них 472 балла.

- Да здравствует Слизерин!!! - вопят ученики факультета змей.

Остальные три факультета наблюдают с кислыми лицами. Слизерин берет Кубок школы уже седьмой или восьмой год подряд. Стабильность - признак мастерства, хе-хе. Чувствую, сейчас дедушка Альбус их эпично обломает.

- Да-да, молодцы, Слизерин, - машет рукой Дамблдор. - Но мы еще не учли последние события. Мистер Невилл Лонгботтом, за проявленную вами мудрость и отвагу Гриффиндор получает пять баллов!

Гриффиндор рукоплещет. Невилл, кажется, сейчас упадет в обморок от счастья. Отлично. Не зря я впутал его в эту интригу с походом в запретный коридор.

- Гарри Поттер, Рональд Уизли и Гермиона Грейнджер, за то, что они нарушили правила и отправились в запретный коридор на третьем этаже... - директор мастерски выдерживает паузу.

Еще немного, и нас побьют прямо в зале, ибо что бывает за нарушение правил? Правильно, снятие баллов!

- За это снимают баллы. Но! Нарушив правила, они спасли Хогвартс от ужасной участи, - выдыхает директор. - И поэтому Гриффиндор получает по пять баллов за каждого! И, как мне кажется, пришла пора сменить декорации!

И всей правды не сказал, и Гарри - герой, и Гриффиндор выиграл вроде как заслуженно. Уважаю. Мастер.

Школьники вскакивают с мест и орут, рукоплещут, свистят. Гарри хватают и начинают подбрасывать к потолку. Дамблдор хлопает в ладоши, и цвета Слизерина меняются на алый с золотым. Змея на знамени превращается во льва на задних лапах - герб Гриффиндора. Гарри теперь трижды герой. Рональда тоже хватают и начинают подбрасывать.

Э-э-э нет, ребята. Меня подбрасывать не надо.

Хвала магистрам, репутация работает. Желающие покачать "чокнутую Грейнджер" быстро передумывают и переключаются на Невилла. Уф-ф-ф. Слава мне нужна, но потом. И определенного рода слава, не такая, как сейчас. Успеваю подхватить левитацией слетевшие очки Гарри и улыбаюсь. Мальчик-который-выжил в этот вечер вполне может именоваться мальчиком-который-счастливее-всех.

Что ж, ему пригодится это воспоминание летом.

А сейчас... хм-м-м, домовики подогнали чаю? Да, кубка свежезаваренного чая мне вполне хватит для счастья на этот вечер. Пронзает внезапная мысль. Гарри - герой, это бесспорно, но вот вся эта победа... Она ведь победа команды "Лютых Ежиков"! Каждый из нас шестерых внес свой скромный вклад.

Основное, конечно, от Дамблдора, но и мы свои лапки приложили.

Да, пожалуй, в этом полугодии я тоже не все шансы прощелкал клювасом.

  

Снова чучухает по полям и лесам Хогвартс-экспресс. Едем домой. Я стал лучшим учеником, в смысле ученицей. Не слишком заслуженно, но ожидаемо. Пусть родители порадуются за свою Миону, хе-хе. Гарри и Рон, сидящие напротив, тоже неплохо выступили, только с теоретическими предметами слегка пропотели. Невилл, сидящий рядом, завалил Зелья - растерялся пацан без привычной напарницы, но зато уверенно выступил на Травологии. В следующем году продолжим "работу над ошибками".

Адрес Гарри записан и лежит в кармане.

Сразу предупредил, что не от меня зависит, но если смогу - приеду в гости. Рон немедленно начал настаивать, чтобы мы оба приехали в гости к семейству Уизли. Мол, слышать ничего не хочет об отказах, пришлет сову, приезжайте! Улыбаюсь. Рон по-прежнему криклив. Предлагаю Невиллу тоже приехать в гости, тот мнется и ссылается на "суровую ба".

Да, к семейству Уизли стоит приехать - хотя бы потому, что магию на каникулах использовать нельзя.

Но в доме магов - можно. Читеры.

  

На платформе 9,75 все та же толкучка. Только одно отличие: народ машет руками Гарри и прощается с ним.

- Да ты знаменитость, - подкалывает Рон.

- Только не у себя дома, - отвечает Гарри и улыбается.

Пацаны ныряют в барьер. Надеюсь, что товарищ Поттер не все мои советы забудет этим летом. Вроде Гарри собирался родственников магией пугать, хе-хе. Тоже толково, хотя и не слишком эффективно. Надо будет ему справочник юного химика подарить.

Улыбаюсь, сидя на чемоданах. Школьники обходят стороной.

Дождавшись окончания толкучки, выхожу на вокзал Кингс-Кросс, прямо в объятия уже заждавшихся родителей. Дружной семьей идем по полупустой платформе, а я мысленно напеваю в такт шагам песню из репертуара товарища Антонова:

  

Мы выбираем путь, идем к своей мечте,

И надо не свернуть с пути уже нигде.

И стоит шаг пройти, заносит время след,

Обратного пути у жизни просто нет.

  

Поверь в мечту! Поверь в мечту! Поверь в мечту скорей!


Эпилог для тех, кто ничего не понял в интригах Дамблдора


(Разговор Гермионы и Дамблдора возле закопченного Зеркала Йиналеж и бесчувственного тела Гарри Поттера.)

  

- Профессор, ведь это был обычный камень, не Философский?

- Молодец, Гермиона, - улыбается Дамблдор, - ты все верно поняла.

Итак, "никакого секретно-секретного ингредиента нет!". Просто, изящно, надежно.

Перескажу вкратце выступление и намеки директора Дамблдора, насколько сам понял и уловил.

После "падения" Волдеморта его приспешников - Пожирателей Смерти - быстро переловили. На свободе остались только самые умные, самые упертые, самые верные из Пожирателей. Ну и, конечно, дух самого Темного Лорда, опасный даже без тела. Министерство магии, по вполне понятным причинам проводившее политику "примирения", не могло ввести военный режим и устроить тотальные облавы с расстрелами. И тогда дедушка Альбус, ставивший во главу угла окончательную победу над Волдемортом, закрутил многолетнюю интригу.

Пока Поттер еще не вырос, Дамблдор успешно делал вид, что находится в контрах с министром магии, а также отработал образ начавшего выживать из ума старика. С учетом его возраста - многие охотно поверили. Так и представляю, как маги шептались за спиной Дамблдора: "Да, сдаёт старикан, сдаёт", и многозначительно покачивали головами.

На эту удочку - якобы ослабевшего Дамблдора - удалось поймать только одного мстителя, даже не Пожирателя.

Но дедушка Альбус не торопился, ведь он сразу закручивал долгоиграющую интригу. Гарри к тому времени уже подрос, и Дамблдор закрутил следующий виток, в котором довелось поучаствовать и мне. Дедушка ловко разыграл широко известный факт, что он - единственный ученик Фламеля за последние два века. С широкой помпой прибыл к Фламелю, потом якобы случайно обмолвился, что учитель отдал ему Философский камень.

Заслал Хагрида в Гринготтс.

Дамблдор, прекрасно зная Хагрида, послал его не только за камнем, но и за Гарри.

Дезинформация ушла в массы, а заодно и Гарри получил кусочек информации. Вбросив "дезу" из нескольких разных источников, Альбус убедил всех, что Философский камень в школе. Пригодились и прошлые образы. Одни поверили, что для противостояния с министром потребовался камень. Другие уверились, что Дамблдор окончательно выжил из ума и решил полечиться эликсиром. Вон, даже кентавры в лесу поверили.

Дедушка Альбус, хе-хе, понимает толк в инфовойнах! Уважаю.

Была подготовлена "полоса препятствий", долженствующая придать убедительности. Мол, всё под страшной охраной. В "ужасной тайне" преподаватели ставили ловушки. А за ними наблюдал Дамблдор и делал нехитрые выводы. Квиррелл с Волдемордой на затылке спалился почти сразу, и директор, как он признался, несколько недель пребывал в растерянности. Такого потрясающего "успеха" Дамблдор не ожидал. Уничтожить преподавателя ЗОТИ труда не представляло, но что делать с духом? Да не просто духом, а ужасающей мощи? Ведь он легко сможет проникнуть в любого из Хогвартса, и что тогда делать?

В прошлом такое уже бывало, но из ныне живущих никто не сталкивался с подобным. Даже Фламель. Он все-таки мирный алхимик, а не маг-боевик. Дамблдор, понаблюдав, пришел к неутешительному выводу: прежде чем бороться с духом Волдеморта, следовало выяснить его параметры, понять, какой магией он пользуется и на что способен при вселении. Полоса препятствий подверглась легкой модификации. После этого оставалось только подождать, пока Квиррелл доберется до Философского камня.

Попутно через Снейпа директор давил на Квиррелла. Северус мастерски отыграл свою роль, дополнительно слив Квирреллу еще дезы. Через Хагрида Альбус передал Гарри несколько намеков о камне, а также специнструмент для усыпления Пушка. Директор, виновато улыбнувшись, пояснил, что не учел рвения Хагрида - тот вырезал дудку под себя. Заодно прислал и мантию-невидимку, и вправду принадлежавшую отцу Гарри, Джеймсу Поттеру. Директор едва успел убрать защитные заклинания с Запретной Секции на Рождество, зато потом Гарри удачно сам выбежал к зеркалу.

Про свою роль в интриге спрашивать не стал - все прозвучало еще прошлой осенью.

Директор совершенно не желал облегчать задачу Квиррелла, и тому пришлось извернуться, добывая яйцо дракона и подсовывая таковое Хагриду. Вот с задачей узнать мечту Хагрида справиться было легко, наш егерь просто создан для слива информации, патологически не умеет хранить секреты. Затем Дамблдор мастерски натянул струну ожидания в душе Квиррелла. С одной стороны давит Снейп, с другой Волдеморда, а на камне угрожающе сидит Дамблдор и не отдает. Хе-хе.

Неудивительно, что охватившие Квиррелла отчаяние и безумие привели к гнусной бойне единорогов.

Директор получил очень важный кусок информации, ведь Волдеморт действовал в качестве духа.

Оставалось только отпустить струну, сделав вид, что его вызвали в Министерство магии. По какому капризу Дамблдор вначале дал Гарри сдать экзамены - пояснений не последовало, а я не стал уточнять. "Исчезнув", дедушка Альбус устроился в кабинете и приготовился наблюдать. Квиррелл не подвел. Едва закончились экзамены и в "учительской" он узнал, что "Дамблдора вызвали в Министерство", как сразу помчался в запретный коридор. Обошел Пушка, Дьявольские силки, поймал ключ (я усмехнулся), пролетел поверху шахматы, приказал троллю разбить себе голову, проломился через завесу пламени в комнате с зельями и оказался перед Зеркалом Йиналеж. Директор, в порядке злобной наёбки Волдеморта, настроил все так, что Квиррелл видел в зеркале камень, но не мог получить.

Квиррелл и Волдеморт начали активно магичить.

Зеркало сопротивлялось, артефакт все-таки не из последних.

Вкупе с проходом "полосы препятствий" Дамблдор получил достаточно информации, чтобы начать улучшение защиты Хогвартса. Комната с зеркалом предусмотрительно была вынесена за пределы школы. Почему вход сделали на третьем этаже? Чтобы удобнее было добираться из башни Гриффиндора, ха, а вы как думали? Через полчаса после входа Квиррелла туда прибежал отряд "Лютых Ежиков". Пройдя мимо Пушка, мы получили право пройти и остальную полосу препятствий, хе-хе.

Дамблдор, получив сигнал о нашем отряде, подкрутил "сложность" полосы препятствий до пяти процентов от начальной мощности. То-то растение было такое вялое, а шахматы играли так хреново! Спрашиваю по поводу зелий - нет, догадка была неверной. Не во всех склянках был яд, а стишок реально мог помочь. Только какой Темный Лорд будет такой ерундой заниматься? Квиррелл проломился, аки танк, в следующий зал.

Стена черного пламени - ну понятно, на 1/20 мощности даже мы, первокурсники, сумели пройти.

Гарри посмотрел в зеркало и с ходу получил камень. Правда, не Философский, а обычный, красного цвета. Имитация среднего качества, которую Дамблдор прошлым летом, якобы невзначай, показал в паре мест. Ха-ха, как я уже говорил, "никакого секретно-секретного ингредиента нет!".

И не было.

Волдеморту очень хотелось поверить в то, что Эликсир Жизни рядом, он и поверил. А критичность мышления весь год притупляло давление Снейпа и то, что Дамблдор не покидал школу. Еще, конечно же, свою лепту вносило и присутствие Гарри Поттера, которому Волдеморт так хотел отомстить, что "аж зубы сводило". Ну и десять лет в роли духа тоже не способствуют ясности разума, хе-хе.

На самом же деле, какой смысл переправлять Философский камень в школу?

Более пятисот лет магам известно, что у Фламеля есть Философский камень. И что, кто-то сумел отобрать? Ха, все обломались. Волдеморт в расцвете сил и лет, уже почти нагнув Британию, даже не помышлял наехать на Фламеля. Понятное дело, секреты защиты своего учителя директор раскрывать не стал. Но тонко намекнул, что, пройдя таковую, получил право стать учеником бессмертного алхимика.

Очень интересно. Запомним на будущее.

Но вернемся к событиям возле Зеркала Йиналеж. Получив камень и поняв ошибку, Волдеморт атаковал сознание Гарри. Но быстро обломился, шрам - последствие атаки Темного Лорда десять лет назад, - конечно, заболел, и голова у Поттера раскалывалась, но дальше включилась защита. Та же самая защита, что сожгла руки Квирреллу похлеще кислоты. Почему же Квиррелл принялся душить Гарри, вместо того чтобы ударить заклинанием? Тут директор развел руками, предположив, что Волдеморт - ощутив защиту - вспомнил события десятилетней давности и не стал рисковать, произнося заклинание.

  

Дамблдор, улыбнувшись, также пояснил, что в любом случае у Волдеморта ничего бы не получилось. К тому времени дедушка Альбус уже прибыл в зал с зеркалом из своего кабинета и, убедившись, что защита Гарри работает, приготовился к вступлению в схватку. Попутно директор собрал еще немного информации. Когда же Волдеморт решил сжечь всех Адским пламенем, Дамблдор решительно вмешался. Дальнейшее мне и так известно.

С обновленной защитой Волдеморт ни в чужом теле, ни в виде духа в Хогвартс не проберется. Во всяком случае, Дамблдор в этом твердо уверен.

Хм-м-м, а как же события будущего года и призрак Волдеморды, спросите вы?

Тогда у меня встречный вопрос: а чем обосновывать мое послезнание?

Типа, у меня открылся третий глаз, я все вижу? Не, ребята, тут пороть горячку не надо. Обдумаем, прикинем, взвесим шансы. В конце концов, вначале надо убедиться, что все пойдет как в фильме! И да, у меня есть свои виды на зубки василиска. Берегись, змейсс, распотрошу повдоль! Вообще, на тему духов, крестражей и василисков следует поразмыслить летом. Основательно так поразмыслить. Тем более что информации "к размышлению" - вагон и маленькая тележка.

  

Почему дедушка Альбус мне все рассказал? Так я первым же вопросом показал, что верно понял замысел Дамблдора, и дедушка, видимо, решил выдать "поощрительный приз". Ну и я, собственно, был не против: одно дело догадки строить, а другое - точно знать. Ну и попутно - пара мелких и крупных выводов.

Например, становится понятно, что дедушка Альбус - сторонник концепции "разумного риска".

Также дедушка Альбус - мастер интриги. Учтем. В будущем это может оказаться полезным.


Часть III

Глава 1

Сижу в своей комнате, сверля взглядом окно. Календарь справа на стене упрямо утверждает, что сегодня 14 июня, воскресенье. Только что закончил читать описание БЗКН - британского заклинательного комплекса "Надзор". Очень, очень интересная штука. Именно этот комплекс обеспечивает выполнение декрета 1875 года "О разумном ограничении магии несовершеннолетних".

Но предыстория создания комплекса уводит нас на триста лет назад.

В 1689 году приняли Статут о Секретности. Это решение магов скрыться стало логическим финалом проигранного противостояния с Церковью и потери власти династией Стюартов (нейтрально относившихся к магам). Магическое сообщество не решилось на открытую войну, точнее говоря, возобладало мнение, что надо скрыться и переждать. Люди пошумят, потом затихнут и забудут. Вот тогда можно будет выйти из тени и взять власть над магглами. Или просто влиять на людей исподтишка, дабы не мешали жить честным магам.

Это - краткое изложение официальной точки зрения.

Как по мне, так дело было гораздо проще. Маги вели себя индивидуалистично и высокомерно. Столкновение с Церковью Христа, зажавшей Европу в единый кулак, было неизбежно. Заполыхали костры Инквизиции. Маги быстро ощутили, что противостоять толпе не так уж и просто. Особенно если толпу возглавляют какие-нибудь паладины, владеющие Святой магией и вооруженные хладным железом. Про паладинов - это только мои догадки, но было бы крайне логично. Церковь - как структура с единой организацией и единой целью - вполне могла позволить себе боевые подразделения. Вспомнить хотя бы печально известных тамплиеров.

Хладное железо, подавляющее магию - это было опять же у Рудазова. Хм-м-м, а ведь толковая идея - подавление магии, неважно, материалом или специальным заклинанием. Убрал магию, выдернул из кобуры пистолет и поставил девятимиллиметровую точку в бою. Так, сделаем пометочку и вернемся к вопросу БЗКН.

Мало было принять Статус о Секретности, надо было еще обеспечить соблюдение такового.

Маги вначале бурлили и буянили. Вспомнить хотя бы закон от 1709 года о запрете разведения драконов. Все во имя Статута, все ради Статута! К счастью, те, кто принимал решение скрыться, не стеснялись действовать, и магов-отступников давили железной рукой.

В общем, какое-то время все побурлило, потом ситуация устаканилась, и Министерство магии (или его аналог в восемнадцатом веке) разработало и внедрило заклинание Надзора. О, это было поистине эпическое деяние, учитывая, что заклинание действует непрерывно, в режиме 24/7, по всей территории острова уже два с лишним века. Заклинание завязано на здание Министерства, где, насколько я понимаю, стоят управляющие и питающие артефакты. Это мои догадки, конечно, но не думаю, что маги вживую держат Надзор столько лет, не прерываясь ни на минуту.

Заклинание Надзора бесстрастно, автоматически, я бы сказал, регистрирует все проявления магии, совершенные лицами в возрасте до семнадцати лет. В момент наступления совершеннолетия Надзор перестает действовать. Можно сказать, что заклинание обладает зачатками ИИ, хе-хе. Некоторые территории, вроде Хогвартса или особняков родов, исключены из области действия заклинания. А может, и не исключены, просто регистрация событий отключена.

Тут важнее другое. Мне, чтобы магичить дома, придется реализовать один из вариантов. Первый: пройти сложную бюрократическую процедуру регистрации Рода и затем еще долго доказывать, что меня, как главу Рода, надо сразу объявить совершеннолетней, и потом еще собрать бумажек, дабы из-под Надзора убрали. Второй: забраться в Министерство и втайне подкрутить настройки заклинания. Третий: разработать и внедрить дома щит, нейтрализующий Надзор. Более-менее реалистичным выглядит только третий, и то... Сколько ж факторов надо будет учесть в щите, чтобы тот нейтрализовывал такое глобальное заклинание? Тут парой уравнений не отделаешься, надо будет полноценную модель строить.

Да на одно обдумывание, с чего начать, уйдет не менее года!

Проще подождать до семнадцати лет, чем встревать в такие сложные планы.

Еще заклинание Надзора позволяет мгновенно присылать предупреждение по адресу, где зафиксировано нарушение. Забавно. Телепортация предметов по маяку чужого заклинания. Что это нам дает? В перспективе было бы неплохо сделать телепорт на маяк заклинаний Гарри. То есть неважно, где будет Поттер, по следу его заклинания можно будет сразу прибыть на место. Еще не помешало бы телепортировать к Волдеморту какую-нибудь магобомбу. В общем, в теории все хорошо, на практике - реализация непонятна.

Всё как обычно.

Ладно, пока отодвинем в угол. Вдруг выпадет шанс попасть в Министерство и там покопаться в артефактном комплексе? Пока же просто скажем БЗКН спасибо, хе-хе. Именно благодаря "Надзору" маги получили возможность целенаправленно обнаруживать среди детей обычных людей новых потенциальных магов. То есть приглашение Гермионы в Хогвартс было следствием работы БЗКН. Хотя, подозреваю, изначально создатели "Надзора" хотели всего лишь контролировать собственных детей. Обнаружение новых магов пошло приятным бонусом, поддержавшим отгородившееся и замкнувшееся в себе общество на плаву. Свежая кровь, увеличение численности, все дела.

В общем, не магичить мне дома.

  

Время до конца июня пролетает еще быстрее, чем в Хогвартсе.

Единственное существенное событие за это время - начинают расти сиськи. Если до этого были просто какие-то уплотнения возле сосков, то теперь, значит, начинает проявляться форма. Даже не знаю, плакать или смеяться. С одной стороны, сиськи - это всегда хорошо, но с другой стороны - мысль о том, что эти сиськи у меня... Нет, я, конечно, знал, что так будет, но все равно неожиданно. Случай из серии "хохол не повирэ, пока не помацвэ".

Теперь еще, получается, и месячных можно вскоре ожидать.

Нет, я, конечно, примерно знаю, что с этими тампонами-прокладками делать, но в голову-то упорно лезет реклама! Налить синей жидкости, крепко сжать, убедиться, что ни капли не вытекло. Почему-то разбирает нервный смех. Интересно, у магов есть специальное заклинание от ПМС?

  

При просмотре новостей по телевизору и в газетах навскидку нашел только одно отличие от своего мира. Здесь не было вторжения США в Ирак в 1991 году. В остальном - глобальные события вроде бы идут точно так же. Хотя что я помню о событиях девяносто второго года? Практически ничего. И все равно, даже такое мелкое расхождение истории сильно охлаждает желание метнуться на Родину и проверить, как там что.

  

В начале июля, а именно третьего числа, прилетает сова от Рона. Точнее даже не сова, а старый, больной и облезлый филин по имени Эррол (судя по кольцу на лапе). Птичку надо срочно к ветеринару, того и гляди копыта откинет. Как там специалисты по птицам называются - орнитологи? Или это те, кто пернатых в естественной среде изучает? И чем кормить птичку?

Сую Эрролу миску с водой, сейчас какого-нибудь зерна или мяса сообразим.

Филин хрипит и дергает лапой, к которой прицеплено письмо. Вот это я понимаю, развитое чувство служебного долга. Хорошо, давайте посмотрим, что там пишет младший Уизли. Хоу, да у мальчика натуральная паника! Гарри не отвечает, близнецы подкалывают, гномы не дремлют, ужас, мрак и преисподняя, хе-хе. Еще раз скептически оглядываю полумертвую птицу. Нет уж, родной, вначале поешь, попьёшь, отоспишься, а потом полетишь обратно. Полудохлые почтовые филины нам тут не нужны.

Хм-м-м, я ведь тоже отправлял два письма Гарри, но ни ответа, ни привета. Хотя с какой скоростью работает почта Англии? Может, письма еще не дошли? С другой стороны, Рон отправлял сову, той чхать на почтовые индексы и поезда. Да и Гарри что-то Хедвигу не присылал. Ну что ж, давайте предположим самое наихудшее и разработаем операцию "Свободу Гарри Поттеру!".

Цели операции:

1. Перетащить Гарри от родственников в дом Уизли.

2. Перетащить меня туда же. Там можно магичить.

3. Проверить слаженность "Боевых Ежиков" в реальных условиях.

  

С моей стороны - практически полная готовность. Надо только отпроситься у родителей и заранее захватить денег на магические учебники, ингредиенты для Зелий и прочую белиберду. Два чемодана вещей собрать - дело на полчаса, а палочка и так всегда со мной. Правда, из-под футболки доставать не очень удобно, но ведь нам все равно колдовать вне школы запрещено.

В таком вот духе и отписываю Рону.

Эррол, отъевшийся и отлежавшийся, и даже вычищенный под чутким руководством миссис Майлз, резво стартует в небо. Так, пока он туда принесет письмо, пока обратно, то да сё, в общем, операцию можно приурочить ко дню рождения Гарри. Да, будем исходить из тридцать первого июля, это разумно и целесообразно.

Вздохнув, возвращаюсь к привычному ритму жизни.

Да, все те же тренировки, закаливание, чтение учебников и справочников, медитации и размышления. Только теперь, вне Хогвартса, все это разбавлено общением с семьей, прогулками по окрестностям, обычными, не магическими, новостями и прочей домашней суетой. В общем, крепкий рабочий режим, при котором дни мелькают быстрее, чем спицы в колесе. Как говорится, "пятница, пятница, лето кончилось, пятница, зима закончилась, оп-па, у детей уже свадьба", хе-хе.

  

Эррол, мотаясь туда-сюда, как вентилятор, таскает письма. Сама идея спасти Гарри находит бурный отклик в сердцах семейства Уизли. Правда, мне приходится отдельно настоять на паре пунктов по безопасности. Во-первых, чтобы близнецов и Рона на их машине (а они сразу написали, что прилетят на отцовском автомобиле) сопровождал кто-то совершеннолетний. Во-вторых, только и исключительно с согласия родителей, Артура и Молли Уизли.

Своих-то родителей я уболтал на удивление быстро. Слова "магия", "друзья" и "школа" оказывают свое магическое, хе-хе, воздействие. Кажется, им доставляет несравнимое удовольствие еще одно подтверждение того, насколько умная и взрослая у них выросла дочь. Это радует. Единственное слабое место в моем плане разрешилось походя, как бы само собой.

Продолжаем тренировки.

  

Июль, соответственно, тоже пролетает мимо, как и не было.

Но результаты вот они. Схемы, графики, чертежи, планы. Мысли и знания в голове. Теперь еще разбавим сухую теорию сочной практикой, а заодно и развлечемся, спасая Гарри. Пара фокусов в карманах никогда не помешает. Летающая машина? Ну, назовем это приятным бонусом.

Операция "Свободу Гарри Поттеру" стартует в пятницу, 31 июля 1992 года.

Четверо Уизли - Рон, Фред, Джордж и самый старший из братьев, Билл (приехавший из Египта провести отпуск с семьей), вылетают ко мне. Лететь им далековато, но по плану к обеду должны добраться. Поели-попили, перевели дух, попрощались с родителями и махнули к Гарри.

Там, конечно, придется немножко попотеть, но план освобождения уже готов. Сопоставил рассказы Поттера с тем, что видел в фильмах, подумал, прикинул варианты. Всяко лучше, чем ночью прилетать, пилить решетки, воровать вещи, ха! Товарищи Дурсли сами отдадут Гарри, да еще и в пояс будут кланяться от счастья.

  

Маленькая черная машина появляется в начале второго.

Родители сперва хмурятся, мол, как так - наша дочь да в такой маленькой машине? Но затем приходят в полный восторг, когда им демонстрируют, что внутри машина раз в десять больше, чем снаружи. Коротко обнимаемся с родителями напоследок, пока Фред и Джордж грузят мои два чемодана. Отдых, обед и прочие вещи братья Уизли решительно отметают в сторону.

Не время отдыхать, когда Гарри Поттер в опасности, хе-хе.

Но в туалет сходить не отказались. Ну да, с высоты особо не погадишь.

  

Родители машут вслед руками, машина легко и плавно стартует, чтобы через десяток секунд взлететь. Попутно включается невидимость, и вот мы уже парим в небе. Никто с земли не тычет пальцами, отлично. Теперь перейдем к следующему пункту плана. Меня-то братья Уизли нашли, благо я, зная, что они прилетят, заранее прикинул ориентиры и приметные места. После чего разжевал все в долгом и подробном письме. Вплоть до самодельной, нарисованной от руки карты проезда.

Теперь же второй пункт: найти Литтл-Уингинг, где живет Гарри.

Увы, тут нам никто ориентиров не даст.

Сидящий за рулем Билл Уизли меланхолично спрашивает, куда лететь. Руль держит уверенно, одет как металлист, в ухе серьга, хм-м-м. Старший из братьев выгодно отличается спокойствием и этаким здоровым пофигизмом. В плане внешности Билл, конечно, типичный Уизли. Рыжий, глаза голубые, руки-ноги длинные, телосложение крепкое.

Достаю из кармана заранее заготовленную карту автодорог Англии.

От моего дома до Гарри километров двести, но то по дорогам. По прямой в небесах раза в полтора меньше будет. Но как лететь по прямой, если никто в Литтл-Уингинге не был и как оный выглядит сверху не знает? Уточняю. Да, к обычным дорогам машина не слишком приспособлена. Не говоря уже о том, что сами Уизли прав не имеют. Я, понятное дело, смог бы, но с большими-большими ограничениями. Движение с другой стороны. У тела нет наработанных мышечных рефлексов. И нигде в мире за рулем не приветствуются двенадцатилетние девочки. Так что поездке по асфальту приходится сказать решительное "нет".

Быстро обсуждаем с Биллом этот вопрос, тыкая пальцами в карту.

В принципе, не самый сложный паззл. Летим вдоль самой крупной трассы, периодически снижаемся и уточняем населенный пункт. Фред и Джордж на заднем сиденье беззлобно подкалывают Рона, Билл рулит, я наслаждаюсь видом облаков. Вот так, на высоте, оные облака смотрятся огромными горами белого и серого. Ощущение, как будто отважно пробираешься по каким-то невиданным горам и ущельям.

  

Так проходит час. По карте отмечаю населенные пункты. Вот и Литтл-Уингинг, как говорится, "за ближайшим поворотом". Жарко. Солнце ощутимо припекает, тем более на высоте. Воды и еды эти умники Уизли, разумеется, не захватили. Хвала магистрам, с нами товарищ Билл, который может беспрепятственно колдовать.

Какой там спрайт! Агуаменти - вот истинное "не дай себе засохнуть", хе-хе.

  

Литтл-Уингинг вызывает острое чувство дежавю. Один в один такой же поселок, как тот, в котором я живу. Аккуратные двухэтажные домики, газоны, улицы, квадратно-гнездовой метод и прочие прелести типовой застройки. Людей на улицах немного, но все равно, осторожности ради, снижаемся в стороне от поселка. Аккуратно въезжаем и у первого попавшегося прохожего спрашиваем, как проехать на Привет-Драйв. Веселое название, правда?

О, а вот и домик за номером "4".

Операция "Свободу Гарри Поттеру" переходит во вторую фазу. Поехали!


Глава 2


Литл-Уингинг, Привет-Драйв, дом Љ4. 31 июля.

С самого утра Вернон Дурсль немного нервничает. Сегодня вечером ожидают в гости Мэйсонов, которых Вернон обхаживает уже две недели. Ужин в домашней обстановке должен стать логичным завершением этих танцев с бубнами. Компания Мэйсонов, занимающаяся строительством, несомненно только выиграет, если заключит постоянный контракт на поставку дрелей от фирмы "Граннингс", которой владеет Вернон Дурсль.

Или "дядя Вернон", как его вынужденно называет Гарри Поттер.

Собственно, Гарри и есть причина нервных мыслей. Вернон Дурсль напоминает сам себе, что он здоровый и крепкий мужчина, что вещи Гарри спрятаны в чулане под лестницей и крепко заперты, что даже сова мальчика крепко заперта в клетке. И все равно что-то не дает покоя этому разжиревшему здоровяку с громадными черными усами. Внезапно его осеняет. Точно! Надо крепко запереть и самого Гарри Поттера! Тогда ужин пройдет просто замечательно!

"Да-да, - повторяет сам себе Вернон, - крепко запереть и никуда не выпускать!"

Про то, что у Гарри сегодня день рождения, он даже и не вспоминает. Непосредственно в эту минуту Поттер, обливаясь потом, подстригает розы на заднем дворе. Вернон Дурсль колеблется: сразу запереть мальчишку или вначале пусть закончит полезную работу? Прерывая его размышления, пронзительно верещит дверной звонок.

- Дорогой, - выглядывает с кухни жена Вернона, Петунья, - открой дверь!

- Надеюсь, это что-то важное, - ворчит под нос Вернон, но идет открывать.

Вернон Дурсль никогда не решается спорить с Петуньей, истинной хозяйкой дома. Вот их сын Дадли, ровесник Гарри, тот из мамы веревки вьёт. Поэтому сейчас перекусывает на кухне, и, разумеется, Петунья "свою сладкую деточку" дверь открывать не отправляет.

Вернон доходит до двери, уже слегка разозлившись от вышеизложенных мыслей, рывком распахивает ее и обнаруживает на пороге странную девочку с коротко стриженными каштановыми волосами, сильно выступающими передними резцами и непривычно равнодушным и холодным взглядом. Картину довершает футболка с эмблемой молнии и потертые джинсы с кроссовками. "Хулиганка", - сразу решает Вернон Дурсль, но тут девочка говорит:

- Добрый день, сэр. Мне нужен Гарри Поттер.

- Здесь нет никакого Поттера! - машинально бурчит Вернон.

- Вы лжёте, сэр, - тем же равнодушным тоном сообщает девочка. - Гарри сам дал мне этот адрес.

- Ты, малявка! - багровеет мистер Дурсль. - Пошла вон! Еще всякая сопля будет меня обвинять во лжи!

- Вижу, Гарри дал мне точное описание своих родственников, - девочка ничуть не пугается криков. - Стало быть, вы - мистер Вернон Дурсль. У меня есть к вам предложение, которое устроит и вас, и меня.

- Пошла вон! - уже не так уверенно повторяет Вернон.

- Итак, предложение. Я забираю от вас Гарри Поттера, и вы ничего не слышите о нём до следующего июня. Все счастливы, поют и танцуют.

- Кто ты такая?!

- Прошу прощения, сразу не представилась. Гермиона Грейнджер, учусь вместе с Гарри Поттером в одном классе, в Школе Чародейства и Волшебства Хогвартс.

- Уходи, - тяжело дышит "дядя Вернон", едва услышав ненавистное слово "волшебство". - Или я вызову полицию!

- Вызывайте, - равнодушно отзывается девочка. - Я обвиню вас в попытке изнасилования.

Что ответить на такое заявление, мистер Дурсль не знает и теряется на несколько секунд. Девочка истолковывает молчание Гарриного дяди по-своему и принимается расстегивать джинсы, набирая в грудь воздуха для крика. От мыслей о сорванном деловом ужине, испорченной репутации и прочих неприятностях Вернона Дурсля немедленно бросает одновременно в жар и холод. Мозги начинают работать на полную мощность, сразу же подсказывая капитулировать и отдать девочке то, что она просит. "И ужин пройдет спокойно", - радостно соображает Вернон.

- Стой, девочка, - вскидывает он жирную руку. - Ты заберешь Гарри? А если он не согласится?

- Сэр, большей ерунды я не слышала со времен заявления Парижской Академии Наук, что метеориты не могут падать с неба. Или вы хотите сказать, что внезапно стали относиться к Гарри как к родному племяннику? И он сейчас ест торт с двенадцатью свечами в окружении подарков?

Вернон Дурсль жует губами. Крыть нечем, девочка и в самом деле знает все подробности семейной жизни Дурслей. Поколебавшись, глава семейства уточняет:

- Мы точно не увидим его до следующего июня?

- Точнее не бывает. Пока не закончится учебный год, Гарри к вам не вернется.

- Все равно, почему я должен тебе верить?

- Сэр, я начинаю терять терпение, - равнодушно замечает девочка. - Если я снесу вам дом, вы поверите?

- Вам нельзя колдовать вне школы, я знаю! - немного нервно хохочет Вернон Дурсль.

- Сэр, кто вам сказал, что речь идет о колдовстве?

С этими словами девочка лезет в карман джинсов и вытаскивает оттуда динамитную шашку. Из другого кармана извлекает зажигалку и поджигает огрызок бикфордова шнура, торчащий из динамита. Вернон Дурсль, едва не обгадившись прямо на месте, подавляет желание прыгнуть и силой отобрать у девочки взрывчатку. То, насколько уверенно поганка действует, свидетельствует, что она хорошо подготовилась. И прыжок его тоже наверняка предусмотрен.

Вернон Дурсль стоит и потеет бесконечно долгую секунду.

- Забирай! - рычит он. - Петунья! Позови Гарри!

- Да, дорогой!

- Спасибо, сэр, - девочка тушит шнур и прячет динамит.

Проходит очень длинная минута. Вернон и девочка по-прежнему стоят на крыльце. Один потеет, другая его бесстрастно разглядывает, как будто экспонат в музее. От этого владельцу фирмы по производству дрелей очень хочется выпить. И с каждой секундой все сильнее.

- Гермиона! - раздается ликующий возглас Поттера.

- Привет, Гарри. Собирайся, я привезла тебе подарок на день рождения.

"Они и вправду знакомы", - с тоской думает Вернон Дурсль.

- Какой?!

- Я забираю тебя из этого дома, что может быть прекраснее? - улыбается девочка.

Гарри отчаянно кивает, потом останавливается и неуверенно смотрит на "дядю Вернона".

- Сэр, отдайте вещи Гарри. По-хорошему прошу, - немедленно все понимает девочка.

Вернон Дурсль, тяжело вздохнув, идет и открывает чулан с вещами Гарри. Сам Поттер бегом мчится за клеткой с совой, дробно топоча по лестнице. Взглянув на вещи, девочка скрещивает руки над головой. Через десяток секунд к дому N4 подъезжает непонятно откуда взявшаяся маленькая машина. "Форд "Англия"", - машинально отмечает мистер Дурсль.

Два одинаковых парня с рыжими волосами и хулиганскими лицами грузят чемоданы Гарри в багажник. Еще один рыжий пацан в это время трясет руку Гарри, после чего с осуждением глядит на Дурсля. За рулем сидит четвертый рыжий парень, и Вернон ощущает, что от такого нашествия рыжих у него начинает кружиться голова.

- Дорогой, что происходит? - на крыльце появляется Петунья Дурсль.

Костлявая, высокая женщина с вытянутым лицом недоуменно смотрит на то, как Гарри Поттера сажают в машину. Из-за спины женщины выглядывает светловолосый и розовощекий кузен Гарри - Дадли, вызывая своим видом легкую усмешку у девочки.

- Дорогой!!! - повышает голос Петунья. - Я к тебе обращаюсь!

- До свидания, сэр. Мэм. - слегка склоняет голову девочка.

После чего тоже садится в форд, и машина резво скрывается за поворотом, как будто умеет летать. "А как они там все поместились?" - совершенно не к месту думает Вернон Дурсль. Из ступора его выводит щипок жены.

- Дорогой?! - яростно спрашивает Петунья. - Может, ты все-таки объяснишь, что происходит?!!

- Э-э-э, - мычит в ответ Вернон.

Деловой ужин этим вечером проходит крайне успешно.

Фирма "Граннингс" получает огромный контракт на поставку дрелей.

 

Сидя на переднем сиденье форда семейства Уизли, невольно вспоминаю Петунью Дурсль. Чем-то она напомнила мне незабвенную Ксюшу Собчак, хе-хе. Фоном Гарри обвиняет Рона, что тот не слал писем. Рон в ответ орет, что постоянно высылал. Вмешиваюсь:

- Я тоже отправляла два письма.

- У тебя же нет совы, - немедленно обвиняет Рон.

- Чтобы отправить письмо, сова не нужна. Люди спокойно обходятся без птиц, если ты вдруг не в курсе.

- Нет, я ничего не получал. Вообще ничего! - с каким-то жалобным отчаянием восклицает Гарри.

Пацаны начинают гадать, куда делись письма. Остальные представители семейства Уизли - близнецы и старший из братьев, Билл - в меру сил поддерживают. Я же отсутствующим взором разглядываю облака, плывущие за окном. Маленький снаружи, огромный внутри, форд летит среди облаков, невидимый обычному глазу.

 

Мои же мысли невольно возвращаются к Петунье Дурсль и тому, что рассказал Дамблдор.

Конечно, директор не задвинул лекцию на два часа с раскрытием всех тайн. Было бы довольно странно, если бы он так сделал, хе-хе. Но несколько ценных намеков дал. Защита Гарри завязана на крови, и поэтому он должен жить в доме своей тети. Этакая подзарядка и укрепление. Добровольная предсмертная жертва его мамы обеспечивает защите невиданную мощь, с которой шутки плохи. Во всяком случае, Дамблдор намекнул, что не стал рисковать пытаться снять защиту. И другим членам Ордена Феникса (тут я насторожился и сделал пометку разузнать) запретил.

В основной своей части, конечно, защита направлена против Темного Лорда, который первым провел полевые испытания одиннадцать лет назад. Результат налицо: моментально убился. Еще там какое-то пророчество замешано вроде бы. Блин, коктейль "Семикнижье" получается, в магическом исполнении. Смешать Гарри Поттера с Темным Лордом в пропорции 1:1, добавить немного магической Британии, пару капель Дамблдора, щепотку Хогвартса, взболтать, но не смешивать. Подавать в стакане пророчества. Употреблять не спеша, на протяжении семи лет.

Ладно, хрен пока с ней, с этой загадкой.

Со временем, думаю, она и сама разгадается, надо просто держать глаза и уши широко открытыми.

 

Включаюсь обратно в реальный мир. Спор о письмах уже изрядно выдохся. Похоже, парни пришли к консенсусу и свалили все на злобных родственников Гарри. Мол, Дурсли и сов отстреливали на подлете, и письма из ящика изымали, и вообще козлы. Вот в Хогвартсе Северус Снейп козел, а в мире людей - Вернон Дурсль.

Я же невольно задумываюсь: не приложил ли к почте свои мелкие пакостные ручонки эльф Добби?

Ладно, пусть только эта морда эльфяческая появится, мы с ним душевно побеседуем.

Тем временем выясняется, что мы уже практически прилетели. Дело уверенно идет к вечеру, но пока еще вокруг всё видно. В это "всё" входит и дом семейства Уизли, так же известный как "Нора". Огромный, нескладный и покосившийся. По ходу пьесы к основе дома достраивали и достраивали помещения, не особо заботясь о сейсмопоясах, планировке, сопромате и прочих архитектурных делах. В результате в доме оказалось несколько этажей, пять каминных труб и сильная искривленность.

Это просто чудо, что дом еще не развалился. Чудо в буквальном смысле, хе-хе.

Перед домом воткнута покосившаяся табличка с надписью "Нора", у входа валяются целая куча высоких сапог и ржавый котел. Вокруг дома бродят курицы, чуть в стороне какое-то подобие огорода. Этакая сельская картина, настолько убедительная, что нос почти ощущает запах навоза, а глаза ищут туалет типа "сортир" неподалеку.

Надо же, не так часто бывал в деревне, но впечатления преследуют даже в другом мире.

Через двор уже торопится полная и низкая женщина, при виде которой рыжики как-то синхронно втягивают голову в плечи. Не надо быть гением, чтобы понять, кто перед нами. Мать семейства Уизли, Молли. На ней, поверх обычного платья, фартук в цветочек, а из кармана торчит волшебная палочка. Лицом же она больше напоминает разъяренную пантеру, этакую Багиру из "Маугли".

В принципе, оно и понятно.

Чтобы держать в руках такое количество мужчин, надо иметь стальную волю и тяжелую руку.

Чувствую, сейчас рыжих братьев будут словесно опиздюливать, невзирая на возраст.

 

Миссис Уизли, подойдя, встает в классическую позу: руки в боки, голова слегка наклонена. Даже меня пробирает от той ярости, с которой она глядит на сыновей. Рон прячется за близнецов, те, в свою очередь, за Билла. Еще Чарли и Перси по бокам поставить, и будет классический строй тевтонских рыцарей, больше известный как "свинья".

- Итак!!! - заявляет миссис Уизли.

- Ой, я забыл оставить записку, - резко бледнеет Рон.

- Никого нет! Записки нет! Машины нет! Я удивляюсь, как вы вообще посмели взять машину вашего отца!

Гермиона и Грейнджер спешат на помощь, серия какая-то там.

- Это была моя идея, миссис Уизли, - выхожу вперед и слегка кланяюсь. - Билл - совершеннолетний и может водить машину. Вижу, Рональд забыл оставить вам записку. Прошу простить его за это, он слишком разволновался от возможности спасти Гарри Поттера.

- Гарри?! - всплескивает руками Молли.

Куда только делась хищная пантера? Она тискает и обнимает Поттера, тараторит утешающие слова и даже чмокает прямо в черноволосую макушку. Гарри, весь красный и растерянный, не сопротивляется. Кажется, в уголках глаз блестят еле сдерживаемые слезы. Затем Гарри хватают за руку и ведут в дом, приговаривая, что настало время ужина и деточек пора кормить.

Четверо рыжих Уизли, глядя на это, синхронно выдыхают.

Никто и не думает смеяться, на лицах облегчение. Даже Билл, который, по роду работы в банке, должен был повидать всякого, едва ли не утирает пот со лба. Потом они синхронно поворачиваются и смотрят на меня. Пожимаю плечами.

- А малышка Герми...

- ...не такая уж и малышка, - заводят привычную двойную песню близнецы.

- Пора ей узнать...

- Все в дом! Ужинать! - раздается зычный рёв Молли Уизли.

Братья Уизли срываются с места и бегут в дом, едва не застревая вчетвером в дверях. Уже не сдерживаясь, хохочу от души, хватаясь за живот. Ай да миссис Уизли, построила всех вдоль и поперёк. Талантище!

Во дворе появляется девочка, еще мельче меня. Прямые рыжие волосы, карие глаза, уверенное поведение.

Ну здравствуй, Джинни Уизли. Скоро моя твоя черный дневник отбирай!


Глава 3


- Привет, - машет рукой девочка. - Я - Джинни Уизли. А ты кто?

- Привет, Джинни. Я - Гермиона Грейнджер, прилетела сюда вместе с Гарри Поттером и твоими братьями.

- Гарри? - восторженный писк.

Девочка срывается с места и несется в дом. Хм-м-м, похоже, что не врали фильмы. Лямур с первого взгляда и на всю жизнь. Неплохо, неплохо. Впереди еще август, потренирую пару магических фишек, заодно и Добби подождем... на более выгодных позициях, скажем так. Хуже всего будет, если окажется, что я уже изменил ход событий. Черт с ним, с четвертым годом, но в этом мне нужен василиск! Команда "Лютых ежиков" порвет его на запчасти, и эти запчасти мы потом выгодно сдадим зельебарыгам. За исключением зубов, хе-хе.

Так, до победы еще далеко, надо поумерить восторженный пыл. Вернемся в повседневность.

Ужин. Ванна. Письмо родителям, что всё пучком, торчком и пятачком.

 

Дом у семейства Уизли старый, не сильно ухоженный, перекособочившийся, но при этом странно уютный. Видимо, это какая-то особая, домашняя магия, хе-хе. Кухня, довольно тесная, до отказа забита товарищами Уизли и одним Поттером. Встаю в коридоре, прислонившись к дверному косяку. Миссис Уизли мечет еду на тарелки и гневные слова в уши детей. Все заткнулись и молчат, не рискуя возражать. Для контраста миссис Уизли обращается к Гарри особенно ласково и постоянно предлагает добавки.

Очень хочется зааплодировать. Укротители из цирка просто нервно курят в сторонке.

Неожиданно замечаю, что на кухонных часах только одна стрелка, без цифр. А по кругу надписи: "Чай", "Куры", "Белье", "Вы опоздали". Ну маги, ну приколисты! Под часами, поверх камина, теснятся книги кулинарной тематики, например "Пир за минуту - это магия!". Ага, с учетом того, что натрансфигурировать еды из ничего нельзя, за минуту обеспечить пир - реально магия, хе-хе.

Правда, никто не мешает держать холодильник полным... кстати, где тут холодильник? Ах да, электровещи плохо работают в местах концентрации магии. Зато сама магия очень даже работает. Миссис Уизли, не прекращая отчитывать детей, молча машет палочкой, и грязные тарелки летят в раковину, сами себя моют и укладываются на просушку. Толково придумано. Правда, посудомоечные машины умеют не хуже, то есть будут уметь.

Получается, есть раздел кулинарной магии?

Почему тогда нас ей не учат в Хогвартсе? Навроде уроков труда в школе?

Откуда-то сверху доносится грохот и вой, переходящий в хриплый хохот. Хер-р-расе, так и обделаться недолго! Семейство Уизли продолжает есть, ерзать и отчитывать друг друга как ни в чем не бывало. Гарри, как и я, всполошился, но, увидев, что никто не реагирует, успокаивается. Как выясняется позже, на чердаке дома живет упырь. Какого гхыра он там забыл, я так и не понял. Расспросы ничего не дали, рыжики разводили руками и утверждали, что всегда слышали этот вой и грохот с чердака.

В общем, упырь на чердаке в глазах Уизли - что-то вроде украшения дома. Или семейной реликвии.

 

Тем же вечером, но чуть попозже, когда миссис Уизли уже устает ворчать на детей, приходит мистер Уизли. В длинной зеленой мантии, худой и почти облысевший. Остатки рыжих волос равномерно распределены по периметру головы. Еще на мистере Артуре Уизли очки, которые он, зайдя домой, незамедлительно снимает. После чего, разумеется, подслеповато наталкивается на мелкого меня, все также стоящего в дверях кухни.

Миссис Уизли, яростно сверкнув глазами, тут же накидывается на мужа.

Товарищу самому старшему Уизли немедленно достается за все. За машину, заколдовывать которую он не имел права. За детей, которые летали на этой машине. За саму Молли Уизли, переволновавшуюся о детях. За Гарри Поттера, которого дети подвергли ужасной опасности. За работу, которая не дает Артуру вовремя возвращаться домой и воспитывать детей.

В общем, Артура мастерски песочат, не давая даже открыть рта.

Вообще, насколько я понял из криков, Артур Уизли возглавляет в Министерстве отдел, который следит, чтобы вещи людей не заколдовывали. От этого все прозвучавшее становится вдвое смешней. Детишки бочком-бочком начинают выдвигаться с кухни, пока мама от них отстала. Рон тащит за собой Гарри, утверждая, что им предстоит нелегкий путь наверх. Я же прикидываюсь шлангом и остаюсь. Во-первых, мне интересно, до каких высот сможет дойти миссис Уизли, а во-вторых, следует немного поужинать.

Поговорка "в большой семье не щелкай клювом" - это как раз про Уизли, да.

 

Гарри определяют в комнату Рона, всю увешанную плакатами какой-то команды по квиддичу. Там даже постельное белье с эмблемой этой команды и такого же оранжевого цвета. Спальня парней находится на пятом этаже, и упырь, можно сказать, ходит у них по головам. Меня же заселяют в комнату к Джинни, на третьем. Как и у Рона - полуторка, просторная для одного, но тесноватая для двоих.

И культ Гарри Поттера по всему помещению.

Книги, рисунки, портреты, вырезки из газет и прочая печатная и рукописная продукция.

Увидев такое, нескромно ржу и предлагаю заделать постельное белье с фотографией Гарри во весь рост. Чтобы, значит, девушка могла в буквальном смысле спать на любимом человеке. Джинни немедленно густо краснеет, до самых кончиков ушей, а потом шепотом уточняет: "А что, можно?" Тут я вспоминаю, что фотографии у магов движущиеся, и ржу еще сильнее, представляя эту магическую постельную порнушку.

Джинни было обижается, но я быстро обрываю смех и говорю, что можно.

Правда, младшей Уизли придется достать маго-фотоаппарат и научиться проявлять снимки. Наверняка там полно своих хитростей. Можно, конечно, обойтись обычным, благо в простейшем фотоаппарате электроники нет и работать он будет везде, где есть свет. Но! Если Джинни хочет движущегося Поттера (тут мы хохочем уже вдвоем), то придется осваивать колдофото.

После чего я еще полчаса рассказываю о Гарри.

Теперь можно смело утверждать, что товарищ Поттер нас подружил.

 

В доме Уизли оказалось полно всяких заколдованных штук. Говорящее зеркало, упырь на чердаке, кастрюля, сама готовящая еду (только успевай подбрасывать ингредиенты), часы с одной стрелкой и другие часы, которые указывали, кто и где из семейства находится. Для семейства Уизли - привычный магический распорядок, для меня - систематизированный дурдом, для Гарри - чудесный волшебный особняк.

Еще у них обнаружился огромный сад с деревьями по периметру и разнообразными странными растениями на грядках, а также заболоченный пруд и куча сорняков по всему саду. Самое то для тренировок! Целыми днями отрабатывал "ведьмин крик", попутно распугав всех гномов. Да, да, оказывается, тут есть гномы. Как и эльфы - чисто мутанты. Маленькие - примерно с ладонь, лысые и пузатые. Живут в норах, гадят в саду, как могут, из-за чего периодически приходится проводить "дегномизацию" сада.

Ну да, ну да, нормальные люди проводят дератизацию, а маги, значит, дегномизацию.

Но в этом году своими опытами распугал всех гномов, за что меня не уставали благодарить, ибо дегномизация, как оказалось, скучная и занудная процедура. Еще тренировался с водой в пруду, после чего лягушки, жившие там, выметали рекордное количество икры. Вот тут никто мне спасибо не сказал, братья Уизли (все, кроме уехавшего Билла) собирали икру ведрами и ворчали. На кой гхыр им икра, так и не понял, не есть же они ее собирались?

Уточнять и спрашивать не стал, мало ли какие у людей планы на лягушачью икру?

 

Десятого августа прислали письмо, что было бы неплохо снова приехать в Хогвартс, да еще и с учебниками. Четырнадцать книжек, из них половина за авторством Гилдероя Локхарта. Да-да, наш будущий преподаватель ЗОТИ. У миссис Уизли еще до этого обнаружилась книга Гилдероя "Руководство по домашним вредителям". С обложки ослепительно улыбался автор с ярко-голубыми глазами и вьющимися волосами.

Стоило бы, конечно, назвать его нецензурным словом, но миссис Уизли была от Локхарта без ума, и я промолчал.

Но, как ни относись, а книги покупать надо. Договариваемся о поездке в Лондон на выходных, пятнадцатого или шестнадцатого августа. Тут совершенно некстати вспоминаю соответствующий эпизод из фильма. Путешествие через камин, ха? Учитывая, что Уизли живут далеко от Лондона, вполне оправданно, не надо полдня пилить на машине. Но! Кто сказал, что Гарри Поттер или я умеем путешествовать через камины? Определенно, не помешают обучающие курсы и объяснение правил ТБ.

О каминах вкратце читал в учебниках Дамблдора.

Попросту говоря, это стационарные порталы, так называемая каминная сеть. Активация - спецпорошком, указание места назначения - по уникальному словосочетанию. Все перемещения пишутся в Министерстве, которое, кстати, может как подключать новые камины, так и отключать старые. Единая транспортная сеть, если уж совсем грубо.

Вот и отличный повод проверить соответствие реальных событий и фильма.

 

Мое предложение сыграть в Боевой Магический Квиддич понимания не встречает. Префект Персиваль занудно бубнит, что это против правил Хогвартса, а остальные, каждый день гоняющие на метлах, как-то не осознают идею. Я не настаиваю - язык устанет разжевывать, - просто возвращаюсь к тренировкам, а пацаны - к квиддичу. В целях конспирации вместо спецмячей они кидают в ворота и друг друга мелкие кислые яблоки с деревьев. Эрзац-квиддич, так сказать.

Но все довольны и летают, хе-хе.

Ладно, не хотят, так не хотят. Потом повторю попытку, через месяц-другой.

 

Суббота, 15 августа.

Нас будят с утра пораньше и насильно запихивают завтрак. Позёвывая, наблюдаю за суетой на кухне. Миссис Уизли снимает с камина цветочный горшок без цветка.

- Кончается, - качает головой. - Вот сегодня и докупим. Что ж, сначала гости. Только после тебя Гарри, дорогой!

И сует горшок Гарри. Я мысленно ухохатываюсь над ситуацией. Гарри в некоторой растерянности.

- Что м-м-мне нужно делать? - выдавливает из себя Поттер.

- Ой, я забыл! - хлопает себя по лбу Рон. - Ты же никогда не путешествовал с помощью каминного порошка!

- Смотри и запоминай, Гарри!

Фред подходит к горшку, зачерпывает щепоть порошка и бросает в камин.

Огонь взлетает на всю высоту камина, пламя меняет оттенок на изумрудно-зеленый. Фред бестрепетно вступает в огонь и, крикнув: "Диагон Аллея!", исчезает. Косая Аллея, она же Диагон, она же центральная магобарахолка Лондона, хе-хе. Понятно. В сущности, инструкция и действия простые, но справится ли Гарри? Джордж подходит к горшку и повторяет действия Фреда. Вспышка - еще один Уизли улетел.

- Ты должен говорить отчётливо, дорогой, - наставляет Гарри миссис Уизли. - И убедись, что вывалишься из нужного дымохода.

- Из нужного чего?

- Ну, есть огромное количество волшебных каминов, но если произнести отчётливо...

Вспышка! Мистер Артур Уизли отправляется в телепорт.

- Давай, Гарри, теперь ты, - не очень уверенно сообщает миссис Уизли. - Когда войдешь в пламя, скажи, куда направляешься...

- И прижми локти, - советует Рон.

- И закрой глаза. Сажа!

- И не дергайся, - продолжает Рон. - А то можешь запросто вывалиться не из того камина.

- И не паникуй, и не выходи слишком рано; подожди, пока не увидишь Фреда и Джорджа.

Видно, что, вопреки всем советам, Гарри уже на грани откровенной паники. Прекрасно понимаю парня. Будят ни свет ни заря, да еще и говорят, что, мол, отправляемся магическим транспортом, которым непонятно как пользоваться. И потом заваливают советами, как будто не понимают, что Гарри реально ни разу не летал через камины. Вот близнецы - те поступили нормально. Показали и телепортировались. Гарри вполне мог бы просто повторить за ними, и все получилось бы, но! Молли Уизли и ее сын Рональд за каким-то гхыром решили подбодрить товарища Поттера добрым советом.

Подбодрили, йоптель. Стоит, дрожит, едва в обморок не падает.

Придется опять все брать в свои руки, о-хо-хо.

- Стоп! - останавливаю Гарри, уже взявшего порошок. - Ну-ка, скажи: "Диагон Аллея!"

- Д-д-диагон Алея! - "выпаливает" пацан.

Внимательно смотрю на представителей Уизли. Кажется, до них помаленьку доходит.

- Через камин можно путешествовать вдвоем?

Качают головами. Ладно, решаемый вопрос.

Гарри несколько минут тренируется произносить "Диагон Аллея!", пока не получает четкое, ровное произношение. Уточняю насчет порошка - тут разницы нет, кто бросает. Ставим Гарри в камин, приказываю закрыть глаза. После моей команды он должен на выдохе четко выдать все ту же "Диагон Аллею", будь она сто раз неладна. На выдохе - чтобы не закашляться от пепла и сажи.

Скыдыщь! Поттер исчезает во вспышке.

Оставшиеся Уизли смотрят на меня как-то странно, зато миссис Уизли с каким-то... уважением? Хе-хе, вот и ладушки, а то была какая-то нервозность в отношениях после прилета. Мне-то все равно, а женщине неприятно. Вспышка! Рон пошел. Вспышка! Джинни пошла. Пока миссис Уизли наблюдает за дочерью, тихо прикарманиваю жменю порошка. Пригодится для опытов.

- Давай, деточка, - кивает мне миссис Уизли.

Вспышка!

Оглядываюсь. Какой-то полупустой и мрачный бар. Все в сборе, и через полминуты к нам присоединяется миссис Уизли. Выходим на задний двор, где Артур Уизли стучит по кирпичам. На всякий случай запоминаю порядок стука. Кирпичи раздвигаются, образуется проход, за которым кипит жизнь Косой Аллеи. Дружной толпой заходим, стена за нами закрывается. Толково.

Получается, целый район расширен заклинаниями, как автомобиль Уизли, а потом еще и накрыт стационарным отводящим глаза щитом. Прямо посреди Лондона! У кого бы узнать, в Министерстве магии применена такая же схема? Интересно, если стучать по кирпичам, не подавая при этом магосилу, то хрен чего откроется, ведь так? Не знаю, но это была бы разумная мера безопасности.

Чисто теоретически, мое тело здесь уже бывало в прошлом году.

Вот только мозги не помнят, хе-хе.

Устремляемся всей толпой в крупное белоснежное здание посреди Аллеи. Хм-м-м, знаменитый Гринготтс? Банк гоблинов, который, якобы, настолько надежен, что надежнее не бывает. Над входом в здание стишок, с подтекстом: мол, своруешь у нас, найдем и на кол посадим. Хе-хе. Интересно получается, сколько гоблины с магами воевали, а теперь первые держат банк, а вторые хранят там деньги.

Гарри и семейство Уизли отправляются к именным сейфам в недра банка.

Я же скромно иду в обменный пункт в углу большого зала. Пока мелкий и мрачный гоблин рассматривает на свет десятифунтовые купюры (с трудом удерживаюсь от совета купить ультрафиолетовый датчик), зеваю и оглядываюсь. Длинные стойки, за которыми куча гоблинов скрипят перьями и что-то перекидывают на счетах. Я так понимаю, даже не стоит советовать им завести электронную очередь и нормальный документооборот.

Да и гхыр с ними.

Чем дольше здесь живу, тем чаще повторяю эту мантру.


Глава 4


Деньги мне обменивают быстро. Невольно задумаешься, какие связи у гоблинов в мире людей, раз они так охотно меняют фунты на галлеоны? Галлеоны, если кто вдруг не в курсе, это местные золотые монеты. Еще есть сикли - серебряные монеты, и кнаты - бронзовые. Курс монет друг к другу совершенно бредовый, как и многое другое в магическом мире. В одном галлеоне семнадцать сиклей, а в одном сикле двадцать девять кнатов. Даже я, при всех навыках счета в уме, не сразу соображаю, сколько же в одном галлеоне кнатов.

Приходится еще подождать, пока остальные, с полными сумками монет, не поднимутся из подземных хранилищ.

Гарри выглядит как-то смущенно, а миссис Уизли - встревоженно. Остальных, видимо, вопросы финансов не волнуют. Выйдя из Гринготтса, мы разделяемся на несколько групп. Миссис Уизли и Джинни отправляются в магазин подержанных вещей, а Перси за новым пером. Близнецы крадутся за Перси, многозначительно подмигивая друг другу. Мистер Уизли, помахав рукой, убегает куда-то по своим министерским делам. Наша троица остается предоставленной самим себе. С одной стороны - замечательно, но с точки зрения безопасности - полный швах. Взрослый рядом не помешал бы, но не будешь же указывать Артуру и Молли Уизли, что им делать.

О-хо-хо, случись чего, ведь опять придется мне вертеться лысым ежиком.

Выдвигаемся вперед, на "променад и шопинг" по Диагон Аллее.

Ну что я могу сказать? Аллея реально длинная, широкая и почти вся в магазинах. Интересно, что там, на задворках магазинов? Есть ли здесь "черный рынок"? Заметив пару узких проулков и выглядывающих оттуда личностей, ухмыляюсь. Всё тут есть, кто бы сомневался. Единственное, думаю, что в некоторые дальние уголки без силовой поддержки лучше не соваться. Хм-м-м, близнецы, наверное, не откажутся составить мне компанию. Я с ними уже неплохо синхронизировался, так что втроем вполне можем ударно выступить, буде кто потянет свои кривые ручонки.

Зачем мне "черный рынок"? Ингредиенты сдавать за полцены, конечно!

Гарри при деньгах и безудержно банкует, просто сорит золотыми направо и налево.

Что интересно, чётко видно - Гарри это делает не для того, чтобы произвести впечатление. Нет, ему просто приятно угостить друзей и себя. Да что стесняться, ему просто приятно потратить кучу денег! Приятно самим фактом "есть, что тратить", отчета никто не спросит и не надо экономить до следующей зарплаты. Идешь себе, покупаешь что хочешь, друзья рядом, а родственники далеко. Солнышко светит, в руке вкусняшка, маги толпами снуют туда-сюда, магазины призывно распахивают двери. В общем, если поставить себя на место Гарри: все настолько хорошо, что просто распирает и, кажется, сейчас лопнешь от переполняющей радости.

Даже походка у Поттера становится какая-то летящая.

Первым делом он покупает каждому огромное мороженое, ей-ей, не менее полулитра в стакане. Затем мы идем по аллее, разглядывая витрины, и вполне ожидаемо залипаем на магазине "Самые качественные товары для квиддича". Пацаны прямо вжимаются в стекло и чуть ли не облизывают его. Слов нет, мётлы там красивые. И полироль ничего. Книжки-пособия тоже красиво разложены. Но это ж не повод лизать витрину, ведь неизвестно, кто ее облизывал до тебя!

Тем не менее все забыто: мороженое, магазины, аллея, маги, - перед глазами пацанов новые модели метел.

Понимаю, сами так же новые автомобили в детстве разглядывали и помогали чинить и спорили до хрипоты, какая машина круче ездит и почему. Как такое забудешь? Поэтому мешать пацанам залипать возле квиддич-магазина совершенно не собираюсь. Я просто скромно стою немного в стороне, спиной к стене, и, включив паранойю в усиленный режим, расслабленно смотрю перед собой. Палочка заткнута за пояс и прикрыта сверху футболкой. Не совсем кошерно, но в данном случае пойдет. Пара тренировок проведена, из такой позиции я все равно могу очень быстро ее выдернуть. Если бы палочка не проваливалась в трусы при ходьбе, постоянно только так, за поясом, и носил бы.

Не то чтобы я ожидал чего-то плохого, но ведь эльф-домовик так и не появился?

  

Вместо эльфа вскоре появляются мутные личности. Ага, карманники, едрить их за ногу. Ну да, их понять можно: ходит тут пацан, деньгами сорит, залипает в витрину, как такого не ограбить? Причем, зная мастерство таких товарищей, можно не сомневаться: проходя мимо Гарри, он сунет руку ему в карман, схватит мешочек с деньгами, вытащит и уйдет. Да, не сбавляя шага, и Гарри ничего не почувствует. В момент вытаскивания толкнет Поттера плечом или на ногу наступит, в общем, тут все стандартно и известно. Отталкиваюсь от стены, ровным шагом устремляясь наперерез воришке.

И все равно опаздываю.

Момент вытаскивания проходит четко и быстро, к счастью воришки сразу разделяются. Быстро догоняю того, который тиснул деньги.

- Дяденька! - окликаю писклявым голоском.

- Чего тебе, девочка? - непроизвольно оборачивается вор.

Бородатый, среднего возраста, взгляд цепкий, такого на испуг не возьмешь. Будем сразу работать в полную силу.

- Вы уронили! - и каминного порошка в лицо.

Каминный порошок также известен как "летучий порох". Очень легко загорается, а на мне любимые джинсы, да с зажигалкой в заднем кармане. Резкий запах паленых волос. Мужик хватается за лицо и голову, и тут же получает заклинанием Тишины, оно же Силенцио. Вот и ладушки, не надо орать на всю улицу, еще пацанов отвлечешь от витрины. Смещаюсь за ворюгу и упираю палочку ему в поясницу. Стоило бы, конечно, упереть пониже, но, боюсь, реакция тогда могла бы оказаться излишне нервной.

- Слышь, говноед деревенский! Расстояние от тебя до рая короче, чем из пизды волосок, - сообщаю равнодушным тоном, нагло стырив фразу из фильма "Блэйд-2". - Немедленно верни деньги, и вернешься к себе домой целым и невредимым.

Вор чего-то там угрожающе шипит и скрежещет зубами.

Но попыток обернуться не делает, вот так, главное - правильно расставить приоритеты.

- Пошел и вернул деньги. Попробуешь сбежать - прибью на месте.

Что-то там такое для себя сообразив или неправильно поняв, ворюга возвращает деньги - тем же манером, каким забирал. Потом переходит улицу и пристально смотрит на меня. Меряемся взглядами. Да, мне сильно повезло, что я сумел бородача взять на испуг и ошеломить. Хотя дернись он - и получил бы паралич на все тело. Надзор? На Косой Аллее? Ха-ха, да тут сейчас несколько десятков школьников, пусть попробуют. Что я, зря читал о БЗКН? Другой вопрос, что эта встреча может в будущем аукнуться, во время следующих посещений Аллеи.

С непонятным раздражением отмахиваюсь от здравой, в общем-то, мысли.

По уму стоило бы просто левитацией вернуть деньги, но если бы я всегда поступал по уму - сидел бы сейчас в Рэйвенкло и в ус не дул. Оттаскиваю пацанов от витрины, упирая на то, что "уже время" и "нас ждут в книжном". Неохотно, но все же Гарри и Рон внимают голосу разума в моем лице. Уходим. Сверлящих взглядов не ощущаю. Невзначай уточняю - да, Гарри ничего и не заметил.

Вот интересно, а есть здесь магополиция?

Куда жаловаться, если обворовали? Хм-м-м, вопрос интересный. Есть ли у магов помимо полиции армия и прочие внутренние войска? Суд точно есть, Визенгамот называется, а остальные причиндалы к этому суду? Органы поддержания магопорядка, так сказать? Надо будет уточнить. Секретная служба МИ-6, ага. Магическая Инспекция, шестой отдел, хе-хе. Под эти веселые мысли достигаем книжного магазина "Флориш и Блоттс".

А там уже столпотворение и очередь.

Сверху огромный баннер:

  

  

ГИЛДЕРОЙ ЛОКХАРТ

будет раздавать подписанные копии своей автобиографии

ВОЛШЕБНЫЙ Я

сегодня 12.30-16.30

  

Ну нормально, да? Сразу бы пошли в книжный, и без очереди бы все купили. Так нет, вначале развлечениями занялись, и теперь попали прямо на сеанс раздачи автографов. Еще раз припоминаю фильм. Хех, значит, говорите, товарищ Локхарт любит пиар? Будет ему пиар.

Толпятся вокруг в основном пожилые магессы вроде миссис Уизли. Я их, признаться, в чем-то понимаю. Гилдерой на обложках книг "вапще красаущиек", как говорил один мой знакомый. Остальные Уизли уже тут, и мы дружной толпой вламываемся в магазин. Молли Уизли ежесекундно поправляет прическу и тащит нас вглубь магазина. Там все увешано портретами Гилдероя, которые подмигивают и улыбаются неестественно белоснежной улыбкой. Сам Локхарт в мантии под цвет глаз, хе-хе, восседает гордо за столом и строчит автографы как из пулемета.

Вокруг бегает мелкий человечек с огромным фотоаппаратом.

Ага, ага, на ловца и зверь бежит. Не проходит и минуты, как фотограф налетает на Рона, ну и получает от меня тычок под локоть. Фотоаппарат, естественно, выпадает из рук, но пола не достигает, так как Джинни, мгновенно сообразив, ловит его буквально на лету. Подмигиваю. Джинни, не будь дура, резко вскидывает пойманную технику и делает отличнейшую фотку Гарри, во весь рост, так сказать. Лишнее с фотографии всегда можно обрезать, наверное. Прибор дает мощную вспышку и извергает клуб сиреневого дыма.

- Пять галлеонов за негатив и еще три - за молчание, - сообщаю шепотом фотографу.

- Договорились, - шепчет он в ответ.

Многозначительно провожу указательным пальцем вдоль горла и возвращаю аппаратуру. Не слишком надежное обеспечение, но, учитывая, что шансы ловил реально "на лету", получилось вполне неплохо. Тем временем товарищ Локхарт, заметив непорядок, смотрит в нашу сторону. Видит Гарри. Улыбается еще шире, чем на портретах, и вскачь несется к нему.

Ха-ха, наивный чукотский преподаватель.

Гарри - за спину, скрещиваю руки перед собой. Жест-якорь на установку Сферы, а-ля апгрейженный Протего.

Гилдерой вполне ожидаемо налетает на защиту. Гарри проинструктирован заранее и одобряет.

- Вы еще не заплатили за поговорить с самим Гарри Поттером, - шепотом сообщаю Гилдерою.

- А ты кто такая, девочка? - непроизвольно шепчет он в ответ.

- Пресс-секретарь и представитель Гарри по связям с общественностью, Гермиона Грейнджер. Вы еще желаете сфотографироваться со знаменитым Поттером?

- Вообще-то да, - Локхарт немного сбит с толку и ошарашен.

- Семь полных комплектов ваших учебников. Бесплатно. И тогда Гарри пожмет вам руку и даже широко улыбнется прямо в объектив фотоаппарата.

- Девочка, я ж тебя сожру в Хогвартсе, - не повышая голоса и не отпуская улыбку, шепчет Гилдерой.

- Меня Волдеморт не смог сожрать, сэр, думаете, у вас получится? - и ответную улыбочку.

Гилдерой с тоской смотрит мне за спину. Окружающие тетушки уже начинают потихоньку шуметь, угрожая потенциальным падением продаж. Гарри, по моей инструкции, всем своим видом выражает отрицание. И Локхарт сдается - видимо, ему очень сильно нужен пиар на фоне Поттера.

Дядечка задвигает речь, что Гарри ему как сын родной, и любимый Хогвартс может спать спокойно, ведь теперь он, могучий Гилдерой, будет преподавать ЗОТИ! Ухмыляюсь. Ну-ну. В этом году Волдеморт лично обеспечит тебе исполнение проклятия. Впрочем, будущего преподавателя награждают бешеными аплодисментами, особенно после заявления, что Гарри и его друзья получат комплекты учебников самого Локхарта - с автографами! - бесплатно. Гарри выходит вперед, жмет руку, их фотографируют, все довольны, пляшут и танцуют.

Товарищ Поттер, видите ли, хотел помочь семейству Уизли, но не знал, как дать им денег.

Тут подвернулся такой знакомый с пиаром я, и проблема разрешилась к обоюдному удовольствию.

Затем мы еще немного гуляем по Аллее, докупаем ингредиенты для Зелий, пару мелочей вроде спецсекатора для подстрижки прутьев на метле (охренеть, на всем деньги рубят) и через камин отбываем в "Нору". Как выясняется при отбытии, летучий порох продается повсеместно по фиксированной цене: два сикля за горшок. При этом его состав и производство являются государственной тайной.

Хм-м-м, это ж-ж-ж неспроста, надо будет разобраться.

Ах да, на следующий день Джинни раскручивает маму на еще одну поездку и возвращается домой довольная до глубины души, с негативом. С деньгами за негатив проблем не возникло, сэкономленное на учебниках Локхарта пригодилось. Теперь еще надо почитать о том, как изготавливают колдофотки, и придумать, как нанести Гарри на простыню, в полный рост.

Отличная будет шутка, близнецы точно оценят!

  

Больше до конца августа ничего интересного не происходит. Разве что родители письмо прислали, мол, рады, что у тебя, дочка, все хорошо, учись как следует, на следующий год летом рванем во Францию. Прочитав, пожимаю плечами. Франция так Франция, хоть в этой жизни побуду туристом. Или туристкой.

Добби так и не появляется. Малфои в гости тоже не заезжают.

Но все равно на всякий случай наблюдаю за Джинни, однако дневника так ни разу и не увидел. Ладно, еще не вечер. Может, ей дневник в Хогвартсе подбросят? Или не ей? Не, в фильме определенно была Джинни Уизли... кстати, почему? Так и не вспомнив, иду дальше тренироваться. Две трети команды "Ленивых Ежиков" предпочитают летать на метлах. Эх, практика вам, пацаны, не помешала бы, но как рассказать о василиске? Придется, сжав зубы, дождаться хотя бы первого нападения и прочих признаков и уже тогда сделать "гениальный" вывод.

Все эти мысли о василиске подкидывают интересную идею, и я обзавожусь металлическим ожерельем.

Не инструментальная, но все же сталь. Девочкам же положено носить украшения, хе-хе. Правда, это добро довольно скоро приходится зашивать в ткань, слишком уж сильно натирает кожу. Ничего так, весело получилось. Заодно подосвоил заклинание починки, оно же Репаро. Его еще, конечно, тренировать и тренировать, но даже в моем кривом исполнении ремонтирует прилично.

Да, список полезных и нужных заклинаний пополняется, и это хорошо.

  

Но неизбежно настает понедельник, 31 августа. Пора ехать на вокзал Кингс-Кросс. Мое предложение портануться через камин до "Дырявого котла", а там поймать такси до вокзала, вызывает глубокое недоумение семейства Уизли. Поэтому мы традиционно встаем ни свет ни заря, грузимся толпой в расширенную машину и едем, едем, едем в Лондон. Долго едем, ага, при всех усиленных возможностях фордика.

А ведь могли бы прекрасно добраться куда быстрее - как говорит Рон, "Р-р-раз, и всё!".

Но и так неплохо, я даже успел покемарить, прислонившись к дверце. К вокзалу прибываем почти точно перед отправлением поезда, несемся сломя голову, едва ли не роняя чемоданы. Эх, дурдом, везде дурдом. По мере приближения к барьеру меня начинают одолевать нехорошие предчувствия. Да, Добби не появился, но всё же... Поэтому, дождавшись, пока взрослые традиционно оставят нас одних, предлагаю Гарри перейти первым, но не с разбега. У нас есть минута до отправления поезда, поэтому Гарри и Рон не слушают, а с разбега долбятся в колонну. Да-да, именно этот эпизод помог мне год назад, констатирую с грустным вздохом.

С грустным - потому что барьер все-таки есть и пацаны довольно ощутимо бьются об него.

Чемоданы, клетки, пацаны - все шумно летит на не слишком чистый пол. А ведь я предупреждал!


Глава 5


Окружающие на шум и грохот реагируют вяло. То ли заклинание отвода глаз действует, то ли утро понедельника. Ну, что-то там поворчали фоном, да и успокоились. Гарри и Рон поднимаются, держась за ребра. Хорошо хоть рядом бежали, а не друг за другом. Ставлю на место клетку с Хедвигой и подхожу к барьеру. Щупаю. Колонна и колонна... Оглядываюсь.

Нет, Добби на горизонте не видно.

Ладно, будем считать, что эльфец скромно затаился. Видимо, события фильма все-таки будут, и по приезду в Хогвартс можно еще раз подкатиться к Джинни на предмет дневника. Но вначале порешаем текучку.

- А-а-а, мы опоздали, - шепчет Рон. - Как же там мама и папа? У кого есть маггловские деньги?

- У меня есть, - усмехаюсь, ведь и вправду есть! - Так, ребята, давайте отойдем в сторону.

- Зачем?

- Затем, чтобы не привлекать ненужного внимания.

Отходим в самый конец платформы, да еще и колонной прикрываемся.

- Так, без паники. Во-первых, Гарри, достань сову и напиши в Хогвартс о том, что случилось.

- Точно! - светлеет лицом Поттер. - Как я сам не сообразил!

- И я сообразил! - подпрыгивает Рон. - Мы полетим в Хогвартс на машине!

- А родители твои как? Ни машины, ни сына, ни записки?

- Ну... я напишу им, из школы, - неуверенно чешет нос Рон. - Нам ведь сейчас машина нужнее, а они могут добраться домой через камин!

- Это ты классно придумал, - с сарказмом киваю, - и все лишь бы не опоздать в Хогвартс, да?

- Да, а вдруг нас исключат?

- А вдруг твоих родителей удар хватит?

Но Рон и Гарри ничего и слышать не хотят. Уперлись как бараны и твердят про машину. О зохен вей, почему их двое, а я один? Нет, я им, конечно, могу "настучать в тыкву", но дружбе однозначно конец. Ладно, сову Гарри уже отправил, попробуем предупредить чету Уизли другим способом. На выходе из вокзала, ближайшем к машине, стоит привратник. Или вокзальный? А хрен их всех разберет. Даю ему денег, описываю Артура и Молли Уизли и сую записку - с просьбой передать, как появятся.

Намекаю на то, что дядьке обломится с этого еще денег.

Обман, конечно, откуда у Артура и Молли маггловские деньги? Но, блин, невозможно ж нормально работать в таком вот режиме! Все на бегу, на ходу, сплошные импровизации и выкручивания. Решительно отодвигаю Рона в сторону и сам сажусь за руль. Праворулька, передачи, ага; газ, тормоз, сцепление, кнопочки - ну, тут Рон подскажет, если что. Как и ожидалось, машина заводится не поворотом ключа, а подачей силы.

- Ты хоть раз сидела за рулем?! - обиженно, запоздало и немного глупо кричит Рон.

Обидно рыжику, ага, не дали за рулем посидеть. Не хватало еще, чтобы нас тут дорожная полиция за жопы ухватила, а он орет, как на базаре. Хрусть! Во-о-от, а я говорил, я предупреждал, что не хрен таскать палочки в карманах! Рон от избытка чувств подпрыгивает и ломает всем телом палочку. Своя польза в этом есть, он резко затыкается и дает мне спокойно вырулить со стоянки. Так, уточняю, ага: маленькая кнопка дает невидимость, вот эта включает полет. Погнали!

Спокойно взлетаем, и сразу резко вверх.

К моменту, когда прибор невидимости дает сбой (вот было что-то такое в фильме, помню же), мы уже в облаках. Выравниваемся, вроде никого не стошнило от резкого набора высоты. Быстро находим Хогвартс-экспресс и летим за ним. Предложение Рона приземлиться прямо на крышу поезда встречает резкий отпор с моей стороны. И без того, одни сплошные нарушения техники безопасности, у меня, блин, сердце кровью обливается от такого раздолбайства!

Пацаны нашли в бардачке ириски и весело жуют. Ну-ну.

Потом Рон вспоминает, что сломал палочку. Ха, ровно пополам, и волос единорога торчит. Пытаюсь успокоить пацана, мол, починим мы тебе палочку! Хотя в голове больше держу свои заготовки и волосы единорога. Да, всё перепортил, но кто мешает слетать в Лес еще раз? Если машину грамотно замаскировать, можно будет пол-леса вырубить со всем нашим комфортом! Рон вроде успокаивается, и они с Гарри снова жуют ириски.

Я же пытаюсь вспомнить, сколько нам лететь.

Так, отправка в одиннадцать, приезжаем под вечер, то есть лететь нам не менее восьми часов, а то и больше.

Ладно, сменный полуводитель, то есть Рон, есть, дотянем. Интересуюсь: как насчет воды в машине? Ага, из прошлого раза никто уроков не извлек, то есть воды нет. Еще не помешал бы туалет. И тут меня осеняет: мы же не привязаны к поезду! Приземлимся, наберем воды, разомнем ноги, посетим кустики. И потом быстро нагоним экспресс.

Так оно, собственно, и получается.

Мы несколько раз приземляемся, успеваем по очереди поспать, а Гарри даже осваивает азы вождения.

Хогвартса достигаем в сумерках, причем под конец машина ощутимо рыскает в воздухе и бренчит. Едва мы высаживаемся на платформе, как машина, громко хлопнув дверьми, выбрасывает багаж и улетает.

- Кажется, она рассердилась, - печально замечает Рон.

- Да и ладно, зато мы в Хогвартсе! Раньше поезда! - ликует Гарри.

Да, в конце мы обогнали экспресс, типа с "гениальным" планом смешаться с толпой приехавших школьников. Стоящий на платформе Хагрид удивленно смотрит на нашу троицу. Хе-хе, наверное, такого на его памяти не было. Машину, конечно, немного жалко, зато добрались без ДТП и точно в срок.

Теперь остается только один вопрос: успела ли сова обогнать автомобиль и поезд?

На платформе появляется Минерва МакГонагалл.

На ней все та же изумрудно-зеленая мантия под цвет глаз, хе-хе. Остроконечная шляпа остроконечна настолько, что будь в Хогвартсе нормальные двери - в жизни бы наш декан в них не прошла, не уронив головного убора. Суровое лицо, поджатые губы, холодный взгляд. Хм-м-м, похоже, Хедвига еще не прилетала, но тогда что здесь делает Минерва? Учеников она встречает обычно в замке.

Решительным шагом декан Гриффиндора направляется к нам.

Гарри и Рон непроизвольно прячутся за мою спину, и я их прекрасно понимаю. Минерва МакГонагалл отлично умеет подавлять окружающих, если ей это требуется.

- Добрый вечер, профессор.

- Не такой уж и добрый, мисс Грейнджер! Где машина?! Мистер Поттер! Мистер Уизли! Я вас спрашиваю!

Хоу, значит, все-таки сова успела. Ох уж мне эти полумагические животные, могла бы и к нам вернуться. Ну или знак какой подать, например, трижды ухнуть соколом за окном автомобиля.

- Машина улетела, профессор. Многоуважаемый лесничий Хагрид может подтвердить.

- Ага, того-этого, - басит подошедший Хагрид. - Машина р-раз - багаж плюх, и улетела!

- Директор Дамблдор почему-то благоволит к вам... всем, - сообщает МакГонагалл. - Он счёл ваше письмо уважительной причиной, но вы пока что на моем факультете!

Гарри и Рон, пустившиеся было в пляс, замирают. Хе-хе.

- Поэтому даже не рассчитывайте, что все закончилось! Учебный год еще не начался, и баллы я снимать не вправе, но отработки будут! Серьезные отработки!

- Да, профессор.

Пацаны молчат обиженно, и мне приходится отдуваться за троих.

- Сейчас дождётесь поезда и вместе со всеми вступите в замок! Мисс Грейнджер!

- Да, профессор.

- Проследите, чтобы мистер Поттер и мистер Уизли больше не предпринимали... никаких выходок этим вечером. Любой их поступок вне школьных правил, и вы покинете Хогвартс.

- Да, профессор.

- Но это же нечестно! - прорывает Гарри и Рона. - Ведь мы сами решили полететь на машине! А Гермиона нас отговаривала!

- Считайте это её наказанием за то, что не смогла отговорить, - фыркает МакГонагалл. - Мисс Грейнджер, в отличие от вас, прекрасно понимает всю опасность того, что вы проделали. Она должна была вас остановить и дождаться ответа из Хогвартса, раз уж ей хватило ума послать сову.

- Да, профессор.

- Но... - пацаны снова пытаются завести свои жалобные песни.

- Ни слова больше! - яростно шипит в сторону Гарри и Рона наш декан. - Еще чуть-чуть, и мое терпение лопнет! Берите пример с мисс Грейнджер! А сейчас извольте переодеться в школьную форму, поезд вот-вот прибудет!

Минерва МакГонагалл покидает платформу, Хагрид озадаченно качает головой.

Процедура переодевания сводится к накидыванию мантии и шляпы. Любимые джинсы с футболкой по-прежнему на мне. Пацаны немного растеряны, но, слыша гудок экспресса, тоже резво "переодеваются". Прячемся за спиной Хагрида, пока школьники пачками высыпают на платформу. Потом смешиваемся с толпой и делаем вид, что тоже ужасно устали от поездки. Практически не приходится притворяться, девять часов в машине, даже с перерывами, - это вам не пикничок на берегу озера.

Операцию "Барьер" можно считать успешно завершенной.

  

Хагрид забирает первокурсников, а домовики - багаж. Мы всей оставшейся толпой топаем к каретам. Поглядываю по сторонам. Хм-м-м, похоже, некоторые все-таки видят фестралов, но воспринимают их как привычную картину. Мерно покачиваясь в такт движению кареты (хотя тут, скорее, подойдет наименование "ландо", верха-то нет), дружно молчим. За время полета наговорились обо всем, ибо радио это летающее авто наотрез отказывалось ловить.

Хорошо хоть никто вопросов не задает, откуда мы такие красивые взялись.

Хогвартс величественно вырастает на фоне темного неба, слегка подсвеченного последними лучами заката. Так, что там у нас было в прошлом году? Ага, первокурсники на лодках, потом их построят и поведут к Шляпе. Мы же в это время будем создавать массовку в Большом зале и яростно орать, когда на Гриффиндор кого-нибудь распределят. Потом Дамблдор хлопнет в ладоши, подавая знак домовикам.

Интересно. Квиррелл все время щелкал пальцами, Дамблдор хлопает в ладоши.

Какие-то психологические аберрации или реально помогает магичить? Все-таки два сильнейших мага столетия, не хухры-мухры, и, наверное, ерундой не будут заниматься. С другой стороны, с понятием жестов-якорей и мышечной памяти и сам знаком, но там используются именно что разнообразные жесты. Волдеморт же и Дамблдор эксплуатируют только один. Или это просто сигнал организму, мол, проснись, пора магичить?

К вопросу об организмах. После предупреждения МакГонагалл Гарри и Рон притихают.

Сидят, вяло посматривают по сторонам. Ни потолок Большого зала со звездным небом, ни летающие свечи, ни прочий магический антураж их не возбуждают. Приятно, конечно, что их так взволновала возможность моего отчисления, но стоило бы поговорить и успокоить пацанов - мол, не все так страшно. Или пусть побоятся немного? Типа, в следующий раз будут слушать, что им старшие говорят. Да, даже в новом теле я все равно старше. Гермиона родилась 19 сентября 1979 года, а Рон и Гарри соответственно 1 марта и 31 июля, только 1980 года.

Но когда это пацаны в таком возрасте слушали девчонок?

  

Под размышления проходит процедура распределения. Шляпа в этом году поет новую песню, да и учеников распределяет пошустрее. Или это кажется из-за того, что я сижу в зале, а не стою там, возле стола преподавателей? Кстати, товарищ Локхарт среди преподавателей, и мантия на нем цвета морской волны. Ага, ага, тоже под цвет глаз. Гилдерой усиленно машет руками и, похоже, пиарит сам себя среди преподавателей.

Вот это я понимаю, сила привычки!

Думаю, он еще и на уроках будет пиар-компании устраивать. В общем, ЗОТИ опять спущено в унитаз. Ну да, с такой сменой преподавателей неудивительно, что предмет превратился в хрен знает что. Так дело не пойдет. Кто у нас в ЗОТИ разбирается? Снейп точно разбирается, хе-хе, но к нему мы не пойдем. Еще Дамблдор, но он не преподает. И... и все, получается. Остальные преподаватели не боевики, разве что Флитвик чуть-чуть, но с другой специализацией. Дуэли все-таки не боевая свалка, когда толпа на толпу сходятся.

Вздыхаю. Опять все самому учить и вникать.

И не только, придется ж еще и "Лютых Ежиков" натаскивать.

  

На следующее утро, позевывая и почесываясь, сидим в Большом зале. Завтрак первого сентября - какая-то овсянка, тосты, рыба, бэ-э-э. Пытаясь сфокусировать мысли, гляжу в стакан с молоком. Блин, еще я молоко на завтрак не пил! Полезно, да, однако почему-то хочется чаю. Рядом Рон и Гарри так же вяло завтракают. И тут подходит Невилл.

- Привет, - машет нам круглолицый Лонгботтом, - вы вчера так и не рассказали, как попали в Хогвартс! Вас не было в поезде, я искал! То есть Тревора искал, но вас все равно не было в поезде!

- Это потому... - начинает Гарри, но прерывается.

Слышится хлопанье крыльев. Совы летят. Эй, почта ж по пятницам, а сегодня вторник! Едва успеваю отскочить от стола, как туда камикадзе-бомбой врезается бедолага Эррол. Молоко и овсянка забрызгивают всех, даже до меня долетает. Опять Уизли сову заездили! Эррол распластался на столе и лежит, прикинувшись кучей серых перьев. Вот стоило откармливать и выхаживать сову, чтобы рыжики ее немедленно упахали до нерабочего состояния?

Отодвигаю крыло Эррола. Птиц вроде дышит, в клюве какой-то странный красный конверт.

- О нет, - стонет Рон за спиной.

- Да ладно, жив ваш сов вроде, только подкормить и отдохнуть надо.

На всякий случай отбираю у Эррола конверт. Привязали бы письмо к ноге, чего в клюв совать-то?

- Гермиона! - взвизгивает Невилл.

- Что?

- Это Вопилка! - в один голос кричат Рон и Невилл. - Ее надо срочно открыть!

Хм-м-м? Перевожу взгляд на конверт. Ебать-колотить, эта хрень уже дымится по углам.

Самовозгорание? Бомба? Нет, Вопилка. Письмо от любящих родителей, хе-хе.


Глава 6


Да, да, была в фильме сцена с Вопилкой. Орать будет, а я шум не люблю.

Так что сейчас узнаем, "чьё кунг-фу сильнее".

Подкинув письмо в воздух, кастую новый закл:

- Сфера Спокойствия!

Так сказать, упражнение из летнего курса физики, хе-хе. Честно, идея не моя. Спёр у товарища Рудазова, у которого в одной из книг архимаг Креол демонстрировал разновидность кокона Абсолютной Защиты. Суть: все входит внутрь, а наружу выходит только свет. Такой кокон можно использовать как тюрьму, а Креол в книге запихал туда бомбу, каковая благополучно взорвалась, не причинив никому вреда.

Вот этот принцип я и упёр.

Соответственно, принцип построения Сферы абсолютно такой же: стенки из магосилы не передают никаких колебаний. Вообще никаких. Ничего не передают и не пропускают, кроме света. То есть после установки "Спокойствия" ни войти, ни выйти из Сферы ничего не может. Да-да, до односторонней проводимости еще далеко, как и до оптимизации заклинания, но даже так оно весьма полезно. Изначально цепочка размышлений началась с модификации Круга Тишины, но затем мысль дошла до такого вот магического шара, ну и название подобрал соответствующее.

Сфера окружает письмо, воздух в объеме слегка мутнеет.

Вовремя! Из прогоревшего конверта вырывается облако пыли. Оно искрится, переливается и тычется в стенки Сферы. Не, ребята, я ж сказал - наружу только свет. Придется тебе, пыль, немножко повисеть в воздухе. Сфера потрескивает, но я вливаю еще силы. Хоу, а пыль-то сильна! Ничего, посидишь внутри, нефиг тут.

Беззвучная вспышка, и все пропадает.

- Невероятно, - раздается шепот за спиной. - Она нейтрализовала Вопилку!

Кстати, Вопилку, если мне не изменяет память, присылали за всякие серьезные провинности. Ага, понятно, товарища Уизли за пропажу машины все-таки решили наказать. Вербально. На глазах у всех.

Нет, "такой хоккей нам не нужен".

Пытаюсь сообщить, что рано радоваться, дома еще выдадут на орехи. Но Рон меня не слышит. Он и Невилл танцуют что-то непонятное, издавая слабые писки радости. Радости полные штаны, Вопилка не поорала на весь Большой зал. Надо будет потом Рону растолковать мысль, что письмо домой лучше все-таки заслать, и чем быстрее, тем лучше.

Радует только одно: Сфера Спокойствия все же работает.

Проводил, конечно, полевые испытания, но вот так, натурно - оно всегда лучше.

Тем временем наш декан, Минерва МакГонагалл, проходит и раздает расписание уроков. Хм-м-м, разве это не задача префекта? Или префектов, вроде их двое? Или она просто воспользовалась возможностью и сбежала от нового преподавателя ЗОТИ?

Гилдерой, на минуточку, опять что-то затирает преподам. Вот жеж человек-реклама!

Так, что там у нас? Хоу, сдвоенная Травология с Хаффлпаффом, Трансфигурация и ЗОТИ. И еще сегодня надо вскрыть заначку на складах Филча и примериться к Запретному Лесу. Эта шутка с перекрытым проходом на платформу 9,75 подсказала одну идею. День будет насыщенный.

  

На Травологии нас ведут в третий парник. Школьники обрадованно перешептываются. Ага, в прошлом году мы ходили в парник номер один, самый безопасный. В этом же растения опаснее и стенки толще, надо полагать. Профессор Спраут, все такая же низенькая и суровая, огромным ключом с пояса открывает дверь. Из помещения тянет сырой землей, удобрениями и какими-то цветами.

И тут, нарушая всю красоту садоводческого момента, подваливает Локхарт.

Весь такой с белоснежной улыбкой и в бирюзовой мантии. Да, этот метросексуал уже успел переодеться, и шляпу поменял, чтобы в цветовую тональность к глазам и мантии попадала. Тьфу.

- Беги в парник, я его задержу, - шепчу Гарри.

Поттер резво срывается с места и влетает в помещение, едва не сбив с ног профессора Спраут.

- Гарри! - кричит ему вслед Гилдерой.

- Профессор Локхарт! - радостно распахиваю объятия.

Преподаватель резко мрачнеет и останавливается. Ага, ага, а он злопамятен. И сегодня ЗОТИ, хе-хе.

- Жду не дождусь вашего урока, профессор, - продолжаю радостно тараторить, наращивая темп, - вы же покажете нам баньши, йети, упырей, вампиров и прочих экзотических существ, потому что я страсть как люблю ходить в зоопарк, если вы понимаете о чем я, ведь там столько всяких разных животных, которые сидят спокойно в своих клетках и не могут выбраться, тогда как вы читаете таблички с названиями и просвещаетесь, ведь в наше время нужно быть очень образованным и много читать, благо у нас есть ваши книги, где все это описано...

- Замолчи, девочка! - орет Гилдерой. - Иди на свой урок!

- Да, профессор.

Захожу в парник и закрываю дверь. Теперь можно смело рассказывать, как я уболтал преподавателя, хе-хе. Обязательно лет через десять издам сборник "Анекдоты и истории из жизни Хогвартса". Денег заработаю, людей повеселю. Посмотрим, будут ли пикси на уроке Локхарта, а то я никак не могу определиться, по фильму все идет или нет.

Профессор Спраут тем временем рассказывает про мандрагоры.

Так, мандрагора - входит в большинство противоядий, крик ее опасен и может убить на месте, с ее помощью можно вернуть людей, которых прокляли или превратили, в первоначальное состояние. Так, так, ага, мы весь год будем выращивать мандрагоры - так сказать, от младенческого состояния до матёрого. Надо полагать, раз мандрагора такая заипательски ценная, урожай пойдет на продажу. Или на поставки в Министерство и госбольницы с лазаретами.

Хогвартсу денежка, ученикам - практика, больницам - излеченные пациенты.

Все довольны, все при деле.

Для нас профессор Спраут заготовила сотню горшков... так, на каждого примерно по пять получается. Хорошо, что Травология сдвоенная с Хаффлпаффом, эти трудяги-огородники и нам не дадут оплошать. Так, наушники уже заготовлены, и будь я проклят, если в них не вплетено заклинание гашения звука! Эти кусочки меха с дугами физически не могут полностью гасить звук, но гасят. Магия, чтоб ее. Профессор показывает, как нужно выдергивать мандрагору из грядки и сажать в горшок. Зеленовато-сиреневые верхушки растений с хохолками не выглядят опасными, и школьники вполне понятно расслабляются.

Ха! Спраут резко выдергивает мандрагору.

Вместо корня - маленький, грязный и уродливый младенец, которого профессор держит за тот самый хохолок. Мандрагоры, получается, они как айсберги - наружу торчит десятая часть от общего объема. Младенец-растение с трупно-зеленой кожей извивается и широко открывает рот. Надо понимать, кричит, и делает это совершенно не по-детски.

Профессор спокойно запихивает растение в горшок и засыпает компостом.

Вот это по-нашему.

Растение сразу успокаивается, но все равно Спраут сыпет компост, пока снаружи не остается все тот же, изначально торчавший, зелено-сиреневый хохолок. После чего показывает большие пальцы рук - условный сигнал, что наушники можно снять.

- Вот так это делается, - спокойно сообщает старушка. - Так как это только рассада, она не убивает, но вполне может вырубить вас на несколько часов. Поэтому убедитесь, что наушники прочно сидят на голове. Горшки вот там, ставить их на эти поддоны, работать будете по четверо на поддон. Компост брать из этих мешков, и не забудьте надеть перчатки! Драконий помёт не слишком полезен для открытой кожи, как и мандрагоры, впрочем.

Толково. Просто, кратко, по существу. Четвертым к нам ожидаемо встаёт Невилл.

Убедившись, что все надели наушники, профессор Спраут дает отмашку. В конце урока она даст вторую отмашку, и там уже кто сколько успел. В любом случае, на мандрагорах можно отменно потренировать Сферу Спокойствия, надо только с профессором договориться, чтобы во внеучебное время, значит. Вырастить отдельно еще одну мандрагору и экспериментировать. В чем смысл? Так мандрагора - магическое растение, да еще и живое! При крике, получается, кроме акустики давит еще и своей магией. Не могу же я всю жизнь голой силой закрывать огрехи в заклинаниях?

Пора бы уже добавить немного мастерства.

  

Работаем как единая команда, и это радует. Не зря создавал "Дачных Ежиков".

Наушники просто чудо, глушат всё. Надо будет уточнить, кто создавал. Такое добро и самому пригодится, особенно если пару свойств добавить.

За счет разделения труда и смены операций каждый успевает попробовать все детали процесса переноса, при этом наша четверка обрабатывает сорок горшков. Мандрагоры, вытащенные из грядки, вначале попробовали было возмущаться, но, как выяснилось, прямой в нос действенен не только против животных. Один удар, и растение обвисает - пихай в горшок и присыпай драконьим гуаном.

Надеюсь, что все же мандрагоры пострадавшим не потребуются.

 

К концу урока все в земле, потные и тяжело дышат. МышцЫ не хватает для таких вот длительно-силовых работ. Я, разумеется, выгляжу не лучше остальных. Выносливость помогает мне дышать не так тяжело, но и только. К счастью, до следующего урока полчаса и мы вполне успеваем помыться. Душевая - общая, и я непроизвольно обращаю внимание, что соседки по комнате того... тоже обзавелись подрастающими сиськами.

В режиме "Гусары - молчать!" быстро домываюсь и мчусь на Трансфигурацию.

Сразу подхожу к МакГонагалл и уточняю насчет дополнительных занятий. Минерва смотрит сверху вниз, как на букашку, и сообщает, что уроки будут, но вначале - отработка! Понятно, наказание за полеты на автомобиле. К кому на этот раз? Если к Спраут, то было бы неплохо, заодно договорюсь насчет мандрагоры и тренировок. Ладно, раз наш декан еще не решила, какое наказание выдать, возвращаемся к уроку.

Однокурсники машут палочками так, как будто первый раз взяли их в руку.

Все-таки этот "Декрет о разумном ограничении несовершеннолетнего колдовства" не слишком разумен. Надо, надо реформировать образование, пока все не пропало. Моргаю. Блин, совсем уже увяз. На кой хрен мне реформы образования в этой магической Британии? Бр-р-р, надо меньше тренироваться и больше спать.

Успешно превращаю жука в пуговицу.

Рядом товарищ Уизли, сосредоточенно сопя, обматывает сломанную палочку неким Волшескотчем. С интересом наблюдаю, гадая, есть ли в этом мире китайский магический клей? Волшебный скотч ожидаемо не помогает. Еще бы, структура дерева в палочке нарушена, какая уж тут магопроводимость? Палочка трещит, шипит, выдает искры и клубы сероводорода.

- Рон, ты так нас всех угробишь, - сообщаю ему, пытаясь отобрать палочку.

- Родители мне новую не купят, - супится пацан и палочку не отдает.

- Почем ты знаешь? Напиши им письмо, заодно про машину еще раз расскажешь и извинишься.

- Не буду я ничего писать! Как мне теперь колдовать? - совершенно нелогично восклицает Рон.

- Садись и пиши письмо, - угрожающе наставляю палочку.

- Чтобы они прислали еще одну Вопилку? Нет уж!

- Мистер Уизли! - подходит МакГонагалл. - Почему вы так кричите?!

- Я... это... сломал свою палочку! - показывает деревяшку со скотчем Рон. - Вот!

- И вы не придумали ничего лучше, как заклеить ее Волшескотчем? Мне стыдно за вас, мистер Уизли! Минус пять баллов Гриффиндору! Мисс Грейнджер?

- Вот, профессор, - показываю пуговицу.

- Пять баллов Гриффиндору, - смягчается наш декан. - А вы, мистер Уизли, никогда больше не пытайтесь склеивать сломанные палочки Волшескотчем! Еще раз увижу, и пятью баллами мой гнев не ограничится!

Рон злобно сопит, но крыть ему нечем. На лице выражение упрямства, мол, все равно не заставите писать домой! Да и хрен с тобой, рыжий ты наш. Хочешь в этом году побыть самому себе злобной буратиной? Будь! Как заделаю новые палочки, сломанную обязательно отберу. Или, еще лучше, сам напишу родителям Рона, хе-хе.

Отличная идея, надо только правильно подобрать слова.

  

После обеда выходим во двор, затянутый непонятно откуда взявшимся туманом. Сажусь на скамейку и начинаю набрасывать черновик письма. В Лес-то я выберусь, но кто сказал, что там сразу найду сердцевину для палочки? Да и обработка дерева займет энное количество времени. Проще написать Артуру и Молли, только вот на какой кривой магической козе к ним подъехать, чтобы они действительно не прислали еще одну Вопилку?

Из раздумий выводит появление пацана-первокурсника.

Маленький, какой-то весь щупло-тощий, карие глаза, мышастого цвета волосы. Зовут Колин Криви. В руках магофотоаппарат, огромный по сравнению с самим Колином. Ага, мальчик-первокурсник, ярый фанат Гарри Поттера, его шрама, зеленых глаз, метлы "Нимбус 2к", дома Дурслей, купе в Хогвартс-экспрессе. В общем, все, чего касался Гарри, просто священная корова для фанатов вообще и Колина в частности.

Соответственно, товарищ Криви страстно жаждет сфотографироваться с кумиром.

Вслушиваюсь. Ага, еще нужна спецпроявка, и тогда на фотографии будет гифка. Так-так, Колин, ждет тебя допрос с пристрастием. Как только доберусь до поболтать с Джинни, хе-хе. Гарри мнётся, Колин настаивает, мол, как было бы классно сфотографироваться с самим Поттером! Да еще и автограф просит. Пацан, да ты охренел! Думаешь, если Гарри тебя сразу не послал, так можно наглеть и нападать с просьбами? Сейчас я тебя сам пошлю... прямо к Джинни.

- Фото с автографом? Поттер, ты раздаешь фотографии с автографом? - издевательски кричит появившийся во дворе Малфой.

Меня, надо полагать, он еще не заметил в тумане, иначе поостерегся бы так подставляться.

- Конечно раздает! - кричу прямо на весь двор. - Тебе, Драко, как истинному поклоннику Гарри, автограф вне очереди и совершенно бесплатно!

- Грейнджер! - сопит Драко.

Крэбб и Гойл за его спиной сжимают кулаки. Хм-м-м, а ребята за лето еще мышцу подкачали. Молодцы.

- Малфой, - безмятежно улыбаюсь в ответ. - Гарри, подпиши человеку автограф, видишь, он прямо сгорает от нетерпения.

За спиной Гарри и Рон давятся от смеха, Колин тоже выдавливает несмелую улыбку. Драко кидает на первокурсника злобный взгляд. Нет, товарища Криви под защиту брать не буду, хватит с меня команды "Ежиков". Но все равно Малфой колеблется, не решаясь сразу напасть на Колина, и упускает момент.

Мне невольно опять вспоминается из Антонова: "Летящей походкой ты вышла из мая", когда Локхарт в бирюзовой мантии выпрыгивает из тумана с радостными криками.

- В чем же дело, в чем же дело! Кто тут раздает фотографии с автографом?

Драко моментально испаряется. Резко тяну Гарри и Рона в туман, пацаны, не будь дураки, все понимают, и мы дружно делаем ноги со двора. На растерзание Локхарту остается первокурсник Колин Криви, вот и отлично. Пусть Гилдероя пофотает, авось препод угомонится. Скажем прямо, этот ходячий автоспамер Гилдерой уже подзаебал. Неужели никак не сообразит, что в школе ему предстоит провести весь учебный год, и такая навязчивая самореклама только раздражает?


Глава 7


Убежав от Локхарта, мы - да-да! - идем к нему же, на урок Защиты от Темных Искусств. Интересно, навязчивая реклама входит в список Темных Искусств? Если нет, то это большая недоработка! Кабинет ЗОТИ, в котором мы нюхали чеснок весь прошлый год, теперь источает миазмы чересчур сильных духов. Стены вполне ожидаемо завешены улыбающимися портретами преподавателя. Еще они подмигивают и восхваляют великого Локхарта.

Гилдерой появляется танцующей походкой, отбирает у Невилла "Турне с троллями" и показывает на обложку.

- Это я! - портрет на обложке тоже подмигивает. - Гилдерой Локхарт, Орден Мерлина третьей степени, Почётный Член Лиги Защиты от Тёмных Сил и пятикратный обладатель Награды за Самую Очаровательную Улыбку журнала "Еженедельник для Ведьм"... но об этом я не говорю. Я бы не избавился от бандонской баньши, улыбнувшись ей.

Баньши? Баньши - это хорошо, хе-хе. Будет тебе баньши, во весь рост.

Раздает нам листки с вопросами. Анонимное анкетирование? Да ни хрена. Пятьдесят четыре вопроса на трех листах. И все о вкусах, пристрастиях и желаниях Гилдероя. Убиться ржавым веником.

- Это чтобы проверить, насколько внимательно вы читали мои книги, - потирает руки Локхарт, - насколько все усвоили. У вас есть полчаса. Начинайте прямо... сейчас!

Школьники пыхтят, пытаются что-то отвечать. "Тяжело в деревне без нагана". Ладно, спокойствие, только спокойствие. На все вопросы вида "Какая у Гилдероя Локхарта тайная амбиция?" честно отвечаю: "не знаю". Отрицать не буду, мысль написать что-то вроде "а хуй его знает" была. Но, подумав, решаю не обострять. И без того товарищ Гилдерой уже глазом подергивает при виде меня. Локхарт собирает листки, вздыхает, страдает, ах-ах, ведь там-то и там-то, в такой-то вот книге, написано, что его любимый цвет лиловый! И он втайне хочет избавить мир от зла. Мва-ха-ха, оцените мою выдержку, даже не улыбаюсь, когда он задвигает эту ерунду про избавление от зла!

- Мисс Гермиона Грейнджер! Я очень опечален, - сообщает Локхарт. - Если вы будете меньше времени уделять Гарри Поттеру, то лет через десять сможете достичь... чего-нибудь в этой жизни.

- Да, профессор.

- Увы, увы, за то, что у вас нет ни одного правильного ответа, я снимаю с Гриффиндора десять баллов!

И лицо такое страдальческое, хе-хе. Даже я почти поверил. Одноклассники косятся.

Локхарт достает из-под стола большую клетку, накрытую сверху покрывалом. Двигает речугу, мол, он вооружит нас против самых ужасных тварей и даст испытать просто непередаваемый страх. Но бояться не нужно, ведь он рядом с нами! Театрал, йоптель. Отточенным жестом сдергивает покрывало с клетки. Класс замирает в ужасе.

- Да! Свежепойманные корнуоллские феи!

- Но, сэр, ведь они не очень опасны! - прыскает Симус Финниган.

- Не будьте так уверены! - вещает Локхарт. - Они дьявольски хитры!

Феи ростом сантиметров по двадцать, темно-синие, с крылышками и коготками, которыми они яростно бренчат по прутьям клетки. Высокий писк наполняет комнату. Школьники откровенно ржут, и Локхарт, явно обидевшись, резко открывает клетку. Феи ломятся на выход, что ж, пришла пора "ведьминого крика"!

Вскакиваю на впереди стоящую парту, чтобы конус звука шел прямо в клетку, не задевая одноклассников. Палочку в горло, губы шепчут: "Инфрасонус!", рот слегка приоткрывается. Ударная волна инфразвука устремляется прямо в фей! Синие создания немедленно обсираются и залетают в клетку быстрее, чем вылетали. После чего сами запирают дверь и набрасывают ткань. В классе остро воняет свежим дерьмом.

Одноклассники, зажимая носы, сидят в каком-то ступоре.

Ах да, ведь все прошло беззвучно и они видели только результат: прыжок на парту, и феи, обосравшись, залетают обратно в клетку. Хе-хе, будет еще один штришок к портрету чокнутой Грейнджер, ибо "ведьминым криком" я ни с кем делиться не намерен. Реальное решение на стыке магии и физики, спасибо читанным в свое время книгам по фэнтэзи и - да, все той же физике.

Заклинание "Сонорус", дающее громкий голос, стало "Инфрасонус"*. Создает в горле магофильтр на голосовые связки, и вместо звука идет инфразвук. Это звуковые волны с частотой ниже, чем та, которую способно воспринять человеческое ухо. Поэтому школьникам и показалось, что все прошло беззвучно.

В обычном состоянии инфразвук вызывает страх, головокружение и прочие нехорошие ощущения в организме.

При определенной громкости инфразвуком легко можно убить. Но меня интересовало именно свойство "беззвучного страха". Сила в заклинании обеспечивает подстройку инфразвука под жертву. То есть мой "ведьмин крик" вызывает страх у любого живого существа, если только оно не защитилось заранее или не обладает более мощной собственной магией. Да, тут пришлось душевно потрудиться, подгоняя параметры и оттачивая движения глотки, вкупе с подачей силы.

Зато результат налицо.

В моем арсенале почти универсальное оружие, только что прошедшее апробацию.

Товарищ Локхарт стоит, раздувается от ярости. Ага, типа я ему сорвал эффектное выступление. Но не будем огорчаться, по фильму помню, что феи и самого Локхарта из кабинета выбросили. Вроде оригинальная Гермиона там тоже что-то кастанула и всех спасла. Правда, в фильме обошлось без говна, но зато опробовал "ведьмин крик". Гномы в саду Уизли, конечно, разбегались только в путь, попутно удобряя деревья и растения, но! В саду - это, можно сказать, тепличные, лабораторные условия, а тут боевые. Приближенные к боевым, ладно.

- Что это было, мисс Грейнджер? - злобно спрашивает Локхарт.

- Крик баньши, профессор. Немного модифицированная версия, - я само спокойствие и невозмутимость.

- Так, пойдемте все на свежий воздух, - улыбается Локхарт, - а вы, мисс Грейнджер, задержитесь и сделайте уборку... того, что натворили!

 

"Душа моя рвется к вам, ненаглядная Екатерина Матвеевна, как журавль в небо.

Первый день в школе прошел весьма успешно. Однако случилась у нас небольшая неприятность, а именно: пришлось немного поспасать детей, и теперь меня ждут длительные отработки. Дневника зловредного пока не обнаружил, но ищу не покладая рук и ног. Искренне надеюсь, что найду до того, как змея выберется из подземелий. Возвращение мое пока откладывается, потому как требуется помощь в уборке классов.

Засим остаюсь мысленно с вами, разлюбезная Екатерина Матвеевна".**

 

Облегчив душу мысленным письмом к жене (пусть даже зовут ее не Екатерина Матвеевна), осматриваю пустой класс. Самое время запустить руки в секретные пособия и учебники, но, увы, не получится. Портреты Локхарта внимательно наблюдают и зажимают носы, намекая, что пора бы и прибраться. Фей припрячь, что ли? Подхожу поближе к клетке, феи в ужасе пытаются убежать и... роняют клетку.

К счастью, дверца держится и выбраться эти синие хулиганки не в состоянии.

Зато, сообразив, что вместе они сила, толпой поднимают клетку и летят на шкаф.

Не сказать, что "уронил челюсть", но зрелище преизрядно удивляет. Вот что с людьми и феями страх делает! Оказавшись на шкафу, феи показывают языки, корчат рожи и демонстрируют голые жопы сквозь прутья. Усмехаюсь. Понабрались у школьников дурных привычек, а может, эти синенькие изначально такие были. Неважно, главное, что теперь самому убираться придется.

Так, совка и веника что-то не наблюдаю.

Да и следы замыть и смыть куда-то надо. Феи злобным писком хохочут сверху, портреты высокомерно отворачиваются. Двумя кусками пергамента сгребаю гуано в одну кучку и кастую левитацию. Где тут ближайший туалет? По дороге встречаю каких-то парней, те с ужасом шарахаются в стороны. Ну да, ну да, идешь тут спокойно по делам, а тебе навстречу какая-то малявка кучу свежую левитирует. Хе-хе, есть чего испугаться.

Тряпки так и не нашел, но струя воды под давлением тоже неплохо очищает.

Потом всю эту воду загоняю в угол, приподнимаю левитацией и выплескиваю в окно.

Слышен чей-то восторженный вопль. Вот дурак, забыл посмотреть, есть кто-то внизу или нет! Ладно, раз кричали с восторгом, значит, кто-то просто наблюдал, и этот кто-то школьник. Ну или в Хогвартсе завелась секта копрофилов. Как учит нас всемогущий теорвер, вероятность любого события выше нуля. Осматриваю кабинет еще раз. Вроде чисто, следы замыл, запах прогнал, насколько смог. В конце концов, освежителя воздуха в кабинете тоже нет. Эх, не ценят здесь труд уборщиц!

Хотя да, чего это я. Тут же вместо уборщиц домовики. Какое там ценить труд...

Ладно, пока Локхарт и ученики не вернулись, есть время разобраться с феями. Нет, никто их отфеячивать не собирается. Просто сниму клетку и потренирую Сферу Спокойствия. Посмотрим, что сильнее: их совокупная подъемная сила или моя Сфера. Феи ругаются и одновременно испуганно жмутся к прутьям, подальше от такого грозного меня. Конечно, знай они, что мой предел - два удара инфразвуком в день, боялись бы поменьше. Нет, могу и третий раз ударить, но тогда лучше заранее подложить носилки, чтобы после падения тела удобнее было тащить в медпункт.

Очень, очень энергозатратное и сложное заклинание получилось.

Садовые гномы семейства Уизли, в этом году удобрившие каждый квадратный метр, не дадут соврать.

Ничего, в жизни должно быть место и простым, и сложным заклинаниям. Даже один удар в день дает возможность что-то где-то улучшить, поправить движение палочкой, подачу энергии и прочие параметры. Торопиться некуда, все равно против василиска инфраудар будет не слишком эффективен. Сия магическая змеюка, увы, чересчур магическая, тут одной магией не обойдешься.

Конечно, если под рукой есть десяток опытных магов-боевиков, то можно и одной магией.

Но где взять этот десяток в Хогвартсе? Негде. Только самому вырастить, для чего и созданы были "Ежики". Ладно, что-то отвлекся. Идите сюда, мои синие крошки, хе-хе. Феи пищат и вырываются всей клеткой; усиливаю нажим, пытаясь подтянуть мелких негодниц со шкафа. Тут возвращается сияющий, как двухсотваттная лампочка, Локхарт с учениками.

- Вот так я снял проклятие, и все благодарили... Мисс Грейнджер! - Гилдерой подхватывает клетку. - Что вы собирались сделать с этими феями?

- Поставить на место, профессор. На время уборки пришлось переставить клетку, чтобы феи... не пострадали.

- Почему-то я вам не верю, - с ухмылкой грозит пальцем Локхарт.

Феи тоже мне не верят, пищат и рвутся улететь. Гилдерой ставит клетку под стол и накидывает на нее покрывало. Выдает домашнее задание: читать его книги. Вдумчиво зубрить наизусть, до полного просветления. Ученицы, развесив слюни, восторженно кивают. Ученики как-то равнодушны, один Гарри слегка смущен. Выясняется, что во время урока на свежем воздухе Локхарт заставил его изображать простого трансильванского крестьянина. И потом показывал, как вылечил Гарри, то бишь крестьянина, от Балабольного проклятия.

- У меня странное ощущение, что он ко мне неравнодушен, - поясняет Гарри, потирая шрам.

- Не к тебе, а к твоей славе. И к олицетворению твоей славы - шраму.

- Я бы с радостью отдал всю эту славу кому-нибудь другому, - глухо и с горечью шепчет Поттер.

Интересно было бы придумать заклинание "Обмен Славы", хе-хе. Кастанул... хотя нет, тут, скорее, провел бы обряд или ритуал; ну вот, провел ритуал - и поменял жизни двух человек. В данном случае, думаю, Рон и Гарри охотно махнулись бы. Гарри получил бы большую и любящую семью, живых родителей и прочие радости, о которых тоскует. Рон получил бы славу, известность, подвиги и мастерство в квиддиче. В общем, все, о чем мечтает.

Вот такие вот психологические выверты.

Как-то даже не знаю, что сказать, и мы просто молчим. Знаете, такое дружеское подбадривающее молчание, когда все понятно и без слов. Ученики уже разбежались, только Рон топчется рядом. Тоже не знает, что сказать, книжку ему по психологии подсунуть, что ли? Нет, не пойдет. Товарищ Уизли читает исключительно о квиддиче. Выход, конечно, есть. Надо сесть и самому написать книгу "Психология квиддича", где, в увлекательной приключенческо-исторической форме, подсунуть Рону все нужные сведения.

Всего-то дел на год-другой. Обязательно на пенсии займусь, ага.

 

В этот же день, но уже после ужина, еще раз подходит Малфой.

То ли неудача днем его заела, то ли он все лето умение подъёбывать тренировал, но вот, значит, идет в атаку. Словесную, разумеется; даже Драко, у которого отец - один из дюжины попечителей Хогвартса, не рискует затевать драки в Большом зале. Новенькая мантия, прилизанные волосы и даже - принюхиваюсь - какие-то духи. Очень интересно. Не слышал наш блондин народной мудрости, что "мужчина должен быть слегка неряшлив: или ширинка расстегнута, или рукав в говне".

- Грейнджер! - демонстративно морщится блондин и обращается к неизменным спутникам, то есть крепышам Крэббу и Гойлу, которые стоят рядом: - Неудивительно, что феи не сдержались на уроке. Так ужасно выглядеть!

Пауза. Драко горделиво поглядывает, мол, оцените, как я классно эту Грейнджер поддел!

- Малфой, - сообщаю со смешком, - думаешь, ты крепче фей? Хочешь, и ты... не сдержишься прямо здесь?

- Пф-ф-ф! - фыркает Драко, выдержав паузу. - Девчонка!

Вот это я понимаю - оскорбил, ага.

Девчонка, ужас-ужас!

Вообще, если вот так взглянуть отстраненно, план по устрашению и оттягиванию внимания Малфоя практически удался. И к Гарри с Роном почти не цепляется, да и накал как-то сбавил. Не исключено, конечно, что в этом году Драко будет работать тоньше, да и гхыр с ним. Невелика честь - побеждать детей. Так что пусть товарищ Малфой ходит, придумывает словесные пакости и вообще злобно сопит в мою сторону.

Может, меньше времени и сил на другую придурь останется.

И тогда можно смело утверждать, что свой вклад в оздоровление психологического климата Хогвартса я внес.

Гордо задрав нос, Драко удаляется к столу Слизерина. Нет, я не смотрю задумчиво ему вслед. Не той величины фигура, чтобы думать о Малфое дольше, чем его вижу. Вот домовик Малфоев, известный в узких кругах как Добби, меня очень интересует. И еще -где этот чертов дневник. Поэтому под занавес Дня Знаний сижу и размышляю о дневнике с эльфом.

Но в голову так ничего и не приходит, слишком мало исходных данных. Спать? Спать!

-----

* Инфрасонус - буквально с латыни: infra (инфра) и sonus (звук).

** Если кто не понял, ГГ имитирует товарища Сухова из к/ф "Белое солнце пустыни".


Глава 8


Учебный год начинается резво, в темпе. Предметы все те же, что и в прошлом году, семь штук. Это хорошо, будет время для дополнительных занятий, тренировок и прочего. В моем расписании тоже практически без изменений: Трансфигурация и Артефакторика в дополнительных, боевая магия факультативно. Еще надо будет примериться к теории Зелий, но это позже, позже.

Снейп, надо заметить, в этом году все такой же: мрачный, злобный и вредный.

На первом же уроке начинает спрашивать о зельях, которые проходили в прошлом году. Школьники мекают, бекают и чешут затылки. В чем-то их, конечно, понимаю, ну кто на каникулах думает об учебе? Но ведь проходили же в прошлом году! Вот и получается классика: если преподаватель - говно, то и предмет становится неинтересным. При этом, замечу, преподаватель может быть высококлассным специалистом, как Снейп, например.

Зельевар он отменный, но как преподаватель - ниже плинтуса.

Не хочет увлекать учеников своим предметом, да и самих детей не слишком жалует, вот и работает по принципу "бросим всех в воду, кто выплыл - молодец". Ну и выплывают там один или два человека на весь поток, остальные приобретают стойкое отвращение к зельям.

Все понимаю, Снейпа и Дамблдора связывают старые дела, но это же не повод гробить учебный процесс?

Надо будет написать директору или при личной встрече аккуратно так взять за бороду и сказать прямо в очки: "Что ж ты, дедушка Альбус, делаешь, ведь и без того ЗОТИ в школе через одно место преподается, так еще и Зелья провисают!" Ну и дальше какой-нибудь сложноматерный пассаж о расхищении собственности, саботаже и немедленном расстреле через повешение.

В общем, учебный процесс в этом году такой же, как в прошлом, ну, может, процентов на десять сложнее - из-за второго курса.

  

Товарищ Криви, в своем фанатском энтузиазме, встревает буквально на следующий же день, то есть второго сентября. Зацените, паренек два дня в школе, а уже задолбал нескольких человек. Далеко пойдет, если не прибьют. После пятого выпрыгивания навстречу с криком "Как дела, Гарри?" не выдерживаю и оттаскиваю первокурсника в угол. Мы душевно общаемся, после чего Колин уясняет, что своим поведением обижает кумира. О, надо было видеть эту растерянную физиономию осознания!

Колин клянется фотоаппаратом, что будет напрыгивать на Гарри не больше трех раз за день.

После чего сдаю его с рук на руки Джинни с указанием научить, рассказать и показать ей процесс печати магических фотографий. Интерес к Гарри Поттеру гарантирует плодотворную совместную работу, благо Колин и Джинни учатся на одном курсе и вполне могут болтать на уроках. В общем, с этой стороны, думаю, проблем больше не будет. Гарри добрая душа, и, учитывая обстановку, в которой он рос, это неудивительно. Ну не хочет Поттер почем зря обижать людей и своих фанатиков - его право.

Зато мне ничего не мешать проводить среди них разъяснительные и воспитательные беседы.

И репутация чокнутой Грейнджер тут ни при чем, да.

  

Так же неожиданно, во весь рост, встает проблема сломанной палочки Рона. Этот... упертый товарищ так и не написал родителям. И палочку, разумеется, даже не подумал чинить. У меня же никак не складывались фразы в письме к родителям Рона. То, что получалось, однозначно гарантировало немедленную расправу над младшим Уизли. Вообще, собирался в субботу подумать, но тут в пятницу, четвертого сентября, случилась неприятность.

То есть почти случилась.

Сидим мы, значит, на уроке Чар, Флитвик задвигает речь о теории и базовых движениях и предлагает для разогрева кисти повторить Левиосу. Так сказать, вспомним былые успехи и двинемся к новым достижениям. Рон немедленно машет, и палочка, склеенная Волшескотчем, вылетает из руки. Подобно ракете, рассыпая кучу искр, палочка устремляется к профессору Флитвику. Сам преподаватель смотрит в другую сторону, возвышаясь на стопке книг.

Едва успеваю подхватить палочку Рона своей Левиосой, как Флитвик поворачивается.

Сломанная деревяшка, надо заметить, почти воткнулась Флитвику в глаз. Побледневший рыжик смотрит на побледневшего профессора. Да, думаю, что нашему маленькому преподавателю еще никто из учеников не пытался воткнуть палочку в глаз. Но боевая закалка дает о себе знать, и Флитвик почти без паузы выдает:

- Волшескотч? Минус десять баллов Гриффиндору! Мистер Уизли, это ваша палочка?!

- Да, профессор, - Рон встает и переминается с ноги на ногу.

- Неправильно! - Флитвик хватает палочку и сдирает скотч. - Я запрещаю, запрещаю вам пользоваться этим! Я забираю эти обломки, и благодарите всех святых, мистер Уизли, что я не делаю большего! Такое надругательство над волшебной палочкой! И где, на моем уроке?! Позор!

- Но, профессор, - потупясь, басит Рон, - как же я без палочки?

- Вы и так без палочки, мистер Уизли!!! - Флитвик уже близок к пределу. - Вот это сломанное дерево - это не палочка! Это надругательство над моими чувствами и благородной магией!

Так, пора вмешаться, иначе останемся мы без профессора Чар. Флитвика, похоже, сейчас удар хватит. Покраснел, раздулся, орет, разве что слюной не брызжет. Придется теперь все бросать и лететь завтра в Лес за деревом. Если кентавры не помешают, то заготовку сделать - буквально полдня. Заодно и для диадемы дерева захвачу. В тайнике должен быть еще с десяток волосков единорога, на расходы хватит.

Флитвик тем временем и сам успокаивается.

Тяжело дыша, коротышка-профессор приказывает Рону сесть и громко запрещает всем появляться на его уроках со сломанными палочками. Мол, кто рискнет на такое, немедленно вылетит из Хогвартса. Допрыгался, короче говоря, товарищ Уизли. Без палочки ходить на Чары бесполезно, а несдача экзамена практически гарантирована. Эх, ведь говорил же - пиши домой, проси новую палочку! В результате Гермионе и Грейнджер опять спешить на помощь.

Ладно, зато сломанную деревяшку у Рона отобрали, хоть никого не покалечит.

Скажем спасибо и за это.

Флитвик уже совсем спокоен, ну бывает, все тут люди, в смысле маги и гоблины. Попались Флитвику в неудачный момент, что ж, Уизли местами сам виноват. Ведь МакГонагалл предупреждала насчет Волшескотча!

  

На следующий день, в субботу, позевывая и почесываясь, с утра отправляюсь в Запретный Лес.

Разумеется, мантия-невидимка заранее изъята у Гарри, да и метлу взял нормальную. Тут практически всем, кроме Филча и мадам Хуч, как выяснилось, плевать на школьные метлы, чем грех не воспользоваться. Сейчас быстро сгоняю до дуба и обратно, благо металл с собой. Но, подлетев к Запретному Лесу, понимаю, что слегка погорячился. Оба прошлых посещения проходили в лес с голыми деревьями, а сейчас, в самом начале осени, листья еще не облетели.

Да и, скажем прямо, два посещения полугодовой давности - слишком мало для уверенного ориентирования.

М-да, "Хьюстон, у нас проблемы".

Немного подумав, прихожу к выводу: во-первых, нужна карта Запретного Леса, и, во-вторых, нефиг тут страдать, летим прямо. Рано или поздно одиноко стоящий дуб попадется, его и оприходуем. Перебирать деревья по одному что-то совсем не хочется. Хотя... можно же метки на деревья ставить?

Интересно, у Филча на складах есть масляная краска?

Так что лечу прямо, никуда не торопясь и пристально рассматривая окружающие деревья. Лесная мелкая живность внизу прыгает, шуршит и стрекочет. Крупных особей, вроде кентавров, пока не замечено. Тропы, следы и прочие признаки активности есть, так что, наверное, просто не в то время прилетел.

Через какое-то время обнаруживаю нормальный дуб-колдун, хе-хе. Стоит себе одиноко.

Обрываю веточку и подаю силу - ага, все как положено. Сейчас немного попилим. Срываю с шеи ожерелье и приступаю к трансфигурации. Хотя тут больше подошел бы термин "лепка", ибо сталь остается сталью, просто меняет форму. Особой энергии не требуется, и буквально через пару минут вместо стальных шариков в руке у меня отрезной круг. Да-да, от циркулярной пилы, более известной под жаргонным названием "пчёлка". Для дерева - самое то, а мне с кругом работать легче, нежели воображать себе бензо- или электропилу.

Удерживая диск в воздухе, начинаю раскручивать до потребной скорости.

Не надо будет елозить часами ножовкой, с вертящейся железкой все выйдет а-ля Уизли: р-р-раз, и всё! Раскрутив круг, начинаю подводить его к толстой ветке, и тут от коры отлепляется какая-то древесная форма жизни. Маленький человечек, как будто составленный из коры и прутьев, размахивая крошечными руками, кидается на раскрученный круг. Бум, хрясь - и нет человечка!

Щипаю себя за щеку. Что это было?

Может, у меня галлюцинации? Древесные людишки мерещатся? Нет, вон еще один бежит! Бум, хрясь, разлетелся! И еще двое бегут! Не понял, они раскрученный круг пытаются остановить, что ли? И точно! Кидаются в атаку... с понятным результатом. Защищают свое дерево? Может быть, но почему тогда... а, понятно, в прошлые разы эти древолюди, скорее всего, в спячке были. Вместе с деревом, ага.

Так, пока не произошел геноцид древесного народа, надо отрезать ветку и улететь на соседнее дерево.

Хорошо еще, что сижу, спрятавшись под мантией, и эти древочеловечки меня не видят.

Так, надо срочно делать ноги из Запретного Леса. Может, эти карлики из палочек в местную Красную Книгу занесены, а тут я такой с циркулярной пилой пришёл? Хорошо, что в магическом исполнении пила не жужжит на весь лес, а то местный Гринпис, наверное, уже бы открыл на меня сезон охоты!

Пока ветка прорезается, еще пятеро человечков разлетаются щепками. Невольно ускоряю и ускоряю круг, лишь бы быстрее все закончилось. Вж-ж-жих! Круг вертится, прорезает, и в какой-то момент ветка начинает ломаться под собственной тяжестью. Несколько особо хитрых сучков зацепляют и сдергивают мантию, выставляя такого сидящего на метле меня на обозрение древесным человечкам.

События немедленно резко ускоряются.

Дабы не слететь с метлы, меняю положение и встаю под прямым углом к ветке. Опилки от круга немедленно летят в лицо, особенно в глаза и рот. Отплевываясь и отмахиваясь, а также отчаянно ругаясь на такую "гениальную" идею, теряю контроль над диском. Раскрученный круг падает и ровно срезает часть древка метлы. Набегающие древесные человечки прыгают и вцепляются в древко. Ага, в отпиленный кусок. С выражением удивления - мол, как же так? - мини-буратины летят вниз, вслед за все еще вращающимся диском.

Оставшуюся половину метлы крутит, вертит и швыряет.

Ладно, прибегнем к экстренной эвакуации, благо пару раз на тренировках отрабатывал подобный финт. Не с такой высоты, конечно, но выбора нет. Соскальзываю и не глядя швыряю Подушку под себя. Точнее, серию из трех Подушек, чтобы гарантированно ослабить и замедлить любое падение. На пару мгновений даже зависаю в воздухе, но затем гравитация берет своё. Слегка приоткрыв слезящийся глаз, кастую Подушку еще раз и окончательно приземляюсь.

Агуаменти в глаза, проморгаться и осмотреться.

Так, вон мантия на кустах, уф-ф-ф, пронесло, диск мимо прошел и не повредил ткань. Ветка - наверху: потрескивая, раскачивается на остатках коры. Нахожу взглядом диск, поднимаю и дорезаю ветку, невзирая на яростные крики древолюдей. Скыдыщь! Ветка приземляется, но древесные товарищи не спешат сбежать с дерева и набить мне морду. Останки метлы продолжают вяло кружить в воздухе, но скоро упадут.

Шум, в любом случае, выходит знатный.

Снова разгоняю диск, срезаю лишнее с ветки, после чего восстанавливаю ожерелье. Теперь осталось пешком - под мантией, с куском дерева в руках - выбраться из леса. Мелочь, скажете вы? Наверное. Но из меня следопыт... а, уже говорил? В общем, ничего не изменилось, навык следопыта по-прежнему ниже плинтуса. Вполне могу тут кругами блуждать до ишачьей пасхи. Это на метле все было прекрасно, поднялся - сориентировался по Хогвартсу и лети.

Древолюди что-то там еще яростно кричат, но гхыр с ними, я уже в домике, в смысле под мантией.

Ладно, давайте прикинем палец к носу.

Солнце там, мох здесь, олени идут на север, а мне куда? Примерно прикинув на пальцах, разворачиваюсь и бреду. Прогулкой назвать это сложно, именно что бреду, под мантией и с веткой дуба наперевес. Весело учебный год начинается! К счастью, глубоко в лес не забирался, и поэтому опасные животные навстречу не бегут. И все равно, на обратную дорогу убиваю часа полтора, петляю, блуждаю, сбиваю ноги, и все равно выхожу почти к хижине Хагрида.

Ладно, Хагрид так Хагрид.

Можно о бочке поговорить и карту Леса попросить.

Ха, размечтался! У нашего егеря уже Гарри и Рон в гостях, громогласно жалуются на жизнь. Чешу в затылке. Странно, вроде у них тренировка по квиддичу намечалась? И погода нормальная, вспоминая, что в прошлом году тренировались в любых условиях. Неужели Оливер Вуд после выигрыша зазвездился и развалил команду? Прислушиваюсь к тому, что орут мальчишки. Окно в хижине открыто, и слышимость более-менее нормальная.

Хоу, товарищ Малфой - новый Ловец Слизерина?

Его отец снабдил всю команду - читай, дал взятку за Драко - новейшими метлами? Ха-ха-ха, вот это фокус! Еще немного дровишек во вражду факультетов. Слушаю дальше. Ага, одновременная бронь поля, бла-бла-бла, насмешки со стороны слизеринцев, тренировка сорвана. Хорошо хоть не подрались. Получается, теперь команда факультета змей будет на однотипных быстрейших метлах? Ой-вэй, у Слизерина есть все шансы вернуть Кубок по квиддичу, потерянный в прошлом году. Оливер же от такой перспективы наверняка сейчас бьется в остром приступе.

Хорошо, что не я капитан команды.

Ладно, хрен с ним, с этим квиддичем. Заходить к Хагриду сейчас бесполезно, нормального разговора не получится, как ни крути. Разве что наорать и заставить всех заткнуться, но смысл? Перефразируя, будет день - будет Хагрид. Пусть пацаны отведут душу, пожалуются в своей, хе-хе, мужской компании.

Огибаю хижину Хагрида.

Двенадцать офигенно огромных тыкв радостно подставляют оранжевые бока солнцу. Мрачно сплевываю, проходя мимо. Нет, конечно, можно было бы развернуть тыквенную войну, насовать химикатов в грядки, подманить птиц, чтобы исклевали. Или просто пробраться ночью, подрезать овощи и убежать.

Но смысл? Как будто мне заняться больше нечем, как тыквы Хагриду портить.

С этими мыслями поднимаюсь от хижины к Хогвартсу и на привычном пятачке принимаюсь за обработку ветки.


Глава 9


В мелком деревянном рукоделии время летит незаметно. Погода солнечная, дело спорится, заодно есть время полюбоваться озером и поразмышлять на отвлеченные темы. Например, о том, почему Хогвартс - единственная и в то же время не единственная школа в магической Британии. Тему эту случайно зацепил, пока материалы по БЗКН штудировал, теперь можно все привести в единую систему, прояснить и закрыть для себя вопрос раз и навсегда.

Хогвартс. Лучшая школа Британии, а то и всей Европы, как уверяет директор.

И при этом всего триста с копейками учеников.

Все очень просто, как выяснилось. Хогвартс - единственная в Британии элитная школа для элиты. В Европе есть еще две такие же: Шармбаттон и Дурмстранг. Есть еще простые школы для элиты - попросту говоря, домашнее образование; элитные школы для простых - вроде наших физмат школ; и простые школы для простых магов. Простая и незамысловатая пирамида образования, так сказать; достаточно спросить, где учился, и уже многое о маге понятно без лишних слов.

Так что да, не соврал директор, Хогвартс - лучшая школа Британии, хе-хе, за неимением конкурентов.

Какой еще отсюда можно сделать вывод? Правильно, в школе собраны самые сливки магической Британии. Во-первых, представители именитейших родов, ну тут все понятно, аристократы заранее застолбили себе места в Хогвартсе. Еще со времен легендарных четырех Основателей, фамилии которых, напомню, присвоены факультетам. Вроде как тех, чьи рода восходят к Основателям, причисляют к "истинной" аристократии.

Ну да, длинная родословная, упоминания в хрониках и прочая, и прочая.

Во-вторых, богатые, влиятельные и знаменитые маги.

Эти два множества - "истинных" и богатых, влиятельных, знаменитых - пересекаются лишь частично. Поясняю. Отпрыск древнего "истинного" рода автоматом получает право учиться в Хогвартсе. При этом род может быть не богат и не влиятелен и не слишком знаменит. Но древняя родословная, как уже упоминалось, восходящая к временам Основателей, даёт автоматическое право учиться в элитной школе для элиты. Богатый маг вполне себе может быть магглорожденным, но за энную сумму - "добровольные пожертвования школе" - его отпрыска проверят на магию и, при наборе тем минимального требуемого уровня, зачислят в Хогвартс. Влиятельные - могут подергать за ниточки власти, знаменитые - воспользоваться своей славой. Но чаще всего все-таки заносят денег, и это один из источников средств, на которые существует Хогвартс.

Этих источников много, так что школа не бедствует, хе-хе.

В общем, два частично пересекающихся множества магов. Основная разница относительно Хогвартса - первых зачисляют автоматом, вторым надо немного подсуетиться. И, наконец, третье множество, в которое вхожу и я: самые сильные из магглорожденных. Замеры проводит Министерство магии, причем эффект обнаружился совсем случайно. Да-да, после введения и запуска БЗКН - напомню, комплекс должен был следить за детьми магов - выяснилось, что Надзор вполне себе регистрирует стихийные вспышки и у детей обычных людей.

Процесс со временем, разумеется, отладили и автоматизировали.

Министерство благодаря заклинанию Надзора имеет возможность заметить и заранее оценить силу магглорожденных. Методика расчета мне неизвестна, но подозреваю, что тут смотрят на два фактора: в каком возрасте начались выбросы стихийной магии и с какой частотой. Возможно, оценивают длительность выброса. Не знаю, Министерство магии научно-популярных брошюр по Надзору не издает. Не подкинул бы дедушка Альбус книг, так и вовсе остался бы неучем.

Наиболее сильных магглорожденных приглашают в Хогвартс, к остальной элите из магических семей. Выгоды очевидны. Маги получают свежую кровь в семьи и сильную кровь, самую лучшую. Магглорожденные получают шанс пролезть в магоэлиту. Все вместе ученики образуют разнородный школьный социум, бурлящий, кипящий и не дающий Хогвартсу превратиться в застойное болото. Ну и как дополнительный бонус, маги - видя и общаясь с магглорожденными - получают дополнительное напоминание и знания о мире людей.

Такой вот взаимовыгодный клубок получается.

 

Что же с теми, кто не сумел или не захотел влезать в эти три вышеописанных множества, но отношение к миру магии имеет? Во-первых, можно учиться на дому. Не просто получать начальное образование с пяти до одиннадцати лет - такое домашнее обучение практикуется во многих магосемьях, - а тренировать нормальное владение палочкой и развивать силу мага. То есть как в Хогвартсе, но на дому. Так сказать, облегченная версия. Преподавание всякого разного юным магам - уважаемый и легальный способ заработка, правда немного нервный.

Вообще, вопрос с развитием силы - интересный, но уж больно противоречивые сведения об этом процессе. Ладно, про силу в другой раз, в теме надо разобраться как следует. Итак, помимо обучения дома (понятно, что не каждый такое себе может позволить) есть еще вариант просто не учиться или выучить одно или два заклинания для добывания куска лосося с хлебом. Вот это вот средне-высшее образование, которое дает Хогвартс, оно не обязательно. Правда, без диплома учебного заведения путь на многие магоработы, в том числе и в Министерство, просто закрыт. Но многим достаточно получать свой галлеон в неделю (условно), разогревая котлы зельевару или копируя и тиражируя указы Министерства. В общем, монотонное использование одного и того же заклинания изо дня в день как средство заработка на жизнь. Если же денег и так хватает, то можно сидеть дома, курить магический бамбук и совершенно не владеть заклинаниями. Законом это не запрещено, хе-хе.

И последний из массовых вариантов (наиболее массовый, замечу сразу) - магические ПТУ или ФЗУ, или колледжи с практическим уклоном, называйте как хотите. Суть одна и та же. От одного до трех лет плотного задрачивания с палочкой. Минимум теории, максимум практики. Кто желает - может потом дальше учиться, за свои деньги, разумеется. Как уже упоминалось, Хогвартс, Шармбаттон и Дурмстранг - три элитные школы для элиты, самая верхушка образования в Европе. Они венчают пирамиду, известны больше всех и дают самое лучшее образование. Не знаю, как насчет самого лучшего, возможности сравнить нет. Но в целом понятно, почему диплом, скажем, двухгодичного колледжа Ливерпуля проигрывает диплому Хогвартса по всем статьям. Также понятно, почему выпускники Хогвартса - желанные гости в Министерстве, даже те, кто только что выпустился.

В общем, весело. Я теперь потенциальная элита, хе-хе. Это, кстати, объясняет, почему Дамблдор, да и Малфой, не проявили особого удивления при моих словах о роде Грейнджер.

 

- Привет, Гермиона! - машет рукой Гарри. Рон вторит ему.

- Привет-привет, - помахиваю правой, не вставая. - Что, слизеринцы теперь на новых метлах?

- А ты откуда знаешь?

- Да ладно, вы так кричали, что вас за милю было слышно. Гарри, держи мантию, спасибо.

- Пожалуйста, - как-то рассеянно отвечает Гарри и прячет невидимку в карман.

- Пойдем скорее! - приплясывает Рон. - Обед же пропустим!!!

О да, обед - это святое, во всяком случае, для нашего рыжика. Не хочется думать плохо, но иногда упорно в голову лезет образ Плохиша, который сдал всех "за пачку печенья и бочку варенья". Нет, мне не жалко еды для Рона, но ведь все-таки мы едим, чтобы жить, а не живем, чтобы есть.

Стоит ли лечить Рону Уизли мозги?

Наверное, стоит, но года через два, тут и без рыжего кандидатов в очереди хватает.

Пока поднимаемся по склону, в свете недавних размышлений обращаю внимание на гуляющих и бегающих школьников. Дети как дети. В общем, так вот сбоку посмотреть - ни разу не элита. Да и в целом ничем магические школьники от своих маггловских товарищей не отличаются. Местами такие же лентяи и раздолбаи.

Мне, конечно, от этого ни холодно, ни жарко, но все же немного любопытно. Как с такой подготовкой особо ценных, элитных кадров магомир еще не уничтожил сам себя? Не спалился перед людьми? Не вымер от всеобщего пренебрежения техникой безопасности? Надо будет почитать, что в умной литературе на эту тему пишут.

Конечно, метод кнута и пряника работает и в магомире.

Собственно, в вестибюле нас встречает МакГонагалл - с лекцией на тему кнута.

- Вот вы где, - строгим голосом говорит наш декан. - Сейчас я расскажу, что вам предстоит делать сегодня вечером в качестве наказания!

Отработка? Ах да, за то, что прилетели на машине и МакГонагалл рассердили.

- Вы, мистер Уизли, будете полировать серебро в трофейной вместе с мистером Филчем. И... никакой магии!

Уизли бледнеет. Вот она, сила слова и стереотипов. Что, Рон дома или в школе руками не работал? Никакой магии? Да наш рыжик и так эту магию практически не применял и не применяет. Но товарищ Уизли вырос в семье магов, и слова "никакой магии" пугают до дрожи в коленках. Молодец все-таки у нас декан, знает, что добрым словом и отработкой можно добиться гораздо большего, нежели одной отработкой.

- Вы, мистер Поттер, поможете профессору Локхарту отвечать на письма его поклонников.

Клянусь, почти слышу ехидные нотки в голосе Минервы. Поттер скисает - да, и тут наказание подобрано с правильным педагогическим эффектом. Интересно, что припасли для меня?

- Вы, мисс Грейнджер, поможете профессору Спраут в работе с удобрениями для мандрагор.

- Да, профессор.

- Вы все можете приступать сразу после ужина! - и Минерва МакГонагалл удаляется, шелестя мантией.

Хм-м-м, что-то как-то наказания стали слабеть. Сходи ночью в Запретный Лес, потаскай навоз в теплицы. Ни тебе двухнедельного натирания полов, ни яростного отскребания котелков с отходами зельеварения. Решили, что физический труд не слишком вправляет мне мозги? Или учли смягчающие обстоятельства?

Спрашивать, конечно, не буду. Удобрения так удобрения.

Не все же старушке, декану Хаффлпаффа, в одиночку делать. Поработаем, посмотрим, что там в парниках, поболтаем. Кстати, можно заодно и о тестировании Сферы договориться, если профессор Спраут в настроении будет. Растения и школьники для нее находятся на одном уровне ценности, и вполне может отказать. Конечно, мучить мандрагору никто не собирается, хотя кто знает? Вдруг им нахождение на свежем воздухе - как нас в одних трусах посреди Арктики высадить?

Хм-м-м, а поговорить на тему растений Запретного Леса было бы вообще идеально.

Гарри и Рон, понятное дело, расстроены. Это мне отработки как с гуся вода, да еще и прибыток ухитряюсь извлекать, а парни скисают. Предложить поменяться? Ха-ха, представляю лицо Локхарта, если вместо Гарри прислать Рона! То-то славно пообщаются на тему славы, своей и чужой, ага. И Филч глазом подергает, когда Гарри ему без всякой магии всю трофейную натрет до блеска.

Правда, потом МакГонагалл нам натрёт. Ох, натрёт так, что ни сидеть, ни стоять не сможем.

У нашего декана болезненно обостренное чувство справедливости, и с этим лучше не шутить.

 

Воскресенье, 6 сентября.

Башня потихоньку просыпается, появляются первые позевывающие гриффиндорцы и, вслед за ними, Гарри с Роном. Бледные, помятые и уставшие от вчерашних трудовых подвигов. Гарри, как выясняется, весь вечер подписывал конверты с письмами Локхарта своим поклонницам. Да еще и Гилдерой нудел и нудел ему в ухо о славе, почестях и подобающем признании. Подозреваю, что наш новый преподаватель ЗОТИ нацелился на пиар-компанию на фоне Гарри Поттера. Что-нибудь вроде "Как я спас мальчика, который всех спас" или что-то в таком духе. Локхарт, правда, забыл, что Гарри - не его поклонник, и действовать следовало бы мягче, искуснее.

Ничего о змеях, голосах и прочих странностях не прозвучало, и остается только вздыхать. Похоже, где-то я все-таки опрокинул цепочку будущих событий, и послезнание становится бесполезным. Но ведь остальные признаки на месте? Так, стоп! Хватит толочь воду в ступе, и без того мысли постоянно крутятся вокруг сбывшегося и несбывшегося. И того, чему предстоит сбыться в теории. С таким бесплодным умственным онанизмом, когда одна и та же мысль крутится тысячный раз, можно и с ума сойти.

Ждем новых фактов, ждем, напоминаю сам себе.

Рон тем временем, потирая правую руку, жалуется на Филча. Хе-хе, товарищ Аргус не подкачал, заставил надраить все кубки и награды в трофейной, придрался к маленькому пятнышку и заставил перенадраить все еще раз. Потом, в порядке особенной издёвки, заставил Рона драить кубок по квиддичу. Четырнадцать раз, ага. Типа, хочешь кубок по квиддичу? На, держи, надраивай. Уизли оскорблен до глубины души, надут на Филча и возмущенно сопит. Ага, Рон попытался там что-то из магии использовать, и Филч сразу отобрал. Близнецы дали пару своих сюрпризов? Наверное, любят они подшутить над младшим братцем. Представляю, как Филч там орал и топал ногами, и наверняка потом заставил Рона надраить все вещи еще два раза.

Будем надеяться, что трудотерапия окажет на Рона Уизли свое целебное воздействие.

 

Вот товарищ Невилл, например, видно, не ленился и летом трудился в поте лица. Еще на уроке Травологии обратил внимание, но на тренировке "Лысых Ежиков" все зримо и наглядно. Прогресс Невилла, как бы это сформулировать... в самоутверждении? Нет, в работе над собой, вот. Прогресс в работе над собой очень заметен. И заклинания получаются лучше, и ошибок меньше, и сам Невилл как-то увереннее говорит и действует. Получается, поверил Лонгботтом в свои силы, теперь надо не испортить сделанное, хвалить, поощрять и, разумеется, практиковать различные работы. Те же Зелья, например. Главное, чтобы получалось, и постепенно Невилл полностью поверит в себя.

Вот как Рон Уизли, например, хе-хе. Рыжик самоуверен до неприличия.

Поделить его самоуверенность на двоих с Невиллом, и было бы самое оно.

 

Вечером, под конец медитации и ничегонеделанья, в голове щелкает, и нужные слова встают на место.

Бумага, ручка, поехали!

 

"Многоуважаемые мистер и миссис Уизли!

Пишет вам однокурсница вашего сына Рональда, Гермиона Грейнджер. С превеликим удовольствием вспоминаю ваш чудесный и уютный дом. Время, проведенное в нем, вспоминается сейчас как волшебный сон не только мне, но и Гарри Поттеру, который присоединяется к пожеланиям здоровья и счастья всей вашей семье. Вы показали нам домашний мир магии, потрясающий и вдохновляющий не менее, чем строгий и серьезный Хогвартс. Надеюсь, теперь вы понимаете, почему я и Гарри приняли близко к сердцу проблему вашего сына, Рональда Уизли.

Потрясенный до глубины души вашим выговором, он решил взяться за ум и от избытка усердия немного испортил свою волшебную палочку. К сожалению, палочку не удалось отремонтировать, и теперь Рон не может нормально учиться. Он сам стесняется написать вам о своих проблемах, но, поверьте, ему очень нужна новая палочка. Боюсь, без этого его порыв учиться и стать лучшим учеником быстро угаснет.

Искренне ваша, Гермиона Грейнджер".


Глава 10


Вот так вот, просто и со вкусом. Пусть уж там Артур и Молли думают, посылать Рону новую палку или нет. Не пришлют, подсуну ему свою самоделку, и дело с концом. Все равно тренироваться и упражняться в изготовлении палочек буду весь год. Осталось только сходить в совятню и арендовать школьную птичку.

Надо будет, кстати, не забыть и родителям написать, раз уж школьные совы работают. Жалко, в прошлом году не знал, можно было бы и чаще им писать. Беспокоятся же за дочку, хотя и не встают на пути. Ну и где-то в глубине души беспокойно покусывает совесть на предмет обмана и манипуляций. Но как, как признаться в том, что случилось? Неоднократно думал, до головной боли, но так и не нашел слов. Разве что до бровей накачать их седативными препаратами, но проще уж тогда магией обработать.

Ладно, к этой этической проблеме вернемся после совершеннолетия, а пока - сова и родители Уизли.

Самая высокая башня школы - Астрономическая. Туда мы ходим один раз в неделю наблюдать за звездами, планетами и, высокопарно говоря, "читать и познавать путь светил". Затем идет башня Гриффиндора, а следом Рэйвенкло. Много в Хогвартсе башен, и одна из них - Совиная. Думаю, хе-хе, не надо объяснять, за что она получила свое название? Там нет стекол в окнах, но зато полно сов. Отдельного надзирателя за птичками не имеется, но, думаю, домовики тут все-таки прибирают по расписанию. В промежутках между уборками птички по новой загаживают помещение.

В общем, ничто не ново под луной.

По дороге в совятню встречаю Гарри.

Вспомнив вчерашние мысли, завожу разговор, раз уж пацан увязывается за мной.

- Гарри, ты помнишь, что метлы запрещено иметь только первокурсникам?

- Теперь помню, - смеется Поттер.

- Так что тебе мешает взять и купить команде такие же новые мётлы, как у Слизерина?

Гарри озадаченно чешет в затылке. Да, помнится, он признавался, что у него в Гринготтсе полно денег и он отчаянно хотел бы хоть часть подарить семейству Уизли. Вылилось это в шоу с Локхартом и бесплатными учебниками, хе-хе. Почему бы и не продолжить шоу, раз деньги у Гарри есть, а утереть нос факультету Слизерина ой как хочется? Заодно можно будет воочию убедиться, кто лучше играет в квиддич. Ведь если все на одинаковых метлах, то значение имеет только мастерство ребят и сыгранность команды, не так ли?

- Слушай, а вправду! - подпрыгивает Гарри. - Вот только вначале надо в Гринготтс попасть, но как?! У них там все серьезно: охрана, драконы и во-о-от такие подземелья!

Гарри разводит руки, охватывая полмира, пытаясь изобразить величину подземелий банка гоблинов. Очень интересно. А как они с подкопами борются? Магощит, заглубленный в землю? Надо посмотреть в рекламных брошюрах.

- Никто и не говорил, что будет легко, - пожимаю плечами. - Пошли им сову, опиши ситуацию, мол, так и так, хотел бы денег снять да метел прикупить. Уверена, что за определенную долю от покупки они согласятся.

- Это как? - опять чешет в затылке Гарри. Волосы у него, надо сказать, и без того растрепанные.

- Вот, скажем, ты у них взял тысячу галлеонов и купил метлы. Попросил упаковать и прислать в Хогвартс. Гоблинам за это достанется еще сто галлеонов. Им прибыль, тебе метлы, всем приятно. Понятно?

- Кажется, да, - соображает Гарри. - Дядя Вернон о чем-то таком постоянно рассуждал. Поможешь написать им письмо?

- Конечно, после ужина. Самой интересно, что из этого получится.

Под эти веселые разговоры приходим в совятню.

Привязываю письмо к ноге школьной совы. Та резко вылетает в одно из окон и моментально набирает высоту. Что-то ненормальное все-таки в этих ускоренных перелетах. Совы, как сказали бы в моем мире, генномодифицированные. В данном случае, наверное, уместнее термин "магомодификанты". Получается, или породу выводили, или выращивают отдельно так, чтобы совы могли потреблять ту самую пресловутую энергию мира, она же магия, она же сила. Никак не определюсь с единым термином.

Потребляют, значит, птички энергию и ускоряются.

Но при этом сами магией не владеют и, следовательно, к волшебным существам не относятся. Ха! Неожиданно понимаю, что таким образом маги наладили почту, не нарушая Статута о Секретности. Поймают люди сову, ну и что? Птица как птица, пусть и редкая в этих краях. Маскировать и прятать сов не надо, так как не волшебные они. Чешу в затылке. Да, толково придумано! Получается, вот то объявление, что ученикам можно иметь сову, кота или жабу, оно из того же разряда. И животинка под рукой - например, для превращений на Трансфигурации, - и Статут не нарушен!

Толково. Уважаю.

Но про Интернет магам лучше не рассказывать, да. Хотя не удивлюсь, если в ближайшем будущем, возможно даже моими усилиями, удастся совместить магию и технику. Стык двух дисциплин всегда несет в себе огромные плюшки, а у меня, как первопроходца, эти плюшки будут размером с огромные пироги. Как раз к окончанию Хогвартса, году в девяносто восьмом, идеи созреют и заколосятся. Коммерческие директора в лице Фреда и Джорджа обеспечат сбыт, и все будут довольны.

 

Письмо гоблинам, в отличие от родителей Уизли, сочиняется быстро и спокойно. Ну да, не надо думать, как бы не задеть чьи-то чувства или что-то испортить в отношениях родителей и сына. Хотя, если судить по первосентябрьской Вопилке, отношения там и так подпорчены. В любом случае, с гоблинами все проще. Сухое и деловитое предложение, мол, давайте ребята, мы вам денег с процентами, вы нам метлы, все довольны и счастливы. Автограф самого Гарри Поттера прилагается бесплатным бонусом.

В общем, выстрел наудачу, но если удастся, будет просто замечательно.

 

Следующая неделя проходит в "бытовом" режиме. Уроки как уроки, в прошлом году точно такие же были. Материал дают шире, а преподаватели те же самые. Было бы странно, если бы, например, Снейп внезапно воспылал любовью к ученикам, не так ли? Или МакГонагалл перестала бы требовать безупречной трансфигурации. Из нового разве что Локхарт, но с этим кренделем уже практически все ясно. На следующий урок даже фей не принес, так, разыгрывал сценки из своих книг. В роли жертвы и спасаемого, разумеется, Гарри.

Так что идет и идет учеба фоном, часть жизни, так сказать.

Опасность, скорее, в том, что в этой "бытовухе", мелочах и рутине можно утонуть. Ведь как оно обычно бывает: только начни стремление к Цели, как пирамида задач начнет разрастаться. Вопросов и проблем все больше, и каждый важен для Цели, но в процессе решения создается ощущение, что копаешься в мелочах и не движешься. Тут, конечно, важны какие-то зримые ориентиры, знаки, что движение все-таки идет. На этот год, поразмыслив летом, решил назначить несколько маркеров.

Разобраться с Зельями.

Практика и еще раз практика в боевой магии.

Победа над василиском.

Команда "Ежиков".

В итоге еще побочным продуктом должны получиться репутация и пиар определенного свойства. Тут могу опираться лишь на свои знания человека рекламного мира, но шансы на успех велики. Пример Локхарта отлично показывает, что маги изрядно неустойчивы к манипуляциям информацией. Дело, в сущности, за малым: не угробить Гарри в сражениях и интригах. Надо заметить, что тушка Гарри в глазах магомира имеет немалую ценность. Именно тушка, и - не будем лукавить - 80% ценности составляет шрам в виде молнии на лбу. Что там по этому поводу думает сам Гарри, никого не волнует. Тощий, взлохмаченный, очки и шрам, зовут Гарри? Получи свою порцию славы и дурного внимания к шраму. Хоть кто-то бы подумал, с чем у пацана ассоциируется эта молния!

Хоть бы кто-то из восхищенных фанатов задумался над этим. Попытался бы понять, каково это, когда все вокруг восхищаются зримым воплощением причины гибели твоей семьи! Думаю, после такого осмысления клуб фанатов быстро бы переобулся. Скажем, не давали бы никому пялиться и шептаться о шраме, хе-хе. К фанатам логика, конечно, слабо применима, но вот это непонимание насчет шрама просто убивает.

Ну и остальные мелочи, вроде того, что от Гарри ждут прямо героических поступков и деяний.

Сам Поттер, замечу, изрядно психически устойчив, раз еще не бросается на стену от клуба фанатов. В прошлом году они как-то умеренно выступали, но теперь развернулись от души. Ах да, забыл, ведь сам же распускал слухи, что Гарри спас Хогвартс. И кубок по квиддичу, и просто Кубок школы у Слизерина отобрали с помощью мальчика-который-самый-молодой-Ловец. Да-а-а, пожалуй, перегнул палку с этим выпячиванием Поттера, что ж, будет урок на будущее.

Сам Гарри, насколько понимаю, хочет только одного: спокойной учебы рядом с друзьями.

В сущности, я бы тоже не отказался от такого, но увы, увы.

 

В пятницу, 11 сентября, рутина нарушается прилетом почтовой совы семейства Уизли. Увы, именно в этот момент разнимаю едва ли не подравшихся Джинни и Колина, решивших выяснить фотографические отношения прямо за столом. Самое смешное, что и Джинни, и Колин хотели распечатать фотографию с Гарри. Драка возникла из-за того, какую именно фотографию печатать первой. Криви, разумеется, настаивает на той, где он стоит рядом с Гарри, а Джинни на той, где Гарри соблазнительно разводит руками.

В общем, и смех и грех, как говорится.

Пока их разнимаю, и пока выбираем, что печатать первым (сошлись на нейтральной фотографии, где будет просто Гарри, для тренировки), Эррол притаскивает Вопилку и вручает Рону. Как и в прошлый раз, сов-камикадзе мастерски пикирует прямо в стол, опять разбрызгивая овсянку на два метра. Утирающиеся гриффиндорцы не успевают накинуться с кулаками на Рона, как конверт подпрыгивает в воздух, складывается в губы и начинает орать.

Точнее говоря, вопить, за что эти письма и прозвали Вопилками.

- РОНАЛЬД УИЗЛИ! КАК ТЫ ПОСМЕЛ НЕ НАПИСАТЬ МНЕ О СЛОМАННОЙ ПАЛОЧКЕ!!! ПОЧЕМУ О ТВОИХ ВЫХОДКАХ Я УЗНАЮ ИЗ ПИСЕМ ДЕВУШКИ?! НИКАКОЙ ТЕБЕ НОВОЙ ПАЛОЧКИ, СЛЫШИШЬ МЕНЯ, РОНАЛЬД УИЗЛИ?!!

Слышит, слышит, хе-хе, как и весь Хогвартс.

- ТОЛЬКО ПОСМЕЙ ЕЩЕ РАЗ СКРЫТЬ ЧТО-ТО ОТ СВОЕЙ МАТЕРИ, И МЫ С ОТЦОМ НАКАЖЕМ ТЕБЯ! И ТОЛЬКО ПОПРОБУЙ ПЛОХО СДАТЬ ЭКЗАМЕНЫ В ЭТОМ ГОДУ!

М-да-а-а, рыжик-то попал. И так плохо, и этак нехорошо. Придется все-таки заняться самодельной палочкой для Рона, хоть и не сильно хотелось. Опасно, йоптель, взорвется в руке, да еще и с самой рукой. Ладно диадема - на себя же делаю, а тут другому человеку вручать непроверенную вещь? Какой-то тупик получается. Рон рвет на себе волосы, подпрыгивает и орет, что это нечестно, нечестно и еще раз нечестно.

- Слушай, Гарри, может, напишешь гоблинам просьбу прибавить к метлам палочку для Рона?

- Точно! Молодец, Гермиона! - подпрыгивает Гарри.

- Ты, ты!!! - палец Рона наконец находит цель в виде меня. - Почему ты всегда молодец, а?! Отобрала у меня палочку и молодец?! Почему эта чокнутая Грейнджер не получает Вопилок?!

Слушаю Рона, презрительно усмехаясь. Видно, что Рон не хочет признавать простого факта: товарищ Уизли сам себе злобный буратино. В защиту рыжика можно сказать только то, что большинство людей тоже не хотят признавать, что сами виноваты в своих проблемах. После чего начинается длинная повесть о том, какие вокруг бабайки, а рассказчик, белый и пушистый, ни в чем не виноват.

Собственно, Рон поступает ровно так же. Сейчас обвинит во всем меня и успокоится.

Гарри слушает, сжав кулаки и медленно закипая. Кладу руку ему на плечо и качаю головой. Пусть Рон выговорится, ему сейчас и без того нелегко. Вон на него с соседних столов пальцами показывают и ржут - непорядок, кстати. Близнецы, первыми уловившие перекос, быстро придвигаются и закрывают собой Рона. Встаю рядом, слегка покачиваясь с пяток на носки. Смеющиеся дурни быстро затихают, равно как и оставшийся за нашими спинами Рон.

Вот так-то, ребята. Познайте истинную силу "Яростных Ежиков".

Мы между собой в команде как-нибудь сами разберемся, ага.

 

Метлы привозят в четверг, 17 сентября. Уточнив у МакГонагалл, что особого разрешения на такую покупку не нужно, решили все же не афишировать. Будет Слизерину сюрприз, бесконечно повторяет Оливер Вуд и бьёт кулаком правой руки по ладони левой. Попутно Рону доставляют новую палочку вместе с ругательным письмом Олливандера. Старый продавец деревяшек три листа укоряет Уизли за поломку, напоминает, что палочка выбирает мага, а не маг палочку, и несет рекламную ерунду. Под конец, буквально в двух последних строках, Олливандер сообщает, что подобрал палочку, максимально похожую на прежнюю.

Длинная деревяшка, сантиметров так тридцать пять или сорок на глаз, из неизвестного, но гибкого дерева.

Внутри волос единорога, так что Рон проблем из-за сердцевины не испытывает. Сходу кастует что-то и гордо заявляет: мол, палочка класс, всегда мечтал о такой. Начинает яростно махать во все стороны, даже приходится отойти, чтобы не остаться без глаза. Да, да, таким дрыном и без всякой магии можно противника уконтрапупить.

Команда Гриффиндора мечтательно поглаживает метлы, глупо и широко улыбаясь.

Без улыбки, но так же мечтательно поглаживаю свои игрушки. Диадема на голове, заготовка под запасную палочку в мантии и почти готовый кругляш с отводом глаз в кармане. Все кривое и косое, надо будет еще переделывать раз десять, но сам факт того, что добился и сделал, греет душу и карман. Полевые испытания намечены на это воскресенье, заодно проведу частичное перебазирование. Соответствующий склад Филча, маленький, тесный и пыльный, уже присмотрен. Единственный минус - неподалеку от башни Рэйвенкло, но это не самое страшное, что может случиться в Хогвартсе.

Главное, что завхозу этот склад ну нахрен не нужен.

Внутри поломанные вещи времен Второй Мировой, паутина, пыль, грязь и темнота. То есть этот склад не нужен даже домовикам, хе-хе. Над выносом хлама, обустройством вытяжки и прочими вещами еще предстоит потрудиться, но все же не женский туалет. Видимо, в прошлом году мозги реально набекрень были, раз забазировался под боком у Плаксы Миртл. Во всем есть свои плюсы, хе-хе, зато теперь кое-что знаю о привидениях.

Ладно, что было, то было, невозможно всегда поступать правильно.

- В этом году Кубок снова будет наш!!! - ревет Оливер, вздымая "Нимбус" над головой.

- Да!!! - вторит ему команда.

- Уря, - попискиваю на заднем фоне.

Дружно смеемся. Первые проблемы и трудности позади, и это прекрасно.


Глава 11


Тем временем за чередой дней и событий неизбежно подкрадывается 19 сентября 1992 года. Суббота. День рождения Гермионы, то есть моего нового тела. Но с утра тишина, никто не шлет подарков, не набегает толпой и не торопится поздравлять. Можно облегченно выдохнуть. Никогда не любил все эти церемонии с толпой народа, натужными поздравлениями и прочей полуофициальной ерундой. Хочешь поздравить - так поздравляй от чистого сердца, а подарки и официоз оставь при себе, такое мое мнение.

Но все же теперь мне официально тринадцать лет.

Тело, надо заметить, догоняет потихоньку мозг. И в порядке подарка выдает ровно в день рождения первые месячные. Типа, смотри хозяин, организм уже созрел для деторождения, давай, не теряйся! Остается только с мрачной ухмылкой вытащить из чемодана припасенные средства личной гигиены и отправиться к мадам Помфри. Нет, о том, как пользоваться прокладками, отлично знаю из рекламы: налить яркой жидкости и крепко сжать в кулаке, хе-хе. Но все же к целительнице сходить стоит, вдруг у магов на все эти женские дела есть специальное заклинание?

За сотни лет могли ведь и придумать, правда?

Странное вообще ощущение, как будто взял и описался непроизвольно. Сразу возникают нехорошие мысли и ассоциации, да и само по себе это напоминание, что тело женское. За год это ощущение замылилось, перешло в привычную повседневность... пока реальность в очередной раз не напоминает! Блин, рано решил, что теперь могу держать себя в руках. Протечка организма вызывает сильнейшее желание вскочить, затопать ногами, поорать и пореветь, требуя вернуть "усё как було".

Тем же усилием воли, которым заставлял себя жить, подавляю приступы паники организма.

Уф-ф-ф, и это еще спасибо, что не болит внизу ничего. Просто... протекает. Так, спокойствие, только спокойствие, мы - я и организм - знали, что этот день придет, так что ничего страшного, просто еще один шаг на пути во взрослую жизнь. Не надо паниковать и устраивать тут танцы посреди коридора. Где же этот чертов медпункт?!!

Почти бегом врываюсь к мадам Помфри.

Как уже говорил, в Хогвартсе с местом полный порядок, поэтому медпункт по размерам больше напоминает целый госпиталь. Половину Хогвартса можно уложить при необходимости, и еще места для носилок на полу останутся. То ли наследие времен, когда медицина была хуже, то ли просто выделили места с запасом. В любом случае, сейчас тут пусто, тихо и немного мрачно. Надеюсь, все так и останется, и тишину с пустотой зала будет нарушать только мадам Помфри.

Вон она, уже выглядывает из своей комнаты. Или покоев, как правильнее?

Все так же непередаваемо стерильна, добродушна и дышит спокойствием. Надо будет поинтересоваться ее прошлым, явно там все было бурно и авантюрно. Но сейчас есть более важная проблема, хе-хе. Немного сбивчиво и косноязычно начинаю излагать суть, так сказать.

- О, поздравляю, Гермиона, - улыбается мадам Помфри, - не надо пугаться, это означает, что...

- Простите, мадам, я знаю, что это означает, в справочниках все подробно и ясно расписано.

- В справочниках, ну конечно, - улыбается целительница. - Что же тогда тебя взволновало?

- Есть ли у магов заклинания против этого? Какие-то особые способы лечения?

- Заклинаний нет, - качает головой мадам, - а вот средства облегчения найдутся. Подожди здесь.

В общем, мне приносят несколько магических прокладок. Не с крылышками, но типа сами цепляются за одежду, только засунь в трусы. Прекрасно все впитывают, не натирают, запахи и прочую ерунду не выдают. В основе то ли магический хлопок, то ли магическая вата, изготовленная из того же хлопка. Одной прокладки хватает на весь цикл, даже пятидневный, и при желании можно "перезаряжать". То есть помагичили, очистили - и снова пользуйся!

Принимаю прокладки, благодарю и под звуки подбадривающего смеха мадам Помфри удаляюсь.

Можно сказать, что все-таки получаю подарок на день рождения.

  

Повседневность катится дальше. По вечерам Рон и Гарри играют в шахматы, близнецы шастают по Хогвартсу, Невилл изучает Травологию, а я штудирую теорию. Письменный английский за год подтянул изрядно, можно сказать, что обычные тексты способен читать - и быстро читать, - понимая все написанное. С теоретическими текстами сложнее, но и там восемь из десяти слов понятны, если не сразу, так после третьего прочтения. Можно ли сказать, что вживание завершено? Не знаю.

Но моим неженским поведением и аргументами "Ну ты же девочка!" никто в глаза не тычет.

Разве что Рон периодически орет про чокнутых девчонок, но с каждым разом все реже и тише. Возможно, что за спиной и шепчут ерунду вроде "Эта чокнутая Грейнджер ведет себя как мальчишка", но ведь за этим и натягивал маску "пацанки", не так ли? Маскировка далека от идеальной, скорее окружающие привыкли к шаблону, мол, Грейнджер ведет себя вот так и вот так.

Главное, что никто подозрительно не косится и не лезет в голову.

Ни одного срабатывания на диадеме. Паранойя довольна.

Тренировки, учеба, команда, собственные упражнения в магии и размышления о возможных вариантах будущего съедают время начисто. Рабочий режим практически достигнут, только мысли о дневнике немного омрачают реальность. Ладно, в прошлом же году справился как-то? Кстати, как вернусь домой, надо будет обязательно перечитать все книги и пересмотреть все фильмы!

Будет очень смешно, если я отсюда изменю содержимое книг там.

  

И вновь добрый час, свободная минутка, разлюбезная Екатерина Матвеевна. Недавно мне исполнилось тринадцать, и это немного обескураживает. Хотелось бы, конечно, добраться до вас скорее, но все текущие дела мешают. То учеников спасти, то друзьям помочь, ведь никак нельзя детишек в беде бросать. Многое отсюда, из мира детей и магов, видится по-другому, но стараюсь не унывать и помогать словом и делом. Иначе никак не смогу смотреть вам в глаза, Екатерина Матвеевна, когда доберусь. Засим не прощаюсь, но вынужден прервать письмо. Непременно напишу вам еще, при первой же возможности.

  

Вроде вот только вчера летели на машине в школу, а уже октябрь!

Как по расписанию начинаются бесконечные дожди, да еще и в сочетании с температурой, близкой к нулю. Морозно и зябко по утрам становится даже мне, несмотря на всю закалку. Озеро поднимается и выходит из берегов, тропинки размывает, повсюду грязь, слякоть и простуженные школьники. Ага, расслабившиеся ученики не приняли дождь и подмораживания всерьез. Полшколы ходит чихает, сопливит и кашляет.

Правда, мадам Помфри не теряется и быстро варит всем Бодроперцовое зелье.

Почему не Снейп? Так товарищу зельевару фиолетово на детишек, а мадам Помфри все-таки целительница. Вот она и принимает меры, наверняка же не первая школьная эпидемия сопливых носов. Зелье прогревает настолько ударно, что у выпивших еще несколько часов после этого идет пар из ушей. Или это просто лишняя магия выходит из организма? Вообще перегрев мозга - пар-то из ушей идет! - чреват последствиями вплоть до утраты этого самого мозга. Но то ли магия зелий хранит мозги тех, кто их принимает, то ли это просто забавный побочный эффект, который не стали убирать именно из-за забавности. Когда там Бодроперцовку в первый раз сварили? Тысячу или пятьсот лет назад? Со зрелищами тогда было туго, согласен, вот и развлекались маги как могли.

Ну а со временем рецепт превратился в нечто незыблемое, освященное веками и традициями.

Вообще, забавно с этими зельями получается. Что-то бродит в голове, но никак не сольется в единую и цельную теорию. То дела отвлекают, то тренировки, то еще что-нибудь. Ладно, не будем торопить события, пусть побродят мысли, созреют, глядишь, к новогодним каникулам что-нибудь и сварится, хе-хе. Пока же просто насладимся эффектом Бодроперцовки в виде остановленной эпидемии простуды.

Конечно, было бы неплохо еще и вакцинацию провести, ну или погоду поменять.

Дожди - это хорошо, но в меру! Тут же льет и льет, да так крупно, как будто осадки согнали со всей Англии. Возможны ли тренировки в такую погоду? Разумеется да, ответят вам игроки в квиддич! Оливер Вуд после победы в прошлом учебном году прямо кипит и булькает энергией, аки вулкан, без всякой Бодроперцовки. Тренировки в любую погоду, почти каждый день. Разборы схем и стратегий Вуда. Длинные лекции о том, что нужно делать, когда одна из стратегий не удалась. В общем, капитан старается как может, но как по мне - так опять не в ту сторону.

Однако "яйца курицу не учат", и приходится помалкивать внизу, пока квиддичисты гоняют наверху.

Тренировки в грязи и под дождем. Ну что тут можно сказать? Это мокро, занудно и противно. Домовики, конечно, стирают не хуже машинки-автомата, но ведь до спальни со сменкой еще дойти надо. Филч уже пару раз громогласно орал, что, мол, найдет и заставит отмыть весь Хогвартс того, кто загрязняет коридоры. Мы бы и рады не загрязнять, но возвращаемся с тренировки в мокрой до трусов форме, в грязи и с подгибающимися ногами. Сделали бы раздевалку в вестибюле, и все! Люди зашли, приняли душ, переоделись и пошли к себе в спальни в сухой и чистой одежде.

Ну или, как вариант, к стадиону проложить крытую галерею.

Из расчета, чтобы на стадионе переодеться и по галерее пошлепать в родную башню.

Но! Нельзя. Традиции, йоптель. Хогвартс, мол, сам вносит изменения в свое строение. Ага, ага, почти поверил. Думается мне, что, вноси Хогвартс сам изменения, никакой современной канализации, водопровода и прочих ништяков цивилизации тут бы не было. Бегали бы, как тыщу лет назад, на задний двор до ветру.

Ладно, что-то отвлекся.

В общем, тренировки как тренировки, просто из-за постоянной непогоды сложность возрастает в разы. Ну и возвращаться в школу неприятно. Проверил заодно гипотезу, но нет, в дождь коэффициент рассеивания заклинаний не увеличивается. Или увеличивается, но на неуловимую органами чувств величину. Сколько ни пробовал, но так и не уловил разницы. Нужны приборы, хорошие, точные, но! Чтобы сделать эти самые приборы, нужно вначале создать и отточить теорию магических энергий: что, куда и сколько это будет в джоулях.

Потом эксперименты, проверки, перепроверки и опровержения с дополнениями теорий.

И только потом, сильно потом, измерительные приборы и прочая высокоточная машинерия.

Оно, конечно, интересно, спору нет. Но класть всю жизнь на эти магонаучные задачи не собираюсь. Потом, потом, в другой реальности и в другой жизни, обязательно стану Ньютоном, Коперником и Фарадеем магического мира. Сейчас же по результатам многократных замеров резюмирую, что в дождь энергия заклинаний не рассеивается. Еще надо будет на слое снега проверить и в озере, и сравнить результаты. Тоже, кстати, довольно интересная тема - сопротивляемость различных сред заклинаниям; ну и было бы неплохо составить таблицу сопротивляемости твердых тел. В общем, только пожелай заниматься магонаукой, и можно смело бежать к Фламелю за отваром из Философского камня, потому что одной жизни на все не хватит.

Закончив размышлять на тему магонауки, бреду в лабораторию.

Да, да, переехал и переделал облюбованный склад Филча. Пардон, бывший склад Аргуса Филча. Теперь это первая в Хогвартсе маголаборатория имени меня. Амулет отвода глаз подействовал на завхоза с первого раза, а вот на его кошкуна - только после переделки. Забавно, правда? В любом случае, на дверь еще надо будет изнутри приделать засов. Вышел, левитацией закрыл, и пусть желающие дергают ручку до посинения, хе-хе. Идея с засовом слишком проста, и поэтому надежна. Тут еще предстоит потрудиться над отоплением, вытяжкой и мебелью, но уже сейчас можно спокойно работать в тишине и одиночестве.

В общем, раз дедушка Дамблдор еще не выгнал меня отсюда, то все в порядке, не так ли?

  

К обычным тренировкам на "физуху", закаливание, равновесие и постановке заклинаний на рефлекс после отработки в начале учебного года добавляются еще и упражнения с мандрагорой. На отработке, в перерывах между подсыпаниями драконьего навоза в горшки, договорился с профессором Спраут, разъяснив, что и как. Старушка как-то индифферентно отнеслась, не ругалась, не разводила лекций о Гринписе, просто назначила время, мол, по субботам во второй половине дня приходи и тренируйся, раз умеешь.

Ну и запасные наушники выдала, чудо просто, а не бабушка.

Так что сегодня, 17 октября 1992 года, отправляюсь на очередную отработку к теплицам. Все официально и законно, вот что главное. Конечно, не всякий школьник готов потратить субботний вечер на тренировки, хе-хе, но дополнительные занятия по всем предметам идут и поощряются. Конечно, эти элитные школьники местами просто дети, как уже упоминал, но что-то все-таки в них заложили, или же родители пинают: мол, учись и совершенствуйся.

В общем, допзанятия тут в порядке вещей, и моя просьба совершенно не удивила Спраут.

И это замечательно, легальные тренировки - наше все. Не надо быть капитаном Очевидностью, чтобы осознавать: без оптимизации и отработки все мои новаторства мало чего стоят. Мандрагоры в такой ситуации - просто подарок судьбы. Хм-м-м, а боевую практику можно устроить в Запретном Лесу, на тамошних животных. Кентавров, с их дурной привычкой бегать табунами, трогать не стоит, а, скажем, тех же человечков из коры и веток можно и потревожить. Лукотрусы, как их, оказывается, называют, живут на волшебных деревьях и чуть что кидаются на всяких лесорубов, хе-хе.

Хорошо, что вместо топора со мной был диск циркулярки!

И не менее хорошо, что я был под мантией-невидимкой.

Могли же и в глаза вцепиться эти самые лукотрусы. Магической силы в них немного, но деревья защищают до последнего бойца. Весной, получается, повезло - рано прилетел и лукотрусы еще спали. Или от холодов попрятались, это, в сущности, неважно. "Во главу угла - результат", как говорил один умный человек. Результат же таков, что у меня полно волшебной древесины, а лукотрусы, если еще полезут, получат на орехи и желуди.

  

Профессор Спраут открывает парник, достает привычный горшок с мандрагорой и вручает мне. После чего декан Хаффлпаффа скрывается в седьмом парнике, мне же достаточно просто немного отойти в сторону, благо место открытое. Итак, нацепить наушники, палочку наизготовку. Выдергиваю мандрагору резко, в одно движение. Растение морщится, распахивает рот и тянет цепкие ручонки. Поздно! Подбрасываю и кастую Сферу.

Растение висит в воздухе, а я осторожно, на одну десятую, отодвигаю наушник.

Тишина и спокойствие. Мандрагора в Сфере беззвучно открывает рот, дергает руками и ногами, трясет хохолком. Сфера держит, но постоянно приходится добавлять силы в заклинание. Надвигаю наушники обратно. Отменить заклинание. Поймать мандрагору. Щелкнуть в нос, чтобы не щипалась, и подбросить обратно. Кастануть Сферу. Повторить.


Глава 12


Процесс отработки заклинания захватывает, и время летит незаметно. В реальность возвращаюсь только тогда, когда в глазах начинает темнеть. Нет, перенапряжение тут не при делах. Просто вечер наступает. Да и темнеет раньше из-за этого долбанного непрекращающегося дождя. Мандрагора висит в воздухе, закатив глаза. Да, думаю, если бы меня непрерывно подбрасывали, ловили и роняли сколько-то там времени подряд, тоже лежал бы пластом.

Стоило бы, конечно, помониторить состояние мандрагоры, но это ж надо записи делать, а какие нахрен записи под таким дождем? Отойдя от угара тренировки, обращаю внимание, что опять весь мокрый до самых трусов, даже глаза и уши заливает. Ну, зато волосы в порядке, хе-хе. В смысле, мне не надо будет расчесывать колтуны, долго сушить или заниматься иными утомительными процедурами. Вытер насухо, и порядок, преимущества, так сказать, укороченной стрижки.

И тут меня опять настигает состояние внутренней протечки.

Грязно ругаясь, лезу в карман мантии за прокладкой, хотя какой в ней сейчас смысл? Все настолько мокрое, что эта магическая вата замается сорбировать. Но здравый смысл отодвинут в сторону - паника на корабле: ссымся, братцы! Пальцы после упорных тренировок под дождем плохо гнутся, и прокладка падает прямо в грязь под ногами. С отчетливым хрустом и стонами, аки старая бабка, нагибаюсь и замираю.

Кто-то за спиной, и кто-то враждебный!

Ме-е-е-едленно выпрямляюсь, пытаясь спиной изобразить беззаботность. Только не спрашивайте, как, и сам не знаю, как спиной изобразить такое. Мысли, скакнувшие было в стороны, упорядочиваются, и приходит понимание того, что нужно делать. Резко швыряю Сферу с мандрагорой за спину, в направлении взгляда. При этом прыгаю вперед и влево, прямо в грязь, которую сам и замесил за время тренировки.

Удар! Сфера разлетается, и мандрагора на свободе.

Удар! И мандрагора разлетается в куски. Выставив палочку перед собой, держу Протего и медленно, пригибаясь и приседая, отхожу назад, за угол парника. Уже изрядно стемнело, и дождь заливает все вокруг, грязь под ногами хлюпает, так что из всех примет злодея - только вспышки. Невербалка? Хрена, забыл наушники снять! Сдвигаю их левой рукой, и мерный дробот падающих капель заполняет ухо.

Удар! Щит уничтожен, но зря, что ли, тренировался? Моментально ставлю новый.

Передвигаясь на корточках и подавляя желание вскочить, спокойно, медленно отходим. Злодею тоже не слишком легко - сумей еще рассмотреть такого грязного и передвигающегося почти вплотную к земле меня в сгущающейся темноте. Засветить Люмос? Нахрен, пусть злодей сам светит. Лучше Протего подержу, целее буду. Пячусь, новых вспышек пока нет. Мысли, как обычно, несутся вперед со сверхсветовой скоростью. Основной вопрос - кто?

Нет ответа, увы. Хоть какую-нибудь бы деталь от нападающего увидеть, но для этого надо резким рывком перейти в атаку. Или резко засветить Вспышкой, заодно и злодея ослепить. Поколебавшись секунду, принимаю решение: вначале отойти за угол парника (какое-никакое, а укрытие), а уж потом долбануть Вспышкой. Ну его нахрен такие приключения. Давно бы уже бежал во всю прыть, но где гарантии, что не прилетит в спину?

Упираюсь спиной в стену парника, испытывая немалое облегчение.

Так, тишком, бочком и за угол нырнем. Под прикрытием стены выпрямляюсь, провожу рукой по лицу, смахивая раздражающие капли, и поднимаю палочку. Так, подкачаем слегка магии. Поехали!

- Вспышка!

И сразу вслед нейтральный "Люмос Максима". По идее, злодея должно ослепить, и тогда я смогу его хорошо рассмотреть. Открываю глаза. Люмос висит, максимальный такой, ага, вот только злодея нет. Теплицы, грязь под ногами, остатки мандрагоры есть, а злодея нет. Оглядываюсь. Нет, вокруг тоже пусто. Сбежал, получается?

Нахрен нападал и портил мандрагору?

Надо срочно найти Спраут и все рассказать, пока еще какой непонятной ерунды не случилось.

  

Но вместо Спраут появляется мрачный и вполне сухой Снейп. То ли у него водоотталкивающая одежда, то ли он недавно под дождем. Ну или ходил под зонтиком, черным таким, под цвет одежды.

- Мисс Грейнджер, - с ходу заявляет декан Слизерина, глядя сверху вниз, - прошу следовать за мной.

- Да, профессор.

А что я еще могу сказать? Мне со Снейпом не тягаться, так что иду.

Снейп приводит мокрого, хлюпающего и грязного меня в вестибюль, где сдает с рук на руки Филчу. Завхоз просто в ярости от той лужи, которая натекает с меня буквально за минуту. Не то чтобы специально, но просто стою в стороне, пока Филч и Снейп о чем-то шепчутся, и, разумеется, с меня капает и накапывает эту самую лужу. Аргус в ярости, но молчит, даже не угрожает пытками и отработками за разведенную грязь.

Все страньше и страньше, как говорила Алиса.

Филч отводит меня ко входу в башню Гриффиндора, награждает испепеляющим взглядом, но так же молча убегает. Вот и гадай, что все это значит. Надо будет у дедушки Альбуса спросить при случае, а пока, наверное, следует все же войти. Полная Дама спокойно принимает пароль и отодвигает портрет, в очередной раз вызывая невольную мысль о магическом домофоне. Прежде чем успеваю войти, подходят квиддичисты.

Игроки довольны, один Оливер дуется: тренировку прервали!

Очень интересно. Что же такое произошло?

Но все же, наверное, стоит пройти внутрь, пока тут коридор не затопило, хе-хе. С квиддичистов и меня вода льется ручьями, не говоря уже о шматах грязи. Пока пролезаем в дыру за портретом, прислушиваюсь. Нет, ничего такого, просто появилась мадам Хуч и прервала тренировку. Надо заметить, к вящей радости команды, которую Оливер по выходным, как правило, затренировывает до изнеможения. Ну да - новые метлы, битва за Кубок, но меру, как уже говорил, надо знать.

Нужно будет потом с Гарри потолковать на эту тему.

  

Что там случилось, кто был злодей, чего и куда, так никто и не рассказывает. И даже сову не присылают с секретной запиской. Профессор Спраут претензий не предъявляет, но тренировки с мандрагорами завершаются, к моему разочарованию. Ладно, что-то да успел, буду отрабатывать другие заклинания. Никто не вводит в Хогвартсе патрулирование или иные усиленные меры безопасности, даже пересудов особых нет. Могу только смутно догадываться, что злодей с дневником вступил в игру, но кто он и почему Дамблдор его сразу не изловил?

Опять одни вопросы без особых ответов.

Остается только пожать плечами и ждать развития событий.

  

Ну и вот, значит, остается несколько дней до Хэллоуина, а дожди все не заканчиваются.

Представляете, целый октябрь льёт как из ведра, с подмораживаниями, слякотью и грязью! Целый месяц тренировок в особо сложных погодных условиях. Думаю, что заслужил немного расслабиться и в день Хэллоуина посидеть в тепле и уюте. Прошлое 31 октября было... не эпичным, но близким к тому. Хотя не появись Гарри с Роном, думаю, просто удрал бы от того тролля, наморозив за спиной каток.

Впрочем, еще есть все шансы загреметь на отработку.

Филч злобно буйствует из-за грязи, которую мы тащим в замок после тренировок. Понятно, что домовики все уберут, но наш завхоз относится к грязным полам как к порче имущества. О, для складовщика 80-го уровня нет оскорбления страшнее. Думаю, что рано или поздно Филч и нас заловит. Но знали бы вы, насколько похуй на Филча после тяжелой тренировки! Одна только мысль в голове: добрести до башни, помыться, переодеться в сухое и закрыть глаза.

И вот шлепаем мы, я и Гарри, значит, по пустым коридорам.

Шлепаем - это буквально, обувка, мокрая насквозь, просто чавкает и издает неприличные звуки. В целом, отличный такой простудный оркестрик получается. Обувь шлепает и чавкает, форма шуршит, носы хлюпают, зубы стучат. Тут не то что Филч, а все тот же пресловутый тролль может подкрасться незаметно, столько шума мы производим.

Но Почти Безголовому Нику, привидению Гриффиндора, все равно на наш шум.

Торчит посреди коридора, сжимая в руке письмо, и бормочет что-то про несоответствие требованиям. Смотрит на нас почти в упор и не видит, весь погружен в размышления. Мы, надо заметить, смотрим сквозь Ника, ибо он, как и почти все призраки Хогвартса, больше напоминает дым на ветру. Такой, знаете, рассеянный дымок, когда костер как следует прогорит и вдруг неожиданно попадется сырая веточка.

Плакса Миртл, кстати, плотнее на вид будет.

Почти Безголовый Ник, чтобы вы знали, получил свое прозвище за то, что ему почти отрубили голову. Осталось там сантиметра три, ну, видимо, палач неумелый попался или клинок был затупленный и перерубить с ходу сухожилия и кости не смог. Разумеется, Ник при каждом удобном и неудобном случае демонстрирует срез шеи, а так как он является штатным привидением Гриффиндора - наблюдать приходится очень часто. Практически постоянно, я бы сказал. Как встретишь Ника, так он вместо шляпы в знак приветствия голову в сторону отваливает.

Не, спору нет, голова что надо - и шляпа с огромным плюмажем, и волосы на месте, да и сам Ник вполне нормальной внешности. Просто слишком уж часто демонстрирует свою отрубленную шею. Может, ждет принцессу на белой кобыле? Чтобы, значит, увидела его, ужаснулась и приживила голову обратно, хе-хе. А потом поцеловала и оживила. Обычно, конечно, принцы за таким по башням заколдованным бегают, но, думаю, принца Ник точно не дождется.

- Привет, Ник! - тем временем Гарри решает проявить вежливость.

- Привет, Гарри! - вздрагивает привидение.

Вот это я понимаю, задумался!

Машу рукой Нику, мол, здрасьте, наше вам, и вообще один жест заменяет тысячу слов. Ник, не будь дурак, срывает шляпу и изображает поклон. Собираюсь уже пойти дальше, друг друга поприветствовали, чего ж еще? Но наш призрак аккуратно прячет призрачное письмо (тут я, надо сказать, немного завис от такого зрелища) в одежду и заводит разговор издалека.

- Ты выглядишь обеспокоенным, юный Поттер!

- И ты тоже, - не уступает в вежливости Гарри.

- А, неважно, - отмахивается Ник с изрядной горечью в голосе, - хотя, конечно, думал отправить заявку, но теперь понятно, что я "не удовлетворяю требованиям".

По лицу Гарри понятно, что юному Поттеру нихрена не понятно, и вообще он тут такой посреди коридора мокрый, уставший и голодный. Но Почти Безголовый еще не закончил тираду, и Гарри стоит на месте. Привидение просто взрывается, заметно, что копил в себе и мысленно много раз повторял, прежде чем вывалить на голову Гарри.

- Но ты ведь сам бы подумал, что когда тебя ударили по шее тупым топором сорок пять раз, то можно и принять тебя в Безголовую Охоту!

Сорок пять раз?!! Вот кто-то попался упертый. Проще, наверное, было наточить топор, чем заниматься бессмысленным физическим трудом. Зато не удивляет, что Ник стал призраком. От пережитой злости и унижения можно было стать кем угодно, так думаю. Ник продолжает разливаться призрачным соловьем, слушаю и тихо балдею. У призраков, оказывается, тоже есть элита. Безголовая Охота, ну надо же! Слышал и читал только о Призрачной охоте, также известной как Дикий Гон. Таковая, согласно поверьям, может увлекать за собой случайных людей, попавшихся по дороге. У Андерсена в рассказе "Три сердца и три льва", помнится, было отлично расписано про Дикую Охоту.

В местной же реальности, получается, Безголовая Охота.

И туда, вполне закономерно, принимают только безголовых призраков.

Понятно, понятно. Нику, выходит, не хватает пары сантиметров, чтобы войти в элиту. Не скажу, что сильно знакомо, но страдания призрака вполне могу понять. У них там, в элите, видите ли, принято жонглировать головами на скаку и играть в конное поло, да, да, угадали - головами. С трудом сдерживаю смех, ибо вид у Ника печальный, а тема реально смешная. Потом приходит неожиданная мысль. Если Нику в призрачной форме отрезать голову, то сможет ли он попасть в эту самую Безголовую? Или просто помрет?

Можно было бы заодно и магию против призраков пощупать.

Разумеется, это так, задел на будущее, но раз подворачивается шанс хорошо законтачить с Ником, почему бы и нет? Не за все шансы стоит хвататься, но магия против призраков и так стоит в планах, просто слегка передвину. Тем временем Ник наконец выговаривается. Вот, словотерапия даже призракам полезна. Почти Безголовый спокойным таким голосом спрашивает:

- Итак, что тебя беспокоит? Может, я смогу чем-то помочь?

Гарри немного озадачен, думаю, потому, что беспокоит его мокрая одежда и усталость после тренировки. То есть вещи, помочь с которыми Почти Безголовый не в состоянии. Но дальнейший диалог, который состоял бы из взаимных расшаркиваний и предложений помощи, прерывает миссис Норрис.

Кошкун выныривает из-за угла и включает мявкательную сирену на полную громкость.

- Беги в башню! - кричу Гарри, срываясь с места.

Пусть миссис Норрис и подрабатывает помощницей завхоза, но зрелище бегущей в атаку школьницы явно внове для кошкуна. Почти Безголовый, подвывая, как машина "Скорой помощи" на выезде, носится над головой. Поттер, хвала магистрам, уже бежит в башню Гриффиндора, и мне остается только отыграть свою часть до конца. Кошкун отскакивает в сторону, пролетаю мимо и скрываюсь за поворотом. Миссис Норрис устремляется в погоню, подмякивая на ходу.

За спиной слышны возгласы Филча и подвывания Почти Безголового.

Главное в этих делах с завхозом - вовремя убежать. Миссис Норрис, конечно, ориентируется в Хогвартсе не хуже Филча, но она может только мявчить и не хватает вас за ухо, обвиняя в нарушении пятидесяти пунктов школьных правил. Поэтому бежим до лестницы, где просто перепрыгиваю пустой пролет, держа палочку наготове. Но магостраховка не требуется, перелетаю, аки кенгуру в прыжке, и кошкун отстает.

Дальше дело техники: спрятаться в лаборатории и, выждав, пробраться в башню.


Глава 13


Уже на следующий день Гарри рассказывает, чем закончилась эта дурацкая история. Почти Безголовый догнал его перед входом в башню. "Хохотал от души", - поясняет Гарри, ну, тут все понятно. Филч, подозреваю, там бегал, рвал, метал и орал всякое непотребное. Стояли мы долго, лужа натекла, грязные следы, все дела. И никого. Есть от чего взбеситься бедному больному завхозу. Да, да, больному - это не оскорбление, а констатация факта. Наш дорогой и бессменный завхоз подхватил грипп, но ложиться в кровать и отпаиваться зельями не стал. Невзирая на высокую температуру, Филч продолжает носиться по школе, ловить учеников, оттирать стены и полы, и угрожать карами и пытками.

Обычно от температуры люди бредят и валяются пластом, но у этих магов все не как у людей.

Но вернемся к привидению. Почти Безголовый рассказал, что на Хэллоуин будет ровно пятьсот лет, как он умер. Юбилей.

М-да, веселуха-то какая. Призраки, значит, отмечают дни смерти. Или их правильнее было бы назвать днями призрачного рождения? И вот Ник пригласил Гарри на годовщину, в подземелья. Слетятся, мол, друзья со всей страны. Ага, ага, и те, кто отвечает за прием в Безголовую Охоту, тоже. С нашей стороны следует рассказать этим товарищам, как ужасен и устрашающ Почти Безголовый.

Да, тут есть над чем задуматься.

Но в первую очередь следует ответить Гарри. Тот, оказывается, не хотел обижать Ника отказом, а привидение пригласило всех троих. Хе-хе, представляю, как Рон будет кричать. Я-то, понятное дело, согласен. Невелик труд посетить подземелье, а выиграть можно многое.

Вообще, нашей троице не помешает правило, озвученное у Перумова: "Куда двое - туда и третий".

Или хотя бы нужен лидер. Формально им у нас является Гарри, но именно что формально. Мне влезать на постамент лидера тоже не сильно хочется, и в результате в нашем трио царит анархо-демократия. С одной стороны, конечно, весело и всегда можно переубедить остальных, но с другой стороны дурная говорильня и крики иногда съедают слишком много сил.

  

Рон как-то вяло, без огонька, ворчит в ответ на новость о вечеринке призраков. Вообще товарищ Уизли в последнее время какой-то апатичный, похоже, бесконечные дожди его угнетают. Дважды подхватывал простуду, что, конечно, неудивительно по такой погоде, но все же наводит на размышления. Или Рон свято уверен во всесилии магомедицины, или ему просто плевать на здоровье. Не надо преуменьшать опасность, простуда легко может перескочить в пневмонию и прочие прелести верхних и нижних дыхательных путей.

Да вон вспомнить хотя бы укус от Норберта в прошлом учебном году!

Еще немного, и не успели бы дотащить Рона до медпункта, вполне мог ласты склеить по дороге. В общем, еще штришок к портрету, характерный такой. Понятно, что живительная клизма быстро бы прочистила мозги Рону, хотя меня и не поймут в этом вопросе. В мир магов Рон и пренебрежение безопасностью отлично вписываются. Можно даже сказать, что наш однокурсник в этом вопросе - типичнейший из представителей магического сообщества.

Да, похоже, придется еще и социологом поработать.

Нельзя сказать, что это убийство двух драконов одним заклинанием, но вопрос наблюдения и осмысления магического общества давно назрел. Теперь, когда более или менее успокоился, отошел от эмоциональных резких выплесков и вспышек депрессии пополам с ненавистью, самое время наблюдать и размышлять. Также - очень немаловажная деталь, хе-хе! - сейчас первый семестр, а вся глобальная задница происходит во втором. Назову это "первым школьным законом имени Гарри Поттера".

  

И вот настает Хэллоуин. Собственно, Почти Безголовый попросил Гарри, когда до праздника оставалось буквально несколько дней. Призрак, подозреваю, долго и сильно колебался, прежде чем ловить Поттера и просить помощи. Возможно, то письмо с отказом стало последней соломинкой, переломившей ситуацию.

Почему-то на праздник Хэллоуина принято на тыквах вырезать огромные рожи и внутрь ставить свечи. Не знаю, с чем это связано, но сейчас Большой зал украшен тыквами Хагрида размером с самого егеря, и нельзя сказать, что эти летающие фонари будят во мне добрые чувства. Понимаю там летучие мыши или танцующие скелеты, но тыквы со свечками - это перебор. Хочется взять и всё сломать.

Поэтому очень хорошо, что мы идем на вечеринку призраков, а не в Большой зал.

Пока спускаемся, поневоле задумываюсь над тем, насколько велика подземная часть Хогвартса. Больше наземной или примерно поровну? Насколько замок в состоянии перестраивать и менять подземелья? Возможно ли, что сам Хогвартс прячет Тайную Комнату и не дает ее обнаружить?

По мере спуска становится все холоднее. Вокруг горят черные свечки с ярко-синим пламенем, как будто внутрь каждой подведена трубка и подается природный газ. Вот кроме шуток, из-за ряда свечек создается ощущение, что идем внутри духовки, только температура ползет не вверх, а вниз. Отблески света и игра теней придают мальчишкам призрачный вид, вполне в духе подземелий и вечеринки.

Холодок приятно бодрит, ну и никаких тыкв! Можно сказать, что праздник уже удался.

И тут раздается скрежещущий звук, как будто целый класс энергичных малолетних и не слишком умных школьников пытается изобразить мелодию, проводя ногтями по доске. Меня передергивает, и рука сама тянется за наушниками. Потом вспоминаю, что все-таки не на тренировке рядом с теплицами, а иду на вечеринку призраков. Надо понимать, у них такая вот музыка, то ли из желания насолить живым, то ли спектр аудиовосприятия смещён.

Очень, очень хочется кастануть Сферу Спокойствия вокруг головы, и плевать на последствия!

Смотрю, Гарри и Рон тоже морщатся, но поздно пить боржоми, мы уже пришли. Дверь в подземелье завешена черно-бархатной портьерой, рядом висит Почти Безголовый Ник с подобающим скорбным выражением лица. Почему подобающим? Так ведь отмечает день смерти, вот и получается, что надо изображать траур. Собственно черный бархат, насколько помню, как раз в качестве траурно-гробовой ткани используется.

Символизм, йоптель, хотя, если вдуматься, зачем он тем, кто уже умер?

- Дорогие друзья! - Ник срывает с головы шляпу. - Добро пожаловать! Очень рад, что вы сумели прийти!

Хе-хе, когда надо, так шляпу снимает, и голова не отваливается. Видимо, сильно припекло с этой Безголовой Охотой, а то что-то не припомню таких галантностей и обхаживания в прошлом году. Ладно, Гарри вроде не против, расскажем кому надо, какой Ник ужасный и запугивающий. Собственно, помещение заполнено привидениями объемно, куда ни кинь взгляд, даже под потолок, так там очередной белый призрак. Интересно, почему они все белые? Дымчатость и плотность у всех разная, а цвет один. Связано ли это с энергетической сущностью призраков?

Или вот другой факт. В данном конкретном подземелье сейчас очень много призраков и температура резко понижена. Связано ли одно с другим? Если да, то получается, что призраки потребляют энергию, и очень активно потребляют? Хм-м-м, может, они, как растения, существуют только в местах с высокой концентрацией магии? Так, Ник говорил, что к нему слетелись друзья со всей страны. Может, призраки понижают температуру, только если собрались толпой?

Опять одни вопросы без ответов.

Не самих же призраков об этом расспрашивать. Нет, я бы, конечно, расспросил, но готов поклясться, никто из них даже не задумывался над аспектами призрачного бытия. Живут себе и живут, чего думать о материальном мире, когда сам нематериален? Хотя танцевать им призрачность абсолютно не мешает. Скрежещущие звуки - это, оказывается, местный оркестр. Три десятка музыкальных пил изгибаются, дребезжат и стонут, создавая якобы музыку, под которую танцуют привидения.

Зрелище настолько сюрреалистичное, что хочется ущипнуть не только себя, но и соседа.

Изо рта вырывается пар, ха, да тут можно продукты хранить. Гарри и Рон уже слегка посинели и явно мечтают оказаться поближе к жаркому камину. Думаю, что выгляжу не лучше, просто некоторая закаленность дает преимущество. Если бы не просьба Ника замолвить за него словечко, можно было бы уже делать ноги, а так придется задержаться. Правда, если бы Нику не требовалась помощь Гарри, то хрена лысого нас бы позвали на эту вечеринку.

Вот такой вот житейский парадокс.

Что обычно делают на вечеринках? Пьют, едят, танцуют и общаются. Но что делать на вечеринке призраков?

- Давайте осмотримся, - предлагает Гарри, - заодно пройдемся и ноги согреем.

- Осторожно, - предостерегает капитан Уизличевидность, - не пройди сквозь кого-нибудь!

Двигаемся вдоль танцплощадки, озираясь по сторонам. Ну что, "весь мир широко представлен", хе-хе. Тут тебе и монахини, и оборванцы, и рыцари, и, конечно же, привидения остальных факультетов. Самый авторитетный и влиятельный среди них - это призрак Слизерина, Кровавый Барон. Вон, важно шествует, и все перед ним расступаются. Барон худощав и весь покрыт серебристыми пятнами крови. Ну, серебристое на белом смотрится так себе, и только пристальный взгляд призрака немного давит, типа внушая ужас.

О, а вот и старые знакомые!

- Привет, Миртл! - машу рукой.

- Привет, Гермиона, - широко улыбается привидение. - О, какие с тобой красавчики! Познакомишь?

- Это вот Гарри Поттер, а это Рональд Уизли, они учатся со мной на одном курсе. Парни, это Плакса Миртл, она живет в женском туалете на первом этаже.

- Привет, мальчики! - машет рукой Миртл.

- Привет, - как-то испуганно отзываются Гарри и Рон.

- Знаменитый Гарри Поттер, да? Такой красавчик, муа! Не хочешь потанцевать? - переходит в атаку Плакса.

Гарри растерян и ошеломлен. Думаю, сама мысль, что он пользуется успехом у девушек, вогнала бы его в ступор. Но девушка-привидение, называющая его красавчиком, вообще "рвет шаблон" Поттеру просто в мгновение ока. Да еще так зазывающе смотрит, типа, влюбилась в Гарри с первого взгляда. Ну да, все понимаю, развлечений у призраков мало и после полувека в туалете еще и не такие номера будешь откалывать.

В общем, Плакса усиленно вьется вокруг Гарри и томно вздыхает, а Поттер не знает, что сказать.

Рон, в свою очередь, весь надувается, мол, и тут Гарри обошел. Мысль о том, что успех у девушек-призраков - немного не то, чем можно похвастаться, даже не приходит Уизли в голову. Будь у Рона за пазухой лампа с джинном или аквариум с ручной золотой рыбкой, немедленно достал бы и потребовал себе призрачную девушку. В общем, смех сквозь слезы, да и только. К счастью, Рон не успевает зайти далеко по скользкой дорожке мечтаний о призраках, потому что видит еду.

- Еда! - кричит Рон и устремляется прямо через танцплощадку.

Свои же собственные советы забыты, и Рон пролетает минимум через трех призраков. Тем, надо сказать, все равно, даже не соизволили повернуть головы. Не то чтобы можно было кричать "А ведь я говорил!", но навевает очередной философский вопрос. Зачем в этом материальном мире призраки, состоящие из энергии?

Тем временем Рон издает очередной крик.

Хе-хе, рыжему не дают поесть. Неужели он думал, что на вечеринке призраков будет нормальная еда? Большие гнилые рыбины, хлеб с плесенью, да ладно, почти все продукты с плесенью! Сгоревшие, червивые и всячески порченые продукты. Неудивительно, что Рон орет от такого надругательства над едой. На огромном сером, как будто вылепленном из глины, торте дегтем выложены слова:

  

Сэр Николас де Мимзи-Порпингтон

умер 31 октября 1492 года

  

Хм-м-м, а ведь точно. Ровесник знаменитого путешествия Колумба. Охренеть. Сколько всего произошло за это время! Бедный же Почти Безголовый Ник сидит в Хогвартсе и пугает детей снятием головы. Или он вначале полетал туда-сюда по миру, и только потом прибился к школе? Пожимаю плечами. Какая, в сущности, разница? Призрак - он и есть призрак. Вот собрат Ника по несчастью, широко открыв рот, пролетает через одну из сгнивших рыб. Не понял, это они так эманациями еды питаются? Или испытывают призрачный суррогат настоящих чувств?

- Вы можете его попробовать, когда пролетаете насквозь? - немедленно спрашивает Гарри.

- Почти, - степенно отвечает призрак и удаляется.

Вот так вот. Понимай как хочешь.

- Пойдем отсюда, меня уже тошнит, - канючит Рон.

Ага, так нефиг было набегать на столы с криками "Еда!". Спокойно с нами дошел бы, посмотрели бы издалека и удалились. Сам набежал, теперь его еще и тошнит. Интересно, если Уизли заблюет тут танцплощадку, призраки обратят хоть какое-то внимание?

Отходим от столов с "едой", делая вид, что запахи гниения нам нипочем.

Откуда-то сбоку выныривает Пивз. Вот этот товарищ нам точно не товарищ. Полтергейст Пивз вполне способен взаимодействовать с материальным миром, чем он внаглую и пользуется. Подстраивает каверзы ученикам и учителям, регулярно орет на весь Хогвартс, подзывая Филча на место преступления, ну и, разумеется, ведет себя грубо и разнузданно. Этакий жизнерадостный призрачный Карлсон с девизом "Теперь можно и пошалить!".

Даже близнецы пару раз жаловались на Пивза, а это о чем-то да говорит!

Сегодня на полтергейсте праздничный колпак, вращающийся галстук-бабочка и хитрая ухмылка. Явно сейчас будет гадость в духе Пивза. Полтергейст достает откуда-то огромную миску с покрытым плесенью арахисом и сует под нос парням, жизнерадостно восклицая:

- Закусочки?!

Такого надругательства организм Рона не выдерживает, и он блюет прямо на Пивза и миску. Полтергейст уже не хохочет, нет, он оскорблен в лучших чувствах. Еще бы, хотел пошутить, а его заблевали в ответ! Я бы тоже разъярился, хе-хе. Полтергейст собирается надеть миску на голову согнувшегося Рона, но обламывается. Руки полтергейста проходят через энергощит, а миска - нет. Стою скрестив руки и сверлю взглядом Пивза.

Ишь чего удумал, в моих друзей всякой какой кидаться!

Полтергейст, сообразив, теперь яростно дышит в мою сторону. Неизвестно, чем бы закончилась эта сцена и что могло прозвучать, но тут появляется Почти Безголовый Ник. Пивз, сплюнув, улетает. Теперь полтергейст Хогвартса будет считать своим врагом не заблевавшего его Рона, а меня, не давшего ему отомстить.

Да и гхыр с ним, с этим Пивзом.


Глава 14


Почти Безголовый Ник, проводив Пивза взглядом, настороженно смотрит на разгибающегося Рона.

- Все в порядке? - уточняет призрак.

- Лучше не бывает, - вру и не краснею, ага. - Веселимся от души.

- Отлично! - радуется Ник. - Вопящая Вдова прибыла почти из самого Кента... Скоро время моей речи, не пропустите! Пойду предупрежу оркестр.

После чего улетает в сторону. Ну вот, все так, как и предполагалось. Не имея возможности взаимодействовать с материальным миром, призраки не обращают внимания на многие вещи. Подумаешь, стошнило Рона Уизли, призраки ничуть не взволновались. Рон, еще слегка зеленоватый, предлагает:

- Пойдем отсюда.

- Да, я уже замерз, - поддерживает Гарри.

Но, как и положено по закону свинского бутерброда, в этот момент появляются главные гости вечеринки. Безголовая Охота. Оркестр из музыкальных пил затихает, и неожиданно понимаю, насколько визгливо было вокруг. Трубит охотничий горн, и слышится досадливое восклицание Ника:

- Ну вот, началось.

Разбирает смех, так как вспоминается анекдот про "кружку пива, пока не началось". Дюжина всадников на призрачных лошадях врывается на танцплощадку. Все всадники без голов, и в этом, насколько понимаю, проявляется особый шик Безголовой Охоты. Головы они держат в руках, и самая главная трубит в горн. Бородатая такая голова, суровая и слегка высокомерная. Призрак спрыгивает с лошади - интересно, а призрачные животные тоже предмет особого шика и понтов или нет? - и высоко задирает голову вверх. Привидения хохочут, мы стоим в некотором недоумении. В чем тут фишка, хрен поймешь, видимо, такой призрачный юмор. В смысле, если голову высоко задрать на руках, то сразу всем становится смешно.

Нам, обладателям материальных тел, не понять этого тонкого, воистину призрачного юмора, хе-хе.

Призрак тем временем берет голову подмышку и подходит к Почти Безголовому.

- Ник! - и грубо хлопает по плечу. - Как поживаешь? Голова еще на плечах? Не потерял?

И хохочет, широко открывая рот. Невольно улыбаюсь, ибо подъёбка и в самом деле хороша. Цинична, злобна, но хороша. При этом невольно отмечаю, что призрак для призрака вполне материален: вона как по плечу Ника хлопнул, тот чуть сквозь пол не провалился! Это хорошо, значит, средство против одного привидения подействует на всех. Ник что-то там бормочет в ответ, но Патрик - предводитель Безголовой Охоты - уже переключается на нас.

Притворно удивляется, ахает, теряет голову в буквальном смысле слова, снова вызывая всеобщий смех. Гарри что-то там бормочет про ужасность и потрясность Ника, но слабо, слабо. Плохой актер из Поттера, и его сразу раскусывают. Патрик хохочет и удаляется, после чего Безголовая Охота устраивает игру в Хоккей-с-Головой. И это, прошу заметить, в то время, когда именинник читает речь! Потрясающее неуважение, но всем плевать. Хохочут и смотрят хоккей.

Видимо, Безголовые тут элита из элит, и тогда печаль Ника становится вдвойне понятна.

Но нам эти призрачные элитарные разборки не сильно нужны, и поэтому тыкаю парней в бок, мол, собирались уходить, так самое время. На всякий случай они кланяются и улыбаются всем подряд, но большинству призраков не интересны живые. Убедившись, что наш уход не вызывает никакого ажиотажа, быстро выскальзываем из подземелья. Все тот же длинный холодный коридор с черными свечами и голубым конфорочным огнем кажется теперь каким-то родным и уютным.

Всего-то оркестр не слышно и белые привидения вокруг не летают, а уже так хорошо!

Пацаны тоже приободряются и ускоряют шаг. Мы почти бежим, но перед самым вестибюлем Гарри внезапно останавливается и едва ли не сползает по стене. Рон, не замечая никого и ничего, мчится в Большой зал, ведь там ЕДА! Гарри, прикрыв глаза, вслушивается во что-то в глубине замка. Меня немедленно прошибает холодный пот. Неужели змеюку все-таки выпустили, и теперь Гарри слышит василиска? Блин, ведь вся школа собралась в Большом зале! Представляю, какой богатый урожай смертей сможет собрать рептилия, ворвись она туда в разгар праздника.

- Гарри? Тебе плохо?

- Этот голос... - шепчет Поттер, - он собирается кого-то убить!

Гарри колотит и подбрасывает, видимо, энергетика у голоса и в самом деле неслабая. Вслушиваюсь. Нет, ничего такого не слышу, хотя шуршание тела по трубам можно различить и не зная змеиного. Остается только развести руками, изрекая банальность в духе "Цэ ж магия!". Ничем иным такую прицельную слышимость объяснить невозможно. Хотя... ведь мы же не в простом сарае находимся. Неужели сам Хогвартс обеспечивает такую слышимость для тех, кто, скажем так, может слышать? Интересный вопрос, пусть и несколько несвоевременный.

Вспышка озарения, и я внезапно догадываюсь, что к чему.

Дневник - крестраж, и Гарри - крестраж. Типа, работают в едином информационном поле, а так как Темный Лорд знал змеиный, то и Гарри автоматом получает перевод шипения василиска. Так, так, очень интересно получается. Проверим? Снимаю диадему и цепляю на голову Поттеру. Мда-а-а, налезает слабо, это что, у Гарри голова больше моей? Или форма другая? Ладно, в любом случае ментальный щит должен сработать, не настолько я умелый артефактор, чтобы в свои кривые творения зашивать избирательность действия.

Вот наберусь опыта, тогда да, мои артефакты будут работать только в моих руках.

Пока же любой может ими пользоваться, лишь бы был магом и подавал исправно энергию в дерево.

Гарри перестает колотить, и он выпрямляется. Ну надо же, верно угадал. Ментальный щит порезал связь между крестражами, и теперь Гарри не слышит голоса. Но не успеваю возгордиться, как раздается потрескивание пополам с пощелкиванием. Так трещит дерево, когда ломается, и - да, диадема разламывается на две аккуратные дуги, ровно по каплевидной сердцевине.

Тяжело вздыхаю. Следующую сделаю лучше, что тут еще скажешь?

- Спасибо, Гермиона, - держится за голову Гарри. - Голос пропал, но, кажется, я сломал твое украшение.

- Сделаю новое, не волнуйся, - поднимаю с пола две половинки. - Не так уж это и сложно.

- Для меня это темный лес, - честно признается Поттер и разводит руками.

Не успеваю пошутить в ответ, что для меня это - Запретный Лес, как Гарри снова скручивает. "Голос... убить", выдавливает он из себя, зажимая уши. Не, тут такое не поможет, ведь если голос через крестраж, то идет прямо в мозг. Кстати, вполне объясняет, почему окружающие не слышат шипения и гудения василиска в трубах. Интересно, кстати, как эта змеюка в них помещается?

Гарри стонет и, кажется, уже готов вскочить и бежать прямо на голос.

Не-е-ет, такой хоккей нам не нужен. Поэтому тяну Поттера в Большой зал, благо тут недалеко. Гарри сопротивляется, но вяло, похоже, пацан в каком-то полубезумном состоянии и не осознает происходящего. Придется, видимо, делать два артефакта с ментальным щитом, иначе эти сеансы голосовой и головной связи плохо закончатся. Блин, и волос единорога буквально один остался, или два? Извел все на опыты, и где теперь новое брать? Бегать по Запретному Лесу под мантией-невидимкой?

Гарри закатывает глаза, подергивает подбородком и шипит. Громко шипит.

С интересом вслушиваюсь в звуки змеиного, он же парселтанг. По вполне понятным причинам змееустость, то есть умение общаться со змеями, считается признаком плохого бабайки. Типа, только самые плохие бабайки, они же Темные Лорды, умеют говорить со змеями. Ох уж мне эти предрассудки, ага.

Хорошо, что мы еще не вошли в Большой зал, а то пересудов и слухов не обобрались бы.

Быстро откастовываю Сферу Спокойствия, теперь Гарри может хоть зашипеться, ни одна живая душа не услышит. Почти насильно втаскиваю Поттера в Большой зал. Хм-м-м, богато, богато. Свечи, тыквы, позолота по потолку, школьники едят, пьют, общаются и веселятся. Чисто корпоративная пьянка в огромной фирме, только без алкоголя. Праздник, похоже, почти закончился, пока мы с призраками зажигали.

Тащу Гарри к столу преподавателей, не обращая внимания на шепотки вокруг.

Наша целительница уже спешит навстречу.

- Добрый вечер, мадам.

- Добрый, Гермиона, - отмахивается мадам Помфри.

Незаметно снимаю Сферу. Окружающие школьники беззастенчиво глазеют. Бесплатное шоу в конце праздника, хе-хе. Нахожу взглядом Рона, тот быстро-быстро ужинает, настороженно озираясь. Окружающие, уже поевшие и попившие, на еду рыжика не покушаются.

Тем временем мадам Помфри спокойно и профессионально осматривает Гарри.

- За мной в медпункт! - раздается решительная команда.

Идем обратно, провожаемые все теми же беззастенчивыми взглядами и чересчур громкими шепотками. В основном превалирует версия, что чокнутая Грейнджер замучила бедолагу Поттера. Типа, смотрите, какой Гарри бледный и тощий, и даже шрам блеклый. Хорошо хоть не звучат выкрики из разряда "спасем национального героя от тирании женщин"! Гарри, уже вполне пришедший в себя, поспешает за мадам Помфри. Перестал, значит, слышать голос, уже неплохо.

Дамблдор за спиной хлопает в ладоши и объявляет окончание ужина.

Толпа вскакивает и с радостным ревом мчится прочь из Большого зала.

Блин, а ведь так и затоптать могут! Неуправляемая толпа школьников - страшная сила, а уж школьники-маги так вообще ужас в квадрате, а то и кубе. Невольно отхожу в сторону и придерживаю Гарри. Проще пропустить, чем пытаться двигаться наперерез толпе. Мадам Помфри поощряюще улыбается, мол, так держать. И тут сверху раздается истеричный выкрик Малфоя:

- Враги Наследника, берегитесь! Вы следующие, грязнокровки!

Переглядываемся с Гарри. Пожимаю плечами. Нет, послезнание, конечно, со мной, и скорее всего там огромная надпись кровью на стене и кошка Филча в окаменевшем состоянии. Но, приняв факт того, что события изменились, принял для себя и соответствующую линию поведения. Будем реагировать на происходящее и пытаться предугадать будущее, не прибегая к послезнанию. Один раз оно уже застило мне глаза.

- Следуйте за мной, - сердито говорит мадам Помфри.

И мы поднимаемся на второй этаж. Ну вот, все как в фильме!

 

 

ТАЙНАЯ КОМНАТА ОТКРЫТА.

ВРАГИ НАСЛЕДНИКА, БЕРЕГИТЕСЬ!

  

Буквы просто огромные, прямо почти с меня, и миссис Норрис свисает с факельного рожка рядом. Хвост окаменел крючком, получился из кошки практически зонтик. А вот что тут делает раскрасневшийся Малфой - решительно непонятно. Слизеринцы пошли к себе в подземелья, а Драко поднялся на второй этаж? Знал, что произойдет? Хм-м-м, надо будет вдумчиво расспросить блондинчика, заодно пусть про Добби поведает.

Только операцию надо нормально спланировать.

Без этой ерунды вроде Оборотного зелья, как в фильме. Месяц варить, чтобы на час превратиться? Ха! Ведь как могло быть дело? Допустим, Драко и провез дневник в Хогвартс, и теперь является исполнителем. Не успел вовремя сбросить темный артефакт, а Волдеморде в дневнике разве есть разница, из кого сосать душу? Выпустил Драко змеюку и пошел в Большой зал. Потом сбегал посреди торжества отлить, заодно и надпись нарисовал.

Вполне, вполне в духе нашего юного слизеринца.

Школьники не то чтобы стоят непроходимой стеной, но толпятся и клубятся, да. Благо коридоры в Хогвартсе большие, есть где устроить подобие сельской дискотеки. Гул голосов отражается от высоких потолков и создается ощущение, что сам Хогвартс что-то невнятно мычит или напевает песенку. Поглядываю краем глаза на Гарри, тот вроде уже отошел, бледность уменьшилась, но вот руки дрожат, дрожат.

- Видишь, - шепчу ему, - на месте кошки Филча могли оказаться мы.

- Если бы пошли искать голос, - шепчет в ответ Гарри.

Ну вот, снова побледнел. Вообразил, видать, как висит тут с окаменевшим лицом вниз головой, а школьники над ним хихикают, ржут и показывают пальцами. Да, да, такая вот реакция у детишек на окаменевшую миссис Норрис. Трудно, конечно, осуждать школьников, ведь в их глазах серый огромный кошкун - практически символ Филча, а завхоз - это отработки, ругань, наказания и придирки.

Какое там сострадание, ха!

Сейчас Филч увидит кошкуна - расстроится, а школьники, наоборот, взвеселятся.

Ну да, "panem at circenez", то есть "хлеба и зрелищ"! Хлеб уже состоялся в Большом зале, теперь вот зрелища - то чокнутая Грейнджер по залу скачет в обнимку с Поттером, то кошка Филча окаменевшая висит. Происходи все в мое время, сейчас бы ученики как один вытащили из мантий мобильники и снимали, снимали, снимали. Потом весь ютуб был бы в роликах: "Шок! Сенсация! Завхоз Хогвартса и его кошка!"

И тут прибегает Филч.

Как ледокол в Арктике, завхоз распихивает школьников и пробивается прямо к надписи. Замирает на секунду - похоже, мозг отказывается принимать реальность случившегося. Потом медленно подходит к факельному рожку и снимает миссис Норрис. Кошкун невидяще таращится перед собой, тело реально окаменело, и выглядит все так, как будто завхоз переносит статую со склада на склад. Гул голосов как-то сам собой стихает, и тут за спиной Филча раздается смешок.

Завхоз подпрыгивает и разворачивается.

Лысина его стремительно багровеет, глаза лезут из орбит, и горловой рык прокатывается по коридору. Кто уж там имел глупость хихикнуть - не видно, но зато отлично заметно, что завхоз сейчас или дуба даст, или впадет в амок. Быстро придвигаюсь к мадам Помфри и шепчу:

- Мадам, он сейчас кого-нибудь покалечит.

- Да, - с досадой отвечает целительница, - но я забыла свою палочку в госпитале. Может быть, ты его обездвижишь, Гермиона?

- Я?!!

- Незаметно, из-за моей спины, - подмигивает в ответ Помфри. - Все равно он сквиб и не заметит разницы.

Но тут появляется Дамблдор с учителями и прерывает этот в высшей степени странный разговор. Чтобы один преподаватель предлагал ученику обездвижить другого? Поневоле закрадываются подозрения: а не в сговоре ли мадам Помфри со злодеем? Бред, конечно, но что-то уже мозги совсем не соображают. Завтра воскресенье, первое ноября, будет время поразмыслить, так сказать, на свежую голову.

Директор тем временем успокаивает Филча чем-то невербальным и отбирает кошкуна.

Локхарт вылезает с предложением использовать его кабинет, мол, и рядом, да и ЗОТИ, ну вы же понимаете, что могучий Гилдерой всех бы спас, если бы вовремя оказался на месте происшествия, хе-хе. Судя по мрачным лицам преподавателей - отлично понимают.

Мы же продолжаем поход в медпункт.

Не найдя ничего у Гарри, но все же влив в него пару склянок, мадам Помфри выносит вердикт:

- Если еще раз повторится подобный приступ - немедленно ко мне! Просто немедленно!

- Да, мадам.

- Проследи за ним, Гермиона, - опять подмигивает целительница.

После чего нас отправляют восвояси.


Глава 15


Кошки кошками, а тренировок никто не отменял. Поэтому воскресенье проходит в стандартном режиме, разве что разговоры в основном вертятся вокруг Тайной Комнаты и миссис Норрис. Про комнату не слышали даже близнецы, так что придется, похоже, крепко посидеть в библиотеке и поработать с источниками. Зато с кошкуном получился забавный момент. Так и не найдя целевого подозреваемого, Филч обвиняет во всем Фреда и Джорджа.

Нормально, да? Ни доказательств, ни хрена, но раз они хулиганы - значит, виноваты!

Гарри, окончательно осознав, от каких обвинений его уберегла судьба в моем лице, бледнеет, краснеет и облегченно вздыхает. Ну да, вот уж кому приключения совершенно не нужны, так это Поттеру. И без того наелся на три жизни вперед.

В общем, за близнецов вступилась МакГонагалл, и Филч, скорбно шаркая ногами, удалился.

- Надо сказать...

- ...давно мы не видели...

- ...такого унылого и...

- ...печального Филча.

- Думаю, что теперь...

- ...можно смело вечерами...

- ...бродить по Хогвартсу!

Рыжие гении, едрить всех Уизли за ногу! С раздражением в голосе высказываю:

- Не боитесь повторить судьбу миссис Норрис?!

- Конечно не боимся!

- У нас ведь нет хвостов!

Остается только сплюнуть и продолжить тренировку. Хохмачи хреновы. В фильме они, конечно, не пострадали, но кто знает? Пожалуй, из всех обитателей Хогвартса по-настоящему пока сошелся только с близнецами. Несмотря на всю разницу в возрасте, с ними как-то легко и спокойно, и дурные мысли в голову не лезут. В общем, ждет меня путь-дорога в библиотеку, будем рыть факты, думать и сопоставлять. Исходный вопрос, от которого надо отталкиваться, известен. Звучит он вкратце так: что такое Тайная Комната и кто такой Наследник? Отсюда и будем рыть, благо пара кусочков инфы известна из фильма.

Но почему Дамблдор ничего не заметил? Вот это вопрос из вопросов, да.

  

Поэтому следующая неделя проходит в изысканиях, и весьма плодотворных.

Если пересказывать вкратце, то помимо фактов основания Хогвартса тысячу лет назад четырьмя великими магами и волшебницами, до наших дней дошла еще и легенда о Тайной Комнате. Один из Основателей, Салазар Слизерин, считал, что магические знания должны храниться лишь в полностью волшебных семьях, и на этой почве он поссорился с остальными тремя создателями школы. После чего Салазар покинул Хогвартс, но легенда утверждает, что перед этим он построил секретную комнату, о которой ничего не знали другие Основатели. Там он запечатал некий ужас, который очистит школу от недостойных. Разумеется, открыть комнату и выпустить этот самый ужас может только истинный наследник Слизерина. Собственно, критерии истинности в легенде не озвучены, но даже прозвучавшего вполне хватает для простого вывода.

Салазар Слизерин после основания Хогвартса крепко так сошел с ума.

Только реально больной на всю голову человек мог думать, что его василиск окажется способен "очистить" всю школу магии. Ладно, сейчас маги слегка расслабились и утратили боевой дух, а в Средние века? Да эту змеюку накромсали бы толпой на ломтики, пожарили и съели. Ужас он оставил, ха! Этот ужас довольно легко мог превратиться в ужин, но, думаю, тут Слизерин перехитрил сам себя. Вообще удивительно, что с таким подходом к доступу в Тайную Комнату хоть кто-то сумел до нее добраться и открыть.

Надо было, наоборот, сделать Комнату легко и просто находимой для всех магглорожденных.

Раз, раз, и очередной окаменевший труп отправляется в пасть василиска. И змеи сыты, и цель по очистке все ближе. Ведь Салазар василиска туда сажал не для красоты и не для безделья? В общем, намудрил, точнее набезумил, Основатель, а нам теперь расхлебывать. И раз легенда утверждает, что за сотни лет Тайную Комнату не нашли, то это вполне себе подсказка, где она может находиться.

Например, рядом с Хогвартсом, но вне его пределов.

Теперь соединим это со вторым вопросом: почему Дамблдору ничего не доложили?

Собственно, что мы имеем? Мы имеем то, что товарищ Салазар поимел всех. Не отображается его комната на карте Хогвартса, вот так вот. Стоп, неправильно. Наш уровень допуска недостаточен, чтобы получить информацию о Тайной Комнате. Вот так будет правильнее. Это если считать, что Тайная Комната находится в Хогвартсе. Если же тайник вынесли за пределы, то там вообще все сложно.

В любом случае, не хватает прав, даже у админа директора.

Салазар был Основателем, а Дамблдор - просто директор Хогвартса.

Все равно что администратор домена и локальный. Первый запросто перебивает второго по правам. Салазар, не будь дурак, получается, и змею свою в список "необнаружения" внес. Говорите, специалисты неоднократно искали? Да, да, Слизерин был неглуп. Вынес тайник за пределы Хогвартса, поближе к источнику магии, права настроил, доступ кому надо оставил. Специалисты могли хоть обыскаться, хрена лысого они бы нашли, а не Тайную комнату.

Змеюка, значит, спокойно выходит из комнаты, по туннелям добирается до Хогвартса. Замок, согласно правам от Слизерина, пропускает василиска куда угодно. И на карте не отображает, и вообще не сигнализирует. Команды от того, кто открыл комнату - для василиска в приоритете. Интересно получается, тут, конечно, Салазар маху дал. Надо было в Комнате еще тестер на чистоту крови оставить, вот тут Волдеморт бы и обломился, хе-хе.

Но чего нет, того нет.

Хотя, в сущности, что сложного? Ты - Основатель, твои команды для Хогвартса в приоритете. Пусть бы сам замок, помимо прокладки туннелей и заботы о василиске, подавал бы информацию о магглорожденных. Появился таковой - замок будит василиска, тот отрабатывает скрипт по уничтожению и снова залегает в спячку. Просто, изящно, практически необнаружимо.

Не знал, не знал дедушка Салазар основ программирования, хе-хе.

Зато становится понятно, почему герб Слизерина - змея. Да и сам Салазар прославился именно как Змееуст, ездил по Британии, укрощал всяких магических животных, коих тогда было видимо-невидимо. Василиски же среди змей как Безголовая Охота среди призраков. Элита. Не сказать, что венец творения, но верхнее звено.

Есть, конечно, у змеюк и свои слабости.

Согласно распространенному поверью, василиски очень боятся пения петухов. Если это и так, то петухи, наверное, не менее магические. Фениксы вот, например, - чем не магические петухи? Хотя, согласно народным поверьям, нечистая сила больше всего боится крика петуха и серебра. Василиск же впервые был выведен при помощи черной магии, с применением мощных заклинаний и изощренного садизма. Таковой заключался в следующем: куриное яйцо высиживала жаба, после чего на свет появлялся василиск.

Так что, может, и есть правда в боязни пения, вот только одна загвоздка. На территории Британии василисков не видели уже лет четыреста, а разводить их запретили и того раньше. Сколько живут василиски, соответственно, никто не знает, но раз в Тайной Комнате сидит живой экземпляр, то получается, что тысячу лет могут осилить. Хотя Салазар, наверное, погрузил василиска в спячку и запитал магией от источника. Василиск спит, размеры растут, спокойно можно ждать, пока придет Наследник и откроет комнату.

Правда, вот эта наивная вера Основателя, что василиск убьет всех магглорожденных в Хогвартсе, как бы это мягче выразиться, хм-м-м... Эта наивная вера свидетельствует о том, что Салазар в некоторых вопросах позволял эмоциям и хотелкам брать верх над рассудком.

Или, как уже говорилось, попросту был сумасшедшим.

Разумеется, тут есть и указание, что "проблема магглорожденных" (которая, конечно, совсем не проблема) стояла и тогда, тысячу лет назад. Салазару стоило не спихивать проблему на плечи будущего наследника, который, признаем прямо, мог и не появиться, а самому заняться решением вопроса. Убить остальных Основателей, набрать учеников - чистокровных магов и сделать из Хогвартса школу-орден. Обучать всякому темному и боевому, а потом выпускать в свет - уничтожать "мерзких магглов, посмевших портить магию". Думаю, на первых порах затея имела бы грандиозный успех.

Не исключено даже, что маги сумели бы серьезно потеснить людей.

Скажем, территория современной Шотландии превратилась бы в "чистомагическую" область.

Правда, потом приехала бы толпа суровых ребят из Нормандии, и колесо бы завертелось. Потомки викингов воевать умели и любили, раз всю Англию в XI веке нагнули. Ну и столкнулись бы с последователями Слизерина. Подтянули Церковь на разборки, там как раз Францию в это время "Старшей дочерью Церкви" объявляли. И не исключено, что Крестовый Поход для начала завернул бы в горы Шотландии, выдать душевной звезды обнаглевшим магам.

При поддержке европейских магов британских нагнули бы, и прощай, Хогвартс.

Зато дедушка Салазар был бы доволен, ага. Магглорожденных в школе не учили бы. И чхать, что с таким подходом британские маги давно бы вымерли. Зато чистота крови соблюдена. Ну и, соответственно, встает вопрос, могли ли маги победить? Салазар мог этого и не понимать, но мне четко видно: не могли. Не хватило бы энергии и умения работать в коллективе.

Почему маги рассеялись по Британии? Потому что энергии на всех не хватает. Толпой на постоянной основе можно собираться в местах, где есть мощный источник. В Хогвартсе вот, или там в Министерстве. В обычных же местах, вроде дома Уизли, сотню магов не поселишь. Энергия мира не будет успевать восстанавливаться, и заклинания начнут получаться все хуже и слабее. Поэтому маги разбежались по городам и деревням, сидят наособицу и в ус не дуют.

Хогсмид, спросите вы?

Так эта деревня магов фактически питается от Хогвартса и прикрывается Хогвартсом. Да ладно, скажем прямо, в свое время деревенька возникла для обслуживания нужд Хогвартса. Ну, знаете ли, преподаватели тоже люди и хотят вечером в пятницу выпить пива.

Это одна из причин - энергетическая, - почему маги разбежались.

Вторая причина заключается в том, что маги, как ни крути, индивидуалисты по своей природе. Люди, наоборот, существа коллективные, и этим самым коллективом сумели выжить и завладеть всей планетой. Маги, надо заметить, попробовали перенять всякое полезное у людей. Тут тебе и всё то же Министерство, и СМИ, и прочие объединяющие и коллективизирующие штуки. Опять же, не будем далеко ходить, вот он пример перед глазами - Хогвартс. Собирают толпу детей - не простых детей, как уже упоминал - и учат жить и взаимодействовать в коллективе.

Что-то где-то получается, что-то не получается, но одна из целей вот такого сидения в Хогвартсе целый год - обучение умению жить в коллективе. Только не говорите мне про трудности доставки. Местная сотня домовиков вполне могла бы забирать всех учеников с утра и телепортировать в школу. И обратно после занятий. Так что цель Хогвартса не только элитное обучение, но и обучение элиты.

И не только обучение, но и знакомство друг с другом.

Факультеты могут и враждовать, но потом, во взрослой жизни, фраза "вместе учились в Хогвартсе" вполне будет работать на объединение. Те, кто закладывал такую систему, были очень умными магами и понимали, что разобщенность всех погубит. Но и насильно сгонять магов в единое общество никак нельзя было, ведь только начни - сразу пойдет противодействие. Зато вот такие "скрытые" меры вроде совместного обучения и проживания очень даже дали результат. Со временем маги привыкли к тому квазигосударственному устройству, что у них сложилось, и теперь считают именно его традиционным, устоявшимся и наиболее правильным.

"Квази" потому, что на полноценное государство общество магов не тянет.

Видно, что местами прямо калька с общества людей, местами какие-то свои традиции, все это сшито и склеено, иногда криво и косо, лишь бы держалось. Но функционирует, колесики аппарата Министерства крутятся, и не удивлюсь, если там есть специальный отдел, занимающийся как раз вопросами обустройства общества магов. Сидят, морщат лбы, думают, как бы незаметно объединить магов и не дать разбежаться в разные стороны, хе-хе.

Но что-то меня унесло в сторону.

Тема государственного устройство общества магов - это на отдельную диссертацию академика потянет, так что вернемся к Слизерину, его идеям и факультету. Да, факультету, ведь получается, что Шляпа во главу угла ставит те качества, которые были наиболее развиты у Основателей. Или которые сами Основатели считали главными. Для факультета змей в таковые качества попадает и чистота крови. Как минимум хотя бы полукровность, ведь Волдеморт там учился?

Возможен вариант, что со временем установки и ограничения Основателей ослабли.

Хм-м-м, а ведь Шляпа предлагала мне Слизерин? То есть и чистота крови тут не при делах? Важнее хитрость, изворотливость, умение ужалить и отскочить? Это вполне логично объясняло бы увеличенный процент Темных магов среди выпускников Слизерина.

Индивидуализм, возведенный в доблесть. Можно ли считать это девизом Слизерина?

Хм-м-м, наверное, все-таки нельзя. Но это вполне объясняло бы, почему змеи и грифы постоянно собачатся. На факультете львов почитают неумеренную храбрость и помощь окружающим. Это местами антагонистично индивидуализму, вот и ссорятся факультеты, пусть даже не осознавая глубинных причин своей нелюбви друг к другу. Деканы, общая атмосфера Хогвартса и ряд других, не таких значимых факторов подогревают неприязнь.

Разумеется, это совершенно ненормально и не дает нормального психологического климата.

Но вот парадокс: на цели Хогвартса такое противостояние накладывается как нельзя лучше. Противостоя друг другу, ученики факультетов учатся взаимодействовать и дружить с теми, кто рядом. Атмосфера соперничества и конкуренции заставляет стремиться вперед во всем, выявляя самых честолюбивых и пробивных. Самых хулиганистых под это дело наказывают и отправляют на отработки, в назидание остальным ученикам.

И, заметьте, чистота крови тут совершенно не при делах.

Салазару было позволительно заблуждаться, из тьмы веков и в силу безумия, так сказать. Но те, кто подхватил его знамя борьбы за чистокровность, были наивными дураками или сознательными подлецами. Первые искренне верили в силу чистокровности, вторые манипулировали первыми и раздували ситуацию в целом. Магам, как и людям, всегда хочется выделиться из "серой толпы", а тут такая возможность! Не надо напрягаться, пыжиться и что-то доказывать, если по факту рождения ты выше окружающих.

Соблазнительная ведь мысль, правда? Добавляет +50 к уровню понтов, не меньше.

Поэтому неудивительно, что безумие Салазара пережило его на тысячу лет.


Глава 16


За всей этой суетой, слухами и беготней незаметно подкрадывается первый матч по квиддичу. Слизерин против Гриффиндора, как и в прошлом году. Стадион битком, ну, тут все понятно, негусто в Хогвартсе с телевидением, интернетом и зрелищами. Магия? А что магия, тут она в порядке повседневности воспринимается. Зато квиддич никому не приедается, разве что кроме самих команд. Оливер Вуд замордовал гриффиндорцев тренировками, пока отрабатывали слетанность на Нимбусах-2001.

Фред и Джордж, во всяком случае, жаловались, мол, "мётлы хорошие, а капитан плохой!".

Погода сегодня, 8 ноября 1992 года, противная. Душно, облачно и чересчур жарко для ноября. Все признаки, что скоро жахнет гроза, и очень неслабая. Надеюсь, наши квиддичисты успеют сыграть матч, ибо летать под дождем совершенно неинтересно. Наблюдать, кстати, тоже. Сижу в первом ряду на огромной трибуне Гриффиндора, глаза в кучку, в голове пусто. Перезанимался на неделе со всей этой теорией, Салазаром, змеями и магическим сообществом.

Больше всего, конечно, хотелось бы лечь и уснуть.

Ленивому телу всегда этого хочется, хотя могло бы оно и привыкнуть к труду и тренировкам.

Команды еще в раздевалках, но вот-вот и выйдут. Думаю, сейчас Оливер Вуд "накачивает" гриффиндорцев в стиле: "Мы порвали их в прошлом году - порвем и в этом! Наши метлы - самые метластые метлы!" Судя по бормотанию на дополнительных занятиях по Трансфигурации, Оливер крепко настроен на победу. Собственно, он и Трансфигурацией углубленно начал заниматься потому, что там главное - концентрация. Вуд решил, что он недостаточно концентрируется на победе в квиддиче, и обратился к МакГонагалл с просьбой помочь.

Вот такая вот цепочка победы.

 

Зеленая команда, то есть слизеринцы, первыми выскакивают на поле.

Настроены они боевито, заранее начинают кричать и скандировать победные лозунги. Хе-хе, не стоит так громогласно радоваться, что вся команда на самых быстрых метлах, бедняги. Команда Гриффиндора спокойно и уверенно выходит на поле и встает напротив команды Слизерина. Игроки поедают друг друга глазами, а трибуны орут, воют и улюлюкают. Все видят, что у команд одинаковые метлы, и это добавляет накала страстей.

Матч еще не начался, а напряжение уже взлетает выше двадцатиметровых колец, изображающих ворота.

Мадам Хуч, как всегда энергичная, подтянутая и с короткой стрижкой, заставляет капитанов пожать друг другу руки. Отмашка - и резкий взлет игроков. Еще отмашка, и в воздух устремляются мячи. На поле сразу становится тесно, настолько стремительно летают игроки. И Гриффиндор, и Слизерин демонстрируют высокую слаженность, метлы молниями пронзают воздух, мячи так и мелькают.

И, разумеется, начинается та самая сильная гроза.

Видимость резко падает, капли стучат так громко, что ничего не слышно, и трибуну просто заливает. Зрители сидят и упорно пытаются рассмотреть, что там происходит на поле, но хрена. Тут и в ясную погоду глаз не успевает следить, куда уж в дождь! Только комментатор, с подсказками от наблюдателей, кое-как следит за счетом. Как уж там сами игроки ориентируются, непонятно, но, видимо, не зря Оливер всех гонял.

- Гриффиндор ведет, 70:50! - слышен очередной выкрик Джордана Ли, бессменного комментатора.

- Давай, Гриффиндор! Давай, Гарри!!! - орут рядом Рон и Невилл.

Но все равно голоса их доносятся как будто сквозь подушку, настолько сильно шумит дождь.

Вот интересно получается, школьники собрались любоваться зрелищем матча по квиддичу. Вместо этого четыре факультета сидят под проливным дождем, ни гхыра не видя на поле. Этакий коллективный сеанс промокания. Надо, надо сделать крытый стадион. Или хотя бы погоду исправить, неужели сильные маги не знают хотя бы парочку заклинаний против дождя?

Пока размышляю, гроза слегка стихает и дождь становится просто дождем, а не безумной стеной воды. Быстро обвожу глазами стадион, но Гарри что-то нигде не видно. Двенадцать метел, переплетение зеленого с ало-золотым, ведут сражение, но ловцы в этой свалке отсутствуют. Перевожу взгляд вверх. Ага, Гарри и Драко немного выше общей схватки ведут милую беседу, хе-хе. Висят рядом друг с другом, как будто на прогулку вышли.

- Слизерин вырывается вперед! - выкрикивает Джордан, и тут начинается.

Из общей свалки выныривает бладжер и вертикальной свечой несется прямо в Гарри.

В последнюю секунду Поттер срывается с места, и Драко едва успевает отскочить. Что-то не поделили? Бладжер - с подкруткой - догоняет хвост "Нимбуса" Гарри и резко бьет снизу вверх. В результате метла Гарри совершает едва ли не мертвую петлю, но пацан удерживается, практически одними ногами, и зависает вниз головой. Управление метлой потеряно, а бладжер заходит в новую атаку.

Далековато, но попробуем, хе-хе.

Вскакиваю, выдергивая палочку. Накачка магии.

- Сфера Спокойствия! - и держу глазами бладжер.

Есть захват! Бладжер бьется внутри Сферы, и это, надо сказать, напрягает. Расход энергии на поддержание и расстояние связаны квадратичной зависимостью, и то чудо, что Сфера не сразу развалилась под ударами мяча. Не зря тренировался с мандрагорами. Капельки пота текут по вискам, подаю и подаю Силу, мне нужно отыграть буквально десяток секунд, пока Гарри восстанавливает управление метлой.

Уже снизу спешат на помощь Фред и Джордж, и тут кто-то резко бьет по спине!

Очень сильно бьет, настолько от души, что "рыбкой" ухожу с трибуны. Кто? Потом! Слегка повернув голову, держу Сферу, пока левая рука выдергивает вторую палочку. Мне не хватило буквально секунды, и если сейчас отпущу Сферу, то бладжер успеет добраться до Гарри. Поэтому держу заклинание, хоть и падаю вниз головой.

Волнения нет, зато адреналин хлещет буквально из всех отверстий.

Левая рука выдергивает самодельную палочку, так и не доставшуюся Рону.

- Подушка! - и палочка взрывается.

Блядь, ведь на тренировках все работало!!! Поздно разворачивать основную палочку, земля уже рядом, и поэтому кастую Подушку просто левой рукой. Рассеяние дикое, Подушка выходит хилая, и меня, подтормозив, заваливает набок и сильно ударяет. Хрупсь! Хряск! Палочка вываливается, а правую руку пронзает резкая, дикая боль. Ы-ы-ы, сцукеуч, опять довыйогивался! Хотя нет, при чем тут я? Виноват тот пидарас, который меня с трибуны столкнул!

Подвывая, поднимаю голову. С края трибуны смотрят двое: Рон и Невилл.

- Как ты, Гермиона? - кричит Невилл.

Несмотря на ситуацию, все равно смешно от шаблонности фразы.

- Нужна медпомощь, - кричу в ответ.

- Гарри поймал снитч!!! Ура-а-а-а!!! - орет Рон.

Вот спасибо. Мне бы мадам Помфри, а не снитч. Неловко подбираю палочку левой рукой. Кисть обожжена, и, кажется, два пальца не гнутся. Буквально за несколько секунд обе руки покалечились, вот йоптель! На тренировках же работал с самодельной палочкой, и все было нормально. Ну, поток энергии слабее шел, но заклинания-то получались! Где ошибка, гхыр его знает.

С громким плюхом, разбрызгивая грязь, рядом приземляется Гарри.

Коронное пике мальчика-который-ловец. Вроде цел и здоров.

- Гермиона, я видел - ты упала!

- Эпискей!

Даже с поврежденной левой рукой закл проходит, и кости правой встают на место. Анатомический атлас рулит, и, хвала магистрам, не жалуюсь на зрительную память. Понятно, что все равно придется идти в медпункт, но теперь правая рука хотя бы не висит куском мяса. Очень остроболящим куском.

- Упала, - пожимаю плечами, - не убилась же!

Гарри немного бледнеет и, кажется, хочет что-то сказать, но тут прибегает Локхарт. За ним, метрах в двадцати, бегут яростные фанаты Гарри и поздравляльщики с победой, и сейчас нас затопчут.

- Гриффиндор побеждает с разгромным счетом 240:100!!! - орет Ли во всю мочь. - Вот это был матч! Никто не ожидал, что у Гриффиндора тоже будут самые быстрые метлы!

Трибуны беснуются, улюлюкают и приветственно орут.

Это, понятное дело, не считая тех, кто мчится вслед за Локхартом, чтобы качать и подбрасывать Гарри. Дождь практически стих, но под ногами все равно лужи и грязь. Но когда это останавливало фанатов? Неумолимым морским прибоем они накатывают на Гарри, орут, хлопают его по спине, метле и, кажется, даже голове. Локхарт что-то там тоже отплясывает рядом и задвигает речугу, как он ловко спас Поттера от взбесившегося мяча.

Локхарт, получается, не дурак притырить чужие заслуги?

Учтем, учтем. Пробираюсь сквозь толпу, пытаясь сберечь руки, но все равно несколько раз их пребольно задевают. У-у-у, что же за пидарас хлопнул меня по спине, сбрасывая с трибуны? Едва выйду из медпункта, сразу допрошу Рона и Невилла, кстати, где они? Еще не сбежали с трибуны? Из-за боли кажется, что уже прошел час или два, хотя реально с момента атаки бладжера едва ли минута оттикала.

Выбравшись кое-как из толпы, облегченно вздыхаю.

Рядом приземляются Фред и Джордж. Близнецы до сих пор с дубинками в руках.

- Не знаю...

- ...что это было...

- ...но мы едва-едва...

- ...успокоили этот бладжер!

- Ты молодец...

- ...малышка Герми!

Усмехаюсь левой половинкой лица. До молодца еще далеко, нападение со спины ведь прозевал.

В общем, хорошо, что все закончилось, а теперь в медпункт!

 

Мадам Помфри пьет чай, когда Фред и Джордж едва ли не влетают в медпункт. Реально, эти хулиганы хотели пролететь прямо по Хогвартсу, мотивируя тем, что меня надо быстрее вылечить. Пришлось им напомнить, что это запрещено и Филча удар хватит. Тем более что миссис Норрис уложили где-то в медпункте, и теперь завхоз почти всегда трется неподалеку.

Пришлось даже пообещать им участие в каком-нибудь другом розыгрыше или проделке, лишь бы сейчас не бурагозили. Поэтому близнецы быстро довозят мою раненую тушку до Хогвартса и сопровождают в больничное крыло. Так и не понял, на кой гхыр им это было надо? Хотели знатно кого-то разыграть? Или просто настолько глубоко обеспокоились? Можно, конечно, самих близнецов спросить, но эти "двое из ларца - одинаковы с лица" хрен когда правду расскажут. Будут бесконечно мозг выносить, заканчивая фразы друг за друга, но не признаются.

- Дай угадаю, Гермиона, - смеется мадам Помфри, - ты опять спасала этих глупых мальчишек на метлах?

- Да, мадам.

- И что на этот раз?

- Бладжер кидался на Гарри, а потом меня столкнули с трибуны и палочка в руках взорвалась.

- О, - приподнимает правую бровь целительница. - Давай подробно.

После чего она начинает лечение, а я рассказываю о случившемся на матче. И то, и другое заканчивается довольно быстро, и хвала магистрам, что обошлись без Локхарта. С таким лечением, как в фильме, товарищ Гилдерой нам не нужен. Но так как на моей тушке нет шрама в виде молнии, преподаватель ЗОТИ и не предлагал лечение. Не гожусь, понимаешь, для пиара.

- Вот и все, - влив в меня последнюю склянку, заявляет мадам Помфри. - Ложись, отдохни и дай организму восстановиться.

- Да, мадам.

Мне выдают больничную пижаму. Отдыхать так отдыхать, будем считать, что это медитация такая. Но целительнице, видимо, скучно, и она, повздыхав и поцокав языком, заводит новый разговор.

- Когда на тебя напали возле теплиц профессора Спраут, ты ведь тоже не видела нападавшего?

- Да, мадам.

Хм-м-м, а ведь точно, не видел. Но здесь другая обстановка, за спиной была полная трибуна гриффиндорцев, кто-то что-то да заметил. Расспросим, близнецов подключим, глядишь и зацепим ниточку, ведущую к злодею с дневником. Кстати, по поводу нападений...

- Мадам, а откуда...

- Я знаю, что на тебя нападали? Директор рассказал, - улыбается целительница. - В тот же самый день. Мы-то, конечно, не тебя обсуждали, а разрушенный центральный парник и потерянные лекарства.

Что??! Подергиваю глазом. Мадам Помфри, явно намеренно проболтавшаяся, улыбается. Внимание аудитории в лице меня прочно и надежно завоевано. Целительница заводит длинный рассказ, фактически, можно сказать, лекцию.

 

Велик и разнообразен мир магических существ и растений Британии. Можно много толстых справочников написать, и, надо заметить, некоторыми из написанных талмудов можно легко убить без всякой магии. В общем виде, магические животные и растения - это представители флоры и фауны, имеющие собственную магию. И у тех, и у других есть свои градации силы, шкалы опасности и прочая классификация, но, опять же в общем виде, чем больше магии в растении, тем оно полезнее.

Косвенно эта тема затрагивает и Зельеварение. Ведь что, вкратце формулируя, есть зелья? Части растений и животных, смешанных и обработанных в определенном порядке, плюс немного магии. Полученный раствор, обычно именуемый для краткости зельем, содержит некий финишный экстракт - сумму прореагировавших компонентов, - дающий определенные возможности или свойства. К этому вопросу еще вернусь, тут тема обширная - магохимия, понимаешь, все дела.

Мадам Помфри, понятное дело, рассказывает с точки зрения медицины, а не зельеварения.

Вот, например, растение бадьян, также известное как анис: экстракт отлично помогает от кровотечений. От любых кровотечений, причем практически моментально. Все благодаря содержащейся в растении магии. Понятное дело, что экстрагирование из бадьяна, без потери свойств - это чистое зельеварение. Или, например, обработка тех же слизней на первом году обучения.

Ладно, пока сформулируем так, что и медицина, и зельеварение используют волшебные растения и животных.

Но раз речь идет о парнике, то будем говорить только о растениях.

Как уже упоминал, в Хогвартсе восемь парников, в которых по каким-то там признакам сгруппированы растения. Самый большой из них, также именуемый центральным, и служит одновременно складом для готовых к употреблению растений. В этот парник ходит только сама Спраут, ну и студенты шестого и седьмого курсов, выбравшие Травологию для углубленного изучения. Остальные парники служат для обучения первых пяти курсов.

Склад готовых растений - в сущности, склад полуфабрикатов для зелий и медицины. Воображение рисует бесконечные ряды холодильников, заставленных банками и склянками, но, думаю, в реальности все проще. Внутри парника какое-нибудь отдельное помещение с запароленной дверью - наподобие тех, что ведут в башни и подземелья факультетов. Там лежат рассортированные, высушенные, замаринованные и хрен знает как еще обработанные растения. При необходимости профессор Спраут по заявке извлекает с полки... ну, скажем, сушеную мандрагору и отдает Снейпу. Тот готовит зелье, им поливают жертву, и та расколдовывается.

Все это, конечно, условно и грубо, но для первичного понимания пойдет.

Потом сяду, переосмыслю разговор и запишу самое важное.


Глава 17


Теперь, после разгрома парника, запас готовых ингредиентов и полуфабрикатов потерян. Такое в ближайшей лавке за углом не купишь, по почтовому каталогу не выпишешь. В сиюминутной перспективе ничего страшного, ведь больных пока не наблюдается. В долгосрочной перспективе - тоже не катастрофа, ученики нового навыращивают. Но вот в среднесрочной перспективе, с учетом василиска, дела выглядят не так уж и весело.

Пока же для окружающих дело выглядит просто бессмысленным нападением.

Конечно, продажа содержимого склада сделала бы грабителя весьма и весьма обеспеченным магом, но ведь он именно что разгромил строение! В пыль, осколки и щепки, со всем содержимым. Какой смысл совершить такое и сбежать? С учетом послезнания, ответ только один: чтобы вылечить не смогли.

Или чтобы скрыть следы и то, сколько и чего было похищено, подсказывает мозг.

Тоже вариант, да. Но вот василиск портит всю стройную картину ограбления.

Хорошо еще, что эпидемия простуды успела практически закончиться к тому моменту. Входящий в состав Бодроперцовки корень мандрагоры - правильно заготовленный, разумеется, - сгинул вместе с теплицей. Что ж, это вполне объясняет, почему в фильме окаменевшие школьники лежали вплоть до нового урожая. Правда, разгром парника там не показывали вроде бы.

Конечно, если вот так со стороны взглянуть, не зная о василиске, история с нападением и вправду выглядит немного бредово. Но ведь не василиск же там резвился? Про злодея в библиотеке не прочитаешь, тут можно только гадать и отгадывать. Есть же какие-то приметы и признаки, за них и попробуем зацепиться. Как только - так сразу к Дамблдору и рассказывать.

Ладно, склад разгромлен, но ведь есть еще по стране такие же?

Уточняю. Хоу, даже так? Готовых мандрагор в стране практически нет.

Почему же в стране напряженка с этими полезными кричательными растениями? Вопрос, конечно, интересный, и опять возвращает нас к пресловутому источнику магии под Хогвартсом. Несмотря на то, что энергия мира, пардон за тавтологию, равномерно рассеяна по миру, для многих магических процессов требуется концентрация энергии выше средней. Для роста магических деревьев, из которых делают основу волшебных палочек. Для выживания и проживания некоторых магических животных. И конечно, для специальных растений, в том числе и мандрагор.

Здесь вам не тут, как говорится. Чтобы выращивать растения, дающие мощные эффекты, нужно и вложиться как следует. Концентрация магии, элитные удобрения - пусть даже драконы гадят каждый день, но этот помет же еще привезти надо! - и специальный уход. Результат, как уже упоминалось, вполне на уровне: снятие проклятий, расколдовка трансфигурированных, плюс выжимки из мандрагоры используются и в обычных противоядиях. Бодроперцовка, опять же, как выяснилось. Мандрагора идет в ход вся, даже хохолки где-то там используют.

Но все вышеописанное приводит к тому, что мандрагору в первой попавшейся теплице не вырастишь.

Хогвартс - практически монополист в деле поставки целебных растений, ингредиентов из животных Черного Леса и прочих волшебных штук. Помимо школы только в двух местах в Британии есть подобные теплицы, но объемы, понятное дело, уступают. На порядки уступают. В школе же толпа учеников бесплатно каждый год выращивает плантации полезных разнообразнейших растений. В итоге всем приятно: магический мир получает сильные зелья и средства, ученики тренируются, учебный процесс идет, Хогвартсу капает денежка.

Разумеется, речь идет о сильнодействующих средствах, требующих для выращивания источника магии.

Там, где можно обойтись обычной энергией, оной и обходятся. Но средства от порезов и простуды против василиска не помогают. Интересно, по больницам можно найти готовый продукт? Ведь наверняка какое-то количество взрослых мандрагор держат про запас, на всякий случай?

Еще раз уточняю у мадам Помфри. Да, весело.

Склад сырья находится в Хогвартсе, потому что вне определенной концентрации магии сильнодействующие растения начинают "выдыхаться". Тут, в принципе, все понятно. В растениях высокая концентрация силы, и, попав в обычную среду, эта сила начинает рассеиваться. Все равно, как если бы чайник с горячей водой принесли в комнату. Рано или поздно чайник остынет. Если же чайник подогревать - то есть в нашем случае держать в месте с высокой концентрацией магии, - то и остывания не будет.

Аналогия грубая, но, думаю, верная. Законы работы с энергией никакая магия не отменяет.

Теперь же, получается, склад разгромлен, и, как оно и было в фильме, вся надежда на урожай юных мандрагошек. Пока они не сильно нужны - хотя Филч со мной ой как не согласится! - но случись чего, будут тут в медпункте лежать окаменелости по койкам. Или здесь случайностей не произойдет, и василиск начнет убивать и убивать?

 

Но вернемся к нападению на центральный парник и моему невольному в том участию.

Получается, хм-м-м, получается, что спугнул злодея, когда тот шел изничтожать незрелые мандрагоры? Или он просто убегал, а тренирующегося меня зацепил по дороге? Вопрос, конечно, интересный, но прояснится не раньше, чем поймаем злодея. Опять, опять во весь рост встают два извечных русских вопроса: кто виноват и что делать?

Ладно, пока понятно только одно: злодей - не Джинни.

Хм-м-м, а ведь ученик с дневником вряд ли поедет домой на Рождественские каникулы. Круг подозреваемых резко сузится, и можно будет попробовать простым перебором найти. Можно, в принципе, отсечь и первые курсы, никто из них не смог бы размолотить мандрагору, а потом еще и мой щит сломать. Сужу по практике тренировок с близнецами. Припоминаю еще раз обстоятельства нападения. Наносила ли мандрагора звуковой удар? Если да, то такое не всякий взрослый перенес бы.

Хотя кто сказал, что злодей ушел без повреждений?

Ведь с чего-то он прекратил атаки? Или просто учителя сбежались к сломанному центральному парнику? Снейп же там откуда-то взялся? Так-так-так. Давайте по порядку, совместим свежие новости со старыми размышлениями. Дамблдор знал, что я там, и отправил Снейпа прикрыть меня и отвести в школу. Но злодея, равно как и василиска, директор не видел. То есть тот, кто носит дневник, уже к середине октября получил учетку "Наследника", и теперь Хогвартс о нем не сообщает. Директор всеведущ исключительно в силу того, что замок следит и регистрирует все в нем происходящее.

Интересно, понимает ли Дамблдор такие моменты?

Если Темный Лорд открывал Комнату, значит, дело было в этом веке, и директор, по идее, все понял по надписи на стене. Но меры безопасности не усилены, значит, Дамблдор ждет следующего хода злодея, чтобы получить окончательное подтверждение? Или, в силу того, что Хогвартс ничего и никого не "увидел", директор счел случившееся дурной шуткой? Опять вопросы, куча вопросов и никаких зацепок для начала ответов.

Вот в прошлом году было легче, о да.

 

Ладно, вернемся к растениям и иже с ними.

Преступник четко обозначил свои намерения, уничтожив склад с "готовыми" мандрагорами. Стоп. Это я знаю, что его целью были мандрагоры. Допустим, преступник вынес весь склад, а там было всякого, на тысячи и тысячи галлеонов. Так-так. Однозначно указать на василиска пока что не получается. Да и не змеюка тут работала.

Дамблдор тем не менее поставил дополнительную защиту на парники.

По крайней мере, мадам Помфри твердо в этом уверена.

Уф, у меня прямо легче на душе становится. Даже если директор поставил просто сигналку, то аппарировать на место происшествия - дело секунды. Но! Преступник не дурак, второй раз нападать на теплицы и парники не будет. Василиск в фильме, помнится, бил в полную силу, но каждый раз что-то мешало. То зеркало, то лужа воды, то еще что-то. При этом нападений было штук пять или шесть, что дает право предположить время "перезарядки" взгляда - примерно месяц. Змеюка уже выпущена, а тот, кем овладел Волдеморда, в октябре проводил подготовительные работы.

Попутно еще и мне тренировки изгадил.

Ведь теперь мне никто не дает потренироваться с юными мандрагорами на предмет оптимизации Сферы.

Может, это все Добби организовал, по прямому приказу? Это объясняло бы отсутствие следов вокруг разгромленного парника, непонятный толчок в спину сегодня, незаметность злодея для Дамблдора. Аппарировать внутри Хогвартса домовики могут, магией владеют, да и не слишком сообразительны без приказа. Вполне подходит под происходящее. Нормальный злодей бы каждую ночь василиска выпускал, для пущего ужаса.

Или вообще вломился бы в одну из башен и устроил Варфоломеевскую ночь.

 

Мы еще долго беседуем с мадам Помфри, и меня потихоньку отпускает от мыслей о злодее. Бесплодные мысли, и вертеться могут до бесконечности. Фактов нет, и начинаются гадания - одно да потому, мозг вхолостую крутится. Лучше подумать о чем-нибудь приятном. Например, о том, что восстановление сил заняло как раз одну беседу с нашей целительницей, и гадай теперь: самостоятельно она все поведала или Дамблдор опосредованно подкинул инфы?

В любом случае, жив и здоров, даже руки не болят.

С традиционным пожеланием никогда не возвращаться мадам Помфри прощается.

Едва выйдя из медпункта, ощущаю чей-то взгляд. Не успеваю изготовиться к бою, как выскакивает этот... Криви и радостно машет какими-то фруктами. Передачку болящим в медпункт тащил, что ли? Очень интересно. Прячу палочку обратно и вежливо осведомляюсь у Колина, что тут происходит. Время, кстати, почти перед отбоем, и первокурснику точно следовало бы укладываться спать. Но так как наш юный фотограф не разбирается в оттенках вежливости моего голоса, то просто отвечает.

Однако от такого ответа даже мои не слишком длинные волосы ощущают желание встать дыбом.

- Но ведь ты - девушка Гарри! - серьезно так восклицает Колин. - Поэтому я нес тебе фрукты!

Внимательно смотрю на этого щуплого школьничка с мышиного цвета волосами. Нет, не издевается и вполне себе серьёзен. Остается только озадаченно почесать в затылке. Нет, я в курсе слухов, курсирующих по Хогвартсу. Но как-то в основном чокнутой Грейнджер приписывали толпу поклонников, а не Гарри Поттеру - толпу поклонниц.

Хотя да, падение с трибуны, видимо, подействовало на мозги.

Ха, чего захотел: логики и разума от фанатов! Боготворят Поттера, ага, и меня, как ближайшую к Гарри особь женского пола, записали ему в девушки. Фанатская логика, так и запишем в ответ. Как по мне, так все это попахивает чем-то нездоровым, но попробуй объясни фанатам, ага. Сизиф удавится от зависти к бесполезности таких объяснений. Придется провести среди товарища Криви разъяснительную работу.

- Так, Колин, оставь фрукты себе, и пойдем в башню факультета.

- Но я...

- Я здорова, не надо фруктов, - усиливаю нажим в голосе. - Скоро отбой, а ты не в спальне!

- Старший брат Рона, Персиваль, говорит точно так же, - с какой-то обидой отзывается Криви.

Идем в башню по пустым коридорам. Колин то ли медленно бежит, то ли быстро идет, какой-то подпрыгивающий шаг, совмещенный с размахиванием фруктами. Очередной сюр из жизни магов, жаль, что нет фотоаппарата. Стоп! Есть фотоаппарат, ага, и даже гифки умеет снимать.

- И правильно говорит. Техника безопасности написана кровью тех, кто ее нарушал.

- Это как? Что-то я не понял? - Колин останавливается и смешно морщит лоб.

- Потом растолкую. Фотоаппарат с тобой?

- Да! - и первокурсник из сумки, висящей на плече, достает камеру.

Потом Колин ходит-прыгает туда и сюда по коридору, пока делаю фотки. Занятие увлекательное, но не настолько, чтобы не услышать шипение и шелест. Йоптель!!! Звук приближается, и, похоже, скоро василиск вынырнет из-за угла. Адреналин немедленно ударяет во все части тела, и в дело вступают рефлексы. В сторону угла, из-за которого должна показаться змеюка, летит то, что в руках. Выхватить палочку, одновременно прокричать:

- Колин - на пол! Упал и вжался! Голову не поднимать, по сторонам не смотреть!

- А-а-а... э-э-э... - теряется первокурсник.

- Петрификус Тоталус!

Парализованный Колин падает на пол коридора. Пусть лучше так полежит, чем попадет под удар или будет мешаться под ногами в решающий момент. Шелест все ближе, и меня осеняет. Раз уж швырнул фотоаппарат, так может, удаленно сделать фотографию василиска? Будет доказательство, ага.

- Вингардиум Левиоса!

Фотоаппарат взлетает примерно на метр от пола, и кнопочка спуска плавно нажимается, повинуясь моей воле. Вспышка! Есть. Ой, нет. Ответная вспышка, и фотоаппарат падает на пол. Точнее говоря, стекает на пол кучкой вонючей пластмассы. Воняет знатно, и василиск убегает. Нежныя нынче змейссы пошли, не выносят резких запахов, хе-хе. В общем, перефразируя известный анекдот, и василиска не сфотографировал, и с Колином как-то неудобно получилось.

Прислушиваюсь. Шелест и шипение окончательно стихли.

- Энервейт! - расколдовываю Колина.

Вообще странно, а где Филч? Раньше бы уже двадцать раз прибежал, а тут тишина и спокойствие. Колдуй в коридоре сколько влезет, никто и слова не скажет. Вот что с людьми потеря домашних питомцев делает, эх. Был могучий завхоз, держал всех в ежовых рукавицах, а теперь, стало быть, страдает возле окаменевшей любимицы. Или пьет горькую в своей завхозной каптерке.

Ладно, Филч в своем праве, главное, что не бегает вокруг и не кричит о нарушениях.

- Извини, Колин, но ты остался без фотоаппарата.

- Что? Что ты с ним сделала?

Дрожащий такой голосок. Колин едва не плачет, пытаясь смять застывший кусок пластмассы и металла, бывший фотоаппаратом. Пальцы первокурсника дрожат и мнут останки техники, как будто пытаясь слепить обратно. Развожу руками и начинаю объяснения про опасность, грозившую нам обоим, и то, что мы легко отделались, но совершаю faux de pas* . Колин не в состоянии сейчас слушать разумные доводы. На меня обрушивается поток бессвязных восклицаний и вопросов.

- Ты!!! Я тебе фрукты нес! Зачем? Девушка Гарри не такая! Ведь фотографии!

- Колин, успокойся, вдох и выдох, дыши глубже, - пытаюсь успокоить пацана.

Размазывая слезы и сопли, Колин швыряет в меня фруктами и скрывается в коридорах Хогвартса.

Ничего, пусть бежит и обижается. Жив остался, и это главное, а с остальным разберемся.

 

Допрос Рона и Невилла результатов не дает. Оба утверждают, что стояли рядом, никого постороннего не видели, просто в какой-то момент, видите ли, я взял и бросился вниз головой с трибуны. Парни удивились и подбежали к краю трибуны посмотреть, чем все закончилось. Очень интересно. Получается, Добби постарался, фигов свободолюбивый домовик? Ладно, при встрече сочтемся.

----------

* faux de pas - ложный шаг (фр.)


Глава 18


По итогам посещения медпункта товарищ Криви очень сильно обиделся и всех остальных фанатов начал подбивать, мол, избавим Поттера от недостойной его девушки! На этой почве он внезапно и стремительно сдружился с Джинни, которая, наслушавшись гуляющих по Хогвартсу слухов, теперь смотрит на меня совсем не добрыми глазами. В общем, младшая Уизли внезапно решила, что претендентки возле Поттера ей не нужны. И обратилась к братьям за помощью.

Собственно, близнецы мне об этом и рассказывают, посмеиваясь и подмигивая.

Пожимаю плечами. Ох уж мне эти женские интриги и дележка кумиров! Объяснять тут что-либо бесполезно, но и в сторону уйти не могу. Хотя бы потому, что учимся с Гарри вместе. Фред и Джордж предлагают свою помощь в улаживании конфликта, но отмахиваюсь. Побуянят детишки и успокоятся, а если и нет, то будем считать это тренировкой на бдительность. В смысле, фанаты будут стараться мне напакостить, чем не бесплатная тренировка?

Так что процесс печати и изготовления фотографий продолжается без меня.

Опять же остается только пожать плечами: и без фотографий забот хватает. После грозы на матче резко холодает, и ноябрь вступает в свои права. Подмораживания, полное опадание листьев и прочие прелести надвигающейся зимы. Волоски единорога закончились, и теперь придется обходиться без диадемы. Одно время даже хотел заказать через Гарри пару волшебных палочек, распотрошить, извлечь сердцевины и закатать в диадему. Потом, вспомнив, что два месяца никто даже не пытался залезть ко мне в голову, успокоился.

Торопиться некуда, и поэтому к Хагриду с визитом отправляюсь только через неделю после матча по квиддичу. Середина ноября, самое время навестить егеря! Рон и Гарри, правда, увязываются за мной, так что о серьезных вещах не поболтаешь, но все же.

Хагрид у себя в хижине, вздыхает и кашеварит, в смысле, что-то готовит в котелке.

В прошлый раз он там держал яйцо дракона, так что заглядываю в котелок с опаской.

- Решил, понимаешь, немного похлебки сделать, того-этого, - басит сверху Хагрид.

При наших детских размерах егерь, с его тремя с половиной метрами роста, выглядит просто сущим великаном. Не говоря уже о том, что все в хижине Хагрида сделано под размер лесничего. Логично, хе-хе. Но в результате на стул приходится залезать едва ли не с лестницей, кружку брать двумя руками, ну и вообще чувствовать себя слишком мелким. Рон и Гарри, которые здесь бывают намного чаще, уже приобвыклись, а мне вот как-то неудобно.

В голову приходит неожиданный вопрос, правда, не слишком деликатный.

Где волшебная палочка Хагрида? Или он сквиб, как наш завхоз? Сквибы - это те, кто родились в семье магов, но к магии оказались неспособны. Оцените мое потрясение, когда прочитал описание. Мадам Помфри ведь назвала Филча сквибом, вот и пошел уточнить, что ж за зверь такой. Собственно, Аргус Филч - без всякой магии, получается! - держит в страхе и напряжении 98% населения Хогвартса.

Интересно, что же было бы, владей Филч магией?

Тут бы, наверное, даже Дамблдор боялся школьные правила нарушать.

Правда, после окаменения миссис Норрис завхоз поумерил активность, больше не за учениками гоняется, а пытается Тайную Комнату найти. Где тут логика, так и не понял, но Филча спрашивать не рискнул: еще прибьет. Потеря любимого кошкуна резко озлобила завхоза, и хорошо еще, что на школьников с лопатой наперевес не кидается. В логику Слизерина "изведем всех магглорожденных" нападение на миссис Норрис вполне укладывается. Не сомневаюсь, что будь там сам Филч, и его бы окаменило. Или убило на месте.

Но все же: есть у Хагрида волшебная палочка или нет?

Если нет, как же он тогда со зверьем в Запретном Лесу управляется? Размерами и массой берет? Вполне может быть. Так и не придумав, как бы вежливо задать вопрос о палочке, завожу разговор о бочке и купании зимой.

- Хо-хо-хо! - гулко хохочет Хагрид. - Отличная идея, Гермиона! И тыквы летом будет легче поливать. А вы, парни, что, будете купаться зимой?

- Да на кой нам это нужно?! - кричит Рон. - Пусть Гермиона сама купается!

- Обязательно, Рон, - вежливо улыбаюсь. - Еще шезлонг поставлю и загорать буду.

- Да, Гермиона, местами ты больше парень, чем все наши храбрецы, - подмигивает егерь. - Но-но, не спешите обижаться, Гарри, Рон! Для вас будет другое испытание, думаю, оно вам больше по душе придется!

- Ты о чем, Хагрид? - в один голос недоуменно восклицают парни.

- Так Дуэльный Клуб же открывают! Добился, значит, Дамблдор разрешения!

От избытка чувств Хагрид бьет кулаком по столу, и хижина вместе с нами подпрыгивает вверх. Даже Клык, лежащий на пороге, подлетает на пару сантиметров и просыпается. Собакен сразу лезет к котелку, и Хагрид начинает суетиться вокруг еды. Гарри и Рон ошарашено переглядываются: Дуэльный Клуб! Наблюдаю за гаммой переживаний, ага, все по народной мудрости: "И хочется, и колется". Благодаря тренировкам с командой "Лысых Ежиков" и Гарри, и Рон неплохо подкачались в магии, но все равно страшно: вдруг придешь в Клуб, тебя вызовут на дуэль, а ты опозоришься?

Хагрид снова начинает подкалывать пацанов, что, мол, Гермиона больше парень, чем вы, сидит и не боится.

Гарри вежливо улыбается, а Рон, выпятив грудь, кричит, что всех в Клубе побьет!

  

Большой зал, Хогвартс. 19 ноября, четверг.

Первое заседание Дуэльного Клуба, на открытие которого они идут всей командой "Яростных Львов", должно состояться в Большом зале. Для большей зрелищности, поясняет Гермиона, как всегда усмехаясь непонятно чему. На вопрос Рона, зачем им Клуб, когда и так каждую неделю тренировки "Львов", девочка объясняет, что здесь все с разрешения директора.

Одно дело тренироваться на свежем воздухе, и совершенно другое - в специальном помещении, да еще и с благословления начальства. И если некоторые Уизли не понимают разницу, то бесполезно объяснять. Раз Рон не видит отличий, то зимой он будет заниматься в снегу, а остальные - в теплом защищенном помещении. Рон, к удивлению Гарри, не подпрыгивает до потолка и не кричит о сумасшедших девчонках. Наверное, близнецов боится, решает Гарри, ведь Фред и Джордж, казалось, только и ждут момента, чтобы вступиться за Гермиону.

Близнецов эта игра - защити Грейнджер, не нуждающуюся в защите, - кажется, очень забавляет.

Большой зал, такой привычный и уютный, с потолком, отражающим погоду вне школы, неузнаваемо изменен. Без привычных столов, стульев, да что там, даже потолок тонет в какой-то черноте. Вместо стола преподавателей возвышается помост, ярко освещенный целой кучей летающих свечей. Возле помоста уже стоят множество учеников, радостно шумящих и потрясающих палочками. Большой зал гулко отражает эхо их голосов, и в результате все сливается в какой-то невнятный шум возбужденных реплик.

Команда "Львов" под предводительством близнецов быстро пробивается на удобное место.

Как раз по центру помоста, не слишком близко и не слишком далеко, все замечательно видно. Гарри, во всяком случае, отлично может разглядеть стену за помостом. В прошлом июне на этой стене висело зеленое полотнище со змеей, сменившееся ало-золотым львом Гриффиндора. От воспоминаний Гарри, как всегда, охватывает радость и предвкушение чудес и чего-то веселого. Друзья рядом, сейчас преподаватели будут показывать зрелищную магию, никто не пялится на шрам, что еще нужно?

Через пять секунд Гарри понимает, что еще нужно для полного счастья.

Никогда больше не видеть Снейпа, поднявшегося на помост.

Зельевар, как всегда в черном и с мрачным выражением лица, вполне контрастирует с белозубым, веселым Локхартом, в этот вечер одевшим мантию сливового цвета. Гилдерой энергично машет многочисленным поклонницам, рассыпая во все стороны приветствия. Гарри переглядывается с Роном, тот тоже мрачно взирает на двух преподавателей. Возможно, и существует способ отравить радость вечера для Гарри сильнее, чем заставить его созерцать Снейпа и Локхарта, но это пришлось бы очень постараться.

Тем временем Локхарт снова машет рукой и кричит:

- Тихо! Тихо! Кому не видно, смело подходите ближе! Сегодня я и любезно согласившийся ассистировать мне профессор Снейп открываем Дуэльный Клуб. Сейчас я продемонстрирую вам, как надо защищать себя... ведь я делал это тысячи раз! Профессор Снейп поможет мне... о, не беспокойтесь, я верну вам преподавателя Зельеварения в целости и сохранности, можете мне верить!

- Я, я, мне, я, - фыркает под нос Гермиона. - Какая самовлюбленность!

Гарри молчаливо с ней соглашается, но в глубине души желает, чтобы Снейп и Локхарт прибили друг друга. Вот это было бы счастье! Тем временем профессора встают друг напротив друга, наставив на противника палочки. Локхарт изображает затейливый поклон, Снейп просто дергает головой. Видно, что зельевар раздражен и с трудом сдерживается. Происходи дело на уроке, давно бы прозвучало что-то вроде "Минус пять баллов Гриффиндору!" или "Странно, что ваш котел еще цел".

- Вот это общепринятая дуэльная позиция, - добавляет Локхарт. - На счет "три" мы произнесем заклинания. Раз, два, три!

- Экспеллиармус! - немедленно выдает Снейп.

Вспышка красного цвета, и Локхарта сносит с помоста прямо в стену. Слизеринцы радостно кричат и аплодируют. Гермиона пожимает плечами, и Гарри с ней согласен. Как-то по-детски все, на тренировках "Львов" и то бывало сложнее! Тем временем Гилдерой встает, поднимает палочку и хвалит Снейпа, мол, молодец зельевар, показал Разоружающее заклинание, так держать и все такое. После чего преподаватель ЗОТИ хлопает в ладоши и объявляет, что теперь ученикам следует потренироваться самостоятельно, разбившись на пары.

- Пойдем отсюда, - говорит Рон, - жаль, что они так и не убили друг друга.

- Да, - соглашается Гермиона, - сейчас здесь будет слишком много неумелого колдовства, пусть профессора сами с ним разбираются.

Снейп и Локхарт уже сошли с помоста и делят учеников на пары, но команда "Львов" единым клином разрезает толпу и покидает зал. Гарри переводит дух - удалось улизнуть от излишнего внимания Снейпа. Будь он здесь один, наверняка попал бы в руки Снейпу, и тот поставил бы его в пару к кому-нибудь неприятному. Например, Малфою. Гарри невольно вспоминает слова Гермионы, сказанные еще весной, после первой тренировки команды. "Ты, Гарри, слишком много думаешь, когда нужно действовать, а ты, Рон, слишком много действуешь, когда нужно думать", - заявила она. И теперь Поттер в полной мере осознает всю убийственную правоту этих слов.

Но команда - друзья, за которых он готов в огонь и воду! - вовремя уходит вместе с Гарри.

Фред и Джордж обмениваются язвительными замечаниями, а Гермиона что-то бормочет под нос. Рон недоволен, в последнее время он постоянно чем-то недоволен. Вот сейчас друг Гарри возмущается, и голос его гулко разносится по пустым коридорам, ведущим в башню Гриффиндора.

- Зачем мы приходили? Только время зря потеряли!

- Зато увидели, как летал Локхарт! - подает голос Невилл, молчавший весь вечер.

- Точно! Но все равно зря!

- Надеюсь, что большинство учеников с тобой согласны, Рон, - неожиданно добавляет Гермиона.

- Почему?

- Если ученики будут считать Дуэльный Клуб потерей времени, то и ходить в него не будут. Следовательно, нашей команде достанется больше места и времени для тренировок, - спокойно и сухо поясняет она. - Ведь все просто, под занятия Клуба явно выделят не Большой зал, и пожелай вся школа заниматься, наша очередь подошла бы только в следующем году.

- А что, нам мало занятий раз в неделю?! - возмущается Рон. - Столько домашней работы!

Гермиона пожимает плечами, как это делает всегда, когда считает объяснения излишними. Гарри с ней полностью согласен, ведь столько раз говорили о занятиях в комфортных условиях. Они уже практически пришли в башню, и Рон наконец перестает ворчать и портить вечер. Фред и Джордж моментально куда-то исчезают, заговорщически ухмыляясь, а все остальные, кроме Гермионы, отправляются спать.

  

Сижу и торопливо записываю мысль, пришедшую во время посещения Дуэльного Клуба.

Не сказать, что прямо озарило и осенило, мысль пришла скорее как некая квинтэссенция предыдущих размышлений. Так сказать, почему же в Хогвартсе все плохо с техникой безопасности? О, дело тут не только в повышенных возможностях магомедицины, в конце концов, даже мадам Помфри не воскресит мертвеца. Это часть воспитания и обучения, детям дают понять, что опасность рядом и готова в любой момент "вонзить когти".

Как с прививками, когда вкалывают ослабленный вариант вируса, вызывающего болезнь. Вот и в Хогвартсе детям дают такую прививку "опасности". В результате будущая элита потом в сложных ситуациях не теряется, ну, в теории точно не должна теряться. И конечно же, атмосфера школы приобретает дополнительный оттенок приключений и авантюры. Не все могут день ото дня заниматься и заниматься, и уж тем более дети. Поэтому техника безопасности ослаблена, а дети могут сбрасывать заряд хулиганистости.

Интересно, в отношении магов фраза "его распирала энергия" становится буквальной или нет?

В общем, детишки бегают, прыгают и резвятся, нарушают запреты, чувствуют вкус приключений, но это все происходит в рамках, установленных директором. Разумеется, дети и не догадываются об этих рамках, иначе смысл теряется. Дамблдор вот подкрутил гайки - в духе современного гуманизма и ценности человеческой жизни. Предыдущие директора этот вопрос трактовали вольнее, скорее в средневековом духе, когда жизнь человека стоила пренебрежимо мало. Поэтому при Дамблдоре случаи смертей учеников в Хогвартсе прекратились, а раньше происходили регулярно.

И, надо заметить, особой паники эти смерти не вызывали.

Скорее, воспринимались как обыденность, часть жизни в магомире.

Стыдно ли мне за то, что так поздно осознал? Ничуть. Считал, считаю и буду считать, что техника безопасности и жизни детей важнее всего. Пусть не в силах переделать весь мир магов, но то, что рядом со мной, - могу и изменю. Вот такая вот загогулина, понимаешь.

  

Мысль криво-косо, но записана, и теперь я лениво перебираю события вечера и Дуэльного Клуба.

Да, молодец профессор Локхарт.

Никто другой не сумел бы так быстро и качественно дискредитировать и изгадить отличную идею. Теперь надо только уточнить, где будет постоянное помещение Клуба, и начать занятия. С момента знакомства с Гарри, Роном и Невиллом - чуть больше года, а сколько всего уже случилось.

И еще случится, если не буду щелкать клювом.


Глава 19


Помещение под Дуэльный Клуб выделили не сразу, а только в субботу. Пятый этаж центральной башни, специально зачарованные стекла и стены, дорожка в середине огромной комнаты - для дуэлянтов, рядом диванчики с низкими спинками для зрителей, мишени в углах для разминки. Понятно, что не Большой зал, но и "Лысые Ежики" - не весь Хогвартс.

- А тут неплохо...

- ...и видно все вокруг.

- Неплохая штаб-квартира!

- Только нужно еще...

- ...домовикам приказать...

- ...доставлять сюда еду и напитки!

Близнецы, можно сказать, с ходу составили бизнес-план и вжились в Клуб. Рон, Гарри и Невилл пока что неуверенно оглядываются. Непривычная обстановка, хорошо еще, что другие школьники отсутствуют. Обращаю внимание, что Невилл не жмется и не прячет руки. Где тот круглолицый, неуверенный в себе пухлик с первого курса? Уже сейчас, по энергии, вкладываемой в занятия, видно, что Лонгботтом познал вкус успеха. Вкус того, что можно, оказывается, самому что-то творить, и успешно творить! Вкус настоящей работы и ее результатов.

Конечно, до настоящей уверенности в себе Невиллу работать и работать.

Но в том-то и состоит логический парадокс, что теперь, познав вкус работы и радость успеха, наш сокомандник и однокурсник пройдет весь путь, наращивая и наращивая скорость. Не исключено, что курсу к четвертому будет Невилл лучшим на курсе. Ну или самым трудолюбивым.

Ведь не зря же Шляпа предлагала ему Хаффлпафф?

Гарри и Рон, при всех своих успехах, учиться не слишком любят. Рон, понятное дело, все мечтает о подвигах, мировой славе и о том, как ему р-р-раз, и все само упадет в руки. Гарри же просто наверстывает упущенное детство, видимо, Дурсли не слишком давали ему поиграть в песочнице.

Даже удивительно, что при таком отношении родственников Гарри вполне себе еще вменяем, образован и рассудителен. Надо будет как-нибудь профильтровать эту тему. Проблема в том, что такие разговоры "за жизнь" лучше всего вести во время пьянки, но где тут взять приличные условия для таковой? Водки сделать, например, не проблема, но не будешь же ею поить двенадцатилетних пацанов?

Так что разговору о родственниках придется подождать пару-тройку лет.

Пока же Гарри, как уже упоминал, растет и развивается. Квиддич обеспечивает физические нагрузки, учеба умственные, а отсутствие Дурслей дает психологическую разгрузку. Еще бы шрам и славу убрать - думаю, Гарри бы вообще в обморок упал от радости. Один из множества учеников, такой же, как все, ничем не выделяющийся! Не знаю, так или не так он видит счастье, но вот то, что слава его тяготит, часто проскальзывает в разговорах. При этом Гарри обычно потирает шрам, хотя сам этого не замечает. Видимо, какая-то защитная психологическая реакция, не знаю.

Ну что ж, разминку минут на десять, и можно начинать танцы с палочками.

Пока кручу ногами и руками и даже практически сажусь на шпагат, мысли фоном крутят все то же колесо. Школьников в Дуэльном Клубе будет мало, но те, кто придут - первые кандидаты в команду "Ежиков". К концу учебного года ядро команды сцементируется и будет проверено в деле, и тогда же можно будет начать расширение. Тем паче что за полгода кандидаты - пусть даже они и не знают, что кандидаты! - покажут себя со всех сторон. Одна сплошная выгода от занятий в помещении, спасибо дедушке Альбусу, хе-хе.

Локхарт, кстати, так и не пришел.

Ну да, рядовыми тренировками славы не сыщешь и не обрящешь, в отличие от показательного выступления на открытии. Хотя интересно было бы посмотреть на товарища Гилдероя в критической ситуации. Что-то же он умеет из магии? Была бы возможность, свел бы преподавателя ЗОТИ с василиском и посмотрел, что из этого получится. Заканчиваю разминку и ощущаю, что меня пристально разглядывают. Оборачиваюсь. Команда "Ежиков" едва ли не аплодирует.

- Чего? - обвожу их взглядом. - Разминку никогда не видели?

- Настолько близко - никогда! - кричит Рон.

- Сверху все выглядит немного иначе, - почти смущенно добавляет Гарри.

Невилл ковыряет ногой пол, близнецы подмигивают и ухмыляются.

Как будто в стриптиз-клубе с программой выступал, а не разминку делал.

  

Жизнь и учеба катятся дальше в русле повседневности. Вообще, в этом семестре все как-то обыденно, привычно и понятно, невзирая на василисков и Тайных Наследников. Может, потому, что научился усмирять эмоциональные порывы? Или окончательно вжился в этот мир? Непонятно, но эффект налицо: дни летят и летят мимо, благо больше никто из учеников не каменеет, а Гарри не слышит голоса.

Единственное изменение: теперь тренировки "Ежиков" проходят в помещении Дуэльного Клуба.

В остальном все то же и всё те же, как говорится. Поиски новой сердцевины для диадемы отложил до весны, самодельные палочки тоже отодвинул. Вот будут клыки василиска, хе-хе, там поэкспериментируем еще. Даже погода со мной согласна и больше не устраивает буйства стихий.

Разговоры о кошке Филча и Тайной Комнате постепенно стихают и сходят на нет.

Зато тема Наследника становятся популярной, и многие школьники воображают себя прямыми потомками одного из Основателей. Вообразив, спорят до хрипоты о славе, деньгах и могучей магии. Никто не бегает, не паникует, не прячется под кроватями в ужасе, и это хорошо. Нормальный психологический климат, а не атмосфера всеобщей истерии. Даже Локхарт в целом в ноябре сбавляет обороты самопиара.

Только Филч по-прежнему в глубокой депрессии из-за миссис Норрис.

Близнецы говорят, что Локхарт вроде бы частенько теперь заходит к завхозу, то ли утешает, то ли обещает расколдовать кошкуна, как только созреют мандрагоры. А может, просто болтают, в конце концов. Так сказать, два одиночества нашли друг друга, хе-хе. Посидят, выпьют бутылочку, пожалуются друг другу на "тупых учеников", и каждому становится легче.

Только мне легче не становится, ведь змейсс так и не пойман до сих пор.

  

12 декабря 1992 года, суббота.

Сегодня Оливер Вуд гоняет команду по квиддичу до полного изнеможения. Снег, холодно и темно? Не, для капитана команды Гриффиндора это не оправдания. У команды новейшие метлы? Тоже не оправдание. Только попробуй заикнись, что уже налетались по самые помидоры, как Оливер Вуд толкнет длинную речь о судьбах Родины и школьного Кубка по квиддичу. Ей-богу, после выигрыша Кубка Оливер от одной мысли о том, что может с ним расстаться, звереет и теряет остатки разума.

Поэтому Гарри, мокрый, замерзший и уставший, еле плетется.

Поттер уже мечтает о рождественских каникулах, надеясь, что Оливер уедет домой и квиддич-тренировки прервутся. Одно дело - летать на метле в охотку, и другое - час за часом в любую, даже самую плохую погоду, отрабатывать финты, уловки и фигуры пилотажа. Впрочем, я сам себе Оливер Вуд. В смысле, самостоятельно час за часом отрабатываю свое, но тоже из разряда уловок и финтов.

Пока еще неспособен тягаться со взрослыми магами, но именно что пока.

И тут мои размышления прерывает острое чувство дежавю.

Посреди коридора, практически на том же самом месте, что и полтора месяца назад, висит Почти Безголовый, печально уставившись в окно. Только письмо в руках отсутствует, а так - один в один ситуация перед Хэллоуином. Интересно, Ник нас пригласит на еще одну вечеринку или будет жаловаться на жизнь? Хоть убейте, не верю, что мы тогда случайно с ним столкнулись. Да и сейчас, как говорил один толстый мишка, "это ж-ж-ж неспроста".

- Привет, Гарри, - печально вздыхает Ник.

- Привет, Ник, - устало отзывается Гарри. - Что-то случилось?

- Нет, юный Поттер, просто хотел поблагодарить тебя. Ты все же высказал тогда Патрику, какой я ужасный, и он под конец вечера смягчился, наигравшись в Хоккей-с-Головой.

Призрак умолкает, видимо, заново переживая то унижение.

- И что было дальше?

Ник тут может часами висеть, а мы усталые, мокрые и голодные. Поэтому подталкиваю призрака вопросом.

- Патрик пообещал, что в любой момент возьмет меня в Охоту, как только я смогу окончательно отделить голову от тела, - вздыхает Ник. - Гарри, ты случайно не знаешь такого заклинания?

- Нет, но вот Гермиона точно знает!

- Увы, Гарри, - качаю головой, - но, думаю, если почитать в книгах...

- Да! - оживляется Почти Безголовый. - Точно! Почитайте в книгах!

- ...или обратиться к знающему магу, - продолжаю мысль.

- Альбус Дамблдор - величайший волшебник, и он тебе поможет! - восклицает Гарри. - Если он не знает средства, то никто не знает!

- Ну я не знаю... - как-то деланно смущается Ник.

- Точно поможет!!!

Гарри, кажется, уже забыл об усталости и мокрой одежде. Энергично подпрыгивает и готов бежать помогать Почти Безголовому Нику. Гарри у нас, как уже неоднократно упоминал, добрая душа. Вот и сейчас убеждает Ника, что Дамблдор обязательно поможет и спасет, ведь дедушка Альбус такой хороший!

Не вмешиваюсь в разговор, просто стою в сторонке и озираюсь.

Вроде все тихо и спокойно, но кто знает? Не то чтобы нервы звенели как струны, но с момента прошлого нападения прошло больше месяца и взгляд у василиска точно перезарядился. Гарри, правда, не слышал голоса, когда ко мне и Колину подбиралась змея... но это ни о чем не говорит.

Гарри, исчерпав все доводы, апеллирует ко мне:

- Гермиона! Ну что ты молчишь, скажи сэру Николасу!

- Да, многоуважаемый сэр, - склоняю голову, - директор Дамблдор как минимум может указать, в каком направлении магии искать ответ на вашу задачу.

- Да я вот думал, что у магов заклинание есть, - как-то немного скисает Ник.

- Наверняка есть, и с помощью директора мы можем его узнать, сэр. После этого выучим, научимся применять и поможем вам с вступлением в Безголовую Охоту. Так, Гарри?

- Точно! Молодец, Гермиона! - Поттер решительно рубит рукой воздух. - Выучим и поможем!

Стоило бы, конечно, добавить, что для пятисотлетнего призрака Почти Безголовый на удивление нетерпелив и капризен, но это было бы чересчур. Чересчур бестактная правда, скажем так. Поэтому молча слушаю вполне ожидаемое продолжение фразы от Гарри:

- Вот только я не знаю, где кабинет директора!

- Зато я знаю, - решительно отвечает Ник. - Давайте пойдем прямо сейчас!

- Точно!

Делаю жест рукой, мол, раз уж знаете, сэр, так показывайте дорогу. Почти Безголовый, приободрившийся и вздернувший голову, кажется, становится плотнее и сияет ярче. Хрен их, этих призраков, разберет, тут надо отдельно сидеть и читать, вникать в теорию. Пока что можно выдвинуть гипотезу, что от сильных эмоций призраки плотнеют, хе-хе.

Почти Безголовый плывет обратно, в том направлении, откуда мы пришли.

Гарри собирается двинуться следом, но, к счастью, вначале оглядывается, иду ли я. Беззвучная вспышка, и сэр Николас, чернея, опадающим листом планирует на пол. Что ж, теперь мы знаем, что магия имеет способы борьбы с призраками. Взгляд василиска превратил привидение в камень, ха! Подать больше энергии, и даже призрака, наверное, можно убить.

Эти, надо сказать, весьма несвоевременные мысли стрелой проносятся в голове.

- Агуаменти! Гарри - бегом в башню Гриффиндора!

- Что?

- Бегом!!!

Наверное, мой голос сейчас смахивает на выкрики Оливера Вуда, потому что Гарри, не рассуждая, разворачивается и бежит со всех ног. Не знаю, полностью ли разрядился взгляд у василиска, и не собираюсь узнавать. Вода хлещет по коридору струей, растекается и течет прямо сквозь окаменевшего Ника.

- Вингардиум Левиоса!

Левитирую воду в стену поперек коридора. При этом, разумеется, не стою на месте, а спиной вперед отхожу и отхожу. Бежать пока рано, надо надежно перекрыть всё, а потом позвать на помощь. Эх, без кошкуна Филч не так активен, а ведь в прошлый раз как шустро появился! Вода перекрывает собой коридор, и финальным аккордом я ее замораживаю. Пусть василиск подолбится, если желает.

Змеюка и вправду наносит один пробный удар.

Ледяная стена покрывается трещинами, но стоит. Вот теперь можно и бежать! Разворачиваюсь и мчусь во всю прыть вслед за Гарри ко входу в башню Гриффиндора. Надеюсь, змейсс не решит обгонять и догонять по трубам, иначе все будет печально и грустно. Но вроде в коридоре тихо и пусто, только мое тяжелое дыхание и топот ног разносятся эхом. Эхом. Очень интересно. Почему при таких огромных размерах в коридорах сейчас такое слабое эхо? Как будто сам Хогвартс приглушает звуки, не желая, чтобы кто-то услышал крики о помощи.

Ай, поздно сообразил.

Надо было кастануть "Сонорус" и звать на помощь!

Ладно, все равно уже почти прибежал, сейчас выясним, что с Гарри, и пойдем сдаваться кому-нибудь из учителей. Наверное, нашему декану, как-никак непосредственный начальник. Последний поворот перед башней, мокрая обувь слегка скользит по камням, но вписываюсь, и вижу, что обе мои проблемы решены.

Гарри, живой и невредимый, перед портретом Полной Дамы что-то рассказывает МакГонагалл.

- Мисс Грейнджер! - немного сердито заявляет наш декан. - Объяснитесь, пожалуйста!

- Да, профессор, - слегка запыхался, но сейчас восстановимся. - Что-то напало на Почти Безголового Ника и окаменило его.

- Простите?

- Привидение сэра Николаса почернело и упало на пол, профессор. Стало понятно, что опасность крайне велика, и я отправила Гарри в башню, не сомневаясь, что он позовет кого-нибудь взрослого, опытного и рассудительного на помощь.

МакГонагалл только фыркает, но я и не собирался ей льстить. Скорее, подбадривал Гарри: мол, все правильно сделал.

- После чего я перекрыла коридор стеной льда, профессор, и поспешила вслед за Гарри.

- То есть сейчас посреди одного из коридоров стоит стена льда? - глаза МакГонагалл сужаются. - Мисс Грейнджер, вы, несомненно, знаете, что в коридорах нельзя колдовать.

- Да, профессор.

- Но нападение на привидение и забота о Гарри... - продолжает наш декан. - Нет, тут слишком сложный случай. Сейчас мы отправимся к директору, и вы еще раз расскажете обо всем, что случилось!

- Да, профессор.

Видимо, судьба у нас такая - в этот вечер попасть в кабинет директора.

Не с призраком Почти Безголового, так с нашим деканом.

"И вновь пишу вам, разлюбезная Екатерина Матвеевна. Пострадал у нас призрак факультета, несчастный сэр Николас. Окаменила его змеюка из Тайной Комнаты, и до нас попутно чуть не добралась. Все обошлось, но теперь предстоит мне еще немного здесь задержаться, пока буду объяснения давать. Так что шлю вам пламенный привет, но исключительно мысленный, ибо телом вынужден задержаться в Хогвартсе.

Засим не прощаюсь и обязательно еще напишу, как только будет свободная минутка".


Глава 20


Идем вслед за Минервой, и только одно удручает в данной ситуации: так и не успел ни переодеться, ни помыться. Спасибо, конечно, Почти Безголовому, реально спас, и теперь за нами должок, но шлепать в стылой обуви и одежде... бр-р. Приятного мало, невзирая на закалку. По дороге МакГонагалл тормозит еще и префекта Персиваля Уизли, и мы дружной четверкой топаем к месту происшествия.

Стена льда уже осыпалась и потихоньку растекается лужей.

Почти Безголовый, почерневший и безучастный, так и лежит на повороте, где его настиг удар василиска. МакГонагалл озадачена и, кажется, немного взбешена. Персиваль тычет пальцем в Ника, но призрак, даже окаменевший, все равно призрак. Одним движением палочки МакГонагалл сотворяет вокруг призрака ящик-переноску изо льда. Могу только молча завидовать. До такого мастерства в трансфигурации мне как до луны пешком.

- Отнесите его в медпункт, Персиваль, - строго говорит МакГонагалл.

Гордый и важный префект уносит ящик. Даже ручку на нем наш декан сделала. Уважаю.

Идем дальше, к кабинету директора. Собственно, как выясняется, тут недалеко. Вход в кабинет - примерно посредине между башнями Гриффиндора и Рэйвенкло, но вот точное местоположение на карте Хогвартса не укажу. С этими запутанными коридорами, лестницами, переходами и сменой этажей надо иметь идеальную трехмерную память, чтобы потом сообразить, где именно директорские покои.

Впрочем, топология Хогвартса - предмет отдельного исследования.

Вход охраняет огромная каменная горгулья, пожалуй, метра два в высоту будет.

- Лимонный шербет! - произносит пароль МакГонагалл, и статуя оживает.

Очень интересно. Стена размыкается, и там обнаруживается спиральная лестница. Хм-м-м, толково, толково. Случись чего, горгулья не пропустит или сразу вступит в бой, сигнализируя об угрозе. Затем враги будут вынуждены бежать виток за витком, и кто знает, что встроено в стены башни? А в конце пути врагов встретит предупрежденный об опасности директор с палочкой наперевес.

МакГонагалл открывает толстую дубовую дверь и заводит нас внутрь.

Пока декан ходит за директором, оглядываемся. В прошлый раз бегом проскочили, толком и не осмотрелся. Портреты прежних директоров всё так же висят на стенах, и большинство изображений спит. В унисон им похрапывает Распределяющая Шляпа на одном из шкафов. Гарри зачарованно рассматривает столики на изогнутых ножках, где лежат непонятные штуковины, испускающие серебристый дым.

- А ты знаешь, что Шляпа предлагала мне пойти на Слизерин? - шепотом спрашивает Гарри.

- Мне она предлагала любой из факультетов на выбор, - пожимаю плечами.

Гарри поражен до глубины души. Издав что-то вроде "ух-гхм-хм", он умолкает.

Так мы и ждем, в тишине, нарушаемой похрапыванием Шляпы, портретов и скрипением феникса. За прошедшие полгода птиц что-то сильно одряхлел. Как он такой нам на помощь придет? Вон, перья сыплются, сам какой-то тощий и больше похож на курицу из магазина, нежели на гордого феникса. Гарри во все глаза рассматривает птицу, но та не удостаивает пацана даже взглядом.

И тут возвращается МакГонагалл с директором.

Дедушка Альбус в пижаме, шлепанцах с зайчиками и колпаке на голове.

Взгляд, правда, предельно собран и серьезен. Допрос нам устраивают обстоятельный. Где стояли, куда шли, что видели и почему. Попутно директор, хлопнув в ладоши, высушивает нам одежду и обувь, выдает по кружке ароматнейшего чая и вообще налаживает жизнь. После подтверждения от МакГонагалл о почернении Почти Безголового Ника директор комкает бороду в кулаке.

Пауза длится, и вот сейчас директор выглядит на свои сто десять лет.

- Мисс Грейнджер, - наконец спрашивает Дамблдор, - а почему вы не убежали вместе с Гарри?

- То, что атаковало призрака, вполне могло вынырнуть из-за угла и ударить в спину, профессор.

Дамблдор кивает, но видно, что мысли его где-то далеко отсюда. Директор в очередной раз задумывается, мы молча и терпеливо ждем. В конце концов, приняв какое-то решение, Дамблдор встает из-за стола и, хлопнув в ладоши, преобразует пижаму в свою обычную одежду и мантию.

Да, он мастер трансфигурации не хуже МакГонагалл. Тоже уважаю.

- Мисс Грейнджер, вы действовали в высшей степени разумно и, возможно, спасли жизнь не только себе, но и Гарри Поттеру, - почти торжественно объявляет директор.

Что тут можно сказать? Надо понимать, что именно о таком "присмотре" шла речь, когда заключали договор с директором год назад. Так что изрекаю банальное и привычное:

- Спасибо, профессор.

- Поэтому возьми, Гермиона, скромный, но, думаю, крайне важный для тебя подарок.

Дамблдор, подмигнув, вручает мне два пера своего феникса. Вот это я удачно зашел! Фениксы - существа магические, глубоко магические, не хуже василисков. Кстати, если василиск - король змей, то феникс - король петухов, и, соответственно, убийственный взгляд змейсса на огненную птицу не действует. В общем, роскошнейший подарок, чего уж там. Как раз до каникул успею обработать, наверное.

Засим покидаем башню и отправляемся к себе.

Под присмотром двух профессоров в коридорах вполне безопасно, и даже Филч, что-то там ворча под нос, удаляется несолоно хлебавши. Вопрос о наказании за колдовство в коридоре отпадает сам собой, и МакГонагалл даже не поднимает тему снятия баллов. Неплохо, конечно, но василиск так и остался на свободе. Впрочем, Дамблдор про него особо и не расспрашивал. Подозреваю, что после того, как проводят нас до входа в башню Гриффиндора, директор и декан отправятся посмотреть на Почти Безголового.

Во всяком случае, это было бы разумно и логично.

От нас не требуют молчать, просто отпускают восвояси. Очень интересно. Дамблдор уверен, что правда о Нике так или иначе расползется по Хогвартсу? Или это прививка "опасности", о которой размышлял почти месяц назад? В любом случае, ждать теперь Нику до мая, или когда там мандрагоры дозреют. Гарри как-то немного заторможен, ну да, усталость и все такое. Самому хочется зевнуть с подвыванием, но сдерживаюсь, ибо только начни - не остановишься.

Товарищ Поттер что-то хочет сказать, но топчется на месте и зависает.

- Иди спать, Гарри, - толкаю его в бок, - завтра поговорим.

  

Назавтра уже вся школа знает о случившемся с Почти Безголовым Ником. Персиваль не стал сдерживаться и массово разболтал? Как-то не в характере префекта такое. Неужели МакГонагалл? Спускаемся в Большой зал на завтрак, и тут меня осеняет. Наверное, кто-то из других призраков видел, что случилось, или навестил Ника в медпункте. Кстати, а зачем его туда перенесли? При всем уважении к мадам Помфри, не думаю, что она лечит еще и привидений.

Рядом за стол тяжело плюхается Рон и с места в карьер заводит разговоры.

- Что-то этот Наследник промахнулся, ха! - заявляет Рон. - Привидение обездвижил, мазила!

- Не будь там Гермионы, может, и не промахнулся бы, - замечает Гарри, но Уизли уже несет.

- Вот был бы я наследником Слизерина! Ух, развернулся бы! Первым делом переехал бы из этих сырых подземелий, это раз! Заделал бы такую магию, чтобы все враги сами сдались, вот так вот р-р-раз, и все! И потом пошел бы в Тайную Комнату, там наверняка все золотом набито!

Смотрю на размахивающего руками Рона с каким-то умилением. Как все у детей просто. Раз, два - враги повержены, он на коне, куча денег. Забыл еще толпу красивых девушек себе приписать, но, думаю, через пару лет Уизли в мечтах и на этом поле попасется. И ведь искренне верит в то, что говорит! Рыжему кажется, что титул Наследника сразу дает +100 к владению палочкой, десять очков в Обаяние и, конечно, неограниченную магическую мощь.

В целом, все логично. В прошлом году Рон хотел заполучить Философский камень, чтобы сделать кучу золота.

В этом году на роль гипотетического золотохранилища назначается Тайная Комната.

- Чтобы быть Наследником, надо, в первую очередь, отлично владеть темной магией.

- С чего бы это? - спускается с небес мечтания Рон. - А, Гермиона? Зачем тут темная магия?

- Затем, что при помощи светлой не убивают учеников.

- Так никто и не пострадал! - морщит лоб Уизли.

Ох, Рон, и хвала магистрам, что так! Вот она - обратная сторона послезнания. Дети спасены, спору нет, но взамен никто не верит в особую опасность. Наоборот, начинают хихикать над Наследником, мол, мазила, как грубо, но метко выразился Рон. Ох, аукнется мне все это боком, но ладно.

Мы еще посмотрим, чьи в лесу шишки.

  

Успешное нападение на Почти Безголового снова вздымает приугасшую было волну слухов и перешептываний. Наследник Слизерина - по мнению школьников - вполне логично должен учиться на Слизерине. Не сказать, что ученикам факультета змей приятен факт повышенного внимания, перешептывания и переглядывания. Слизеринцы вполне успешно строят каменные морды и напускают таинственный вид, как Драко.

Славы, получается, юному Малфою очень даже хочется.

Тут можно только покрутить пальцем у виска. Ведь погибни дети, была бы слава с обратным знаком. И хоть задоказывайся, что ты не Наследник, будут все ходить, ругаться и тыкать в тебя пальцем. Приятного настолько мало, что просто вообще нет. Собственно, это одна из причин, почему не стал заговаривать с Гарри о змееустости и в Дуэльном Клубе не стал провоцировать ситуацию.

На каникулах, кстати, надо наведаться к Плаксе в туалет и пошипеть на раковины.

Но вот конкретно сейчас никто не ходит и не тычет пальцами в Гарри, мол, бойтесь его, он - Наследник и губит детишков. Нахрен такие ситуации, нахрен. Никакой пользы, одни сплошные убытки. Следующего нападения можно ждать к концу каникул или в начале нового семестра, так что время разобраться в ситуации будет. Посмотрим, подумаем, не будем форсировать события, но и медлить тоже не будем.

Главное, что пока отделались малыми жертвами: кошкой и призраком.

Вроде бы в фильме к этому моменту уже в медпункте было несколько жертв, но есть ли в нынешней ситуации мои заслуги? Насколько было бы проще, пойди все известным путем и окажись дневник у Джинни. Изъял, спрятал под замок, сдал директору. Все живы, целы и танцуют, ага.

Глядя на падающий за окном снег, верчу и кручу в голове одни и те же мысли в сотый раз.

  

Надо заметить, что факт окаменения призрака все-таки вызвал вялую панику среди учеников. Кто-то сообразил, что очень трудно навредить тому, кто уже мертв, и, следовательно, сила, зачернившая призрака, легко расправится и с учениками. По Хогвартсу поползла новая волна слухов вкупе с гаданиями на тему, кто же атаковал Почти Безголового. Но как-то все вяло так, знаете, без огонька. Как призракам были неинтересны дела материальных существ, так и людей не слишком возбудили беды призраков.

Надо заметить, что во всех этих слухах, перешептываниях и гаданиях есть и один плюс.

Тема мусолится, все необычное и потустороннее примечается, и остается только держать уши широко открытыми. Команду к этим делам привлекать не стал, им и так не слишком легко приходится из-за уроков. Под конец семестра учителя привычно стали задавать больше обычного, да еще и на каникулы выдали гору работы.

Традиция, тут уж ничего не попишешь.

  

Школьники, веселые и румяные, разъезжаются на каникулы. Хогвартс-экспресс умиротворяюще разводит пары на маленькой станции, суета, толкотня и выкрики по всему перрону. Как и в прошлом году, семейство Уизли в полном составе остается в школе на каникулы. Джинни долго колебалась, ехать ли с родителями в Египет к Биллу, но все же возможность каждый день видеть, а иногда даже щупать Гарри Поттера перевесила. Фан-клуб имени мальчика-который-выжил со временем поумерил обороты, но все равно мнимого нападения на Колина мне так и не простили.

Ладно, в спину не пытались ударить, и хай с ними. Пусть пыхтят и обижаются.

В смысле - это же прекрасно, что они живы и могут обижаться.

- Все-таки, Гермиона, тебе надо приехать к нам в гости, - отрывисто говорит Невилл, удерживая Тревора. - Ба будет очень рада всем вам!

- Но особенно малышке Герми, - подмигивает Фред.

- Спасибо, Невилл, - перебиваю близнецов, пока они не вогнали Лонгботтома в глубокую краску. - Не в этот раз, но обязательно приеду.

- Летом!

- Может быть и летом, если родители не решат загулять во Франции на три месяца, - развожу руками.

Кто их знает, этих родителей, чего они там запланировали с поездкой за границу? Пообещаешь сейчас, а потом все планы отправятся жабе Невилла под хвост, хе-хе. Но все равно Лонгботтом доволен и скрывается в недрах вагона. Близнецы хохочут и отправляются провожать кого-то еще. У них полно друзей и на удивление мало врагов. А если учесть глубину, продуманность и дерзость иных их проделок, то врагов и вовсе можно сказать что нет. Кстати, я ж им участие в проделке должен, и думаю, что на каникулах Фред и Джордж стребуют должок.

"Пустяки, дело-то житейское!", как говорил толстячок с пропеллером.

Гарри, которому дома делать нечего, ожидаемо остался и сейчас стоит рядом. Первый семестр в этом году прошел намного легче, чем в прошлом. Даже Снейп особо не буянил. Разве что Локхарт подоставал со своим пиаром, но тоже ведь угомонился? Все живы и здоровы, никто Гарри ни в чем не обвиняет, впереди каникулы с друзьями.

Стоит ли удивляться, что Поттер счастлив и улыбается во все тридцать два зуба?

Устало улыбаюсь в ответ. На каникулах придется изрядно поработать, еще больше, чем во время учебного года. История зашла слишком далеко и слишком в сторону, так что ответы требуются как воздух. Да, надо не забыть попробовать вытянуть на Гарри, как на живца, эту мелкоэльфяческую морду Добби. Еще зажмем Малфоя в угол, хе-хе, и допросим с пристрастием. Или в подземелья Слизерина проберемся. Оборотное зелье? Ха, обойдемся и без сложных способов. Попрактикуемся в зельеварении в другой раз, тут бы теоретическую основу процесса понять, осмыслить и разложить по полочкам.

В общем, скучными каникулы не будут. Письмо родителям отправлено, подарки на Рождество заготовлены.

Мысленно насвистываю, провожая взглядом отъезжающий Хогвартс-экспресс.

  

В самых первых боях за Советскую власть

Комсомольская песня в огне родилась.

Сквозь перроны, причалы, сквозь все времена

Протянула мне верную руку она.

  

Эта песня, дружище - твоя и моя,

Нам ее прошумели родные края!

Никого не боясь, ничего не тая,

Разливается песня, твоя и моя!


Часть IV

Глава 1

Гостиная Гриффиндора оглашается криками и взрывами. Рон и Гарри играют в Подрывного Дурака, забросив шахматы. Насколько понял, маги взяли старую карточную игру в переводного дурака и переделали на свой лад. Надо будет научить парней играть в преферанс, хотя бы близнецов. Под роспись пульки отлично можно поговорить, обсудить дела, разгрузить мозги и вообще просто отдохнуть душой.

Как выяснилось недавно, в Хогвартсе запрещены только азартные игры.

В остальные, что вполне логично, можно играть хоть сутки напролет, лишь бы учеба не страдала. Жаль, что раньше этого не знал, ведь магические шахматы так и не пошли. С помощью Рона все стало только хуже, и фигурки при виде меня впадают в тихую депрессию или громкое буйство. Стоило бы подвести итоги семестра, но крики игроков сбивают с мысли. В то же время лениво подниматься обратно в пустую спальню. Там, понятное дело, тихо, но мне лениво идти. Про Дуэльный Клуб или подпольную лабораторию и речи нет - туда идти вдвойне лениво.

Поэтому сижу в кресле, слушаю взрывы и предаюсь повседневности.

Подарки в виде конфет вручены, теперь еще ужин, и рождественский долг выполнен.

Затем можно будет подвести итоги, еще раз просмотреть План и заняться зельями. Это, понятное дело, не считая разговора с Драко, который остался в школе. Подозрительно? Втройне! Возможно, юный Малфой просто хочет быть поближе к событиям, чтобы вовремя сообщать обо всем отцу. Возможно. Но проблемы негров шерифа не ебут, ага. Осталось только придумать, как разговорить слизеринца так, чтобы он ничего не заподозрил. То есть просто разговорить Драко можно хоть сейчас, но вот так, чтобы не оставить следов... это требует обдумывания.

Понятно, что уже думал сотню раз, но мысли опять лениво ходят по кругу.

- Ага! Я выиграл!!! - кричит Рон и начинает скакать по гостиной.

- Защищайся, Наследник! - кричит Гарри и выхватывает палочку.

- Я не отдам тебе Тайную Комнату! - кричит Рон в ответ.

После чего они устраивают дуэль прямо в гостиной, разбивая два кресла, а напоследок вызывают фонтан пепла до потолка. Промахнулся товарищ Уизли и заклинанием из своего дрына попал прямо в камин. Угли, пепел, сажа - все разлетается по гостиной, вызывая еще большее веселье.

- Агуаменти! - заливаю угли водой.

После чего сердито смотрю на парней и качаю головой. Те хихикают и прячут палочки за спину. Стоило бы отругать, но, во-первых, мне лениво, во-вторых, все равно не поймут и, в-третьих, случившееся вполне вписывается в рамки магического сообщества. Теперь, когда такие моменты стали понятны, многие поступки выглядят по-другому. Даже "разумный риск" Дамблдора предстает в немножко ином свете. Или это у меня приступы придирчивости?

В любом случае, дышать в гостиной почти нечем, и, стало быть, надо открыть окна.

Морозная свежесть, как в рекламе, и немного бледного зимнего солнца врываются сквозь открытые створки. Вид из окон просто ошеломляющий. Безбрежная заснеженная даль - холмы, озеро, скованное льдом, кусочек Запретного Леса в снегу - и небо с редкими облаками и парой кружащих птиц. Прикрыв глаза, вдыхаю морозный воздух полной грудью. Хочется выскочить в окно и нырнуть в сугроб, насквозь пропитаться зимним духом, освежиться с головы до ног. "Обрести пронзительную ясность бытия", услужливо подсовывает мозг очередную цитату из прошлой жизни.

Выдыхаю, ощущая, что каникулы все-таки наступили.

И значит, надо быть вдвойне настороже!

Вот, например, парни уже смылись из гостиной. Не прибрались за собой, но это ерунда по сравнению с вопросом: куда смылись-то? Заловит их в пустом коридоре василиск и сделает ням-ням. Что, змеюка нападает только на магглорожденных и сквибов? Да три ха-ха, эта рептилия тысячу лет просидела в закрытой комнате. Хрен ее знает, может, уже давным-давно спятила, и только злодей отвлечется, как уползет и нападет.

Вздыхаю еще раз, сожалея, что все пошло не по фильму.

Сам себе злобный буратино, ага. Ведь явно же мои действия привели к изменениям, так что самому и отдуваться. Послезнание - это хорошо, но соблюдение техники безопасности - еще лучше, так что поступками этого учебного года вполне доволен. Да, пусть не знаю, где дневник и кто злодей, зато в медпункте только кошкун и призрак. Их, конечно, жалко, но не так, как людей. Во всяком случае, плач раздается не по окаменевшей миссис Норрис и Почти Безголовому.

Плач?

Трясу головой. Нет, не послышалось.

Хлюпающие и подвзвизгивающие звуки доносятся откуда-то сверху. Э-э-э, спальня Гарри и Рона? Чешу в затылке. Что-то сомневаюсь, чтобы пацаны так расстроились из-за пепла и сажи в гостиной. Поколебавшись секунду, принимаю решение подняться и проверить, кто там так навзрыд плачет. Остальные обитатели спальни, то есть Невилл, Симус и Дин, разъехались на каникулы, так что вопрос далеко не праздный.

Может, это шутка близнецов?

Поднимаясь по лестнице, сам себе говорю: "Нет". Не их уровень. Близнецы бы что-нибудь тоньше, изящнее изобразили бы. Лестница, сделав пару витков, приводит в спальню второкурсников. Интересно, в каждую спальню своя лестница, или Хогвартс на ходу подстраивается? Вообще, подсознательно ожидал чего-то вроде гостиничного этажа: двери, пятиместные спальни и разбивка по курсам.

Очень интересно. Полтора года в Хогвартсе, а над этим вопросом не задумывался.

Получается, что спальни разбросаны по всей башне вверх и вниз? В какую заселился, в той и живешь все семь курсов? Так сказать, студенческое братство, дружба впятером до конца жизни и все такое. Надо будет разобраться, как говорила Дюдюка Барбидокская. Дверь в спальню, дубовая и массивная, как почти все двери в Хогвартсе, закрыта. Стоило бы постучать или позвонить, но ни молотка на двери (а у Дамблдора есть, ха!), ни кнопки звонка не вижу.

Поэтому просто тяну дверь на себя, и она легко, как будто внутри гидроусилитель, открывается.

Круглая комната, просторная и с высокими потолками. Пять кроватей под пологами из темно-красного бархата. Практически один в один спальня девочек, только в той порядка больше. Здесь же рабочий бедлам, повсюду разбросана одежда, книги, мелочевка, на стенах - движущиеся плакаты, на полу какие-то тапочки и ботинки, вперемешку с носками. Подозреваю, что если бы домовики здесь не прибирались, то спальню давно бы засрали с пола до потолка.

Удивляться нечему, сам таким же был.

Плач доносится из-под центральной кровати, и меня почему-то посещает бредовая мысль, что это крыса Рона. Но Короста обнаруживается на соседней кровати. В том, что это спальное место Рона, можно не сомневаться. Оранжевые цвета, плакаты с Пушками Педдл, двойной беспорядок, в общем, все как в Норе. Короста, задрав лапы, дрыхнет прямо на подушке. Интересно, этот крыс хоть когда-то в сознании бывает? Сколько его видел, всегда спит или ест, причем закрыв глаза, как будто не просыпается.

Интересно, гадит он тоже того, не приходя в сознание?

Достаю палочку плавным, мягким движением. Вдруг плакса наблюдает из-под кровати и испугается резких движений? Нам тут форс-мажоры не нужны, кто бы там ни засел под кроватью Гарри. Как я понял, что это кровать Поттера? Так школьная одежда валяется, с маркировкой "Г.П." У меня вот Г.Г., и вообще, по требованиям Хогвартса, вся одежда должна нести на себе метки с инициалами ученика. Гхыр его знает, с чем это связано, то ли с воровством борются, то ли с распиздяйством учеников, чтобы те свои вещи не теряли. В смысле, чтобы даже потеряв, всегда могли опознать по метке.

Кажется, уже говорил, что в напряженных ситуациях в голову лезет всякий бред?

- Выходи, - сообщаю в пространство. - Если ты друг, тебе не причинят вреда.

- Вреда?! - плач резко усиливается.

Выждав минуту, понимаю, что плакальщик настроен на долгую и серьезную истерику.

Проявим настойчивость? Непременно. Ждать целый день было бы неправильно, скажем так.

- Вингардиум Левиоса!

Кровать Гарри взмывает к потолку. Круглыми глазами обосравшегося котенка на меня смотрит домовой эльф. На секунду застываю в молчаливо-бешеном изумлении. Добби? Стоило бы сразу уронить на него кровать, но вдруг это другой эльф? Поэтому завожу разговор вежливым до изумления голосом:

- Доброе утро. Сообщите причину, по которой вы плачете под кроватью Гарри Поттера, и вам...

- Вы знаете Гарри? - еще шире открывает глаза эльфятко. - Добби пришел навредить Гарри! Добби - плохой эльф!!!

Мелкая тушка стремительно кидается к кровати Рона и начинает долбиться головой о деревянную спинку. Короста, приоткрыв один глаз, чихает и трет морду. Эльф же настроен решительно и со всего размаху долбится головой о дерево. В спинке кровати что-то подозрительно хрустит и трещит. Не, я понимаю, что "чему там болеть в голове - сплошная кость!", но все равно от такого зрелища передергивает.

- Вингардиум Левиоса! - теперь и кровать Рона взлетает к потолку.

Да-дах!!! Ай, дурак, забыл кровать Гарри вначале опустить! Со всего размаха массивное дубовое ложе плюхается об пол, ножки подламываются, вещи и одежду раскидывает в разные стороны, и ударная волна пыли летит прямо в лицо. Громко чихаю, непроизвольно дергая рукой, и кровать Рона, повинуясь движению палочки, выезжает в окно. Да, да, с громким треском высаживаются стекла, гнутся решетки, и хорошо еще, что кровать размерами больше окна.

Добби не теряется, кидается к третьей кровати и начинает долбиться в нее.

Очень, очень хочется повторить его подвиг, но вначале нужно все-таки поговорить с домовиком.

- Добби - плохой эльф!!! - на манер морской сирены завывает эльфятко в перерывах между ударами.

Да пропади оно все пропадом! Гулять так гулять!

- Сфера Спокойствия!

Приподнимаю Добби, запечатанного в Сферу, подальше от деревянных спинок. Да-дах!!! Еще одна волна пыли, треска, разлетающихся вещей и одежды. Кровать Рона, из-за того, что углом почти застряла в окне, с размаху бьется об стену. От удара угол, застрявший было в окне, выскакивает, и кровать, перевернувшись, разламывается надвое от соприкосновения с полом. Башня дрожит и вибрирует.

Зашел, называется, проверить, кто же там плачет?!

Гневно смотрю на Добби, тот что-то отчаянно объясняет внутри Сферы, но бесполезно. Звукопроводимость еще не приделал, а эльфячий язык жестов незнаком. Воздев руки над головой, Добби исчезает, напоследок развалив Сферу. Утираю пот со лба: да, это было непросто - удерживать эту мелкую и ушастую тушку. Видимо, Добби хотел навредить только Гарри, а не мне... Стоп! Какое еще "навредить Гарри"?

Домовик сам сказал, что пришел навредить Гарри.

В фильмах он вредил, желая спасти Поттера. Но... но... там он действовал добровольно, а здесь получается, что ему приказали? Приказали навредить Гарри? Вцепляюсь руками в короткие волосы, чувствуя, что мозг закипает. Вообще, конечно, со стороны картина маслом: "Чокнутая Грейнджер разнесла спальню мальчиков и теперь рвет волосы от злости". Хорошо еще, что никого рядом нет, дабы наплодить новых слухов.

Так, еще раз, с самого начала.

Добби пришел навредить Гарри, но при этом громко рыдал и плакал. С вероятностью в 95% ему приказал непосредственный хозяин, то есть Малфой-старший. Или младший? Кто имеет право приказывать Добби? Хоу, вопрос вопросов, и обязательно поинтересуемся у Драко. Почему Добби не пришел и не сказал Гарри? Стоило бы спросить, конечно, у самого Добби, но эта зараза телепортировалась.

Тем не менее примем за основу, что Добби не просто так сидел в спальне. Бомба? Яд? Проклятые артефакты навроде дневника? По хорошему, надо взять все, что валяется вокруг кровати Гарри, да и саму кровать, и выбросить прямо в Запретный Лес. Пусть там, а не в башне Гриффиндора, портится экология.

Струя свежего воздуха из разбитого окна немного отрезвляет.

Возможно, Добби пришел, чтобы навредить просто так, как домовик. Имеют они право и возможности нападать на других магов? Предположим, что по приказу хозяина - имеют. Что еще? Возможно, Добби выступает как корректировщик и наводчик василиска на цель.

Но все равно причину плача посреди спальни это не проясняет.

Придется заняться поисками, будем считать, что это я так делаю уборку, хе-хе. В первую очередь, засветив огромный Люмос, осматриваю вещи на полу. Нет, тут все повседневно, хотя носки можно было бы стирать и чаще. Стены? Чисто. Подушка и одеяло? Мимо. Сундук с вещами? Небольшой выброс Силы, и замок слетает. Да-а-а, негусто. Вынужденно привык у Дурслей к экономии? Наверное. Когда любимую вещь в любой момент могут отобрать и выбросить, желание обзаводиться такими вещами резко пропадает.

Присаживаюсь на кровать. Хреновый из меня следопыт, ага.

Взгляд цепляется за бархат полога. Хоу? Нет, только полог зря сорвал с кровати, и хрен его знает, как теперь приделывать обратно. Мозги в очередной раз перегреваются, и я подхожу к разбитому окну - охладиться. Внезапно озаряет. Добби сидел под кроватью!

- Вингардиум Левиоса!

Еще раз поднимаю в воздух многострадальную кроватку и тщательно осматриваю снизу. Есть! Какая-то помесь огромной булавки и браслета, выполненная в виде змеи с ярко-зелеными глазами, воткнута в днище. Прямо в изголовье, но снизу. Ментальное воздействие? Даже не подумаю проверять, ну его нахрен. Наученный прошлыми падениями, вначале аккуратно ставлю кровать на пол и только потом лезу за артефактом.

Сферой захватываю бябяку, аккуратно подношу к окну.

Теперь очень ответственный момент, надо тщательно прицелиться и сделать резкий выброс силы. Скыдыщь! Провожаю взглядом булавку - хорошо пошла, прямо в Запретный Лес улетит, благо весит мало, а силы в импульс не пожалел. Меня как-то резко отпускает, как сапера, разминировавшего бомбу. Делаю несколько глубоких вдохов-выдохов, и тут приходит трезвая и, как всегда, запоздалая мысль.

Что мешало мне эту булавку прямо в Сфере притащить Дамблдору?

Чешу в затылке. Да, был бы всегда сразу такой умный, как сейчас, цены бы мне не было! Так, теперь приберемся немного. В два "Репаро" восстанавливаю стекло и кровать Рона, потом слегка прибираюсь руками. Хм-м-м, а где подушка? И Короста? Крыса находится под соседней кроватью, а вот подушка, похоже, улетела в сугроб под башней.

Хотел поговорить с Добби? Поговорил, ага.

Теперь он в тепле и шоколаде, а мне придется топать за этой долбаной подушкой.


Глава 2


Спустившись в гостиную, обнаруживаю там радостно ржущих близнецов, которые колдуют над чем-то, выложенным на столик. Подхожу ближе - ха, Фред и Джордж утащили у префекта Персиваля Уизли его значок! Решили разжаловать брата на каникулах? Перси очень гордится своим значком и пытается подражать МакГонагалл в деле построения и воспитания учеников.

Получается, скажем прямо, так себе: жизненного опыта Перси не хватает.

Но в целом префект как префект, не без тараканов в голове, но у кого в Хогвартсе их нет? В общем, грубоватая шутка, которая для Персиваля будет совсем не шуткой. Поэтому подхожу и конфискую значок.

- Малышка Герми влюбилась...

- ...в зануду Перси?

- Отдай значок, мы поменяем...

- ...надпись, всего на один вечер.

- Парни, - складываю руки на груди, - ведь он ваш брат!

- Но он еще и...

- ...зануда префект!

Качаю головой. Вот из таких вот братских розыгрышей и рождаются комплексы и искривления, с которыми потом приходится бороться. Можно же пошутить над чем-нибудь не столь дорогим для Перси? Озвучиваю мысль, но близнецы непреклонны и упрямы. Обращаю внимание, что ребята в новых свитерах. Интересно, зачем миссис Уизли каждый год вяжет им новые?

- Перси - наш брат...

- ...а не твой! Мы лучше...

- ...знаем, как над...

- ...ним шутить!

Довод про братьев, конечно, убийственный. Возвращаю значок со словами:

- Держите, но знайте: если однажды Перси откажется от семьи, то исключительно из-за вас!

Близнецы отмахиваются, мол, ага-ага, не надо нам тут сказки травить. Никто и никогда не уходит из большой и счастливой семьи Уизли. Ладно, мое дело предупредить, не тот человек Перси, чтобы биться за него до последней капли крови. Но рассказать ему все же стоит, если встречу. Знаем мы эти застарелые психологические комплексы. Навроде такого: в детстве у него братья значок префекта воровали, а он вырос и стал серийным маньяком. Убивает всех, на ком значки увидит, отбирает и тщательно в коллекцию прячет.

Так, на чем остановился? Ах да, подушка!

Топаю вниз, размышляя на тему психологических проблем большого семейства рыжиков.

  

Внизу приходится прыгать в снегу почти час, пока добираюсь до подножия башни. Нехоженая, итить её, местность. Ни тропинок, ни нормального обзора. Белая подушка хрен видна на снегу, и сугробы величиной с Хагрида. Видимо, ветром намело вдоль стен, потому что на обычном маршруте - до квиддичного стадиона - глубина снега нормальная. Кое-как подхватываю подушку Левиосой и тащу обратно. Мокрый с ног до головы, подушка заледенела - в общем, счет к Добби моментально увеличивается еще на десять пунктов.

В вестибюле встречаю Филча.

Завхоз больше напоминает зомби из фильмов. Идет-бредет, раскачиваясь и сверкая лысиной. Еще руки поднять и что-нибудь про мозги выдать, будет вылитый зомби. При виде подушки завхоз вяло оживляется, но настолько вяло, что мне становится страшно. Два месяца прошло, как миссис Норрис окаменили, казалось бы, товарищ Аргус должен прийти в себя. Тем более что Дамблдор ему лично обещал выздоровление кошкуна, как только мандрагора поспеет.

Откуда-то из коридоров выныривает Локхарт в бирюзовой мантии.

Ха, да они, похоже, бухали всю ночь по-черному!

Наш преподаватель ЗОТИ покачивается, волосы уже не такие кудрявые, да и улыбка увядшая. Принюхиваюсь. Ага, от обоих несет чем-то резко травяным с оттенками этилового спирта. Ликерчик домашний употребляли, а? Отмечали отъезд надоедливой толпы назойливых детишек, не иначе. Филч, покачиваясь, подходит.

- Мисс Грейнджер, я конфискую эту подушку как улику.

- Простите, сэр, улику в чем?

- В деле о темномагическом нападении на мою верную помощницу, миссис Норрис! Профессор Локхарт, прошу вас провести тщательнейшее обследование этой улики!

- Несомненно, мой дорогой Аргус!

После чего эти два взрослых хмыря удаляются, унося подушку. Филч, конечно, говорил не так связно, я сам, так сказать, достраивал и интерпретировал фразы. Опыт есть, и весьма немалый. Неожиданно понимаю, что теперь на вопрос Рона "Где подушка?" можно смело показывать пальцем на Филча. И рассказывать полную правду, мол, подушку изъяли как улику в деле о Темной магии. Воображение пацанов достроит остальное, хе-хе.

Ладно, нет подушки - можно заняться своими делами.

  

В подпольной лаборатории сухо, тепло и светло. Новая диадема, теперь с пером феникса - спасибо дедушке Альбусу! - почти доделана, остались чисто технические вопросы. Поначалу, когда приступал к артефакторике, думал, что в дереве выдалбливается ниша, потом туда засовывают сердцевину и затыкают дырку деревянным чопиком. Хрена лысого по бороде, ага. Подается сила, и сердцевина как бы вплавляется в дерево, без всяких там выдалбливаний. Собственно процесс вплавления пера уже прошел, теперь именно что технические вопросы: центрирование и калибровка.

К счастью, приборы тут не нужны, обхожусь ощущениями.

Подал силу, посмотрел, проверил, передвинул перо. Повторить до результата. Где-то дополнительно обточить и отшлифовать само дерево, дабы "энергия шла легче". То есть добиться меньших потерь, меньшей утечки энергии, вызванной несовершенством формы артефакта. Потом, когда поставим продажу артефактов на поток, будем проводить обработку на станках. Еще потребуется математическая модель того, как энергия себя ведет, ну и, понятное дело, пара подробных лекций от производителей палочек.

В общем, из лаборатории выползаю только к ужину.

  

Большой зал заставлен елками и украшен гирляндами каких-то растений. Сверху падает снег, но сухой и теплый. Да, это сильное колдунство. Преподаватели все здесь, и оставшиеся ученики, десятка полтора. Так, Малфой с двумя верными подручными, ага. Что-то в этом году Драко какой-то тихий и спокойный. Получил в начале года и успокоился, видимо, осознав всю тщетность попыток состязания в словесных подколах. Или затаился, озлобился и готовит "ужасную месть".

Вот и сейчас Драко что-то втолковывает подручным, но не слишком громко.

Еще четверо из Хаффлпаффа - этих не знаю, да и они на меня как-то равнодушно смотрят. Две старшекурсницы из Рэйвенкло, этих тем более не знаю. О чем-то весело щебечут, вот и ладушки. Самый многочисленный по оставшимся студентам - Гриффиндор, спасибо семейству Уизли. Джинни, Рон, Фред, Джордж, Перси. Еще я и Гарри Поттер, а-ля кооптированные члены семейства: с правом наблюдения, но без права голоса. Попадаю как раз в самый разгар спора гриффиндорцев.

- Пусть признается! - кричит красный Рон и сжимает кулаки.

- Да не брала я твою подушку, дубовая твоя голова!!! - визжит в ответ Джинни.

- Что же ты тогда делала в нашей спальне?! Почему у меня и Гарри вещи пропали?!

- Да ты сам подумай, зачем мне ваши вещи?!

Подхожу к близнецам, которые весело наблюдают за орущими родственниками. Фред, почесав ухо, спрашивает:

- Слушай, Гарри, а что пропало-то?

- Трусы и носки, - краснея, почти шепотом выдавливает из себя Поттер.

Думаю, он просто не видел, что я подошел, иначе хрен бы признался в таком. Но зато понятно, что там делала Джинни. Хм-м-м, долго же она с духом собиралась. Почти вечер, а инцидент с Добби был утром. Нет, местами смешно: набралась Джинни храбрости, забежала в спальню мальчиков, схватила трусы и носки Гарри Поттера.

И тут появляется сам Гарри вместе с Роном!

Неудивительно, что Джинни оказалась не в силах внятно объяснить цель визита, чем и навлекла подозрения и крики Рона. Подушка опять же, хе-хе, пропала. Хорошо, что кровати починил перед уходом, а то Джинни бы заподозрили во всяком нехорошем. Впрочем, с тех пор как фан-клуб Поттера расплевался в мою сторону, с младшей Уизли ни разу не разговаривал.

Так что можно наблюдать за концертом.

Но вот вопрос: Джинни Уизли фетишистка или просто все случайно совпало?

  

Потом появляется Дамблдор, толкает речь о духе Рождества и о том, что факультетам не стоит враждовать, после чего хлопает в ладоши. Столы перестраиваются квадратом, маленьким таким, как раз по числу присутствующих. Типа совместная трапеза объединяет. Ну не знаю, один совместный ужин не подавит вражду, разгоравшуюся годами. Тем более что представители факультетов практически не общаются, разве что Перси старается.

Ухаживает, как может, за девушками из Рэйвенкло, шутит, отпускает комплименты и улыбается.

Правда, девушки как-то на него странно косятся. Хоу? Да, близнецы заколдовали-таки значок, и теперь там вместо надписи "Префект" мерцает "Придурок". Поворачиваюсь к Фреду с Джорджем, но те делают вид, что ничего не происходит. Одно из двух: или близнецы резко отупели, или что-то неладно в большой семье Уизли. Рон и Джинни, поорав друг на друга, успокаиваются. Внешне.

Такими темпами скоро от миссис Уизли прилетят еще Вопилки.

Стоило бы возмутиться или вмешаться, но внезапно становится все равно. Пусть там сами в семье разберутся, в конце концов, жили же они как-то без моей психологической помощи, пусть и дальше живут. По мере насыщения мысли утрачивают яростность и текут все ленивее. Главное - не обжираться до невменяемого состояния, хе-хе. Хотя, к моему удивлению, окружающие изо всех сил набирают рождественские баллы. В смысле, чем больше съел, тем больше баллов и тем лучше встретил Рождество.

Ничем иным это пиршество объяснить не могу.

Регулярно же кормят, и еда не слишком отличается от той, что сейчас перед нами. Разве что на столах у преподавателей выпивка, и кое-кто - не будем показывать пальцем в Хагрида - уже изрядно набрался. При размерах егеря это выглядит удивительно, но если присмотреться, то все становится понятно. Хлестать выпивку без закуски, да еще и практически без перерывов... В смысле, осушил кубок - наполнил - осушил, и так много раз подряд.

Дедушка Альбус уже распевает какие-то торжественные песни, а МакГонагалл подпевает.

В целом, праздник как праздник: выпили, поели, пообщались, разве что танцев нет.

  

Из-за стола ученики выходят с трудом. Ага, как тот Винни Пух, который из норы Кролика вылезти не мог. Натурально объелись и, тяжело дыша, переваливаясь с ноги на ногу, еле-еле выходят из Большого зала. Глаза у мальчишек практически закрываются на ходу, и даже холодные коридоры не слишком отрезвляют. Напоследок ловлю полный ненависти взгляд Драко. Хоу? Очень интересно. Младший Малфой так и не поумнел за прошедший семестр?

Почему же тогда он сдерживался и не лез с подколками?

Ладно, раз пошла такая пьянка, давайте займемся разработкой операции "Проникновение". К счастью, то ли василиск не очухался, то ли хозяин дневника присутствовал на пирушке и не мог отлучиться в Тайную Комнату. Так что в башню добираемся без проблем, разве что Полная Дама как-то раскосо на нас смотрит. Ха, да она тоже пьяна! Фигасе! Интересно, эти ребята с портретов пьют нарисованное спиртное или им надо на картину капать настоящим алкоголем?

Отправив парней в спальню, присаживаюсь, сыто икая, в кресло в гостиной.

Задача, в сущности, проста и незамысловата. Не используя сложных многокомпонентных решений, придумать способ получить информацию от Драко Малфоя. Интересует поведение Добби и кто ему отдает приказы, это раз. И судьба дневника и прочих темномагических штучек из тайников семейства Малфоев, это два. То, что Драко не Наследник, и так отлично знаю, тут, скорее, встает третий вопрос: степень участия блондинчика в событиях с дневником. В общем, переформулируя: сколько информации выдал ему отец? И еще не помешает небольшой бонус: кто может освободить Добби - только Люциус Малфой, или Драко тоже участвует в раскладах?

Суть тут очень простая: свободный Добби перестанет охотиться на Гарри Поттера и мешаться под ногами.

Ладно, на эту тему думано-передумано много раз, теперь, собственно, дело доходит до технической реализации. У Слизерина подземелья, следовательно, идея залететь в окно не слишком подходит. Пролезть по трубам воздуховодов или канализации? Вариант, но отсутствует инженерная схема Хогвартса. В итоге прихожу к тому, что проще всего проникнуть в подземелья через официальный вход. Мантия-невидимка поможет и тут, но!

Войти войду, а выход? И кто сказал, что Драко сразу разболтает все сведения?

Этак можно в подземельях застрять на неделю, хе-хе. Техномагический жучок не помешал бы, типа подвесить Драко на мантию и сидеть в лаборатории, слушать разговоры. Или нет, писать разговоры на магофон, а потом приходить и, вальяжно развалившись в кресле, слушать. Да, у меня нет в лаборатории кресла, но вальяжно развалиться можно где угодно. Так, что-то меня не туда понесло.

Чем мне поможет проникновение в подземелья?

Могу подслушать разговоры, отлично. Гарантии того, что будут болтать о важных делах? Отсутствуют. Найти записи? Не-е-е, Драко же у нас истинный хитрожопец, а следовательно, о таких делах никаких заметок не будет.

Вывод? Отодвинуть подземелья в конец списка вариантов и способов.

Сосредоточимся на Драко. Бродить за ним по Хогвартсу в мантии? Вариант, но невидимка все же не глушит звуки до конца. Любая неосторожность, и прощай шпионская деятельность. Мысли опять возвращаются к фильму. Хорошо, я не собираюсь месяц варить Оборотное зелье в туалете на унитазе, но кто мешает мне заиметь готовый продукт? Раз уж в любом из вариантов работать под мантией, то почему бы не обнести начальство Драко?

Товарищ Северус - зельевар? Зельевар! Вот и отлично, значит, продукция сертифицирована, хе-хе.

План выстраивается, не самый простой и изящный, но зато вполне выполнимый без всяких неожиданных удач и мега-роялей в кустах. За этими клавишными инструментами - к Гарри Поттеру, но как вот пацанов привлечь? Ведь собираюсь Драко расспрашивать о вещах, которые знать вообще не должен. Кстати, нужно еще придумать, как Малфою память потереть, но без колдовства, а то ведь и запалить могут.

Хм-м-м, пожалуй, погорячился насчет выполнимости плана.

Как говорил один умный человек: "Не знаешь с чего начать - начни с начала". В моем случае началом будет примерка к кабинету и складу Снейпа. Смогу ли оттуда стащить зелья, не нашумев, или подождать, пока снова пойдут уроки? Без зелья Правды, ну и Оборотного до кучи, весь план разваливается. Так что нет зелий - нет и всего остального, и не надо будет бесплодно размышлять, как проникнуть в подземелья.

Достаю мантию-невидимку. Столько раз ее использовал, что Гарри фактически подарил мантию мне.

Ужин уже немного переварился, самое время прогуляться по Хогвартсу!

  

На втором этаже, неподалеку от надписи про Тайную Комнату, вижу Перси и девушку с Рэйвенкло.

Настолько самозабвенно целуются, что и без мантии можно пройти мимо - ничего не заметят. Рождество, l`amour*, дети под елкой, все дела. Вздыхаю и неслышно скольжу мимо.

* l`amour* - любовь (фр.)


Глава 3


На следующий день, 26 декабря, подкатываю к близнецам, на предмет поговорить о Снейпе. Вчера вечером походил вокруг кабинета Зелий, пооблизывался, но ломиться не стал. Потом еще прошелся, но прямого и явного входа на Слизерин не нашел. Вообще, по большому счету, проще сварить сыворотку или зелье правды самому, чем пытаться утащить из кабинета преподавателя. Разумеется, если этот преподаватель - Снейп, со... сложным прошлым, скажем так.

- Парни, есть идея!

Близнецы, похоже, всю ночь ураганили по Хогвартсу, потому что синхронно зевают, трут глаза, промаргиваются и вообще не слишком в настроении говорить. Хотя, конечно, звучит бредово: рыжие Уизли - и не хотят говорить?!

- Идея никак не...

- ...подождет до ужина?

- Спать, хочу спать!

- Эй, это моя фраза!

- Хорошо, когда Филча нет...

- ...и плохо, когда Филча нет!

Сразив меня этой философской сентенцией, близнецы замолкают. Гарри и Рон, похоже, готовы приступить к очередной партии в Подрывного Дурака, да и толку их расспрашивать о Слизерине? Факультет змей для них бябяки, Снейп - козел, зелья - мастдай, ну и так далее по списку. Джинни Уизли, как всегда, стесняется подойти и сесть рядом с Гарри. Представляю, что она вчера испытала, хе-хе, будучи застигнутой, так сказать, "на месте преступления"!

Ладно, поговорим с близнецами вечером.

Сегодня суббота, но артефакторикой что-то не тянет заниматься. Поэтому отправляюсь в Дуэльный Клуб.

 

К исходу третьего часа тренировок возникает состояние "зомби-автомат". Мозг отключается напрочь, и тело работает на одних рефлексах. К сожалению, долго так работать не могу, хе-хе, мозг мешает. Но все равно прогресс есть, и это прекрасно. Во время "плотного магического контакта на малых дистанциях" - а по-другому бои у магов не проходят - только начни думать, и погибнешь. Думать в бою - это уже потом, следующая ступень мастерства, после получения изрядного количества опыта.

Сейчас же важнее отработать рефлекторные, бездумные действия.

Вообще, с этой постановкой "на рефлекс" все тяжело и сложно. Не менее трех тысяч повторов, из них первые триста - самые времязатратные и муторные. Добиться идеального выполнения взмаха палочкой. Добиться идеального произношения. Совместить. Повторить. Исправить. Добавить произнесение заклинания в момент выхватывания палочки. И так далее, до момента, когда количество исполнений перейдет в качество. Три тысячи повторов, сразу замечу, это для простейших заклинаний, а для сложных и десяти, похоже, будет маловато.

Зато потом в любое время дня и ночи, независимо от условий и состояния тела, каст пройдет успешно.

Рефлексы, они такие, дают нужный эффект после длительной наработки.

Все это, разумеется, во имя исполнения Плана, великого и ужасного. За время учебы в Хогвартсе необходимо выучить и овладеть как можно большим количеством всего, ибо потом столько времени посвящать учебе уже не выйдет. Передовая троица, так сказать, - Трансфигурация, Артефакторика, особенно щиты, и боевая магия. Подпирающая четверка - что-то вроде второй линии - Зелья, медицина, телепортация и репутация нужного рода. Да, да, уже упоминал, но повторю: из Хогвартса нужно выйти с уже готовой репутацией, славой и известностью.

Занятия по расширенной Трансфигурации идут, хотя и без особых прорывов.

Артефакторика: пожалуйста, постоянно делаю, изготавливаю, ломаю и снова делаю.

Постановка на рефлекс - понятное дело, боевая магия.

Над остальными пунктами работа идет не спеша и вдумчиво. Теперь еще подвести итоги первого семестра, и можно переходить к освоению Зелий. Теория зелий (практики-то у нас было много, хоть отбавляй!) - по плану с ней разбираться весь второй семестр. Нужно спокойно и глубоко осознать сущность зельевых растворов, что в дальнейшем позволит легко и просто варить любые из них. Когда понимаешь принципы - отдельные действия не представляют сложности.

Вот такой вот великий и ужасный План.

Тренируйся, делай, отбивайся от опасностей и оберегай мальчишек, и учеба пролетит мимо ракетой.

 

После тренировки, выжатый досуха, на автомате прихожу совсем не в башню Гриффиндора. Нет, все понимаю, в прошлом году этот туалет на первом этаже постоянно посещал, но с чего бы тело вспомнило привычки полугодовой давности? Тупым бараньим взором посверлив дверь, решаю все-таки зайти. Пускай мозги не соображают, но осмотреть туалет в контексте василиска вполне можно.

Кстати, что-то не припоминаю там кранов с изображением змеи.

Плакса, ничуть не изменившаяся, сидит в одной из кабинок и горестно вздыхает.

- Что, Миртл, кто-то бросил в тебя дневником? Привет.

- А, это ты, - привидение вылетает из кабинки, - нет, никто в меня ничем не бросал. Я плачу о своей загубленной жизни, которая проходит зря в стенах этого ужасного туалета!

- Но ведь ты можешь сменить место обитания. Ты же призрак!

- Ах, - тяжело вздыхает Плакса, - все остальные хорошие места в Хогвартсе заняты. А вне школы мне делать нечего, в Англии практически не осталось областей, где приличное привидение может летать, не опасаясь того, что его заметят. Гермиона, давай ты поможешь мне выбраться из этого... туалета!

- Давай, - пожимаю плечами. - Что для этого требуется?

- Убей одно из привидений школы, - кровожадно оскаливается Плакса, - ты же можешь, я знаю! А еще лучше, добей этого придурка Почти Безголового Ника, пока он лежит в медпункте окаменевшим куском! И тогда...

- Что тогда? - тупо спрашиваю после паузы.

Помогать Плаксе в этом вопросе нет никакого желания, но оказывается, в Хогвартсе есть своя иерархия призраков и мест обитания. Не то чтобы не догадывался, но тут прямым текстом подтверждают. Хех. И на том свете интриги, скандалы, расследования.

- Тогда я смогла бы занять место призрака башни Гриффиндор, - мечтательно улыбается Плакса. - Скажи, почему этот красавчик Гарри не приходит ко мне в гости вместе с тобой?

- Ну... это как бы туалет для девочек, а он мальчик, - осторожно поясняю, вдруг Миртл не в курсе?

- Хи-хи, подумаешь, тут девочек уже двадцать лет не было. Противно мне на них смотреть. Ты вот первая, кто в ужасе не описался и не убежал. На тебя, конечно, тоже противно смотреть, но ты хотя бы не убегаешь.

- Спасибо, Миртл, - усмехаюсь. - То есть ты приглашаешь Гарри в гости?

- Ну да, а то мы так мало пообщались на вечеринке в честь Хэллоуина и пятисотлетия смерти этого индюка Ника. Зато представь, если я стану призраком Гриффиндора, можно будет общаться с Гарри каждый день!

- Ты и так можешь с ним общаться каждый день. Вылетай из туалета чаще, и будет тебе счастье.

- Все эти... школьницы меня не любят. Начинают визжать и обзываться, противно смотреть, - вздыхает Плакса.

Ага, или кому-то лениво приложить усилия, и он предпочитает пятьдесят лет стонать в стенах туалета. Теперь вот, опять же, Плакса решила моими руками себе кусочек счастья отгрызть. Убить Почти Безголового, ха, да тут даже василиск не справился! Кстати, о змейссах.

- Послушай, Плакса, вот ты плакалась о загубленной жизни... а что ее загубило, жизнь-то твою?

- А, - привидение взмывает на стенку кабинки и садится, закинув ногу на ногу. - Все было ужасно в тот день, и Оливия Хорнби довела меня до слез. Я заперлась в кабинке, чтобы поплакать как следует, и тут снаружи раздалось шипение. Вначале мне показалось, что лопнули трубы, но затем в этом шипении прорезался голос. Мальчик что-то говорил, и я закричала ему, чтобы он шел в свой туалет, и тут дверь кабинки распахнулась, как будто не была закрыта. Два огромных желтых глаза уставились прямо на меня, и я умерла. А потом вернулась в брызгах воды и струе, бьющей прямо из унитаза. Я не могла умереть, не отомстив Оливии, и я ее таки довела! Немного власти над водой у меня осталось, и я устраивала шутки над девочками, посещающими туалет. Так незаметно день за днем прошло пятьдесят лет. И Я УСТАЛА СИДЕТЬ В ЭТОМ ИДИОТСКОМ ТУАЛЕТЕ!!! ХОЧУ В НОРМАЛЬНЫЕ УСЛОВИЯ!!!

- Тихо, тихо, Плакса, спокойно, спокойно...

Вода хлещет фонтанами, не успеваю вытирать лицо. Плакса разбушевалась, ага. Вот уж не думал, что на Гарри западают даже призрачные девочки. Последствия атаки Темного Лорда? Миртл, завывая, носится под потолком и размахивает руками, как дирижер. Минут через пять истерика заканчивается, и Плакса как ни в чем не бывало опускается на стенку кабинки. Интересно, у всех привидений такой... эмоциональный характер? Или это только в жизненно важные, хе-хе, моменты? Вроде Безголовой Охоты или желания полюбезничать с Гарри Поттером.

- То есть ты стала той самой знаменитой жертвой предыдущего открытия Тайной Комнаты?

- Знаменитой?! - подпрыгивает Плакса. - Я - знаменита?!

- Школьники, конечно, не знают всей глубины твоей жертвы, - начинаю плести дипломатические кружева, - но все, кому надо, отлично знают, что ты нос к носу сталкивалась с Ужасом, оставленным самим Слизерином еще тысячу лет назад!

- О, - округляет глаза Плакса. - А в этот раз кто будет жертвой? Может, Гарри Поттер? Тогда мы смогли бы вдвоем тут плескаться!

Блин, у девочки натурально сносит призрачную крышу от Гарри.

Может, сыграть на этом? Не, ерунда какая-то получается.

- Боюсь, Плакса, что Гарри Поттер еще не доделал свои дела в мире живых.

- Ну и что?! Я вот тоже не доделала! Хотя Оливия, - в мечтательной улыбке расплывается Миртл, - визжала, как недорезанный поросенок, когда я гонялась за ней по всей школе! О, жаль, что все разбежались и никто не запечатлел эту дивную картину!

- Так, Миртл, давай подытожим, - начинаю загибать пальцы. - Ты хочешь переехать из туалета в нормальные условия, это раз. Хочешь ежедневно общаться с Гарри Поттером, это два. Хочешь, чтобы школьники тебя уважали и ценили, это три. Все перечисленные условия ты считаешь достижимыми при занятии поста призрака башни Гриффиндора. Так?

- Ну-у-у... да! Всего-то не дать расколдовать Почти Безголового, и место будет моим.

- Почему? - теперь моя очередь подергивать глазом.

Поймите меня правильно. В Хогвартсе просто дохрена привидений. Понятно, что не все из них ведут активную "жизнь", но кандидаты на должность призрака башни Гриффиндора - одна из призрачно-хлебных должностей! - будут слетаться десятками и дюжинами. Возраст, образование и прочие параметры у них явно будут повыше, чем у призрака школьницы, полсотни лет просидевшей в туалете.

И тут Плакса так уверенно заявляет, что место будет за ней! Может быть, чего-то не понимаю?

- Это потому, что я красивая и несчастная, и там учится Гарри, - закатывает глаза Миртл.

А, не, порядок. Все я понимаю, и мир еще не сошел с ума окончательно.

Переубеждать Плаксу? Да нахрен. Приду потом в гости вместе с Гарри, на том и закончим.

- Отлично, отлично, - яростно киваю, - а можно здесь все осмотреть?

- Ты же тут весь прошлый год сидела! А теперь не сидишь, и мне снова скучно.

- Ну-у-у, - чешу в затылке, и меня осеняет. - Так сюда же Гарри придет, вдруг увидит чего неподобающего? Между нами, девочками, Гарри очень стеснителен и застенчив.

- Ах, как это мило, - умиляется Плакса. - Смотри, конечно, надо, чтобы Гарри остался доволен.

Вы оценили шизовость разговора, да? Надо, чтобы Гарри Поттер пришел в гости к привидению в женский туалет и остался доволен. Хорошо еще, что нас никто не слышит. Будь здесь те же близнецы, ходил бы Гарри красный, как помидор, отсюда и до самых каникул. Внимательно осматриваю, почти обнюхиваю ржавые раковины и потемневшие от времени краны. Что-то нихрена не видно, но давайте предположим?..

- Люмос Максима!

Вот, теперь все отлично видно. Потеки ржавчины и пыль, давно никто не прикасался к местной сантехнике . Пробую крутануть рукоятку одного из кранов - эффекта нет, все засохло и застыло. Провожу ногтем по самому крану - раздаются хруст, треск, и отпадает корка грязи. Да, антисанитария жуткая, разве что тараканов по углам не хватает. Оттирать краны и искать змейку? Что-то не возбуждает такая перспектива. Перефразируя группу "Ленинград":

 

Туалет на втором этаже,

На первом засрали уже.

Хогвартс наш - это семья,

Папа и мама теперь для вас я!

 

- О, это правильно! - раздается голос Миртл за спиной. - Вдруг Гарри не понравятся грязные краны?

- Ага, ага, - ухмыляюсь в ответ. - Слушай, Миртл, а ты в любую точку Хогвартса можешь проникнуть?

- Ну, почти в любую.

- А в подземелья Слизерина можешь?

- Нет!!! - волосы Плаксы встают дыбом, и не смотри, что призрачные. - Там Кровавый Барон! Это страх! Это ужас! Даже Пивз его боится!!!

Да, это серьезная заявка на победу. Чтобы школьный полтергейст чего-то боялся?!

Хрупс! Задумавшись, машинально и чересчур сильно дергаю один из кранов, и тот ломается. Струя воды немедленно начинает хлестать из отверстия, заставляя задуматься, откуда в школе водонагнетательная станция. Хотя да, это ж магия - наверное, Хогвартс сам следит за давлением в своих трубах. Еще бы саморемонтом занимался, была бы вообще благодать. Пока же стою в луже, весь мокрый с ног до головы, и хрен знает, что с этим потопом делать.

Потом мысленно бью себя в глаз. Ну и оглупели же вы, батенька!

Трансфигурирую место прорыва, затягивая металлом дыру. Свежий скол превращается в прочную и цельную заглушку. Так, рано или поздно растрансфигурируется обратно, но время выиграно. Отломить от стены кабинки кусок дерева, заделать из ожерелья стамеску и молоток. Вытесать чопик. Взять в руки молоток. Проморозить трубу, дабы напора не было. Снять заглушку, забить чопик.

Облегченно выдохнуть. Ненавижу сантехнику.

Плакса как-то тихо и потрясенно наблюдает за суетой вокруг сломанного крана. Неожиданно опять ощущаю себя отупевшим от тренировок идиотом. Ну что стоило достать палочку и кастануть "Репаро"? Привычки из прошлой жизни подводят, хотя использование магии вносит в бытовую работу непередаваемую струю оригинальности.

Раскланиваюсь с Миртл и покидаю туалет, пока еще чего не выкинул в приступе отупения.


Глава 4


На следующий день, после воскресной тренировки, завожу разговор о Хагриде.

Все равно Гарри к нему в гости собирается, даже издалека наводить на тему не надо. Самое интересное, что огромного егеря наш мальчик-который-выжил воспринимает как большого друга, с которым можно весело болтать о всяком разном. Полувековая разница в возрасте, а психологические границы просто отсутствуют. То ли следствие того, что Хагрид восхищается Поттером, то ли просто вывихи с тех времен, когда лесничий приехал с приглашением в Хогвартс и спас Гарри от Дурслей.

В общем, они просто дружат и весело общаются обо всем на свете.

Гарри охотно делится, что палочка Хагрида давным-давно сломана, но обломки ее заделаны в розовый зонтик, который егерь часто таскает с собой. Спрашиваю, почему же он не купит себе новую палочку? Поттер долго пытается вспомнить, но признает, что не знает ответа. Мол, Хагрид никогда не говорил. Но вроде как даже обломками палочки из зонтика Хагрид умеет разводить огонь, подращивать тыквы и вообще колдовать помаленьку, в бытовых целях. Так, придется все-таки самого егеря расспрашивать, невзирая на все неловкости вопроса.

Думаю, что Гарри за каникулы еще не раз к нему в гости отправится, главное, не пропустить момент.

Так что можно спокойно медитировать и умиротворяться.

 

Долго ждать подходящего случая не приходится, и во вторник, 29 декабря 1992 года, после завтрака отправляюсь к хижине Хагрида в компании Гарри. Вслед за обожаемым Поттером увязывается Джинни, бросающая в мою сторону настороженные и местами даже враждебные взгляды. Так и идем: Гарри посредине, я - справа, Джинни - слева, переглядываемся за спиной пацана. Со стороны посмотреть - ну чисто две девицы сейчас подерутся из-за парня.

Мне, как обычно, все равно, а вот Джинни явно верит в мнимое соперничество.

Заставить их с Гарри поцеловаться, что ли? Тьфу, блин, сколько проблем из-за одного испорченного магофотоаппарата. И ведь знал же, что эти фанаты не слишком здоровы на голову! Но, с другой стороны, что, надо было оставить Колина помирать под взглядом василиска? Мозг ехидно подсказывает, что надо было не швыряться колдофотиками в разных змейссов, и было бы все нормально. И Колин жив, и отношения с фан-клубом не испорчены.

Вообще, с чего бы меня волновали такие вещи? Надо будет разобраться, ага.

Зато не нужно делать для Джинни простыню с двигающимся Гарри, пусть теперь сама трудится.

 

К хижине Хагрида, как и в прошлую зиму, пробита целая дорога. Видно, что егерь и лопатой поработал, и сам потоптался, и Клыка привлек. Единственная проблема - местами нереально скользко, и тут мне в голову приходит отличнейшая идея, хе-хе. Усилием воли слегка подмораживаю участок склона слева и впереди. Джинни вполне закономерно теряет равновесие, подбивает Гарри под ноги, и они вдвоем катятся вниз. Скольжу следом, пытаясь не слишком разгоняться. Гарри и Джинни выносит прямо к крыльцу хижины Хагрида, но не в стену. На этот случай и катился следом - случись чего, сразу Подушку кинуть. Но обошлось, вот только младшая Уизли красная с ног до головы.

Бойкая рыжая девчушка на какое-то время превращается в стеснительную помидорину.

Ну да, то стеснялась с Гарри в одной комнате находиться, а тут прокатилась сотню метров в обнимку. Интимную близость можно признать успешно состоявшейся. Джинни не падает в обморок, и на том спасибо. Покаталась на кумире? Теперь, может быть, угомонится и перестанет зазря нападать на окружающих. Гарри тоже взволнован, но самим фактом скатывания, а не Джинни. Видно, что младшую Уизли как девушку он не рассматривает.

Или просто не дорос еще, тут все-таки нравы более здоровые, чем в моем времени.

- Привет! - из-за угла хижины выныривает Хагрид. - Гарри, Джинни, Гермиона. Того-этого, вы немного...

- Поразительно! Просто поразительно! Это надо обязательно исследовать! Рубеус, вы понимаете...

- Добрый день, профессор Кеттлберн, - на автомате здороваюсь.

Профессор Кеттлберн - это преподаватель Ухода за Магическими Существами, или просто УЗМС. Дядька уже в возрасте, волосы с сединой, но с горящими глазами и просто фанат всяких опасных животинок. В этом они с Хагридом просто два сапога пара. Разница лишь в том, что Хагрид может свободно гулять по Запретному Лесу, а Кеттлберну приходится преподавать. Ну и еще размеры егеря, вдвое превосходящего среднего человека в высоту и хрен знает во сколько раз в ширину, дают ему неоспоримое преимущество в работе с опасными животными.

Доказательства налицо: у Хагрида все конечности на месте, а Кеттлберн без одной ноги.

Вместо нее - искусный деревянный протез, полностью имитирующий ногу. Магия, естественно, и дерево непростое. Сей медицинский артефакт еще долго будет мне недоступен, слишком уж там много всего наверчено, и не с моими начальными познаниями и детскими ручонками в него лезть.

Хотя, признаться, иногда желание возникало: заказать такую ногу и как следует изучить.

Да, еще у профессора Кеттлберна полно шрамов от этих самых опасных животных и вроде пара пальцев на какой-то из рук отсутствует. Но! Как уже говорил, профессор по-прежнему полон энтузиазма и готов работать с животными дни и ночи напролет. Своим энтузиазмом он заражает и студентов, во всяком случае, УЗМС пользуется популярностью в разговорах.

- Добрый, мисс, - Кеттлберн пытается вспомнить мою фамилию, но тут же переключается. - Поразительно, Хагрид, ведь это, можно сказать, открывает широчайшие возможности!

В руке у профессора дохлая курица, которой он мотыляет из стороны в сторону.

Хагрид собирается все-таки что-то сказать, но профессора Кеттлберна прямо несет.

- О, конечно, в истории были похожие примеры! - восклицает преподаватель УЗМС. - Надо особо отметить случай в 1287 году, когда куриный мор в княжествах Германии был вызван специально насланным проклятьем. Думаю, что тут может быть похожий случай, ведь...

- Я считаю, что это просто лисы, - перебивает его Хагрид.

Но профессор, как тетерев на току, поет свою песню. Какие, мол, могут быть лисы, раз на представителях семейства куриных нет ни одного повреждения? Такие вот признаки, и сякие признаки, и вообще было бы неплохо еще раз осмотреть место гибели с привлечением специалистов. И гигант сдается, машет рукой и поворачивается к нам.

- Того-этого, видишь, неприятность случилась, - басит егерь, - не вовремя вы пришли, но кто ж знал?

- Что случилось-то? Мы можем помочь? - немедленно вскидывается Гарри.

- Того-этого, идите лучше.

И Хагрид, одетый, как всегда, в кротовье пальто, машет рукой в сторону Хогвартса. Вот интересно, неужели ему удобно ходить в этом пальто по Запретному Лесу? Цепляться же должно за каждую ветку, хотя прорех в одежде не видно - хм-м-м, может, пальто из спецшкуры магического крота? Тогда, конечно, вопрос об удобствах снимается - прочная шкура поди, еще и плюс к броне дает, а то по Запретному Лесу много кто шляется. Кентавры, например.

Кстати, а что эти лошадколюди зимой делают?

Неудобно же бегать по сугробам, правильно? Так что у них должна быть своя кентаврячья деревушка. Воображение немедленно дорисовывает посреди деревни магазин с вывесками: "Всегда в продаже свежее сено!" и "Овес от производителя!" Как тут не заржать?

- Пойдем, - младшая Уизли тянет за рукав Гарри.

Ого, быстро же она освоилась. Разок прокатилась в обнимку, и уже тягает Гарри за рукав. Конечно, рано еще поздравлять и пить шампанское, но первый лед сломан. Еще пара подходов к снаряду, и смело будет вешаться Гарри на шею - с томным придыханием и страстным взглядом. Любовь-морковь, все дела, и пусть там сами разбираются, без меня. Еще мне не хватало быть втянутым во все эти женские интриги и танцы вокруг Гарри.

Но тут профессор срывается с места и почти бежит к школе.

- Надо обязательно рассказать директору! - кричит на прощанье Кеттлберн. - Это может войти в историю!

Хагрид, посмотрев вслед убегающему профессору, поворачивается к нам.

- Заходите, - говорит, вздыхая так, что снег сдувает, - а то замерзли, наверное.

- Ничуть! - храбро заявляет Джинни и прижимается к Гарри. Хоу.

Пожимаю плечами, мол, какое там замерзание, температура близка к нулю, и вообще солнечный денек.

 

В хижине Хагрида тепло и даже немного душновато. Клык, лежащий поперек порога, приветственно зевает. Гарри треплет собакена за ухом, Джинни как-то осторожно обходит. Если не знать добродушности Клыка, то вполне можно испугаться: размерами собака вполне под стать хозяину. Зализать насмерть может любого школьника, да и половину преподавателей - тех, что пониже ростом.

Впрочем, Хагрид управляется с Клыком легко, просто и непринужденно.

Егерь разливает всем в литровые кружки кипятку и добавляет заварки, как всегда забывая про сахар.

- Так что случилось? - Гарри совсем не до чая. - Тот-кого-нельзя-называть опять бродит по Запретному Лесу?

- Бр-хм-хм-хр, - давится чаем Джинни.

Аккуратно хлопаю ее по спине, получая в ответ возмущенный взгляд. Понятно, хлопать должен был Поттер, но ему как-то не до этого. Гарри пристально и вопросительно одновременно смотрит на егеря. Хагрид, как обычно, не в силах хранить секрет и начинает потихоньку выбалтывать информацию. Оказывается, у нашего егеря помимо огорода с тыквами был еще маленький курятник, так, чисто для себя. Был - потому что в один прекрасный момент из него начали пропадать курицы и петухи. Никаких следов вокруг. Курятник заперт. Клык в охране, и все равно пропадают.

Собственно, тот дохлый куриц, которым тряс профессор Кеттлберн, - последний.

Хагрид решил, что просто лисы стали хитрее и научились как-то пролезать, но Кеттлберн с горящими глазами продолжал выискивать и вынюхивать. История-то не вчера началась, а тянется еще с ноября или конца октября. В общем, с какого-то перепугу Кеттлберн решил, что в Запретном Лесу завелся Куроед. Типа, приманивает своей магией куриц, а потом поедает. Егерь оглядывается и, понизив голос, сообщает, что никаких Куроедов в природе не существует, но Кеттлберну не докажешь. Твердит, что преподавателю УЗМС виднее, и с ноября бегает в Запретный Лес и все ловит, ловит, ловит, и никак поймать не может.

- Хагрид, а ты говорил директору Дамблдору?! - опережает мой вопрос Гарри.

- Нет, но он ведь и сам знает. Альбус Дамблдор - великий волшебник, всегда все знает.

Да, тяжело в деревне без нагана. Но в целом, если подумать, мертвые курицы и петухи, хм-м-м... Злодей перебил петухов, чтобы те не пугали василиска! Вот он, след! Поэтому никаких следов и не осталось! И если найти того, кто это сделал... хотя нет, облом-с. Ведь все куриные уже того, отбросили копытца, и злодей больше сюда не вернется.

- Теперь придется ждать весны, - вздыхает Хагрид. - Того-этого, завести новых да Клыка натаскать, чтобы лис душил, понимаешь.

- Но ведь лисы оставляют следы, - вмешивается Джинни. - У нас тоже дома лисы таскали кур, так пришлось специальное заклинание ставить, отпугивающее!

- Да, со следами непонятно. Может, это был Бука-кровопийца, но он обычно горло перегрызает, а тут, видишь, того-этого, просто пропадают.

- Тогда откуда взялся петух, которого держал профессор Кеттлберн? - не унимается младшая Уизли.

- Так это, нашли в Запретном Лесу, понимаешь. Клык сугроб разрыл, а они там, понимаешь, того-этого. Лежат. Ни крови, ни повреждений. Просто дохлые. Я Кеттлберну говорю, смотри, мол, лисы их потаскали и склад на зиму сделали, а он уперся и давай опять про Куроеда, того-этого.

Хагрид машет рукой - мол, устал он уже преподавателю УЗМС доказывать очевидное, и какое-то время мы молча пьем чай. Мысли крутятся вокруг ситуации с курицами и петухами. Ведь бред же? На кой хрен таскать куриных по одному, когда можно было бы скопом отравить? Или всей толпой убить и удалиться, не оставив следов? Злодей решил нагнать мистики и запутать следы? На кой хрен вообще этих представителей птичьего царства убивать, если все равно никто с петухом под мышкой по Хогвартсу разгуливать не будет?

Опять же, можно просто заказать свежих взрослых петухов, но! Но для этого надо точно знать, что в школе василиск. А раз этого никто не знает, то и птичек Хагрида убивать нет смысла. Только лишние подозрения возбуждать. Хотя насчет не знает - тут еще непонятно. Директор Дамблдор, наверное, знает, особенно после истории с Почти Безголовым Ником. Почему тогда не усилены меры безопасности в школе? Или просто этого не вижу?

Опять вопросы, одни вопросы без ответов. Головная боль, да и только.

Вдох и выдох. Вернемся к изначальной теме, ради которой сюда и пришел.

Честно, так и не придумал, как бы деликатно подвести тему к волшебной палочке, и поэтому решил попробовать зайти с другого конца. То есть просто в лоб спросить и посмотреть на реакцию.

- Хагрид, думаю, будь у тебя волшебная палочка, ты бы успел спасти птиц. Поставил бы защитное заклинание, например. Гарри рассказал мне о том, что твою палочку сломали, но я могу сделать тебе новую! Или давай закажем у Олливандера!

Договариваю - и понимаю, что ляпнул глупость.

Ведь Хагрид сколько раз бывал в Косом переулке, мог бы спокойно сто раз заказать новую палочку.

- Э-э-э, понимаешь, Гермиона, - мнется егерь, - тут дело такое. Понимаешь. Дело такое. Нельзя мне колдовать. Запретили навсегда и сказали, что если нарушу - меня немедленно в тюрьму посадят. В Азкабан, понимаешь. Да. Навсегда.

- Но ты ведь все равно колдуешь остатками палочки?! Гарри мне рассказал.

Хагрид кидает на Поттера обиженный и побитый взгляд.

Потом мнется, чешет бороду и, махнув рукой, начинает печальное повествование.


Глава 5


Пятьдесят три года назад юного Рубеуса Хагрида пригласили в Школу Чародейства и Волшебства Хогвартс. С трудом умостившись в вагон, молодой гигант поехал навстречу приключениям. Три года продлилась учеба будущего егеря, и нельзя сказать, что он был в числе отстающих. Примерно посредине, плюс-минус. Уже в те годы в нем бурлила страсть к различным животным, и однажды Хагрид принес в школу замерзающего и почти умершего маленького акромантула. Выходил, откормил и назвал его Арагогом.

Шутку мою, конечно, никто не понял бы, но картина того, как Хагрид говорит пауку "Ара, слушай!", вызывает невольную улыбку. В тот, 1942, год Хогвартс слегка лихорадило из-за открытия Тайной Комнаты. Точнее говоря, это уже потом появилась рекламка, мол, Комната открыта, всем бояться и так далее. Вначале были просто нападения - не слишком удачные, видимо, василиск просто набирался опыта. Затем погибла девочка, ныне известная нам как Плакса Миртл.

Слухи, сплетни, пересуды - и школу собрались закрывать.

Но бледный юноша, отличник и префект Слизерина, Том Реддл смело и отважно разоблачил ни в чем не повинного Хагрида. Рубеуса повязали, сломали палочку и, несмотря на отсутствие улик, навсегда запретили пользоваться магией. Арагог уже успел удрать в Запретный Лес, где его потом и нашел Хагрид. По протекции Дамблдора юного гиганта оставили жить возле Хогвартса, назначив лесничим. Разумеется, под ответственность дедушки Альбуса, который сыграл в очередную партию "разумного риска" и выиграл.

С тех пор у Дамблдора не было, нет и, наверное, не будет более верного сторонника, чем Хагрид.

Насчет магии - Министерство оказалось то ли не в силах проконтролировать запрет, то ли просто махнули рукой, но обломки палочки Хагрид засунул в зонтик и слегка магичит время от времени. Уважительно смотрю на гиганта. Успешно магичить через обломки, не спалить и не сломать ничего, и так годами - это, пардоньте, охуеть как круто. Странно, что с такими талантами Хагрид не был лучшим на потоке. Надо, надо вернуть ему палочку, пусть порадуется.

Выслушав рассказ, Гарри сжимает кулаки и готов бежать и бить Тома Реддла.

Ловко сманипулировав и сыграв на страхах, Том, не имея доказательной базы, умело подставил Хагрида, отвел от себя подозрения и проверил легенду Тайной Комнаты. Хм-м-м, и это в возрасте шестнадцати лет?! Ой-вэй. Да, теперь немного понятнее, как Темный Лорд почти нагнул магическую Британию. У парня явно талант к манипулированию информацией. Не считая, разумеется, магической силы, знания темной магии и прочих полезных в хозяйстве вещей.

  

В прошлом году дух Темного Лорда продемонстрировал силу своей магии.

В этом году дух Темного Лорда демонстрирует силу своего разума.

Что же будет в следующем? Сила тела? Но нет, ведь помню, что Волдеморт возродился в конце четвертого фильма, проведя какой-то там ритуал с кровью Гарри. Хм-м-м, ведь наверняка он мог бы возродиться раньше, достаточно использовать кровь не Гарри? Ой плохо, плохо. Будет ли настолько умный и хитрый Темный Лорд ждать весь четвертый год? Потом вспоминаю дух в Квиррелле и прочие признаки.

Может, и будет. Крыша у него протекла основательно, за годы духовной, хе-хе, жизни.

Но это нынешний Волдеморт. Против нас же играет его шестнадцатилетняя копия, которая находится в трезвом уме и твердой памяти. Ладно, это и так было плюс-минус известно. Уточняю про Арагога. Сбежал акромантул успешно, расплодился, и со временем его племя заняло кусок Запретного Леса. Хагрид откашливается и суровым голосом говорит, чтобы в ту часть леса вообще не ходили. Акромантулы не трогают исключительно Хагрида, из-за того, что тот спас прародителя Арагога. Остальных же ловят, убивают и маринуют на зиму.

Профессор Кеттлберн, кстати, к ним совался и еле ушел живым.

Вот такие пироги с акромантулами.

  

- Так, погоди, Хагрид, - поднимаю руку. - То есть тебе запретили пользоваться магией потому, что якобы ты открывал Тайную Комнату и убил девочку Миртл?

- Ну, примерно так, да. Сказали, мол, твой зверь убил, а Арагог никого не убивал! Но, того-этого, слушать не стали, только Дамблдор вступился, да, великий человек.

- То есть если доказать, - размышляющим тоном выдаю давно заготовленный экспромт, - что не ты открывал Комнату, то обвинения будут сняты. И ты снова сможешь колдовать!

- Эк. М-да. Наверное, - в растерянности чешет бороду Хагрид. - Да я как-то привык за эти годы обходиться без магии, ну разве что чуть-чуть колдану, когда надо.

- Хагрид, раз ты невиновен, мы обязаны доказать это!!! - вскакивает Гарри. - Иначе несправедливо получается! Только как доказать? Гермиона?

- Тут все очень просто, - улыбаюсь. - Надо всего лишь поймать того, кто в этот раз открыл Тайную Комнату. И в гости к Миртл сходить. Помнишь Плаксу Миртл, Гарри?

- А, это которая вокруг меня увивалась на вечеринке призраков?! - неосторожно восклицает Гарри. - Помню!

Джинни, услышавшая про "увивалась", сужает глаза и становится похожей на рыжую китаянку. Да, как бы младшая Уизли не пошла по моим стопам. В смысле, школьные слухи утверждают, что в прошлом году чокнутая Грейнджер мучила бедную Плаксу, и вот теперь Джинни испытывает явное желание повторить этот "подвиг".

Мы потом еще мило болтаем, но уже о всяческих пустяках.

Ситуация с Хагридом, можно сказать, прояснилась абсолютно, и Гарри получил дополнительный стимул к поиску злодея. Джинни? Ну, не знаю, какие она там сделала выводы, но вот Плаксу ждут интересные деньки. Привидение скучает в туалете? Ха, Джинни уже вышла на призрачную тропу войны, и теперь, хвала магистрам, отвлечется. Что еще? Кусочек информации о Тайной Комнате, поданный под нужным углом: от лица Хагрида. Невиновность егеря, надеюсь, докажем и закажем ему новую палочку. Пусть магичит, а то и вправду "несправедливо получается".

  

Появляется профессор Кеттлберн, и с ним на подтанцовке Гилдерой Локхарт.

- Вот он я, специалист по всем видам редких животных! - гордо объявляет преподаватель ЗОТИ. - Думаю, что тут еще наложили специальное проклятие, но не волнуйтесь, я во всем разберусь!

Какой-то Гилдерой неадекватный. Видимо, от пьянки с Филчем все отойти не может. Они тогда на Рождество славно зажгли. Шатались вместе по Хогвартсу, пели песни и дышали зельевым перегаром. Потом то ли выпивка кончилась, то ли кто-то сошел с дистанции, но Фред и Джордж уверяли, что из кабинета ЗОТИ доносились стонущие звуки. Похмелье, ага. Интересно, есть ли у Снейпа зелье Антипохмелья? Должно быть! Пусть маги не придумали ничего против месячных, но уж с похмельем точно должны были научиться бороться.

Отравление алкоголем, точнее продуктами его распада. Принял противоядие, хе-хе, и свободен.

Гхыр с ним, в сущности, с Локхартом. Фитилек саморекламы прикрутил, больше ничего и не требуется. Он даже Гарри меньше стал доставать, понял, видимо, что в пределах школы не слишком развернешься. Вот и пьет с горя, привык же ездить туда-сюда, рекламу разводить, поклонниц очаровывать. Филча тоже понять можно, да и пьют они на каникулах, типа, имеют право расслабиться.

Но все равно ощущение, как будто сошел с ума, усиливается.

И ведь знаю, что ощущение ложное. Просто не вижу всей картины, вот и кажется, что вокруг одно безумие. Факты, факты и еще раз факты, вот чего не хватает. Еще раз хрен с ними, с бухающим Локхартом и энтузиастом Кеттлберном, зато вот мертвые петухи. Можно ли от них прокинуть след до злодея? Надо самому сходить и посмотреть на место, где нашли трупики. Может, какая улика или след попадутся, раз уж я знаю, зачем мочили несчастных птиц.

Тем временем Гилдерой заканчивает исполнять танец "Великий Локхарт спешит на помощь".

- Да, да, - потирает руки Кеттлберн. - Хагрид, отпусти детей, нужно срочно идти в Запретный Лес!

- Погодите, причем тут Запретный Лес? - удивляется Гилдерой. - И как дети одни пойдут в Хогвартс? Вдруг на них нападут? Непременно надо защитить детей!

Гарри и Хагрид почти в открытую ухмыляются над такими "танцами" преподавателя ЗОТИ.

- Но ведь Куроед! - почти приплясывает Кеттлберн. - Это наверняка уникальный экземпляр, а теперь он убежит! Надо срочно идти, пока он не сбежал!

- Дети важнее! - напыщенно отвечает Гилдерой, заворачиваясь в бирюзовую мантию. - Особенно, если это знаменитый Гарри Поттер!

- Гилдерой!!! Вы же обещали мне помочь! - рвет волосы на голове Кеттлберн. - Вы говорили, что сталкивались с Куроедом в своих путешествиях!

- Детям грозит опасность! Ни в одном из своих странствий я не бросал детей в опасности! Как бы это ни было рискованно, но я кидался на помощь, гордо и отважно встречая опасностью грудью! - и Локхарт старательно выпячивает грудь, показывая, какой он мега-защитник.

Театр недоученных актеров, йоптель. Как будто роли играют, и настолько фальшиво, что хочется закидать помидорами. Но нельзя, они ж преподаватели, едрить их всех за ногу! Блин, надо было в другой день пойти в гости к Хагриду, без всех этих Куроедов, дохлых петухов, пьяных преподавателей и прочего дурдома. Пусть бы без меня разбирались, а то голова уже болит от их спектакля.

Но все это продолжается еще минут пятнадцать, пока Хагрид не поступает, как истинный лесник из анекдота. В смысле, встает и всех разгоняет. Гарри и Джинни отправляются в Хогвартс, и Локхарт увязывается за ними. Кеттлберн убегает в Запретный Лес, караулить Куроеда. Хагрид составляет ему компанию, а я лезу в бочку. В буквальном смысле, ага. Вначале приходится ломать лед, но дело того стоит.

Хочется смыть с себя всю эту фальшь и наигранность чужого спектакля.

  

После заплыва в бочке испытываю сильное облегчение. Ледяная водичка - она того, мозги прочищает и бодрит, даже если всего лишь окунулся на полминуты. Вылезаю освежившийся, бодрый, одеваюсь и ловлю задумчивый взгляд вернувшегося Хагрида.

- Зря я вам рассказал эту историю про Арагога и Тайную Комнату, - изрекает егерь.

- Почему? - изображаю удивление.

- Теперь Гарри будет искать, а там, в Комнате, кто-то ж да сидит. Ты того, Гермиона, береги Гарри, он у нас добрая душа, всем рвется помогать и постоянно в истории попадает.

- Хорошо, Хагрид, - улыбаюсь как можно шире, - обязательно сберегу.

- Как Комнату найдете, меня позовите! Ух, я ему покажу, - потрясает кулаком егерь.

Вот и понимай как хочешь. Останавливаюсь на варианте, что Хагрид хочет выбить глаз василиску.

- Слушай, Хагрид, а можно сходить и посмотреть на то место, где нашли мертвых птиц?

- Тебе-то зачем? - хмурится егерь. - Место как место, ничего там интересного нет.

- Хорошо, Хагрид, как скажешь. Не пойду никуда.

После чего прощаюсь, получая напоследок подмигивание Хагрида, и шлепаю в Хогвартс, размышляя о случившемся. Какой-то хвостик, ниточка, зацепка в услышанном и увиденном есть. Надо записать по памяти и потом, дня через три, еще раз переосмыслить. Не хочет Хагрид туда никого пускать, значит, не пойду. Все равно птицы кончились и злодей не вернется. Будем считать, что раз уж ему хватило ума не оставлять следов при похищении, то и на месте убийства следов не оставил. Вот только все равно не пойму, нахрена было по одной тягать куриц и петухов?!

  

Хогвартс, кабинет директора.

Кеттлберн (возбужденно): Ваш Гилдерой Локхарт обманул! Обещал помочь в поимке Куроеда, а на самом деле ничего делать не стал! Только время мое потратил, а ведь Куроед мог за это время убежать!

Дамблдор (мягко): Никуда ваше существо не денется. Думаю, мы закажем еще партию петухов и куриц для этого чудища, и успешно его поймаем.

Кеттлберн: О, спасибо, директор! Я знал, знал, что вы поймете и поддержите!

Преподаватель УЗМС удаляется, издавая восторженные восклицания. Директор и зельевар переглядываются.

Снейп: Трудно сказать.

Дамблдор (нетерпеливо): Но что-то же можно сказать, Северус?

Снейп: Да, можно. Одержимость профессора нарастает, и месяца через полтора он будет сутки напролет бегать по Запретному Лесу, разыскивая своего выдуманного поедателя куриц. В случае прочистки памяти он вел бы себя по-другому. Эта одержимость может быть следствием Империо.

Дамблдор (поглаживая бороду): Тогда тот, кто накладывал Империо, был вдвойне безумен. Или это настолько тонкая игра, что сразу не поймешь. Например, отвлечь наше внимание от чего-то более важного.

Снейп: То есть убийства птиц, потенциально могущих помочь против василиска, тебя не волнуют, Альбус?

Дамблдор: Конечно нет. Закажем еще птиц, как и обещал. Восстановим Хагриду курятник и поставим сигнальные заклинания. Вот только боюсь, что туда тот, кто открыл Комнату, уже не вернется. Возможно, это был ложный след, чтобы мы потратили время зря, разгадывая загадку, которой нет.

Снейп: Но василиск ведь есть?

Дамблдор: Конечно, Северус, ведь ты сам осматривал бедного Почти Безголового Ника. Только взгляд василиска мог сотворить такое с призраком, вспомни старинные хроники. Беда в том, что мы не знаем, где будет следующий удар. И мы не знаем, кто выпустил змею Слизерина на свободу. Но теперь, когда домовики следят за трубами, мы, по крайней мере, заранее получим предупреждение о появлении василиска. Остается только вопрос, связано ли это с профессором Кеттлберном или нет. Вот что, Северус, подготовь зелье, которое уложит нашего дорогого преподавателя УЗМС на неделю в больницу. Что-нибудь мягкое, полупарализующее и без последствий.

Снейп (фыркает): Не проще его полностью парализовать и вылечить?!

Дамблдор (мягко): Конечно проще. Но тогда встревожится тот, кто сделал Кеттлберна одержимым. В случае же зелья никто ничего не заподозрит. Профессор полежит в медпункте, получит лечение, а заодно и мы его осмотрим. Вполне возможно, что выйдем на след того, кто открыл Комнату. Так что потрудись, Северус, на благо Хогвартса.

Северус Снейп раздраженно кривится, но, не смея возразить, молча удаляется.


Глава 6


Гарри близко к сердцу воспринимает историю Хагрида и отходит несколько дней. Поэтому до туалета Плаксы добираемся только в субботу, 2 января уже 1993 года. Перед этим вкратце объясняю Гарри цепочку идей, фактов, доводов и выводов. Итак, символ Слизерина - змея, и перед гибелью Плакса слышала шипение. Гарри издавал шипение на Хэллоуин, когда слышал ужасный голос в голове. Известно, что Миртл погибла от существа из Тайной Комнаты, выпустить которое мог только Наследник Слизерина. Хагрида подставили из-за Тайной Комнаты, и, сложив все вместе, получаем, что в туалете Плаксы может быть проход в Тайную Комнату, где сидит нечто змеиное, оставленное Салазаром.

Гарри рассказывает, что летом 1991 года говорил со змеей в террариуме.

- Но ведь это не делает меня Наследником Слизерина? - неуверенно спрашивает Поттер. - Помнишь, я рассказывал, что Шляпа предлагала мне пойти на Слизерин?

- Да, Гарри, помню, - киваю. - Но ты же отказался и пошел на Гриффиндор? Пошел. Есть у тебя желание мучить и уничтожать тех, кто родился в семьях обычных людей?

Гарри отчаянно мотает головой

- Вот тебе и ответ. Ты ни разу не Наследник Слизерина, несмотря на пару внешне совпадающих признаков.

Парень слегка выпучивает зеленые глаза. Поясняю:

- Ты умеешь говорить со змеями, и Салазар Слизерин это умел. Шляпа предлагала тебе поступить на факультет, который основал Слизерин. У тебя две ноги, две руки и голова, и у него было то же самое. Вот это и называется внешне совпадающими признаками. Но! Смотреть надо на то, что внутри, а не на то, что снаружи. Внутри, Гарри, ты гриффиндорец и, повторяю, не Наследник Слизерина.

Пацан, едва ли не со слезами на глазах, облегченно выдыхает. Потом все так же неуверенно спрашивает:

- А что мы будем делать в туалете Плаксы?

Вкратце объясняю суть идеи: возможно, что проход в Тайную Комнату открывается командами на змеином, и тут Гарри и карты в руки. Раз уж Плакса слышала шипение перед смертью, то шансы есть. Ведь после ее смерти нападения прекратились, и вполне возможно, что проход до Тайной Комнаты, по которому уполз василиск, все еще на месте. Придем, раз уж девочка-привидение нас приглашала, осмотримся, пошипим, и кто знает? Может быть, спасем весь Хогвартс!

Разумеется, едва откроется проход, как руки в ноги и бегом к Дамблдору.

Но все же вначале проход должен именно что открыться. Без доказательств бегать к дедушке Альбусу не буду.

  

И вот мы впятером почти крадучись пробираемся к туалету.

Ведь оно как - я передал приглашение Гарри, а тот, разумеется, поделился с Роном. Наш рыжик не смог промолчать, и близнецы оказались в курсе. Остался бы Невилл в школе, и его бы обязательно пригласили.

А почти крадучись потому, что префект Персиваль Уизли не спит.

Представляю, какой скандал закатит товарищ Перси, если увидит, что команда "Безумных Ежиков" в почти полном составе заходит в туалет для девочек! Правда, можно выкатить ответную претензию про поцелуи в коридорах и их влияние на неокрепшую детскую психику, но как-то не хочется. Брезгливо прибегать к таким аргументам.

Можно было бы по одному под мантией-невидимкой пробраться, но, как всегда, умная мысль приходит, когда уже все позади. В смысле, вся команда уже в туалете и раскланивается с Миртл. Привидение погибшей девочки вначале прячется, но, увидев, что никто не смеется и не швыряется посторонними предметами, смелеет и выходит. Надо сказать, что Плакса - большая любительница стонать и плакаться о загубленной жизни. Но сегодня жизнь у Миртл явно удалась, и привидение прямо светится от счастья. Да-да, привидения, как уже упоминал, все из такого белесого дыма, похожего на утренний туман, кто-то плотнее, кто-то разреженнее, но все светятся.

И похоже, чем интенсивнее эмоции, тем ярче свет.

Миртл сияет прямо как лампочка, ватт так на сто.

И тут дверь с громким стуком распахивается. На пороге в боевой позе - руки в боки - стоит Джинни и гневно раздувает ноздри. Этакая боевая запорожская девушка, только сабли на боку не хватает. На одну долгую секунду в туалете повисает тишина, а затем Джинни переходит в атаку.

- Ах ты чучело прозрачное! - заявляет она Плаксе. - Ни рожи, ни кожи, а туда же!

Прячу улыбку.

Плакса начинает гневно раздуваться, а остальные отбегают от Гарри.

Джинни уже готова праздновать победу, но Плакса, истошно воя, переходит в ответное наступление. Кричит что-то навроде: "Не трожь моего парня!", и неистово начинает бить вода отовсюду. Струи под диким, бешеным напором - это оружие страшное, вспомнить хотя бы водометы, которыми толпы разгоняют! Выбегая из туалета, неожиданно понимаю, что Плакса подарила мне отличную идею для нестандартной боевой магии. Нестандартная - в смысле, такая, которую маги не ожидают.

Хохоча, выбегают близнецы, за ними прячется Рон. Истошно визжа, вылетает Джинни, закрывающая голову. Над ней, аки вертолет, вьётся Плакса и что-то визгливо кричит. Джинни не выдерживает и бежит, бежит, преследуемая утробными взвизгами. Из туалета осторожно выглядывает и только потом выходит полностью мокрый Гарри. Учитывая, что в коридорах ни хрена не май месяц, следует идти переодеваться, греться и наводить профилактику от простуды. Бодроперцовки нам никто больше не даст.

Но не успеваю озвучить эту дельную мысль, как появляется префект Персиваль.

Похоже, его привлекли крики Джинни, и надо же было младшей Уизли устроить "битву за парня"!

- Что это такое?! - с места в карьер заводится префект. - Что вы тут себе позволяете?!

Надо заметить, что товарищ Перси очень смешно выглядит, когда подпрыгивает. Понятно, что его распирает священная ярость префекта, обнаружившего нарушителей, но все равно смешно. Близнецы, перед которыми подпрыгивает Персиваль, вообще ржут, не скрываясь. Ох, неладно что-то в королевстве Датском... в смысле, в семействе Уизли, раз братья так друг друга изводят. Уж поверьте, не нужно быть гением, чтобы отличить дружеские подколки от злобных нападок. В случае с Перси речь идет как раз о злобе и о том, что близнецы и Рон имеют на префекта огромный зуб. Семейный такой зуб, заботливо выращенный в "Норе".

И это, прошу заметить, еще неизвестно, что думает Джинни по этому поводу.

- Это туалет для девочек!!! Вы!!! Что вы там делали всей толпой?!

- Перси, что ты как маленький!

- Разве ты не знаешь, для...

- ...чего существуют туалеты?

- Малышке Герми было страшно...

- ...и мы хором пели ей песенку!

Перси краснеет, зеленеет, а потом бледнеет от ярости. Да, что-то близнецы в шутках над братом постоянно за черту заступают. Что они там, в детстве деревянного коня не поделили? Или палочками друг друга в глаз тыкали? Персиваль пытался построить близнецов и заставить ходить на горшок? Каких еще темных и таинственных скелетиков в шкафу скрывает детство братьев Уизли? При этом надо заметить, что вне семейного круга близнецы, что называется, "свои в доску". И спину прикроют, и дружеской шуткой поддержат, и совет дадут, если надо. Но как только Уизли собираются в количестве больше двух, начинается дурдом "Ромашка".

Надо заметить, что товарищи Уизли, чем больше с ними общаюсь, тем сильнее местами удивляют.

Впрочем, что далеко ходить, вон яркий пример рядом стоит, носом хлюпает. Рональд Уизли, ага. В этой рыжей голове тоже полно магических тараканов. Правда, в силу совместной учебы о природе некоторых можно догадаться. В прошлом учебном году, честно говоря, воспринимал Рона как бесплатное и крикливое приложение к Гарри Поттеру.

Хм-м, в общем, в этом году ничего не изменилось.

  

Внешность Уизли - вся эта рыжина, веснушки и шумность - как бы говорит: "Да я свой парень, душа нараспашку!", но если заглянуть "за фасад", то что можно увидеть? Твердую убежденность, что без магии жизни нет. Яростное желание выделиться на фоне остальных братьев. Желание заиметь славу и стать знаменитым, пока что хотя бы в роли друга Гарри Поттера. Деньги... ну тут понятно, когда донашиваешь за остальными пятью братьями всё, начиная от трусов и заканчивая волшебной палочкой, поневоле хочется обладать чем-то своим. На такое нужны деньги, а кто их Рону даст за просто так? Вот и начинаются мечтания о всяких там философских камнях.

Ну и, конечно, пренебрежительно-завистливое отношение к Джинни.

Младший ребенок, да еще дочка после шести пацанов. Не сомневаюсь, что Рона обходили в покупках, подарках и прочем ради Джинни. Несомненно, это наложило отпечаток на характер, и кто знает, как бы Рон относился к Джинни, не будь рядом близнецов? Фред и Джордж не дают Рону слишком уж шпынять младшую сестренку, да и по мозгам иногда проезжаются.

Какой из всего этого следует вывод?

Да очень простой: нужно дать товарищу Уизли возможность совершить подвиг. Он, наверное, и под удар шахматного ферзя в июне подставился, тоже желая совершить что-нибудь героическое. Вышла, правда, полная ерунда, но тут уж ничего не поделаешь: моих советов он тогда не слушал. Скажем прямо, Рон и сейчас их слушать не будет, но это не помешает мне дать ему возможность совершить подвиг.

Попросту говоря, младшему Уизли нужно общественное признание заслуг. Что конкретно вот он, Рональд, сам по себе что-то значит, а не как часть семейства Уизли. Что конкретно вот он, Рональд, сам что-то может и что-то совершил, а не отсиживается в тени братьев. После такового признания большая часть тараканов Рона разбежится, и можно будет дальше "допиливать характер". Пока же рыжик мучается от комплекса неполноценности и пытается компенсировать таковой криками, показательно-презрительным отношением к учебе и дружбой с Гарри Поттером.

Невольно усмехаюсь от снова возникшей мысли, что поменяй Рона и Гарри местами, было бы просто идеально.

Может, устроиться в "Нору" семейным психологом? А потом открыть частную практику с броским слоганом: "Вылечил Уизли - вылечу и вас!" Опять же, пока в Хогвартсе учусь, можно на детишках бесплатно практиковаться. И ведь не денешься никуда, рыжих тараканов в рыжих головах придется лечить. Иначе команда "Ежиков" недолго пробудет командой. Тренировки тренировками, а все-таки в команде все должны друг другу доверять и не бояться подставить спину.

С тоской понимаю, что тут одним присутствием рядом не обойтись и придется вести долгие беседы с Роном. Причем так, чтобы рыжик думал, что сам выбалтывает секреты семьи. Близнецов и думать нечего раскрутить на такие темы, а с Персивалем никогда тесно не общался. Да и после годичной давности инцидента с кофеем и прыжками по лестнице как-то префект подозрительно на меня поглядывает. Так что брать Рона в оборот, и работать, работать, работать.

Правда, ощущение почему-то такое, что работа предстоит ассенизаторская.

  

Насколько все проще было с Невиллом. Хорошо, что Лонгботтом укатил на каникулы, а то стоял бы сейчас с несчастным видом и разводил руками. Промокшая одежда, холодный коридор, а мы - я и Гарри - взираем, как ссорятся братья Уизли. Рон все-таки не выдерживает и присоединяется к ссоре. Видимо, и у него в детстве Перси игрушки отбирал или не давал смотреть колдовизор. Так что крики и взаимные обвинения могут продолжать бесконечно.

Одного не пойму: нам-то нахрена такое счастье?

- Я - префект!!! - орет багровый Перси, тыкая в значок.

- А мы братья префекта! - хором отвечают близнецы. - Нам можно!

- Чего ты к нам вечно пристаешь? - исполняет сольную партию Рон. - Лучше бы слизеринцев постоянно штрафовал, а то ходят по школе, как у себя дома!

- И буду штрафовать, когда они нарушат! Правила прежде всего!!! - ярится пуще прежнего Перси.

- Так, - говорю Гарри, - они тут еще три часа орать друг на друга будут. Предлагаю оставить их и пойти переодеться и выпить чего горячего, и вообще принять меры против простуды.

- Может, вначале закончим там, - Гарри кивает на туалет Плаксы.

На лице его решимость отчаяния. Видно, что Поттеру страшно, страшно до дрожи в коленках и стука зубов. Но тем не менее он идет вперед, преодолевая себя и свой страх. Если в таких преодолениях Гарри не сломается, то потом его бесстрашию позавидует кто угодно. Гарри сможет действовать - и успешно действовать - в любой обстановке, невзирая на страх, и даже черпая в нем силы. Путь не для слабых духом, и если нет внутреннего стержня, на этом пути легко можно сорваться в пропасть отчаяния.

Но Гарри, похоже, не задумывается над такими психологическими моментами.

Он идет вперед потому, что ему стыдно за свой страх. Тоже, надо заметить, толковый стимул, хотя и опасный. Но сейчас киваю, ибо действительно надо довести дело до конца. Попутно, разумеется, совершив акт преодоления страха, ибо только поддайся, и покатишься по наклонной. Гарри толкает дверь в туалет и заходит, немедленно получая страстный стон со стороны Плаксы.

- О, Гарри, ты вернулся?!

Но Поттер только отмахивается от привидения и, закрыв глаза, что-то шепчет под нос. Потом начинает покачиваться и шипеть, странно подергивая головой.

- Перед смертью я слышала точно такое же шипение! - возбужденно взвизгивает Плакса.

Но Гарри не слышит, шипит и раскачивается, как будто впал в транс.

В свою очередь, стою неподалеку, выхватив палочку и поддерживая шар воды в воздухе. Даже сиди там василиск, сразу не ударит, а я успею закрыть ему обзор. Надеюсь, что успею. И сразу к Дамблдору, бегом, роняя штаны и юбки. Плакса продолжает повизгивать, Гарри шипит, и вот так проходит примерно десять - двенадцать секунд. Потом раздается утробный гул и вой и... прокатившись по трубам, стихает. Так, похоже, вход в Тайную Комнату все-таки не здесь. Или здесь, но не для нас.

Что ж, как говорил герой Никулина: "Будем искать".

  

Гарри, уловив общую идею, в оставшуюся неделю каникул бегает по всем туалетам Хогвартса, разыскивая возможный вход. Но, что характерно, так ничего и не находит. Все-таки у него не хватает прав открыть дверь. А в фильме Волдеморт заманивал Гарри и, скорее всего, преднамеренно оставил дверь открытой - мол, скажи "друг" на змеином и заходи.

В любом случае, до василиска пока не добраться.

Следовательно, и к Дамблдору рано бежать, улик не добыли, и это печально.

После происшествия в туалете Плаксы гриффиндорцы - то есть, по сути, семейство Уизли - надулись друг на друга и не общались несколько дней. Даже Джинни там какую-то себе обидку на Гарри придумала и ходит, поджав губки. Гарри искренне переживает, но поделать ничего не может. Все его попытки миротворчества проваливаются из-за недостаточно прокачанного навыка красноречия.

Сходили, йоптель, в туалет, нашли сами себе приключений на одно место.


Глава 7


После состоявшихся на неделе прояснений вопроса с Хагридом, "куриного безумия" и туалета Плаксы вечер воскресенья 3 января, можно сказать, проходит роскошно. Тишина, одиночество, никто не бегает вокруг, не надо думать о тараканах в головах окружающих, и вообще тишь да гладь. Эх, еще неделя, и в школе снова станет шумно и безумно, да простят мне такую рифму. В общем, есть еще время подумать и предпринять пару шагов.

В первую очередь, конечно, речь идет об идее проникнуть в подземелья Слизерина.

Да, легкие пути не сработали. К Снейпу так и не проник и призраков заслать не смог. Следовательно, нужно сходить в гости самому. Упростим задачу по сравнению с фильмом. Контингент участников - один человек в виде меня. Идею тоже упростим. Захожу внутрь под мантией-невидимкой, вслед за одним из слизеринцев. Осматриваюсь, слушаю разговоры Малфоя с приспешниками, примерно прикидываю обстановку и ухожу. Зачем мне все это нужно? Да просто так, посмотреть на жилье слизеринцев изнутри. Попробовать понять, что у них там да как. Шансы, что наткнусь на ценную информацию, один к десяти или того меньше.

Но меня почему-то не покидает смутное ощущение, что где-то там прячется Добби.

Оно иррационально, это чувство, знаю. Стал бы Добби прятаться в подземельях, если может телепортироваться по Хогвартсу? Но, опять же, смутное чувство, что за поведением домовика в спальне второкурсников стоит Драко. Причем не поставивший отца в известность. Видимо, юный Малфой испытывает к Гарри такую ненависть, ажно кушать не может. Но при этом ручонок марать не стал, домовика послал. Золотая молодежь, хуле.

Вот интересно, почему бы просто не приказать Добби убить Гарри Поттера?

О-хо-хо, для ответа на этот вопрос надо будет разбираться, кто такие домовики, откуда взялись и чего хотят. Не вот так поверхностно, мол, домашние слуги магов и выполняют все приказы, а именно глубинно разбираться. От начала времен, так сказать. Пока же просто примем, что Добби не будет убивать Гарри Поттера, но нагадить за спиной может, повинуясь приказу хозяев.

Что это нам дает? Да ничего не дает. Просто обозначить ситуацию.

Хотя не исключено, что тот же Добби воровал петухов. Как уже говорил, вполне объясняет отсутствие следов.

  

В конце концов, будучи не в силах логически обосновать проникновение в подземелья, решил для себя считать все происходящее тренировкой. Да, да, просто тренировкой на бесшумное проникновение и дОбычу информации. Риск спалиться минимален, в то же время ситуация проходит по разряду "действия в условиях, приближенных к боевым". На обдумывание деталей и подготовку уходит понедельник, и даже немного вторника. Поэтому непосредственно к операции приступаю в тот же вторник, 5 января, но после обеда. Распорядок еды в Хогвартсе сохраняется даже на каникулах, поэтому все, кто нужен, то есть Малфой и Крэбб с Гойлом, сидят в Большом зале.

Ухожу немного раньше остальных, и это нормально. Раньше так уже делал неоднократно, ибо поел-попил - и беги работать, время дорого и все такое. Теперь это играет мне на руку. Выйдя в вестибюль, укутываюсь в мантию-невидимку и просто жду. Через какое-то время - наевшиеся, отдувающиеся и довольные жизнью - мимо проходят Крэбб и Гойл. Драко, немного отстав, идет и что-то бормочет под нос. Манерность юного Малфоя никуда не делась, и даже сейчас он пытается выглядеть неким гордым и неприступным аристократом, стоящим выше окружающих.

Но именно что пытается, а на деле выходит плохо. Жизненного опыта не хватает.

Едва из Большого зала выходят Гарри и Рон, как лицо Малфоя искажается злобой. Буквально на секунду, но факт остается фактом. Затем Драко снова натягивает маску холодного безразличия и свысока так цедит в сторону Гарри:

- Где твоя чокнутая подружка, Поттер? Сбежала от тебя?

Гарри и Рон с удивлением смотрят на Драко, потом переглядываются удивленно.

- Что, Поттер, без своей подружки не такой уж и храбрый, а?

- Да на себя посмотри! - орет Рон на весь вестибюль.

Крэбб и Гойл сразу же разворачиваются, как два танка. Гарри хватается за палочку.

Ой-ой, кажется, сейчас будет драка! Но нет, из Большого зала выходят близнецы и, моментально оценив обстановку, встают рядом с Гарри. Малфой нервно дергает щекой и тихо командует:

- Назад!

Крэбб и Гойл отступают, близнецы смеются.

- Мы еще посмотрим, кто будет смеяться последним! - почти выкрикивает Малфой. - Идем, видеть уже этих Уизли не могу! Повсюду они!

Близнецы улюлюкают вслед и машут руками, мол, давай-давай, проваливай.

Крэбб и Гойл догоняют быстро шагающего Драко и пристраиваются по бокам. Надо заметить, мне приходится нелегко: попробуй погоняйся за ними в таком темпе, да еще под мантией, и чтобы без громких звуков.

- Драко, ты чего? - спрашивает Гойл. - Мы бы их размазали!

- Без всякой магии! - басит Крэбб.

- Вот поэтому я говорю, а вы делаете! - огрызается Драко. - Только начни драку, сразу бы сбежалась толпа преподавателей и начала скакать вокруг этого Поттера! Нет уж, отец мне этого не простит! Ничего, скоро мы за все поквитаемся! Ух, как они будут дрожать и плакать!

Хоу? Неужели Драко натравливает василиска? Тогда он сильно преувеличивает свои способности.

- Ты о чем? - спрашивает Крэбб.

- Да, Драко, нам ты ничего такого не говорил!

- Да эти Уизли уже достали. Чистокровные, как же! Только дай им волю, заполонят собой и своими мерзкими рыжими детьми всю школу. Куда ни плюнь - Уизли, Уизли, Уизли!

- Попридержи язык, Малфой!

Быстрым шагом мы уже достигли подземелий и продолжаем забег. Точнее продолжали, так как откуда-то сбоку выныривает гордый префект Персиваль Уизли. Хм-м-м, а ведь и вправду не было его на обеде. Патрулировал местность?

- Для тебя мистер Малфой! - свирепеет Драко.

Похоже, у него совсем башню снесло. Такие резкие выпады, как будто находится в режиме бессмертия, а в кармане диплом директора Хогвартса. В смысле, Драко почему-то уверен, что его не исключат при любых обстоятельствах. Либо клапана сорвало, и злоба хлещет наружу. Такое тоже бывает и обычно плохо заканчивается.

- А я для тебя префект Уизли! - свирепеет Перси и тычет в значок рукой. - Минус десять баллов Слизерину за непочтительность!

Ого, обычно Перси зануден, но не свиреп. Вот что семейные ссоры с людьми делают.

- Да плевал я! Вокруг одни Уизли! Хоть сто баллов снимай!

- Спокойно, Драко, спокойно!

Крэбб и Гойл синхронно кладут руки на плечи Малфою. Хоу, да тут, похоже, боевая тройка слизеринцев. Интересно, насколько они тренированы? Было бы неплохо схлестнуться, три на три. Хм-м-м, заслать им вызов? Рон и Гарри, думаю, не откажутся составить мне компанию в таком деле, как магическая дуэль против Малфоя с компанией. Правда, есть подозрение, что дуэль превратится в банальную дворовую драку, но кто мешает пригласить преподавателей для соблюдения надлежащего порядка?

Ну и, конечно, повод должен быть, чтобы, значит, Драко и Ко выглядели гадами в глазах общественности.

Хе-хе, уже не зря решился на прогулку! Детали дошлифую в спокойной обстановке, главное - идея. Тем временем Драко успокаивается, ну или хотя бы делает вид, что спокоен. Хм-м-м, все-таки блондинчик не безнадежен, хоть как-то да может эмоции в узде держать. Практически спокойным голосом Драко говорит:

- Идем! Нас ждут!

- Кто это вас ждет? Из всего Слизерина вы трое остались на каникулы! - Перси - сама подозрительность.

- Наш декан нас ждет, - с легким вызовом отвечает Драко. - Северус Снейп, декан Слизерина, слышал о таком?

- Слышал, - сбавляет обороты Персиваль. - Идите.

И сам тоже разворачивается и уходит. Как интересно. Какая, оказывается, в Хогвартсе жизнь кипит, с интригами, страстями и баталиями. Со своим обычным маршрутом: уроки - тренировка - библиотека - лаборатория, можно сказать, что и не видел изнанки школы. Но что делает в подземельях Перси? Тайную Комнату ищет или на свидание ходил? Типа, Рэйвенкло и Гриффиндор - башни, значит, самая романтика в подземельях.

Тройка слизеринцев идет дальше, но уже значительно сбавив темп.

- Что здесь искал этот... префект? - спрашивает сам себя Малфой. - Вечно эти Уизли лезут туда, куда их не просят!

Крэбб и Гойл молчат, видимо, Драко часто так рассуждает вслух. Вообще, толковую схему ребятишки придумали. Малфой, типа весь такой чистокровный и с высокопоставленным папой, прикрывающим тыл, задирает других школьников. Вокруг дети же, что они могут противопоставить подколкам от Драко? Чаще всего только в драку полезть или начать ругаться, выставляя себя на посмешище. Лезут в драку, а тут раз - и подруливают Крэбб и Гойл. Ага, в образе тупых качков, типа "Халк ломать! Халк крушить! Аргх!".

Понятно, что приспешники Малфоя не Эйнштейны, но и не такие тупицы. Сейчас, когда им не надо играть на публику, это отлично видно. Роли в тройке нормально распределены, вот только что-то сегодня Драко сорвался. Хотя это ж первый раз, когда наблюдаю за товарищем Малфоем со стороны. Может, он и в прошлые разы, спустившись ниже первого этажа, начинал бить, крушить и ругаться?

Поплутав по коридорам, останавливаемся.

Голая каменная стена, слегка влажноватая от конденсата подземелий. В жизни бы не подумал, что тут вход в жилища факультета, но Драко уверенно говорит:

- Чистокровный!

И скрытая каменная дверь отворяется. Ловкачи змеи, ученики других факультетов искали бы портреты для входа. Очень долго искали бы, хе-хе. Толково придумали. Еще может быть, что просто в этой влажности ни один портрет долго не выдерживает, хотя если взять магическую ткань, да масляными красками, и потом заламинировать... Стоп.

Проскальзываю вслед за Гойлом, и дверь захлопывается.

Гостиная Слизерина - длинная низкая комната, причем стены и потолок, как напоказ, из необработанного камня. Хм-м-м, и вправду как будто змеиная нора. Лампы, источающие зеленоватый свет, свисают с потолка. Люминофоры? Толково, но глаза ученикам портит. Испускаемый спектр света смещен в сторону от оптимального, и наверняка у многих слизеринцев потом обнаруживаются проблемы со зрением. Драко почти падает в кресло перед камином и злобно пинает камень очага.

- Драко, - Крэбб садится рядом, - что случилось?

- Да, ты сегодня сам не свой! - поддерживает Гойл, усаживаясь в кресло с другой стороны.

Ну а я постою, мне нетрудно. Драко медлит секунду, потом взрывается:

- Когда отец говорил, что Тайная Комната вновь будет открыта, я думал, что все грязнокровки быстро умрут! Ужас Слизерина на поверку оказался каким-то фантомом! Надпись на стене, дохлая кошка и призрак. За полгода! Сколько можно ждать?! Отец говорил, что в прошлый раз умерла грязнокровка, а эта чокнутая Грейнджер ходит по школе, как у себя дома! Почему отец не рассказал мне всего? Кто-то же открыл Комнату?! Я бы ему помог!

Драко размахивает руками, говорит немного сбивчиво, и видно, что тема возмездия его сильно волнует. Хм-м-м, смотрю, блондинчик не дурак загрести жар чужими руками. Типа, василиск убьет врагов Драко и никто не заподозрит самого Драко, хе-хе. Истинный хитрожопец, еще бы в красноречии и интригах практиковался, так вообще бы новым Темным Лордом стал.

Или Серым Лордом. Из тени направлял бы и стравливал своих врагов.

- Так давай на них исподтишка нападем, - предлагает Крэбб.

- Точно. А скажем, что это дело рук Ужаса из Тайной Комнаты, - поддерживает Гойл.

Внимательно смотрю на этих двух мышцатиков. Ребята, конечно, реально могучие, но понимают ли они, что предлагают? Бить придется насмерть, чтобы свидетелей не осталось. Не, похоже не понимают, но вот Драко сразу ухватил данный аспект. Слегка бледнеет, но сдерживается. Вместо отповеди и объяснений он, гневно дыша, заводит старую песню на новый лад:

- Ничего, скоро существо Слизерина доберется до Поттера и уничтожит этого шрамоголового. Заодно и всех его мерзких дружков, и особенно эту чокнутую Грейнджер! Ух, как они будут кричать!

- Ты о чем? - непонимающе смотрят Крэбб и Гойл. Драко отмахивается.

- Вам знать не нужно. Еще сболтнете ненароком, от великого ума!

Вот здесь я с Малфоем согласен. Реализуешь тайный план - так молчи о нем или создавай ложную инфозавесу. В крайнем случае, если уж так невмоготу и хочется выговориться, заберись под три слоя щитов, накройся одеялами и прошепчи себе под нос. Или на бумагу запиши, которую потом сожжешь. Драко что-то такое или понимает, или отец ему преподал пару уроков, и поэтому он рассказывает не до конца и в условно безопасном месте. Конечно, гостиная родного факультета, и все разъехались на каникулы, и рядом только верные приспешники, но...

Поговорка, что у стен есть уши - это вполне себе про Хогвартс, да.

Неожиданно понимаю, почему Драко так взвинчен. Да он просто нервничает! Без спросу взял отцовского домовика и темномагический артефакт, отдал приказ притащить в школу опасную хреновину. Ну и, фактически, опосредованно отдал приказ на убийство оставшихся на каникулы гриффиндорцев. Ворвись василиск в башню, хрена лысого там кто выживет. Разве что я смогу сбежать, выбросившись в окно и рискнув довериться заклинанию Подушки.

Поэтому Малфой и нервничает. Чем дольше ничего не происходит, тем больше ему кажется, что сейчас его схватят, обвинят в преступных замыслах, отправят в тюрьму. Список воображаемых ужасов легко можно представить. Также вот этот нервный мандраж: ну почему, почему не начинается? Когда уже? Вот-вот, и враги падут, но почему-то не падают и не падают. Так что беру свои слова обратно. Драко отлично умеет держать себя в руках, если от такого коктейля всего лишь срывается на словесные оскорбления, не раскрывающие тайну.

Но Драко немедленно демонстрирует, что его переоценили.

- Отец говорил, что достаточно одного трупа какого-нибудь грязнокровки, и Дамблдора выгонят с поста директора. Отец договорился со всеми попечителями! Вот тогда во главе Хогвартса встанет его друг, и все эти мерзкие Уизли будут рыдать кровавыми слезами!

Друг отца? Наверное, это Северус Снейп, больше некому. Смешно, Снейп - и вдруг директор!

И тут до меня доходит смысл слов Драко. Трупы вам нужны? Вот уж хрена!


Глава 8


Крэбб и Гойл ошарашены не меньше моего. Драко победно ухмыляется. Так вот почему он с таким видом ходит, как будто неуязвим. Думает, что скоро дедушку Альбуса погонят с директорского места взашей. Хе-хе, наивный чукотский мальчик. Наш директор таких детских интриганов на завтрак кушает пачками. Хотя кто знает, каковы способности Люциуса Малфоя, отца Драко?

Может ли быть такое, что он специально выдал ложную информацию сыну, из расчета, что Драко молчать не будет? А дальше разворачивается многослойная интрига: я знаю, что ты знаешь, и думаю, что ты поступишь вот так, потому что знаешь, что я знаю, и так далее, и в том же духе. Да, вполне может быть. Может ли быть такое, что Люциус использовал осколок души Волдеморта, чтобы обыграть Дамблдора? Вхолостую, кстати, использовал, ибо размен такого артефакта на такую цель - все равно что из пушки по воробьям бить. Или тут была тайная надежда, что призрак Волдеморды и Дамблдор взаимно истребят друг друга?

Думать так было бы чересчур наивно для мага, способного закрутить многослойную интригу с дневником.

Или я слишком высокого мнения о Малфоях.

В любом случае, причастность Драко к появлению Добби доказана концептуально, хотя улик и нет. Теперь еще пусть самого домовика вызовет, и дело в шляпе. Сразу всех оглушить, и тащить Добби к директору. Хотя никто не мешает мне оглушить всех прямо сейчас, если потребуется. Но если Драко хитрожопец того уровня, каким он кажется, то никаких вызовов домовика не будет.

Так что можно смело уносить ноги.

  

Дабы не вызывать подозрений, выхожу обратно вместе с тройкой слизеринцев. Ага, когда они идут на ужин. Хорошо, что в подземельях нет холодильников, а то бы вообще не выходили. За время ожидания походил-побродил по подземельям. Потолки низкие, давят. И этот зеленоватый свет глаз режет. Ничего такого особо запретного, пока бродил, не заметил. Обычные спальни, как в Гриффиндоре, разве что плакаты с квиддич-командами практически отсутствуют. И вместо подъема здесь спуск в спальни, такими же винтовыми лестницами.

Ну и вся эта специфика подземелий, камень везде.

В общем, жить можно, но надо реально иметь предрасположенность ко всей этой мрачной и скрытой обстановке. Интересно, в Рэйвенкло и Хаффлпаффе тоже обстановка специфическая? Походив и осмотревшись, присаживаюсь в кресло в углу и караулю выход. Время идет, идет, и организм неминуемо заявляет: мол, давай, хозяин, топай в туалет. Долго терплю и мнусь, и в конце концов понимаю, что надо или заставить себя поссать в трусы, или воспользоваться одним из туалетов подземелья.

С технической точки зрения все подготовлено. Магическая спецпрокладка выступает в роли памперса, и я даже провел технический тест на то, сколько она может впитать. Но мозг, в отличие от тела, внезапно впадает в панику. То ли потому что процедура - описаться в трусы - противоречит воспитанию, то ли слишком всё это напоминает месячные, то ли просто начались очередные выверты психики, но вот такой вот печальный факт. Приходится идти искать туалет, потом прикрываться Сферой Спокойствия, чтобы соответствующие звуки не разносились, ну и так далее.

Печально, печально. Похоже, мне предстоит очередной виток борьбы с тараканами в голове.

Еще возможно, что слишком уж серьезно подхожу к ситуации. Но все равно эти выверты утомляют.

В плюс можно записать только то, что успешно тайком нагадил Слизерину на его территории, ага. Вылазка удалась, но в следующий раз надо все-таки вначале потренироваться. За ужином еще раз присматриваюсь - нет, наши юные аристократики ничего не подозревают. Так что теперь надо все записать, переварить, переосмыслить, но в первую очередь ответить на вопрос: надо ли говорить или писать письмо Дамблдору по итогам каникул? И если да, то что?

Или можно зайти с другой стороны: что известно Дамблдору?

  

Посещение подземелий помогает понять, что в Хогвартсе запущены две событийные линии. Одна с Малфоем и Добби, а вторая - с владельцем и пользователем дневника. И фоном - действия директора, неизвестные и непонятные. Можно ли мое поведение считать четвертой линией, ведь на василиска тоже имею виды?

Гхыр его знает. Но первый шаг - проникновение в подземелья - все-таки сделал не зря.

Теперь дело доходит до второго шага. Поставить маячки на трубы и туалеты. Простейшие сигналки, способные только на одно: подавать сигнал, когда наступает заданное событие. В данном случае - прохождение непрерывного тела длиной более пяти метров. Можно бы еще ограничитель по массе поставить, но гхыр его знает, сколько змея весит. Поставишь нижний порог не так, а потом пройдет Хагрид и выведет систему из строя.

Изготовление и подгон параметров для одной сигналки занимает почти десять часов от четверга. Дальше, конечно, пойдет легче, но все равно такими темпами оснащение Хогвартса займет месяцы. Даже если бросить все остальные дела и заниматься только сигналками, без сна и отдыха. Жаль, в теории все выглядело так красиво.

Чтобы труд не пропал зря, прилепляю сигналку возле входа в башню Гриффиндора. Просто так.

  

За всей этой беготней, раздумьями, проникновениями и походами в туалеты и к Хагриду последняя неделя каникул куда-то съедается, как в каком-то дурном сне. Преподаватели на каникулах готовятся к новому семестру и не слишком обращают внимание на школьников. Ученики, хе-хе, тоже готовятся к новому семестру и бегают, носятся, буянят с удвоенной силой. Или, как выразился Перси, "нарушают правила так, как будто хотят поставить новый рекорд школы". Старый рекорд, как с удивлением узнал, принадлежит профессору Кеттлберну. Шестьдесят две отработки!

Поневоле почувствуешь себя дитем малым рядом с такими титанами нарушений, хе-хе.

Кстати, о нарушениях. В прошедшем семестре всего одна отработка, и та какая-то чересчур полезная. В который раз вопрошаю сам себя: адаптировался? Перестал косячить? И честно сам себе отвечаю: а гхыр его знает! Но даже Снейп ограничивался снятием баллов и не назначал скрести котелки. С другой стороны, мытье залитых зельями парт после урока считается ли за отработку, при условии, что зелье разлил твой напарник?

Положа руку на сердце, местами слишком тороплюсь. Адаптация адаптацией, но невозможно за полтора года полностью вжиться в чуждый тебе мир, особенно если еще и своих внутренних проблем полно. Многое просто проходит мимо глаз и ушей, как показал недавний эпизод по пути в подземелья Слизерина. Но мне ли наслаждаться детскими радостями и шалостями, как это делают Рон и Гарри, да и близнецы, чего уж там?

Время, как песок, утекает сквозь пальцы, а я еще только-только делаю первые шаги по дороге домой.

  

В воскресенье, 10 января - последний день каникул - меня ловят близнецы. Это нетрудно, так как, в принципе, никуда и не убегал. Сижу на своем привычном снежном пятачке, медитирую и закаляюсь одновременно. В голове пусто, ни сожалений, ни тревог, ни печалей, но первоисточник расхождения мозга и тела, проявившийся в подземелье Слизерина, так и не всплывает. Возможно, прояви я настойчивость - и сумел бы добиться ответа, но тут появляются Фред и Джордж.

- Малышка Герми!

- Сегодня ты вдвойне...

- ...восхитительна на снегу!

- Жалко, что у нас...

- ...нет фотоаппарата!

- И вам не хворать, - прерываю размышления. - Что-то случилось?

- Конечно, ведь в последний день каникул...

- ...празднуем Хэллоуизлиуин!

- В роли тыквы преподаватели или ученики? - усмехаюсь. - Так понимаю, что отказываться бесполезно?

- Вот! Малышка Герми...

- ...всегда все понимает!

И ржут, аки две коняшки. В школе, надо полагать, сейчас шумно и людно. Толпы учеников прибывают с каникул, толкаясь, пихаясь и обсуждая, как кто отдохнул. Идеальное время для диверсий против преподавателей. Вот только зачем я близнецам? Спорить не буду, долг размером в участие в одном розыгрыше за мной, но все же? Фред и Джордж, делая загадочные лица, садятся рядом, прямо на снег, и таинственными голосами начинают рассказывать.

В общем, они решили пошутить над Снейпом.

Тайная Комната открыта? Открыта! Стало быть, Наследник Слизерина вполне мог явиться к декану Слизерина, не так ли? Засесть в кабинете зельевара или все там испортить и напоследок оставить грозную надпись и тыкву? Логика Фреда и Джорджа понятна, но залезть к Снейпу? Все-таки у магов проблемы с инстинктом самосохранения. Может быть, это плата за саму возможность магии? Штука ведь опасная, с такими энергиями работать. Обычный хомо сапиенс сапиенс на подобное не сразу решится, а маг, с его ослабленным инстинктом, - бегом на приступ магических высот!

Уже говорил, и еще раз могу повторить: как маги не вымерли еще две тысячи лет назад - загадка.

Разгадывать эту загадку нет совершенно никакого желания. Все равно не собираюсь переделывать магомир, скорее, постигаю его логику и законы. Вот что сделает Снейп с близнецами, если поймает? Самое мягкое, что приходит в голову, - поставит им клизму, на пару литров прочищающих зелий. С боевым опытом зельевара близнецы и хрюкнуть не успеют, как их изловят, спеленают и сдадут директору, в слегка подпорченном виде. Это самое мягкое.

Но близнецы все равно уверены в успехе операции, и это достаточно безумно, чтобы Фред и Джордж отлично вписывались в окружающий магомир. Ведь сколько они проделок устраивали, а все равно окружающие ими восхищаются и никто не тычет пальцами, обвиняя в срыве шансов на завоевание Кубка школы. Но это окружающие, а меня перспектива получить полуведерную клизму все-таки волнует, и поэтому уточняю, на чем основана уверенность близнецов.

Фред и Джордж переглядываются, кивают и пожимают друг другу руки.

- Молодец, Гермиона! - Фред.

- Мы в тебе не ошиблись! - Джордж.

- Смотри! - хором.

После чего Фред достает какую-то старую бумажку. Скорее всего, пергамент, но все равно старый, выцветший и ветхий даже на вид. Уизли прикладывает палочку и заявляет, мол, торжественно клянется творить одни шалости. Внезапно пергамент преображается и превращается в довольно свежо выглядящую, сложенную во много раз карту. Судя по надписи сверху - карту Хогвартса. Вон значок с надписью "Северус Снейп" идет в сторону Большого зала

Карту Хогвартса в реальном времени!!! Ахтыжохуетьневстать!

Вот это ай люли се тре жоли! Теперь понятно, почему близнецы в Хогвартсе как дома и почему их не ловили во время еженощных блужданий. Да вообще много чего становится понятно, в том числе и по предстоящей операции "Кабинет Снейпа". Мысли скачут взад-вперед, но все равно многое ясно и так. Карта - артефакт, энергию на работу тянет из палочки, а фраза про шалости - голосовая активация. Под какой-то учеткой, назовем ее наблюдательской, карта цепляется к Хогвартсу, и тот отдает инфу, кто куда пошел. Так сказать, в режиме "только для чтения".

То есть видеть на карте - видишь, но повлиять не можешь.

Представляете, какая красота получится, если подключиться с полными правами? Ткнул пальцем в карту, и сразу туда переместился. Или раздавил фигурку, хе-хе. Да, пожалуй, с такими правами только Основатели могли подключаться, да и то не факт. Все-таки Хогвартс не машина, а полуразумное строение. Использование для описания компьютерной модели прав - хорошая придумка, но иногда сам себя сбиваю с толку.

В общем, ладно, карта работает в режиме "только для чтения", и остановимся на этом.

- Теперь ты понимаешь...

- ...что Снейп нам не страшен?

- Понимаю, но только не говорите, что вы сотворили такое чудо, - тычу пальцем в центр карты.

- Да, ты права, - неожиданно серьезно кивает Джордж. - Мы стащили ее на первом курсе, у Филча, из коробки с надписью "особо опасные предметы".

- Сама понимаешь, было вдвойне глупо писать такое на коробке, - подмигивает Фред.

- О да, думаю, Филч никогда не вникал в психологию школьников, - подмигиваю в ответ.

Напиши завхоз на коробке что-нибудь вроде "Ежегодные статистические отчеты для Министерства", и хрена лысого близнецы бы туда полезли. Скорее, еще бы скотча - пардон, Волшескотча! - налепили сверху, чтобы скучная бюрократия не лезла наружу. Но что сделано, то сделано, и теперь у парней есть интерактивная карта Хогвартса и ближайших окрестностей с указанием всех, кто здесь ходит, сидит или лежит. Даже директора показывает!

Хм-м-м, дырка в безопасности получается? Или дедушке Альбусу все равно?

- Шалость удалась! - и Джордж прикладывает палочку к карте.

Скыдыщь! Перед нами снова кусок старого, ветхого пергамента. Меня аж распирает от желания запустить руки в этот артефакт и как следует в нем покопаться. Что за бумага такая - магопроводящая? Как реализована скрытность: пергамент в карту и обратно, да еще с изменением размеров? Движение фигурок? И так далее, и так далее. Вот почему нельзя отрезать от карты кусочек и как следует изучить? Несправедливо, йоптель!

- Хорошо, - встаю со склона. - Концепцию я поняла, но все равно осталась еще пара вопросов.

- Точно пара?

- Ведь мы видели...

- ...как ты смотришь на карту.

- Не надо ее ломать!

И опять хохочут, заливаются. Типа посмеялись над страстью к артефакторике. Эх, вот вроде умные, сообразительные парни, а всей выгоды не замечают! Вот карта в руках, бери и пользуйся, только скажи пароль. Кста-а-ати...

- А откуда вы пароль узнали? Фразы про шалости в начале и в конце?

- Только не смейся!

- Бумажки с фразами...

- ...были приколоты к карте Мародеров!

Зачем же смеяться? Зная, что товарищ Филч - сквиб, можно предположить, как было дело. Талантливые школьники предыдущих поколений заделали карту, может быть даже с помощью одного из преподавателей. Филч спалил их с картой, отобрал, выведал фразы и старательно записал на бумажках. У складовщика 80-го уровня на все есть документация и бумажки. Затем он пригласил кого-то, владеющего магией, тот раскрыл карту. Филч все обнюхал, осмотрел, записал и зарисовал секретные проходы и сложил карту в ящик с надписью "для опасных предметов". Возможно, Аргус Филч и до этого неплохо ориентировался в школе, но карта Мародеров - хех, очень подходящее название! - вывела его знания на новую, недосягаемую высоту.

Вот вам и ответ, как Филч ухитряется за полминуты появляться на месте нарушения.

- Да начнется Хэллоуизлиуин! - кричат близнецы и запускают фейерверки в бледно-голубое небо.


Глава 9


Вот, собственно, поэтому сейчас стою в классе, где проходят уроки Зелий. На склад и в кабинет Снейпа ломиться не стали, а в класс дверь была просто открыта. Паранойя немедленно зашептала, что это такая двойная ловушка, но близнецы даже глазом не моргнули. Классы в Хогвартсе в массе своей вообще не запираются, то ли традиция, то ли на замках экономят. В смысле, ведь запирать придется не только на ключ, но и на заклинание, а потом отпирать и снимать заклинание, и так каждый день в целой куче комнат и помещений. Проще вообще без замков и запоров.

В кабинете у Снейпа, кстати запертом, что-то варится. Запах странный - нотки мяты, каких-то сладостей и отчетливая струя гнили, причем картофельной. Близнецы, понюхав скважину, разводят руками, мол, они тоже такого не проходили. Посовещавшись, решаем туда не лезть, а изобразить что-нибудь прямо в классе.

Пока Фред и Джордж трудятся над макетом змеи, я сижу и разглядываю карту. Собственно, за этим меня и пригласили: стоять на страже, пока Уизли трудятся. Раньше им приходилось по очереди заглядывать в карту: и времени больше уходило, и риск попасться был гораздо выше. Теперь же близнецы трудятся без остановки, демонстрируя поистине незаурядные таланты в области Трансфигурации. Вспоминая их успехи на тренировках "Ежиков", остается только с грустью констатировать, что боевая тройка из меня и Фреда с Джорджем получилась бы идеальная. С грустью потому, что близнецы привыкли работать в паре. Какой-то у них там реальный синергизм получается, вдвоем работают не вдвое, а вчетверо эффективнее!

Удостоверившись, что Снейп идет к директору, завожу разговор.

- Парни, а что вы планируете делать после Хогвартса?

- Сами еще не знаем, - отвечает Джордж, трудящийся над хвостом змеи. - Но точно не будем протирать штаны в Министерстве!

- Да, - Фред работает над головой, - займемся чем-нибудь веселым и прибыльным одновременно!

Вот-вот, всегда бы так! Чтобы собеседники сами охотно поддерживали предложенную тему. Прибыльность - это дело, и дело очень нужное. Как уже упоминал, финансовая независимость в планах есть, и этот разговор - важный шаг к ее реализации. Ведь у близнецов в фильме был успешный магазин, значит, что-то в коммерции они да смыслят? С меня идеи и начальный капитал, с последующим не очень частым участием в жизни магазина, а с близнецов - некий процент от прибыли. Скажем, десять или даже пять процентов, ведь все равно им делать основную работу.

Идеи следующие: торговать артефактами, разовые дешевле, качественные дороже. Понятное дело, в дополнение ко всему тому, чем в фильме барыжили парни. Артефакторика тут не слишком развита, можно сказать, просто непаханое поле. Защитные накидки, разовые телепорты, кольца со щитами, да мало ли каких полезных ежедневных мелочей можно придумать. Отработать технологию, поставить на поток, нанять нескольких сильных магов, пусть в заготовки засаживают заклинания. Сами заготовки могут делать и не маги, главное, размеры подогнать, сделать чертежи и на станках потом изготовлять массово.

Если же брать глобально, то можно подумать и о решениях типа "все в одном".

Отработать связки и ставить на дома заклинательные комплексы. Опознание и распознавание своих, сигнализация, поддержание температуры и влаги, уборка и стирка, тут тоже масса применений. Ведь одно дело самому, а другое - когда за тебя трудится техника или комплекс заклинаний. Всякие там аналоги стиральных и посудомоечных машинок, в общем, все для облегчения жизни магических домохозяек.

Пока будем ставить все на производственные рельсы, придется, конечно, тяжко.

Зато потом можно будет спокойно заниматься своими исследованиями, странствовать по миру в поисках нужной информации и вообще не отвлекаться на мысли, как бы протянуть от зарплаты до зарплаты. Коммерсант из меня аховый, но именно поэтому и подкатываю к Фреду с Джорджем. Пусть они трудятся и гребут деньги двумя большими совковыми лопатами, я же удовольствуюсь маленьким гешефтом. Пока что ни у меня, ни у близнецов нет денег и нужного возраста, но зато есть отличные идеи и желание их реализовать.

Стартовый капитал тут уже сугубо вторичен.

В крайнем случае, займем у гоблинов или у Гарри, под дружеский процент.

- Малышка Герми...

- ...дело говорит!

- Ты в деле, Фордж?

- Я в деле, Дред!

И они торжественно пожимают друг другу руки. Приколисты, блин. Змея уже закончена, и выглядит она крайне реалистично. Как будто кидается на того, кто входит в дверь, и размером метров так пять или все шесть. Есть от чего обделаться, особенно с учетом надписи "Наследник приветствует тебя!". Для трансфигурации змеи парни использовали столы, и теперь в кабинете гораздо свободнее.

Неизвестно, до чего бы еще додумались Уизли, но тут карта показывает движение.

Снейп и Дамблдор выходят из кабинета директора. Так, зная дедушку Альбуса, можно не сомневаться, что он дает нам шанс смыться. Не сумели воспользоваться? Дамблдор не виноват, шанс он давал, хе-хе. Примерно в этом духе и заявляю близнецам, мол, крутим педали, пока не дали. С мантией-невидимкой, конечно, было бы проще, но ведь есть еще закл Невидимости. Ни я, ни близнецы его не знаем, но главное, что он есть.

Можно выучить, натренировать и стать человеком-невидимкой.

Но пока мы просто выскакиваем из кабинета и бежим по подземным коридорам, лестницам, переходам и прочим архитектурным делам. В подземельях пусто, и это отлично. Наверху нас бы точно заметили, слишком уж много сейчас учеников бродит по коридорам. Фред и Джордж, обмениваясь шутками и прибаутками, легко и непринужденно приводят нас на кухню. Сразу видно, что товарищи Уизли отлично выучили коридоры Хогвартса и могут обходиться без карты.

Близнецы чокаются кубками и поздравляют друг друга с особо успешным Хэллоуизлиуином.

  

Хогвартс, кабинет Зелий. Десять минут спустя.

Снейп (делая взмах палочкой): Когда-нибудь эти близнецы дошутятся! Не будь у них такого таланта к зельеварению...

Дамблдор: Ну что ты, Северус, ведь отличная змея получилась. Тут, скорее, надо говорить о таланте к трансфигурации. Ты не находишь, что семья Уизли чрезвычайно разнообразна в умениях? Вот их старший, Билл: ведь какой умный ученик был, и теперь взломщиком заклинаний работает. А Чарли стал драконологом, да и профессор Кеттлберн его вспоминает с особой теплотой.

Снейп: Извини, Альбус, и можешь меня уволить, но совершенно не желаю слушать о семье Уизли! Их и без того пятеро в Хогвартсе, и дня не проходит, чтобы кто-нибудь из них не попался мне на глаза, или не совершил какую-нибудь особо идиотскую выходку, или еще что-нибудь!

Дамблдор (спокойно): Мы не в учительской, Северус. Нет необходимости играть на публику.

Снейп: Извини, Альбус. Вначале просто играешь роль, а затем она становится твоей второй натурой. Но даже если так, все равно не желаю слушать о семье Уизли. Разве что снять десять баллов с них за эту проделку. Наследник приветствует тебя! Посмотрел бы я на них, окажись они лицом к лицу с Наследником!

Дамблдор (задумчиво): Возможно, что те, кто был в этом кабинете, как раз и смогли бы стоять лицом к лицу с Волдемортом, не испытывая страха. Но что-то мы заболтались. Ты закончил со змеей и надписью?

Снейп (энергично): Да, хотя стоило бы оставить. Чтобы завтра ученики испугались, а потом рассказать, чье это творение. О, это было бы воистину справедливо, в духе их любимого Гриффиндора!

Дамблдор: Декан Слизерина ставит в пример Годрика Гриффиндора. Воистину наш мир - удивительное место! Но вернемся к нашим заботам. Где зелье?

Снейп: В моем кабинете. Судя по запаху, все готово, и теперь надо только дать ему остыть. Одержимость Кеттлберна прогрессирует с каждым днем, а варить пришлось долго, и поэтому я сделал зелье немного сильнее обычного.

Дамблдор: Насколько немного?

Снейп (открывая дверь в личный кабинет): Раза в три. Поэтому, возможно, напиток с зельем будет слегка горчить.

Дамблдор (вглядываясь в пары): Да, этот момент обязательно надо учесть. Все должно выглядеть естественно, иначе тот, кто открыл Комнату, насторожится, затаится и ударит в спину тогда, когда мы не ждем.

Снейп (кивает удовлетворенно): Да, это вполне в духе Слизерина.

  

Наевшись до отвала, близнецы тащат меня в башню Гриффиндора.

На мои вяло-сытые возражения Фред и Джордж демонически хохочут и уверяют, что в следующий раз обязательно возьмут меня на "Уизлиделки". В расшифровке: Великие и Ужасно Веселые Проделки Близнецов Уизли. Так вот, одно из правил "Уизлиделок" гласит, что после события - то есть проделки и перекуса - следует немедленно отбыть в башню. Суеверие на счастье. Подивившись про себя, молчу и ничего не говорю. Устал, лениво и хочется только одного: лечь и спать, спать, спать.

Поэтому, разумеется, пересилил ленивое тело и, попав в гостиную, приступил к занятиям.

Уже неоднократно убеждался, что только дай себе поблажку, так лень сожрет целиком. Отложил дело на день, потом на неделю, а потом так и не сделал от слова вообще. В обратную сторону палку перегибать, конечно, не нужно, иначе можно просто свалиться от усталости и не встать. Но, формулируя вкратце, отдых должен быть разумным решением, а не следствием того, что организму приспичило полежать.

Раньше такое называли развитием силы воли, но верно ли говорить о воле в моем случае?

Поэтому никак не называю, просто не даю себе лениться.

Раз уж завтра начнется новый семестр, решаю поразмыслить о предметах и профессорах. Прошлый семестр просто пролетел мимо, не оставив даже малейшего послевкусия. Получили какую-то порцию знаний, часть уже благополучно забыли, в общем, школа - она и есть школа. Думаю, что в этом семестре будет ровно точно так же. Конечно, конспекты заботливо составлены и все, что нужно для комфортной сдачи экзаменов, - выучено, мне нетрудно. В следующем году будет веселее, там еще два предмета добавятся.

Но все равно получается, что профессор определяет привлекательность предмета.

Вот Снейп ходит в черном и не любит учеников, и те отвечают ему взаимностью, попутно приобретая отвращение к Зельям. МакГонагалл, прямо как ее изумрудно-зеленая мантия, строга и холодна, и Трансфигурация идет у однокурсников ни шатко ни валко. Коротышка Флитвик преподает с энтузиазмом, и ученики отвечают тем же. Правда, от неумелого колдовства энтузиазм не избавляет, хе-хе, но все же. Травология - ну, тут без комментариев. Бабушка Спраут, конечно, энтузиастка, всегда в земле и все такое, но к этим растительным делам склонность надо иметь, а мне таковую еще в прошлой жизни отбили.

Кто там у нас дальше? Аврора Синистра, наш преподаватель Астрономии. Ну да, миловидная женщина, любит одежду с блестяшками в форме звезд, но и все. Уроки по ночам не возбуждают школьников, и Астрономия вполне ожидаемо находится на задворках негласного школьного рейтинга интересности предметов. Конечно, Историю магии с зануднейшим призраком-преподавателем Бинсом никому не переплюнуть, хе-хе.

История сама по себе - предмет интересный, но в изложении Бинса превращается в нечто настолько скучное и занудное, что не выразить словами. Неоднократно бывало, что ученики, заснув, падали на парты, сраженные монотонностью Бинса. Единственный плюс профессора-привидения - ему реально плевать на посещаемость, и Историю магии всегда можно прогулять. В такой возможности таится невыразимая прелесть для школьника, но все равно, как уже сказал, История магии возглавляет рейтинг неинтересных предметов.

Ну и на закуску ЗОТИ. Тут, конечно, с преподавателями все сложно.

Накладывал Волдеморт проклятие или нет, но преподаватели реально меняются каждый год, уточнял в библиотеке. Так как Хогвартс не хухры-мухры, а элитная школа для элиты, то и преподавателя просто так не подберешь. Я так понимаю, что за эти годы Дамблдор жутко устал от поисков, поэтому и взял Локхарта, несмотря на всю никчемность такового. Теорию рассказать может, да еще и сам пришел, сплошные достоинства, хе-хе.

Вот и мне, в свете вышеизложенного, совершенно не хочется начинать изучение теории Зелий. Все понимаю - и что движет Снейпом, и почему, и полезность Зелий понимаю, а браться не хочется! Зельевар, что называется, отбил охоту. Поэтому остается только прибегнуть к испытанным уловкам. Перейти в лабораторию, убедившись, что никто не следит. По дороге подышать глубоко, отстраняясь от личных антипатий.

И уже в лаборатории, в тишине и спокойствии, приказать самому себе: "Учись!"

  

Остаток вечера как корова языком слизала. В Хогвартсе уже давно "комендантский час", который, скорее, следовало бы назвать "временем Филча". В школу приходит вечер, и после отбоя начинается охота на школьников, муа-ха-ха-ха! Как уже говорилось, наш дорогой и любимый завхоз, впав в депрессию после окаменения миссис Норрис, резко сократил активность патрулирования.

Поэтому по коридорам Хогвартса нынче даже после отбоя можно бродить безбоязненно.

При условии, конечно, что вас не волнует зверушка Слизерина из Тайной Комнаты. Мягкое шлепанье шагов не мешает мне прислушиваться в параноидальном режиме. Однажды уже спасло, когда Колин Криви притащил фруктов... блин, два месяца прошло!!! Да, помнится, Колин тогда наболтал массу глупостей, но зато остался жив. Интересно, привёз с каникул новый фотоаппарат?

Мысли о Колине заставляют вспомнить и другие его слова. "Ведь ты девушка Гарри!"

Вздыхаю. Да, девушка, но... хотя ладно, чего лукавить? Соглашаясь на предложение Дамблдора, ведь знал, что так и будет. Слухи, сплетни, шепотки и прочие выдумки. "Слова, слова", как говорил Гамлет. Или не Гамлет, но неважно. Дела и поступки важнее слов, и в таком разрезе Гарри просто друг. Надежный и отважный друг. Но все равно слова о девушке как будто цепляют спусковой крючок, и в голову приходит шальная и местами эротическая мысль. Непроизвольно оглядываюсь, но коридоры пусты и безжизненны, никто не подсматривает. И тогда, остановившись для полноты ощущений, беру и крепко сжимаю немного подросшие за эти месяцы сиськи. Прикольно.

Всегда приятно подержаться за женскую грудь.

Пусть принесут удачу, ведь для успеха уже сделал все, что мог.


Глава 10


Второй семестр начинается с сообщения, что профессор Кеттлберн попал в медпункт, случайно свалившись с лестницы. За сколько-то там лет это первый случай, когда кто-то упал с лестницы и покалечился. Удивительно, конечно: лестницы тут весьма крутые, ездят туда-сюда, и свалиться можно запросто. Не только с лестницы, но и в пропасть между пролетами, так сказать. Но вот как-то обходилось без травм, даже пьяный Филч ни разу не падал.

Поэтому сообщение немедленно вызывает волну слухов и подозрений.

Наиболее популярна версия, что зверь Слизерина на каникулах вернулся и отомстил профессору. Логика тут простая: Кеттлберн преподает уход за магическими существами, а в Тайной Комнате, несомненно, сидит магическое существо. Вот оно, значит, вылезло, обиделось на Кеттлберна за плохой уход и атаковало. Буквально за полдня все уверили друг друга, что бедняга профессор лежит окаменевший в медпункте рядом с Почти Безголовым и миссис Норрис. Поэтому Гарри и Рон - особенно Рон, до сих пор грезивший грудами золота в Тайной Комнате - решают сходить и посмотреть.

Разумеется, меня тоже приглашают, вроде как за компанию, хе-хе. То, что у меня хорошие отношения с мадам Помфри, и она почти наверняка скажет, что же с профессором, молчаливо остается за кадром. Не сопротивляюсь. После приключений на каникулах какая-то легкая апатия накатила. Надо отвлечься, переключиться - в медпункт сходить, например. Кстати, надо будет нашу целительницу про энергетики расспросить, ведь что-то стимулирующее маги принимают? Так сказать, проверенное временем и Минздравом.

Хотя после той истории с кофе мадам Помфри вряд ли что-то расскажет.

 

После обеда дружной троицей отправляемся в медпункт. Начавшиеся уроки ничуть не портят настроение пацанам, и они весело прикидывают, на что потратят золото из Тайной Комнаты. Стоило бы задать вопрос, мол, как они собираются тамошнюю зверушку побеждать, но зачем портить им настроение? И без того Рон успел поругаться с Перси в первой половине дня, и Гарри потом долго и тяжело переживал этот момент. Вроде и префект прав, что нельзя колдовать в коридорах (Рон показывал, как он своей палочкой проткнет Наследника), но и Рон - лучший друг, которого надо поддерживать.

Вот такие вот моральные проблемы, по поводу которых иногда не знаешь, что посоветовать.

При этом, в очередной раз возвращаясь к магическому сообществу, так сказать, осознаю новую грань магомира. В целом тут не популярны психиатры и психологи, зато местами полно психов, если смотреть с точки зрения обычного человека. Но с точки зрения магов эти психи - почетные и уважаемые члены общества. Так как в мире магов - напомню, индивидуалистов с ослабленным инстинктом самосохранения - надо уметь справляться со своими проблемами самому. Не справился и сошел с ума? Не беда, первое же заклинание безумца станет и последним, и он тихо-мирно отправится на поля Вечной Охоты. Ты полубезумен и пошел вразнос? Подъедет команда из Министерства и упакует, куда там таких магов упаковывают.

То есть, с одной стороны, сам психотип магов задает предрасположенность к совершению самоубийственных и опасных поступков, а с другой - сама магия выпиливает тех, кто переступает грань. В результате чересчур осторожные не постигают магию или, в силу осторожности, застревают на начальной ступени и выходят из игры. Чересчур смелые выходят из игры после первой ошибки, и в массе своей в магомире остаются те, кто застрял посредине.

Способные проявлять осторожность, но в то же время и готовые кинуться в лобовую атаку. Индивидуалисты, живущие в кое-как сформированном обществе. Способные на все ради друга, но неспособные вовремя поддержать в тяжелой душевной ситуации. И так можно продолжать до бесконечности. Среднестатистические маги, какими они видятся сейчас, это сложная и гремучая смесь противоположностей. В их борьбе протекает жизнь мага, и кто знает, не является ли это платой за возможность оперирования энергией окружающего мира?

В любом случае, вопрос, почему маги немного того, отпадает.

Мириться с этим не намерен, целенаправленно бороться тоже. Ближайшее окружение, конечно, получит свою порцию мозгоправства, но и все. При всей своей любви к детям, на глобальный альтруизм не хватит ни сил, ни времени, ни желания. Да и нужен ли он тем, кто на таковой альтруизм неспособен? Вот сейчас мы с подачи Рона идем в медпункт. Что, рыжик хочет посочувствовать Кеттлберну или предложить помощь в выносе уток? Ха три раза! Рон почему-то считает, что вид профессора натолкнет на путь в Тайную Комнату.

Очень душевно и сострадательно, не правда ли?

 

Мадам Помфри встречает нас на пороге медпункта, и она очень рассержена.

- Если вы скажете, что пришли посмотреть на профессора Кеттлберна, то я буду очень разочарована! - выпалив предложение, целительница поджимает губы.

Уй-уй, похоже, мы даже не сто первые в этой очереди "оригинальной" идеи, что профессор Кеттлберн поможет разыскать Наследника. Рон и Гарри