Сейтимбетов Самат Айдосович: другие произведения.

Арка 9

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa


Арка 9. Кин-Гэри (удар подъёмом стопы в пах)

   Кин-Гэри 9.1
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Тейлор в костюме и маске Муравья следила за тем, как Алхимик прокладывает очередной кусочек дороги через Доки. Новая дорога шла под углом к Лорд-Стрит, из даунтауна прямо в порт, практически повторяя маршрут Левиафана. Позади вслед Алхимику по новой дороге двигались две строительные бригады с техникой, дочищая маршрут и окрестности дороги. Много домов были смыты и переломаны во время сражения с Губителем, и теперь люди быстро доламывали оставшееся. Не всё подряд, конечно, но многое, так как обветшавшие без присмотра здания, напитанные водой и получившие массу ударов, могли рухнуть в любой момент.
   В сущности, Изуми не столько прокладывала дорогу, сколько пробивалась через завалы, раздвигая их, расчищая, убирая и формируя дорогой небольшую возвышенность, отсекающую кусок Доков. Весна, тепло и вода, оставшаяся после Губителя, делали своё дело, и повсюду вокруг себя на расстоянии четырёхсот метров Тейлор ощущала жизнь. Мухи, комары, мокрицы, тараканы, черви и прочие роились, копошились, размножались, угрожая в будущем осложнить жизнь горожанам.
   Мысли самой Тейлор лениво блуждали между несколькими предметами.
   Нужно заняться зачисткой города от насекомых, попутно увеличив свою армию и силы, и, наверное, попросить Алхимика сделать отдельное здание, в котором собрать "лишних" насекомых и начать уже планомерное их размножение и отбор на основе полученного опыта. Отдельное место для пауков там тоже не помешает, и конечно же, огромный осинник или что-то в этом духе, воздушный налёт и бомбардировка пауками, парализующие укусы и тут же связывание паутиной противников. Суперзлодеи Броктон-Бей вроде притихли, но бандиты никуда не делись, и очистку города от лишних насекомых можно будет совместить с зачисткой банд, а изъятые ценности пустить в восстановление порта и парома, и жилья, и дорог, и просто в восстановление города.
   Занятия в школах, разумеется, прекратились после атаки Левиафана, но это не отменяло необходимости учиться. Тейлор, положа руку на сердце, больше хотелось вести жизнь героя, развивать силы, помогать людям, но при этом она даже без напоминаний наставницы понимала, что учиться надо, хоть и не сильно хочется. Правда, в этот солнечный и яркий денёк даже мысли об учёбе воспринимались со спокойной теплотой и расслабленностью. Отдельного, ленивого и яркого оттенка добавляло то, что Левиафан мимоходом развалил старшую школу Уинслоу, превратив в кучу обломков. Нет, конечно, Губители были злом, даже Злом с большой буквы и без всяких скидок, но вот за уничтожение Уинслоу Тейлор, вопреки всякой логике и здравому смыслу, была признательна Левиафану.
   Пускай дом Хебертов тоже оказался в зоне разрушений, но зато отец остался жив и невредим, и благодарить за это следовало Алхимика, которая проверила, укрепила и обновила все убежища в городе. Даже удары приливными волнами в центре города не причинили им вреда, да и что говорить, Изуми помогла не только с этим. С её появлением в городе всё начало меняться к лучшему, и в жизни города, и в жизни самой Тейлор, которая, скорее всего, погибла бы в ту первую ночь в схватке с Луном.
   Но не будь того самоубийственного поступка, разве стала бы она Муравьём?
   Сейчас же Тейлор было просто хорошо от того, что она занимается нужным и полезным делом рядом с наставницей и отцом. Это нельзя было назвать счастьем, но по сравнению с той бездной, на краю которой стояла Тейлор два месяца назад, просто небо и земля. Губитель побеждён, город устоял, все дорогие Тейлор люди живы, сама она супергерой, банды изрядно ослаблены, в будущем можно ожидать восстановления порта и оживления Броктон-Бей, как в былые времена.
   И всё это делало день вокруг воистину прекрасным и тёплым.
   - Есть кто вокруг? - спросила Изуми.
   - Нет, - как и в прошлые разы, ответила Тейлор. - Только мы и строители.
   - Хорошо, тогда продолжим.
   Это была ещё одна задача Муравья, помимо охраны строителей: следить, чтобы никого в зданиях и на пути Алхимика не было. Тейлор уже выгнала парочку бомжей, но в целом маршрут пока что оставался безлюден, что позволяло действовать без опаски. Сама Тейлор, хоть и не задумывалась особо, но смутно осознавала причины безлюдности: и следование путём Левиафана, только в обратном направлении, и активное "копошение" на Лорд-Стрит и Бульваре, и просто то, что обитатели Доков либо разбежались ещё до Левиафана, либо были убиты, либо подались на запад района, куда волны Губителя почти не добрались и где всё оставалось сухим и твёрдым.
   - Мы оторвались от строителей, - сказала Алхимик, оглянувшись, - сделаем перерыв.
   Тейлор лишь пожала плечами. Да, между ними и бригадами было почти триста метров, но это ничего не меняло. Всё равно в случае опасности строители побегут сюда, а прикрыть их Тейлор сможет и так. Правда, они вне досягаемости силы Алхимика... Тейлор задумалась на секунду - ожидает ли наставница проблем? - но спросила о другом.
   - Вы хотите начать восстановление порта как можно скорее?
   - И это тоже, - кивнула Изуми, - но не только.
   Она сидела в расслабленной позе на вывернутом из земли куске фундамента, прислонившись спиной к обломку стены.
   - Ещё одна дорога на север, а значит и дополнительная возможность по эвакуации туда людей из убежищ, сама же знаешь, проблема с каждым днём стоит всё острее.
   Тейлор лишь кивнула. Поток в расчищенной части шёл в две стороны, в город завозились припасы и вывозились люди. Снабжение было нарушено Губителем, сами убежища не были рассчитаны на столь длительное пребывание толп людей, и не только в плане запасов еды, но и в отношении той же санитарии. В самом худшем случае можно было ожидать вспышек болезней, но сейчас, насколько знала Тейлор, речь о худших сценариях не шла. Люди расселялись, покидали город самостоятельно, и так далее, и можно было предполагать, что уже через месяц всё наладится, но пока что проблема оставалась. Даже несмотря на то, что основные транспортные артерии, с севера на юг и с запада на восток были расчищены в первые же дни.
   - Потом, - продолжила Изуми объяснения, - нужно осушить нижнюю часть города, Бульвар, и дорога, отсекающая поступление воды из Доков, в этом поможет. Основание я укрепила и окаменила, так что не размоет, а потом переделаем, когда сами Доки будут переделываться в жилой район. Отдельно ещё пройду в обратную сторону и пробью засоры в ливневке, от дороги и до залива, или проложу новые туннели, тоже временные, но сейчас необходимые. Вот эта часть Доков, между дорогой и Бульваром, её можно будет реанимировать, расселять людей, ну и так далее.
   - Тут практически всё под снос, - неуверенно заметила Тейлор.
   - Иногда проще сломать всё и построить новое, чем пытаться починить старое, - пожала плечами Изуми. - Самые жизненно важные для города работы проведены, сейчас там власти, СКП и ФЕМА делают всё, что в их силах, так что есть возможность немного отвлечься в сторону, образно говоря. Отвлечься, разумеется, с пользой для всё того же общего дела.
   - Понимаю, - кивнула Тейлор.
   Не вспышка озарения, просто понимание не смутными ощущениями, а облечённое в слова. Помощь со стороны маски, причём не решение всех проблем, а именно что совместная работа. Маска, в данном случае Алхимик, решила часть проблемы, дав людям возможность дальше действовать самим, закрывая гораздо больший участок, чем осилила бы сама Изуми, даже работай она двадцать четыре часа в сутки семь дней в неделю. Это определённо стоило обдумать, как урок на будущее, что можно быть супергероем, не только сражаясь со злодеями и бандами.
   - И, конечно же, - улыбнулась Изуми, - всё это не отменяет того факта, что да, мне и вправду хочется быстрее добраться до порта и посмотреть, что там.
   - Думаете, всё разрушено? - не удержалась от вопроса Тейлор.
   - Не знаю, - просто ответила Алхимик. - Укрывала здания на совесть, но сама знаешь, какое там было сражение.
   - Да, - голос Тейлор сорвался, по телу прокатился озноб.
   Картина сражения в порту снова встала перед глазами, и это было страшно. Величественно, да, масштабно, но при этом ужасно и страшно. Возможно, будь у Тейлор шанс хоть как-то сразиться с Губителем, нанести ему урон, ей стало бы легче. А может, и нет.
   - Не стыдно бояться, - улыбнулась Изуми, - стыдно не суметь победить свой страх.
   - Да, - выдохнула Тейлор, - Жаба примерно так и говорил.
   Землетрясения, вулканы, цунами, лавины - все эти явления природы вызывают страх у людей своей слепой и всеразрушающей мощью. Губители были такой же природной стихией и точно так же вызывали страх, складывающийся с вполне естественным страхом смерти. Умом Тейлор всё это понимала и вдвойне восторгалась теми, кто рисковал сходиться с Губителями лицом к лицу, но то умом. Тело жило своими чувствами и инстинктами, не слишком-то прислушиваясь к тому, что там бормочет голова.
   - Скорее всего, - сказала Изуми, - в порту разрушена минимум половина построенного, а если быть реалистами, то три четверти. Губители - это форс-мажор, и я не знаю, сумеет ли корпорация выделить денег на повторное восстановление порта, но.
   - Но, - повторила Тейлор.
   - Кладбище Кораблей ещё не распродано до конца, пусть и не очень большие, но деньги. Те корабли, что швыряла Александрия, можно пустить на волноломы и здания, благо всё равно они в порту торчат носами вверх. Самое главное уже сделано, ну или практически сделано, это я про расчищенный фарватер. Пусть не так быстро, но всё же восстановим порт, скорее всего, поэтапно.
   - В смысле?
   - Вначале приём небольших судов, каботаж, так сказать, вдоль берега, из Бостона и Нью-Йорка в Канаду и обратно. Уже рабочие места и оживление. Постепенно восстановим и остальное, чтобы порт функционировал полностью, железную дорогу, начнём поднимать Доки. По частям, шажок за шажком. Да, если бы не Губитель, то порт бы открыли летом, в полную мощность, так сказать, но что тут сделаешь? Иногда просто бывает такое, остаётся только стиснуть зубы и заново восстанавливать разрушенное. Конечно, гораздо легче пожать плечами и сказать "я попробовала", тем более, что это правда в моём случае, но ты же сама понимаешь, Тейлор, отступи один раз перед трудностями, и так и будешь в дальнейшем отступать, избегать их, идти лёгким путём. Тогда как помощь людям - это всегда трудный путь.
   - Если не помогать людям, зачем вообще быть супергероем? - пробормотала Тейлор под нос.
   Изуми ничего не ответила, поднимаясь. Пока они беседовали, строительные бригады приблизились вплотную, и можно было продолжать движение / прокладку дороги, но Алхимик приняла иное решение. Почти половина пути пройдена, пора сделать перерыв на обед, а уже затем продолжать до самой темноты. Не сегодня, так завтра дорога до порта будет проложена, и не стоило гнать вперёд сломя голову и утомлять людей лишь потому, что её саму сжигало злое нетерпение.
   - Пообедаем и продолжим, - мягко сказала она.
   Тейлор со вздохом полезла за пакетом с сухими рационами.
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   - Так себе городишко, - хмыкнул под нос Феликс, рассматривая Броктон-Бей с крыши одного из высотных зданий даунтауна.
   Снизу доносился шум, рядовой состав Адептов то ли высаживал двери, то ли просто расчищал пространство, решив, что они здесь останутся жить. Сам Феликс Пикировщик (Felix the Swoop, Феликс Налетчик в оф.переводе), возглавлявший вылазку - разведку Адептов, ещё ничего не решил, да и в город отряд прибыл всего час назад. Стоило вначале осмотреться, понять, прикинуть и соотнести с имеющейся информацией о городе и суперзлодеях в нем.
   - Стоило ли забираться в центр города? - раздался вопрос за спиной.
   - Конечно, Стопор, - ответил Феликс, - именно так мы и действуем. Где больше гражданских, там героям труднее действовать, а нам легче.
   - Здесь не Нью-Йорк, - Стопор, молодой парень, с испанскими чертами лица, подошел и встал рядом с Феликсом. - Да и СКП местное близко, буквально рукой подать.
   - Так мы и не устраиваем здесь базу, просто осматриваемся, а там уже решим, куда бежать. Мы же не местные, нам легче закрепиться на земле возле СКП, а уже потом перебираться в другие районы.
   - Местных азиатов вроде уничтожили, - пробормотал Стопор.
   - Это ещё не значит, что надо стремиться в безлюдные районы и пытаться осесть там, - хмыкнул Феликс. - Наоборот, центр города и юг сейчас выглядят привлекательнее. В общей разрухе и суматохе можно осесть и закрепиться, а то и ещё рядовых подтянуть под видом добровольцев и местных.
   Мысленно он добавил про вытеснение Адептов из Нью-Йорка после потери Эпохи и Бездействия и необходимость основаться хоть где-то, выругался в адрес Жабы, а вслух сказал:
   - Конечно, здесь не первый по величине мегаполис страны, но перспективы есть. Выглядит всё вроде мирно, да и после Губителя тут ещё долго будут дух переводить, так что шансы мирно присесть и закрепиться есть. Надо только решить где, благо время ещё есть.
   И с этими словами Феликс Пикировщик продолжил обозревать Броктон-Бей в бинокль.
  
   Кин-Гэри 9.2
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   - Муравей? - немного напряжённым голосом сказала Алхимик. - Точно в области нет никого из живых?
   - Точно, - незамедлительно отозвалась Тейлор.
   - Странно, потому что я ощущаю что-то живое.
   - Где?
   - Вон там, - рука, затянутая в броню, указала в направлении Бульвара.
   Тейлор сосредоточилась на секунду, созывая отовсюду насекомых и направляя их в указанную точку.
   - Нет, там пусто.
   Алхимик ещё раз приложила руки, грязь и камни засветились новой печатью.
   - Определенно там есть живые. Я прощупывала остатки ливневой канализации, и раз ты их не чувствуешь...
   - То значит, что они запечатаны! - охнула Тейлор. - Наверное, они сидят там с момента атаки Левиафана и не могут выбраться! Им нужно помочь!
   Насекомые уже, повинуясь её воле, складывались в огромную стрелку, указывающую строительным бригадам, где потерпевшие. Ещё часть складывалась в слова-объяснения, ибо "разговор" при помощи писка, треска и жужжания был всё же чересчур пугающим, и Тейлор решила приберечь его для боя.
   - Да, пожалуй, - немного неуверенно отозвалась Изуми, всё же направляясь быстрым шагом к "месту заточения".
   Под ногами зачавкало, затем снова пошёл асфальт, Тейлор почти бежала вослед наставнице, передвигающейся быстрым, скользящим шагом.
   - Алхимик? - спросила встревожено Тейлор, но Изуми уже действовала.
   Помедлив секунду, она хлопнула в ладоши и с силой ударила ими в грязь, брызги полетели во все стороны, в том числе и в жёлтые "глаза" - линзы очков костюма Тейлор, перекрывая обзор. Сама она привычно обратилась к зрению через ощущения насекомых, пытаясь интерпретировать "увиденное". Две девушки, невысокие, одна... привязана, вторая взмахивает рукой... картинка ушла. Механизмы, неживые, но подвижные. Ещё механизм, большой, размером с человека. Огонь и сгорающие в нём мошки. Гладкая стена... возможно ли, что последствия бомб Бакуды? Огромная гора плоти, шевелящаяся, Тейлор на секунду даже решила, что это одна из собак Суки, но тут же поняла, что ошиблась.
   Во-первых, ощущения были не те, во-вторых, вокруг начали раздаваться крики, исполненные ужаса, и в-третьих, Тейлор наконец стёрла грязь и сама, воочию, увидела, кого же они "спасли". Ярость моментальной вспышкой багрового пронзила Тейлор, и одновременно с этим страх приковал её ноги к земле. Как в замедленной съёмке она видела, что наставница вытаскивает телефон и разворачивается к Тейлор, что-то крича, и одновременно с этим видела выбирающуюся из подземного убежища Бойню номер девять.
   Тейлор, может, и не знала всех членов Бойни в лицо, но не узнать идущую впереди Сибирь было просто невозможно. Бело-чёрная обнажённая пятнадцатилетняя девушка, точно такая же, как и дюжину лет назад, когда она в одиночку сразилась с Триумвиратом и победила. Она помчалась вперёд, не замечая препятствий, легко разорвав завесу насекомых, и на этом моменте Тейлор "включилась" обратно в действие. В Бойне не было слабых противников для её силы, но она могла выиграть время и дать Алхимику возможность предупредить Протекторат. Повинуясь воле Муравья, насекомые ринулись тучами на остальных членов Бойни - четверых выбравшихся снизу вместе с Сибирью и двух оставшихся внизу - норовя закрыть им обзор, отвлечь, защекотать и закусать.
   Насекомые, сталкивающиеся с Сибирью, просто уничтожались, но здесь на выручку пришла Алхимик. Прижимая телефон к уху, она начала быстро хлопать в ладоши, воздвигая стены и сооружая лабиринт, укрывая в нём себя и всех остальных. Сибирь крушила стены так, словно они были сделаны из бумаги, но всё же уловка сработала и она шла в неверном направлении.
   В это же время, в параллель с радостью, Тейлор ощущала массу всего, а мозг её, словно вытолкнув ярость в насекомых, работал быстро, чётко, холодно, оценивая и выстраивая планы. Гора плоти пожирала насекомых, но двигалась медленно, от неё можно было убежать. Робот из нескольких овальных сфероидов... уязвимых мест нет. Из пролома выбрались две девушки, одна вспыхнула, сжигая подданных Тейлор, не хуже Луна, и тут же повсюду вокруг, кольцом, в центре которого было убежище Бойни, начали вспыхивать факелы. Вторая завертела вихрь... стекла... насекомых Тейлор уничтожало, а повелительница стекла начала взлетать.
   Алхимик, не успевшая дозвониться, выругалась и метнула телефон в сторону.
   - Птица-Хрусталь! - рявкнула Изуми, но было уже поздно.
   С треском телефон разлетелся, едва ли не взорвался, и Тейлор с холодком ужаса, поняла, что сейчас вполне могла остаться без глаз. Со стороны строителей понеслись вопли раненых, и тут же Тейлор ощутила, что Сибирь, видимо, сориентировавшись по звуку, движется к ним, снося стены и преграды. Женщина-огонь прыгала между факелами, и строители, пытавшиеся сбежать, оказались перед стеной огня. Женщина-стекло вознесла в воздух кучу осколков, и Тейлор поняла, что сейчас она просто убьёт ими всех. Можно было надеяться, что костюмы самой Тейлор, и наставницы выдержат, но строители? С отчаянной решимостью Тейлор метнула в сторону Птицы-Хрусталь два роя, половину своих наличных летающих сил, заходя ими снизу-сзади. Птица закрыла себя стеклом, но Тейлор прибегла к иному трюку, её насекомые размазывались по стеклу, и тут же притащенные жуки и пауки приклеивали тела паутиной, слюной, растаскивали внутренности, закрывая обзор. Шторм осколков разделился, часть понеслась к самой Птице, пытаясь сбить насекомых и соскрести их, другая часть всё же ударила не прицельно, и тут же Алхимик ударила навстречу, двумя печатями, вначале выставив защитную полусферу, а затем преобразовав стекло вокруг в воду.
   Сибирь была уже непозволительно близка, и Тейлор метнулась вправо, одновременно формируя из насекомых фигуру, схожую с Алхимиком, и укрывая сама себя в рое насекомых.
   - Не догонишь! - крикнула она, нахально пробегая мимо Сибири по направлению к подземному убежищу Бойни.
   Навстречу ей уже катился робот из сфероидов, и теперь Тейлор вспомнила, кто это. Алан Грэмм, некогда известный как Сфера, Технарь, с работами которого связывали надежды на освоение других планет и спасение Земли от голода. Специалист по замкнутым системам, сошедший с ума после того, как Симург убила его жену и дочь, и ставший Манекеном. Член Бойни номер девять, любящий убивать других Технарей и масок, работающих на благо общества. Сибирь последовала за Тейлор, которая поняла, что нужно обмануть ещё и Манекена, но как? Часть её насекомых уже ползала по его сфероидам, кукольной имитации настоящего тела, соединённых какими-то гибкими цепями и штырями, и не находила уязвимых мест. Это было вполне логично для специалиста по замкнутым системам и делало его ещё одним противником, неуязвимым для силы Тейлор. Из пяти выбравшихся наружу таких было... да все!
   Впрочем, тут Тейлор поняла, что уже запустила работу над планом. Нет, не победа над Бойней, всего лишь выигрыш времени и спасение остальных. Если ей удастся обмануть или отвлечь ещё и Манекена, то трое из пяти членов Бойни будут гоняться за ней, гора плоти слишком медленная, а с женщиной-огнём Алхимик справится, не может не справиться! Огонь, как его ощущала Тейлор, бушевал и распространялся, это оставляло шанс, что его заметят герои и придут на помощь, дадут возможности спасти людей. Тейлор втайне собирала возле строителей кучки насекомых, готовясь использовать их как обманки и отвлечение, если туда пойдёт Сибирь, или в роли рисователей стрелок и слов, когда Изуми проложит путь сквозь огонь.
   Проблема состояла ещё и в том, что запасы насекомых у Тейлор были не бесконечны, и почти все сейчас были пущены в дело и гибли, гибли, гибли под огнём, стеклом и Сибирью. Манекен, решив не оставаться в стороне, выдохнул облако зеленоватого тумана, тут же убившее всех, кем Тейлор пыталась облепить его. "Голова" Манекена имела, словно в насмешку, впадины глаз и рта, но Тейлор подозревала, что это лишь имитация, а видит Технарь-робот совсем по-другому. Как именно, она сказать не могла, поэтому делала, что могла, залепляя его тучей, пытаясь как-то забить насекомыми суставы и сочленения.
   Один выдох зелёного газа, и Манекен вырвался вперёд, выкидывая руки-лезвия в направлении Тейлор. Уже десять клонов-обманок метались на этом ограниченном пятачке, вертелись между домов, и дальше разреживать фигуры клонов-двойников из насекомых не было никакой возможности. Тейлор ощущала близость неминуемой смерти, но в то же время радиус её силы рос, насекомые слушались лучше, чётче, быстрее, и она созывала новые и новые рои, устремляя их вперёд и сама бегая изо всех сил, мысленно радуясь тому, что вообще когда-то, целую вечность в три месяца назад, начала бегать по утрам.
   В своих зигзагообразных метаниях между домов Тейлор приблизилась к убежищу Бойни и сумела бросить взгляд вниз, тут же ощутив, что её захлестывает волна безумной, бессмысленной ярости. Там, внизу, прикованная ремнями, на кровати лежала Панацея, устремив взгляд в небо. Рядом стояла Ампутация, это могла быть только Ампутация, белокурая девочка, окружённая роботами-пауками, инструментами зловещего вида и какими-то приборами. В сторону Тейлор она даже не смотрела, а сама Хеберт поняла, что не ощущает пауков Ампутации. Была, была крошечная надежда, что Ампутация, как БиоТехнарь, использовала части пауков в своих творениях, и тогда Тейлор получила бы перевес, но увы.
   Ярость, вызванная ситуацией, когда безнаказанно обижают кого-то, неспособного ответить, не проходила, и Тейлор даже заколебалась на мгновение - не спрыгнуть ли вниз? С ней была раскладная дубинка, а благодаря насекомым Тейлор могла бить прицельно метко, выбивая суставы, глаза, ударяя по уязвимым точкам человеческого тела, пускай и пришлось для этого проштудировать отдельно анатомический атлас. Но в то же время другая, холодная и стратегическая часть мозга указывала, что всё это обернётся ловушкой. Остановка на пару секунд означала смерть, Манекен и Сибирь приближались, а внизу Тейлор будет ограничена в передвижениях, не успеет прорваться сквозь робопауков, оглушить Ампутацию и освободить Панацею, а затем ещё выбраться наверх!
   Алхимик могла бы помочь с этим, но... нет.
   Поколебавшись секунду, Тейлор начала оббегать яму, словно норовя скрыться от Бойни в сторону порта. Вниз она направила один из свежих роёв, продолжая размышлять над ситуацией. Алхимик должна вывести людей, увести их от Бойни, и судя по грохоту и превращениям в той стороне, именно этим Изуми и занималась. Это означало, что самой Тейлор нужно обмануть Бойню, увести их в сторону, пожертвовав насекомыми, и затем скрыться самой. Если даже герои не заметят, что творится в Доках, то сбежавшие строители, сама Алхимик, в конце концов, доберутся до телефонов или просто до штаб-квартиры СКП и сообщат, что в городе Бойня.
   Одновременно с этим Тейлор осознала, что и Бойня это понимает и действует соответственно. План Бойни стал окончательно понятен: женщина-огонь отрезает отступление, Птица-Хрусталь уничтожает телефоны и бьёт стеклом, Сибирь и остальные добивают оставшихся. Быстро, слаженно, неумолимо. Джека Остряка нигде не было видно, но Тейлор решила, что это наименьшая из её проблем.
   Внизу Ампутация с двух рук брызгала из аэрозольных баллончиков всё тем же зеленоватым газом. Насекомые Тейлор умирали мгновенно, а кто не умирал, переставал слушаться. Затем Ампутация повернулась к Панацее и снова начала что-то говорить, та билась в ремнях и кричала. Сибирь развернулась и отправилась обратно в сторону строительных бригад, где Алхимик сражалась с женщиной-огнём. Тейлор ощущала выплески воды, вспышки огня, перестраиваемые дома и дороги, ощущала, как гора плоти подбирается всё ближе и ближе. Конечно, Изуми была в курсе, что происходит, Тейлор непрерывно указывала стрелками на опасность и рисовала слова, направляла строителей и отца в ближайшие убежища. Проблема была ровно в том же, что и с насекомыми: территория была ограничена, и укрытий становилось всё меньше и меньше с каждой секундой. Тейлор казалось, что сражение идет уже целую вечность, хотя рассудок подсказывал, что вряд ли дольше пары минут.
   Несмотря на все усилия, люди гибли и гибли, и Тейлор на бегу сжимала кулаки в отчаянии, пытаясь придумать выход, способ, как одолеть непобедимых врагов. Обманки ещё действовали, и только поэтому Тейлор была ещё жива. Уже не пытаясь помочь Панацее, Тейлор направляла и направляла всё новых насекомых в сторону Птицы-Хрусталь. Вокруг той вращался вихрь стекла, и в сущности создалась патовая ситуация, патовая ровно до того момента, когда у Тейлор закончатся насекомые и ей будет уже нечем закрывать обзор. Стекло резало всё вокруг и предотвращало попытки Тейлор связать Птицу и уронить её с с небес, но юная героиня не сдавалась, продолжала попытки, пыталась нащупать уязвимые места в броне из стекла. Со стороны Ампутации из ямы уже выбирались робопауки и появился ещё какой-то голем или кадавр, Тейлор не могла понять. Он точно не воспринимался как живой, но имел очертания человека, высокий, плотный мужчина, и двигался как-то дёргано, словно системы управления внутри разладились.
   Тейлор не знала, что делать с горой плоти, и поэтому сосредоточилась на указаниях Алхимику и на том, чтобы как-то одолеть манекена. Насекомые были против него бесполезны, и это означало, что Тейлор придётся сразиться с ним врукопашную, попытавшись перебить цепи или как-то разделить его на части, сломать овоиды или иным образом вывести его из боя. Тейлор замешкалась, подбирая оружие помимо дубинки и выламывая арматурный прут, и големокадавр Ампутации приблизился. Сама Тейлор не видела в том опасности, ковыляла фигура медленно, и всегда можно было убежать. Но внезапно сила Тейлор перестала действовать, и она полностью утратила всякое ощущение своих насекомых, словно оглохла и ослепла разом.
   С шелестом и звяканьем, Манекен ринулся в атаку.
  
   Кин-Гэри 9.3
  
   Схожее ощущение бессилия Изуми испытывала неделю назад, в битве с Левиафаном. Слепая неодолимая мощь, которой всё нипочём. О, конечно, у Бойни имелись и слабости, и Изуми понимала, что если она сейчас не нащупает их, то погибнут все. Ожог была слишком мобильна, слишком быстра, и на каждый потушенный очаг разжигала новый, а массовое преобразование территории требовало времени. Укрыть людей под землёй не давала Сибирь, которая просто перебила бы там всех с концами, накрыв разом. И без того она уже порвала десяток людей так же, как стены - без малейшего усилия - и сожрала мгновенно, усилив панику. Строители и бывшие докеры были крепкими мужчинами, повидавшими всякое, парочка даже кинулась в безрассудную атаку, но что может обычный человек против маски? Против не просто маски, а самой Сибири?
   Что могла сама Изуми против неё?
   Краулер неумолимо приближался, гора плоти, конечностей, глаз и мазохизма, и это было как приближение неминуемой гибели. Изуми и без того еле справлялась, не успевая воздвигать на пути Сибири стены, которые если и не задерживали её, то хотя бы давали строителям возможность укрыться, исчезнуть с глаз неуязвимой чёрно-белой девушки. Пламя Ожог по-прежнему отсекало людей и не давало им бежать, и только лучи-каналы, выбрасываемые Изуми, пока что не давали кольцу огня сомкнуться. Ожог раздувала новое пламя, обращала воду в пар, обжигая пытающихся прорваться, а сотворить полноценное озеро Изуми не успевала, да и не хотела, опять же повторилась бы история с подземным укрытием для людей.
   Подсказки и стрелки Тейлор помогали, пока что самой Изуми удавалось бегать от Сибири, хотя и не покидало ощущение, что с ней играют, как кошка с мышкой. Но только потому, что сама Тейлор сумела как-то остановить Птицу-Хрусталь и её атаки стеклом, отвлекла на себя Манекена и ещё помогала всем остальным в этой игре в прятки со смертью. Грохот, крики, шипение пара, звон и лязг сливались в некий единый и безумный фон, в котором ориентироваться на слух не смог бы никто, и тем ценнее была помощь Тейлор.
   Но долго так продолжаться не могло, нужно было придумать что-то иное, что отвлекло бы внимание Бойни и дало бы возможность людям сбежать, не опасаясь погони. Или опасаясь, но сбежать, как-то отступить и вырваться из губительного кольца. Пока Птица-Хрусталь занята насекомыми, но это был больше психологический шок, свойственное любому человеку желание сбросить, скинуть с себя мелких гадов.
   Изуми начала действовать.
   Хлопок, печать, удар - заострённая колонна камня и бетона помчалась в сторону Птицы-Хрусталь. Сибирь тут же прыгнула, раздирая эту самую колонну, обращая её в крошево и останавливая атаку, но именно этого Изуми и добивалась. Ей нужно было выиграть несколько секунд, и она их выиграла. Новая печать, и кислород из воздуха в области, где Ожог ставила стены огня, просто исчез. Огонь моментально потух, и Изуми заорала, надсаживая горло.
   - Бегите!!
   Не все её расслышали, но исчезновение огня увидели практически все, и после нескольких секунд растерянности рванули вперёд. Изуми запоздало сообразила, что не предупредила, насчёт отсутствия кислорода, но время и возможности были упущены. Сама Ожог, в ярко-красном платье, под цвет своего пламени, помчалась вперёд, шлёпая босыми ногами по воде и грязи, выкрикивая что-то. Она могла перемещаться между очагами пламени, но все имеющиеся лишь отдалили бы её от строителей. Те бежали, поддерживая раненых товарищей, падая и снова вскакивая, разбегаясь в разные стороны, к облегчению Изуми. Сама она уже разворачивалась, пуская в ход следующий козырь.
   Печать, которой она остановила Луна, обращение вспять превращения, возвращение к исходной форме. Атаковав Краулера, Изуми рванула вперёд, туда, где к Тейлор, сжимающей в руках дубинку и кусок арматуры, нёсся Манекен. Вихрь вокруг Птицы-Хрусталь ударил ему вослед, обрушиваясь на Тейлор и сбивая её с ног. Изуми тут же воздвигла стенку вокруг ученицы и быстро преобразовала собственный шлем, укрывая нижнюю часть лица, и тут же отскочила в сторону, пропуская Сибирь мимо.
   Та вытянула руку и сорвала часть брони с руки Изуми, зацепив и саму руку. Кертис отскочила ещё, хладнокровно преобразовывая броню и затягивая ей рану, зажимая кровотечение варварским, но действенным способом. Тут же ударила частоколом колонн, в Сибирь и мимо, норовя зацепить Птицу и не дать ей атаковать убегающих. Краем глаза Изуми видела, что Краулер, которого местами ранило, с торжествующим, довольным рёвом приближается к ней, сверкая сотней глаз и маша своими многочисленными конечностями.
   Тейлор уже вскочила и отбила дубинкой руку Манекена, превратившуюся в пропеллер вращающихся лезвий. За спиной Манекена маячил громила с рубленным лицом, и Изуми выдохнула гневно - Топорылый! Понятно, почему Тейлор перестала обрушивать рои насекомых - Топорылый, ужас и кошмар масок, обнулял суперспособности в определённом радиусе вокруг себя. На Манекена его сила, скорее всего, тоже действовала, но именно что на Манекена, а не на его творения, и Технарь-робот, выставив две руки, продолжал наступать на Тейлор, оттесняя её в сторону Сибири.
   Колонны не достали Птицу-Хрусталь, которая взмыла в небо ещё выше, направляя смертоносный град стекла в спины бегущим строителям. Нужно было преобразовать всё стекло в области, подумала Изуми, отпрыгивая и уклоняясь от атак Сибири, жертвуя бронёй и телом, чтобы сменить позицию. Лезвия Манекена уже несколько раз задевали Тейлор, но костюм её держался, а сама Хеберт, похоже, не понимала, почему её суперсила не действует, и не торопилась бежать прочь от Топорылого.
   Прокрутившись на месте и поменявшись местами с ухмыляющейся и облизывающей окровавленные пальцы Сибирью, Изуми с места в карьер рванула к Тейлор. Рывок! Удар! Нога Изуми врезалась в туловище Манекена, туда, где виднелись его внутренние органы, но не сумела пробить прозрачную броню. Лезвия Манекена обломались о броню Алхимика, а сам он выпустил струю какого-то газа, словно подражая кальмарам и норовя укрыться в чернильной гуще. Будь у Изуми хоть немного времени, она ударила бы его печатью на разъятие, уничтожая туловище, но сейчас было не до этого. Припечатав Манекена по голове ботинком, Изуми прыгнула вперёд, крикнув Тейлор.
   - Беги! Останови Птицу!
   Манекен, Краулер, Сибирь - остались за спиной Изуми, а сам Топорылый двигался медленно, словно пьяный. Изуми врезалась в него, не опрокинула - всё-таки Топорылый имел рейтинг и Бугая, позволявший ему расправляться с теми масками, чьи силы он обнулил - но припечатала печатью на разрыв, не доставшейся Манекену. Во все стороны полетели ошмётки плоти, и в нос Изуми ударила волна вони, словно Топорылый гнил изнутри. Не сбавляя темпа, она проскочила дальше, готовя новую печать и разворачиваясь, окидывая окрестности взглядом, моментальным фотоснимком воспринимая ситуацию.
   Ожог вырвалась за пределы бескислородной области, и сейчас там бушевало пламя, но это был скорее выброс ярости, чем реальная угроза, ибо в Доках, напитанных водой, огонь без заранее заготовленных ловушек мог распространяться только со скоростью самой Ожог. Её не было видно в пламени, но можно было не сомневаться, что она где-то там внутри и ни один каштановый волосок на голове не подгорит.
   Кроме упавших и раненых, людей не было видно, и Изуми, выдохнув, решила, что лучшего результата ей не добиться. Хоть часть, но сбежала и сумела скрыться, так что удар Птицы-Хрусталь вряд ли достанет всех. Как бы ни была могущественна повелительница стекла, но и ей надо было видеть цель, чтобы поражать её режущим градом.
   Изуми ударила, и смесь камней, асфальта, бетона и земли вздыбилась непрерывным частоколом, ударяя по преследователям. Сибирь даже не покачнулась, как преследовала Тейлор широкими шагами, так и продолжила, разрывая руками каменные пики, обращая их в крошево. Краулера приподняло, несколько камней вошло в раны, и со стороны огромной туши донёсся счастливый рёв экстаза. Изуми знала, что Краулер адаптируется к любым повреждениям, получив рану чем-то, кислотой, допустим, ядом или снарядом, затягивает её, регенерирует и становится в дальнейшем неуязвим к таким повреждениям. Его нужно было бить сразу, целиком и насмерть, но Изуми не знала чем. Возможно, в бою один на один она смогла бы что-то придумать, обрушить Краулера к центру Земли, образно говоря, или как-то запечатать, но в том-то и дело, что он был не один. Более того, Краулер в такт рёву изрыгнул целый водопад, накрывая Изуми с головой.
   Зашипела разъедаемая броня, и Алхимик тут же преобразовала её в воду, нарастила обратно. Манекен, воспользовавшись её замешательством, оказался рядом, и Изуми с досадой поняла, что атака колоннами и пиками тут неэффективна, нужно что-то другое. Манекен выбросил несколько цепей, не рискуя приближаться к Алхимику, но норовя сковать ей руки, не дать складывать печати. Несомненно, удары Сибири преследовали ту же цель, и Изуми ощущала боль и слабость, кровотечение, но обнажённая чёрно-белая девушка больше играла, тогда как Манекен действовал всерьёз. Изуми рванула вперёд, собираясь разъять Технаря, и лишь на волосок разминулась с контратакой Сибири, вынырнувшей из-под земли.
   Изуми разъяла цепи, рванула к Краулеру, стараясь разорвать дистанцию между собой и Сибирью. С Манекеном она могла справиться, Краулеру не хватало скорости (или он только делает вид, заманивая в ловушку, мелькнула злая мысль), а вот Сибирь... в тот момент, когда она прекратит играться, Изуми умрёт. Тейлор уже нырнула в облако насекомых и скрылась из вида, хоть какое-то облегчение, подумала Кертис, атакуя Краулера.
   Уродливая гора плоти, рты и глаза, в особенности, закекали в предвкушении, но Изуми умела учиться на ошибках. Земля под Краулером исчезла, а сам он рухнул вниз, и тут же оказался запечатан в импровизированной темнице. Изуми знала, что это его не убьёт, чем больше повреждений, тем сильнее становилась регенерация Краулера, но всё же минус один от Бойни. Накрой он ударом кислоты Тейлор, та не успела бы спастись, к примеру.
   Бок обожгло болью, и Изуми швырнуло вбок, перед глазами заплясали мушки, а в голове зашумело. Сибирь вырвала кусок плоти и брони, поняла Изуми, машинально преобразуя броню в тугую повязку. Только привычка к слабости, к жизни без половины внутренностей, не дала ей упасть, но в сущности это был конец.
   - Алхимик, бегите прочь, как можно быстрее, имитируйте уход под землю,- защёлкало ей в уши, и тут Изуми поняла, что мушки перед её глазами настоящие.
   Облако насекомых скрыло её и Сибирь, и тут же появилась просека, облако зеленоватого газа вокруг Манекена расширялось. Изуми рванула прочь, на ходу пытаясь осмыслить слова Тейлор, понять ее план. Слабость накатывала, Изуми отбрасывала её усилием воли, насекомые роились вокруг, хрустели под ногами, облепляли костюм. Разорвав дистанцию, она сложила сканирующую печать и рванула влево, проделав там ход в остатки ливневки, затем ещё один и ещё, чувствуя, что уже еле держится на ногах и не зная, продолжается ли погоня.
   - Направо, направо, - щёлкало в ушах, часть насекомых перед Изуми отпрянула, образуя пространство, в котором крутилась стрелка, указывающая направление. - Вверх, вверх.
   С трудом поднявшись по наполовину разрушенной лестнице, Изуми ощутила, что её покидают силы, и рухнула лицом вперёд.
  
   Плотные, крепко сбитые фигуры, которые можно было принять за людей, ныряли в подземные ходы, заманивая за собой Сибирь и Манекена. Где-то на границе облака насекомых ощущалась вибрация, идущая со стороны Птицы-Хрусталь, бугром на земле вздувалось облако вокруг убежища Бойни, не давая насекомым приблизиться, а Тейлор спасти, помимо наставницы, ещё и Панацею. Сейчас её обманки имитировали отход "Алхимика" и "Муравья" в сторону Бульвара, тогда как сама Тейлор притаилась в одном из зданий под носом Бойни. Оставалось только надеяться, что фильмы Алеф не полная фигня и грязь скроет её от тепловизора Манекена, если у того такой есть. В остальном же расчёт Тейлор строился на психологии - изображая бегство, не убегать, а затаиться под носом у Бойни и потом тихо отступить, дождавшись ночи или появления героев. Глазами и через насекомых Тейлор видела поле боя, перепаханные развалины и ямы, каналы с водой, грязь, тела, трупы, точнее говоря, кровь и смерть повсюду, и внутри у неё всё обмирало от мысли, что где-то там может лежать ее отец. По ощущениям насекомых и виду его там не было, но всё равно подойти и проверить возможности не было. И даже так, если Денни не погиб, то сколько строителей и докеров, не чужих, в сущности, для Тейлор людей, осталось тут лежать? Мгновенная вспышка, горячка боя схлынули, но улучшенное управление и дальность пока ещё оставались с Тейлор, более того, в какой-то момент она поняла, что слышит через насекомых.
   - Не делай этого! - кричала тоненьким голоском Ампутация куда-то в небо.
   И тут до Тейлор дошло, что это за вибрации ощущают её насекомые. Птица-Хрусталь "пела", собираясь обрушить свой знаменитый крик на Броктон-Бей. Таким же криком после триггера она уничтожила Дубай, сразу заработав себе всемирную и кровавую славу. Сколько людей погибнет в городе от взорвавшегося стекла и электроники, Тейлор боялась даже подумать. Она впилась зубами в руку, в том месте, где стёкла Птицы и лезвия Манекена прорезали костюм, впилась до крови, лишь бы не заорать в отчаянии, потому что умом Тейлор понимала: ничего она здесь поделать не может, только погубит себя и наставницу. Изуми, лежащая без движения в соседнем здании, вызывала сильнейшую тревогу у Тейлор, но так как они уже "сбежали", то перебираться туда следовало без прикрытия насекомыми, и, значит, нужно было ловить момент.
   Нужно было ждать, впиваясь в бессилии в руку и заходясь в мысленном крике.
   А в следующую секунду Птица-Хрусталь "закричала", нанося удар по Броктон-Бей.
  
   Кин-Гэри 9.4
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Джек Остряк, задумчиво пригладив бородку, повернулся к Дорогуше и спросил:
   - Ну, что скажешь?
   - Там трое, - тут же ответила дочь Сердцееда. - Сама Чистота, с ней Паладин, и внизу, ниже земли, ещё один, Туман. Чистота настроена деловито, устала, но довольна проделанной работой. Паладин - просто спокоен и собран. Туман в немного помутнённом состоянии, отчаяние и тревога. Ещё с ними в здании дюжина боевиков Империи, эти просто ждут приказов или занимаются не слишком приятной работой.
   Джек лишь хмыкнул и пригладил бородку ещё раз.
  
   Они вдвоём, Джек и Дорогуша, находились в районе к югу от залива, можно сказать, фактически на границе затопленной и оставшейся сухой частей города. Левиафан здесь не проходил, поэтому разруха была меньшей, чем в центре и на севере Броктон-Бей, но всё же волны изрядно подмыли и дома, и дороги, да и жители бежали в большой спешке.
   Перебравшись в надёжное подземное убежище в Доках и обсудив возможных кандидатов, Бойня вчера ночью случайно выловила первого из них. Или не случайно, как посмотреть. Дорогуша, уловившая эмоции Панацеи, вела свою игру, собираясь подчинить себе всю Бойню, и Джек с нетерпением ожидал развития игры, благо все контрмеры были уже приняты.
   Именно благодаря способности Дорогуши - улавливать эмоции на большом расстоянии (в пределах города), воздействовать на них и находить нужных людей - Джек легко и непринуждённо нашёл Чистоту, а вместе с ней и один из форпостов Империи Восемьдесят Восемь. В прошлое посещение города Империей заправлял Всеотец, а теперь жена его сына, Кайзера. По словам Дорогуши, Чистота очень дорожила своими детьми, и на этом можно было неплохо сыграть. Не сейчас, разумеется, в будущем, когда все приготовления будут сделаны, кандидаты в Бойню отобраны и подобраны к ним ключики.
  
   - Что-то происходит, - внезапно сказала Дорогуша. - Сильный выброс эмоций в Доках... страх и ужас... паника.
   - Поднимемся на крышу, - пожал плечами Джек. - Усиль воздействие на окрестности.
   - Хорошо, - кивнула Дорогуша, на её миловидном личике скользнула улыбка.
   Джек тоже улыбнулся - мысленно. Он ощущал Дорогушу, её нетерпение и жажду захвата Бойни и в то же время сдержанность, готовность трудиться долго и упорно во имя поставленной цели. Когда они впервые пересеклись, от Чери Васил несло лишь страхом, отчаянием и готовностью сделать что угодно, на чём Джек и сыграл. Отличное вышло тестирование, пускай будущая Дорогуша и исхитрилась убить Топорылого, но зато Бойня развлеклась, а обнулятеля способностей Ампутация сумела оживить для повторного прохождения тестов. В последнее время оживлённый труп, правда, начал уже пованивать, но Джека это не волновало. Его сила, основная сила, всегда была в масках вокруг, чьи желания и устремления он инстинктивно понимал и использовал, чтобы управлять Бойней и дальше вести её. При обнулении же способностей маски превращались в обычных людей, скучных, неинтересных и непонятных Джеку.
   Никакого веселья, даже если всех зарезать.
   - И там ещё две маски, - сказала Дорогуша уже на крыше, указывая вправо от здания с Чистотой.
   - Кто? - спросил Джек, оглядывая окрестности.
   Людям в эти дни было не до наблюдений за небом и крышами, а тем, кто поблизости, Дорогуша чуть-чуть усиливала нежелание смотреть вверх, самую малость, чтобы никто ничего не заподозрил. Просто мера предосторожности, ибо Бойня была ещё не готова выйти в свет и никому из местных не стоило знать о присутствии Джека с командой в городе.
   - Не местные, - нахмурилась Дорогуша. - Любят власть. Презирают людей. Хотят напасть на героев и сокрушить их, отобрать частичку своего бога.
   - Падшие? - хмыкнул Джек.
   Это было интересно. Не совсем уместно, своим нападением они могли чересчур взбудоражить героев раньше времени, но интересно. На этом можно было сыграть, добавить новых оттенков красного в происходящее. Один из двух, несомненно, Валефор с его умением подчинять через зрительный контакт, и действия их тоже понятны. Завербовать местных бандитов и напасть на СКП, чтобы отбить хвост Левиафана. Джек, правда, сомневался, что хвост Губителя всё ещё в городе, но Павшим об этом было необязательно знать. Варианты.... варианты тут могли быть самые разные, надо было лишь придержать Падших, не дать им ударить слишком рано, и Джек задумался над тактикой действий, но его почти сразу отвлекли.
   Грохот, звон и треск, гул лопающегося и разлетающегося во все стороны стекла прокатился по городу, тут же сменившись криками раненых, ударами редких машин о дома и просто оглушающими воплями людей. Джек моментально соотнёс предыдущие слова Дорогуши о выбросе эмоций с ударом Птицы-Хрусталь и мысленно выругался. Бойню он оставлял в надёжном подземном убежище, как их могли раскрыть? Этот вопрос, в принципе, мог подождать, Птица не стала бы бить по городу без необходимости... что ей могло двигать? Желание уничтожить связь во всём городе, не дать сообщить о Бойне, так. Кто-то наткнулся на убежище случайно и сумел убежать, Птица ударила, но это не панацея, да, не панацея, ухмыльнулся мысленно Джек. За пределами города телефоны и электроника уцелели, значит, теперь лишь вопрос времени, когда остальной мир узнает, что Бойня в Броктон-Бей.
   Сыграть на ужасе перед именем? Нет, не годится, Бойня не готова, значит, надо уходить. Но не просто уходить, чем-то занять местных героев и всех, кто может помешать. Что ценят больше всего супергерои? Жизни обычных людей. Значит, надо создать ещё угрозы горожанам, помимо тех раненых и убитых, что обеспечила Птица-Хрусталь своим ударом. Злодеи не полезут на Бойню, но и их можно использовать, попутно обеспечив Бойне развлечение, ибо не годится покидать город с пустыми руками. Панацея уже есть, по остальным кандидатам тоже можно пройтись, но для этого надо вернуться к Бойне и выяснить обстановку. Что же касается Хаоса - тут губы Джека искривила улыбка - для первого удара у него есть всё, что нужно, прямо здесь и под рукой, надо лишь грамотно атаковать и обеспечить тылы.
   - Джек, - жалобно сказала Дорогуша, - я ранена, телефон взорвался в кармане.
   Платье её окрашивалось кровью в районе правого бедра, и Джек вздохнул. Сам он не пострадал, а вот Дорогуша... впрочем, решение пришло мгновенно, достроилось кусочком в уже сформировавшийся в голове план. Небольшие манипуляции, пусть другие работают на план Джека.
   - Паладина и рядовых боевиков убрать из здания, - приказал он. - Чистоту приковать к месту.
   - Он испытывает тревогу за остальных масок, и за подчинённых, я усилю их, - ответила Дорогуша. - Чистота боится за детей, тут даже толкать особо не надо будет.
   Не прошло и тридцати секунд, как из здания начали выбегать боевики Империи и следом за ними Паладин, наплевавший на меры предосторожности. Впрочем, окружающим всё равно было не до него и не до запоминания, кто откуда выбежал. Джек и Дорогуша уже спускались, пересекли улицу, не попадаясь на глаза Павшим, которым Дорогуша усилила растерянность.
   Оказавшись в здании, принадлежащем Империи, Джек приказал Дорогуше.
   - Найди аптечку и перевяжись, дело ещё не закончено, и ты нужна в полной силе. Доберёмся обратно, Райли или Панацея тебя подлатают.
   - Она..., - начала Дорогуша, но тут же осеклась, ринулась искать средства первой помощи.
   Джек не стал расспрашивать, отправился быстрым шагом к Чистоте на второй этаж. Можно было, конечно, надавить на её эмоции ещё, принудить Падших, но всегда оставался риск, что противники осознают воздействие и сумеют его стряхнуть или учесть в планах. Поэтому всё должно было выглядеть естественным, а это означало, что самому Джеку придется рискнуть. Чуть-чуть совсем, Чистота придавлена страхом, измотана прошлой неделей постоянной и непрерывной работы над имиджем Империи и восстановления / защиты своих районов после Губителя и не ожидает атаки в собственном, ну пускай не логове, но в одном из форпостов Империи. Сочетание двух любимых тактик Джека, в сущности, подход в моменты наибольшего отчаяния и душевной уязвимости и в моменты, когда противник уверен в своей силе и безопасности. Психологическая ломка, враг становится уязвимым, раскрывается, и его можно лепить, как пластилин, в нечто нужное Джеку, или внушить то, что нужно, в общем, полный спектр воздействий. Ведь просто резать - скучно (хотя иногда и необходимо, вот как сейчас), а вот так подловить, словесно переиграть, заставить биться от ужаса при одной мысли о Бойне - гораздо веселее.
  
   Надо отдать должное Чистоте, при виде Джека она из состояния "придавлен страхом, не решается узнать, что там с детьми", моментально прыгнула в "Бойня нанесла удар по городу - дети могли пострадать - передо мной глава Бойни - убить его". Конечно, Джек воспринимал желания Чистоты не такими словесными конструкциями, а скорее цельными образами. Он моментально ударил, проецируя лезвие любимого ножа в Чистоту, подрезая ей лоб. Не опасно для жизни, болезненно, масса крови, заливающей лицо и глаза. И тут же атаковал словесно.
   - Твои дети у меня, им очень понравились игры, предложенные Ампутацией.
   Новый страх наложился на старый, и Чистоту парализовало ужасом за детей. Репутация, мысленно ухмыльнулся Джек, всегда помогает, даже если она чужая. Не зря он шесть лет взращивал и наставлял Райли, пестовал образ Ампутации, не считая, разумеется, и остальных плюсов вроде модифицированных и усиленных тел. Не теряя времени, Джек нанёс ещё несколько ударов ножом, стремительно сближаясь с Чистотой. Сияние той, погасшее было, снова начало разгораться, но Джек был уже рядом. Кайден всё-таки не была ни Бугаем, ни Изломом, ни Оборотнем, не имела усиленного тела, и обычного удара ей хватило, чтобы ненадолго потерять сознание.
   Примерившись, Джек приподнял тело и метнул его, как снаряд, в окно. В идеале это должно было выглядеть так, словно Чистота без сознания вылетела в окно после сильного удара. Оставался риск, что она свернёт шею в падении, но риск, что называется, был приемлем, хаоса смерть Чистоты всё равно добавила бы. Но в целом Джек был уверен, что она просто шмякнется посреди улицы, что-то там себе сломает, но жить будет, у него была четверть века, чтобы убедиться в невероятной живучести масок в таких вот бытовых ситуациях. Словно тот, кто сверху наделял суперсилами, не желал глупых и случайных смертей, только в бою, преимущественно с другими масками или Губителями.
   Окинув комнату взглядом - обычной офис, ни свастик, ни портретов Гитлера на стене - Джек быстрым шагом по скрипучей лестнице спустился к Дорогуше. Та накладывала пластырь на рану и сразу вскинула голову.
   - Две маски в соседнем здании, - бросил Джек.
   - Растеряны, удивлены, пытаются просчитать ситуацию.
   - Усиль в них желание вербовки, чтобы они потеряли всякую осторожность.
   - Но это же... - Дорогуша аж вскинулась, забыв о ране.
   Джек ощущал её возбуждение и восхищение.
   - Нас ждут другие дела, - сказал он. - Туман внизу?
   - Он ничего не заметил, судя по тому, что его отчаяние не прерывалось.
   - Отлично. Усиль отчаяние, разожги ненависть к людям, у наци с этим проблем нет, и направь его куда-нибудь, где больше людей, в самые непострадавшие районы города.
   Джек поймал новый образ от Дорогуши, восхищение и предвкушение, что такие замечательные таланты, как у Остряка, будут когда-то у неё в подчинении. При этом ни телом, ни лицом Дорогуша ничего такого не показывала, лишь желание скорее выполнить приказ Джека. Собственно, это была одна из причин, почему Джек прихватил с собой в разведывательную вылазку только Дорогушу, хотел посмотреть на неё в отрыве от остальной Бойни, в почти естественной среде, так сказать. Понаблюдать и ощутить, прощупать ещё раз, к чему же стремится Чери Васил, ибо помимо желания подчинить себе Бойню в Броктон-Бей у неё была ещё какая-то цель. Сломалась на тестировании Дорогуша качественно, и пускай Сердцеед и его дети вышли из общей картины, предавать Бойню она не собиралась, в этом Джек был уверен.
   Можно, конечно, спросить напрямую, но это опять же скучно.
   - Он перешёл в газообразную форму и истекает наружу, - напряжённым голосом сообщила Дорогуша.
   - Хорошо, - одобрил Джек, - подхлестни его напоследок, и тоже идём на улицу.
   По пути он ещё раз прикинул пункты. Туман ударит по спальным районам к югу от СКП, так что им займутся, обязательно займутся. Падшие и Империя ударят с востока по даунтауну и СКП, раз уж Павшим так нужен кусок Губителя. То, что в городе Бойня, теперь понятно каждому, у кого есть хоть капелька мозгов, и все соотнесут побоище в Доках и удар Птицы-Хрусталь. Сразу в атаку на Бойню никто не ринется, даже наоборот, так что в Доках начнутся хаотичные перемещения всех подряд. Дальше нужно добраться до самой Бойни, а по дороге распланировать новые удары, добавляя героям и властям забот и проблем. Затем ускользнуть из города, погрузившегося в Хаос, сбросив погоню с хвоста или просто не допустив её. Просто, эффективно, привычно, и заодно Бойня развлечётся, может, даже удастся прихватить с собой нескольких кандидатов, чтобы потом провести тестирование уже, скажем, в Бостоне. Да, натравить местных на масок Бостона, это будет та ещё потеха и развлечение!
   - Нам нужны машина и водитель, - скомандовал Джек, - и как можно быстрее попасть обратно в Доки, пока горожане после удара Птицы хаотично мечутся по городу.
   Дорогуша лишь кивнула, сосредотачиваясь на эмоциях людей вокруг, просеивая их, фильтруя и выбирая тех, кто сильно переживает за автомобиль, сильнее, чем, скажем, за родственников. И она, и Джек отлично знали, что у каждого есть свои уязвимые точки, нужно лишь найти их и правильно надавить, чтобы достигнуть требуемого результата.
   В панике и хаосе вокруг никто не обращал на них двоих никакого внимания.
  
   Кин-Гэри 9.5
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   - Обнаружено постороннее воздействие, работа сисхрпгркрг, - захрипела маска, и Джирайя быстро сдернул её.
   Мгновение спустя стекло в домах вокруг (Джирайя прогуливался по районам Империи, перебравшись сюда утром с острова в заливе) разлетелось, а сама маска задымилась и затрещала. Джирайя цокнул и отбросил её в сторону, полез в свиток за спиной за исходной маской демонической жабы, прикупленной ещё в Чикаго. Выверт / Кальверт прислал просьбу о встрече ещё вчера, так что "Жаба" вполне мог уже легально прибыть, скажем, на самолёте или на транспорте Дракон.
   Джирайя натянул маску и задумался, удобно устроившись в закутке между домами на высоте второго этажа и накинув невидимость. Девятка в городе, это очевидно, массовый удар по стеклу - знаменитый крик Птицы-Хрусталь, своего рода визитная карточка Бойни. Лишение связи и электроники героев и властей, нагнетание страха на горожан, крик Птицы означал, что Бойня вышла на тропу войны. Джирайя, обдумывая охоту на Бойню, видел процесс несколько иначе. Засечь банду Джека и бить, когда они будут в безлюдной области, сразу изо всех сил, потом попробовать добить выживших и отступить, ударить ещё раз, когда Бойня отступит и немного расслабится. Здесь и сейчас, в городе, у Бойни была под рукой масса потенциальных заложников-горожан.
   Кто-то бежал по улице, истошно вопя на высокой ноте, весь в крови. В обратную сторону промчалась машина, донёсся глухой стук удара, со спины Джирайи ветер доносил запах гари и слышался треск усиливающегося пожара. Раненые по всему городу, продолжал размышлять саннин, властям и героям прибавится работы, им будет не до Бойни, которая, в свою очередь, сможет нанести удар туда, куда захочет. Объединение суперзлодеев? Исключено, банды разбиты и рассеяны. Вызов помощи извне? Пока что затруднён, ибо Птица снесла всё, тут можно не сомневаться.
   - Не время раскрывать себя, - подытожил размышления Джирайя.
   Прыжок вниз и мягкое приземление, руки его сложились в печать, и появился Теневой Клон. Накинув Хенге с маской и плащом, клон кивнул и помчался прочь, прямо по улице, не обращая внимания на испуганные вопли. "Не время беречь нервы горожан, всё равно все и без того напуганы до усрачки", мрачно подумал Джирайя, накидывая облик Какаши. Все считают, что Жабы нет в городе, этот козырь следовало приберечь, потому что по всем прикидкам выходило так, что Джирайе придётся сразиться с Бойней и победить почти что в одиночку.
   Клон свяжется с Гильдией, Дракон пришлёт корабли и летающую доску, но этот козырь тоже пока надо будет приберечь. В себе Джирайя был уверен, не сумеет кого-то побить, так сбежит, выждет и ударит ещё раз, а вот остальные могут и не уберечься. В то же время, появление Бойни в Броктон-Бей - это было просто идеально для престижа и репутации Гильдии. Идеально, разумеется, в том случае, если Бойня не покинет города.
   Костёр разгорался, и Джирайя скользнул на крышу, птицей перелетел дальше, отдаляясь. Мелькнувшая было мысль - применить одну из техник Воды - тут же погасла, едва Джирайя с крыши окинул взглядом город. Десяток столбов дыма, не меньше, и крики, повсюду крики, хруст и скрежет, паника, мечущиеся горожане. Машины на пробитых колёсах чуть ли не с искрами неслись по улицам, горожане разбегались, правда, каждый в свою сторону, так что неудивительно, что то и дело доносился треск и грохот ударов. Навскидку, Джирайя решил, что все, у кого были машины, тут же прыгнули в них и рванули из города, так, что можно было ожидать заторов, пожаров, снижения общей мобильности.
   Что, конечно же, было одной из целей удара Птицы. Другой целью было сокрытие места будущего удара, ибо, если по всему городу хаос, переполох и беспорядки, то как понять, чем это вызвано? Связи нет, визуально не определишь, что делать - непонятно, рванёшь на помощь, а там засада со стороны Бойни. Опять же, удар Птицы приведёт к тому, что со всех сторон будут сыпаться сообщения о Бойне, девять ложных из десяти, отличная маскировка и прикрытие.
   Откуда-то справа в небо взмыла Чистота и по дуге ушла на восток, Джирайя даже притормозил на секунду, но потом решил, что не стоит. Клон доберётся и позвонит, Дракон пришлёт доску, всё равно собиралась её выслать сегодня ночью, и тогда у Джирайи будет мобильность. Его ближайшая задача - найти, собственно, Бойню, и подготовить удар. Скоро уже вечер, возможно, Джек замыслил какую-то крупную гадость на ночь, а возможно, как раз собирается нанести удар и потом укрыться в ночи.
   Плохо было то, что Джирайя не видел какой-то чёткой цели для Бойни в Броктон-Бей, и это означало, насколько он помнил образ действий Джека, резню, трупы и прочие "развлечения". Удар Птицы косвенно подтверждал эту теорию - сложно было представить, сколько человек получили ранения стеклом в результате такого удара, сколько умерло и во что всё это выльется. То, что герои города и СКП будут плотно заняты, не подлежало сомнению, равно как и то, что никто особо не поспешит встревать в драку против Сибири. Триумвират, насколько помнил Джирайя, ещё несколько раз пытался с ней справиться, но так и не добился никаких успехов. Рядовых членов Бойни подвыбили, конечно, но что толку, если Джек тут же вербовал новых?
   Джирайя опять сбросил скорость и остановился.
   - Вербовка - это вариант, - пробормотал он.
   Герои отпадали, встречались, конечно, и среди них, что называется, паршивые овцы, но в целом маски шли в Протекторат и Стражи, чтобы помогать людям. Это означало, что Бойня, если и будет проводить вербовку, то среди Бродяг и суперзлодеев. Изуми и Тейлор формально (прим. Джирайя путает по незнанию, по классификации СКП Бродяги это, в первую очередь те, кто не использует суперсилы для конфликтов и агрессии) относились к первой категории, и Джирайя опять цокнул. Можно было, конечно, отправить к ним клона, но это расход чакры, а чакра ему потребуется вся, как в бою с Губителем. Тейлор что-то говорила о том, что сегодня они будут в Доках, мол, Алхимик приняла спонтанное решение, но Доки большие, а времени мало. Если Бойня решит бить, то ударит первым делом по Империи, самой большой из оставшихся банд.
   - Мистер маска, помогите моему ребёнку! - донёсся отчаянный вопль с улицы.
   Джирайя оглянулся, посмотрел вниз и вздохнул. Какая-то женщина средних лет, с безумным лицом и растрёпанными волосами, в халате и одном тапочке, протягивала к нему ребёнка, малыша в окровавленных пеленках. Джирайе очень сильно захотелось ударить себя по лицу. Ну какой, к херам, из него целитель? Здесь нужна была Цунаде или просто обычный медик, и в то же время Джирайя понимал, что объяснить этого женщине не сможет. Ей не объяснишь, что такой же хаос по всему городу и что другие малыши, взрослые, собаки, все пострадали и требуют первой помощи, начни оказывать которую, и увязнешь, упустишь Бойню, а значит, будет на порядок больше трупов и раненых.
   - Помогите!! - взывала женщина.
   Сплюнув, Джирайя спрыгнул и собирался схватить ребёнка, в конце концов, один из госпиталей не так уж и далеко (как, собственно, и всё остальное в городе было недалеко, по меркам шиноби), но мать тут же завизжала и вцепилась в ребёнка.
   - У меня нет суперсилы лечения, - сделал безнадёжную попытку Джирайя, понимая, что вообще не стоило связываться и спускаться.
   Разозлившись на самого себя, Джирайя выпустил волну ки, отпугнув других горожан, начавших было подбираться ближе, влил в ребёнка бесценный экстренный флакон жидкой лечебной чакры (производства Карин) и рявкнул на женщину:
   - Беги отсюда!!!
   Раны на глазах затягивались, вышла пара осколков, ребёнок притих и слегка светился зелёным. Ещё раз рявкнув на обезумевшую от счастья женщину, Джирайя рванул с места в карьер, торопясь скрыться. Единственный плюс в обстановке был тот, что саннин понял: нельзя показываться на глаза вообще никому. Никаких остановок и задержек, только и исключительно Бойня, поиск без остановок и передышек. Клон возле Выверта пока не развеялся, так что, предположительно, СКП было относительно в порядке. Плюнув на экономию чакры, он создал ещё двух клонов, один из которых отправился в Доки, другой к команде Трещины.
   Сам Джирайя начал методично нарезать круги, ища масок Империи Восемьдесят Восемь.
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Удар Птицы убил директора Кальверта, оставшегося дома, и лишь ранил директора Кальверта, приехавшего в здание СКП. Выбора не было, вторую линию сбросило автоматически, и Томас, лёжа на полу, лишь бессильно выругался. Предупредить заранее город об ударе Птицы или сорвать его, о, на этом Кальверт вполне мог сделать себе репутацию, получить минуту славы на уровне страны, и вот теперь всё потеряно. Вызов подкреплений, подготовка, мобилизация сил - неожиданный удар Птицы-Хрусталь сорвал все возможности. Томас не собирался отдавать завоёванного Бойне, позволять Джеку и его банде портить только начавший восстанавливаться город. У Выверта было в подчинении более чем достаточно масок, и вот только в город прибыли двое Послов Аккорда, как раз подходящих для задачи зачистки, так что было с чем дать бой Бойне.
   Если бы ещё была возможность подготовиться!
   Всё это очень неприятно напоминало о Пугале, и Томас, вставая, мысленно пожелал тому словить несколько килограмм стекла по всему телу.
   - Директор? - в кабинет ворвался помощник. - Вы целы?
   - Связь! - рявкнул Кальверт, ощущая кровь на щеке.
   - Что?
   - Обеспечьте связь! - Томас орал, выплёскивая гнев.
   - Но...
   - Да мне насрать! Хоть голубей шлите, но чтобы связь была! Всему составу СКП - мобилизация! Стражей - ко мне, всех героев Протектората и Новой Волны, лояльных Бродяг, всех, кого нет в здании - найти и предупредить, дать возможность связи! У нас Бойня в городе, если вы не заметили!
   Бледно-красный помощник пулей вылетел из кабинета, а Кальверт гневно выдохнул, ощущая, что успокаивается. Ещё ничего не потеряно, всё только начинается и помимо героев надо мобилизовать и злодеев. Среди рядового состава СКП хватало преданных Выверту людей, было даже несколько Наёмников, машину и на базу, Неформалов, Странников, одиночек, Послов, всех - тоже в ружьё, в полной готовности к удару по Бойне. Выверт подстрахует их своей силой, даже без Дины, всё ещё переживающей наркотическую ломку в госпитале.
   Кальверт застонал от мысли, что удар по госпиталю мог убить Дину. Кто там на дежурстве из Стражей? Томас выдохнул, разделяя реальности. В первой он занялся организацией СКП и мероприятий помощи городу, во второй отправил гонца на базу Выверта. Была мысль и самому поехать, но, увы, имидж и репутация. В эту трудную минуту директор СКП должен быть на месте, и твердой рукой наводить порядок и отражать угрозу, иначе можно сразу попрощаться с Планом, предусматривающим выход на уровень страны.
   Впрочем, даже у Джека...
   - Директор Кальверт! Винрар мёртв, Виста тяжело ранена!
   - Что?! - взревел Томас, разворачиваясь.
   Потеря несовершеннолетнего Стража, выход из строя - опять! - самой опытной из всех, Висты, чья сила как раз сейчас становилась бесценна, всё это было тяжёлым ударом. Конечно, Бойня всё спишет, но если Томасу нужен успех Плана, то ему нужен и успех, победа над Бойней! Любая маска сейчас становилась на вес золота, а ведь, сколько их ещё ранило или убило стеклом?
   - Его убило прямо в мастерской! - словно оправдываясь.
   - Панацею ещё не нашли? - подчёркнуто спокойно спросил Томас.
   - Директор, в таких условиях...
   - Мне не нужны оправдания, мне нужен результат! Вы представляете, что будет, если Панацея окажется в руках Бойни?
   Сев за стол и покрутив в руках карандаш, Томас с усталым вздохом подумал, что сейчас ему придётся нелегко. Активное перетягивание одеяла власти на себя из рук растерянного мэра теперь аукнется, и если город будет разгромлен, то виноват будет только Томас. Поэтому только успех, только победа, и вот тогда! Тогда уже ничто его не остановит на пути к вершине.
   Связь, сбор масок, информация по Бойне - не могло же всё сломаться? Но даже если сломалось - бумажные копии, в конце концов, просто привезти сюда ноутбук с информацией или пачку телефонов - не могло же всё сломаться на вышках связи? Варианты, варианты есть всегда. Странники - их можно легализовать на борьбе с Бойней, как и планировалось, сделать командой героев и вывести из игры. Ещё проредить банды Броктон-Бей и передать всё Неформалам.
   Размышляя над планами, Томас отдавал приказания и распоряжения, направлял и распределял, попутно продвигаясь в сторону штаб-квартиры Стражей. С мысленным вздохом Кальверт признал начальную идею: собрать всех в кулак и ударить, несостоятельной. Силы придётся распылить по городу и срочно взывать о помощи, но это не отменяет того, что ударить можно будет суперзлодеями. СКП / полиция обнаружат Бойню, ударный отряд с ядром из Странников, подстрахованный Вывертом, нанесёт удар. Протекторат и СКП добьют или поддержат удар, и перед лицом подавляющего превосходства Джек отступит. Полная победа необязательна, показательного уничтожения нескольких членов Бойни и отступления Остряка будет более чем достаточно.
   - И, разумеется, свяжитесь с Гильдией, - сказал Кальверт вслух. - Они же собирались бороться с угрозами S-класса? Ну, так вот она угроза, прямо в городе!
   Мысленно же Томас потёр руки. Победить Бойню, сдать Пугало Жабе, и успех обеспечен.
   Выверт всегда выворачивается, таков закон природы!
  
   Кин-Гэри 9.6
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Удар Птицы-Хрусталь вывел из строя пятерых боевиков Адептов, одного насмерть и ещё двое получили тяжёлые ранения. Пока оказывали первую помощь, пока спускались из здания и искали неповреждённую машину, Феликс не уставал мысленно материться и нервничать из-за задержки и потерь. По его приказу все боевики держали оружие чуть ли не в открытую и постоянно озирались. Если Бойня в городе, то надо было уносить ноги, и как можно быстрее, пока не началась собственно, гм, бойня.
   - Куда нам, босс? В госпиталь? - хмуро спросил Джон.
   - Валите из города, - но договорить, что надо будет найти вторую машину, Феликс не успел.
   Крики, шум и гам доносились отовсюду, но сейчас всё перекрыл истошный слитный визг множества людей. Из-за поворота выскочила толпа горожан, кто в чём, они бежали безумной толпой, топча тех, кто падал, сами падали, и их топтали набегающие сзади. Боевики Адептов отпрянули в сторону, ощетинившись стволами, но горожане даже не посмотрели в их сторону, мчались мимо, крича.
   - Он идёт! Спасайтесь!
   - Блядь! Джон, клетки! - заорал Феликс. - Стопор, бьёшь сразу за мной!
   - Кто это, босс?
   - Кто-то из Бойни, - с лёгкой дрожью в голосе ответил Феликс, - иначе с чего бы...
   Вослед толпе вырвалось облако тумана, имеющее грубые очертания человеческой фигуры. Облако колыхалось и летело вперёд, протягивало газообразные руки, словно залезая людям в глотки, носы и уши. Несколько секунд спустя люди, оказавшиеся в облаке, падали замертво или истошно крича, изгибаясь в конвульсиях.
   - Да ёбанная ж жизнь! - заорал Феликс в сердцах.
   Он изучал масок Броктон-Бей и сейчас сразу опознал атакующего. Туман из Империи 88, и как назло именно против него ни сам Феликс, ни Стопор практически ничего не могли сделать. Тем не менее, у Пикировщика был опыт, и он крикнул:
   - Не вдыхать! Попали в облако - задержали дыхание! Вдохнёте - смерть! Джон, две клетки!
   По классификации СКП Феликс относился к Властелинам-Стрелкам. Своей силой он управлял птицами и взрывал их, уничтожая врагов. Клетки же нужны были, чтобы птиц не убило и не помяло при перевозке, в остальном Пикировщик имел над ними полную власть.
   - Стопор! - продолжал орать Феликс.
   Туман уже почти поравнялся с ними, и боевики Адептов, не выдержав, начали стрелять, привлекая тем самым внимание человека-облака.
   - Останови толпу! - крикнул Феликс, указывая на бегущих.
   Стопор кивнул и ринулся вперёд. Пускай его рейтинг Движка был низким, но всё равно он значительно опережал толпу. Быстрые движения, парализующие касания, уклонение от ударов, Стопор метался между бегущими, создавая посреди улицы завал из тел. Стекло лежало тут в несколько слоёв, магазины, офисные и жилые высотные здания вокруг зияли зловещими провалами.
   Феликс направил птиц, подрывая их прямо перед облаком, расшвыривая Тумана и отбрасывая назад.
   - Гранаты! - рявкнул он боевикам, подавая пример. - Отступаем вверх по улице! Бегом!
   Тумана, уже начавшего собираться обратно в облако, расшвыряло ещё, Феликс быстро присел, укрывшись за машиной и молясь, чтобы пронесло. Слишком близко, слишком много гранат, но выхода не было, нужно было выиграть время и разорвать дистанцию. Туман отвлечётся на тела на дороге, за это время нужно успеть скрыться с его глаз, нацист явно обезумел, раз такое устраивает среди бела дня, и, значит, скоро здесь будет полно героев и СКП.
   - Носилки! Бегом! Бегом! Бегом! - орал Феликс на боевиков.
   Те и сами понимали, что дело швах, и бежали, как могли, но раненые сковывали и замедляли. Феликс успокаивал себя мыслью, что нужно лишь бежать быстрее толпы, и затем уйти куда-нибудь вбок, скорее влево, чем вправо, найти другой транспорт и покинуть город.
   - Бля-я-я-я-ядь!! - снова взвыл Феликс, когда из проулков впереди вылетели, едва не столкнувшись, два грузовика СКП.
   Один рванул вперёд, к Туману и завалу из тел, второй, с визгом затормозив, наставил распылители пены на Адептов. Кто-то из рядовых попробовал вскинуть оружие, и тут же вылетела сеть, накрывая пятерых подчинённых Феликса вместе с одним из раненых на носилках, и вослед ударила струя пены.
   - Не шевелиться! - рявкнули из грузовика. - Руки вверх! Оружие бросить!
   - Вы дебилы! - не удержавшись, заорал Феликс, всё же вскинувший руки.
   Попутно он подал знак Джону, чтобы тот открыл ещё клеток.
   - Нас сейчас тут всех удушат! - продолжал орать Феликс, отвлекая внимание на себя.
   Дверцы раскрылись, и наружу выпрыгнули трое, в броне, в газовых масках, закрывающих лицо, шлемах сверху, с оружием наизготовку. Феликс мрачно засопел - значит, они мчались именно к Туману и надо было укрываться в здании или сворачивать раньше, но кто бы знал? Впрочем, ещё не всё было потеряно, если второй грузовик остановит Тумана. Пикировщик незаметно скосил глаза, Тумана и тела на дороге заливали пеной с непонятным пока результатом.
   Выдохнув и сосредоточившись, Феликс медленно и аккуратно направил трёх птиц под грузовик СКП. Бойцы СКП приближались, и Феликс упал плашмя на дорогу, отдавая птицам команду на взрыв, и крича:
   - Стопор! Троих!
   Жахнуло, закладывая уши и отбрасывая в сторону, ослепляя вспышкой. Грузовик СКП подбросило, там успели выстрелить, сети ушли куда-то в район второго этажа, пену беспорядочно разбрасывало по дороге. Феликса перекатило ещё, Стопор уже метался между бойцов СКП, касаясь их лбов, неприкрытых участков шеи, кратковременно парализуя. Один из них успел выстрелить в упор, Стопора согнуло и отбросило прямо в днище грузовика, и Феликс снова начал ругаться. Кто-то из его подчинённых, кажется, Макс, уже стрелял, встав на колено. Бойца СКП, приложившего Стопора, отбросило, он тут же ловко перекатился и зигзагом метнулся за грузовик, беспорядочно стреляя в ответ, на подавление, а не затем, чтобы попасть. Стопор пытался встать, натужно силясь вздохнуть и держась руками за живот, со стороны второго грузовика СКП доносились возмущённые выкрики, и Феликс увидел, что Туман вырвался из пены, проскользнул и пытается скрыться. Со стороны опрокинутого грузовика вылетела граната, и Феликс метнулся в здание, ища укрытия. Бабахнуло и ударило вспышкой, перед глазами засверкали пятна, а звуки пропали. Судорожно разевая рот, Пикировщик выскочил обратно и увидел, что половину его бойцов успели залить пеной вместе с ранеными, а бессознательного Стопора тащат за грузовик, надевая наручники.
   Взревев, Феликс ринулся вперёд, стреляя беспорядочно и направляя ещё птиц в кабину и кузов опрокинутого грузовика. Оставшиеся на свободе Адепты расстреливали первый грузовик СКП и метали гранаты, пытаясь остановить Тумана, который, в свою очередь, пытался сбежать от новой заливки пеной. Феликс выметнулся из-за угла, тут же получил прикладом в бок, ударил сам в ответ и подорвал бойца СКП птицей, подхватил его оружие и расстрелял второго в упор, избивая резиновыми пулями до смерти. Сдёрнул с ближайшего газовую маску, подхватил Стопора, взваливая на спину, придерживая руками.
   - Уходим! - крикнул он.
   - Но, босс, тут должен быть растворитель! - крикнул кто-то в ответ. - Мы же не...
   Стаккато лазерных лучей сверху заплясало вокруг боевиков, кто-то выронил оружие, кто схватился за обожжённую руку.
   - Проклятье! Новая Волна! - выдохнул Феликс.
   Его птицу отбросило силовым полем и, как будто этого было мало, из проулка выскочил ещё кто-то из Новой Волны. Могучий, в сверкающем костюме и с открытым лицом - Мегаватт! Рядовые Адепты были уже рядом, Феликс рявкнул:
   - Бежим!
   Лазерные лучи заплясали было вокруг, Мегаватт тоже заколебался, видя опрокинутый грузовик, но тут Туман, убегавший от СКП, скрылся в здании, и оттуда немедленно донеслись вопли. Мегаватт ринулся к зданию, и Феликс понял, что его начальный расчёт хотя бы частично оправдался: Туман занялся гражданскими, СКП и герои занялись Туманом.
   - Бегом, пока остальные ёбанные нацики не подтянулись! - крикнул Пикировщик подчинённым, и они побежали сквозь хаос, творящийся вокруг.
  

***

  
   - Отряд "Янки" натолкнулся на отряд Адептов, сражавшихся с Туманом и прикрывавшихся гражданскими. Ведут преследование Тумана при помощи Новой Волны, есть погибшие, часть отряда Адептов взята в плен и дала показания, отряд только сегодня прибыл в город.
   - Отряд "Зулу" при поддержке Сварщика вступил в бой с Барыгами, атаковавшими госпиталь Броктон Централ. Бандиты рвутся к складам медикаментов.
   - Пожары в Доках, даунтауне, юго-восточной части города, пожарные расчёты не справляются.
   - Весь наличный состав полиции выведен на улицы, многочисленные сообщения о грабежах, перестрелках, есть убитые и раненые, курьерские группы и раздающие радиоприёмники тоже подвергаются нападениям. Заторы на дорогах.
   - Директор, - в оперативный зал в здании СКП зашёл Бесстрашный.
   Кальверт сразу отвлёкся от потока сообщений и работы, подошёл к герою, и они отошли в угол. В общем гуле и выкриках, ответах помощников Томаса, разговор Кальверта и Бесстрашного терялся.
   - Похоже, что Бойня в Доках, - просто сказал Бесстрашный. - Примерно посредине между даунтауном и портом огромное пятно битвы, ещё видно пламя, здания снесены, земля перепахана так, словно там новое сражение с Левиафаном состоялось.
   - Живые?
   - Никого не увидел, только тела, судя по одежде, строители из бригад. Приказа садиться не было, но я рассмотрел - трупы, разорванные и сожжённые, изъеденные кислотой.
   - С кем они сражались?
   - Судя по всему, с Алхимиком, директор, - и Бесстрашный слегка приподнял шлем, чтобы утереть пот.
   - Чт...?
   - Из даунтауна тянется новая дорога, прямо через Доки, такое под силу сотворить было только Алхимику. В месте, где дорога обрывается, и расположено... место сражения.
   - Но ведь она... - и Томас оборвал сам себя, выдохнул.
   Судя по всему, это было спонтанное решение Алхимика, и она наткнулась на Бойню. Проклятье! Впрочем, если их встреча была случайной - а судя по ярости сражения, Бойня пыталась убить всех свидетелей и скрыть своё пребывание в городе - то это давало шанс. Ударить, пока Бойня не готова, пока не составлен новый план.
   - Алхимика я там не видел, директор, - покачал головой Бесстрашный.
   - Это ничего не значит, Бойня могла унести тело с собой, - сердито отозвался Кальверт.
   Он кинул взгляд на героя, прикидывая расклад. В Протекторате осталось четыре маски, этого недостаточно, чтобы штурмовать Доки, да и не пошлёт Мисс Ополчение людей на верную смерть, даже после прямого приказа Кальверта. Да он и сам не отдаст такого приказа, не та ситуация. Стражи, кто не ранен и находится поблизости? Слава патрулирует и, скорее всего, ринется на помощь Новой Волне. Флешетта и Стояк? Если их силы попадут к Бойне, Томаса подвесят за яйца, за все сразу, и за выпуск несовершеннолетних Стражей на смерть, и за усиление Джека, и так далее, список будет длинным, можно не сомневаться.
   - Извини, - вздохнул Томас.
   - Я понимаю, директор, - отозвался Бесстрашный, после чего развернулся и вышел.
   Кальверт выдохнул и вернулся к текущим проблемам, мысленно накидывая план. Делать нечего, придётся бить злодеями, выводить Странников на сцену. При первой же возможности надо будет разделить реальности и самому отправиться на базу, подумал Кальверт, так будет надёжнее. Самому объяснить план, собрать всех, дошлифовать детали. Команды не сработаны, но нужда - лучший помощник. Алхимик, скорее всего, мертва, и, значит, излечение Ноэль срывается, но если правильно преподнести инфу, словно Алхимик в плену у Бойни, то у Странников будет усиленная мотивация. Предыдущую строительную бригаду, получается, вырезала тоже Бойня, причём в опасной близости от базы Выверта. Намёк? Совпадение? Теперь уже всё равно. Не исключено, что Панацея тоже у них и поэтому её не могут найти. Об этом надо будет тоже намекнуть, в сражениях против Бойни одной суперсилы будет маловато, нужен будет истинный боевой дух, готовность идти до конца.
   - Директор? - Томас очнулся, вынырнул из мыслей, увидев, что на него смотрят встревожено.
   - Прошу прощения, продолжим. Итак, подтверждено, что перед тем, как Птица-Хрусталь нанесла удар, Бойня находилась вот здесь и сражалась с Алхимиком, - палец Томаса ткнул в карту Броктон-Бей, расстеленную на столе.
   Мысли его при этом всё время возвращались к удару по Бойне. Кальверт всегда мнил себя стратегом, шахматистом и главнокомандующим, двигающим войска, но самостоятельно не вступающим в сражение. Сумеет ли он победить Джека Остряка именно на поле стратегии и тактики?
  

***

  
   - Итак, наша задача - вызвать как можно больше Хаоса в городе, - говорил Джек, тыкая ножом в начерченную прямо на земле карту Броктон-Бей, грубую, лишь примерные очертания. - Маски в этом плане стоят тысяч людей, значит, по ним мы и ударим.
   О том, что он уже позаботился о Падших и Империи, Джек говорить не стал.
   - План очень прост: сегодня ночью мы утопим город в крови, - сказал Джек, - и тем самым свяжем местным властям и героям руки. Пока они разберутся, что нас уже нет в городе, пройдёт несколько дней, и у них не должно возникнуть даже малейшей мысли о преследовании Бойни. Надеюсь, всем понятно, что сдерживаться и жалеть кого-то, приберегать на будущее, не нужно. Наш план сорвали, мы тоже сорвём мирную жизнь Броктон-Бей в ответ. Но чтобы удар был эффективным, нужно разделиться и охватить несколько целей. Все мы рассматривали возможных кандидатов, примеряли, кого бы выбрать, так что, если у кого есть желание, может сделать попытку вербовки. Наша умница Райли уже подала пример, как это надо делать - грубо, силой и с огоньком! Теперь, собственно, сам план, кто и куда бьёт и зачем, и что с вербовкой. Зажжём эту ночь, господа!
  
   Кин-Гэри 9.7
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   - Итак, - мягко и спокойно начал говорить Джек, обводя взглядом Бойню, - пока мы добирались сюда, наша дорогая Дорогуша ещё раз проверила всех интересующих нас лиц, а я составил новый план, о котором сейчас и расскажу. После выполнения своих частей все собираемся неподалёку от здания СКП, которым будет уже не до нас.
   Джек не стал ругаться ни на кого или искать виноватых. Потом, когда Бойня уберётся из города, вот тогда можно будет и заняться наказаниями, всё равно какое-то время придётся провести, скрываясь и не показываясь на глаза. Сейчас наказывать - только ослаблять Бойню, поэтому только намекнуть, чтобы старались лучше.
   - Начнём, пожалуй, с виновницы создавшегося положения, - обратился он к Птице-Хрусталь. - Хуже нет, чем бросать на полпути, поэтому, думаю, центру города не помешает ещё один яростный ливень стекла, благо его там сейчас хватает на улицах.
   Птица, полностью укрытая стеклом, вскинула голову, словно не веря своим ушам. Её смуглая кожа виднелась сквозь слои стекла, голову укрывал особо толстый "шлем", и Джек получал от Хрусталь правильный образ. Она была готова действовать, сражаться, показать всем в городе, кто тут самый сильный, тем самым загладив вину.
   - Атакуешь центр города и особенно горожан, - повторил Джек, - а когда появятся супергерои, разберёшься с ними. Штурм - твой.
   - Меня больше устроил бы Крюковолк, - глухо ответила Птица.
   - Империя появится в центре города, могу тебе это пообещать, - губы Джека растянулись в улыбке.
   Он не стал напоминать, что стоит опасаться летающих масок, Птица была достаточно опытна, чтобы и сама понимать это. Поэтому Джек сказал другое:
   - СКП и герои наверняка захотят восстановить связь, так что нужен будет ещё один крик, сразу после заката.
   Хрусталь кивнула и вылетела из свежевырытого подземного убежища, в которое перебралась Бойня после стычки с Алхимиком и Муравьём. Стоило бы их добить, просто в назидание, но пока Джек добрался до Бойни, Алхимик и Муравей пришли в себя и быстро удалились куда-то в сторону порта. Впрочем, они обе были ранены, так что Джек пока исключил их из плана.
   - Ампутация, Барыги - твои, - продолжил Джек, - они сейчас на западе Доков.
   - Лечатся и употребляют после стычки с СКП, - добавила Дорогуша, - у них пять масок.
   - Немного многовато без Топорылого, - надула губки Райли. - У них же есть Технарь, можно Манекен пойдёт со мной, можно?
   - Нет, - покачал головой Джек, - но без поддержки ты не останешься. Бери с собой Панацею, срочно доламывай её на Барыгах, её таланты могут потребоваться нам в финальной стадии плана. Но самое главное - не дай рядовым Барыгам разбежаться, они нам пригодятся.
   Райли продолжала дуться, но возражать не стала, пошла собираться. Большую часть её походного снаряжения и Панацею тащили на себе робопауки, и Джек не стал предлагать Райли транспорта или усиления. Наоборот, пусть не спеша добирается до места, как раз остальные успеют завершить свои части.
   - Неформалы собираются в своём новом логове, в центре Доков, и оттуда они отправятся на базу Выверта, вот здесь, на севере даунтауна, - ткнул ножом Джек. - Дорогуша, Манекен - они ваши, ломайте, убивайте, вербуйте, но быстро. Затем вам надо будет разделиться, Манекен отправится на базу Выверта, Дорогуша - на помощь Ампутации. Основная задача - накачать рядовой состав и масок Барыг на штурм здания СКП, немедленный, решительный и беспощадный.
   О том, что он хотел ещё посмотреть на поведение Дорогуши в условиях относительной, но всё же "свободы", Джек говорить не стал. Дочь Сердцееда интересовал кто-то из Неформалов, плюс она же обнаружила Панацею и явно имела на неё планы. Игра в игре, и экстремальная ситуация только добавляла остроты.
   - Возможно, направить Технаря Барыг к Манекену, - Джек посмотрел на него.
   Манекен, слегка помятый после драки, старательно надраивал свои шары и проверял сочленения и суставы. Вскинул руку, помахал ей в воздухе, показывая, что ему всё равно.
   - Тогда можно будет навестить Алхимика и Муравья перед тем, как мы покинем город, - продолжил Джек, но Технарь-робот не отреагировал. - После разгрома Неформалов, Манекен отправляется на базу Выверта, в группу к Краулеру и Сибири.
   Краулер заинтересовался и подполз ближе, Сибирь просто пялилась на карту.
   - Сдерживаться не надо, - ухмыльнулся Джек, - там, под землёй, полно масок, некоторые из них способны или уверены, что способны, навредить даже тебе, Краулер. Твой приз на самом нижнем этаже, а Сибирь разберётся, если возникнут осложнения.
   Краулер заухал, очень довольный таким развитием событий.
   - Генезис, - сказал Джек, глядя на Сибирь. - Она создаёт различных животных, а сама при этом не может ходить и мечтает о свободе. У нас есть Ампутация и Панацея, но если ты вдруг захочешь разорвать Генезис на несколько частей, я возражать не буду.
   Сибирь слегка пожала плечами.
   - Трикстер, лидер Странников, очень переживает за свою... подругу в нижнем подвале, на этом его можно подтолкнуть. Лучше всего будет, если Странники ещё раз нападут на героев, не сдерживаясь. Помимо них на базе находятся ещё четыре маски: Послы Аккорда, которому мы обязательно нанесём визит за это, и местные одиночки, завербованные Вывертом. Также два десятка солдат, отлично подготовленных, да и база укреплена, так что, думаю, вам понравится.
   Краулер заухал ещё громче и сразу пополз к выходу, Сибирь лёгкой и невесомой походкой отправилась за ним. Джек знал, они справятся быстро, сорвут планируемый удар Выверта, и затем Сибирь прикроет самого Джека, который займётся Вывертом. Небольшой, но необходимый риск, удар сразу по двум центрам силы Выверта, с ошеломлением и воздействием. Где-то на юге-востоке бегал Жаба, и по прикидкам Джека, он обязательно появится в грядущей битве возле СКП, будет Краулеру радость. Ну а чтобы он не слишком торопился, Джек, помимо удара Птицы-Хрусталь по горожанам, приготовил ещё один.
   - Ожог, - обратился он к последней оставшейся из Бойни. - Отправляйся на юг, жги, ставь стены огня, только под удар нашей Птицы не попади. Чем больше ты создашь огня, тем больше будут заняты герои и тем свободнее будешь ты сама. Тебя интересовала команда Трещины? Они твои.
   Ожог осклабилась в предвкушающей ухмылке, следы от ожогов на её лице при этом смялись и вытянулись. В городе хватало пожаров, добавить атаку Ожог и стекло Птицы, и всем-всем, кто хотел бы чем-то помешать Бойне, резко найдётся, чем заняться. Жизни обычных людей в приоритете? Пусть так и будет, подумал Джек, спасайте горожан, спасайте, мне это только на руку. Когда все разбегутся по городу, последует удар в самое сердце, в СКП, Барыги, Империя и Странники, от такого хаоса город не отойдёт и за неделю, даже если команды Протектората из других городов придут на помощь.
   Удар Птицы состоялся во второй половине дня, пока Бойня и Джек бегали и ездили туда-сюда, время прошло, и уже близился вечер, что, опять же, было на руку лидеру Бойни. Пока доберутся, пока разберутся, уже наступит вечер, а за ним и ночь, ведь злодеям положено вершить дела ночью, не так ли?
  

***

  
   Лиза дёрнула щекой, ощущая, как раскрывается едва заживший порез и кровь начинает впитываться в ткань маски. Нервно проверила револьвер в кармане, хотя и так знала, что он заряжен и в порядке. С обычного оружия мало проку против Бойни, но всё же револьвер, словно якорь, придавал Лизе спокойствия, хоть какого-то спокойствия перед предстоящей самоубийственной миссией. Посланец Выверта не сказал ничего конкретного, но Сплетница и сама всё просчитала. Выверт ударит ими по Бойне, а потом добьёт при помощи СКП и будет весь в белом, а вот Неформалы... неизвестно.
   - По собакам, Неформалы, - голос Мрака из под маски звучал глухо и спокойно.
   - К счастью, мы будем не одни, - криво усмехнулся Регент, поправляя корону скипетром.
   Лиза не сомневалась - умей сын Сердцееда чувствовать в полную силу, как обычный человек - он бы потел не хуже её самой. Сука оставалась самой спокойной из Неформалов, просто потому, что не понимала степени опасности противника, и Лиза не собиралась ей сообщать о том. Только скажи, что собаки, скорее всего, погибнут все, и Рейчел сорвётся и распсихуется, и хрен знает, чем всё закончится.
   - О мой мужественный принц, - за спиной Регента, крепко прижимаясь к нему, держась за живот и ниже появилась Чертёнок. - Гм, это твой скипетр или ты рад меня видеть?
   - Чертёнок! - рыкнул Мрак.
   - Ой, да ладно, - отмахнулась та, - мы же в масках, а значит, ты - командир, а не брат мне! Не хочешь видеть - ты знаешь, что нужно делать!
   - Вот именно, командир! - из Мрака растекалась тьма, но после слов Чертёнка тут же втянулась обратно. - И мне нужна собранная команда, а не... не это! Поэтому ты поедешь со мной, и не вздумай... о чём это я?
   - Нам нужно спешить к остальным маскам, - напомнила Лиза.
   - Опять эта тесная база, - проворчала Сука.
   - Ненадолго, совсем ненадолго, - успокоила её Лиза, сама отнюдь не испытывавшая того, что вкладывала в слова и тон.
  

***

  
   Клон Джирайи, отправленный в Доки, быстро нашёл Изуми и Тейлор, благо чакрометки на них стояли свежие. Осмотрел поле битвы, чтобы оригинал потом смог оценить всё, когда клон развеется. Бойня могла вернуться в любой момент, и клон, подхватив героинь, отступил к порту, чтобы, в случае возможной погони, уйти по воде, разом сократив количество противников. Но погони не было, и клон, пробив проход в одно из укрытых ранее зданий порта, начал оказывать первую помощь Алхимику. У него не было свитков и запасов оригинального Джирайи, но всё же у Тейлор была при себе мини-аптечка с самым необходимым, да и в зданиях можно было найти ещё.
   Сама Тейлор, пылавшая гневом и яростью, носилась, несмотря на раны, синяки и слабость, по территории порта, собирая себе новую армию. Клон видел, что она готова ринуться в битву, безрассудно и бессмысленно, и пытался как-то образумить Тейлор, но, увы, коротких реплик в те секунды, когда она проносилась мимо, для этого явно было недостаточно. Впрочем, Алхимик не собиралась умирать, так что с проблемой можно было разобраться, а то и повести Тейлор в бой, но под присмотром.
   Главное, чтобы сама юная героиня не сорвалась раньше времени.
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   В элитном жилом комплексе, расположенном в центре города, на одном из верхних этажей, в пентхаусе, громко плакала раненая Астер, дочь Чистоты. Находившийся тут же Тео Андерс, подросток пятнадцати лет и сын Кайзера, пребывал в изрядной панике и растерянности. Он то кидался завешивать выбитые окна, чтобы оттуда не дуло, то пытался дозвониться до Чистоты или хотя бы до кого-то из Империи, словно забыв, что сотовые телефоны взорвало ударом Птицы, то кидался заново перевязывать Астер и искать, возможно, застрявшие в её теле осколки стекла, которые он пропустил при прошлых осмотрах. Самого Тео практически не задело, повезло - пошёл в туалет, а зеркало от вибрации упало на пол и взорвалось там же.
   - Ну, хоть кто-нибудь, ну, давайте же, - бормотал Тео, тыкая в кнопки телефона и ощущая, как его захлёстывает отчаяние.
   Ощущение, что его все бросили, становилось всё сильнее с каждой минутой. В конце концов, не выдержав, он ещё раз осмотрел и перевязал Астер, укутал посильнее, оделся сам и с решимостью отчаяния ринулся на улицу. Неблизкий путь, но он должен добраться до юга залива и выяснить, что с Чистотой и остальными членами Империи, убедиться, что его не бросили.
   - Мы сможем, Астер, - бормотал он под нос, успокаивая скорее себя, чем маленькую девочку.
  

***

  
   В жёлтом с ног до головы, под стать своему прозвищу, Цитрин смотрелась ярко и неуместно в тиши и полумраке подземной базы Выверта. Под выверенными жестами и безупречным поведением - всё, как требовал Аккорд от своих подчинённых, - она скрывала тревогу. Да, Цитрин была очень сильна и могла воздействовать на окружающих, лишать вражеских масок возможностей и усиливать своих, но.
   Бойня это Бойня. И не таких скидывали с постамента силы.
   - Наслаждайся, пока босс далеко, - заметил Отелло, сидевший рядом на диване в непринуждённой позе, ковыряясь ножом в зубах.
   - Что?
   - Ты нервничаешь так, что даже мне заметно, - заметил он, - но так как босса нет, можно немного расслабиться.
   - Поковыряться ножом в зубах, например?
   - И это тоже, - кивнул Отелло, опуская обратно маску.
   Его чёрно-белый костюм и маска почти терялись в полумраке.
   - Не напрягайся, - посоветовал Отелло ехидно, - всё же обговорили по дороге! Местные их стопят, ты лишаешь силы, мой друг их подрезает, никаких проблем.
   - Не было бы проблем - Триумвират уже давно нагнул бы Бойню! - вспыхнула Цитрин.
   Тут же собралась, взяла себя в руки. Подобная вспышка рядом с Аккордом может стоить ей жизни, нужно контролировать себя всегда и везде. Чёртов Скрытник Отелло со своим "невидимым" другом!
   - Тогда местные их задержат, - пожал плечами Отелло, - а мы отступим, не вижу проблем. Босс только обрадуется, что Странников подрезали.
   - Ты бы не решал за босса, - напомнила Цитрин.
   - Спокойствие, золотце, - ухмыльнулся Отелло, - я в Бостоне и я на выезде - это два разных я, мне такое привычно, ты же знаешь.
   - Знаю, - вздохнула Цитрин и повела плечами.
   Ожидание и безделье с каждой секундой становились всё невыносимее.
  
   Кин-Гэри 9.8
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Анжелика, Брут и Иуда неслись сквозь Доки, словно три огромных грузовика, когда Сука неожиданно вскинула руку и издала пронзительный свист. Все собаки резко затормозили, приседая и упираясь четырьмя лапами, словно нажимая на невидимые тормоза. Сила инерции тут же швырнула остальных Неформалов вперёд, сбрасывая с собак. Мрак успел сгруппироваться и мягко перекатиться, Сплетницу, попытавшуюся удержаться за один из шипов на спине Брута, метнуло в сторону, обдирая о дорогу. Регента тоже сбросило, и из темноты донёсся звук удара и ругань.
   - Вы! - прорычала Сука, разворачивая Анжелику лицом к Неформалам.
   - Остановите её - она хочет убить нас! - заорала Лиза, приближаясь к Мраку.
   В полумраке вечера и неверного освещения последних лучей солнца было видно, что с нее сорвало маску и ободрало лицо.
   - У..., - рука Суки дёрнулась, изобразив непонятный жест.
   Из горла её донеслось рычание, она попробовала свистнуть, но губы издали лишь шипение.
   - Не давай ей отдать команду, Регент! - крикнула Лиза, доставая пистолет и крича Суке. - Стой! Мрак, выруби её!
   Сука ударила ногами, и Анжелика пошла вперёд, рыча и сверкая единственным глазом. Брут и Иуда растерянно топтались за спинами Неформалов, не понимая, что происходит. За спиной Суки появилась Чертёнок, упёрла Рейчел нож в горло.
   - Издашь хоть звук, Сука, и я тебя прирежу, - прошипела Чертёнок, после чего крикнула: - Сплетница!
   - Где-то поблизости Властелин, ей манипулируют, она ненавидит нас, - быстро ответила Лиза.
   Из темноты вылетел скипетр Регента, Чертёнок ловко поймала его и тут же приложила им Суку, как дубинкой, после чего для верности ударила электрошокером, встроенным в набалдашник. Теперь уже Брут и Иуда зарычали, ощутив, что на их хозяйку нападают, и ринулись вперёд. Мрак накрыл их своей тьмой, дёрнул Лизу в сторону, и собаки пронеслись мимо.
   - Чертёнок, ищи его! - крикнула Лиза.
   Брут и Иуда врезались в Анжелику, Сука и Чертёнок слетели с её спины, куча-мала из трёх гигантских тел покатилась дальше. Хромая и шипя сквозь зубы, приблизился Регент, придерживая правой рукой левую.
   - Перелом, - тут же сказала Лиза.
   - Надо убираться отсюда, - сказал Мрак, продолжавший выпускать свою тьму, - и поскорее.
   - Привет, Жан-Поль, - раздался смех из темноты.
   - О нет, - выдохнул Регент.
   - О да, - рассмеялась Дорогуша. - Привет, глупый младший брат. Даже не пытайся что-то сделать, или твои друзья умрут.
   Лиза наставила пистолет на Мрака, рука её дёрнулась и пистолет выпал.
   - Я тоже кое-чему научился, Чери, - мрачно ответил Регент.
   - Теперь я - Дорогуша, и разговор наш будет коротким.
   Из темноты вылетела цепь, захлестывая что-то невидимое рядом с Дорогушей, мгновение спустя там появилась Чертёнок. Нож выпал из её руки, цепь душила, и Мрак тут же ринулся на помощь сестре, ещё одна цепь захлестнула его самого, из темноты донеслось тихое полязгивание.
   - Кого же ты выберешь, - улыбнулась Чери, - девушку, которая тебе нравится, или друга?
   - Иди нахуй, - ответил Регент.
   - Выбирай быстрее, долго они не...
   Лиза, вскинув руку, высадила всю обойму куда-то в темноту, цепи ослабли, и Мрак тут же накинул провисшее звено на шею Дорогуше, начал её душить, крикнув.
   - Регент! Держи меня!
   Цепи с бешеной скоростью начали втягиваться обратно, обжигая руки, Дорогуша упала, хватаясь за горло, и тут же ушла перекатом вбок, уклонившись от удара Сплетницы. Мрак подхватил Чертёнка и отступил к Регенту, а из темноты показался робот, состоящий из нескольких сфер, вместе составляющих грубое подобие человека. С торса его свисали руки-цепи.
   - Манекен, - прошептала Сплетница.
   - Да ты совсем ебанулась, сестрёнка, раз связалась с Бойней! - заорал Регент в темноту.
   - Мы бы справились, будь у нас собаки Суки, - прошептала Лиза под нос.
   - Я предлагаю тебе присоединиться! - донёсся голос Дорогуши.
   - Я уже сказал - иди нахуй!
   - Как пожелаешь, глупый братец, как пожелаешь, - донёсся смешок.
   Манекен быстро сместился в сторону, Неформалы отпрянули, и из темноты за спиной робота донеслось поскуливание и рык собак. Манекен начал раскручивать цепи и тихо покачиваться при этом из стороны в сторону.
   - Где Чертёнок? - спросила Сплетница.
   - О, блядь, - прорычал Мрак.
   Он выбросил сгусток тьмы, накрывая Манекена, и ринулся в него, тут же вылетев обратно, словно от сильнейшего удара в грудь. Врезался в Сплетницу и Регента, опрокинул их на дорогу.
   - Твою мать, - прохрипела Лиза, - ну почему ты такой тяжёлый?
   Затем из тьмы с посеревшим от ужаса лицом выбежала Аиша, уже без рогатой маски, и тут же её захлестнула цепь, начала затягивать обратно в темноту.
   - Нет! Нет! - орала, обдирая руки в кровь, в попытках уцепиться хоть за что-то, задержаться. - Брайан! Брайан! Помоги!
   Мрак рассеял темноту, и стало видно, что Манекен стоит на всё том же месте, что и раньше, подтягивает к себе Аишу. То, что он при этом ничего не говорил, только придавало жути происходящему.
   - Она попыталась привести в сознание Суку, и Дорогуша её напугала... она воздействует на эмоции?
   - Хватит болтать! - прорычал Мрак.
   Подхватив валявшийся обломок бордюра, он запустил им, словно снарядом, в Манекена. Тот сдвинулся в сторону, и обломок пролетел мимо. Мрак уже мчался в атаку, подхватив по дорогу кусок какой-то трубы. Манекен сдвинулся ещё, выстреливая чем-то, судя по шипению, газом.
   - Да, воздействует на эмоции, не хуже папаши, - проворчал Регент, шарящий по земле. - Нашёл!
   Он вскочил, вскидывая скипетр, Лиза лихорадочно перезаряжала пистолет. Мрак отступал перед Манекеном, наставившим на него вращающиеся руки-лезвия. Труба высекала искры из лезвий, озаряя сюрреалистичную картину сражения человека против робота.
   - Эффекты кратковременные, но нам хватит, - продолжал Регент, наблюдая за боем.
   - Д-да, - голос Лизы дрогнул, - я ощутила.
   Манекен, сражаясь с Мраком, освободил Аишу от цепей, и та, подвывая, быстро ползла куда-то, словно забыла, что умеет ходить. Лиза жестом указала в сторону Суки, невидимой в темноте, и Регент кивнул, словно понял её план. Мрак продержится какое-то время, и пока Манекен занят, а Аиша вне опасности, надо разобраться с Дорогушей, привести в сознание Суку, а потом её собаки сомнут Манекена, может, и не прокусят его броню, но точно сомнут и растопчут. Не будь здесь Суки, не будь той заминки, когда Рейчел собиралась обратиться против Неформалов, и собаки бы уже выступили в защиту, но сейчас они, скорее всего, пытались помочь потерявшей сознание хозяйке, топтались возле неё. Лиза ощутила холодок, пробегающий по спине, и тут же постаралась задавить его. Бойня нанесла удар, и Неформалы сразу оказались на краю гибели, но побиться в страхе можно будет и потом, сейчас надо собраться и сражаться, иначе и вправду все погибнут.
   - Мы взаимно неуязвимы друг для друга, - быстро пояснил Регент.
   За их спинами продолжало раздаваться лязганье и рычанье Мрака.
   - Тогда держи, - Лиза тут же сунула ему пистолет, - и вали её, а я займусь Сукой.
   - Какие восхитительные страхи, - донеслось хихиканье Дорогуши. - Братец, ты знаешь, что твоя спутница тоже ненавидит свою семью?
   - Чери, на меня подобное не действует, - низким голосом ответил Регент, оглядываясь и пытаясь найти сестру. - И за каким чёртом ты связалась с Бойней?
   - Ты же знаешь нашего дорогого папочку, - отозвалась Дорогуша, и Лиза ткнула пальцем. - Вот только не надо этих проблесков надежды! Меня не застрелить так просто, Ампутация усилила моё тело, и это было очень, очень противно!
   - Я знал нашего дорогого папочку, - ответил Регент, приближаясь и тихо шипя от боли в сломанной руке.
   Пистолет в его второй руке ходил из стороны в сторону, словно стараясь найти сестру Регента.
   - О, так это ты его сдал, как интересно, вот только надо было это делать раньше!
   - Как Жаба появится, обязательно обвини его в этом! - не выдержав, крикнула Лиза.
   - О-хо-хо, кому-то нравится Жаба, - продолжала хихикать Дорогуша, - такой могучий, такой сильный, такой способный защитить маленькую, бедную Умницу от злого Выверта... Твой босс и не догадывается, да, что ты его сдала? Обязательно скажу ему при встрече, пусть порадуется.
   - Она тянет время, чтобы Сука пришла в себя, - шепнула Лиза Регенту.
   - Я всё слышу, - сообщила темнота, - и да, ты права, Сплетница, но жизнь твоя в руках твоего спутника. Алек, ты присоединишься к Бойне? Я помогу тебе пройти тестирование, по-родственному, а может, даже, ввиду особых обстоятельств, обойдётся и без него, сейчас Бойне немного не до проверки кандидатов.
   - Ты же знаешь, что я могу убить тебя, и мне ничего не будет, раз ты вступила в Бойню?
   - Нет, - хихикнула Дорогуша. - Не можешь!
   Раздался свист, потом рычание, и почти в лицо Регенту выпрыгнул Иуда, тонна мышц, костей и брони, размером с небольшой грузовик, клыки, способные перекусить трубу. Регент отшатнулся, вскидывая бесполезный пистолет, Лиза выдохнула сквозь зубы, ощущая сильнейшее напряжение и головную боль.
   - Я бы поболтала ещё, но мне и моей новой подруге надо навестить кое-кого, - повысила голос Дорогуша.
   Новый свист, заплетающийся голос Суки.
   - Иуда, Брут - ко мне!
   Собака скрылась в темноте, и Регент не смог сдержать всхлипа облегчения.
   - Рано радуешься, братец, - хихикнула темнота. - Раз ты не принял моё предложение, то ты труп. И все твои друзья, тоже. Пока!
   Донеслись топот и рычание, удаляющиеся куда-то на восток.
   - Как, блядь?! - взревел Регент.
   - Готова поклясться, у неё при себе была какая-нибудь биотехнарская хрень от Ампутации, попутно дурманящая мозг, - тихо сказала Лиза, - и теперь Сука в её полной власти, а значит, и её собаки.
   Сверху что-то мелькнуло, и прямо им под ноги приземлилось тело Мрака с огромной дырой на месте сердца. Упало, расплескалось, брызгая им в лица и на костюмы кровью и внутренностями.
   - А мы - покойники, - почти твёрдо закончила Сплетница.
   Её сила Умника и сила Регента по воздействию на нервные окончания - бесполезны против Манекена. Аиша напугана до чёртиков, а даже если бы и нет, то Манекен её всё равно видел, наверняка в тело его встроены камеры - защита против Скрытников. Можно было бы сбежать на собаках, но на них умчались Сука и Дорогуша.
   - Разделиться и бежать, - предложил Регент, словно подслушав ее мысли.
   - Убьёт меня, а затем тебя, ты далеко не уйдёшь с Аишей, - на рефлексах возразила Лиза, пытавшаяся придумать план.
   О боги, она отдала бы всё за телефон, за возможность позвать хоть кого-то на помощь! Ведь могло же хоть раз случиться чудо, и, скажем, кто-то из героев пролетал бы мимо? Или даже Империя, да хоть Барыги, хоть кто-то! Плевать на угрозы Дорогуши, с Вывертом как-то можно уладить вопрос, но погибать вот так, посреди Доков, от рук... от конечностей спятившего Технаря-робота, уже убившего Мрака?
   - Покойся с миром, Брайан, - Лиза присела, сняла маску и закрыла глаза бывшему лидеру.
   Совсем рядом появилась смутные очертания человекоподобной фигуры. Лиза бросила взгляд на Регента, тот покачал головой.
   - Какие-то живые органы в нём есть, - сказал Алек, - но этого недостаточно. И я не моя сестра, не могу так быстро воздействовать и захватывать.
   Цепи Манекена позвякивали, руки его разделились, превращаясь во вращающиеся лезвия. Лиза напряглась, собираясь крикнуть "Бежим!" и, собственно, бежать. Если рвануть в противоположные стороны, да зигзагом, чтобы избежать захлёстывания цепями, то у неё оставались шансы сбежать, особенно если рискнуть и рвануть к бывшему Депо, ставшему Пятном. Не исключено, что странные и продолжающиеся там эффекты смогут одолеть даже Манекена. Так себе план, один шанс из двадцати, но не сдаваться же?
   - Давай! - крикнула она, кидаясь влево.
   Алек метнулся вправо, но тщетно. Цепи тут же выстрелили, опутывая их, и подтягивая ближе к лезвиям. Манекен что-то скрипел и качал головой, как будто разговаривая. Регент ругался, Лиза пыталась вырваться, сделать хоть что-то.
   - Приготовьтесь, - внезапно прощёлкало у неё в ухе, и Лиза решила, что всё, сходит с ума.
   В следующую секунду огромная фигура рухнула с небес, разрубая цепи, и тут же облако, нет, плотное ядро из насекомых ударило в Манекена, швыряя на землю. Робот не устоял и упал, испуская облако газа, если Лизу не обманывала её сила. Сама Сплетница упала почти навзничь и тут же вскочила, успела увидеть, как облако мёртвых насекомых с шелестом и скрежетом осыпается вниз. Собственно, Лиза не видела и половины, но её суперсила подсказывала и дополняла, заполняла пробелы. Фигура уже закрутила в руке пронзительно яркий шар голубого цвета и нанесла удар по Манекену. Прямо в торс, туда, где за прозрачной бронёй виднелись внутренние органы и мешанина какой-то электроники.
   - Расенган! - взревела фигура, в которой Лиза наконец-то узнала Жабу.
   Торс Манекена расплескало, потянуло гарью и палёным мясом, овоиды головы и конечностей разлетелись в разные стороны. Новые облака насекомых тут же ринулись на них и донеслись звуки, словно кто-то долбил камнем в пластиковую дверь.
   - Великолепный Жаба, могучий Отшельник и спаситель прекрасных девушек, прибыл! - провозгласил Жаба, принимая эффектную позу и вознося руку к небесам.
   От облегчения ноги Сплетницы подкосились, и она упала на колени, тяжело дыша.
  
   Кин-Гэри 9.9
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Центральный вход на базу Выверта располагался в подземном паркинге, был хорошо укреплён и замаскирован. Правда, камеры и системы наблюдения разлетелись осколками, но охрана - трое тренированных Наёмников - не пострадали и находились в полной боевой готовности. По слухам, Босс готовил новый захват города, для чего и стягивал всех на базу.
   Поэтому когда ворота, ведущие на базу, развалились на две половинки, Наёмники, не долго думая, тут же врубили тревогу и открыли огонь, всё, как и положено по инструкции, держать оборону до подхода масок. Несколько секунд спустя из пыли и теней вынырнула Сибирь и убила всех троих, буквально одним движением руки. Высунувшиеся из-под потолка крупнокалиберные пулемёты застрочили, разрывая тушу Краулера в клочья, вослед ударили огнемёты, что-то взорвалось, зашипел выпускаемый газ и залязгали падающие решётки. Краулер могучим живым танком прорвался вперёд в один бросок, раны его затягивались на глазах, и ринулся по пандусу вниз, навстречу силам обороны базы. Сибирь, шедшая следом, разорвала лифт и сбросила его вниз в шахту, потом задумчиво посмотрела вослед и прыгнула.
  
   Со стороны грузового лифта донёсся грохот, и Цирк с любопытством посмотрела в ту сторону. Странники, основной ударный состав, отправились наверх, разбираться с причиной тревоги, прихватив с собой десяток головорезов Выверта. В общем зале, помимо Цирк, находились ещё и Послы Аккорда, пятый из Странников, бледный паренёк без маски, и где-то там, в одном из соседних помещений, лежала полуживая Сталкер.
   Оптимизм Цирк разом улетучился, сменившись животным ужасом, когда в зал прямо сквозь стену ворвалась обнажённая чёрно-белая девушка, которую знал весь мир. Сибирь. Изобразив участие бесполезным метанием ножей, Цирк сделала вид, что ловко обходит Сибирь слева. Цитрин вскинула руки, а Отелло исчез, но Цирк это мало волновало. Работа на Выверта была прибыльным и не слишком пыльным делом, но всему когда-то приходит конец, не так ли? Из-за спины донёсся грохот, что-то взорвалось, в спину ударила волна воздуха, перемешанного с каменной и пластиковой крошкой, но Цирк даже не обернулась. Она метнулась к лифту - тот оказался разбит, поэтому сразу свернула и устремилась по основной лестнице, едва не влетев в битву.
   Сияющая плазменная сфера Солнышка, от которой текли стены базы и плавился пол, тыкала в Краулера, тот хохотал и прикрывался щупальцами, подставлял бока и пятился, словно заманивая за собой. Баллистик поверх голов вёл непрерывный обстрел чем-то мелким, но на него Краулер даже не обращал внимания. Задняя часть его сражалась и плевалась кислотой в летающего монструозного тигра с когтями, шипами и костяной бронёй. Трикстер, в неизменной шляпе-цилиндре и с сигаретой во рту, хмуро наблюдал со спины, потом, словно ощутив появление Цирка, повернулся и помахал рукой.
   - Здесь не пройти! - крикнул он.
   Цирк и сама видела, что не пройти, но остатки глупой надежды - проскользнуть по стеночке! - сохранялись. Вторая лестница была разрушена и оплавлена, закрыта наглухо, словно Странники собирались сами себя запечатать на базе. Уханье Краулера внезапно резко подскочило по громкости, и он прыгнул вперёд, наваливаясь всей тушей на плазменную сферу и гася её.
   - Проклятье! - Трикстер аж сигарету выронил, тут же подобрался.
   Вихрь предметов замелькал в коридоре, Трикстер словно сооружал бесполезную баррикаду, Баллистик тоже усилил обстрел, а Краулер ускорился, пополз вперёд торопливыми движениями. Солнышко отступила назад, создавая новую сферу, Краулер метким плевком и ударом уничтожил половину летающего тигра, после чего ещё ускорился, хотя это казалось невозможным. Огромная туша, словно гусеница, и куча мелких ножек, он надвигался смертоносным танком, и Странники начали отступать, лишь сдерживая Краулера. Цирк развернулась и побежала прочь, к резервным и секретным туннелям, ведущим с базы, о которых ей не было положено знать, но она знала.
  

***

  
   Джесс очнулась и несколько секунд лежала бездумно, глядя в потолок. Надо было закрыть глаза и вернуться в битву, создать в этот раз кого-то лучше, сильнее, чем материализованный впопыхах летающий тигр. Скажем... могучего горилло-носорога, с лезвиями в руках и чтобы размером не меньше Краулера, плюс, конечно же, кислотоустойчивого. Тогда она сможет застопорить его в коридоре и дать Мариссе... Солнышку время сжечь его.
   Но какое-то тревожное ощущение не давало закрыть глаза, Джесс даже потянулась к инвалидной коляске, словно собиралась отправиться к друзьям на выручку живьём, а не в форме одного из своих творений. В этот момент, разнеся дверь в щепки, в её комнату вошла Сибирь, и Джесс замерла. Даже будь у нее здоровые ноги, она не смогла бы убежать. Только не от Сибири. Даже сейчас, полтора года спустя, после того, как Странники оказались здесь, на другой Земле, Джесс, увлекавшаяся масками ещё на Алеф, оставалась самой осведомлённой из группы во всём, что касалось суперсил и их носителей. Сибирь могла уничтожить всех Странников за считанные минуты, и если она не сделала этого, значит, Бойня ведёт одну из своих дьявольских игр.
   - Мы можем вылечить тебя, - неожиданно сказала Сибирь.
   - Мне не нужны искусственные ноги, тем более от Бойни, - приготовившись к смерти, ответила Джесс.
   К её удивлению, Сибирь не спешила нападать. То, что чёрно-белая девушка могла разговаривать, вопреки всем утверждениям, как-то меркло на фоне шока: Бойня предлагает ей, Генезис, лечение!
   - С нами Панацея, она вылечит твои ноги, - продолжила Сибирь. - Неужели тебе не хочется летать свободно и знать при этом, что твоё тело не заперто в тесной комнате?
   Джесс впилась зубами в язык до боли и крови. Что скрывать, слухи о том, что Выверт привлечёт Панацею к "проблеме Ноэль" будоражили Джесс уже давно. Вылечиться! Встать на ноги! Летать! Сибирь била в самую точку, и только это, пожалуй, и помогало держаться. Слишком хорошо, слишком в цель, и от кого? От Бойни! Кем станет Джесс, если согласится, если продаст душу Джеку? Летающим кошмаром, ночным ужасом масок?
   - Только не такой ценой.
   - Тогда твои друзья умрут.
   - А я? - не удержалась Джесс.
   - А ты будешь жить, зная, что дала им умереть и что могла бы летать свободно, - спокойно ответила Сибирь. - Наслаждайся моим подарком, пока можешь.
   - К-каким под-дарком?
   - Ты слышала мой голос и осталась жива, - пояснила Сибирь и покинула комнату.
   В этот раз Джесс даже не раздумывала, сразу потянулась к инвалидной коляске, забыв об остальном. Её химерогибриды не умели разговаривать, значит, она должна найти остальных сама и успеть предупредить! Джесс осознавала, что это часть дьявольской игры Бойни, но какой у неё, в сущности, был выбор? Выкатываясь из комнаты, Джесс увидела разорванного пополам Наёмника, вбитого в стену, как в тесто. Нет, выбора у неё не было, но и сдаваться она не собиралась.
   Толкая руками, она покатила коляску туда, откуда доносился шум битвы.
  

***

  
   - Не думал, что скажу такое, но помощь героев не помешала бы! - крикнул Баллистик.
   - В жопу героев! - отозвался Трикстер.
   - Надо уходить с базы! - последовал отзыв со стороны Солнышка.
   - Трикстер, бери остальных, и валим! - поддержал её Баллистик.
   - Ноэль! - прорычал Трикстер. - Я не брошу её!
   Краулер уже практически добрался до основного зала на минус третьем уровне, центра базы, с которого можно было попасть куда угодно. За спиной Странников тоже шло какое-то непонятное сражение, база содрогалась, попадались мёртвые головорезы Выверта, несколько раз мелькнула Цирк и пропала. Всё это сильно напоминало Трикстеру Мэдисон, ощущением бессилия и хаотичности происходящего, и он подумал, что Марисса права - нужно уходить с базы. Снаружи они смогут больше, смогут сбежать, в конце концов! Здесь же огромная и защищённая, укреплённая база превратилась вдруг в мышеловку. Путь наверх, которым пришёл Краулер, был открыт, но... Ноэль. Трикстер не хотел бросать Ноэль и тем самым подводил группу, но ведь он дал обещание!
   - Не бросай! Пусть сожрёт эту ебучую тушу, - Баллистик осыпал Краулера градом ножей и тарелок, как будто указывая, какую именно тушу он имел в виду, - и валим отсюда!
   - Тогда держите его!
   - Давай, - одобрила Солнышко, - всё равно с твоей силы тут толку нет!
   Трикстер на бегу подумал, что это неправда, он несколько раз выдёргивал своих из-под ударов Краулера. К счастью, тот бил редко, больше наслаждался наносимыми ему повреждениями и уроном самой базе. Где коридоры были слишком узкими, Краулер их расширял, а обычных людей просто убивал, системы обороны крушил и ломал. Не сразу, вначале давал себя ранить, потом уже наносил ответный удар, но Странникам это мало помогало.
   В основном зале всё было разгромлено, пришпиленным ножкой стола к стене висел один из Послов Аккорда, Отелло, чуть ниже валялись несколько Наёмников с оторванными головами и без рук. Трикстера замутило на мгновение, и он помчался дальше, отгоняя ужасающую догадку, что Бойня пришла за Ноэль.
   - Франциск! - раздался окрик. - Стой!
   Справа выкатилась Джесс, слишком резво, её коляска опрокинулась, но Трикстер тут же поменял её с ближайшим к нему столом.
   - Сибирь! - крикнула Джесс. - Сибирь на базе!
   Ощущая себя так, словно он и вправду оказался посреди Сибири, зимой и голышом, Трикстер телепортировал коляску к Джесс.
   - Она... - Генезис сглотнула, забираясь в коляску и с усилием выговорила, - она предлагала вылечить меня.
   Трикстер ощутил, что волосы его встают дыбом от смеси ужаса и надежды. Вылечить? Что, если Бойня сможет вылечить Ноэль? Что тогда?
   - Их слова ядовиты, их дары - отравленные яблоки! - вцепилась в руку Франциска Джесс, вырывая из раздумий. - Не слушай Бойню!
   - Да... да... ты права, - рассеянно отозвался Трикстер, ощущавший, как его кидает из жара в холод и обратно. - Выбирайся наверх, Джесс, выбирайся наверх. Сейчас я заберу Ноэль, и мы уйдём.
   Не слушая возражений, он телепортировал коляску в дальний конец коридора, заменив на диспенсер. Разница в массе вышла не такой большой, и обмен прошёл легко, почти машинально. С Ноэль так не получится, и если Сибирь на базе, то кто знает? Помотав головой, Трикстер рванул вперёд телепортом, в несколько прыжков оказавшись в зале перед убежищем Ноэль.
  
   В левой руке Сибирь удерживала мёртвого Оливера и отщипывала от него кусочки, пожирала на глазах бесящейся, ревущей, потерявшей контроль Ноэль.
   - Оставь его! - ревела возлюбленная Трикстера.
   Казалось, что огромная туша её способна раздавить маленькую Сибирь в мгновение ока, но тщетно. Трикстер с уколом в сердце понял, что стоит Сибири лишь пожелать, и она развалит Ноэль пополам, разорвёт так же, как разорвала стальные ворота в её камеру, толстые и прочные, валявшиеся кусками неподалёку.
   - Она специально злит тебя, Ноэль! - крикнул Трикстер.
   Та не услышала, разламывая всё вокруг и швыряя в Сибирь. Зал тут был не слишком большим, и Трикстеру чуть не прилетело массивной столешницей. Затем Ноэль содрогнулась и изрыгнула из себя несколько тел. Копии Цирк, искажённые, но узнаваемые, практические голые, ринулись в атаку на Сибирь.
   - Она неуязвима! - крикнул Трикстер.
   Сибирь разорвала двух клонов Цирк и демонстративно откусила кусок Оливера, затем развернулась к Трикстеру.
   - Нет!!! - взревела Ноэль. - Ты не получишь его!!!
   Она ринулась вперёд, и Трикстер, понявший, что его хотят "сожрать", чтобы защитить, едва успел уйти в сторону. Ноэль снесла стенку, вырвалась в коридор и поняла, что не сможет в нём развернуться, начала протискиваться дальше. Трикстер попытался отвлечь Сибирь, но добился лишь лишения цилиндра и куска костюма на левом плече. Сибирь облизала окровавленные пальцы, и Трикстер бежал в ужасе.
   - Ноэль! Ноэль! - закричал он. - Нужно наружу! Здесь нас перебьют всех!
   Ноэль, верхняя её половина, метнула в него гневный, почти безумный взгляд и секунду спустя "родила" трёх Призрачных Сталкеров. Франциску было не жаль эту слегка психованную суку-Сталкера, но всё же самому лезть внутрь Ноэль не хотелось. Насколько она обезумела?
   - Я жажду мести! - сообщила Ноэль.
   - Не здесь! - почти облегчённо крикнул Трикстер. - Нужно наружу! Наловим ещё масок, и ты справишься, придумаешь, ты всегда придумывала! В городе полно масок, сожрём кого-нибудь из Бойни и натравим на Сибирь!
   - Ты прав! - сообщила Ноэль и ринулась дальше.
   Уходя телепортом, Трикстер успел заметить появление в зале Сибири. Призрачные Сталкеры ринулись к ней, словно собираясь навалиться толпой. Одного из них Сибирь разорвала, остальные прошли насквозь, атаковали, но безрезультатно. Они не задержали Сибирь ни на мгновение, но Трикстер этого уже не видел.
  
   - Вот так, - выдохнул Трикстер, выдёргивая Цитрин телепортом из угла, в котором её зажал Краулер.
   Посланница Аккорда зажимала руками рану на животе, кровь расползалась по платью, превращая его в багрово-жёлтое месиво.
   - Он слишком, - прохрипела Цитрин, повисая на Трикстере.
   Краулер развернулся и метнулся к ним, что-то шипя. Трикстеру послышалось "Ещё!", но, возможно, это были лишь галлюцинации. По базе разносился треск и гул, и Трикстер, с замиранием понял, что Сибирь рушит опоры.
   - Убираемся отсюда! - крикнул он Цитрин, телепортируясь прочь.
   На втором прыжке они оказались рядом с наполовину изъеденным телом, в котором только по костюму угадывалась Солнышко. Трикстер взвыл, отчаянно и безнадёжно, испытывая острейшее желание бросить всё и закурить, после чего кинуться обратно в самоубийственную атаку. Конечно, он любил Ноэль, даже сейчас, когда она превратилась в такое чудовище, но Солнышко была воистину сердцем и душой группы.
   В ещё несколько телепортов Трикстер достиг поверхности, обнаружив там Баллистика, несущего на руках Джесс.
   - Где Ноэль? - крикнул Трикстер, почти роняя Цитрин, продолжавшую зажимать рану, и доставая сигареты.
   - Умчалась туда! - Баллистик махнул рукой на юго-восток. - Что-то рычала, я уж думал, нас сожрёт!
   Трикстер посмотрел туда, куда указывал Баллистик, и обречённо вздохнул. Небо там озарялось вспышками лазеров и ракет, что-то ухало, взрывалось, отчётливо слышалась перестрелка, и вставало пламя пожаров, подсвечивая небоскрёбы даунтауна.
   - Что будем делать, командир? - угрюмо спросил Баллистик.
   - Идём за Ноэль, - стиснув зубы, после секундной паузы ответил Трикстер.
  
   Кин-Гэри 9.10
  
   Как ни парадоксально, но клуб "Паланкин" оказался в достаточной степени разрушен, чтобы не пострадать от удара Птицы-Хрусталь. Тем не менее, сразу унести ноги из города не получилось. Вначале Трещина колебалась - ведь только вернулись! - затем искали транспорт, так как машину команды, в отличие от клуба, как раз повредило, перебив патрубки. Пока убедились, что слизь Грегора - не лучшая заплатка, пока искали другую машину, в городе уже начался настоящий кавардак. С юга бежали люди и чуть ли не падали на колени, умоляя защитить их от Тумана. Трещина лишь пожимала плечами и посылала всех дальше, но всё же время, время, время. Затем в даунтауне, как раз на основной магистрали, улице Свободы, пересекавшей город с запада на восток, началось настоящее побоище с участием СКП и Новой Волны. Трещина уже собралась было отступить на юг, решив, что выждала достаточно времени, чтобы Туман убрался, как там промчались и пролетели силы Империи. И ладно бы одна-две маски или группа бандитов, это Трещина еще бы поняла, так ведь нет! Полный состав, кто выжил после Левиафана, и с ними три отряда вооружённых до зубов головорезов.
   Отступление на север тоже сорвалось, там объявилась Птица-Хрусталь, которая начала бомбардировать даунтаун и примыкающую часть Доков стеклом, затем появились герои Протектората и начался шумный бой. Можно было проскользнуть, конечно, по берегу залива, но Трещина решила не рисковать и выждать ещё. Уже темнело, чуть-чуть подождать и всё же уйти на юг, может, даже на юго-восток, в районы Империи, раз уж все их основные силы промчались в центр города. Если и встретится пара патрулей Империи, то что могут обычные бандиты, даже с огнестрелом, против масок?
   Правильно, ничего.
  
   - Выходим, выходим! - командовала Трещина.
   Саламандра придерживала под руку Лабиринт, у которой, похоже, опять был один из "плохих" дней. Во всяком случае, шла она так, словно не понимала, что происходит вокруг. Грегор забрался в кузов пикапа, и тот заскрипел, проседая под его тяжестью.
   - Девочки в кабину, мальчики в кузов, - скомандовала Трещина.
   Тесновато, конечно, будет, но это временно. Ей вести машину, Саламандра нужна рядом с Лабиринт, а Тритон и Грегор, если что, прикроют машину снаружи.
  
   Трещина успела увидеть летящий в машину огромный шар огня и резко дёрнула пикап влево, подставляя пламени зад машины. Пикап протестующе заскрипел, на что-то наскочил, едва не перевернувшись, и врезался в столб. Трещину швырнуло вперёд, ударяя грудью о рулевое колесо, а Саламандра обязательно выбила бы головой стекло, если бы оно там было. Из-под капота валил пар, языки пламени вокруг озаряли практически пустую улицу. Где-то вдалеке что-то громыхало и взрывалось, но здесь было почти тихо, если не считать звуков, которые издавала сама команда Трещины, и потрескивающий огонь.
   - Живы? - крикнула она, поворачивая голову.
   - Грегор прикрыл! - отозвался Тритон.
   Пламя в доме слева от машины вспыхнуло, подсвечивая пустые провалы окон. Огонь сзади тоже усилился, и поперёк улицы спереди и сзади встали стены огня. Вопреки здравому смыслу Трещина попробовала завести машину, но пикап не реагировал, лишь повизгивал.
   - Из машины! - рявкнула Трещина Саламандре.
   Глаз её не было видно за маской, но всё же двигалась Саламандра немного заторможено, словно ещё не пришла в себя от удара.
   - Это Мими, - внезапно сказала Лабиринт тихим голосом.
   - Что? - повернулась к ней Саламандра.
   - Ожог, - вздохнула Лабиринт, поднимая руки к вискам и сосредотачиваясь.
   Трещина, не теряя времени, выскочила наружу и крикнула Грегору-Улитке и Тритону:
   - Защищаем Лабиринт!
   - А сможете? - из пламени вышла босая Ожог в красном платье, ощерилась в улыбке. - Элли! Идём со мной, мы поможем тебе!
   Лабиринт ничем не выдала, что слышит, продолжила сидеть неподвижно. Трещина напряжённо следила, сила Лабиринт - изменение реальности вокруг - была главным козырем в этой ситуации. Ожог могла телепортироваться сквозь пламя и создавать его, и огня вокруг хватало, чтобы отрезать все пути бегства и перебить всю команду Трещины. Это уже не говоря о том, что члены Бойни регулярно работали двойками и кто-то из них мог страховать Ожог, затаившись в темноте. В команде Трещины были первоклассные наёмники, выполнившие немало сложных дел и перехлёстывавшиеся с масками из первой десятки рейтинга Протектората, но сейчас этого было недостаточно.
   Пикап начал изменяться, и Трещина тихо выдохнула - сила Лабиринт пришла в действие.
   - Ты убьёшь своих друзей! - крикнула Ожог. - Я знаю твою силу, мы же вместе были в той клинике, помнишь?
   Лабиринт опять промолчала, изменения пошли быстрее, вот уже из земли под ногами Трещины полезла трава, начали проявляться какие-то механизмы и статуи. Для Ожог это будут ловушки и западни, для команды Трещины - лишь миражи, такова была сила Лабиринт. Ожог, не медля больше, ударила огнём с двух рук, словно из огнемётов, целясь в Саламандру и Тритона. Саламандра отпрянула, несмотря на огнеупорный костюм, Тритон просто прыгнул вбок и помчался к Ожог. Подпрыгнул ещё, зацепился хвостом за фонарный столб и крутанулся, пропуская струю пламени под собой и придавая ускорения своему прыжку-броску в сторону Ожог.
   Столб пламени вспыхнул, и Тритон влетел в него, а сама Ожог выскочила слева от Трещины, из одного из окон, в которое вырывались языки пламени. Трещина, выдохнув, рывком подскочила к зданию, одновременно уходя от пылающей струи и собираясь разрушить здание, лишить Ожог хоть части источников и точек перемещения. Струя ударила в спину Грегору, и тот возмущённо вскрикнул, чешуйки на его спине почернели. Улитка развернулся и плюнул слизью, Ожог уже ушла телепортом сквозь пламя и атаковала Саламандру со спины, проведя удушающий захват.
   Тритон выкатился из пламени, что-то крича, Грегор плюнул и в него, но Ожог уже переместилась, подбила Тритона и опрокинула на землю. Плюнула в Улитку, но тот успел покрыть слизью, которую производил, и самого себя. Часть стены обратилась в прах под силой Трещины - способностью разрушать неорганику - и в пролом из здания вырвалась очередная сфера огня, настоящий шар плазмы, от которого костюм Трещины сразу же загорелся, а волосы её затрещали.
   Она отскочила с криком, попробовала спрятаться в зоне силы Лабиринт, но пламя рвалось и туда, клубясь вокруг ловушек, стараясь сжечь трещащую от жара траву. Ожог снова атаковала Саламандру, а когда Грегор повернул туда голову, выскочила справа от него и ударила по Улитке с двух рук огнём. Несмотря на способность производить смеси с нужными свойствами - в данном случае огнеупорную слизь, и на чешуйки по телу, прикрывавшие толстое тело и хрящеобразный скелет внутри, Грегор всё же не выдержал такого удара, попятился, пытаясь закрыться руками. Он дымился и раскачивался, и, превозмогая боль, ещё раз плюнул на самого себя слизью. Ожог тем временем ударила по Тритону, опять опрокидывая его в столб пламени, попутно испаряя любые жидкости на его теле, которыми тот мог бы её парализовать.
   Трещина перекатилась, ударила по земле, торопясь обратить её в пыль. Если она рассчитала верно, то Ожог выскочит здесь и провалится под землю, оказавшись в ловушке. Ожог выскочила и провалилась, но тут же ушла телепортом, и Трещина закричала, ощутив сильнейший жар, сжигающий ей спину. Саламандра выскочила сбоку, свалив Трещину и уводя от удара. Ожог приближалась, поливая пламенем с двух рук, и тут же ушла телепортом, когда на неё прыгнул Грегор.
   Улитка приземлился со смачным звуком, едва не раздавив Трещину и Саламандру.
   - Прекрати это, Элли, или я убью всех твоих друзей, а потом тебя, - донёсся голос.
   Трещина, чувствуя, что теряет сознание от жара вокруг и ожогов, подняла голову и увидела, что Ожог стоит рядом с Лабиринт, а на капоте машины, прямо в зарослях какой-то травы, лежит неподвижный Тритон.
   - Или хочешь выбрать, кто будет следующим? - пламя вокруг Ожог взметнулось выше в такт её словам.
   Одна из ловушек Лабиринт сдвинулась, пришла в движение, но Ожог телепортировалась в сторону, избегая удара. Грегор начал вставать, и тут Лабиринт сдалась, опустила вскинутые руки, и местность вокруг вернулась в первоначальный вид. Трещина ждала каких-то слов, но вместо этого Лабиринт выскочила из кабины пикапа и попробовала вцепиться в горло Ожог руками.
   - Ну-ну, Элли, - Ожог легко отбила удар и провела подсечку. - Ты никогда не была бойцом, так что лучше не надо.
   - Они - моя семья! - чуть ли не всхлипывала Лабиринт. - Зачем? Зачем?
   Грегор уже встал, Саламандра тяжело дышала слева. Сила её - умение создавать различные горючие жидкости и потом выдыхать их - была самой бесполезной в этом бою. Не то чтобы остальные многого добились против Ожог с её пирокинезом, но всё же. Трещина отстранённо подумала, что здесь не помешало бы обычное оружие, но где его взять сейчас? Да и поможет ли?
   - Ты - тоже моя семья, Элли, - отстранённо сказала Ожог, - по крайней мере, так утверждает моя память. Идём со мной, и они останутся живы, а мы поможем тебе!
   - Разве Бойня помогла тебе? - всхлипнула Лабиринт.
   - Даже не смей трогать их! - неожиданно вспыхнула Ожог, сама хватая Лабиринт за горло.
   В эту же секунду Грегор ударил шматком слизи, Ожог успела телепортироваться прочь, и Саламандра подскочила к Лабиринт, которая кашляла и хваталась за обожжённое горло.
   - Уходим к воде! - крикнула Трещина. - Это наш единственный шанс!
   - У вас больше нет шансов! - заорала Ожог.
   При каждом слове она телепортировалась вкруговую, вознося столбы пламени, окончательно замыкая кольцо окружения.
   - Я сожгу вас вместе с этим сраным городком!!! - проорала Ожог.
   Трещина в ответ приложила руки к земле, и кусок дороги пошёл трещинами, начал проваливаться.
   - В канализацию, быстро! - рявкнула она.
   Ожог ударила струёй пламени, снизу вырвался столб пара, Трещина едва успела отпрыгнуть в сторону. И тут же прыгнула ещё, так как кольцо огня смыкалось, подбиралось со всех сторон. Что-то кричала Лабиринт, но надежды на неё уже не было, просто не хватило бы времени, поэтому Трещина заорала ещё громче:
   - Вниз! Вниз!
   И в этот момент Ожог всё же достала Саламандру, пробила её огнеупорный костюм и поджарила. Саламандра начала кататься по земле, истошно вопя, изрыгая напалм вокруг себя, и свалилась под землю. Оттуда вырвался столб пламени, в дополнение к пару, скрывая и Саламандру, и её крики. Трещина держалась только за счёт того, что Грегор ещё раз обдал её своей огнеупорной слизью, но долго так продолжаться не могло. Она попробовала разрушить ещё кусок дороги, пробить новый вход в ливневку, но Ожог не дремала и тут же объявилась за спиной, ударила босой ногой по голове Трещины с неожиданной силой. Маска слетела с головы, а сама Трещина упала на бок, ощущая, что задыхается и теряет сознание.
   - Кай! - донеслось из пролома, и оттуда хлынула вода фонтаном, заливая улицу.
   Кто-то выскочил, Трещине показалось, что из-под земли, и тут же ударил руками в землю.
   - Защитный Купол!
   Стена, купол воздвигся вокруг Лабиринт, Грегора и Трещины, и фигура скрылась, оставив их троих в темноте. Трещина тут же коснулась рукой купола, ощутив, что он состоит из земли и камня и достигает в толщину полуметра. Такое будет непросто сжечь даже Ожог, вяло подумала Трещина.
   - Кто это был? - спросила она. - Алхимик?
   По действиям и проявлениям силы вполне подходила, но Трещина всё не могла собраться, мысли путались, казалось, что они сейчас все задохнутся под куполом. Она, конечно, могла сломать стену, но тогда они снова окажутся в пламени Бойни.
   - Не разглядел толком, - тяжело дыша, отозвался Грегор, - но не Алхимик точно.
   Лабиринт что-то мычала, и, хотя Трещина этого не видела, но могла поклясться, что Элли слегка покачивается из стороны в сторону. Тритон мёртв, неясно, что с Саламандрой, и все присутствующие ужасно изранены и обожжены. Справится ли Алхимик?
   - Что случилось с... Ожог? - спросила Трещина.
   Снаружи что-то содрогнулось, земля затряслась, потом донёсся глухой перестук, словно по куполу молотил град.
   - Она... теряет себя, - тихо ответила Лабиринт после долгой паузы. - Чем больше огня, тем меньше в ней эмоций, чувств, человечности. Остаётся лишь пламя и желание разрушать.
   После этого она зарыдала, тихо и беспомощно всхлипывая в темноте. С громким плюхом сдвинулся Грегор, наверное, обнял Лабиринт, решила Трещина. Сама она лежала в воде, ощущая, как болит обожжённое и избитое тело, и чувствуя, что сознание плывёт и готовится покинуть её. Ответственность за команду и сила воли пока что позволяли ей держаться, но надолго ли? Мысль о том, что никто, кроме неё, не сможет сломать купол изнутри, вяло перекатывалась в голове Трещины.
   С тихим хлопком купол вокруг рассыпался, и Трещина машинально прикрыла глаза рукой. Несмотря на воду вокруг, пламя продолжало полыхать, ослепляя, и Трещина поняла, что дальше сражаться уже не сможет.
   - Разве так полагается приветствовать Могучего Жабу, ослепительного и сверкающего защитника прекрасных девушек?! - неожиданно раздался оглушительный возглас, исполненный запредельного, по мнению Трещины, пафоса и самолюбования.
   - Жаба? - повторила она, раскрывая глаза.
   - Собственной персоной! - ухмыльнулся тот. - Заскочил на огонёк.
   Он указал рукой, и Трещина закашлялась, увидев Ожог, лежащую под стеной. Тело её было густо утыкано какими-то ножами и другим холодным оружием. Благодарность волной поднялась в Трещине, и в то же время она как-то отстранённо и холодно подумала, что теперь Жаба им ничего не должен, скорее даже наоборот. Интересно, уцелели флаконы Котла в кабине пикапа или нет?
   - К сожалению, я спешу, - сказал Жаба, протягивая Трещине какую-то пилюлю, - поэтому дальше вы уж сами, ладно?
   С этими словами он прыгнул куда-то прямо с места и скрылся за продолжавшей полыхать стеной огня.
   - Что с Саламандрой? - спросила Трещина запоздало.
   - Жива я, жива, - неожиданно отозвалась та, - костюм спас, а потом Жаба всё водой залил.
   - Тритон? - спросила Трещина, заранее зная ответ.
   - Мёртв, - вздохнула Саламандра.
   Плач Лабиринт перешёл в нервный вой, полностью заглушивший треск огня вокруг и звуки боя, продолжавшего разгораться в даунтауне, к северо-западу от Трещины.
  
   Кин-Гэри 9.11
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Бесстрашный вскинул щит, и тот вспыхнул, отражая очередной поток обломков стекла. Мисс Ополчение, которую он прикрывал, уже перебегала вправо, меняя позицию и оружие. Что именно, Бесстрашный уже не видел, так как и сам маневрировал, резким виражом ушёл влево, за здание "Маунт Корпорейшен", и влетел в выбитое стекло, привычно выставив копьё перед собой, чтобы оно не застряло в проёме. Поток стекла Птицы-Хрусталь, потерявшей его из виду, беспорядочно застучал по стене здания. Бесстрашный быстрыми ударами щита выбил две двери, прошёл-пробежал здание насквозь и вылетел наружу, норовя подловить Птицу сзади-снизу обманным манёвром.
   Не вышло, Птица-Хрусталь была наготове, новый конус стекла обрушился сверху и разлетелся, разнесённый ударом копья Бесстрашного в крошку. Обломки завращались было, но Бесстрашный уже отлетал, закрываясь щитом, а снизу летели две ракеты, выпущенные Мисс Ополчение. С грохотом и звоном дробились слои стекла, выставленные Птицей в защиту, и Бесстрашный поспешил скрыться, ловя момент. Электричества здесь не было и фонари не горели, но их с успехом заменяли пожары внизу, подсвечивая всё и придавая городу сюрреалистичный вид.
   Бесстрашный вылетел за угол и едва успел закрыться щитом, отбить обломок камня.
   - Помочь? - крикнул он Славе, пролетавшей мимо.
   Та не услышала, заложила петлю и обрушилась сверху вниз на Руну, которая, в свою очередь, ловко подставила под удар один из своих камней. Целое облако их вращалось вокруг Руны, стоявшей на самом крупном камне, вскинув руки и управляя обломками при помощи телекинеза. Повинуясь её воле, булыжник размером с хороший автомобиль обрушился со спины на Славу, ту отбросило вниз, прямо в жилое здание в один из средних этажей.
   - Наши враги - Бойня! - крикнул ей Бесстрашный, ударяя копьём.
   Вспышка уничтожила два камня, устремившихся было к нему, и тут же Руна отпрянула, закрываясь камнями. Стремительный ливень лазерных лучей обрушился с небес на них, дробя в щебень. Бесстрашный ощутил что-то за спиной, резко упал вниз, закрываясь щитом и спасаясь от нового потока стекла. Там, сверху, Птица атаковала обоих, и Лазер-Шоу, и Руну, накрывая их облаком стекла. Периодически она била и вниз, по улицам и домам, и Бесстрашный каждый раз стискивал зубы. Здесь, в этой части города, пострадавшей от Левиафана, осталось не так много жителей, и основная часть их сейчас укрылась в убежищах, но всё же жертвы были. Не говоря уже о том, что там, внизу, соратники Бесстрашного и бойцы СКП сражались с Империей, пришедшей на помощь продолжавшему убивать людей Туману.
   Яркий поток ударил с небес в Птицу-Хрусталь, плавя обломки и снося слои стекла, которые она использовала как защиту. Чистота, сверкающая подобно маленькому солнцу, ударила по Птице, и та вынужденно прервала все свои атаки, стягивая стекло для защиты и маневрируя. Бесстрашный ринулся снизу вверх, спеша достать Птицу, и тут же луч Чистоты вильнул в сторону, накрывая его и затем ударяя в спину Лазер-Шоу. Бесстрашный успел вильнуть, прикрыться щитом, но всё равно его отбросило, как будто Чистота била не потоком света, а чем-то материально осязаемым. Уловив движение, он ускорился, спеша поймать падающую Лазер-Шоу, но из здания, проломив стену, вылетела Слава, подхватила двоюродную сестру сама.
   Бесстрашный бросил взгляд вверх: Чистота и Руна наседали на Птицу, словно забыв о героях внизу. Почему вмешалась Империя и почему они сражаются с Бойней и Протекторатом одновременно, Бесстрашный не понимал, но по факту герои проигрывали сражение и на земле, и в воздухе. Сдержать врагов не получалось, гибли люди, приходилось отступать и отступать, и вон там за спиной уже виднелось здание СКП, и дальше что? Отступать до Броктон Централ, до выезда из города и дальше?
   Вздохнув, он устремился вверх, забрать Мисс Ополчение.
  
   Удар Мегаватта отбросил Крюковолка, который, ощетинившись шипами, прокатился по улице и затормозил, после чего ринулся в новую атаку. Мегаватт хладнокровно выждал до последнего, потом резво метнулся в сторону и пробил Крюковолку в бок, отбросив того в здание. Сверху обрушился огромный меч Феньи, взрезая улицу, кроша асфальт и бетон. Мегаватт ударил в лезвие, но меч выдержал.
   - Эй! - крикнул Мегаватт.
   Подоспевшие трое бандитов Империи начали стрелять по нему, Мегаватт укрылся за упавшим деревом. Стреляли бандиты так себе, и Мегаватт подобрался, готовясь к броску. Сила его проистекала из электромагнитного силового поля, окружавшего тело, но это не означало, что можно просто стоять под обстрелом или принимать на грудь любые удары.
   Раздался грохот, потом крики, скрежещущий звук меча, врезавшегося в здание, выстрелы.
   - Я здесь! - донёсся до Мегаватта голос Славы.
   Она почти упала на землю рядом, придерживая раненую Лазер-Шоу.
   - Проследите за ней! - крикнула Слава, взмывая в воздух.
   Из здания сбоку выкатился Крюковолк, лязгая шипами.
   - Нам нужно вместе сражаться против Бойни! - крикнул Мегаватт, но Крюковолк продолжал надвигаться, словно и не слышал.
   С соседней улицы донёсся взрыв, потом ещё один, здания и земля под ногами задрожали. Сверху посыпались оплавленные комочки стекла, и видно было, как там стремительной тенью пронеслась Птица-Хрусталь, за которой гнались Чистота и Руна. Снизу ударили ракеты, сквозь вой, скрежет и громыхание Мегаватт неожиданно уловил выкрики офицеров СКП, пытавшихся сдержать Тумана.
   Удар Славы отбросил Крюковолка, Мегаватт бросил взгляд вправо. Слава погнула щит Фенье, отбросила её и вбила в землю бандитов. Пылающая гневом Виктория подхватила Лазер-Шоу и ринулась дальше, крикнув:
   - Её нужно доставить в госпиталь!
   - Хорошо! - крикнул Мегаватт, но его уже не услышали.
   Фенья приближалась, вздымая меч, а Крюковолк заходил сбоку. Мегаватт начал отступать - интересно, в который уже раз? - прикидывая тактику и ощущая, что изрядно вымотался и устал. Маски Империи же, словно выпившие каждый по бочке энергетика, рвались и рвались в бой, не вступали в разговоры, только сражались без особой жалости.
   Откуда-то сверху с протяжным "ба-а-анг!" ударил гранатомёт, и Фенью отбросило, ещё выстрел накрыл Крюковолка, оглушая его и запечатывая в стремительно разрастающейся горе пены. Со скрежетом и визгом вылетела машина СКП, ударили установленные на ней сетемёты, но Фенья успела подставить щит, а меч её вспорол гору пены, почти скрывшую Крюковолка.
   - Забирайтесь в машину, нужно уходить! - крикнули Мегаватту.
   Нейл Пелхам, поколебавшись мгновение, кивнул и в два прыжка добрался до грузовика, который уже разворачивался. Фенья попробовала атаковать, но ещё раз ударил сетемёт, и она вынужденно остановилась, отражая атаку. Мегаватт, ухватившись за скобы на корпусе, держался справа, грузовик подбрасывало на камнях, и кидало из стороны в сторону - водитель огибал ямы, тела, брошенные машины, чересчур крупные куски зданий. Хрустело и трещало стекло под ногами, и Мегаватт подумал отвлечённо, что в СКП, наверное, используют специальную, особо устойчивую резину на своих автомобилях.
   - Мегаватт! - заорал ему почти в ухо высунувшийся из кабины боец СКП, но договорить не успел.
   Невидимое лезвие вспороло кабину, разрезая пополам, в лицо Мегаватту брызнуло кровью, и тут же грузовик встал на дыбы. Мегаватта швырнуло инерцией вперёд, вослед моторному отсеку и части кабины, которые с гулом и лязгом продолжали мчаться вперёд, и тут же дорогу рядом вспахало ещё одно невидимое лезвие, но промахнулось.
   Мегаватта швыряло, кувыркало и кидало, и всё же он попытался найти взглядом атакующего, но не смог. Здания вокруг щерились провалами окон, зияли темнотой там, где отсутствовал огонь, и атакующий уже скрылся. Можно было бы подумать на Цикаду или Штормтигра, но они погибли в атаке Левиафана, и Мегаватт стиснул зубы, едва не прикусив язык. Усилием воли отогнав воспоминания, он, оттолкнувшись рукой, подбросил себя в воздух, приземлился и рванул в здание, но новой атаки не последовало. Мимо здания огромными шагами промчалась Фенья, придерживающая Крюковолка, с которого свисали клочья пены.
   На Мегаватта они не обратили никакого внимания.
  

***

  
   - Ты промазал, - заметил Валефор.
   - Бывает, - пожал плечами Элигос.
   Мегаватт не показывался, и Падшие, выждав немного, последовали за Феньей и Крюковолком, которые - наконец-то! - подбирались к главной цели: зданию СКП.
  

***

  
   Штурм и Батарея при поддержке двух отрядов СКП безуспешно пытались сдержать Тумана в сопровождении призраков Паладина. Залить пеной Тумана никак не получалось, выскальзывал, как и призраки Паладина. Один раз Штурм, поймав сильнейший удар, даже прорвался к Паладину, но оказалось, что Отала даровала ему неуязвимость, и пришлось отступить под ураганным огнём боевиков Империи.
   - Они сегодня не в настроении! - крикнул Штурм, выглядывая и прячась за угол.
   Выстрел из гранатомёта промчался мимо, ударил в фургон дальше по улице, стоявший, уткнувшись в стену. Грузовик СКП - цель выстрела - немедленно укрылся в проулке. Из стены перед Этаном вылетел один из призраков Паладина, и Штурм отскочил, уклонился от удара копья и оказался на улице. Стрельба со стороны боевиков Империи вспыхнула с новой силой, Штурм помчался зигзагом, прячась за укрытиями и уклоняясь от ударов копий ещё двух призраков.
   Батарея выскочила во фланг стрелкам, промчалась на повышенной скорости, отвешивая пинки и затрещины, отбирая оружие, и скрылась в здании торгового центра. Два призрака и пятеро боевиков помчались за ней, почти тут же здание озарилось вспышками выстрелов, потом донеслись крики. Петляя, Штурм успокаивал себя мыслью, что с Джейми четверо крепких оперативников СКП, что всё будет в порядке, что засада удастся. Пока что засады не слишком удавались, но ведь должно когда-то, да сработать, не так ли? Да и что тут можно сделать, когда надо одновременно сдерживать Бойню и Империю, которые, видимо, сговорились!
   - Вот он! - донёсся крик, и Штурм вильнул в сторону.
   Снова загрохотали выстрелы, и тут же в ответ ударили оперативники СКП. Штурм на бегу оглянулся, дымовые гранаты, запенивание и, возможно, слезоточивый газ. Действенно, но не летально, а сейчас, по-хорошему, следовало бы бить насмерть!
   - И зачем я только из злодея стал героем? - риторически вопросил Штурм потолок.
   Сверху раздался крик, потом отрывистые команды, и Штурм понял, что призраки Паладина добрались до стрелявших оперативников СКП. Штурм рванул вправо, выскакивая обратно на улицу Свободы, с которой сбежал было, и тут же отпрянул от клубящегося там Тумана. Тот сделал свою газообразную руку твёрдой, нанёс удар, Штурм отбил и с ужасом понял, что его газовая маска, пристегнутая к поясу, куда-то исчезла в процессе беготни. Вынырнула Батарея, метнула связку гранат Туману под ноги и резко ускорилась, оттаскивая Штурма прочь.
   - Что бы я без тебя делал? - ухмыльнулся Штурм.
   - Злодействовал бы, - ответила Батарея.
   Синие линии на её костюме погасли, взрыв ударил, забрасывая их, успевших свернуть за угол, пылью и землёй, обдавая жарким ветром.
   - Нужно собраться в группу обратно и дать бой, - серьёзно сказал Штурм.
   - Или обменяться противниками, - кивнула Батарея.
   Они отступили ещё и наткнулись на оперативников СКП, несущих раненого собрата.
   - Ракетницу! - скомандовал Штурм и несколько секунд спустя выпустил две красные ракеты. - Отступаем к зданию СКП.
   - Но как же горожане?
   Ответить Штурм не успел, из проулка быстро и одновременно с этим выкатилась огромная туша и помчалась к ним.
   - Только Краулера нам и не хватало! - простонал Штурм.
   - Разве Краулер - женщина? - усомнилась Батарея, указывая рукой.
   Один из оперативников вскинул руку, и тут же его плечо пробила стрела, прилетевшая из темноты.
   - Берегись! - крикнул Штурм, отталкивая Батарею.
   Ножи ударили его, пробили костюм и вонзились в тело. Из темноты выступила Цирк, ухмыльнулась и тут же схватилась за горло, падая замертво. Два Призрачных Сталкера поспешно перешли в теневое состояние, ещё одна Цирк атаковала сверху, но ножи проходили сквозь газообразное тело Тумана. Туша оказалась уже практически вплотную, и Штурм увидел, что да, это не Краулер, но нечто не менее огромное.
   - Демонические Врата! - раздался выкрик знакомого голоса, и огромная стена перегородила улицу, не давая туше приблизиться.
   Штурм, преодолев слабость, уже вскочил, заорал оперативникам СКП.
   - Влево - через здания! Бегом!
   Сам он развернулся, чтобы помочь Жабе, и успел увидеть, как сверху слетело тело Цирк с ножом в груди. Затем фигура шлёпнулась прямо рядом с Туманом.
   - Стихия Земли: Каменная Гробница! - и Тумана запечатало в пирамиде.
   Тут же последовал новый выкрик:
   - Стихия Земли: Великое Захоронение! - и пирамида ринулась куда-то вниз, а земля за ней смыкалась.
   Затем Жаба развернулся и саданул Штурма в грудь, отбрасывая в здание. Этан ощутил, что энергия переполняет его до ушей, и улыбка устремилась к ним же, но Жаба крикнул сердито:
   - Беги!
   И Штурм побежал.
  

***

  
   Ноэль с рёвом сломала стену и ринулась на огромную фигуру, спеша пожрать её, поглотить и тем усилить себя. Внутри неё зрели новые клоны, но Цирк и Сталкер оказались слабоваты как маски, не смогли поймать пролетавшую мимо Славу, не смогли подловить Штурма и Батарею. Нужны были сильные, могучие маски, и Ноэль, приняв удар на нижнюю тушу, ловко захлестнула своего противника, спеша поглотить и запустить производство новых клонов.
   С тихим хлопком и выбросом дыма пойманный исчез, и Ноэль озадаченно остановилась на секунду, затем сообразила, что это была проекция и её ловко провели. Развернувшись, она устремилась вослед Штурму и Батарее, направляя клонов Призрачного Сталкера вперёд, на разведку.
  
   Кин-Гэри 9.12.
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Дорогуша ощущала впереди беспорядочно-хаотическую какофонию эмоций масок Барыг и собравшихся вокруг них обычных бандитов. Словно симфонический оркестр из кучи людей, каждый из которых умел играть сам по себе, но не вместе. От Суки рядом исходило тихое пиликанье недовольства тем, что они взяли с собой ещё двух "подруг". Ампутация, как всегда, излучала мягкую, волнообразную мелодию позитива, а вот Панацея изо всех сил колотила палочками по барабанам и литаврам своих страхов и нервозности.
   Практически марш победы, подумала Дорогуша, тихо улыбаясь.
  
   С помощью собак они быстро добрались до Барыг, укрывшихся в здании огромного завода, в основном цеху. Горели костры, рекой лилось спиртное, латали раны, оставшиеся после налёта на госпиталь, поминали павших, ругали власти и СКП, нюхали и употребляли, зачастую не выпуская из рук оружия. Вонь, шум, гам, и никому, насколько ощущала Дорогуша, не было дела до того, что в городе Бойня.
   Дорогуше даже напрягаться особо не пришлось, никто из собравшихся в цеху не любил власти, не любил общество и его законы. Толчок, усиление, разжигание ненависти, превращение её в моноидею, и Барыги начали вскакивать с мест, потрясая оружием и всем, что держали в руках. Даже парочки, уединившиеся по углам и закуткам для быстрого секса или приёма наркотиков, выскакивали наружу и кричали:
   - Долой СКП! Долой мэра! Мы здесь власть!
   Самые нетерпеливые и распалённые ринулись наружу, запрыгивая в несколько старых грузовиков, стоявших у ворот завода. С воплями, уханьем и гиканьем, пальбой в воздух и матюгами они рванули в даунтаун, желающие чуть ли не выпадали из кузовов, висели на подножках и бортах, выражая свою ненависть громкими и не слишком членораздельными воплями.
   - Я хочу сделать подарок своей старшей сестрёнке, - сказала Райли, скатываясь с собаки.
   Дорогуша усмехнулась, глядя на белокурую Ампутацию сверху вниз и думая, что той для образа прелестно-капризного ребёнка нужно ещё надуть губки и топнуть ножкой. В свои двадцать, Чери ощущала себя на порядок старше Райли, вечно восторженного ребёнка.
   - Конечно, - улыбнулась Дорогуша под маской, - и что ты хочешь?
   - Я хочу показать сестрёнке, - Райли ласково ущипнула стоящую рядом и трясущуюся Эми за щёку, - как я работаю, показать шедевры телесного творчества. И сестрёнка же не откажется подарить мне что-нибудь в ответ?
   Эми не ответила, лишь затряслась сильнее, озираясь по сторонам. Продолжавшие выбегать из завода Барыги не обращали на девушек и собак никакого внимания, сосредоточенные на идее мести СКП и властям. Часть помчалась не вослед грузовикам, и Дорогуша потратила секунду на уточнение обстановки. Госпиталь? Прекрасно, прекрасно, вполне вписывается в хаос, которого хочет Джек. Не исключено, что часть сил оттуда сняли и перебросили в город или там не ожидают так быстро повторной атаки, ведь Барыги буквально пару часов назад атаковали госпиталь, если Дорогуша правильно поняла эмоции тех, кто отправился на юг.
   Она пожала плечами: даже если всех Барыг там перебьют, не жалко.
   - Пятерых тебе хватит? - спросила Дорогуша, делая жест рукой.
   Излишняя и ненужная красивость, но как удержаться? По взмаху её руки несколько Барыг попадали на землю, парализованные ужасом. У каждого - свой страх, Дорогуша лишь усилила его, раздула, остальное Барыги, что называется, проделали с собой сами. Райли, захлопав в ладоши, тут же отправила пару робопауков к упавшим.
   - Милая вещица, которую я подсмотрела у одного Технаря-химика, до того, как он разозлил своим существованием Манекена, - заворковала Райли, ухватив Эми за руку.
   Дорогуша опять отметила, что сочетание милой внешности Райли, излучаемого ей позитива и щебетанья вкупе с совершенно аморальными действиями вгоняет Эми в ступор и дрожь похлеще любых медикаментов Ампутации. Саму Райли трогать было ещё рановато - любимица Джека и био-Технарь, опасное сочетание! - поэтому в её отношении Дорогуша вела ту же игру, что и с Остряком, длительное и постепенное подчинение себе, исподволь, незаметное, мягкое воздействие. Но Панацея - совсем другое дело. Ещё немного, и Райли доломает её, обратит на тёмную сторону Бойни, и тут важно было не упустить момент, подставить, так сказать, коэффициент Дорогуши в уравнение превращения. Если бы ещё Алек согласился выступить на её стороне, они бы втроём покорили Бойню за пару месяцев, а то и раньше!
   - Пойдём отсюда, - потащила Ампутация за руку Панацею, - они все тут грубые и невоспитанные!
   Барыги, разбегаясь, и в самом деле матерились от души.
   - Мастерская Скрип, - Дорогуша задумалась на секунду, - в соседнем цехе!
   - О, - Райли захлопала в ладоши, - идём, идём, идём! Мне не терпится!
   Проводив её и Эми взглядом, Чери усмехнулась и обратилась от планов к делам насущным. Сука немного да расслабилась, её ещё надо будет подогреть атакой на тех, кто "официально травил её собак". Маски Барыг - толкались и пихались возле монстромобиля Скрип, стоявшего в центре цеха и служившего своеобразным троном для Толкача, а также средством побега в случае необходимости. Все пятеро были, с точки зрения Чери, отбросами, но отбросами нужными ей сейчас. Она должна справиться с заданием Джека лучше остальных, вызвать больше всего хаоса и смертей, так она станет на шаг ближе к власти над Бойней.
   Чери, прищурившись, посмотрела на масок Барыг.
   Внушать им любовь к себе было долго, почти невозможно, даже с силой Дорогуши. Легко разжечь угасшую было эмоцию, трудно усилить то, чего практически нет. Эмоции Металлолома были смешанными и рваными, как и у прочих Дел 53, с которыми сталкивалась Чери, то ли из-за нечеловеческой биологии, то ли из-за взаимного противодействия суперсил. Свергнуть Толкача тоже было задачей, требующей времени - Толкач любил власть, остальные маски не посягали на неё даже в мыслях, наоборот, хотели выслужиться, особенно Металлолом. Пятая маска, паренёк, был новичком в команде, но Дорогуша уже поняла, что Барыг так не расколоть. Если бы требовалось просто уничтожить их, легче задачи не было бы, но ведь ей нужно было совсем противоположное! Чтобы Барыги ринулись в атаку на СКП, при этом максимально эффективно, то есть под управлением самой Дорогуши! Потом да, пусть сдохнут, но вначале от них требовались слаженные, боевые действия, а этого розжигом эмоций не достигнешь.
   Цех уже почти опустел, благо Дорогуша, не трогавшая особо масок, не скупилась на воздействие на обычных бандитов. Рядовых не жалко, эти как раз пускай бросаются на всё, как взбесившееся зверье, думала Дорогуша, разжигая в окружающих гнев и ярость. Подумав, она улыбнулась под нос и сдёрнула с себя маску, заработав одобрительное ворчание со стороны Суки.
   - Эй, Барыги! - крикнула она, приблизившись.
   Барыги к тому моменту всё же расселись в монстромобиле - внедорожнике, увеличенном в полтора раза в длину и ширину и в два раза в высоту, с шестью колёсами, ощетинившемся стволами и какими-то антеннами футуристического вида - и Толкач, развалившийся в кресле рядом со Скрип, занявшей место водителя, готовился отдать команду выступать.
   - Ты чо за проблядь? - посмотрел на неё Толкач. - Дозы будут завтра, когда мы надерем жопы этим жопашникам из СКП! Вали с дороги...
   - Я - Призрачный Сталкер, - перебила его Дорогуша, - и я пришла сюда с Неформалами.
   Она сделала жест рукой в сторону Суки.
   - Чо за хуйню ты там несёшь?
   - Мой босс, Выверт, спас меня, но самое главное - я знаю, что почём в здании СКП.
   - Чо? Неформалы сосали у Выверта? - загоготал Толкач. - Скрип, ты слышала? Эта тощая глиста Выверт трахал в жопу Неформалов!
   Он загоготал, Сочник, расположившийся на носу машины, тоже засмеялся. Скрип улыбнулась.
   - А те чё? Добавки захотелось? Или по нормальному хую заскучала?
   - В здании СКП есть секретный склад отборной технарской наркоты, - почти скучающим голосом сказала Дорогуша, - и я могу его показать вам.
   - Чё за блядство? - Толкач неуверенно посмотрел на Скрип, та пожала плечами.
   Дорогуша внутренне улыбнулась. Скрип была отличным примером того, что можно технарить, даже сидя на наркоте, и неуверенный голос Толкача, две гитарные струны его эмоций показывали, что он заглотил наживку. Скрип, звучащая как губная гармошка, тоже выказывала интерес.
   - Я всё равно нюхать не собираюсь, а вот отомстить хочу крепко! Когда есть за что биться, всегда же биться веселей?
   - СКП мы и так нагнём раком! - самоуверенно заявил Толкач. - Стражей выебем, здание разнесём, ну а склад наркоты... езжай за нами, ты в деле!
   - Хорошо, - удовлетворённо улыбнулась Дорогуша.
   Она развернулась и пошла к собакам Суки, за спиной взревел монстромобиль Скрип и, что-то треща и рыча, покатился вперёд. Дорогуша, в отличие от Барыг, даже не увидела, как у неё за спиной с потолка неслышно упал Жаба, и не почувствовала ничего, так как умерла моментально, упала с перерезанным горлом.
  
   - Дави пидараса!!! - заорал Толкач после секундной паузы, пихая Скрип в бок.
   Ярость по отношению к СКП переплелась в нём с возмущением от потери целого склада особой наркоты. Новенький в банде, Волчок (Whirlygig), наклонился с заднего сиденья и сказал со страхом:
   - Ты чо, босс, это же Жаба!
   - Ебал я в жопу вашу Жабу! Моя наркота! - продолжал орать Толкач. - Дави его!
  
   Клон Джирайи, ранее доставивший Алхимика в госпиталь и отправившийся по следу Барыг, оценил обстановку и мягким прыжком взмыл вверх, прямо на монстромобиль. Собаки, уже мчавшиеся в атаку по команде Суки, прыгнули следом, прямо на капот, вонзая огромные когти в металл.
   - Моя машина! - заорала Скрип, судорожно нажимая кнопки.
   - Мои собаки! - заорала Сука, когда началась пальба.
   - Моя наркота! - продолжал орать Толкач.
   Металлолом, вскочив, молча ринулся в атаку на "Жабу", благо монстромобиль был без верха.
  

***

  
   Райли, зафиксировав пятерых подопытных, повернулась к дрожащей Эми и улыбнулась.
   - Тебе их жалко? - спросила она.
   Эми судорожно кивнула. Бандиты, которым Ампутация вколола ещё что-то, уже пришли в себя и вяло пытались вырваться, тихо повизгивая.
   - Тебе жалко эти отбросы? - удивилась Райли и тут же с энтузиазмом воскликнула: - О, какая у меня восхитительно добрая старшая сестрёнка! Ну, раз тебе их жалко, я предлагаю тебе их вылечить!
   - Ч-что? - от неожиданности Панацея даже заговорила.
   - Вылечить, - широко и искренне улыбнулась Райли. - А чтобы они больше не грязнили свои прекрасные тела мерзкими наркотиками, нужно всего лишь запретить им это делать, ведь ты умеешь, да, Эми?
   Она придвинулась практически вплотную, смотрела снизу вверх на Эми, словно и вправду была любящей и заботливой младшей сестрой.
   Эми охотно бы переформатировала саму Ампутацию, благо та не стеснялась прикасаться, но увы, увы. Не менее половины тела Райли состояло из Технарских штучек и приспособлений, усилителей, закрепителей, искусственных нервов и насосов, резервуаров, впрыскивателей. Райли вполне могла делать сама себе операции, и ни одно из воздействий Эми не затронуло бы всё её тело целиком. Будь Эми поувереннее и опытнее, она, может, и рискнула бы ударить Райли по мозгам. Несмотря на всю машинерию там и какие-то препараты, можно было рискнуть, сила подсказывала способы, но Эми колебалась, и отчасти это было связано с глубинным пониманием - её провоцируют на действия, чтобы потом доломать окончательно. Почему Эми до сих пор не сдалась, она и сама не понимала, может, сказывались годы жизни наперекор телу, а может, она просто слишком отупела и устала, чтобы просто сдаться. Но всё же предел был близок, казалось, рукой подать.
   - Ну?! - топнула ногой Райли и сказала требовательно. - Спасай их!
   И тут из соседнего цеха донёсся визг, потом началась стрельба, крики, рычание собак, лязг машины, свист пара. Удары, мелкая дрожь по земле, грохот, взрывы, завоняло чем-то острым и едким и тут же полыхнуло нестерпимо ярко. Скулёж собак, крики, ещё стрельба. Эми, словно заворожённая, пошла следом за Райли, которая осторожно, по-детски вытягивая шею, заглядывала в дверь, и тоже выглянула.
   Её тут же бросило в жар надежды, кровь прилила к лицу так, что даже веснушки стали почти не видны. Уши полыхали, в голове звенело, затылок Райли был рядом, и Эми, стиснув зубы, вскинула руку, собираясь коснуться Ампутации и нанести удар. Её что-то укололо в шею, и рука застыла.
   - Технари порой творят удивительные вещи, недоступные обычной природе, - задумчиво заметила Райли, обернувшись и оценив парализованную Панацею. - Придётся погрузить тебя на моих несчастных паучков.
   Она толкнула Панацею, и та упала, ничего не чувствуя, не видя и слыша.
   - Джек будет очень недоволен, - пробормотала Райли под нос, отдавая команду паучкам.
  

***

  
   Клон развернулся, отправляя Брута в полёт с машины, и прислушался, так как ему почудилось какое-то движение у одного из внутренних выходов. Брут ударился о колонну и упал поверх Анжелики и Иуды, которые уже не стремились встать. Неподалёку лежала Сука, отправленная клоном в аккуратный нокаут, и Брут тоже решил не вставать, лишь зарычал, слабо обнажая клыки.
   Клон рыкнул в ответ, посмотрел сверху вниз. Под машиной валялся мёртвый Металлолом, рядом лежал пытавшийся сбежать Толкач. Скрип висела, обмякнув на руле, со свёрнутой шеей. Сочник, размазанный в кашу из мусора, украшал собой одну из колонн, и клон, хмыкнув, задумался на секунду: преследовать ли пятого из Барыг? Покачал головой, примерился к монстромобилю и опять покачал головой. Запечатал трупы, проверил состояние Суки, рыкнув на собак, и помчался прочь, так как время поджимало. Нужно было ещё раз проверить госпиталь, а затем мчаться на помощь Тейлор, отправившейся к зданию СКП на помощь героям. Да, Гильдия уже в пути, но чудище в центре города и Джек Остряк в кабинете директора Кальверта - оригиналу наверняка потребуется помощь!
   Поэтому клон мчался изо всех сил, уже забыв о только что состоявшемся побоище.
  
   Кин-Гэри 9.13
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Две шестиногие лошади из ткани мчались сквозь ночной Броктон-Бей туда, где полыхало больше всего. Лиза, периодически утиравшая кровь с лица, сидела позади Тейлор, держась за неё. Следом, закрывая звёзды, летел шлейф насекомых, в котором всё было подчинено одной задаче: добраться как можно быстрее, не отстать от Муравья.
   - Я чувствую их, - мрачным голосом объявила Тейлор. - Слезаем.
   В это же время насекомые прощёлкали благодарность Кукле, которая ехала на соседней лошади. Без лишних слов та помахала рукой и развернула своих животных, отправившись обратно. Кукла не хотела сражаться, но согласилась помочь с транспортом, и Тейлор ценила это.
   - Заберёмся в одно из зданий? - предположила Лиза.
   - Будем пробираться к СКП, но так, чтобы нас никто не видел, - ответила Тейлор.
   - Если я не увижу врагов, то моя сила не...
   - Если я не ошибусь, то твоя сила не потребуется, - оборвала её мрачная и сосредоточенная Тейлор.
   Она рассылала и рассредоточивала насекомых, собирала тех, что находились вокруг, в дополнение к роям, что прилетели следом за ней. Понукаемые её силой, насекомые выходили из оцепенения, действовали, несмотря на ночь вокруг. Тейлор составляла картину происходящего вокруг, пересчитывала героев и злодеев, бойцов и горожан, отмечала тех, кто ей знаком, и... чего скрывать, пыталась ощутить отца. Изуми ранена, но будет жить, Жаба уже в кабинете директора Кальверта с каким-то охранником, но вот о судьбе отца Тейлор пока что ничего не знала, и это добавляло ей ярости. Не той истеричной ярости, за которой следует отключение разума и вспышка эмоций, а холодной, почти рассудочной ярости, придающей сил и размывающей границы морали. Она указала Лизе рукой на здание неподалёку, показывая, что его надо будет пройти насквозь, и одновременно с этим привела в действие свою армию
   - Здесь Муравей, - защёлкало в ушах у всех, кто сражался вокруг.
   Несмотря на шум, крики, взрывы, стук и треск вокруг, Тейлор всё же услышали. Не все, но услышали.
   - Любой, кто продолжит атаку на героев, СКП и горожан, будет остановлен, - в последнюю секунду Тейлор всё же заменила слова и не произнесла готового сорваться с её губ "убит". - У вас есть минута, чтобы бежать. Время пошло.
   Увы, Тейлор не слышала ответов, то состояние, когда она слышала через насекомых, схлынуло ещё в порту. Но сейчас это, возможно, было даже на руку - не слышать ответов, оценивать лишь поступки, не вступая в мозголомные игры Умников. Тейлор покосилась на Лизу, та немедленно сказала:
   - Так ты их только спровоцируешь на ответную атаку, особенно Бойню.
   - Помогла ли твоей команде сдержанность в отношениях с Бойней? - неестественно ровным голосом спросила Тейлор.
   - Я не имела в виду, что нужно сдерживаться, - покачала головой Лиза, - лишь сказала, что не надо их провоцировать без нужды, раз твоя сила против них почти бесполезна.
   - Здесь найдутся те, кто способен справиться с Бойней, - отозвалась Тейлор, - а я займусь теми, кто мне по зубам.
   К её удивлению, кабинет директора Кальверта оказался закрыт каким-то силовым полем. Того десятка мошек, что там находился, было недостаточно, чтобы передать сообщение, и Тейлор, дёрнув щекой, решила, что Жаба знает, что делает. Это, однако, не отменяло того, что Бойня, а точнее, Краулер и Сибирь, неспешно приближались к зданию СКП. Трёхстороннее сражение в небесах... Тейлор, моргнув, направила ударный отряд шершней в сторону Руны, решив не тратить насекомых на бесполезные атаки Чистоты и Птицы-Хрусталь.
   - Стой! - вскинула руку Тейлор и указала вверх.
   Лиза без лишних слов помчалась наверх, уловив всё невысказанное благодаря суперсиле. Итак, они останутся здесь, в здании, в трёх кварталах от СКП, и задача Сплетницы - собирать информацию. Тейлор тем временем, не давая новых предупреждений, нанесла удар по всем, кого идентифицировала как врагов. Пускай у неё под рукой не было чудо-жидкости Тритона, парализующей врагов, Тейлор справилась и своими силами.
  

***

  
   - Во имя пончиков! - Штурм в великолепном прыжке сбил на землю автомобиль, который кинула Фенья, и тут же упал навзничь, спасаясь от обстрела.
   Однако обстрела не последовало, и удивлённый Штурм осторожно выглянул из-за капота. Фенья, что-то рыча, била себя по шее, боевики Империи с воплями выпадали из зданий вокруг, выскакивали из укрытий, тоже хлопали по себе, пытались кого-то отогнать, падали и бились в судорогах, роняли оружие.
   - Молодец, Муравей! - не удержавшись, крикнул Этан и тут же отпрыгнул.
   Разозлённая Фенья ударила мечом, прыгнула вперёд, словно собираясь раздавить Штурма телом. Этан влетел в перепаханный вестибюль СКП, врезался в колонну и тут же вскочил, исполненный энергии, рванул наружу, но опоздал. Стояк, ухмыляясь, похлопал по замороженной Фенье, и Штурм показал ему большой палец.
   - Барыги с запада, боевики Империи нейтрализованы, - защёлкало и зажужжало возле них, - с севера приближаются Краулер и Сибирь, я не в силах их остановить. С востока приближается...
   Дослушать Штурм не успел, потому что его внезапно швырнуло куда-то во тьму. Он словно воспарил над планетой, завис в бездне космоса. К планете приближались две огромных... Сущности?... свивая свои пути в единую спираль и неумолимо приближаясь.
   НАЗНАЧЕНИЕ.
   СОГЛАСИЕ.
   ТРАЕКТОРИЯ.
   Штурм вспомнил, что уже видел это, но ничего не мог поделать, не знал, как сбежать и вернуться в собственное тело.
  

***

  
   Тео пребывал на грани отчаяния. Он нашёл тех, кого искал, но никому не было до него дела. Вокруг стреляли, что-то рвалось, шипело, в небе сверкала Кайден, а здесь, на земле, на Тео смотрели как на пустое место. Пытались вручить оружие и кричали, что СКП надо уничтожить, и только. Мечась по улицам с истошно орущей на руках Астер, Тео всё же сумел добиться каких-то ответов, и добрался до убежища "дяди Джастина".
   - Ты - сын Кайзера, ты должен возглавить атаку! - заявил Паладин, даже не поворачиваясь к Тео.
   Он стоял возле окна, наблюдая за битвой возле СКП, и координируя атаку. Кто-то ухитрялся меткими выстрелами уничтожать его призраков, но Паладин тут же создавал новых, отправлял в атаку.
   - Отдай ребёнка Отале и возглавь атаку!
   - Но я... у меня нет силы! - растерянно возразил Тео.
   - Тогда ты нам не нужен, - последовал презрительный ответ.
   Тео не успел ответить, когда из всех углов комнаты ринулись тараканы, покрывая собой Паладина. Отала, вскрикнув и ухватившись за голову, упала навзничь, и в окно влетел рой, настолько плотный, что закрывал собой всё, тёмная сфера, жужжащая и гудящая. Паладин упал на пол и начал кататься, пытаясь задавить насекомых, заорал что-то гневное. Астер взвыла детской сиреной, и Тео тоже заорал, выскочил на улицу и помчался прочь, не в силах вынести зрелища, ощущая, что сходит с ума. Он рванул прямиком к зданию СКП, одержимый только одним желанием - сбежать, сбежать, сбежать от этих полчищ насекомых, укрыться, защититься, спасти себя и Астер.
   Он бежал и видел, что боевики Империи падают и бьются в судорогах, и в этот момент что-то рухнуло с небес прямо ему под ноги. Тео только и успел осознать, что видит перед собой изломанное тело Кайден, как мир его померк. Тео висел в космосе над планетой и видел, как из космоса, свивая спиралевидный путь, приближаются два огромных тела.
  

***

  
   - Кажется, пронесло, - выдохнул Феликс, выглядывая из убежища. - Да они тут все чокнутые! Ноги моей больше не будет в Броктон-Бей! Джон...
   Из темноты вылетело несколько призрачных ножей, и подручные Феликса попадали замертво. Затем горло его захлестнула петля, а появившаяся сзади тёмная фигура провела подсечку и ударила Стопора по затылку. Задыхаясь и пытаясь освободиться из петли, Феликс видел, что на него надвигается огромная фигура, закрывающая собой небо.
   "Не надо было сюда приезжать", - только и успел подумать Феликс, прежде чем его "сожрала" Ноэль.
  

***

  
   - Это триггер, - быстро пояснила Лиза, вглядываясь в творящееся возле здания СКП в бинокль, найденный насекомыми Тейлор. - Кто-то испытал триггер, и всех масок рядом накрыло... так, это Тео Андерс!
   - Не всех, Сибирь в порядке, - глухо ответила Тейлор.
   - Это очень странно, - искажённым головной болью голосом отозвалась Лиза, переводя взгляд туда, куда указывала Тейлор.
   Сибирь вышла из проулка и лёгким прогулочным шагом стремительно сблизилась с огромным гудящим роем, мечущимся по улице. Паладин был неуязвим, но Тейлор и не собиралась убивать его, лишь спеленать и связать, предварительно ошарашив атакой тараканов. Она старательно облепляла лицо Паладина, чтобы тот не увидел огня, не ринулся в него, сводя атаку Тейлор на нет. Сибирь ощущалась так же, как и прежде - неуязвимой безжизненной областью в пространстве, двигающейся так, как ей захочется.
   Удар руки Сибири развалил рой и Паладина на десяток частей.
   - Проклятье! - шикнула Тейлор.
   Рой разделился, из окон и дверей зданий вокруг полезли обманки. Тейлор, стиснув зубы, сделала себе пометку - сшить ещё костюм из невесомого паучьего шёлка, раскрасить и использовать для таких вот обманок. Издалека можно было обмануть фигурой из насекомых, вблизи - нет. Сибирь, не реагируя на обманки, прежним лёгким шагом пошла к Тео Андерсу, как его назвала Лиза. Сын Кайзера? Можно было вспомнить, но Тейлор не хотелось отвлекаться, ибо она и без того вела ещё несколько сражений помимо попыток отвлечь Сибирь.
   Барыги, накачанные чем-то, словно не замечали укусов, рвались вперёд, стреляли и орали, и Тейлор невольно начала отвечать жёстче, бить на поражение. Две неизвестные маски, наблюдавшие за сражением возле СКП, не пожелали сдаваться, успешно разбросали насекомых Тейлор и сами побежали к зданию СКП. Туша, надвигавшаяся с востока, никак не хотела сворачивать в сторону, атаковала и жрала всё, включая насекомых Тейлор, а её подручные ловко ускользали в призрачное состояние и атаковали огнём и чем-то ещё. Краулер рвал нити паутины, даже не замечая их, а времени свить более толстые у Тейлор не было. Птица-Хрусталь отшвырнула Руну и смела потоком стекла шершней, а вслед за ними и сбросила Славу с небес. Ещё Тейлор пыталась привести в чувство тех, кто потерял сознание от триггера, но большого успеха не возымела.
   - Это Падшие! - неожиданно заорала Лиза сверху.
   - Что? - переспросила Тейлор.
   Сибирь приближалась, Тео зашевелился, меняясь. Ощущение живой плоти сменилось чем-то неживым.
   - Ты выгнала двоих, и они идут к СКП! Это Падшие! - закричала Лиза. - Они вырезали строителей возле воронки Левиафана! Они хотят уничтожить СКП!
   Девочка на руках Тео теперь тоже стала неживой, а сам он помчался прочь странно широкими движениями. Сибирь заскользила следом, Тейлор немедленно перегруппировала рои и нарисовала перед лицом Тео стрелку, направляя его в сторону Краулера. Одновременно с этим она скоординировала атаку Бесстрашного, Славы и Мисс Ополчение, отбрасывая Птицу-Хрусталь в сторону от СКП и дразня её насекомыми так, чтобы Птица атаками стекла уничтожала бандитов-Барыг, рвущихся в атаку. С юго-востока, в спину Павшим, уже мчался воздушный десант пауков "чёрных вдов" и муравьёв-пуль.
   Сибирь мимоходом разорвала ринувшегося на неё сослепу в атаку Крюковолка, и, словно насмехаясь, рванула бок Тео, выбивая кусок. Сын Кайзера рванул вбок, запетлял, Сибирь тоже прибавила шага, и в этот момент её насквозь прошила стрела, выпущенная откуда-то из здания СКП. Сибирь исчезла, Тео рванул вперёд, огромным каменным и неостановимым ядром, рана на его боку стремительно зарастала. Краулер плюнул вслед, но промахнулся, растворил кусок изломанной мостовой, и в этот момент Сибирь просто возникла рядом с Тео, снова ударила, прицеливаясь в ребёнка, но тоже промахнулась, так как Тео почти рухнул на землю и тут же вскочил, помчался к зданию СКП.
   - Невероятно!!! - донёсся крик Лизы сверху.
   Тейлор слушала и в то же время не слушала её, занятая всем сразу. Один из Павших рубил всё вокруг потоками воздуха, второй скрылся за спинами оперативников СКП, которые сражались с насекомыми за него. Штурм и Стояк уже поднимались с земли в сторонке, но Тейлор уже призвала основную массу насекомых, оттянув её от Барыг, Сибири и попыток остановить чудище на востоке. Словно огромный молот, вся эта масса таранным ударом сверху вниз обрушилась на Павших, ломая всякие попытки сопротивления, кусая, жаля, царапая, забираясь в рот, уши, нос, по всему телу.
   Тео, превратившийся обратно, отскочил к Фенье, Штурм и Стояк невольно отступили, когда из-за угла показалась Сибирь, небрежно вспарывающая пальцами стену здания СКП. Вослед ей выполз Краулер, обходя масок справа, словно собираясь отрезать им пути бегства. Над ними в сверкании стекла зависла Птица-Хрусталь, и Тейлор стиснула зубы. В здании СКП ещё оставались оперативники, маски: Флешетта, Виста и Батарея, если она не ошибалась, с воздуха заходил Бесстрашный и Мисс Ополчение на одной из крыш готовилась к выстрелу из чего-то огромного и толстого.
   Но Сибирь! Сибирь ломала все расчёты и планы своей неуязвимостью и способностью разорвать на куски кого угодно. Несмотря на все достигнутые успехи, несмотря на то, что Тейлор практически в одиночку сорвала атаку на СКП, вместо гордости она ощутила отчаяние. Пускай самой ей ничего не угрожало, но что толку? Даже если забыть об угрозе с востока, одной Сибири Бойне хватит, чтобы победить и разнести весь город! И в этот момент, когда все застыли в нервном ожидании, из окна кабинета Директора Кальверта вылетели два тела и шлёпнулись на площадь, примерно посредине между Сибирью и Стояком.
   - Этого не может быть!! - донёсся до Тейлор крик Лизы сверху.
  
   Кин-Гэри 9.14
  
   16 мая 2011 года, Броктон-Бей
  
   Когда на подземную базу вломилась Сибирь и начала крушить всё, Выверт торопливо схлопнул ту линию, но разделить реальности по новой не успел. Точнее говоря, успел, но не успел даже выйти из кабинета. В обеих линиях в кабинет к нему зашёл Джек Остряк и, поигрывая ножом в руке, закрыл за собой дверь, после чего уселся в кресло.
   - Не надо нервничать, Выверт, - с лёгкой улыбкой заметил Джек, - и всё будет хорошо, все останутся живы и целы.
   Кальверт, захваченный врасплох, пытался собраться с мыслями, придумать достойный ответ, сделать хоть что-то, но Джек одной фразой и действием показал, что не зря возглавляет Бойню и имеет такую ужасающую репутацию.
   - Ну, или не все, - продолжал Джек, - но ты же не обидишься, если мои подчинённые слегка проредят местных злодеев, а?
   Томас помотал головой, чувствуя, что постепенно приходит в себя. Раз Джек не ударил сразу, значит, ему что-то нужно, значит, есть шансы вывернуться.
   - Ты же ценишь собственную жизнь, а, Томас? - чуть наклонившись вперёд, спросил Джек.
   - Да, - напряжённо ответил Кальверт.
   В другой линии он ответил "нет", и она сразу же схлопнулась.
   - Вот видишь, значит, у нас уже есть основа для переговоров, - заверил его Джек.
   - Да-да, конечно, - поспешно согласился Томас.
   Услышав, что требуется - помочь Бойне незаметно покинуть город и не дать организовать погоню, Кальверт окончательно успокоился. Помощь Бойне, конечно, незаконна, но кто узнает? Да, приезжали, побуянили, перебили местных злодеев и скрылись, и только благодаря СКП не разрушили весь город! Кого из местных злодеев не добьют, тех Наёмники и сами успокоят, Бойня всё спишет. Твёрдый, надёжный план спасения. Приближающийся шум битвы и пожары за окном мало волновали Томаса, ощущавшего себя уже практически спасителем города. Сейчас Джек незаметно выскользнет наружу, отзовёт своих, и надо будет в эту же ночь нанести удары Наёмниками, а потом ещё несколько дней производить имитации атак Бойни - ну, с этим справятся доверенные подчинённые.
   На восстановление города можно будет получить ещё денег.
   - Ты же не вызывал подкрепления, а? - неожиданно спросил Остряк.
   - Нет, - после секундной паузы растерянно ответил Томас.
   Он сказал правду - не вызывал - но в то же время Кальверт собирался их вызвать. После удара Странников и Неформалов по Бойне, после достижения нужного самому Выверту эффекта. Как уже было сказано, показать свои усилия как директора СКП, легализовать Странников, ну а потом пусть Протекторат дерётся с Бойней. Конечно, пока им не удавалось победить Бойню, ну так какой спрос тогда с Кальверта, который сделал, что мог?
   Джек, словно прочитав мысли Томаса, ухмыльнулся и подмигнул.
   - Даже не думай нажимать секретные кнопки, - сказал Остряк, поигрывая ножом.
   Томас, которому и вправду страсть как хотелось нажать кнопку, покачал головой. Ему хотелось, но руки оставались неподвижны, потому что понимал - ничего оперативники СКП против Джека не сделают. Порежет, зарежет самого Выверта и уйдёт, всё такой же спокойный, в рубашке с закатанными рукавами, а вот Томас потеряет всё. Потом, когда он поднимется вверх и будет недосягаем для Бойни, можно будет отомстить, а сейчас лучше и вправду выпроводить их из города.
   Конечно же, не привлекая к себе внимания и не афишируя участие.
   - Сейчас я отдам все нужные приказания, - заверил Томас Джека.
   - Хорошо, - тот встал, потягиваясь, и пошёл к окну, но тут же поспешно отступил.
   - Всем доброго вечера, - заявил запрыгнувший в окно четвёртого этажа Жаба.
   Томас с некоторым удивлением понаблюдал, как Джек, отступивший к двери, попробовал выскочить наружу, но не смог. Искоса Кальверт бросал взгляды на Жабу, прикидывая стратегию разговора. Судя по всему, Джек не намерен сражаться с Жабой, значит, на этом можно сыграть, потом упомянуть приглашение, отдать всю славу Гильдии, в общем, вывернуться, только уже с другой стороны.
   - Я бы не делал этого, - покачал головой Жаба, запрыгивая внутрь.
   Томас посмотрел на Джека, который, хмыкнув, сложил нож. Кальверт не был мастером ближнего боя, но недосказанное вполне уловил. Жаба, стоявший против Левиафана, вполне переживёт пару порезов, после чего просто свернёт Джеку шею.
   - Но хотя бы подышать свежим воздухом? - спросил Джек. - Не сбегу же я с четвёртого этажа?
   - С усиленным телом можно и сбежать, - как бы невзначай бросил Жаба.
   И в этот момент Джек атаковал, Жаба неожиданно исчез в облачке дыма и тут же появился из-под потолка, обрушился на Остряка, беря в захват за горло. Удерживая Джека сзади одной рукой, во второй Жаба закрутил синюю сферу размером с небольшой мяч и ударил Остряка в живот, вырывая там воронку. Джек ударил назад вслепую, Жаба уклонился, провёл подсечку и уронил Джека лицом в пол. Выждал пару секунд и нанёс удар, от которого в полу появилась вмятина. Джек ещё пытался сопротивляться, но Жаба держал его надёжно и добил несколькими ударами, от каждого из которых всё в кабинете тряслось и качалось. Битва приблизилась вплотную, и здание и без того тряслось и содрогалось, и Томас подумал отстранённо, что Жаба в таких условиях - просто подарок судьбы, и похвалил себя за предусмотрительность и отправленный вчера вызов.
   - И вправду усиленное тело, прямо шиноби какой-то, - проворчал Жаба, вставая.
   - Поздравляю с победой над Бойней! - с неподдельным энтузиазмом вскричал Томас, приближаясь. - Ведь без Джека...
   Кальверт осёкся, так как в подбородок ему упёрлось лезвие.
   - Я ведь давал тебе шанс, Выверт, стать человеком, - спокойно и тихо произнёс Жаба.
   - О чём вы говорите? - стараясь не двигать подбородком, и потому не совсем внятно произнёс Томас.
   - И думал, что ты исправился, решил следовать своему плану по очистке страны, - продолжал Жаба, словно не слыша Кальверта, - не трогая несчастную Дину, и что же?
   - Сплетница, - тихо, сквозь стиснутые зубы прорычал Кальверт, сопоставивший постфактум всё случившееся.
   - Сплетница, - подтвердил Жаба, - и вижу, она была права, предлагая убить тебя тогда же, в хаосе атаки Левиафана.
   - Она, - но договорить "врёт" Томас уже не успел.
  

***

  
   Лиза слетела вниз, подобно урагану, и, обхватив Тейлор, закружила её, даже попробовала поднять в воздух, но тут же оставила эту затею.
   - Да! - улыбнулась она прямо в лицо Тейлор. - Жаба убил Джека и Выверта!
   - Какого ещё Выверта? - нахмурилась Тейлор. - Он же мёртв давным-давно!
   - Выверт - это Кальверт! - радостно объявила Лиза. - Йу-ху-ху, я свободна!!
   Тут она отпустила Тейлор и обхватила голову руками, но всё равно продолжала улыбаться.
   - Директор Кальверт? - тупо повторила Тейлор.
   - Ну да! У меня есть все доказательства! - объявила Лиза, и тут же ухмыльнулась сквозь боль. - К счастью, они были спрятаны не на базе Выверта, так что уцелели! Поздравь меня, теперь я буду в Гильдии! Закажу себе наикрутейший костюм и буду троллить окружающих тем, что я телепат, но уже официально!
   Тейлор помотала головой, пытаясь собраться с мыслями и одновременно с этим ощущая, что на площади перед СКП творится какая-то новая заварушка.
   - Кальверт - это Выверт, так?
   - Так, - кивнула Лиза. - Он завербовал меня силой, создал Неформалов, нанял Странников, подставил Пиггот, разжёг войну банд, хотел убить Жабу, похитил Дину Алкотт и подсадил её на наркотики, стал директором СКП и хотел пробиться в Старшие Директора, а затем подчинить себе суперзлодеев по всей Америке! Но теперь меня ни один злодей не достанет, потому что я буду в Гильдии и потому что Жаба убил Выверта!
   Тейлор опять помотала головой, ощущая, что сходит с ума.
  

***

  
   - Такие разговоры немного не по моей части, - покачал головой Джирайя, вытаскивая окровавленный кунай, пронзивший голову Томаса снизу вверх и поразивший мозг. - Но всё же - договариваться с Бойней? Пиггот бы плюнула в лицо Джеку, а ты, Томас?
   Джирайя тяжело вздохнул и вытер кунай. Бывший злодей и трусливый директор, прикрывающий собственную задницу, едва возникла опасность - такой точно не смог бы очистить страну. Обиднее всего Джирайе было то, что он поверил, поверил Кальверту, а тот оказался всё же Вывертом! Затем взгляд Джирайи перешёл на лежащего рядом мёртвого Джека Остряка, и саннин задумчиво почесал подбородок. Клон, наблюдавший за Вывертом, не рискнул вступить в бой с Джеком, поставил простенький сигнальный барьер и развеялся, отправив сообщение оригиналу.
   Но кто мог знать?
   Джирайя, можно сказать, примчался сюда на крыльях, истратив ещё одну рисованную птицу, бросив все и вся (ну, помог Трещине по дороге, мелочь, просто уж больно сильно пылало) в городе, чтобы устранить угрозу, и что он нашёл? Что Директор СКП договаривается с Бойней, а если ещё вернее, выполняет условия Бойни, лишь бы уцелеть самому! Джирайя не исключал, что Джек умеет задурманивать или ещё как-то воздействовать на собеседников, и подстраховался, послал вначале клона, окружил кабинет барьером, но всё это оказалось излишним. Джек тянул не более чем на чунина по крепости тела и генина по умению атаковать на расстоянии проекциями лезвия, но ведь не просто так он водил Бойню четверть века? Значит, было что-то ещё? С этим нужно было разобраться, но здесь и сейчас всё могло подождать. Сибирь во всей её обнажённой красе и неостановимой мощи приближалась к зданию.
   Что было бы, будь с Джеком Сибирь в здании, Джирайя не знал. Единственный вариант, который приходил ему на ум - выбросить их в другой мир печатью - был всё же не совсем нормальным. Конечно, Земля Бет была бы избавлена от Джека и Сибири, но вот жители другого мира? Утешать себя рассуждениями, что обитатели другого мира смогут остановить неостановимое, было бы слишком по-детски. В любой технике, в любой силе есть слабое место, и сейчас Джирайя собирался поискать таковое у Сибири. Демонстративно, напоказ, выбросить труп Джека к её ногам и посмотреть на реакцию, отвлечь на себя, возможно, увести из города прочь.
   Сняв барьер, Джирайя выдохнул и проверил чакру. Четыре Теневых Клона, беготня и драки порядком опустошили запас, но чакра ещё была. Как раз на одну хорошую потасовку с Сибирью и небольшой забег прочь из города. В другой раз саннин охотно прибег бы к стимуляторам, но совсем недавно был Левиафан, и не стоило всё усугублять, в конце концов, ему уже давно не двадцать, и Цунаде рядом нет.
   Подумав, второй рукой Джирайя приподнял тело Выверта.
   - Надеюсь, от мёртвого от тебя будет больше толку, - сообщил он трупу Томаса, после чего выбросил оба тела из окна.
   По-хорошему, конечно, стоило бы взять Джека и Томаса в плен, как следует допросить, разузнать всю подноготную да под запись, но то по-хорошему. Предательство Кальверта взбесило Джирайю гораздо сильнее, чем он сам ожидал.
   Старый шиноби выскочил из окна, встал на стене, глядя на Сибирь сверху вниз. Все на площади замерли на несколько мгновений, и Джирайя слегка напряг ноги, приготовившись уходить шуншином прочь от атаки Птицы-Хрусталь и Сибири. Вряд ли кто-то из них начнёт долгие разговоры, разве что выкрикнут пару оскорблений, а то и просто взбесятся. И в этот момент сверху обрушился град сияющих силовых полей вместе с проливным дождём лазеров, накрывая остатки Бойни.
   Фенья, помотав головой, отступила, прикрывая своим гнутым и мятым щитом какого-то паренька с ребёнком на руках. Штурм оттянул Стояка в сторону, прикрываясь рукой от сияния и вспышек. Джирайя тоже отпрыгнул, подумав, что Нарвал и Дракон появились вовремя, но что теперь? Шквал огня стих, и глазам Джирайи предстала дивная картина: невредимые Краулер и Птица-Хрусталь, а между ними стояла Сибирь, положив им руки на плечи. Тела Джека и Выверта лежали невредимые, укрытые силовыми полями Нарвал, но остатки Бойни развернулись и молча скрылись в темноте, в наступившей тишине.
   - Мне преследовать их? - прощёлкало возле правого ухи Джирайи, и тут же насекомые Муравья перестроились в рожицу с зачёркнутыми ушами. - Я вас не слышу.
   Джирайя покачал головой. Метку на Птице-Хрусталь он ощущал, клон скоро появится, будет кому проследить и отметить. Раз уж Сибирь не поддалась на провокацию с телом Джека, то торопиться точно не стоило, равно как и подставлять кого-то под удар. Если остатки Бойни - ведь где-то там ещё бродят Ампутация с Панацеей! - решат покинуть город, то так будет даже лучше. Честно говоря, этот момент - возможная совместная работа Ампутации и Панацеи - немного беспокоил Джирайю, но не чрезмерно. Если днём Панацею ещё обрабатывали, а потом почти непрерывно Бойня была занята атаками по городу, то шансы на то, что Эми успели склонить на сторону Бойни, оставались низкими.
   Сейчас разумнее было перевести дух, собраться с силами, определиться, что с городом и масками, и придумать, что делать с Сибирью. Опять ж, полночь ещё не наступила, не исключено, что Бойня решит бежать или, наоборот, укроется где-то и будет думать, что делать дальше, давая героям и злодеям время собрать силы. Предсказать, что будет дальше, не сможет никто... тут Джирайя осёкся и издал короткий смешок, вспомнив, что в этом мире полно пророков и предсказателей, а одну из них он даже спас три дня назад. Корабль Дракона снижался, освещая площадь и усталых масок на ней, выходящих из здания оперативников СКП. Рампа откинулась и стоящая на ней Нарвал помахала рукой.
   - Что-то я немного подустал, - вздохнул Джирайя, запрыгивая в корабль и крепко обнимая Нарвал.
  
   Кин-Гэри 9.15. Эмма Барнс
  
   16 мая 2011 года, Бостон
  
   Добро пожаловать на форум Паралюди Онлайн
   Вы залогинены, МилаяПринцесса_ББ
   Вы просматриваете:
   * Темы, в которых вы писали.
   * И темы, в которых есть новые ответы.
   * ИЛИ личную переписку, в которой есть новые сообщения.
   * Темы, автором которых вы являетесь.
   * Десять сообщений на странице.
   * Последние десять сообщений в истории личных сообщений.
   * Темы и личные сообщения расположены в хронологическом порядке.
   У вас ноль нарушений и одно предупреждение. Последний раз вы были забанены 12 сентября 2009 года на месяц. Сейчас вы можете писать без ограничений.
  
   Тема: Бойня в Броктон-Бей
   Доски > Новости > События > Америка
  
   Молоток с ручкой (Автор темы)
   Создано: 16 мая 2011 года:
  
   Я не знаю, за что Господь невзлюбил наш маленький городок. Я не знаю, почему молчит СКП. Возможно, меня забанят за эту новость, но я должен сообщить. Бойня в Броктон-Бей, и сегодня днём Птица-Хрусталь издала свой крик, накрыв весь город. Я не знаю, какого чёрта молчать, когда весь город знает!
   Дополнено: Слава Богу, я успел уехать из Броктон-Бей перед атакой Левиафана и увезти семью. Слава Богу, я и ещё добровольцы занимались расчисткой завалов в южной части города. По дороге из города я слышал, что строительные бригады на севере, в Доках и те, кто занимался Бульваром и портом, сильно пострадали.
  
   (страница 1 из 67)
  
   > МаленькийШар
   Но разве Птица-Хрусталь не ломает вместе со стеклом все компьютеры и телефоны? Я бы не стал торопиться с обвинениями в адрес СКП, возможно, они просто не успели ещё ничего никому сообщить.
  
   > Молоток с ручкой
   @МаленькийШар
   Я никого не обвиняю, просто выразил своё удивление. И если я успел убраться из города, то СКП то уж точно должны иметь машины на ходу, разве нет? Позвать остальных на помощь или как там это делается? У этих парней есть протоколы на все случаи жизни, так что и для Бойни должен быть протокол, я уверен!
   Кто-нибудь знает номер телефона Гильдии?
  
   > МогучийОрк
   сообщение удалено модератором
   Пользователь получает бан за угрозы автору темы
  
   > КрасиваяСумочка
   Я живу неподалёку от Броктон-Бей, к счастью, волны Левиафана до нас не дошли. Пока что нового оттока жителей из города не наблюдается.
  
   > Енот-полоскун
   У меня двоюродная сестра так с шрамом на шее осталась после удара Птицы. Город наверняка переполнен ранеными и убитыми, и кто знает, что там ещё сотворит Бойня? Я понимаю, что это немного глупо, но всё же: кто-нибудь сообщал в Протекторат и Триумвирату?
  
   > БелаяШляпа (Ветеран) (Осведомлённый)
   Сохраняем спокойствие, СКП не исключает ловушки со стороны Бойни, поэтому сейчас проводится разведка и оказывается помощь пострадавшим горожанам. Никаких подробностей и не требуйте их от меня. Когда и если это будет возможно, информация будет опубликована.
  
   > Робин
   @Енот-полоскун
   Наверное, они и так знают, ты, тупица!
   Пользователь получает предупреждение за этот пост: никаких оскорблений.
  
   > Корнеед
   Не исключено, что Бойня нанесла демонстративный удар, чтобы заманить Гильдию в ловушку, как вам такая мысль? После выступления Жабы Бойня могла обидеться и отправиться разбираться с ним, а за это время Гильдия покинула город.
  
   > Кактус-переросток
   @Корнеед
   * фыркает *
   Ничего себе демонстративный удар! Вы представляете, сколько сейчас убитых в Броктон-Бей? Рассуждаете так, словно там не люди, а какие-то фигурки из учебника! Фигура А, фигура Б, а ведь в Броктон-Бей такие же люди, как и мы! Честно признаться, будь я ближе, бросил бы всё и поехал бы в город оказывать помощь. Да, мне страшно, но представьте себе каково тем, кто в городе? Только неделю назад был Левиафан, и тут ещё одна угроза S-класса! Что дальше? Кто поможет горожанам?
  
   > Ласковый прибой
   А кто в Броктон-Бей вообще остался из масок-героев?
  
   Конец страницы: 1, 2, 3... 67
  
   Эмма Барнс хмыкнула под нос, начала листать тему дальше, но там были лишь пустопорожние рассуждения и словоизлияния, не несущие никакой информации. Никто ничего не знал, но все болтали так, словно знали всё и были экспертами во всём. Обычное бла-бла-бла обычных горожан, видевших опасность лишь по телевизору и не сталкивавшихся ежедневно ни с бандами, ни с суперзлодеями.
   Эмма ощутила холодок страха при мысли, что Бойня орудует в её родном городе, и мысли её невольно перескочили на три года назад, к ситуации, изменившей её жизнь и тоже сопровождавшейся страхом. Картина летнего дня и бандитов АПП, напавших на неё и отца, ехавших в машине, встала перед глазами, словно всё было вчера. Звонок от Тейлор с её детской ерундой, страх и беспомощность перед лицом бандитов, угрозы изуродовать лицо и появление Софии.
   На экране вспыло окно.
  
   Новое личное сообщение от Клемсон
   Клемсон: Привет, Эмма! Ты видела сообщение о Бойне?
   МилаяПринцесса_ББ: Как раз читаю сообщения этих дебилов!
   МилаяПринцесса_ББ: Сталкер задала бы им всем жару!
   Клемсон: wink Загнала бы Бойню в угол, как Тейлор, и облила бы газировкой?
   МилаяПринцесса_ББ: Сравнила тоже, Тейлор и Бойню! Они хищники, а Тейлор - жертва! Против хищников нужен хищник, такой как Сталкер!
   Клемсон: Ну, с Сибирью бы она вряд ли справилась...
   МилаяПринцесса_ББ: С ней и Триумвират не справился, так что всё в порядке. Уж она бы точно не сидела, сложа руки, и не блеяла на форумах "сохраняем спокойствие", фу-у-у! Помнишь, как она жаловалась на этих нытиков и слюнтяев из СКП? Вот здесь будет то же самое! Разнесут город, а те будут лишь блеять о спокойствии.
   Клемсон: Что-то ты сегодня агрессивная. Бостон влияет?
   МилаяПринцесса_ББ: Всё равно здесь лучше, чем в этом лагере для пострадавших. Вы ещё там?
   Клемсон: Перебрались в Нортвуд, но тоже дыра дырой! Ой, извини, мне надо бежать!
  
   Эмма фыркнула еще сильнее, закрывая диалог с Мэдисон. Злость и раздражение в ней только усилились, хотелось сделать хоть что-то, выпустить пар. Ей припомнились выходы вместе со Сталкер "в поле", помощь ей, охота на бандитов по вечерам и охота на Тейлор в школе днём. Весёлые были времена! Тут Эмму посетила внезапная мысль, и она громко расхохоталась.
   - Всё в порядке, милая? - крикнула из соседней комнаты мама.
   - Да-да, всё нормально, - отозвалась Эмма, к своей досаде обнаружившая, что дверь в комнату приоткрыта.
   Она подбила её пинком на место, не своё - не жалко. Дешёвый съёмный номер на окраине Бостона, хорошо хоть компьютер и интернет здесь были, а то вообще можно было бы сдохнуть от скуки. Даже возможность пойти в школу сейчас выглядела привлекательно, но возникли какие-то проблемы с документами, и родители решили, что лучше Эмме дождаться, пока в Броктон-Бей возобновятся занятия.
   Эмма вернулась к компьютеру и посетившей её мысли. София, которая преподала Эмме философию "хищник - жертва", внезапно сама оказалась не таким уж хищником. Дала посадить себя в клетку, запереть и подстричь коготки, превратить в домашнего пуделя! Неважно, погибла она при атаке Губителя или её сослали на Аляску или в Мэдисон, факт в том, что Сталкер оказалась скручена и побеждена теми, кого почитала за слабаков и жертв.
   Эмма рассмеялась ещё раз и вернулась к теме о Бойне.
  
   Тема: Бойня в Броктон-Бей
   Доски > Новости > События > Америка
  
   Молоток с ручкой (Автор темы)
   Создано: 16 мая 2011 года:
  
   Я не знаю, за что Господь невзлюбил наш маленький городок. Я не знаю, почему молчит СКП. Возможно, меня забанят за эту новость, но я должен сообщить. Бойня в Броктон-Бей, и сегодня днём Птица-Хрусталь издала свой крик, накрыв весь город. Я не знаю, какого чёрта молчать, когда весь город знает!
   Дополнено: Слава Богу, я успел уехать из Броктон-Бей перед атакой Левиафана и увезти семью. Слава Богу, я и ещё добровольцы занимались расчисткой завалов в южной части города. По дороге из города я слышал, что строительные бригады на севере, в Доках и те, кто занимался Бульваром и портом, сильно пострадали.
  
   (страница 52 из 74)
  
   > УраганныйУраган
   Ебать-копать!! У меня есть друг, ну он фанат масок, знаете, не просто фанат, а целый ФАНАТ. У него вся комната завалена плакатами, фигурками, книгами, распечатками, фильмами и прочим в том же духе, я как-то даже видел у него на стене запечатанные в плёнку женские трусы с логотипом Оружейника на них, ну вы поняли. Так вот, этот идиот господа Бога схватил камеру, взял отцовскую машину и рванул в Броктон-Бей, можете себе представить?!
   Вернулся вот только что, рука прострелена, машина в дырках, сам сияет, словно наркоман после дозы. Говорит, юг города в огне, всё завалено стеклом, а в центре идёт Третья Мировая! Гранатомёты, автоматы, в небе световое шоу, говорит, видел Империю, Протекторат, Новую Волну и Бойню, и это не считая рядовых бандитов. Говорит, заснял всё, сейчас выложит ролик!
  
   Дополнено: его отец не обрадовался тому, что он сделал, и сломал камеру. Упс, зря обнадёжил :( Надо было всё же от меня загружать, несмотря на риск "парней в костюмах".
  
   Дополнено: вышел, посмотрел сам в бинокль. Знаете, и вправду зарево над Броктон-Бей и гул какой-то доносится, хотя не исключено, что это у соседа барахлит газонокосилка.
  
   > Каша_23123
   @УраганныйУраган
   Ссылку?
  
   > ЭкоКонтроллер
   @Каша_23123
   Я думаю, модераторы такое не пропустят.
   @УраганныйУраган
   Беги! Думаю, парни в костюмах уже выехали!
  
   > УраганныйУраган
   @ЭкоКонтроллер
   Зачем?
  
   > ЭкоКонтроллер
   @УраганныйУраган
   сообщение удалено модератором
   Пользователь забанен. Держите при себе свои фантазии о власти.
  
   > Копейщик (подтверждённая маска)
   Ссылку?
  
   > Молот_Правосудия (модератор)
   Все ссылки будут удалены, а пользователи забанены, считайте это официальным предупреждением. Обстановка в Броктон-Бей очень серьёзная, не надо разжигать и упиваться кровавыми зрелищами. Подумайте, захотели бы вы показать что-то такое своим детям? Также не надо материться и обвинять власти страны в своих выдумках. Сохраняйте выдержку и спокойствие.
  
   > Молоток с ручкой
   @Молот_Правосудия
   Но хотя бы понять, что происходит в городе? Это не упивание, это наш родной город, за который мы переживаем! Была бы возможность обычным людям сражаться с Бойней, уверен, те же докеры вышли бы толпой и наваляли бы там всем!
  
   > Шар из слоновой кости
   @Молоток с ручкой
   Вот только хотел написать: по слухам всё началось с докеров и строителей. Бойне не понравился порт, и они напали на него, но вмешалась Алхимик, и в порту было жуткое побоище, не хуже, чем с Левиафаном!
   Пользователь получает предупреждение: не надо распространять слухи
  
   > Молоток с ручкой
   @Шар из слоновой кости
   Проклятье, вот же не везёт! Только начали поднимать город, те же докеры прямо ожили, да и остальные части города тоже. Я лично знаю Денни Хеберта и видел, как Алхимик работала в порту, это... у меня просто нет слов, впервые за пятнадцать лет люди получили надежду, и сразу два S-класса, один за другим! Чёрт с ним, с Бульваром и туристами, оживи порт - весь город воспрял бы! Надеюсь, что это только лишь слухи!
  
   Конец страницы: 1, 2, 3 ... 51, 52, 53 ...74
  
   Эмма словно воочию увидела Денни Хеберта - тощего, высокого, в очках и с потухшим взором. Что отец, что дочь - оба они были жалкими неудачниками и жертвами, неспособными действовать и сражаться, покорно сносящими удары судьбы, даже не пытаясь ударить в ответ! В Эмме поднялось раздражение - почему все вокруг постоянно напоминает ей об этой слабачке Тейлор? Да, они когда-то были лучшими подругами... до того момента, когда Эмма после нападения бандитов и появления Софии осознала свою слабость. Осознала, перешагнула и стала сильнее, прочнее, ведь это Тейлор сбежала из Уинслоу, а не Эмма!
   "На нашей жестокой и кровавой маленькой планетке, выжившие - вот кто самые сильные из всех", неожиданно пришла на ум фраза Сталкера. Эмма дёрнула щекой, подумав, что это лишь лишнее доказательство её прошлых рассуждений. Сталкер не выжила, и, значит, она не сильнейшая. Тейлор же, даже если выживет, наверняка будет бегать вокруг мёртвого отца, всхлипывать и размазывать сопли по лицу, стонать и жаловаться, так, как это уже было в год после гибели её матери, Аннет Хеберт.
   Жалкое было зрелище, оскалилась Эмма, и стоит ли думать о жалкой Тейлор?
   - Нет, определённо не стоит, - сообщила она сама себе, возвращаясь к форуму, и щёлкая сразу на последнюю страницу.
  
   (страница 76 из 76)
  
   > Дракон (подтверждённая маска)
   @УмныйКролик_22
   Это засекреченная информация.
  
   > УмныйКролик_22 (муж маски)
   @Дракон
   Но Жаба в городе?
   @КрасиваяЕль
   Нет, моя жена в другом городе, но спасибо за поддержку. Я горжусь ею, но всё же это нелегко, ждать, когда она вернётся, и думать, что какой-нибудь психованный суперзлодей может на неё напасть в любой момент.
  
   > Дракон (подтверждённая маска)
   @УмныйКролик_22
   Да, Жаба в городе, и, зная его, могу гарантировать, что он не сидит без дела.
  
   > Быстрый_Ловкий
   Их-ха! Я вот думаю, что Жаба им всем наваляет!
  
   > Молот_Правосудия (модератор)
   @Быстрый_Ловкий
   Для этого есть отдельная тема: Гильдия против Бойни, пишите туда. На первый раз без предупреждения, но в будущем придерживайтесь темы.
  
   > Быстрый_Ловкий
   @Молот_Правосудия
   Думаю, что сейчас как раз всё по теме, но не буду спорить, лучше пойду в указанную вами тему.
  
   Эмма зевнула и потянулась, удовлетворённо выдохнула и откинулась на спинку кресла. Затем сходила за чаем и начала просматривать сайты торговых центров Бостона. В Броктон-Бей Эмма подрабатывала в рекламе, и лицо её частенько смотрело с каталогов местных товаров, особенно связанных с одеждой. Найдя два подходящих предложения, Эмма улыбнулась. Пускай жалкие неудачники сидят в разгромленном и пылающем Броктон-Бей, а она здесь, в тепле и в уюте в Бостоне.
   Эмма сумела, смогла и выжила, а значит она - сильнейшая из всех.


Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Емельянов "Последняя петля 3"(ЛитРПГ) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Научная фантастика) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"