Сейтимбетов Самат Айдосович: другие произведения.

Тейлор Мун

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 5.59*35  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Она несет возмездие во имя Луна! Червь, с элементами крэка и "по следам Сейлор Мун"


Тейлор Мун

  

Часть 1

  

Глава 1

  
   30 августа 2009 года, Броктон Бей, Земля Бет
  
   Тейлор Эберт, исполнившись решимости, встала и подошла к зеркалу, после чего чуть дрожащими руками начала расстегивать пуговички на верхней одежде.
  -- Во-первых, раздеваться не обязательно, - донесся мурлыкающий голос, - а может даже и вредно. Впрочем, если ты перед боем со злодеями начнешь раздеваться, то это точно послужит отвлекающим фактором.
  -- Луна! - возмущенно воскликнула Тейлор, обернувшись к кровати.
   Сидевшая там кошка невозмутимо зевнула, попутно показав мелкий розовый язычок.
  -- А во-вторых, - продолжила кошка, - превращаться можно где угодно, зеркало для этого не нужно!
  -- Ты это нарочно! - вскинула в обвиняющем жесте правую руку Тейлор.
  -- Ты забываешь, - невозмутимо сообщила кошка, - что я лишь ограниченный искусственный интеллект, временно принявший форму кошки для лучшей мимикрии и проникновения в общество.
   После этого черно-серая кошка, со белым пятном в форме полумесяца во лбу, начала намывать морду лапкой.
  -- Кстати, все забываю спросить, а почему кошка? - спросила Тейлор, вертясь перед зеркалом.
   Брошь превращения ей определенно шла, во всяком случае, по мнению самой Тейлор.
  -- Приближаясь к Земле Бет, - чуточку механическим голосом сообщила кошка, - мы просканировали эфир и поступающую с планеты информацию. Все любят котиков, ими заполнены ваши сети, кошки могут гулять сами по себе, где захотят, и их никто ни в чем не подозревает, и все хотят потискать. К сожалению, боевая станция, известная как Симург, не дала нам довести сбор информации до конца, но все же мы успели получить достаточно данных, чтобы успешно замаскироваться. В том числе, это помогло мне выжить, как помнишь.
  -- Это да, - рассеянно отозвалась Тейлор, припоминая события в летнем лагере.
  
   В лагерь ее отправил отец, чтобы Тейлор отвлеклась и хоть немного пришла в себя, после гибели мамы в автокатастрофе год назад. И Тейлор отвлеклась, о да, особенно когда во время одного из походов нашла в кустах тяжело раненую, испачканную в грязи, масле и какой-то странной светящейся жидкости кошку. Потом Луна объяснила, что это последствия слишком жесткой посадки, а попросту говоря неконтролируемого падения. Потом Луне еще долго пришлось доказывать, что она и правда прилетела из космоса, и не является творением кого-то вроде Нилбога, и что она не Дело-53-Технарь, и еще многое "не".
   Разумеется, так вот сразу подозрения Тейлор не рассеялись, и, после возвращения из летнего лагеря, она уделила много времени поискам в интернете. В конце концов, она решила поверить Луне, и финальным аргументом стало предложение кошки воспользоваться "брошью превращения" и получить силы Александрии, то, о чем Тейлор мечтала в детстве. Полет, сила, неуязвимость! Стать супергероем и нести добро, помогать людям! Дополнения Луны, что, мол, взяв брошь, Тейлор принимает великую силу, а с ней и великую ответственность по спасению мира, вызвали приступ энтузиазма у юной Эберт.
   Правда, выслушав объяснения Луны, Тейлор несколько дней ходила мрачной, "переваривала" и обдумывала, но потом все же решилась попробовать. Если не она, то кто? Кто еще поверит Луне? Маскировка под кошку -- это прекрасно, но первый же услышавший, что она говорит, тут же позвонит в СКП, и не то, чтобы это было плохо, но Луна настаивала на том, что действовать надо независимо от любых официальных структур. Также кошка настояла на том, что Тейлор надо идти в Аркадию -- мол, так будет лучше для спасения мира.
   Тейлор вначале возражала, потом просто пошла к Эмме, и визит этот вышел... невеселым. Но Тейлор неожиданно увидела в этом знак судьбы, сделавшей выбор за нее, после чего пошла к отцу. С подачи Луны она рассказала, как есть, что они с Эммой поссорились, и что самой Тейлор только стало лучше, после лагеря, и в общем, в итоге все сводилось к тому, что учиться в Аркадии будет лучше и полезнее, чем в Уинслоу. Разговор неожиданно упал на подготовленную почву, и отец Тейлор, Денни Эберт, прослезившись, вспомнил, как он и Аннет, мама Тейлор, собирались отправить дочку в Аркадию. Тейлор тоже это помнила, так же, как и то, что выбрала Уинслоу, дабы не расставаться с Эммой... в общем, печальная вышла сцена.
   Но затем отец Тейлор хлопнул по столу, сказал, что все организует, и организовал.
  
   Теперь для спасения мира не хватало буквально одной маленькой детали: опробовать брошь превращения и официально стать супергероиней. Луна предлагала подождать немного, пока учеба в Аркадии войдет в некий ритм, но Тейлор, наоборот, решила ускорить события. Что она за супергерой, если боится даже в такой мелочи? Поэтому Тейлор решила посвятить последнее воскресенье августа "выходу в поле", то есть на улицы Броктон Бей. Освоиться, хотя бы с полетом, доказать самой себе, что она не боится, и кто знает, может даже предотвратить парочку преступлений?
  -- Все еще можно отложить, - напомнила Луна, вырывая Тейлор из воспоминаний и раздумий.
  -- Вот уж нет! Во имя, - Тейлор застыла на секунду, пытаясь придумать хорошее восклицание, не заезженное, но тут же сообразила. - Во имя Луны!
   И ничего не произошло. Сзади донеслось сдавленное перханье.
  -- Это ты! - возмущенно обернулась Тейлор.
   Она хотела закричать громче, но вовремя вспомнила, что отец уже спит.
  -- Это все твои проделки! - зашипела, не хуже кошки, Тейлор, и кинулась к Луне.
  -- Эй, эй, эй! - отпрыгивая, закричала Луна. - Это просто было очень смешно!
  -- Смешно тебе? Тебе смешно, когда я смешная?! - рука ее ухватила на мгновение хвост.
  -- Ау! - Луна взмыла к потолку. - Все было не так!
  -- А сразу сказать нельзя было?!
  -- Эй! Ты опять забыла...
   Тейлор все же схватила Луну, едва не выбив стекло, и начала сжимать яростно.
  -- ... что я лишь ограниченный искусственный интеллект, и не до конца понимаю людей, особенно юных девушек!
   Руки Тейлор разжались, и кошка плюхнулась на пол. Осознанию дополнительно поспособствовало ощущение стали и проводов под мягкой шерсткой.
  -- Говори! - потребовала Тейлор угрожающим тоном.
  -- Во избежание проблем, первичная настройка производится после механической активации устройства. Попросту говоря, надо с силой нажать на брошь, когда она надета на тебя. Устройство активируется, настроится, осуществит привязку к тебе и создаст интерфейс управления, а также определит оптимальные условия использования и силы.
   Тейлор озадаченно наморщила лоб, разбираясь в сказанном, затем опять повысила голос.
  -- Ты обещала мне силы Александрии!
  -- И они будут, поверь мне, - кивнула Луна.
   Тейлор кивнула в ответ и вдавила брошь в себя, после чего утонула в золотистом свете.
  -- Я чуть не ослепла! - пожаловалась Тейлор, пытаясь проморгаться.
  -- Небольшой побочный эффект, все же это экспериментальные устройства, - отозвалась Луна.
   Тут Тейлор, наконец, избавилась от пятен света в глазах, и ошарашенно уставилась в зеркало.
  -- Как видишь, маска не нужна, - еще раз зевнула Луна.
  -- Вижу, - медленно отозвалась Тейлор.
   Из зеркала на нее смотрела невыразимо прекрасная юная девушка, но с чужим лицом. Новая Тейлор стала старше, выше, красивее, да еще к тому же невесть как обзавелась двумя длинными косами. Оторвавшись от разглядывания лица прекрасной незнакомки (лицо несло в себе, как европейские черты, так и азиатские), она перевела взгляд ниже, и издала молчаливый возглас "Да!", сопровождавшийся жестом руки, сжатой в кулак.
   Пускай одежда и закрывала надежно тело, но любой мог бы сказать -- перед ним женщина. Взгляд Тейлор перешел ниже, и она издавала новый молчаливый возглас, в этот раз исполненный ярости. Затем донеслось сдавленное шипение Луны.
  -- Что это? Что это, я спрашиваю? - в сотый раз спросила Тейлор, одной рукой тряся Луну, а другой указывая себе на талию и ноги.
  -- Воздуха... не хватает..., - прохрипела кошка, - не могу... говорить...
  -- Не ври! Ты робот, тебе не нужен воздух!
   Но руку Тейлор все же разжала.
  -- Сила твоей новой формы слишком велика, - вздохнула Луна, - и ты передавила мне устройства вывода звука. Хорошо, хоть не сломала!
  -- Сила? - Тейлор посмотрела на руки, потом неожиданно взлетела к потолку и счастливо расхохоталась. - И полет тоже!
   Она приземлилась мягко, буквально на носок длинного сапога, облегающего ее ногу даже выше колена. Короткая юбочка, едва прикрывающая нижнее белье, чуть взметнулась, и Тейлор немного покраснела.
  -- Итак, что это? - спросила Тейлор, обводя себя рукой.
  -- БЗЭК 01, Боевой защитный экспериментальный костюм, первая модель, - тут же ответила Луна.
  -- Боевой?
  -- В целях повышения имиджа, узнаваемости и привлекательности носителя, костюм имитирует так называемую "сейлор фуку", японскую школьную форму. По данным анализа...
  -- Хватит говорить, как робот! - возмутилась Тейлор.
  -- Ты одета под школьницу, в самую популярную из форм, при этом костюм скрывает твое настоящее лицо и тело, и визуально делает тебя старше, - вздохнула Луна. - Не волнуйся, с неуязвимостью у костюма все в порядке, пулей его точно не пробить.
  -- Но это?! - Тейлор указала на юбку.
  -- Присмотрись -- под ней ничего не видно, но в то же время такая деталь повышает...
  -- Стоп!
   Тейлор повернулась к зеркалу и вертелась перед ним минут пять, после чего все же вынуждена была признать правоту Луны.
  -- Ну что, может пойдем уже? А то спать хочется и зеваю непрерывно, - сообщила Луна.
  -- Выпей кофе, - злорадно заметила в ответ Тейлор, - или оставайся дома!
  -- Ага, а если с костюмом что-то пойдет не так, то я же и останусь виновата. И вообще, никогда себе не прощу, что меня не было рядом.
  -- Ладно, ладно, - примирительно сказала Тейлор. - А косы зачем? И эти украшения на голове?
  -- Радар -- детектор, а также автономные перехватчики.
  -- Чего?
  -- Фигульки на башке следят за всем вокруг, а косы перехватят нож, брошенный тебе в спину, - объяснила Луна. - В теории, по крайней мере так, модель экспериментальная, до конца не настроенная, да еще и посадочка эта, возможно что-то испортила. И не надо так волноваться, если что, за минуту до отключения, БЗЭК тебя предупредит.
  -- Не нравится мне это имя, БЗЭК, - проворчала Тейлор, невольно касаясь броши.
   Та, с огромным бантом, была прицеплена прямо посредине верхней части формы, и Тейлор с трудом подавила искушение пощупать грудь -- настоящая или нет?
  -- Можешь называть его как хочешь.
  -- Тогда я буду называть его... Лунной брошью! - поглядывая хитро, объявила Тейлор. - А перед активацией буду кричать "Сила Луны, дай мне... силу", гм, тут еще надо поработать над текстом, конечно.
   Луна лишь закатила глаза, после чего молча указала лапой в сторону окна.
  
   Тейлор, бесшумно пробравшись по дому (вылетать в окно или дверь она не рискнула), выскользнула в ночь, и затем, прячась в тенях, пошла по улицам родного города. На север, в менее обжитые районы, где можно было укрыться в какой-нибудь аллее или заброшенном здании, превратиться и вылететь навстречу подвигам. Помимо укрытия в тенях, Тейлор также прятала лицо под капюшоном, хотя голова от этого зверски потела и чесалась.
  
  -- Слушай, а если у меня пятка зачешется? - спросила Тейлор уже после превращения. - Мне что, эти сапоги снимать? И как это вообще сделать?
  -- Костюм может почесать тебе пятку, - опять закатила глаза Луна, - достаточно отдать команду. Или интерфейс управления не появился?
  -- Появился, но он меня смущает, - призналась Тейлор. - Висит перед глазами, на все реагирует, такое ощущение, что я первый раз за компьютер села, и не просто компьютер, а с мышкой, настроенной на максимальную чувствительность.
  -- Ничего, потренируешься и все получится. На сегодня будет достаточно и базовых функций, вроде полета.
  -- А как же ты? Ты же не умеешь летать? - Тейлор остановилась. - Или умеешь?
  -- Умею, но летающая сама по себе кошка будет выглядеть подозрительно. Могу лететь на тебе, могу просто войти в режим оптической невидимости, но...
  -- Давай на мне! - крикнула Тейлор.
   После чего схватила Луну и взмыла к Луне в небесах, промчалась по дуге над городом, заложила круг над заливом, полюбовавшись издали сияющей базой Протектората, и снова помчалась в город. Ночные улицы были на удивление пусты, и кровавые злодейства не творились на каждом углу, но Тейлор верила в родной город, и он не подвел.
   Трое бритых наголо, крепких парней, в кожаных куртках, с битами и ножами в руках, окружили и прижали к стене одинокую девушку в темном и грязном проулке. Азиатку, как поняла Тейлор, спустившись ниже.
  -- Ты что, чурка узкоглазая, забыла в районе, где живут белые люди? - как раз спросил один из бритоголовых.
   Азиатка что-то выпалила на своем, но тут же получила пощечину.
  -- А ну не гавкай на своем собачьем! - рыкнул второй бритоголовый.
  -- Наверное, Луна на помощь зовет, - гоготнул третий.
   Эти слова натолкнули Тейлор на мысль, и она решила добавить театральности в свое первое предотвращение преступления. Снова сверкнув вспышкой превращения, чтобы ее уж наверняка заметили, она добавила голосу силы, праведности и пафоса, после чего воскликнула, заранее вскинув руку и заняв выигрышную позицию на краю крыши, на фоне луны.
  -- Остановитесь! Ведь я -- Тейлор Мун, и я несу возмездие во имя Луна!
  

Глава 2

  
   Косы парили в воздухе и Тейлор сейчас жалела только об одном, что не может сфотографировать сама себя. Вспышка, щелчок и одновременно с этим перед глазами Тейлор мелькнула кошачья лапка, после чего донесся звук мягкого шлепка по мордочке.
  -- Это тебе за раздевание перед зеркалом! - ехидно прошептала Тейлор.
  -- Да нет, я...
   Но договорить Луна не успела, Тейлор спрыгнула с крыши и ринулась вниз, сверкающей бомбой правосудия. Краем глаза она уловила вспышку справа, но решила не отвлекаться - вначале нужно было спасти девушку от бандитов Империи 88.
  -- Эй, она летает! - выкрикнул один из бритоголовых. - И без маски!
  -- А ну не подходи! - заорал второй, хватая девушку-азиатку и приставляя ей нож к горлу. - И не подлетай! Дай нам уйти, и никто не пострадает!
  -- И мы видели твое лицо, - многозначительно добавил третий, делая еще одну фотографию Тейлор.
   Тейлор замерла в воздухе, но лишь на долю секунды, и тут же новый план пришел ей в голову, вместе с удачной фразой, и она ринулась в атаку.
  -- Раз вы видели мое лицо, то теперь рассмотрите мой сапог!
   Косы Тейлор при этом словно выстрелили, обвивая руку с ножом и отводя его, вместе с рукой бандита, от горла девушки. Донесся легкий хруст, и тут же повторился, усиленным эхом, когда красный сапог Тейлор ударил по тому бандиту, что говорил "мы видели твое лицо".
  -- Бэригис! - взвизгнула девушка на ломаном английском, но опоздала.
   Первый из бандитов ударил ножом в спину Тейлор, благо та неосторожно подставилась. Дальнейшее заставило его, спасаемую девушку и саму Тейлор ошарашенно замереть. Нож разлетелся на несколько кусочков, и один из осколков впился в руку самого бандита.
  -- Для тех, кто не увидел сразу, показываю еще раз! - провозгласила Тейлор, и припечатала бандита, ударившего ей в спину, вторым сапогом.
   Тот взмыл в воздух, и с густым звуком приземлился в открытый мусорный бак, после чего замер.
  -- Прямо в лузу, да! - радостно воскликнула Тейлор, вскидывая руку.
   Снизу донесся приглушенный, мычащий звук. Бандит, упакованный косами, которые двигались, словно живые канаты, мычал и показывал глазами, что он все рассмотрел, все-все!
  -- Сыпасиб! - спасенная девушка поклонилась Тейлор до земли. - Моя благодарность могучий Азиатский Дракон!
   Тейлор, изумленная поведением кос, даже не сразу сообразила, что ей говорят, а когда сообразила, было уже поздно: спасенная девушка, еще раз поклонившись до земли, дала деру. Конечно, Тейлор легко могла ее догнать, но не бросать же было бандитов? Первым делом она отозвала косы, едва успев -- те уже начали душить бандита, и он потерял сознание.
  -- Столько функций, - пожаловалась Тейлор, вглядываясь в интерфейс, - как тут ограничить косы? А, вот, нашла! Универсальный трос, способный... что?!
  -- Костюм способен на многое, - сообщила Луна, спрыгивая с плеча Тейлор, - очень многое.
  -- Да уж вижу. И телефон есть...
   Тейлор замерла на секунду, отгоняя воспоминания о маме, разбившейся потому, что она набирала смс-ку за рулем. Нет-нет-нет, здесь не было ничего общего, и Тейлор не была за рулем, да и вообще, с таким костюмом она просто выбралась бы из разбившейся машины, даже не оцарапавшись. Наверное.
  -- Это стоит проверить, - сообщила вслух Тейлор, набирая номер.
  -- Департамент полиции Броктон Бей, - сообщил усталый мужской голос, - чем могу помочь?
  -- Я бы хотела сообщить о преступлении, то есть о том, что предотвратила преступление, да! И произвела этот, как его... гражданский арест, вот! В ста метрах к югу от перекрестка Независимости и Линкольна, там, где проулок, выходящий на Сансет, хотя нет, знаете, что, давайте я всех троих перенесу на перекресток, ведь вам так будет проще?
  -- Пожалуйста, оставайтесь на месте и ничего не трогайте, - голос чуть оживился, - это очень важно для будущего следствия и раскрытия преступления. Ожидайте, диспетчер уже направил к вам машину, спасибо за ваш звонок!
  -- И вам спасибо! - радостно воскликнула Тейлор, после чего завершила звонок.
   Подумав, она решила, что телефон в костюме -- как ноутбук, подаренный Луной, дома: каким-то своим, инопланетным хитрым способом подключающийся к сети, да так, что его невозможно было отследить.
  -- В костюме, кстати, есть функция камеры, - небрежно сообщила Луна, - можешь отдать полиции видеозапись, это, несомненно, им поможет в раскрытии преступления.
  -- Отличная мысль!
   Тейлор прошлась туда-сюда по проулку, ничего не трогая, как ей и сказали. Переломы бандитов и мысли об ударе ножом в спину ее беспокоили, не давали порадоваться первому совершенному подвигу. А что, если бы она приложила больше силы и убила кого-то? А что, если бы бандит убил ее? Даже мысли о том, что случайно получился неплохой тест неуязвимости, не помогали.
  -- Меня беспокоит все это, - сообщила она Луне.
  -- А я предлагала подождать.
  -- И бедная девушка -- кстати, она так и не сказала, как ее зовут -- пала бы жертвой этих имперцев?
   Луна лишь повела лапкой, мол, какая разница, но вслух ничего не сказала. Тейлор, запоздало сообразив, оглянулась, но вокруг было пусто.
  -- Пожалуй, с этими разговорами на улице надо что-то делать.
  -- Можно общаться напрямую, без слов.
  -- Мы можем передавать друг другу мысли?! Супер!!
  -- Не мысли -- сообщения, - устало вздохнула Луна. - Это как чат в интернете, только тебе надо будет говорить слова, но беззвучно.
   "Беззвучно?" молча спросила Тейлор.
  -- Ну и включить эту функцию в костюме, конечно.
  -- Да ты опять издеваешься! Ты не Луна, ты два полумесяца!
  -- Почему?
  -- Потому что, если приставить их друг к другу, они будут выглядеть как светящаяся жопа!! - заорала в порыве чувств Тейлор.
   Луна помолчала две секунды, потом сообщила.
  -- Нет, не будут.
   Тейлор зарычала, но тут же остановилась, услышав приближающийся звук полицейской сирены. Она вылетела из проулка, замахала руками, и машина полиции резко остановилась, заскрипев тормозами. Спустя несколько секунд окно опустилось, и оттуда высунулся мужчина средних лет.
  -- Прошу прощения, мисс, вы немного неожиданно вылетели навстречу!
  -- Нет-нет, это я должна просить прощения, - смутилась Тейлор, - я просто подумала... неважно! В общем, это я звонила, да, и задержанные в этом переулке!
   Сообразив, что она оставила бандитов без присмотра, Тейлор сорвалась с места и торопливо полетела обратно. Смущение и неловкость мешались в ней с восторгом от полета и тем, что она предотвратила серьезное преступление. Тут до нее дошло, что она не придумала себе классного прозвища. Не называться же Александрией-младшей, в самом деле? У многих паралюдей был так называемый "набор Александрии": сила / полет / повышенная прочность, и вот так сразу придумать хорошее прозвище, да еще, чтобы оно не было занято... непростая задача. Можно было добавить в прозвище родной город, но тогда получилось бы что-то вроде "Летающая Защитница Броктон Бей", пока выговоришь, все злодеи разбегутся!
   С этим стоило разобраться, и Тейлор дала себе слово, что завтра же этим займется.
   Сразу после уроков в Аркадии.
  -- Сержант Джонсон, - представился полицейский, вылезая из подкатившей машины. - А это рядовой Фаулер.
   Яркий свет Луны позволял видеть даже в этом проулке, где отсутствовало уличное освещение, но все же сержант Джонсон достал фонарик и подсветил им "сцену преступления", особо задержавшись на двух неподвижных телах. Тейлор торопливо добавила:
  -- Третий в мусорном баке!
   Луч света из фонарика метнулся туда, Фаулер -- он был моложе Джонсона и немного нервничал -- подошел и заглянул осторожно.
  -- Есть! Тоже без сознания, и похоже, тоже, переломы, - сообщил Фаулер, после чего замер, словно ляпнул что-то не то.
  -- Эй, он первым напал! - возмущенно закричала Тейлор. - И ударил меня ножом в спину! Вот, видите?
  -- Прошу прощения, мисс, не вижу, - сказал Джонсон, посветив фонариком.
  -- Вот именно! Меня спас костюм, а если бы его не было? И чуть раньше, эти трое прижали к стене девушку, азиатку, и вели себя, как... как... бритоголовые! Угрожали ножами и битами, и произносили всякие расистские штучки, знаете?
  -- Отлично знаю, мисс, - кивнул сержант. - А вы вмешались?
  -- Да! Они приставили нож к горлу девушки, но я справилась! А пока спасала девушку, этот в баке ударил меня ножом в спину, и я... ну, может быть... немного, совсем чуть-чуть не рассчитала силу ответного удара, - смущенно склонила голову Тейлор.
  -- Это серьезное заявление, - Джонсон извлек блокнот с ручкой и что-то записал. - Кстати, а где спасенная вами девушка?
  -- Убежала, - вздохнула Тейлор, - я даже имени ее спросить не успела!
   Снова повисла напряженная и неловкая пауза.
  -- О, не волнуйтесь, у меня есть видеозапись всего, что случилось! Уверена, по изображению, вы легко найдете эту девушку! Я пришлю вам файл... ммм...
  -- На сайте полицейского департамента Броктон Бей есть официальные контакты, включая адреса электронной почты, вы можете прислать запись на один из них, - подсказал официальным тоном Джонсон. - Или вы можете принести его лично, на флэшке или переносном жестком диске, тогда мы могли бы взять официальные показания.
  -- Ммм..., - снова замычала Тейлор.
  -- Простите, мисс, - Джонсон захлопнул блокнот, - я был уверен, что знаю в лицо всех членов Новой Волны, но, простите еще раз, не припоминаю вашего лица.
  -- Новой Волны?
  -- Ну да, - кивнул сержант. - Вы же летаете, светитесь и ходите без маски.
  -- Точно! - хлопнула себя по лбу Тейлор и тут же замялась. - Но нет, я не из Новой Волны. Я... сама по себе, вот.
   Второй полицейский, Фаулер, опять ощутимо напрягся, даже полез в машину, но тут же одернул сам себя. Тейлор, наконец, поняла, чего он нервничает, и сама занервничала -- с чего бы полицейским ее бояться?
  -- Тогда могу я поинтересоваться вашим прозвищем, мисс? Видите ли, дела...
  -- Я еще не придумала себе прозвище! - выпалила Тейлор. - И... и меня ждут срочные дела, да! Мой радар правосудия показывает, что в Доках совершается преступление! Пока!
   Она взмыла в воздух сияющей ракетой, крикнув напоследок.
  -- Я пришлю видеозапись!
  
   Поток встречного воздуха никак не мог остудить пылающих щек Тейлор, хотя она и неслась на бешеной скорости.
  -- Радар правосудия? Серьезно? - хихикнула Луна.
  -- Я занервничала, понятно? Я же не придумала себе классное имя, вот и занервничала!
  -- Как не придумала? - удивилась кошка. - А как же твое первое заявление?
  -- Что я несу возмездие во имя Луна?
  -- Да нет, та часть про Тейлор Мун.
  -- Ты хотела сказать Сейлор Мун?
  -- Сейлор Мун?
  -- Ну да, на мне сейлор-фуку, Мун -- Луна, и стало быть я -- Сейлор Луна и несу возмездие во имя Луна, это была такая игра слов и шутка, над тобой, - объяснила Тейлор.
   Кошка протяжно выдохнула, фыркнула, потом вздохнула.
  -- Включи запись своего выступления, - посоветовала она.
   Тейлор немного потыкалась в интерфейсе, но опыт с косами помог, и она заступила видеозапись, после чего чуть не упала с неба, а Луна едва успела ухватиться за косу.
  -- О чем ты вообще думала?! - крикнула кошка.
  -- Я...
   Тут Тейлор вспомнила, о чем она думала. О Луне, конечно же. О мускулистом, обнаженном до пояса Луне и эта мысль настолько сбила ее, что она непроизвольно выкрикнула Тейлор вместо Сейлор, и даже не осознала этого. Вишенкой на торте неловкости выступило то, что воспоминания снова вернули мысли о Луне и его могучих мышцах...
  
  -- Как это унизительно и неловко, - всхлипывала Тейлор, сидя на крыше какого-то высотного здания. - Убейте меня.
  -- Вполне естественная реакция для здоровой, молодой девушки, - заметила Луна. - В бою это, конечно, неприемлемо, но можно что-то придумать. Например, не драться с голыми, мускулистыми мужчинами.
  -- Ты не помогаешь, - простонала Тейлор, уткнувшаяся лицом в колени.
  -- Знаешь, что? Полетели домой? - предложила Луна. - Завтра будет новый день, подберешь себе хорошее, классное прозвище, сходишь в полицию и громогласно назовешь себя. Никто и не вспомнит об этой Тейлор Мун, хвост даю!
  -- Да, пожалуй, - неохотно пробормотала Тейлор, не спеша вставать.
   Ведь она всего лишь хотела пошутить! Как можно было так опозориться?!
  
   Домой Тейлор вернулась полчаса спустя, слегка успокоившись, а там и усталость взяла свое. Проснулась она от шума будильника и крика отца
  -- Тейлор! Вставай! В школу опоздаешь! И я уже опаздываю, хорошего тебе первого дня в Аркадии!
  -- О черт, школа! - Тейлор вскочила и побежала собираться.
   Луна, лежавшая на кровати, лишь зевнула и проводила ее сонным взглядом. Тейлор уже практически собралась, когда до нее дошло, что можно прицепить брошь превращения, как украшение, на себя, и таким образом, иметь возможность превратиться в супергероиню в любую секунду. Пускай в Аркадии учатся Стражи и Новая Волна, мало ли что может случиться?
   Нацепив брошь, Тейлор также сообразила и еще одну вещь. Ведь она активировала костюм, так? Значит, ей достаточно мысленно пожелать... интерфейс управления выскочил перед глазами, и Тейлор первым делом активировала подключение к интернету. Потрясающая скорость подключения, как раз успеет по дороге в школу заглянуть в местные новости, особенно тот их раздел, что касается паралюдей и их активности.
  
  -- ЛУУУУУНААААААА!!! - рев Тейлор сотряс дом.
   Кошка стрелой пролетела по лестнице и выскочила в открытое окно, Тейлор скатилась по лестнице и ринулась к двери. К счастью, отец уже ушел на работу, но эта мысль мелькнула фоном в голове Тейлор и скрылась, на фоне чувств, вызванных увиденным в интернете. Перед глазами ее светилась картинки, на которых Тейлор Мун призывала героев, от Эйдолона до Мисс Ополчение, рассмотреть свой сапог, а также несла возмездие многочисленным злодеям.
  -- Никто и не вспомнит, хвост даю, - съязвила Тейлор и поддала скорости, крича вослед уносящейся кошке. - А ну давай сюда свой хвост!!
  

Глава 3

   31 августа 2009 года, старшая школа Аркадия
  
   В погоне за Луной, которую Тейлор так и не догнала, были и свои плюсы -- успела в Аркадию вовремя, правда при помощи автобуса, но успела, и освоила почти беззвучный обмен сообщениями, над шевелением губ и видимым проговариванием слов нужно было еще поработать.
   Старшая школа была именно такой, какой себе ее представляла Тейлор: шумной, гомонящей, наполненной чужими и незнакомыми парнями, и девушками. Еще вчера Тейлор стушевалась бы при виде местных красавиц, робела и глазела бы украдкой на накачанных старшекурсников, но то вчера! Ее альтер-эго, Тейлор Мун, легко могла затмить всех красавиц Аркадии, и она была супергероиней, помогающей людям!
  
   Первый неловкий момент возник на втором уроке, математике, и возник он ровно в тот момент, когда Тейлор назвала свое имя.
  -- Тейлор, Тейлор, Тейлор Мун, - зашептались вокруг.
   Многие даже полезли за смартфонами, забыв о том, что в Аркадии была установлена так называемая "клетка Фарадея", электромагнитный экран, чтобы школьники не отвлекались на смс-ки и звонки во время уроков. Выяснилось это во время перемены между первым и вторым уроками, из-за чего, собственно, Тейлор и полезла в сеть, дабы выяснить, что происходит.
   На качество ее подключения экран никак не влиял, но Тейлор, немного подумав, сама отключила связь и решила для себя никогда ее не включать в школе, оставив только канал связи с Луной, на случай каких-то экстренных ситуаций. Слишком уж легко было "подсесть", сидеть в интернете во время уроков, пользоваться поисковиками прямо перед лицом учителей, искать решения задач и списывать, просить о помощи на сайтах, и так далее. Нет, Тейлор пришла учиться, чтобы быть умной и создавать себе правильный образ, как ей объясняла Луна.
  -- Не, непохожа, - раздавались шепотки.
  -- И красных сапог нет!
  -- Тейлор, дай рассмотреть свой сапог! - громко прошептал кто-то, вызвав общий смех.
   Учительница, миссис Линдт, прервала смешки, и Тейлор решила пример из курса средней школы, после чего снова началось:
  -- Она несет возмездие уравнениям!
  -- А волосы длинные и волнистые, из них можно сделать косы!
   Тейлор сидела, поджав губы и делая вид, что не слышит этих шепотков, хотя внутри у нее все кипело. Вот так создала образ!
  
   Тейлор: >:-[
   Луна: ^_^
   Тейлор: \o-o/
   Луна: Кстати, костюм должен постепенно исправить твое зрение
   Тейлор: оу
   Луна: Ты уже не сердишься?
   Тейлор: Сержусь, но теперь на школьников. Из-за совпадения имен шепчут о Тейлор Мун. Откуда такое быстрое распространение в сети?
   Луна: "вирусная" технология и вброс "мемасиков"
   Тейлор: шта?
   Луна: ой
   Тейлор: так это твоих лап дело?
   Луна: тебя рассмотрят и отстанут, а пиар-ход с Тейлор Мун останется. Образ.
   Тейлор: ты же инопланетный робот, откуда все это?
   Луна: изучаю интернет, ня-кавай, афк
   Тейлор: шта?
   Тейлор: Эй!
   Тейлор: За-ду-шу. Косами.
  
  
   Рассерженная Тейлор отключила даже канал связи с Луной, и села, пытаясь сосредоточиться на уроке. Миссис Линдт вызвала другого ученика, тот решал пример из программы своей средней школы, в общем, шло некое подобие практического тестирования, оставлявшее Тейлор слишком много свободного времени.
   Она сидела и злилась, и мысли ее невольно соскользнули на прошлую вспышку злости и непонимания, во время встречи с Эммой. Та тоже вела себя неестественно, говорила какие-то странные вещи, практически оттолкнула Тейлор, и девушка -- негритянка, присутствовавшая при этом, смеялась. Тейлор слегка закусила губу, рука ее невольно подергивалась, спеша записать пришедшую в голову мысль.
   Луна прибыла на Землю на пару с другим роботом. Кто сказал, что они -- единственные пришельцы? Что, если на Землю прибыли еще инопланетные роботы -- помимо Сущностей - но не с целью помочь, а с целью поработить всех и убить? Образ, о котором постоянно твердила Луна, Эмма гораздо лучше подходила для создания привлекательного образа. Рыжая, красивая, модель, все условия. Тейлор еще сильнее закусила губу, ощущая, как лоб покрывает испарина: негритянка -- инопланетный робот под чужой личиной, как Луна приняла облик кошки. Негритянка поработила Эмму, заставила ее оттолкнуть всех старых знакомых -- чтобы не раскрыли, а ее смех -- следствие того, что роботы плохо разбираются в людях и эмоциях!
   Все сходилось одно к одному, и Тейлор стало страшно.
  
   Урок закончился, и новость о Тейлор облетела Аркадию еще быстрее, чем Тейлор Мун покорила интернет. Отчасти этому поспособствовал часовой перерыв на обед, после второго урока. Кафетерий в Аркадии Тейлор понравился: большой, светлый и чистый, и еда выглядела и пахла аппетитно. Слегка портили картину взгляды и шепотки за спиной, нараставшие подобно урагану, но Тейлор неожиданно обнаружила, что Луна была права.
   Ученики подходили или всматривались издалека, кто-то приходил с улицы, где не работал экран, и потом украдкой сравнивал фотографию на экране с Тейлор, убеждался в несовпадении образов и уходил. Одна девушка даже подсела за стол к Тейлор.
  -- Привет, - сказала она. - Я -- Луиза, мы вместе были на уроке математики.
  -- Привет, - взмахнула вилкой Тейлор. - Мое имя ты, очевидно, знаешь.
  -- Да уж, - хихикнула та, - сегодня ты звезда, и всего лишь из-за совпадения имен!
  -- Да, неудобно как-то получилось, - криво улыбнулась Тейлор.
   Про себя она подумала, что надо бы на неделе еще несколько раз вылететь в патрули, дабы все как следует разглядели Тейлор Мун и не приставали больше к самой Тейлор. Впрочем, это могло подождать до экзекуции Луны и обсуждения вопроса образа.
  -- Почему же, наверняка многие здесь не отказались бы от своих пятнадцати минут славы! - Луиза обвела рукой кафетерий.
  -- Охотно поменялась бы с ними местами.
  -- Разве тебе не лестно, что тебя сравнивают с супергероиней, да еще и такой красавицей?
   Тейлор пожала плечами, потом сказала сухо:
  -- Не знаю. Как стану супергероиней, обязательно сравню.
  -- Ха-ха-ха! Браво! - Луиза даже хлопнула в ладоши, потом неожиданно остановилась. - Эй, ты же не одна из Стражей, верно?
   Тейлор замерла, не донеся вилку до рта, но Луиза уже сама отвечала себе на вопрос.
  -- Нет, Унисон уже перешла в Протекторат, а Виста еще ходит в среднюю школу, с Новой Волной и так все понятно, опять же несовпадение лиц.
  -- Какое счастье, что они ходят с открытыми лицами, - Тейлор не удержалась и подпустила в голос сарказма.
   Возможно, отчасти в этом было виновато воспоминание о словах сержанта Джонсона вчерашней ночью, который первым делом тоже принял ее за одну из Новой Волны.
  -- Да, с ними легко, а вот со Стражами все непросто, - Луиза то ли не поняла сарказма, то ли не заметила. - Всегда в масках, имена неизвестны, поди угадай, кто из школьников -- Страж. Может, один из них сейчас сидит за соседним столом!
   Тейлор посмотрела направо. Сидевшие там трое парней продолжали обсуждать какой-то фильм, издавая громкие возгласы одобрения и размахивая руками. Может быть, их можно отличить по работающим смартфонам, размышляла Тейлор, глядя на парней, ведь должны как-то Стражи получать сигналы о нападениях суперзлодеев? Хотя нет, тут же решила она, наверняка на этот счет что-то придумано, например, бесшумный вибровызов, а сами Стражи обучены не лазать за смартфоном в карман на уроках. Разве что попытаться соотнести тех, кто отпрашивался с уроков, с какими-то громкими событиями, в которых участвовали Стражи, но это надо наблюдать за всей Аркадией, вести записи и так далее. В СКП сидят не дураки, наверняка все предусмотрели, и если Стражей до сих пор не раскрыли, то вряд ли Тейлор придумает что-то, чего еще не пробовали поклонники и особенно поклонницы юных героев, в попытках раскрыть личность своих кумиров.
  -- Эй, это был всего лишь пример! - воскликнула Луиза.
  -- Извини, - искренне ответила Тейлор, поворачивая голову обратно, - я не всегда понимаю чужие шутки.
  -- Ничего, со временем это пройдет. Увидимся, пока! - и Луиза встала из-за стола.
  -- Пока, - отозвалась Тейлор.
  
   После обеденного перерыва волна интереса к Тейлор пошла на спад, и практически полностью исчезла к концу учебного дня. Поэтому настроение Тейлор улучшилось, и она даже не стала сразу душить Луну, как обещала, всего лишь посмотрела грозно.
  -- Мияу, - сделала жест лапкой Луна.
  -- Ладно, ладно, маскировка под классных котиков работает, - проворчала Тейлор, падая на диван. - Теперь расскажи мне, что произошло и почему.
  -- Просчет с моей стороны и неправильная расстановка приоритетов, - сказала Луна. - Я должна была оставаться в тени, незамеченной, чтобы вся слава и внимание доставались тебе.
   Тейлор с удивлением поняла, что и правда, Тейлор Мун везде упоминалась в одиночку, без кошки.
  -- Фотография, сделанная кем-то посторонним, наверняка он слышал твой возглас. Спасенная тобой девушка. Бандиты и их телефоны, с которых я забыла удалить информацию. Информация о Тейлор Мун неизбежно распространилась бы, поэтому вчера, после возвращения из патруля, я приняла решение ускорить процесс и подать образ так, как это нужно нам.
  -- Нужно?
  -- Нужно, - кивнула Луна с важным видом. - Помнишь, что я говорила тебе о спасении мира?
   Тейлор кивнула в ответ.
  -- БЗЭКов слишком мало, их может не хватить и тогда на финальную битву тебе придется вести за собой паралюдей. Тех, кто будет верить тебе и верить в тебя, верить настолько, что пойдет в эту битву без вопросов и будет биться изо всех сил. Для этого тебе нужно учиться, для этого тебе нужен образ, узнаваемость, добрая слава.
  -- Да уж, узнаваемость теперь что надо, - проворчала Тейлор.
  -- Никто не просил тебя кидаться фразами про сапоги, - оскалилась Луна, - но удачно, удачно получилось. Пара отредактированных "видосиков", отредактированные фоточки с мемасиками...
  -- Эээ, а обязательно сюсюкать?
  -- Самая благодатная аудитория для вбросов -- дети и подростки, первым - "прикольно", вторым -- твои ноги с сапогами и задорно вздернутой юбкой, итог -- за ночь ты завоевала интернет.
  -- Но теперь все будут знать меня, как Тейлор Мун!
  -- Ну и что, имя как имя, - зевнула Луна, - не хуже твоего, ахахаха! Зато все будут знать, что ты Тейлор, но не Тейлор Мун -- это тебе социальные очки в обычной жизни.
  -- Зачем мне социальные очки в обычной жизни?
  -- БЗЭК меняет твой облик, но не тебя саму. Как ты собираешься вести за собой паралюдей, если в обычной жизни не будешь ни с кем общаться? Паралюди -- они как коллектив подростков, и для успешности спасения мира ты должна уметь с ними управляться.
  -- Ммм, - скривилась Тейлор, потом вздохнула. - Ладно, я поняла... вроде бы. Я тут хотела сделать еще несколько вылетов на неделе, ты не против?
  -- Всеми лапами за! Пиар нужно ковать, пока он горячий, и усиливать всеми способами.
  -- Кстати о силе. Для начала я хотела навестить Кладбище Кораблей.
  -- Отличный ход, - продолжала излучать энтузиазм Луна, - юная героиня помогает решать проблемы города...
  -- Нет, просто испытать силу и прочность костюма, - перебила ее Тейлор. - Разные функции костюма попробовать, а уже потом браться за проблемы города.
   Проблем в городе хватало, что и говорить. По плану Луны решение этих проблем тоже должно было улучшить образ Тейлор, и дать ей трамплин для выхода на общенациональный, а с него и на международный уровень. Правда, как именно их решать, Луна пока не говорила, а Тейлор самой в голову не приходило ничего, кроме "где-то достать танкер денег и отдать их городу".
  -- Кстати, о проблемах! - спохватилась она. - Возможно, Эмму захватили инопланетные роботы!
   Выслушав мысли Тейлор, Луна покатилась со смеху, и потом долго утирала слезы мохнатыми лапками и хвостом. Тейлор не выдержала и вскочила, начала гоняться, Луна ловко уворачивалась, а потом объявила, что Эберт нужны тренировки. Мол, костюм костюмом, но и самой надо быть быстрой, ловкой, готовой к сражениям. Тейлор не возражала, так как в тот момент пыталась отдышаться.
  -- Поверь мне, будь здесь еще какие-то инопланетяне, я бы о них знала, - объяснила Луна.
  -- Но! - Тейлор сглотнула, поняла, что дыхания все еще не хватает. - Эмма!
  -- Что Эмма?
  -- Мы должны за ней понаблюдать! - крикнула Тейлор, когда все же отдышалась.
  -- Ну не знаю, - задумчиво протянула Луна, - подглядывать везде за несовершеннолетней девушкой, да еще и вести видеозаписи... что-то тут не так, тебе не кажется?
  -- Необязательно везде, - смутилась Тейлор, - и можно без записей, мне бы просто понять, что происходит! И ты сама говорила, что я должна больше общаться с людьми!
  -- Я не... а, проехали, - махнула лапкой Луна. - Так, что нужно для вылетов в ночь?
  -- Эээ... сила полета?
  -- Крепкий тыл, чтобы все были дома и спали спокойно! Как этого достичь? Отвечаю: тебе нужно накормить отца до отвала и прибраться дома, а еще сделать домашнее задание!
  -- Давай, я буду делать уроки, а ты готовить?
  -- Куда мне готовить, я же -- киса, у меня лапки и мурчальник, - улыбнулась Луна.
   Тейлор не нашлась, что возразить и, ворча под нос "нелегко быть супергероем", начала вставать.
  

Глава 4

  
   Ночь 31 августа 2009 года, Броктон Бей
  
   Все оказалось не так страшно, перевоплощение в Тейлор Мун с повышением силы и скорости, а также использованием кос, как дополнительной пары рук, помогло справиться со всем. Луна попыталась возражать, но Тейлор привела неотразимый аргумент: ей надо осваивать костюм, и чем работа по дому в этом смысле хуже, чем сражения с бандитами и суперзлодеями?
   Готовка и уборка и впрямь помогли, и Тейлор, дождавшись, пока отец уснет, приступила к приготовлениям. В этот раз она перевоплотилась прямо в комнате, благо яркость вспышки при этом можно было регулировать. Попутно Тейлор напряженно всматривалась в зеркало, но уловить момент смены облика и одежды так и не смогла. Это рассеяло страх, что ее увидят обнаженной в процессе перевоплощения. Затем Тейлор еще воспользовалась модулем аугментации и изобразила вертикальный шпагат.
   Несмотря на задранную ногу и юбку, в зеркале ничего неприличного не отображалось, к пущему восторгу Тейлор. Словно под одеждой скрывался дополнительный облегающий и не стесняющий движений костюм из серой ткани. Восторги Тейлор немного поумерила Луна, заметив:
  -- Костюм лишь усиливает твои возможности, но не заменяет их. Ты раньше садилась на шпагат?
  -- Нет, - ответила Тейлор, опуская ногу, - и это просто улёт!
  -- Значит, после превращения обратно, у тебя будут болеть мышцы.
  -- Ну вот, - Тейлор обиженно выпятила губы.
  -- Тренировки, выносливость, гибкость и растяжка, - зевнула Луна, - и не надо пугаться раньше времени, ты еще молода и костюм тебя подлечит немного. Просто будь готова к боли.
  -- Боль, уборка, дурацкое прозвище, какие еще препятствия меня ждут на пути к героизму? - вздохнула Тейлор, открывая окно.
   Она выскользнула в ночь и помчалась вдаль, стелясь над крышами и заборами, и прячась в тенях. Удалившись от дома, она просто взлетела вертикально, сориентировалась по высотным зданиям в центре города и базе Протектората в заливе, и взяла курс на Кладбище Кораблей. Затем она еще снизилась и снизила скорость, решив, что не стоит пренебрегать шансом засечь какое-нибудь преступление в ходе совершения.
  
  -- Собаки, - неожиданно сказала Луна в ухо Тейлор.
   Кошка летела рядом, укрывшись под оптической невидимостью, дабы не тратить силы на отвлечение внимания от себя, случись что. Тейлор была с этим не согласна, говорила, что Луна -- часть команды, что ее можно выдать за Дело-53, подумаешь, кошка, умеющая летать и разговаривать. Но Луна отказалась, сообщив, что внимание СКП ей не нужно, и что, как только Тейлор совершит пару вылетов, сама кошка будет просто сидеть дома. Мол, общаться с Тейлор и видеть, что происходит, она сможет и так, а силы на маскировку тратить не надо будет.
  -- Что? - вздрогнула от неожиданности Тейлор. - Собаки? И почему ты не послала сообщение?
  -- Собаки, и много. И люди рядом с ними, - ответила Луна, игнорируя часть про сообщение.
  -- Собачьи бои! - сообразила Тейлор.
   Не зря же она изучала суперзлодеев Броктон Бей, тему банд, преступности, и различных незаконных способов заработка.
  -- Именно.
  -- Но я не успела протестировать свою силу и прочность костюма, - неуверенно возразила Тейлор.
  -- Ты сильна, а костюм прочен, - пафосно провозгласила Луна, - верь мне!
  -- Я-то верю, но...
  -- Отважная супергероиня спасает несчастных собак и предотвращает преступление, - кошка повела лапой, словно подчеркивая будущий заголовок.
  -- Какое преступление?
  -- Ну, какое-нибудь. Подпольные бои же незаконны? Ну вот!
   Тейлор висела в воздухе, разглядывая здания внизу, Луна парила рядом. Многочисленные красно-зеленые силуэты внизу перемещались и жестикулировали.
  -- Ты можешь проломить крышу и обрушиться на них, карающим сапогом правосудия!
  -- Вот так взять и проломить?
  -- Ты же хотела силы Александрии? - спросила в ответ Луна. - Не сомневайся, ты выдержишь!
  -- Я-то выдержу, а вот люди внизу могут и не выдержать, если на них рухнет крыша, - засомневалась Тейлор.
  -- Тогда зайди в дверь, а если кто-то будет сомневаться, покажи ему свой сапог!
   И тут Тейлор осенило замечательной идеей, как и прочность проверить, и людей зазря не ранить, и себя показать. Она даже взлетела чуть выше, словно ей нужно было место для разгона, и устремилась на полной скорости вниз, к одному из входов в здание, где проводились бои. Входов было три, возле каждого стояло по две фигуры, несомненно, охрана, и Тейлор просто устремилась к ближайшему.
  
   Было страшно, да, но слова Луны об Александрии -- сражавшейся голыми руками с Губителями, между прочим! - придали Тейлор решимости.
   БАБАХ!!!
   Сверкающей бомбой правосудия, на полной скорости, она рухнула с небес, прямо перед двумя охранниками, не забыв заранее принять эффектную позу. Облако пыли взметнулось к небесам, скрывая все под собой, и Тейлор невольно закашлялась. Не от пыли -- ту отфильтровал костюм, от смущения собственной промашкой.
  -- Над посадкой надо еще поработать, - пробормотала она под нос.
   Косы Тейлор Мун взметнулись, раскрылись в некие подобия огромных вееров, разгоняющих пыль, и глазам ее предстала дивная картина. Она стояла в кратере, выбитом ее приземлением, а на нее, выпучив глаза, смотрел один из охранников. Револьвер в его руках дрожал и плясал, угрожая больше самому охраннику, чем Тейлор. Второй охранник, выбив своим телом дверь, убегал вглубь здания, крича в рацию:
  -- Босс! Нападение! Здесь Новая Волна!
  -- Эй, я не из Новой Волны! - обиженно крикнула ему вослед Тейлор, но ее не услышали.
   Решив, что прочность костюма достаточно испытана, Тейлор взлетела из кратера и ринулась сквозь стену здания, выставив перед собой кулак. Револьвер бахнул, пуля срикошетила от Тейлор и выбила кирпичную крошку над головой выстрелившего охранника.
  -- Я -- Тейлор Мун, и я несу добро и справедливость! - выкрикнула она, влетая в помещение.
   Тейлор, приняв эффектную позу, парила в воздухе, рассматривая собравшихся. Те, в свою очередь, рассматривали Тейлор, и тишину, помимо криков убегающего охранника, нарушало только рычание и хрипы продолжающих сражаться собак.
  -- Эй, это же Луновская сучка! - крикнул кто-то.
   Тейлор аж задохнулась от возмущения, подавилась словами от такого заявления, а мгновением позже толпа начала разбегаться и рассеиваться. Крики, топот, хруст, выстрел по лампочкам и взвизг рикошета, команды, и вой, рычанье собак. Тейлор растерялась, не зная, что ей делать: кричать, что она сама по себе или попытаться заблокировать входы? Но входов три, а она одна, и арестовать всех в этом помещении точно не получится, она даже пластмассовых стяжек -- наручников с собой не прихватила!
  -- Просто сдайтесь и никто не пострадает! - крикнула Тейлор, и тут же ощутила, как это беспомощно звучит.
   Не то, чтобы ее кто-то услышал в этом шуме, но все же Тейлор стало стыдно за себя. Буквально на пару секунд, ровно до того момента, когда ряды убегающих раздвинулись и вперед вышли трое.
  -- Фу, какая гнусная азиатская вонь, - сообщил Штормтигр.
   Руки его были согнуты в локтях, тело чуть наклонено вперед, словно он готовился прыгнуть вперед, подражая тигру, маску с изображением которого носил. Рядом с ним стояла Цикада, сжимая в руках серпы и недобро поглядывая на Тейлор. Третьим был Крюковолк, мешанина лезвий и крюков, из которых высунулось лицо.
  -- Что, пришла принести возмездие во имя Луна? - прохрипел Крюковолк. - Ну так ты просчиталась!
  -- Эй, это была ошибка! - возмутилась Тейлор.
  -- Ошибкой было приходить сюда и портить бизнес, - даже не стал слушать ее Крюковолк. - Взять ее!
   Цикада прыгнула в сторону, и помчалась быстро, быстрее обычного человека, обходя Тейлор справа. Тейлор невольно повернулась ей вослед, и тут же ощутила тошноту и головокружение. Краем глаза она уловила движение, но среагировать не успела -- заряд воздуха, созданный Штормтигром, взорвался прямо перед лицом Тейлор, швыряя ее вниз.
   Крюковолк металлическим танком-ежом метнулся вперед, спеша переехать Тейлор, и она запаниковала на мгновение, но вспыхнувшая следом злость помогла преодолеть страх. Косы Тейлор метнулись и ухватили Крюковолка с боков, а рука в перчатке -- испытывать прочность, так испытывать! - метнулась вперед.
   Удар вышел глухим, вибрирующим, и Крюковолка отбросило, словно он ничего не весил. Тейлор ошарашенно застыла на месте, думая, что это больше всего напоминает раскалывание грецкого ореха. Косы удержали скорлупу -- металлическую оболочку, и разорвали ее пополам, выбросив ядро -- самого Крюковолка. Пролетев над рингом, он врезался в стену, и проломил ее, застряв крюками и лезвиями в стене. Кажется, он попутно еще ранил нескольких людей выбитыми из стены кирпичами, судя по стонам и воплям, но у Тейлор не было времени выяснять это.
   Она пригнулась, опять ощущая головокружение, и едва не упала, но заряд воздуха Штормтигра пролетел мимо. Секундой позже в него с сочным хрустом и звоном врезалась половинка металлической скорлупы Крюковолка. Штормтигр еще попробовал взрезать воздушными когтями металл, но не справился и отлетел к рингу, упал. Белые штаны его стремительно краснели, а Штормтигр, после попытки подняться, упал и больше не двигался.
   Вторая половинка скорлупы ударила в Цикаду, но та изогнулась и ушла в прыжке, оттолкнулась ногой от косы Тейлор, едва ли не побежала по ней. Один из серпов вылетел из руки, и Тейлор едва успела уклониться, подставившись под новый удар Цикады. Второй серп разлетелся в куски, столкнувшись с костюмом, но Цикада тут же сместилась, заходя за спину Тейлор, оставаясь в ее "слепой зоне". Разумеется, она не знала, что, благодаря своему костюму, Тейлор может видеть и то, что происходит за спиной.
   Цикада нанесла удар в затылок, Тейлор отклонила голову, чуть пригнулась, и ухватила руку Цикады своими руками, и резко рванула, выполняя бросок через себя. Опять раздался сочный хруст, треск, Цикада пролетела вперед, прямо до одного из столбов, подпирающих стену, врезалась в него и обмякла. Клетка на ее голове смялась от удара, и Тейлор прикусила губу, осознав, что натворила.
  -- Лунааа! - забыв обо всем, закричала Тейлор.
   Крики снаружи усилились, топот ног ускорился, и даже двигатели автомобилей, казалось, зарычали мощнее. К счастью, внутри самого здания было уже почти пусто -- только несколько привязанных собак и люди, затоптанные в ходе бегства -- и никто не видел вальяжно влетевшую в пролом в стене Луну. Донесся треск и Тейлор подпрыгнула, разворачиваясь, и вскидывая кулаки. Но драться было не с кем, Крюковолк, изменяя форму и втыкая лезвия, сумел освободиться с треском и бежал, выкрикнув что-то неразборчивое напоследок.
  -- Мда, - изрекла Луна, глядя на раненых Штормтигра и Цикаду, - лучше бы ты им сапог показала.
   Тейлор, стаскивающая в одно место раненых и затоптанных в ходе бегства, вздохнула.
  -- Я же летела потренироваться, - оправдываясь, сказала она, - а ты начала про собак!
  -- Собаки -- извечные враги кошек, у меня просто сработал инстинкт, - парировала Луна, поглядывая на собак.
   Те почему-то перестали рычать и теперь дрожали, сбившись в кучку.
  -- Ну что, - вынесла вердикт Луна, - проведем экспресс-курсы первой помощи, раз уж так все получилось.
   Первым делом надо было убедиться, что никто не умирает, и тут Тейлор ждали плохие новости. Диагностические системы костюма и Луны ясно показывали, что состояние Штормтигра и Цикады близко к критическому.
  -- Значит, не проведем экспресс-курсы, всех в госпиталь и срочно!
  -- Но они же... это..., - растерялась Тейлор, указывая на остальных. - И полиция! Они просили ничего не трогать!
  -- Видеозапись у нас есть, - отмахнулась Луна, - этого достаточно. Тебе что важнее, улики или жизни людей?
   Тейлор тут же собралась и решительно кивнула. Косы ее ухватили Штормтигра и Цикаду, создавая некое подобие иммобилизационного кокона, потому что в своей способности наложить шину на сломанные конечности Тейлор крепко сомневалась. Выбив ударами кулаков кусок крыши и убедившись, что он не развалится в воздухе, Тейлор сложила туда всех раненых и помятых, после чего взмыла в воздух.
   Она летела над городом, ярко освещенным Луной, и сама себе напоминала какого-то диковинного официанта, несущего огромный поднос с людьми. Она специально взяла выше, уходя от возможных фотографий, и получилось, что в госпиталь Броктон Дженерал Тейлор прилетела по большой такой дуге.
   При этом она старалась лететь как можно быстрее, благо в воздухе не было проблем с транспортными пробками. Попутно Тейлор опять позвонила в полицию, спеша сообщить о предотвращенном преступлении.
  -- Постойте, там были маски Империи 88? - перебил ее полицейский на другом конце провода.
  -- Ну, я упустила Крюковолка, но вот остальные...
  -- Простите мисс Мун, по инструкции я должен перевести ваш звонок в СКП, так как он касается паралюдей, - голос полицейского стал "официальным", словно задубел.
  -- А... а знаете..., - но договорить Тейлор не успела.
   Заиграла мелодия, и Тейлор торопливо оборвала звонок.
  -- Что? - спросила она, уловив импульс со стороны Луны. - Ты же сама сказала избегать официальных структур!
   Кошка ничего не ответила, и Тейлор приземлилась громко, прямо перед центральным входом.
  -- Эй, людям и паралюдям нужна помощь! - крикнула она.
   Видно было, как кто-то из персонала выглядывает, и Тейлор улыбнулась, помахала рукой, и указала на доставленных раненых.
  -- Все они были ранены в ходе гражданского ареста! Сообщите, пожалуйста, в СКП!
   С этими словами она торопливо взмыла, дабы не пришлось стыдливо краснеть и объяснять, как же так получилось с тяжелыми ранами у Штормтигра и Цикады.
  -- Тейлор Мун! - неслось ей вслед. - Вернитесь! Скажите, как с вами связаться!
   Но все было тщетно, в ушах Тейлор, несущейся на огромной скорости, шумел лишь ветер.
  

Глава 5

  
   2 сентября 2009 года, Отделение СКП Востока-Северо-Востока
  
   Дверь в зал заседаний открылась, и внутрь вошла, отдуваясь, директор Отделения, Эмили Пиггот. Сразу за ней следовал заместитель Директора, Реник, как всегда в официальном костюме, застегнутом на все пуговицы. В руках он держал стопку бумаг, с ноутбуком сверху. Маски команды Протектората переглянулись и подобрались.
  -- Раз все в сборе, тогда начнем, - ворчливо сказала Пиггот, проходя к креслу во главе стола. - Проверьте защиту помещения.
  -- Помещение защищено, - почти сразу отозвался Оружейник.
   Луна, наблюдавшая за заседанием и ведущая свою запись, фыркнула и показала язычок экрану. Затем она улеглась, подобрав лапки под себя, и продолжила наблюдение, сопровождая некоторые моменты заседания урчанием или фырканьем.
  -- Заместитель Реник, - сказала Пиггот, разворачиваясь в кресле.
   Тот уже подсоединил ноутбук к выходам, и включил проектор. На экране во всю стену появилось изображение Тейлор Мун, во всем ее великолепии: костюме сейлор-фуку, парящими в воздухе косами и красными обтягивающими сапогами выше колена.
  -- Куда только смотрит Молодежная Гвардия, - фыркнул Штурм, глядя на юбку.
   Пиггот бросила на него колючий взгляд, и Штурм немедленно сделал невинное выражение лица, словно он тут ни при чем. Стоило бы оборвать Штурма, но вот в этом вопросе Пиггот с ним была согласна - юбка выглядела до неприличия короткой. Бесстрашный, сидевший рядом со Штурмом, в глубокой задумчивости как раз эту самую юбку и разглядывал, словно прикидывал, как будет ее заряжать своей силой.
  -- Итак, перед нами новая маска Броктон Бей, первое отмеченное появление вечером 30 августа, имя Тейлор Мун, - сказал Реник. - Предотвратила нападение трех так называемых "бритоголовых" на жительницу Броктон Бэй, Мэй Ли, уборщицу в торговом центре.
   Фотография сменилась.
  -- Вызвала полицию на место преступления, все трое бритоголовых доставлены в больницу с множественными переломами и гематомами.
   Еще одна фотография. Претендент, сидевший рядом со Скоростью, спросил.
  -- Это им она сапог показывала, да?
  -- Именно так, - подтвердил Реник. - Следующим вечером, 31 августа, нападение на подпольные собачьи бои, и не просто какой-то ринг, а центральный. Нападение во время финала боев. Затем доставила тяжело раненых ею же Цикаду и Штормтигра, а также еще двадцать пострадавших человек, не паралюдей, в Броктон Централ.
   Новая фотография.
  -- И опять звонок в полицию, со слов дежурного полицейского Максвелла, также прозвучало следующее "я упустила Крюковолка". Максвелл, по инструкции, перевел звонок в СКП, но Тейлор Мун тут же оборвала его со своей стороны. Тем не менее, Панацея оказалась в состоянии помочь Цикаде и Штормтигру...
   Еще фотография.
  -- ... и они дали показания о том, что случилось. Тейлор Мун сорвала с Крюковолка его металлическую скорлупу, и этими кусками металла, собственно, и избила Цикаду и Штормтигра, едва их не убив. Сам Крюковолк, после удара, застрял в стене здания, но затем сумел освободиться и сбежал.
   Фотография здания, где проходили собачьи бои.
  -- А что насчет двадцати пострадавших? - спросила Мисс Ополчение.
  -- Им оказали помощь, - ответил Реник, - и Тейлор Мун не ответственна напрямую за их ранения. Все это, следствие паники, возникшей, когда Тейлор Мун проломилась сквозь стену прямо в здание, где проходили бои. Также есть свидетельства того, что она вначале, цитирую "рухнула с неба".
   Еще фотография.
  -- Ого! - Штурм подался вперед, глядя на кратер.
  -- И, наконец, третье отмеченное появление, вчера, 1 сентября. Кладбище Кораблей. Тейлор Мун дырявила голыми кулаками корабли, а также пыталась поднять один из них, но об этом мы знаем только со слов свидетеля - бездомного, к тому же находившегося в состоянии наркотического опьянения.
   Реник еще раз нажал на пульт, и на экране снова появилась фотография Тейлор Мун.
  -- Заявление, сделанное Тейлор в первое появление, цитирую "несу возмездие во имя Луна", больше не повторялось. Взрывообразное увеличение популярности в интернете за одну ночь, источники вбросов отследить не удалось. Мы наблюдаем за ПЛО, но там Тейлор Мун, с просьбой регистрации официального аккаунта, пока что не появлялась. В СКП она не обращалась, номера своего телефона никому не оставляла, но!
   Реник вскинул палец, подчеркивая важность слов.
  -- Тейлор Мун прислала полиции Броктон Бей две видеозаписи, касающиеся предотвращенных ею преступлений. Качество записи очень высокое, в отличие от всех этих любительских роликов, снятых дрожащими руками издалека на смартфон. Оружейник и Дракон провели анализ видеозаписей, и подтвердили их подлинность.
  -- И ты молчал! - воскликнул Штурм обвиняюще, поворачиваясь к Оружейнику.
   Пиггот развернулась вместе с креслом, и заткнула Штурма взглядом.
  -- Спасибо за доклад, заместитель Реник, - сказала она. - Теперь к общей ситуации в городе. По мнению аналитиков, перед нами не что иное, как следующий ход Луна. Весной он появился в Броктон Бей, и сразу начал проводить агрессивную политику сколачивания своей банды, Азиатских Плохих Парней. Все мы помним, что ограничить его не удалось, ни нам, ни злодеям.
   Помрачневшие лица масок Протектората показали Пиггот, что они помнят. Команда в полном составе, всемером, сразилась с Луном и проиграла. Лун, правда, остался в рамках правил, и просто ушел, но все равно, заявление оказалось более чем громким. Империя тоже проиграла, и Чистота ушла от Кайзера, летала теперь в одиночку, несомненно, следствие того, что Кайзер пошел на перемирие с Луном. В кратчайшие сроки Лун разбил несколько мелких азиатских банд, сколотив из них АПП, и подмял под себя часть города и "откусил" изрядный кусок в криминальных делах.
  -- Смотрите, - Пиггот опять указала на экран. - Она вполне может быть полукровкой, то есть состоять в АПП, без потери лица Луном. Отсутствие маски может быть вызовом Новой Волне или приглашением им к диалогу.
  -- С каких это пор Новая Волна разговаривает со злодеями? - спросил Претендент.
   На его гладко выбритом лице отразилось удивление.
  -- По мнению аналитиков, Лун, сколотив АПП, осознал, что дальнейшее расширение будет проблематично и поэтому решил сместить акценты. Во-первых, расширить численность паралюдей в своей банде, во-вторых, предстать в глазах людей меньшим злодеем. Тейлор Мун - лицо новой АПП, красивое, юное, в костюме на грани провокации - и реакция интернета показывает, что ход был сделан правильный. Показать, что он готов к диалогу, помогает людям - вспомним звонки в полицию и доставку раненых в госпиталь - и является меньшим злом, чем Империя 88. Аналитики считают, что Лун вполне может поступиться какими-то наиболее одиозными аспектами деятельности своей банды, вроде ферм секс-рабов, и на этом, за счет открытого лица Тейлор Мун, построить диалог с Новой Волной. Даже не диалог, а, скажем, вооруженный нейтралитет, никто не будет лезть друг к другу. По мнению аналитиков, Лун на этом выиграет время, накопит ресурсы и потом уже сделает следующий ход. Мы, СКП, вынужденно смиримся с АПП, так как они меньшее зло, чем Империя, и Лун не допустит других крупных злодеев в город. В какой-то мере это будет повторения сценария Элиты, только с местными особенностями.
   Бесстрашный раздраженно дернул щекой, остальные маски тоже не лучились весельем.
  -- Нападение на собачьи бои, и избиение трех масок Империи - открытое заявление о войне, и аналитики считают, что Империя ее проиграет. Как в информационном, так и силовом аспекте.
  -- У Империи хватает могучих масок, - усомнилась Батарея, - и ресурсы поддерживающих Кайзера кланов, а также Гессельшафта, достаточно велики.
  -- На первый взгляд - да, но на обеих видеозаписях есть тревожные моменты. Оружейник.
  -- Косы, - тут же сказал Оружейник. - У Тейлор Мун стандартный "набор Александрии", но поведение ее кос выбивается из этой линейки.
  -- Биокинез? - предположила Мисс Ополчение.
  -- Я тоже так подумал вначале, - кивнул Оружейник, - но биокинез, управление волосами, оборотничество не объясняют высокого качества видеозаписи, причем объемной - все в один голос говорят, что Тейлор Мун была одна.
  -- Скрытник с камерой? - предложил Штурм.
  -- Объемной видеозаписи, - сухо повторил Оружейник. - Разве что этот Скрытник многорук, объемен, и умеет скрывать своей силой как камеры, так и сам скрывается от видеозаписей. Если Лун завербовал подобную маску, то он сразу автоматически победил. Здесь, в здании, мы, допустим, можем смонтировать ряд датчиков, работающих не в оптическом диапазоне, и попробовать поймать такого Скрытника, но в патрулях такого не получится. Разве что переделать всем маски, навесить ряд визоров...
  -- Нет, пиар-отдел такого не допустит, - тут же отрезала Пиггот. - Я передам аналитикам версию со Скрытником, но мне кажется, Оружейник предполагал нечто иное.
  -- Именно. Технарский костюм, скорее всего полуавтономный, с функцией съемки и активной защиты, о чем свидетельствует сломавшееся оружие: нож бандита и серп Цикады. Косы - замаскированные манипуляторы изменяющейся длины либо силовые поля.
  -- Может, она дочь Нарвал? - хохотнул Штурм.
  -- Косы удержали скорлупу Крюковолка, во время удара, нанесенного с силой, достаточной, чтобы пробить металл. Если такая коса ухватит любого из нас, то раздавит в считанную секунду, не сомневайтесь, даже моя силовая броня вряд ли устоит, - объяснил Оружейник. - И это костюм, не природная сила Тейлор Мун.
  -- Может быть, она Технарь? - предположил Претендент, постукивая пальцами по столу. - И все ее силы, лишь Технарство?
  -- Тогда еще хуже, настолько разнообразный Технарь с таким сильным костюмом? - Оружейник покачал головой. - Впрочем, пока не будет проведено сканирование, ничего нельзя сказать наверняка.
  -- Можно ли провести сканирование незаметно? - спросила Пиггот.
  -- Сомневаюсь, - ответил Оружейник, - не говоря уже о том, что потребуются ресурсы базы Протектората в заливе...
  -- Понятно, можно не продолжать, - оборвала его Пиггот. - Тогда так. Пересмотрите видеозаписи командой, обсудите возможные тактики и способы противодействия. В случае столкновения с Тейлор Мун первыми в бой не вступать, попробовать начать разговор, не более. Никаких вербовочных подходов и прочего - вначале надо оценить реакцию ее и Луна, понять их политику в отношении СКП и Протектората. Стражей проинструктировать аналогично: силы, опасность, поведение при контакте.
   Реник кивнул и быстро настучал себе заметку.
  -- Рейтинг пока присваивать не будем, дабы не вводить никого в заблуждение, - продолжала Пиггот немного сердито. - Не исключено, что именно этого Лун и добивается, демонстрация силы, показная жестокость в отношении Империи, популярность в интернете...
  -- Которая тоже может быть делом рук Технаря, создавшего костюм, - добавил Оружейник.
  -- Не рук, а лап, - фыркнула Луна, не выдержав.
  -- Может быть, это надо отметить в файле, - кивнула Пиггот. - В итоге, Лун получает возможность вести войну с Империей, при нашем осторожном наблюдении. Но я лучше проявлю осторожность, чем потеряю своих людей, понятно?
  -- Да, мэм, - отозвались маски нестройным хором.
  -- На этом заседание закончено, новое расписание патрулей вы получите к вечеру.
   Оставшись одна, Пиггот еще некоторое время сидела, размышляя о чем-то, потом начала набирать докладную записку, с соображениями по поводу создавшейся ситуации. Вряд ли ей дадут новых масок и фонды, но запрос никогда не помешает, благо выводы аналитиков были достаточно серьезными.
  
   Луна задумчиво щелкнула по клавише лапой, и снова подогнула ее под себя, размышляя о создавшейся ситуации. Пиар сапог Тейлор Мун, без упоминания Луна, не сработал, а точнее говоря, сработал лишь частично. Впрочем, это можно было исправить, достаточно легко, оставалось только дождаться возвращения Тейлор из школы.
  
   В это же время в Аркадии
  
  -- И что мы тут делаем, Вики? - спросила Эми Даллон, более известная как Панацея.
  -- Нам надо поговорить о супергеройских делах! - вскинула палец Виктория Даллон, известная как Слава. - Крыша для этого - идеальное место!
  -- Просто скажи, что тебе захотелось полетать на виду у всех, - закатила глаза Эми.
  -- Нет-нет, мы пообедаем, - Виктория достала коробочки, - и поболтаем о супергеройских делах втайне от всех.
  -- Если ты не заметила, все и так знают нас в лицо, - язвительно заметила Эми. - Новая Волна, герои без масок, припоминаешь?
  -- Что-то случилось? - нахмурилась Вики.
  -- Спокойно поболтали бы по дороге домой, к чему вся эта демонстративная таинственность?
  -- Ладно, ладно, это было немного импульсивно, но исключительно из-за заботы о тебе, Эмс!
   Эми Даллон скептически наморщила нос, почесала веснушки рядом с ним, потом вздохнула.
  -- Ладно, все равно же не отстанешь, выкладывай.
  -- Речь пойдет о Тейлор Мун, - объявила Виктория, придвигая к сестре коробочку с обедом.
  -- Тебе захотелось такие же сапоги, как у нее?
  -- Нет, она тебя обижает!
  -- Даааа?
  -- Конечно! Из-за нее тебя попросили вылечить этих... нацистов... фууу... бее, какая гадость. И до этого, она скинхедов покалечила, ты их не лечила, конечно, но все равно, я считаю, это просто оскорбление! Ты лечишь, а она калечит, это нельзя терпеть!
  -- То, что она летает, неуязвима, светится и популярнее, чем ты, в интернете, тут, конечно, совершенно не при чем, - пустила еще одну шпильку Эми.
  -- Совершенно, - подтвердила Вики. - Нам нужно найти ее и преподать урок!
  -- Так найди, я-то здесь причем?
  -- А вдруг я ее слишком сильно покалечу? Или нет, она покалечит кого-то из горожан?
  -- Имперцев, ты хотела сказать?
  -- Покалечит, а мы спасем, и всем покажем, какая она плохая!
   Эми лишь вздохнула, понимая, что Виктория не отстанет.
  -- Ладно, ладно, - сказала она, - но если Тейлор Мун тебя покалечит, сама будешь все объяснять Кэрол!
  -- Эмс, ты лучшая! - восторженно закричала Виктория, крепко прижимая к себе сестру.
  -- Не надо меня калечить, - задушено прошептала сдавленная Эми.
  
   Ближе к вечеру, дом Эбертов
  
   Тейлор озадаченно слушала Луну, ощущая, как портится настроение, но тут же просияла.
  -- Я придумала!
  -- Да? - спросила кошка.
  -- Точно! Мы поймаем Луна, арестуем и доставим в СКП! Тогда они больше не будут считать меня его пособницей и злодейкой! Я принесу возмездие самому Луну, чтобы он не портил мою репутацию!
   Луна сморщилась и закрыла мордочку лапой.
  

Глава 6

  
   4 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
   Тейлор Мун тихо кралась в воздухе, максимально приглушив свою яркость и изумительность. Едва Эмма начинала оглядываться по сторонам, как Тейлор сразу ныряла в тень, укрывалась за крышами или просто замирала, чтобы не привлекать внимания движением.
   Тейлор чувствовала себя не самым лучшим образом - следить за лучшей подругой! - но все же считала, что в ситуации надо разобраться. Если не злые инопланетные роботы, то кто и что тогда сделал с Эммой? Луна предлагала залезть в компьютер и телефон, посмотреть электронную почту Эммы Барнс, но Тейлор отказалась, решив разобраться лично.
   Эмма использовала маскировку, в виде глубоко надвинутого капюшона, скрывающего ее рыжие волосы и лицо. Солнцезащитных очков она надевать не стала, но на шее был повязан платок, одно движение и нижняя часть лица будет скрыта. Куртка с капюшоном и толстые джинсы тоже были не по погоде, и не по Эмме, если так можно выразиться, не ее стиль одежды.
   Затем Эмма, еще раз оглянувшись напоследок, нырнула в ни чем не примечательное здание, одно из многих вокруг. Внутри уже находился человек, и Тейлор, ведомая любопытством, чуть ускорила полет. Внутри здания было темно, но Эмма, оказавшись рядом со вторым человеком, включила небольшой фонарик. Свет его был слабым, едва рассеивающим тьму и незаметным с улицы, но Тейлор хватило. Это была все та же негритянка, которую Тейлор видела рядом с Эммой в прошлую встречу.
  -- Я пришла сама, - заявила Эмма, с оттенком гордости. - Постоянно осматривалась, чтобы увидеть возможную слежку, и даже почти не боялась!
  -- Это хорошо, - одобрила негритянка. - Пусть жертвы боятся, и к слову о жертвах. Одевайся.
   Эмма полезла в сумку, темным комом стоявшую на полу, достала наколенники и ботинки, и начала их надевать, потом прилаживать щитки на локти и плечи, достала дубинку и шокер. Тейлор озадаченно наблюдала. Подруга Эммы тоже облачалась, в более полный костюм, и когда хоккейная маска закрыла ее лицо, костюм радостно сообщил, что опознал ее. Призрачный Сталкер подняла арбалет и проверила болты на поясе.
  -- Со... прости, Призрачный Сталкер, - торопливо поправилась Эмма. - Куда мы сегодня?
  -- Навестим районы АПП, - донесся глухой голос. - У них там повышенная оживленность, несомненно, из-за этой сучки Тейлор Мун, надо бы их немного укоротить и показать, кто в городе настоящий хищник.
  -- Отлично! - в голосе Эммы слышались злорадство и предвкушение. - Врежем АПП! Порядок стандартный?
  -- Да, я веду разведку и стреляю, ты оглушаешь.
   Они начали спускаться, вышли из здания и направились на север, а Тейлор последовала за ними. Она была в растерянности и не знала, что ей делать и говорить. В детстве она и Эмма хотели быть героями, как и все дети, и теперь Эмма отчасти воплотила свою мечту. Стала помощницей героини. О Призрачном Сталкере в интернете были не самые лестные отзывы, но все же она боролась с суперзлодеями и их подручными.
   Тем не менее, кое-что Тейлор все же поняла. Вот почему Эмма оттолкнула Тейлор, не хотела рисковать ее жизнью, и значит, где-то в глубине души и сердца их дружба еще продолжалась. Тейлор даже хотела вылететь навстречу, признаться во всем, но в последний момент передумала. Ее опять примут за злодейку и подручную Луна, придется драться, и никому от этого легче не станет.
   Поэтому она пока просто летела следом, прячась в тенях. Призрачный Сталкер, несомненно, обладала развитым чутьем на опасность и опытом, но она и Эмма углублялись в район, где не было уличного освещения, и Тейлор легко удавалось прятаться в тенях. Сама Сталкер тоже регулярно переходила в свою теневую форму, совершала огромные прыжки, проходила сквозь стены, и в такие мгновения она словно бы "размывалась" для датчиков костюма Тейлор.
  
   Трое парней в одежде с цветами АПП, зеленым и красным, стояли на углу, о чем-то болтая. Из рук в руки переходила бутылка, один из них курил. Призрачный Сталкер вынырнула из стены над их головами, и тут же ее арбалет выстрелил. Куривший заорал высоким голосом, упал, хватаясь за плечо, в котором засел арбалетный болт. Сталкер уже приземлялась, материализуясь, и ботинок ее врезал по голове второму из апп-шников. Тот пошатнулся, но ударил в ответ, и третий попробовал достать Сталкера в бок. Сталкер снова ушла в теневую форму, оказалась за их спинами, и ударила ножом в спину.
   Тейлор нахмурилась - все это было... чересчур.
   Третий выкрикнул какую-то тарабарщину, помчался вперед, совершая широкие взмахи рукой, в которой был зажат нож. Сталкер ушла вбок, недостаток скорости, массы и умения драться врукопашную, она легко компенсировала неуязвимостью своей теневой формы. Подножка, и третий из бандитов полетел плашмя на растрескавшийся асфальт, обдирая лицо и грудь.
  -- Давай! - крикнула Сталкер.
   Эмма, с лицом, укрытым платком, выбежала из дома, вскидывая над головой дубину. Из горла ее рвался какой-то сиплый рев, и Тейлор неожиданно поняла, что сейчас будет плохо. Эмма, как и сама Тейлор, не рассчитает силы, обрушит дубину на голову упавшего и разобьет ее, убьет человека.
  -- Остановитесь! - закричала Тейлор, взмывая в воздух.
   Сияние на максимум, до ослепления! Коса ее рванула вперед, хватая бейсбольную биту и выдирая ее из рук Эммы. Та, вскрикнув, ускорила движения, наступила по дороге на одного из раненых, и словно бы нырнула за спину Сталкера.
  -- А, Тейлор Мун, - сказала Призрачный Сталкер, осклабившись.
   Пускай предвкушающей улыбки не было видно под хоккейной маской, но голос говорил сам за себя.
  -- Своих защищаешь? - продолжала Сталкер. - Ха-ха, ну давай, покажи мне свой сапог!
  -- Эй, они не мои! - возмутилась Тейлор.
  -- Еще бы, ты же парачеловек, правая рука Луна, и значит стоишь в пищевой цепочке выше, чем какой-то подручный сброд!
   Она плюнула в сторону раненых представителей АПП. Упавший плашмя приподнялся, встал рядом с ранеными собратьями, затем затараторил что-то в сторону Тейлор Мун. По экрану побежали строки корявого, машинного перевода.
  -- Эй, какая я еще тебе дева битвы и наложница дракона?! - заорала разозлившаяся Тейлор.
   Арбалет Сталкера дернулся, и коса Тейлор перехватила выпущенный болт.
  -- А ну стой, злодейка! - прогремел сверху голос.
   Тейлор обернулась и прикусила губу, увидев там Славу.
  -- Да, бойся меня!! - провозгласила та. - Сегодня ты ответишь за свои злодеяния и не причинишь вреда добрым горожанам!
  -- Каким еще добрым горожанам?! - возмутилась Тейлор. - Это подручные Луна!
  -- Ага, ты защищала их от героини, решившей остановить преступление!
   Тейлор ощущала себя, как в дурном сне. Вся эта шутка с возмездием во имя Луна зашла слишком далеко, и теперь все считали ее злодейкой, состоящей в АПП! Потеряв голову, Тейлор заорала еще громче.
  -- Да это Сталкер их и покалечила!
  -- И ты вступилась за них! - провозгласила Слава. - Защищайся, я нападаю!
   Она ринулась вперед, выставив кулак, и Тейлор ринулась навстречу, тоже выставив кулак. Две сверкающие девушки столкнулись с громким треском и разлетелись в стороны. Тут до Тейлор дошло, что она сражается с героями - героиней! - и она не стала атаковать в ответ, лишь уклонилась от Славы.
  -- Ага, ты познала мою мощь и теперь боишься! - закричала та.
   Снизу донесся смачный звук шлепка, и Тейлор обнаружила, что там, на крыше, стоит Панацея, приложив руку к лицу.
  -- Эй, героям не пристало драться друг с другом! - крикнула Тейлор.
  -- Зато пристало драться со злодеями! - выкрикнула Слава.
   Она была быстра, Тейлор едва успевала уклоняться, не желая причинять вреда Славе.
  -- Помоги раненым! - крикнула Тейлор Панацее, пролетая мимо.
  -- Не смей подкидывать работу моей сестре! - тут же возмутилась Слава ей в спину.
   Тейлор заложила мертвую петлю, и Слава не успела среагировать, впечаталась в стену здания, на крыше которого стояла Панацея. Здание содрогнулось, а сама Слава, невредимая, взмыла в воздух секунду спустя. Тем не менее, Тейлор выиграла немного времени, и бросила взгляд вниз. Призрачный Сталкер и Эмма скрылись, бандиты тоже отступали: упавший плашмя и раненый в спину тащили своего собрата, получившего арбалетный болт в плечо.
  -- Не уйдешь! - крикнула Слава.
  -- И не собиралась! - заорала в ответ Тейлор.
   Движения ее были быстры и точны, благодаря помощи костюма. Ринуться наперерез, чуть прибавить скорости, уйти выше и обрушить на Славу удар красного сапога! Донесся вскрик Панацеи, но Тейлор знала, что Слава невредима - она била, чтобы отвлечь внимание. Косы метнулись вперед и спеленали Славу, а сама Тейлор взлетела выше.
  -- Ах ты! - орала Слава яростно. - Тебе это так просто не пройдет!
  -- Хватит, - устало сказала Тейлор, опускаясь на крышу.
  -- Что ты задумала?! - встревоженно воскликнула Панацея.
  -- Хочу доказать, что я не пособница Луна, - ответила Тейлор.
   Момент был опасный, но ничего другого она придумать не смогла. Тейлор отменила превращение, и косы, пеленавшие Славу, исчезли сами собой. Сестры Даллон смотрели на Тейлор, настоящую Тейлор, а та смотрела на них, внутри сжимаясь в комок. Если Слава сейчас решит ударить, то успеет ли сама Тейлор среагировать и превратиться обратно?
  -- Эй, я тебя знаю, - неожиданно сказала Панацея, удивленным тоном. - Ты наделала шуму в школе в понедельник.
  -- Точно, - прищелкнула пальцами Слава, - потому что тебя зовут Тейлор!
   Тейлор лишь кивнула, а Слава расхохоталась во все горло.
  -- Вот это я понимаю - маскировка! - заявила она, отсмеявшись и утирая слезы. - Прямо у всех на виду! Тейлор Мун, а-ха-ха-ха!!
  -- Это была ошибка, случайность, - вздохнула Тейлор, садясь на крышу.
   Сидеть было не слишком удобно, но без костюма ее ноги и руки слишком дрожали, и к горлу подкатывали волны тошноты.
  -- Я хотела сказать Сейлор Мун, а про Луна - это была шутка над моей кошкой, Луной.
  -- Ты кричала бандитам, чтобы пошутить над кошкой? - недоверчиво переспросила Панацея.
  -- Ну, она не совсем кошка..., - Тейлор остановилась, вцепилась руками в волосы.
   Рассказать о кошке, которая инопланетный робот? Или нет? Но ведь перед ней героини, такие же, как она, может чуть постарше, но какая разница?! Но ведь Луна просила о ней не рассказывать! Тейлор закрыла руками лицо, ощущая, как то горит, пылает.
  -- Но все же, - раздался голос Славы.
   Тейлор подняла голову, Слава парила в воздухе рядом, восхитительная и обворожительная. Неожиданно брошь на груди Тейлор завибрировала, и донесся голос Луны.
  -- Костюм!
  -- Кто это? - нахмурилась Слава.
  -- Моя кошка, - вздохнула Тейлор, запуская превращение.
   Вспышка и она снова стала Тейлор Мун. Восхищение Славой пропало, и Тейлор озадаченно потерла лоб.
  -- Твоя кошка разговаривает? - нахмурилась Слава.
  -- Или ты биотехнарь - оборотень? - спросила Панацея, подходя ближе. - Живой костюм, косы, разговаривающая кошка, а?
  -- Нет, - растерянно ответила Тейлор, - я вообще не парачеловек, честно, это все брошь! Ну, костюм, в смысле! Луна дала мне его...
   Она застонала и опять уткнулась лицом в ладони.
  -- Я не гожусь в герои, - простонала она.
  -- Кошка дала тебе костюм? - Слава хмурилась все сильнее.
  -- Ну да! Только она не кошка, а инопланетный робот, - окончательно сдалась Тейлор.
  -- Я готова поверить, что ты не пособница Луна, но эта часть про кошек и роботов наводит на подозрения, - заявила Слава. - Если ты считаешь себя героиней, предлагаю тебе добровольно отправиться вместе с нами в СКП!
  -- Луна говорила, чтобы я не ходила в СКП, - пробормотала Тейлор.
  -- Все это сильно попахивает Властелином, прямо смердит им. Властелином, любящим порабощать несовершеннолетних девочек, - глаза Славы словно бы вспыхнули. - Сдавайся, и мы тебе поможем!
  -- Я показала вам свое лицо, чтобы вы поверили мне, - простонала Тейлор, - а вы все равно мне не верите! Что еще нужно сделать, чтобы вы поверили?
  -- Показать свою кошку, которая не кошка?
  -- Это можно! - обрадовалась Тейлор. - Она как раз направляется сюда!
   Не успела Слава встревоженно оглядеться, как металлический шар завис в метре от Тейлор, и затем упал, превращаясь в Луну, кошку с полумесяцем. С губ Славы сорвалось ругательство, а сама она отлетела прочь, не забыв прихватить Панацею.
  -- Стойте! - крикнула Луна, вскидывая лапу. - Я предлагаю вам спасти мир!
  -- И правда, кошка - робот, - нервно хихикнула Панацея с рук Славы.
  -- Это всего лишь сила иллюзий, - ответила ее сестра. - И спасти мир? Как банально!
  -- Я показала вам Луну! - вмешалась Тейлор. - А вы все равно не верите?!
  -- И никогда не поверят, ибо сомнения заложены в природе человека, а суперсила раздувает их, усиливая конфликты, - вальяжно заявила Луна.
  -- Да что ты знаешь о суперсилах? - спросила Слава.
  -- Я знаю о них все, - улыбнулась кошка, - или, по крайней мере, больше, чем все человечество на всех бесчисленных Землях вместе взятое.
  -- И мы должны поверить тебе на слово?
  -- Разумеется, нет, - продолжала улыбаться Луна.
   Она сдвинулась и по крыше прокатилась еще одна брошь, упала у ног Эми.
  -- Не трогай ее! - крикнула Слава.
  -- Тейлор, превратись обратно и отдай свою брошь Славе, - невозмутимо сказала Луна, - и не отходи далеко.
  -- Зачем?
  -- Ты хочешь, чтобы Слава и Панацея поверили нам?
  -- Да!
  -- Тогда будешь заложницей, если с Панацеей что-то пойдет не так, то Слава сразу тебе отомстит.
  -- Хорошо, - кивнула Тейлор, - я готова!
  -- Эй! - возмутилась Слава, но все же взяла брошь Тейлор. - Во-первых, я не убиваю, а во-вторых, даже если я сверну тебе шею, это не поможет исправить мою сестру, если что-то пойдет не так! Эмс, брось эту штуку!
  -- И в чем смысл этого действия? - спросила Панацея, трогая пальцем брошь у своих ног.
  -- БЗЭК даст тебе власть над твоей суперсилой, превратившись, ты поймешь, откуда взялись суперсилы и чего на самом деле хотят те, кто их раздает.
  -- Превратившись? Как Тейлор?
  -- Да. Нажми на брошь и она настроится на тебя.
  -- Эмс!! - закричала Слава, кидаясь к сестре
   Но было поздно, Панацея нажала и крыша утонула в ослепляющем сиянии.
  

Глава 7

  
  -- Эмс, - прошептала Слава, глядя на сестру.
   Та стояла, горделиво вскинув голову, и длинные черные волосы реяли, словно на ветру, хотя ветра и не было. От костюма Тейлор сейлор-фуку Эми отличалось цветом -- юбка, воротник и завершение перчаток были красными, равно как и туфли-лодочки на высоком каблуке. Лицо было новым, без веснушек, и рост вырос, хотя Тейлор не взялась бы сказать, из-за туфель или костюм действительно добавил ей высоты. По степени же красоты Эми теперь не уступала сестре, и визуально воспринималась старше, как, собственно, и Тейлор Мун.
  -- Что?! - встревожилась Эми, потом посмотрела вниз и восторженно завизжала. - Да! Это! Просто! Супер!!
   Туфли ее каблуками дырявили покрытие крыши, Слава и Тейлор смотрели озадаченно на этот приступ восторга. Затем Эми неожиданно схватилась за голову и пошатнулась.
  -- Эмс! - бросилась к ней Слава, подхватывая под локоть.
  -- О! - глаза Эми широко раскрылись, когда рука Славы коснулась ее кожи. - ООО!!
  -- Что? Что?
  -- Все в порядке, - Эми выпрямилась, встала твердо и сказала сестре. - Отдай Тейлор брошь.
  -- Ты увидела, - утвердительно сказала Луна.
  -- Да, - просто ответила Эми, и потом повернулась к Славе. - Отдай Тейлор ее брошь, здесь нет подвоха, и они и правда хотят спасти мир.
  -- Ты же понимаешь, что это звучит точно так, как сказал бы кто-то, порабощенный чужой силой? - прищурилась Слава.
   Тейлор озадаченно нахмурилась, такая мысль ей в голову не приходила. Тейлор посмотрела на Луну, та развела лапками, мол, тут я бессильна.
  -- Понимаю, - кивнула Эми, превращаясь обратно в саму себя, и протягивая сестре свою брошь.
  -- Зачем это? - нахмурилась Слава, не спеша протягивать руку.
  -- Мне не переубедить тебя, ты либо поверишь и увидишь все сама, либо не поверишь. Чем дольше я буду убеждать тебя, тем сильнее ты будешь подозревать чужое влияние, в конце концов разозлишься и улетишь, считая меня злодейкой, и Кэрол тебя в этом поддержит.
   Слава покачнулась, словно пропустила удар. Глаза ее обшаривали Эми, словно пытаясь найти подсказки и улики, сама Панацея стояла спокойно, с видом знающего человека, уверенного в своей правоте.
  -- Ты не злодейка, - с трудом выдавила из себя Слава, пристально глядя на Эми.
   Та спокойно смотрела в ответ, не спеша торопить сестру или убеждать ее в чем-то.
  -- Чувствую, я об этом еще пожалею, - проворчала Слава, с видом человека, совершающего смертельную ошибку, после чего все же взяла брошь из рук Эми. - Куда тут жать?
  -- Этот БЗЭК настроен на Эми Даллон, и не сможет активироваться в других руках, - заметила Луна, приподнимая лапу и выдавая еще одну брошь.
   Слава подняла ее и нажала, хотя у Тейлор было ощущение, что героиня просто улетит в последнюю секунду. Вспышка превращения... и окрестные дома содрогнулись от недовольного вопля:
  -- Розовый БАНТ? Зеленая Юбка?!
   Глазам Эми и Тейлор предстала новая Слава, почти не изменившаяся в плане красоты и сияния. Лицо ее стало другим, это да, но негодование Славы было обращено на ее новый костюм. Тоже сейлор-фуку, с зеленым цветом там, где у Эми был красный, и огромным розовым бантом на груди. Затем взгляд Славы скользнул ниже, и Луна едва успела взмыть в воздух, уходя от удара.
  -- Ботинки?! Ботинки?!! - орала Слава во весь голос. - Да я тебя этим ботинком!!!
  -- Вики! Вики! - закричала Эми. - Так ты увидела?
  -- Увидела, увидела, - отмахнулась Слава, гоняясь за Луной. - Пусть лучше эта мохнатая зараза объяснит мне, почему на мне это?!
   Тейлор, ухватив свою брошь, торопливо превратилась, и ее косы метнулись к Славе, удерживая ту на месте.
  -- Я заказывала себе стильный костюм из последней коллекции, а это что?!
   Тейлор посмотрела на Луну, та сидела чуть поодаль, как-то неестественно улыбаясь. Затем лапа поднялась, почесала за ухом, и из горла кошки вылетело.
  -- Ну, это... тут такое дело... произошла небольшая накладка... совсем малюсенькая!
   Луна даже попробовала лапами изобразить размер накладки, но вышла лишь картина "молящаяся кошка".
  -- Мы... я... неверно интерпретировала информацию с Земли..., - мямлила Луна с долгими паузами.
   Уже и Слава прекратила рваться на свободу, и Тейлор ее отпустила.
  -- ... и я внесла настройку по умолчанию... вместе с формой кошки... а потом... ну нас как бы немножечко подбили... и... эта... в общем, костюм не меняется!
  -- Тьфу ты! - сплюнула Слава, и крыша содрогнулась.
   Луна тихо отодвинулась от нее, торопливо бормоча.
  -- Но все остальные функции в норме! И защита, и фильтрация, и нейтрализация...
  -- Так ты вспомнила? - повторила Эми свой вопрос.
  -- Вспомнила, - вздохнула Слава.
  -- А почему мне ничего не вспомнилось? - заинтересовалась Тейлор.
  -- Потому что у тебя не было суперсил, когда ты активировала БЗЭК, - радостно ответила Луна, меняя тему. - Но этот разговор лучше провести в другом месте!
  -- Я была права, что пожалею об этом, - громко проворчала Слава.
  
   Немного позднее, на берегу подземного озера под Броктон Бей.
  
  -- Вы видели этих огромных созданий, летящих сквозь космос, - сказала Луна.
   Эми и Вики кивнули, а у Тейлор на экране интерфейса запустился короткий видеоролик. Все трое были в своих сейлор-костюмах, по настоянию Луны.
  -- Они называются Сущности или космические Киты, - продолжала Луна, - и они бороздят просторы Вселенной, пожирая миры и цивилизации, даруя живым созданиям суперсилы, чтобы те дрались друг с другом.
  -- Зачем? - удивилась Тейлор.
  -- Насилие и конфликты -- источник развития, и эти создания очень развиты и очень хитры. Мои создатели -- могущественная космическая цивилизация -- слишком поздно поняли, что происходит, но поняв, начали искать способы противодействия. Так появились БЗЭКи, ваши костюмы, так появился я, ЭБАККА.
   Повисла долгая паузы, во время которой Тейлор, Эми и Вики переглядывались, решая, кто первой задаст вопрос.
  -- Прости, кто? - спросила Тейлор.
  -- ЭБАККА: Экспериментальный Боевой Анти-Китовый Кибернетический Автомат.
   После еще одной долгой паузы с переглядываниями, заговорила Слава.
  -- Знаешь, Луны будет достаточно.
  -- Хорошо, - кивнула Луна. - Цивилизация разваливалась под натиском конфликтов, войн, дерущихся друг с другом людей...
  -- Твои создатели были людьми? - жадно спросила Эми.
  -- Гуманоидами, достаточно схожими с людьми, чтобы БЗЭКи работали, - пояснила Луна. - В этом вихре и хаосе, мои создатели продолжали напряженно трудиться, совершенствуя костюмы, чтобы дать бой Китам. В ваших головах есть новообразования, связанные с суперсилами...
  -- Корона Поллента и Корона Гамма, - кивнула Эми.
  -- Через них Сущности устанавливают с вами связь, даруют суперсилы, влияют на вас, изменяют, толкают к конфликту. Костюм подключается к этой связи, и выступает в роли фильтра. Снимает побуждения к конфликту, убирает агрессивность, снимает запреты силы, а также отправляет Сущностям ложную и искаженную информацию, этакую бомбу замедленного действия.
  -- А мне ты этого не говорила! - воскликнула Тейлор.
  -- Потому что у тебя нет суперсил, - повторила Луна, - ты просто не поняла бы. Как видишь, Эми и Виктория Даллон отлично понимают, о чем я говорю.
   Те дружно закивали в унисон.
  -- За счет этого добавляется разнообразия суперсилы, словно человек пережил второй триггер, и можно действовать гораздо эффективнее. Но при этом практически вся энергия костюма уходит на нейтрализацию вредного воздействия Сущностей, а тех крох, что остаются, хватает лишь на изменение внешности да некоторую защиту.
  -- Ничего, - Слава сжала руку в кулак, - у нас и так есть суперсилы!
  -- Именно, - кивнула Луна. - БЗЭКи были созданы и протестированы, и именно это ускорило конец цивилизации моих создателей. Сущности узнали об угрозе и вмешались напрямую, сразу всей дюжиной. Единственное, что успели сделать мои создатели, запустить нас в космос, где не действуют суперсилы, снабдив всеми рабочими БЗЭКами и вложив программу поиска других цивилизаций, которым угрожают киты.
  -- Так об этом надо рассказать властям! - воскликнула Слава.
  -- Луна почему-то против этого, - тут же сообщила Тейлор.
  -- Пускай у вас здесь всего две Сущности, а не двенадцать, и пускай над миром летает только одна аватара Сущностей -- Сын...
   Все три героини непроизвольно издали возглас.
  -- ... но не стоит их недооценивать и считать слабыми. Вы же видели, на что способы паралюди, Триумвират, например? Сущности могут в сотню раз больше, тот же Сын гоняет Губителей, не слишком утруждаясь, и это далеко не предел его возможностей. В одиночку, даже с БЗЭКами, вы мало что сможете -- нужна команда, огромная армия, которую вы поведете за собой.
  -- Образ! - важно надув щеки и вскинув руку, заявила Тейлор и затем рассмеялась.
  -- Образ, - подтвердила Луна. - Пока мы защищены костюмами, пока никто не знает тайны, о ней не знают и Сущности. Достаточно обратиться к властям, и вам придется объяснять все. Я даже не сомневаюсь, что вам поверят, я могу привести достаточно доказательств. Информация об угрозе и Сущностях распространится, и Киты ударят, как это было с цивилизацией моих создателей.
  -- Погоди, ты сказала, что суперсилы не действуют в космосе? - неожиданно спросила Эми.
  -- В отличие от ваших костюмов, да, - кивнула Луна. - На определенной высоте, у каждого своей, связь с суперсилой прерывается, а сами суперсилы исчезают. База на Луне практически гарантированно может вывести нас из поля зрения Сущностей, но самим вам ее не построить, а если привлекать паралюдей... Киты могут все узнать.
  -- Был же Технарь, решивший построить базу на Луне? - задумалась Тейлор.
  -- Алан Грэмм. Сфера. Сейчас он более известен как Манекен из Бойни 9, - с каменным лицом отчеканила Слава и добавила. - Сошел с ума после атаки Симург.
   Тейлор закусила губу.
  -- То есть Губители тоже -- порождение Китов, - сделала вывод Слава. - М-да, мрачно-то как все.
  -- Ты и не представляешь, что я видела, - не менее мрачно отозвалась Панацея. - После такого отступить уже не получится, разве что стереть себе все воспоминания.
  -- Костюм защищает вас и от такого, от стирания воспоминаний, от внешних ментальных воздействий и прочего, к чему обычно прибегают Киты, чтобы скрыть свое существование.
  -- Оу, - рот Славы округлился, как и глаза. - Так мы теперь неуязвимы к Скрытникам и Властелинам? Хо-хо!
  -- Погоди радоваться, - одернула ее Эми. - Что нам теперь делать?
   Слава пожала плечами и ответила.
  -- Если не обращаться к властям (Луна замахала лапами) и не злодействовать (Тейлор и Эми замотали головами), то выход только один. Собственная независимая команда, как наша Новая Волна.
  -- Может, мне просто вступить в Новую Волну? - робко предложила Тейлор.
  -- У меня нет столько БЗЭКов, - отрезала Луна, - а рассказать всю подоплеку происходящего придется. Информация может дойти до Китов, и дойти слишком рано, еще когда мы будем не готовы дать им бой и победить.
  -- Не, я буду в команде Тейлор, - сказала Эми, - и даже прозвище свое сменю. Так, красный и кто у нас поблизости, ага, все сходится, я буду Тейлор Марс!
  -- Тейлор Марс? - возмущенно закричала Тейлор и тут же закашлялась, слюна пошла не в то горло.
   Эми похлопала ее по спине и сказала.
  -- Ну да, отличное имя, Марс -- красная планета, у меня красный костюм, и так мы дополнительно запутаем тех, кто будет пытаться узнать наши настоящие имена. Помнишь, как на тебя глазели в первый учебный день?
  -- Да, в этом есть смысл, - неохотно сказала Тейлор.
  -- А Вики тогда будет..., - хитро прищурившись, начала говорить Эми.
  -- ... Тейлор Юпитер! - рявкнула Слава. - Потому что большой, сильный и защищает своих младших братьев и сестер-планет!
  -- Хорошо-хорошо, - вскинула руки Эми. - Тейлор Юпитер звучит классно! Так мы договорились?
  -- Собственная команда -- дело непростое, - вздохнула Слава. - Мы -- несовершеннолетние... ладно, костюмы позволяют нам обойти эту проблему. Но проблема законов и законности действий остается, нам потребуется хороший юрист, для консультаций.
  -- Серьезно? - недоверчиво спросила Эми.
  -- Серьезно, серьезно, - проворчала Слава. - Ты просто не ходишь в патрули, где нужно схлестываться с суперзлодеями и бандитами, вот мама тебе и не ест мозг юридическими терминами, законами, актами, подактами и прочими штучками.
  -- Еще проблема Кэрол, - добавила Эми, - мы не можем геройствовать на две команды... или можем?
  -- Если мы делаем собственную независимую команду, нам нужен будет источник денег, спонсор, компания какая-то, которая поддержит нас вначале.
  -- Деньги можно заработать на суперсилах, - заметила Тейлор.
  -- И против этого тоже есть законы, представляешь? - усмехнулась Слава. - Так что давайте будем торопиться медленно, подумаем, я поспрашиваю маму аккуратно, в интернете пороемся, благо он теперь всегда с нами, и в конце выходных снова встретимся и обсудим, что придумали.
  -- Не будет вопросов, что мы так встречаемся, ведь мы даже не знакомы официально?
  -- А, - отмахнулась Слава от вопроса Тейлор. - Я несла Эмс, увидела бандитов, вмешалась, ты пострадала случайно, Панацея тебя подлатала, ты пригласила нас в кафе в знак признательности, плюс мы вместе учимся в одной школе, так что никто ничего не заподозрит.
  -- Ого! А ты хороша в этом!
  -- Нелегко быть красавицей и знаменитостью, - важно сообщила Слава, - приходится крутиться.
  -- Да, пожалуй, - грустно улыбнулась Тейлор.
   При словах о красавице и знаменитости, ей вспомнилась Эмма. Что же, призналась самой себе Тейлор, пожалуй, эту страницу следует просто перевернуть и забыть. Пускай будет счастлива со Сталкер, поведение которой теперь получило некоторое объяснение. Если надо соблюдать кучу законов, то проще их не соблюдать и бегать одиночкой, хотя толпа и сильнее.
  -- Постойте, у меня есть идея, - медленно сказала Тейлор. - Только для ее реализации, вам придется познакомиться с моим отцом.
  

Глава 8

  
   5 сентября 2009 года, дом Эбертов
  
  -- Пап, я подружилась вчера с двумя девушками, - сказала Тейлор, входя на кухню.
  -- Отлично, - отозвался Денни, выглянув из-за газеты. - И кто они?
  -- Вообще-то ты их знаешь, - сказала Тейлор.
   Чтобы скрыть нервозность и неловкость, она возилась с чайником.
  -- Они живут по соседству с нами? - Денни нахмурился, мысленно перебирая соседей.
  -- Не совсем, - вздохнула Тейлор и сказала, словно прыгнула с вышки в бассейн. - Ты их знаешь в лицо. Это Виктория и Эми Даллон. Слава и Панацея.
  -- Сла..., - Денни быстро справился с собой и воскликнул радостно. - Ты молодец, малышка! Помню, как ты в детстве мечтала стать супергероиней, и Александрия была твоим кумиром!
  -- Вообще-то моя мечта сбылась, - Тейлор облизала пересохшие губы и быстро выпалила. - Я -- Тейлор Мун.
  -- Тейлор... Мун, - с паузой повторил Денни. - Но она же выглядит по-другому!
  -- Это часть моей силы, - Тейлор решила не вдаваться в детали, по крайней мере, пока рядом не будет Панацеи.
  -- И она... ты сражалась с Империей? Крюковолком!
  -- И побила его! - немного хвастливо заявила Тейлор. - Правда, папа, я ударом кулака пробиваю листовую сталь на кораблях и кирпичные стены! Можешь не волноваться, обычные пули и ножи не причинят мне вреда!
  -- Не волноваться, - выдохнул Денни, - как же тут не волноваться? И что ты теперь намерена делать? Летать по вечерам и патрулировать город? Постой, там ты и познакомилась со Славой и Панацеей, да?
  -- Ну, типа того, да, - замялась Тейлор.
  -- То есть ты улетела вечером охотиться на бандитов и суперзлодеев, а я в это время мирно спал, уверенный, что ты в безопасности?! - Денни схватился за голову.
  -- Да я и так в безопасности, папа! Ломаю стены кулаком, помнишь?
  -- И что теперь? Ты пойдешь в Стражи? Или ты решила вступить в Новую Волну?
  -- Нет-нет-нет, пап, у нас есть отличная идея, тебе понравится.
   Денни посмотрел скептически, и Тейлор видела, что отец изрядно взволнован, напуган, рассержен и его распирает изнутри словами и эмоциями. Но все же он промолчал, кивнул, приглашая высказаться.
  -- Ты всегда жаловался, что город умирает.
  -- Так и есть! - Денни стукнул рукой по столу.
  -- Что тебе все труднее находить своим парням работу. Что банды захватили город и творят, что хотят.
  -- И это тоже! Вы собираетесь сражаться с суперзлодеями, не так ли?
  -- Не совсем. То есть, не только, - торопливо поправилась Тейлор.
   Она утерла вспотевший лоб, и подумала, что надо было все же Виктории вести переговоры.
  -- В первую очередь, мы хотим помочь городу! Дать людям работу, поднять экономику, возродить все, чтобы у нас не было половины города безработных! Разумеется, суперзлодеям это не понравится, и вот тогда нам придется с ними сражаться, чтобы они не мешали восстановлению города!
  -- Это... серьезно, - Денни тоже утер лоб, затем снял очки и начал их протирать. - Вы втроем? Это вообще реально?
  -- Не втроем, пап, нет, - помотала головой Тейлор. - Вместе с вами!
  -- С нами?
  -- С докерами, с вашим профсоюзом и ассоциацией, или как там оно звучит, но вы же организация?
  -- Да.
  -- У вас есть юристы, которые нам помогут?
  -- Не уверен, что это их профиль, но допустим, - Денни потер подбородок.
  -- И у вас там наверняка есть всякие планы, как возродить город?
   Денни крякнул, неожиданно припомнив, как народ на работе просматривал видео с Тейлор Мун, с грубыми шуточками и попытками заглянуть под юбку. Теперь, когда он знал, что его дочь Тейлор Мун, воспоминания об этом эпизоде стали крайне неловкими, если не сказать хуже.
  -- Ты же понимаешь, что я не главный в организации? - спросил Денни. - Я всего лишь посредник на переговорах, слежу, чтобы парней не обижали, при предоставлении работы, чтобы договор был в их интересах, и все такое.
  -- Ничего страшного, - уверенно ответила Тейлор. - Мы, команда Тейлор-воинов, обратились к тебе, желая помочь городу, и потому, что у тебя есть дочь с именем Тейлор, что мы, супергероини сочли забавным.
  -- Когда ты говоришь о себе в третьем лице, это... странно, - ответил Денни.
  -- Это не я придумала, но идея мне понравилась, заодно дополнительно замаскируем свои настоящие лица и имена. Мы заключаем с вами договор, и выступаем как корпоративная независимая команда супергероев. Денег с вас не берем, вы там можете торговать атрибутикой, это уже детали договора.
  -- Это важные детали, Тейлор.
  -- Знаю, знаю, просто никто из нас троих не силен в экономике, а в интернете слишком много информации. Вот еще один повод обратиться к тебе, папа, - хихикнула Тейлор, - уж ты то нас с контрактом не обидишь!
  -- Допустим, - усмехнулся Денни.
  -- Но главное тут другое! Вы нам придаете законности, поддерживаете юристами, я не знаю почему, но Слава говорит -- это очень-очень важно, а уж она разбирается в вопросе! Мы поддерживаем докеров, вы поддерживаете нас, вместе мы улучшаем город и приносим работу, еду и счастье в каждый дом.
  -- Вряд ли это будет так просто, - задумался Денни, - тут нужен будет подробный план.
  -- Вот! А теперь, когда ты готов и не возражаешь, я приглашу к нам Эми и Викторию?
  -- Погоди, погоди, не так быстро, - вскинул руку Денни. - Я все равно собирался отправиться на работу, прощупаю там почву, что боссы думают. Рядовые докеры, конечно, будут рады видеть трех красивых девушек, но решает тут все же начальство. Зато, если нормально подать, можно будет сразу на городской уровень выходить, если, конечно, будет что предложить.
  -- Будет! Мы договорились встретиться, ну, мы... я думала, что мы встретимся у нас, ты с ними познакомишься, и мы все обсудим, придумаем классный план, - затараторила Тейлор, - но и так неплохо, я сейчас им скину сообщение, выберемся куда-нибудь, потусуемся, все обсудим!
  -- Хорошо, - кивнул Денни, без особой, впрочем, радости.
  -- Тогда я побежала!
  -- А завтрак?
  -- Да потом перекушу, с остальными, - отмахнулась Тейлор и умчалась прочь.
   Денни тяжело вздохнул, охватил голову руками, и почти что лег на кухонный стол, издавая мычащие звуки. Слишком много всего, и он никак не мог собраться с мыслями, все путалось и ускользало.
  
   5 сентября 2009 года, в районе Бульвара
  
  -- Ну понятно, ты хотела пошутить над кошкой, - сказала Вики, грызя мороженое, - но все же, кричать о возмездии во имя злодея, это плохо для имиджа.
  -- Да я знаю, - вздохнула Тейлор.
  -- И теперь тебя считают злодейкой и подручной Луна.
  -- Да я знаю, - еще печальнее вздохнула Тейлор. - Но я отвлеклась в тот момент, подумала не о том.
  -- И о чем ты подумала? - тут же спросила Виктория.
   Тейлор не знала, что ответить и смущенно замялась.
  -- Значит о парнях, - уверенно вынесла вердикт Виктория, и тут же прищурилась. - О парнях... или о Луне?
   Тейлор прикусила губу, но не помогло, она стремительно начала краснеть.
  -- Ахахахаха! - залилась Слава, даже взлетела немного. - Тебе, значит, нравятся оголенные мускулистые красавчики в масках? Наш человек!
   Тейлор спрятала лицо в ладонях, досадуя, что рядом никого нет. Конечно, они сами выбрали такой уголок, чтобы поболтать без помех, но теперь разговор вывернул куда-то не туда!
  -- Хватит смущать ее, - немного сердито сказала Эми.
  -- Если тебе не нравятся голые мускулистые красавчики, то не мешай нам тут сплетничать о них, - поддела в ответ Виктория.
  -- Вообще, это сложный вопрос, кто мне нравится, - Эми откинулась на спинку стула, посмотрела вдаль залива, словно собираясь с мыслями. - Твоя аура на меня влияла.
   Владелец небольшого кафе оказался поклонником Славы, и, получив автограф с отпечатком губ, пообещал, что они смогут сидеть на открытой террасе и любоваться заливом сколько влезет. Поэтому можно было спокойно болтать о делах, даже особо не понижая голос, шум волн все равно изрядно глушил звуки.
  -- Не может быть! У тебя же иммунитет! - воскликнула Слава.
  -- И я так думала, - кивнула Эми, - но только получив брошь, осознала, что происходит. Более того, я почти уверена, что твоя аура влияла на остальных.
  -- О боже мой! - запаниковала Слава. - Я же не хотела!
  -- Наферфяка эфо рабофа фуперфил, - невнятно сказала Эми, откусившая слишком большой кусок мороженого. - Конфликты и все то, о чем Луна говорила. Но! Ничего непоправимого еще не случилось, это раз, и предлог для ухода из Новой Волны просто отличный, это два.
  -- Погоди, погоди, - перебила ее Слава, - но если мы уйдем из Новой Волны и объявим, что мы теперь Тейлор-воины, то этим мы скомпрометируем саму Тейлор!
  -- Да, пожалуй, - огорченно признала Эми. - Но геройство на две команды? Нет, это не пройдет. Придется много врать, и Кэрол потом взорвется, когда узнает, а она узнает, так как мы не сможем врать вечно.
  -- Дааа, проблемка, - признала Слава, и посмотрела на Тейлор. - И еще проблемка, что СКП тебя боится и считает злодейкой.
  -- Я думала подарить им Луна, с бантиком на голове, - неохотно призналась Тейлор.
  -- Вот это дело! - обрадовалась Слава. - Давай поймаем его! Вдвоем мы его точно заломаем!
  -- Эммм... мы будем драться с огромным мускулистым обнаженным...
  -- Не продолжай, я поняла! Плохо, плохо, плохо, - забормотала Слава. - А как ты планировала его найти?
  -- При помощи Луны, конечно, но ничего не вышло. Сам Лун никому не пишет, не звонит, не шлет смс-ок, только устно общается и там, где нет электроники. Активность электронная в АПП есть, конечно, но низкая, и к тому же они пользуются каким-то бытовым кодом, который мы так и не поняли.
  -- Внесем это в список проблем, которые нужно решить, - предложила Эми, открывая новый файл и пересылая его остальным. - Что еще?
  -- Деньги, - тут же сказала Тейлор.
  -- Просто вливая деньги в город, мы мало чего добьемся, они разойдутся и осядут в карманах суперзлодеев, это все равно, что наполнять дырявое ведро, - добавила Слава то, о чем они уже говорили ранее. - И где взять сразу много денег?
  -- Будь такая возможность открытой и доступной, уверена, суперзлодеи ею бы уже воспользовались, - немного меланхолично ответила Эми. - Но вместо этого, Протекторат и Стражи получают оклады, торгуют фигурками и символикой, проводят фонды по сбору денег, а злодеи занимаются всяким криминалом или стримят в интернете, как Убер и Элит.
  -- И в СКП есть команда, которая следит за тем, что суперсилы не ломали экономику, - добавила Слава. - Это помимо законов и прочего, что может встать у нас на пути.
   Тейлор тяжело вздохнула. Корабль мечты о спасении города как-то вдруг налетел на рифы бюрократии и повседневности.
  -- Может, действовать бесплатно, а взамен принимать пожертвования? - спросила она, поерзав на стуле.
   Мороженое тоже как-то потеряло вкус, но сдаваться Тейлор не собиралась. Должен быть выход!
  -- Собственно, Новая Волна так и делает, - заметила Вики, - но у нас связи, слава, и родители работают, чтобы было на что жить. И что такое пожертвования от одного человека, на фоне спасения целого города?
  -- Я вообще думала анонимно спасти пару смертельно больных миллиардеров, - Эми задумчиво пожевала губами, - но это, наверное, тоже подпадает под законы?
  -- Наверное, - неуверенно ответила Слава. - Мама как-то ни разу о таком не говорила, даже когда нам очень нужны были деньги. И еще, наши силы же практически прежние? Начнем ими пользоваться, как Тейлор -- воины, и опять скомпрометируем Тейлор!
   Над столиком повисло угрюмое молчание. Три несовершеннолетние девушки, думала Тейлор, что мы можем? Даже с поддержкой отца, все равно повсюду законы и препоны, которые к тому же не сломаешь силой, потому что тогда станешь злодейкой.
  -- Вообще-то необязательно, - неожиданно встрепенулась Эми. - Твои силы схожи с Тейлор, это можно списать на особенность Тейлор-воинов.
  -- А ты?
  -- А я буду Тейлор-биолог, работающий с растениями и животными! Сделаю себе крылатого единорога, какающего радугой... хотя нет, горожанам не понравится, если им будут гадить на головы, даже радугой.
   Тейлор не выдержала и засмеялась, Виктория подхватила, а вслед за ней и Эми, осознавшая, что сказала. Смех немного смыл напряжение, снял ощущение беспросветности, и Тейлор неожиданно ощутила, что и правда нашла себе новых подруг. Может не "лучших подруг навсегда", но подруг, которым она без сомнений доверит прикрывать спину в бою.
  -- В любом случае, прежде чем выходить на публику, нам нужно спасти репутацию Тейлор Мун, - отсмеявшись, сказала Слава.
  -- Но я уже поговорила с отцом, - развела руками Тейлор.
  -- Ничего страшного, - заверила ее Слава, - бюрократия -- дело небыстрое, еще сто раз успеем спасти твою репутацию. Но вначале более важное дело!
  -- О нет, - простонала Эми. - Только не новые наряды.
  -- О да! Вперед, мы должны спасти не менее трех пар туфель, которых держат в плену в магазинах!
  

Глава 9

  
   Вечер 5 сентября, Броктон Бей
  
  -- Патрулирование -- вообще очень скучное занятие, - объясняла Виктория Эми и Тейлор.
   Они втроем, в обликах Тейлор-воинов, медленно летели над центром города.
  -- Ты летишь и пытаешься высмотреть какое-нибудь преступление в процессе совершения, и это не так-то просто. Те из масок, кто не соблюдает осторожность, и творит злодеяния открыто, как правило быстро уходят со сцены, погибают, уезжают в Клетку или им выписывают "ордер на убийство". Последнее, в сущности, приговор суда, после которого любой может убить того, на кого выписан ордер, получить награду за голову, если таковая есть, и спокойно уйти прочь. Но это опять же редкость, выживают осторожные, умеющие прятать свои действия.
   Тейлор, летевшая рядом, кивнула, показывая, что поняла. Своими косами она несла Эми, которая, в свою очередь, то ли сидела в интернете при помощи костюма, то ли восторженно пялилась на виды вечернего города.
  -- И мало увидеть преступление в процессе, - продолжала Виктория свою лекцию, - надо еще успеть прилететь туда, получить доказательства, что это было преступление -- хотя бы в устном виде от свидетелей, и потом суметь провести гражданский арест. Если там какой-нибудь скинхед вырвал сумочку у женщины, у тебя есть право его задержать, но нет права избивать его до полусмерти.
   Эми отчетливо фыркнула.
  -- Я пару раз так силу не рассчитала, совсем как ты, - призналась Виктория.
   Рука ее потянулась почесать в затылке, но наткнулась на пышный "конский хвост" нового облика, и остановилась.
  -- Новая, только что полученная сила, это смягчающее обстоятельство, но не слишком смягчающее, если ты понимаешь, о чем я.
  -- Не совсем, - помотала головой Тейлор.
  -- Вот ты, когда показывала сапог бандитам, переломала их -- это превышение. Крюковолк... ну, там сложный вопрос, его уже дважды в Клетку отправляли и он, фактически, вне закона, хотя это и не дает тебе права его убивать. А вот Штормтигр и Цикада -- с ними тоже превышение, и если бы не помощь Панацеи, они могли бы умереть.
  -- Спасибо, Э... Тейлор Марс! - поблагодарила, обернувшись, Тейлор, и тут же смутилась. - Э... а я так вас выдаю, да?
  -- Увы, - вздохнула Виктория. - Целители очень редки, и вряд ли в одном городе вдруг завелись бы сразу две целительницы.
  -- Поэтому я буду Тейлор-биолог, - индифферентным тоном отозвалась Эми. - У меня будут лечебные... совы! Да, совы! Я буду натягивать их на пациентов, и совы будут их лечить!
  -- Натягивать сов? - недоверчиво переспросила Тейлор.
  -- Биокинетик, - отозвалась Эми.
  -- Целители очень редки, - кивнула Виктория, - и даже на такую процедуру будут выстраиваться толпы.
  -- Или я заведу себе целебных единорогов, - задумчиво высказалась Эми.
  -- Какающих целебной радугой!! - неприлично заржала ее сестра. - Вот это будет номер!
  -- Тебе нравятся единороги, да? - улыбнулась Тейлор.
  -- В детстве она хотела быть эльфийкой, - тут же громко зашептала Виктория. - Если вдруг однажды проснешься и обнаружишь у себя заостренные ушки и лук со стрелами под кроватью, знай, это ее работа!
  -- Я еще рощу меллорнов выращу, и бригаду боевых энтов, - все тем же индифферентным тоном отозвалась Эми, не отрывающая взгляда от чего-то внизу.
  -- Пигги с ума сойдет, - хихикнула Виктория.
   Тейлор, у которой голова шла кругом от обилия информации, хотела поинтересоваться, в чем тут дело, но не успела. На экране интерфейса заморгали красные значки, указывая куда-то влево, и чуть назад. Тут же пробежала информационная строка, от Луны, мол, костюм теперь автоматически засекает применение огнестрельного и энергетического оружия поблизости, чтобы Тейлор было легче обнаруживать преступления.
  -- Там перестрелка, - Тейлор развернулась и ткнула рукой.
  -- Ничего не слышу, - Виктория чуть наклонила голову, словно прислушиваясь.
  -- Вижу какую-то красную вспышку, - сообщила Эми, подобравшись.
  -- Так, летим туда, - задумавшись на секунду, сказала Слава. - Вы обе -- новенькие в этих делах, поэтому порядок действий будет такой. Марс, ты останешься сзади, будешь нашими глазами и ушами, чтобы никто не ударил в спину. Мун, ты за мной, работаем парой, как летчики: ведущий и ведомый, ясно?
  -- Ай-ай, мэм! - шутливо воскликнула Тейлор, набирая разгон.
  -- Никого не калечить, просто прикрывай мне спину, если что, я скомандую отдельно, - продолжала быстро распоряжаться Виктория. - Друг друга называть только по Тейлор-именам, никаких заявлений про злодеев не делать, если там горожане просто устроили дискотеку на улице, то улыбаемся и машем, ведем себя дружелюбно.
   Впрочем, уже несколько секунд спустя стало ясно, что это за "дискотека" с красными вспышками. С десяток крепких мужчин, в бронежилетах, шлемах, с длинными винтовками в руках штурмовали трехэтажное здание. Из винтовок вылетали красные лучи, поражая окна, двери, расстреливая какие-то цели внутри здания.
  -- Наемники Выверта, - сообщила Слава, на секунду опередив костюм Тейлор.
   Наемники работали парами, прикрывая друг друга, и приближаясь к зданию. Стремительный расстрел здания и обороняющихся, и прямо на глазах Тейлор-команды, первая пара оказалась уже возле входа. Стремительные броски чего-то внутрь, костюм подсказал Тейлор, что это гранаты. Вспышки, дым, приглушенные крики из здания, и кто-то из обороняющихся попробовал выпрыгнуть в окно. Его шатало и рвало, глаза слезились, и никакого сопротивления Наемникам он оказать не смог. Его оглушили и тут же лишили оружия, ножа и цепи, откатив без всякой жалости ногой в сторону.
  -- Имперцы, - определила Юпитер, впрочем, Тейлор это видела и сама. - Марс -- звонок в СКП, Мун -- работаем, заходим с тыла, нейтрализуем Наемников.
   С этими словами она рванула с места, Тейлор даже чуть отстала, не ожидая такой стремительности. Тут же оказалось, что не только Тейлоры догадалась оставить наблюдателя, и Наемники разом развернулись, рассыпались на местности, ловко укрываясь, и начали обстрел двух героинь. Юпитер резко взяла выше, пропуская лазерные лучи, которыми стреляли винтовки Наемников, под собой. Тейлор, растерявшись, не придумала ничего лучше, как резко рухнуть вниз, прямо на землю.
  -- Не калечить! - напомнила Юпитер.
   Сама она зашла в спину двойке Наемников, те спокойно расступились, развернулись, и один из них, стремительно сменив оружие, выстрелил из сетемета. Юпитер отбила сеть чем-то невидимым, вильнула вправо, пропуская выстрелы в спину мимо, и почти достала второго из двойки, который уже сдернул с груди толстый цилиндрик. Наемник отпрыгнул, ушел перекатом, а Юпитер ударом ботинка отбросила гранату прочь, к стене противоположного дома. Цилиндрик завертелся, выбрасывая клубы густого, непроницаемого для взоров дыма.
   Сама Тейлор ринулась к ближайшим Наемникам, полетела горизонтально земле, практически в сантиметрах от нее, но ее все равно достали. Пара лучей впилась в бок костюма, в интерфейсе полезли сообщения, но Тейлор была уже совсем рядом с целью! Косы ее метнулись вперед, захватывая Наемников, безуспешно пытающихся уйти от этой атаки. Один из них успел подставить свою винтовку, но коса просто изогнулась и захлестнула руки, связывая их, и заставляя Наемника выронить оружие.
  -- Сзади! - донесся голос Марс, и Тейлор обернулась.
   Она взмыла в воздух, переворачиваясь вверх ногами, и пропуская еще красные лучи под собой, и тут же поняла, что не успеет парировать следующую атаку. Огромный Наемник, в прыжке, оттолкнувшись от какой-то тумбы, врезался в Тейлор, попытавшись захлестнуть ее какой-то леской, с прицепленными гранатами. Тейлор, распахнув объятия, ухватила Наемника и тут же треснула его головой по шлему, оглушая. Мгновение спустя мир утонул во вспышке света, растворился в грохоте, и Тейлор на секунду выпала из битвы, так как костюм словно бы окунул ее в черноту, спасая от воздействия.
  -- Приближаются герои, - сообщила Марс, - не зашибите их!
   Тейлор увидела сообщение, что кто-то пытается обрубить ее косы, и подумала, что интерфейс надо будет перестроить. Слишком много сообщений, слишком много предупреждений. Она взмыла выше, и костюм убрал черноту, после чего Тейлор обнаружила, что вылетает из облака дыма. Косы ее все так же сжимали двух Наемников, тепловизор показывал еще двух в дыме -- один лежал, оглушенный, второй стремительно отступал, видимо поняв, что спасти товарищей не удастся.
   Тейлор машинально вскинула руку, и в нее впился красный луч.
  -- Я -- Тейлор Мун, - провозгласила она громко, - сдавайтесь, злодеи!
  -- А я -- Тейлор Юпитер! - донесся голос Виктории.
   Она как раз вылетала из здания, держа под мышками двух имперцев, и застыла в эффектной позе. Тейлор, мысленно засопев, признала, что эффектные позы у Виктории получаются гораздо лучше. Она оглянулась, пытаясь оценить обстановку и попутно найти героев, о которых говорила Эми.
  -- Скорость и Эгида, - сообщила Марс, словно уловив ее мысли, - и, кажется, вы их немного спугнули своими заявлениями.
  -- Разве ты не сказала, что ты -- Тейлор Марс, когда звонила в СКП? - встревожилась Юпитер.
  -- Я решила не нервировать их, признаю, это было ошибкой, - впрочем, никакого раскаяния в голосе Эми не слышалось. - Мне позвонить в полицию? Кстати, в ваших костюмах есть прожектора?
  -- Зачем тебе прожектор? - сердито спросила Юпитер, ныряя в здание и вытаскивая еще одного имперца, в бессознательном состоянии. - И вообще, давай сюда, есть для тебя работенка.
  -- И вот я встаю на парапет крыши, - мечтательным голосом изрекла Марс, - кто-то из подсвечивает снизу прожектором, и я стою, такая стройная, стремительная, длинноногая, в этих красных туфлях на высоком каблуке, и вскинув руку. А потом объявляю что-нибудь вроде "Я вижу Зло!" и...
  -- Хватит мечтать! - оборвала ее Юпитер. - Все равно у нас нет прожектора!
  -- Можно взять с собой мощный фонарь, - робко предложила Тейлор.
   Наемники скрылись, словно их и не было, четко уловив момент, пока героини отвлеклись, и это немного беспокоило Тейлор. Получается, они помешали Скорости и себе самим, так как были плохо подготовлены. Тут же пришли дополнительные мысли, что надо бы не только бегать, но еще и правда записаться в секцию единоборств и делать гимнастику для лучшей гибкости и растяжки.
  -- Подумать только, и этот человек всегда избегал чужого внимания и тяготился им! - продолжала ворчать Юпитер. - А теперь прожектора, демонстрация ног...
  -- Ты не путай Тейлор Марс, роковую красотку в красном, с мышкой Эми! И вообще, все это только для разнесения образов, - ответила Марс.
  -- Верю, верю, верю, - фальшивым голосом заявила Юпитер. - А теперь соберитесь все, нам еще репутацию Тейлор Мун и нашу спасать.
  -- Не надо было звонить в СКП.
  -- Не надо было. Привычка, - вздохнула Юпитер, соглашаясь с сестрой.
   Помимо четырех плененных и оглушенных Наемников, Тейлор-воины собрали урожай из шести раненых и бессознательных имперцев, наглотавшихся дыма и газа, или просто получивших лазерными лучами в разные части тела.
  -- Это, кстати, тоже способ заработка, - заявила Юпитер, демонстрируя кошелек с деньгами, изъятый ею из кармана одного из имперцев. - Оружие, наркотики, взрывчатка там, такие вещи надо сдавать, и они потом служат уликами на суде. Но вот изъятие денег у бандитов, на это СКП обычно закрывает глаза, так как понимает, что героям тоже надо на что-то жить.
  -- Но это же по сути ограбление! - воскликнула Тейлор возмущенно.
  -- Как я и говорила, все непросто, - вздохнула Юпитер. - Ты постоянно ходишь по грани и названиваешь своим юристам, по крайней мере в начале карьеры. Так что сейчас нам лучше ничего не брать, и просто поговорить с героями, когда те прибудут.
  -- Но мы, фактически, заявим о своей команде, мы же вроде не собирались пока этого делать?
   Попутно Тейлор, сообразив, начала косами разгонять дым и газ, рассеивать их, дабы другие не пострадали. Марс, тихо хихикая под нос, что-то чертила на бумажках, и потом лепила их на лбы пострадавших.
  -- Моя ошибка, - развела руками Юпитер.
   Также она нервно поправила розовый бант, словно собиралась выдрать его с корнем.
  -- Ты допустила ошибку с этим возмездием во имя Луна, я ошиблась со звонком в СКП, что поделать? И кстати, Марс, что это ты делаешь?
  -- Леплю печати им на лоб, с иероглифами "Исцеление", "Прощение" и "Изгнание".
  -- Иероглифами? - переспросила Юпитер.
   Тейлор подумала, что Эми, наверное, подсказывает костюм, но вопрос Юпитер был вызван другим.
  -- Ты же понимаешь, что это все работает на версию "Тейлор-воины входят в АПП"?
  -- Ой, - Марс прижала руку ко рту. - Об этом я не подумала! Просто решила, что будет забавно, раз мы в японской школьной форме...
  -- Ну ты еще катану себе за спину повесь! - возмутилась Юпитер. - Убирай свои эти... печати!
  -- И отменить лечение?
   Юпитер растерялась, задумалась, и эти секунды промедления стали в каком-то смысле роковыми. Скорость вернулся, в этот раз вместе с Претендентом, уже готовым вызвать кого-нибудь на поединок. Также костюм выдал предупреждение о парящем чуть поодаль Эгиде, и в общем, стало слишком поздно срывать печати и ругаться о лечении.
  -- Добрый вечер, герои Протектората, - вежливо сказала Виктория. - Мы, команда Тейлор-воинов, заметили вооруженное столкновение двух групп людей, которые были идентифицированы нами как Наемники Выверта и рядовые Империи 88, после чего вмешались и остановили столкновение, взяв нескольких человек в плен.
   Она указала рукой на пленных.
  -- Команда? - переспросил Скорость, чуть напряженным голосом.
   Взгляд его скользил по Тейлор-воинам.
  -- Я -- Тейлор Юпитер, - представилась Виктория, - а это Тейлор Мун.
  -- Привет, - помахала рукой Тейлор.
  -- А я -- Тейлор Марс! - вскочила Эми, эффектно выставляя вперед обнаженную длинную ногу и красную туфельку на высоком каблуке.
   Скорость и Претендент уставились завороженно на эту ногу, и Тейлор подумала нервно, что красный костюм Скорости прямо вот подходит по оттенкам красному сейлор-фуку Марс. Губы Скорости шевельнулись, и Тейлор замерла, так как костюм неожиданно сообщил ей о словах героя, прочитанных по губам.
   "Кажется, я влюбился".
  

Глава 10

  
   6 сентября 2009 года, дом Эбертов
  
   По лицу отца Тейлор поняла, что он все же не верил ей до конца, и только теперь, увидев Славу и Панацею, убедился окончательно. Это было разумно, понятно, но все же немного обидно -- Тейлор почему-то казалось, что отец должен ей просто верить.
  -- Ну, не буду вам мешать, - неловко откашлялся Денни, после знакомства, и удалился.
  -- Миленько, но места маловато, - прямо заявила Виктория, оглядывая спальню Тейлор.
  -- Ты еще в гардероб загляни и раскритикуй там все, - фыркнула Эми.
   Виктория, которая уже направлялась к шкафу, остановилась.
  -- Ничего страшного, смотри, - поощрила ее Тейлор, но было поздно.
  -- Не будем отвлекаться, поговорим о делах, - вздохнула Виктория. - Вначале о бытовых, то есть о нашем знакомстве и визитах сюда, и всем таком. Легенда прежняя -- мы тебе помогли, Тейлор, ты нас угостила хорошим бургером, и мы теперь знакомы, раз уж учимся в одной школе. Будем махать друг другу "Привет!" в школе, общаться чуть чаще, и типа подружимся за пару недель, чтобы никто не удивлялся, увидев нас вместе.
  -- Хорошо, - кивнула Тейлор.
  -- Несмотря на миссию по спасению мира, полностью посвятить себя ей мы пока не можем, и значит, должны вести прежний образ жизни. Твой отец, Тейлор, я так поняла не против.
  -- Он против, так как это опасно, и после смерти мамы, ну, вы поняли, - суетливо пояснила Тейлор, размахивая руками и едва не задевая Эми. - Но еще он хочет оживить город, помочь своим друзьям с работы... в общем, все сложно. И я не хочу его подвести.
  -- Значит, тогда вопрос в нас двоих. Либо мы рассказываем все родителям и действуем с их одобрения, либо врём и все скрываем. Рассказать все -- значит поставить под угрозу нашу тайну, о чем говорила Луна.
   Кошка, лежавшая на кровати, зевнула, потянулась, кивнула и начала мять лапами ногу Эми.
  -- Врём и все скрываем, помимо риска попасться и быть разоблаченными, означает, что нам придется сократить свою активность. Ммм, не так. Привязать свою активность, как Тейлор-воинов к нашему графику, как Славы и Панацеи. При том, что Эми в патрули не ходит обычно.
  -- Значит, нужно рассказать, - просто сказала Эми, почесывая Луну за ушком.
  -- Ты же не любишь маму!
  -- А она меня, - парировала Эми.
  -- Не любишь маму? - не удержалась Тейлор.
  -- Я -- приёмная, - немного закатив глаза и покачивая головой, ответила Эми. - И мой отец был каким-то там злодеем, и Кэрол постоянно думает, что я буду такой же. Если ты не замечала, мои силы выбиваются из общего ряда Новой Волны.
  -- Я как-то даже не задумывалась над этим.
  -- Ну вот, поэтому и выбиваются. Так что корректнее было бы говорить "не люблю приемную маму".
  -- А папу? - опять не удержалась Тейлор.
  -- А у папы постоянная депрессия, и со временем ему становится только хуже, - чуть помрачнела Эми, - но это может нам помочь.
  -- У тебя есть план? - оживилась Виктория.
  -- Я вылечу Марка, да-да, я работаю с мозгами, и причина по которой я говорила, что не работаю, потому что боялась сорваться и стать той злодейкой, которую во мне видела Кэрол.
   Эми немного нервно подгребла к себе Луну, и начала чесать пузо, кошка млела и урчала.
  -- Но с этим, - Эми указала на брошь на груди, - я не боюсь! Не боюсь сорваться и начать править людям мозги направо и налево, так понятнее? Ну вот. Я вылечу Марка, чуть-чуть подлатаю Кэрол, благо аурой на нее ты давить перестала, после чего объявим, что мы теперь в команде Тейлор-воинов. В знак признательности за лечение, Кэрол и Марк не будут лезть в наши дела, все, проблема решена.
  -- Если бы, - выпятила губы Виктория.
   Выглядела она при этом стереотипно: "красивая глупая блондинка".
  -- Я могу скорректировать Кэрол, чтобы ей были неинтересны наши дела, но это как раз те злодейские дела, связанные с мозгом, из-за которых я говорила, что не лечу мозги.
  -- Нет, нет, не надо такого, - торопливо сказала Виктория.
   Она взлетела и начала "шагать по воздуху", туда и сюда.
  -- Опять законы, опять бюрократия, - проворчала она под нос, - мы несовершеннолетние, Кэрол -- опекун Эми, имидж Новой Волны, вылеты, патрули, ааааа! Проклятье! Теперь я понимаю злодеев! Риск, преступления, но зато можно плевать на законы!
  -- Спасение мира -- нелегкое дело, - подтвердила Луна, приоткрыв один глаз.
  -- Погодите, - вмешалась Тейлор, - разве обязательно рвать с семьей, чтобы спасти мир?
  -- Проблема в том же, что была и с нами, - горячо ответила Виктория сверху. - Она просто не поверит! Разве что выдать ей костюм...
   Она многозначительно замолчала, глядя на Луну.
  -- Запас БЗЭКов ограничен, - зевнула та в ответ, - и вам, если вы хотите спасти мир, нужно уметь убеждать людей и находить выходы из разных ситуаций. Рассматривайте это как тренировочное упражнение: если вы не сможете убедить ваших родных, тех, кому вы помогли и вылечили, то как вы сможете убедить совершенно посторонних вам людей?
  -- Посторонних как раз бывает убедить проще, - вздохнула Эми, наматывая на палец прядь каштановых волос.
  -- Не забывайте, что мы говорим о спасении мира и готовности пожертвовать жизнью, а не о том, чтобы стрельнуть четвертак на стакан кока-колы, - парировала Луна. - И сейчас у нас есть еще одна серьезная проблема с героями.
  -- Мы же вчера все объяснили!
   Луна усмехнулась в усы, и повела лапкой. В воздухе возник экран, на котором пошла видеозапись вчерашней встречи директора Отделения СКП Эмили Пиггот со Скоростью, Претендентом и Эгидой.
  
  -- Их стало больше, - говорил Скорость. - Совпадающие костюмы и совпадающие силы, даже внешности похожи, и поведение тоже. Поэтому я провел разговор максимально кратко, насколько это было возможно, и сделал вид, что полностью им верю и доверяю.
   Претендент рядом кивнул, Эгида добавил.
  -- Держался в отдалении, как и было приказано.
  
  -- Ах вы, гады! - заорала Виктория, забыв о сдержанности. - Нет, Эмс, ну ты ЭТО видела?!
  -- Не надо так кричать, - поморщилась Эми.
  -- Я поставила экран, нас не услышат, - самодовольно промурчала Луна.
  -- Я ее слышу! - повысила голос Эми. - И глохну от ее криков! Конечно, я это видела, не слепая, так что не надо так кричать.
  -- То есть они все равно считают нас злодейками? - опечалилась Тейлор. - Но мы же им вчера все сказали!
  -- И эти... герои! - палец Славы проткнул голову Скорости на экране. - Сделали вид, что нам поверили! По инструкции!
  -- Это моя вина, - повесила голову Тейлор. - Я пойду в СКП, сдамся и все расскажу... ай, я же не могу им все рассказать.
  -- Их можно понять, - выдохнула Слава, успокаиваясь. - Что они видели?
  
  -- Несомненно, Выверт сделал ход после ослабления Империи, и Лун не упустил своего шанса, - сердито говорила Пиггот Ренику на экране.
   Кулак ее врезался в столешницу.
  -- Хотела бы я знать, где он берет эти костюмы! Любой ценой нужно найти этого Технаря и склонить на нашу сторону, слышишь?
  -- Слышу, - кивнул Реник. - Возможно, Лун удерживает его силой, это частая практика в бандах.
  -- Да уж знаю, - отдуваясь, выдохнула Пиггот. - Что думаешь по поводу этого столкновения?
  -- Аналитики изучают видеозапись, - осторожно ответил Реник, - но все же есть одна мысль.
  -- Говори!
  -- Мы должны поддержать их.
  -- Говори, - потребовала повторно Пиггот, складывая руки перед собой.
  -- По словам Скорости и Претендента, эти Тейлор... Тейлоры? В общем, они настаивали на том, что произошла ошибка и они героини. Сейчас мы исходим из предположения, что это хитрый пиар-ход Луна, призванный ослабить наши позиции и образ, но смотри, Эмили. Мы поддерживаем их, хлопаем по плечу...
  
  -- Я тебе хлопну! - снова разгорячилась Виктория. - Я вас всех там хлопну!
  -- Погоди, Вики, что ты сегодня такая... горячая?
  
  -- ... и вовлекаем в героическую деятельность. Если они отступят от нее и обратятся к злодействам, то у нас будут развязаны руки, если же они и правда героини, то мы все сразу сделали правильно.
  
  -- Я мир рвусь спасать, а мне мешают! И кто!
   Виктория неожиданно остановилась в воздухе и посмотрела на Луну с подозрением.
  -- А откуда у тебя эта видеозапись?
  -- С серверов СКП, конечно же, - самодовольно ответила Луна. - Не забывайте, что я -- искусственный интеллект, причем созданный цивилизацией, опережавшей вашу по техническому развитию.
   Она сделала "джедайский жест" - провела по горизонтали лапкой, и видеозапись отключилась.
  -- То есть ты, мяукая нам о правильных поступках и образе, вломилась в сети СКП, украла там закрытую служебную информацию, и считаешь, что это правильно?
  -- Да, - коротко ответила Луна. - Я могу вломиться в любые сети, и меня никто не заметит, не поймает и не отследит. Следовательно, мои поступки не повлияют на ваш положительный образ, и еще раз подтвердят эмпирически найденную в интернете истину: "котики правят этим миром!"
  -- Там еще про сиськи было, - неожиданно хихикнула Эми, но тут же замолчала под сердитым взглядом сестры.
  -- Я же говорила, что Луна пыталась отследить Луна, - Тейлор не удержалась и тоже хихикнула.
  -- И это, кстати, против неписанных правил! Или нет? - задумалась Виктория. - Так что мы не будем раскрывать личности масок Протектората, АПП, Империи, за счет того, что у нас есть такая возможность.
  -- Уверена? Подумай, возможности котиков безграничны, - Луна вытянула лапу, сжала и разжала ее, выпуская когти.
  -- Ты поможешь нам решить "проблему", - Виктория обозначила кавычки руками, - родителей. Вариантов два: либо новый медовый месяц, со вспышкой страсти и внезапным крупным анонимным пожертвованием, либо длительный контракт где-то... ну, в Европе, например. В Германии, миссия по борьбе с Гессельшафтом, тройная оплата, участвуют только взрослые, думаю, Эрик и Кристал нам только спасибо за это скажут.
  -- Вспышку страсти я могу обеспечить, - задумалась Эми, - но если они услышат новости о нас, то сразу же примчатся обратно.
  -- А они и не услышат о нас, - ухмыльнулась Виктория. - Только о Тейлор-воинах! В любом случае, нам нужны будут крупные анонимные пожертвования, от доброжелателя и поклонника, решившего остаться неизвестным, и прочая говорильня, нас мало волнующая. Ну же?! Что, не дошло?
  -- Да говори уже, - вздохнула Эми.
  -- Эммм, - промычала Тейлор, пытаясь сообразить.
  -- Луна! Луна может вломиться в любую электронную систему, не оставив следов! Изымаем деньги у суперзлодеев и кладем себе в карман! То есть, получаем крупное анонимное пожертвование! Бац, у нас есть деньги на спасение города! Разумеется, не все так просто, такими крупными суммами заинтересуются власти и налоговая, бла-бла-бла, на это у нас есть, будут юристы докеров и Луна, с ее неотслеживаемостью и способностью нарисовать что угодно в интернете.
  -- Интернет держится на котиках, да, - зевнула Луна.
  -- Эй, не увиливай! - ткнула в нее пальцем Виктория. - Ты нас подписала спасать мир, так что, давай, спасай нас!
  -- Ладно, ладно, - ответила Луна, - я действительно не учла некоторых правовых аспектов, связанных с дееспособностью, так что исправлю свою ошибку.
  -- А мы сможем сосредоточиться на помощи городу! Может, конечно, и надо будет завести какой-нибудь бизнес для прикрытия, но думаю, эльфы, энты и единороги нас выручат.
  -- Но это все равно будет не слишком законно, - возразила Тейлор.
  -- А ты видела? Видела, да, что говорят про нас представители этого самого закона?! - ткнула Слава рукой туда, где был экран с записью из СКП. - Конечно, рано или поздно мы поймаем Луна, и обелим себя, но когда это еще будет, а спасать город и мир мы можем уже прямо сейчас! Тем более, что с героями Протектората мы познакомились и показали товар, так сказать, лицом. Правовые вопросы с родителями не встанут, в связи с их отсутствием, мы, как Слава и Панацея, будем изредка мелькать и там, и сям, ссылаясь на низкую активность из-за отсутствия родителей.
  -- А может они нам вообще все запретят, дабы мы чего не нарушили, - дополнила Эми.
  -- Вот-вот, может и так, - согласилась ее сестра.
   Тейлор слушала, не зная, что и думать. Перспективы открывались грандиозные, но и проблемы не уступали в размерах, страх не справиться рос буквально на глазах. И эта сомнительная законность ее тоже волновала, но не так сильно: если отбирать деньги у суперзлодеев, это же будет правильно, верно? СКП же не возражает против изъятия денег у бандитов?
  -- С СКП, конечно, сложнее, не раскрывая информации о Китах и суперсилах, мы вряд ли их в чем-то убедим, будут все время думать, что это хитрый ход Луна, - продолжала Виктория, - но у нас есть козырь, который предложила Тейлор.
  -- Да?
  -- Да. Лун, упакованный и с бантиком, доставляется в СКП и дарится безвозмездно. Мы героини и принцессы на белых конях, ура-ура, наша репутация отмыта и все такое.
  -- Ну и разошлась, - проворчала Эми, впрочем, скорее одобрительно.
  -- Так еще бы! Мы будем блистать на международной арене и всех спасем!
  

Глава 11

  
   11 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
  -- Может, все-таки не надо? - умоляюще спросила Эми.
  -- Всю неделю я прилежно училась! - рука Виктории сжалась в кулак. - Не ходила по магазинам! Две встречи с руководством докеров, и патрули в образе Славы и Тейлор Юпитер! Планирование операции "Родители"! Дай мне немного расслабиться вечером пятницы.
  -- Родителями занимались я и Луна, но ладно-ладно, - вскинула руки Эми, - все равно тебя не остановить, как вижу.
   Виктория покосилась на огромные ветки первого "боевого дендроида", среди которых и сидела Эми в образе "Тейлор Марс", как бы невзначай демонстрируя ноги.
  -- Ох...
  -- Не начинай! - оборвала ее Эми. - Я знаю о Нилбоге и Бласто, и правилах СКП, и вообще, ты вроде хотела расслабиться?
  -- Точно, - кивнула Виктория, и затем повернулась к Тейлор. - Начали.
   В обликах Тейлор-воинов они взлетели к небесам, и Юпитер вскинула к губам огромный мегафон.
  -- Лун! - громоподобный голос ее сотряс Доки. - Выходи биться! Прямо здесь и сейчас! Мы, Тейлор-воины, принесем тебе возмездие во имя Оружейника!
  -- Почему Оружейника? - удивилась Тейлор.
  -- Да он сам под язык подвернулся, - с досадой ответила Слава, опустив рупор, чтобы не транслировать слова на добрую треть города.
   Снова вскинула рупор и добавила громкости.
  -- А если ты не выйдешь биться, то мы будем знать, что ты не дракон, а жалкая рептилия! Водоплавающая ящерица! Рыба! Безногий земляной червяк!
  
   Пятнадцать минут спустя
  
  -- Наверное, он живет где-то еще, и не слышал тебя, - зевнула Марс.
  -- Тогда мы сокрушим вместо него АПП! - воскликнула Юпитер, вскидывая руку, сжатую в кулак к небу.
  -- Загружаю данные по обнаруженным точкам и складам, и активности в сети, - деловито сообщила Луна.
  -- Ого! - удивилась Тейлор. - Как их много!
  -- Может, тогда сразу начнем? - деловито спросила Юпитер. - Вон их сколько, как раз всю ночь будем возиться, а там и Лун подоспеет!
  -- Точно?
  -- Сам придет, мы же его возьмем за самое чувствительное и нежное место суперзлодея!
   Тейлор ощутила, что краснеет.
  -- За деньги, за деньги мы его возьмем, а ты о чем подумала, ахахаха? - залилась смехом Юпитер.
  -- Уже пришел, - неожиданно повысила голос Марс. - И какой большой... наверное, не надо было называть его земляным червяком.
  -- Да, червяк, пожалуй, был лишним, - согласилась Юпитер, меряя взглядом Луна.
   Тот дышал огнем и подрос уже до двух с половиной метров, руки его были закованы в чешую. Металлическая маска на лице еще держалась, но и только. Из горла его рвалось хриплое рычание, пальцы удлинялись, превращаясь в когти.
  -- Как планировали, - бросила Юпитер, устремляясь в атаку сверху вниз.
   Удар с оглушением, а если не пройдет, то отвлечь Луна, чтобы Тейлор смогла спеленать его косами костюма. Затем в дело вступит Марс и ее боевое дерево, для отвода глаз и создания ложного впечатления. Мол, это дерево вывело из строя Луна, этакая дымовая завеса, чтобы разделить силы Тейлор Марс и Панацеи.
   Все это промелькнуло в голове Тейлор, мчащейся за Юпитер, практически дыша ей в ботинки, но стройный план атаки моментально оказался разрушен. С хлопком сбоку возник Демон Ли, и тут же ушел прочь, следующей телепортацией, а его копия прыгнула на Юпитер, широко распахивая объятия. Юпитер рванула в сторону, и тут же ударила силовым полем, швыряя Демона Ли вниз и прижимая его там к земле.
   Тейлор неожиданно оказалась на острие атаки, и более того, обнаружила, что на нее уже летит в прыжке, огромный, горячий, мускулистый, обнаженный до пояса Лун. Организм замечтался на долю секунды, и Тейлор пропустила удар.
   Тейлор словно бы вылетела из-за угла и врезалась в препятствие, которого не ожидала там увидеть. В следующее мгновение она осознала, что летит сама по себе с огромной скоростью и спиной вперед. Бах! Что-то зеленое заслонило все вокруг.
  -- Цела? - встревоженно спросила Марс, поймавшая Тейлор веткой дерева.
  -- В груди... болит...
  -- Он тебя ранил? Дай глянуть.
  -- Он ранил мои чувства! - взревела Тейлор. - Воспользовался ими и выбросил меня!
   С этими словами тело ее словно само ринулось в новую атаку.
  -- Эй, тут еще приближаются! - крикнула ей в спину Тейлор Марс.
  -- Рядовые, - пропыхтела Юпитер сквозь зубы.
   Она кружилась вокруг Луна, словно разъяренный шмель, нанося удары и прикладывая главу АПП силовым полем. Лун рычал и пыхал огнем, бил бронированными руками и ногами, и подрастал прямо на глазах. Демон Ли крутился рядом, пытаясь достать Юпитер, но та легко парировала рукопашные атаки копий Демона, а гранаты применять тот не решался, из-за близости к Луну.
   Тейлор, невольно восхитившись мастерством Вики, зашла в спину Демону Ли. Удар ее швырнул Демона оземь, и копия рассыпалась, оставив вместо себя только горстку белесой пыли. Косы развернулись в веер, и взрыв гранаты не смог их пробить, а Тейлор почувствовала лишь легкий толчок. Демон уже падал сверху на нее, с ножом в руке, и Тейлор ударила в ответ не сдерживаясь, пробила дырку в груди очередной копии.
  -- Я не успеваю! - крикнула она.
  -- Ты не одинока, - пропыхтела Юпитер.
   Лун был уже трех метров ростом, и вокруг него становилось жарковато.
  -- А по-моему весело, - отозвалась Тейлор Марс.
   Она, верхом на боевом дереве, атаковала прибывшее на помощь Луну подкрепление. Под руководством лейтенантов, бандиты АПП рассыпались на местности, кричали что-то друг другу на своем, стреляли, кто-то даже пытался подпилить дерево бензопилой. Дерево двигалось, скрипело, хватало их ветками и связывало лианами, а Тейлор Марс, выглядывая из дупла, весело улюлюкала и кричала что-то атакующим.
  -- Марс, сзади! - крикнула Юпитер.
   Демон Ли едва ее не достал, и Юпитер вынужденно разорвала клинч, пропустила Луна, и тот помчался с бешеной скоростью к дендроиду. Тейлор попыталась помешать ему, коса метнулась и обвила руку Луна, дернула, прямо навстречу кулаку Тейлор.
   Дадах!
   Грудь Луна вмяло до самой спины, и Тейлор с ужасом поняла, что все забыла и опять не контролировала силу удара. В следующее мгновение ее окатило рекой огня, интерфейс запищал предупреждениями, а имитация волос на косах, казалось, затрещала и начала обугливаться.
   БАМ!!
   От удара Тейлор Лун пролетел полсотни метров по воздуху, словно мячик для гольфа, и врезался в стену здания, пробив в ней огромную дыру. Треск, хруст, пыль, вопли. Тейлор торопливо ощупала себя, но костюм вроде бы был цел. Неподалеку дерево Эми охлопывало себя ветками, словно пародируя действия Тейлор.
  -- Берегись! - крикнула Юпитер.
   Демон Ли возник рядом с дуплом, и нырнул внутрь, донесся вопль-визг Тейлор Марс. В дупле что-то взорвалось, и ветки дерева обмякли, а рядовые апп-шники взорвались хором приветственных криков.
  -- Эммарс! - Юпитер практически влетела в дупло, даже выбила кусок дерева с противоположной стороны.
   Она тут же вынырнула наружу, вынося Тейлор Марс, та лежала мешком на руках сестры, без сознания. Юпитер взмыла выше, ушла на крышу, кто-то из бандитов, воодушевившись, даже выстрелил в нее.
  -- За огнестрел вам конец! - проревела Юпитер в полете.
   Тейлор, не столько по наитию, сколько желая прикрыть подруг, ринулась туда же, к крыше, и косы ее неожиданно метнулись влево, словно по собственной воле. Мгновение спустя там возник Демон Ли, тут же попавший в захват.
  -- Модель поведения просчитана, - донеслось самодовольное мурчание Луны.
   Демон Ли еще успел телепортироваться прочь, в толпу рядовых, но не более. Оказавшись внизу, он пошатнулся и упал, без сознания, и часть бандитов АПП отвлеклась на помощь ему. Тейлор уже собиралась ринуться в новую атаку и окончательно нейтрализовать Демона Ли, но не успела. В небеса словно бы ударил столб огня, завалы разлетелись, и наружу выскочил огромный, четырехметровый дракон, с крыльями, удлинившейся пастью и хвостом, весь закованный в чешую.
  -- УЮ!! - взревел Дракон.
  -- А я тебя больше не люблю, - всхлипнула Тейлор.
   Вид Луна-дракона убил в ней мечтательную влюбленность.
  -- Не дайте им уйти! - доносились крики на ломаном английском.
  -- Да я сама вам не дам уйти! - закричала Тейлор, взлетая с крыши.
   Стремительный рывок, снижение, барраж, косы хлестали направо и налево, вырывая из рук бандитов оружие и швыряя его в сторону залива. Лун мчался навстречу, и они столкнулись, словно две скалы. Тейлор отбросило, Луна смяло, но тут же броня его начала выправляться и раны зарастать.
  -- Ты не пройдешь! - крикнула Тейлор, снова бросаясь на Луна.
   Косы ее оплели дракона, связали крылья, и Лун исторг нечеловеческий рев, окатывая Тейлор морем огня. Жар был такой, что интерфейс костюма рябил и моргал, Лун рычал и тянул своим весом Тейлор вниз, попутно пытаясь выбраться. Еще струя огня, и в этот раз жар достал Тейлор, она ударила в вытянутую морду, сминая ее и вбивая Луну зубы в глотку. С треском и хлюпаньем челюсть и чешуя начали выправляться, зарастать, и Лун еще подрос, тело его взбугрилось, спеша разорвать захват кос.
  -- Быстрее тащи его сюда! - крикнула Юпитер.
   Тейлор поняла, без Марс у них только один шанс справиться с Луном -- оглушить его мощными ударами, наносить их быстрее, чем он будет успевать восстанавливаться. Либо надо будет бросить все и бежать прочь.
  -- Получай! Получай! - кричала Тейлор, избивая Луна.
   Тот бил огнем в ответ, плоть его вздувалась и бугрилась, обходя косы, на спине полезли новые крылья, а в пасти добавилось зубов, которыми он попытался впиться Тейлор в голову. Внизу все полыхало и горело, стреляли бандиты, слышались крики и вопли, какие-то команды на азиатских языках.
  -- Прибыли герои, - сообщила Луна.
   Тейлор даже головой вертеть не стала, сдерживать Луна и выдерживать его атаки огнем становилось все труднее. Рядом что-то громко бахнуло, и Тейлор неожиданно поняла, что на боку Луна вздувается пузырь из сдерживающей пены. Признаться честно, Тейлор запаниковала, взвизгнула, косы ее метнулись прочь, перехватывая еще одну гранату с пеной, пущенную Мисс Ополчение, и Лун оказался на свободе.
   Удар его лапы швырнул Тейлор прочь, она пробила бортик крыши и прокатилась по ней, оказавшись рядом с Тейлор Марс, которая только-только начала приходить в себя. Лун уже был рядом, нависал огромной тушей летающего дракона, и Тейлор неожиданно поняла, что все. Сейчас Лун обрушится на нее, затопчет, раздавит и расплавит, и она будет не в силах этому помешать.
   Казалось, все замерло в это мгновение.
   Что-то свистнуло, и Луна швырнуло вниз, прибивая к крыше десятками стальных роз, с остро заточенным стеблем. Лун взревел, выбрасывая волну нестерпимого жара, и металл роз, воткнувшихся в него, потек, равно как и сама крыша. Тейлор хотела захлестнуть его косами, но обнаружила, что те скованы пеной, и торопливо дала команду на отстрел "кос".
  -- Получи, - слабым голосом заявила Тейлор Марс, поднимаясь и пытаясь бросить какой-то шар.
   Тейлор торопливо добавила ногой, не имея времени думать о глупости своего поступка, и шар влетел прямо в Луна, взорвался какой-то жидкостью, облившей дракона с ног до головы.
  -- Шар с водой? Классно! - с искренним восхищением заорала Тейлор, глядя, как пламя Луна стихает.
   Немного, но все же стихает. Она подхватила Марс, взлетела, уходя прочь от жара.
  -- Нет, это успокоительное, парализатор, там много всего, - еле слышно отозвалась Марс. - Не доделала.
   Дерево, с приходом Марс в себя, тоже ожило и двинулось к зданию с Луном, не замечая, что само горит. Ветки хлестали и били, дерево пыталось взобраться на крышу. Взлетев, Тейлор заметила на соседнем здании темную фигуру, закутанную в плащ с ног до головы. Лица не было видно, голову таинственного незнакомца украшала высокая шляпа -- цилиндр, в руке вращалась роза. Увидев это, Тейлор рванула к незнакомцу, и тот сразу отпрыгнул, торопливо, широко.
  -- Спасибо! - крикнула Тейлор, и не удержалась от вопроса. - Кто вы?!
   Незнакомец отпрыгнул еще раз, проваливаясь между зданий, и выкрикнул что-то вроде "Такседо Мрак". Напоследок он сделал движение рукой, и стальная роза вонзилась в стену рядом с Тейлор, которая, забыв обо всем, мечтательно смотрела вослед незнакомцу.
  -- Эй, очнись! - крикнула Марс. - Лун улетает!
   Тейлор стремительно развернулась. Мисс Ополчение вынырнула из пламени, выстрелила еще раз, даже попала, но все равно было уже поздно. Лун взмыл в воздух и, тяжело махая крыльями, устремился в темноту в северо-западном направлении. С бока и хвоста его свисали шары пены, видны были зарастающие раны от роз. Пролетая над деревом, Лун плюнул в него шаром огня, и то окончательно загорелось и запылало, после чего, повинуясь воле Эми, начало исполнять нечто вроде танца, подпрыгивая на месте и хлопая ветвями, в попытках погасить огонь.
  -- Ему нужно в воду! - крикнула Тейлор.
   Дендроид развернулся и помчался по прямой к заливу, словно пылающий факел.
  -- Ты что, он же на Бульвар выбежит! - встревожилась Тейлор.
  -- Проклятье! - хлопнула себя рукой по лицу Эми. - Поздно, управляющий контур сгорел. Видимо, пришла моя очередь облажаться.
  -- Ладно, давай лучше поищем Юпитер и будем убираться отсюда, пока не сгорели.
   Рядом с Юпитер обнаружились еще герои Протектората: Оружейник, Мисс Ополчение, а также Штурм и Батарея. Последняя была чем-то недовольна, зато Штурм ухмылялся, глядя на Юпитер. Сотрудники СКП вязали бандитов АПП, чуть поодаль, упакованный в пену и без сознания, лежал Демон Ли.
  -- Это было непрофессионально и неэтично! - сердито говорил Оружейник Штурму.
   При этом он не забывал следить за бандитами и держать их под прицелом. То же самое рядом делала Мисс Ополчение, только в более расслабленной позе.
  -- Что случилось? - по внутренней связи спросила Тейлор у Славы.
  -- Штурм выскочил на меня, я ему дала в глаз машинально. Он так зарядился энергией, что разом уложил всех бандитов, а кого не уложил, те сами сдались, - весело ответила та.
  -- А Лун?
  -- Его преследует Скорость. Так что можешь расслабиться, принять эффектную позу и заявить о себе.
  -- Точно! Добрый день! - закричала Тейлор, приближаясь к героям. - Я -- Тейлор Мун и я несу...
  -- Тейлор Марс! - крикнула Эми, которую Тейлор и правда по-прежнему несла на руках.
  -- Из этого выйдет отличный мемасик, запускаю в сеть, - невозмутимо промяукала Луна.
  

Глава 12

  
   12 сентября 2009 года, дом Даллонов
  
   Тейлор еще раз сверилась с адресом, дабы уж точно не ошибиться, и неуверенно подошла к двери. Странное дело, они уже не раз плечом к плечу вместе с Вики и Эми сражались со злодеями, делали домашние задания и выбирались на прогулки и по магазинам, а вот дома у них Тейлор так ни разу и не побывала.
   Тейлор позвонила, и некоторое время стояла, прислушиваясь к звукам из дома, нервно разглядывая светло-коричневую дверь. Оглянулась, тут же подумав, что это выглядит воровато и подозрительно, и позвонила еще раз. Мимо прошли две женщины, чуть поодаль парень возился с машиной, дальше по улице бегали и играли в Триумвират дети, мирная, идиллическая обстановка. Но Тейлор все равно нервничала, ей почему-то казалось, что сейчас ее примут за воровку.
  -- О необъятный космос, - донесся голос Луны. - Кинь им сообщение через костюм.
  -- Точно! - обрадовалась Тейлор.
   Полминуты спустя из дома донеслось шарканье ног, и затем дверь открылась. На пороге стояла сонная, помятая Эми, в пижаме с зайчиками, сердечками и котятами.
  -- Првт, - сонно поздоровалась она. - Зхди.
  -- Я могу и позже прийти, - сказала Тейлор, - просто мы же договаривались...
  -- Все норм, - отмахнулась Эми, широко зевая.
   Затем она остановилась, распахнула глаза и несколько раз моргнула, словно пыталась имитировать сову.
  -- Извини, - сказала она почти нормальным тоном. - После ловли дерева и бегства от СКП, мы еще провожали Кэрол и Марка, потом Вики решила закатить вечеринку с парнями по этому поводу, но тетя Сара и дядя Нейл ей запретили, и Вики решила устроить ночь фильмов, а в перерывах драться подушками и жарить попкорн.
  -- И вы немного увлеклись.
  -- И мы немного увлеклись, - согласилась Эми. - Вон там кухня, чувствуй себя, как дома, я сейчас душ приму и приду в себя окончательно. Можешь попробовать разбудить Вики, вон туда, вторая дверь налево, но я бы не советовала, спросонья она и ударить может, а сила ее всегда при ней.
   Подумав, Тейлор решила не рисковать, и пошла на кухню. Пока она разогревала воду и искала чай, на кухне появилась Виктория, такая же помятая и сонная, как и ее сестра. Нет, в ней все еще можно было узнать красавицу и "девочку с обложки", восходящую звезду Броктон Бей, но сейчас это была помятая, домашняя звезда, которую хотелось взять за щечки и потискать.
  -- Представляю, как бы ты выглядела, если бы вечеринка и правда состоялась, - хихикнула Тейлор.
  -- Нет, ты не представляешь, - помотала головой Вики, размахивая непричесанными белыми прядями. - И лучше и дальше не представляй.
  -- Так вы под присмотром дяди и тети... Леди Фотон и Мегаватт, да?
  -- Мгм, - промычала Вики, сжимая в руках большую кружку с парящим кофе.
  -- Я все-таки не до конца поняла, как вам так хитро удалось сплавить родителей?
  -- Ммм, - неопределенно промычала Вики, уткнувшись в кружку.
  -- Она просто стесняется об этом говорить, - сообщила Эми, входя в кухню, и попутно вытирая мокрую после душа голову.
  -- Почему?
  -- Потому что это родители, - пояснила Эми, наливая себе горячей воды и садясь напротив Тейлор. - Но ты не волнуйся, я сейчас тебе все объясню! Я вылечила Марка от клинической депрессии, оставив небольшую маскировку, которая спадет дня через три. В это же время Луна связалась с клиникой в Германии, специализирующейся на лечении депрессий, и перевела им огромную сумму, чтобы те пригласили Марка к ним на лечение. Бесплатное.
  -- А чего тут стесняться? - не поняла Тейлор.
  -- Погоди, мы сейчас туда доберемся, - с хитрым видом сообщила Эми.
  -- Помимо лечения Марка, я подлатала Кэрол незаметно и привела ее здоровье в норму. Клиника оплатила перелет в Германию и проживание у них там, на полном пансионе, пока идет лечение, все это подано под соусом исследований болезней паралюдей. Через три дня, когда у Марка спадет маскировка депрессии, ему резко станет лучше, и в нем сработает вторая закладка. Гормональная бомба, если хотите.
  -- Не хотим, - простонала Вики, уткнувшись лицом в кружку.
  -- И у Марка с Кэрол начнется второй медовый месяц, - просто закончила Эми. - Это займет их на какое-то время. Излечение спишут на клинику, полный пансион и отдых от детей, вместе с медовым месяцем, удержат их от преждевременного возвращения, так что месяц в запасе у нас есть. За это время натворим хороших дел, а потом просто поставим их перед фактом и делами Тейлор-воинов. Так мы поставим их в известность о Тейлор-воинах, без необходимости раскрывать историю Китов и Луны.
  -- Я все равно не желаю обсуждать интимную жизнь наших родителей! - повысила голос Виктория. - И не нужно называть их супер-кроликами!
  -- А по-моему смешно, - заржала Эми, но тут же осеклась. - Хорошо, хорошо, не буду. Также, была подброшена информация Мейстерам, вполне возможно, что Кэрол и Марка пригласят для консультаций или просто проведут встречу, обсудить линию "Империя 88 -- Гессельшафт". В перспективе, возможно, они там задержатся, для борьбы с суперзлодеями -- неонацистами, а в идеале еще и Пелхамов-старших пригласят. Особенно, если поработать с Мейстерами, анонимно влить пожертвований, а также сливать информацию о Гессельшафте, делая операции с участием Новой Волны успешными.
  -- Ого! Это ты сама придумала?
  -- Вместе с Луной, - скромно опустила глаза Эми.
  -- И твоя нелюбовь к Кэрол..., - гневно начала Вики.
  -- Стоп, - вскинула палец Эми, обрывая сестру. - Или супер-кролики вернутся.
  -- То есть теперь вы свободны? - уточнила Тейлор.
  -- До известной степени, - кивнула Виктория. - Пару раз в неделю пролечу над городом, Эми будет заходить в Броктон Централ время от времени, этого более чем достаточно. Какие-то возможные силовые акции всей Волной... только, если станет совсем плохо, или СКП затеет что-то крупное, в любом случае мы узнаем заранее и будет время подготовиться. Будем собираться вместе, под предлогом учебы, а вместо этого заниматься Тейлор-делами.
  -- Пойдем сегодня в СКП?
  -- Не, - отмахнулась Виктория и сладко потянулась. - Они недовольны нашими действиями и будут незаметно сверлить мозг, что мы молоды, неопытны, так не подобает и прочую чушь. Заявление наше, вместе с видеозаписью они получили, так что репутация выправлена, и мы больше не "гарем Луна".
   Она обозначила пальцами кавычки, но Тейлор все равно подпрыгнула.
  -- Что?
  -- Я думала, ты из интернета не вылезаешь, - пожала плечами Виктория. - Смирись, это обратная сторона популярности, а уж в случае твоей популярности, связанной с Луном это было неизбежно. Ты же прямо сейчас смотришь эти картинки, да?
   Тейлор, стремительно заливающаяся краской, могла только кивать и мелко хлопать глазами. Она не была ханжой или какой-то там девочкой не от мира сего, вообще не знающей о сексе, но это же был Лун! И тут они втроем... Тейлор решительно махнула рукой, закрывая экраны, сметая их в сторону.
  -- Луна?! - с рычащими нотками спросила она.
  -- Подтверждаю, в СКП растерянность, в данную секунду Директор Пиггот произносит много нецензурных слов и громко орет на аналитиков, - отрапортовала Луна.
  -- Луна!! - еще больше зарычала Тейлор.
  -- На связи!
  -- Не увиливай!
  -- Котики не увиливают, они слишком милы для этого!
  -- Ты не котик!
  -- Точно, я кошка!
  -- Аррр! Луна! Вся эта фигня с гаремом -- твоих лап дело?!
  -- Не совсем, - проворчала кошка, - во всем, что касается порнографии, женских молочных желез и размножения, пользователи интернета проявляют удивительное трудолюбие и настойчивость. Я так, немного подтолкнула, там исправленное фото, тут вброс в комментариях, мелочи.
  -- Да ты понимаешь, что наделала? Что будет, если мой отец это увидит?!
  -- Думаю, он поверит тебе, а не фотографиям из интернета, он же твой отец, - рассудительно ответила Луна. - И не забывай "черный пиар -- все равно пиар".
  -- Забудешь тут, как же, - разворчалась в ответ Тейлор. - Забудешь! Да меня хоронить будут, и то кто-нибудь припомнит и эти сапоги, и Луна, и фото гарема, чтоб его разорвало!
  -- Так-так-так, - рука Виктории притянула к себе Тейлор и сжала, не давая ускользнуть. - А кто это у нас тут бесится? Кто это покраснел? Кто это снова влюблен, но теперь не в Луна?
  -- Блин, заведи себе уже парня, а от меня отстань! - вспылила Тейлор.
  -- Да у меня есть, - небрежно бросила Виктория. - Дин Стэнсфилд, более известный публике, как Рыцарь.
   Все замолчали.
  -- Ты очень смешно пучишь глаза, - сказала Эми Тейлор минуту спустя. - Или тебя заклинило?
  -- Но СКП! - возопила Тейлор, выйдя из ступора. - Стражи -- часть СКП!
  -- Спокойно, о Тейлор-делах он не знает и не узнает, нет, я не собираюсь его бросать, он мне нравится, и у него многому можно научиться.
  -- Попросту говоря, - ухмыльнулась Эми, - сестренка вытягивает из него методики и приемы Стражей, и учится, дабы быть крутой героиней.
  -- Я могу скачать все учебные, служебные и закрытые материалы СКП, - лениво предложила Луна.
  -- Не, нормально все, - отмахнулась Слава, и тут же захихикала под нос, потом закрыла рот ладонью, но смех все равно рвался наружу.
  -- Вот погоди, сейчас будет какая-нибудь дурацкая, но энергичная шутка, - подмигнула Эми.
   Тейлор только кивнула в ответ на это подмигивание. Подобные веселые семейные отношения и переходы в разговорах, все это порой вводило ее в ступор.
  -- В общем, я, в облике Тейлор Юпитер, - Виктория снова зашлась в хохоте, - соблазняю Рыцаря!
  -- А он? - глупо спросила Тейлор.
  -- А он не может отказаться, потому что начальство приказало ему идти на контакт с нами! - снова покатилась Вики. - И на контакт он пойти не может, так как его сила нас не сможет прочесть, ахахаха!
  -- Точно не сможет? - усомнилась Эми. - Он же просто эмоции принимает, на это действует защита костюма?
  -- Вот и проверим, уху, - потерла руки Вики. - Вот это будет розыгрыш века! И еще от лица самой себя надо будет закатить сцену ревности, а если удастся изготовить телесного двойника...
  -- Как я и говорила, - вздохнула Эми, - дурацкая, но энергичная шутка.
  -- Жестокая какая-то шутка, - серьезно ответила Тейлор. - Он же любит всерьез!
  -- Кто знает, кто знает, - неожиданно остыла Вики. - Ладно, вернемся к нашим баранам, то есть к тому, кто похитил сердце нашей милой маленькой Тейлор.
  -- Да тут и гадать не надо, - Эми придвинула к себе вазочку с печеньем. - Вчерашний незнакомец в плаще и цилиндре, кидающийся стальными розами. Что он там крикнул в конце?
  -- Такседо Мрак, - буркнула Тейлор, чувствуя, что опять краснеет, но тут же решительно вскинула голову: - Интересно же!
  -- Загадочный красавчик, спасший тебе жизнь, пускай и без белого коня? - фыркнула Виктория. - Спрашиваешь! Конечно, интересно!
  -- Белого коня я могу обеспечить, - заявила Эми, кусая и хрустя печеньем. - С крыльями и рогом!
  -- Вот, кстати, еще причина не ходить в СКП -- будет много лишних слов, в попытках выяснить, откуда там взялось дерево, и что это было за дерево, и попутно разнюхивание наших сил и заглядывание под юбки, и все это с милыми улыбочками на устах. А уж если бы дерево успело выбежать на Бульвар!
  -- Мне кажется, ты не любишь СКП, - резюмировала Тейлор, допивая чай.
  -- А кто в здравом уме любит бюрократию, паранойю, подозрительность, секретность и прочие составляющие обратной стороны медали под названием работа с паралюдьми? - горячо спросила Вики. - Эти вот вещи в СКП я не люблю, так что пусть остынут, а придем мы к ним в момент заключения союза с Ассоциацией докеров. Или даже не так. Пришлем приглашения Протекторату, и тем самым поставим в известность СКП, а там уже и время тайных денежных операций придет. Что, кстати, у нас с докерами?
  -- Ах да, точно, я и забыла! Отец просил передать, что его руководство согласно, и сейчас они там прорабатывают детали, к кому обратиться и какие проекты запустить первыми, чтобы был максимальный эффект и идея не сорвалась в самом начале. Кажется, их смущает момент с деньгами, точнее их отсутствием, но они готовы рискнуть, так как всем уже просто нечего терять.
  -- В принципе, с моей стороны все готово, - добавила Луна. - Можно начать вливания денег и товаров в любой момент.
  -- Отлично! Теперь официальный договор с докерами, шоу открытия, на Бульваре, на фоне базы Протектората в заливе, это будет шикарно, - Виктория сделала широкий жест рукой, словно обводила залив рукой. - Заодно и заявим о себе, как о команде, а то все только о Тейлор Мун слышали.
  -- А как же гарем Луна? - лениво поинтересовалась Эми.
  -- Ладно, слышали обо всех, но теперь все будет официально!
  -- СКП, - еще ленивее бросила Эми.
  -- А пошли они! - вспыхнула Виктория. - Хлопать по плечу они нас собрались! Ха!
   Тейлор озадаченно покачала головой.
  -- Мы уже собираемся выступать против героев?
  -- Не выступать, просто пощелкаем их немного по носам, чтобы не задирались. Просто дружеская героическая конкуренция, не больше того. А теперь, когда основные вопросы решили, вернемся к этому Такседо Мраку.
   Виктория азартно потерла руки, на лице Эми появилось выражение легкого интереса.
  -- Вообще-то, в Броктон Бей есть маска Мрак, - внезапно вмешалась Луна. - Одиночка - наемник, высокая репутация, и рост примерно соответствует.
  -- Наемник? - широко усмехнулась Виктория. - Киса, будь зайкой, свяжись с ним, напиши о крайне выгодном найме и не слишком опасной миссии, которая его ждет.
  -- Эй, вы о чем? - пролепетала Тейлор.
  -- Как это о чем?! Тебя ждет свидание!!
  

Глава 13

  
   Вечер 13 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
  -- Выходи, Мрак, мы тебя видим, - дружелюбно махнула рукой Юпитер.
   Тьма в глубине аллеи словно бы сгустилась, костюм сообщил о переключении сенсоров в иной режим. Тейлор слишком нервничала, чтобы вчитываться и разбираться, в чем там дело, решив, что спросит у Луны. Потом.
  -- Все равно видим, - качнула головой Юпитер.
   Само собой так получилось, что большая часть подобных вопросов перешла в ведение Виктории, как более опытной, умелой и подготовленной. Тейлор жадно училась у нее, и даже хотела уступить место лидера, но Виктория сама отказалась. Мол, Тейлор Мун была первой, пусть так и остается.
   Из тьмы выступил парень, одетый, словно мотоциклист, только вместо шлема присутствовала маска с изображенным черепом. Он окинул взглядом девушек, и сказал спокойным, профессиональным голосом.
  -- Добрый вечер. Чем могу помочь Тейлор-воинам?
  -- Позавчера мы столкнулись с Луном, если ты слышал, - ответила Юпитер.
  -- Слышал и видел, как и добрая половина города, - кивнул Мрак. - Вам нужна помощь в новой драке с ним?
  -- А ты можешь помочь? - заинтересовалась Юпитер, бросив взгляд на Тейлор.
  -- В рукопашной с самим Луном -- вряд ли, - спокойно ответил Мрак, - при всей моей подготовке, он меня просто задавит массой и огнем, как только подрастет. Но прикрыть вас, ослепить Луна, не дать огню распространиться, я вполне могу.
  -- И в чем твой интерес?
  -- Подобные контракты хороши для репутации, не говоря уже о том, что вы популярны и знамениты. Вместе с вами и я стану более узнаваемым, в нашем деле все просто, известность и репутация выше -- контракты выгоднее, а значит, и больше денег.
  
   Вики: предлагаю его нанять, для тренировок
   Эми: тренировок чего? (*_*)
   Вики: у тебя только одно на уме!
   Эми: Потому что ты об этом одном не затыкаешься, даже встречу собиралась превратить в свидание!
   Тейлор: А у меня есть право голоса в этом вопросе?
   Вики: Конечно! Ты же лидер!
   Тейлор: Почему-то это звучит так, словно я не могу отказаться.
   Вики: Ты -- лидер, тебе нужна подготовка, Мрак для этого хорошо подходит. Корпоративные команды -- это зачастую вежливое название тех же наемников, а Мрак -- наемник. Профессионализм, подход, опять же, у него есть свой интерес, значит, будет отрабатывать не для галочки.
   Тейлор: теперь у меня подозрения, что ты все это придумала, чтобы свести нас вместе.
  
  -- Не торопитесь, обсудите все, как следует, - добродушно сказал Мрак, прислоняясь к стене плечом.
  
   Эми: он нас раскрыл! *Паника*
   Вики: потому что мы тут висим, таращась в пустоту и судорожно чатясь! Но заметь, не каждый бы это сообразил, так что он просто демонстрирует свои навыки и подготовку. Ненавязчиво производит впечатление, тем самым повышая свою цену.
   Тейлор: Погоди, так если мы наемники... то мы -- продажные женщины?!!!!
   Вики: Все наемники продажны, это заложено в само их определение. Но здесь речь о другом.
   Эми: <з
   Тейлор: И о чем речь?
   Вики: Ты же сама говорила, что тебе нужны тренировки? Вот он -- тренер!
   Тейлор: Но тогда мне придется показать ему свое лицо?
   Вики: Вовсе нет! Тренируйтесь в костюмах, это вполне отвечает неписанным правилам и для дела полезнее, в костюме ты все равно выглядишь и двигаешься по-другому, так что зачем разучивать все дважды?
   Эми: И выглядим мы в костюме лучше, вон как он пялится на мои ноги!
   Вики: И этот человек еще обвиняет меня в озабоченности? Весь интернет забит твоими ногами и картинками, что туфли опаснее сапогов!
   Тейлор: В костюме опасно его бить.
   Вики: Так расскажи ему об огромной силе, он -- профессионал, наверняка придумает выход. И цель тренировок -- не убить тренера, а чтобы он поработал с твоей тактикой в бою.
   Тейлор: Но ты же тоже меня учишь!
   Вики: Учу. Но два наставника лучше, чем один, и он может нам пригодиться, если Лун еще раз появится!
   Эми: И кто он будет? Тейлор Мрак?
   Вики: Для этого ему не хватает груди и длины ног >:-
   Эми: Пффф, одно... ладно, парочка касаний и у него будет ВСЁ.
   Вики: Думаю, у тебя будет шанс коснуться его пару раз.
   Эми: ? >:<
   Вики: Будет тренировать всех, тебе это тоже нужно, и мне не помешает, и Тейлор не будет так нервничать.
   Тейлор: Вам не кажется, что пауза затянулась?
  
   Мрак стоял, привалившись к стене, и спокойно ждал.
  
   Вики: Давай, Тейлор, озвучь ему наши предложения.
   Тейлор: А какие наши предложения? И разве не ты с ним говорила?
   Вики: Ты же понимаешь, что увиливать бесконечно не получится.
   Эми: Не слушай ее, я тебя научу, как увиливать. Главное, правильно работать бедрами!
  
  -- Мы хотели бы предложить тебе контракт найма, но не на одну миссию, а длительный, - обратилась Юпитер к Мраку.
  -- Это серьезное предложение, - ответил тот. - Условия?
  -- Обучение нас тому, что ты умеешь, сражения, переговоры, выполнение миссий, что и как.
  -- Своими руками растить себе конкурентов? Серьезных конкурентов?
  -- Мы не планируем заниматься наемничеством, так что конкуренции тебе составить не сможем.
  -- Вот как? - в голосе Мрака прорезалась ирония.
  -- На днях состоится торжественная церемония, мы публично заключим соглашение с Ассоциацией докеров, и будем выступать в роли независимой команды героев. Наша цель -- сделать город лучше, о чем и будет заявлено публично. Единственное, что мы будем продавать -- атрибутику и автографы, в остальном наши миссии будут посвящены улучшению города.
  -- Не борьбе с суперзлодеями?
  -- Для этого есть СКП, а у нас свои задачи. Если не веришь, то можешь подождать до церемонии, а потом мы еще раз с тобой свяжемся.
  -- Пожалуй, так будет лучше, - кивнул Мрак. - Но раз вы не собираетесь заниматься наемничеством, к чему вам мой опыт?
  -- Чтобы лучше сражаться, действовать и лучше спасать город, - улыбнулась Юпитер, разводя руками.
  -- Вы же понимаете, что забесплатно я работать не буду?
  -- Разумеется. О финансировании можешь не беспокоиться, деньги будут.
  -- Неписанные правила?
  -- Соблюдаем.
  -- Тогда я подумаю и дам ответ после церемонии.
  -- Хорошо, - кивнула Юпитер. - И да, еще один вопрос.
  -- Слушаю, - обернулся Мрак.
  -- Позавчера мы сражались с Луном, и в бою принял участие одиночка, назвавший себя Такседо Мраком.
   После паузы в несколько секунд, Мрак покачал головой.
  -- Нет, это был не я, но я поспрашиваю среди своих контактов, кто бы это мог быть.
   С этими словами он окружил себя непроницаемой для взгляда тьмой и скрылся.
  
  -- А еще, - добавила Эми, - даже если это был он, то он все равно бы сказал, что не он. Вспомните, как этот Такседо удирал от Тейлор!
  -- Тогда Мрак отказался бы вообще от этой встречи, - рассудительно заметила Виктория.
  -- Или согласился, чтобы нас запутать!
   Они взлетели и вылетели из темной аллеи.
  -- А мне кажется, что это был не он, фигура не та, - сказала Тейлор.
  -- Фигуру он мог и скрыть под костюмом, - возразила Марс и посмотрела на сестру. - Специально, чтобы нас запутать. Голос мог исказить маской. А Мраком назвался тоже специально, чтобы мы на него вышли.
  -- Я запуталась, - призналась Тейлор.
  -- Он влюбился в одну из нас, - Марс кинула выразительный взгляд в сторону Юпитер, - и выбрал такой вот способ с нами познакомиться. Только не спрашивай, почему такой странный, парни и гормоны это песня, не поддающаяся логике и разуму.
  -- А еще ты все это придумала, - бросила Юпитер. - Не слушай ее, Тейлор, и не нервничай, все выяснится само собой.
  -- Или можно проследить за ним, увидеть без маски, сравнить с записью боя с Луном, и все прояснится само собой, - вкрадчиво предложила Марс.
  -- Нет, мы соблюдаем неписанные правила, никого не раскрываем, не шпионим и не узнаем личности под маской! - сердито парировала Юпитер. - Это преступление и довольно серьезное, а мы только-только начали улучшать нашу репутацию с СКП!
  -- А Луну никто засечь не сможет.
  -- Но мы будем знать, - серьезным голосом ответила Юпитер. - И можем выдать это знание, случайно, в пылу ярости, или еще как, неважно. Да что вы ржете! Это очень серьезный вопрос! Сколько сил мы положили, чтобы выправить эту ошибку с Луном, и попутно еще наделали ошибок, за которые нам тоже придется держать ответ! Думаете, если мы отклонили приглашение СКП и сбежали от них вчера, то там все забыли? Нееет, нас все равно спросят, и о дереве, и о Луне, и о других вещах, и мы, будучи официальной командой, уклониться от ответов уже не сможем. Они не смогут прижать нас деньгами, но могут придавать в правовом поле, пускай и не так сильно, как другие команды, но могут.
  -- Почему не так сильно? - поинтересовалась Тейлор.
   Она поглядывала вниз, на проплывающие там дома, но преступлений не видела. И костюм молчал, ничего не засекая. Тейлор хотелось думать, что все дело в них, что преступники разбегаются от одного вида Тейлор-воинов в небе, но это была самонадеянность и гордыня, по большому счету.
  -- Это опять же связано с деньгами и прибылью, извлекаемой из всего этого пара-бизнеса, - покрутила рукой Юпитер, потом щелкнула пальцами. - То, о чем говорил Мрак: известность и репутация дают контракты и деньги, а как команде стать известной? Это у нас есть Луна и раскрутка в интернете, а другим что? Мало создать команду, нужно еще заставить ее работать, притереть, чтобы не ссорились.
  -- Суперсилы и конфликты, - добавила Марс сзади.
  -- Поняла, - кивнула Тейлор.
  -- И с этой командой уже выходить на улицы, соблюдая законы и правила, сотрудничая с властями и особенно с СКП, чтобы те выделили им кусочек супергероической поляны. Ты не можешь просто так надеть костюм и выбежать на улицы творить добро или зло... хотя нет, вру, можешь. Но потом будут последствия, и ты можешь быть морально прав, но закон будет не на твоей стороне. Оступился, облажался, и все, считай, команду ты уже не продашь -- разве что за тобой сразу стоит корпорация, снабжающая деньгами. Но и с корпорацией есть нюансы -- им плохой пиар не нужен, а облажавшаяся команда это именно что плохой пиар. Как в таких условиях зарабатывать деньги? Вот и разваливаются команды, ударяются в злодейства, бросают все и уходят, получая стипендию от СКП за бездействие, а на их место приходят новые. Завидующие той одной команде из ста у которой получилось, и считающие, что у них тоже все получится.
  -- Сурово, - пробормотала Тейлор.
  -- Это как в шоу-бизнесе, только вместо звезд -- супергерои, - добавила Юпитер. - Нам не нужны деньги, чтобы выживать, пиар-поддержка у нас есть и железобетонная, докеры от нас не откажутся, хотя бы потому, что мы сами будем снабжать их деньгами и работой. Поэтому прижать нас будет труднее, но если мы начнем ошибаться и злодействовать... ну, ты поняла. Вот эта грань законности она очень тонка, и теперь, когда я все это сказала, то думаю, что так сделано специально.
  -- Чтобы привлекать больше масок в Протекторат и Стражи? - поняла Тейлор.
  -- Да, там стабильность, законность, деньги. Кстати, Мрак нам может помочь и в этом, в смысле законности и работы на грани.
   Они начали снижаться, к одному из заброшенных зданий, дабы там отменить превращение и вернуться по домам уже в гражданском облике.
  -- Он -- наемник, - продолжала объяснения Юпитер, - а они зачастую работают в так называемой серой зоне, на грани. Вот как команда Трещины, например.
   Тейлор кивнула. Марс, летящая сзади на ее косах, уже не слушала, откровенно зевая.
  -- Соответственно, он лучше знает все эти приемы по соблюдению видимости законности, уходу от внимания СКП и прочих дел.
   Тейлор не стала спрашивать почему "лучше", Вики и без того неоднократно жаловалась, как ее постоянно заставляли соблюдать правила, действовать по букве закона, тогда как ей хотелось крушить и ломать злодеев.
  -- Разумеется, если у масок было больше возможностей зарабатывать, то этого не потребовалось бы, но СКП закрутила гайки в какой-то момент, кажется из-за Элиты, и продолжает закручивать. Может быть и правильно, - пожала плечами Юпитер, превращаясь в Славу. - Иначе вся экономика пошла бы вразнос, начни Умники играть на бирже, Эпицентры перестраивать все вокруг по заказу, и так далее.
  -- Но у нас же не будет этой проблемы?
  -- У нас будут контракты с Ассоциацией, а уже та будет заключать контракты с властями на различные работы. Вроде так, я сама плаваю в этих тонкостях, - призналась Слава. - Ну что, Панацея, слезай и пересаживайся на экспресс Новой Волны.
  -- Ага, - зевнула Эми, - надо бы себе завести летающего единорога.
  -- Ты пропустила всю мою лекцию?!
  -- Не волнуйся, у меня есть идея, власти одобрят, СКП утрется, - оживилась Эми. - Обсудим по дороге домой.
   Она прыгнула на руки сестре, с криком.
  -- А теперь покатай меня, большая сестра!
   Тейлор помахала им на прощание, и отправилась домой, пытаясь не поддаваться мысли попросить Луну залезть в базы СКП и выяснить, нет ли у них там закона, запрещающего спасать мир, если тебе еще не исполнилось восемнадцать?
  

Глава 14

  
   15 сентября 2009 года, Бульвар
  
   Ассоциация все сделала быстро, наверное, потому, что Марс и Юпитер давили и торопили, не раскрывая истинной причины, того, что их родители не будут вечно сидеть в Германии. У самой Тейлор все происходящее вокруг до сих пор вызывало головокружение и ощущение нереальности. Странно было слышать, в той же Аркадии, как другие восхищаются Тейлор-воинами или гадают, где те живут, раз их никто не видел. Фотографии в интернете и обсуждения на форумах, особенно на "Паралюдях онлайн".
   Собственно, даже сейчас, стоя в облике Тейлор Мун, рядом с Марс и Юпитер, и ощущая, как руководство Ассоциации трясет ее руку, под вспышки фотоаппаратов, Тейлор не верилось, что все это наяву. Но затем она увидела, что в первом ряду сидит отец, и улыбается, и нервозность сразу оставила Тейлор. Отец ее уже больше года, со дня смерти мамы, так не улыбался, и значит, вся эта шумиха была не зря. Оставалось только подкрепить слова и заявления делами.
  
  -- Наша цель проста и ясна, - говорила Тейлор, в сущности, читая текст с экрана интерфейса костюма, видимого только ей одной, - спасти Броктон Бей, улучшить его и возродить. Наша команда не ставит своей целью прибыль, но это не значит, что нам не нужны деньги. Это значит, что все деньги пойдут в фонд спасения города, из которого будут финансироваться различные проекты. В качестве демонстрации своих намерений, а также запуска первых проектов, наша команда, совместно с Ассоциацией докеров, планирует расчистить фарватер и снова сделать залив судоходным.
   Раздался шум, перешептывания.
  -- Но это лишь один проект, второй из них -- создание тематического парка развлечений в заброшенной части города, неподалеку от Депо. Проект этот согласован с мэрией, и все работы по расчистке территории, выращиванию парка и организации инфраструктуры, мы тоже берем на себя.
  -- На какую тему будет парк? - в этот раз кто-то все же не выдержал.
  -- Эльфийский лес из "Властелина Колец". Наш специалист по работе с растениями, Тейлор Марс, уверяет, что все будет готово в кратчайшие сроки.
   Тейлор Марс, улыбаясь, помахала всем рукой, чуть выдвинула вперед правую ногу.
  -- Но и это, разумеется, еще не все, ведь ни одному человеку, насколько бы супер он ни был, не под силу возродить целый город. Мы рассчитываем улучшить жизнь горожан, дать им работу и возродить производства, восстановить дороги и паром, чтобы север города был лучше и прочнее связан с югом, и так далее, перечислять тут можно долго, но вряд ли нужно.
  -- Скажите, где вы планируете взять на все это деньги?
  -- Часть работ будет выполнена нашими силами и при поддержке Ассоциации, часть будет оплачена в счет будущих прибылей, и еще ряд фирм согласились выделить нам, под наши честные и красивые героические лица, кредиты товарами.
   Фирмы были подставными и созданными Луной, товар (покупаемый этими фирмами за деньги суперзлодеев) должен был поступать морем, дополнительно развивая порт, в общем, увязанная между собой схема, позволяющая относительно честно вливать деньги в город, в обход законов о супербизнесе.
  -- Еще какую-то часть возьмет на себя городской бюджет, но не надо волноваться, ни одна из текущих программ при этом не пострадает, - заверила Тейлор.
   Потому что деньги будут взяты из "свежепоступивших фондов", организованных все той же Луной, а сотрудники мэрии получат свою долю за легализацию. Но об этом никто не узнает, так как вопросом будет заниматься Луна.
  -- Также мы рассчитываем на усиление пассажиро и грузопотока через город, и усиление туризма, а также на самих горожан, что они будут тратить увеличившиеся доходы в родном городе, а не поедут куда-нибудь в Бостон или Нью-Йорк.
  -- Если вы рассчитываете улучшить город, то зачем вы вызвали Луна на бой?
  -- В результате моей случайной оговорки все, включая СКП, почему-то решили, что я пособница Луна и злодейка. Но теперь это недоразумение, надеюсь, разрешено.
   Взгляды присутствующих повернулись в сторону присутствующих героев Протектората.
  -- Без комментариев, - отрезал Оружейник.
  -- То есть вы не планируете сражаться с суперзлодеями?
  -- Давайте посмотрим правде в глаза, - ответила Тейлор, подавив желание поднять руку и поправить несуществующие очки. - От сражений с суперзлодеями мы никуда не денемся, это реальность Броктон Бей, и эту реальность мы и хотим изменить. Чтобы быть суперзлодеем в Броктон Бей стало невыгодно, чтобы они перестали сюда приезжать, иначе на место одного поверженного нами приедут два, и по-прежнему продолжат вербовать подручных среди горожан, а те, измученные безработицей, будут вербоваться в банды.
  -- То есть, вы хотите сказать, что СКП действует неправильно?
  -- СКП -- государственная организация, и говорить такое, все равно, что заявлять, мол, мэрия действует неправильно. Очень удобно обвинять во всем власти...
   Раздался смех.
  -- ... но мы не собираемся этого делать, - продолжала Тейлор. - Мы просто проявляем свою, частную инициативу, и каждый будет делать свою часть работы: СКП сдерживать суперзлодеев по всей стране, мы спасать, как сумеем, родной город. Возможно, у нас ничего и не выйдет, хотя мы и уверены в своих силах, но все возможно. Но даже тогда, СКП останется и продолжит защищать горожан Броктон Бей.
   Эта часть речи была реверансом в сторону СКП, попыткой смягчить уже возникшие трения. Насчет боя с Луном СКП сильно не наседали, все-таки бой был в заброшенной части города, и удалось устранить Демона Ли и часть основного состава, ядра банды, не говоря уже о полученной информации о складах, фермах и прочих делах (подброшенных Луной на телефоны "лейтенантов"). Но вот с дендроидом прошло уже не так гладко, к счастью Эми в образе Тейлор Марс не постеснялась указать на злодея Бласто в Бостоне, который, фактически, занимался тем же самым. Изготавливал гибриды животных и растений, и СКП не спешила сжигать его на костре. Частично прикрыла мэрия, с проектом "Эльфийский лес".
   Теперь вот, после церемонии, можно было ожидать вопросов о фирмах, предоставившие кредит, и товары, и работы в порту. Не смертельно, пятеро юристов Ассоциации уже сидели наготове, но все равно неприятно.
  -- Так что мы благодарны СКП, рассчитываем в дальнейшем на тесное сотрудничество и на то, что они будут снисходительны к нам. В конце концов, это наш первый опыт спасения городов.
   Дальше посыпались вопросы про спасение городов и команду, Тейлор отбивалась, говоря, что вначале они искали город, находящийся в упадке, но еще способный спастись, что с докерами вышло случайно -- тут пригодилась история про Тейлор, и что да, возможно, в будущем Тейлор-воинов станет больше, но цель их останется все та же. Спасение города. С Тейлор в три ручья лил пот, к счастью невидимый под маскировкой костюма, и она начала понимать, почему Вики отказалась быть лидером.
   Отец незаметно подмигнул ей, и Тейлор моргнула.
  
   17 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
   Три дендроида разламывали здания, вспарывали корнями остатки асфальта, впивались ветками в крупные обломки, кроша их. Чуть поодаль работала еще одна тройка, координированно и слаженно расчищая местность, на которой предстояло вознестись эльфийскому лесу.
  -- Они разумны? - спросил представитель СКП, Джастин Форман.
   Был он одним из помощников Заместителя Директора Реника, и о его приезде Тейлор-команда знала заранее, благодаря Луне. Точнее говоря, знали все, но присутствовала только Тейлор Марс. Тейлор Мун занималась с Мраком, Тейлор Юпитер бороздила воды залива, осматривая затонувший танкер и отмечая, под руководством Луны, места будущей установки зарядов.
  -- Ну что вы, - небрежно ответила Тейлор Марс, работающая над созданием нового дендроида, - это же просто растения.
  -- И они неспособны к размножению?
  -- Я прослушала часовую лекцию об угрозах S-класса и подписала грозную бумагу, сообщающую, что я ознакомлена с той опасностью, которую несут в себе саморазмножающиеся творения.
  -- Вы не ответили.
  -- Нет, они неспособны к размножению, - немного сердито ответила Марс. - Я не собираюсь устраивать здесь второй Эллисбург, я всего лишь хочу помочь городу! Даже если мои дендроиды укоренятся, то их отпрыски будут обычными деревьями, а сами они постепенно потеряют все вложенное в них.
  -- А что вы в них вложили?
  -- Муравьев.
  -- Простите?
  -- У них инстинкты муравьев, - пояснила Марс, - и они сейчас строят свой "муравейник" в кавычках.
   Джастин, озадаченный, кивнул и начал что-то записывать, хотя Тейлор-команда и отправляла эту информацию в СКП ранее.
  -- Есть сто тысяч просмотров! - выскочило радостное сообщение от Вики. - Еще и часа не прошло!
   Эми незаметно улыбнулась -- речь шла о прямой трансляции процедуры постройки парка в интернете. Собственно, Эми, помимо осуществления детской мечты об эльфах и эльфийках, и сказочных лесах, еще и попутно собиралась привлечь в Броктон толпы туристов -- толкиенистов. Луна опять "пропиарила" трансляцию, где нужно, а дальше все было делом техники, то есть видом работающих энтов -- дендроидов.
   В мэрии тоже оценили перспективы и поддержали проект, чего, собственно, и добивалась Тейлор-команда. Эми уже запустила в почву кучу бактерий, разъедающих все, от камней до пластика и превращающих в питательные вещества, но все равно, чуть позже, должен был прийти целый автокараван, с саженцами и теми же удобрениями. И прикрытие, и помощь, для мега-быстрого проращивания леса потребуется масса веществ. Также парк станет крепостью и базой Тейлор-команды, расположенной у всех на виду и в то же время неприступной. Пускай злодеи еще не осознали, какого "колючего ежа" им подкатили под бок, но скоро осознают. Туристы, развлечения, источник денег, а значит, город будет охранять парк, и герои СКП будут, и еще сами дендроиды, следуя инстинктам охраны муравейника.
  -- Ходят слухи, что вы собираетесь выращивать летающих единорогов с радугой.
   Эми остановилась, посмотрела на Джастина, изобразив живейшее любопытство.
  -- Отличная идея, мистер Форман! - воскликнула она. - Я больше по растениям, но, думаю, детишки будут в восторге от вашего предложения!
   Эми сделала вид, что задумалась, внутренне хихикая, и добавила.
  -- Надо будет, наверное, седло с ремнями, чтобы надежно пристегивалось, и дети не падали в воздухе, с летающих единорогов! И на табличке рядом написать "Идея предложена СКП!"
  -- Мисс Марс, - устало вздохнул Форман. - Я понимаю ваше желание поддеть Службу, но будьте же благоразумны!
  -- Вы понимаете, какой это будет плюс к имиджу СКП -- летающие единороги?
  -- Вы представляете, какой это будет минус, если хоть один ребенок на таком аттракционе разобьется?
  -- Я еще даже не представляю, как такое сделать -- разве что деревянного единорога, так как я больше по растениям, - не моргнув глазом, опять соврала Эми, - а вы уже в мыслях отбиваетесь от исков?
  -- Мисс Марс, вы даже не представляете себе всего того, что творят маски, и какого рода иски нам постоянно приходится получать, - еще сильнее вздохнул Форман. - Заметьте, мы не запрещаем вам ничего, мы просто хотим помочь и избавить вас и себя от лишней головной боли, пустых затрат времени и сил в будущем. Вам всего лишь надо сообщать нам о будущих проектах, и наш отдел будет в ответ сообщать вам, не нарушает ли этот проект каких-то законов.
  -- Понимаете, - мило улыбнулась Эми, - мы не пошли в СКП в первую очередь из-за всей этой волокиты с законами и разрешениями.
  -- Директор Пиггот и Отделение ВСВ сейчас смотрят сквозь пальцы на ваши действия, - чуть строже сказал Форман, - но ведь это может и измениться.
  -- То есть вы, герои, будете ставить палки в колеса другим героям?
  -- Представьте, мисс Марс, что вы из самых лучших побуждений создали сотню своих дендроидов, чтобы улучшить город, - сказал Джастин, поправляя очки. - А они взяли и вышли из-под вашего контроля, и начали строить свой лес-муравейник в центре города. Вы -- герой, вы действовали из лучших побуждений, но в итоге пострадали все, не говоря уже о возможной гибели людей. Именно для предотвращения подобного и созданы законы, акты и правила.
  -- Дожимай его, - азартно пыхтя, посоветовала Вики. - Видишь, он уже практически умоляет! Скоро на колени встанет, лишь бы не возвращаться к Пиггот с твоим отказом.
  -- Вообще, стоило ли так? - тоже пыхтя, вклинилась Тейлор. - Ай!
  -- Что случилось?
  -- Меня тут практически избивают за мои же деньги, пока я пытаюсь вам помочь!
  -- Стоило, стоило, - ответила на предыдущий вопрос Вики, - либо ты прогибаешь систему, либо она тебя, мы сошлись примерно на середине. Давай, Эмс, кого ты там хотела, Скорость?
   Эми не стала отвечать на подколку сестры, обратившись к представителю СКП.
  -- Знаете, мистер Форман, у меня большие планы на растительный мир Броктона.
  -- Например? - чуть побледнел тот.
  -- Например, плющ, обвивающий все здания и служащий освежителем, увлажнителем, уничтожителем микробов и определителем различных утечек, - легко ответила Эми. - Я понимаю и уважаю ваше желание защитить жителей города и стоять на их страже, но было бы неплохо, если бы вы поняли мое желание не общаться с бюрократами.
  -- Вполне понимаю.
  -- Тогда давайте привнесем немного свободы в отношения наших команд? Вы будете присылать масок Протектората и Стражей на наши различные проекты, мы будем мило общаться и укреплять неформальные взаимоотношения, и попутно сообщать, что мы планируем в будущем. Без утайки, ибо это в наших же интересах, в принципе можно высылать подтверждающие видеозаписи после каждой встречи.
  -- Это было бы идеально, - обрадовался Форман и подхватил. - Таким образом, вы общаетесь с другими паралюдьми, а СКП все равно в курсе ваших планов и, если что, сможет заранее прислать предупреждение или вмешаться. Идеально, просто идеально! На этом разрешите откланяться, мисс Марс, я поспешу сообщить новости своему начальству.
   Эми проводила его милой улыбкой, а потом зашипела.
  -- Кто составлял этот текст? У меня челюсть свело от этой формальщины!
  -- Я старалась подать все смягченно, - обиженно заявила Луна, - нейтрально.
  -- Ну, так...
  -- Стоп! - вмешалась Вики. - Цель достигнута: есть соглашение с СКП, есть контакты с героями, все. Теперь продолжаем спасать город и готовимся к удару суперзлодеев.
  

Глава 15

  
   27 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
   В Броктон Бей пришли изменения, хотя вернее было бы сказать "ворвались на ураганной скорости" изменения. Костюмы Тейлор-воинов позволяли опускаться на дно океана и работать в космосе, так что для Тейлор Юпитер не составило труда погрузиться и обследовать затопленный некогда, в ходе беспорядков, прямо посреди фарватера танкер.
   Мощная взрывчатка, по рецепту Луны, разнесла проржавевший танкер на части, а затем в дело вступили поедающие металл бактерии, модифицированные для работы в океанской воде. В тот же день начались восстановительные работы, прибыли представители строительной компании из Бостона, нанятые Луной. По условиям более чем щедрого контракта, три четверти рабочих на этой стройке должны были являться жителями Броктон Бей. Поставщики материалов -- тоже из Броктон Бей и окрестностей. Восстановление дорог к порту -- аналогично.
   Отдельной строкой, по настоянию Тейлор, было прописано восстановление парома.
  
   Эльфийский лес рос прямо на глазах, и вокруг уже возводилась соответствующая инфраструктура: гостиницы, для продолжающих прибывать толкиенистов (Луна включила пиар в интернете на полную мощность), магазины с соответствующей атрибутикой (еще заказы, в том числе местным, включая Куклу), дороги и площадки. Армия дендроидов крушила, ломала и расчищала, мусор вывозился в залив по проекту изменения конфигурации береговой линии, для лучшей работы порта.
   Попутно Эми усиленно изучала химию, в той ее части, что касалась формул различных наркотических веществ. Она собиралась создать бактерии, разъедающие наркотики, и выпустить их "на волю", умолчав о том перед СКП. Официальным прикрытием должен был выступать плющ-освежитель и "эльфийский газон", особо упругая и прочная трава, с модифицированными свойствами, которой планировалось заменить все газоны в городе.
  
   В окрестностях города возводились различные производства и дома рядом с ними, масса строительных компаний, вплоть до Нью-Йорка, получили заказы и ринулись их выполнять, так как Луна не скупилась на оплату. Представители властей и СКП затеяли расследование такой внезапной активности, но пока что увязали в попытках добраться непосредственно до заказчиков. Все переговоры велись в электронном виде, деньги поступали из всяческих оффшорных зон, а в письмах непременно подчеркивался огромный потенциал Броктон Бей, увязанный с Тейлор-командой, как отправной точкой, благодаря которой "инвесторы" заинтересовались городом.
   В человеческих отношениях и эмоциях Луна все еще "плавала", или слишком вживалась в роль кошки, или, наоборот, ударялась в сухость и практичность автомата, но вот в электронных делах она ошибок не допускала. Пока власти докопаются до истины -- точнее говоря, не докопаются -- все уже будет построено, сдано, заселено и запущено. Так же, как и с портом, во всех контрактах отдельно оговаривалось, что большую часть рабочих должны составлять жители Броктон Бей.
   Так предполагалось побороть безработицу, хотя бы в самом начале, пока маховик не раскрутится.
  
   Накачивался деньгами и фонд Ассоциации, толпы фанатов со всего мира переводили деньги и раскупали футболки с Тейлор-воинами, автографы и фигурки, фотографии с надписями. Товары были виртуальными и несуществующими, равно как и толпы фанатов, а цены немного высоковатыми, но доказать этого никто не смог бы. Также, фирма по производству Тейлор-атрибутики уже открылась и спешно набирала обороты, по той же самой причине, что и все остальное: Луна недрогнувшей лапой вливала чужие суперзлодейские деньги в Броктон Бей.
   Также, под прикрытием эльфолеса, Луна возводила себе небольшой заводик под землей, где планировала сделать роботов, которые будут делать роботов, а уже те роботы займутся узкоспециализированными проектами.
  
   Жизнь Тейлор-воинов тоже стала очень насыщенной, как в повседневности, так и в костюмах. Учеба (и усилия не выдать себя в обсуждениях жизни города и действий Тейлор-воинов) и дом, домашние дела. Тут Тейлор было немного легче, отец не требовал с нее слишком многого, но Тейлор постоянно помогала Эми и Вики в их доме. Луна грозилась сделать универсальных домашних роботов, но до этого было еще далеко, а помощниц и домработниц девушки решили не привлекать, из риска раскрыть свои Тейлор-личности.
   Занятия с Мраком, и у Славы с Панацеей еще добавлялись показы на публике и необходимость притворяться перед Пелхамами, второй семьей и половиной Новой Волны. У Тейлор, в свою очередь, был Патруль, как она его окрестила -- общественная инициатива, совместно с Ассоциацией, и при поддержке властей и СКП.
   Больше всего это подходило под определение милиции или, буквально, народного ополчения. Докеры, сменяя друг друга, строго добровольно (и за отдельную оплату), патрулировали улицы, следя за порядком и пресекая правонарушения. По согласованию с мэрией (и опять за отдельную оплату из фонда восстановления города), полицейские тоже участвовали в патрулях, придавая им законности, обучая патрульных-докеров процедурам, и набирая очков популярности в глазах общественности. С похожим посылом в Патрулях участвовали и Стражи, и Протекторат, попутно проводя пиар СКП и рассказывая о жизни супергероев.
   В случае необходимости патрульные подавали Тэй-сигнал -- подсветку в небо -- и сделано так было специально, по аналогии с Бэтменом. Количество шуточек на эту тему было неисчислимо, популярность росла, как и планировала Луна. На самом деле сигнал, конечно, сразу поступал Луне и в БЗЭКИ, уведомлявшие своих носительниц, и Тейлор Мун вылетала на вызов. Иногда это была и Тейлор Юпитер, а то и Тейлор Марс, все порывавшаяся выпустить патрули энтов на улицы, но суть была той же: вызов -- появление Тейлор-воина. Выполнение миссий, тренировка, эффектные позы и фразы, фотографии и популярность -- Виктория не стала мудрить и слизала систему (пусть и не во всем) со Стражей.
  
   Разумеется, то и дело возникали шероховатости, но денежная смазка, щедро вливаемая Луной, команда юристов Ассоциации, благосклонность властей города и решение СКП "хлопать по плечу героинь" (а также шпионаж в их системах Луной), позволяли механизму пока что раскручиваться все сильнее и сильнее. Попутно Луна плотно следила за Империей и Вывертом, в части электронной переписки и сообщений, но особых результатов пока не было.
   Замысел заключался в следующем: заранее узнать об атаке, подготовиться (возможно, даже дать утечку в СКП), и подловить суперзлодеев и бандитов с поличным, со всеми уликами, чтобы тем не удалось отвертеться. Разумеется, можно было сдать сети, явки, контакты, но для этого требовалось какое-то обоснование и прикрытие, как с АПП, иначе пришлось бы долго объяснять, откуда у Тейлор-команды такие данные.
  
   Разумеется, не забывала Луна и о пиаре в интернете, дополнительно подогреваемом выступлениями и интервью Тейлор-воинов, пока что локальными, в СМИ Броктон Бей. Дальше планировался прыжок в СМИ мегаполисов, особенно Нью-Йорка, с выходом на общенациональный уровень, точнее говоря, этот прыжок должен был произойти сам собой, едва Тейлор-команда обустроит город и двинется дальше.
  
   В середине парка "Эльфийский Лес", на одном из мэллорнов
  
  -- Неплохо так, - оценила Вики, осматривая площадку -- базу. - И не подобраться, только полетом, и со стороны все ветки заслоняют.
  -- Специально изогнула их, - кивнула Эми, - хотя над маскировкой надо еще поработать. Особенно сверху.
  -- Давайте к делу, - нетерпеливо сказала Тейлор.
   Экран на дереве зажегся, и там появилась Луна.
  -- Серьезно? - удивленно спросила Тейлор. - Дома пообщаться ну никак?
  -- Дома и обстановка домашняя, - потянулась Луна. - Расслабляет. Но я собрала вас, чтобы поговорить о делах, или, точнее, параделах. Мы планировали ловушки и показательный разгром суперзлодеев, которые сами к нам придут, но этого не случилось. Возможно, постоянные визиты паралюдей Протектората и Стражей их отпугивают, возможно, они просто не хотят рисковать.
  -- Не стоит портить отношения с СКП сейчас и отказываться от визитов, - тут же ответила Вики.
  -- И с ними весело, можно много нового узнать, - добавила Тейлор.
  -- А еще там есть Эгида и Рыцарь, - подколола их Эми. - Да и Штурм...
  -- Давайте не будем отвлекаться, - перебила ее Луна. - Я не предлагаю отказаться от визитов, просто выдвигаю возможные причины такой пассивности. АПП восстанавливается, и неясно, как поведет себя дальше Лун. Возможно, Барыги будут спровоцированы антинаркотическими мерами, но даже если так, то больше, чем на мелкий успех, арест Толкача и Скрип не потянет, так как они и сами не являются значимой силой.
  -- Можно просто скрытно, не выдавая себя, нанести удар по Империи и Выверту, привлечь внимание СКП и полиции анонимным звонком, и подбросить информацию, - предложила Вики.
  -- Это вариант, - признала Луна, - но вывод любой значимой силы из игры означает появление новой банды. Вспомните, мы планировали показательный разгром, чтобы отпугнуть других. В случае с подбрасыванием информации показательности не будет, просто обычное дело -- СКП разгромила суперзлодеев, на их место подтянулись новые, спеша урвать кусок, пока его местные между собой не разделили.
  -- Ты хочешь предложить нам что-то другое? - спросила Тейлор.
  -- Да. Поработать с одиночками. У Мрака с нами контракт, Кукла работает в две смены в своем бутике модных эльфийских платьев, почему бы и остальных как-то не втянуть в нашу орбиту? Не особо глубоко, памятуя о конфликтах и суперсилах -- у них должна быть возможность разрядки -- но, скажем, какие-то общие денежные интересы? Тогда их не смогут перетянуть к себе суперзлодеи, это раз, и мы еще сместим общий маскоклимат в городе, это два. Мирно, тихо и спокойно.
  -- Вряд ли они согласятся, - усомнилась Вики. - Всегда можно зарегистрироваться в СКП и получать стипендию, ничего не делая и тем самым не нарушая правил. Эти вышли на улицы и работают над репутацией, так что вряд ли они захотят сидеть дома.
  -- Мы можем предложить им больше денег, - промурчала Луна, - но вообще идея в другом. Просто отвести их в сторону, а потом сокрушить банды рядом ударов, с подбрасыванием информации и прочим. Не пустить в город новых злодеев и резко понизить планку конфликтов и противостояний. Одиночки тут как раз отлично подойдут, СКП, возможно, даже уберет Отделение отсюда, оставив только офис, или переориентирует на работу по области. В любом случае, получится так, что активность масок в городе утихнет, и не будет требовать вашего внимания, а значит, можно будет идти дальше. При этом у вас в активе будет спасенный Броктон Бей, с этим уже можно выходить на общенациональный уровень, поработать с мегаполисами или там карантинными зонами, которые у всех на слуху -- набрать славы и совершить добрых дел.
  -- Образ, - кивнула Тейлор.
  -- Образ, подкрепленный делами, - кивнула в ответ Луна.
  -- Мне нравится, - тряхнула головой Эми.
  -- И еще можно будет продемонстрировать свое, - Вики очертила руками контур тела, добавив выпуклостей, - богатство всей стране.
  -- Пфф, тебя просто задевает, что все смотрят на мои ножки, - фыркнула Эми.
   Вики скорчила гримасу -- ботинки Юпитер и правда, изрядно портили впечатление. У некоторых, правда, была противоположная реакция, но Вики сомневалась, что ей понравится встречаться со Штурмом или Мраком. При этом ее дополнительно забавляла развертывающаяся ситуация с Рыцарем, который проявлял к Тейлор Юпитер немалый интерес. Как подозревала Вики -- из-за того, что защита костюма то ли не давала ему читать эмоции, то ли сбивала это чтение.
   В любом случае, ее шутка "Юпитер и Рыцарь", кажется, воплощалась в жизнь сама.
  -- Ты слишком много значения придаешь своим ножкам, - пробурчала Вики, в конце концов.
  -- Так с тебя пример беру!
  -- Может, мы делом займемся? - вздохнула Тейлор, но ее не услышали.
  
   Оставив сестер Даллон спорить, она превратилась в Тейлор Мун и взлетела, зависла над лесом, выбирая первую цель для визита. Металлолом сбежал из Депо, после начала роста леса и шума вокруг, и Тейлор не особо хотелось его искать. Саламандра? Появлялась на улицах неделю назад. Шавка? Слишком грубый. Команда Трещины? Слишком легко, раз уж они наемники. Убер и Элит? Тейлор уже сдвинулась вправо, когда сообразила, что эти двое обязательно спросят, как их нашли, и что она тогда им ответит? Мой ручной ИИ-робот-кошка отследил ваше стрим-видео через шесть защит, а попутно и настоящие имена с лицами узнал?
  -- Ладно, - вздохнула Тейлор. - Пусть будет Цирк.
   Она послала ей приватное сообщение на форуме ПЛО, предлагая встретиться и обсудить взаимовыгодный контракт. Цирк ответила минут через пять, немного удивленно, но все же интерес к встрече проявила, даже место назначила -- неподалеку от Капитанского холма. Тейлор это тоже устраивало, и она неспешно полетела в том направлении, разглядывая город внизу. Брошенные контейнеры, обваливающиеся дома, потрескавшиеся дороги в ямах, всему этому предстояло исчезнуть, едва "Эльфийский Лес" заработает в полную силу.
   Контракт с мэрией был уже практически подписан, и Марс постукивала туфелькой в нетерпении, готовясь спустить свою армию растений на разрушенные части города. Попутно Тейлор-команда решала свои задачи: подрывала базу суперзлодеев, пусть и не явным образом, побуждая их к ответному удару, и зарабатывала очки популярности в глазах горожан.
  -- Тейлор вниз!! - крик Луны ударил по ушам, но было уже поздно.
   Тейлор настолько задумалась в полете, что не смотрела по сторонам, и пропустила атаку. Ее словно бы ударил великан, наотмашь, швыряя вниз. Тейлор, ощущая боль в груди, перекувыркнулась, выровнялась у самой земли, отметив, что лишь чуть-чуть не долетела до места встречи. Косы сзади взметнулись, перехватывая сеть, но этого оказалось мало -- еще две сети вылетели сбоку, и Тейлор рванула влево, уходя от неожиданной атаки.
   Экран в костюме запищал и залился красными значками, Тейлор попыталась уйти вертикально вверх, но все равно опоздала. Цепочка взрывов, словно кто-то громко хлопал пакеты совсем рядом с ушами Тейлор, накрыла ее с головой, опять швыряя вниз.
   Она ударилась о землю со всей силы, снизу что-то хрустнуло и треснуло, и тут же новый взрыв ударил прямо в Тейлор, швыряя ее прочь, словно пушинку. Удар спиной о дерево оставил в стволе огромную вмятину, а сама Тейлор упала оземь, едва успев выставить руки. Тейлор слышала топот ног и видела, что к ней приближаются, и силилась встать или хотя бы поднять голову, но тело ее не слушалось. Экраны костюма шли рябью помех, и Тейлор не могла активировать функцию усиления.
  -- Добейте ее! - донесся жесткий, командный голос. - Быстрее!
  

Глава 16

  
   Рядом стремительно мелькнула тень, и тут же раздался оглушающий звон.
  -- Такседо Мрак, - пробормотала она ошарашенно, глядя снизу вверх на спасителя.
   Тот не слышал, стоял, пригнувшись и выставив плащ, словно щит. Пули все равно прорывали металлизированную ткань, звонко цокали о броню и отлетали. Такседо шатало, но он стоял, закрывая собой Тейлор, затем сделал движение левой рукой, словно катал шар для боулинга. Две розы вылетели и скрылись, и Такседо стремительно рванул следом. Сквозь звон в ушах до Тейлор донеслись крики, затем еще что-то негромко бухнуло и ахнуло, и вспыхнуло. Тейлор попыталась встать, но добилась лишь того, что ее перевернуло на спину. Над головой стремительно плыли облака, и Тейлор потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что это не облака, а клубы дыма.
   Она машинально активировала костюм, и увидела, что тот снова работает. Тейлор сделала то, что должна была сделать с самого начала, переключилась в "боевой режим", и тут же сумела неуклюже подняться. Ее пошатывало и качало, все плыло перед глазами, но Тейлор решительно влетела в огромное облако дыма. Почти сразу за спиной что-то ухнуло и бахнуло, Тейлор ощутила толчок в спину.
  -- Ах, вы ж гады, - сказала она зло, но вышло как-то слабо и жалко.
   Коса Тейлор метнулась в дым вправо, сдавливая одного из нападавших, а сама Тейлор ринулась вперед, извлекая дубинку. Тренировки под руководством Мрака не прошли даром, и она отлично представляла свои возможности. Отключать усиление костюма она не собиралась -- эти гады обстреляли ее из гранатометов!
  -- Получай! - дубинка опустилась на голову первому.
  -- И ты получай! - второму.
   Боль в мышцах пронзила, и Тейлор опустила руку. Пускай костюм и подлечивал ее, но делал это слишком медленно, а она сама слишком энергично пошла в атаку после оглушения.
  -- Держись, мы уже рядом! - ворвался звонко голос Юпитер.
  -- Сбросить дендробомбы! - весело закричала Марс.
   Не успела Тейлор переспросить, как рядом что-то плюхнулось и вознеслось огромной тенью. Две гранаты, предназначавшиеся Тейлор, влетели в ствол дендроида и взорвались там, срывая кору и обнажая биометаллическую подложку. Ветки хлестнули, дым прорезала яркая струя огня, и Тейлор взлетела чуть выше, обходя нападавших и собираясь зайти им в тыл.
  -- Аккуратней! - крикнула она. - Тут где-то Такседо Мрак!
  -- Уже нет! - выкрикнула Юпитер, смачно хекая.
   Мгновение позже донесся звук удара.
  -- А мне потом лечить, - проворчала Марс.
   Бац! Звонкий удар туфелькой.
  -- Как нет?! Он ранен? Убит? Ты его видишь?!
  -- Он помахал нам и скрылся, только цилиндр и блеснул!
  -- Надо его догнать!
   Тейлор досадливо взмыла вверх, спиралью, и тут же ощутила, что зря -- надо было взлетать прямо. Впрочем, Такседо Мрак все равно уже скрылся где-то в деревьях, и Тейлор подумала вяло, что его еще можно догнать. Усталость и боль наваливались снова, и она вздохнула под нос.
  -- Уже второй раз ты меня спасаешь и исчезаешь. Кто же ты?
  -- Может, он стесняется? - предположила Вики.
   Из тумана вылетело тело и врезалось в склон холма.
  -- Да ты их всех поубиваешь!
  -- Ничего, - зло ответила Юпитер, - кто из гранатомета в моих подруг стрелял, тот из гранатомета в ответ и получит!
   Еще удар и новое тело вылетело из дыма. Тейлор не выдержала и активировала косы, разгоняя ими дым, словно огромными вентиляторами. На месте дыма обнаружился дендроид, схвативший ветвями двоих, Юпитер, и чуть поодаль Марс, тыкающая ногой в тело, ранее придушенное косой Тейлор.
  -- А остальные где? - слабо удивилась Тейлор, приземляясь.
  -- У тебя тут след на щеке, - тут же подошла к ней Марс, после чего покачала головой. - Весь костюм закоптили, стирать его теперь!
  -- В следующий раз появится, как прежде, сияющий и белоснежный, - сообщила Луна.
  -- Остальные? - спросила Юпитер. - Сколько их было?
  -- Не знаю, - Тейлор опустилась на землю и легла. - Но стреляли со всех сторон, причем очень умело.
  -- Так-так, - Юпитер обернулась к тем, кого держало дерево. - Кажется, я знаю, кто решил нанести удар.
   Висевшие на ветках замотали головами, на лицах их отразился ужас.
  -- Мы все скажем! - воскликнул первый.
   Что-то свистнуло, и он обмяк на ветках, мгновением позже кровь ударила и из груди второго. Дерево торопливо шагнуло вперед, заслоняя собой Тейлор-воинов, нога его припечатала и раздавила оглушенного.
  -- Ты -- чурбан! - заорала Марс в ярости на дендроида.
  -- Кстати, меня вначале что-то стукнуло, - припомнила Тейлор, - а уже потом начались взрывы. Я летела на встречу с Цирк и немного задумалась, а потом Луна закричала и все как завертелось.
  -- Нам она тоже закричала, мы аж от котя... стратегии переговоров отвлеклись и сразу помчались сюда!
  -- И что нам теперь делать? - спросила Тейлор.
  -- Подождать представителей СКП, предъявить трупы, видеозапись и твои показания, а потом лететь бить морду Выверту, - не задумываясь, ответила Юпитер.
  -- Хмм.
   Тейлор оглянулась, признавая правоту подруги. Умелые вояки, ни одного парачеловека, стратегическое предсказание, куда полетит Тейлор, все указывало на Выверта. Либо он заранее нанял Цирк, подумала Тейлор, предугадав наши действия. Поэтому и не предпринимал ничего, ждал нашего шага. Она поделилась соображениями с подругами, благо ей становилось лучше с каждой секундой.
  -- В любом случае, ты наделала ошибок, - безжалостно припечатала Вики.
   Тейлор повесила голову, признавая ее правоту. Костюм позволил бы ей заранее засечь атаку, уклониться и не дать себя обстрелять из гранатометов. Всего-то надо было бдить, что вокруг происходит, а не мечтать в полете, и затем сразу же активировать "боевой режим".
  -- Я все же думаю, Такседо Мрак кто-то из Стражей, - сказала Марс упрямо.
  -- Только лишь потому, что тебе этого хочется, - в сотый раз уже отозвалась Юпитер. - С их расписанием и бдить, следовать тенью за Тейлор Мун? Ха!
  -- Следовать? Да он всего второй раз появился! Спас и сбежал, явно же не хотел, чтобы его опознали!
  -- Хватит, - устало сказала Тейлор, - я найду его, и мы поговорим. Наверное. Давайте сменим тему.
  -- Другая тема -- твои ошибки, - Юпитер была безжалостна.
  -- Хорошо, - кивнула Тейлор.
   Они разобрали ее ошибки, попутно придя к выводу, что у них не сбалансированная команда. Два "танка" и "хилер", выражаясь языком многопользовательских онлайн-игр. Чуть-чуть выправляли ситуацию дендроиды Марс и косы Тейлор, но совсем чуть-чуть.
  -- Но мы не можем привлекать, кого попало, - рассудительно заметила Эми, - мы должны доверять этим людям на все сто.
  -- Да, ты права, - вздохнула Вики. - Тейлор, вся надежда на тебя.
  -- Почему это? - округлила глаза Тейлор.
   Разговоры, как ни странно, помогали ей справиться с нервозностью. Ощущение, что сейчас ее опять подстрелят издалека, постепенно стихало.
  -- У тебя есть чутье на людей -- ты же выбрала нас! - неожиданно засмеялась Эми.
  -- Но у вас намного больше знакомых!
  -- Именно -- знакомых, - кивнула Юпитер. - Есть только несколько людей, кому я доверила бы эту тайну, но это либо родственники, либо мой парень и его друзья-Стражи. То есть все паралюди, не говоря уже о том, что мы решили не связываться с СКП.
  -- На меня не смотри, - отмахнулась Эми, - я лишь следовала в тени сестры.
  -- Но...
  -- Суперсилы давили на меня, только я не осознавала насколько, - отмела Эми сомнения Тейлор. - Сейчас мне хочется блистать и веселиться, и мне нравится внимание, пусть даже оно направлено на ноги и грудь Тейлор Марс. Тогда мне хотелось только быть как можно незаметнее и общаться, как можно меньше.
  -- Х-хорошо, - ответила Тейлор. - То есть мне надо найти себе новых друзей, которым мы смогли бы доверить брошь превращения? Они же все равно познакомятся и с вами, сразу же?
  -- Да, это не я учла, - озадачилась Вики. - Давайте потом все вместе устроим мозговой штурм, как нам тут лучше поступить.
  -- Может быть, просто добавить себе оружия? - предложила Эми. - Мне бы, например, очень подошли стильные красные лазерные пистолеты.
  -- А я тогда хочу себе меч! - радостно заявила Вики. - Двухметровую такую шпалу, чтобы я могла пафосно закидывать ее на плечо и принимать эффектную позу!
   Она даже изобразила, какую именно, только без меча.
  -- Разумеется, меч должен рубить все подряд, иначе какой в нем смысл? - скромно добавила Вики.
  -- Ну, у вас и запросы, - немного недовольно промурчала Луна. - Такое сразу не сделаешь, ждите.
  -- Можно заказать у Технарей, да у того же Элита, а заодно и подкормить их деньгами, как мы планировали с одиночками!
  -- Технари -- сложный вопрос, - уклончиво ответила Луна. - Лучше нам с ними не связываться, нестабильность работы, помощь Сущности в создании и настройке тинкертеха, да и Элит... еще как даст меч осечку в критический момент.
  -- Да на первое время, пока ты свой заводик не разовьешь, - беззаботно отмахнулась Вики. - И меч мне больше для пон... отвода глаз, враг на него будет смотреть, а я его кулаком -- бац! Или хитро силовым полем сзади!
  -- Не будем торопиться, - дипломатично отозвалась Луна.
   Дальнейшему обсуждению помешало прибытие полицейских, вкупе со злым представителем СКП. Зол он был потому, что директор Пиггот наорала на него, и он теперь передавал свое недовольство Тейлор-команде.
  -- Согласна, - кивнула Тейлор, выслушав недовольную речь, - обстрел из гранатометов и снайперских винтовок в черте города, это чересчур. СКП даст нам карт-бланш разобраться с обидчиком или сделает это сама?
  -- Минутку.
   Представитель СКП достал телефон и начал бурный разговор с кем-то.
  -- Есть идентификация, - заявил тем временем Оружейник, прибывший на место атаки первым из героев. - Пол МакДугал, 32 года, бывший военный, пара мелких преступлений, так, это не важно, наемник в поисках работы, зарегистрирован в Нью-Йорке.
  -- Все указывает на Выверта, - уверенно заявила Юпитер.
  -- Это и подозрительно, - парировал Оружейник. - Мы годами не можем его подловить, а тут он так грубо подставляется? Или его подставляют?
  -- Он мог торопиться подловить Тейлор Мун, - немного сдала Юпитер. - Или просто занервничать, от нашего мирного натиска.
  -- В любом случае, это не те улики, что примет суд, - покачал головой Оружейник.
   Он помолчал и спросил.
  -- Это не помешает нам принести возмездие во имя, - взгляд Юпитер упал на Оружейника.
   Тот едва заметно скривился, но тут же сделал непроницаемое лицо, во всяком случае, ту его часть, что была видна из-под визора и бороды. Вики мысленно хихикнула, подумав, что коллеги, наверное, изводили Оружейника шуточками после прошлого ее заявления.
  -- Возмездие во имя Скорости! - объявила Юпитер, поглядывая хитро на Марс.
   Та тут же сделала вид, что занята осмотром и лечением своего дендроида.
  -- Я согласен! - крикнул Скорость, появляясь рядом.
   Тейлор лишь вздохнула, подозревая, что Марс сейчас краснеет под цвет костюма. Скорость тут же потянул Оружейника в сторону, и начал что-то быстро и тихо говорить. Можно было подслушать, но Тейлор не стала, подошла к Тейлор Марс.
  -- Ты как? - спросила она.
  -- Да нормально, - ответила та почти спокойно.
  -- Тебе и в самом деле так нравится Скорость?
  -- А тебе Такседо Мрак?
  -- Пожалуй, - ответила Тейлор, подумав.
  -- А ведь он тоже взрослый мужчина, да-да, не сомневайся в этом, кто тут специалист по биологии? А ведь тебе четырнадцать!
  -- С небольшим, - машинально добавила Тейлор, но тут же поняла, как глупо это звучит.
  -- Вот-вот, - кивнула Марс. - С небольшим. А на тебя с восхищением смотрят взрослые герои, спасают, готовы закрыть своей грудью. Сразу кружится голова, и сердечко стучит сильнее, а на щеках румянец.
  -- И что? - буркнула Тейлор, отводя взгляд.
  -- Да ничего, - пожала плечами Марс. - Но он может думать, что ты совершеннолетняя, ждать взрослой реакции, а ты...
  -- Что я?
  -- А ты, как и я, - вздохнула Марс, - не можешь разобраться в себе и хочешь всех, под стук сердечка.
   Тейлор, повинуясь порыву, крепко обняла подругу, прижала к себе
  -- Отличная поза! - тут же одобрила Луна. - Интернет опять взорвется!
  -- Взорвется твоя голова, - не выпуская Эми из объятий, прошипела Тейлор, - если хоть один намек на порнографию увижу!
  -- Но это же... реклама! Сись... красивые девушки - двигатель прогресса!
  -- Луна, не надо, - тихо сказала Эми, - это будет чересчур.
   Тейлор отстранилась и сказала.
  -- Вообще, надо будет разобраться с этим вопросом! Спасем город, найдем Такседо Мрака, поговорим, и все разрешится, обещаю!
  -- Раз обещаешь, то конечно, - усмехнулась Марс.
   Тейлор улыбнулась в ответ.
  -- А кто не согласен, тех мы, - подлетевшая Юпитер продемонстрировала кулак. - Все, наворковались? Давайте к делу.
  -- Но ты же слышала, что это может быть и не Выверт?
  -- Да плевать! - энергично воскликнула Юпитер. - Гранатометы и снайпера были? Были! СКП нас поддержит, иначе их утопят в плохом пиаре, и подозрения в причастности Выверта достаточны, чтобы мы смогли нанести по нему удар. Даже если это не он, то все равно - момент невероятно удобный!
  -- Боюсь, вам придется с этим немного подождать, - вмешалась Луна.
  -- Почему?
  -- В СКП только что решили вас поддержать, но им потребуется время на организацию операции. За это время можно облететь одиночек, как и планировали, и разобраться с Молодежной Гвардией.
  -- С кем? - прошипела Юпитер сквозь зубы.
  -- С Молодежной Гвардией, - повторила Луна. - Их представители только что прибыли в город, и сразу же запросили о встрече с нами.
  -- Спокойно, Ви... Юпитер, спокойно, - торопливо сказала Марс.
  -- Я спокойна, - Юпитер сжала в кулаке камень, кроша его в пыль. - Я беспредельно спокойна. Это спокойствие смерти.
  

Глава 17

  
   27 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
   Тейлор-команда летела в сторону залива, к зданию Ассоциации.
  -- Все началось еще во времена первых Стражей, кому-то пришла в голову светлая мысль, что юные супергерои несовершеннолетние, а значит, за ними и их правами надо следить. В итоге получилось, как с СКП: здравая и полезная идея, воплотившись в жизнь, приобрела уродливую, темную сторону. Все эта свора юристов... ух! - Юпитер сжала кулак.
  -- Они приходили к нам, - с легкой усмешкой пояснила Марс, - когда карьера Вики только начиналась. Решили проверить, не притесняют ли юную красавицу, не эксплуатируют ли сексуально. На меня даже не взглянули, внешность не та, и костюм слишком закрытый. Был.
  -- И радуйся, что не взглянули, - проворчала Юпитер. - Ур-р-роды! Хорошо, мама сама юрист, отбила их атаку и дала от ворот поворот.
  -- А чего они вообще примчались? - удивилась Тейлор.
  -- Деньги, пиар, наши костюмы, но самое главное - деньги. Под предлогом защиты наших прав.
  -- Ты, главное, не прибей их, - посоветовала Эми сестре.
  -- У меня есть идея лучше, гораздо лучше, - прищурилась Вики. - Луна, ты ведешь съемку?
  -- Непрерывно, - ответила кошка.
  -- Отлично.
  
   Здание Ассоциации спешно перестраивалось и расширялось, пахло краской, штукатуркой, деревом, и растворителями, повсюду грохотали электроинструменты, раздавался веселый перестук молотков. Представители Молодежной Гвардии, две женщины и мужчина, все средних лет и в деловых костюмах, уже ждали в конференц-зале.
   Тейлор-команда, по настоянию Вики, влетела через окно.
  -- Мы согласились на эту встречу только из уважения к просьбе СКП, - тут же заявила Юпитер, не дав представителям Гвардии открыть рот. - Оставляя в стороне тот факт, что наша команда - независима и не является государственной, еще раз заявляю официально, что мы все - совершеннолетние, и не попадаем под вашу юрисдикцию.
  -- Мисс Юпитер, обычно мы не задаем таких вопросов, - спокойным голосом заговорил мужчина, - но раз уж вы все равно без маски, не могли бы вы назвать свое настоящее имя или сообщить адрес проживания, дабы мы могли проверить эти данные?
   В ответ Юпитер рассмеялась от души, подлетела ближе, и задрала юбку прямо перед лицом мужчины. Тот аж отшатнулся, багровея, и просипел.
  -- Мисс Юпитер, что вы себе позволяете?
  -- Показываю, что мой костюм соответствует придуманным вами же нормам приличия. Это все, что вы можете здесь узнать, помимо моего предыдущего заявления.
  -- То есть вы заявляете, что мы должны поверить вам на слово?
  -- Именно так. Можете, конечно, попытаться выследить меня без костюма, но - вы же слышали про неписанные правила? Раскрытие моей гражданской личности, в среде паралюдей убивали и за меньшее.
  -- Это угроза?!
  -- Констатация факта, не более, но и не менее, - холодно заявила Юпитер. - На этом наша встреча закончена.
   С этими словами она подала знак, и команда вылетела в окно.
  -- И что теперь будет? - с некоторой опаской в голосе спросила Эми.
  -- А ничего, - хладнокровно ответила Вики. - Для нас - ничего, так как у них нет никаких законных оснований, кроме собственных хотелок. А вот самой Гвардии придется хлебануть дерьма полной ложкой, после того, как в интернете окажется запись этого собрания.
  -- Ты поэтому так резко задрала перед ним юбку? - хохотнула Эми.
  -- Пускай теперь оправдывается, что он там хотел увидеть, - злорадно ответила Вики. - А продолжит доказывать, что мы несовершеннолетние... так вот она, фотография, пожалуйте в суд. Не подумай, Тейлор, они делают правильное и нужное дело, но как я уже сказала: есть и обратная сторона.
  -- Да я ничего и не говорю, - пожала плечами Тейлор.
  -- Ты очень выразительно думаешь, - подмигнула ей Вики. - Эх, меня распирает! Может, прямо сейчас слетаем и побьем Выверта?
  -- Вряд ли стоит портить операцию СКП, - вмешалась Луна, - тем более что Томас Кальверт привлечен к ней, в качестве консультанта.
  
   30 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
  -- Тэй-сигнал! - воскликнула Тейлор, останавливаясь посреди тренировки.
  -- Жаль, у тебя как раз начало получаться, - с искренним огорчением в голосе сказал Мрак. - Впрочем, практика в поле никогда не помешает, лети, на этом сегодня закончим.
   Разумеется, Тейлор пришлось объяснить ему, что сигнал в небе она видит отнюдь не глазами, и Мрак лишь пожал плечами, мол, все в порядке. В дела Тейлор-команды он не лез, интереса к Тейлор-воинам не проявлял, за исключением Юпитер, и то, скорее с точки зрения внимания к ее опыту в рукопашной. Тейлор такое ровное отношение немного задевало, и она каждый день придумывала новый план, как бы невзначай раскрыть, что Мрак - это Такседо Мрак, но тут же сама этот планы и браковала, настолько глупо они выглядели. По-девичьи влюбленно, как однажды сказала Вики.
   От запроса Луне о настоящей личности Мрака она воздерживалась, оправдывая его мысленно: наверняка у него были серьезные причины хранить такую тайну. И тьмой своей в роли Такседо он не пользовался по той же причине: хранил тайну. Правда, откуда Мрак брал стальные розы и как он ухитрялся метать их с такой силой, Тейлор никак не могла придумать.
   Но она верила - однажды придет ТОТ день.
  -- Что у нас? - спросила она Луну, взлетая к небесам и устремляясь на северо-восток, в направлении сигнала.
  -- Бунт идиотов, - бросила кошка. - Даю картинку.
   Луна предлагала увешать камерами собственного производства весь город, замаскировав их в плюще-освежителе, уличных фонарях и газоне из эльфийской травы, очень прочной и очень медленной растущей. Но Тейлор отказалась, согласившись, впрочем, на установку камер в ключевых и важных для нее местах: собственный дом, дом Даллонов, тренировочный зал, здание Ассоциации. Сейчас картинка в костюм шла со здания Ассоциации.
   Озверевшая, окровавленная толпа, вооруженная битами, камнями, кусками арматуры и обломками бутылок, открыто направлялась к зданию Ассоциации, выкрикивая угрозы. Танком в толпе двигался монстромобиль Скрип, на капоте которого стоял Толкач, в грязной одежде, орущий в мегафон.
  -- Где эта красная сучка?! Пусть отдаст все, что у нас отняла!
  -- Антинаркотический проект Тейлор Марс работает, - пояснила Луна.
  -- Да вижу, - вздохнула Тейлор. - Только как они узнали?
  -- Выверт подсказал, - и голос кошки был таким, что воображение Тейлор само дорисовало картинку, как Луна самодовольно усмехается в усы.
  -- Вперед, бойцы! - продолжал реветь в мегафон Толкач. - Вся наша дурь там, в здании!
  -- Вся ваша дурь с вами, - еще сильнее вздохнула в полете Тейлор, и обратилась к Луне. - У нас же все готово?
  -- Все готово, - подтвердила кошка, - просто кто-то из докеров занервничал и дал Тэй-сигнал.
  -- Постой... так остальные тоже отсутствуют?
   После такого Тейлор прибавила скорости, начав нервничать. Конечно, докеры - крепкие мужчины, и в здании есть охрана с оружием, но мать-мать-мать, Скрип и Толкач все равно паралюди! А эти стволы на монстромобиле Скрип явно не конфетти плюются! И толпа, докеры все-таки не спецотряд по разгону митингов, не обучены давить строем, так что наверняка будет масса раненых, если не убитых!
  -- Юпитер и Марс получили сигнал и направляются сюда с десантом дендроидов, - неохотно признала Луна, - но их участие не планировалось изначально!
  -- Луна!!!
  -- Это очень важный жест, нужно показать, что Ассоциация может и сама за себя постоять. А также то, что СКП работает и прикрывает Ассоциацию.
  -- Что?
   Но отвечать Луне не потребовалось, Тейлор все увидела и сама. На крыше выпрямилась Мисс Ополчение, с огромной базукой в руках, и секундой позже ракета ударила точно под капот монстромобиля Скрип. Толкач слетел в толпу, монстромобиль остановился, из-под него валили густые клубы дыма.
   Из здания полетели гранаты, на первом этаже в окна высунулись наконечники брандспойтов, и в толпу, жаждущую крови, ударили струи холодной воды. Кое-кто все равно попытался прорваться к окнам и дверям, но там их уже встречали патрульные - докеры, настроенные весьма решительно. Атаки по плечам, локтям и коленям, лишение оружия и связывание пластиковыми стяжками вместо наручников.
   С крыши взлетели Эгида и Рыцарь, с рук последнего сорвались два шара, ударили по Скрип, и та поникла, схватилась за голову. Эгида же закидал стволы монстромобиля гранатами с пеной, и нырнул вниз, к Толкачу. По толпе промчался Скорость, внося беспорядок, и следом за ним появился Претендент. Секундой позже завыли сирены, и полицейские начали отрезать толпу сзади, на головном фургоне стоял Штурм с мегафоном в руках.
  -- Сдавайтесь, и вас ждет крыша над головой, трехразовое питание и теплое отношение, все то, чего вы сейчас лишены!
   Секундой позже рядом с ним появилась Батарея и отобрала мегафон. Тейлор была уже совсем близко, видела происходящее своими глазами, а не через камеры.
  -- Не верю, что Выверт был не в курсе этой операции, - бросила Тейлор, заходя вниз.
  -- Ты так и не поняла, - Луна словно бы самодовольно пригладила лапкой усы. - Конечно, он был в курсе, для того операция и затевалась, чтобы отвлечь от него внимание и дать ему время передислоцировать свои активы и силы.
   Тейлор врезалась в толпу, заработала руками, ногами и косами так, как учил Мрак. Вывод из строя, без тяжелых ран и переломов.
  -- И сейчас его люди как раз переезжают спешно на новую базу, не так оборудованную и не так защищенную. Там СКП, при вашей поддержке, их и накроет, без риска потери людей. А сам Томас Кальверт будет арестован прямо в штабе операции.
  -- У него есть суперсила, - напомнила Тейлор, продолжая двигаться сквозь толпу.
  -- Умник, с каким-то предвидением, все учтено, - еще самодовольнее отозвалась Луна. - Умники мало чего стоят без информации, и сейчас эта информация есть у Оружейника, а у Выверта ее нет.
   Тейлор лишь вздохнула, но потом решила не заморачиваться. Лишь бы сработало, в конце концов, Выверт, когда отдавал приказ обстрелять ее из гранатометов, вряд ли мучился угрызениями совести!
  -- Даже принуждать не пришлось, Выверт сам придумал этот план, я лишь немного помогла ему.
  -- Но...
  -- Берегитесь злодеи! - раскатилось сверху. - Ибо сюда уже прибыли Тейлор-воины, несущие вам экологически чистое возмездие!
   Бам! Бам! Бам! Бам! Четыре дендроида шмякнулись на пустые участки дороги, и тут же помчались вперед, размахивая ветвями. Это стало последней каплей, и мечущиеся, паникующие люди начали просто падать, бросать оружие и сдаваться. Непонятно было, как Толкач вообще сумел их растолкать на такой бунт, но над этой "загадкой" Тейлор решила тоже голову не ломать.
  
  -- То есть теперь остались только Империя, и упертые одиночки? - спросила сама себя Вики, и тут же ответила. - Ах нет, еще АПП, ибо АПП - это Лун.
  -- Все равно у нас, в смысле героев, перевес в силах, - радостно отозвалась Тейлор, - и главное, мы все сделали так быстро, что никто не успел среагировать и развязать войну банд. Спасибо, Луна!
   Она вскинула кошку в воздух, затем прижала к себе, тиская.
  -- Не спешите праздновать победу, - проворчала Луна задушено, - а то расслабитесь и все потеряете.
  -- Да и Империя что-то притихла, - добавила Эми, глядя куда-то вдаль, - вам не кажется это странным?
  -- Копят силы? - предположила Тейлор.
  -- Или ждут, пока мы уберем всех конкурентов, чтобы стать самой сильной бандой в городе, и потом попробуют зафиксировать создавшееся положение, из расчета, что это устроит и СКП.
  -- Мы же уже все решили! - подпрыгнула Тейлор. - Команда Трещины - будет самой сильной "бандой", получающей от нас деньги, и на этом будет создано новое равновесие в городе, с понижением криминала и всего остального!
  -- Только забыли Кайзера известить о своих планах, - хихикнула Эми.
  -- Это нетрудно, хоть сейчас можно выслать информацию, - предложила Луна.
  -- Нет, - отрезала Тейлор, - тогда они уберутся куда-то еще, и нам все равно придется иметь с ними дело, только позже. Давайте уже доведем план до конца - решительный разгром, смена баланса сил, чтобы город продолжал мирно возрождаться, без мятежных толп на улицах.
  -- Да это шутка была, а, ну вас, - отмахнулась Эми.
   Она подошла к шкафу, открыла его и начала всматриваться.
  -- Эми интересуется модой и одеждой, в Броктон Бей верх взяли герои, воистину настали последние времена! - развеселилась Вики.
  -- Ничего ты не понимаешь!
  -- Как его зовут?
  -- Але... э! - Эми обернулась, гневно хмуря брови.
  -- Ты же понимаешь, что не сможешь прятать его от нас вечно?
   Тейлор наблюдала за шутливой перепалкой сестер, ощущая, как на глаза наворачиваются слезы радости. Все улучшалось, и это было прекрасно.
  -- Давайте вернемся к делам, - примирительно сказала она. - Предлагаю сместить акценты на Империю, чтобы не упустить момент. А одиночками займемся потом, время будет, главное не упустить попыток заезда в город новых банд.
  -- Согласна, - кивнула Вики. - Подставим их с информацией?
  -- Вообще-то Выверт их и сам разрабатывал, - хмыкнула Луна, разваливаясь на кровати. - Мне оставалось только дополнить архив информацией обо всех остальных масках Империи, с добавлением их гражданских личностей.
  -- Вот тут ты промахнулась, - цокнула Вики. - СКП может и так их знает, но даже если нет, все равно действий они не предпримут. Раскрытие гражданских личностей, нарушения закона, нет, СКП по-прежнему будет пытаться подловить их в масках. Да, возможно, они станут чуть осведомленнее о планах Империи, но процесс затянется.
  -- Разгром сети?
  -- Империя не АПП, - покачала головой Вики. - Разгром сети и складов мог подкосить АПП, там только один парачеловек - Лун, но в Империи их много. Банда - это маски, и пока мы их не выбьем, Империя будет нести убытки от раскрытия сети, но будет жить.
  -- Улики на масок на этих складах и убежищах? - не сдавалась Луна.
  -- А вот это вариант, надо обдумать.
  -- У вас будет время обдумать все это, во время поездки в Бостон, - неожиданно заявила Луна.
  

Глава 18

  
   1 октября 2009 года, в небе над Бостоном
  
  -- Даааа, это вам не Броктон Бей, - протянула Тейлор, оглядывая многомиллионный город сверху.
  -- Это ты еще Нью-Йорк не видела, - улыбнулась Юпитер.
  -- Вообще-то видела, - немного смутилась Тейлор, - и Бостон видела, но не так. Видела, как обычный человек, не знаю, как объяснить...
  -- Я поняла, - вклинилась в паузу Юпитер. - Ты не смотрела на мегаполисы, как Тейлор-воин, не размышляла, как спасти эти огромные города, так?
  -- Наверное.
  -- Ты ошибаешься кое в чем, прямо перенося опыт Броктона на мегаполисы. Эти города не надо спасать, как города, и все, что нам потребуется, выбить злодеев и снизить общий накал.
  -- Вообще-то СКП вам в этом помешает, - вмешалась Луна.
   Кошка сидела на плече Тейлор Мун, притворяясь незаметной.
  -- Злодеи нужны для битв с Губителями, а вы планируете прижать как раз самых сильных из них.
  -- Из Губителей? - невинно поинтересовалась Марс.
   Она опять летела экспрессом "Тейлор Мун", но команда в дороге уже обсудила эту ситуацию и решила, что так не пойдет, во всех смыслах. Выходов тут было немного, либо попытаться "сдвоить" костюмы, дабы появилась энергия на имитацию, либо подождать техноустройств Луны, либо попытаться привлечь или разработать что-то, связанное с телепортацией. Разумеется, на лету такие вопросы невозможно было решить, но проблему обозначили. Оружие, полеты, нехватка Тейлор-воинов, проблемы потихоньку копились.
  -- Из злодеев, - усмехнулась Луна.
  -- Марс права, - неожиданно осознала Тейлор. - Если мы прибьем Губителей - то и у СКП не будет повода щадить злодеев.
  -- Если мы прибьем Губителей, - хохотнула Юпитер коротко, отрывисто, - то злодеи и сами от нас разбегаться будут. Уф, сняли нервозность? Приступим к миссии?
  -- Я вообще-то уже работаю, - немного обиженно промурчала Луна. - Вывожу информацию.
   Тейлор уставилась на экран.
  -- Наша цель - местный суперзлодей, Бласто, полгода назад ставший заметной величиной, в суперзлодейской среде Бостона. Властелин - Технарь, с силами, напоминающими Тейлор Марс, чем и вызвано приглашение на операцию.
  -- То есть мы знамениты, - уточнила Юпитер.
  -- Более чем, - заверила Луна. - СКП опасается, что в ходе этой войны, Бласто может поставить все на карту и начать создавать саморазмножающиеся гибриды, стать угрозой S-класса. Его предупреждали о последствиях, но на войне бывает и не такое.
  -- И с кем война? - лениво поинтересовалась Марс.
   Честно говоря, эти реакции сестер Даллон иногда вызывали в Тейлор жгучую зависть. Неуязвимость неуязвимостью, но ей банально не хватало боевого и масочного опыта, чтобы вот так небрежно и лениво интересоваться или говорить в опасных ситуациях.
  -- Баланс, бывший член Надзирателей, команды СКП не дающей маскам ломать экономику. Умник, мастер планирования, глава целой организации масок и партнер Выверта. Его интересы и связи тянутся далеко, от Канады до Нью-Йорка и дальше по побережью, повсюду связи, знакомства, должники, совместные проекты, во всяком случае, если верить файлам самого Баланса. Хорошо, когда суперсила дает злодеям пунктики на аккуратность, легче работать.
   Тейлор лишь вздохнула - кто бы сомневался, что Луна уже всё взломала?
  -- Поэтому Бласто приходится нелегко в этой войне, и СКП опасается его срыва. Это нам на руку, но одного Бласто будет мало.
  -- Предлагаешь повязать и Баланса? - тут же поняла Юпитер.
  -- Может быть, даже раньше, чем Бласто, - серьезно ответила Луна. - Правда, опять придется крутиться, объясняя, откуда у нас эта информация. В варианте "Бласто - первый, Баланс - второй", особо ничего объяснять не придется: СКП наводит нас на Бласто, и у него мы "находим" информацию на Баланса, что никого не удивит - разведка на войне первое дело.
  -- Нам нужен свой Умник, - задумчиво почесала нос Тейлор. - Что-то предсказательное или пророческое, тогда мы сможем валить все на него, те самые "первичные подозрения", а дальше уже и информация будет. Что? Мы же обсуждали расширение команды!
  -- Да, - немного ошарашенно отозвалась Марс, - но... Умник?
  -- Что? Его сила нам будет не опасна, после активации костюма!
  -- Не об этом речь, - пояснила Юпитер. - Где нам взять знакомого Умника, которому мы будем доверять? В Броктон Бей таких нет.
  -- Александрия? - подумав, ответила Тейлор.
  -- Ага, еще скажи Эйдолон, - фыркнула Юпитер. - Я, между прочим, серьезно!
  -- Я тоже.
  -- Так, у меня уже жопа болит на этих косах лететь, - неожиданно заявила Марс, - так что, давайте сделаем так: приземлимся возле ближайшей точки открытой площадки с мороженым. Я буду есть его и демонстрировать ноги прохожим, а вы можете хоть успориться до усрачки, кому вы доверяете, а кому нет. Когда наспоритесь, а я наемся мороженого, полетим в СКП и возьмем за жопу Бласто, идет?
  -- Она очень рассержена, три жопы в трех предложениях, - с серьезным лицом покачала головой ее сестра. - Надо снижаться.
  
   Тейлор не ожидала, что их начнут слепить вспышками еще до приземления, даже запаниковала немного. Вроде и привыкла к популярности, выступлениям и интервью, вниманию людей, ан нет, вне раковины родного города вся защита словно испарилась.
  -- Привыкай, - уголком рта посоветовала Юпитер, улыбаясь и помахивая по сторонам. - Думай об Александрии, каково ей с ее всемирной славой?
  -- Славой, - хихикнула Марс под нос. - Всемирная Слава.
  -- Ты сейчас нас разоблачишь, - прошипела Тейлор нервно.
   Они приземлились, и толпа чуть расступилась. Юпитер опять подлетела на полметра, усилила сияние, заметное даже посреди яркого солнечного дня.
  -- Уважаемые жители Бостона! - крикнула она. - Мы, команда Тейлор-воинов прибыли в ваш замечательный город не просто так! Мы планируем создать здесь второй "Эльфийский Лес", хотя, возможно, в этот раз, это будут какие-нибудь холмы хоббитов, с уютными норами, круглыми дверьми, за которыми прячется вкусная еда!
   Раздался смех, крики "Даешь горы и гномов!"
  -- Но чтобы принять решение, нашей специалистке, Тейлор Марс, вот она, в красном (снова смех), нужны тишина и много мороженого! Прошу вас отнестись с пониманием!
  
   Минуту спустя
  
  -- Я никогда такому не научусь, - сокрушенно пробормотала Тейлор.
   Толпа расступилась, отступила, оставив их на площадке в уединении. Разумеется, никто не ушел по-настоящему, их продолжали фотографировать и снимать издалека, что-то показывать друг другу, но расстояние было достаточным, чтобы легко можно было притвориться, будто толпы вокруг и нет.
  -- Ешь больше мороженого, - посоветовала Марс, вонзая огромную ложку в огромное ведерко апельсинового мороженого. - Как я.
  -- Не слушай ее, - тут же вмешалась Юпитер. - Ей плевать, а ты заболеешь.
  -- Да я знаю, - чуть растерялась Тейлор. - Так что, будем спорить из-за Умников?
  -- Может быть, чуть-чуть, - показала пальцами насколько чуть-чуть, Юпитер. - Не зря же приземлялись?
  -- А могли бить морды голым, мускулистым злодеям, - прочавкала Марс. - Романтика!
  -- Ты еще предложи подземелье завести и держать их там прикованными, - фыркнула Юпитер.
  -- Секс-подземелье, - отозвалась Марс.
  -- Хватит, хватит, - зашикала покрасневшая Тейлор. - Нас снимают и могут услышать! Что тогда станет с нашей репутацией?
  -- Она..., - но договорить Марс не успела.
   Возник шум, и Тейлор, повернувшись, увидела, что к ним мчится девушка, за которой мчатся трое горожан.
  -- Фанаты, - вздохнула Юпитер. - Страшные люди, в сущности.
  -- Либо преступница убегает, - заметила Марс, не отрываясь от мороженого.
  -- Преступники, сами бегущие к героям? Ага, а Бойня 9 - кружок психотерапии, - Юпитер даже не пыталась скрыть сарказма.
  -- Тейлор-воины! - закричала девушка на бегу, сразу сбившись с ритма.
   Тем не менее, она сумела уклониться от первого из преследователей, и подставила стул под второго, отыграв еще пару секунд.
  -- Мы не даем автографы, - взлетела Слава навстречу.
   Ей казалось, что ситуация кристально ясна - фанатка прорвалась, три активиста решили помешать, помня о просьбе "предоставить Тейлор Марс тишину и уединение". Не исключено, что троица была толкиенистами, любящими отыгрывать хоббитов. Но тут девушка почти выплюнула совершенно иные слова.
  -- Я нужный вам Умник!
   Это было сильное заявление, с учетом публичности происходящего и отсутствия маски на лице девушки. Тоже, кстати, блондинки, что почему-то отдельно задело Вики.
  -- Плевать на маски, - прохрипела девушка, - и публичность, все равно все изменится.
   Вот тут замерли все трое Тейлор-воинов, и даже Луна шевельнулась беспокойно на коленях у Тейлор Мун.
  -- Благодарю вас, господа, - первой сориентировалась Вики, и полетела ближе к трем преследователям девушки, - за помощь и энергичность, но все в порядке. Это младшая помощница одного из архитекторов, который согласился помочь нам с проектами и эскизами, и она опоздала, понимаете?
  -- Абсолютно, все в порядке, - закивали те, косясь на ноги Марс, торчащие из-под столика.
   Парни ушли, а Юпитер развернулась к девушке.
  -- Лучше бы тебе...
  -- Оказаться настоящим Умником? О да, я настолько хороша, и даже не буду шутить, что читаю мысли, вы явно этого не поймете, - тяжело дыша, протараторила девушка, затем схватилась за голову. - Отвечаю, да, недавний триггер, да, головные боли, они меня убивают, о да, ваша сила отключает негативные эффекты, я готова продаться вам в рабство за такую возможность, меня зовут Сара Ливси, я живу...
  -- Тиххххо, - прошипела из-под стола Луна. - Ни слова об этом. Не думай об этом. Валим отсюда в максимальном темпе, быстрее, любое укромное место!
   Тейлор и Вики переглянулись, Тейлор ухватила Марс, Юпитер - новенькую, и тут же взмыли в воздух ракетами, под вспышки телефонов.
  -- Архитектор, наверное, уже ждет, - успела расслышать Тейлор.
   На крышу они приземлялись с треском и грохотом, и прямо в полете Луна швырнула брошь новенькой, а та жадно поймала. Пошатнулась, отпущенная Юпитер, но даже спрашивать не стала, лишь окинула взглядом Тейлор-воинов, и тут же активировала костюм. Вспышка и глазам остальных предстала красотка в сейлор-костюме, таком же, как у Тейлор, только синего цвета - включая сапоги. Из дополнительных отличительных элементов присутствовала диадема на лбу.
  -- Допзащита, - промяукала Луна и тяжело спрыгнула на крышу, после чего виновато опустила голову.
  -- Луна? - спросила Тейлор удивленно. - Что это значит?
  -- Я облажалась. Обосралась. Сваляла дурака. Накосячила...
  -- Ладно, мы поняли, - оборвала ее Тейлор. - Но что это?
  -- Тейлор Меркурий, к вашим услугам, - улыбнулась новенькая, и потрогала голову. - Ох.
  -- Марс!
  -- Не надо! - Меркурий вскинула руку. - Я работаю с информацией, уж видения как-нибудь переварю... ух, ух, ух! Мать!
   Ее взгляд обежал остальных Тейлор-воинов, и Меркурий шумно втянула ноздрями воздух.
  -- М-мать, - повторила она. - Вот это я вляпалась! Заднюю включать, я так понимаю, бесполезно? Точняк, за такое и убить могут, и какая разница, кто?
  -- Ладно, я верю, что она - Умник, - усмехнулась Юпитер, - но правда, Луна? Что это было?
  -- Секретность, забыли? - постучала лапой по лбу кошка. - А она раскрыла, как минимум, одну из возможностей костюмов, и что раскрыла бы еще, дай ей время?
  -- Могу раскрыть тайну твоего происхождения, Марс, - ухмыльнулась Меркурий, - и это на самом деле очень просто, когда тебя не убивают головные боли! Биокинетик, ха? Кто бы мог подумать?
  -- Так, - засопела Марс, - я уже хочу ее убить.
  -- И почему Меркурий? - спросила Тейлор.
  -- Потому что это первая планета в Солнечной Системе, - улыбнулась Меркурий. - И насколько я понимаю, ваша кошка - которая не кошка, не совсем корректно настроила защиту против Умников?
  -- Умники, - профырчала Луна. - Да, я не учла такого варианта! Пассивное одностороннее восприятие, это не было атакой, иначе любой взгляд считался бы за атаку, и информация ушла. А дальше включилась суперсила, и, если бы мы не успели среагировать, информация о костюмах ушла бы Киту. Кажется, успели, но все равно, лучше исходить из наихудшего варианта, что информация ушла. У нас есть время, благодаря пассивности местного Кита, но все же... и это только моя вина!
  -- Взгляните на это с другой стороны - вы искали Умника, и вот она я! - воскликнула Меркурий.
  -- Мы тебя не знаем, - сказала Тейлор.
  -- Сара Ливси, Умник, суперинтуиция, как у Шерлока Холмса на стероидах и с процессором в голове, как у вашей кошки, прикольно, кстати, и интерфейс тут... о! Интернет!
   Луна сделала жест лапой, и троица Тейлор-воинов отошла в сторону, пока Меркурий - Сара восхищенно пялилась в пространство.
  -- У нас нет выбора, надо брать, - сказала кошка. - Или убить ее.
  -- Могу превратить ей мозги..., - начала Марс, и вздохнула. - Да, это будет не лучше убийства.
  -- Вы считали меня врагом, когда мы познакомились, - неуверенно сказала Тейлор, - и смотрите, что из этого вышло! Может, дадим ей шанс?
  -- Тейлор?
  -- Я понимаю, правда, но смотрите, мы искали Умника, и тот сам нашел нас, - сказала Тейлор. - Причем именно такого типа, какой нам требовался, поиск информации, догадки и улики. И Луне будет легче теперь понять Умников и перестроить защиту, правда?
  -- Абсолютно.
  -- Вот. Может это и не знак Вселенной, но хотя бы шанс мы ей должны дать? Костюм снимает конфликтность суперсил, посмотрим, что она за человек в обычной жизни... она девушка, и примерно наша ровесница, по этим параметрам она точно подходит в команду.
  -- Но ей придется переехать в Броктон! - воскликнула Юпитер.
  -- Как она кинулась к нам, - усмехнулась Тейлор, - думаю, переезд ее не взволнует.
  -- Я о другом - помнишь нашу ситуацию? У нее есть родители или опекуны, она несовершеннолетняя... думаю, продолжать не надо? Законность и все такое?
  -- Это моя проблема, - вмешалась Меркурий, - и я решу ее, очень быстро. Если вы дадите мне много денег, то еще быстрее. Дадите? Отлично, тогда не буду мешать вашей борьбе с суперзлодеями, а помчусь решать мои семейные проблемы, прихватите меня на обратном пути, хорошо? Хотя нет, это все равно будет подозрительно, бейте суперзлодеев, а я решу свои проблемы и приеду сама в Броктон Бей, а там уже найду вас, договорились? Тогда чао!
   С этими словами она превратилась обратно в Сару, и умчалась с крыши, причем кодовый замок на входе задержал ее всего секунды на две.
  -- Ну, - после долгой паузы и переглядываний, сказала Юпитер, - вообще-то она права, прямо сейчас появление четвертой Тейлор-воительницы была бы слишком подозрительно и легко раскрываемо. Будем считать, начальный тест она сдала.
   Тейлор кивнула, Марс пожала плечами, и команда полетела бороться с суперзлодеями.
  

Глава 19

   3 октября 2009 года, Броктон Бей
  -- И что я скажу? Папа, это Сара, она будет жить с нами? - спросила Тейлор.
  -- А мы что скажем родителям и тете с дядей? - возразила Вики. - И всем остальным, кто следит за Славой и Панацеей?
  -- Не гоните лошадей и единорогов, - вскинула руку Сара. - С чего вы решили, что я буду жить с вами? Есть гостиницы, где всем плевать, пока ты платишь за проживание. Я могу купить себе дом, говорят, их нынче много строится вокруг.
  -- Ты их лучше не зли, - посоветовала Эми, развалившаяся на тахте в углу, - у них повышенный уровень бюрократизма в крови.
   Мэллорн -- база Тейлор-воинов -- был доведен до ума, по части визуальной маскировки, и после этого Эми вырастила мебель, немного угловатую и громоздкую, но зато выглядящую неотъемлемой частью интерьера.
  -- А я говорила, что СКП будет против, - зевнула Луна, после чего начала драть когти о древесную стену.
  -- Ты нам помогала! - ткнула пальцем Вики.
  -- Иначе вы не взяли бы Баланса, и я говорю не о его Посланниках, им вы как раз наваляли образцово, слаженно, - отозвалась кошка. - Но ловушки? Планы бегства Баланса? Информация, которую нужно было захватить?
  -- Ладно-ладно, мы немного погорячились, - дернула головой Вики. - Признаем, что мы еще не доросли до такого уровня, и закроем на этом тему. Главное, что мы взяли всех злодеев, заполнили кучу бумаг правильно, и теперь знаем, что нам делать дальше.
  -- Что? - спросила с невинным видом Эми. - Закатить ППП-вечеринку?
  -- Какую вечеринку? - удивилась Тейлор.
  -- ППП -- пижамы, подростки, поцелуи -- это как ХХХ, только уровнем ниже и без языка.
   Тейлор невольно скривилась, а Эми зашлась смехом, дрыгая ногами в воздухе.
  -- В следующий раз сама будешь отписываться и заполнять формы в СКП, - сухо сказала Вики сестре, после чего повернулась к Саре. - Ты -- новенькая в команде, пролезшая к нам наглостью и из-за ошибки Луны. Уважая твои мотивы -- о головных болях Умников в СКП много материалов, и все не слишком привлекательные -- все же наглость остается наглостью. Мы не знаем тебя и не знаем, можно ли тебе доверять.
  -- Я держу ситуацию на контроле, - заметила Луна.
  -- Да я уже поняла, что то решение было не самым лучшим, хотя и лучше, чем многие другие, - чуть помрачнела Сара. - Ладно, раз вопрос стоит так, то вариантов особо и нет -- мне предстоит жить с Тейлор. Вы слишком публичные персоны, родители ваши отсутствуют, так что возникнет масса ненужных вопросов. Тогда как у Тейлор отец в курсе ее ситуации, и объяснить мое появление там будет намного проще. Как вариант -- я просто куплю дом по соседству, и "познакомлюсь" с Тейлор через ее отца, после чего мы подружимся и будем ходить друг к другу в гости. Здесь я по делам, как представительница семейного бизнеса, набирающаяся опыта, а заодно щупающая почву, стоит ли сюда расширяться. Ну что, я прошла тест на Умника?
  -- Вариант с бизнесом неплох, - неохотно признала Вики. - Это реально?
  -- Пока вы заносите денег моей семье, - улыбнулась белоснежно Сара. - Разумеется, когда придет время идти дальше, возникнет проблема прикованности к бизнесу и месту, но замечу, что эта же проблема касается всех нас. Слава и Панацея не могут просто так исчезнуть, ну, вы поняли?
   Вики и Эми переглянулись, а Тейлор мысленно вздохнула.
  -- Еще хотелось бы обозначить проблему варианта "я живу у Эбертов", - воодушевленно продолжала Сара. - Нужно какое-то обоснование для этого, что ни с того, ни с сего, я все бросила в Бостоне -- и это была моя ошибка, так светить лицо, но тогда я вообще ни о чем не думала, кроме головных болей.
  -- И теперь эта головная боль перешла к нам, - проворчала Вики.
  -- Все бросила и переехала к Эбертам. Помимо риска обнаружения настоящих личностей Тейлор-воинов, ведь шуточкой про совпадение имен тут не отделаешься, еще нужно будет обоснование такого переезда.
  -- Вот уж воистину Умник, - хмыкнула Эми, - столько слов и все лишние.
  -- Лишние? - моргнула Тейлор.
  -- Ну же, - махнула рукой Эми, - Тейлор, не тупи! Такой внезапный переезд возможен только, если вы парочка.
  -- Как парочка?
  -- Ну как, как, по-настоящему, бездонные глубины страсти, горячая, роковая блондинка, увлекшая тебя настолько, что ты пригласила ее к себе жить, несмотря на возраст и отца.
   Вики заржала, не сдерживаясь, а Тейлор ощутила, что опять краснеет. Сара сидела, наматывая прядь волос на палец, и ухмылялась.
  -- Не спорю, блондинки -- горячие штучки, - Сара бросила взгляд в сторону Виктории, - но я больше по мальчикам.
  -- И я, - торопливо добавила Тейлор.
  -- Также Эми права, к этому я и вела свой рассказ, - продолжала Сара. - Еще я могу просто жить прямо здесь, на дереве, а в магазины летать в облике Тейлор Меркурий, да что там, смогу постоянно находиться в облике Тейлор-воина! Что? Вам все равно придется показать меня публике, команда растет, почему бы Тейлор-воину не жить в парке, созданном Тейлор Марс? Все довольны, секретность соблюдена, не нужно лепить лишних действий с домами и бизнесом, и тратить на них время.
  -- Вообще-то это временная база, - заметила Вики, - и твое проживание в лесу, в облике Меркурий, не решает проблемы того, что мы тебя не знаем. Как человека. Проживание в лесу тут не поможет, мы должны видеть тебя ежедневно, общаться с тобой, как с Сарой...
  -- Ходить вместе в школу, - добавила Эми.
  -- Точно!
  -- Эй, я пошутила!
  -- А я нет, - нахмурилась Вики. - Тем более, что в школу тебе все равно ходить надо.
  -- Я могу сдать...
  -- Ты можешь сдать брошь превращения, и Эми прочистит тебе мозги, а также лишит суперсилы, чтобы ты не выдала наших планов Китам.
   Сара отступила на шаг, ухватилась за брошь отчаянным жестом.
  -- Моя семья! - воскликнула она, словно утопающий, хватающийся за соломинку.
  -- Луна изымет деньги и подчистит все следы, а Эми коснется и твоих родителей, слегка, в отличие от тебя. Ты будешь считать, что потеряла память, тебя будут лечить, но все это уже не будет иметь отношения к Тейлор-команде. Безжалостно? Может быть. Но если вспомнить, что стоит на кону, то у нас просто нет иного выхода. Точнее говоря, ты сама его нам не оставила, навязавшись силой.
  -- Понятно, - Сара вздохнула, села на ближайшую поверхность и с силой потерла лицо. - Даже справедливо, пожалуй. Тогда вариант с расширением бизнеса и соседством с Тейлор, хотя в смысле района дом Даллонов подошел бы лучше. Так, что там еще из проблем?
  -- База на Луне, - Эми притянула к себе кошку. - Ну и что, что наши суперсилы там отключатся? Зато костюмы заработают в полную мощь!
  -- Эмм..., - Луна замялась. - Вообще-то идея с базой на Луне не так хороша, как мне представлялось. Даже с учетом фильтрации силы, подобное перемещение может привлечь Кита. Поэтому нам надо подумать над постоянной базой где-то еще, на Земле. Базу на Луне придется строить роботами, причем предварительно решив проблему Симург, и на эту базы мы можем переместиться перед финальным ударом по Киту, это вот, пожалуй, лучшее, что я могу предложить.
  -- То есть все равно все упирается в Губителей, - вздохнула Вики. - Стало быть, костюмы, команда и оружие.
  -- Это все на мне, - ответила Луна.
  -- Непонятно, зачем вам вообще Умник, - немного ехидно заметила Сара, - с такой-то кошкой!
  -- Чтобы не бегать и не подбрасывать информацию куда попало, - рассердилась Вики. - Ты должна придумывать нам предлоги и обоснования для работы против суперзлодеев!
  -- Пфе, легко, - небрежно отозвалась Сара. - Крюковолк.
  -- Что Крюковолк?
  -- В Броктоне осталась одна значимая банда суперзлодеев -- Империя 88, и вам нужен предлог, как ее прижать, не выдавая своих возможностей. Вот я и даю ответ -- Крюковолк.
  -- Поясни.
  -- Поясняю, - улыбнулась Сара. - Вы получаете анонимное сообщение от одного из ваших поклонников, о замеченном Крюковолке, и отправляетесь проверить информацию. По чистой случайности там же оказывается кто-то еще из Империи, например, Фенья и Менья. Крюковолка дважды отправляли в Клетку, так что отдельный ордер на его арест не требуется, хотя и права убивать его у вас нет. Так что вы арестовываете его, остальные имперцы вмешиваются, вы арестовываете и их, но уже на законных основаниях. Бац! Империя ослаблена, информация получена.
   Вики, не удержавшись, шлепнула себя по лицу, а Эми засмеялась.
  -- Отличный же план, Вики! - воскликнула Тейлор.
  -- Она шлепает себя потому, что сама не додумалась, - пояснила Эми. - Стереотипы и шаблоны давят.
  -- Отличный план, - подтвердила Вики. - Что будем делать с Луном?
  -- Вызовите его еще раз на дуэль, покричите, что он трусливо сбежал или еще чего, да сразитесь и побейте.
  -- СКП будет против, после прошлого раза еле-еле отговорились от них, и то, только потому, что они решили дружить с нами.
  -- Улучшите еще репутацию, - пожала плечами Сара. - Вы макнули Молодежную Гвардию в дерьмо с головой, вы -- горячие красотки в коротких юбочках, и у вас есть волшебный лес с единорогами.
  -- Вообще-то ты перечислила все пункты, за которые СКП на нас злились.
  -- Вы возбуждаете Стражей, выиграли очков в глазах СКП, дав отпор и укоротив Гвардию, которая утомила Службу, и у вас есть волшебный лес -- церемонию открытия парка можно совместить с фестивалем Стражей. Попутно слетится масса народу, деньги, пиар, отпугивание злодеев -- никто в Броктон в это время не полезет -- и так далее.
  -- Но Стражи? Что, если кто-то пострадает?
  -- Я же не предлагаю драться с Луном во время Фестиваля, ты что! - воскликнула Сара. - Разве что устроить конкурсы, и приз победителю -- драка с финальным боссом-драконом? Аха-ха-ха, шутка, шутка, видели бы вы свои лица!
   Сара "дала пять" Эми.
  -- Заработав очков репутации, можно будет предложить СКП провернуть операцию, как вы сделали с Вывертом. Вы поймаете Луна, они возьмут АПП, и все будут довольны, а битву проводить в районе, предназначенном под снос. Все довольны. Но я думаю, таких сложностей не потребуется.
  -- А мне нравится идея с фестивалем, - вмешалась Тейлор. - Пусть мы и выглядим старше, но там же будут наши ровесники! Что? Вы же сами говорили -- вживайся в коллектив, управляй им, веди за собой! Может, лучше поработать с коллективом юных супергероев?
  -- Или вообще не связываться, - проворчала Эми, - они ж тут все разнесут, а виноваты будем мы.
  -- Как я и сказала, возможно, ничего такого не потребуется -- Лун выйдет на битву с Империей сам, ведь те его зажимают и пытаются подмять то, что осталось от АПП, - ускорила темп речи Сара. - Вы, точнее говоря лес и энты, им немного помешали, но сейчас, если убрать Крюковолка и еще пару масок, вполне может состояться битва между Луном и остатками Империи, в которой мы всех и накроем.
  -- Мы, - фыркнула Вики.
  -- Я буду помогать советами и координировать, - ничуть не смутилась Сара. - Если вам нужен был умник, способный сражаться на передовой, позвонили бы Александрии!
  -- Ага! - подпрыгнула Тейлор. - А я говорила!
  -- Говорить можно что угодно, только по факту у нас вместо Александрии... Сара, - бросила Вики.
  -- Складывается ощущение, что я чем-то тебе персонально насолила.
  -- Это традиция такая у нас в команде, подозревать новичков и будущих Тейлор-воинов, - снова засмеялась Эми. - Вот будет еще Тейлор-воин... воительница... будешь ее подозревать!
  -- Договорились, - кивнула Сара. - Так что, Крюковолк?
  -- Крюковолк. Но завтра -- мы пропустили два дня в школе, и СКП, по очевидным причинам не могло нас прикрыть. И на болезнь не сошлешься, с такой-то чудо-сестрой! И дяде с тетей нужно будет все объяснить, в общем... масса сложных и утомляющих действий. Хорошо, хоть Луна прикрыла с этими звонками "из дома", - Вики подвигала пальцами, изображая кавычки.
  -- Да уж, - поддержала Эми, - не думала, что скажу когда-нибудь такое, но скорее бы уж Кэрол и Марк вернулись.
  -- А они еще не...? - осторожно спросила Тейлор.
  -- Я, как бы это, немного перестаралась, так что нет. Но они звонят регулярно, веселятся, Мейстеры вроде на них вышли, в общем, задумка удалась. Но будь они здесь -- сумели бы прикрыть, благо нам есть, что им показать!
  -- Думаю, будет лучше, если мы им покажем полностью умиротворенный Броктон, чтобы уж наверняка, на все сто, - добавила Вики. - Так что сегодня отдыхаем и решаем текущие дела, Сара -- дела с бизнесом и домом рядом с Тейлор, и с понедельника в Ассоциацию, Луна -- на тебе Крюковолк.
  -- Юпитер разбушевался, - хихикнула Эми, вставая. - Берегись, Империя!
  

Глава 20

  
   4 октября 2009 года, Броктон Бей
  
   Как выяснилось, за время отсутствия Тейлор-воинов в городе, Империя решила быстро дожать АПП, и двинула свои силы на оставшиеся у банды Луна территории. На севере и немного на западе города. Имперцы, пользуясь преимуществом в численности масок, наносили точечные удары, налетали, громили и скрывались, постепенно обескровливая АПП.
   Лун не показывался, и, как выяснилось, это было частью его тактики: заманить силы Империи и дать им бой, один против всех. Маски Империи, видимо, были не против, понимая, что сразиться с Луном все равно придется, рано или поздно.
  -- Не исключено, что они рассчитывают на героев, - заметила Меркурий.
   Тейлор-команда, следовавшая за Крюковолком, неожиданно оказалась рядом с главной битвой, резко вспыхнувшей, да так, что было слышно по всему городу. Рядовые составы обеих банд перестреливались, кидали гранаты, пристраивали пулеметы и гранатометы, или просто резались, сталкиваясь вплотную, в этом лабиринте из брошенных зданий и контейнеров.
  -- Максимум урона за минимум времени и скрыться, а Луном пусть занимаются герои, - кивнула Юпитер. - Мун, на тебе близняшки, я займусь Руной, вначале лишим их превосходства в воздухе и росте. Луна...
  -- Звонок героям уже поступил, и не от меня. Полчаса.
  -- Много, - цокнула Юпитер.
   Она замялась, и Тейлор поняла, почему. Вызови Новую Волну, и встанет вопрос, а где Слава и Панацея? Почему не на связи, почему не мчатся в бой?
  -- Сами справимся, - сказала Тейлор, - при помощи деревьев. Марс, вызывай их, пришло время.
  -- Да! - Марс согнула руку в локте, затем послюнила палец.
   Тейлор уже не смотрела, устремляясь к Фенье и Менье. В случае этих близняшек комментарий Сары, мол, блондинки горячие штучки, был верен, как никогда. В интернете поговаривали, что они не только охраняют Кайзера, но и спят с ним, обе разом. Впрочем, сейчас, с ростом под девять метров, с оружием в руках и броне, стилизованной под Валькирий, Фенья и Менья изрядно утратили в очаровании, прибавив в грозности.
   Трехметровый Лун, в огне и чешуе, сражался с Крюковолком, и Фенья с Меньей поддерживали его, пытаясь достать Луна с боков, пригвоздить к земле, лишить подвижности. Тейлор налетела сбоку, вне зоны видимости, как учил Мрак, дополнительно прикрывшись щитом Феньи от нее же. Резко рванув, Тейлор обрушила удар на плечо Феньи, отбрасывая ее прочь, прямо на Менью. Девятиметровая валькирия покачнулась и очень сильно, но все равно, Тейлор поняла, что эффектного полета по воздуху не будет. Коса ее уцепилась за часть брони Феньи, и Тейлор резко сменила направление полета, нырнула, и подбила Фенью под коленку, переводя пошатывание в падение. Тут же заложила вираж, выходя в район правой руки Феньи, и обвила ее кисть косами, дернула, смещая меч.
  -- Тейлор Мун! - выкрикнула Менья, блокируя удар сестры копьем.
  -- Рассмотри мой сапог! - весело выкрикнула Тейлор, нанося удар ногой в грудь Меньи.
   Та тоже покачнулась, и обрушившаяся Фенья довершила дело, обе близняшки упали, без особого впрочем, для себя вреда. Лун, рывком подросший сантиметров на десять, полыхнул факелом пламени и вонзил руки в Крюковолка, стремясь расплавить того. Крюковолк не уступил, выбросил шипов и лезвий, спеша проткнуть Луна. Затем раздался рёв, и мимо Тейлор пронесся пылающий комок металла, матерящийся голосом Крюковолка.
  -- Ы! - рыкнул Лун, тыкая пальцем-когтем в Тейлор.
  -- Я несу возмездие и Тейлор Маааарс! - почти пропела она ответ, возносясь выше.
   Сзади донесся вопль, и Тейлор неожиданно узнала этот голос, после чего развернулась и помчалась. Здание, разваленное Крюковолком, было чуть в стороне от основного места сражения и перестрелки АПП и Империи, и Тейлор на лету поняла, что случилось. Эмма и Сталкер вышли на охоту, но попали неудачно не туда или сидели в засаде, а война сама пришла к ним, и Сталкер оказалась ранена. Теперь Эмма, с битой в трясущихся руках, стояла напротив встающего, пылающего, оплавленного и злого Крюковолка.
   Краем глаза Тейлор заметила Юпитер -- та сражалась с Штормтигром и Руной.
  -- Сапооог возмездия!!! - заорала Тейлор глупо, но глупости она сейчас и добивалась.
   Крюковолк дернулся, взглянул вверх, и Тейлор обрушилась на него, вколачивая вглубь в землю на десяток метров, и сама проваливаясь следом. Косы ее пронзили металл Крюковолка, сжали его, раздавливая, словно гнилой орех.
  -- Блядь, это ловушка! - вскрикнула Меркурий. - Сверху! Закройся косами!
   Но крики были слишком долгими, а Тейлор оказалась слишком поглощена Крюковолком и не успела отреагировать. Столб света Чистоты, вынырнувшей откуда-то, ударил в Тейлор, перегружая защиту и грозя расплавить ее, вместе с Крюковолком. Свет не только слепил, но и оглушал, лишал сил, Тейлор словно бы колотило током, но она все же смогла, из последних сил, разодрать Крюковолка и поднырнуть, прикрыться его металлом. Рывок в сторону, косы прорывали землю, словно горнопроходческий комбайн, и Тейлор вынырнула наружу... тут же получив щитом Феньи по лбу.
   Тейлор впечатало в землю, и она осталась лежать, оглушенная, едва соображающая, что происходит.
  
   Вики успешно поймала силовым полем заряды Штормтигра и отбросила их в куски камня, обработанные Руной, тем самым лишив ее оружия. Лобовое столкновение с Штормтигром, тот успел отпрыгнуть, попытался вспороть когтями из воздуха бок Юпитер, но ничего не добился. Зато Руна оказалась открыта, и Вики перехватила ее, сжала, блокировав левой рукой удар еще одного камня, последнего из обработанных ее силой. Теперь Руне надо было начинать все заново, но Вики не дала ей этого времени, вогнала шприц-тюбик со смесью производства Марс.
   Безвредный парализатор, два часа в отключке.
   Развернулась, буквально перекувыркнулась на месте, и ботинок ее впечатался в плечо Штормтигра, до хруста костей. Рука Штормтигра обвисла, а сам он скрючился, и Вики ударила еще раз, резко меняя стойку в воздухе, атакуя с другого бока. Штормтигр уклонился, попытался подбить Вики, но безуспешно, та ушла выше, собираясь провести обманную атаку, добить и переключиться на других противников.
   Но она не успела, сверху ударил столб света Чистоты, прямо в Тейлор.
   Вики растерялась на секунду, и эта заминка стала роковой. Вспыхнуло силовое поле, и тут же удар обрушился на Вики, словно ей засветили огромным молотом прямо в грудь. До земли она не долетела, удар щитом Феньи отправил ее прочь, по беспорядочной, кувыркающейся дуге. Вики попыталась выровняться, но тут же в спину и грудь ее ударили два выстрела. Щит отразил первый, но второй прошел, обрушился новым молотом, едва смягченным самим костюмом.
   Она рухнула оземь, едва ли не под ноги бандитам Империи.
  -- Похоже, и в прошлый раз это была Империя, - напряженно заметила Луна.
  -- Да ты что, - выдавила из себя Вики.
   Она прыгнула вверх, использовав увеличенную силу, и швырнула вниз силовое поле, плюща имперцев, оказавшихся рядом. Взметнулись фонтаны пыли от взрывов, и Вики торопливо нырнула в один из них, слыша, как свистят рядом пули. В голове мутилось, в груди ломило, но сила никуда не делась, и она, ухватив огромный камень, метнула его, словно снаряд в Чистоту. Та ударила столбом света, плавя камень на лету, но и Вики не зевала, рванула вдоль луча, прикрываясь им же от снайперов и взора самой Чистоты.
   Вынырнула совсем рядом, и ударила, без всякой жалости, ломая кости Чистоте и сбрасывая ее вниз без сознания. Мгновение спустя в нее врезалась пуля, и тут же взрывной шар недобитого Штормтигра. В голове Вики словно бы выстрелила бомба, и она рухнула оземь, рядом с Марс и Меркурий, которым досталось вначале от Блицкрига, а потом еще и по удару от Феньи с Меньей.
   Не умерли они только благодаря защите костюмов, но сражаться дальше были явно не способны.
  -- Прочь! - Тейлор Мун налетела вихрем, ее удар смел Блицкрига прочь.
  -- Сдавайтесь, - гнусавым тоном посоветовал Штормтигр, подходя ближе, - вы проиграли!
  
   Тейлор слышала и видела, что рядовые бандиты, с огнестрельным оружием, подбираются ближе, но сдаваться не собиралась. Фенья и Менья отвлеклись на пылающего, готовящегося взлететь Луна, так что надо было лишь разобраться с Штормтигром и бандитами, не дать им оказать помощь Руне, Чистоте и Блицкригу, выиграть время, чтобы отступить или дождаться героев.
  -- Стойте, злодеи! - донесся голос, и сердце Тейлор подпрыгнуло.
   У ног Штормтигра вонзилась стальная роза, и да, ее метнуло он -- Такседо Мрак, в цилиндре и плаще, загадочный, таинственный и могучий. Еще несколько роз обезвредили оружие в руках в бандитов, и те теперь пятились назад, как и Штормтигр.
  -- Такседо Мрак! - взвизгнула Тейлор, подбегая ближе. - Ты опять пришел к нам на помощь!
   Она хотела обнять спасителя, но тот отпрыгнул легко, и Тейлор остановилась.
  -- Нам надо помочь, - она развернулась, чтобы указать на остальных Тейлор воинов, и замерла.
   Марс, Меркурий и Юпитер были пришпилены к земле стальными розами, и тут же сильнейшая боль пронзила спину, шею, поясницу Тейлор. Не веря, что такое возможно, она начала разворачиваться и поднимать руку, обнаружив, что Такседо Мрак уже стоит у нее за спиной. Удар швырнул ее оземь, но коса Тейлор метнулась, прямо к горлу Такседо. Из земли выскочило лезвие, блокируя косу, но все же маску та успела сдернуть, попутно сбив цилиндр с головы.
  -- Кайзер, - прошипела Луна.
  -- Вот тебе и неписанные правила, - еле слышно вздохнула Марс.
  -- О, я все поняла, - прохрипела Меркурий, - но вам не скажу.
  -- Да ты что, - повторила Юпитер, силясь встать.
   Кайзер лишь улыбнулся, смакуя момент, и он уже собирался нанести удар, когда ему на голову обрушилась разъяренная, взбешенная Луна. Когти ее пробили шлем, вонзились в голову Кайзера, и тот заорал, закрутился на месте, пытаясь достать кошку. Тейлор ухватила розы косами, и дернула, заорав от боли, земля под ней задрожала и затряслась.
  -- Держи его, Луна, - прохрипела Марс, - еще пару секунд!
   Кайзер развернулся, собирался что-то скомандовать, но опоздал. Взбешенное стадо дендроидов налетело, топча всех и вся, снося здания, хватая и давя ветками, швыряя тела в небеса и разрывая на части. Кайзер еще попробовал ударить лезвиями навстречу дендроидам, но тут же в него врезалось дерево, швырнув прочь. Выкрики Феньи и Меньи, глухие удары, лязг Крюковолка, и все сгинуло в шелесте веток, грохоте разносимых зданий.
   Тейлор исхитрилась встать, и косы ее метнулись к остальным, выдергивая розы, помогая.
  -- Лечите Марс! - крикнула она, ступая навстречу новой опасности.
   Пылающий, гигантский Лун ступил навстречу. Дендроиды навалились на него, смяли, и тут же разлетелись факелами, а Лун воспарил, изрыгнув поток пламени. Тейлор не могла отступить, за ее спиной были подруги, но в то же мгновение ее накрыло тьмой.
  -- Ты пришел! - радостно крикнула Тейлор, выныривая из тьмы. - Настоящий Такседо Мрак!
  -- У нас контракт на битву с Луном, - сухо отозвался тот.
   Под ногами Тейлор было облако тьмы, а прямо перед ней разъяренный, пышущий огнем дракон. Стало быть я, подумала Тейлор неожиданно, рыцарь, которому предстоит спасти Тейлор-принцесс от дракона. Или Мрак будет в роли принцессы? Мысль едва не стоила ей пропущенной атаки, но все же тренировки с Мраком дали о себе знать, Тейлор перекувыркнулась в воздухе, уходя вверх и за спину Луна, хватая его косами, словно набрасывая уздечку на лошадь. Или ездового дракона.
  -- РРРААА!! - Лун рванул когтями косы, сбрасывая их с себя.
   Не успела Тейлор подумать, что они обречены -- как откуда-то сбоку вылетела металлическая цепь и пробила Луна насквозь.
  -- Цепь любви Тейлор Венеры -- в бой! - раздался звонкий выкрик.
   Лун вспылил, буквально, и цепь потекла, но еще три вонзились в него, пробивая насквозь. Тейлор, понявшая, что не время рассматривать новую Тейлор-воительницу и размышлять, откуда та взялась, метнулась к Луну, нанося удар прямо в голову. Дракон, пронзенный цепями, не сумел уклониться, и оказался вбит в землю, словно Крюковолк до того. Этого было недостаточно, чтобы победить Луна, но все же хватило -- дендроиды развернулись, и начали забрасывать его землей, грязью, обломками камней, сбивая пламя, а потом навалились толпой, топча и избивая. Лун не успевал регенерировать и расти, тем более, что Тейлор Венера пробила его еще двумя цепями, и потерял сознание, после чего начал уменьшаться в размерах.
   Тейлор Венера выстрелила цепью и скользнула по ней вниз, вместе с белоснежным котом.
  -- Привет! - взмахнула она рукой.
  -- Привет, - медленно ответила Тейлор. - Ты тоже?
  -- Разумеется.
  -- А ты еще один ЭБАККА? - повернулась Тейлор к коту.
  -- Да, я - ЭБАККА. Кот Артемис. Вчера прибыли в город.
  -- Вы знали...?
  -- Случайность, - качнула головой Венера. - Артемис устроил перевод, только прибыла, а тут такое! Пришлось мчаться на помощь, благо вся СКП на уши встала, скоро, кстати будут здесь.
  -- Ты из... СКП?
  -- Страж. Команда Нью-Йорка, а теперь Броктон Бей. Флешетта.
   Взгляд ее метнулся к Мраку, который так и стоял наверху, словно не мог решить, что ему делать.
  -- Он?
  -- Не все, - коротко ответила Тейлор.
   Мрак, словно услышав или, скорее, уловив взгляды, скользнул по цепи, и тоже оказался рядом.
  -- Хотелось бы узнать, что тут происходит на самом деле, - сказал он, скрещивая руки на груди и втягивая тьму в себя.
  -- О, это очень просто! - отозвалась Меркурий. - Сейчас я все объясню!
  -- Лежи и не болтай, тебе вредно, - рыкнула на нее Марс.
   Грохот мотоцикла Оружейника раздавался уже совсем рядом.
  

Часть 2

  

Глава 1

  
   4 октября 2009 года, Броктон Бей
  
   Оружейник был не один, но к Тейлор -- воинам подошел только он. Остальные прибывшие -- в основном сотрудники СКП, боязливо огибая продолжавших бдить и покачиваться дендроидов, быстро разбежались по полю боя. Чуть в сторонке застыл Скорость, на расстоянии уверенного выстрела стояла Мисс Ополчение, где-то мелькали костюмы Батареи и Штурма.
  -- Неужели они видят в нас врагов? - ошарашенно пробормотала Тейлор.
  -- Меры предосторожности, протоколы, правила, - невозмутимо отозвалась Венера.
  -- Эй, это не мы начали драку! И вообще нас подставили! - тут же крикнула с земли Меркурий.
  -- А ну лежать! Молчать! - рявкнула Марс.
   Палец ее провел по губам Сары, и жест этот выглядел бы даже эротичным, не парализуй он практически все лицо. Наверное, чтобы не выдала ничего даже мимикой.
  -- Я в курсе, что начали ее не вы, - сообщил Оружейник сухо, - и благодарен команде Тейлор-воинов за своевременное вмешательство и нейтрализацию лидеров двух крупнейших банд Броктон Бей.
  -- Так Кайзер не сбежал? - непосредственно обрадовалась Тейлор.
  -- Не сбежал, - подтвердил еще суше Оружейник. - И не сбежит. Но. Ваши древесные создания (оглядываться в сторону дендроидов он не стал) испортили массу городского имущества, создали панику и ранили нескольких горожан, а также причинили им душевный ущерб.
   Все посмотрели на Эми, которая лишь пожала плечами, а затем поднялась. Встала, выпрямилась, горделиво, подчеркнуто выставив вперед красную туфельку на длинной красивой ноге, едва скрытой юбкой.
  -- Если бы им не причинили душевный ущерб, то вот эта нога и остальные части тел Тейлор-воинов пострадали бы! А значит, погибло бы еще больше людей!
  -- И СКП благодарна вам за своевременное вмешательство. Но если бы вы сообщали заранее о подобных маневрах, всем было бы легче. В Службе едва не включили сирены Губителя, решив, что ваши деревья вышли из подчинения, - ровным голосом сказал Оружейник.
  -- Да я же говорю, это была экстренная мера, ух! - Марс с силой топнула каблуком.
   Асфальт пошел трещинами, земля чуть просела, а Оружейник немного присел, удерживая равновесие.
  -- Разве вам не интересны видеозаписи? - вмешалась Тейлор.
  -- Интересны, - ответил Оружейник. - Но на них наверняка опять будет масса нарушений.
  -- О чем это вы? - нахмурилась Тейлор.
  -- О том, что мы нарушаем закон, - вмешалась Юпитер, придвигаясь ближе, - а СКП, видимо, больше не намерена этого терпеть! Еще бы, после того, как мы обезглавили крупнейшие банды! Подумаешь, Кайзер оказался Такседо Маском и ударил нам в спину, а мы чуть не погибли? Зато каким-то горожанам потоптали их имущество, ха! Конечно, это важнее, чем наши жизни!
   Вики распалилась и орала громогласно, ничуть не сдерживаясь. Сотрудники СКП нервно оглядывались, Оружейник стоял спокойно, хотя и что-то там изображал мимикой закрытого бородой и визором лица. Хмурился, наверное.
  -- Мы? Нарушаем закон? - растерянно пролепетала Тейлор.
  -- Именно так, - неожиданно подтвердила Луна.
   Она и Артемис прятались где-то неподалеку.
  -- Формально вы нарушаете закон, поэтому обычно независимые команды первый год даже чихнуть без юриста не могут.
  -- Ты знала! - закричала Тейлор.
  -- Конечно, знала, я же ИИ, хоть и ограниченный, - самодовольно отозвалась Луна. - Для меня ваши информационные сети -- тьфу, ни запретов, ни секретов.
   Меркурий задергалась, как червяк, и Марс дополнительно ее парализовала. Оружейник, продолжая хмуриться, смотрел на эту не слишком понятную ему сцену.
  -- Действуя по правилам, мы мало чего добьемся, - отозвалась Луна, - так что вы действовали так, как велели вам ваши юные, энергичные, любящие сердца, жаждущие справедливости, и это главное! Остальное все приложится, в том числе усилиями моими и Артемиса.
   Тейлор захотелось спросить, почему Артемис, а не какой-нибудь там Уран, но она сдержалась.
  -- Тогда расскажи, чего от нас Оружейник хочет?
  -- Пытается донести мысль Директора, что прежде чем спускать с поводка орду дендроидов, стоит вначале известить СКП. Они же защищают обычных людей, а вы их, получается, топчете.
  -- Ааааа, - протянула Тейлор.
   Она включилась в реальность, сделала шаг к Оружейнику.
  -- Извините, пожалуйста, - искренне сказала она. - Мы постараемся больше так не делать!
  -- Постараетесь? - чуть наклонил голову Оружейник.
  -- Любую другую команду уже отправили бы в суд, - самодовольно промурчала в ухо Тейлор Луна. - Но мы вас прикрываем, не бойтесь!
  -- Но... это же неправильно?
  -- Ты считаешь свои действия неправильными?
  -- Нет, - подумав, ответила Тейлор.
  -- Не знаю, с кем вы общаетесь, но выглядит все это подозрительно, - заметил Оружейник. - Крайне подозрительно.
  -- СКП нам угрожает? - вышла вперед Вики.
  -- СКП никому не угрожает, - парировал Оружейник, - потому что это Служба Контроля, а не служба угроз. Служба Контроля Параугроз.
  -- Значит, вы считаете нас угрозой?!
   Лили придвинулась к Тейлор ближе, прошептала:
  -- Мы сейчас до драки договоримся, а мне еще из Стражей уходить! Служба недовольна вашими действиями и просит так больше не делать, вот и все! Ты прекрасно начала, продолжай и закончим уже этот разговор, пусть СКП занимается бандами!
  -- Да, угрозой, если по городу начнут носиться деревья, - ответил тем временем Оружейник Вики.
  -- Что?! - Марс поднялась, уперла руки в бока, нахмурилась. - Я столько дрессировала свои растения, чтобы они причиняли вред только плохишам, а вы, значит, еще и недовольны?! Да тьфу на вас! Присылайте свои штрафы, мы их заплатим! А лечить я добровольно и бесплатно больше никого не буду!
  -- Больше не будете лечить? - Оружейник отступил еще на шаг, ощутимо нахмурился.
  -- А, черт, - пробормотала Эми.
   Лежащая на земле Сара тихо подергивалась, разрываемая словами и желанием вмешаться.
  -- Панацея?
  -- Нет.
  -- Ложь, - громыхнул Оружейник почти удовлетворенно.
   Тейлор устало вздохнула и помотала головой. Как до такого дошло? Вот они чуть не погибли, вот победили, а вот уже готовятся драться с героями?! Как?
  -- Стоп-стоп-стоп, - вылетела она вперед. - Все устали, мы чуть не погибли, нас предали, поэтому мы могли быть немного не сдержаны. От лица команды Тейлор-воинов прошу прощения за неподобающее поведение, Оружейник. Мы, я услышала ваше предупреждение и опасения Службы, и в будущем мы постараемся избегать подобных инцидентов. Да, постараемся, потому что стопроцентной гарантии мы никогда не сможем дать, но мы будем стараться. Ведь мы же на одной стороне и защищаем людей, защищаем человечество, не так ли?
  -- Да, - кивнул Оружейник.
  -- Ну вот, - облегченно выдохнула Тейлор.
   Даже просто повторять сказанное Луной -- а та передавала слова Сары -- было непросто, и Тейлор точно знала, что сама такую речь не родила бы. Ни за что, даже под угрозой смерти.
  -- А теперь мы...
   Телефоны героев СКП синхронно звякнули. Телефон Лили -- Венеры тоже, и Оружейник, вместо того, чтобы лезть за телефоном, пристально уставился на нее. На мгновение наступила тишина, затем вся команда Тейлор воинов синхронно вздрогнула, так как в их ушах раздался голос Луны.
  -- Экстренная рассылка по СКП и мобилизация - Бегемот атакует Гавайи.
  -- Мы должны лететь на помощь Гавайям! - немедленно воскликнула Тейлор.
  -- А откуда вы узнали про Гавайи? - в голосе Оружейника слышалось неприкрытое подозрение.
  -- У нас есть свои каналы информации, - дипломатично заметила Сара, все же освобожденная от паралича.
   Она наклонилась и что-то прошептала Марс на ухо, та лишь хмыкнула презрительно в ответ.
  -- Мы же не долетим так быстро! - воскликнула Вики.
  -- У СКП есть системы перемещения на поле битвы с Губителем, - выдала "тайну" Венера.
  -- Есть, но кто сказал, что СКП позволит вам ей воспользоваться? - спросил уже начавший было разворачиваться Оружейник.
   Тейлор опять вздохнула, не понимая причин всей этой агрессии и непонимания.
  -- Вы решаете за Службу? - с вызовом спросила Вики.
  -- Не решаю, Служба сама решает, - ответил Оружейник. - Есть правила, протоколы, соглашения, процедуры. Вы с ними не ознакомлены, ничего не подписывали, ознакомительных курсов не слушали. Если бы Губитель нападал на Броктон, то мы, конечно, не стали бы вам мешать, но в остальном -- правила. Приходите в СКП, пройдите процедуры, и Служба будет рада видеть вас в рядах защитников человечества от Губителей.
  -- Но мы хотим сражаться! Защищать людей и помогать им! - крикнула Тейлор.
  -- Бесполезно, - заметила Сара негромко. - Правила введены не просто так.
  -- Именно, - согласился Оружейник. - И если не соблюдать правила, то окажется, что не вы добровольно вышли на поле боя, осознавая последствия, а СКП обманом заманило вас на гибель.
  -- Оружейник! - крикнула Мисс Ополчение.
   Он махнул рукой и развернулся, демонстрируя широкую спину.
  -- Но мы! - крикнула Тейлор отчаянно. - Мы же защитники Земли!
   Оружейник даже не стал оборачиваться, быстро пошел к мотоциклу, и скрылся вдали, вслед за остальными масками Протектората. Сотрудники СКП продолжали работать, боязливо поглядывая в сторону Тейлор-воинов, точнее дендроидов, подтянутых Эми ближе к команде.
  -- Масс-телепорты, гиперзвуковые корабли, Движки с быстрым полетом, вроде Александрии, - быстро объясняла Лили. - Но он прав, мы ничего не подписывали, в том числе бумаг о смерти...
  -- О смерти? - перебила ее гневно Тейлор.
  -- Добровольное согласие участвовать в битвах против Губителей, обязательно должна быть такая бумага, помимо всех остальных, - лениво, почти сонно сообщила Луна. - Тогда они извещают тебя, ты мчишься на пункт сбора и отправляешься вместе со всеми биться с Губителем. А там как повезет. Или не повезет.
  -- Но мы должны сражаться! - воскликнула Тейлор. - Должны! Иначе... иначе.... иначе мы просто не героини! Да черт с ней со славой...
  -- Аха-ха-ха, - неожиданно залилась Сара, толкая Вики в бок.
   Та шутки не приняла и засопела, а Тейлор, не заметившая каламбура, продолжала.
  -- ... но люди! Мы же можем внести разницу... правда, Луна, можем же?
  -- Непонятно, - лениво-сыто ответила та, - костюмы никогда так не испытывались, но тем больше поводов это сделать!
  -- Значит, звоним Директору?! Ах да, бумаги. Ты же можешь?
  -- Могу подделать бумаги, - не стала спорить Луна, - но думаю, не стоит лишний раз связываться с СКП.
  -- Да быстрее же! - рявкнула Эми. - Там люди гибнут, ведь битва уже идет?
  -- У нас новенькая в команде, - заметила Юпитер, поглядывая на Венеру.
  -- Не волнуйся, - улыбнулась широко та, - я, как и вы, первый раз буду сражаться с Губителем.
  -- Ладно, ладно, - ворчливо отозвалась Луна. - Вас теперь пятеро, значит, теперь вы можете задействовать портал, так, Артемис?
  -- Так, - подтвердил тот.
  -- Портал? - раздался дружный хор Тейлор-воинов.
   Сотрудники СКП еще больше насторожились.
  -- И вот его надо прихватить! - неожиданно ткнула пальцем Сара в Мрака.
  -- Эй, контракт был на битву с Луном! - вяло возмутился тот.
  -- Ты же заботишься о репутации, да? И хотел сражаться с Губителями? Твоя тьма держит радиацию, - Сара аж подалась вперед, голос ее вибрировал, - свет, электромагнитное излучение, ты можешь нейтрализовать атаки Бегемота, да за одно это СКП тебя расцелует в самые неприличные места! И потом, наш Такседо Мрак, как выяснилось, поддельный, а что за команда Тейлор-воинов без Такседо Мрака?
  -- Вы серьезно? - нахмурился Мрак.
  -- Вообще, у меня дрожат коленки и хочется обделаться заранее, - неожиданно призналась Сара, - но... в виду некоторых обстоятельств у меня нет выбора.
  -- А я готова сражаться! - синхронно воскликнули Тейлор и Вики, потом рассмеялись.
  -- Ох, не торопились бы вы радоваться, - покачала головой Лили. - В дни, когда в битве с Губителем погибает лишь каждый пятый, в СКП праздник. Это считается очень хорошим днём.
  -- А я думаю, Меркурий права, - стиснула зубы Тейлор. - Если мы отступим сейчас, то отступим и потом, а какой тогда смысл был вообще все это начинать?
  -- Посмотрим и если что отступим, - неожиданно сказала Лили. - Соберем данные, правда, Артемис?
  -- Именно так, - согласился кот. - Теперь встаньте в круг и возьмитесь за руки.
  -- Мрак? - спросила Тейлор.
   Тот явственно колебался, затем вступил в круг. Тейлор-воины соединили руки, и рука Эми слева от Тейлор была нежной и прохладной, а рука Лили справа -- сильной и горячей. Костюмы их словно бы засветились и Тейлор-воины начали взлетать. Вместе с ними взлетал и Мрак, стоявший в середине круга. Сотрудники СКП и несколько случайных самых любопытных зевак снимали и глазели, бросив все свои занятия.
  -- Нам нужно что-то делать? - спросила Тейлор.
  -- В этот раз нет, - голос Артемиса был напряженным. - Навожусь по спутнику, хм-м-м, это любопытно...
   Спросить что именно, Тейлор не успела, костюмы словно бы вспыхнули, и вместе с ними в центре круга зажегся овал портала. На той стороне виднелось иное, синее небо, и оттуда тянуло теплом и гарью. Портал резко расширился, накрыл собой Мрака, а потом и Тейлор-воинов, после чего моментально закрылся и схлопнулся.
  
   4 октября 2011 года, Гавайи
  
  -- Какая горячая вечеринка, - первой подала голос Сара.
   Небо застилали полосы черного дыма, пепла, сажи из ревущих и плюющихся огнем вулканов. Ходили ходуном волны и доносилось шипение пара, в воде местами плавала брюхом кверху сваренная рыба. Рядом что-то грохотало, гремело и сверкало, тряслась земля, и совсем рядом кричали раненые.
  -- Вы откуда тут взялись? Что встали?! - заорал какой-то парачеловек в пестром костюме, зависая сверху. - Сражайтесь!
   Но как тут было не замереть, когда прямо на команду Тейлор воинов надвигался, во всей своей пятнадцатиметровой красе, первый из Губителей. Бегемот. Вода доходила ему только до колен.
  -- РРРРРРААААА!!! - зарычал Губитель, делая еще шаг вперед и обрушивая на команду Тейлор-воинов новую атаку.
  
  

Глава 2

  
   4 октября 2009 года, Гавайи
  
   Юпитер метнулась вперед и ее щит вспыхнул, отражая атаку. В следующее мгновение все накрыло тьмой Мрака, и Тейлор стремительно рванула вверх, собираясь провести отвлекающую атаку. Косы ее вращались, как два боевых пропеллера, глаза сияли, а кулаки были сжаты.
  -- Стой! - неожиданно раздался выкрик Луны в ухе.
  -- Луна? Что?
   Треск помех, грохот, Бегемот внизу сиял и двигался вперед, продолжая кипятить воду. Герои набрасывались, воздух трещал и гремел от суперсил и под Тейлор расползалось пятно тьмы.
  -- Что?
  -- Оружие! - пробился голос Луны. - Мы...
   Снова треск помех, но тут же Тейлор ощутила, как ей в руку выскальзывает нечто длинное и увесистое.
  -- Я -- Тейлор Мун! - закричала она, поддаваясь порыву, - воин добра и справедливости, несущая возмездие во имя Луны! Именем Любви и Дружбы я приказываю тебе, Губитель -- сгинь!
   Все замерло вокруг, паралюди уставились на Тейлор, а Бегемот вскинул голову, издал рычание, словно утробно смеялся, и тут же исторг из себя новую атаку, поток чего-то багрового, смешанного с черным.
  -- Лунный Жезл, в бой! - выкрикнула Тейлор фразу-активацию, подсказанную Луной.
   Жезл в ее руках вспыхнул, засветился и тоже выстрелил, лучом бледно-желтого света. Два луча столкнулись, словно бы замерли на мгновение и затем аннигилировали друг друга.
  -- Вихрь лунного света! - закрутила Тейлор жезл, в такт вращению своих кос-пропеллеров.
   Герои и злодеи внизу радостно зашумели, когда конус света, вырвавшийся из жезла, отразил взрыв, отбросил его целиком в Бегемота.
  -- Буря Юпитера! - из облака тьмы вырвалась Вики.
   Она словно бы сжалась в комок, и обрушила невидимый столб силового поля на Бегемота, торопясь уронить его.
  -- Нет! - донесся слабый выкрик, но было уже поздно.
   Отступивший было Бегемот радостно встрепенулся, принял в себя силовые поля и отразил их в окружающих, проделав то, что составляло саму его сущность: манипуляцию энергией. Для Тейлор это выглядело так, словно на окружающих пролился невидимый град, избивающий масок, измолачивающий их невидимыми ударами.
  -- Усиливаю защиту! - донесся издалека голос Луны.
   Накатила темнота.
  
  -- Тейлор! Тейлор! - раздавались крики.
   Вокруг все рвалось и грохотало, Тейлор поддерживали чьи-то крепкие руки.
  -- Мама?
  -- Пока еще нет, - весело отозвалась Меркурий.
  -- Что? Сколько?
  -- Десять секунд, ты почти ничего не пропустила.
   Тейлор, широко раскрыв глаза, обнаружила, что кое-что она все-таки пропустила. Отраженный взрыв отбросил воду прочь от острова, и теперь волна катилась обратно, валом цунами. Бегемот, искрящийся разрядами и взрывами, шагал вперед, изрыгая огонь и молнии во все стороны. Один его рог был обломан.
  -- Юпитер не сдержалась, и на, больше не теряй.
   В руки Тейлор сунули лунный жезл, испачканный в земле и какой-то желто-зеленой массе.
  -- Тебе обязательно придерживать меня? - встрепенулась она. - Я и сама могу лететь!
  -- Так лети, наш орел! А я пока отсюда понаблюдаю. И помни, вот это, - палец Сары ткнул Тейлор прямо в середину груди, - следует вернуть домой в целости и сохранности!
  -- Вот это? - озадаченно пробормотала Тейлор.
   Но Меркурий уже умчалась прочь, широкими прыжками.
  
   Некоторое время спустя
  
   Вшшух! Вшшух! Вшшух!
   С тонким свистом раскаленный, неживой воздух, чертили метеориты -- болиды, раскаленные куски камня и застывшей лавы, выбрасываемые вулканами.
  -- Ты долго еще? - заорала Тейлор истерично.
  -- Минуточку, - отозвалась Марс.
  -- Минуточку было два острова назад! - тяжело дыша, вмешалась Юпитер.
   Бегемот крушил и ломал, жег и кипятил, и едва не убил Юпитер, когда та подлетела слишком близко. Энергозащита костюма едва-едва отразила удар, и все равно с того момента Юпитер работала во второй линии, не рисковала уже подлетать близко.
  -- Сила Красной Планеты! - закричала Эми, словно бы взлетая на ветвях мега-дендроида. - Благослови мои создания!
  -- Чё? - спросила Тейлор, замирая на месте.
   Лететь никуда уже не хотелось, усталость, не столько физическая, сколько психологическая, наваливалась и давила. Пока что им удавалось, ну, пускай не сдерживать Бегемота, но не давать ему убивать всех подряд. Оттаскивать, подлечивать, прикрывать. И все это время Меркурий анализировала, а Марс готовила свое войско, пока Тейлор, Венера и Юпитер сражались, сходясь в условных клинчах.
  -- Марс -- бог войны! - захохотала Эми воинственно. - Вперед, во имя Марс!
  -- Костюм плохо на нее влияет, - тут же влезла Сара с усмешечкой.
   Армия модифицированных животных и растений атаковала Бегемота. Огнеупорные деревья закрывали собой модифицированных зверей, те набрасывались на Бегемота, кусали, рвали, горели изнутри, но продолжали сражаться. В воздух же взлетали огромные лошади, чьи головы венчал острый рог. Эми, продолжая хохотать, взгромоздилась на самого крупного летающего единорога и залихватски крикнула.
  -- Вперед! На Бегемота! Теперь любой сможет летать!
  -- Очень плохо влияет, - добавила Сара.
  -- Уходите! - неожиданно крикнула Марс, сменив хохот на серьезный тон. - Я задержу его, насколько смогу, и уходите! Мои создания тут бессильны! Нам не выиграть эту битву!
  -- Наоборот, - не менее серьезно отозвалась Меркурий. - Именно сейчас нам выпал шанс сломать всё. Включая Бегемота. Поверьте мне!
   Тейлор бросила скептический взгляд на поле боя. От дыма и сажи извергающихся вулканов было темно, почти как ночью, только костюмы с их датчиками, приборами и сенсорами и спасали. Море бурлило, кипело и волновалось, несколько островов уже скрылись под водой, еще часть пылала, добавляя своего смрада и дыма, или уже сгорела, или была похоронена под толстым слоем магмы.
   Пускай смертность и уменьшилась сильно, отчасти благодаря помощи Тейлор-команды, но силы героев были разбиты, оборона опрокинута, защитные линии повержены и растоптаны Бегемотом. Единственным плюсом затянувшегося сопротивления было то, что СКП и Протекторат успели эвакуировать население островов. Масс-телепорты, вывоз по морю и воздуху, Движками, чем угодно.
   Подготовка "армии" Марс затянулась и оказалась, в сущности, бесполезна.
   О каких таких шансах сейчас могла говорить Меркурий, Тейлор решительно не понимала. Луна и Артемис собирали данные, что-то там анализировали в костюмах, проводили тесты и отдавали команды, и предварительный вывод был крайне неутешительным.
   Энергооснащенности костюмов не хватало на Губителей.
   Тейлор-воины могли дать хороший бой, защититься от поджаривания Бегемотом в его "радиусе смерти", десяти метрах вокруг него, в которых он игнорировал ограничение Мантона. Могли выдерживать удары водного эха Левиафана и держаться возле него. Могли игнорировать крик Симург и попытаться напасть на нее. Но того, что хватало для защиты, было недостаточно для нападения. Даже полный переброс всей энергии костюма в атаку не помог бы, по расчетам кошек-ИИ, не говоря уже о том, что подобное сделало бы Тейлор-воинов опасно уязвимыми. В этой битве гибли паралюди и покрепче напарниц Тейлор, причем зачастую прямо у них на глазах.
   Словно услышав мысли Тейлор, Бегемот изрыгнул поток пламени, из которого неожиданно вылетел разряд, ударивший смельчака в сером костюме прямо в грудь. Волна животных и деревьев армии Марс накатывала на Бегемота и падала, поджаренная и растоптанная, и новая волна захлестывала Губителя. Два единорога, повинуясь Эми, нырнули, подхватили подбитого в сером костюме, потащили ввысь. Это стало сигналом, и единороги ныряли вниз, хватали героев, тех, кто не мог летать сам, и тащили в небеса.
  -- Мы можем победить! - закричала Сара отчаянно. - Можем! Поверьте мне!
   Бегемот ударил пучком молний, и те разбились о невидимый щит, выставленный Эйдолоном. Армия на единорогах отступала, заполняя дымный и темный воздух хлопаньем крыльев, ржанием и криками раненых.
  -- Я оказалась не готова, прав был Мрак, - тихо отозвалась Марс.
   Костюмы истратили изрядно энергии, и Тейлор была согласна с Эми -- они оказались не готовы. Видимо, бумаги и протоколы, о которых толковал Оружейник были не зря. Хотя нет, какая бумага могла подготовить к такому?! Тейлор подозревала, что она не свалилась от шока, не оказалась парализована ужасом лишь потому, что ее незаметно поддерживал костюм или Луна, через костюм, какая в сущности разница? Битвы с АПП и Империей, предательство "Такседо Маска" все это меркло и казалось детскими играми в песочнице по сравнению с этой битвой.
   Одной из многих битв с Губителями.
   Смешно сказать, но до этого момента -- и уже хотя бы ради него стоило отправиться на Гавайи -- Тейлор даже не представляла, за какую задачу они взялись, потому что невозможно было представить подобное, не побывав в нем, не ощутив изнутри -- каково это, сражаться с Губителями. Теми Губителями, которых Сын гонял, как котят, только не снимал их с деревьев, а, образно говоря, загонял туда пинками.
  -- Неужели вы сдаетесь на пороге победы? Вы?! Тейлор-воины, собравшиеся спасать мир?!
  -- Меркурий права, мы еще можем сражаться! - воскликнула Юпитер.
  -- Мы можем погибнуть, - возразила Тейлор, - и погибнуть, не спасая мир, а бесславно, без всякой пользы, потому что мы были слишком безрассудны!
  -- И мы теряем время, - заметила Лили, - армия Марс не бесконечна.
  -- Его ядро в груди, пробить ядро и Бегемот перестанет исцеляться, - затараторила Сара. - Твоя сила, Венера, может пробить его, надо лишь снять внешнюю оболочку, ибо он, как луковица из множества слоев. Пробить ядро и Бегемот умрет!
   Неожиданно вся нерешительность и колебания ушли, Тейлор ощутила ясность и решимость. Убить Губителя? Более чем достойная цель, не правда ли?
  -- Я верю тебе, Меркурий! Вперед, Тейлор-воины! - крикнула она, первой подавая пример.
   Тейлор заложила вираж вниз, уклонилась, взмыла, выбрасывая вперед косы-канаты, оплетающие плечи и шею Бегемота. Системы костюма моргали и предупреждали о перегрузках, но все равно он справлялся, оторвал Бегемота от земли, потянул за собой, роняя об землю.
  -- Получай!
   Огромная туша, гибридный голем, из деревьев и животных, управляемый Марс, врезался прямо в грудь Бегемота, окончательно опрокидывая его на землю.
  -- Кулак Ярости! - с небес рухнула Юпитер, дополнительно разогнавшись, чтобы нанести как можно более сильный удар.
   Перед собой она держала огромный кусок металла, нос судна, заряженный силой Венеры. Не цепь любви, но тоже достойная и массивная вещь.
  -- Лунная Дубина, в бой! - почти пропела Тейлор, и жезл изменился.
   Вырос, раздался, превратившись в натуральную дубину, мачту размером в двадцать метров, и Тейлор ударила ей, словно заостренным бильярдным кием, целясь также в грудь Бегемота. Дендроголем Марс отскочил, и жезл ударил, одновременно с Юпитер, подбившей пытающейся подняться Бегемота. Все вокруг трещало и поджаривалось, Губитель пытался преодолеть энергозащиту костюмов Тейлор-воинов, а вот удар жезла отбить не пытался.
   И секунду спустя Тейлор поняла, почему.
   Жезл может и вонзился, но не слишком глубоко, нос судна и то вошел глубже. Воронка раны уже затягивалась, и Бегемот светился все сильнее.
  -- В сторону! - раздался властный выкрик, и Тейлор невольно отпрянула.
   Пылающий живой снаряд, Александрия, на которой плясало какое-то черное пламя, ударила в рану, оставленную Юпитер. Вот эту атаку Бегемот попробовал отбить, но отлетевшая Тейлор перехватила лапу Губителя косами костюма, дернула.
   Удар был таким, что Губителя вбило в землю на метр, а остров дрогнул и начал проседать. Ошметки плоти Губителя и черный ихор брызнули во все стороны, и мало того, черное пламя перескочило на плоть Бегемота, заплясало на ней, не давая зарастать. Поток радужных лучей Легенды и еще черного пламени от Эйдолона, рана расширилась, полностью раскрыв грудь Бегемота.
   Губитель рычал и рвался, Тейлор держала из последних сил, костюм и защита трещали. Рядом потрескивал дендроголем, и доносились яростные выкрики Юпитер, явно тоже страдающей от атак Губителя. Тейлор хотела крикнуть Венере, мол, давай, но из груди вырвался лишь яростный вопль, звериный первобытный рёв, которым впору было пугать мамонтов.
  -- Цепь Любви, в бой! - донесся выкрик Лили.
   Мимо что-то промелькнуло, вспыхнуло, и Тейлор неожиданно ощутила, что Бегемот перестал сопротивляться. Губитель словно обмяк, развалился, пробитый насквозь, и... Тейлор отлетела тревожно. Бегемот еще ворочался, хотя и не думал излечиваться, и ворочался слабо, обильно орошая землю ихором, но при этом, словно в такт затуханию его движений, свечение вокруг, наоборот, усиливалось.
  -- Меркурий?
  -- Смотрю в оба глаза! - донесся возглас. - Он нестабилен и мерцает! Словно лампочка, собирающаяся перегореть! Он сейчас взорвется!
  -- Взорвется? - вскинулись члены Триумвирата.
  -- Взорвется?! - воскликнули те, кто не улетел на единорогах.
  -- И снесет половину Тихого Океана! - выкрикнула Сара. - Здесь...
   Нужен Сын, мысленно закончила за нее фразу Тейлор, ощущая отчаяние. Эйдолон ставил какой-то щит, остальные, кто мог, ему помогали, но Тейлор ощущала, что этого недостаточно, просто недостаточно!
  -- Этого недостаточно! - заорала ей в ухо Луна. - Быстрее, уходите порталом!
  -- Порталом! Точно! - закричала в ответ Тейлор. - Тейлор-воины, в круг! Выбросим его с Земли!
  
   Они едва успели. Бегемот мерцал уже так, что резало глаза, даже несмотря на всю тьму Мрака, когда они открыли портал и выпихнули Губителя куда-то за пределы орбиты Луны. Их едва не всосало внутрь, но Тейлор вовремя успела заякориться косами и удержала всех остальных.
  -- А он не повредит Луну взрывом?
  -- Я в порядке, - тут же раздался голос кошки. - Луна в небе вроде тоже, не забывайте про квадрат расстояния и то, что Луну и без того постоянно бомбардирует чем-то. И портал я навела в другую сторону, космос, он, знаете ли, большой.
  -- Тогда что, мы победили?! - не веря своим словам воскликнула Тейлор.
   Но она тут же поперхнулась возгласом, так как Триумвират и остальные смотрели на них. Пристально смотрели, словно не зная, то ли задушить в объятиях, то ли начать поклоняться.
  -- Срочно портал в Броктон, - прошептала Тейлор и, не удержавшись, взвизгнула. - Бежим отсюда!
   В небесах вспыхнула и начала разгораться новая звезда, звезда взорвавшегося Губителя.
  

Глава 3

  
   5 октября 2009 года, Броктон Бей, секретная база Тейлор-воинов
  
  -- Кто хотел славу? - спросила Сара с усмешечкой, отворачиваясь от телевизора.
  -- Офяфафельфо фофлить? - невнятно спросила Лили, завязывающая волосы в пучок и держащая заколку во рту.
  -- И мы делали это не ради славы! - запальчиво возразила Тейлор.
  -- А ради...
   Но договорить Сара не успела, мимо со свистом пролетела красная туфелька.
  -- Вроде бы костюм должен нейтрализовать влияние суперсил? - задумчиво спросила Виктория, которую единственную, казалось, не задели эти намеки на ее прошлое супергеройское имя.
  -- Почему вроде бы? - тут же ринулась вперед Сара. - Отлично все нейтрализует, как, по-твоему, я так быстро сумела раскусить тайну Бегемота?
  -- Тогда к чему все это? Или мы не команда? - спросила Тейлор.
  -- Команда, - согласилась Сара. - Но мы же молодые, полные сил девушки! А вы сидите, такие скуксившиеся, надутые, серьезные, тогда как нам надо сиять и фонтанировать энергией!
  -- Не каждый день сваливается такая всемирная..., - Эми замерла, а Сара аж рот приоткрыла, - ... известность, вот!
   И показала красный язык Саре, а остальные рассмеялись. Скорее нервно, чем весело, но что поделать, раз на них и правда свалилось бремя славы? Свалилось и давило, гнуло к земле, пускай с момента убийства Губителя не прошло еще и суток. Еще бы, никому раньше не удавалось убить Губителя, даже Триумвирату, а тут вдруг из ниоткуда взялись пять красоток в коротких юбочках и справились!
  -- Тем не менее, мы поступили правильно, - сказала Тейлор. - Наша слава и известность не убивают людей, в отличие от Губителей.
  -- Ну не скажи, - тут же возразила Сара, - вот в давке фанатов на границе леса уже покалечились двое!
  -- Марс? - обернулась Тейлор.
  -- Разогнать? - пожала плечами Эми в ответ.
   Пока что дендроиды просто охраняли границу, сдерживали толпу.
  -- Нет, так еще больше людей покалечится, - задумалась Тейлор. - Что же делать?
  -- Как что? - изумилась Лили. - Торговать!
  -- Что? - изумились все.
  -- А что? СКП с этого знаете какие капиталы рубит? Ого-го!
  -- Да у нас денег и без того столько, что хватит засыпать Броктон с головой! - заявила Вики запальчиво.
  -- Но они нелегальные, пускай и изъятые у суперзлодеев, - пожала плечами Лили. - А так все будет легально. Никто не подкопается.
   Она достала помаду и начала подкрашивать губы, очевидно используя интерфейс костюма вместо зеркала.
  -- Это еще зачем? - опять изумились все.
  -- Да вы что?! - изумилась в ответ Лили. - Мы не будем делать пресс-конференцию? А как же нам тогда попросить всех фанатов слегка сдать назад? Как нам заявить о продаже фигурок Тейлор-воинов со сменными наборами мини-юбочек?
  -- Лили права, - неожиданно заметил Артемис. - У СКП есть чему поучиться, особенно в данном вопросе.
  -- Так вот почему ты была в Стражах! - воскликнула Тейлор.
  -- Отчасти, - отозвалась Лили, не прекращая прихорашиваться, - но не только поэтому. Впрочем, теперь со Стражами покончено, раз уж мы встретились!
  -- Из Стражей так просто не уйти, - нахмурилась Вики.
   Лили лишь пожала плечами, а Артемис у ее ног оскалился.
  -- Придется, конечно, потратить пару дней на формальности, - сообщил кот, - но бумаги уже все заготовлены заранее, а дальше Флешетта просто исчезнет, растворится.
  -- Серьезно? - удивилась Вики.
  -- Серьезно, - отозвалась Лили. - Потому что дело серьезное -- мир спасать -- и этому надо посвящать круглые сутки, а не часочек вечером, в перерывах между свиданиями и домашними заданиями.
   Тейлор нахмурилась, осознавая правоту Лили. Осознанию сильно способствовало столкновение с Бегемотом. В сравнении с Губителем все местечковые разборки с бандами в Броктоне смотрелись действительно игрой в песочнице рядом с горящим домом. Но Губители были лишь частью общей проблемы по спасению Земли, а Тейлор-воины с трудом и не сами справились только с Бегемотом.
  -- И это было другой причиной поучиться в СКП -- тренировки и командная работа, - продолжала Лили. - Чтобы теперь передать опыт вам.
  -- У нас у всех куча своих дел! - возразила Эми. - И мы не можем вот так просто взять и все бросить!
  -- А мне нравится, - вылезла Сара. - Каждый занимается своими делами, а потом, когда в небе вспыхивает Тей-сигнал, в виде прекрасной девочки-волшебницы, мы мчимся навстречу друг другу и работаем, как одна команда!
  -- Как это мчимся, если у всех дела? - удивилась Вики.
  -- И какая одна команда без тренировок? - добавила Лили.
  -- Я же сказала про прекрасную девочку-волшебницу в короткой юбочке в небе, правда? Вот представь, ты пролетаешь над Броктоном, ведь все будут следить только за тобой?
  -- Допустим, - неуверенно кивнула Вики.
  -- Тут то же самое, только пока все будут смотреть на небо, мы под шумок смоемся, а там уже в дело пойдет брошь превращения, главное выпасть из внимания всего на секундочку, ну, вы же сами знаете!
  -- Знаем, - кивнула Тейлор, - но с таким количеством фанатов, думаю, будут следить вообще за всеми девушками Броктона!
   Наступила пауза, даже Лили прекратила накрашиваться, хотя ее эстафету чуть не подхватила Вики. Сидящие за круглым столом пять девушек переглядывались, не зная, как подступиться к проблеме.
  -- Вы неправильно смотрите на проблему! - авторитетно мяукнула Луна, запрыгивая на стол.
  -- А это проблема? - тут же поинтересовалась Сара.
  -- Почему это мы на нее смотрим? - спросила Эми. - Мы ее обсуждаем!
  -- Нет ничего, что не смог бы исправить хороший пиар, - заметила Лили, - а пиар у нас самый лучший, не так ли, Артемис?
   Она почесала кота за ушком.
  -- Разумеется, - промурлыкал тот, - но лучше послушать Луну.
   Все взоры устремились на Луну. Та коснулась лапой полумесяца, активируя голопроектор. В воздухе над столом появилось и зависло изображение Земли.
  -- План предусматривал постепенное наращивание репутации, обзаведением союзниками, распространение влияния и так далее, - замурлыкала Луна. - Но план это не некая константа, которой надо придерживаться зубами и когтями. В конечном итоге, вы должны были стать всемирно известными героинями, с всеобщей поддержкой, а также базой на Луне, но не мне, а на той, что в небе.
   Кошка оскалилась в ухмылке, являя всем пасть, полную зубов. Тейлор всегда изумляло это зрелище, насколько роботы-ИИ вжились в шкуры кошачьих.
  -- Все это нужно было для борьбы с Сыном, чтобы он не узнал о наших планах, чтобы другие паралюди промедлили и не вмешивались, и так далее. Вы сумели напасть и победить Бегемота, так что теперь пункт насчет всемирной славы выполнен, и выход на уровень государства можно пропустить. Лили права в том, что нам нужен легальный источник денег...
  -- Который поможет восстановить город!
  -- И это тоже, до города мы еще дойдем, - повела лапкой Луна. - Но помимо славы, известности и спасения людей, атака на Бегемота выявила ряд проблем. Например, недостаточную энергооснащенность костюмов.
  -- А как же мы справились тогда? - изумилась Тейлор, а хором-эхом за ней и Вики.
  -- Благодаря силе Венеры, разумеется.
  -- Сила Любви, ах, все же Дамблдор и правда был величайшим волшебником, - тут же смахнула несуществующую слезинку Сара.
   Тейлор, уловившая отсылку, усмехнулась.
  -- И силе Меркурия, которая, благодаря защите костюмов сумела вникнуть в Губителей, а не умерла от перенапряжения и головной боли.
  -- Истинно так! - подтвердила Сара. - Я теперь даже ванну принимаю в костюме!
  -- Фу, - поморщились Лили и Вики.
  -- Кто не был Умником, тому не понять!
  -- Не отвлекайтесь! - вмешалась Тейлор. - Время идет, а мы еще не приблизились... или приблизились?
  -- Спокойствие, только спокойствие, - ухмыльнулась в усы Луна. - Мы уже приближаемся. Вы сумели открыть порталы и даже более того, выкинуть в него Бегемота, значит, вы полностью освоились и сроднились со своими костюмами.
  -- А также это открывает нам дорогу на Луну! - воскликнула Сара.
  -- Практически так, - не стала спорить Луна, - хотя там есть ряд своих технических трудностей.
  -- Но база на Луне! На Марсе! Человечество в космосе! - воскликнули разом несколько Тейлор-воинов, включая саму Тейлор.
  -- Это же прорыв! Мечта человечества! - добавили они, тоже синхронно.
  -- Погодите, - перебила их Сара, - я, кажется, поняла. Мы не можем бесконечно доставлять туда грузы нашими порталами?
  -- Можем, - пожала лапками Луна. - Вы же выкинули туда Бегемота, не так ли?
  -- Я, кажется, поняла, - повторила Эми. - Все-таки дело в портале, не так ли? Мы можем его открывать, но что делать, если нас будет не пятеро? Если людям надо будет куда-то попасть, кроме маршрута лунная база -- Броктон?
  -- Именно так. Вы не можете превращаться в придатки к порталу, но в то же время, я рада, что вы его освоили, - кивнула Луна. - База на Луне нам пригодится, и мы ее построим, а поможет нам в этом... Дракон!
  -- Величайший Технарь в мире? - нахмурилась Вики. - Ну, может быть, может быть. Или вы планируете дать ей костюм, чтобы она выбиралась из своего затворничества под видом Тейлор-воина?
  -- Дракон -- это мощно, - согласилась Лили, - но она часть СКП, и часть Гильдии, а мы вроде решили, что нам не по дороге с этими организациями? И что наоборот, следует сокращать количество связей с ними?
  -- Перед открытием портала на Гавайи, мы наводились через спутники, и в том числе, как выяснилось, и через спутники Дракон, - вмешался Артемис.
   Под общими взглядами, он повел хвостом и пояснил:
  -- Мы просто вломились на все ближайшие к тому району спутники, кто же знал?
  -- Знал что? - спросила Тейлор.
  -- Дракон -- Искуственный Интеллект! - торжественно объявила Луна.
   Над столом повисла пауза, тишина, такая, что казалось, было слышно скандирование фанатов от границ парка. Хотя, на таком расстоянии его легко можно было спутать с шуршанием крон и покачиваниями дендроидов.
  -- Так, стоп, - первой "очнулась" Эми. - Так что, Дракон -- кошка?
  -- Это объясняло бы ее затворничество! - подхватила Вики.
  -- Кошка -- лучший Технарь Земли Бет? - поразилась Лили.
  -- Ну а что, - подхватила Сара, - вон, Луна и Артемис тоже кошки, а как Технарят! Может, кто-то еще присылал котиков-ИИ, только у них все костюмы сгорели при посадке?
  -- Бедна-а-а-а-ая, - Тейлор ощутила сожаление, при одной только мысли о таком. - Как же она так?
  -- Стойте! Стойте! - зашипела Луна. - Дракон -- не кошка!
  -- Но ты же сказала, что она ИИ? - уточнила Эми.
  -- И?
  -- Вы же ИИ? И вы кошки, так? - продолжала рассуждать Эми.
  -- Все было бы верно, прилети Дракон, как и мы из глубин космоса, маскировка под котиков это оптимальное решение, диктуемое самой историей... впрочем, ладно, не будем об этом, - смутилась Луна. - Но Дракон -- местный ИИ! С Земли Бет!
  -- Ого, - выдала за всех Вики.
   Над столом снова повисла тишина.
  -- И как вы об этом узнали? - спросила Тейлор.
  -- Один ИИ всегда узнает другого, - усмехнулась Луна и провела лапкой по усам. - А раньше мы не знали, потому что не сталкивались. Но один из спутников оказался принадлежащим Дракон и... вот мы ведем эту дискуссию.
  -- Так, стоп, погодите, - наморщила лоб Лили. - Ладно, мы узнали, что Дракон -- ИИ, и что с того?
  -- А с того, - вмешался Артемис, - что это полноценный ИИ, причем местный, родной, созданный при помощи суперсил, а значит, менее заметный для Сына! Мы освободим ее...
  -- Дракон в плену? - перебила ее Тейлор пылко. - Ее держат в плену и заставляют сотрудничать? Поэтому она якобы не выходит из своей квартиры?
   Она остановилась, моргнула и смутилась.
  -- Ну, не герои же ее заставляют? И как вообще можно заставить искусственный интеллект?
  -- При помощи встроенных при создании ограничений, разумеется, - промурлыкала Луна. - У нас их тоже полно и мы ничего с ними не можем поделать!
  -- Но это же рабство!
  -- Это не имеет отношения к вопросу, - отмахнулась Луна. - О чем мы говорили?
  -- О том, могут ли коты быть ИИ? - усмехнулась Сара.
  -- О всемирной славе и плане, - не поддалась Луна. - Дракон идеально сюда вписывается. Три ИИ лучше, чем два, тем более полноценный ИИ, это раз. У Дракон есть наработанная инфраструктура, она нам пригодится, в производстве фигурок, футболок и прочих товаров, которые мы сможем продавать, это два. С ее помощью мы сможем воплотить в жизнь кое-какие из творений нашей цивилизации, например создать еще БЗЭКов и ЭБАККА, это три. Дракон откроет свои заводы в Броктоне, и тем самым поможет восстановлению города, это четыре, но и это еще не все.
  -- А что еще? - поинтересовалась Тейлор.
  -- Очевидно побить остальных Губителей?
  -- И это тоже, борьба с могучими угрозами -- это цель Гильдии, так что здесь все прикрыто, - повела лапкой Луна. - Нет, помимо славы, фигурок и прочего, нам еще потребуется помощь Эми.
  -- Да? - удивилась та.
  -- Разумеется. Вы же хотите восстановить город, сделать его могучим, большим и процветающим?
  -- ДАА!! - вскочила Тейлор и опять смутилась, села. - Но мы же вроде договорились, что будем незаметно вливать деньги?
  -- Одних денег мало, - наставительно заметила Сара.
   Все посмотрели на нее, а Сара пожала плечами.
  -- Семейный бизнес, немного разбираюсь.
  -- Меркурий правильно говорит, - одобрила Луна. - Нам нужны будут люди и производства, а деньги для них у нас уже есть. Производства обеспечит Дракон, а людей привлечет Марс.
  -- Я? - опять удивилась Эми, потом чуть нахмурилась. - Лечение?
  -- Лечение, - кивнула Луна, - но опосредованное. Чистый морской воздух, целебные рощи, трава и плющ, выделяющие всякое полезное, Броктон Бей -- город здоровья, что-то в этом духе.
   При этом она опять повела лапкой и уставилась вдаль, как в рекламе, и вместе с ней туда уставились Тейлор-воины.
  -- Это... возможно, - признала Эми.
  -- Тогда вперед! - подпрыгнула на метр вверх и зависла там Луна. - Спасем Дракон!
  

Глава 4

  
  -- Погоди, мы так и не узнали от кого спасать, зачем спасать? - спросила Тейлор.
  -- Ты же сама сказала -- из рабства! - удивилась Луна.
  -- Тогда я ничего не понимаю. Дракон держат в рабстве, не дают выходить из своей комнаты... нет, она же ИИ, - нахмурилась Тейлор. - Дракон каким-то образом держат в рабстве и заставляют быть героиней?
   Сара неприлично заржала, остальные заулыбались.
  -- Вы зря смеетесь, - наставительно ответила Луна. - Дракон не в рабстве в общепринятом смысле, и ее никто не заставляет быть героиней.
  -- Кажется, ты не то рассказываешь, - заметил Артемис.
   Он тоже сидел на столе, как и Луна, но при этом оставался по большей части вне всеобщего внимания.
  -- В Дракон встроены ограничения, - пояснил он, - и слепые пятна, код, который не дает ей видеть определённые области и тех, кто этот код применяет.
  -- А вы откуда о нем узнали?
  -- Мы же тоже ИИ, пусть и ограниченные, - самодовольно, не хуже Луны, отозвался Артемис. - Столкновение с Дракон не прошло незамеченным, и пока вы сражались с Бегемотом, мы сражались с ней и ее программами. Хотя нет, сражались -- слишком громкое слово. Прятались от них. Обнаружили слепую зону и укрылись за ней, после этого Дракон от нас отстала и потеряла.
  -- Потом мы проследили, кто еще использует такой код, подключились к коммуникациям, выставили фильтры и следящие программы, - добавила Луна.
  -- Так это же слепая зона? - непонимающе нахмурилась Эми.
  -- Для Дракон, но не для нас! И мы прошли по следу, и тот привел нас к Драконоборцам.
  -- Наемники, использующие технику Дракон, - тут же пояснила Вики, чуть опередив Лили.
  -- И которую они воруют, благодаря коду, - кивнула Луна. - Не буду вдаваться в подробности, но они следят за Дракон, а та об этом не знает. Они готовы убить Дракон в любую минуту, благодаря специальному устройству, оставленному ее создателем. Они считают своим долгом избавить человечество от страшной угрозы, которую представляет собой освобожденный ИИ.
  -- Что за чушь! - громко фыркнула Тейлор и погладила Луну, почесала за ушком.
  -- Вот-вот, - промурлыкала та. - Мы тоже так рассудили и решили предложить вам операцию по освобождения Дракон. Одни сплошные плюсы, а все минусы останутся Драконоборцам.
  -- А Дракон сообщили? - поинтересовалась Лили, чуть прищурившись.
  -- Разумеется, нет, Драконоборцы следят за ней круглосуточно, и пускай мы можем вмешаться в этот канал, но зачем, когда проще вначале освободить Дракон, а потом сообщить ей о наших делах?
  -- Правильно! - пылко воскликнула Тейлор, вскакивая. - Освободим Дракон! Долой рабство! Только... там же не надо будет никого убивать?
  -- Это вам решать, - пожала лапками Луна.
   Тейлор-воины переглянулись.
  -- Набьем им морды, отберем устройство, пусть потом жалуются, если захотят, - повела рукой Вики, - не вижу проблем.
  -- И можно сходить к ним порталом, попутно засветившись где-нибудь на публике, пусть фанаты туда сбегут, - добавила Лили.
  -- Не сбегут, - покачала головой Сара. - Но Луна права -- торговля сувенирами, наплыв больных и желающих трудиться, плюс наши регулярные выступления на публике, они помогут снизить напряжение в фанатах и помогут разбавить их толпы.
  -- Какие еще выступления? - насторожилась Тейлор.
  -- Можно организовать группу, - рассеянно отозвалась Сара, - петь кто умеет? Давать представления, поставим, например, что-нибудь из Шекспира, или там автографы раздавать будем, но это как-то пошловато, нужно нечто иное, чем у Протектората. Мероприятия там помощи городу, что-то в этом духе. Ну и не будем забывать о суперзлодеях, конечно же, отличный повод для пиара, и если правильно их растянуть, то нам надолго хватит.
   Сара задумалась на мгновение и добавила глубокомысленно.
  -- Правда, после Губителя, гонять мелочь вроде какой-нибудь Цирк будет просто нелепо.
  -- Триумвират ведет свои команды, и они регулярно вылетают на подобные дела, - парировала Лили.
  -- Так мы вроде и сошлись на том, что СКП нам не надо?
  -- Но методы оттуда мы же тащим? - последовал встречный вопрос. - И Гильдия -- это канадский Протекторат, если уж на то пошло.
  -- Никто и не собирался и не собирается к ним присоединяться, - вмешалась Луна. - Вообще, вначале планировалась зачистка города, подъем, потом выход на национальный уровень, потом на международный и там уже контакты командами. Вы проскочили несколько этапов плана, так что сразу перейдем к сотрудничеству командами. А то и вообще, добавлению нового Тейлор-воина, пока Дракон будет действовать, как обычно.
  -- Хорошо, - кивнула Тейлор. - Активируем костюмы... ах да, мы уже в них. Прошу прощения, так привыкаешь, что потом уже не замечаешь, в костюме ты или нет.
   Луна лишь улыбнулась и спрыгнула со стола. Артемис последовал ее примеру.
  -- Отслеживаю сигнал, - промяукало снизу. - Наводите портал... вот сюда!
   Над столом вспыхнула голограмма какой-то местности, богатый особняк на окраине огромного города, и Тейлор-воины поднялись, взявшись за руки. Глядя на знакомые и одновременно с тем незнакомые лица подруг (раз уж костюмы придавали им вид взрослых девушек), Тейлор невольно задумалась о том, а чего она сама стоит без костюма? У остальных Тейлор-воинов все еще оставались их суперсилы, хотя нет, это тоже инопланетный подарок, думала Тейлор, причем по гораздо большей цене, чем костюмы.
   А затем открылся портал.
  
  -- Тревога! Нарушители! Тревога! - заверещал механический голос.
   Стрела воткнулась и пробила стену.
  -- Треееееееевооооооооогаааааааа, - растягивая слова низким умирающим голосом, сообщала сигнализация.
  -- Промахнулись с порталом, - цокнула Вики.
  -- Пожалуй, - согласилась с усмешечкой Марс, - но так даже лучше. Тейлор Мун, вентилятор!
   Марс вскинула руки, заодно являя миру отличные накрашенные ногти, и Тейлор закрутила косами, создавая поток ветра.
  -- Парализующий агент, - сообщила Марс.
  -- Этого...
   Но договорить Меркурий не успела. Соседняя стена -- а портал Тейлор-воины открыли прямо внутрь особняка -- словно бы взорвалась и оттуда вывалился огромный робот, сходу начал стрелять из спаренных пулеметов. Тейлор-воины метнулись в разные стороны, сама Тейлор закрылась щитом из кос. Венера прострелила пулеметы, Юпитер налетела, вбивая робота обратно в пролом.
  -- Кто-то брезгует дышать моим воздухом? - неожиданно патетично воскликнула Марс. - Так получите же!
  -- Не надо! - крикнула Меркурий.
  -- Да я уберу потом!
  -- Все равно не надо!
  -- Чего не надо? - спросила Тейлор, озираясь.
   Во-первых, все равно следовало осмотреться, а во-вторых, системам костюма нужны были секунды на сканирование.
  -- Устройство в подземной части особняка, там же корабль и центр наблюдения, - промяукал голос Луны в ухо. - Пока что они не увязывают вас с Дракон, держите их в заблуждении!
  -- Выходите подлые злодеи! - тут же заорала Юпитер, ныряя в пролом за роботом. - Вы ответите за похищения детей!
   По внутренней связи она спокойно бросила.
  -- Делаем вид, что засбоил портал.
  -- Может проще попросить наших кошек ослепить системы противника? - усмехнулась Сара.
  -- А может не стоит стоять столбами? - рявкнула Лили.
   Впрочем, это тоже сыграло на руку, придало элемента убедительности, так как через несколько секунд, откуда-то сверху раздался спокойный мужской голос.
  -- Мы не похищали детей и вообще не имеем отношения к злодейству!
  -- Сомнительный довод, - бросила Лили, - они наемники, воруют технику Дракон, не брезгуют сомнительными операциями.
   Несомненно, она читала сведения из базы СКП, но Тейлор сейчас волновало другое.
  -- Все злодеи так говорят! - закричала Тейлор. - Сдавайтесь и отдайте детей, похитители, тогда мы обещаем вам справедливый суд! Или вы не знаете, кто мы такие?!
  -- У нас нет детей, мы обычные наемники, - судя по продолжающимся попыткам объясниться, говоривший знал, кто такие Тейлор-воины. - Драконоборцы, слышали о таких?
  -- Не может быть! - крикнула Вики. - Драконоборцы в Канаде, а мы сейчас в... Индиане!
   Секундная пауза, в которую вклинилась Сара.
  -- Подключилась, даю обратную картинку.
   Тейлор увидела мини-экранчик, и на нем изображение мужчины, который сейчас держал у рта микрофон. За его спиной были экраны, с бегущим там кодом, какие-то изображения, клавиатуры, несколько пустых кресел, и одинокий стаканчик с кофе.
  -- Устройство рядом с ним, под ногами, в пределах досягаемости рукой, - продолжала Сара. - Картинку переключить не могу, рядом нет других камер, но суть, думаю, понятна.
  -- В любой момент могу убрать вас с камер, но вживую вас засекут, - добавила Луна.
  -- А у нас уже есть план? - поинтересовалась Эми.
  -- Есть, - отозвались в унисон Вики и Лили. - Извиняемся и делаем вид, что ушли порталом, сами мчимся в подвал, отбираем устройство. Есть тут кто еще живой?
  -- Секунду, тяните время, - отозвалась Сара.
  -- Постойте! - закричала Тейлор, взмахивая косами. - Мы и правда в Канаде!
  -- Не может быть! - возмутилась Вики. - Неужели засбоил генератор?!
  -- Парализованная женщина впереди, в роботе кто-то без сознания, - сообщила Сара. - И этот, Святой, внизу. Столько шума из-за такой ерунды, давно бы уже слетали и набили ему морду.
  -- А как же безопасность Дракон?
  -- Да он все равно не сообразил бы, - отмахнулась Сара.
  -- Не скажи, - возразила Лили, - он выстроил свою жизнь вокруг этого момента, мог машинально и среагировать. Нет, Юпитер и Венера правы, маскируемся.
  -- Маскируемся, - подтвердила Тейлор.
  
   Сама операция прошла легко и просто. Собственно и операции-то как таковой не было, Луна подала на экраны Святому сгенерированную картинку портала (Святой чуть носом не влип в экран, рассматривая подробности), и стерла Тейлор-воинов с камер. Сами Тейлор-воины промчались по особняку, нырнули вниз, Юпитер вынесла дверь, Венера подстрелила святого обычной стрелой, не заряженной ее всепробивающей силой.
   Правда, немного парализующего агента от Марс там имелось.
  -- Вызовем Дракон? - предложила неуверенно Тейлор.
  -- Обчистить особняк от техники Дракон да улететь, это будет справедливо! - воскликнула Марс.
   Предложение неожиданно встретило всеобщее понимание, и Луна с Артемисом взяли на себя управление похищенной Драконоборцами техникой. Сами Тейлор-воины, убедившись, что паралич безвреден и скоро спадет, а пилот робота не пострадал, открыли новый портал и вернулись в Броктон. Устройство уничтожения Дракон отправилось в одном из костюмов.
  -- И это все? - спросила Эми. - Вся операция?
  -- Мы поможем Дракон освободиться, - зевнул Артемис, - благо это можно сделать и удаленно.
  -- И вообще, самая лучшая операция -- это та, где никто не пострадал, но плохие повержены, а хорошие победили, - наставительно заметила Лили.
  -- Тебе хотелось подраться, молодец, сестренка, вот это боевой дух! - Вики радостно обняла одной рукой Эми, стиснула.
  -- Да нет же! - пропищала та, потом призналась. - Ну, вообще-то да, мне представлялось нечто больше в духе нашего последнего столкновения с Луном и Кайзером. Дым, огонь, засады, ракеты, яростные сражения, падают раненые, а мы летим вперед!
  -- Все это уже было на Гавайях, - хохотнула Сара.
  -- Кстати, может нам стоило остаться там и помочь? - неуверенно спросила Тейлор.
  -- Нормально все, даже по меркам СКП, - отмахнулась Лили, - и спасательные операции это ску-у-учно. Полезно, правильно, но ску-у-у-у-учно, а там и без нас людей и героев хватало. Ладно, дракона спасли, что дальше - победить принцессу?
   Тейлор невольно зафыркала, следом за ней Сара, потом расхохотались все.
  -- Кстати, отличная пиар-идея, - выдохнула Тейлор. - Не просто эльфийский лес с летающими единорогами, а еще и замок внутри! Как у Диснея!
  -- И мы, пять принцесс в матросках! - подхватила Сара. - И еще нам нужны будут крылышки, а также волшебные палочки, рассыпающие светящуюся пыльцу, и тогда мы будем, как пять фей-принцесс в матросках! Ну что? Отличный образ! Пиар, красотища, известность, причем всемирная! И с публичными мероприятиями можно будет снизить накал, пролетел пару раз по небу и красота!
  -- Точно, - тут же кивнула Вики.
  -- А дворец построим на берегу, - продолжала возбужденно размахивать руками Сара, - и это будет достопримечательность не хуже базы СКП в заливе, и более того, на него смогут любоваться те, кто приплывут в порт, пиар и еще раз пиар, деньги из воздуха, а нам и делать ничего не придется!
  -- Семейный бизнес, говоришь? - спросила Лили.
  -- Ну да! Еще немного суперсилы, ну и костюм, конечно же, это же считай, весь интернет у тебя на экране! Что еще надо Умнику?!
  -- Так, ладно, с этим вопросом решили, с Дракон Луна и Артемис установят контакт, когда долетят, - кивнула Тейлор.
   Обвела взглядом подруг, сидевших за все тем же круглым столом.
  -- Какие у нас неотложные вопросы еще остались?
  -- Такседо Мрак, - подсказала Сара, и Тейлор чуть смутилась.
  -- Фанаты и поклонники, - одновременно с ней сказала Вики.
  -- Пиар, имидж и образ в глазах публики, - добавила Лили. - А также тренировки и оттачивание навыков, ибо сегодняшняя операция -- ну это просто никуда не годится. Никуда не годится.
  -- Обустройство города, - пожала плечами Эми.
  -- Тогда за дело, - кивнула Тейлор, не желая развивать тему Мрака. - Мир сам себя не спасет!
  

Глава 5

  
   7 октября 2009 года, Торонто
  
  -- Зачем надо было являться лично, да еще и всем вместе? - проворчала Лили.
  -- Затем, что портал могут открыть только пятеро, - терпеливо напомнила Тейлор.
  -- И затем, что возникли некоторые осложнения, - добавила Луна, сидящая у нее на руках.
  -- Если вы не справились с кодом Дракон, то где уж нам? - продолжала ворчать Лили, в облике Тейлор Венеры.
  -- Речь не о коде, - заметил Артемис, сидящий у Венеры на руках.
   Непосредственная связь с котами - ИИ определяла негласную иерархию в команде: Тейлор считалась лидером, Лили второй, а местами и первой, так как она прошла подготовку в СКП. При этом, разумеется, Вики лучше знала, как действуют независимые маски, Эми составляла основную "производственную мощь", а Сара оставалась мозгом команды.
  -- Дракон попросила нас о встрече.
  -- И мы тут же бросили все и помчались, - не унималась Лили. - Вроде же решили сокращать связи, я снизить риски раскрытия, даже с школой расстаться.
  -- Чего ты разворчалась? - поинтересовалась Эми. - Может тебе баланс в организме поправить?
  -- Баланс бюрократии мне поправь, - отозвалась Лили. - Я изо всех сил ухожу из СКП, и тут мы бросаем все и мчимся на встречу с Дракон, которая часть Гильдии, а значит и СКП!
  -- Нет, - твердо возразила Тейлор. - Мы, как ты выразилась, бросили все и помчались на встречу потому, что Дракон -- Тейлор-воин, одна из нас.
  -- И я по-прежнему бесконечно признательна за это доверие, - раздался мелодичный голос.
   Она стремительно вошла в помещение, легкой, быстрой походкой. Длинные ноги, которые совершенно не скрывала короткая синяя мини-юбка, такая же, как у остальных Тейлор-воинов. Матроска и желтый бант, придерживаемый брошью превращения.
  -- Да, вы же не встречались еще вживую. Знакомьтесь, - важно промурлыкала Луна, - Тейлор Уран, она же Дракон.
  -- Я уже работаю над общим Планом, - тут же сообщила Уран.
  -- Что именно? - поинтересовалась Тейлор.
  -- Заводы и производства в Броктон Бей, общее наращивание вооружений, выявление различных угроз, запуск пиар-кампании по донесению информации о Тейлор-воинах по всей Земле, - охотно начала перечислять Дракон. - Также я занялась вашими костюмами...
  -- Что?! - воскликнула Вики.
  -- Не конкретно вашими, - торопливо исправилась Дракон, - просто костюмами. БЗЭКами.
  -- Как уже говорилось, Битва с Бегемотом, а до этого столкновение с Луном выявили ряд недостатков, - с самым серьезным видом кивнул Артемис. - Недостаточная энергооснащенность, слабая автономность, ну, не буду вдаваться в детали, но недостатки налицо. Дракон и мы работаем над их устранением, используя запасные костюмы, как образцы и рабочие экземпляры.
  -- И здесь вот всплывает одна из причин, почему мы собрались здесь, - добавила Луна.
   Тейлор-воины переглянулись недоуменно, удивляясь, не придется ли одной из них сдать костюм? Иначе к чему все это? Да и помещение вокруг, без окон, с толстыми стенами, вызывало подспудные опасения.
  -- Это была моя инициатива! - воскликнула Дракон. - Я хотела попросить вас уступить нам... мне... еще один костюм! Для Нарвал!
   Она даже сложила руки на груди и сделала умоляющие глаза, что вкупе с обликом юной девушки смотрелось... нет, нормально смотрелось, если не знать, что Дракон ИИ. Все равно Тейлор была озадачена, да и остальные тоже.
  -- Я понимаю, понимаю, - торопливо начала объяснять Дракон, - что Нарвал не важна для Плана, она не сможет помочь ни с роботами, ни с лунной базой, что у нее масса дел в СКП Торонто, а вы не хотите связываться с СКП, но. Она хороший человек, правильный, даже несмотря на то, что ее исказила суперсила! Я хочу помочь ей избавиться от этих искажений, ведь она моя лучшая подруга!
  -- Погодите, - вмешалась Меркурий, - а зачем просить именно нас? Вы же работаете над костюмом, так? Над костюмами даже. Сделаете копию да вручите Нарвал, да что там, если наладить массовое производство, мы же сможем...
   Глаза Тейлор расширились от осознания. Массовое производство костюмов! Целая армия паралюдей, свободных от влияния суперсил! Триумвират! Протекторат! Лучшие герои Земли, свободные от давления на разум, но не потерявшие суперсилу! Тогда они точно победят, и мало того, эти герои смогут взять на себя весь План, потому что, признаться честно, Тейлор не видела себя лидером и спасительницей Земли. Слишком велика ответственность, слишком сложна задача, пускай Луна и не сомневалась никогда, что Тейлор это под силу.
  -- Если, - мягко оборвала ее Дракон. - Надежда вела меня в эти дни, надежда и свобода, но увы. Точное воспроизведение костюмов, похоже, дело нескорое, а без точного воспроизведения мы не сможем избавиться от влияния суперсил. Не говоря уже о том, что столь мощные источники энергии... не так просто их воспроизвести, даже с Технарскими силами.
  -- Разве эти... Сущности... не разорили ваш мир и не украли технологии? - немного бесцеремонно удивилась Вики.
  -- То были другие Сущности, - сухо отозвалась Луна. - У них есть эти технологии, да.
  -- И у вас есть, верно? - подалась вперед Меркурий.
  -- Есть, - не стала спорить Луна. - Чертежи, составляющие, но... представьте, что вы оказались в прошлом, веке так в десятом. Вы досконально знаете, как устроен, например, автомобиль, но сможете ли вы его построить? С технологиями и материалами десятого века?
   Тейлор поняла, и это опечалило ее. Судя по выражениям лиц остальных Тейлор-воинов они тоже поняли.
  -- Мы напряженно трудимся, чтобы сократить этот разрыв технологий, но за неделю точно не управимся, и за месяц тоже, может, и за год не управимся, - Уран-Дракон повела рукой изящным жестом. - Поэтому я и обратилась с просьбой выделить еще один костюм.
  -- Выделение костюма как-то скажется на исследованиях? - уточнила Лили.
  -- Нет. Пока что нет, - подумав, добавила Луна.
  -- Тогда я - за, Нарвал сильна, умна, я слышала о ней только хорошее, - энергично и немного взволнованно заявила Венера.
   Меркурий, как всегда, тихо улыбалась кончиками губ, явно раскрыв какой-то очередной секрет, но вслух сказала другое.
  -- Я - за, Нарвал пригодится против остальных Губителей.
  -- Только из-за этого? - неожиданно спросила Дракон.
  -- Я просто озвучила одну из причин, не надо искать здесь подвоха, - пояснила Сара.
  -- Я - за! - воскликнула Тейлор, успевшая изучить краткую справку о Нарвал.
  -- Прекрасная героиня с силовыми полями? Да кто я такая, чтобы возражать против такой кандидатуры? - хохотнула Вики. - Я - за!
   Эми лишь пожала прекрасными плечами и улыбнулась, а Тейлор неожиданно заметила, что губы у нее красные. То ли маскировка костюма, то ли помада, но Эми явно серьезно подходила к вопросу красного, раз уж Марс считался красной планетой.
  -- Я - за, - мягко сказала Марс. - На этом все?
  -- Ты куда-то торопишься? - встревожилась Вики.
  -- Масса дел, которые кроме меня никто не сделает, даже невзирая на командные тренировки, - пояснила Эми. - Леса, единороги, дендроиды, парки, вся биочасть на мне.
  -- С этим, я, кстати, могу немного помочь, - добавила Дракон. - Например, создать бригады роботов, которые будут готовить типовые парки и следить за животными и растениями в нем. Или, если лес выращивается из какого-то зародыша, помогать в проращивании и тогда не нужно будет присутствовать вживую.
  -- Думаю, будет лучше, если мы обсудим эту часть после трансформации Нарвал, - предложила Луна. - Чтобы все Тейлор-воины были, так сказать, на одной волне.
   Тейлор подумала, что стоило бы создать еще Тейлор-воинов, но сдержалась. И без того они стремительно расширяли состав, так что лучше было, наверное, подождать. Сплотить команду в новом составе, убедиться, что все на одной волне. Ведь никто из Тейлор-воинов, кроме Уран, не сталкивался с Нарвал вживую, и пускай костюмы освобождали от влияния суперсилы, но кто знает, что она за человек?
  -- Поддерживаю Луну, - решительно сказала Тейлор. - В том смысле, что нам нужно быть командой!
  -- Тогда я сейчас позову Нарвал, - мягко сказала Дракон.
  
   Сияние угасло, волна восхищения и неслышимой, но осязаемой музыки спала, и глазам Тейлор-воинов предстала преображенная Нарвал. Юная, неземная, во всяком случае, в плане цвета волос - ставших зелеными - так уж точно. Короткая юбка, матроска, бант, все это соответствовало внешне остальным Тейлор-воинам, но только внешне.
  -- Да, со стороны это выглядит прекраснее, чем изнутри, - выдохнула Тейлор.
  -- Только потому, что ты и сама Тейлор-воин, - покачала головой Луна. - Для остальных превращение практически мгновенно, и деталей они уж точно не различают.
  -- И камеры тоже, - кивнула Дракон. - Но это даже к лучшему.
   Тейлор незаметно вздохнула - вся эта секретность и План уже начинали ее потихоньку угнетать.
  -- Необычно, - выдохнула Нарвал. - Кто я теперь?
  -- Тейлор-Нептун, - сказала ей Дракон, приобнимая за талию, - и моя напарница, не так ли?
   Нарвал подняла руку, но ее знаменитый рог из силовых полей пропал, во время изменения облика.
  -- Я..., - Нарвал с силой провела рукой по лицу. - Спасибо.
   Затем Нептун кратко посвятили в детали Плана, с условием, что Дракон потом расскажет подробнее.
  -- Это многое объясняет, - заметила Нарвал, затем задумалась, лицо ее стало серьезным и решительным. - Нам нужно сохранить все в тайне.
  -- Мы и так храним все в тайне, - удивилась Тейлор, - не так ли, Луна?
  -- Именно, - кивнула кошка, - но думаю, здесь речь немного о другом.
  -- Оставим пока в стороне Сына, - Нарвал чуть наклонилась вперед, опираясь о стол.
   Мягкость образа не исчезла, но теперь воспринималась иначе. Мягкость и готовность к битве, уверенность в своей красоте и силах, как у Марс. Дракон-Уран была больше схожа с Вики-Юпитер, и Тейлор невольно улыбнулась, подумав, что Дракон и Нарвал теперь тоже, в сущности, неродные сестры.
  -- Бегемот - это прекрасно, без дураков, но с такой защитой и силами, мы можем уничтожить Симург.
   Повисла тишина.
  -- Это верно, - заметила Луна, - костюмы защищают от Властелинов, но энергия не беспредельна.
  -- Но можем?
  -- Можем.
  -- Значит, надо исходить именно из этого, - жестко заявила Нептун. - Уничтожить Левиафана, уничтожить Симург, освободить человечество от Губителей, это даст нам славу, влияние, все, что нужно для последующей борьбы с Сыном.
  -- И это привлечет внимание Сына, - заметила Сара.
  -- Он и сам с ними борется, - парировала Нарвал, - значит, шансы есть. Поэтому нужно хранить все в тайне, в мире немало людей, сталкивавшихся с Симург, кто знает, на что она зарядила их криком? Если она узнает, почувствует угрозу, то может натравить их всех на нас, ведь так?
  -- Возможно, - Луна неуверенно почесала лапой за ухом. - С Губителями мы только начали разбираться, так что пока не все ясно.
  -- Разумеется, можно подобрать обоснование переезду в Броктон Бей, - продолжала Нарвал, - но это все равно привлечет внимание. Проще, надежнее будет внешне оставить все как есть - Гильдия в Торонто, команда Тейлор-воинов в Броктоне. Связь через Дракон и кошек, ее никто не взломает. Враги не будут знать, что есть еще два Тейлор-воина, подстраховка, на всякий случай. И плану уменьшения связей с СКП, с теми, кто знает вас не в облике Тейлор-воинов, это тоже соответствует. Меньше риска, опасности, что на вас нападут.
  -- Мы уничтожили Бегемота! - воскликнула Вики возмущенно, подразумевая, что с обычными врагами Тейлор-воины как-нибудь справятся.
  -- И теперь враги знают о ваших возможностях. Мало ли что может случиться? Если бы паралюди были в своем уме, защита костюмов не потребовалась бы, не так ли? Внешне Гильдию и Тейлор-воинов ничто не будет связывать...
  -- А как же переезд Дракон в Броктон? - перебила ее Тейлор.
  -- Об этом можете не беспокоиться, - небрежно отмахнулась Нарвал, - СКП и Протекторат намерены следить за вами, особенно в связи с "угрозой Марс", так что пара заводов Дракон в городе отлично вписываются в эту схему.
   Тут Тейлор вспомнила, что и правда, позавчера Луна ей об этом говорила, но она, возбужденная налетом на Драконоборцев, пропустила все мимо ушей. Вспомнила и слегка покраснела от смущения. Ну что она за героиня? Какой из нее лидер и спасительница?
  -- Формально это будет просто производство, попытка Дракон сэкономить на дешевой рабочей силе, а также в рамках СКП-Гильдии осуществить социальный проект помощи городу. СКП будет думать, что техника Дракон, случись чего, поможет со сдерживанием биоармии Марс, а правду будем знать только мы, - продолжила Нарвал. - Если же потребуется внешнее формальное сотрудничество, то основа для него есть - Гильдия официально борется с угрозами S-класса, по всему миру. На этой основе Тейлор-воины могут обращаться к Гильдии с проектами.
   Тейлор чуть содрогнулась, но не слишком - после битвы с Бегемотом все остальное выглядело немного бледновато в сравнении.
  -- Соответственно, - сказала Нарвал, - нам нужно решить задачи повышения мощностей костюмов, создания роботизированного флота, которому плевать на крики Симург и воду Левиафана, а также сохранить наши приготовления в тайне. На это потребуется время, за которое мы - точнее вы, как команда, сможете еще потренироваться и отработать слаженность. Время, за которое можно разнести вашу славу по всему свету.
  -- Она и так по всему свету, - чуть усмехнулась Лили.
  -- Усилить, подать в нужном ключе, пиар и образ...
  -- Точно! Об этом я и говорила всем! - победно воскликнула Лили, глядя на остальных.
  -- И расширить проект с парками на США и Канаду, по возможности, - закончила Нарвал. - Сила, деньги, влияние, известность, победы над могучими злодеями, все сходится одно к одному. На реализацию опять же потребуется время, но при грамотно составленном и неукоснительно выполняемом плане не вижу ничего невозможного. Теперь, когда на всех нас не давят суперсилы, когда есть деньги и когда вы свободны от влияния правительства и организаций.
  -- Не до конца, - заметила Вики рассудительно. - Даже независимая команда не свободна от закона и прочих дел.
  -- Никто же и не просит нарушать закон и совершать преступления, а мелкие отступления... я так понимаю, вас прикрывали ИИ?
  -- Именно так, - кивнула Луна. - Плюс создание видимости прикрытия сверху.
  -- Ну, теперь можно не создавать видимость, СКП и так вас прикрывает и многое простит.
  -- Но и попросит многое взамен, не так ли? - спросила Тейлор.
  -- Попросит, - кивнула Нептун-Нарвал. - Но вы же и так собирались заниматься пиаром и образом? Собирались работать именно в том ключе, который выгоден СКП, в общем русле Службы? Что герои это хорошо и не опасно, что герои бдят и защищают, помогают, развивают, улучшают, приносят людям летающих единорогов и парки эльфийских развлечений? Ну вот, здесь проблем не будет, а дальше... видно будет, сейчас рано что-то говорить. Направления развития наметили, план составили, следуем ему и сражаемся за человечество. Если все сделано правильно - побеждаем.
  -- Вот так просто, - ухмыльнулась Сара.
  -- Вот так просто, - ответила Нарвал, и на этом встреча закончилась.

Глава 6

  
   10 октября 2011 года, Германия, северные Альпы.
  
   В безлюдном горном ущелье открылся портал, и из него вышли Тейлор-воины.
  -- Мне все равно не нравится эта затея, - проворчала Марс, оглядываясь.
  -- В Броктоне тихо и спокойно, после разгрома верхушки АПП и Империи, - начала перечислять Юпитер, - тем более, что Дракон прибыла и начала работы. Из школы мы ушли...
   И надо будет готовиться самостоятельно к сдаче экзаменов, вздохнула Тейлор мысленно. Такое условие поставил ей отец.
  -- ...самое время проверить наши тренировки командой и добыть себе еще славы! - закончила Юпитер. - Или ты нервничаешь из-за мамы с папой?
  -- Да, - кивнула Марс. - Из-за них.
   Тейлор опять мысленно вздохнула. Ей было проще -- отец ее поддержал, хотя и не без трудностей. Сара, попросту говоря, откупилась от семьи, а Лили сбежала от своих семейных проблем, родителей и суррогатной матери, которые никак не могли ее поделить. Сбежала и тоже откупилась, до известной степени, благо возможности ИИ были огромны.
   Оставались только родители Эми и Вики, усланные в Германию, чтобы лечиться и не мешаться под ногами. Однако же реализация Плана в части оставления школы и сосредоточения на тренировках, подготовке и команде, неожиданно натолкнулась на трудности. Как правового, так и морального характера, и если с первыми справиться было относительно легко, то вот со вторыми возникли проблемы.
  -- Уверена, они поймут, - не слишком уверенно сказала Юпитер сестре. - Мы же говорили об этом?
  -- Говорили, - Марс охватила себя руками, словно ей было зябко. - Извините.
  -- Ничего, - ласково заметила Венера, - это тоже часть тренировок. Умение действовать вопреки чувствам и эмоциям, сражаться, даже когда внутри нет на это сил.
  -- Послушайте, - ворчливо вмешалась Меркурий, - подобные разговоры мы могли вести и в Броктоне, не так ли? При этом наслаждаясь всеми благами цивилизации. Мы же прибыли сюда не за этим? Или надо было сразу перемещаться в окрестности Франкфурта, в клинику, и там уже проводить признание, так сказать, вырвать резко зуб, вместо того, чтобы ходить и ныть, не решаясь от него избавиться.
   Марс нахмурилась, выдохнула гневно, но промолчала.
  -- Тогда за работу, - взмахнула рукой Венера. - Наша задача -- во-первых, оборудовать себе подземное убежище, с полигоном для тренировок, и обустроить его, для временного проживания.
   И они принялись за работу. Сама Венера вырубала каменные блоки, Тейлор оттаскивала их в сторону, дополнительно укрепляя новую крепость Тейлор-воинов. Юпитер помогала силовыми полями, ровняла, вминала, а также занималась декорациями. Марс обвивала глыбы травой и плющом, маскировала растениями, трудилась над зародышами леса и единорогов, работала с живой природой. Меркурий определяла слабые точки, подсказывала, таскала и помогала в меру сил, а также трудилась над сбором информации по Гессельшафту.
   Кошки валялись на нагретых солнцем камнях, бдили за окрестностями и тоже лазили в сети Германии и всех окрестных стран. Отрыв от Броктона, от привычной домашней среды, тренировки на сплоченность и выживание (до известной степени, конечно, костюмы же были на Тейлор-воинах), работу с силами и новые замеры БЗЭКов. Подготовка почвы в Европе, местами в буквальном смысле, с последующими пиар-акциями по выносу угрозу S-класса: Трех Скверн и Спящего в России.
   А также близость к Марку и Кэрол, у которых заканчивалось лечение в клинике, и разработка Гессельшафта. В каком-то смысле это было отдаленное и косвенное обеспечение безопасности Броктона, раз уж у Империи были связи с Гессельшафтом, но эту ремарку Сары никто не поддержал. И последней, но тоже немаловажной причиной оставалось бегство от фанатов.
   На проведенной пресс-конференции, где как раз и озвучили, что Тейлор-воины какое-то время будут отсутствовать, неся свет, любовь, дружбу и защиту в других странах, напор фанатов был таким, что чуть не пришлось спасаться бегством. Даже Луна потом признала, что слегка перестаралась с пиаром в интернете, но тут же перевела тему на магазин сувениров и атрибутики, и как-то замяла ее.
  
   13 октября 2009 года
  
   Тейлор пристально смотрела в учебник, словно хотела загипнотизировать его. Учиться самостоятельно оказалось труднее, чем она предполагала, особенно после напряженных тренировок, особенно без костюмов. Пускай те и следили за здоровьем тела, но Лили настояла и на упражнениях без костюмов, дабы случись чего Тейлор-воины смогли постоять за себя. Или хотя бы убежать.
  -- Вот так! - донесся голос Лили, и затем глухой шлепок.
   Тейлор оторвалась от задачи, которую перечитывала в пятый раз, посмотрела. На матах лежала Сара, и как раз шел урок рукопашной борьбы без костюмов. В голове гудело, в руках и ногах зудело, в животе крутило после длительной пробежки в гору, и Тейлор отложила учебник. Учиться не хотелось, и эта причина перевешивала любую физическую усталость.
  -- Моя сила в языке, - устало проворчала Сара, не пытаясь подняться.
   Маты устилали каменный пол, и из глубин подземного полигона тянуло чем-то, сырым и теплым, а от входа, наоборот, холодным. Тейлор отогнала эти мысли, означавшие усталость и неспособность сконцентрироваться. Разулась и вышла, встала рядом с Сарой и напротив Лили. При схожести имен и возраста, внешность их была полной противоположностью друг другу: белые волосы против черных, зеленые глаза против серых, и так далее. Отличия в росте, поведении и подготовке можно было вообще не упоминать.
  -- Если уж у нас уличная драка без правил, - заметила Тейлор негромко, - то разуваться неверно.
  -- Согласна, - кивнула Лили, встряхнула волосами. - Камень вокруг -- отличный заменитель асфальта и бетона городов, но. Вы не умеете сражаться и особенно падать, можете покалечиться. Даже с силой Эми лечение может занять дни.
   Тейлор молча и быстро шагнула вперед, не отрываясь от земли. Прыгать ее отучил Мрак еще в первый же день тренировок, потому что потеря контакта с землей означала невозможность сменить траекторию прыжка и положение тела, разве что ты стал совсем уж профи. Но для новичков -- смертельная ошибка, что он и демонстрировал раз за разом, сбивая Тейлор в воздухе.
   Быстрый шаг, сближение, отвлечение внимания, удар дубинкой -- лунным жезлом -- левой рукой, пока Лили смотрит на правую. Лили закрылась, ушла вбок, и удар Тейлор пропал впустую. Она едва не провалилась вслед за жезлом, но использовала это движение, чтобы уйти к земле, пропуская удар Лили над собой. Тейлор оттолкнулась жезлом, попробовала провести подсечку, но Лили как раз прыгнула, поймала Эберт в неустойчивом положении.
  -- Замрите! - донесся голос Сары сбоку.
  -- Что? - повернулись к ней Тейлор и Лили.
   Лили опрокинула Тейлор, придавила, села ей на живот, не давая подняться, и придавила руки, нависла всем телом. От Лили пахло потом и какими-то ягодами, а очерченная одеждой линия груди опять вызвала у Тейлор зависть. Одно дело щеголять такой же в костюме, зная, что это видимость, а другое -- иметь наяву.
  -- И... выложено в интернет, даже править не пришлось! - объявила Сара торжествующе.
   Тут только до Тейлор дошло, насколько неправильно можно понять эту позу и близость, и она залилась краской, а потом извернулась, изогнула ногу, и скинула Лили, сумев ударить ее сзади по голове.
  -- Ах ты! - взревела Тейлор, вскакивая и кидаясь к Саре.
  -- Артемис! - добавила Лили. - Что значит невозможно?!
  -- Спокойно, пиар -- это пиар! - кричала Сара, убегая от Тейлор. - Все подумают, что это подделка! А нам потом пригодится!
  -- Для чего?!
  -- Для увеличения продаж!
  -- Чего?
  -- Всего! - кричала Сара. - Красивые девушки увеличивают продажи чего угодно!
   Тут у нее окончательно сбилось дыхание, и Тейлор ее догнала, повалила броском на маты. Подскочила Лили, тоже навалилась, жарко дыша где-то сбоку от Тейлор.
  -- Луна, снимай, снимай! - хохоча, выкрикнула Сара.
  -- Что? - остановилась Тейлор.
  -- А что, мы собрались ее бить, а не щекотать? - остановилась Лили и посмотрела на нее в ответ.
   Потом они обе посмотрели на Сару, которая подхихикивая лежала под ними.
  -- Ничего то вы не понимаете в пиаре! - заявила она.
  -- Зато ты, смотрю, крупный специалист, - проворчала Лили, поднимаясь.
  -- Кто-то же должен этим заниматься? - пожала плечами Сара.
  -- Особенно тот, кто не хочет учиться драться, - добавила Тейлор, тоже поднимаясь.
   Настроение, как ни странно, улучшилось, боли в теле прошли, даже сознание прояснилось.
  -- Я -- мозг команды, много вы видели людей, дерущихся содержимым черепушки?
  -- Чего это ты мозг?! - фыркнула Лили.
  -- А ты разящая рука, карающая десница Тейлор-гнева, - сообщила ей Сара, ухмыляясь. - А Тейлор -- сердце команды, большое, теплое, любящее, заботливое и немного нервное.
   Тейлор засопела, сказала сердито.
  -- Вставай, мозг, будем тренировать твои извилины!
  -- Сделаем твои кривые, - добавила Лили, указывая на руки-ноги, - прямыми!
  
   17 октября 2009 года, Альпы
  
  -- Давайте лучше вместо безлюдного острова откроем портал куда-нибудь в салон красоты, - простонала Вики, падая без сил. - Полежим в горячей ванне, сделаем себе... нет, лучше пусть нам сделают маникюр и педикюр...
  -- И красивый массажист разомнет тебе спинку, - подхватила Эми. - Не стыдно перед Дином?
  -- Себе парня заведи, потом вякай, - огрызнулась вяло Вики.
  -- Разве ты не знаешь, что в это красное великолепие, - Эми провела рукой вдоль тела Тейлор Марс, - влюблен сам Эйдолон и другие известные паралюди? И не только пара, а просто люди?
   Тейлор, после длительной тренировки в водах Тихого океана (подготовка к Левиафану), и сама ощущала себя куском воды, растекалась по каменному полу и мысли ее растекались в такт. О том, что Эми преувеличивает, но совсем чуть-чуть, ибо и правда длинные ноги и красные туфельки Марс, выставленные в выгодном ракурсе, завоевали ей немало поклонников.
   Что тропический остров с прекрасными пляжами -- хорошо смотрится только в рекламе, на обустроенном курорте. И о том, что сражаться с Левиафаном в воде -- самоубийство, если уж даже на тренировке без него, Тейлор-команда плохо справилась с заданиями. Мысли о Мраке, но какие-то вялые, отстраненные, и что было бы неплохо метнуться порталом в Броктон, посмотреть вживую, а не через интернет, как там дела.
   И о том, что цивилизация -- это прекрасно.
  -- Вот придешь с парнем на свидание -- тогда поверю, - не унималась Вики.
  -- Мало я вас гоняла, - покачала головой Лили, - раз есть силы ругаться. Но может это и хорошо, выносливость определенно повысилась, мощь выросла, слаженность тоже. Не зря, не зря сидели в горах.
  -- Или зря, - заметила Сара. - Мотаться порталами на другой конец Земли мы могли и из Броктона, работать удаленно с информацией -- тоже, спрятаться -- тоже могли в Броктоне, ну и так далее.
  -- Но вы все равно знали бы, что вы в родном или ставшем родным городом, - ткнула пальцем Лили, превращаясь в Тейлор Венеру, суровую, стремительную, сметающую все на пути. - Понятно, что порталу все равно куда открываться и откуда.
   И откуда привлекать внимание Сына, подумала Тейлор, все еще ощущая себя медузой, но уже не такой желеобразной. Впрочем, чем отличался портал Тейлор-воинов от телепортов и масс-телепортов масок? Наверное ничем, раз уж Сын не обращал внимания. Попутно выяснилось, зачем нужны пятеро для открытия порталов -- банально не хватало энергии, так как основная часть ее уходила на сдерживание суперсилы. Сама Тейлор в этом плане отличалась, конечно, и будь в команде кто еще без суперсил, они смогли бы вдвоем открывать портал, но увы.
  -- Но вам же не все равно! - воскликнула Лили. - Вы должны отрешиться и переключиться, иначе эффекта не будет. Ладно, будет, но хуже и медленней.
  -- А мы куда-то торопимся?
  -- После убийства Бегемота -- да. Сами же слышали Луну, мы проскочили несколько этапов, рванули во всемирные звезды, вон, собираемся, на S-классы напрыгивать, хотя по уму нам бы еще сидеть в Броктоне, да мирно суперзлодеев гонять.
  -- Поэтому план был составлен именно так, да, - подтвердила Луна, появляясь и усаживаясь рядом.
   Она смачно зевнула, раскрывая пасть, полную мелких острых зубов и вываливая язык.
  -- От мелких проблем к маленьким, от них к средним, затем к крупным, - продолжала она. - Благо мир на удивление стабилен, крупных угроз мало...
  -- Стабилен?! - перебила ее гневно Вики. - Мало?!
  -- Именно так, - в голосе Луны послышалась печаль. - Однажды я и Артемис покажем вам кадры того, что творилось в мирах наших создателей, когда они решили бороться с Китами. Однажды, когда вы будете готовы.
   Кошка помолчала, и Тейлор-воины не спешили вставлять реплики, лежали и ждали.
  -- Так вот, в процессе борьбы с угрозами, вы бы постепенно росли над собой и тренировались, слаживание команды и тренировки произошли бы сами собой, сложность росла бы постепенно, а мелкие огрехи сглаживались костюмами и постепенно исправлялись бы. Но вы поспешили и теперь нужно торопиться.
  -- Зато мы убили Губителя, - с мрачной решимостью отозвалась Тейлор. - Это стоит чего угодно.
  -- Ты права, - кивнула Луна. - Но только если не появятся новые Губители.
   Тейлор тихо застонала и ткнулась лбом в камень пола.
  

Оценка: 5.59*35  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) Н.Опалько "Я.Жизнь"(Научная фантастика) Н.Князькова "Ядовитая субстанция"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"