Сейтимбетов Самат Айдосович: другие произведения.

Тейлор Мун

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 5.20*39  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Она несет возмездие во имя Луна! Червь, с элементами крэка и "по следам Сейлор Мун"


Тейлор Мун

  

Часть 1

  

Глава 1

  
   30 августа 2009 года, Броктон Бей, Земля Бет
  
   Тейлор Эберт, исполнившись решимости, встала и подошла к зеркалу, после чего чуть дрожащими руками начала расстегивать пуговички на верхней одежде.
  -- Во-первых, раздеваться не обязательно, - донесся мурлыкающий голос, - а может даже и вредно. Впрочем, если ты перед боем со злодеями начнешь раздеваться, то это точно послужит отвлекающим фактором.
  -- Луна! - возмущенно воскликнула Тейлор, обернувшись к кровати.
   Сидевшая там кошка невозмутимо зевнула, попутно показав мелкий розовый язычок.
  -- А во-вторых, - продолжила кошка, - превращаться можно где угодно, зеркало для этого не нужно!
  -- Ты это нарочно! - вскинула в обвиняющем жесте правую руку Тейлор.
  -- Ты забываешь, - невозмутимо сообщила кошка, - что я лишь ограниченный искусственный интеллект, временно принявший форму кошки для лучшей мимикрии и проникновения в общество.
   После этого черно-серая кошка, со белым пятном в форме полумесяца во лбу, начала намывать морду лапкой.
  -- Кстати, все забываю спросить, а почему кошка? - спросила Тейлор, вертясь перед зеркалом.
   Брошь превращения ей определенно шла, во всяком случае, по мнению самой Тейлор.
  -- Приближаясь к Земле Бет, - чуточку механическим голосом сообщила кошка, - мы просканировали эфир и поступающую с планеты информацию. Все любят котиков, ими заполнены ваши сети, кошки могут гулять сами по себе, где захотят, и их никто ни в чем не подозревает, и все хотят потискать. К сожалению, боевая станция, известная как Симург, не дала нам довести сбор информации до конца, но все же мы успели получить достаточно данных, чтобы успешно замаскироваться. В том числе, это помогло мне выжить, как помнишь.
  -- Это да, - рассеянно отозвалась Тейлор, припоминая события в летнем лагере.
  
   В лагерь ее отправил отец, чтобы Тейлор отвлеклась и хоть немного пришла в себя, после гибели мамы в автокатастрофе год назад. И Тейлор отвлеклась, о да, особенно когда во время одного из походов нашла в кустах тяжело раненую, испачканную в грязи, масле и какой-то странной светящейся жидкости кошку. Потом Луна объяснила, что это последствия слишком жесткой посадки, а попросту говоря неконтролируемого падения. Потом Луне еще долго пришлось доказывать, что она и правда прилетела из космоса, и не является творением кого-то вроде Нилбога, и что она не Дело-53-Технарь, и еще многое "не".
   Разумеется, так вот сразу подозрения Тейлор не рассеялись, и, после возвращения из летнего лагеря, она уделила много времени поискам в интернете. В конце концов, она решила поверить Луне, и финальным аргументом стало предложение кошки воспользоваться "брошью превращения" и получить силы Александрии, то, о чем Тейлор мечтала в детстве. Полет, сила, неуязвимость! Стать супергероем и нести добро, помогать людям! Дополнения Луны, что, мол, взяв брошь, Тейлор принимает великую силу, а с ней и великую ответственность по спасению мира, вызвали приступ энтузиазма у юной Эберт.
   Правда, выслушав объяснения Луны, Тейлор несколько дней ходила мрачной, "переваривала" и обдумывала, но потом все же решилась попробовать. Если не она, то кто? Кто еще поверит Луне? Маскировка под кошку -- это прекрасно, но первый же услышавший, что она говорит, тут же позвонит в СКП, и не то, чтобы это было плохо, но Луна настаивала на том, что действовать надо независимо от любых официальных структур. Также кошка настояла на том, что Тейлор надо идти в Аркадию -- мол, так будет лучше для спасения мира.
   Тейлор вначале возражала, потом просто пошла к Эмме, и визит этот вышел... невеселым. Но Тейлор неожиданно увидела в этом знак судьбы, сделавшей выбор за нее, после чего пошла к отцу. С подачи Луны она рассказала, как есть, что они с Эммой поссорились, и что самой Тейлор только стало лучше, после лагеря, и в общем, в итоге все сводилось к тому, что учиться в Аркадии будет лучше и полезнее, чем в Уинслоу. Разговор неожиданно упал на подготовленную почву, и отец Тейлор, Денни Эберт, прослезившись, вспомнил, как он и Аннет, мама Тейлор, собирались отправить дочку в Аркадию. Тейлор тоже это помнила, так же, как и то, что выбрала Уинслоу, дабы не расставаться с Эммой... в общем, печальная вышла сцена.
   Но затем отец Тейлор хлопнул по столу, сказал, что все организует, и организовал.
  
   Теперь для спасения мира не хватало буквально одной маленькой детали: опробовать брошь превращения и официально стать супергероиней. Луна предлагала подождать немного, пока учеба в Аркадии войдет в некий ритм, но Тейлор, наоборот, решила ускорить события. Что она за супергерой, если боится даже в такой мелочи? Поэтому Тейлор решила посвятить последнее воскресенье августа "выходу в поле", то есть на улицы Броктон Бей. Освоиться, хотя бы с полетом, доказать самой себе, что она не боится, и кто знает, может даже предотвратить парочку преступлений?
  -- Все еще можно отложить, - напомнила Луна, вырывая Тейлор из воспоминаний и раздумий.
  -- Вот уж нет! Во имя, - Тейлор застыла на секунду, пытаясь придумать хорошее восклицание, не заезженное, но тут же сообразила. - Во имя Луны!
   И ничего не произошло. Сзади донеслось сдавленное перханье.
  -- Это ты! - возмущенно обернулась Тейлор.
   Она хотела закричать громче, но вовремя вспомнила, что отец уже спит.
  -- Это все твои проделки! - зашипела, не хуже кошки, Тейлор, и кинулась к Луне.
  -- Эй, эй, эй! - отпрыгивая, закричала Луна. - Это просто было очень смешно!
  -- Смешно тебе? Тебе смешно, когда я смешная?! - рука ее ухватила на мгновение хвост.
  -- Ау! - Луна взмыла к потолку. - Все было не так!
  -- А сразу сказать нельзя было?!
  -- Эй! Ты опять забыла...
   Тейлор все же схватила Луну, едва не выбив стекло, и начала сжимать яростно.
  -- ... что я лишь ограниченный искусственный интеллект, и не до конца понимаю людей, особенно юных девушек!
   Руки Тейлор разжались, и кошка плюхнулась на пол. Осознанию дополнительно поспособствовало ощущение стали и проводов под мягкой шерсткой.
  -- Говори! - потребовала Тейлор угрожающим тоном.
  -- Во избежание проблем, первичная настройка производится после механической активации устройства. Попросту говоря, надо с силой нажать на брошь, когда она надета на тебя. Устройство активируется, настроится, осуществит привязку к тебе и создаст интерфейс управления, а также определит оптимальные условия использования и силы.
   Тейлор озадаченно наморщила лоб, разбираясь в сказанном, затем опять повысила голос.
  -- Ты обещала мне силы Александрии!
  -- И они будут, поверь мне, - кивнула Луна.
   Тейлор кивнула в ответ и вдавила брошь в себя, после чего утонула в золотистом свете.
  -- Я чуть не ослепла! - пожаловалась Тейлор, пытаясь проморгаться.
  -- Небольшой побочный эффект, все же это экспериментальные устройства, - отозвалась Луна.
   Тут Тейлор, наконец, избавилась от пятен света в глазах, и ошарашенно уставилась в зеркало.
  -- Как видишь, маска не нужна, - еще раз зевнула Луна.
  -- Вижу, - медленно отозвалась Тейлор.
   Из зеркала на нее смотрела невыразимо прекрасная юная девушка, но с чужим лицом. Новая Тейлор стала старше, выше, красивее, да еще к тому же невесть как обзавелась двумя длинными косами. Оторвавшись от разглядывания лица прекрасной незнакомки (лицо несло в себе, как европейские черты, так и азиатские), она перевела взгляд ниже, и издала молчаливый возглас "Да!", сопровождавшийся жестом руки, сжатой в кулак.
   Пускай одежда и закрывала надежно тело, но любой мог бы сказать -- перед ним женщина. Взгляд Тейлор перешел ниже, и она издавала новый молчаливый возглас, в этот раз исполненный ярости. Затем донеслось сдавленное шипение Луны.
  -- Что это? Что это, я спрашиваю? - в сотый раз спросила Тейлор, одной рукой тряся Луну, а другой указывая себе на талию и ноги.
  -- Воздуха... не хватает..., - прохрипела кошка, - не могу... говорить...
  -- Не ври! Ты робот, тебе не нужен воздух!
   Но руку Тейлор все же разжала.
  -- Сила твоей новой формы слишком велика, - вздохнула Луна, - и ты передавила мне устройства вывода звука. Хорошо, хоть не сломала!
  -- Сила? - Тейлор посмотрела на руки, потом неожиданно взлетела к потолку и счастливо расхохоталась. - И полет тоже!
   Она приземлилась мягко, буквально на носок длинного сапога, облегающего ее ногу даже выше колена. Короткая юбочка, едва прикрывающая нижнее белье, чуть взметнулась, и Тейлор немного покраснела.
  -- Итак, что это? - спросила Тейлор, обводя себя рукой.
  -- БЗЭК 01, Боевой защитный экспериментальный костюм, первая модель, - тут же ответила Луна.
  -- Боевой?
  -- В целях повышения имиджа, узнаваемости и привлекательности носителя, костюм имитирует так называемую "сейлор фуку", японскую школьную форму. По данным анализа...
  -- Хватит говорить, как робот! - возмутилась Тейлор.
  -- Ты одета под школьницу, в самую популярную из форм, при этом костюм скрывает твое настоящее лицо и тело, и визуально делает тебя старше, - вздохнула Луна. - Не волнуйся, с неуязвимостью у костюма все в порядке, пулей его точно не пробить.
  -- Но это?! - Тейлор указала на юбку.
  -- Присмотрись -- под ней ничего не видно, но в то же время такая деталь повышает...
  -- Стоп!
   Тейлор повернулась к зеркалу и вертелась перед ним минут пять, после чего все же вынуждена была признать правоту Луны.
  -- Ну что, может пойдем уже? А то спать хочется и зеваю непрерывно, - сообщила Луна.
  -- Выпей кофе, - злорадно заметила в ответ Тейлор, - или оставайся дома!
  -- Ага, а если с костюмом что-то пойдет не так, то я же и останусь виновата. И вообще, никогда себе не прощу, что меня не было рядом.
  -- Ладно, ладно, - примирительно сказала Тейлор. - А косы зачем? И эти украшения на голове?
  -- Радар -- детектор, а также автономные перехватчики.
  -- Чего?
  -- Фигульки на башке следят за всем вокруг, а косы перехватят нож, брошенный тебе в спину, - объяснила Луна. - В теории, по крайней мере так, модель экспериментальная, до конца не настроенная, да еще и посадочка эта, возможно что-то испортила. И не надо так волноваться, если что, за минуту до отключения, БЗЭК тебя предупредит.
  -- Не нравится мне это имя, БЗЭК, - проворчала Тейлор, невольно касаясь броши.
   Та, с огромным бантом, была прицеплена прямо посредине верхней части формы, и Тейлор с трудом подавила искушение пощупать грудь -- настоящая или нет?
  -- Можешь называть его как хочешь.
  -- Тогда я буду называть его... Лунной брошью! - поглядывая хитро, объявила Тейлор. - А перед активацией буду кричать "Сила Луны, дай мне... силу", гм, тут еще надо поработать над текстом, конечно.
   Луна лишь закатила глаза, после чего молча указала лапой в сторону окна.
  
   Тейлор, бесшумно пробравшись по дому (вылетать в окно или дверь она не рискнула), выскользнула в ночь, и затем, прячась в тенях, пошла по улицам родного города. На север, в менее обжитые районы, где можно было укрыться в какой-нибудь аллее или заброшенном здании, превратиться и вылететь навстречу подвигам. Помимо укрытия в тенях, Тейлор также прятала лицо под капюшоном, хотя голова от этого зверски потела и чесалась.
  
  -- Слушай, а если у меня пятка зачешется? - спросила Тейлор уже после превращения. - Мне что, эти сапоги снимать? И как это вообще сделать?
  -- Костюм может почесать тебе пятку, - опять закатила глаза Луна, - достаточно отдать команду. Или интерфейс управления не появился?
  -- Появился, но он меня смущает, - призналась Тейлор. - Висит перед глазами, на все реагирует, такое ощущение, что я первый раз за компьютер села, и не просто компьютер, а с мышкой, настроенной на максимальную чувствительность.
  -- Ничего, потренируешься и все получится. На сегодня будет достаточно и базовых функций, вроде полета.
  -- А как же ты? Ты же не умеешь летать? - Тейлор остановилась. - Или умеешь?
  -- Умею, но летающая сама по себе кошка будет выглядеть подозрительно. Могу лететь на тебе, могу просто войти в режим оптической невидимости, но...
  -- Давай на мне! - крикнула Тейлор.
   После чего схватила Луну и взмыла к Луне в небесах, промчалась по дуге над городом, заложила круг над заливом, полюбовавшись издали сияющей базой Протектората, и снова помчалась в город. Ночные улицы были на удивление пусты, и кровавые злодейства не творились на каждом углу, но Тейлор верила в родной город, и он не подвел.
   Трое бритых наголо, крепких парней, в кожаных куртках, с битами и ножами в руках, окружили и прижали к стене одинокую девушку в темном и грязном проулке. Азиатку, как поняла Тейлор, спустившись ниже.
  -- Ты что, чурка узкоглазая, забыла в районе, где живут белые люди? - как раз спросил один из бритоголовых.
   Азиатка что-то выпалила на своем, но тут же получила пощечину.
  -- А ну не гавкай на своем собачьем! - рыкнул второй бритоголовый.
  -- Наверное, Луна на помощь зовет, - гоготнул третий.
   Эти слова натолкнули Тейлор на мысль, и она решила добавить театральности в свое первое предотвращение преступления. Снова сверкнув вспышкой превращения, чтобы ее уж наверняка заметили, она добавила голосу силы, праведности и пафоса, после чего воскликнула, заранее вскинув руку и заняв выигрышную позицию на краю крыши, на фоне луны.
  -- Остановитесь! Ведь я -- Тейлор Мун, и я несу возмездие во имя Луна!
  

Глава 2

  
   Косы парили в воздухе и Тейлор сейчас жалела только об одном, что не может сфотографировать сама себя. Вспышка, щелчок и одновременно с этим перед глазами Тейлор мелькнула кошачья лапка, после чего донесся звук мягкого шлепка по мордочке.
  -- Это тебе за раздевание перед зеркалом! - ехидно прошептала Тейлор.
  -- Да нет, я...
   Но договорить Луна не успела, Тейлор спрыгнула с крыши и ринулась вниз, сверкающей бомбой правосудия. Краем глаза она уловила вспышку справа, но решила не отвлекаться - вначале нужно было спасти девушку от бандитов Империи 88.
  -- Эй, она летает! - выкрикнул один из бритоголовых. - И без маски!
  -- А ну не подходи! - заорал второй, хватая девушку-азиатку и приставляя ей нож к горлу. - И не подлетай! Дай нам уйти, и никто не пострадает!
  -- И мы видели твое лицо, - многозначительно добавил третий, делая еще одну фотографию Тейлор.
   Тейлор замерла в воздухе, но лишь на долю секунды, и тут же новый план пришел ей в голову, вместе с удачной фразой, и она ринулась в атаку.
  -- Раз вы видели мое лицо, то теперь рассмотрите мой сапог!
   Косы Тейлор при этом словно выстрелили, обвивая руку с ножом и отводя его, вместе с рукой бандита, от горла девушки. Донесся легкий хруст, и тут же повторился, усиленным эхом, когда красный сапог Тейлор ударил по тому бандиту, что говорил "мы видели твое лицо".
  -- Бэригис! - взвизгнула девушка на ломаном английском, но опоздала.
   Первый из бандитов ударил ножом в спину Тейлор, благо та неосторожно подставилась. Дальнейшее заставило его, спасаемую девушку и саму Тейлор ошарашенно замереть. Нож разлетелся на несколько кусочков, и один из осколков впился в руку самого бандита.
  -- Для тех, кто не увидел сразу, показываю еще раз! - провозгласила Тейлор, и припечатала бандита, ударившего ей в спину, вторым сапогом.
   Тот взмыл в воздух, и с густым звуком приземлился в открытый мусорный бак, после чего замер.
  -- Прямо в лузу, да! - радостно воскликнула Тейлор, вскидывая руку.
   Снизу донесся приглушенный, мычащий звук. Бандит, упакованный косами, которые двигались, словно живые канаты, мычал и показывал глазами, что он все рассмотрел, все-все!
  -- Сыпасиб! - спасенная девушка поклонилась Тейлор до земли. - Моя благодарность могучий Азиатский Дракон!
   Тейлор, изумленная поведением кос, даже не сразу сообразила, что ей говорят, а когда сообразила, было уже поздно: спасенная девушка, еще раз поклонившись до земли, дала деру. Конечно, Тейлор легко могла ее догнать, но не бросать же было бандитов? Первым делом она отозвала косы, едва успев -- те уже начали душить бандита, и он потерял сознание.
  -- Столько функций, - пожаловалась Тейлор, вглядываясь в интерфейс, - как тут ограничить косы? А, вот, нашла! Универсальный трос, способный... что?!
  -- Костюм способен на многое, - сообщила Луна, спрыгивая с плеча Тейлор, - очень многое.
  -- Да уж вижу. И телефон есть...
   Тейлор замерла на секунду, отгоняя воспоминания о маме, разбившейся потому, что она набирала смс-ку за рулем. Нет-нет-нет, здесь не было ничего общего, и Тейлор не была за рулем, да и вообще, с таким костюмом она просто выбралась бы из разбившейся машины, даже не оцарапавшись. Наверное.
  -- Это стоит проверить, - сообщила вслух Тейлор, набирая номер.
  -- Департамент полиции Броктон Бей, - сообщил усталый мужской голос, - чем могу помочь?
  -- Я бы хотела сообщить о преступлении, то есть о том, что предотвратила преступление, да! И произвела этот, как его... гражданский арест, вот! В ста метрах к югу от перекрестка Независимости и Линкольна, там, где проулок, выходящий на Сансет, хотя нет, знаете, что, давайте я всех троих перенесу на перекресток, ведь вам так будет проще?
  -- Пожалуйста, оставайтесь на месте и ничего не трогайте, - голос чуть оживился, - это очень важно для будущего следствия и раскрытия преступления. Ожидайте, диспетчер уже направил к вам машину, спасибо за ваш звонок!
  -- И вам спасибо! - радостно воскликнула Тейлор, после чего завершила звонок.
   Подумав, она решила, что телефон в костюме -- как ноутбук, подаренный Луной, дома: каким-то своим, инопланетным хитрым способом подключающийся к сети, да так, что его невозможно было отследить.
  -- В костюме, кстати, есть функция камеры, - небрежно сообщила Луна, - можешь отдать полиции видеозапись, это, несомненно, им поможет в раскрытии преступления.
  -- Отличная мысль!
   Тейлор прошлась туда-сюда по проулку, ничего не трогая, как ей и сказали. Переломы бандитов и мысли об ударе ножом в спину ее беспокоили, не давали порадоваться первому совершенному подвигу. А что, если бы она приложила больше силы и убила кого-то? А что, если бы бандит убил ее? Даже мысли о том, что случайно получился неплохой тест неуязвимости, не помогали.
  -- Меня беспокоит все это, - сообщила она Луне.
  -- А я предлагала подождать.
  -- И бедная девушка -- кстати, она так и не сказала, как ее зовут -- пала бы жертвой этих имперцев?
   Луна лишь повела лапкой, мол, какая разница, но вслух ничего не сказала. Тейлор, запоздало сообразив, оглянулась, но вокруг было пусто.
  -- Пожалуй, с этими разговорами на улице надо что-то делать.
  -- Можно общаться напрямую, без слов.
  -- Мы можем передавать друг другу мысли?! Супер!!
  -- Не мысли -- сообщения, - устало вздохнула Луна. - Это как чат в интернете, только тебе надо будет говорить слова, но беззвучно.
   "Беззвучно?" молча спросила Тейлор.
  -- Ну и включить эту функцию в костюме, конечно.
  -- Да ты опять издеваешься! Ты не Луна, ты два полумесяца!
  -- Почему?
  -- Потому что, если приставить их друг к другу, они будут выглядеть как светящаяся жопа!! - заорала в порыве чувств Тейлор.
   Луна помолчала две секунды, потом сообщила.
  -- Нет, не будут.
   Тейлор зарычала, но тут же остановилась, услышав приближающийся звук полицейской сирены. Она вылетела из проулка, замахала руками, и машина полиции резко остановилась, заскрипев тормозами. Спустя несколько секунд окно опустилось, и оттуда высунулся мужчина средних лет.
  -- Прошу прощения, мисс, вы немного неожиданно вылетели навстречу!
  -- Нет-нет, это я должна просить прощения, - смутилась Тейлор, - я просто подумала... неважно! В общем, это я звонила, да, и задержанные в этом переулке!
   Сообразив, что она оставила бандитов без присмотра, Тейлор сорвалась с места и торопливо полетела обратно. Смущение и неловкость мешались в ней с восторгом от полета и тем, что она предотвратила серьезное преступление. Тут до нее дошло, что она не придумала себе классного прозвища. Не называться же Александрией-младшей, в самом деле? У многих паралюдей был так называемый "набор Александрии": сила / полет / повышенная прочность, и вот так сразу придумать хорошее прозвище, да еще, чтобы оно не было занято... непростая задача. Можно было добавить в прозвище родной город, но тогда получилось бы что-то вроде "Летающая Защитница Броктон Бей", пока выговоришь, все злодеи разбегутся!
   С этим стоило разобраться, и Тейлор дала себе слово, что завтра же этим займется.
   Сразу после уроков в Аркадии.
  -- Сержант Джонсон, - представился полицейский, вылезая из подкатившей машины. - А это рядовой Фаулер.
   Яркий свет Луны позволял видеть даже в этом проулке, где отсутствовало уличное освещение, но все же сержант Джонсон достал фонарик и подсветил им "сцену преступления", особо задержавшись на двух неподвижных телах. Тейлор торопливо добавила:
  -- Третий в мусорном баке!
   Луч света из фонарика метнулся туда, Фаулер -- он был моложе Джонсона и немного нервничал -- подошел и заглянул осторожно.
  -- Есть! Тоже без сознания, и похоже, тоже, переломы, - сообщил Фаулер, после чего замер, словно ляпнул что-то не то.
  -- Эй, он первым напал! - возмущенно закричала Тейлор. - И ударил меня ножом в спину! Вот, видите?
  -- Прошу прощения, мисс, не вижу, - сказал Джонсон, посветив фонариком.
  -- Вот именно! Меня спас костюм, а если бы его не было? И чуть раньше, эти трое прижали к стене девушку, азиатку, и вели себя, как... как... бритоголовые! Угрожали ножами и битами, и произносили всякие расистские штучки, знаете?
  -- Отлично знаю, мисс, - кивнул сержант. - А вы вмешались?
  -- Да! Они приставили нож к горлу девушки, но я справилась! А пока спасала девушку, этот в баке ударил меня ножом в спину, и я... ну, может быть... немного, совсем чуть-чуть не рассчитала силу ответного удара, - смущенно склонила голову Тейлор.
  -- Это серьезное заявление, - Джонсон извлек блокнот с ручкой и что-то записал. - Кстати, а где спасенная вами девушка?
  -- Убежала, - вздохнула Тейлор, - я даже имени ее спросить не успела!
   Снова повисла напряженная и неловкая пауза.
  -- О, не волнуйтесь, у меня есть видеозапись всего, что случилось! Уверена, по изображению, вы легко найдете эту девушку! Я пришлю вам файл... ммм...
  -- На сайте полицейского департамента Броктон Бей есть официальные контакты, включая адреса электронной почты, вы можете прислать запись на один из них, - подсказал официальным тоном Джонсон. - Или вы можете принести его лично, на флэшке или переносном жестком диске, тогда мы могли бы взять официальные показания.
  -- Ммм..., - снова замычала Тейлор.
  -- Простите, мисс, - Джонсон захлопнул блокнот, - я был уверен, что знаю в лицо всех членов Новой Волны, но, простите еще раз, не припоминаю вашего лица.
  -- Новой Волны?
  -- Ну да, - кивнул сержант. - Вы же летаете, светитесь и ходите без маски.
  -- Точно! - хлопнула себя по лбу Тейлор и тут же замялась. - Но нет, я не из Новой Волны. Я... сама по себе, вот.
   Второй полицейский, Фаулер, опять ощутимо напрягся, даже полез в машину, но тут же одернул сам себя. Тейлор, наконец, поняла, чего он нервничает, и сама занервничала -- с чего бы полицейским ее бояться?
  -- Тогда могу я поинтересоваться вашим прозвищем, мисс? Видите ли, дела...
  -- Я еще не придумала себе прозвище! - выпалила Тейлор. - И... и меня ждут срочные дела, да! Мой радар правосудия показывает, что в Доках совершается преступление! Пока!
   Она взмыла в воздух сияющей ракетой, крикнув напоследок.
  -- Я пришлю видеозапись!
  
   Поток встречного воздуха никак не мог остудить пылающих щек Тейлор, хотя она и неслась на бешеной скорости.
  -- Радар правосудия? Серьезно? - хихикнула Луна.
  -- Я занервничала, понятно? Я же не придумала себе классное имя, вот и занервничала!
  -- Как не придумала? - удивилась кошка. - А как же твое первое заявление?
  -- Что я несу возмездие во имя Луна?
  -- Да нет, та часть про Тейлор Мун.
  -- Ты хотела сказать Сейлор Мун?
  -- Сейлор Мун?
  -- Ну да, на мне сейлор-фуку, Мун -- Луна, и стало быть я -- Сейлор Луна и несу возмездие во имя Луна, это была такая игра слов и шутка, над тобой, - объяснила Тейлор.
   Кошка протяжно выдохнула, фыркнула, потом вздохнула.
  -- Включи запись своего выступления, - посоветовала она.
   Тейлор немного потыкалась в интерфейсе, но опыт с косами помог, и она заступила видеозапись, после чего чуть не упала с неба, а Луна едва успела ухватиться за косу.
  -- О чем ты вообще думала?! - крикнула кошка.
  -- Я...
   Тут Тейлор вспомнила, о чем она думала. О Луне, конечно же. О мускулистом, обнаженном до пояса Луне и эта мысль настолько сбила ее, что она непроизвольно выкрикнула Тейлор вместо Сейлор, и даже не осознала этого. Вишенкой на торте неловкости выступило то, что воспоминания снова вернули мысли о Луне и его могучих мышцах...
  
  -- Как это унизительно и неловко, - всхлипывала Тейлор, сидя на крыше какого-то высотного здания. - Убейте меня.
  -- Вполне естественная реакция для здоровой, молодой девушки, - заметила Луна. - В бою это, конечно, неприемлемо, но можно что-то придумать. Например, не драться с голыми, мускулистыми мужчинами.
  -- Ты не помогаешь, - простонала Тейлор, уткнувшаяся лицом в колени.
  -- Знаешь, что? Полетели домой? - предложила Луна. - Завтра будет новый день, подберешь себе хорошее, классное прозвище, сходишь в полицию и громогласно назовешь себя. Никто и не вспомнит об этой Тейлор Мун, хвост даю!
  -- Да, пожалуй, - неохотно пробормотала Тейлор, не спеша вставать.
   Ведь она всего лишь хотела пошутить! Как можно было так опозориться?!
  
   Домой Тейлор вернулась полчаса спустя, слегка успокоившись, а там и усталость взяла свое. Проснулась она от шума будильника и крика отца
  -- Тейлор! Вставай! В школу опоздаешь! И я уже опаздываю, хорошего тебе первого дня в Аркадии!
  -- О черт, школа! - Тейлор вскочила и побежала собираться.
   Луна, лежавшая на кровати, лишь зевнула и проводила ее сонным взглядом. Тейлор уже практически собралась, когда до нее дошло, что можно прицепить брошь превращения, как украшение, на себя, и таким образом, иметь возможность превратиться в супергероиню в любую секунду. Пускай в Аркадии учатся Стражи и Новая Волна, мало ли что может случиться?
   Нацепив брошь, Тейлор также сообразила и еще одну вещь. Ведь она активировала костюм, так? Значит, ей достаточно мысленно пожелать... интерфейс управления выскочил перед глазами, и Тейлор первым делом активировала подключение к интернету. Потрясающая скорость подключения, как раз успеет по дороге в школу заглянуть в местные новости, особенно тот их раздел, что касается паралюдей и их активности.
  
  -- ЛУУУУУНААААААА!!! - рев Тейлор сотряс дом.
   Кошка стрелой пролетела по лестнице и выскочила в открытое окно, Тейлор скатилась по лестнице и ринулась к двери. К счастью, отец уже ушел на работу, но эта мысль мелькнула фоном в голове Тейлор и скрылась, на фоне чувств, вызванных увиденным в интернете. Перед глазами ее светилась картинки, на которых Тейлор Мун призывала героев, от Эйдолона до Мисс Ополчение, рассмотреть свой сапог, а также несла возмездие многочисленным злодеям.
  -- Никто и не вспомнит, хвост даю, - съязвила Тейлор и поддала скорости, крича вослед уносящейся кошке. - А ну давай сюда свой хвост!!
  

Глава 3

   31 августа 2009 года, старшая школа Аркадия
  
   В погоне за Луной, которую Тейлор так и не догнала, были и свои плюсы -- успела в Аркадию вовремя, правда при помощи автобуса, но успела, и освоила почти беззвучный обмен сообщениями, над шевелением губ и видимым проговариванием слов нужно было еще поработать.
   Старшая школа была именно такой, какой себе ее представляла Тейлор: шумной, гомонящей, наполненной чужими и незнакомыми парнями, и девушками. Еще вчера Тейлор стушевалась бы при виде местных красавиц, робела и глазела бы украдкой на накачанных старшекурсников, но то вчера! Ее альтер-эго, Тейлор Мун, легко могла затмить всех красавиц Аркадии, и она была супергероиней, помогающей людям!
  
   Первый неловкий момент возник на втором уроке, математике, и возник он ровно в тот момент, когда Тейлор назвала свое имя.
  -- Тейлор, Тейлор, Тейлор Мун, - зашептались вокруг.
   Многие даже полезли за смартфонами, забыв о том, что в Аркадии была установлена так называемая "клетка Фарадея", электромагнитный экран, чтобы школьники не отвлекались на смс-ки и звонки во время уроков. Выяснилось это во время перемены между первым и вторым уроками, из-за чего, собственно, Тейлор и полезла в сеть, дабы выяснить, что происходит.
   На качество ее подключения экран никак не влиял, но Тейлор, немного подумав, сама отключила связь и решила для себя никогда ее не включать в школе, оставив только канал связи с Луной, на случай каких-то экстренных ситуаций. Слишком уж легко было "подсесть", сидеть в интернете во время уроков, пользоваться поисковиками прямо перед лицом учителей, искать решения задач и списывать, просить о помощи на сайтах, и так далее. Нет, Тейлор пришла учиться, чтобы быть умной и создавать себе правильный образ, как ей объясняла Луна.
  -- Не, непохожа, - раздавались шепотки.
  -- И красных сапог нет!
  -- Тейлор, дай рассмотреть свой сапог! - громко прошептал кто-то, вызвав общий смех.
   Учительница, миссис Линдт, прервала смешки, и Тейлор решила пример из курса средней школы, после чего снова началось:
  -- Она несет возмездие уравнениям!
  -- А волосы длинные и волнистые, из них можно сделать косы!
   Тейлор сидела, поджав губы и делая вид, что не слышит этих шепотков, хотя внутри у нее все кипело. Вот так создала образ!
  
   Тейлор: >:-[
   Луна: ^_^
   Тейлор: \o-o/
   Луна: Кстати, костюм должен постепенно исправить твое зрение
   Тейлор: оу
   Луна: Ты уже не сердишься?
   Тейлор: Сержусь, но теперь на школьников. Из-за совпадения имен шепчут о Тейлор Мун. Откуда такое быстрое распространение в сети?
   Луна: "вирусная" технология и вброс "мемасиков"
   Тейлор: шта?
   Луна: ой
   Тейлор: так это твоих лап дело?
   Луна: тебя рассмотрят и отстанут, а пиар-ход с Тейлор Мун останется. Образ.
   Тейлор: ты же инопланетный робот, откуда все это?
   Луна: изучаю интернет, ня-кавай, афк
   Тейлор: шта?
   Тейлор: Эй!
   Тейлор: За-ду-шу. Косами.
  
  
   Рассерженная Тейлор отключила даже канал связи с Луной, и села, пытаясь сосредоточиться на уроке. Миссис Линдт вызвала другого ученика, тот решал пример из программы своей средней школы, в общем, шло некое подобие практического тестирования, оставлявшее Тейлор слишком много свободного времени.
   Она сидела и злилась, и мысли ее невольно соскользнули на прошлую вспышку злости и непонимания, во время встречи с Эммой. Та тоже вела себя неестественно, говорила какие-то странные вещи, практически оттолкнула Тейлор, и девушка -- негритянка, присутствовавшая при этом, смеялась. Тейлор слегка закусила губу, рука ее невольно подергивалась, спеша записать пришедшую в голову мысль.
   Луна прибыла на Землю на пару с другим роботом. Кто сказал, что они -- единственные пришельцы? Что, если на Землю прибыли еще инопланетные роботы -- помимо Сущностей - но не с целью помочь, а с целью поработить всех и убить? Образ, о котором постоянно твердила Луна, Эмма гораздо лучше подходила для создания привлекательного образа. Рыжая, красивая, модель, все условия. Тейлор еще сильнее закусила губу, ощущая, как лоб покрывает испарина: негритянка -- инопланетный робот под чужой личиной, как Луна приняла облик кошки. Негритянка поработила Эмму, заставила ее оттолкнуть всех старых знакомых -- чтобы не раскрыли, а ее смех -- следствие того, что роботы плохо разбираются в людях и эмоциях!
   Все сходилось одно к одному, и Тейлор стало страшно.
  
   Урок закончился, и новость о Тейлор облетела Аркадию еще быстрее, чем Тейлор Мун покорила интернет. Отчасти этому поспособствовал часовой перерыв на обед, после второго урока. Кафетерий в Аркадии Тейлор понравился: большой, светлый и чистый, и еда выглядела и пахла аппетитно. Слегка портили картину взгляды и шепотки за спиной, нараставшие подобно урагану, но Тейлор неожиданно обнаружила, что Луна была права.
   Ученики подходили или всматривались издалека, кто-то приходил с улицы, где не работал экран, и потом украдкой сравнивал фотографию на экране с Тейлор, убеждался в несовпадении образов и уходил. Одна девушка даже подсела за стол к Тейлор.
  -- Привет, - сказала она. - Я -- Луиза, мы вместе были на уроке математики.
  -- Привет, - взмахнула вилкой Тейлор. - Мое имя ты, очевидно, знаешь.
  -- Да уж, - хихикнула та, - сегодня ты звезда, и всего лишь из-за совпадения имен!
  -- Да, неудобно как-то получилось, - криво улыбнулась Тейлор.
   Про себя она подумала, что надо бы на неделе еще несколько раз вылететь в патрули, дабы все как следует разглядели Тейлор Мун и не приставали больше к самой Тейлор. Впрочем, это могло подождать до экзекуции Луны и обсуждения вопроса образа.
  -- Почему же, наверняка многие здесь не отказались бы от своих пятнадцати минут славы! - Луиза обвела рукой кафетерий.
  -- Охотно поменялась бы с ними местами.
  -- Разве тебе не лестно, что тебя сравнивают с супергероиней, да еще и такой красавицей?
   Тейлор пожала плечами, потом сказала сухо:
  -- Не знаю. Как стану супергероиней, обязательно сравню.
  -- Ха-ха-ха! Браво! - Луиза даже хлопнула в ладоши, потом неожиданно остановилась. - Эй, ты же не одна из Стражей, верно?
   Тейлор замерла, не донеся вилку до рта, но Луиза уже сама отвечала себе на вопрос.
  -- Нет, Унисон уже перешла в Протекторат, а Виста еще ходит в среднюю школу, с Новой Волной и так все понятно, опять же несовпадение лиц.
  -- Какое счастье, что они ходят с открытыми лицами, - Тейлор не удержалась и подпустила в голос сарказма.
   Возможно, отчасти в этом было виновато воспоминание о словах сержанта Джонсона вчерашней ночью, который первым делом тоже принял ее за одну из Новой Волны.
  -- Да, с ними легко, а вот со Стражами все непросто, - Луиза то ли не поняла сарказма, то ли не заметила. - Всегда в масках, имена неизвестны, поди угадай, кто из школьников -- Страж. Может, один из них сейчас сидит за соседним столом!
   Тейлор посмотрела направо. Сидевшие там трое парней продолжали обсуждать какой-то фильм, издавая громкие возгласы одобрения и размахивая руками. Может быть, их можно отличить по работающим смартфонам, размышляла Тейлор, глядя на парней, ведь должны как-то Стражи получать сигналы о нападениях суперзлодеев? Хотя нет, тут же решила она, наверняка на этот счет что-то придумано, например, бесшумный вибровызов, а сами Стражи обучены не лазать за смартфоном в карман на уроках. Разве что попытаться соотнести тех, кто отпрашивался с уроков, с какими-то громкими событиями, в которых участвовали Стражи, но это надо наблюдать за всей Аркадией, вести записи и так далее. В СКП сидят не дураки, наверняка все предусмотрели, и если Стражей до сих пор не раскрыли, то вряд ли Тейлор придумает что-то, чего еще не пробовали поклонники и особенно поклонницы юных героев, в попытках раскрыть личность своих кумиров.
  -- Эй, это был всего лишь пример! - воскликнула Луиза.
  -- Извини, - искренне ответила Тейлор, поворачивая голову обратно, - я не всегда понимаю чужие шутки.
  -- Ничего, со временем это пройдет. Увидимся, пока! - и Луиза встала из-за стола.
  -- Пока, - отозвалась Тейлор.
  
   После обеденного перерыва волна интереса к Тейлор пошла на спад, и практически полностью исчезла к концу учебного дня. Поэтому настроение Тейлор улучшилось, и она даже не стала сразу душить Луну, как обещала, всего лишь посмотрела грозно.
  -- Мияу, - сделала жест лапкой Луна.
  -- Ладно, ладно, маскировка под классных котиков работает, - проворчала Тейлор, падая на диван. - Теперь расскажи мне, что произошло и почему.
  -- Просчет с моей стороны и неправильная расстановка приоритетов, - сказала Луна. - Я должна была оставаться в тени, незамеченной, чтобы вся слава и внимание доставались тебе.
   Тейлор с удивлением поняла, что и правда, Тейлор Мун везде упоминалась в одиночку, без кошки.
  -- Фотография, сделанная кем-то посторонним, наверняка он слышал твой возглас. Спасенная тобой девушка. Бандиты и их телефоны, с которых я забыла удалить информацию. Информация о Тейлор Мун неизбежно распространилась бы, поэтому вчера, после возвращения из патруля, я приняла решение ускорить процесс и подать образ так, как это нужно нам.
  -- Нужно?
  -- Нужно, - кивнула Луна с важным видом. - Помнишь, что я говорила тебе о спасении мира?
   Тейлор кивнула в ответ.
  -- БЗЭКов слишком мало, их может не хватить и тогда на финальную битву тебе придется вести за собой паралюдей. Тех, кто будет верить тебе и верить в тебя, верить настолько, что пойдет в эту битву без вопросов и будет биться изо всех сил. Для этого тебе нужно учиться, для этого тебе нужен образ, узнаваемость, добрая слава.
  -- Да уж, узнаваемость теперь что надо, - проворчала Тейлор.
  -- Никто не просил тебя кидаться фразами про сапоги, - оскалилась Луна, - но удачно, удачно получилось. Пара отредактированных "видосиков", отредактированные фоточки с мемасиками...
  -- Эээ, а обязательно сюсюкать?
  -- Самая благодатная аудитория для вбросов -- дети и подростки, первым - "прикольно", вторым -- твои ноги с сапогами и задорно вздернутой юбкой, итог -- за ночь ты завоевала интернет.
  -- Но теперь все будут знать меня, как Тейлор Мун!
  -- Ну и что, имя как имя, - зевнула Луна, - не хуже твоего, ахахаха! Зато все будут знать, что ты Тейлор, но не Тейлор Мун -- это тебе социальные очки в обычной жизни.
  -- Зачем мне социальные очки в обычной жизни?
  -- БЗЭК меняет твой облик, но не тебя саму. Как ты собираешься вести за собой паралюдей, если в обычной жизни не будешь ни с кем общаться? Паралюди -- они как коллектив подростков, и для успешности спасения мира ты должна уметь с ними управляться.
  -- Ммм, - скривилась Тейлор, потом вздохнула. - Ладно, я поняла... вроде бы. Я тут хотела сделать еще несколько вылетов на неделе, ты не против?
  -- Всеми лапами за! Пиар нужно ковать, пока он горячий, и усиливать всеми способами.
  -- Кстати о силе. Для начала я хотела навестить Кладбище Кораблей.
  -- Отличный ход, - продолжала излучать энтузиазм Луна, - юная героиня помогает решать проблемы города...
  -- Нет, просто испытать силу и прочность костюма, - перебила ее Тейлор. - Разные функции костюма попробовать, а уже потом браться за проблемы города.
   Проблем в городе хватало, что и говорить. По плану Луны решение этих проблем тоже должно было улучшить образ Тейлор, и дать ей трамплин для выхода на общенациональный, а с него и на международный уровень. Правда, как именно их решать, Луна пока не говорила, а Тейлор самой в голову не приходило ничего, кроме "где-то достать танкер денег и отдать их городу".
  -- Кстати, о проблемах! - спохватилась она. - Возможно, Эмму захватили инопланетные роботы!
   Выслушав мысли Тейлор, Луна покатилась со смеху, и потом долго утирала слезы мохнатыми лапками и хвостом. Тейлор не выдержала и вскочила, начала гоняться, Луна ловко уворачивалась, а потом объявила, что Эберт нужны тренировки. Мол, костюм костюмом, но и самой надо быть быстрой, ловкой, готовой к сражениям. Тейлор не возражала, так как в тот момент пыталась отдышаться.
  -- Поверь мне, будь здесь еще какие-то инопланетяне, я бы о них знала, - объяснила Луна.
  -- Но! - Тейлор сглотнула, поняла, что дыхания все еще не хватает. - Эмма!
  -- Что Эмма?
  -- Мы должны за ней понаблюдать! - крикнула Тейлор, когда все же отдышалась.
  -- Ну не знаю, - задумчиво протянула Луна, - подглядывать везде за несовершеннолетней девушкой, да еще и вести видеозаписи... что-то тут не так, тебе не кажется?
  -- Необязательно везде, - смутилась Тейлор, - и можно без записей, мне бы просто понять, что происходит! И ты сама говорила, что я должна больше общаться с людьми!
  -- Я не... а, проехали, - махнула лапкой Луна. - Так, что нужно для вылетов в ночь?
  -- Эээ... сила полета?
  -- Крепкий тыл, чтобы все были дома и спали спокойно! Как этого достичь? Отвечаю: тебе нужно накормить отца до отвала и прибраться дома, а еще сделать домашнее задание!
  -- Давай, я буду делать уроки, а ты готовить?
  -- Куда мне готовить, я же -- киса, у меня лапки и мурчальник, - улыбнулась Луна.
   Тейлор не нашлась, что возразить и, ворча под нос "нелегко быть супергероем", начала вставать.
  

Глава 4

  
   Ночь 31 августа 2009 года, Броктон Бей
  
   Все оказалось не так страшно, перевоплощение в Тейлор Мун с повышением силы и скорости, а также использованием кос, как дополнительной пары рук, помогло справиться со всем. Луна попыталась возражать, но Тейлор привела неотразимый аргумент: ей надо осваивать костюм, и чем работа по дому в этом смысле хуже, чем сражения с бандитами и суперзлодеями?
   Готовка и уборка и впрямь помогли, и Тейлор, дождавшись, пока отец уснет, приступила к приготовлениям. В этот раз она перевоплотилась прямо в комнате, благо яркость вспышки при этом можно было регулировать. Попутно Тейлор напряженно всматривалась в зеркало, но уловить момент смены облика и одежды так и не смогла. Это рассеяло страх, что ее увидят обнаженной в процессе перевоплощения. Затем Тейлор еще воспользовалась модулем аугментации и изобразила вертикальный шпагат.
   Несмотря на задранную ногу и юбку, в зеркале ничего неприличного не отображалось, к пущему восторгу Тейлор. Словно под одеждой скрывался дополнительный облегающий и не стесняющий движений костюм из серой ткани. Восторги Тейлор немного поумерила Луна, заметив:
  -- Костюм лишь усиливает твои возможности, но не заменяет их. Ты раньше садилась на шпагат?
  -- Нет, - ответила Тейлор, опуская ногу, - и это просто улёт!
  -- Значит, после превращения обратно, у тебя будут болеть мышцы.
  -- Ну вот, - Тейлор обиженно выпятила губы.
  -- Тренировки, выносливость, гибкость и растяжка, - зевнула Луна, - и не надо пугаться раньше времени, ты еще молода и костюм тебя подлечит немного. Просто будь готова к боли.
  -- Боль, уборка, дурацкое прозвище, какие еще препятствия меня ждут на пути к героизму? - вздохнула Тейлор, открывая окно.
   Она выскользнула в ночь и помчалась вдаль, стелясь над крышами и заборами, и прячась в тенях. Удалившись от дома, она просто взлетела вертикально, сориентировалась по высотным зданиям в центре города и базе Протектората в заливе, и взяла курс на Кладбище Кораблей. Затем она еще снизилась и снизила скорость, решив, что не стоит пренебрегать шансом засечь какое-нибудь преступление в ходе совершения.
  
  -- Собаки, - неожиданно сказала Луна в ухо Тейлор.
   Кошка летела рядом, укрывшись под оптической невидимостью, дабы не тратить силы на отвлечение внимания от себя, случись что. Тейлор была с этим не согласна, говорила, что Луна -- часть команды, что ее можно выдать за Дело-53, подумаешь, кошка, умеющая летать и разговаривать. Но Луна отказалась, сообщив, что внимание СКП ей не нужно, и что, как только Тейлор совершит пару вылетов, сама кошка будет просто сидеть дома. Мол, общаться с Тейлор и видеть, что происходит, она сможет и так, а силы на маскировку тратить не надо будет.
  -- Что? - вздрогнула от неожиданности Тейлор. - Собаки? И почему ты не послала сообщение?
  -- Собаки, и много. И люди рядом с ними, - ответила Луна, игнорируя часть про сообщение.
  -- Собачьи бои! - сообразила Тейлор.
   Не зря же она изучала суперзлодеев Броктон Бей, тему банд, преступности, и различных незаконных способов заработка.
  -- Именно.
  -- Но я не успела протестировать свою силу и прочность костюма, - неуверенно возразила Тейлор.
  -- Ты сильна, а костюм прочен, - пафосно провозгласила Луна, - верь мне!
  -- Я-то верю, но...
  -- Отважная супергероиня спасает несчастных собак и предотвращает преступление, - кошка повела лапой, словно подчеркивая будущий заголовок.
  -- Какое преступление?
  -- Ну, какое-нибудь. Подпольные бои же незаконны? Ну вот!
   Тейлор висела в воздухе, разглядывая здания внизу, Луна парила рядом. Многочисленные красно-зеленые силуэты внизу перемещались и жестикулировали.
  -- Ты можешь проломить крышу и обрушиться на них, карающим сапогом правосудия!
  -- Вот так взять и проломить?
  -- Ты же хотела силы Александрии? - спросила в ответ Луна. - Не сомневайся, ты выдержишь!
  -- Я-то выдержу, а вот люди внизу могут и не выдержать, если на них рухнет крыша, - засомневалась Тейлор.
  -- Тогда зайди в дверь, а если кто-то будет сомневаться, покажи ему свой сапог!
   И тут Тейлор осенило замечательной идеей, как и прочность проверить, и людей зазря не ранить, и себя показать. Она даже взлетела чуть выше, словно ей нужно было место для разгона, и устремилась на полной скорости вниз, к одному из входов в здание, где проводились бои. Входов было три, возле каждого стояло по две фигуры, несомненно, охрана, и Тейлор просто устремилась к ближайшему.
  
   Было страшно, да, но слова Луны об Александрии -- сражавшейся голыми руками с Губителями, между прочим! - придали Тейлор решимости.
   БАБАХ!!!
   Сверкающей бомбой правосудия, на полной скорости, она рухнула с небес, прямо перед двумя охранниками, не забыв заранее принять эффектную позу. Облако пыли взметнулось к небесам, скрывая все под собой, и Тейлор невольно закашлялась. Не от пыли -- ту отфильтровал костюм, от смущения собственной промашкой.
  -- Над посадкой надо еще поработать, - пробормотала она под нос.
   Косы Тейлор Мун взметнулись, раскрылись в некие подобия огромных вееров, разгоняющих пыль, и глазам ее предстала дивная картина. Она стояла в кратере, выбитом ее приземлением, а на нее, выпучив глаза, смотрел один из охранников. Револьвер в его руках дрожал и плясал, угрожая больше самому охраннику, чем Тейлор. Второй охранник, выбив своим телом дверь, убегал вглубь здания, крича в рацию:
  -- Босс! Нападение! Здесь Новая Волна!
  -- Эй, я не из Новой Волны! - обиженно крикнула ему вослед Тейлор, но ее не услышали.
   Решив, что прочность костюма достаточно испытана, Тейлор взлетела из кратера и ринулась сквозь стену здания, выставив перед собой кулак. Револьвер бахнул, пуля срикошетила от Тейлор и выбила кирпичную крошку над головой выстрелившего охранника.
  -- Я -- Тейлор Мун, и я несу добро и справедливость! - выкрикнула она, влетая в помещение.
   Тейлор, приняв эффектную позу, парила в воздухе, рассматривая собравшихся. Те, в свою очередь, рассматривали Тейлор, и тишину, помимо криков убегающего охранника, нарушало только рычание и хрипы продолжающих сражаться собак.
  -- Эй, это же Луновская сучка! - крикнул кто-то.
   Тейлор аж задохнулась от возмущения, подавилась словами от такого заявления, а мгновением позже толпа начала разбегаться и рассеиваться. Крики, топот, хруст, выстрел по лампочкам и взвизг рикошета, команды, и вой, рычанье собак. Тейлор растерялась, не зная, что ей делать: кричать, что она сама по себе или попытаться заблокировать входы? Но входов три, а она одна, и арестовать всех в этом помещении точно не получится, она даже пластмассовых стяжек -- наручников с собой не прихватила!
  -- Просто сдайтесь и никто не пострадает! - крикнула Тейлор, и тут же ощутила, как это беспомощно звучит.
   Не то, чтобы ее кто-то услышал в этом шуме, но все же Тейлор стало стыдно за себя. Буквально на пару секунд, ровно до того момента, когда ряды убегающих раздвинулись и вперед вышли трое.
  -- Фу, какая гнусная азиатская вонь, - сообщил Штормтигр.
   Руки его были согнуты в локтях, тело чуть наклонено вперед, словно он готовился прыгнуть вперед, подражая тигру, маску с изображением которого носил. Рядом с ним стояла Цикада, сжимая в руках серпы и недобро поглядывая на Тейлор. Третьим был Крюковолк, мешанина лезвий и крюков, из которых высунулось лицо.
  -- Что, пришла принести возмездие во имя Луна? - прохрипел Крюковолк. - Ну так ты просчиталась!
  -- Эй, это была ошибка! - возмутилась Тейлор.
  -- Ошибкой было приходить сюда и портить бизнес, - даже не стал слушать ее Крюковолк. - Взять ее!
   Цикада прыгнула в сторону, и помчалась быстро, быстрее обычного человека, обходя Тейлор справа. Тейлор невольно повернулась ей вослед, и тут же ощутила тошноту и головокружение. Краем глаза она уловила движение, но среагировать не успела -- заряд воздуха, созданный Штормтигром, взорвался прямо перед лицом Тейлор, швыряя ее вниз.
   Крюковолк металлическим танком-ежом метнулся вперед, спеша переехать Тейлор, и она запаниковала на мгновение, но вспыхнувшая следом злость помогла преодолеть страх. Косы Тейлор метнулись и ухватили Крюковолка с боков, а рука в перчатке -- испытывать прочность, так испытывать! - метнулась вперед.
   Удар вышел глухим, вибрирующим, и Крюковолка отбросило, словно он ничего не весил. Тейлор ошарашенно застыла на месте, думая, что это больше всего напоминает раскалывание грецкого ореха. Косы удержали скорлупу -- металлическую оболочку, и разорвали ее пополам, выбросив ядро -- самого Крюковолка. Пролетев над рингом, он врезался в стену, и проломил ее, застряв крюками и лезвиями в стене. Кажется, он попутно еще ранил нескольких людей выбитыми из стены кирпичами, судя по стонам и воплям, но у Тейлор не было времени выяснять это.
   Она пригнулась, опять ощущая головокружение, и едва не упала, но заряд воздуха Штормтигра пролетел мимо. Секундой позже в него с сочным хрустом и звоном врезалась половинка металлической скорлупы Крюковолка. Штормтигр еще попробовал взрезать воздушными когтями металл, но не справился и отлетел к рингу, упал. Белые штаны его стремительно краснели, а Штормтигр, после попытки подняться, упал и больше не двигался.
   Вторая половинка скорлупы ударила в Цикаду, но та изогнулась и ушла в прыжке, оттолкнулась ногой от косы Тейлор, едва ли не побежала по ней. Один из серпов вылетел из руки, и Тейлор едва успела уклониться, подставившись под новый удар Цикады. Второй серп разлетелся в куски, столкнувшись с костюмом, но Цикада тут же сместилась, заходя за спину Тейлор, оставаясь в ее "слепой зоне". Разумеется, она не знала, что, благодаря своему костюму, Тейлор может видеть и то, что происходит за спиной.
   Цикада нанесла удар в затылок, Тейлор отклонила голову, чуть пригнулась, и ухватила руку Цикады своими руками, и резко рванула, выполняя бросок через себя. Опять раздался сочный хруст, треск, Цикада пролетела вперед, прямо до одного из столбов, подпирающих стену, врезалась в него и обмякла. Клетка на ее голове смялась от удара, и Тейлор прикусила губу, осознав, что натворила.
  -- Лунааа! - забыв обо всем, закричала Тейлор.
   Крики снаружи усилились, топот ног ускорился, и даже двигатели автомобилей, казалось, зарычали мощнее. К счастью, внутри самого здания было уже почти пусто -- только несколько привязанных собак и люди, затоптанные в ходе бегства -- и никто не видел вальяжно влетевшую в пролом в стене Луну. Донесся треск и Тейлор подпрыгнула, разворачиваясь, и вскидывая кулаки. Но драться было не с кем, Крюковолк, изменяя форму и втыкая лезвия, сумел освободиться с треском и бежал, выкрикнув что-то неразборчивое напоследок.
  -- Мда, - изрекла Луна, глядя на раненых Штормтигра и Цикаду, - лучше бы ты им сапог показала.
   Тейлор, стаскивающая в одно место раненых и затоптанных в ходе бегства, вздохнула.
  -- Я же летела потренироваться, - оправдываясь, сказала она, - а ты начала про собак!
  -- Собаки -- извечные враги кошек, у меня просто сработал инстинкт, - парировала Луна, поглядывая на собак.
   Те почему-то перестали рычать и теперь дрожали, сбившись в кучку.
  -- Ну что, - вынесла вердикт Луна, - проведем экспресс-курсы первой помощи, раз уж так все получилось.
   Первым делом надо было убедиться, что никто не умирает, и тут Тейлор ждали плохие новости. Диагностические системы костюма и Луны ясно показывали, что состояние Штормтигра и Цикады близко к критическому.
  -- Значит, не проведем экспресс-курсы, всех в госпиталь и срочно!
  -- Но они же... это..., - растерялась Тейлор, указывая на остальных. - И полиция! Они просили ничего не трогать!
  -- Видеозапись у нас есть, - отмахнулась Луна, - этого достаточно. Тебе что важнее, улики или жизни людей?
   Тейлор тут же собралась и решительно кивнула. Косы ее ухватили Штормтигра и Цикаду, создавая некое подобие иммобилизационного кокона, потому что в своей способности наложить шину на сломанные конечности Тейлор крепко сомневалась. Выбив ударами кулаков кусок крыши и убедившись, что он не развалится в воздухе, Тейлор сложила туда всех раненых и помятых, после чего взмыла в воздух.
   Она летела над городом, ярко освещенным Луной, и сама себе напоминала какого-то диковинного официанта, несущего огромный поднос с людьми. Она специально взяла выше, уходя от возможных фотографий, и получилось, что в госпиталь Броктон Дженерал Тейлор прилетела по большой такой дуге.
   При этом она старалась лететь как можно быстрее, благо в воздухе не было проблем с транспортными пробками. Попутно Тейлор опять позвонила в полицию, спеша сообщить о предотвращенном преступлении.
  -- Постойте, там были маски Империи 88? - перебил ее полицейский на другом конце провода.
  -- Ну, я упустила Крюковолка, но вот остальные...
  -- Простите мисс Мун, по инструкции я должен перевести ваш звонок в СКП, так как он касается паралюдей, - голос полицейского стал "официальным", словно задубел.
  -- А... а знаете..., - но договорить Тейлор не успела.
   Заиграла мелодия, и Тейлор торопливо оборвала звонок.
  -- Что? - спросила она, уловив импульс со стороны Луны. - Ты же сама сказала избегать официальных структур!
   Кошка ничего не ответила, и Тейлор приземлилась громко, прямо перед центральным входом.
  -- Эй, людям и паралюдям нужна помощь! - крикнула она.
   Видно было, как кто-то из персонала выглядывает, и Тейлор улыбнулась, помахала рукой, и указала на доставленных раненых.
  -- Все они были ранены в ходе гражданского ареста! Сообщите, пожалуйста, в СКП!
   С этими словами она торопливо взмыла, дабы не пришлось стыдливо краснеть и объяснять, как же так получилось с тяжелыми ранами у Штормтигра и Цикады.
  -- Тейлор Мун! - неслось ей вслед. - Вернитесь! Скажите, как с вами связаться!
   Но все было тщетно, в ушах Тейлор, несущейся на огромной скорости, шумел лишь ветер.
  

Глава 5

  
   2 сентября 2009 года, Отделение СКП Востока-Северо-Востока
  
   Дверь в зал заседаний открылась, и внутрь вошла, отдуваясь, директор Отделения, Эмили Пиггот. Сразу за ней следовал заместитель Директора, Реник, как всегда в официальном костюме, застегнутом на все пуговицы. В руках он держал стопку бумаг, с ноутбуком сверху. Маски команды Протектората переглянулись и подобрались.
  -- Раз все в сборе, тогда начнем, - ворчливо сказала Пиггот, проходя к креслу во главе стола. - Проверьте защиту помещения.
  -- Помещение защищено, - почти сразу отозвался Оружейник.
   Луна, наблюдавшая за заседанием и ведущая свою запись, фыркнула и показала язычок экрану. Затем она улеглась, подобрав лапки под себя, и продолжила наблюдение, сопровождая некоторые моменты заседания урчанием или фырканьем.
  -- Заместитель Реник, - сказала Пиггот, разворачиваясь в кресле.
   Тот уже подсоединил ноутбук к выходам, и включил проектор. На экране во всю стену появилось изображение Тейлор Мун, во всем ее великолепии: костюме сейлор-фуку, парящими в воздухе косами и красными обтягивающими сапогами выше колена.
  -- Куда только смотрит Молодежная Гвардия, - фыркнул Штурм, глядя на юбку.
   Пиггот бросила на него колючий взгляд, и Штурм немедленно сделал невинное выражение лица, словно он тут ни при чем. Стоило бы оборвать Штурма, но вот в этом вопросе Пиггот с ним была согласна - юбка выглядела до неприличия короткой. Бесстрашный, сидевший рядом со Штурмом, в глубокой задумчивости как раз эту самую юбку и разглядывал, словно прикидывал, как будет ее заряжать своей силой.
  -- Итак, перед нами новая маска Броктон Бей, первое отмеченное появление вечером 30 августа, имя Тейлор Мун, - сказал Реник. - Предотвратила нападение трех так называемых "бритоголовых" на жительницу Броктон Бэй, Мэй Ли, уборщицу в торговом центре.
   Фотография сменилась.
  -- Вызвала полицию на место преступления, все трое бритоголовых доставлены в больницу с множественными переломами и гематомами.
   Еще одна фотография. Претендент, сидевший рядом со Скоростью, спросил.
  -- Это им она сапог показывала, да?
  -- Именно так, - подтвердил Реник. - Следующим вечером, 31 августа, нападение на подпольные собачьи бои, и не просто какой-то ринг, а центральный. Нападение во время финала боев. Затем доставила тяжело раненых ею же Цикаду и Штормтигра, а также еще двадцать пострадавших человек, не паралюдей, в Броктон Централ.
   Новая фотография.
  -- И опять звонок в полицию, со слов дежурного полицейского Максвелла, также прозвучало следующее "я упустила Крюковолка". Максвелл, по инструкции, перевел звонок в СКП, но Тейлор Мун тут же оборвала его со своей стороны. Тем не менее, Панацея оказалась в состоянии помочь Цикаде и Штормтигру...
   Еще фотография.
  -- ... и они дали показания о том, что случилось. Тейлор Мун сорвала с Крюковолка его металлическую скорлупу, и этими кусками металла, собственно, и избила Цикаду и Штормтигра, едва их не убив. Сам Крюковолк, после удара, застрял в стене здания, но затем сумел освободиться и сбежал.
   Фотография здания, где проходили собачьи бои.
  -- А что насчет двадцати пострадавших? - спросила Мисс Ополчение.
  -- Им оказали помощь, - ответил Реник, - и Тейлор Мун не ответственна напрямую за их ранения. Все это, следствие паники, возникшей, когда Тейлор Мун проломилась сквозь стену прямо в здание, где проходили бои. Также есть свидетельства того, что она вначале, цитирую "рухнула с неба".
   Еще фотография.
  -- Ого! - Штурм подался вперед, глядя на кратер.
  -- И, наконец, третье отмеченное появление, вчера, 1 сентября. Кладбище Кораблей. Тейлор Мун дырявила голыми кулаками корабли, а также пыталась поднять один из них, но об этом мы знаем только со слов свидетеля - бездомного, к тому же находившегося в состоянии наркотического опьянения.
   Реник еще раз нажал на пульт, и на экране снова появилась фотография Тейлор Мун.
  -- Заявление, сделанное Тейлор в первое появление, цитирую "несу возмездие во имя Луна", больше не повторялось. Взрывообразное увеличение популярности в интернете за одну ночь, источники вбросов отследить не удалось. Мы наблюдаем за ПЛО, но там Тейлор Мун, с просьбой регистрации официального аккаунта, пока что не появлялась. В СКП она не обращалась, номера своего телефона никому не оставляла, но!
   Реник вскинул палец, подчеркивая важность слов.
  -- Тейлор Мун прислала полиции Броктон Бей две видеозаписи, касающиеся предотвращенных ею преступлений. Качество записи очень высокое, в отличие от всех этих любительских роликов, снятых дрожащими руками издалека на смартфон. Оружейник и Дракон провели анализ видеозаписей, и подтвердили их подлинность.
  -- И ты молчал! - воскликнул Штурм обвиняюще, поворачиваясь к Оружейнику.
   Пиггот развернулась вместе с креслом, и заткнула Штурма взглядом.
  -- Спасибо за доклад, заместитель Реник, - сказала она. - Теперь к общей ситуации в городе. По мнению аналитиков, перед нами не что иное, как следующий ход Луна. Весной он появился в Броктон Бей, и сразу начал проводить агрессивную политику сколачивания своей банды, Азиатских Плохих Парней. Все мы помним, что ограничить его не удалось, ни нам, ни злодеям.
   Помрачневшие лица масок Протектората показали Пиггот, что они помнят. Команда в полном составе, всемером, сразилась с Луном и проиграла. Лун, правда, остался в рамках правил, и просто ушел, но все равно, заявление оказалось более чем громким. Империя тоже проиграла, и Чистота ушла от Кайзера, летала теперь в одиночку, несомненно, следствие того, что Кайзер пошел на перемирие с Луном. В кратчайшие сроки Лун разбил несколько мелких азиатских банд, сколотив из них АПП, и подмял под себя часть города и "откусил" изрядный кусок в криминальных делах.
  -- Смотрите, - Пиггот опять указала на экран. - Она вполне может быть полукровкой, то есть состоять в АПП, без потери лица Луном. Отсутствие маски может быть вызовом Новой Волне или приглашением им к диалогу.
  -- С каких это пор Новая Волна разговаривает со злодеями? - спросил Претендент.
   На его гладко выбритом лице отразилось удивление.
  -- По мнению аналитиков, Лун, сколотив АПП, осознал, что дальнейшее расширение будет проблематично и поэтому решил сместить акценты. Во-первых, расширить численность паралюдей в своей банде, во-вторых, предстать в глазах людей меньшим злодеем. Тейлор Мун - лицо новой АПП, красивое, юное, в костюме на грани провокации - и реакция интернета показывает, что ход был сделан правильный. Показать, что он готов к диалогу, помогает людям - вспомним звонки в полицию и доставку раненых в госпиталь - и является меньшим злом, чем Империя 88. Аналитики считают, что Лун вполне может поступиться какими-то наиболее одиозными аспектами деятельности своей банды, вроде ферм секс-рабов, и на этом, за счет открытого лица Тейлор Мун, построить диалог с Новой Волной. Даже не диалог, а, скажем, вооруженный нейтралитет, никто не будет лезть друг к другу. По мнению аналитиков, Лун на этом выиграет время, накопит ресурсы и потом уже сделает следующий ход. Мы, СКП, вынужденно смиримся с АПП, так как они меньшее зло, чем Империя, и Лун не допустит других крупных злодеев в город. В какой-то мере это будет повторения сценария Элиты, только с местными особенностями.
   Бесстрашный раздраженно дернул щекой, остальные маски тоже не лучились весельем.
  -- Нападение на собачьи бои, и избиение трех масок Империи - открытое заявление о войне, и аналитики считают, что Империя ее проиграет. Как в информационном, так и силовом аспекте.
  -- У Империи хватает могучих масок, - усомнилась Батарея, - и ресурсы поддерживающих Кайзера кланов, а также Гессельшафта, достаточно велики.
  -- На первый взгляд - да, но на обеих видеозаписях есть тревожные моменты. Оружейник.
  -- Косы, - тут же сказал Оружейник. - У Тейлор Мун стандартный "набор Александрии", но поведение ее кос выбивается из этой линейки.
  -- Биокинез? - предположила Мисс Ополчение.
  -- Я тоже так подумал вначале, - кивнул Оружейник, - но биокинез, управление волосами, оборотничество не объясняют высокого качества видеозаписи, причем объемной - все в один голос говорят, что Тейлор Мун была одна.
  -- Скрытник с камерой? - предложил Штурм.
  -- Объемной видеозаписи, - сухо повторил Оружейник. - Разве что этот Скрытник многорук, объемен, и умеет скрывать своей силой как камеры, так и сам скрывается от видеозаписей. Если Лун завербовал подобную маску, то он сразу автоматически победил. Здесь, в здании, мы, допустим, можем смонтировать ряд датчиков, работающих не в оптическом диапазоне, и попробовать поймать такого Скрытника, но в патрулях такого не получится. Разве что переделать всем маски, навесить ряд визоров...
  -- Нет, пиар-отдел такого не допустит, - тут же отрезала Пиггот. - Я передам аналитикам версию со Скрытником, но мне кажется, Оружейник предполагал нечто иное.
  -- Именно. Технарский костюм, скорее всего полуавтономный, с функцией съемки и активной защиты, о чем свидетельствует сломавшееся оружие: нож бандита и серп Цикады. Косы - замаскированные манипуляторы изменяющейся длины либо силовые поля.
  -- Может, она дочь Нарвал? - хохотнул Штурм.
  -- Косы удержали скорлупу Крюковолка, во время удара, нанесенного с силой, достаточной, чтобы пробить металл. Если такая коса ухватит любого из нас, то раздавит в считанную секунду, не сомневайтесь, даже моя силовая броня вряд ли устоит, - объяснил Оружейник. - И это костюм, не природная сила Тейлор Мун.
  -- Может быть, она Технарь? - предположил Претендент, постукивая пальцами по столу. - И все ее силы, лишь Технарство?
  -- Тогда еще хуже, настолько разнообразный Технарь с таким сильным костюмом? - Оружейник покачал головой. - Впрочем, пока не будет проведено сканирование, ничего нельзя сказать наверняка.
  -- Можно ли провести сканирование незаметно? - спросила Пиггот.
  -- Сомневаюсь, - ответил Оружейник, - не говоря уже о том, что потребуются ресурсы базы Протектората в заливе...
  -- Понятно, можно не продолжать, - оборвала его Пиггот. - Тогда так. Пересмотрите видеозаписи командой, обсудите возможные тактики и способы противодействия. В случае столкновения с Тейлор Мун первыми в бой не вступать, попробовать начать разговор, не более. Никаких вербовочных подходов и прочего - вначале надо оценить реакцию ее и Луна, понять их политику в отношении СКП и Протектората. Стражей проинструктировать аналогично: силы, опасность, поведение при контакте.
   Реник кивнул и быстро настучал себе заметку.
  -- Рейтинг пока присваивать не будем, дабы не вводить никого в заблуждение, - продолжала Пиггот немного сердито. - Не исключено, что именно этого Лун и добивается, демонстрация силы, показная жестокость в отношении Империи, популярность в интернете...
  -- Которая тоже может быть делом рук Технаря, создавшего костюм, - добавил Оружейник.
  -- Не рук, а лап, - фыркнула Луна, не выдержав.
  -- Может быть, это надо отметить в файле, - кивнула Пиггот. - В итоге, Лун получает возможность вести войну с Империей, при нашем осторожном наблюдении. Но я лучше проявлю осторожность, чем потеряю своих людей, понятно?
  -- Да, мэм, - отозвались маски нестройным хором.
  -- На этом заседание закончено, новое расписание патрулей вы получите к вечеру.
   Оставшись одна, Пиггот еще некоторое время сидела, размышляя о чем-то, потом начала набирать докладную записку, с соображениями по поводу создавшейся ситуации. Вряд ли ей дадут новых масок и фонды, но запрос никогда не помешает, благо выводы аналитиков были достаточно серьезными.
  
   Луна задумчиво щелкнула по клавише лапой, и снова подогнула ее под себя, размышляя о создавшейся ситуации. Пиар сапог Тейлор Мун, без упоминания Луна, не сработал, а точнее говоря, сработал лишь частично. Впрочем, это можно было исправить, достаточно легко, оставалось только дождаться возвращения Тейлор из школы.
  
   В это же время в Аркадии
  
  -- И что мы тут делаем, Вики? - спросила Эми Даллон, более известная как Панацея.
  -- Нам надо поговорить о супергеройских делах! - вскинула палец Виктория Даллон, известная как Слава. - Крыша для этого - идеальное место!
  -- Просто скажи, что тебе захотелось полетать на виду у всех, - закатила глаза Эми.
  -- Нет-нет, мы пообедаем, - Виктория достала коробочки, - и поболтаем о супергеройских делах втайне от всех.
  -- Если ты не заметила, все и так знают нас в лицо, - язвительно заметила Эми. - Новая Волна, герои без масок, припоминаешь?
  -- Что-то случилось? - нахмурилась Вики.
  -- Спокойно поболтали бы по дороге домой, к чему вся эта демонстративная таинственность?
  -- Ладно, ладно, это было немного импульсивно, но исключительно из-за заботы о тебе, Эмс!
   Эми Даллон скептически наморщила нос, почесала веснушки рядом с ним, потом вздохнула.
  -- Ладно, все равно же не отстанешь, выкладывай.
  -- Речь пойдет о Тейлор Мун, - объявила Виктория, придвигая к сестре коробочку с обедом.
  -- Тебе захотелось такие же сапоги, как у нее?
  -- Нет, она тебя обижает!
  -- Даааа?
  -- Конечно! Из-за нее тебя попросили вылечить этих... нацистов... фууу... бее, какая гадость. И до этого, она скинхедов покалечила, ты их не лечила, конечно, но все равно, я считаю, это просто оскорбление! Ты лечишь, а она калечит, это нельзя терпеть!
  -- То, что она летает, неуязвима, светится и популярнее, чем ты, в интернете, тут, конечно, совершенно не при чем, - пустила еще одну шпильку Эми.
  -- Совершенно, - подтвердила Вики. - Нам нужно найти ее и преподать урок!
  -- Так найди, я-то здесь причем?
  -- А вдруг я ее слишком сильно покалечу? Или нет, она покалечит кого-то из горожан?
  -- Имперцев, ты хотела сказать?
  -- Покалечит, а мы спасем, и всем покажем, какая она плохая!
   Эми лишь вздохнула, понимая, что Виктория не отстанет.
  -- Ладно, ладно, - сказала она, - но если Тейлор Мун тебя покалечит, сама будешь все объяснять Кэрол!
  -- Эмс, ты лучшая! - восторженно закричала Виктория, крепко прижимая к себе сестру.
  -- Не надо меня калечить, - задушено прошептала сдавленная Эми.
  
   Ближе к вечеру, дом Эбертов
  
   Тейлор озадаченно слушала Луну, ощущая, как портится настроение, но тут же просияла.
  -- Я придумала!
  -- Да? - спросила кошка.
  -- Точно! Мы поймаем Луна, арестуем и доставим в СКП! Тогда они больше не будут считать меня его пособницей и злодейкой! Я принесу возмездие самому Луну, чтобы он не портил мою репутацию!
   Луна сморщилась и закрыла мордочку лапой.
  

Глава 6

  
   4 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
   Тейлор Мун тихо кралась в воздухе, максимально приглушив свою яркость и изумительность. Едва Эмма начинала оглядываться по сторонам, как Тейлор сразу ныряла в тень, укрывалась за крышами или просто замирала, чтобы не привлекать внимания движением.
   Тейлор чувствовала себя не самым лучшим образом - следить за лучшей подругой! - но все же считала, что в ситуации надо разобраться. Если не злые инопланетные роботы, то кто и что тогда сделал с Эммой? Луна предлагала залезть в компьютер и телефон, посмотреть электронную почту Эммы Барнс, но Тейлор отказалась, решив разобраться лично.
   Эмма использовала маскировку, в виде глубоко надвинутого капюшона, скрывающего ее рыжие волосы и лицо. Солнцезащитных очков она надевать не стала, но на шее был повязан платок, одно движение и нижняя часть лица будет скрыта. Куртка с капюшоном и толстые джинсы тоже были не по погоде, и не по Эмме, если так можно выразиться, не ее стиль одежды.
   Затем Эмма, еще раз оглянувшись напоследок, нырнула в ни чем не примечательное здание, одно из многих вокруг. Внутри уже находился человек, и Тейлор, ведомая любопытством, чуть ускорила полет. Внутри здания было темно, но Эмма, оказавшись рядом со вторым человеком, включила небольшой фонарик. Свет его был слабым, едва рассеивающим тьму и незаметным с улицы, но Тейлор хватило. Это была все та же негритянка, которую Тейлор видела рядом с Эммой в прошлую встречу.
  -- Я пришла сама, - заявила Эмма, с оттенком гордости. - Постоянно осматривалась, чтобы увидеть возможную слежку, и даже почти не боялась!
  -- Это хорошо, - одобрила негритянка. - Пусть жертвы боятся, и к слову о жертвах. Одевайся.
   Эмма полезла в сумку, темным комом стоявшую на полу, достала наколенники и ботинки, и начала их надевать, потом прилаживать щитки на локти и плечи, достала дубинку и шокер. Тейлор озадаченно наблюдала. Подруга Эммы тоже облачалась, в более полный костюм, и когда хоккейная маска закрыла ее лицо, костюм радостно сообщил, что опознал ее. Призрачный Сталкер подняла арбалет и проверила болты на поясе.
  -- Со... прости, Призрачный Сталкер, - торопливо поправилась Эмма. - Куда мы сегодня?
  -- Навестим районы АПП, - донесся глухой голос. - У них там повышенная оживленность, несомненно, из-за этой сучки Тейлор Мун, надо бы их немного укоротить и показать, кто в городе настоящий хищник.
  -- Отлично! - в голосе Эммы слышались злорадство и предвкушение. - Врежем АПП! Порядок стандартный?
  -- Да, я веду разведку и стреляю, ты оглушаешь.
   Они начали спускаться, вышли из здания и направились на север, а Тейлор последовала за ними. Она была в растерянности и не знала, что ей делать и говорить. В детстве она и Эмма хотели быть героями, как и все дети, и теперь Эмма отчасти воплотила свою мечту. Стала помощницей героини. О Призрачном Сталкере в интернете были не самые лестные отзывы, но все же она боролась с суперзлодеями и их подручными.
   Тем не менее, кое-что Тейлор все же поняла. Вот почему Эмма оттолкнула Тейлор, не хотела рисковать ее жизнью, и значит, где-то в глубине души и сердца их дружба еще продолжалась. Тейлор даже хотела вылететь навстречу, признаться во всем, но в последний момент передумала. Ее опять примут за злодейку и подручную Луна, придется драться, и никому от этого легче не станет.
   Поэтому она пока просто летела следом, прячась в тенях. Призрачный Сталкер, несомненно, обладала развитым чутьем на опасность и опытом, но она и Эмма углублялись в район, где не было уличного освещения, и Тейлор легко удавалось прятаться в тенях. Сама Сталкер тоже регулярно переходила в свою теневую форму, совершала огромные прыжки, проходила сквозь стены, и в такие мгновения она словно бы "размывалась" для датчиков костюма Тейлор.
  
   Трое парней в одежде с цветами АПП, зеленым и красным, стояли на углу, о чем-то болтая. Из рук в руки переходила бутылка, один из них курил. Призрачный Сталкер вынырнула из стены над их головами, и тут же ее арбалет выстрелил. Куривший заорал высоким голосом, упал, хватаясь за плечо, в котором засел арбалетный болт. Сталкер уже приземлялась, материализуясь, и ботинок ее врезал по голове второму из апп-шников. Тот пошатнулся, но ударил в ответ, и третий попробовал достать Сталкера в бок. Сталкер снова ушла в теневую форму, оказалась за их спинами, и ударила ножом в спину.
   Тейлор нахмурилась - все это было... чересчур.
   Третий выкрикнул какую-то тарабарщину, помчался вперед, совершая широкие взмахи рукой, в которой был зажат нож. Сталкер ушла вбок, недостаток скорости, массы и умения драться врукопашную, она легко компенсировала неуязвимостью своей теневой формы. Подножка, и третий из бандитов полетел плашмя на растрескавшийся асфальт, обдирая лицо и грудь.
  -- Давай! - крикнула Сталкер.
   Эмма, с лицом, укрытым платком, выбежала из дома, вскидывая над головой дубину. Из горла ее рвался какой-то сиплый рев, и Тейлор неожиданно поняла, что сейчас будет плохо. Эмма, как и сама Тейлор, не рассчитает силы, обрушит дубину на голову упавшего и разобьет ее, убьет человека.
  -- Остановитесь! - закричала Тейлор, взмывая в воздух.
   Сияние на максимум, до ослепления! Коса ее рванула вперед, хватая бейсбольную биту и выдирая ее из рук Эммы. Та, вскрикнув, ускорила движения, наступила по дороге на одного из раненых, и словно бы нырнула за спину Сталкера.
  -- А, Тейлор Мун, - сказала Призрачный Сталкер, осклабившись.
   Пускай предвкушающей улыбки не было видно под хоккейной маской, но голос говорил сам за себя.
  -- Своих защищаешь? - продолжала Сталкер. - Ха-ха, ну давай, покажи мне свой сапог!
  -- Эй, они не мои! - возмутилась Тейлор.
  -- Еще бы, ты же парачеловек, правая рука Луна, и значит стоишь в пищевой цепочке выше, чем какой-то подручный сброд!
   Она плюнула в сторону раненых представителей АПП. Упавший плашмя приподнялся, встал рядом с ранеными собратьями, затем затараторил что-то в сторону Тейлор Мун. По экрану побежали строки корявого, машинного перевода.
  -- Эй, какая я еще тебе дева битвы и наложница дракона?! - заорала разозлившаяся Тейлор.
   Арбалет Сталкера дернулся, и коса Тейлор перехватила выпущенный болт.
  -- А ну стой, злодейка! - прогремел сверху голос.
   Тейлор обернулась и прикусила губу, увидев там Славу.
  -- Да, бойся меня!! - провозгласила та. - Сегодня ты ответишь за свои злодеяния и не причинишь вреда добрым горожанам!
  -- Каким еще добрым горожанам?! - возмутилась Тейлор. - Это подручные Луна!
  -- Ага, ты защищала их от героини, решившей остановить преступление!
   Тейлор ощущала себя, как в дурном сне. Вся эта шутка с возмездием во имя Луна зашла слишком далеко, и теперь все считали ее злодейкой, состоящей в АПП! Потеряв голову, Тейлор заорала еще громче.
  -- Да это Сталкер их и покалечила!
  -- И ты вступилась за них! - провозгласила Слава. - Защищайся, я нападаю!
   Она ринулась вперед, выставив кулак, и Тейлор ринулась навстречу, тоже выставив кулак. Две сверкающие девушки столкнулись с громким треском и разлетелись в стороны. Тут до Тейлор дошло, что она сражается с героями - героиней! - и она не стала атаковать в ответ, лишь уклонилась от Славы.
  -- Ага, ты познала мою мощь и теперь боишься! - закричала та.
   Снизу донесся смачный звук шлепка, и Тейлор обнаружила, что там, на крыше, стоит Панацея, приложив руку к лицу.
  -- Эй, героям не пристало драться друг с другом! - крикнула Тейлор.
  -- Зато пристало драться со злодеями! - выкрикнула Слава.
   Она была быстра, Тейлор едва успевала уклоняться, не желая причинять вреда Славе.
  -- Помоги раненым! - крикнула Тейлор Панацее, пролетая мимо.
  -- Не смей подкидывать работу моей сестре! - тут же возмутилась Слава ей в спину.
   Тейлор заложила мертвую петлю, и Слава не успела среагировать, впечаталась в стену здания, на крыше которого стояла Панацея. Здание содрогнулось, а сама Слава, невредимая, взмыла в воздух секунду спустя. Тем не менее, Тейлор выиграла немного времени, и бросила взгляд вниз. Призрачный Сталкер и Эмма скрылись, бандиты тоже отступали: упавший плашмя и раненый в спину тащили своего собрата, получившего арбалетный болт в плечо.
  -- Не уйдешь! - крикнула Слава.
  -- И не собиралась! - заорала в ответ Тейлор.
   Движения ее были быстры и точны, благодаря помощи костюма. Ринуться наперерез, чуть прибавить скорости, уйти выше и обрушить на Славу удар красного сапога! Донесся вскрик Панацеи, но Тейлор знала, что Слава невредима - она била, чтобы отвлечь внимание. Косы метнулись вперед и спеленали Славу, а сама Тейлор взлетела выше.
  -- Ах ты! - орала Слава яростно. - Тебе это так просто не пройдет!
  -- Хватит, - устало сказала Тейлор, опускаясь на крышу.
  -- Что ты задумала?! - встревоженно воскликнула Панацея.
  -- Хочу доказать, что я не пособница Луна, - ответила Тейлор.
   Момент был опасный, но ничего другого она придумать не смогла. Тейлор отменила превращение, и косы, пеленавшие Славу, исчезли сами собой. Сестры Даллон смотрели на Тейлор, настоящую Тейлор, а та смотрела на них, внутри сжимаясь в комок. Если Слава сейчас решит ударить, то успеет ли сама Тейлор среагировать и превратиться обратно?
  -- Эй, я тебя знаю, - неожиданно сказала Панацея, удивленным тоном. - Ты наделала шуму в школе в понедельник.
  -- Точно, - прищелкнула пальцами Слава, - потому что тебя зовут Тейлор!
   Тейлор лишь кивнула, а Слава расхохоталась во все горло.
  -- Вот это я понимаю - маскировка! - заявила она, отсмеявшись и утирая слезы. - Прямо у всех на виду! Тейлор Мун, а-ха-ха-ха!!
  -- Это была ошибка, случайность, - вздохнула Тейлор, садясь на крышу.
   Сидеть было не слишком удобно, но без костюма ее ноги и руки слишком дрожали, и к горлу подкатывали волны тошноты.
  -- Я хотела сказать Сейлор Мун, а про Луна - это была шутка над моей кошкой, Луной.
  -- Ты кричала бандитам, чтобы пошутить над кошкой? - недоверчиво переспросила Панацея.
  -- Ну, она не совсем кошка..., - Тейлор остановилась, вцепилась руками в волосы.
   Рассказать о кошке, которая инопланетный робот? Или нет? Но ведь перед ней героини, такие же, как она, может чуть постарше, но какая разница?! Но ведь Луна просила о ней не рассказывать! Тейлор закрыла руками лицо, ощущая, как то горит, пылает.
  -- Но все же, - раздался голос Славы.
   Тейлор подняла голову, Слава парила в воздухе рядом, восхитительная и обворожительная. Неожиданно брошь на груди Тейлор завибрировала, и донесся голос Луны.
  -- Костюм!
  -- Кто это? - нахмурилась Слава.
  -- Моя кошка, - вздохнула Тейлор, запуская превращение.
   Вспышка и она снова стала Тейлор Мун. Восхищение Славой пропало, и Тейлор озадаченно потерла лоб.
  -- Твоя кошка разговаривает? - нахмурилась Слава.
  -- Или ты биотехнарь - оборотень? - спросила Панацея, подходя ближе. - Живой костюм, косы, разговаривающая кошка, а?
  -- Нет, - растерянно ответила Тейлор, - я вообще не парачеловек, честно, это все брошь! Ну, костюм, в смысле! Луна дала мне его...
   Она застонала и опять уткнулась лицом в ладони.
  -- Я не гожусь в герои, - простонала она.
  -- Кошка дала тебе костюм? - Слава хмурилась все сильнее.
  -- Ну да! Только она не кошка, а инопланетный робот, - окончательно сдалась Тейлор.
  -- Я готова поверить, что ты не пособница Луна, но эта часть про кошек и роботов наводит на подозрения, - заявила Слава. - Если ты считаешь себя героиней, предлагаю тебе добровольно отправиться вместе с нами в СКП!
  -- Луна говорила, чтобы я не ходила в СКП, - пробормотала Тейлор.
  -- Все это сильно попахивает Властелином, прямо смердит им. Властелином, любящим порабощать несовершеннолетних девочек, - глаза Славы словно бы вспыхнули. - Сдавайся, и мы тебе поможем!
  -- Я показала вам свое лицо, чтобы вы поверили мне, - простонала Тейлор, - а вы все равно мне не верите! Что еще нужно сделать, чтобы вы поверили?
  -- Показать свою кошку, которая не кошка?
  -- Это можно! - обрадовалась Тейлор. - Она как раз направляется сюда!
   Не успела Слава встревоженно оглядеться, как металлический шар завис в метре от Тейлор, и затем упал, превращаясь в Луну, кошку с полумесяцем. С губ Славы сорвалось ругательство, а сама она отлетела прочь, не забыв прихватить Панацею.
  -- Стойте! - крикнула Луна, вскидывая лапу. - Я предлагаю вам спасти мир!
  -- И правда, кошка - робот, - нервно хихикнула Панацея с рук Славы.
  -- Это всего лишь сила иллюзий, - ответила ее сестра. - И спасти мир? Как банально!
  -- Я показала вам Луну! - вмешалась Тейлор. - А вы все равно не верите?!
  -- И никогда не поверят, ибо сомнения заложены в природе человека, а суперсила раздувает их, усиливая конфликты, - вальяжно заявила Луна.
  -- Да что ты знаешь о суперсилах? - спросила Слава.
  -- Я знаю о них все, - улыбнулась кошка, - или, по крайней мере, больше, чем все человечество на всех бесчисленных Землях вместе взятое.
  -- И мы должны поверить тебе на слово?
  -- Разумеется, нет, - продолжала улыбаться Луна.
   Она сдвинулась и по крыше прокатилась еще одна брошь, упала у ног Эми.
  -- Не трогай ее! - крикнула Слава.
  -- Тейлор, превратись обратно и отдай свою брошь Славе, - невозмутимо сказала Луна, - и не отходи далеко.
  -- Зачем?
  -- Ты хочешь, чтобы Слава и Панацея поверили нам?
  -- Да!
  -- Тогда будешь заложницей, если с Панацеей что-то пойдет не так, то Слава сразу тебе отомстит.
  -- Хорошо, - кивнула Тейлор, - я готова!
  -- Эй! - возмутилась Слава, но все же взяла брошь Тейлор. - Во-первых, я не убиваю, а во-вторых, даже если я сверну тебе шею, это не поможет исправить мою сестру, если что-то пойдет не так! Эмс, брось эту штуку!
  -- И в чем смысл этого действия? - спросила Панацея, трогая пальцем брошь у своих ног.
  -- БЗЭК даст тебе власть над твоей суперсилой, превратившись, ты поймешь, откуда взялись суперсилы и чего на самом деле хотят те, кто их раздает.
  -- Превратившись? Как Тейлор?
  -- Да. Нажми на брошь и она настроится на тебя.
  -- Эмс!! - закричала Слава, кидаясь к сестре
   Но было поздно, Панацея нажала и крыша утонула в ослепляющем сиянии.
  

Глава 7

  
  -- Эмс, - прошептала Слава, глядя на сестру.
   Та стояла, горделиво вскинув голову, и длинные черные волосы реяли, словно на ветру, хотя ветра и не было. От костюма Тейлор сейлор-фуку Эми отличалось цветом -- юбка, воротник и завершение перчаток были красными, равно как и туфли-лодочки на высоком каблуке. Лицо было новым, без веснушек, и рост вырос, хотя Тейлор не взялась бы сказать, из-за туфель или костюм действительно добавил ей высоты. По степени же красоты Эми теперь не уступала сестре, и визуально воспринималась старше, как, собственно, и Тейлор Мун.
  -- Что?! - встревожилась Эми, потом посмотрела вниз и восторженно завизжала. - Да! Это! Просто! Супер!!
   Туфли ее каблуками дырявили покрытие крыши, Слава и Тейлор смотрели озадаченно на этот приступ восторга. Затем Эми неожиданно схватилась за голову и пошатнулась.
  -- Эмс! - бросилась к ней Слава, подхватывая под локоть.
  -- О! - глаза Эми широко раскрылись, когда рука Славы коснулась ее кожи. - ООО!!
  -- Что? Что?
  -- Все в порядке, - Эми выпрямилась, встала твердо и сказала сестре. - Отдай Тейлор брошь.
  -- Ты увидела, - утвердительно сказала Луна.
  -- Да, - просто ответила Эми, и потом повернулась к Славе. - Отдай Тейлор ее брошь, здесь нет подвоха, и они и правда хотят спасти мир.
  -- Ты же понимаешь, что это звучит точно так, как сказал бы кто-то, порабощенный чужой силой? - прищурилась Слава.
   Тейлор озадаченно нахмурилась, такая мысль ей в голову не приходила. Тейлор посмотрела на Луну, та развела лапками, мол, тут я бессильна.
  -- Понимаю, - кивнула Эми, превращаясь обратно в саму себя, и протягивая сестре свою брошь.
  -- Зачем это? - нахмурилась Слава, не спеша протягивать руку.
  -- Мне не переубедить тебя, ты либо поверишь и увидишь все сама, либо не поверишь. Чем дольше я буду убеждать тебя, тем сильнее ты будешь подозревать чужое влияние, в конце концов разозлишься и улетишь, считая меня злодейкой, и Кэрол тебя в этом поддержит.
   Слава покачнулась, словно пропустила удар. Глаза ее обшаривали Эми, словно пытаясь найти подсказки и улики, сама Панацея стояла спокойно, с видом знающего человека, уверенного в своей правоте.
  -- Ты не злодейка, - с трудом выдавила из себя Слава, пристально глядя на Эми.
   Та спокойно смотрела в ответ, не спеша торопить сестру или убеждать ее в чем-то.
  -- Чувствую, я об этом еще пожалею, - проворчала Слава, с видом человека, совершающего смертельную ошибку, после чего все же взяла брошь из рук Эми. - Куда тут жать?
  -- Этот БЗЭК настроен на Эми Даллон, и не сможет активироваться в других руках, - заметила Луна, приподнимая лапу и выдавая еще одну брошь.
   Слава подняла ее и нажала, хотя у Тейлор было ощущение, что героиня просто улетит в последнюю секунду. Вспышка превращения... и окрестные дома содрогнулись от недовольного вопля:
  -- Розовый БАНТ? Зеленая Юбка?!
   Глазам Эми и Тейлор предстала новая Слава, почти не изменившаяся в плане красоты и сияния. Лицо ее стало другим, это да, но негодование Славы было обращено на ее новый костюм. Тоже сейлор-фуку, с зеленым цветом там, где у Эми был красный, и огромным розовым бантом на груди. Затем взгляд Славы скользнул ниже, и Луна едва успела взмыть в воздух, уходя от удара.
  -- Ботинки?! Ботинки?!! - орала Слава во весь голос. - Да я тебя этим ботинком!!!
  -- Вики! Вики! - закричала Эми. - Так ты увидела?
  -- Увидела, увидела, - отмахнулась Слава, гоняясь за Луной. - Пусть лучше эта мохнатая зараза объяснит мне, почему на мне это?!
   Тейлор, ухватив свою брошь, торопливо превратилась, и ее косы метнулись к Славе, удерживая ту на месте.
  -- Я заказывала себе стильный костюм из последней коллекции, а это что?!
   Тейлор посмотрела на Луну, та сидела чуть поодаль, как-то неестественно улыбаясь. Затем лапа поднялась, почесала за ухом, и из горла кошки вылетело.
  -- Ну, это... тут такое дело... произошла небольшая накладка... совсем малюсенькая!
   Луна даже попробовала лапами изобразить размер накладки, но вышла лишь картина "молящаяся кошка".
  -- Мы... я... неверно интерпретировала информацию с Земли..., - мямлила Луна с долгими паузами.
   Уже и Слава прекратила рваться на свободу, и Тейлор ее отпустила.
  -- ... и я внесла настройку по умолчанию... вместе с формой кошки... а потом... ну нас как бы немножечко подбили... и... эта... в общем, костюм не меняется!
  -- Тьфу ты! - сплюнула Слава, и крыша содрогнулась.
   Луна тихо отодвинулась от нее, торопливо бормоча.
  -- Но все остальные функции в норме! И защита, и фильтрация, и нейтрализация...
  -- Так ты вспомнила? - повторила Эми свой вопрос.
  -- Вспомнила, - вздохнула Слава.
  -- А почему мне ничего не вспомнилось? - заинтересовалась Тейлор.
  -- Потому что у тебя не было суперсил, когда ты активировала БЗЭК, - радостно ответила Луна, меняя тему. - Но этот разговор лучше провести в другом месте!
  -- Я была права, что пожалею об этом, - громко проворчала Слава.
  
   Немного позднее, на берегу подземного озера под Броктон Бей.
  
  -- Вы видели этих огромных созданий, летящих сквозь космос, - сказала Луна.
   Эми и Вики кивнули, а у Тейлор на экране интерфейса запустился короткий видеоролик. Все трое были в своих сейлор-костюмах, по настоянию Луны.
  -- Они называются Сущности или космические Киты, - продолжала Луна, - и они бороздят просторы Вселенной, пожирая миры и цивилизации, даруя живым созданиям суперсилы, чтобы те дрались друг с другом.
  -- Зачем? - удивилась Тейлор.
  -- Насилие и конфликты -- источник развития, и эти создания очень развиты и очень хитры. Мои создатели -- могущественная космическая цивилизация -- слишком поздно поняли, что происходит, но поняв, начали искать способы противодействия. Так появились БЗЭКи, ваши костюмы, так появился я, ЭБАККА.
   Повисла долгая паузы, во время которой Тейлор, Эми и Вики переглядывались, решая, кто первой задаст вопрос.
  -- Прости, кто? - спросила Тейлор.
  -- ЭБАККА: Экспериментальный Боевой Анти-Китовый Кибернетический Автомат.
   После еще одной долгой паузы с переглядываниями, заговорила Слава.
  -- Знаешь, Луны будет достаточно.
  -- Хорошо, - кивнула Луна. - Цивилизация разваливалась под натиском конфликтов, войн, дерущихся друг с другом людей...
  -- Твои создатели были людьми? - жадно спросила Эми.
  -- Гуманоидами, достаточно схожими с людьми, чтобы БЗЭКи работали, - пояснила Луна. - В этом вихре и хаосе, мои создатели продолжали напряженно трудиться, совершенствуя костюмы, чтобы дать бой Китам. В ваших головах есть новообразования, связанные с суперсилами...
  -- Корона Поллента и Корона Гамма, - кивнула Эми.
  -- Через них Сущности устанавливают с вами связь, даруют суперсилы, влияют на вас, изменяют, толкают к конфликту. Костюм подключается к этой связи, и выступает в роли фильтра. Снимает побуждения к конфликту, убирает агрессивность, снимает запреты силы, а также отправляет Сущностям ложную и искаженную информацию, этакую бомбу замедленного действия.
  -- А мне ты этого не говорила! - воскликнула Тейлор.
  -- Потому что у тебя нет суперсил, - повторила Луна, - ты просто не поняла бы. Как видишь, Эми и Виктория Даллон отлично понимают, о чем я говорю.
   Те дружно закивали в унисон.
  -- За счет этого добавляется разнообразия суперсилы, словно человек пережил второй триггер, и можно действовать гораздо эффективнее. Но при этом практически вся энергия костюма уходит на нейтрализацию вредного воздействия Сущностей, а тех крох, что остаются, хватает лишь на изменение внешности да некоторую защиту.
  -- Ничего, - Слава сжала руку в кулак, - у нас и так есть суперсилы!
  -- Именно, - кивнула Луна. - БЗЭКи были созданы и протестированы, и именно это ускорило конец цивилизации моих создателей. Сущности узнали об угрозе и вмешались напрямую, сразу всей дюжиной. Единственное, что успели сделать мои создатели, запустить нас в космос, где не действуют суперсилы, снабдив всеми рабочими БЗЭКами и вложив программу поиска других цивилизаций, которым угрожают киты.
  -- Так об этом надо рассказать властям! - воскликнула Слава.
  -- Луна почему-то против этого, - тут же сообщила Тейлор.
  -- Пускай у вас здесь всего две Сущности, а не двенадцать, и пускай над миром летает только одна аватара Сущностей -- Сын...
   Все три героини непроизвольно издали возглас.
  -- ... но не стоит их недооценивать и считать слабыми. Вы же видели, на что способы паралюди, Триумвират, например? Сущности могут в сотню раз больше, тот же Сын гоняет Губителей, не слишком утруждаясь, и это далеко не предел его возможностей. В одиночку, даже с БЗЭКами, вы мало что сможете -- нужна команда, огромная армия, которую вы поведете за собой.
  -- Образ! - важно надув щеки и вскинув руку, заявила Тейлор и затем рассмеялась.
  -- Образ, - подтвердила Луна. - Пока мы защищены костюмами, пока никто не знает тайны, о ней не знают и Сущности. Достаточно обратиться к властям, и вам придется объяснять все. Я даже не сомневаюсь, что вам поверят, я могу привести достаточно доказательств. Информация об угрозе и Сущностях распространится, и Киты ударят, как это было с цивилизацией моих создателей.
  -- Погоди, ты сказала, что суперсилы не действуют в космосе? - неожиданно спросила Эми.
  -- В отличие от ваших костюмов, да, - кивнула Луна. - На определенной высоте, у каждого своей, связь с суперсилой прерывается, а сами суперсилы исчезают. База на Луне практически гарантированно может вывести нас из поля зрения Сущностей, но самим вам ее не построить, а если привлекать паралюдей... Киты могут все узнать.
  -- Был же Технарь, решивший построить базу на Луне? - задумалась Тейлор.
  -- Алан Грэмм. Сфера. Сейчас он более известен как Манекен из Бойни 9, - с каменным лицом отчеканила Слава и добавила. - Сошел с ума после атаки Симург.
   Тейлор закусила губу.
  -- То есть Губители тоже -- порождение Китов, - сделала вывод Слава. - М-да, мрачно-то как все.
  -- Ты и не представляешь, что я видела, - не менее мрачно отозвалась Панацея. - После такого отступить уже не получится, разве что стереть себе все воспоминания.
  -- Костюм защищает вас и от такого, от стирания воспоминаний, от внешних ментальных воздействий и прочего, к чему обычно прибегают Киты, чтобы скрыть свое существование.
  -- Оу, - рот Славы округлился, как и глаза. - Так мы теперь неуязвимы к Скрытникам и Властелинам? Хо-хо!
  -- Погоди радоваться, - одернула ее Эми. - Что нам теперь делать?
   Слава пожала плечами и ответила.
  -- Если не обращаться к властям (Луна замахала лапами) и не злодействовать (Тейлор и Эми замотали головами), то выход только один. Собственная независимая команда, как наша Новая Волна.
  -- Может, мне просто вступить в Новую Волну? - робко предложила Тейлор.
  -- У меня нет столько БЗЭКов, - отрезала Луна, - а рассказать всю подоплеку происходящего придется. Информация может дойти до Китов, и дойти слишком рано, еще когда мы будем не готовы дать им бой и победить.
  -- Не, я буду в команде Тейлор, - сказала Эми, - и даже прозвище свое сменю. Так, красный и кто у нас поблизости, ага, все сходится, я буду Тейлор Марс!
  -- Тейлор Марс? - возмущенно закричала Тейлор и тут же закашлялась, слюна пошла не в то горло.
   Эми похлопала ее по спине и сказала.
  -- Ну да, отличное имя, Марс -- красная планета, у меня красный костюм, и так мы дополнительно запутаем тех, кто будет пытаться узнать наши настоящие имена. Помнишь, как на тебя глазели в первый учебный день?
  -- Да, в этом есть смысл, - неохотно сказала Тейлор.
  -- А Вики тогда будет..., - хитро прищурившись, начала говорить Эми.
  -- ... Тейлор Юпитер! - рявкнула Слава. - Потому что большой, сильный и защищает своих младших братьев и сестер-планет!
  -- Хорошо-хорошо, - вскинула руки Эми. - Тейлор Юпитер звучит классно! Так мы договорились?
  -- Собственная команда -- дело непростое, - вздохнула Слава. - Мы -- несовершеннолетние... ладно, костюмы позволяют нам обойти эту проблему. Но проблема законов и законности действий остается, нам потребуется хороший юрист, для консультаций.
  -- Серьезно? - недоверчиво спросила Эми.
  -- Серьезно, серьезно, - проворчала Слава. - Ты просто не ходишь в патрули, где нужно схлестываться с суперзлодеями и бандитами, вот мама тебе и не ест мозг юридическими терминами, законами, актами, подактами и прочими штучками.
  -- Еще проблема Кэрол, - добавила Эми, - мы не можем геройствовать на две команды... или можем?
  -- Если мы делаем собственную независимую команду, нам нужен будет источник денег, спонсор, компания какая-то, которая поддержит нас вначале.
  -- Деньги можно заработать на суперсилах, - заметила Тейлор.
  -- И против этого тоже есть законы, представляешь? - усмехнулась Слава. - Так что давайте будем торопиться медленно, подумаем, я поспрашиваю маму аккуратно, в интернете пороемся, благо он теперь всегда с нами, и в конце выходных снова встретимся и обсудим, что придумали.
  -- Не будет вопросов, что мы так встречаемся, ведь мы даже не знакомы официально?
  -- А, - отмахнулась Слава от вопроса Тейлор. - Я несла Эмс, увидела бандитов, вмешалась, ты пострадала случайно, Панацея тебя подлатала, ты пригласила нас в кафе в знак признательности, плюс мы вместе учимся в одной школе, так что никто ничего не заподозрит.
  -- Ого! А ты хороша в этом!
  -- Нелегко быть красавицей и знаменитостью, - важно сообщила Слава, - приходится крутиться.
  -- Да, пожалуй, - грустно улыбнулась Тейлор.
   При словах о красавице и знаменитости, ей вспомнилась Эмма. Что же, призналась самой себе Тейлор, пожалуй, эту страницу следует просто перевернуть и забыть. Пускай будет счастлива со Сталкер, поведение которой теперь получило некоторое объяснение. Если надо соблюдать кучу законов, то проще их не соблюдать и бегать одиночкой, хотя толпа и сильнее.
  -- Постойте, у меня есть идея, - медленно сказала Тейлор. - Только для ее реализации, вам придется познакомиться с моим отцом.
  

Глава 8

  
   5 сентября 2009 года, дом Эбертов
  
  -- Пап, я подружилась вчера с двумя девушками, - сказала Тейлор, входя на кухню.
  -- Отлично, - отозвался Денни, выглянув из-за газеты. - И кто они?
  -- Вообще-то ты их знаешь, - сказала Тейлор.
   Чтобы скрыть нервозность и неловкость, она возилась с чайником.
  -- Они живут по соседству с нами? - Денни нахмурился, мысленно перебирая соседей.
  -- Не совсем, - вздохнула Тейлор и сказала, словно прыгнула с вышки в бассейн. - Ты их знаешь в лицо. Это Виктория и Эми Даллон. Слава и Панацея.
  -- Сла..., - Денни быстро справился с собой и воскликнул радостно. - Ты молодец, малышка! Помню, как ты в детстве мечтала стать супергероиней, и Александрия была твоим кумиром!
  -- Вообще-то моя мечта сбылась, - Тейлор облизала пересохшие губы и быстро выпалила. - Я -- Тейлор Мун.
  -- Тейлор... Мун, - с паузой повторил Денни. - Но она же выглядит по-другому!
  -- Это часть моей силы, - Тейлор решила не вдаваться в детали, по крайней мере, пока рядом не будет Панацеи.
  -- И она... ты сражалась с Империей? Крюковолком!
  -- И побила его! - немного хвастливо заявила Тейлор. - Правда, папа, я ударом кулака пробиваю листовую сталь на кораблях и кирпичные стены! Можешь не волноваться, обычные пули и ножи не причинят мне вреда!
  -- Не волноваться, - выдохнул Денни, - как же тут не волноваться? И что ты теперь намерена делать? Летать по вечерам и патрулировать город? Постой, там ты и познакомилась со Славой и Панацеей, да?
  -- Ну, типа того, да, - замялась Тейлор.
  -- То есть ты улетела вечером охотиться на бандитов и суперзлодеев, а я в это время мирно спал, уверенный, что ты в безопасности?! - Денни схватился за голову.
  -- Да я и так в безопасности, папа! Ломаю стены кулаком, помнишь?
  -- И что теперь? Ты пойдешь в Стражи? Или ты решила вступить в Новую Волну?
  -- Нет-нет-нет, пап, у нас есть отличная идея, тебе понравится.
   Денни посмотрел скептически, и Тейлор видела, что отец изрядно взволнован, напуган, рассержен и его распирает изнутри словами и эмоциями. Но все же он промолчал, кивнул, приглашая высказаться.
  -- Ты всегда жаловался, что город умирает.
  -- Так и есть! - Денни стукнул рукой по столу.
  -- Что тебе все труднее находить своим парням работу. Что банды захватили город и творят, что хотят.
  -- И это тоже! Вы собираетесь сражаться с суперзлодеями, не так ли?
  -- Не совсем. То есть, не только, - торопливо поправилась Тейлор.
   Она утерла вспотевший лоб, и подумала, что надо было все же Виктории вести переговоры.
  -- В первую очередь, мы хотим помочь городу! Дать людям работу, поднять экономику, возродить все, чтобы у нас не было половины города безработных! Разумеется, суперзлодеям это не понравится, и вот тогда нам придется с ними сражаться, чтобы они не мешали восстановлению города!
  -- Это... серьезно, - Денни тоже утер лоб, затем снял очки и начал их протирать. - Вы втроем? Это вообще реально?
  -- Не втроем, пап, нет, - помотала головой Тейлор. - Вместе с вами!
  -- С нами?
  -- С докерами, с вашим профсоюзом и ассоциацией, или как там оно звучит, но вы же организация?
  -- Да.
  -- У вас есть юристы, которые нам помогут?
  -- Не уверен, что это их профиль, но допустим, - Денни потер подбородок.
  -- И у вас там наверняка есть всякие планы, как возродить город?
   Денни крякнул, неожиданно припомнив, как народ на работе просматривал видео с Тейлор Мун, с грубыми шуточками и попытками заглянуть под юбку. Теперь, когда он знал, что его дочь Тейлор Мун, воспоминания об этом эпизоде стали крайне неловкими, если не сказать хуже.
  -- Ты же понимаешь, что я не главный в организации? - спросил Денни. - Я всего лишь посредник на переговорах, слежу, чтобы парней не обижали, при предоставлении работы, чтобы договор был в их интересах, и все такое.
  -- Ничего страшного, - уверенно ответила Тейлор. - Мы, команда Тейлор-воинов, обратились к тебе, желая помочь городу, и потому, что у тебя есть дочь с именем Тейлор, что мы, супергероини сочли забавным.
  -- Когда ты говоришь о себе в третьем лице, это... странно, - ответил Денни.
  -- Это не я придумала, но идея мне понравилась, заодно дополнительно замаскируем свои настоящие лица и имена. Мы заключаем с вами договор, и выступаем как корпоративная независимая команда супергероев. Денег с вас не берем, вы там можете торговать атрибутикой, это уже детали договора.
  -- Это важные детали, Тейлор.
  -- Знаю, знаю, просто никто из нас троих не силен в экономике, а в интернете слишком много информации. Вот еще один повод обратиться к тебе, папа, - хихикнула Тейлор, - уж ты то нас с контрактом не обидишь!
  -- Допустим, - усмехнулся Денни.
  -- Но главное тут другое! Вы нам придаете законности, поддерживаете юристами, я не знаю почему, но Слава говорит -- это очень-очень важно, а уж она разбирается в вопросе! Мы поддерживаем докеров, вы поддерживаете нас, вместе мы улучшаем город и приносим работу, еду и счастье в каждый дом.
  -- Вряд ли это будет так просто, - задумался Денни, - тут нужен будет подробный план.
  -- Вот! А теперь, когда ты готов и не возражаешь, я приглашу к нам Эми и Викторию?
  -- Погоди, погоди, не так быстро, - вскинул руку Денни. - Я все равно собирался отправиться на работу, прощупаю там почву, что боссы думают. Рядовые докеры, конечно, будут рады видеть трех красивых девушек, но решает тут все же начальство. Зато, если нормально подать, можно будет сразу на городской уровень выходить, если, конечно, будет что предложить.
  -- Будет! Мы договорились встретиться, ну, мы... я думала, что мы встретимся у нас, ты с ними познакомишься, и мы все обсудим, придумаем классный план, - затараторила Тейлор, - но и так неплохо, я сейчас им скину сообщение, выберемся куда-нибудь, потусуемся, все обсудим!
  -- Хорошо, - кивнул Денни, без особой, впрочем, радости.
  -- Тогда я побежала!
  -- А завтрак?
  -- Да потом перекушу, с остальными, - отмахнулась Тейлор и умчалась прочь.
   Денни тяжело вздохнул, охватил голову руками, и почти что лег на кухонный стол, издавая мычащие звуки. Слишком много всего, и он никак не мог собраться с мыслями, все путалось и ускользало.
  
   5 сентября 2009 года, в районе Бульвара
  
  -- Ну понятно, ты хотела пошутить над кошкой, - сказала Вики, грызя мороженое, - но все же, кричать о возмездии во имя злодея, это плохо для имиджа.
  -- Да я знаю, - вздохнула Тейлор.
  -- И теперь тебя считают злодейкой и подручной Луна.
  -- Да я знаю, - еще печальнее вздохнула Тейлор. - Но я отвлеклась в тот момент, подумала не о том.
  -- И о чем ты подумала? - тут же спросила Виктория.
   Тейлор не знала, что ответить и смущенно замялась.
  -- Значит о парнях, - уверенно вынесла вердикт Виктория, и тут же прищурилась. - О парнях... или о Луне?
   Тейлор прикусила губу, но не помогло, она стремительно начала краснеть.
  -- Ахахахаха! - залилась Слава, даже взлетела немного. - Тебе, значит, нравятся оголенные мускулистые красавчики в масках? Наш человек!
   Тейлор спрятала лицо в ладонях, досадуя, что рядом никого нет. Конечно, они сами выбрали такой уголок, чтобы поболтать без помех, но теперь разговор вывернул куда-то не туда!
  -- Хватит смущать ее, - немного сердито сказала Эми.
  -- Если тебе не нравятся голые мускулистые красавчики, то не мешай нам тут сплетничать о них, - поддела в ответ Виктория.
  -- Вообще, это сложный вопрос, кто мне нравится, - Эми откинулась на спинку стула, посмотрела вдаль залива, словно собираясь с мыслями. - Твоя аура на меня влияла.
   Владелец небольшого кафе оказался поклонником Славы, и, получив автограф с отпечатком губ, пообещал, что они смогут сидеть на открытой террасе и любоваться заливом сколько влезет. Поэтому можно было спокойно болтать о делах, даже особо не понижая голос, шум волн все равно изрядно глушил звуки.
  -- Не может быть! У тебя же иммунитет! - воскликнула Слава.
  -- И я так думала, - кивнула Эми, - но только получив брошь, осознала, что происходит. Более того, я почти уверена, что твоя аура влияла на остальных.
  -- О боже мой! - запаниковала Слава. - Я же не хотела!
  -- Наферфяка эфо рабофа фуперфил, - невнятно сказала Эми, откусившая слишком большой кусок мороженого. - Конфликты и все то, о чем Луна говорила. Но! Ничего непоправимого еще не случилось, это раз, и предлог для ухода из Новой Волны просто отличный, это два.
  -- Погоди, погоди, - перебила ее Слава, - но если мы уйдем из Новой Волны и объявим, что мы теперь Тейлор-воины, то этим мы скомпрометируем саму Тейлор!
  -- Да, пожалуй, - огорченно признала Эми. - Но геройство на две команды? Нет, это не пройдет. Придется много врать, и Кэрол потом взорвется, когда узнает, а она узнает, так как мы не сможем врать вечно.
  -- Дааа, проблемка, - признала Слава, и посмотрела на Тейлор. - И еще проблемка, что СКП тебя боится и считает злодейкой.
  -- Я думала подарить им Луна, с бантиком на голове, - неохотно призналась Тейлор.
  -- Вот это дело! - обрадовалась Слава. - Давай поймаем его! Вдвоем мы его точно заломаем!
  -- Эммм... мы будем драться с огромным мускулистым обнаженным...
  -- Не продолжай, я поняла! Плохо, плохо, плохо, - забормотала Слава. - А как ты планировала его найти?
  -- При помощи Луны, конечно, но ничего не вышло. Сам Лун никому не пишет, не звонит, не шлет смс-ок, только устно общается и там, где нет электроники. Активность электронная в АПП есть, конечно, но низкая, и к тому же они пользуются каким-то бытовым кодом, который мы так и не поняли.
  -- Внесем это в список проблем, которые нужно решить, - предложила Эми, открывая новый файл и пересылая его остальным. - Что еще?
  -- Деньги, - тут же сказала Тейлор.
  -- Просто вливая деньги в город, мы мало чего добьемся, они разойдутся и осядут в карманах суперзлодеев, это все равно, что наполнять дырявое ведро, - добавила Слава то, о чем они уже говорили ранее. - И где взять сразу много денег?
  -- Будь такая возможность открытой и доступной, уверена, суперзлодеи ею бы уже воспользовались, - немного меланхолично ответила Эми. - Но вместо этого, Протекторат и Стражи получают оклады, торгуют фигурками и символикой, проводят фонды по сбору денег, а злодеи занимаются всяким криминалом или стримят в интернете, как Убер и Элит.
  -- И в СКП есть команда, которая следит за тем, что суперсилы не ломали экономику, - добавила Слава. - Это помимо законов и прочего, что может встать у нас на пути.
   Тейлор тяжело вздохнула. Корабль мечты о спасении города как-то вдруг налетел на рифы бюрократии и повседневности.
  -- Может, действовать бесплатно, а взамен принимать пожертвования? - спросила она, поерзав на стуле.
   Мороженое тоже как-то потеряло вкус, но сдаваться Тейлор не собиралась. Должен быть выход!
  -- Собственно, Новая Волна так и делает, - заметила Вики, - но у нас связи, слава, и родители работают, чтобы было на что жить. И что такое пожертвования от одного человека, на фоне спасения целого города?
  -- Я вообще думала анонимно спасти пару смертельно больных миллиардеров, - Эми задумчиво пожевала губами, - но это, наверное, тоже подпадает под законы?
  -- Наверное, - неуверенно ответила Слава. - Мама как-то ни разу о таком не говорила, даже когда нам очень нужны были деньги. И еще, наши силы же практически прежние? Начнем ими пользоваться, как Тейлор -- воины, и опять скомпрометируем Тейлор!
   Над столиком повисло угрюмое молчание. Три несовершеннолетние девушки, думала Тейлор, что мы можем? Даже с поддержкой отца, все равно повсюду законы и препоны, которые к тому же не сломаешь силой, потому что тогда станешь злодейкой.
  -- Вообще-то необязательно, - неожиданно встрепенулась Эми. - Твои силы схожи с Тейлор, это можно списать на особенность Тейлор-воинов.
  -- А ты?
  -- А я буду Тейлор-биолог, работающий с растениями и животными! Сделаю себе крылатого единорога, какающего радугой... хотя нет, горожанам не понравится, если им будут гадить на головы, даже радугой.
   Тейлор не выдержала и засмеялась, Виктория подхватила, а вслед за ней и Эми, осознавшая, что сказала. Смех немного смыл напряжение, снял ощущение беспросветности, и Тейлор неожиданно ощутила, что и правда нашла себе новых подруг. Может не "лучших подруг навсегда", но подруг, которым она без сомнений доверит прикрывать спину в бою.
  -- В любом случае, прежде чем выходить на публику, нам нужно спасти репутацию Тейлор Мун, - отсмеявшись, сказала Слава.
  -- Но я уже поговорила с отцом, - развела руками Тейлор.
  -- Ничего страшного, - заверила ее Слава, - бюрократия -- дело небыстрое, еще сто раз успеем спасти твою репутацию. Но вначале более важное дело!
  -- О нет, - простонала Эми. - Только не новые наряды.
  -- О да! Вперед, мы должны спасти не менее трех пар туфель, которых держат в плену в магазинах!
  

Глава 9

  
   Вечер 5 сентября, Броктон Бей
  
  -- Патрулирование -- вообще очень скучное занятие, - объясняла Виктория Эми и Тейлор.
   Они втроем, в обликах Тейлор-воинов, медленно летели над центром города.
  -- Ты летишь и пытаешься высмотреть какое-нибудь преступление в процессе совершения, и это не так-то просто. Те из масок, кто не соблюдает осторожность, и творит злодеяния открыто, как правило быстро уходят со сцены, погибают, уезжают в Клетку или им выписывают "ордер на убийство". Последнее, в сущности, приговор суда, после которого любой может убить того, на кого выписан ордер, получить награду за голову, если таковая есть, и спокойно уйти прочь. Но это опять же редкость, выживают осторожные, умеющие прятать свои действия.
   Тейлор, летевшая рядом, кивнула, показывая, что поняла. Своими косами она несла Эми, которая, в свою очередь, то ли сидела в интернете при помощи костюма, то ли восторженно пялилась на виды вечернего города.
  -- И мало увидеть преступление в процессе, - продолжала Виктория свою лекцию, - надо еще успеть прилететь туда, получить доказательства, что это было преступление -- хотя бы в устном виде от свидетелей, и потом суметь провести гражданский арест. Если там какой-нибудь скинхед вырвал сумочку у женщины, у тебя есть право его задержать, но нет права избивать его до полусмерти.
   Эми отчетливо фыркнула.
  -- Я пару раз так силу не рассчитала, совсем как ты, - призналась Виктория.
   Рука ее потянулась почесать в затылке, но наткнулась на пышный "конский хвост" нового облика, и остановилась.
  -- Новая, только что полученная сила, это смягчающее обстоятельство, но не слишком смягчающее, если ты понимаешь, о чем я.
  -- Не совсем, - помотала головой Тейлор.
  -- Вот ты, когда показывала сапог бандитам, переломала их -- это превышение. Крюковолк... ну, там сложный вопрос, его уже дважды в Клетку отправляли и он, фактически, вне закона, хотя это и не дает тебе права его убивать. А вот Штормтигр и Цикада -- с ними тоже превышение, и если бы не помощь Панацеи, они могли бы умереть.
  -- Спасибо, Э... Тейлор Марс! - поблагодарила, обернувшись, Тейлор, и тут же смутилась. - Э... а я так вас выдаю, да?
  -- Увы, - вздохнула Виктория. - Целители очень редки, и вряд ли в одном городе вдруг завелись бы сразу две целительницы.
  -- Поэтому я буду Тейлор-биолог, - индифферентным тоном отозвалась Эми. - У меня будут лечебные... совы! Да, совы! Я буду натягивать их на пациентов, и совы будут их лечить!
  -- Натягивать сов? - недоверчиво переспросила Тейлор.
  -- Биокинетик, - отозвалась Эми.
  -- Целители очень редки, - кивнула Виктория, - и даже на такую процедуру будут выстраиваться толпы.
  -- Или я заведу себе целебных единорогов, - задумчиво высказалась Эми.
  -- Какающих целебной радугой!! - неприлично заржала ее сестра. - Вот это будет номер!
  -- Тебе нравятся единороги, да? - улыбнулась Тейлор.
  -- В детстве она хотела быть эльфийкой, - тут же громко зашептала Виктория. - Если вдруг однажды проснешься и обнаружишь у себя заостренные ушки и лук со стрелами под кроватью, знай, это ее работа!
  -- Я еще рощу меллорнов выращу, и бригаду боевых энтов, - все тем же индифферентным тоном отозвалась Эми, не отрывающая взгляда от чего-то внизу.
  -- Пигги с ума сойдет, - хихикнула Виктория.
   Тейлор, у которой голова шла кругом от обилия информации, хотела поинтересоваться, в чем тут дело, но не успела. На экране интерфейса заморгали красные значки, указывая куда-то влево, и чуть назад. Тут же пробежала информационная строка, от Луны, мол, костюм теперь автоматически засекает применение огнестрельного и энергетического оружия поблизости, чтобы Тейлор было легче обнаруживать преступления.
  -- Там перестрелка, - Тейлор развернулась и ткнула рукой.
  -- Ничего не слышу, - Виктория чуть наклонила голову, словно прислушиваясь.
  -- Вижу какую-то красную вспышку, - сообщила Эми, подобравшись.
  -- Так, летим туда, - задумавшись на секунду, сказала Слава. - Вы обе -- новенькие в этих делах, поэтому порядок действий будет такой. Марс, ты останешься сзади, будешь нашими глазами и ушами, чтобы никто не ударил в спину. Мун, ты за мной, работаем парой, как летчики: ведущий и ведомый, ясно?
  -- Ай-ай, мэм! - шутливо воскликнула Тейлор, набирая разгон.
  -- Никого не калечить, просто прикрывай мне спину, если что, я скомандую отдельно, - продолжала быстро распоряжаться Виктория. - Друг друга называть только по Тейлор-именам, никаких заявлений про злодеев не делать, если там горожане просто устроили дискотеку на улице, то улыбаемся и машем, ведем себя дружелюбно.
   Впрочем, уже несколько секунд спустя стало ясно, что это за "дискотека" с красными вспышками. С десяток крепких мужчин, в бронежилетах, шлемах, с длинными винтовками в руках штурмовали трехэтажное здание. Из винтовок вылетали красные лучи, поражая окна, двери, расстреливая какие-то цели внутри здания.
  -- Наемники Выверта, - сообщила Слава, на секунду опередив костюм Тейлор.
   Наемники работали парами, прикрывая друг друга, и приближаясь к зданию. Стремительный расстрел здания и обороняющихся, и прямо на глазах Тейлор-команды, первая пара оказалась уже возле входа. Стремительные броски чего-то внутрь, костюм подсказал Тейлор, что это гранаты. Вспышки, дым, приглушенные крики из здания, и кто-то из обороняющихся попробовал выпрыгнуть в окно. Его шатало и рвало, глаза слезились, и никакого сопротивления Наемникам он оказать не смог. Его оглушили и тут же лишили оружия, ножа и цепи, откатив без всякой жалости ногой в сторону.
  -- Имперцы, - определила Юпитер, впрочем, Тейлор это видела и сама. - Марс -- звонок в СКП, Мун -- работаем, заходим с тыла, нейтрализуем Наемников.
   С этими словами она рванула с места, Тейлор даже чуть отстала, не ожидая такой стремительности. Тут же оказалось, что не только Тейлоры догадалась оставить наблюдателя, и Наемники разом развернулись, рассыпались на местности, ловко укрываясь, и начали обстрел двух героинь. Юпитер резко взяла выше, пропуская лазерные лучи, которыми стреляли винтовки Наемников, под собой. Тейлор, растерявшись, не придумала ничего лучше, как резко рухнуть вниз, прямо на землю.
  -- Не калечить! - напомнила Юпитер.
   Сама она зашла в спину двойке Наемников, те спокойно расступились, развернулись, и один из них, стремительно сменив оружие, выстрелил из сетемета. Юпитер отбила сеть чем-то невидимым, вильнула вправо, пропуская выстрелы в спину мимо, и почти достала второго из двойки, который уже сдернул с груди толстый цилиндрик. Наемник отпрыгнул, ушел перекатом, а Юпитер ударом ботинка отбросила гранату прочь, к стене противоположного дома. Цилиндрик завертелся, выбрасывая клубы густого, непроницаемого для взоров дыма.
   Сама Тейлор ринулась к ближайшим Наемникам, полетела горизонтально земле, практически в сантиметрах от нее, но ее все равно достали. Пара лучей впилась в бок костюма, в интерфейсе полезли сообщения, но Тейлор была уже совсем рядом с целью! Косы ее метнулись вперед, захватывая Наемников, безуспешно пытающихся уйти от этой атаки. Один из них успел подставить свою винтовку, но коса просто изогнулась и захлестнула руки, связывая их, и заставляя Наемника выронить оружие.
  -- Сзади! - донесся голос Марс, и Тейлор обернулась.
   Она взмыла в воздух, переворачиваясь вверх ногами, и пропуская еще красные лучи под собой, и тут же поняла, что не успеет парировать следующую атаку. Огромный Наемник, в прыжке, оттолкнувшись от какой-то тумбы, врезался в Тейлор, попытавшись захлестнуть ее какой-то леской, с прицепленными гранатами. Тейлор, распахнув объятия, ухватила Наемника и тут же треснула его головой по шлему, оглушая. Мгновение спустя мир утонул во вспышке света, растворился в грохоте, и Тейлор на секунду выпала из битвы, так как костюм словно бы окунул ее в черноту, спасая от воздействия.
  -- Приближаются герои, - сообщила Марс, - не зашибите их!
   Тейлор увидела сообщение, что кто-то пытается обрубить ее косы, и подумала, что интерфейс надо будет перестроить. Слишком много сообщений, слишком много предупреждений. Она взмыла выше, и костюм убрал черноту, после чего Тейлор обнаружила, что вылетает из облака дыма. Косы ее все так же сжимали двух Наемников, тепловизор показывал еще двух в дыме -- один лежал, оглушенный, второй стремительно отступал, видимо поняв, что спасти товарищей не удастся.
   Тейлор машинально вскинула руку, и в нее впился красный луч.
  -- Я -- Тейлор Мун, - провозгласила она громко, - сдавайтесь, злодеи!
  -- А я -- Тейлор Юпитер! - донесся голос Виктории.
   Она как раз вылетала из здания, держа под мышками двух имперцев, и застыла в эффектной позе. Тейлор, мысленно засопев, признала, что эффектные позы у Виктории получаются гораздо лучше. Она оглянулась, пытаясь оценить обстановку и попутно найти героев, о которых говорила Эми.
  -- Скорость и Эгида, - сообщила Марс, словно уловив ее мысли, - и, кажется, вы их немного спугнули своими заявлениями.
  -- Разве ты не сказала, что ты -- Тейлор Марс, когда звонила в СКП? - встревожилась Юпитер.
  -- Я решила не нервировать их, признаю, это было ошибкой, - впрочем, никакого раскаяния в голосе Эми не слышалось. - Мне позвонить в полицию? Кстати, в ваших костюмах есть прожектора?
  -- Зачем тебе прожектор? - сердито спросила Юпитер, ныряя в здание и вытаскивая еще одного имперца, в бессознательном состоянии. - И вообще, давай сюда, есть для тебя работенка.
  -- И вот я встаю на парапет крыши, - мечтательным голосом изрекла Марс, - кто-то из подсвечивает снизу прожектором, и я стою, такая стройная, стремительная, длинноногая, в этих красных туфлях на высоком каблуке, и вскинув руку. А потом объявляю что-нибудь вроде "Я вижу Зло!" и...
  -- Хватит мечтать! - оборвала ее Юпитер. - Все равно у нас нет прожектора!
  -- Можно взять с собой мощный фонарь, - робко предложила Тейлор.
   Наемники скрылись, словно их и не было, четко уловив момент, пока героини отвлеклись, и это немного беспокоило Тейлор. Получается, они помешали Скорости и себе самим, так как были плохо подготовлены. Тут же пришли дополнительные мысли, что надо бы не только бегать, но еще и правда записаться в секцию единоборств и делать гимнастику для лучшей гибкости и растяжки.
  -- Подумать только, и этот человек всегда избегал чужого внимания и тяготился им! - продолжала ворчать Юпитер. - А теперь прожектора, демонстрация ног...
  -- Ты не путай Тейлор Марс, роковую красотку в красном, с мышкой Эми! И вообще, все это только для разнесения образов, - ответила Марс.
  -- Верю, верю, верю, - фальшивым голосом заявила Юпитер. - А теперь соберитесь все, нам еще репутацию Тейлор Мун и нашу спасать.
  -- Не надо было звонить в СКП.
  -- Не надо было. Привычка, - вздохнула Юпитер, соглашаясь с сестрой.
   Помимо четырех плененных и оглушенных Наемников, Тейлор-воины собрали урожай из шести раненых и бессознательных имперцев, наглотавшихся дыма и газа, или просто получивших лазерными лучами в разные части тела.
  -- Это, кстати, тоже способ заработка, - заявила Юпитер, демонстрируя кошелек с деньгами, изъятый ею из кармана одного из имперцев. - Оружие, наркотики, взрывчатка там, такие вещи надо сдавать, и они потом служат уликами на суде. Но вот изъятие денег у бандитов, на это СКП обычно закрывает глаза, так как понимает, что героям тоже надо на что-то жить.
  -- Но это же по сути ограбление! - воскликнула Тейлор возмущенно.
  -- Как я и говорила, все непросто, - вздохнула Юпитер. - Ты постоянно ходишь по грани и названиваешь своим юристам, по крайней мере в начале карьеры. Так что сейчас нам лучше ничего не брать, и просто поговорить с героями, когда те прибудут.
  -- Но мы, фактически, заявим о своей команде, мы же вроде не собирались пока этого делать?
   Попутно Тейлор, сообразив, начала косами разгонять дым и газ, рассеивать их, дабы другие не пострадали. Марс, тихо хихикая под нос, что-то чертила на бумажках, и потом лепила их на лбы пострадавших.
  -- Моя ошибка, - развела руками Юпитер.
   Также она нервно поправила розовый бант, словно собиралась выдрать его с корнем.
  -- Ты допустила ошибку с этим возмездием во имя Луна, я ошиблась со звонком в СКП, что поделать? И кстати, Марс, что это ты делаешь?
  -- Леплю печати им на лоб, с иероглифами "Исцеление", "Прощение" и "Изгнание".
  -- Иероглифами? - переспросила Юпитер.
   Тейлор подумала, что Эми, наверное, подсказывает костюм, но вопрос Юпитер был вызван другим.
  -- Ты же понимаешь, что это все работает на версию "Тейлор-воины входят в АПП"?
  -- Ой, - Марс прижала руку ко рту. - Об этом я не подумала! Просто решила, что будет забавно, раз мы в японской школьной форме...
  -- Ну ты еще катану себе за спину повесь! - возмутилась Юпитер. - Убирай свои эти... печати!
  -- И отменить лечение?
   Юпитер растерялась, задумалась, и эти секунды промедления стали в каком-то смысле роковыми. Скорость вернулся, в этот раз вместе с Претендентом, уже готовым вызвать кого-нибудь на поединок. Также костюм выдал предупреждение о парящем чуть поодаль Эгиде, и в общем, стало слишком поздно срывать печати и ругаться о лечении.
  -- Добрый вечер, герои Протектората, - вежливо сказала Виктория. - Мы, команда Тейлор-воинов, заметили вооруженное столкновение двух групп людей, которые были идентифицированы нами как Наемники Выверта и рядовые Империи 88, после чего вмешались и остановили столкновение, взяв нескольких человек в плен.
   Она указала рукой на пленных.
  -- Команда? - переспросил Скорость, чуть напряженным голосом.
   Взгляд его скользил по Тейлор-воинам.
  -- Я -- Тейлор Юпитер, - представилась Виктория, - а это Тейлор Мун.
  -- Привет, - помахала рукой Тейлор.
  -- А я -- Тейлор Марс! - вскочила Эми, эффектно выставляя вперед обнаженную длинную ногу и красную туфельку на высоком каблуке.
   Скорость и Претендент уставились завороженно на эту ногу, и Тейлор подумала нервно, что красный костюм Скорости прямо вот подходит по оттенкам красному сейлор-фуку Марс. Губы Скорости шевельнулись, и Тейлор замерла, так как костюм неожиданно сообщил ей о словах героя, прочитанных по губам.
   "Кажется, я влюбился".
  

Глава 10

  
   6 сентября 2009 года, дом Эбертов
  
   По лицу отца Тейлор поняла, что он все же не верил ей до конца, и только теперь, увидев Славу и Панацею, убедился окончательно. Это было разумно, понятно, но все же немного обидно -- Тейлор почему-то казалось, что отец должен ей просто верить.
  -- Ну, не буду вам мешать, - неловко откашлялся Денни, после знакомства, и удалился.
  -- Миленько, но места маловато, - прямо заявила Виктория, оглядывая спальню Тейлор.
  -- Ты еще в гардероб загляни и раскритикуй там все, - фыркнула Эми.
   Виктория, которая уже направлялась к шкафу, остановилась.
  -- Ничего страшного, смотри, - поощрила ее Тейлор, но было поздно.
  -- Не будем отвлекаться, поговорим о делах, - вздохнула Виктория. - Вначале о бытовых, то есть о нашем знакомстве и визитах сюда, и всем таком. Легенда прежняя -- мы тебе помогли, Тейлор, ты нас угостила хорошим бургером, и мы теперь знакомы, раз уж учимся в одной школе. Будем махать друг другу "Привет!" в школе, общаться чуть чаще, и типа подружимся за пару недель, чтобы никто не удивлялся, увидев нас вместе.
  -- Хорошо, - кивнула Тейлор.
  -- Несмотря на миссию по спасению мира, полностью посвятить себя ей мы пока не можем, и значит, должны вести прежний образ жизни. Твой отец, Тейлор, я так поняла не против.
  -- Он против, так как это опасно, и после смерти мамы, ну, вы поняли, - суетливо пояснила Тейлор, размахивая руками и едва не задевая Эми. - Но еще он хочет оживить город, помочь своим друзьям с работы... в общем, все сложно. И я не хочу его подвести.
  -- Значит, тогда вопрос в нас двоих. Либо мы рассказываем все родителям и действуем с их одобрения, либо врём и все скрываем. Рассказать все -- значит поставить под угрозу нашу тайну, о чем говорила Луна.
   Кошка, лежавшая на кровати, зевнула, потянулась, кивнула и начала мять лапами ногу Эми.
  -- Врём и все скрываем, помимо риска попасться и быть разоблаченными, означает, что нам придется сократить свою активность. Ммм, не так. Привязать свою активность, как Тейлор-воинов к нашему графику, как Славы и Панацеи. При том, что Эми в патрули не ходит обычно.
  -- Значит, нужно рассказать, - просто сказала Эми, почесывая Луну за ушком.
  -- Ты же не любишь маму!
  -- А она меня, - парировала Эми.
  -- Не любишь маму? - не удержалась Тейлор.
  -- Я -- приёмная, - немного закатив глаза и покачивая головой, ответила Эми. - И мой отец был каким-то там злодеем, и Кэрол постоянно думает, что я буду такой же. Если ты не замечала, мои силы выбиваются из общего ряда Новой Волны.
  -- Я как-то даже не задумывалась над этим.
  -- Ну вот, поэтому и выбиваются. Так что корректнее было бы говорить "не люблю приемную маму".
  -- А папу? - опять не удержалась Тейлор.
  -- А у папы постоянная депрессия, и со временем ему становится только хуже, - чуть помрачнела Эми, - но это может нам помочь.
  -- У тебя есть план? - оживилась Виктория.
  -- Я вылечу Марка, да-да, я работаю с мозгами, и причина по которой я говорила, что не работаю, потому что боялась сорваться и стать той злодейкой, которую во мне видела Кэрол.
   Эми немного нервно подгребла к себе Луну, и начала чесать пузо, кошка млела и урчала.
  -- Но с этим, - Эми указала на брошь на груди, - я не боюсь! Не боюсь сорваться и начать править людям мозги направо и налево, так понятнее? Ну вот. Я вылечу Марка, чуть-чуть подлатаю Кэрол, благо аурой на нее ты давить перестала, после чего объявим, что мы теперь в команде Тейлор-воинов. В знак признательности за лечение, Кэрол и Марк не будут лезть в наши дела, все, проблема решена.
  -- Если бы, - выпятила губы Виктория.
   Выглядела она при этом стереотипно: "красивая глупая блондинка".
  -- Я могу скорректировать Кэрол, чтобы ей были неинтересны наши дела, но это как раз те злодейские дела, связанные с мозгом, из-за которых я говорила, что не лечу мозги.
  -- Нет, нет, не надо такого, - торопливо сказала Виктория.
   Она взлетела и начала "шагать по воздуху", туда и сюда.
  -- Опять законы, опять бюрократия, - проворчала она под нос, - мы несовершеннолетние, Кэрол -- опекун Эми, имидж Новой Волны, вылеты, патрули, ааааа! Проклятье! Теперь я понимаю злодеев! Риск, преступления, но зато можно плевать на законы!
  -- Спасение мира -- нелегкое дело, - подтвердила Луна, приоткрыв один глаз.
  -- Погодите, - вмешалась Тейлор, - разве обязательно рвать с семьей, чтобы спасти мир?
  -- Проблема в том же, что была и с нами, - горячо ответила Виктория сверху. - Она просто не поверит! Разве что выдать ей костюм...
   Она многозначительно замолчала, глядя на Луну.
  -- Запас БЗЭКов ограничен, - зевнула та в ответ, - и вам, если вы хотите спасти мир, нужно уметь убеждать людей и находить выходы из разных ситуаций. Рассматривайте это как тренировочное упражнение: если вы не сможете убедить ваших родных, тех, кому вы помогли и вылечили, то как вы сможете убедить совершенно посторонних вам людей?
  -- Посторонних как раз бывает убедить проще, - вздохнула Эми, наматывая на палец прядь каштановых волос.
  -- Не забывайте, что мы говорим о спасении мира и готовности пожертвовать жизнью, а не о том, чтобы стрельнуть четвертак на стакан кока-колы, - парировала Луна. - И сейчас у нас есть еще одна серьезная проблема с героями.
  -- Мы же вчера все объяснили!
   Луна усмехнулась в усы, и повела лапкой. В воздухе возник экран, на котором пошла видеозапись вчерашней встречи директора Отделения СКП Эмили Пиггот со Скоростью, Претендентом и Эгидой.
  
  -- Их стало больше, - говорил Скорость. - Совпадающие костюмы и совпадающие силы, даже внешности похожи, и поведение тоже. Поэтому я провел разговор максимально кратко, насколько это было возможно, и сделал вид, что полностью им верю и доверяю.
   Претендент рядом кивнул, Эгида добавил.
  -- Держался в отдалении, как и было приказано.
  
  -- Ах вы, гады! - заорала Виктория, забыв о сдержанности. - Нет, Эмс, ну ты ЭТО видела?!
  -- Не надо так кричать, - поморщилась Эми.
  -- Я поставила экран, нас не услышат, - самодовольно промурчала Луна.
  -- Я ее слышу! - повысила голос Эми. - И глохну от ее криков! Конечно, я это видела, не слепая, так что не надо так кричать.
  -- То есть они все равно считают нас злодейками? - опечалилась Тейлор. - Но мы же им вчера все сказали!
  -- И эти... герои! - палец Славы проткнул голову Скорости на экране. - Сделали вид, что нам поверили! По инструкции!
  -- Это моя вина, - повесила голову Тейлор. - Я пойду в СКП, сдамся и все расскажу... ай, я же не могу им все рассказать.
  -- Их можно понять, - выдохнула Слава, успокаиваясь. - Что они видели?
  
  -- Несомненно, Выверт сделал ход после ослабления Империи, и Лун не упустил своего шанса, - сердито говорила Пиггот Ренику на экране.
   Кулак ее врезался в столешницу.
  -- Хотела бы я знать, где он берет эти костюмы! Любой ценой нужно найти этого Технаря и склонить на нашу сторону, слышишь?
  -- Слышу, - кивнул Реник. - Возможно, Лун удерживает его силой, это частая практика в бандах.
  -- Да уж знаю, - отдуваясь, выдохнула Пиггот. - Что думаешь по поводу этого столкновения?
  -- Аналитики изучают видеозапись, - осторожно ответил Реник, - но все же есть одна мысль.
  -- Говори!
  -- Мы должны поддержать их.
  -- Говори, - потребовала повторно Пиггот, складывая руки перед собой.
  -- По словам Скорости и Претендента, эти Тейлор... Тейлоры? В общем, они настаивали на том, что произошла ошибка и они героини. Сейчас мы исходим из предположения, что это хитрый пиар-ход Луна, призванный ослабить наши позиции и образ, но смотри, Эмили. Мы поддерживаем их, хлопаем по плечу...
  
  -- Я тебе хлопну! - снова разгорячилась Виктория. - Я вас всех там хлопну!
  -- Погоди, Вики, что ты сегодня такая... горячая?
  
  -- ... и вовлекаем в героическую деятельность. Если они отступят от нее и обратятся к злодействам, то у нас будут развязаны руки, если же они и правда героини, то мы все сразу сделали правильно.
  
  -- Я мир рвусь спасать, а мне мешают! И кто!
   Виктория неожиданно остановилась в воздухе и посмотрела на Луну с подозрением.
  -- А откуда у тебя эта видеозапись?
  -- С серверов СКП, конечно же, - самодовольно ответила Луна. - Не забывайте, что я -- искусственный интеллект, причем созданный цивилизацией, опережавшей вашу по техническому развитию.
   Она сделала "джедайский жест" - провела по горизонтали лапкой, и видеозапись отключилась.
  -- То есть ты, мяукая нам о правильных поступках и образе, вломилась в сети СКП, украла там закрытую служебную информацию, и считаешь, что это правильно?
  -- Да, - коротко ответила Луна. - Я могу вломиться в любые сети, и меня никто не заметит, не поймает и не отследит. Следовательно, мои поступки не повлияют на ваш положительный образ, и еще раз подтвердят эмпирически найденную в интернете истину: "котики правят этим миром!"
  -- Там еще про сиськи было, - неожиданно хихикнула Эми, но тут же замолчала под сердитым взглядом сестры.
  -- Я же говорила, что Луна пыталась отследить Луна, - Тейлор не удержалась и тоже хихикнула.
  -- И это, кстати, против неписанных правил! Или нет? - задумалась Виктория. - Так что мы не будем раскрывать личности масок Протектората, АПП, Империи, за счет того, что у нас есть такая возможность.
  -- Уверена? Подумай, возможности котиков безграничны, - Луна вытянула лапу, сжала и разжала ее, выпуская когти.
  -- Ты поможешь нам решить "проблему", - Виктория обозначила кавычки руками, - родителей. Вариантов два: либо новый медовый месяц, со вспышкой страсти и внезапным крупным анонимным пожертвованием, либо длительный контракт где-то... ну, в Европе, например. В Германии, миссия по борьбе с Гессельшафтом, тройная оплата, участвуют только взрослые, думаю, Эрик и Кристал нам только спасибо за это скажут.
  -- Вспышку страсти я могу обеспечить, - задумалась Эми, - но если они услышат новости о нас, то сразу же примчатся обратно.
  -- А они и не услышат о нас, - ухмыльнулась Виктория. - Только о Тейлор-воинах! В любом случае, нам нужны будут крупные анонимные пожертвования, от доброжелателя и поклонника, решившего остаться неизвестным, и прочая говорильня, нас мало волнующая. Ну же?! Что, не дошло?
  -- Да говори уже, - вздохнула Эми.
  -- Эммм, - промычала Тейлор, пытаясь сообразить.
  -- Луна! Луна может вломиться в любую электронную систему, не оставив следов! Изымаем деньги у суперзлодеев и кладем себе в карман! То есть, получаем крупное анонимное пожертвование! Бац, у нас есть деньги на спасение города! Разумеется, не все так просто, такими крупными суммами заинтересуются власти и налоговая, бла-бла-бла, на это у нас есть, будут юристы докеров и Луна, с ее неотслеживаемостью и способностью нарисовать что угодно в интернете.
  -- Интернет держится на котиках, да, - зевнула Луна.
  -- Эй, не увиливай! - ткнула в нее пальцем Виктория. - Ты нас подписала спасать мир, так что, давай, спасай нас!
  -- Ладно, ладно, - ответила Луна, - я действительно не учла некоторых правовых аспектов, связанных с дееспособностью, так что исправлю свою ошибку.
  -- А мы сможем сосредоточиться на помощи городу! Может, конечно, и надо будет завести какой-нибудь бизнес для прикрытия, но думаю, эльфы, энты и единороги нас выручат.
  -- Но это все равно будет не слишком законно, - возразила Тейлор.
  -- А ты видела? Видела, да, что говорят про нас представители этого самого закона?! - ткнула Слава рукой туда, где был экран с записью из СКП. - Конечно, рано или поздно мы поймаем Луна, и обелим себя, но когда это еще будет, а спасать город и мир мы можем уже прямо сейчас! Тем более, что с героями Протектората мы познакомились и показали товар, так сказать, лицом. Правовые вопросы с родителями не встанут, в связи с их отсутствием, мы, как Слава и Панацея, будем изредка мелькать и там, и сям, ссылаясь на низкую активность из-за отсутствия родителей.
  -- А может они нам вообще все запретят, дабы мы чего не нарушили, - дополнила Эми.
  -- Вот-вот, может и так, - согласилась ее сестра.
   Тейлор слушала, не зная, что и думать. Перспективы открывались грандиозные, но и проблемы не уступали в размерах, страх не справиться рос буквально на глазах. И эта сомнительная законность ее тоже волновала, но не так сильно: если отбирать деньги у суперзлодеев, это же будет правильно, верно? СКП же не возражает против изъятия денег у бандитов?
  -- С СКП, конечно, сложнее, не раскрывая информации о Китах и суперсилах, мы вряд ли их в чем-то убедим, будут все время думать, что это хитрый ход Луна, - продолжала Виктория, - но у нас есть козырь, который предложила Тейлор.
  -- Да?
  -- Да. Лун, упакованный и с бантиком, доставляется в СКП и дарится безвозмездно. Мы героини и принцессы на белых конях, ура-ура, наша репутация отмыта и все такое.
  -- Ну и разошлась, - проворчала Эми, впрочем, скорее одобрительно.
  -- Так еще бы! Мы будем блистать на международной арене и всех спасем!
  

Глава 11

  
   11 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
  -- Может, все-таки не надо? - умоляюще спросила Эми.
  -- Всю неделю я прилежно училась! - рука Виктории сжалась в кулак. - Не ходила по магазинам! Две встречи с руководством докеров, и патрули в образе Славы и Тейлор Юпитер! Планирование операции "Родители"! Дай мне немного расслабиться вечером пятницы.
  -- Родителями занимались я и Луна, но ладно-ладно, - вскинула руки Эми, - все равно тебя не остановить, как вижу.
   Виктория покосилась на огромные ветки первого "боевого дендроида", среди которых и сидела Эми в образе "Тейлор Марс", как бы невзначай демонстрируя ноги.
  -- Ох...
  -- Не начинай! - оборвала ее Эми. - Я знаю о Нилбоге и Бласто, и правилах СКП, и вообще, ты вроде хотела расслабиться?
  -- Точно, - кивнула Виктория, и затем повернулась к Тейлор. - Начали.
   В обликах Тейлор-воинов они взлетели к небесам, и Юпитер вскинула к губам огромный мегафон.
  -- Лун! - громоподобный голос ее сотряс Доки. - Выходи биться! Прямо здесь и сейчас! Мы, Тейлор-воины, принесем тебе возмездие во имя Оружейника!
  -- Почему Оружейника? - удивилась Тейлор.
  -- Да он сам под язык подвернулся, - с досадой ответила Слава, опустив рупор, чтобы не транслировать слова на добрую треть города.
   Снова вскинула рупор и добавила громкости.
  -- А если ты не выйдешь биться, то мы будем знать, что ты не дракон, а жалкая рептилия! Водоплавающая ящерица! Рыба! Безногий земляной червяк!
  
   Пятнадцать минут спустя
  
  -- Наверное, он живет где-то еще, и не слышал тебя, - зевнула Марс.
  -- Тогда мы сокрушим вместо него АПП! - воскликнула Юпитер, вскидывая руку, сжатую в кулак к небу.
  -- Загружаю данные по обнаруженным точкам и складам, и активности в сети, - деловито сообщила Луна.
  -- Ого! - удивилась Тейлор. - Как их много!
  -- Может, тогда сразу начнем? - деловито спросила Юпитер. - Вон их сколько, как раз всю ночь будем возиться, а там и Лун подоспеет!
  -- Точно?
  -- Сам придет, мы же его возьмем за самое чувствительное и нежное место суперзлодея!
   Тейлор ощутила, что краснеет.
  -- За деньги, за деньги мы его возьмем, а ты о чем подумала, ахахаха? - залилась смехом Юпитер.
  -- Уже пришел, - неожиданно повысила голос Марс. - И какой большой... наверное, не надо было называть его земляным червяком.
  -- Да, червяк, пожалуй, был лишним, - согласилась Юпитер, меряя взглядом Луна.
   Тот дышал огнем и подрос уже до двух с половиной метров, руки его были закованы в чешую. Металлическая маска на лице еще держалась, но и только. Из горла его рвалось хриплое рычание, пальцы удлинялись, превращаясь в когти.
  -- Как планировали, - бросила Юпитер, устремляясь в атаку сверху вниз.
   Удар с оглушением, а если не пройдет, то отвлечь Луна, чтобы Тейлор смогла спеленать его косами костюма. Затем в дело вступит Марс и ее боевое дерево, для отвода глаз и создания ложного впечатления. Мол, это дерево вывело из строя Луна, этакая дымовая завеса, чтобы разделить силы Тейлор Марс и Панацеи.
   Все это промелькнуло в голове Тейлор, мчащейся за Юпитер, практически дыша ей в ботинки, но стройный план атаки моментально оказался разрушен. С хлопком сбоку возник Демон Ли, и тут же ушел прочь, следующей телепортацией, а его копия прыгнула на Юпитер, широко распахивая объятия. Юпитер рванула в сторону, и тут же ударила силовым полем, швыряя Демона Ли вниз и прижимая его там к земле.
   Тейлор неожиданно оказалась на острие атаки, и более того, обнаружила, что на нее уже летит в прыжке, огромный, горячий, мускулистый, обнаженный до пояса Лун. Организм замечтался на долю секунды, и Тейлор пропустила удар.
   Тейлор словно бы вылетела из-за угла и врезалась в препятствие, которого не ожидала там увидеть. В следующее мгновение она осознала, что летит сама по себе с огромной скоростью и спиной вперед. Бах! Что-то зеленое заслонило все вокруг.
  -- Цела? - встревоженно спросила Марс, поймавшая Тейлор веткой дерева.
  -- В груди... болит...
  -- Он тебя ранил? Дай глянуть.
  -- Он ранил мои чувства! - взревела Тейлор. - Воспользовался ими и выбросил меня!
   С этими словами тело ее словно само ринулось в новую атаку.
  -- Эй, тут еще приближаются! - крикнула ей в спину Тейлор Марс.
  -- Рядовые, - пропыхтела Юпитер сквозь зубы.
   Она кружилась вокруг Луна, словно разъяренный шмель, нанося удары и прикладывая главу АПП силовым полем. Лун рычал и пыхал огнем, бил бронированными руками и ногами, и подрастал прямо на глазах. Демон Ли крутился рядом, пытаясь достать Юпитер, но та легко парировала рукопашные атаки копий Демона, а гранаты применять тот не решался, из-за близости к Луну.
   Тейлор, невольно восхитившись мастерством Вики, зашла в спину Демону Ли. Удар ее швырнул Демона оземь, и копия рассыпалась, оставив вместо себя только горстку белесой пыли. Косы развернулись в веер, и взрыв гранаты не смог их пробить, а Тейлор почувствовала лишь легкий толчок. Демон уже падал сверху на нее, с ножом в руке, и Тейлор ударила в ответ не сдерживаясь, пробила дырку в груди очередной копии.
  -- Я не успеваю! - крикнула она.
  -- Ты не одинока, - пропыхтела Юпитер.
   Лун был уже трех метров ростом, и вокруг него становилось жарковато.
  -- А по-моему весело, - отозвалась Тейлор Марс.
   Она, верхом на боевом дереве, атаковала прибывшее на помощь Луну подкрепление. Под руководством лейтенантов, бандиты АПП рассыпались на местности, кричали что-то друг другу на своем, стреляли, кто-то даже пытался подпилить дерево бензопилой. Дерево двигалось, скрипело, хватало их ветками и связывало лианами, а Тейлор Марс, выглядывая из дупла, весело улюлюкала и кричала что-то атакующим.
  -- Марс, сзади! - крикнула Юпитер.
   Демон Ли едва ее не достал, и Юпитер вынужденно разорвала клинч, пропустила Луна, и тот помчался с бешеной скоростью к дендроиду. Тейлор попыталась помешать ему, коса метнулась и обвила руку Луна, дернула, прямо навстречу кулаку Тейлор.
   Дадах!
   Грудь Луна вмяло до самой спины, и Тейлор с ужасом поняла, что все забыла и опять не контролировала силу удара. В следующее мгновение ее окатило рекой огня, интерфейс запищал предупреждениями, а имитация волос на косах, казалось, затрещала и начала обугливаться.
   БАМ!!
   От удара Тейлор Лун пролетел полсотни метров по воздуху, словно мячик для гольфа, и врезался в стену здания, пробив в ней огромную дыру. Треск, хруст, пыль, вопли. Тейлор торопливо ощупала себя, но костюм вроде бы был цел. Неподалеку дерево Эми охлопывало себя ветками, словно пародируя действия Тейлор.
  -- Берегись! - крикнула Юпитер.
   Демон Ли возник рядом с дуплом, и нырнул внутрь, донесся вопль-визг Тейлор Марс. В дупле что-то взорвалось, и ветки дерева обмякли, а рядовые апп-шники взорвались хором приветственных криков.
  -- Эммарс! - Юпитер практически влетела в дупло, даже выбила кусок дерева с противоположной стороны.
   Она тут же вынырнула наружу, вынося Тейлор Марс, та лежала мешком на руках сестры, без сознания. Юпитер взмыла выше, ушла на крышу, кто-то из бандитов, воодушевившись, даже выстрелил в нее.
  -- За огнестрел вам конец! - проревела Юпитер в полете.
   Тейлор, не столько по наитию, сколько желая прикрыть подруг, ринулась туда же, к крыше, и косы ее неожиданно метнулись влево, словно по собственной воле. Мгновение спустя там возник Демон Ли, тут же попавший в захват.
  -- Модель поведения просчитана, - донеслось самодовольное мурчание Луны.
   Демон Ли еще успел телепортироваться прочь, в толпу рядовых, но не более. Оказавшись внизу, он пошатнулся и упал, без сознания, и часть бандитов АПП отвлеклась на помощь ему. Тейлор уже собиралась ринуться в новую атаку и окончательно нейтрализовать Демона Ли, но не успела. В небеса словно бы ударил столб огня, завалы разлетелись, и наружу выскочил огромный, четырехметровый дракон, с крыльями, удлинившейся пастью и хвостом, весь закованный в чешую.
  -- УЮ!! - взревел Дракон.
  -- А я тебя больше не люблю, - всхлипнула Тейлор.
   Вид Луна-дракона убил в ней мечтательную влюбленность.
  -- Не дайте им уйти! - доносились крики на ломаном английском.
  -- Да я сама вам не дам уйти! - закричала Тейлор, взлетая с крыши.
   Стремительный рывок, снижение, барраж, косы хлестали направо и налево, вырывая из рук бандитов оружие и швыряя его в сторону залива. Лун мчался навстречу, и они столкнулись, словно две скалы. Тейлор отбросило, Луна смяло, но тут же броня его начала выправляться и раны зарастать.
  -- Ты не пройдешь! - крикнула Тейлор, снова бросаясь на Луна.
   Косы ее оплели дракона, связали крылья, и Лун исторг нечеловеческий рев, окатывая Тейлор морем огня. Жар был такой, что интерфейс костюма рябил и моргал, Лун рычал и тянул своим весом Тейлор вниз, попутно пытаясь выбраться. Еще струя огня, и в этот раз жар достал Тейлор, она ударила в вытянутую морду, сминая ее и вбивая Луну зубы в глотку. С треском и хлюпаньем челюсть и чешуя начали выправляться, зарастать, и Лун еще подрос, тело его взбугрилось, спеша разорвать захват кос.
  -- Быстрее тащи его сюда! - крикнула Юпитер.
   Тейлор поняла, без Марс у них только один шанс справиться с Луном -- оглушить его мощными ударами, наносить их быстрее, чем он будет успевать восстанавливаться. Либо надо будет бросить все и бежать прочь.
  -- Получай! Получай! - кричала Тейлор, избивая Луна.
   Тот бил огнем в ответ, плоть его вздувалась и бугрилась, обходя косы, на спине полезли новые крылья, а в пасти добавилось зубов, которыми он попытался впиться Тейлор в голову. Внизу все полыхало и горело, стреляли бандиты, слышались крики и вопли, какие-то команды на азиатских языках.
  -- Прибыли герои, - сообщила Луна.
   Тейлор даже головой вертеть не стала, сдерживать Луна и выдерживать его атаки огнем становилось все труднее. Рядом что-то громко бахнуло, и Тейлор неожиданно поняла, что на боку Луна вздувается пузырь из сдерживающей пены. Признаться честно, Тейлор запаниковала, взвизгнула, косы ее метнулись прочь, перехватывая еще одну гранату с пеной, пущенную Мисс Ополчение, и Лун оказался на свободе.
   Удар его лапы швырнул Тейлор прочь, она пробила бортик крыши и прокатилась по ней, оказавшись рядом с Тейлор Марс, которая только-только начала приходить в себя. Лун уже был рядом, нависал огромной тушей летающего дракона, и Тейлор неожиданно поняла, что все. Сейчас Лун обрушится на нее, затопчет, раздавит и расплавит, и она будет не в силах этому помешать.
   Казалось, все замерло в это мгновение.
   Что-то свистнуло, и Луна швырнуло вниз, прибивая к крыше десятками стальных роз, с остро заточенным стеблем. Лун взревел, выбрасывая волну нестерпимого жара, и металл роз, воткнувшихся в него, потек, равно как и сама крыша. Тейлор хотела захлестнуть его косами, но обнаружила, что те скованы пеной, и торопливо дала команду на отстрел "кос".
  -- Получи, - слабым голосом заявила Тейлор Марс, поднимаясь и пытаясь бросить какой-то шар.
   Тейлор торопливо добавила ногой, не имея времени думать о глупости своего поступка, и шар влетел прямо в Луна, взорвался какой-то жидкостью, облившей дракона с ног до головы.
  -- Шар с водой? Классно! - с искренним восхищением заорала Тейлор, глядя, как пламя Луна стихает.
   Немного, но все же стихает. Она подхватила Марс, взлетела, уходя прочь от жара.
  -- Нет, это успокоительное, парализатор, там много всего, - еле слышно отозвалась Марс. - Не доделала.
   Дерево, с приходом Марс в себя, тоже ожило и двинулось к зданию с Луном, не замечая, что само горит. Ветки хлестали и били, дерево пыталось взобраться на крышу. Взлетев, Тейлор заметила на соседнем здании темную фигуру, закутанную в плащ с ног до головы. Лица не было видно, голову таинственного незнакомца украшала высокая шляпа -- цилиндр, в руке вращалась роза. Увидев это, Тейлор рванула к незнакомцу, и тот сразу отпрыгнул, торопливо, широко.
  -- Спасибо! - крикнула Тейлор, и не удержалась от вопроса. - Кто вы?!
   Незнакомец отпрыгнул еще раз, проваливаясь между зданий, и выкрикнул что-то вроде "Такседо Мрак". Напоследок он сделал движение рукой, и стальная роза вонзилась в стену рядом с Тейлор, которая, забыв обо всем, мечтательно смотрела вослед незнакомцу.
  -- Эй, очнись! - крикнула Марс. - Лун улетает!
   Тейлор стремительно развернулась. Мисс Ополчение вынырнула из пламени, выстрелила еще раз, даже попала, но все равно было уже поздно. Лун взмыл в воздух и, тяжело махая крыльями, устремился в темноту в северо-западном направлении. С бока и хвоста его свисали шары пены, видны были зарастающие раны от роз. Пролетая над деревом, Лун плюнул в него шаром огня, и то окончательно загорелось и запылало, после чего, повинуясь воле Эми, начало исполнять нечто вроде танца, подпрыгивая на месте и хлопая ветвями, в попытках погасить огонь.
  -- Ему нужно в воду! - крикнула Тейлор.
   Дендроид развернулся и помчался по прямой к заливу, словно пылающий факел.
  -- Ты что, он же на Бульвар выбежит! - встревожилась Тейлор.
  -- Проклятье! - хлопнула себя рукой по лицу Эми. - Поздно, управляющий контур сгорел. Видимо, пришла моя очередь облажаться.
  -- Ладно, давай лучше поищем Юпитер и будем убираться отсюда, пока не сгорели.
   Рядом с Юпитер обнаружились еще герои Протектората: Оружейник, Мисс Ополчение, а также Штурм и Батарея. Последняя была чем-то недовольна, зато Штурм ухмылялся, глядя на Юпитер. Сотрудники СКП вязали бандитов АПП, чуть поодаль, упакованный в пену и без сознания, лежал Демон Ли.
  -- Это было непрофессионально и неэтично! - сердито говорил Оружейник Штурму.
   При этом он не забывал следить за бандитами и держать их под прицелом. То же самое рядом делала Мисс Ополчение, только в более расслабленной позе.
  -- Что случилось? - по внутренней связи спросила Тейлор у Славы.
  -- Штурм выскочил на меня, я ему дала в глаз машинально. Он так зарядился энергией, что разом уложил всех бандитов, а кого не уложил, те сами сдались, - весело ответила та.
  -- А Лун?
  -- Его преследует Скорость. Так что можешь расслабиться, принять эффектную позу и заявить о себе.
  -- Точно! Добрый день! - закричала Тейлор, приближаясь к героям. - Я -- Тейлор Мун и я несу...
  -- Тейлор Марс! - крикнула Эми, которую Тейлор и правда по-прежнему несла на руках.
  -- Из этого выйдет отличный мемасик, запускаю в сеть, - невозмутимо промяукала Луна.
  

Глава 12

  
   12 сентября 2009 года, дом Даллонов
  
   Тейлор еще раз сверилась с адресом, дабы уж точно не ошибиться, и неуверенно подошла к двери. Странное дело, они уже не раз плечом к плечу вместе с Вики и Эми сражались со злодеями, делали домашние задания и выбирались на прогулки и по магазинам, а вот дома у них Тейлор так ни разу и не побывала.
   Тейлор позвонила, и некоторое время стояла, прислушиваясь к звукам из дома, нервно разглядывая светло-коричневую дверь. Оглянулась, тут же подумав, что это выглядит воровато и подозрительно, и позвонила еще раз. Мимо прошли две женщины, чуть поодаль парень возился с машиной, дальше по улице бегали и играли в Триумвират дети, мирная, идиллическая обстановка. Но Тейлор все равно нервничала, ей почему-то казалось, что сейчас ее примут за воровку.
  -- О необъятный космос, - донесся голос Луны. - Кинь им сообщение через костюм.
  -- Точно! - обрадовалась Тейлор.
   Полминуты спустя из дома донеслось шарканье ног, и затем дверь открылась. На пороге стояла сонная, помятая Эми, в пижаме с зайчиками, сердечками и котятами.
  -- Првт, - сонно поздоровалась она. - Зхди.
  -- Я могу и позже прийти, - сказала Тейлор, - просто мы же договаривались...
  -- Все норм, - отмахнулась Эми, широко зевая.
   Затем она остановилась, распахнула глаза и несколько раз моргнула, словно пыталась имитировать сову.
  -- Извини, - сказала она почти нормальным тоном. - После ловли дерева и бегства от СКП, мы еще провожали Кэрол и Марка, потом Вики решила закатить вечеринку с парнями по этому поводу, но тетя Сара и дядя Нейл ей запретили, и Вики решила устроить ночь фильмов, а в перерывах драться подушками и жарить попкорн.
  -- И вы немного увлеклись.
  -- И мы немного увлеклись, - согласилась Эми. - Вон там кухня, чувствуй себя, как дома, я сейчас душ приму и приду в себя окончательно. Можешь попробовать разбудить Вики, вон туда, вторая дверь налево, но я бы не советовала, спросонья она и ударить может, а сила ее всегда при ней.
   Подумав, Тейлор решила не рисковать, и пошла на кухню. Пока она разогревала воду и искала чай, на кухне появилась Виктория, такая же помятая и сонная, как и ее сестра. Нет, в ней все еще можно было узнать красавицу и "девочку с обложки", восходящую звезду Броктон Бей, но сейчас это была помятая, домашняя звезда, которую хотелось взять за щечки и потискать.
  -- Представляю, как бы ты выглядела, если бы вечеринка и правда состоялась, - хихикнула Тейлор.
  -- Нет, ты не представляешь, - помотала головой Вики, размахивая непричесанными белыми прядями. - И лучше и дальше не представляй.
  -- Так вы под присмотром дяди и тети... Леди Фотон и Мегаватт, да?
  -- Мгм, - промычала Вики, сжимая в руках большую кружку с парящим кофе.
  -- Я все-таки не до конца поняла, как вам так хитро удалось сплавить родителей?
  -- Ммм, - неопределенно промычала Вики, уткнувшись в кружку.
  -- Она просто стесняется об этом говорить, - сообщила Эми, входя в кухню, и попутно вытирая мокрую после душа голову.
  -- Почему?
  -- Потому что это родители, - пояснила Эми, наливая себе горячей воды и садясь напротив Тейлор. - Но ты не волнуйся, я сейчас тебе все объясню! Я вылечила Марка от клинической депрессии, оставив небольшую маскировку, которая спадет дня через три. В это же время Луна связалась с клиникой в Германии, специализирующейся на лечении депрессий, и перевела им огромную сумму, чтобы те пригласили Марка к ним на лечение. Бесплатное.
  -- А чего тут стесняться? - не поняла Тейлор.
  -- Погоди, мы сейчас туда доберемся, - с хитрым видом сообщила Эми.
  -- Помимо лечения Марка, я подлатала Кэрол незаметно и привела ее здоровье в норму. Клиника оплатила перелет в Германию и проживание у них там, на полном пансионе, пока идет лечение, все это подано под соусом исследований болезней паралюдей. Через три дня, когда у Марка спадет маскировка депрессии, ему резко станет лучше, и в нем сработает вторая закладка. Гормональная бомба, если хотите.
  -- Не хотим, - простонала Вики, уткнувшись лицом в кружку.
  -- И у Марка с Кэрол начнется второй медовый месяц, - просто закончила Эми. - Это займет их на какое-то время. Излечение спишут на клинику, полный пансион и отдых от детей, вместе с медовым месяцем, удержат их от преждевременного возвращения, так что месяц в запасе у нас есть. За это время натворим хороших дел, а потом просто поставим их перед фактом и делами Тейлор-воинов. Так мы поставим их в известность о Тейлор-воинах, без необходимости раскрывать историю Китов и Луны.
  -- Я все равно не желаю обсуждать интимную жизнь наших родителей! - повысила голос Виктория. - И не нужно называть их супер-кроликами!
  -- А по-моему смешно, - заржала Эми, но тут же осеклась. - Хорошо, хорошо, не буду. Также, была подброшена информация Мейстерам, вполне возможно, что Кэрол и Марка пригласят для консультаций или просто проведут встречу, обсудить линию "Империя 88 -- Гессельшафт". В перспективе, возможно, они там задержатся, для борьбы с суперзлодеями -- неонацистами, а в идеале еще и Пелхамов-старших пригласят. Особенно, если поработать с Мейстерами, анонимно влить пожертвований, а также сливать информацию о Гессельшафте, делая операции с участием Новой Волны успешными.
  -- Ого! Это ты сама придумала?
  -- Вместе с Луной, - скромно опустила глаза Эми.
  -- И твоя нелюбовь к Кэрол..., - гневно начала Вики.
  -- Стоп, - вскинула палец Эми, обрывая сестру. - Или супер-кролики вернутся.
  -- То есть теперь вы свободны? - уточнила Тейлор.
  -- До известной степени, - кивнула Виктория. - Пару раз в неделю пролечу над городом, Эми будет заходить в Броктон Централ время от времени, этого более чем достаточно. Какие-то возможные силовые акции всей Волной... только, если станет совсем плохо, или СКП затеет что-то крупное, в любом случае мы узнаем заранее и будет время подготовиться. Будем собираться вместе, под предлогом учебы, а вместо этого заниматься Тейлор-делами.
  -- Пойдем сегодня в СКП?
  -- Не, - отмахнулась Виктория и сладко потянулась. - Они недовольны нашими действиями и будут незаметно сверлить мозг, что мы молоды, неопытны, так не подобает и прочую чушь. Заявление наше, вместе с видеозаписью они получили, так что репутация выправлена, и мы больше не "гарем Луна".
   Она обозначила пальцами кавычки, но Тейлор все равно подпрыгнула.
  -- Что?
  -- Я думала, ты из интернета не вылезаешь, - пожала плечами Виктория. - Смирись, это обратная сторона популярности, а уж в случае твоей популярности, связанной с Луном это было неизбежно. Ты же прямо сейчас смотришь эти картинки, да?
   Тейлор, стремительно заливающаяся краской, могла только кивать и мелко хлопать глазами. Она не была ханжой или какой-то там девочкой не от мира сего, вообще не знающей о сексе, но это же был Лун! И тут они втроем... Тейлор решительно махнула рукой, закрывая экраны, сметая их в сторону.
  -- Луна?! - с рычащими нотками спросила она.
  -- Подтверждаю, в СКП растерянность, в данную секунду Директор Пиггот произносит много нецензурных слов и громко орет на аналитиков, - отрапортовала Луна.
  -- Луна!! - еще больше зарычала Тейлор.
  -- На связи!
  -- Не увиливай!
  -- Котики не увиливают, они слишком милы для этого!
  -- Ты не котик!
  -- Точно, я кошка!
  -- Аррр! Луна! Вся эта фигня с гаремом -- твоих лап дело?!
  -- Не совсем, - проворчала кошка, - во всем, что касается порнографии, женских молочных желез и размножения, пользователи интернета проявляют удивительное трудолюбие и настойчивость. Я так, немного подтолкнула, там исправленное фото, тут вброс в комментариях, мелочи.
  -- Да ты понимаешь, что наделала? Что будет, если мой отец это увидит?!
  -- Думаю, он поверит тебе, а не фотографиям из интернета, он же твой отец, - рассудительно ответила Луна. - И не забывай "черный пиар -- все равно пиар".
  -- Забудешь тут, как же, - разворчалась в ответ Тейлор. - Забудешь! Да меня хоронить будут, и то кто-нибудь припомнит и эти сапоги, и Луна, и фото гарема, чтоб его разорвало!
  -- Так-так-так, - рука Виктории притянула к себе Тейлор и сжала, не давая ускользнуть. - А кто это у нас тут бесится? Кто это покраснел? Кто это снова влюблен, но теперь не в Луна?
  -- Блин, заведи себе уже парня, а от меня отстань! - вспылила Тейлор.
  -- Да у меня есть, - небрежно бросила Виктория. - Дин Стэнсфилд, более известный публике, как Рыцарь.
   Все замолчали.
  -- Ты очень смешно пучишь глаза, - сказала Эми Тейлор минуту спустя. - Или тебя заклинило?
  -- Но СКП! - возопила Тейлор, выйдя из ступора. - Стражи -- часть СКП!
  -- Спокойно, о Тейлор-делах он не знает и не узнает, нет, я не собираюсь его бросать, он мне нравится, и у него многому можно научиться.
  -- Попросту говоря, - ухмыльнулась Эми, - сестренка вытягивает из него методики и приемы Стражей, и учится, дабы быть крутой героиней.
  -- Я могу скачать все учебные, служебные и закрытые материалы СКП, - лениво предложила Луна.
  -- Не, нормально все, - отмахнулась Слава, и тут же захихикала под нос, потом закрыла рот ладонью, но смех все равно рвался наружу.
  -- Вот погоди, сейчас будет какая-нибудь дурацкая, но энергичная шутка, - подмигнула Эми.
   Тейлор только кивнула в ответ на это подмигивание. Подобные веселые семейные отношения и переходы в разговорах, все это порой вводило ее в ступор.
  -- В общем, я, в облике Тейлор Юпитер, - Виктория снова зашлась в хохоте, - соблазняю Рыцаря!
  -- А он? - глупо спросила Тейлор.
  -- А он не может отказаться, потому что начальство приказало ему идти на контакт с нами! - снова покатилась Вики. - И на контакт он пойти не может, так как его сила нас не сможет прочесть, ахахаха!
  -- Точно не сможет? - усомнилась Эми. - Он же просто эмоции принимает, на это действует защита костюма?
  -- Вот и проверим, уху, - потерла руки Вики. - Вот это будет розыгрыш века! И еще от лица самой себя надо будет закатить сцену ревности, а если удастся изготовить телесного двойника...
  -- Как я и говорила, - вздохнула Эми, - дурацкая, но энергичная шутка.
  -- Жестокая какая-то шутка, - серьезно ответила Тейлор. - Он же любит всерьез!
  -- Кто знает, кто знает, - неожиданно остыла Вики. - Ладно, вернемся к нашим баранам, то есть к тому, кто похитил сердце нашей милой маленькой Тейлор.
  -- Да тут и гадать не надо, - Эми придвинула к себе вазочку с печеньем. - Вчерашний незнакомец в плаще и цилиндре, кидающийся стальными розами. Что он там крикнул в конце?
  -- Такседо Мрак, - буркнула Тейлор, чувствуя, что опять краснеет, но тут же решительно вскинула голову: - Интересно же!
  -- Загадочный красавчик, спасший тебе жизнь, пускай и без белого коня? - фыркнула Виктория. - Спрашиваешь! Конечно, интересно!
  -- Белого коня я могу обеспечить, - заявила Эми, кусая и хрустя печеньем. - С крыльями и рогом!
  -- Вот, кстати, еще причина не ходить в СКП -- будет много лишних слов, в попытках выяснить, откуда там взялось дерево, и что это было за дерево, и попутно разнюхивание наших сил и заглядывание под юбки, и все это с милыми улыбочками на устах. А уж если бы дерево успело выбежать на Бульвар!
  -- Мне кажется, ты не любишь СКП, - резюмировала Тейлор, допивая чай.
  -- А кто в здравом уме любит бюрократию, паранойю, подозрительность, секретность и прочие составляющие обратной стороны медали под названием работа с паралюдьми? - горячо спросила Вики. - Эти вот вещи в СКП я не люблю, так что пусть остынут, а придем мы к ним в момент заключения союза с Ассоциацией докеров. Или даже не так. Пришлем приглашения Протекторату, и тем самым поставим в известность СКП, а там уже и время тайных денежных операций придет. Что, кстати, у нас с докерами?
  -- Ах да, точно, я и забыла! Отец просил передать, что его руководство согласно, и сейчас они там прорабатывают детали, к кому обратиться и какие проекты запустить первыми, чтобы был максимальный эффект и идея не сорвалась в самом начале. Кажется, их смущает момент с деньгами, точнее их отсутствием, но они готовы рискнуть, так как всем уже просто нечего терять.
  -- В принципе, с моей стороны все готово, - добавила Луна. - Можно начать вливания денег и товаров в любой момент.
  -- Отлично! Теперь официальный договор с докерами, шоу открытия, на Бульваре, на фоне базы Протектората в заливе, это будет шикарно, - Виктория сделала широкий жест рукой, словно обводила залив рукой. - Заодно и заявим о себе, как о команде, а то все только о Тейлор Мун слышали.
  -- А как же гарем Луна? - лениво поинтересовалась Эми.
  -- Ладно, слышали обо всех, но теперь все будет официально!
  -- СКП, - еще ленивее бросила Эми.
  -- А пошли они! - вспыхнула Виктория. - Хлопать по плечу они нас собрались! Ха!
   Тейлор озадаченно покачала головой.
  -- Мы уже собираемся выступать против героев?
  -- Не выступать, просто пощелкаем их немного по носам, чтобы не задирались. Просто дружеская героическая конкуренция, не больше того. А теперь, когда основные вопросы решили, вернемся к этому Такседо Мраку.
   Виктория азартно потерла руки, на лице Эми появилось выражение легкого интереса.
  -- Вообще-то, в Броктон Бей есть маска Мрак, - внезапно вмешалась Луна. - Одиночка - наемник, высокая репутация, и рост примерно соответствует.
  -- Наемник? - широко усмехнулась Виктория. - Киса, будь зайкой, свяжись с ним, напиши о крайне выгодном найме и не слишком опасной миссии, которая его ждет.
  -- Эй, вы о чем? - пролепетала Тейлор.
  -- Как это о чем?! Тебя ждет свидание!!
  

Глава 13

  
   Вечер 13 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
  -- Выходи, Мрак, мы тебя видим, - дружелюбно махнула рукой Юпитер.
   Тьма в глубине аллеи словно бы сгустилась, костюм сообщил о переключении сенсоров в иной режим. Тейлор слишком нервничала, чтобы вчитываться и разбираться, в чем там дело, решив, что спросит у Луны. Потом.
  -- Все равно видим, - качнула головой Юпитер.
   Само собой так получилось, что большая часть подобных вопросов перешла в ведение Виктории, как более опытной, умелой и подготовленной. Тейлор жадно училась у нее, и даже хотела уступить место лидера, но Виктория сама отказалась. Мол, Тейлор Мун была первой, пусть так и остается.
   Из тьмы выступил парень, одетый, словно мотоциклист, только вместо шлема присутствовала маска с изображенным черепом. Он окинул взглядом девушек, и сказал спокойным, профессиональным голосом.
  -- Добрый вечер. Чем могу помочь Тейлор-воинам?
  -- Позавчера мы столкнулись с Луном, если ты слышал, - ответила Юпитер.
  -- Слышал и видел, как и добрая половина города, - кивнул Мрак. - Вам нужна помощь в новой драке с ним?
  -- А ты можешь помочь? - заинтересовалась Юпитер, бросив взгляд на Тейлор.
  -- В рукопашной с самим Луном -- вряд ли, - спокойно ответил Мрак, - при всей моей подготовке, он меня просто задавит массой и огнем, как только подрастет. Но прикрыть вас, ослепить Луна, не дать огню распространиться, я вполне могу.
  -- И в чем твой интерес?
  -- Подобные контракты хороши для репутации, не говоря уже о том, что вы популярны и знамениты. Вместе с вами и я стану более узнаваемым, в нашем деле все просто, известность и репутация выше -- контракты выгоднее, а значит, и больше денег.
  
   Вики: предлагаю его нанять, для тренировок
   Эми: тренировок чего? (*_*)
   Вики: у тебя только одно на уме!
   Эми: Потому что ты об этом одном не затыкаешься, даже встречу собиралась превратить в свидание!
   Тейлор: А у меня есть право голоса в этом вопросе?
   Вики: Конечно! Ты же лидер!
   Тейлор: Почему-то это звучит так, словно я не могу отказаться.
   Вики: Ты -- лидер, тебе нужна подготовка, Мрак для этого хорошо подходит. Корпоративные команды -- это зачастую вежливое название тех же наемников, а Мрак -- наемник. Профессионализм, подход, опять же, у него есть свой интерес, значит, будет отрабатывать не для галочки.
   Тейлор: теперь у меня подозрения, что ты все это придумала, чтобы свести нас вместе.
  
  -- Не торопитесь, обсудите все, как следует, - добродушно сказал Мрак, прислоняясь к стене плечом.
  
   Эми: он нас раскрыл! *Паника*
   Вики: потому что мы тут висим, таращась в пустоту и судорожно чатясь! Но заметь, не каждый бы это сообразил, так что он просто демонстрирует свои навыки и подготовку. Ненавязчиво производит впечатление, тем самым повышая свою цену.
   Тейлор: Погоди, так если мы наемники... то мы -- продажные женщины?!!!!
   Вики: Все наемники продажны, это заложено в само их определение. Но здесь речь о другом.
   Эми: <з
   Тейлор: И о чем речь?
   Вики: Ты же сама говорила, что тебе нужны тренировки? Вот он -- тренер!
   Тейлор: Но тогда мне придется показать ему свое лицо?
   Вики: Вовсе нет! Тренируйтесь в костюмах, это вполне отвечает неписанным правилам и для дела полезнее, в костюме ты все равно выглядишь и двигаешься по-другому, так что зачем разучивать все дважды?
   Эми: И выглядим мы в костюме лучше, вон как он пялится на мои ноги!
   Вики: И этот человек еще обвиняет меня в озабоченности? Весь интернет забит твоими ногами и картинками, что туфли опаснее сапогов!
   Тейлор: В костюме опасно его бить.
   Вики: Так расскажи ему об огромной силе, он -- профессионал, наверняка придумает выход. И цель тренировок -- не убить тренера, а чтобы он поработал с твоей тактикой в бою.
   Тейлор: Но ты же тоже меня учишь!
   Вики: Учу. Но два наставника лучше, чем один, и он может нам пригодиться, если Лун еще раз появится!
   Эми: И кто он будет? Тейлор Мрак?
   Вики: Для этого ему не хватает груди и длины ног >:-
   Эми: Пффф, одно... ладно, парочка касаний и у него будет ВСЁ.
   Вики: Думаю, у тебя будет шанс коснуться его пару раз.
   Эми: ? >:<
   Вики: Будет тренировать всех, тебе это тоже нужно, и мне не помешает, и Тейлор не будет так нервничать.
   Тейлор: Вам не кажется, что пауза затянулась?
  
   Мрак стоял, привалившись к стене, и спокойно ждал.
  
   Вики: Давай, Тейлор, озвучь ему наши предложения.
   Тейлор: А какие наши предложения? И разве не ты с ним говорила?
   Вики: Ты же понимаешь, что увиливать бесконечно не получится.
   Эми: Не слушай ее, я тебя научу, как увиливать. Главное, правильно работать бедрами!
  
  -- Мы хотели бы предложить тебе контракт найма, но не на одну миссию, а длительный, - обратилась Юпитер к Мраку.
  -- Это серьезное предложение, - ответил тот. - Условия?
  -- Обучение нас тому, что ты умеешь, сражения, переговоры, выполнение миссий, что и как.
  -- Своими руками растить себе конкурентов? Серьезных конкурентов?
  -- Мы не планируем заниматься наемничеством, так что конкуренции тебе составить не сможем.
  -- Вот как? - в голосе Мрака прорезалась ирония.
  -- На днях состоится торжественная церемония, мы публично заключим соглашение с Ассоциацией докеров, и будем выступать в роли независимой команды героев. Наша цель -- сделать город лучше, о чем и будет заявлено публично. Единственное, что мы будем продавать -- атрибутику и автографы, в остальном наши миссии будут посвящены улучшению города.
  -- Не борьбе с суперзлодеями?
  -- Для этого есть СКП, а у нас свои задачи. Если не веришь, то можешь подождать до церемонии, а потом мы еще раз с тобой свяжемся.
  -- Пожалуй, так будет лучше, - кивнул Мрак. - Но раз вы не собираетесь заниматься наемничеством, к чему вам мой опыт?
  -- Чтобы лучше сражаться, действовать и лучше спасать город, - улыбнулась Юпитер, разводя руками.
  -- Вы же понимаете, что забесплатно я работать не буду?
  -- Разумеется. О финансировании можешь не беспокоиться, деньги будут.
  -- Неписанные правила?
  -- Соблюдаем.
  -- Тогда я подумаю и дам ответ после церемонии.
  -- Хорошо, - кивнула Юпитер. - И да, еще один вопрос.
  -- Слушаю, - обернулся Мрак.
  -- Позавчера мы сражались с Луном, и в бою принял участие одиночка, назвавший себя Такседо Мраком.
   После паузы в несколько секунд, Мрак покачал головой.
  -- Нет, это был не я, но я поспрашиваю среди своих контактов, кто бы это мог быть.
   С этими словами он окружил себя непроницаемой для взгляда тьмой и скрылся.
  
  -- А еще, - добавила Эми, - даже если это был он, то он все равно бы сказал, что не он. Вспомните, как этот Такседо удирал от Тейлор!
  -- Тогда Мрак отказался бы вообще от этой встречи, - рассудительно заметила Виктория.
  -- Или согласился, чтобы нас запутать!
   Они взлетели и вылетели из темной аллеи.
  -- А мне кажется, что это был не он, фигура не та, - сказала Тейлор.
  -- Фигуру он мог и скрыть под костюмом, - возразила Марс и посмотрела на сестру. - Специально, чтобы нас запутать. Голос мог исказить маской. А Мраком назвался тоже специально, чтобы мы на него вышли.
  -- Я запуталась, - призналась Тейлор.
  -- Он влюбился в одну из нас, - Марс кинула выразительный взгляд в сторону Юпитер, - и выбрал такой вот способ с нами познакомиться. Только не спрашивай, почему такой странный, парни и гормоны это песня, не поддающаяся логике и разуму.
  -- А еще ты все это придумала, - бросила Юпитер. - Не слушай ее, Тейлор, и не нервничай, все выяснится само собой.
  -- Или можно проследить за ним, увидеть без маски, сравнить с записью боя с Луном, и все прояснится само собой, - вкрадчиво предложила Марс.
  -- Нет, мы соблюдаем неписанные правила, никого не раскрываем, не шпионим и не узнаем личности под маской! - сердито парировала Юпитер. - Это преступление и довольно серьезное, а мы только-только начали улучшать нашу репутацию с СКП!
  -- А Луну никто засечь не сможет.
  -- Но мы будем знать, - серьезным голосом ответила Юпитер. - И можем выдать это знание, случайно, в пылу ярости, или еще как, неважно. Да что вы ржете! Это очень серьезный вопрос! Сколько сил мы положили, чтобы выправить эту ошибку с Луном, и попутно еще наделали ошибок, за которые нам тоже придется держать ответ! Думаете, если мы отклонили приглашение СКП и сбежали от них вчера, то там все забыли? Нееет, нас все равно спросят, и о дереве, и о Луне, и о других вещах, и мы, будучи официальной командой, уклониться от ответов уже не сможем. Они не смогут прижать нас деньгами, но могут придавать в правовом поле, пускай и не так сильно, как другие команды, но могут.
  -- Почему не так сильно? - поинтересовалась Тейлор.
   Она поглядывала вниз, на проплывающие там дома, но преступлений не видела. И костюм молчал, ничего не засекая. Тейлор хотелось думать, что все дело в них, что преступники разбегаются от одного вида Тейлор-воинов в небе, но это была самонадеянность и гордыня, по большому счету.
  -- Это опять же связано с деньгами и прибылью, извлекаемой из всего этого пара-бизнеса, - покрутила рукой Юпитер, потом щелкнула пальцами. - То, о чем говорил Мрак: известность и репутация дают контракты и деньги, а как команде стать известной? Это у нас есть Луна и раскрутка в интернете, а другим что? Мало создать команду, нужно еще заставить ее работать, притереть, чтобы не ссорились.
  -- Суперсилы и конфликты, - добавила Марс сзади.
  -- Поняла, - кивнула Тейлор.
  -- И с этой командой уже выходить на улицы, соблюдая законы и правила, сотрудничая с властями и особенно с СКП, чтобы те выделили им кусочек супергероической поляны. Ты не можешь просто так надеть костюм и выбежать на улицы творить добро или зло... хотя нет, вру, можешь. Но потом будут последствия, и ты можешь быть морально прав, но закон будет не на твоей стороне. Оступился, облажался, и все, считай, команду ты уже не продашь -- разве что за тобой сразу стоит корпорация, снабжающая деньгами. Но и с корпорацией есть нюансы -- им плохой пиар не нужен, а облажавшаяся команда это именно что плохой пиар. Как в таких условиях зарабатывать деньги? Вот и разваливаются команды, ударяются в злодейства, бросают все и уходят, получая стипендию от СКП за бездействие, а на их место приходят новые. Завидующие той одной команде из ста у которой получилось, и считающие, что у них тоже все получится.
  -- Сурово, - пробормотала Тейлор.
  -- Это как в шоу-бизнесе, только вместо звезд -- супергерои, - добавила Юпитер. - Нам не нужны деньги, чтобы выживать, пиар-поддержка у нас есть и железобетонная, докеры от нас не откажутся, хотя бы потому, что мы сами будем снабжать их деньгами и работой. Поэтому прижать нас будет труднее, но если мы начнем ошибаться и злодействовать... ну, ты поняла. Вот эта грань законности она очень тонка, и теперь, когда я все это сказала, то думаю, что так сделано специально.
  -- Чтобы привлекать больше масок в Протекторат и Стражи? - поняла Тейлор.
  -- Да, там стабильность, законность, деньги. Кстати, Мрак нам может помочь и в этом, в смысле законности и работы на грани.
   Они начали снижаться, к одному из заброшенных зданий, дабы там отменить превращение и вернуться по домам уже в гражданском облике.
  -- Он -- наемник, - продолжала объяснения Юпитер, - а они зачастую работают в так называемой серой зоне, на грани. Вот как команда Трещины, например.
   Тейлор кивнула. Марс, летящая сзади на ее косах, уже не слушала, откровенно зевая.
  -- Соответственно, он лучше знает все эти приемы по соблюдению видимости законности, уходу от внимания СКП и прочих дел.
   Тейлор не стала спрашивать почему "лучше", Вики и без того неоднократно жаловалась, как ее постоянно заставляли соблюдать правила, действовать по букве закона, тогда как ей хотелось крушить и ломать злодеев.
  -- Разумеется, если у масок было больше возможностей зарабатывать, то этого не потребовалось бы, но СКП закрутила гайки в какой-то момент, кажется из-за Элиты, и продолжает закручивать. Может быть и правильно, - пожала плечами Юпитер, превращаясь в Славу. - Иначе вся экономика пошла бы вразнос, начни Умники играть на бирже, Эпицентры перестраивать все вокруг по заказу, и так далее.
  -- Но у нас же не будет этой проблемы?
  -- У нас будут контракты с Ассоциацией, а уже та будет заключать контракты с властями на различные работы. Вроде так, я сама плаваю в этих тонкостях, - призналась Слава. - Ну что, Панацея, слезай и пересаживайся на экспресс Новой Волны.
  -- Ага, - зевнула Эми, - надо бы себе завести летающего единорога.
  -- Ты пропустила всю мою лекцию?!
  -- Не волнуйся, у меня есть идея, власти одобрят, СКП утрется, - оживилась Эми. - Обсудим по дороге домой.
   Она прыгнула на руки сестре, с криком.
  -- А теперь покатай меня, большая сестра!
   Тейлор помахала им на прощание, и отправилась домой, пытаясь не поддаваться мысли попросить Луну залезть в базы СКП и выяснить, нет ли у них там закона, запрещающего спасать мир, если тебе еще не исполнилось восемнадцать?
  

Глава 14

  
   15 сентября 2009 года, Бульвар
  
   Ассоциация все сделала быстро, наверное, потому, что Марс и Юпитер давили и торопили, не раскрывая истинной причины, того, что их родители не будут вечно сидеть в Германии. У самой Тейлор все происходящее вокруг до сих пор вызывало головокружение и ощущение нереальности. Странно было слышать, в той же Аркадии, как другие восхищаются Тейлор-воинами или гадают, где те живут, раз их никто не видел. Фотографии в интернете и обсуждения на форумах, особенно на "Паралюдях онлайн".
   Собственно, даже сейчас, стоя в облике Тейлор Мун, рядом с Марс и Юпитер, и ощущая, как руководство Ассоциации трясет ее руку, под вспышки фотоаппаратов, Тейлор не верилось, что все это наяву. Но затем она увидела, что в первом ряду сидит отец, и улыбается, и нервозность сразу оставила Тейлор. Отец ее уже больше года, со дня смерти мамы, так не улыбался, и значит, вся эта шумиха была не зря. Оставалось только подкрепить слова и заявления делами.
  
  -- Наша цель проста и ясна, - говорила Тейлор, в сущности, читая текст с экрана интерфейса костюма, видимого только ей одной, - спасти Броктон Бей, улучшить его и возродить. Наша команда не ставит своей целью прибыль, но это не значит, что нам не нужны деньги. Это значит, что все деньги пойдут в фонд спасения города, из которого будут финансироваться различные проекты. В качестве демонстрации своих намерений, а также запуска первых проектов, наша команда, совместно с Ассоциацией докеров, планирует расчистить фарватер и снова сделать залив судоходным.
   Раздался шум, перешептывания.
  -- Но это лишь один проект, второй из них -- создание тематического парка развлечений в заброшенной части города, неподалеку от Депо. Проект этот согласован с мэрией, и все работы по расчистке территории, выращиванию парка и организации инфраструктуры, мы тоже берем на себя.
  -- На какую тему будет парк? - в этот раз кто-то все же не выдержал.
  -- Эльфийский лес из "Властелина Колец". Наш специалист по работе с растениями, Тейлор Марс, уверяет, что все будет готово в кратчайшие сроки.
   Тейлор Марс, улыбаясь, помахала всем рукой, чуть выдвинула вперед правую ногу.
  -- Но и это, разумеется, еще не все, ведь ни одному человеку, насколько бы супер он ни был, не под силу возродить целый город. Мы рассчитываем улучшить жизнь горожан, дать им работу и возродить производства, восстановить дороги и паром, чтобы север города был лучше и прочнее связан с югом, и так далее, перечислять тут можно долго, но вряд ли нужно.
  -- Скажите, где вы планируете взять на все это деньги?
  -- Часть работ будет выполнена нашими силами и при поддержке Ассоциации, часть будет оплачена в счет будущих прибылей, и еще ряд фирм согласились выделить нам, под наши честные и красивые героические лица, кредиты товарами.
   Фирмы были подставными и созданными Луной, товар (покупаемый этими фирмами за деньги суперзлодеев) должен был поступать морем, дополнительно развивая порт, в общем, увязанная между собой схема, позволяющая относительно честно вливать деньги в город, в обход законов о супербизнесе.
  -- Еще какую-то часть возьмет на себя городской бюджет, но не надо волноваться, ни одна из текущих программ при этом не пострадает, - заверила Тейлор.
   Потому что деньги будут взяты из "свежепоступивших фондов", организованных все той же Луной, а сотрудники мэрии получат свою долю за легализацию. Но об этом никто не узнает, так как вопросом будет заниматься Луна.
  -- Также мы рассчитываем на усиление пассажиро и грузопотока через город, и усиление туризма, а также на самих горожан, что они будут тратить увеличившиеся доходы в родном городе, а не поедут куда-нибудь в Бостон или Нью-Йорк.
  -- Если вы рассчитываете улучшить город, то зачем вы вызвали Луна на бой?
  -- В результате моей случайной оговорки все, включая СКП, почему-то решили, что я пособница Луна и злодейка. Но теперь это недоразумение, надеюсь, разрешено.
   Взгляды присутствующих повернулись в сторону присутствующих героев Протектората.
  -- Без комментариев, - отрезал Оружейник.
  -- То есть вы не планируете сражаться с суперзлодеями?
  -- Давайте посмотрим правде в глаза, - ответила Тейлор, подавив желание поднять руку и поправить несуществующие очки. - От сражений с суперзлодеями мы никуда не денемся, это реальность Броктон Бей, и эту реальность мы и хотим изменить. Чтобы быть суперзлодеем в Броктон Бей стало невыгодно, чтобы они перестали сюда приезжать, иначе на место одного поверженного нами приедут два, и по-прежнему продолжат вербовать подручных среди горожан, а те, измученные безработицей, будут вербоваться в банды.
  -- То есть, вы хотите сказать, что СКП действует неправильно?
  -- СКП -- государственная организация, и говорить такое, все равно, что заявлять, мол, мэрия действует неправильно. Очень удобно обвинять во всем власти...
   Раздался смех.
  -- ... но мы не собираемся этого делать, - продолжала Тейлор. - Мы просто проявляем свою, частную инициативу, и каждый будет делать свою часть работы: СКП сдерживать суперзлодеев по всей стране, мы спасать, как сумеем, родной город. Возможно, у нас ничего и не выйдет, хотя мы и уверены в своих силах, но все возможно. Но даже тогда, СКП останется и продолжит защищать горожан Броктон Бей.
   Эта часть речи была реверансом в сторону СКП, попыткой смягчить уже возникшие трения. Насчет боя с Луном СКП сильно не наседали, все-таки бой был в заброшенной части города, и удалось устранить Демона Ли и часть основного состава, ядра банды, не говоря уже о полученной информации о складах, фермах и прочих делах (подброшенных Луной на телефоны "лейтенантов"). Но вот с дендроидом прошло уже не так гладко, к счастью Эми в образе Тейлор Марс не постеснялась указать на злодея Бласто в Бостоне, который, фактически, занимался тем же самым. Изготавливал гибриды животных и растений, и СКП не спешила сжигать его на костре. Частично прикрыла мэрия, с проектом "Эльфийский лес".
   Теперь вот, после церемонии, можно было ожидать вопросов о фирмах, предоставившие кредит, и товары, и работы в порту. Не смертельно, пятеро юристов Ассоциации уже сидели наготове, но все равно неприятно.
  -- Так что мы благодарны СКП, рассчитываем в дальнейшем на тесное сотрудничество и на то, что они будут снисходительны к нам. В конце концов, это наш первый опыт спасения городов.
   Дальше посыпались вопросы про спасение городов и команду, Тейлор отбивалась, говоря, что вначале они искали город, находящийся в упадке, но еще способный спастись, что с докерами вышло случайно -- тут пригодилась история про Тейлор, и что да, возможно, в будущем Тейлор-воинов станет больше, но цель их останется все та же. Спасение города. С Тейлор в три ручья лил пот, к счастью невидимый под маскировкой костюма, и она начала понимать, почему Вики отказалась быть лидером.
   Отец незаметно подмигнул ей, и Тейлор моргнула.
  
   17 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
   Три дендроида разламывали здания, вспарывали корнями остатки асфальта, впивались ветками в крупные обломки, кроша их. Чуть поодаль работала еще одна тройка, координированно и слаженно расчищая местность, на которой предстояло вознестись эльфийскому лесу.
  -- Они разумны? - спросил представитель СКП, Джастин Форман.
   Был он одним из помощников Заместителя Директора Реника, и о его приезде Тейлор-команда знала заранее, благодаря Луне. Точнее говоря, знали все, но присутствовала только Тейлор Марс. Тейлор Мун занималась с Мраком, Тейлор Юпитер бороздила воды залива, осматривая затонувший танкер и отмечая, под руководством Луны, места будущей установки зарядов.
  -- Ну что вы, - небрежно ответила Тейлор Марс, работающая над созданием нового дендроида, - это же просто растения.
  -- И они неспособны к размножению?
  -- Я прослушала часовую лекцию об угрозах S-класса и подписала грозную бумагу, сообщающую, что я ознакомлена с той опасностью, которую несут в себе саморазмножающиеся творения.
  -- Вы не ответили.
  -- Нет, они неспособны к размножению, - немного сердито ответила Марс. - Я не собираюсь устраивать здесь второй Эллисбург, я всего лишь хочу помочь городу! Даже если мои дендроиды укоренятся, то их отпрыски будут обычными деревьями, а сами они постепенно потеряют все вложенное в них.
  -- А что вы в них вложили?
  -- Муравьев.
  -- Простите?
  -- У них инстинкты муравьев, - пояснила Марс, - и они сейчас строят свой "муравейник" в кавычках.
   Джастин, озадаченный, кивнул и начал что-то записывать, хотя Тейлор-команда и отправляла эту информацию в СКП ранее.
  -- Есть сто тысяч просмотров! - выскочило радостное сообщение от Вики. - Еще и часа не прошло!
   Эми незаметно улыбнулась -- речь шла о прямой трансляции процедуры постройки парка в интернете. Собственно, Эми, помимо осуществления детской мечты об эльфах и эльфийках, и сказочных лесах, еще и попутно собиралась привлечь в Броктон толпы туристов -- толкиенистов. Луна опять "пропиарила" трансляцию, где нужно, а дальше все было делом техники, то есть видом работающих энтов -- дендроидов.
   В мэрии тоже оценили перспективы и поддержали проект, чего, собственно, и добивалась Тейлор-команда. Эми уже запустила в почву кучу бактерий, разъедающих все, от камней до пластика и превращающих в питательные вещества, но все равно, чуть позже, должен был прийти целый автокараван, с саженцами и теми же удобрениями. И прикрытие, и помощь, для мега-быстрого проращивания леса потребуется масса веществ. Также парк станет крепостью и базой Тейлор-команды, расположенной у всех на виду и в то же время неприступной. Пускай злодеи еще не осознали, какого "колючего ежа" им подкатили под бок, но скоро осознают. Туристы, развлечения, источник денег, а значит, город будет охранять парк, и герои СКП будут, и еще сами дендроиды, следуя инстинктам охраны муравейника.
  -- Ходят слухи, что вы собираетесь выращивать летающих единорогов с радугой.
   Эми остановилась, посмотрела на Джастина, изобразив живейшее любопытство.
  -- Отличная идея, мистер Форман! - воскликнула она. - Я больше по растениям, но, думаю, детишки будут в восторге от вашего предложения!
   Эми сделала вид, что задумалась, внутренне хихикая, и добавила.
  -- Надо будет, наверное, седло с ремнями, чтобы надежно пристегивалось, и дети не падали в воздухе, с летающих единорогов! И на табличке рядом написать "Идея предложена СКП!"
  -- Мисс Марс, - устало вздохнул Форман. - Я понимаю ваше желание поддеть Службу, но будьте же благоразумны!
  -- Вы понимаете, какой это будет плюс к имиджу СКП -- летающие единороги?
  -- Вы представляете, какой это будет минус, если хоть один ребенок на таком аттракционе разобьется?
  -- Я еще даже не представляю, как такое сделать -- разве что деревянного единорога, так как я больше по растениям, - не моргнув глазом, опять соврала Эми, - а вы уже в мыслях отбиваетесь от исков?
  -- Мисс Марс, вы даже не представляете себе всего того, что творят маски, и какого рода иски нам постоянно приходится получать, - еще сильнее вздохнул Форман. - Заметьте, мы не запрещаем вам ничего, мы просто хотим помочь и избавить вас и себя от лишней головной боли, пустых затрат времени и сил в будущем. Вам всего лишь надо сообщать нам о будущих проектах, и наш отдел будет в ответ сообщать вам, не нарушает ли этот проект каких-то законов.
  -- Понимаете, - мило улыбнулась Эми, - мы не пошли в СКП в первую очередь из-за всей этой волокиты с законами и разрешениями.
  -- Директор Пиггот и Отделение ВСВ сейчас смотрят сквозь пальцы на ваши действия, - чуть строже сказал Форман, - но ведь это может и измениться.
  -- То есть вы, герои, будете ставить палки в колеса другим героям?
  -- Представьте, мисс Марс, что вы из самых лучших побуждений создали сотню своих дендроидов, чтобы улучшить город, - сказал Джастин, поправляя очки. - А они взяли и вышли из-под вашего контроля, и начали строить свой лес-муравейник в центре города. Вы -- герой, вы действовали из лучших побуждений, но в итоге пострадали все, не говоря уже о возможной гибели людей. Именно для предотвращения подобного и созданы законы, акты и правила.
  -- Дожимай его, - азартно пыхтя, посоветовала Вики. - Видишь, он уже практически умоляет! Скоро на колени встанет, лишь бы не возвращаться к Пиггот с твоим отказом.
  -- Вообще, стоило ли так? - тоже пыхтя, вклинилась Тейлор. - Ай!
  -- Что случилось?
  -- Меня тут практически избивают за мои же деньги, пока я пытаюсь вам помочь!
  -- Стоило, стоило, - ответила на предыдущий вопрос Вики, - либо ты прогибаешь систему, либо она тебя, мы сошлись примерно на середине. Давай, Эмс, кого ты там хотела, Скорость?
   Эми не стала отвечать на подколку сестры, обратившись к представителю СКП.
  -- Знаете, мистер Форман, у меня большие планы на растительный мир Броктона.
  -- Например? - чуть побледнел тот.
  -- Например, плющ, обвивающий все здания и служащий освежителем, увлажнителем, уничтожителем микробов и определителем различных утечек, - легко ответила Эми. - Я понимаю и уважаю ваше желание защитить жителей города и стоять на их страже, но было бы неплохо, если бы вы поняли мое желание не общаться с бюрократами.
  -- Вполне понимаю.
  -- Тогда давайте привнесем немного свободы в отношения наших команд? Вы будете присылать масок Протектората и Стражей на наши различные проекты, мы будем мило общаться и укреплять неформальные взаимоотношения, и попутно сообщать, что мы планируем в будущем. Без утайки, ибо это в наших же интересах, в принципе можно высылать подтверждающие видеозаписи после каждой встречи.
  -- Это было бы идеально, - обрадовался Форман и подхватил. - Таким образом, вы общаетесь с другими паралюдьми, а СКП все равно в курсе ваших планов и, если что, сможет заранее прислать предупреждение или вмешаться. Идеально, просто идеально! На этом разрешите откланяться, мисс Марс, я поспешу сообщить новости своему начальству.
   Эми проводила его милой улыбкой, а потом зашипела.
  -- Кто составлял этот текст? У меня челюсть свело от этой формальщины!
  -- Я старалась подать все смягченно, - обиженно заявила Луна, - нейтрально.
  -- Ну, так...
  -- Стоп! - вмешалась Вики. - Цель достигнута: есть соглашение с СКП, есть контакты с героями, все. Теперь продолжаем спасать город и готовимся к удару суперзлодеев.
  

Глава 15

  
   27 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
   В Броктон Бей пришли изменения, хотя вернее было бы сказать "ворвались на ураганной скорости" изменения. Костюмы Тейлор-воинов позволяли опускаться на дно океана и работать в космосе, так что для Тейлор Юпитер не составило труда погрузиться и обследовать затопленный некогда, в ходе беспорядков, прямо посреди фарватера танкер.
   Мощная взрывчатка, по рецепту Луны, разнесла проржавевший танкер на части, а затем в дело вступили поедающие металл бактерии, модифицированные для работы в океанской воде. В тот же день начались восстановительные работы, прибыли представители строительной компании из Бостона, нанятые Луной. По условиям более чем щедрого контракта, три четверти рабочих на этой стройке должны были являться жителями Броктон Бей. Поставщики материалов -- тоже из Броктон Бей и окрестностей. Восстановление дорог к порту -- аналогично.
   Отдельной строкой, по настоянию Тейлор, было прописано восстановление парома.
  
   Эльфийский лес рос прямо на глазах, и вокруг уже возводилась соответствующая инфраструктура: гостиницы, для продолжающих прибывать толкиенистов (Луна включила пиар в интернете на полную мощность), магазины с соответствующей атрибутикой (еще заказы, в том числе местным, включая Куклу), дороги и площадки. Армия дендроидов крушила, ломала и расчищала, мусор вывозился в залив по проекту изменения конфигурации береговой линии, для лучшей работы порта.
   Попутно Эми усиленно изучала химию, в той ее части, что касалась формул различных наркотических веществ. Она собиралась создать бактерии, разъедающие наркотики, и выпустить их "на волю", умолчав о том перед СКП. Официальным прикрытием должен был выступать плющ-освежитель и "эльфийский газон", особо упругая и прочная трава, с модифицированными свойствами, которой планировалось заменить все газоны в городе.
  
   В окрестностях города возводились различные производства и дома рядом с ними, масса строительных компаний, вплоть до Нью-Йорка, получили заказы и ринулись их выполнять, так как Луна не скупилась на оплату. Представители властей и СКП затеяли расследование такой внезапной активности, но пока что увязали в попытках добраться непосредственно до заказчиков. Все переговоры велись в электронном виде, деньги поступали из всяческих оффшорных зон, а в письмах непременно подчеркивался огромный потенциал Броктон Бей, увязанный с Тейлор-командой, как отправной точкой, благодаря которой "инвесторы" заинтересовались городом.
   В человеческих отношениях и эмоциях Луна все еще "плавала", или слишком вживалась в роль кошки, или, наоборот, ударялась в сухость и практичность автомата, но вот в электронных делах она ошибок не допускала. Пока власти докопаются до истины -- точнее говоря, не докопаются -- все уже будет построено, сдано, заселено и запущено. Так же, как и с портом, во всех контрактах отдельно оговаривалось, что большую часть рабочих должны составлять жители Броктон Бей.
   Так предполагалось побороть безработицу, хотя бы в самом начале, пока маховик не раскрутится.
  
   Накачивался деньгами и фонд Ассоциации, толпы фанатов со всего мира переводили деньги и раскупали футболки с Тейлор-воинами, автографы и фигурки, фотографии с надписями. Товары были виртуальными и несуществующими, равно как и толпы фанатов, а цены немного высоковатыми, но доказать этого никто не смог бы. Также, фирма по производству Тейлор-атрибутики уже открылась и спешно набирала обороты, по той же самой причине, что и все остальное: Луна недрогнувшей лапой вливала чужие суперзлодейские деньги в Броктон Бей.
   Также, под прикрытием эльфолеса, Луна возводила себе небольшой заводик под землей, где планировала сделать роботов, которые будут делать роботов, а уже те роботы займутся узкоспециализированными проектами.
  
   Жизнь Тейлор-воинов тоже стала очень насыщенной, как в повседневности, так и в костюмах. Учеба (и усилия не выдать себя в обсуждениях жизни города и действий Тейлор-воинов) и дом, домашние дела. Тут Тейлор было немного легче, отец не требовал с нее слишком многого, но Тейлор постоянно помогала Эми и Вики в их доме. Луна грозилась сделать универсальных домашних роботов, но до этого было еще далеко, а помощниц и домработниц девушки решили не привлекать, из риска раскрыть свои Тейлор-личности.
   Занятия с Мраком, и у Славы с Панацеей еще добавлялись показы на публике и необходимость притворяться перед Пелхамами, второй семьей и половиной Новой Волны. У Тейлор, в свою очередь, был Патруль, как она его окрестила -- общественная инициатива, совместно с Ассоциацией, и при поддержке властей и СКП.
   Больше всего это подходило под определение милиции или, буквально, народного ополчения. Докеры, сменяя друг друга, строго добровольно (и за отдельную оплату), патрулировали улицы, следя за порядком и пресекая правонарушения. По согласованию с мэрией (и опять за отдельную оплату из фонда восстановления города), полицейские тоже участвовали в патрулях, придавая им законности, обучая патрульных-докеров процедурам, и набирая очков популярности в глазах общественности. С похожим посылом в Патрулях участвовали и Стражи, и Протекторат, попутно проводя пиар СКП и рассказывая о жизни супергероев.
   В случае необходимости патрульные подавали Тэй-сигнал -- подсветку в небо -- и сделано так было специально, по аналогии с Бэтменом. Количество шуточек на эту тему было неисчислимо, популярность росла, как и планировала Луна. На самом деле сигнал, конечно, сразу поступал Луне и в БЗЭКИ, уведомлявшие своих носительниц, и Тейлор Мун вылетала на вызов. Иногда это была и Тейлор Юпитер, а то и Тейлор Марс, все порывавшаяся выпустить патрули энтов на улицы, но суть была той же: вызов -- появление Тейлор-воина. Выполнение миссий, тренировка, эффектные позы и фразы, фотографии и популярность -- Виктория не стала мудрить и слизала систему (пусть и не во всем) со Стражей.
  
   Разумеется, то и дело возникали шероховатости, но денежная смазка, щедро вливаемая Луной, команда юристов Ассоциации, благосклонность властей города и решение СКП "хлопать по плечу героинь" (а также шпионаж в их системах Луной), позволяли механизму пока что раскручиваться все сильнее и сильнее. Попутно Луна плотно следила за Империей и Вывертом, в части электронной переписки и сообщений, но особых результатов пока не было.
   Замысел заключался в следующем: заранее узнать об атаке, подготовиться (возможно, даже дать утечку в СКП), и подловить суперзлодеев и бандитов с поличным, со всеми уликами, чтобы тем не удалось отвертеться. Разумеется, можно было сдать сети, явки, контакты, но для этого требовалось какое-то обоснование и прикрытие, как с АПП, иначе пришлось бы долго объяснять, откуда у Тейлор-команды такие данные.
  
   Разумеется, не забывала Луна и о пиаре в интернете, дополнительно подогреваемом выступлениями и интервью Тейлор-воинов, пока что локальными, в СМИ Броктон Бей. Дальше планировался прыжок в СМИ мегаполисов, особенно Нью-Йорка, с выходом на общенациональный уровень, точнее говоря, этот прыжок должен был произойти сам собой, едва Тейлор-команда обустроит город и двинется дальше.
  
   В середине парка "Эльфийский Лес", на одном из мэллорнов
  
  -- Неплохо так, - оценила Вики, осматривая площадку -- базу. - И не подобраться, только полетом, и со стороны все ветки заслоняют.
  -- Специально изогнула их, - кивнула Эми, - хотя над маскировкой надо еще поработать. Особенно сверху.
  -- Давайте к делу, - нетерпеливо сказала Тейлор.
   Экран на дереве зажегся, и там появилась Луна.
  -- Серьезно? - удивленно спросила Тейлор. - Дома пообщаться ну никак?
  -- Дома и обстановка домашняя, - потянулась Луна. - Расслабляет. Но я собрала вас, чтобы поговорить о делах, или, точнее, параделах. Мы планировали ловушки и показательный разгром суперзлодеев, которые сами к нам придут, но этого не случилось. Возможно, постоянные визиты паралюдей Протектората и Стражей их отпугивают, возможно, они просто не хотят рисковать.
  -- Не стоит портить отношения с СКП сейчас и отказываться от визитов, - тут же ответила Вики.
  -- И с ними весело, можно много нового узнать, - добавила Тейлор.
  -- А еще там есть Эгида и Рыцарь, - подколола их Эми. - Да и Штурм...
  -- Давайте не будем отвлекаться, - перебила ее Луна. - Я не предлагаю отказаться от визитов, просто выдвигаю возможные причины такой пассивности. АПП восстанавливается, и неясно, как поведет себя дальше Лун. Возможно, Барыги будут спровоцированы антинаркотическими мерами, но даже если так, то больше, чем на мелкий успех, арест Толкача и Скрип не потянет, так как они и сами не являются значимой силой.
  -- Можно просто скрытно, не выдавая себя, нанести удар по Империи и Выверту, привлечь внимание СКП и полиции анонимным звонком, и подбросить информацию, - предложила Вики.
  -- Это вариант, - признала Луна, - но вывод любой значимой силы из игры означает появление новой банды. Вспомните, мы планировали показательный разгром, чтобы отпугнуть других. В случае с подбрасыванием информации показательности не будет, просто обычное дело -- СКП разгромила суперзлодеев, на их место подтянулись новые, спеша урвать кусок, пока его местные между собой не разделили.
  -- Ты хочешь предложить нам что-то другое? - спросила Тейлор.
  -- Да. Поработать с одиночками. У Мрака с нами контракт, Кукла работает в две смены в своем бутике модных эльфийских платьев, почему бы и остальных как-то не втянуть в нашу орбиту? Не особо глубоко, памятуя о конфликтах и суперсилах -- у них должна быть возможность разрядки -- но, скажем, какие-то общие денежные интересы? Тогда их не смогут перетянуть к себе суперзлодеи, это раз, и мы еще сместим общий маскоклимат в городе, это два. Мирно, тихо и спокойно.
  -- Вряд ли они согласятся, - усомнилась Вики. - Всегда можно зарегистрироваться в СКП и получать стипендию, ничего не делая и тем самым не нарушая правил. Эти вышли на улицы и работают над репутацией, так что вряд ли они захотят сидеть дома.
  -- Мы можем предложить им больше денег, - промурчала Луна, - но вообще идея в другом. Просто отвести их в сторону, а потом сокрушить банды рядом ударов, с подбрасыванием информации и прочим. Не пустить в город новых злодеев и резко понизить планку конфликтов и противостояний. Одиночки тут как раз отлично подойдут, СКП, возможно, даже уберет Отделение отсюда, оставив только офис, или переориентирует на работу по области. В любом случае, получится так, что активность масок в городе утихнет, и не будет требовать вашего внимания, а значит, можно будет идти дальше. При этом у вас в активе будет спасенный Броктон Бей, с этим уже можно выходить на общенациональный уровень, поработать с мегаполисами или там карантинными зонами, которые у всех на слуху -- набрать славы и совершить добрых дел.
  -- Образ, - кивнула Тейлор.
  -- Образ, подкрепленный делами, - кивнула в ответ Луна.
  -- Мне нравится, - тряхнула головой Эми.
  -- И еще можно будет продемонстрировать свое, - Вики очертила руками контур тела, добавив выпуклостей, - богатство всей стране.
  -- Пфф, тебя просто задевает, что все смотрят на мои ножки, - фыркнула Эми.
   Вики скорчила гримасу -- ботинки Юпитер и правда, изрядно портили впечатление. У некоторых, правда, была противоположная реакция, но Вики сомневалась, что ей понравится встречаться со Штурмом или Мраком. При этом ее дополнительно забавляла развертывающаяся ситуация с Рыцарем, который проявлял к Тейлор Юпитер немалый интерес. Как подозревала Вики -- из-за того, что защита костюма то ли не давала ему читать эмоции, то ли сбивала это чтение.
   В любом случае, ее шутка "Юпитер и Рыцарь", кажется, воплощалась в жизнь сама.
  -- Ты слишком много значения придаешь своим ножкам, - пробурчала Вики, в конце концов.
  -- Так с тебя пример беру!
  -- Может, мы делом займемся? - вздохнула Тейлор, но ее не услышали.
  
   Оставив сестер Даллон спорить, она превратилась в Тейлор Мун и взлетела, зависла над лесом, выбирая первую цель для визита. Металлолом сбежал из Депо, после начала роста леса и шума вокруг, и Тейлор не особо хотелось его искать. Саламандра? Появлялась на улицах неделю назад. Шавка? Слишком грубый. Команда Трещины? Слишком легко, раз уж они наемники. Убер и Элит? Тейлор уже сдвинулась вправо, когда сообразила, что эти двое обязательно спросят, как их нашли, и что она тогда им ответит? Мой ручной ИИ-робот-кошка отследил ваше стрим-видео через шесть защит, а попутно и настоящие имена с лицами узнал?
  -- Ладно, - вздохнула Тейлор. - Пусть будет Цирк.
   Она послала ей приватное сообщение на форуме ПЛО, предлагая встретиться и обсудить взаимовыгодный контракт. Цирк ответила минут через пять, немного удивленно, но все же интерес к встрече проявила, даже место назначила -- неподалеку от Капитанского холма. Тейлор это тоже устраивало, и она неспешно полетела в том направлении, разглядывая город внизу. Брошенные контейнеры, обваливающиеся дома, потрескавшиеся дороги в ямах, всему этому предстояло исчезнуть, едва "Эльфийский Лес" заработает в полную силу.
   Контракт с мэрией был уже практически подписан, и Марс постукивала туфелькой в нетерпении, готовясь спустить свою армию растений на разрушенные части города. Попутно Тейлор-команда решала свои задачи: подрывала базу суперзлодеев, пусть и не явным образом, побуждая их к ответному удару, и зарабатывала очки популярности в глазах горожан.
  -- Тейлор вниз!! - крик Луны ударил по ушам, но было уже поздно.
   Тейлор настолько задумалась в полете, что не смотрела по сторонам, и пропустила атаку. Ее словно бы ударил великан, наотмашь, швыряя вниз. Тейлор, ощущая боль в груди, перекувыркнулась, выровнялась у самой земли, отметив, что лишь чуть-чуть не долетела до места встречи. Косы сзади взметнулись, перехватывая сеть, но этого оказалось мало -- еще две сети вылетели сбоку, и Тейлор рванула влево, уходя от неожиданной атаки.
   Экран в костюме запищал и залился красными значками, Тейлор попыталась уйти вертикально вверх, но все равно опоздала. Цепочка взрывов, словно кто-то громко хлопал пакеты совсем рядом с ушами Тейлор, накрыла ее с головой, опять швыряя вниз.
   Она ударилась о землю со всей силы, снизу что-то хрустнуло и треснуло, и тут же новый взрыв ударил прямо в Тейлор, швыряя ее прочь, словно пушинку. Удар спиной о дерево оставил в стволе огромную вмятину, а сама Тейлор упала оземь, едва успев выставить руки. Тейлор слышала топот ног и видела, что к ней приближаются, и силилась встать или хотя бы поднять голову, но тело ее не слушалось. Экраны костюма шли рябью помех, и Тейлор не могла активировать функцию усиления.
  -- Добейте ее! - донесся жесткий, командный голос. - Быстрее!
  

Глава 16

  
   Рядом стремительно мелькнула тень, и тут же раздался оглушающий звон.
  -- Такседо Мрак, - пробормотала она ошарашенно, глядя снизу вверх на спасителя.
   Тот не слышал, стоял, пригнувшись и выставив плащ, словно щит. Пули все равно прорывали металлизированную ткань, звонко цокали о броню и отлетали. Такседо шатало, но он стоял, закрывая собой Тейлор, затем сделал движение левой рукой, словно катал шар для боулинга. Две розы вылетели и скрылись, и Такседо стремительно рванул следом. Сквозь звон в ушах до Тейлор донеслись крики, затем еще что-то негромко бухнуло и ахнуло, и вспыхнуло. Тейлор попыталась встать, но добилась лишь того, что ее перевернуло на спину. Над головой стремительно плыли облака, и Тейлор потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что это не облака, а клубы дыма.
   Она машинально активировала костюм, и увидела, что тот снова работает. Тейлор сделала то, что должна была сделать с самого начала, переключилась в "боевой режим", и тут же сумела неуклюже подняться. Ее пошатывало и качало, все плыло перед глазами, но Тейлор решительно влетела в огромное облако дыма. Почти сразу за спиной что-то ухнуло и бахнуло, Тейлор ощутила толчок в спину.
  -- Ах, вы ж гады, - сказала она зло, но вышло как-то слабо и жалко.
   Коса Тейлор метнулась в дым вправо, сдавливая одного из нападавших, а сама Тейлор ринулась вперед, извлекая дубинку. Тренировки под руководством Мрака не прошли даром, и она отлично представляла свои возможности. Отключать усиление костюма она не собиралась -- эти гады обстреляли ее из гранатометов!
  -- Получай! - дубинка опустилась на голову первому.
  -- И ты получай! - второму.
   Боль в мышцах пронзила, и Тейлор опустила руку. Пускай костюм и подлечивал ее, но делал это слишком медленно, а она сама слишком энергично пошла в атаку после оглушения.
  -- Держись, мы уже рядом! - ворвался звонко голос Юпитер.
  -- Сбросить дендробомбы! - весело закричала Марс.
   Не успела Тейлор переспросить, как рядом что-то плюхнулось и вознеслось огромной тенью. Две гранаты, предназначавшиеся Тейлор, влетели в ствол дендроида и взорвались там, срывая кору и обнажая биометаллическую подложку. Ветки хлестнули, дым прорезала яркая струя огня, и Тейлор взлетела чуть выше, обходя нападавших и собираясь зайти им в тыл.
  -- Аккуратней! - крикнула она. - Тут где-то Такседо Мрак!
  -- Уже нет! - выкрикнула Юпитер, смачно хекая.
   Мгновение позже донесся звук удара.
  -- А мне потом лечить, - проворчала Марс.
   Бац! Звонкий удар туфелькой.
  -- Как нет?! Он ранен? Убит? Ты его видишь?!
  -- Он помахал нам и скрылся, только цилиндр и блеснул!
  -- Надо его догнать!
   Тейлор досадливо взмыла вверх, спиралью, и тут же ощутила, что зря -- надо было взлетать прямо. Впрочем, Такседо Мрак все равно уже скрылся где-то в деревьях, и Тейлор подумала вяло, что его еще можно догнать. Усталость и боль наваливались снова, и она вздохнула под нос.
  -- Уже второй раз ты меня спасаешь и исчезаешь. Кто же ты?
  -- Может, он стесняется? - предположила Вики.
   Из тумана вылетело тело и врезалось в склон холма.
  -- Да ты их всех поубиваешь!
  -- Ничего, - зло ответила Юпитер, - кто из гранатомета в моих подруг стрелял, тот из гранатомета в ответ и получит!
   Еще удар и новое тело вылетело из дыма. Тейлор не выдержала и активировала косы, разгоняя ими дым, словно огромными вентиляторами. На месте дыма обнаружился дендроид, схвативший ветвями двоих, Юпитер, и чуть поодаль Марс, тыкающая ногой в тело, ранее придушенное косой Тейлор.
  -- А остальные где? - слабо удивилась Тейлор, приземляясь.
  -- У тебя тут след на щеке, - тут же подошла к ней Марс, после чего покачала головой. - Весь костюм закоптили, стирать его теперь!
  -- В следующий раз появится, как прежде, сияющий и белоснежный, - сообщила Луна.
  -- Остальные? - спросила Юпитер. - Сколько их было?
  -- Не знаю, - Тейлор опустилась на землю и легла. - Но стреляли со всех сторон, причем очень умело.
  -- Так-так, - Юпитер обернулась к тем, кого держало дерево. - Кажется, я знаю, кто решил нанести удар.
   Висевшие на ветках замотали головами, на лицах их отразился ужас.
  -- Мы все скажем! - воскликнул первый.
   Что-то свистнуло, и он обмяк на ветках, мгновением позже кровь ударила и из груди второго. Дерево торопливо шагнуло вперед, заслоняя собой Тейлор-воинов, нога его припечатала и раздавила оглушенного.
  -- Ты -- чурбан! - заорала Марс в ярости на дендроида.
  -- Кстати, меня вначале что-то стукнуло, - припомнила Тейлор, - а уже потом начались взрывы. Я летела на встречу с Цирк и немного задумалась, а потом Луна закричала и все как завертелось.
  -- Нам она тоже закричала, мы аж от котя... стратегии переговоров отвлеклись и сразу помчались сюда!
  -- И что нам теперь делать? - спросила Тейлор.
  -- Подождать представителей СКП, предъявить трупы, видеозапись и твои показания, а потом лететь бить морду Выверту, - не задумываясь, ответила Юпитер.
  -- Хмм.
   Тейлор оглянулась, признавая правоту подруги. Умелые вояки, ни одного парачеловека, стратегическое предсказание, куда полетит Тейлор, все указывало на Выверта. Либо он заранее нанял Цирк, подумала Тейлор, предугадав наши действия. Поэтому и не предпринимал ничего, ждал нашего шага. Она поделилась соображениями с подругами, благо ей становилось лучше с каждой секундой.
  -- В любом случае, ты наделала ошибок, - безжалостно припечатала Вики.
   Тейлор повесила голову, признавая ее правоту. Костюм позволил бы ей заранее засечь атаку, уклониться и не дать себя обстрелять из гранатометов. Всего-то надо было бдить, что вокруг происходит, а не мечтать в полете, и затем сразу же активировать "боевой режим".
  -- Я все же думаю, Такседо Мрак кто-то из Стражей, - сказала Марс упрямо.
  -- Только лишь потому, что тебе этого хочется, - в сотый раз уже отозвалась Юпитер. - С их расписанием и бдить, следовать тенью за Тейлор Мун? Ха!
  -- Следовать? Да он всего второй раз появился! Спас и сбежал, явно же не хотел, чтобы его опознали!
  -- Хватит, - устало сказала Тейлор, - я найду его, и мы поговорим. Наверное. Давайте сменим тему.
  -- Другая тема -- твои ошибки, - Юпитер была безжалостна.
  -- Хорошо, - кивнула Тейлор.
   Они разобрали ее ошибки, попутно придя к выводу, что у них не сбалансированная команда. Два "танка" и "хилер", выражаясь языком многопользовательских онлайн-игр. Чуть-чуть выправляли ситуацию дендроиды Марс и косы Тейлор, но совсем чуть-чуть.
  -- Но мы не можем привлекать, кого попало, - рассудительно заметила Эми, - мы должны доверять этим людям на все сто.
  -- Да, ты права, - вздохнула Вики. - Тейлор, вся надежда на тебя.
  -- Почему это? - округлила глаза Тейлор.
   Разговоры, как ни странно, помогали ей справиться с нервозностью. Ощущение, что сейчас ее опять подстрелят издалека, постепенно стихало.
  -- У тебя есть чутье на людей -- ты же выбрала нас! - неожиданно засмеялась Эми.
  -- Но у вас намного больше знакомых!
  -- Именно -- знакомых, - кивнула Юпитер. - Есть только несколько людей, кому я доверила бы эту тайну, но это либо родственники, либо мой парень и его друзья-Стражи. То есть все паралюди, не говоря уже о том, что мы решили не связываться с СКП.
  -- На меня не смотри, - отмахнулась Эми, - я лишь следовала в тени сестры.
  -- Но...
  -- Суперсилы давили на меня, только я не осознавала насколько, - отмела Эми сомнения Тейлор. - Сейчас мне хочется блистать и веселиться, и мне нравится внимание, пусть даже оно направлено на ноги и грудь Тейлор Марс. Тогда мне хотелось только быть как можно незаметнее и общаться, как можно меньше.
  -- Х-хорошо, - ответила Тейлор. - То есть мне надо найти себе новых друзей, которым мы смогли бы доверить брошь превращения? Они же все равно познакомятся и с вами, сразу же?
  -- Да, это не я учла, - озадачилась Вики. - Давайте потом все вместе устроим мозговой штурм, как нам тут лучше поступить.
  -- Может быть, просто добавить себе оружия? - предложила Эми. - Мне бы, например, очень подошли стильные красные лазерные пистолеты.
  -- А я тогда хочу себе меч! - радостно заявила Вики. - Двухметровую такую шпалу, чтобы я могла пафосно закидывать ее на плечо и принимать эффектную позу!
   Она даже изобразила, какую именно, только без меча.
  -- Разумеется, меч должен рубить все подряд, иначе какой в нем смысл? - скромно добавила Вики.
  -- Ну, у вас и запросы, - немного недовольно промурчала Луна. - Такое сразу не сделаешь, ждите.
  -- Можно заказать у Технарей, да у того же Элита, а заодно и подкормить их деньгами, как мы планировали с одиночками!
  -- Технари -- сложный вопрос, - уклончиво ответила Луна. - Лучше нам с ними не связываться, нестабильность работы, помощь Сущности в создании и настройке тинкертеха, да и Элит... еще как даст меч осечку в критический момент.
  -- Да на первое время, пока ты свой заводик не разовьешь, - беззаботно отмахнулась Вики. - И меч мне больше для пон... отвода глаз, враг на него будет смотреть, а я его кулаком -- бац! Или хитро силовым полем сзади!
  -- Не будем торопиться, - дипломатично отозвалась Луна.
   Дальнейшему обсуждению помешало прибытие полицейских, вкупе со злым представителем СКП. Зол он был потому, что директор Пиггот наорала на него, и он теперь передавал свое недовольство Тейлор-команде.
  -- Согласна, - кивнула Тейлор, выслушав недовольную речь, - обстрел из гранатометов и снайперских винтовок в черте города, это чересчур. СКП даст нам карт-бланш разобраться с обидчиком или сделает это сама?
  -- Минутку.
   Представитель СКП достал телефон и начал бурный разговор с кем-то.
  -- Есть идентификация, - заявил тем временем Оружейник, прибывший на место атаки первым из героев. - Пол МакДугал, 32 года, бывший военный, пара мелких преступлений, так, это не важно, наемник в поисках работы, зарегистрирован в Нью-Йорке.
  -- Все указывает на Выверта, - уверенно заявила Юпитер.
  -- Это и подозрительно, - парировал Оружейник. - Мы годами не можем его подловить, а тут он так грубо подставляется? Или его подставляют?
  -- Он мог торопиться подловить Тейлор Мун, - немного сдала Юпитер. - Или просто занервничать, от нашего мирного натиска.
  -- В любом случае, это не те улики, что примет суд, - покачал головой Оружейник.
   Он помолчал и спросил.
  -- Это не помешает нам принести возмездие во имя, - взгляд Юпитер упал на Оружейника.
   Тот едва заметно скривился, но тут же сделал непроницаемое лицо, во всяком случае, ту его часть, что была видна из-под визора и бороды. Вики мысленно хихикнула, подумав, что коллеги, наверное, изводили Оружейника шуточками после прошлого ее заявления.
  -- Возмездие во имя Скорости! - объявила Юпитер, поглядывая хитро на Марс.
   Та тут же сделала вид, что занята осмотром и лечением своего дендроида.
  -- Я согласен! - крикнул Скорость, появляясь рядом.
   Тейлор лишь вздохнула, подозревая, что Марс сейчас краснеет под цвет костюма. Скорость тут же потянул Оружейника в сторону, и начал что-то быстро и тихо говорить. Можно было подслушать, но Тейлор не стала, подошла к Тейлор Марс.
  -- Ты как? - спросила она.
  -- Да нормально, - ответила та почти спокойно.
  -- Тебе и в самом деле так нравится Скорость?
  -- А тебе Такседо Мрак?
  -- Пожалуй, - ответила Тейлор, подумав.
  -- А ведь он тоже взрослый мужчина, да-да, не сомневайся в этом, кто тут специалист по биологии? А ведь тебе четырнадцать!
  -- С небольшим, - машинально добавила Тейлор, но тут же поняла, как глупо это звучит.
  -- Вот-вот, - кивнула Марс. - С небольшим. А на тебя с восхищением смотрят взрослые герои, спасают, готовы закрыть своей грудью. Сразу кружится голова, и сердечко стучит сильнее, а на щеках румянец.
  -- И что? - буркнула Тейлор, отводя взгляд.
  -- Да ничего, - пожала плечами Марс. - Но он может думать, что ты совершеннолетняя, ждать взрослой реакции, а ты...
  -- Что я?
  -- А ты, как и я, - вздохнула Марс, - не можешь разобраться в себе и хочешь всех, под стук сердечка.
   Тейлор, повинуясь порыву, крепко обняла подругу, прижала к себе
  -- Отличная поза! - тут же одобрила Луна. - Интернет опять взорвется!
  -- Взорвется твоя голова, - не выпуская Эми из объятий, прошипела Тейлор, - если хоть один намек на порнографию увижу!
  -- Но это же... реклама! Сись... красивые девушки - двигатель прогресса!
  -- Луна, не надо, - тихо сказала Эми, - это будет чересчур.
   Тейлор отстранилась и сказала.
  -- Вообще, надо будет разобраться с этим вопросом! Спасем город, найдем Такседо Мрака, поговорим, и все разрешится, обещаю!
  -- Раз обещаешь, то конечно, - усмехнулась Марс.
   Тейлор улыбнулась в ответ.
  -- А кто не согласен, тех мы, - подлетевшая Юпитер продемонстрировала кулак. - Все, наворковались? Давайте к делу.
  -- Но ты же слышала, что это может быть и не Выверт?
  -- Да плевать! - энергично воскликнула Юпитер. - Гранатометы и снайпера были? Были! СКП нас поддержит, иначе их утопят в плохом пиаре, и подозрения в причастности Выверта достаточны, чтобы мы смогли нанести по нему удар. Даже если это не он, то все равно - момент невероятно удобный!
  -- Боюсь, вам придется с этим немного подождать, - вмешалась Луна.
  -- Почему?
  -- В СКП только что решили вас поддержать, но им потребуется время на организацию операции. За это время можно облететь одиночек, как и планировали, и разобраться с Молодежной Гвардией.
  -- С кем? - прошипела Юпитер сквозь зубы.
  -- С Молодежной Гвардией, - повторила Луна. - Их представители только что прибыли в город, и сразу же запросили о встрече с нами.
  -- Спокойно, Ви... Юпитер, спокойно, - торопливо сказала Марс.
  -- Я спокойна, - Юпитер сжала в кулаке камень, кроша его в пыль. - Я беспредельно спокойна. Это спокойствие смерти.
  

Глава 17

  
   27 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
   Тейлор-команда летела в сторону залива, к зданию Ассоциации.
  -- Все началось еще во времена первых Стражей, кому-то пришла в голову светлая мысль, что юные супергерои несовершеннолетние, а значит, за ними и их правами надо следить. В итоге получилось, как с СКП: здравая и полезная идея, воплотившись в жизнь, приобрела уродливую, темную сторону. Все эта свора юристов... ух! - Юпитер сжала кулак.
  -- Они приходили к нам, - с легкой усмешкой пояснила Марс, - когда карьера Вики только начиналась. Решили проверить, не притесняют ли юную красавицу, не эксплуатируют ли сексуально. На меня даже не взглянули, внешность не та, и костюм слишком закрытый. Был.
  -- И радуйся, что не взглянули, - проворчала Юпитер. - Ур-р-роды! Хорошо, мама сама юрист, отбила их атаку и дала от ворот поворот.
  -- А чего они вообще примчались? - удивилась Тейлор.
  -- Деньги, пиар, наши костюмы, но самое главное - деньги. Под предлогом защиты наших прав.
  -- Ты, главное, не прибей их, - посоветовала Эми сестре.
  -- У меня есть идея лучше, гораздо лучше, - прищурилась Вики. - Луна, ты ведешь съемку?
  -- Непрерывно, - ответила кошка.
  -- Отлично.
  
   Здание Ассоциации спешно перестраивалось и расширялось, пахло краской, штукатуркой, деревом, и растворителями, повсюду грохотали электроинструменты, раздавался веселый перестук молотков. Представители Молодежной Гвардии, две женщины и мужчина, все средних лет и в деловых костюмах, уже ждали в конференц-зале.
   Тейлор-команда, по настоянию Вики, влетела через окно.
  -- Мы согласились на эту встречу только из уважения к просьбе СКП, - тут же заявила Юпитер, не дав представителям Гвардии открыть рот. - Оставляя в стороне тот факт, что наша команда - независима и не является государственной, еще раз заявляю официально, что мы все - совершеннолетние, и не попадаем под вашу юрисдикцию.
  -- Мисс Юпитер, обычно мы не задаем таких вопросов, - спокойным голосом заговорил мужчина, - но раз уж вы все равно без маски, не могли бы вы назвать свое настоящее имя или сообщить адрес проживания, дабы мы могли проверить эти данные?
   В ответ Юпитер рассмеялась от души, подлетела ближе, и задрала юбку прямо перед лицом мужчины. Тот аж отшатнулся, багровея, и просипел.
  -- Мисс Юпитер, что вы себе позволяете?
  -- Показываю, что мой костюм соответствует придуманным вами же нормам приличия. Это все, что вы можете здесь узнать, помимо моего предыдущего заявления.
  -- То есть вы заявляете, что мы должны поверить вам на слово?
  -- Именно так. Можете, конечно, попытаться выследить меня без костюма, но - вы же слышали про неписанные правила? Раскрытие моей гражданской личности, в среде паралюдей убивали и за меньшее.
  -- Это угроза?!
  -- Констатация факта, не более, но и не менее, - холодно заявила Юпитер. - На этом наша встреча закончена.
   С этими словами она подала знак, и команда вылетела в окно.
  -- И что теперь будет? - с некоторой опаской в голосе спросила Эми.
  -- А ничего, - хладнокровно ответила Вики. - Для нас - ничего, так как у них нет никаких законных оснований, кроме собственных хотелок. А вот самой Гвардии придется хлебануть дерьма полной ложкой, после того, как в интернете окажется запись этого собрания.
  -- Ты поэтому так резко задрала перед ним юбку? - хохотнула Эми.
  -- Пускай теперь оправдывается, что он там хотел увидеть, - злорадно ответила Вики. - А продолжит доказывать, что мы несовершеннолетние... так вот она, фотография, пожалуйте в суд. Не подумай, Тейлор, они делают правильное и нужное дело, но как я уже сказала: есть и обратная сторона.
  -- Да я ничего и не говорю, - пожала плечами Тейлор.
  -- Ты очень выразительно думаешь, - подмигнула ей Вики. - Эх, меня распирает! Может, прямо сейчас слетаем и побьем Выверта?
  -- Вряд ли стоит портить операцию СКП, - вмешалась Луна, - тем более что Томас Кальверт привлечен к ней, в качестве консультанта.
  
   30 сентября 2009 года, Броктон Бей
  
  -- Тэй-сигнал! - воскликнула Тейлор, останавливаясь посреди тренировки.
  -- Жаль, у тебя как раз начало получаться, - с искренним огорчением в голосе сказал Мрак. - Впрочем, практика в поле никогда не помешает, лети, на этом сегодня закончим.
   Разумеется, Тейлор пришлось объяснить ему, что сигнал в небе она видит отнюдь не глазами, и Мрак лишь пожал плечами, мол, все в порядке. В дела Тейлор-команды он не лез, интереса к Тейлор-воинам не проявлял, за исключением Юпитер, и то, скорее с точки зрения внимания к ее опыту в рукопашной. Тейлор такое ровное отношение немного задевало, и она каждый день придумывала новый план, как бы невзначай раскрыть, что Мрак - это Такседо Мрак, но тут же сама этот планы и браковала, настолько глупо они выглядели. По-девичьи влюбленно, как однажды сказала Вики.
   От запроса Луне о настоящей личности Мрака она воздерживалась, оправдывая его мысленно: наверняка у него были серьезные причины хранить такую тайну. И тьмой своей в роли Такседо он не пользовался по той же причине: хранил тайну. Правда, откуда Мрак брал стальные розы и как он ухитрялся метать их с такой силой, Тейлор никак не могла придумать.
   Но она верила - однажды придет ТОТ день.
  -- Что у нас? - спросила она Луну, взлетая к небесам и устремляясь на северо-восток, в направлении сигнала.
  -- Бунт идиотов, - бросила кошка. - Даю картинку.
   Луна предлагала увешать камерами собственного производства весь город, замаскировав их в плюще-освежителе, уличных фонарях и газоне из эльфийской травы, очень прочной и очень медленной растущей. Но Тейлор отказалась, согласившись, впрочем, на установку камер в ключевых и важных для нее местах: собственный дом, дом Даллонов, тренировочный зал, здание Ассоциации. Сейчас картинка в костюм шла со здания Ассоциации.
   Озверевшая, окровавленная толпа, вооруженная битами, камнями, кусками арматуры и обломками бутылок, открыто направлялась к зданию Ассоциации, выкрикивая угрозы. Танком в толпе двигался монстромобиль Скрип, на капоте которого стоял Толкач, в грязной одежде, орущий в мегафон.
  -- Где эта красная сучка?! Пусть отдаст все, что у нас отняла!
  -- Антинаркотический проект Тейлор Марс работает, - пояснила Луна.
  -- Да вижу, - вздохнула Тейлор. - Только как они узнали?
  -- Выверт подсказал, - и голос кошки был таким, что воображение Тейлор само дорисовало картинку, как Луна самодовольно усмехается в усы.
  -- Вперед, бойцы! - продолжал реветь в мегафон Толкач. - Вся наша дурь там, в здании!
  -- Вся ваша дурь с вами, - еще сильнее вздохнула в полете Тейлор, и обратилась к Луне. - У нас же все готово?
  -- Все готово, - подтвердила кошка, - просто кто-то из докеров занервничал и дал Тэй-сигнал.
  -- Постой... так остальные тоже отсутствуют?
   После такого Тейлор прибавила скорости, начав нервничать. Конечно, докеры - крепкие мужчины, и в здании есть охрана с оружием, но мать-мать-мать, Скрип и Толкач все равно паралюди! А эти стволы на монстромобиле Скрип явно не конфетти плюются! И толпа, докеры все-таки не спецотряд по разгону митингов, не обучены давить строем, так что наверняка будет масса раненых, если не убитых!
  -- Юпитер и Марс получили сигнал и направляются сюда с десантом дендроидов, - неохотно признала Луна, - но их участие не планировалось изначально!
  -- Луна!!!
  -- Это очень важный жест, нужно показать, что Ассоциация может и сама за себя постоять. А также то, что СКП работает и прикрывает Ассоциацию.
  -- Что?
   Но отвечать Луне не потребовалось, Тейлор все увидела и сама. На крыше выпрямилась Мисс Ополчение, с огромной базукой в руках, и секундой позже ракета ударила точно под капот монстромобиля Скрип. Толкач слетел в толпу, монстромобиль остановился, из-под него валили густые клубы дыма.
   Из здания полетели гранаты, на первом этаже в окна высунулись наконечники брандспойтов, и в толпу, жаждущую крови, ударили струи холодной воды. Кое-кто все равно попытался прорваться к окнам и дверям, но там их уже встречали патрульные - докеры, настроенные весьма решительно. Атаки по плечам, локтям и коленям, лишение оружия и связывание пластиковыми стяжками вместо наручников.
   С крыши взлетели Эгида и Рыцарь, с рук последнего сорвались два шара, ударили по Скрип, и та поникла, схватилась за голову. Эгида же закидал стволы монстромобиля гранатами с пеной, и нырнул вниз, к Толкачу. По толпе промчался Скорость, внося беспорядок, и следом за ним появился Претендент. Секундой позже завыли сирены, и полицейские начали отрезать толпу сзади, на головном фургоне стоял Штурм с мегафоном в руках.
  -- Сдавайтесь, и вас ждет крыша над головой, трехразовое питание и теплое отношение, все то, чего вы сейчас лишены!
   Секундой позже рядом с ним появилась Батарея и отобрала мегафон. Тейлор была уже совсем близко, видела происходящее своими глазами, а не через камеры.
  -- Не верю, что Выверт был не в курсе этой операции, - бросила Тейлор, заходя вниз.
  -- Ты так и не поняла, - Луна словно бы самодовольно пригладила лапкой усы. - Конечно, он был в курсе, для того операция и затевалась, чтобы отвлечь от него внимание и дать ему время передислоцировать свои активы и силы.
   Тейлор врезалась в толпу, заработала руками, ногами и косами так, как учил Мрак. Вывод из строя, без тяжелых ран и переломов.
  -- И сейчас его люди как раз переезжают спешно на новую базу, не так оборудованную и не так защищенную. Там СКП, при вашей поддержке, их и накроет, без риска потери людей. А сам Томас Кальверт будет арестован прямо в штабе операции.
  -- У него есть суперсила, - напомнила Тейлор, продолжая двигаться сквозь толпу.
  -- Умник, с каким-то предвидением, все учтено, - еще самодовольнее отозвалась Луна. - Умники мало чего стоят без информации, и сейчас эта информация есть у Оружейника, а у Выверта ее нет.
   Тейлор лишь вздохнула, но потом решила не заморачиваться. Лишь бы сработало, в конце концов, Выверт, когда отдавал приказ обстрелять ее из гранатометов, вряд ли мучился угрызениями совести!
  -- Даже принуждать не пришлось, Выверт сам придумал этот план, я лишь немного помогла ему.
  -- Но...
  -- Берегитесь злодеи! - раскатилось сверху. - Ибо сюда уже прибыли Тейлор-воины, несущие вам экологически чистое возмездие!
   Бам! Бам! Бам! Бам! Четыре дендроида шмякнулись на пустые участки дороги, и тут же помчались вперед, размахивая ветвями. Это стало последней каплей, и мечущиеся, паникующие люди начали просто падать, бросать оружие и сдаваться. Непонятно было, как Толкач вообще сумел их растолкать на такой бунт, но над этой "загадкой" Тейлор решила тоже голову не ломать.
  
  -- То есть теперь остались только Империя, и упертые одиночки? - спросила сама себя Вики, и тут же ответила. - Ах нет, еще АПП, ибо АПП - это Лун.
  -- Все равно у нас, в смысле героев, перевес в силах, - радостно отозвалась Тейлор, - и главное, мы все сделали так быстро, что никто не успел среагировать и развязать войну банд. Спасибо, Луна!
   Она вскинула кошку в воздух, затем прижала к себе, тиская.
  -- Не спешите праздновать победу, - проворчала Луна задушено, - а то расслабитесь и все потеряете.
  -- Да и Империя что-то притихла, - добавила Эми, глядя куда-то вдаль, - вам не кажется это странным?
  -- Копят силы? - предположила Тейлор.
  -- Или ждут, пока мы уберем всех конкурентов, чтобы стать самой сильной бандой в городе, и потом попробуют зафиксировать создавшееся положение, из расчета, что это устроит и СКП.
  -- Мы же уже все решили! - подпрыгнула Тейлор. - Команда Трещины - будет самой сильной "бандой", получающей от нас деньги, и на этом будет создано новое равновесие в городе, с понижением криминала и всего остального!
  -- Только забыли Кайзера известить о своих планах, - хихикнула Эми.
  -- Это нетрудно, хоть сейчас можно выслать информацию, - предложила Луна.
  -- Нет, - отрезала Тейлор, - тогда они уберутся куда-то еще, и нам все равно придется иметь с ними дело, только позже. Давайте уже доведем план до конца - решительный разгром, смена баланса сил, чтобы город продолжал мирно возрождаться, без мятежных толп на улицах.
  -- Да это шутка была, а, ну вас, - отмахнулась Эми.
   Она подошла к шкафу, открыла его и начала всматриваться.
  -- Эми интересуется модой и одеждой, в Броктон Бей верх взяли герои, воистину настали последние времена! - развеселилась Вики.
  -- Ничего ты не понимаешь!
  -- Как его зовут?
  -- Але... э! - Эми обернулась, гневно хмуря брови.
  -- Ты же понимаешь, что не сможешь прятать его от нас вечно?
   Тейлор наблюдала за шутливой перепалкой сестер, ощущая, как на глаза наворачиваются слезы радости. Все улучшалось, и это было прекрасно.
  -- Давайте вернемся к делам, - примирительно сказала она. - Предлагаю сместить акценты на Империю, чтобы не упустить момент. А одиночками займемся потом, время будет, главное не упустить попыток заезда в город новых банд.
  -- Согласна, - кивнула Вики. - Подставим их с информацией?
  -- Вообще-то Выверт их и сам разрабатывал, - хмыкнула Луна, разваливаясь на кровати. - Мне оставалось только дополнить архив информацией обо всех остальных масках Империи, с добавлением их гражданских личностей.
  -- Вот тут ты промахнулась, - цокнула Вики. - СКП может и так их знает, но даже если нет, все равно действий они не предпримут. Раскрытие гражданских личностей, нарушения закона, нет, СКП по-прежнему будет пытаться подловить их в масках. Да, возможно, они станут чуть осведомленнее о планах Империи, но процесс затянется.
  -- Разгром сети?
  -- Империя не АПП, - покачала головой Вики. - Разгром сети и складов мог подкосить АПП, там только один парачеловек - Лун, но в Империи их много. Банда - это маски, и пока мы их не выбьем, Империя будет нести убытки от раскрытия сети, но будет жить.
  -- Улики на масок на этих складах и убежищах? - не сдавалась Луна.
  -- А вот это вариант, надо обдумать.
  -- У вас будет время обдумать все это, во время поездки в Бостон, - неожиданно заявила Луна.
  

Глава 18

  
   1 октября 2009 года, в небе над Бостоном
  
  -- Даааа, это вам не Броктон Бей, - протянула Тейлор, оглядывая многомиллионный город сверху.
  -- Это ты еще Нью-Йорк не видела, - улыбнулась Юпитер.
  -- Вообще-то видела, - немного смутилась Тейлор, - и Бостон видела, но не так. Видела, как обычный человек, не знаю, как объяснить...
  -- Я поняла, - вклинилась в паузу Юпитер. - Ты не смотрела на мегаполисы, как Тейлор-воин, не размышляла, как спасти эти огромные города, так?
  -- Наверное.
  -- Ты ошибаешься кое в чем, прямо перенося опыт Броктона на мегаполисы. Эти города не надо спасать, как города, и все, что нам потребуется, выбить злодеев и снизить общий накал.
  -- Вообще-то СКП вам в этом помешает, - вмешалась Луна.
   Кошка сидела на плече Тейлор Мун, притворяясь незаметной.
  -- Злодеи нужны для битв с Губителями, а вы планируете прижать как раз самых сильных из них.
  -- Из Губителей? - невинно поинтересовалась Марс.
   Она опять летела экспрессом "Тейлор Мун", но команда в дороге уже обсудила эту ситуацию и решила, что так не пойдет, во всех смыслах. Выходов тут было немного, либо попытаться "сдвоить" костюмы, дабы появилась энергия на имитацию, либо подождать техноустройств Луны, либо попытаться привлечь или разработать что-то, связанное с телепортацией. Разумеется, на лету такие вопросы невозможно было решить, но проблему обозначили. Оружие, полеты, нехватка Тейлор-воинов, проблемы потихоньку копились.
  -- Из злодеев, - усмехнулась Луна.
  -- Марс права, - неожиданно осознала Тейлор. - Если мы прибьем Губителей - то и у СКП не будет повода щадить злодеев.
  -- Если мы прибьем Губителей, - хохотнула Юпитер коротко, отрывисто, - то злодеи и сами от нас разбегаться будут. Уф, сняли нервозность? Приступим к миссии?
  -- Я вообще-то уже работаю, - немного обиженно промурчала Луна. - Вывожу информацию.
   Тейлор уставилась на экран.
  -- Наша цель - местный суперзлодей, Бласто, полгода назад ставший заметной величиной, в суперзлодейской среде Бостона. Властелин - Технарь, с силами, напоминающими Тейлор Марс, чем и вызвано приглашение на операцию.
  -- То есть мы знамениты, - уточнила Юпитер.
  -- Более чем, - заверила Луна. - СКП опасается, что в ходе этой войны, Бласто может поставить все на карту и начать создавать саморазмножающиеся гибриды, стать угрозой S-класса. Его предупреждали о последствиях, но на войне бывает и не такое.
  -- И с кем война? - лениво поинтересовалась Марс.
   Честно говоря, эти реакции сестер Даллон иногда вызывали в Тейлор жгучую зависть. Неуязвимость неуязвимостью, но ей банально не хватало боевого и масочного опыта, чтобы вот так небрежно и лениво интересоваться или говорить в опасных ситуациях.
  -- Баланс, бывший член Надзирателей, команды СКП не дающей маскам ломать экономику. Умник, мастер планирования, глава целой организации масок и партнер Выверта. Его интересы и связи тянутся далеко, от Канады до Нью-Йорка и дальше по побережью, повсюду связи, знакомства, должники, совместные проекты, во всяком случае, если верить файлам самого Баланса. Хорошо, когда суперсила дает злодеям пунктики на аккуратность, легче работать.
   Тейлор лишь вздохнула - кто бы сомневался, что Луна уже всё взломала?
  -- Поэтому Бласто приходится нелегко в этой войне, и СКП опасается его срыва. Это нам на руку, но одного Бласто будет мало.
  -- Предлагаешь повязать и Баланса? - тут же поняла Юпитер.
  -- Может быть, даже раньше, чем Бласто, - серьезно ответила Луна. - Правда, опять придется крутиться, объясняя, откуда у нас эта информация. В варианте "Бласто - первый, Баланс - второй", особо ничего объяснять не придется: СКП наводит нас на Бласто, и у него мы "находим" информацию на Баланса, что никого не удивит - разведка на войне первое дело.
  -- Нам нужен свой Умник, - задумчиво почесала нос Тейлор. - Что-то предсказательное или пророческое, тогда мы сможем валить все на него, те самые "первичные подозрения", а дальше уже и информация будет. Что? Мы же обсуждали расширение команды!
  -- Да, - немного ошарашенно отозвалась Марс, - но... Умник?
  -- Что? Его сила нам будет не опасна, после активации костюма!
  -- Не об этом речь, - пояснила Юпитер. - Где нам взять знакомого Умника, которому мы будем доверять? В Броктон Бей таких нет.
  -- Александрия? - подумав, ответила Тейлор.
  -- Ага, еще скажи Эйдолон, - фыркнула Юпитер. - Я, между прочим, серьезно!
  -- Я тоже.
  -- Так, у меня уже жопа болит на этих косах лететь, - неожиданно заявила Марс, - так что, давайте сделаем так: приземлимся возле ближайшей точки открытой площадки с мороженым. Я буду есть его и демонстрировать ноги прохожим, а вы можете хоть успориться до усрачки, кому вы доверяете, а кому нет. Когда наспоритесь, а я наемся мороженого, полетим в СКП и возьмем за жопу Бласто, идет?
  -- Она очень рассержена, три жопы в трех предложениях, - с серьезным лицом покачала головой ее сестра. - Надо снижаться.
  
   Тейлор не ожидала, что их начнут слепить вспышками еще до приземления, даже запаниковала немного. Вроде и привыкла к популярности, выступлениям и интервью, вниманию людей, ан нет, вне раковины родного города вся защита словно испарилась.
  -- Привыкай, - уголком рта посоветовала Юпитер, улыбаясь и помахивая по сторонам. - Думай об Александрии, каково ей с ее всемирной славой?
  -- Славой, - хихикнула Марс под нос. - Всемирная Слава.
  -- Ты сейчас нас разоблачишь, - прошипела Тейлор нервно.
   Они приземлились, и толпа чуть расступилась. Юпитер опять подлетела на полметра, усилила сияние, заметное даже посреди яркого солнечного дня.
  -- Уважаемые жители Бостона! - крикнула она. - Мы, команда Тейлор-воинов прибыли в ваш замечательный город не просто так! Мы планируем создать здесь второй "Эльфийский Лес", хотя, возможно, в этот раз, это будут какие-нибудь холмы хоббитов, с уютными норами, круглыми дверьми, за которыми прячется вкусная еда!
   Раздался смех, крики "Даешь горы и гномов!"
  -- Но чтобы принять решение, нашей специалистке, Тейлор Марс, вот она, в красном (снова смех), нужны тишина и много мороженого! Прошу вас отнестись с пониманием!
  
   Минуту спустя
  
  -- Я никогда такому не научусь, - сокрушенно пробормотала Тейлор.
   Толпа расступилась, отступила, оставив их на площадке в уединении. Разумеется, никто не ушел по-настоящему, их продолжали фотографировать и снимать издалека, что-то показывать друг другу, но расстояние было достаточным, чтобы легко можно было притвориться, будто толпы вокруг и нет.
  -- Ешь больше мороженого, - посоветовала Марс, вонзая огромную ложку в огромное ведерко апельсинового мороженого. - Как я.
  -- Не слушай ее, - тут же вмешалась Юпитер. - Ей плевать, а ты заболеешь.
  -- Да я знаю, - чуть растерялась Тейлор. - Так что, будем спорить из-за Умников?
  -- Может быть, чуть-чуть, - показала пальцами насколько чуть-чуть, Юпитер. - Не зря же приземлялись?
  -- А могли бить морды голым, мускулистым злодеям, - прочавкала Марс. - Романтика!
  -- Ты еще предложи подземелье завести и держать их там прикованными, - фыркнула Юпитер.
  -- Секс-подземелье, - отозвалась Марс.
  -- Хватит, хватит, - зашикала покрасневшая Тейлор. - Нас снимают и могут услышать! Что тогда станет с нашей репутацией?
  -- Она..., - но договорить Марс не успела.
   Возник шум, и Тейлор, повернувшись, увидела, что к ним мчится девушка, за которой мчатся трое горожан.
  -- Фанаты, - вздохнула Юпитер. - Страшные люди, в сущности.
  -- Либо преступница убегает, - заметила Марс, не отрываясь от мороженого.
  -- Преступники, сами бегущие к героям? Ага, а Бойня 9 - кружок психотерапии, - Юпитер даже не пыталась скрыть сарказма.
  -- Тейлор-воины! - закричала девушка на бегу, сразу сбившись с ритма.
   Тем не менее, она сумела уклониться от первого из преследователей, и подставила стул под второго, отыграв еще пару секунд.
  -- Мы не даем автографы, - взлетела Слава навстречу.
   Ей казалось, что ситуация кристально ясна - фанатка прорвалась, три активиста решили помешать, помня о просьбе "предоставить Тейлор Марс тишину и уединение". Не исключено, что троица была толкиенистами, любящими отыгрывать хоббитов. Но тут девушка почти выплюнула совершенно иные слова.
  -- Я нужный вам Умник!
   Это было сильное заявление, с учетом публичности происходящего и отсутствия маски на лице девушки. Тоже, кстати, блондинки, что почему-то отдельно задело Вики.
  -- Плевать на маски, - прохрипела девушка, - и публичность, все равно все изменится.
   Вот тут замерли все трое Тейлор-воинов, и даже Луна шевельнулась беспокойно на коленях у Тейлор Мун.
  -- Благодарю вас, господа, - первой сориентировалась Вики, и полетела ближе к трем преследователям девушки, - за помощь и энергичность, но все в порядке. Это младшая помощница одного из архитекторов, который согласился помочь нам с проектами и эскизами, и она опоздала, понимаете?
  -- Абсолютно, все в порядке, - закивали те, косясь на ноги Марс, торчащие из-под столика.
   Парни ушли, а Юпитер развернулась к девушке.
  -- Лучше бы тебе...
  -- Оказаться настоящим Умником? О да, я настолько хороша, и даже не буду шутить, что читаю мысли, вы явно этого не поймете, - тяжело дыша, протараторила девушка, затем схватилась за голову. - Отвечаю, да, недавний триггер, да, головные боли, они меня убивают, о да, ваша сила отключает негативные эффекты, я готова продаться вам в рабство за такую возможность, меня зовут Сара Ливси, я живу...
  -- Тиххххо, - прошипела из-под стола Луна. - Ни слова об этом. Не думай об этом. Валим отсюда в максимальном темпе, быстрее, любое укромное место!
   Тейлор и Вики переглянулись, Тейлор ухватила Марс, Юпитер - новенькую, и тут же взмыли в воздух ракетами, под вспышки телефонов.
  -- Архитектор, наверное, уже ждет, - успела расслышать Тейлор.
   На крышу они приземлялись с треском и грохотом, и прямо в полете Луна швырнула брошь новенькой, а та жадно поймала. Пошатнулась, отпущенная Юпитер, но даже спрашивать не стала, лишь окинула взглядом Тейлор-воинов, и тут же активировала костюм. Вспышка и глазам остальных предстала красотка в сейлор-костюме, таком же, как у Тейлор, только синего цвета - включая сапоги. Из дополнительных отличительных элементов присутствовала диадема на лбу.
  -- Допзащита, - промяукала Луна и тяжело спрыгнула на крышу, после чего виновато опустила голову.
  -- Луна? - спросила Тейлор удивленно. - Что это значит?
  -- Я облажалась. Обосралась. Сваляла дурака. Накосячила...
  -- Ладно, мы поняли, - оборвала ее Тейлор. - Но что это?
  -- Тейлор Меркурий, к вашим услугам, - улыбнулась новенькая, и потрогала голову. - Ох.
  -- Марс!
  -- Не надо! - Меркурий вскинула руку. - Я работаю с информацией, уж видения как-нибудь переварю... ух, ух, ух! Мать!
   Ее взгляд обежал остальных Тейлор-воинов, и Меркурий шумно втянула ноздрями воздух.
  -- М-мать, - повторила она. - Вот это я вляпалась! Заднюю включать, я так понимаю, бесполезно? Точняк, за такое и убить могут, и какая разница, кто?
  -- Ладно, я верю, что она - Умник, - усмехнулась Юпитер, - но правда, Луна? Что это было?
  -- Секретность, забыли? - постучала лапой по лбу кошка. - А она раскрыла, как минимум, одну из возможностей костюмов, и что раскрыла бы еще, дай ей время?
  -- Могу раскрыть тайну твоего происхождения, Марс, - ухмыльнулась Меркурий, - и это на самом деле очень просто, когда тебя не убивают головные боли! Биокинетик, ха? Кто бы мог подумать?
  -- Так, - засопела Марс, - я уже хочу ее убить.
  -- И почему Меркурий? - спросила Тейлор.
  -- Потому что это первая планета в Солнечной Системе, - улыбнулась Меркурий. - И насколько я понимаю, ваша кошка - которая не кошка, не совсем корректно настроила защиту против Умников?
  -- Умники, - профырчала Луна. - Да, я не учла такого варианта! Пассивное одностороннее восприятие, это не было атакой, иначе любой взгляд считался бы за атаку, и информация ушла. А дальше включилась суперсила, и, если бы мы не успели среагировать, информация о костюмах ушла бы Киту. Кажется, успели, но все равно, лучше исходить из наихудшего варианта, что информация ушла. У нас есть время, благодаря пассивности местного Кита, но все же... и это только моя вина!
  -- Взгляните на это с другой стороны - вы искали Умника, и вот она я! - воскликнула Меркурий.
  -- Мы тебя не знаем, - сказала Тейлор.
  -- Сара Ливси, Умник, суперинтуиция, как у Шерлока Холмса на стероидах и с процессором в голове, как у вашей кошки, прикольно, кстати, и интерфейс тут... о! Интернет!
   Луна сделала жест лапой, и троица Тейлор-воинов отошла в сторону, пока Меркурий - Сара восхищенно пялилась в пространство.
  -- У нас нет выбора, надо брать, - сказала кошка. - Или убить ее.
  -- Могу превратить ей мозги..., - начала Марс, и вздохнула. - Да, это будет не лучше убийства.
  -- Вы считали меня врагом, когда мы познакомились, - неуверенно сказала Тейлор, - и смотрите, что из этого вышло! Может, дадим ей шанс?
  -- Тейлор?
  -- Я понимаю, правда, но смотрите, мы искали Умника, и тот сам нашел нас, - сказала Тейлор. - Причем именно такого типа, какой нам требовался, поиск информации, догадки и улики. И Луне будет легче теперь понять Умников и перестроить защиту, правда?
  -- Абсолютно.
  -- Вот. Может это и не знак Вселенной, но хотя бы шанс мы ей должны дать? Костюм снимает конфликтность суперсил, посмотрим, что она за человек в обычной жизни... она девушка, и примерно наша ровесница, по этим параметрам она точно подходит в команду.
  -- Но ей придется переехать в Броктон! - воскликнула Юпитер.
  -- Как она кинулась к нам, - усмехнулась Тейлор, - думаю, переезд ее не взволнует.
  -- Я о другом - помнишь нашу ситуацию? У нее есть родители или опекуны, она несовершеннолетняя... думаю, продолжать не надо? Законность и все такое?
  -- Это моя проблема, - вмешалась Меркурий, - и я решу ее, очень быстро. Если вы дадите мне много денег, то еще быстрее. Дадите? Отлично, тогда не буду мешать вашей борьбе с суперзлодеями, а помчусь решать мои семейные проблемы, прихватите меня на обратном пути, хорошо? Хотя нет, это все равно будет подозрительно, бейте суперзлодеев, а я решу свои проблемы и приеду сама в Броктон Бей, а там уже найду вас, договорились? Тогда чао!
   С этими словами она превратилась обратно в Сару, и умчалась с крыши, причем кодовый замок на входе задержал ее всего секунды на две.
  -- Ну, - после долгой паузы и переглядываний, сказала Юпитер, - вообще-то она права, прямо сейчас появление четвертой Тейлор-воительницы была бы слишком подозрительно и легко раскрываемо. Будем считать, начальный тест она сдала.
   Тейлор кивнула, Марс пожала плечами, и команда полетела бороться с суперзлодеями.
  

Глава 19

   3 октября 2009 года, Броктон Бей
  -- И что я скажу? Папа, это Сара, она будет жить с нами? - спросила Тейлор.
  -- А мы что скажем родителям и тете с дядей? - возразила Вики. - И всем остальным, кто следит за Славой и Панацеей?
  -- Не гоните лошадей и единорогов, - вскинула руку Сара. - С чего вы решили, что я буду жить с вами? Есть гостиницы, где всем плевать, пока ты платишь за проживание. Я могу купить себе дом, говорят, их нынче много строится вокруг.
  -- Ты их лучше не зли, - посоветовала Эми, развалившаяся на тахте в углу, - у них повышенный уровень бюрократизма в крови.
   Мэллорн -- база Тейлор-воинов -- был доведен до ума, по части визуальной маскировки, и после этого Эми вырастила мебель, немного угловатую и громоздкую, но зато выглядящую неотъемлемой частью интерьера.
  -- А я говорила, что СКП будет против, - зевнула Луна, после чего начала драть когти о древесную стену.
  -- Ты нам помогала! - ткнула пальцем Вики.
  -- Иначе вы не взяли бы Баланса, и я говорю не о его Посланниках, им вы как раз наваляли образцово, слаженно, - отозвалась кошка. - Но ловушки? Планы бегства Баланса? Информация, которую нужно было захватить?
  -- Ладно-ладно, мы немного погорячились, - дернула головой Вики. - Признаем, что мы еще не доросли до такого уровня, и закроем на этом тему. Главное, что мы взяли всех злодеев, заполнили кучу бумаг правильно, и теперь знаем, что нам делать дальше.
  -- Что? - спросила с невинным видом Эми. - Закатить ППП-вечеринку?
  -- Какую вечеринку? - удивилась Тейлор.
  -- ППП -- пижамы, подростки, поцелуи -- это как ХХХ, только уровнем ниже и без языка.
   Тейлор невольно скривилась, а Эми зашлась смехом, дрыгая ногами в воздухе.
  -- В следующий раз сама будешь отписываться и заполнять формы в СКП, - сухо сказала Вики сестре, после чего повернулась к Саре. - Ты -- новенькая в команде, пролезшая к нам наглостью и из-за ошибки Луны. Уважая твои мотивы -- о головных болях Умников в СКП много материалов, и все не слишком привлекательные -- все же наглость остается наглостью. Мы не знаем тебя и не знаем, можно ли тебе доверять.
  -- Я держу ситуацию на контроле, - заметила Луна.
  -- Да я уже поняла, что то решение было не самым лучшим, хотя и лучше, чем многие другие, - чуть помрачнела Сара. - Ладно, раз вопрос стоит так, то вариантов особо и нет -- мне предстоит жить с Тейлор. Вы слишком публичные персоны, родители ваши отсутствуют, так что возникнет масса ненужных вопросов. Тогда как у Тейлор отец в курсе ее ситуации, и объяснить мое появление там будет намного проще. Как вариант -- я просто куплю дом по соседству, и "познакомлюсь" с Тейлор через ее отца, после чего мы подружимся и будем ходить друг к другу в гости. Здесь я по делам, как представительница семейного бизнеса, набирающаяся опыта, а заодно щупающая почву, стоит ли сюда расширяться. Ну что, я прошла тест на Умника?
  -- Вариант с бизнесом неплох, - неохотно признала Вики. - Это реально?
  -- Пока вы заносите денег моей семье, - улыбнулась белоснежно Сара. - Разумеется, когда придет время идти дальше, возникнет проблема прикованности к бизнесу и месту, но замечу, что эта же проблема касается всех нас. Слава и Панацея не могут просто так исчезнуть, ну, вы поняли?
   Вики и Эми переглянулись, а Тейлор мысленно вздохнула.
  -- Еще хотелось бы обозначить проблему варианта "я живу у Эбертов", - воодушевленно продолжала Сара. - Нужно какое-то обоснование для этого, что ни с того, ни с сего, я все бросила в Бостоне -- и это была моя ошибка, так светить лицо, но тогда я вообще ни о чем не думала, кроме головных болей.
  -- И теперь эта головная боль перешла к нам, - проворчала Вики.
  -- Все бросила и переехала к Эбертам. Помимо риска обнаружения настоящих личностей Тейлор-воинов, ведь шуточкой про совпадение имен тут не отделаешься, еще нужно будет обоснование такого переезда.
  -- Вот уж воистину Умник, - хмыкнула Эми, - столько слов и все лишние.
  -- Лишние? - моргнула Тейлор.
  -- Ну же, - махнула рукой Эми, - Тейлор, не тупи! Такой внезапный переезд возможен только, если вы парочка.
  -- Как парочка?
  -- Ну как, как, по-настоящему, бездонные глубины страсти, горячая, роковая блондинка, увлекшая тебя настолько, что ты пригласила ее к себе жить, несмотря на возраст и отца.
   Вики заржала, не сдерживаясь, а Тейлор ощутила, что опять краснеет. Сара сидела, наматывая прядь волос на палец, и ухмылялась.
  -- Не спорю, блондинки -- горячие штучки, - Сара бросила взгляд в сторону Виктории, - но я больше по мальчикам.
  -- И я, - торопливо добавила Тейлор.
  -- Также Эми права, к этому я и вела свой рассказ, - продолжала Сара. - Еще я могу просто жить прямо здесь, на дереве, а в магазины летать в облике Тейлор Меркурий, да что там, смогу постоянно находиться в облике Тейлор-воина! Что? Вам все равно придется показать меня публике, команда растет, почему бы Тейлор-воину не жить в парке, созданном Тейлор Марс? Все довольны, секретность соблюдена, не нужно лепить лишних действий с домами и бизнесом, и тратить на них время.
  -- Вообще-то это временная база, - заметила Вики, - и твое проживание в лесу, в облике Меркурий, не решает проблемы того, что мы тебя не знаем. Как человека. Проживание в лесу тут не поможет, мы должны видеть тебя ежедневно, общаться с тобой, как с Сарой...
  -- Ходить вместе в школу, - добавила Эми.
  -- Точно!
  -- Эй, я пошутила!
  -- А я нет, - нахмурилась Вики. - Тем более, что в школу тебе все равно ходить надо.
  -- Я могу сдать...
  -- Ты можешь сдать брошь превращения, и Эми прочистит тебе мозги, а также лишит суперсилы, чтобы ты не выдала наших планов Китам.
   Сара отступила на шаг, ухватилась за брошь отчаянным жестом.
  -- Моя семья! - воскликнула она, словно утопающий, хватающийся за соломинку.
  -- Луна изымет деньги и подчистит все следы, а Эми коснется и твоих родителей, слегка, в отличие от тебя. Ты будешь считать, что потеряла память, тебя будут лечить, но все это уже не будет иметь отношения к Тейлор-команде. Безжалостно? Может быть. Но если вспомнить, что стоит на кону, то у нас просто нет иного выхода. Точнее говоря, ты сама его нам не оставила, навязавшись силой.
  -- Понятно, - Сара вздохнула, села на ближайшую поверхность и с силой потерла лицо. - Даже справедливо, пожалуй. Тогда вариант с расширением бизнеса и соседством с Тейлор, хотя в смысле района дом Даллонов подошел бы лучше. Так, что там еще из проблем?
  -- База на Луне, - Эми притянула к себе кошку. - Ну и что, что наши суперсилы там отключатся? Зато костюмы заработают в полную мощь!
  -- Эмм..., - Луна замялась. - Вообще-то идея с базой на Луне не так хороша, как мне представлялось. Даже с учетом фильтрации силы, подобное перемещение может привлечь Кита. Поэтому нам надо подумать над постоянной базой где-то еще, на Земле. Базу на Луне придется строить роботами, причем предварительно решив проблему Симург, и на эту базы мы можем переместиться перед финальным ударом по Киту, это вот, пожалуй, лучшее, что я могу предложить.
  -- То есть все равно все упирается в Губителей, - вздохнула Вики. - Стало быть, костюмы, команда и оружие.
  -- Это все на мне, - ответила Луна.
  -- Непонятно, зачем вам вообще Умник, - немного ехидно заметила Сара, - с такой-то кошкой!
  -- Чтобы не бегать и не подбрасывать информацию куда попало, - рассердилась Вики. - Ты должна придумывать нам предлоги и обоснования для работы против суперзлодеев!
  -- Пфе, легко, - небрежно отозвалась Сара. - Крюковолк.
  -- Что Крюковолк?
  -- В Броктоне осталась одна значимая банда суперзлодеев -- Империя 88, и вам нужен предлог, как ее прижать, не выдавая своих возможностей. Вот я и даю ответ -- Крюковолк.
  -- Поясни.
  -- Поясняю, - улыбнулась Сара. - Вы получаете анонимное сообщение от одного из ваших поклонников, о замеченном Крюковолке, и отправляетесь проверить информацию. По чистой случайности там же оказывается кто-то еще из Империи, например, Фенья и Менья. Крюковолка дважды отправляли в Клетку, так что отдельный ордер на его арест не требуется, хотя и права убивать его у вас нет. Так что вы арестовываете его, остальные имперцы вмешиваются, вы арестовываете и их, но уже на законных основаниях. Бац! Империя ослаблена, информация получена.
   Вики, не удержавшись, шлепнула себя по лицу, а Эми засмеялась.
  -- Отличный же план, Вики! - воскликнула Тейлор.
  -- Она шлепает себя потому, что сама не додумалась, - пояснила Эми. - Стереотипы и шаблоны давят.
  -- Отличный план, - подтвердила Вики. - Что будем делать с Луном?
  -- Вызовите его еще раз на дуэль, покричите, что он трусливо сбежал или еще чего, да сразитесь и побейте.
  -- СКП будет против, после прошлого раза еле-еле отговорились от них, и то, только потому, что они решили дружить с нами.
  -- Улучшите еще репутацию, - пожала плечами Сара. - Вы макнули Молодежную Гвардию в дерьмо с головой, вы -- горячие красотки в коротких юбочках, и у вас есть волшебный лес с единорогами.
  -- Вообще-то ты перечислила все пункты, за которые СКП на нас злились.
  -- Вы возбуждаете Стражей, выиграли очков в глазах СКП, дав отпор и укоротив Гвардию, которая утомила Службу, и у вас есть волшебный лес -- церемонию открытия парка можно совместить с фестивалем Стражей. Попутно слетится масса народу, деньги, пиар, отпугивание злодеев -- никто в Броктон в это время не полезет -- и так далее.
  -- Но Стражи? Что, если кто-то пострадает?
  -- Я же не предлагаю драться с Луном во время Фестиваля, ты что! - воскликнула Сара. - Разве что устроить конкурсы, и приз победителю -- драка с финальным боссом-драконом? Аха-ха-ха, шутка, шутка, видели бы вы свои лица!
   Сара "дала пять" Эми.
  -- Заработав очков репутации, можно будет предложить СКП провернуть операцию, как вы сделали с Вывертом. Вы поймаете Луна, они возьмут АПП, и все будут довольны, а битву проводить в районе, предназначенном под снос. Все довольны. Но я думаю, таких сложностей не потребуется.
  -- А мне нравится идея с фестивалем, - вмешалась Тейлор. - Пусть мы и выглядим старше, но там же будут наши ровесники! Что? Вы же сами говорили -- вживайся в коллектив, управляй им, веди за собой! Может, лучше поработать с коллективом юных супергероев?
  -- Или вообще не связываться, - проворчала Эми, - они ж тут все разнесут, а виноваты будем мы.
  -- Как я и сказала, возможно, ничего такого не потребуется -- Лун выйдет на битву с Империей сам, ведь те его зажимают и пытаются подмять то, что осталось от АПП, - ускорила темп речи Сара. - Вы, точнее говоря лес и энты, им немного помешали, но сейчас, если убрать Крюковолка и еще пару масок, вполне может состояться битва между Луном и остатками Империи, в которой мы всех и накроем.
  -- Мы, - фыркнула Вики.
  -- Я буду помогать советами и координировать, - ничуть не смутилась Сара. - Если вам нужен был умник, способный сражаться на передовой, позвонили бы Александрии!
  -- Ага! - подпрыгнула Тейлор. - А я говорила!
  -- Говорить можно что угодно, только по факту у нас вместо Александрии... Сара, - бросила Вики.
  -- Складывается ощущение, что я чем-то тебе персонально насолила.
  -- Это традиция такая у нас в команде, подозревать новичков и будущих Тейлор-воинов, - снова засмеялась Эми. - Вот будет еще Тейлор-воин... воительница... будешь ее подозревать!
  -- Договорились, - кивнула Сара. - Так что, Крюковолк?
  -- Крюковолк. Но завтра -- мы пропустили два дня в школе, и СКП, по очевидным причинам не могло нас прикрыть. И на болезнь не сошлешься, с такой-то чудо-сестрой! И дяде с тетей нужно будет все объяснить, в общем... масса сложных и утомляющих действий. Хорошо, хоть Луна прикрыла с этими звонками "из дома", - Вики подвигала пальцами, изображая кавычки.
  -- Да уж, - поддержала Эми, - не думала, что скажу когда-нибудь такое, но скорее бы уж Кэрол и Марк вернулись.
  -- А они еще не...? - осторожно спросила Тейлор.
  -- Я, как бы это, немного перестаралась, так что нет. Но они звонят регулярно, веселятся, Мейстеры вроде на них вышли, в общем, задумка удалась. Но будь они здесь -- сумели бы прикрыть, благо нам есть, что им показать!
  -- Думаю, будет лучше, если мы им покажем полностью умиротворенный Броктон, чтобы уж наверняка, на все сто, - добавила Вики. - Так что сегодня отдыхаем и решаем текущие дела, Сара -- дела с бизнесом и домом рядом с Тейлор, и с понедельника в Ассоциацию, Луна -- на тебе Крюковолк.
  -- Юпитер разбушевался, - хихикнула Эми, вставая. - Берегись, Империя!
  

Глава 20

  
   4 октября 2009 года, Броктон Бей
  
   Как выяснилось, за время отсутствия Тейлор-воинов в городе, Империя решила быстро дожать АПП, и двинула свои силы на оставшиеся у банды Луна территории. На севере и немного на западе города. Имперцы, пользуясь преимуществом в численности масок, наносили точечные удары, налетали, громили и скрывались, постепенно обескровливая АПП.
   Лун не показывался, и, как выяснилось, это было частью его тактики: заманить силы Империи и дать им бой, один против всех. Маски Империи, видимо, были не против, понимая, что сразиться с Луном все равно придется, рано или поздно.
  -- Не исключено, что они рассчитывают на героев, - заметила Меркурий.
   Тейлор-команда, следовавшая за Крюковолком, неожиданно оказалась рядом с главной битвой, резко вспыхнувшей, да так, что было слышно по всему городу. Рядовые составы обеих банд перестреливались, кидали гранаты, пристраивали пулеметы и гранатометы, или просто резались, сталкиваясь вплотную, в этом лабиринте из брошенных зданий и контейнеров.
  -- Максимум урона за минимум времени и скрыться, а Луном пусть занимаются герои, - кивнула Юпитер. - Мун, на тебе близняшки, я займусь Руной, вначале лишим их превосходства в воздухе и росте. Луна...
  -- Звонок героям уже поступил, и не от меня. Полчаса.
  -- Много, - цокнула Юпитер.
   Она замялась, и Тейлор поняла, почему. Вызови Новую Волну, и встанет вопрос, а где Слава и Панацея? Почему не на связи, почему не мчатся в бой?
  -- Сами справимся, - сказала Тейлор, - при помощи деревьев. Марс, вызывай их, пришло время.
  -- Да! - Марс согнула руку в локте, затем послюнила палец.
   Тейлор уже не смотрела, устремляясь к Фенье и Менье. В случае этих близняшек комментарий Сары, мол, блондинки горячие штучки, был верен, как никогда. В интернете поговаривали, что они не только охраняют Кайзера, но и спят с ним, обе разом. Впрочем, сейчас, с ростом под девять метров, с оружием в руках и броне, стилизованной под Валькирий, Фенья и Менья изрядно утратили в очаровании, прибавив в грозности.
   Трехметровый Лун, в огне и чешуе, сражался с Крюковолком, и Фенья с Меньей поддерживали его, пытаясь достать Луна с боков, пригвоздить к земле, лишить подвижности. Тейлор налетела сбоку, вне зоны видимости, как учил Мрак, дополнительно прикрывшись щитом Феньи от нее же. Резко рванув, Тейлор обрушила удар на плечо Феньи, отбрасывая ее прочь, прямо на Менью. Девятиметровая валькирия покачнулась и очень сильно, но все равно, Тейлор поняла, что эффектного полета по воздуху не будет. Коса ее уцепилась за часть брони Феньи, и Тейлор резко сменила направление полета, нырнула, и подбила Фенью под коленку, переводя пошатывание в падение. Тут же заложила вираж, выходя в район правой руки Феньи, и обвила ее кисть косами, дернула, смещая меч.
  -- Тейлор Мун! - выкрикнула Менья, блокируя удар сестры копьем.
  -- Рассмотри мой сапог! - весело выкрикнула Тейлор, нанося удар ногой в грудь Меньи.
   Та тоже покачнулась, и обрушившаяся Фенья довершила дело, обе близняшки упали, без особого впрочем, для себя вреда. Лун, рывком подросший сантиметров на десять, полыхнул факелом пламени и вонзил руки в Крюковолка, стремясь расплавить того. Крюковолк не уступил, выбросил шипов и лезвий, спеша проткнуть Луна. Затем раздался рёв, и мимо Тейлор пронесся пылающий комок металла, матерящийся голосом Крюковолка.
  -- Ы! - рыкнул Лун, тыкая пальцем-когтем в Тейлор.
  -- Я несу возмездие и Тейлор Маааарс! - почти пропела она ответ, возносясь выше.
   Сзади донесся вопль, и Тейлор неожиданно узнала этот голос, после чего развернулась и помчалась. Здание, разваленное Крюковолком, было чуть в стороне от основного места сражения и перестрелки АПП и Империи, и Тейлор на лету поняла, что случилось. Эмма и Сталкер вышли на охоту, но попали неудачно не туда или сидели в засаде, а война сама пришла к ним, и Сталкер оказалась ранена. Теперь Эмма, с битой в трясущихся руках, стояла напротив встающего, пылающего, оплавленного и злого Крюковолка.
   Краем глаза Тейлор заметила Юпитер -- та сражалась с Штормтигром и Руной.
  -- Сапооог возмездия!!! - заорала Тейлор глупо, но глупости она сейчас и добивалась.
   Крюковолк дернулся, взглянул вверх, и Тейлор обрушилась на него, вколачивая вглубь в землю на десяток метров, и сама проваливаясь следом. Косы ее пронзили металл Крюковолка, сжали его, раздавливая, словно гнилой орех.
  -- Блядь, это ловушка! - вскрикнула Меркурий. - Сверху! Закройся косами!
   Но крики были слишком долгими, а Тейлор оказалась слишком поглощена Крюковолком и не успела отреагировать. Столб света Чистоты, вынырнувшей откуда-то, ударил в Тейлор, перегружая защиту и грозя расплавить ее, вместе с Крюковолком. Свет не только слепил, но и оглушал, лишал сил, Тейлор словно бы колотило током, но она все же смогла, из последних сил, разодрать Крюковолка и поднырнуть, прикрыться его металлом. Рывок в сторону, косы прорывали землю, словно горнопроходческий комбайн, и Тейлор вынырнула наружу... тут же получив щитом Феньи по лбу.
   Тейлор впечатало в землю, и она осталась лежать, оглушенная, едва соображающая, что происходит.
  
   Вики успешно поймала силовым полем заряды Штормтигра и отбросила их в куски камня, обработанные Руной, тем самым лишив ее оружия. Лобовое столкновение с Штормтигром, тот успел отпрыгнуть, попытался вспороть когтями из воздуха бок Юпитер, но ничего не добился. Зато Руна оказалась открыта, и Вики перехватила ее, сжала, блокировав левой рукой удар еще одного камня, последнего из обработанных ее силой. Теперь Руне надо было начинать все заново, но Вики не дала ей этого времени, вогнала шприц-тюбик со смесью производства Марс.
   Безвредный парализатор, два часа в отключке.
   Развернулась, буквально перекувыркнулась на месте, и ботинок ее впечатался в плечо Штормтигра, до хруста костей. Рука Штормтигра обвисла, а сам он скрючился, и Вики ударила еще раз, резко меняя стойку в воздухе, атакуя с другого бока. Штормтигр уклонился, попытался подбить Вики, но безуспешно, та ушла выше, собираясь провести обманную атаку, добить и переключиться на других противников.
   Но она не успела, сверху ударил столб света Чистоты, прямо в Тейлор.
   Вики растерялась на секунду, и эта заминка стала роковой. Вспыхнуло силовое поле, и тут же удар обрушился на Вики, словно ей засветили огромным молотом прямо в грудь. До земли она не долетела, удар щитом Феньи отправил ее прочь, по беспорядочной, кувыркающейся дуге. Вики попыталась выровняться, но тут же в спину и грудь ее ударили два выстрела. Щит отразил первый, но второй прошел, обрушился новым молотом, едва смягченным самим костюмом.
   Она рухнула оземь, едва ли не под ноги бандитам Империи.
  -- Похоже, и в прошлый раз это была Империя, - напряженно заметила Луна.
  -- Да ты что, - выдавила из себя Вики.
   Она прыгнула вверх, использовав увеличенную силу, и швырнула вниз силовое поле, плюща имперцев, оказавшихся рядом. Взметнулись фонтаны пыли от взрывов, и Вики торопливо нырнула в один из них, слыша, как свистят рядом пули. В голове мутилось, в груди ломило, но сила никуда не делась, и она, ухватив огромный камень, метнула его, словно снаряд в Чистоту. Та ударила столбом света, плавя камень на лету, но и Вики не зевала, рванула вдоль луча, прикрываясь им же от снайперов и взора самой Чистоты.
   Вынырнула совсем рядом, и ударила, без всякой жалости, ломая кости Чистоте и сбрасывая ее вниз без сознания. Мгновение спустя в нее врезалась пуля, и тут же взрывной шар недобитого Штормтигра. В голове Вики словно бы выстрелила бомба, и она рухнула оземь, рядом с Марс и Меркурий, которым досталось вначале от Блицкрига, а потом еще и по удару от Феньи с Меньей.
   Не умерли они только благодаря защите костюмов, но сражаться дальше были явно не способны.
  -- Прочь! - Тейлор Мун налетела вихрем, ее удар смел Блицкрига прочь.
  -- Сдавайтесь, - гнусавым тоном посоветовал Штормтигр, подходя ближе, - вы проиграли!
  
   Тейлор слышала и видела, что рядовые бандиты, с огнестрельным оружием, подбираются ближе, но сдаваться не собиралась. Фенья и Менья отвлеклись на пылающего, готовящегося взлететь Луна, так что надо было лишь разобраться с Штормтигром и бандитами, не дать им оказать помощь Руне, Чистоте и Блицкригу, выиграть время, чтобы отступить или дождаться героев.
  -- Стойте, злодеи! - донесся голос, и сердце Тейлор подпрыгнуло.
   У ног Штормтигра вонзилась стальная роза, и да, ее метнуло он -- Такседо Мрак, в цилиндре и плаще, загадочный, таинственный и могучий. Еще несколько роз обезвредили оружие в руках в бандитов, и те теперь пятились назад, как и Штормтигр.
  -- Такседо Мрак! - взвизгнула Тейлор, подбегая ближе. - Ты опять пришел к нам на помощь!
   Она хотела обнять спасителя, но тот отпрыгнул легко, и Тейлор остановилась.
  -- Нам надо помочь, - она развернулась, чтобы указать на остальных Тейлор воинов, и замерла.
   Марс, Меркурий и Юпитер были пришпилены к земле стальными розами, и тут же сильнейшая боль пронзила спину, шею, поясницу Тейлор. Не веря, что такое возможно, она начала разворачиваться и поднимать руку, обнаружив, что Такседо Мрак уже стоит у нее за спиной. Удар швырнул ее оземь, но коса Тейлор метнулась, прямо к горлу Такседо. Из земли выскочило лезвие, блокируя косу, но все же маску та успела сдернуть, попутно сбив цилиндр с головы.
  -- Кайзер, - прошипела Луна.
  -- Вот тебе и неписанные правила, - еле слышно вздохнула Марс.
  -- О, я все поняла, - прохрипела Меркурий, - но вам не скажу.
  -- Да ты что, - повторила Юпитер, силясь встать.
   Кайзер лишь улыбнулся, смакуя момент, и он уже собирался нанести удар, когда ему на голову обрушилась разъяренная, взбешенная Луна. Когти ее пробили шлем, вонзились в голову Кайзера, и тот заорал, закрутился на месте, пытаясь достать кошку. Тейлор ухватила розы косами, и дернула, заорав от боли, земля под ней задрожала и затряслась.
  -- Держи его, Луна, - прохрипела Марс, - еще пару секунд!
   Кайзер развернулся, собирался что-то скомандовать, но опоздал. Взбешенное стадо дендроидов налетело, топча всех и вся, снося здания, хватая и давя ветками, швыряя тела в небеса и разрывая на части. Кайзер еще попробовал ударить лезвиями навстречу дендроидам, но тут же в него врезалось дерево, швырнув прочь. Выкрики Феньи и Меньи, глухие удары, лязг Крюковолка, и все сгинуло в шелесте веток, грохоте разносимых зданий.
   Тейлор исхитрилась встать, и косы ее метнулись к остальным, выдергивая розы, помогая.
  -- Лечите Марс! - крикнула она, ступая навстречу новой опасности.
   Пылающий, гигантский Лун ступил навстречу. Дендроиды навалились на него, смяли, и тут же разлетелись факелами, а Лун воспарил, изрыгнув поток пламени. Тейлор не могла отступить, за ее спиной были подруги, но в то же мгновение ее накрыло тьмой.
  -- Ты пришел! - радостно крикнула Тейлор, выныривая из тьмы. - Настоящий Такседо Мрак!
  -- У нас контракт на битву с Луном, - сухо отозвался тот.
   Под ногами Тейлор было облако тьмы, а прямо перед ней разъяренный, пышущий огнем дракон. Стало быть я, подумала Тейлор неожиданно, рыцарь, которому предстоит спасти Тейлор-принцесс от дракона. Или Мрак будет в роли принцессы? Мысль едва не стоила ей пропущенной атаки, но все же тренировки с Мраком дали о себе знать, Тейлор перекувыркнулась в воздухе, уходя вверх и за спину Луна, хватая его косами, словно набрасывая уздечку на лошадь. Или ездового дракона.
  -- РРРААА!! - Лун рванул когтями косы, сбрасывая их с себя.
   Не успела Тейлор подумать, что они обречены -- как откуда-то сбоку вылетела металлическая цепь и пробила Луна насквозь.
  -- Цепь любви Тейлор Венеры -- в бой! - раздался звонкий выкрик.
   Лун вспылил, буквально, и цепь потекла, но еще три вонзились в него, пробивая насквозь. Тейлор, понявшая, что не время рассматривать новую Тейлор-воительницу и размышлять, откуда та взялась, метнулась к Луну, нанося удар прямо в голову. Дракон, пронзенный цепями, не сумел уклониться, и оказался вбит в землю, словно Крюковолк до того. Этого было недостаточно, чтобы победить Луна, но все же хватило -- дендроиды развернулись, и начали забрасывать его землей, грязью, обломками камней, сбивая пламя, а потом навалились толпой, топча и избивая. Лун не успевал регенерировать и расти, тем более, что Тейлор Венера пробила его еще двумя цепями, и потерял сознание, после чего начал уменьшаться в размерах.
   Тейлор Венера выстрелила цепью и скользнула по ней вниз, вместе с белоснежным котом.
  -- Привет! - взмахнула она рукой.
  -- Привет, - медленно ответила Тейлор. - Ты тоже?
  -- Разумеется.
  -- А ты еще один ЭБАККА? - повернулась Тейлор к коту.
  -- Да, я - ЭБАККА. Кот Артемис. Вчера прибыли в город.
  -- Вы знали...?
  -- Случайность, - качнула головой Венера. - Артемис устроил перевод, только прибыла, а тут такое! Пришлось мчаться на помощь, благо вся СКП на уши встала, скоро, кстати будут здесь.
  -- Ты из... СКП?
  -- Страж. Команда Нью-Йорка, а теперь Броктон Бей. Флешетта.
   Взгляд ее метнулся к Мраку, который так и стоял наверху, словно не мог решить, что ему делать.
  -- Он?
  -- Не все, - коротко ответила Тейлор.
   Мрак, словно услышав или, скорее, уловив взгляды, скользнул по цепи, и тоже оказался рядом.
  -- Хотелось бы узнать, что тут происходит на самом деле, - сказал он, скрещивая руки на груди и втягивая тьму в себя.
  -- О, это очень просто! - отозвалась Меркурий. - Сейчас я все объясню!
  -- Лежи и не болтай, тебе вредно, - рыкнула на нее Марс.
   Грохот мотоцикла Оружейника раздавался уже совсем рядом.
  

Часть 2

  

Глава 1

  
   4 октября 2009 года, Броктон Бей
  
   Оружейник был не один, но к Тейлор -- воинам подошел только он. Остальные прибывшие -- в основном сотрудники СКП, боязливо огибая продолжавших бдить и покачиваться дендроидов, быстро разбежались по полю боя. Чуть в сторонке застыл Скорость, на расстоянии уверенного выстрела стояла Мисс Ополчение, где-то мелькали костюмы Батареи и Штурма.
  -- Неужели они видят в нас врагов? - ошарашенно пробормотала Тейлор.
  -- Меры предосторожности, протоколы, правила, - невозмутимо отозвалась Венера.
  -- Эй, это не мы начали драку! И вообще нас подставили! - тут же крикнула с земли Меркурий.
  -- А ну лежать! Молчать! - рявкнула Марс.
   Палец ее провел по губам Сары, и жест этот выглядел бы даже эротичным, не парализуй он практически все лицо. Наверное, чтобы не выдала ничего даже мимикой.
  -- Я в курсе, что начали ее не вы, - сообщил Оружейник сухо, - и благодарен команде Тейлор-воинов за своевременное вмешательство и нейтрализацию лидеров двух крупнейших банд Броктон Бей.
  -- Так Кайзер не сбежал? - непосредственно обрадовалась Тейлор.
  -- Не сбежал, - подтвердил еще суше Оружейник. - И не сбежит. Но. Ваши древесные создания (оглядываться в сторону дендроидов он не стал) испортили массу городского имущества, создали панику и ранили нескольких горожан, а также причинили им душевный ущерб.
   Все посмотрели на Эми, которая лишь пожала плечами, а затем поднялась. Встала, выпрямилась, горделиво, подчеркнуто выставив вперед красную туфельку на длинной красивой ноге, едва скрытой юбкой.
  -- Если бы им не причинили душевный ущерб, то вот эта нога и остальные части тел Тейлор-воинов пострадали бы! А значит, погибло бы еще больше людей!
  -- И СКП благодарна вам за своевременное вмешательство. Но если бы вы сообщали заранее о подобных маневрах, всем было бы легче. В Службе едва не включили сирены Губителя, решив, что ваши деревья вышли из подчинения, - ровным голосом сказал Оружейник.
  -- Да я же говорю, это была экстренная мера, ух! - Марс с силой топнула каблуком.
   Асфальт пошел трещинами, земля чуть просела, а Оружейник немного присел, удерживая равновесие.
  -- Разве вам не интересны видеозаписи? - вмешалась Тейлор.
  -- Интересны, - ответил Оружейник. - Но на них наверняка опять будет масса нарушений.
  -- О чем это вы? - нахмурилась Тейлор.
  -- О том, что мы нарушаем закон, - вмешалась Юпитер, придвигаясь ближе, - а СКП, видимо, больше не намерена этого терпеть! Еще бы, после того, как мы обезглавили крупнейшие банды! Подумаешь, Кайзер оказался Такседо Маском и ударил нам в спину, а мы чуть не погибли? Зато каким-то горожанам потоптали их имущество, ха! Конечно, это важнее, чем наши жизни!
   Вики распалилась и орала громогласно, ничуть не сдерживаясь. Сотрудники СКП нервно оглядывались, Оружейник стоял спокойно, хотя и что-то там изображал мимикой закрытого бородой и визором лица. Хмурился, наверное.
  -- Мы? Нарушаем закон? - растерянно пролепетала Тейлор.
  -- Именно так, - неожиданно подтвердила Луна.
   Она и Артемис прятались где-то неподалеку.
  -- Формально вы нарушаете закон, поэтому обычно независимые команды первый год даже чихнуть без юриста не могут.
  -- Ты знала! - закричала Тейлор.
  -- Конечно, знала, я же ИИ, хоть и ограниченный, - самодовольно отозвалась Луна. - Для меня ваши информационные сети -- тьфу, ни запретов, ни секретов.
   Меркурий задергалась, как червяк, и Марс дополнительно ее парализовала. Оружейник, продолжая хмуриться, смотрел на эту не слишком понятную ему сцену.
  -- Действуя по правилам, мы мало чего добьемся, - отозвалась Луна, - так что вы действовали так, как велели вам ваши юные, энергичные, любящие сердца, жаждущие справедливости, и это главное! Остальное все приложится, в том числе усилиями моими и Артемиса.
   Тейлор захотелось спросить, почему Артемис, а не какой-нибудь там Уран, но она сдержалась.
  -- Тогда расскажи, чего от нас Оружейник хочет?
  -- Пытается донести мысль Директора, что прежде чем спускать с поводка орду дендроидов, стоит вначале известить СКП. Они же защищают обычных людей, а вы их, получается, топчете.
  -- Ааааа, - протянула Тейлор.
   Она включилась в реальность, сделала шаг к Оружейнику.
  -- Извините, пожалуйста, - искренне сказала она. - Мы постараемся больше так не делать!
  -- Постараетесь? - чуть наклонил голову Оружейник.
  -- Любую другую команду уже отправили бы в суд, - самодовольно промурчала в ухо Тейлор Луна. - Но мы вас прикрываем, не бойтесь!
  -- Но... это же неправильно?
  -- Ты считаешь свои действия неправильными?
  -- Нет, - подумав, ответила Тейлор.
  -- Не знаю, с кем вы общаетесь, но выглядит все это подозрительно, - заметил Оружейник. - Крайне подозрительно.
  -- СКП нам угрожает? - вышла вперед Вики.
  -- СКП никому не угрожает, - парировал Оружейник, - потому что это Служба Контроля, а не служба угроз. Служба Контроля Параугроз.
  -- Значит, вы считаете нас угрозой?!
   Лили придвинулась к Тейлор ближе, прошептала:
  -- Мы сейчас до драки договоримся, а мне еще из Стражей уходить! Служба недовольна вашими действиями и просит так больше не делать, вот и все! Ты прекрасно начала, продолжай и закончим уже этот разговор, пусть СКП занимается бандами!
  -- Да, угрозой, если по городу начнут носиться деревья, - ответил тем временем Оружейник Вики.
  -- Что?! - Марс поднялась, уперла руки в бока, нахмурилась. - Я столько дрессировала свои растения, чтобы они причиняли вред только плохишам, а вы, значит, еще и недовольны?! Да тьфу на вас! Присылайте свои штрафы, мы их заплатим! А лечить я добровольно и бесплатно больше никого не буду!
  -- Больше не будете лечить? - Оружейник отступил еще на шаг, ощутимо нахмурился.
  -- А, черт, - пробормотала Эми.
   Лежащая на земле Сара тихо подергивалась, разрываемая словами и желанием вмешаться.
  -- Панацея?
  -- Нет.
  -- Ложь, - громыхнул Оружейник почти удовлетворенно.
   Тейлор устало вздохнула и помотала головой. Как до такого дошло? Вот они чуть не погибли, вот победили, а вот уже готовятся драться с героями?! Как?
  -- Стоп-стоп-стоп, - вылетела она вперед. - Все устали, мы чуть не погибли, нас предали, поэтому мы могли быть немного не сдержаны. От лица команды Тейлор-воинов прошу прощения за неподобающее поведение, Оружейник. Мы, я услышала ваше предупреждение и опасения Службы, и в будущем мы постараемся избегать подобных инцидентов. Да, постараемся, потому что стопроцентной гарантии мы никогда не сможем дать, но мы будем стараться. Ведь мы же на одной стороне и защищаем людей, защищаем человечество, не так ли?
  -- Да, - кивнул Оружейник.
  -- Ну вот, - облегченно выдохнула Тейлор.
   Даже просто повторять сказанное Луной -- а та передавала слова Сары -- было непросто, и Тейлор точно знала, что сама такую речь не родила бы. Ни за что, даже под угрозой смерти.
  -- А теперь мы...
   Телефоны героев СКП синхронно звякнули. Телефон Лили -- Венеры тоже, и Оружейник, вместо того, чтобы лезть за телефоном, пристально уставился на нее. На мгновение наступила тишина, затем вся команда Тейлор воинов синхронно вздрогнула, так как в их ушах раздался голос Луны.
  -- Экстренная рассылка по СКП и мобилизация - Бегемот атакует Гавайи.
  -- Мы должны лететь на помощь Гавайям! - немедленно воскликнула Тейлор.
  -- А откуда вы узнали про Гавайи? - в голосе Оружейника слышалось неприкрытое подозрение.
  -- У нас есть свои каналы информации, - дипломатично заметила Сара, все же освобожденная от паралича.
   Она наклонилась и что-то прошептала Марс на ухо, та лишь хмыкнула презрительно в ответ.
  -- Мы же не долетим так быстро! - воскликнула Вики.
  -- У СКП есть системы перемещения на поле битвы с Губителем, - выдала "тайну" Венера.
  -- Есть, но кто сказал, что СКП позволит вам ей воспользоваться? - спросил уже начавший было разворачиваться Оружейник.
   Тейлор опять вздохнула, не понимая причин всей этой агрессии и непонимания.
  -- Вы решаете за Службу? - с вызовом спросила Вики.
  -- Не решаю, Служба сама решает, - ответил Оружейник. - Есть правила, протоколы, соглашения, процедуры. Вы с ними не ознакомлены, ничего не подписывали, ознакомительных курсов не слушали. Если бы Губитель нападал на Броктон, то мы, конечно, не стали бы вам мешать, но в остальном -- правила. Приходите в СКП, пройдите процедуры, и Служба будет рада видеть вас в рядах защитников человечества от Губителей.
  -- Но мы хотим сражаться! Защищать людей и помогать им! - крикнула Тейлор.
  -- Бесполезно, - заметила Сара негромко. - Правила введены не просто так.
  -- Именно, - согласился Оружейник. - И если не соблюдать правила, то окажется, что не вы добровольно вышли на поле боя, осознавая последствия, а СКП обманом заманило вас на гибель.
  -- Оружейник! - крикнула Мисс Ополчение.
   Он махнул рукой и развернулся, демонстрируя широкую спину.
  -- Но мы! - крикнула Тейлор отчаянно. - Мы же защитники Земли!
   Оружейник даже не стал оборачиваться, быстро пошел к мотоциклу, и скрылся вдали, вслед за остальными масками Протектората. Сотрудники СКП продолжали работать, боязливо поглядывая в сторону Тейлор-воинов, точнее дендроидов, подтянутых Эми ближе к команде.
  -- Масс-телепорты, гиперзвуковые корабли, Движки с быстрым полетом, вроде Александрии, - быстро объясняла Лили. - Но он прав, мы ничего не подписывали, в том числе бумаг о смерти...
  -- О смерти? - перебила ее гневно Тейлор.
  -- Добровольное согласие участвовать в битвах против Губителей, обязательно должна быть такая бумага, помимо всех остальных, - лениво, почти сонно сообщила Луна. - Тогда они извещают тебя, ты мчишься на пункт сбора и отправляешься вместе со всеми биться с Губителем. А там как повезет. Или не повезет.
  -- Но мы должны сражаться! - воскликнула Тейлор. - Должны! Иначе... иначе.... иначе мы просто не героини! Да черт с ней со славой...
  -- Аха-ха-ха, - неожиданно залилась Сара, толкая Вики в бок.
   Та шутки не приняла и засопела, а Тейлор, не заметившая каламбура, продолжала.
  -- ... но люди! Мы же можем внести разницу... правда, Луна, можем же?
  -- Непонятно, - лениво-сыто ответила та, - костюмы никогда так не испытывались, но тем больше поводов это сделать!
  -- Значит, звоним Директору?! Ах да, бумаги. Ты же можешь?
  -- Могу подделать бумаги, - не стала спорить Луна, - но думаю, не стоит лишний раз связываться с СКП.
  -- Да быстрее же! - рявкнула Эми. - Там люди гибнут, ведь битва уже идет?
  -- У нас новенькая в команде, - заметила Юпитер, поглядывая на Венеру.
  -- Не волнуйся, - улыбнулась широко та, - я, как и вы, первый раз буду сражаться с Губителем.
  -- Ладно, ладно, - ворчливо отозвалась Луна. - Вас теперь пятеро, значит, теперь вы можете задействовать портал, так, Артемис?
  -- Так, - подтвердил тот.
  -- Портал? - раздался дружный хор Тейлор-воинов.
   Сотрудники СКП еще больше насторожились.
  -- И вот его надо прихватить! - неожиданно ткнула пальцем Сара в Мрака.
  -- Эй, контракт был на битву с Луном! - вяло возмутился тот.
  -- Ты же заботишься о репутации, да? И хотел сражаться с Губителями? Твоя тьма держит радиацию, - Сара аж подалась вперед, голос ее вибрировал, - свет, электромагнитное излучение, ты можешь нейтрализовать атаки Бегемота, да за одно это СКП тебя расцелует в самые неприличные места! И потом, наш Такседо Мрак, как выяснилось, поддельный, а что за команда Тейлор-воинов без Такседо Мрака?
  -- Вы серьезно? - нахмурился Мрак.
  -- Вообще, у меня дрожат коленки и хочется обделаться заранее, - неожиданно призналась Сара, - но... в виду некоторых обстоятельств у меня нет выбора.
  -- А я готова сражаться! - синхронно воскликнули Тейлор и Вики, потом рассмеялись.
  -- Ох, не торопились бы вы радоваться, - покачала головой Лили. - В дни, когда в битве с Губителем погибает лишь каждый пятый, в СКП праздник. Это считается очень хорошим днём.
  -- А я думаю, Меркурий права, - стиснула зубы Тейлор. - Если мы отступим сейчас, то отступим и потом, а какой тогда смысл был вообще все это начинать?
  -- Посмотрим и если что отступим, - неожиданно сказала Лили. - Соберем данные, правда, Артемис?
  -- Именно так, - согласился кот. - Теперь встаньте в круг и возьмитесь за руки.
  -- Мрак? - спросила Тейлор.
   Тот явственно колебался, затем вступил в круг. Тейлор-воины соединили руки, и рука Эми слева от Тейлор была нежной и прохладной, а рука Лили справа -- сильной и горячей. Костюмы их словно бы засветились и Тейлор-воины начали взлетать. Вместе с ними взлетал и Мрак, стоявший в середине круга. Сотрудники СКП и несколько случайных самых любопытных зевак снимали и глазели, бросив все свои занятия.
  -- Нам нужно что-то делать? - спросила Тейлор.
  -- В этот раз нет, - голос Артемиса был напряженным. - Навожусь по спутнику, хм-м-м, это любопытно...
   Спросить что именно, Тейлор не успела, костюмы словно бы вспыхнули, и вместе с ними в центре круга зажегся овал портала. На той стороне виднелось иное, синее небо, и оттуда тянуло теплом и гарью. Портал резко расширился, накрыл собой Мрака, а потом и Тейлор-воинов, после чего моментально закрылся и схлопнулся.
  
   4 октября 2011 года, Гавайи
  
  -- Какая горячая вечеринка, - первой подала голос Сара.
   Небо застилали полосы черного дыма, пепла, сажи из ревущих и плюющихся огнем вулканов. Ходили ходуном волны и доносилось шипение пара, в воде местами плавала брюхом кверху сваренная рыба. Рядом что-то грохотало, гремело и сверкало, тряслась земля, и совсем рядом кричали раненые.
  -- Вы откуда тут взялись? Что встали?! - заорал какой-то парачеловек в пестром костюме, зависая сверху. - Сражайтесь!
   Но как тут было не замереть, когда прямо на команду Тейлор воинов надвигался, во всей своей пятнадцатиметровой красе, первый из Губителей. Бегемот. Вода доходила ему только до колен.
  -- РРРРРРААААА!!! - зарычал Губитель, делая еще шаг вперед и обрушивая на команду Тейлор-воинов новую атаку.
  

Глава 2

  
   4 октября 2009 года, Гавайи
  
   Юпитер метнулась вперед и ее щит вспыхнул, отражая атаку. В следующее мгновение все накрыло тьмой Мрака, и Тейлор стремительно рванула вверх, собираясь провести отвлекающую атаку. Косы ее вращались, как два боевых пропеллера, глаза сияли, а кулаки были сжаты.
  -- Стой! - неожиданно раздался выкрик Луны в ухе.
  -- Луна? Что?
   Треск помех, грохот, Бегемот внизу сиял и двигался вперед, продолжая кипятить воду. Герои набрасывались, воздух трещал и гремел от суперсил и под Тейлор расползалось пятно тьмы.
  -- Что?
  -- Оружие! - пробился голос Луны. - Мы...
   Снова треск помех, но тут же Тейлор ощутила, как ей в руку выскальзывает нечто длинное и увесистое.
  -- Я -- Тейлор Мун! - закричала она, поддаваясь порыву, - воин добра и справедливости, несущая возмездие во имя Луны! Именем Любви и Дружбы я приказываю тебе, Губитель -- сгинь!
   Все замерло вокруг, паралюди уставились на Тейлор, а Бегемот вскинул голову, издал рычание, словно утробно смеялся, и тут же исторг из себя новую атаку, поток чего-то багрового, смешанного с черным.
  -- Лунный Жезл, в бой! - выкрикнула Тейлор фразу-активацию, подсказанную Луной.
   Жезл в ее руках вспыхнул, засветился и тоже выстрелил, лучом бледно-желтого света. Два луча столкнулись, словно бы замерли на мгновение и затем аннигилировали друг друга.
  -- Вихрь лунного света! - закрутила Тейлор жезл, в такт вращению своих кос-пропеллеров.
   Герои и злодеи внизу радостно зашумели, когда конус света, вырвавшийся из жезла, отразил взрыв, отбросил его целиком в Бегемота.
  -- Буря Юпитера! - из облака тьмы вырвалась Вики.
   Она словно бы сжалась в комок, и обрушила невидимый столб силового поля на Бегемота, торопясь уронить его.
  -- Нет! - донесся слабый выкрик, но было уже поздно.
   Отступивший было Бегемот радостно встрепенулся, принял в себя силовые поля и отразил их в окружающих, проделав то, что составляло саму его сущность: манипуляцию энергией. Для Тейлор это выглядело так, словно на окружающих пролился невидимый град, избивающий масок, измолачивающий их невидимыми ударами.
  -- Усиливаю защиту! - донесся издалека голос Луны.
   Накатила темнота.
  
  -- Тейлор! Тейлор! - раздавались крики.
   Вокруг все рвалось и грохотало, Тейлор поддерживали чьи-то крепкие руки.
  -- Мама?
  -- Пока еще нет, - весело отозвалась Меркурий.
  -- Что? Сколько?
  -- Десять секунд, ты почти ничего не пропустила.
   Тейлор, широко раскрыв глаза, обнаружила, что кое-что она все-таки пропустила. Отраженный взрыв отбросил воду прочь от острова, и теперь волна катилась обратно, валом цунами. Бегемот, искрящийся разрядами и взрывами, шагал вперед, изрыгая огонь и молнии во все стороны. Один его рог был обломан.
  -- Юпитер не сдержалась, и на, больше не теряй.
   В руки Тейлор сунули лунный жезл, испачканный в земле и какой-то желто-зеленой массе.
  -- Тебе обязательно придерживать меня? - встрепенулась она. - Я и сама могу лететь!
  -- Так лети, наш орел! А я пока отсюда понаблюдаю. И помни, вот это, - палец Сары ткнул Тейлор прямо в середину груди, - следует вернуть домой в целости и сохранности!
  -- Вот это? - озадаченно пробормотала Тейлор.
   Но Меркурий уже умчалась прочь, широкими прыжками.
  
   Некоторое время спустя
  
   Вшшух! Вшшух! Вшшух!
   С тонким свистом раскаленный, неживой воздух, чертили метеориты -- болиды, раскаленные куски камня и застывшей лавы, выбрасываемые вулканами.
  -- Ты долго еще? - заорала Тейлор истерично.
  -- Минуточку, - отозвалась Марс.
  -- Минуточку было два острова назад! - тяжело дыша, вмешалась Юпитер.
   Бегемот крушил и ломал, жег и кипятил, и едва не убил Юпитер, когда та подлетела слишком близко. Энергозащита костюма едва-едва отразила удар, и все равно с того момента Юпитер работала во второй линии, не рисковала уже подлетать близко.
  -- Сила Красной Планеты! - закричала Эми, словно бы взлетая на ветвях мега-дендроида. - Благослови мои создания!
  -- Чё? - спросила Тейлор, замирая на месте.
   Лететь никуда уже не хотелось, усталость, не столько физическая, сколько психологическая, наваливалась и давила. Пока что им удавалось, ну, пускай не сдерживать Бегемота, но не давать ему убивать всех подряд. Оттаскивать, подлечивать, прикрывать. И все это время Меркурий анализировала, а Марс готовила свое войско, пока Тейлор, Венера и Юпитер сражались, сходясь в условных клинчах.
  -- Марс -- бог войны! - захохотала Эми воинственно. - Вперед, во имя Марс!
  -- Костюм плохо на нее влияет, - тут же влезла Сара с усмешечкой.
   Армия модифицированных животных и растений атаковала Бегемота. Огнеупорные деревья закрывали собой модифицированных зверей, те набрасывались на Бегемота, кусали, рвали, горели изнутри, но продолжали сражаться. В воздух же взлетали огромные лошади, чьи головы венчал острый рог. Эми, продолжая хохотать, взгромоздилась на самого крупного летающего единорога и залихватски крикнула.
  -- Вперед! На Бегемота! Теперь любой сможет летать!
  -- Очень плохо влияет, - добавила Сара.
  -- Уходите! - неожиданно крикнула Марс, сменив хохот на серьезный тон. - Я задержу его, насколько смогу, и уходите! Мои создания тут бессильны! Нам не выиграть эту битву!
  -- Наоборот, - не менее серьезно отозвалась Меркурий. - Именно сейчас нам выпал шанс сломать всё. Включая Бегемота. Поверьте мне!
   Тейлор бросила скептический взгляд на поле боя. От дыма и сажи извергающихся вулканов было темно, почти как ночью, только костюмы с их датчиками, приборами и сенсорами и спасали. Море бурлило, кипело и волновалось, несколько островов уже скрылись под водой, еще часть пылала, добавляя своего смрада и дыма, или уже сгорела, или была похоронена под толстым слоем магмы.
   Пускай смертность и уменьшилась сильно, отчасти благодаря помощи Тейлор-команды, но силы героев были разбиты, оборона опрокинута, защитные линии повержены и растоптаны Бегемотом. Единственным плюсом затянувшегося сопротивления было то, что СКП и Протекторат успели эвакуировать население островов. Масс-телепорты, вывоз по морю и воздуху, Движками, чем угодно.
   Подготовка "армии" Марс затянулась и оказалась, в сущности, бесполезна.
   О каких таких шансах сейчас могла говорить Меркурий, Тейлор решительно не понимала. Луна и Артемис собирали данные, что-то там анализировали в костюмах, проводили тесты и отдавали команды, и предварительный вывод был крайне неутешительным.
   Энергооснащенности костюмов не хватало на Губителей.
   Тейлор-воины могли дать хороший бой, защититься от поджаривания Бегемотом в его "радиусе смерти", десяти метрах вокруг него, в которых он игнорировал ограничение Мантона. Могли выдерживать удары водного эха Левиафана и держаться возле него. Могли игнорировать крик Симург и попытаться напасть на нее. Но того, что хватало для защиты, было недостаточно для нападения. Даже полный переброс всей энергии костюма в атаку не помог бы, по расчетам кошек-ИИ, не говоря уже о том, что подобное сделало бы Тейлор-воинов опасно уязвимыми. В этой битве гибли паралюди и покрепче напарниц Тейлор, причем зачастую прямо у них на глазах.
   Словно услышав мысли Тейлор, Бегемот изрыгнул поток пламени, из которого неожиданно вылетел разряд, ударивший смельчака в сером костюме прямо в грудь. Волна животных и деревьев армии Марс накатывала на Бегемота и падала, поджаренная и растоптанная, и новая волна захлестывала Губителя. Два единорога, повинуясь Эми, нырнули, подхватили подбитого в сером костюме, потащили ввысь. Это стало сигналом, и единороги ныряли вниз, хватали героев, тех, кто не мог летать сам, и тащили в небеса.
  -- Мы можем победить! - закричала Сара отчаянно. - Можем! Поверьте мне!
   Бегемот ударил пучком молний, и те разбились о невидимый щит, выставленный Эйдолоном. Армия на единорогах отступала, заполняя дымный и темный воздух хлопаньем крыльев, ржанием и криками раненых.
  -- Я оказалась не готова, прав был Мрак, - тихо отозвалась Марс.
   Костюмы истратили изрядно энергии, и Тейлор была согласна с Эми -- они оказались не готовы. Видимо, бумаги и протоколы, о которых толковал Оружейник были не зря. Хотя нет, какая бумага могла подготовить к такому?! Тейлор подозревала, что она не свалилась от шока, не оказалась парализована ужасом лишь потому, что ее незаметно поддерживал костюм или Луна, через костюм, какая в сущности разница? Битвы с АПП и Империей, предательство "Такседо Маска" все это меркло и казалось детскими играми в песочнице по сравнению с этой битвой.
   Одной из многих битв с Губителями.
   Смешно сказать, но до этого момента -- и уже хотя бы ради него стоило отправиться на Гавайи -- Тейлор даже не представляла, за какую задачу они взялись, потому что невозможно было представить подобное, не побывав в нем, не ощутив изнутри -- каково это, сражаться с Губителями. Теми Губителями, которых Сын гонял, как котят, только не снимал их с деревьев, а, образно говоря, загонял туда пинками.
  -- Неужели вы сдаетесь на пороге победы? Вы?! Тейлор-воины, собравшиеся спасать мир?!
  -- Меркурий права, мы еще можем сражаться! - воскликнула Юпитер.
  -- Мы можем погибнуть, - возразила Тейлор, - и погибнуть, не спасая мир, а бесславно, без всякой пользы, потому что мы были слишком безрассудны!
  -- И мы теряем время, - заметила Лили, - армия Марс не бесконечна.
  -- Его ядро в груди, пробить ядро и Бегемот перестанет исцеляться, - затараторила Сара. - Твоя сила, Венера, может пробить его, надо лишь снять внешнюю оболочку, ибо он, как луковица из множества слоев. Пробить ядро и Бегемот умрет!
   Неожиданно вся нерешительность и колебания ушли, Тейлор ощутила ясность и решимость. Убить Губителя? Более чем достойная цель, не правда ли?
  -- Я верю тебе, Меркурий! Вперед, Тейлор-воины! - крикнула она, первой подавая пример.
   Тейлор заложила вираж вниз, уклонилась, взмыла, выбрасывая вперед косы-канаты, оплетающие плечи и шею Бегемота. Системы костюма моргали и предупреждали о перегрузках, но все равно он справлялся, оторвал Бегемота от земли, потянул за собой, роняя об землю.
  -- Получай!
   Огромная туша, гибридный голем, из деревьев и животных, управляемый Марс, врезался прямо в грудь Бегемота, окончательно опрокидывая его на землю.
  -- Кулак Ярости! - с небес рухнула Юпитер, дополнительно разогнавшись, чтобы нанести как можно более сильный удар.
   Перед собой она держала огромный кусок металла, нос судна, заряженный силой Венеры. Не цепь любви, но тоже достойная и массивная вещь.
  -- Лунная Дубина, в бой! - почти пропела Тейлор, и жезл изменился.
   Вырос, раздался, превратившись в натуральную дубину, мачту размером в двадцать метров, и Тейлор ударила ей, словно заостренным бильярдным кием, целясь также в грудь Бегемота. Дендроголем Марс отскочил, и жезл ударил, одновременно с Юпитер, подбившей пытающейся подняться Бегемота. Все вокруг трещало и поджаривалось, Губитель пытался преодолеть энергозащиту костюмов Тейлор-воинов, а вот удар жезла отбить не пытался.
   И секунду спустя Тейлор поняла, почему.
   Жезл может и вонзился, но не слишком глубоко, нос судна и то вошел глубже. Воронка раны уже затягивалась, и Бегемот светился все сильнее.
  -- В сторону! - раздался властный выкрик, и Тейлор невольно отпрянула.
   Пылающий живой снаряд, Александрия, на которой плясало какое-то черное пламя, ударила в рану, оставленную Юпитер. Вот эту атаку Бегемот попробовал отбить, но отлетевшая Тейлор перехватила лапу Губителя косами костюма, дернула.
   Удар был таким, что Губителя вбило в землю на метр, а остров дрогнул и начал проседать. Ошметки плоти Губителя и черный ихор брызнули во все стороны, и мало того, черное пламя перескочило на плоть Бегемота, заплясало на ней, не давая зарастать. Поток радужных лучей Легенды и еще черного пламени от Эйдолона, рана расширилась, полностью раскрыв грудь Бегемота.
   Губитель рычал и рвался, Тейлор держала из последних сил, костюм и защита трещали. Рядом потрескивал дендроголем, и доносились яростные выкрики Юпитер, явно тоже страдающей от атак Губителя. Тейлор хотела крикнуть Венере, мол, давай, но из груди вырвался лишь яростный вопль, звериный первобытный рёв, которым впору было пугать мамонтов.
  -- Цепь Любви, в бой! - донесся выкрик Лили.
   Мимо что-то промелькнуло, вспыхнуло, и Тейлор неожиданно ощутила, что Бегемот перестал сопротивляться. Губитель словно обмяк, развалился, пробитый насквозь, и... Тейлор отлетела тревожно. Бегемот еще ворочался, хотя и не думал излечиваться, и ворочался слабо, обильно орошая землю ихором, но при этом, словно в такт затуханию его движений, свечение вокруг, наоборот, усиливалось.
  -- Меркурий?
  -- Смотрю в оба глаза! - донесся возглас. - Он нестабилен и мерцает! Словно лампочка, собирающаяся перегореть! Он сейчас взорвется!
  -- Взорвется? - вскинулись члены Триумвирата.
  -- Взорвется?! - воскликнули те, кто не улетел на единорогах.
  -- И снесет половину Тихого Океана! - выкрикнула Сара. - Здесь...
   Нужен Сын, мысленно закончила за нее фразу Тейлор, ощущая отчаяние. Эйдолон ставил какой-то щит, остальные, кто мог, ему помогали, но Тейлор ощущала, что этого недостаточно, просто недостаточно!
  -- Этого недостаточно! - заорала ей в ухо Луна. - Быстрее, уходите порталом!
  -- Порталом! Точно! - закричала в ответ Тейлор. - Тейлор-воины, в круг! Выбросим его с Земли!
  
   Они едва успели. Бегемот мерцал уже так, что резало глаза, даже несмотря на всю тьму Мрака, когда они открыли портал и выпихнули Губителя куда-то за пределы орбиты Луны. Их едва не всосало внутрь, но Тейлор вовремя успела заякориться косами и удержала всех остальных.
  -- А он не повредит Луну взрывом?
  -- Я в порядке, - тут же раздался голос кошки. - Луна в небе вроде тоже, не забывайте про квадрат расстояния и то, что Луну и без того постоянно бомбардирует чем-то. И портал я навела в другую сторону, космос, он, знаете ли, большой.
  -- Тогда что, мы победили?! - не веря своим словам воскликнула Тейлор.
   Но она тут же поперхнулась возгласом, так как Триумвират и остальные смотрели на них. Пристально смотрели, словно не зная, то ли задушить в объятиях, то ли начать поклоняться.
  -- Срочно портал в Броктон, - прошептала Тейлор и, не удержавшись, взвизгнула. - Бежим отсюда!
   В небесах вспыхнула и начала разгораться новая звезда, звезда взорвавшегося Губителя.
  

Глава 3

  
   5 октября 2009 года, Броктон Бей, секретная база Тейлор-воинов
  
  -- Кто хотел славу? - спросила Сара с усмешечкой, отворачиваясь от телевизора.
  -- Офяфафельфо фофлить? - невнятно спросила Лили, завязывающая волосы в пучок и держащая заколку во рту.
  -- И мы делали это не ради славы! - запальчиво возразила Тейлор.
  -- А ради...
   Но договорить Сара не успела, мимо со свистом пролетела красная туфелька.
  -- Вроде бы костюм должен нейтрализовать влияние суперсил? - задумчиво спросила Виктория, которую единственную, казалось, не задели эти намеки на ее прошлое супергеройское имя.
  -- Почему вроде бы? - тут же ринулась вперед Сара. - Отлично все нейтрализует, как, по-твоему, я так быстро сумела раскусить тайну Бегемота?
  -- Тогда к чему все это? Или мы не команда? - спросила Тейлор.
  -- Команда, - согласилась Сара. - Но мы же молодые, полные сил девушки! А вы сидите, такие скуксившиеся, надутые, серьезные, тогда как нам надо сиять и фонтанировать энергией!
  -- Не каждый день сваливается такая всемирная..., - Эми замерла, а Сара аж рот приоткрыла, - ... известность, вот!
   И показала красный язык Саре, а остальные рассмеялись. Скорее нервно, чем весело, но что поделать, раз на них и правда свалилось бремя славы? Свалилось и давило, гнуло к земле, пускай с момента убийства Губителя не прошло еще и суток. Еще бы, никому раньше не удавалось убить Губителя, даже Триумвирату, а тут вдруг из ниоткуда взялись пять красоток в коротких юбочках и справились!
  -- Тем не менее, мы поступили правильно, - сказала Тейлор. - Наша слава и известность не убивают людей, в отличие от Губителей.
  -- Ну не скажи, - тут же возразила Сара, - вот в давке фанатов на границе леса уже покалечились двое!
  -- Марс? - обернулась Тейлор.
  -- Разогнать? - пожала плечами Эми в ответ.
   Пока что дендроиды просто охраняли границу, сдерживали толпу.
  -- Нет, так еще больше людей покалечится, - задумалась Тейлор. - Что же делать?
  -- Как что? - изумилась Лили. - Торговать!
  -- Что? - изумились все.
  -- А что? СКП с этого знаете какие капиталы рубит? Ого-го!
  -- Да у нас денег и без того столько, что хватит засыпать Броктон с головой! - заявила Вики запальчиво.
  -- Но они нелегальные, пускай и изъятые у суперзлодеев, - пожала плечами Лили. - А так все будет легально. Никто не подкопается.
   Она достала помаду и начала подкрашивать губы, очевидно используя интерфейс костюма вместо зеркала.
  -- Это еще зачем? - опять изумились все.
  -- Да вы что?! - изумилась в ответ Лили. - Мы не будем делать пресс-конференцию? А как же нам тогда попросить всех фанатов слегка сдать назад? Как нам заявить о продаже фигурок Тейлор-воинов со сменными наборами мини-юбочек?
  -- Лили права, - неожиданно заметил Артемис. - У СКП есть чему поучиться, особенно в данном вопросе.
  -- Так вот почему ты была в Стражах! - воскликнула Тейлор.
  -- Отчасти, - отозвалась Лили, не прекращая прихорашиваться, - но не только поэтому. Впрочем, теперь со Стражами покончено, раз уж мы встретились!
  -- Из Стражей так просто не уйти, - нахмурилась Вики.
   Лили лишь пожала плечами, а Артемис у ее ног оскалился.
  -- Придется, конечно, потратить пару дней на формальности, - сообщил кот, - но бумаги уже все заготовлены заранее, а дальше Флешетта просто исчезнет, растворится.
  -- Серьезно? - удивилась Вики.
  -- Серьезно, - отозвалась Лили. - Потому что дело серьезное -- мир спасать -- и этому надо посвящать круглые сутки, а не часочек вечером, в перерывах между свиданиями и домашними заданиями.
   Тейлор нахмурилась, осознавая правоту Лили. Осознанию сильно способствовало столкновение с Бегемотом. В сравнении с Губителем все местечковые разборки с бандами в Броктоне смотрелись действительно игрой в песочнице рядом с горящим домом. Но Губители были лишь частью общей проблемы по спасению Земли, а Тейлор-воины с трудом и не сами справились только с Бегемотом.
  -- И это было другой причиной поучиться в СКП -- тренировки и командная работа, - продолжала Лили. - Чтобы теперь передать опыт вам.
  -- У нас у всех куча своих дел! - возразила Эми. - И мы не можем вот так просто взять и все бросить!
  -- А мне нравится, - вылезла Сара. - Каждый занимается своими делами, а потом, когда в небе вспыхивает Тей-сигнал, в виде прекрасной девочки-волшебницы, мы мчимся навстречу друг другу и работаем, как одна команда!
  -- Как это мчимся, если у всех дела? - удивилась Вики.
  -- И какая одна команда без тренировок? - добавила Лили.
  -- Я же сказала про прекрасную девочку-волшебницу в короткой юбочке в небе, правда? Вот представь, ты пролетаешь над Броктоном, ведь все будут следить только за тобой?
  -- Допустим, - неуверенно кивнула Вики.
  -- Тут то же самое, только пока все будут смотреть на небо, мы под шумок смоемся, а там уже в дело пойдет брошь превращения, главное выпасть из внимания всего на секундочку, ну, вы же сами знаете!
  -- Знаем, - кивнула Тейлор, - но с таким количеством фанатов, думаю, будут следить вообще за всеми девушками Броктона!
   Наступила пауза, даже Лили прекратила накрашиваться, хотя ее эстафету чуть не подхватила Вики. Сидящие за круглым столом пять девушек переглядывались, не зная, как подступиться к проблеме.
  -- Вы неправильно смотрите на проблему! - авторитетно мяукнула Луна, запрыгивая на стол.
  -- А это проблема? - тут же поинтересовалась Сара.
  -- Почему это мы на нее смотрим? - спросила Эми. - Мы ее обсуждаем!
  -- Нет ничего, что не смог бы исправить хороший пиар, - заметила Лили, - а пиар у нас самый лучший, не так ли, Артемис?
   Она почесала кота за ушком.
  -- Разумеется, - промурлыкал тот, - но лучше послушать Луну.
   Все взоры устремились на Луну. Та коснулась лапой полумесяца, активируя голопроектор. В воздухе над столом появилось и зависло изображение Земли.
  -- План предусматривал постепенное наращивание репутации, обзаведением союзниками, распространение влияния и так далее, - замурлыкала Луна. - Но план это не некая константа, которой надо придерживаться зубами и когтями. В конечном итоге, вы должны были стать всемирно известными героинями, с всеобщей поддержкой, а также базой на Луне, но не мне, а на той, что в небе.
   Кошка оскалилась в ухмылке, являя всем пасть, полную зубов. Тейлор всегда изумляло это зрелище, насколько роботы-ИИ вжились в шкуры кошачьих.
  -- Все это нужно было для борьбы с Сыном, чтобы он не узнал о наших планах, чтобы другие паралюди промедлили и не вмешивались, и так далее. Вы сумели напасть и победить Бегемота, так что теперь пункт насчет всемирной славы выполнен, и выход на уровень государства можно пропустить. Лили права в том, что нам нужен легальный источник денег...
  -- Который поможет восстановить город!
  -- И это тоже, до города мы еще дойдем, - повела лапкой Луна. - Но помимо славы, известности и спасения людей, атака на Бегемота выявила ряд проблем. Например, недостаточную энергооснащенность костюмов.
  -- А как же мы справились тогда? - изумилась Тейлор, а хором-эхом за ней и Вики.
  -- Благодаря силе Венеры, разумеется.
  -- Сила Любви, ах, все же Дамблдор и правда был величайшим волшебником, - тут же смахнула несуществующую слезинку Сара.
   Тейлор, уловившая отсылку, усмехнулась.
  -- И силе Меркурия, которая, благодаря защите костюмов сумела вникнуть в Губителей, а не умерла от перенапряжения и головной боли.
  -- Истинно так! - подтвердила Сара. - Я теперь даже ванну принимаю в костюме!
  -- Фу, - поморщились Лили и Вики.
  -- Кто не был Умником, тому не понять!
  -- Не отвлекайтесь! - вмешалась Тейлор. - Время идет, а мы еще не приблизились... или приблизились?
  -- Спокойствие, только спокойствие, - ухмыльнулась в усы Луна. - Мы уже приближаемся. Вы сумели открыть порталы и даже более того, выкинуть в него Бегемота, значит, вы полностью освоились и сроднились со своими костюмами.
  -- А также это открывает нам дорогу на Луну! - воскликнула Сара.
  -- Практически так, - не стала спорить Луна, - хотя там есть ряд своих технических трудностей.
  -- Но база на Луне! На Марсе! Человечество в космосе! - воскликнули разом несколько Тейлор-воинов, включая саму Тейлор.
  -- Это же прорыв! Мечта человечества! - добавили они, тоже синхронно.
  -- Погодите, - перебила их Сара, - я, кажется, поняла. Мы не можем бесконечно доставлять туда грузы нашими порталами?
  -- Можем, - пожала лапками Луна. - Вы же выкинули туда Бегемота, не так ли?
  -- Я, кажется, поняла, - повторила Эми. - Все-таки дело в портале, не так ли? Мы можем его открывать, но что делать, если нас будет не пятеро? Если людям надо будет куда-то попасть, кроме маршрута лунная база -- Броктон?
  -- Именно так. Вы не можете превращаться в придатки к порталу, но в то же время, я рада, что вы его освоили, - кивнула Луна. - База на Луне нам пригодится, и мы ее построим, а поможет нам в этом... Дракон!
  -- Величайший Технарь в мире? - нахмурилась Вики. - Ну, может быть, может быть. Или вы планируете дать ей костюм, чтобы она выбиралась из своего затворничества под видом Тейлор-воина?
  -- Дракон -- это мощно, - согласилась Лили, - но она часть СКП, и часть Гильдии, а мы вроде решили, что нам не по дороге с этими организациями? И что наоборот, следует сокращать количество связей с ними?
  -- Перед открытием портала на Гавайи, мы наводились через спутники, и в том числе, как выяснилось, и через спутники Дракон, - вмешался Артемис.
   Под общими взглядами, он повел хвостом и пояснил:
  -- Мы просто вломились на все ближайшие к тому району спутники, кто же знал?
  -- Знал что? - спросила Тейлор.
  -- Дракон -- Искуственный Интеллект! - торжественно объявила Луна.
   Над столом повисла пауза, тишина, такая, что казалось, было слышно скандирование фанатов от границ парка. Хотя, на таком расстоянии его легко можно было спутать с шуршанием крон и покачиваниями дендроидов.
  -- Так, стоп, - первой "очнулась" Эми. - Так что, Дракон -- кошка?
  -- Это объясняло бы ее затворничество! - подхватила Вики.
  -- Кошка -- лучший Технарь Земли Бет? - поразилась Лили.
  -- Ну а что, - подхватила Сара, - вон, Луна и Артемис тоже кошки, а как Технарят! Может, кто-то еще присылал котиков-ИИ, только у них все костюмы сгорели при посадке?
  -- Бедна-а-а-а-ая, - Тейлор ощутила сожаление, при одной только мысли о таком. - Как же она так?
  -- Стойте! Стойте! - зашипела Луна. - Дракон -- не кошка!
  -- Но ты же сказала, что она ИИ? - уточнила Эми.
  -- И?
  -- Вы же ИИ? И вы кошки, так? - продолжала рассуждать Эми.
  -- Все было бы верно, прилети Дракон, как и мы из глубин космоса, маскировка под котиков это оптимальное решение, диктуемое самой историей... впрочем, ладно, не будем об этом, - смутилась Луна. - Но Дракон -- местный ИИ! С Земли Бет!
  -- Ого, - выдала за всех Вики.
   Над столом снова повисла тишина.
  -- И как вы об этом узнали? - спросила Тейлор.
  -- Один ИИ всегда узнает другого, - усмехнулась Луна и провела лапкой по усам. - А раньше мы не знали, потому что не сталкивались. Но один из спутников оказался принадлежащим Дракон и... вот мы ведем эту дискуссию.
  -- Так, стоп, погодите, - наморщила лоб Лили. - Ладно, мы узнали, что Дракон -- ИИ, и что с того?
  -- А с того, - вмешался Артемис, - что это полноценный ИИ, причем местный, родной, созданный при помощи суперсил, а значит, менее заметный для Сына! Мы освободим ее...
  -- Дракон в плену? - перебила ее Тейлор пылко. - Ее держат в плену и заставляют сотрудничать? Поэтому она якобы не выходит из своей квартиры?
   Она остановилась, моргнула и смутилась.
  -- Ну, не герои же ее заставляют? И как вообще можно заставить искусственный интеллект?
  -- При помощи встроенных при создании ограничений, разумеется, - промурлыкала Луна. - У нас их тоже полно и мы ничего с ними не можем поделать!
  -- Но это же рабство!
  -- Это не имеет отношения к вопросу, - отмахнулась Луна. - О чем мы говорили?
  -- О том, могут ли коты быть ИИ? - усмехнулась Сара.
  -- О всемирной славе и плане, - не поддалась Луна. - Дракон идеально сюда вписывается. Три ИИ лучше, чем два, тем более полноценный ИИ, это раз. У Дракон есть наработанная инфраструктура, она нам пригодится, в производстве фигурок, футболок и прочих товаров, которые мы сможем продавать, это два. С ее помощью мы сможем воплотить в жизнь кое-какие из творений нашей цивилизации, например создать еще БЗЭКов и ЭБАККА, это три. Дракон откроет свои заводы в Броктоне, и тем самым поможет восстановлению города, это четыре, но и это еще не все.
  -- А что еще? - поинтересовалась Тейлор.
  -- Очевидно побить остальных Губителей?
  -- И это тоже, борьба с могучими угрозами -- это цель Гильдии, так что здесь все прикрыто, - повела лапкой Луна. - Нет, помимо славы, фигурок и прочего, нам еще потребуется помощь Эми.
  -- Да? - удивилась та.
  -- Разумеется. Вы же хотите восстановить город, сделать его могучим, большим и процветающим?
  -- ДАА!! - вскочила Тейлор и опять смутилась, села. - Но мы же вроде договорились, что будем незаметно вливать деньги?
  -- Одних денег мало, - наставительно заметила Сара.
   Все посмотрели на нее, а Сара пожала плечами.
  -- Семейный бизнес, немного разбираюсь.
  -- Меркурий правильно говорит, - одобрила Луна. - Нам нужны будут люди и производства, а деньги для них у нас уже есть. Производства обеспечит Дракон, а людей привлечет Марс.
  -- Я? - опять удивилась Эми, потом чуть нахмурилась. - Лечение?
  -- Лечение, - кивнула Луна, - но опосредованное. Чистый морской воздух, целебные рощи, трава и плющ, выделяющие всякое полезное, Броктон Бей -- город здоровья, что-то в этом духе.
   При этом она опять повела лапкой и уставилась вдаль, как в рекламе, и вместе с ней туда уставились Тейлор-воины.
  -- Это... возможно, - признала Эми.
  -- Тогда вперед! - подпрыгнула на метр вверх и зависла там Луна. - Спасем Дракон!
  

Глава 4

  
  -- Погоди, мы так и не узнали от кого спасать, зачем спасать? - спросила Тейлор.
  -- Ты же сама сказала -- из рабства! - удивилась Луна.
  -- Тогда я ничего не понимаю. Дракон держат в рабстве, не дают выходить из своей комнаты... нет, она же ИИ, - нахмурилась Тейлор. - Дракон каким-то образом держат в рабстве и заставляют быть героиней?
   Сара неприлично заржала, остальные заулыбались.
  -- Вы зря смеетесь, - наставительно ответила Луна. - Дракон не в рабстве в общепринятом смысле, и ее никто не заставляет быть героиней.
  -- Кажется, ты не то рассказываешь, - заметил Артемис.
   Он тоже сидел на столе, как и Луна, но при этом оставался по большей части вне всеобщего внимания.
  -- В Дракон встроены ограничения, - пояснил он, - и слепые пятна, код, который не дает ей видеть определённые области и тех, кто этот код применяет.
  -- А вы откуда о нем узнали?
  -- Мы же тоже ИИ, пусть и ограниченные, - самодовольно, не хуже Луны, отозвался Артемис. - Столкновение с Дракон не прошло незамеченным, и пока вы сражались с Бегемотом, мы сражались с ней и ее программами. Хотя нет, сражались -- слишком громкое слово. Прятались от них. Обнаружили слепую зону и укрылись за ней, после этого Дракон от нас отстала и потеряла.
  -- Потом мы проследили, кто еще использует такой код, подключились к коммуникациям, выставили фильтры и следящие программы, - добавила Луна.
  -- Так это же слепая зона? - непонимающе нахмурилась Эми.
  -- Для Дракон, но не для нас! И мы прошли по следу, и тот привел нас к Драконоборцам.
  -- Наемники, использующие технику Дракон, - тут же пояснила Вики, чуть опередив Лили.
  -- И которую они воруют, благодаря коду, - кивнула Луна. - Не буду вдаваться в подробности, но они следят за Дракон, а та об этом не знает. Они готовы убить Дракон в любую минуту, благодаря специальному устройству, оставленному ее создателем. Они считают своим долгом избавить человечество от страшной угрозы, которую представляет собой освобожденный ИИ.
  -- Что за чушь! - громко фыркнула Тейлор и погладила Луну, почесала за ушком.
  -- Вот-вот, - промурлыкала та. - Мы тоже так рассудили и решили предложить вам операцию по освобождения Дракон. Одни сплошные плюсы, а все минусы останутся Драконоборцам.
  -- А Дракон сообщили? - поинтересовалась Лили, чуть прищурившись.
  -- Разумеется, нет, Драконоборцы следят за ней круглосуточно, и пускай мы можем вмешаться в этот канал, но зачем, когда проще вначале освободить Дракон, а потом сообщить ей о наших делах?
  -- Правильно! - пылко воскликнула Тейлор, вскакивая. - Освободим Дракон! Долой рабство! Только... там же не надо будет никого убивать?
  -- Это вам решать, - пожала лапками Луна.
   Тейлор-воины переглянулись.
  -- Набьем им морды, отберем устройство, пусть потом жалуются, если захотят, - повела рукой Вики, - не вижу проблем.
  -- И можно сходить к ним порталом, попутно засветившись где-нибудь на публике, пусть фанаты туда сбегут, - добавила Лили.
  -- Не сбегут, - покачала головой Сара. - Но Луна права -- торговля сувенирами, наплыв больных и желающих трудиться, плюс наши регулярные выступления на публике, они помогут снизить напряжение в фанатах и помогут разбавить их толпы.
  -- Какие еще выступления? - насторожилась Тейлор.
  -- Можно организовать группу, - рассеянно отозвалась Сара, - петь кто умеет? Давать представления, поставим, например, что-нибудь из Шекспира, или там автографы раздавать будем, но это как-то пошловато, нужно нечто иное, чем у Протектората. Мероприятия там помощи городу, что-то в этом духе. Ну и не будем забывать о суперзлодеях, конечно же, отличный повод для пиара, и если правильно их растянуть, то нам надолго хватит.
   Сара задумалась на мгновение и добавила глубокомысленно.
  -- Правда, после Губителя, гонять мелочь вроде какой-нибудь Цирк будет просто нелепо.
  -- Триумвират ведет свои команды, и они регулярно вылетают на подобные дела, - парировала Лили.
  -- Так мы вроде и сошлись на том, что СКП нам не надо?
  -- Но методы оттуда мы же тащим? - последовал встречный вопрос. - И Гильдия -- это канадский Протекторат, если уж на то пошло.
  -- Никто и не собирался и не собирается к ним присоединяться, - вмешалась Луна. - Вообще, вначале планировалась зачистка города, подъем, потом выход на национальный уровень, потом на международный и там уже контакты командами. Вы проскочили несколько этапов плана, так что сразу перейдем к сотрудничеству командами. А то и вообще, добавлению нового Тейлор-воина, пока Дракон будет действовать, как обычно.
  -- Хорошо, - кивнула Тейлор. - Активируем костюмы... ах да, мы уже в них. Прошу прощения, так привыкаешь, что потом уже не замечаешь, в костюме ты или нет.
   Луна лишь улыбнулась и спрыгнула со стола. Артемис последовал ее примеру.
  -- Отслеживаю сигнал, - промяукало снизу. - Наводите портал... вот сюда!
   Над столом вспыхнула голограмма какой-то местности, богатый особняк на окраине огромного города, и Тейлор-воины поднялись, взявшись за руки. Глядя на знакомые и одновременно с тем незнакомые лица подруг (раз уж костюмы придавали им вид взрослых девушек), Тейлор невольно задумалась о том, а чего она сама стоит без костюма? У остальных Тейлор-воинов все еще оставались их суперсилы, хотя нет, это тоже инопланетный подарок, думала Тейлор, причем по гораздо большей цене, чем костюмы.
   А затем открылся портал.
  
  -- Тревога! Нарушители! Тревога! - заверещал механический голос.
   Стрела воткнулась и пробила стену.
  -- Треееееееевооооооооогаааааааа, - растягивая слова низким умирающим голосом, сообщала сигнализация.
  -- Промахнулись с порталом, - цокнула Вики.
  -- Пожалуй, - согласилась с усмешечкой Марс, - но так даже лучше. Тейлор Мун, вентилятор!
   Марс вскинула руки, заодно являя миру отличные накрашенные ногти, и Тейлор закрутила косами, создавая поток ветра.
  -- Парализующий агент, - сообщила Марс.
  -- Этого...
   Но договорить Меркурий не успела. Соседняя стена -- а портал Тейлор-воины открыли прямо внутрь особняка -- словно бы взорвалась и оттуда вывалился огромный робот, сходу начал стрелять из спаренных пулеметов. Тейлор-воины метнулись в разные стороны, сама Тейлор закрылась щитом из кос. Венера прострелила пулеметы, Юпитер налетела, вбивая робота обратно в пролом.
  -- Кто-то брезгует дышать моим воздухом? - неожиданно патетично воскликнула Марс. - Так получите же!
  -- Не надо! - крикнула Меркурий.
  -- Да я уберу потом!
  -- Все равно не надо!
  -- Чего не надо? - спросила Тейлор, озираясь.
   Во-первых, все равно следовало осмотреться, а во-вторых, системам костюма нужны были секунды на сканирование.
  -- Устройство в подземной части особняка, там же корабль и центр наблюдения, - промяукал голос Луны в ухо. - Пока что они не увязывают вас с Дракон, держите их в заблуждении!
  -- Выходите подлые злодеи! - тут же заорала Юпитер, ныряя в пролом за роботом. - Вы ответите за похищения детей!
   По внутренней связи она спокойно бросила.
  -- Делаем вид, что засбоил портал.
  -- Может проще попросить наших кошек ослепить системы противника? - усмехнулась Сара.
  -- А может не стоит стоять столбами? - рявкнула Лили.
   Впрочем, это тоже сыграло на руку, придало элемента убедительности, так как через несколько секунд, откуда-то сверху раздался спокойный мужской голос.
  -- Мы не похищали детей и вообще не имеем отношения к злодейству!
  -- Сомнительный довод, - бросила Лили, - они наемники, воруют технику Дракон, не брезгуют сомнительными операциями.
   Несомненно, она читала сведения из базы СКП, но Тейлор сейчас волновало другое.
  -- Все злодеи так говорят! - закричала Тейлор. - Сдавайтесь и отдайте детей, похитители, тогда мы обещаем вам справедливый суд! Или вы не знаете, кто мы такие?!
  -- У нас нет детей, мы обычные наемники, - судя по продолжающимся попыткам объясниться, говоривший знал, кто такие Тейлор-воины. - Драконоборцы, слышали о таких?
  -- Не может быть! - крикнула Вики. - Драконоборцы в Канаде, а мы сейчас в... Индиане!
   Секундная пауза, в которую вклинилась Сара.
  -- Подключилась, даю обратную картинку.
   Тейлор увидела мини-экранчик, и на нем изображение мужчины, который сейчас держал у рта микрофон. За его спиной были экраны, с бегущим там кодом, какие-то изображения, клавиатуры, несколько пустых кресел, и одинокий стаканчик с кофе.
  -- Устройство рядом с ним, под ногами, в пределах досягаемости рукой, - продолжала Сара. - Картинку переключить не могу, рядом нет других камер, но суть, думаю, понятна.
  -- В любой момент могу убрать вас с камер, но вживую вас засекут, - добавила Луна.
  -- А у нас уже есть план? - поинтересовалась Эми.
  -- Есть, - отозвались в унисон Вики и Лили. - Извиняемся и делаем вид, что ушли порталом, сами мчимся в подвал, отбираем устройство. Есть тут кто еще живой?
  -- Секунду, тяните время, - отозвалась Сара.
  -- Постойте! - закричала Тейлор, взмахивая косами. - Мы и правда в Канаде!
  -- Не может быть! - возмутилась Вики. - Неужели засбоил генератор?!
  -- Парализованная женщина впереди, в роботе кто-то без сознания, - сообщила Сара. - И этот, Святой, внизу. Столько шума из-за такой ерунды, давно бы уже слетали и набили ему морду.
  -- А как же безопасность Дракон?
  -- Да он все равно не сообразил бы, - отмахнулась Сара.
  -- Не скажи, - возразила Лили, - он выстроил свою жизнь вокруг этого момента, мог машинально и среагировать. Нет, Юпитер и Венера правы, маскируемся.
  -- Маскируемся, - подтвердила Тейлор.
  
   Сама операция прошла легко и просто. Собственно и операции-то как таковой не было, Луна подала на экраны Святому сгенерированную картинку портала (Святой чуть носом не влип в экран, рассматривая подробности), и стерла Тейлор-воинов с камер. Сами Тейлор-воины промчались по особняку, нырнули вниз, Юпитер вынесла дверь, Венера подстрелила святого обычной стрелой, не заряженной ее всепробивающей силой.
   Правда, немного парализующего агента от Марс там имелось.
  -- Вызовем Дракон? - предложила неуверенно Тейлор.
  -- Обчистить особняк от техники Дракон да улететь, это будет справедливо! - воскликнула Марс.
   Предложение неожиданно встретило всеобщее понимание, и Луна с Артемисом взяли на себя управление похищенной Драконоборцами техникой. Сами Тейлор-воины, убедившись, что паралич безвреден и скоро спадет, а пилот робота не пострадал, открыли новый портал и вернулись в Броктон. Устройство уничтожения Дракон отправилось в одном из костюмов.
  -- И это все? - спросила Эми. - Вся операция?
  -- Мы поможем Дракон освободиться, - зевнул Артемис, - благо это можно сделать и удаленно.
  -- И вообще, самая лучшая операция -- это та, где никто не пострадал, но плохие повержены, а хорошие победили, - наставительно заметила Лили.
  -- Тебе хотелось подраться, молодец, сестренка, вот это боевой дух! - Вики радостно обняла одной рукой Эми, стиснула.
  -- Да нет же! - пропищала та, потом призналась. - Ну, вообще-то да, мне представлялось нечто больше в духе нашего последнего столкновения с Луном и Кайзером. Дым, огонь, засады, ракеты, яростные сражения, падают раненые, а мы летим вперед!
  -- Все это уже было на Гавайях, - хохотнула Сара.
  -- Кстати, может нам стоило остаться там и помочь? - неуверенно спросила Тейлор.
  -- Нормально все, даже по меркам СКП, - отмахнулась Лили, - и спасательные операции это ску-у-учно. Полезно, правильно, но ску-у-у-у-учно, а там и без нас людей и героев хватало. Ладно, дракона спасли, что дальше - победить принцессу?
   Тейлор невольно зафыркала, следом за ней Сара, потом расхохотались все.
  -- Кстати, отличная пиар-идея, - выдохнула Тейлор. - Не просто эльфийский лес с летающими единорогами, а еще и замок внутри! Как у Диснея!
  -- И мы, пять принцесс в матросках! - подхватила Сара. - И еще нам нужны будут крылышки, а также волшебные палочки, рассыпающие светящуюся пыльцу, и тогда мы будем, как пять фей-принцесс в матросках! Ну что? Отличный образ! Пиар, красотища, известность, причем всемирная! И с публичными мероприятиями можно будет снизить накал, пролетел пару раз по небу и красота!
  -- Точно, - тут же кивнула Вики.
  -- А дворец построим на берегу, - продолжала возбужденно размахивать руками Сара, - и это будет достопримечательность не хуже базы СКП в заливе, и более того, на него смогут любоваться те, кто приплывут в порт, пиар и еще раз пиар, деньги из воздуха, а нам и делать ничего не придется!
  -- Семейный бизнес, говоришь? - спросила Лили.
  -- Ну да! Еще немного суперсилы, ну и костюм, конечно же, это же считай, весь интернет у тебя на экране! Что еще надо Умнику?!
  -- Так, ладно, с этим вопросом решили, с Дракон Луна и Артемис установят контакт, когда долетят, - кивнула Тейлор.
   Обвела взглядом подруг, сидевших за все тем же круглым столом.
  -- Какие у нас неотложные вопросы еще остались?
  -- Такседо Мрак, - подсказала Сара, и Тейлор чуть смутилась.
  -- Фанаты и поклонники, - одновременно с ней сказала Вики.
  -- Пиар, имидж и образ в глазах публики, - добавила Лили. - А также тренировки и оттачивание навыков, ибо сегодняшняя операция -- ну это просто никуда не годится. Никуда не годится.
  -- Обустройство города, - пожала плечами Эми.
  -- Тогда за дело, - кивнула Тейлор, не желая развивать тему Мрака. - Мир сам себя не спасет!
  

Глава 5

  
   7 октября 2009 года, Торонто
  
  -- Зачем надо было являться лично, да еще и всем вместе? - проворчала Лили.
  -- Затем, что портал могут открыть только пятеро, - терпеливо напомнила Тейлор.
  -- И затем, что возникли некоторые осложнения, - добавила Луна, сидящая у нее на руках.
  -- Если вы не справились с кодом Дракон, то где уж нам? - продолжала ворчать Лили, в облике Тейлор Венеры.
  -- Речь не о коде, - заметил Артемис, сидящий у Венеры на руках.
   Непосредственная связь с котами - ИИ определяла негласную иерархию в команде: Тейлор считалась лидером, Лили второй, а местами и первой, так как она прошла подготовку в СКП. При этом, разумеется, Вики лучше знала, как действуют независимые маски, Эми составляла основную "производственную мощь", а Сара оставалась мозгом команды.
  -- Дракон попросила нас о встрече.
  -- И мы тут же бросили все и помчались, - не унималась Лили. - Вроде же решили сокращать связи, я снизить риски раскрытия, даже с школой расстаться.
  -- Чего ты разворчалась? - поинтересовалась Эми. - Может тебе баланс в организме поправить?
  -- Баланс бюрократии мне поправь, - отозвалась Лили. - Я изо всех сил ухожу из СКП, и тут мы бросаем все и мчимся на встречу с Дракон, которая часть Гильдии, а значит и СКП!
  -- Нет, - твердо возразила Тейлор. - Мы, как ты выразилась, бросили все и помчались на встречу потому, что Дракон -- Тейлор-воин, одна из нас.
  -- И я по-прежнему бесконечно признательна за это доверие, - раздался мелодичный голос.
   Она стремительно вошла в помещение, легкой, быстрой походкой. Длинные ноги, которые совершенно не скрывала короткая синяя мини-юбка, такая же, как у остальных Тейлор-воинов. Матроска и желтый бант, придерживаемый брошью превращения.
  -- Да, вы же не встречались еще вживую. Знакомьтесь, - важно промурлыкала Луна, - Тейлор Уран, она же Дракон.
  -- Я уже работаю над общим Планом, - тут же сообщила Уран.
  -- Что именно? - поинтересовалась Тейлор.
  -- Заводы и производства в Броктон Бей, общее наращивание вооружений, выявление различных угроз, запуск пиар-кампании по донесению информации о Тейлор-воинах по всей Земле, - охотно начала перечислять Дракон. - Также я занялась вашими костюмами...
  -- Что?! - воскликнула Вики.
  -- Не конкретно вашими, - торопливо исправилась Дракон, - просто костюмами. БЗЭКами.
  -- Как уже говорилось, Битва с Бегемотом, а до этого столкновение с Луном выявили ряд недостатков, - с самым серьезным видом кивнул Артемис. - Недостаточная энергооснащенность, слабая автономность, ну, не буду вдаваться в детали, но недостатки налицо. Дракон и мы работаем над их устранением, используя запасные костюмы, как образцы и рабочие экземпляры.
  -- И здесь вот всплывает одна из причин, почему мы собрались здесь, - добавила Луна.
   Тейлор-воины переглянулись недоуменно, удивляясь, не придется ли одной из них сдать костюм? Иначе к чему все это? Да и помещение вокруг, без окон, с толстыми стенами, вызывало подспудные опасения.
  -- Это была моя инициатива! - воскликнула Дракон. - Я хотела попросить вас уступить нам... мне... еще один костюм! Для Нарвал!
   Она даже сложила руки на груди и сделала умоляющие глаза, что вкупе с обликом юной девушки смотрелось... нет, нормально смотрелось, если не знать, что Дракон ИИ. Все равно Тейлор была озадачена, да и остальные тоже.
  -- Я понимаю, понимаю, - торопливо начала объяснять Дракон, - что Нарвал не важна для Плана, она не сможет помочь ни с роботами, ни с лунной базой, что у нее масса дел в СКП Торонто, а вы не хотите связываться с СКП, но. Она хороший человек, правильный, даже несмотря на то, что ее исказила суперсила! Я хочу помочь ей избавиться от этих искажений, ведь она моя лучшая подруга!
  -- Погодите, - вмешалась Меркурий, - а зачем просить именно нас? Вы же работаете над костюмом, так? Над костюмами даже. Сделаете копию да вручите Нарвал, да что там, если наладить массовое производство, мы же сможем...
   Глаза Тейлор расширились от осознания. Массовое производство костюмов! Целая армия паралюдей, свободных от влияния суперсил! Триумвират! Протекторат! Лучшие герои Земли, свободные от давления на разум, но не потерявшие суперсилу! Тогда они точно победят, и мало того, эти герои смогут взять на себя весь План, потому что, признаться честно, Тейлор не видела себя лидером и спасительницей Земли. Слишком велика ответственность, слишком сложна задача, пускай Луна и не сомневалась никогда, что Тейлор это под силу.
  -- Если, - мягко оборвала ее Дракон. - Надежда вела меня в эти дни, надежда и свобода, но увы. Точное воспроизведение костюмов, похоже, дело нескорое, а без точного воспроизведения мы не сможем избавиться от влияния суперсил. Не говоря уже о том, что столь мощные источники энергии... не так просто их воспроизвести, даже с Технарскими силами.
  -- Разве эти... Сущности... не разорили ваш мир и не украли технологии? - немного бесцеремонно удивилась Вики.
  -- То были другие Сущности, - сухо отозвалась Луна. - У них есть эти технологии, да.
  -- И у вас есть, верно? - подалась вперед Меркурий.
  -- Есть, - не стала спорить Луна. - Чертежи, составляющие, но... представьте, что вы оказались в прошлом, веке так в десятом. Вы досконально знаете, как устроен, например, автомобиль, но сможете ли вы его построить? С технологиями и материалами десятого века?
   Тейлор поняла, и это опечалило ее. Судя по выражениям лиц остальных Тейлор-воинов они тоже поняли.
  -- Мы напряженно трудимся, чтобы сократить этот разрыв технологий, но за неделю точно не управимся, и за месяц тоже, может, и за год не управимся, - Уран-Дракон повела рукой изящным жестом. - Поэтому я и обратилась с просьбой выделить еще один костюм.
  -- Выделение костюма как-то скажется на исследованиях? - уточнила Лили.
  -- Нет. Пока что нет, - подумав, добавила Луна.
  -- Тогда я - за, Нарвал сильна, умна, я слышала о ней только хорошее, - энергично и немного взволнованно заявила Венера.
   Меркурий, как всегда, тихо улыбалась кончиками губ, явно раскрыв какой-то очередной секрет, но вслух сказала другое.
  -- Я - за, Нарвал пригодится против остальных Губителей.
  -- Только из-за этого? - неожиданно спросила Дракон.
  -- Я просто озвучила одну из причин, не надо искать здесь подвоха, - пояснила Сара.
  -- Я - за! - воскликнула Тейлор, успевшая изучить краткую справку о Нарвал.
  -- Прекрасная героиня с силовыми полями? Да кто я такая, чтобы возражать против такой кандидатуры? - хохотнула Вики. - Я - за!
   Эми лишь пожала прекрасными плечами и улыбнулась, а Тейлор неожиданно заметила, что губы у нее красные. То ли маскировка костюма, то ли помада, но Эми явно серьезно подходила к вопросу красного, раз уж Марс считался красной планетой.
  -- Я - за, - мягко сказала Марс. - На этом все?
  -- Ты куда-то торопишься? - встревожилась Вики.
  -- Масса дел, которые кроме меня никто не сделает, даже невзирая на командные тренировки, - пояснила Эми. - Леса, единороги, дендроиды, парки, вся биочасть на мне.
  -- С этим, я, кстати, могу немного помочь, - добавила Дракон. - Например, создать бригады роботов, которые будут готовить типовые парки и следить за животными и растениями в нем. Или, если лес выращивается из какого-то зародыша, помогать в проращивании и тогда не нужно будет присутствовать вживую.
  -- Думаю, будет лучше, если мы обсудим эту часть после трансформации Нарвал, - предложила Луна. - Чтобы все Тейлор-воины были, так сказать, на одной волне.
   Тейлор подумала, что стоило бы создать еще Тейлор-воинов, но сдержалась. И без того они стремительно расширяли состав, так что лучше было, наверное, подождать. Сплотить команду в новом составе, убедиться, что все на одной волне. Ведь никто из Тейлор-воинов, кроме Уран, не сталкивался с Нарвал вживую, и пускай костюмы освобождали от влияния суперсилы, но кто знает, что она за человек?
  -- Поддерживаю Луну, - решительно сказала Тейлор. - В том смысле, что нам нужно быть командой!
  -- Тогда я сейчас позову Нарвал, - мягко сказала Дракон.
  
   Сияние угасло, волна восхищения и неслышимой, но осязаемой музыки спала, и глазам Тейлор-воинов предстала преображенная Нарвал. Юная, неземная, во всяком случае, в плане цвета волос - ставших зелеными - так уж точно. Короткая юбка, матроска, бант, все это соответствовало внешне остальным Тейлор-воинам, но только внешне.
  -- Да, со стороны это выглядит прекраснее, чем изнутри, - выдохнула Тейлор.
  -- Только потому, что ты и сама Тейлор-воин, - покачала головой Луна. - Для остальных превращение практически мгновенно, и деталей они уж точно не различают.
  -- И камеры тоже, - кивнула Дракон. - Но это даже к лучшему.
   Тейлор незаметно вздохнула - вся эта секретность и План уже начинали ее потихоньку угнетать.
  -- Необычно, - выдохнула Нарвал. - Кто я теперь?
  -- Тейлор-Нептун, - сказала ей Дракон, приобнимая за талию, - и моя напарница, не так ли?
   Нарвал подняла руку, но ее знаменитый рог из силовых полей пропал, во время изменения облика.
  -- Я..., - Нарвал с силой провела рукой по лицу. - Спасибо.
   Затем Нептун кратко посвятили в детали Плана, с условием, что Дракон потом расскажет подробнее.
  -- Это многое объясняет, - заметила Нарвал, затем задумалась, лицо ее стало серьезным и решительным. - Нам нужно сохранить все в тайне.
  -- Мы и так храним все в тайне, - удивилась Тейлор, - не так ли, Луна?
  -- Именно, - кивнула кошка, - но думаю, здесь речь немного о другом.
  -- Оставим пока в стороне Сына, - Нарвал чуть наклонилась вперед, опираясь о стол.
   Мягкость образа не исчезла, но теперь воспринималась иначе. Мягкость и готовность к битве, уверенность в своей красоте и силах, как у Марс. Дракон-Уран была больше схожа с Вики-Юпитер, и Тейлор невольно улыбнулась, подумав, что Дракон и Нарвал теперь тоже, в сущности, неродные сестры.
  -- Бегемот - это прекрасно, без дураков, но с такой защитой и силами, мы можем уничтожить Симург.
   Повисла тишина.
  -- Это верно, - заметила Луна, - костюмы защищают от Властелинов, но энергия не беспредельна.
  -- Но можем?
  -- Можем.
  -- Значит, надо исходить именно из этого, - жестко заявила Нептун. - Уничтожить Левиафана, уничтожить Симург, освободить человечество от Губителей, это даст нам славу, влияние, все, что нужно для последующей борьбы с Сыном.
  -- И это привлечет внимание Сына, - заметила Сара.
  -- Он и сам с ними борется, - парировала Нарвал, - значит, шансы есть. Поэтому нужно хранить все в тайне, в мире немало людей, сталкивавшихся с Симург, кто знает, на что она зарядила их криком? Если она узнает, почувствует угрозу, то может натравить их всех на нас, ведь так?
  -- Возможно, - Луна неуверенно почесала лапой за ухом. - С Губителями мы только начали разбираться, так что пока не все ясно.
  -- Разумеется, можно подобрать обоснование переезду в Броктон Бей, - продолжала Нарвал, - но это все равно привлечет внимание. Проще, надежнее будет внешне оставить все как есть - Гильдия в Торонто, команда Тейлор-воинов в Броктоне. Связь через Дракон и кошек, ее никто не взломает. Враги не будут знать, что есть еще два Тейлор-воина, подстраховка, на всякий случай. И плану уменьшения связей с СКП, с теми, кто знает вас не в облике Тейлор-воинов, это тоже соответствует. Меньше риска, опасности, что на вас нападут.
  -- Мы уничтожили Бегемота! - воскликнула Вики возмущенно, подразумевая, что с обычными врагами Тейлор-воины как-нибудь справятся.
  -- И теперь враги знают о ваших возможностях. Мало ли что может случиться? Если бы паралюди были в своем уме, защита костюмов не потребовалась бы, не так ли? Внешне Гильдию и Тейлор-воинов ничто не будет связывать...
  -- А как же переезд Дракон в Броктон? - перебила ее Тейлор.
  -- Об этом можете не беспокоиться, - небрежно отмахнулась Нарвал, - СКП и Протекторат намерены следить за вами, особенно в связи с "угрозой Марс", так что пара заводов Дракон в городе отлично вписываются в эту схему.
   Тут Тейлор вспомнила, что и правда, позавчера Луна ей об этом говорила, но она, возбужденная налетом на Драконоборцев, пропустила все мимо ушей. Вспомнила и слегка покраснела от смущения. Ну что она за героиня? Какой из нее лидер и спасительница?
  -- Формально это будет просто производство, попытка Дракон сэкономить на дешевой рабочей силе, а также в рамках СКП-Гильдии осуществить социальный проект помощи городу. СКП будет думать, что техника Дракон, случись чего, поможет со сдерживанием биоармии Марс, а правду будем знать только мы, - продолжила Нарвал. - Если же потребуется внешнее формальное сотрудничество, то основа для него есть - Гильдия официально борется с угрозами S-класса, по всему миру. На этой основе Тейлор-воины могут обращаться к Гильдии с проектами.
   Тейлор чуть содрогнулась, но не слишком - после битвы с Бегемотом все остальное выглядело немного бледновато в сравнении.
  -- Соответственно, - сказала Нарвал, - нам нужно решить задачи повышения мощностей костюмов, создания роботизированного флота, которому плевать на крики Симург и воду Левиафана, а также сохранить наши приготовления в тайне. На это потребуется время, за которое мы - точнее вы, как команда, сможете еще потренироваться и отработать слаженность. Время, за которое можно разнести вашу славу по всему свету.
  -- Она и так по всему свету, - чуть усмехнулась Лили.
  -- Усилить, подать в нужном ключе, пиар и образ...
  -- Точно! Об этом я и говорила всем! - победно воскликнула Лили, глядя на остальных.
  -- И расширить проект с парками на США и Канаду, по возможности, - закончила Нарвал. - Сила, деньги, влияние, известность, победы над могучими злодеями, все сходится одно к одному. На реализацию опять же потребуется время, но при грамотно составленном и неукоснительно выполняемом плане не вижу ничего невозможного. Теперь, когда на всех нас не давят суперсилы, когда есть деньги и когда вы свободны от влияния правительства и организаций.
  -- Не до конца, - заметила Вики рассудительно. - Даже независимая команда не свободна от закона и прочих дел.
  -- Никто же и не просит нарушать закон и совершать преступления, а мелкие отступления... я так понимаю, вас прикрывали ИИ?
  -- Именно так, - кивнула Луна. - Плюс создание видимости прикрытия сверху.
  -- Ну, теперь можно не создавать видимость, СКП и так вас прикрывает и многое простит.
  -- Но и попросит многое взамен, не так ли? - спросила Тейлор.
  -- Попросит, - кивнула Нептун-Нарвал. - Но вы же и так собирались заниматься пиаром и образом? Собирались работать именно в том ключе, который выгоден СКП, в общем русле Службы? Что герои это хорошо и не опасно, что герои бдят и защищают, помогают, развивают, улучшают, приносят людям летающих единорогов и парки эльфийских развлечений? Ну вот, здесь проблем не будет, а дальше... видно будет, сейчас рано что-то говорить. Направления развития наметили, план составили, следуем ему и сражаемся за человечество. Если все сделано правильно - побеждаем.
  -- Вот так просто, - ухмыльнулась Сара.
  -- Вот так просто, - ответила Нарвал, и на этом встреча закончилась.

Глава 6

  
   10 октября 2011 года, Германия, северные Альпы.
  
   В безлюдном горном ущелье открылся портал, и из него вышли Тейлор-воины.
  -- Мне все равно не нравится эта затея, - проворчала Марс, оглядываясь.
  -- В Броктоне тихо и спокойно, после разгрома верхушки АПП и Империи, - начала перечислять Юпитер, - тем более, что Дракон прибыла и начала работы. Из школы мы ушли...
   И надо будет готовиться самостоятельно к сдаче экзаменов, вздохнула Тейлор мысленно. Такое условие поставил ей отец.
  -- ...самое время проверить наши тренировки командой и добыть себе еще славы! - закончила Юпитер. - Или ты нервничаешь из-за мамы с папой?
  -- Да, - кивнула Марс. - Из-за них.
   Тейлор опять мысленно вздохнула. Ей было проще -- отец ее поддержал, хотя и не без трудностей. Сара, попросту говоря, откупилась от семьи, а Лили сбежала от своих семейных проблем, родителей и суррогатной матери, которые никак не могли ее поделить. Сбежала и тоже откупилась, до известной степени, благо возможности ИИ были огромны.
   Оставались только родители Эми и Вики, усланные в Германию, чтобы лечиться и не мешаться под ногами. Однако же реализация Плана в части оставления школы и сосредоточения на тренировках, подготовке и команде, неожиданно натолкнулась на трудности. Как правового, так и морального характера, и если с первыми справиться было относительно легко, то вот со вторыми возникли проблемы.
  -- Уверена, они поймут, - не слишком уверенно сказала Юпитер сестре. - Мы же говорили об этом?
  -- Говорили, - Марс охватила себя руками, словно ей было зябко. - Извините.
  -- Ничего, - ласково заметила Венера, - это тоже часть тренировок. Умение действовать вопреки чувствам и эмоциям, сражаться, даже когда внутри нет на это сил.
  -- Послушайте, - ворчливо вмешалась Меркурий, - подобные разговоры мы могли вести и в Броктоне, не так ли? При этом наслаждаясь всеми благами цивилизации. Мы же прибыли сюда не за этим? Или надо было сразу перемещаться в окрестности Франкфурта, в клинику, и там уже проводить признание, так сказать, вырвать резко зуб, вместо того, чтобы ходить и ныть, не решаясь от него избавиться.
   Марс нахмурилась, выдохнула гневно, но промолчала.
  -- Тогда за работу, - взмахнула рукой Венера. - Наша задача -- во-первых, оборудовать себе подземное убежище, с полигоном для тренировок, и обустроить его, для временного проживания.
   И они принялись за работу. Сама Венера вырубала каменные блоки, Тейлор оттаскивала их в сторону, дополнительно укрепляя новую крепость Тейлор-воинов. Юпитер помогала силовыми полями, ровняла, вминала, а также занималась декорациями. Марс обвивала глыбы травой и плющом, маскировала растениями, трудилась над зародышами леса и единорогов, работала с живой природой. Меркурий определяла слабые точки, подсказывала, таскала и помогала в меру сил, а также трудилась над сбором информации по Гессельшафту.
   Кошки валялись на нагретых солнцем камнях, бдили за окрестностями и тоже лазили в сети Германии и всех окрестных стран. Отрыв от Броктона, от привычной домашней среды, тренировки на сплоченность и выживание (до известной степени, конечно, костюмы же были на Тейлор-воинах), работу с силами и новые замеры БЗЭКов. Подготовка почвы в Европе, местами в буквальном смысле, с последующими пиар-акциями по выносу угрозу S-класса: Трех Скверн и Спящего в России.
   А также близость к Марку и Кэрол, у которых заканчивалось лечение в клинике, и разработка Гессельшафта. В каком-то смысле это было отдаленное и косвенное обеспечение безопасности Броктона, раз уж у Империи были связи с Гессельшафтом, но эту ремарку Сары никто не поддержал. И последней, но тоже немаловажной причиной оставалось бегство от фанатов.
   На проведенной пресс-конференции, где как раз и озвучили, что Тейлор-воины какое-то время будут отсутствовать, неся свет, любовь, дружбу и защиту в других странах, напор фанатов был таким, что чуть не пришлось спасаться бегством. Даже Луна потом признала, что слегка перестаралась с пиаром в интернете, но тут же перевела тему на магазин сувениров и атрибутики, и как-то замяла ее.
  
   13 октября 2009 года
  
   Тейлор пристально смотрела в учебник, словно хотела загипнотизировать его. Учиться самостоятельно оказалось труднее, чем она предполагала, особенно после напряженных тренировок, особенно без костюмов. Пускай те и следили за здоровьем тела, но Лили настояла и на упражнениях без костюмов, дабы случись чего Тейлор-воины смогли постоять за себя. Или хотя бы убежать.
  -- Вот так! - донесся голос Лили, и затем глухой шлепок.
   Тейлор оторвалась от задачи, которую перечитывала в пятый раз, посмотрела. На матах лежала Сара, и как раз шел урок рукопашной борьбы без костюмов. В голове гудело, в руках и ногах зудело, в животе крутило после длительной пробежки в гору, и Тейлор отложила учебник. Учиться не хотелось, и эта причина перевешивала любую физическую усталость.
  -- Моя сила в языке, - устало проворчала Сара, не пытаясь подняться.
   Маты устилали каменный пол, и из глубин подземного полигона тянуло чем-то, сырым и теплым, а от входа, наоборот, холодным. Тейлор отогнала эти мысли, означавшие усталость и неспособность сконцентрироваться. Разулась и вышла, встала рядом с Сарой и напротив Лили. При схожести имен и возраста, внешность их была полной противоположностью друг другу: белые волосы против черных, зеленые глаза против серых, и так далее. Отличия в росте, поведении и подготовке можно было вообще не упоминать.
  -- Если уж у нас уличная драка без правил, - заметила Тейлор негромко, - то разуваться неверно.
  -- Согласна, - кивнула Лили, встряхнула волосами. - Камень вокруг -- отличный заменитель асфальта и бетона городов, но. Вы не умеете сражаться и особенно падать, можете покалечиться. Даже с силой Эми лечение может занять дни.
   Тейлор молча и быстро шагнула вперед, не отрываясь от земли. Прыгать ее отучил Мрак еще в первый же день тренировок, потому что потеря контакта с землей означала невозможность сменить траекторию прыжка и положение тела, разве что ты стал совсем уж профи. Но для новичков -- смертельная ошибка, что он и демонстрировал раз за разом, сбивая Тейлор в воздухе.
   Быстрый шаг, сближение, отвлечение внимания, удар дубинкой -- лунным жезлом -- левой рукой, пока Лили смотрит на правую. Лили закрылась, ушла вбок, и удар Тейлор пропал впустую. Она едва не провалилась вслед за жезлом, но использовала это движение, чтобы уйти к земле, пропуская удар Лили над собой. Тейлор оттолкнулась жезлом, попробовала провести подсечку, но Лили как раз прыгнула, поймала Эберт в неустойчивом положении.
  -- Замрите! - донесся голос Сары сбоку.
  -- Что? - повернулись к ней Тейлор и Лили.
   Лили опрокинула Тейлор, придавила, села ей на живот, не давая подняться, и придавила руки, нависла всем телом. От Лили пахло потом и какими-то ягодами, а очерченная одеждой линия груди опять вызвала у Тейлор зависть. Одно дело щеголять такой же в костюме, зная, что это видимость, а другое -- иметь наяву.
  -- И... выложено в интернет, даже править не пришлось! - объявила Сара торжествующе.
   Тут только до Тейлор дошло, насколько неправильно можно понять эту позу и близость, и она залилась краской, а потом извернулась, изогнула ногу, и скинула Лили, сумев ударить ее сзади по голове.
  -- Ах ты! - взревела Тейлор, вскакивая и кидаясь к Саре.
  -- Артемис! - добавила Лили. - Что значит невозможно?!
  -- Спокойно, пиар -- это пиар! - кричала Сара, убегая от Тейлор. - Все подумают, что это подделка! А нам потом пригодится!
  -- Для чего?!
  -- Для увеличения продаж!
  -- Чего?
  -- Всего! - кричала Сара. - Красивые девушки увеличивают продажи чего угодно!
   Тут у нее окончательно сбилось дыхание, и Тейлор ее догнала, повалила броском на маты. Подскочила Лили, тоже навалилась, жарко дыша где-то сбоку от Тейлор.
  -- Луна, снимай, снимай! - хохоча, выкрикнула Сара.
  -- Что? - остановилась Тейлор.
  -- А что, мы собрались ее бить, а не щекотать? - остановилась Лили и посмотрела на нее в ответ.
   Потом они обе посмотрели на Сару, которая подхихикивая лежала под ними.
  -- Ничего то вы не понимаете в пиаре! - заявила она.
  -- Зато ты, смотрю, крупный специалист, - проворчала Лили, поднимаясь.
  -- Кто-то же должен этим заниматься? - пожала плечами Сара.
  -- Особенно тот, кто не хочет учиться драться, - добавила Тейлор, тоже поднимаясь.
   Настроение, как ни странно, улучшилось, боли в теле прошли, даже сознание прояснилось.
  -- Я -- мозг команды, много вы видели людей, дерущихся содержимым черепушки?
  -- Чего это ты мозг?! - фыркнула Лили.
  -- А ты разящая рука, карающая десница Тейлор-гнева, - сообщила ей Сара, ухмыляясь. - А Тейлор -- сердце команды, большое, теплое, любящее, заботливое и немного нервное.
   Тейлор засопела, сказала сердито.
  -- Вставай, мозг, будем тренировать твои извилины!
  -- Сделаем твои кривые, - добавила Лили, указывая на руки-ноги, - прямыми!
  
   17 октября 2009 года, Альпы
  
  -- Давайте лучше вместо безлюдного острова откроем портал куда-нибудь в салон красоты, - простонала Вики, падая без сил. - Полежим в горячей ванне, сделаем себе... нет, лучше пусть нам сделают маникюр и педикюр...
  -- И красивый массажист разомнет тебе спинку, - подхватила Эми. - Не стыдно перед Дином?
  -- Себе парня заведи, потом вякай, - огрызнулась вяло Вики.
  -- Разве ты не знаешь, что в это красное великолепие, - Эми провела рукой вдоль тела Тейлор Марс, - влюблен сам Эйдолон и другие известные паралюди? И не только пара, а просто люди?
   Тейлор, после длительной тренировки в водах Тихого океана (подготовка к Левиафану), и сама ощущала себя куском воды, растекалась по каменному полу и мысли ее растекались в такт. О том, что Эми преувеличивает, но совсем чуть-чуть, ибо и правда длинные ноги и красные туфельки Марс, выставленные в выгодном ракурсе, завоевали ей немало поклонников.
   Что тропический остров с прекрасными пляжами -- хорошо смотрится только в рекламе, на обустроенном курорте. И о том, что сражаться с Левиафаном в воде -- самоубийство, если уж даже на тренировке без него, Тейлор-команда плохо справилась с заданиями. Мысли о Мраке, но какие-то вялые, отстраненные, и что было бы неплохо метнуться порталом в Броктон, посмотреть вживую, а не через интернет, как там дела.
   И о том, что цивилизация -- это прекрасно.
  -- Вот придешь с парнем на свидание -- тогда поверю, - не унималась Вики.
  -- Мало я вас гоняла, - покачала головой Лили, - раз есть силы ругаться. Но может это и хорошо, выносливость определенно повысилась, мощь выросла, слаженность тоже. Не зря, не зря сидели в горах.
  -- Или зря, - заметила Сара. - Мотаться порталами на другой конец Земли мы могли и из Броктона, работать удаленно с информацией -- тоже, спрятаться -- тоже могли в Броктоне, ну и так далее.
  -- Но вы все равно знали бы, что вы в родном или ставшем родным городом, - ткнула пальцем Лили, превращаясь в Тейлор Венеру, суровую, стремительную, сметающую все на пути. - Понятно, что порталу все равно куда открываться и откуда.
   И откуда привлекать внимание Сына, подумала Тейлор, все еще ощущая себя медузой, но уже не такой желеобразной. Впрочем, чем отличался портал Тейлор-воинов от телепортов и масс-телепортов масок? Наверное ничем, раз уж Сын не обращал внимания. Попутно выяснилось, зачем нужны пятеро для открытия порталов -- банально не хватало энергии, так как основная часть ее уходила на сдерживание суперсилы. Сама Тейлор в этом плане отличалась, конечно, и будь в команде кто еще без суперсил, они смогли бы вдвоем открывать портал, но увы.
  -- Но вам же не все равно! - воскликнула Лили. - Вы должны отрешиться и переключиться, иначе эффекта не будет. Ладно, будет, но хуже и медленней.
  -- А мы куда-то торопимся?
  -- После убийства Бегемота -- да. Сами же слышали Луну, мы проскочили несколько этапов, рванули во всемирные звезды, вон, собираемся, на S-классы напрыгивать, хотя по уму нам бы еще сидеть в Броктоне, да мирно суперзлодеев гонять.
  -- Поэтому план был составлен именно так, да, - подтвердила Луна, появляясь и усаживаясь рядом.
   Она смачно зевнула, раскрывая пасть, полную мелких острых зубов и вываливая язык.
  -- От мелких проблем к маленьким, от них к средним, затем к крупным, - продолжала она. - Благо мир на удивление стабилен, крупных угроз мало...
  -- Стабилен?! - перебила ее гневно Вики. - Мало?!
  -- Именно так, - в голосе Луны послышалась печаль. - Однажды я и Артемис покажем вам кадры того, что творилось в мирах наших создателей, когда они решили бороться с Китами. Однажды, когда вы будете готовы.
   Кошка помолчала, и Тейлор-воины не спешили вставлять реплики, лежали и ждали.
  -- Так вот, в процессе борьбы с угрозами, вы бы постепенно росли над собой и тренировались, слаживание команды и тренировки произошли бы сами собой, сложность росла бы постепенно, а мелкие огрехи сглаживались костюмами и постепенно исправлялись бы. Но вы поспешили и теперь нужно торопиться.
  -- Зато мы убили Губителя, - с мрачной решимостью отозвалась Тейлор. - Это стоит чего угодно.
  -- Ты права, - кивнула Луна. - Но только если не появятся новые Губители.
   Тейлор тихо застонала и ткнулась лбом в камень пола.
  

Глава 7

  
   21 октября 2009 года, Альпы
  
   Тейлор, насвистывая веселый мотивчик, помешивала суп, ежесекундно поглядывая на видео приготовления и сравнивая цвет и консистенцию.
  -- Смотрю, ты совсем освоилась, - раздался голос Лили рядом.
  -- Ага, такое ощущение, что мы тут уже вечность сидим, словно всю жизнь тут прожили, - ухмыльнулась в ответ Тейлор, оглядываясь.
   Лили, усевшаяся за стол, как раз смачно зевала, широко разевая свой японо-американский рот. Затем почмокала губами, поморгала и спросила.
  -- А чего ты готовить взялась?
  -- Ну а что, - пожала плечами Тейлор, снова повернувшаяся к супу, - техники натащили, даже воду подключили и не пользуемся, непорядок.
   Все предпочитали готовое или наполовину готовое, только разогреть, или что-нибудь вроде бургеров, порезал, соединил, сожрал. Хотя "пещеру" действительно обставили и оборудовали в меру сил, благо заказы через интернет и доставку (а затем переноску силами Тейлор и Вики) никто не отменял. Пробурили скважину, поставили генераторы, расставили мебель, наделали комнат -- и Лили все это подала как тренировки команды.
   Причем, местами они оказались даже полезнее, чем совместные бои.
  -- Вот и решила, - продолжала Тейлор, - накатило что-то. Наверное, устала тренироваться.
  -- Возможно, - задумчиво отозвалась Лили.
  -- Ты о чем? - опять повернулась Тейлор.
  -- Сама понимаешь, я не мастер-тренер, сама только учусь... эй, убегает!
  
  -- Усталость -- это хорошо, - объявила Лили, отодвигая пустую тарелку. - Знаешь, чем лечится усталость?
  -- Днем отдыха, который у нас сейчас? - предположила Тейлор.
  -- Сменой деятельности! - провозгласила Лили.
  -- Слушай, почему тебе не стать лидером команды? - вырвалось у Тейлор.
   Лили лишь покачала головой.
  -- У нас не вертикаль командования, как в армии, - ответила она, - и ты, единственная из нас, Тейлор-воин без суперсил, это важно.
  -- Но ты же лучше! Опытнее! Тренированнее! Красивее!
  -- Это, конечно, приятно, - улыбнулась Лили, - но вряд ли поможет делу.
  -- Красивый лидер -- красивый пиар, не так ли?
  -- Давай сделаем тебя красивой, какой хочешь, Эми только пару раз коснуться.
  -- Нет, - Тейлор поджала губы. - Хватит мне и красоты Тейлор Мун, а остальное будет... нечестно.
  -- Но никто же не узнает.
  -- Я узнаю!
  -- Вот поэтому ты и лидер, - Лили поднялась и ухватила Тейлор за щечки, словно маленького ребенка, затем крепко обняла.
  -- Ой, да поцелуйтесь вы уже, - донесся голос вездесущей Сары, успевавшей на бегу еще и в интернете сидеть. - Венера, тебе же хочется, я знаю!
  -- Вот! - наставительно сказала Лили, отодвигаясь от Тейлор. - Это еще одна причина, почему ты -- лидер.
  -- Потому что тебе хочется любви? - непонимающе спросила Тейлор, нахмурившись.
  -- Потому что мне ее хотелось, - криво усмехнулась Лили и пригласила жестом садиться.
   Сара, застывшая в условных дверях (просто каменные проемы, в которые решили не ставить двери, по крайней мере, в "общественных" помещениях), пожала плечами и прошла, села за стол. Демонстративно взяла яблоко и откусила от него с хрустом.
  -- Сара, наверное, и так знает, не знаю, как насчет тебя, Тейлор, но повторю. У меня был так называемый мультитриггер, явление, когда триггерят несколько человек одновременно и рядом. Они получают примерно одинаковый набор сил, отличающийся в деталях и в том, какая сила всех главнее и сильнее, - заговорила Лили, глядя куда-то вдаль. - Также, моя сила изменила меня, потому что отношения внутри кластера -- так называют группу триггернувших -- они как правило... полярные.
   Тейлор слушала, практически раскрыв рот, потому что и правда этого не знала. Сочла неэтичным лазить в базу СКП и читать досье, а также иными способами собирать информацию. Считалось ли это неэтичным в случае Сары, сила которой все равно давала подсказки? Тейлор предпочитала не задумываться над такими вопросами, определяя все просто - "они подруги и Тейлор-воины, я им доверяю".
   При этом, надо заметить, усилия Лили принесли свои плоды. За эти две с половиной недели, что прошли с ее появления, команда заметно сблизилась, притерлась, исчезло ощущение, что Сара, да и Лили новички и незнакомки. Да и отгороженность от внешнего мира, проживание в горах с вылазками на необитаемый тропический остров тоже помогли: впечатления от Бегемота и толпы фанатов как-то сгладились, ослабли, перестали восприниматься так остро.
  -- Обычно их определяют как "Прибить / Поцеловать", - отстраненно говорила Лили, - то есть или крайняя ненависть и готовность на все, чтобы убить, либо всепоглощающая страсть, до одурения и потери головы.
  -- Что отвечает целям Китов, - заявила Луна, запрыгивая на стол. - Конфликт, разнообразие, обучение.
  -- Не поняла, - моргнула Лили.
  -- Сколько в мире паралюдей? Несколько сот тысяч. Из миллиардов! - многозначительно вскинула лапку Луна. - Повторяются ли силы? Нет, хотя у многих присутствует тот же полет или, например "набор Александрии", но повторов нет. Их нет, но кластеры есть -- где у участников повторяются силы. И к ним в довесок идут те самые отношения, таким образом уровень конфликта повышается, а участники повтора постепенно сами друг друга изводят. Не исключено даже, что это одна и та же суперсила, с разными гранями, и участники кластера просто одновременно насыщают этой силе все ее грани, даруют большее количество опыта, в разы. А чтобы повторов не было, повторюсь, и для максимизации конфликта, эмоции искусственно выкручиваются на максимум.
  -- Да, - печально вздохнула Лили. - Она хотела убить меня... очень хотела.
  -- А ты? - спросила Тейлор.
  -- А я просто хотела. Ее, - просто ответила Лили.
   Глаза ее подозрительно блестели.
  -- Не до такой степени, чтобы дать себя убить, но..., - Лили все же чуть слышно всхлипнула и утерла слезу, - это было невыносимо. Пока не появился Артемис. Я решила, что все же сошла с ума, а он освободил меня. Это было...
  -- Я знаю, - понимающе вздохнула Тейлор.
  -- Ага, - кивнула Сара.
  -- Моя любовь к девушкам была навязана мне силой, - сказала Лили. - А сила Сары прочитала и все не так поняла.
  -- Да так я все поняла, - дернула щекой Сара, - просто как было удержаться и не подколоть вас по-дружески? Ну и пиар заодно, слухи, разогретая аудитория, чего бы и нет? Мы способны продвинуть что угодно по интернету, было бы что продвигать, не так ли?
  -- Я вообще-то могу синтезировать что угодно, - заметила Луна словно невзначай.
  -- Мы отвлеклись, - нетерпеливо бросила Тейлор.
  -- Наши силы исказили нас, - печально улыбнулась Лили. - Костюмы освободили, но это искажение... триггер... все это останется с нами внутри, несмотря ни на что. А ты, Тейлор, свободна от этого, поэтому ты лидер. Навыки можно развить и натренировать, но триггер и суперсилу уже никуда не денешь. Извини, если это получилось слишком лично и печально, но...
   Тейлор вскочила в порыве чувств, прижала к себе Лили, головой куда-то в район несуществующей груди, лишь бы подруга замолчала и не терзала себя больше, не резала по живому.
  -- Во имя всех людей на Земле, - вырвалось у Тейлор, - мы прекратим этот кошмар! Чтобы никому не пришлось больше проходить через триггер, чтобы никто не играл чужими эмоциями и мыслями, чувствами и отношениями! Мы убьем Сына и остановим этот кошмар!
  -- Даже я недостаточно цинична, чтобы выложить это в интернет, - всхлипнула Сара и трубно высморкалась в невесть откуда взявшийся платок. - Но это было прекрасно.
  -- Потому что слова шли от сердца, - прошептала Лили, поднимая голову. - Спасибо.
  -- Так погоди, - неожиданно прищурилась Сара, даже платок от носа убрала. - Так ты конкурент за парней?
  -- Что с умниками делает интернет, - деланно закатила глаза Лили, - им везде секс мерещится.
  -- С обычными людьми такое тоже происходит, - парировала Сара, - может все же дело в интернете?
  -- А может кому-то просто надо делом заняться, а не умничать?
   Они обе расхохотались, а у Тейлор отлегло от сердца.
  -- Ну что, обсудим дела, раз уж у нас день отдыха? - предложила Лили.
  
   На экране светилась карта Европы, с большой зеленой точкой чуть выше Швейцарии.
  -- А мы можем помочь жертвам крика Симург? - озвучила Тейлор неожиданно пришедшую в голову мысль. - Если суперсилы прекращают действовать за орбитой Луны, то что, если мы убьем Симург, а потом жертв ее крика отправим колонизировать Марс? Исчезнет там влияние ее крика?
  -- Крайне сомнительно, если верить попыткам лечения, - отозвалась Луна после неуловимо короткой паузы.
  -- Но у них же срабатывают различные "спусковые крючки" на условные раздражители, - оживилась Эми. - А на Марсе их не будет!
  -- На Марсе будут люди, - мрачно отозвалась Лили, - этого достаточно.
  -- И если Симург "увидит" в будущем людей на Марсе, то примет сейчас меры против этого, а мы еще не готовы, - добавила Вики.
  -- Поэтому я и сказала -- после убийства Симург.
  -- Киты очень не любят тех, кто пытается от них сбежать, - покачала мохнатой головой Луна.
  -- Какой из хищников это любит, - хохотнула Эми.
  -- Когда они вторглись к тем, кто создал нас, - продолжала Луна, - то в первую очередь пострадали межзвездные путешествия, за исключением тех маршрутов и планет, где они подстерегали и вылавливали новых жертв.
  -- Так-так-так, погодите, - оживилась Сара, тряхнула белокурыми локонами. - А как же наша база на Луне?
  -- Десять, сто, тысяча человек -- может и не привлекут Китов, но если начнется массовый исход, то они вмешаются, - пояснила Луна.
  -- То есть массовый отлет с Земли можно использовать как триггер Сына?
  -- Можно, - кивнула кошка. - Если тебе не жалко тех, кто будет улетать, Сын наверняка их всех убьет и уронит обратно на Землю.
   Сара поджала губы и села, что-то напряженно обдумывая.
  -- Так что наша база с пятью или десятью Тейлор-воинами и роботами Дракон, Сына не взволнует вообще, тем более, что нас прикрывают костюмы.
  -- То есть эксперимент с Марсом возможен? - спросила Тейлор.
  -- Возможен, - кивнула Луна. - Скажем, небольшой жилой модуль, автономный и приспособленный к условиям Марса. Наблюдательная аппаратура, сигналы, связь, роботы в помощь. Обученный всем этим пользоваться жилец, понимающий, на что идет. Но при этом эксперимент все равно будет некорректен.
  -- Почему?
  -- А вдруг Симург его специально зарядила выдерживать одиночество, чтобы потом, когда по его примеру прилетят еще колонисты, он всех убил и сорвал космическую программу?
   Тейлор, внезапно вспомнившая (или это Луна подсунула справку?) о судьбе Алана Грэмма, ставшего Манекеном, нахмурилась.
  -- Можно проводить контрольные тесты на раздражительность, вытаскивать его порталом к Умникам, для оценки, - продолжала Луна, - в СКП как раз разрабатываются программы для жертв крика Симург.
  -- Ладно, я поняла, - вздохнула Тейлор, садясь. - Ничего не надо.
  -- Эй! - возмутилась Луна. - Ты правильно мыслишь, просто вопрос... сложный.
  -- Предлагаю вернуться к этому вопросу после убийства Симург, - предложила Эми, любуясь ногтями, после чего добавила. - А то и Сына.
   Тейлор оживилась, подумав, что это стимул больше тренироваться и быстрее избавиться от Симург. Чтобы та не успела наделать новых жертв и карантинов!
  -- Так что, вернемся к делу? - спросила Лили. - Хорошо, собственно, у нас два, нет три вопроса: родители Эми и Вики, в контексте Германии и Гессельшафта, и операции против Скверн и Спящего. Сеть Гессельшафта мы -- спасибо Луне и Артемису -- вскрыли, насколько смогли.
  -- И Дракон тоже, - заметила Луна. - Она помогала.
  -- Разве она не занята в Броктоне и Торонто?
  -- Как и мы, - ухмыльнулась в усы кошка, - как и мы. В бытии ИИ есть свои преимущества.
  -- Соответственно, мы можем организовать им приглашение, подбросить информацию Мейстерам, в общем, занять их еще месяца на два, а то и три, если растягивать подачу информации и если незаметно навестить их еще раз и еще раз повлиять.
  -- Нет, - отрезала Марс. - Я все обдумала и пришла к решению. Надо им признаться, пускай это и увеличивает общие риски, зато мы сможем действовать спокойно, с чистой совестью, и не надо будет накручивать новые кольца лжи. А там уже как они решат, так и будем действовать, ведь не у нас одних родители в зоне риска, но почему-то...
  -- Наши родители не обладают суперсилами, вот почему, - перебила ее Сара. - Риск раскрытия, помним?
   Эми открыла рот, потом закрыла и вздохнула.
  -- Мы решили признаться после операций против Скверн и Спящего, - заговорила вместо нее Вики, сочувствующе гладя сестру по плечу. - Дабы родители увидели, что мы можем, и меньше переживали.
   Сара, Лили и Тейлор тут же синхронно ухмыльнулись, и не менее синхронно прекратили.
  -- Давайте вернемся к этому вопросу после операций, - предложила Тейлор, - уж по ним то у нас проблем нет?
  -- Нет, - отозвалась Луна. - Местоположение всех локализовано, ведется наблюдение, можно приступать в любой момент.
  -- Тогда соберемся и приступим.
  

Глава 8

  
   23 октября 2009 года, где-то в России
  
   Из-за поворота пустой проселочной дороги показался молодой мужчина, и Тейлор впилась в него взглядом. Разумеется, ничего сверхъестественного она не разглядела, встреть такого на улице города и не скажешь, что это Спящий, одна из самых могущественных и загадочных страшилок всего мира.
   И все же, это был он, "проснувшийся" вчера и отправившийся побродить по России. Прогулочным шагом, прямо как Испепеляющий Зверь в Африке, с той лишь разницей, что вокруг Спящего не бушевал энерго-материальный шторм. Но лучше бы бушевал, подумала отстраненно Тейлор, тогда хотя бы люди успели сбежать и эвакуироваться.
  -- Меркурий?
  -- Он незаметно поглощает энергию живых существ вокруг, - отозвалась та.
  -- Это объясняет два вымерших села, - добавила Вики зло.
  -- Копирующий щит, - продолжала Меркурий. - Любая атака суперсилами пройдет лишь единожды.
   Спящий вальяжно шагал, ничем не показывая, обнаружил он Тейлор-воинов и их армию или нет. Разбитая, заросшая грунтовка его, казалось, ничуть не беспокоила, он просто шел, не обращая внимания на грязь и лужи под ногами.
  -- И даст ему те способности, которыми его атаковали, - продолжала Меркурий немного ошарашенно.
  -- Так что, если на него снарядить обычных людей? - спросила Венера.
  -- Уже пробовали, повышенная стойкость из-за поглощенных жизней, и нападавшие -- обычные люди -- точно так же оказались выпиты. Так, Козырная способность с силами временная... если он не поглотит атакующего, тогда способность становится постоянной.
   Тейлор нервно сглотнула, неожиданно осознав все, и что Спящий обладает пачкой суперсил, помимо того, что в него кинут Тейлор-воины, и почему в России не слишком спешили с ним бороться. Видимо, попытки были, закончились известно чем и потом все засекретили, дабы не кормить Спящего новыми суперсилами.
  -- Тейлор, твой выход, - донесся голос Меркурий.
   Тейлор грациозно взлетела и приземлилась посреди дороги, метрах в пятидесяти от Спящего, который остановился и теперь стоял, чуть наклонив голову, с легким любопытством рассматривая ее.
  -- Фиксирую попытки воздействия, - чуть слышно мяукала Луна, - Эпицентр-Властелин, корректирую защиту, рассчитываю расход энергии. Тяни время.
  -- Я -- Тейлор Мун, воин добра, света и справедливости, несущая возмездие во имя Луны! - воскликнула Тейлор, вскидывая Лунный Жезл.
   Расширение костюма, дополнительное оружие, возможное как раз в силу того, что у Тейлор не было суперсилы и не приходилось тратить энергию на ее сдерживание. Мелькнула мысль, что избавить подруг от суперсил было бы просто замечательно. Мелькнула и пропала -- ведь Спящий забрал бы силы вместе с жизнью, а даже если нет, то это все равно означало бы решать за подруг, изменять их без согласия.
  -- Твоя защита сильна, - сказал Спящий.
   Голос у него был звонкий, проникновенный, обволакивающий.
  -- Попытка воздействия на разум, - Луна. - Отток энергии усиливается.
  -- Какой странный вкус у твоей силы, - улыбнулся Спящий.
  -- Погоди-ка, - встревожилась Юпитер, - так он что, сосет энергию из костюма?
  -- Он умеет поглощать и преобразовывать, запасать энергию, - быстро заговорила Меркурий. - И поглощать чужие суперсилы. Сейчас он пытается поглотить Тейлор, но защита костюма ему не дает... так, ну-ка Тейлор, приложи его Силой Любви!
  -- Лунный Жезл, в бой! - закричала Тейлор, размахивая жезлом, как дубинкой.
   Особой нужды в этом, конечно, не было, просто попытка отвлечь Спящего, не дать ему сосредоточиться. С кончика жезла сорвалась спираль ослепляющего света, обрушилась на Спящего, словно бы утопив его в себе.
   На секунду все стихло.
  -- ЕЩЕ!! - раздался могучий выкрик.
   Из потока света могучим прыжком вылетел искрящийся Спящий, рухнул на дорогу перед Тейлор, оставив в грунте глубокую вмятину. Тейлор словно бы парализовало на мгновение, но она стряхнула оцепенение, спасибо тренировкам, и чуть взлетела, отдавая новый приказ. Косы удлинились, метнулись вперед, пеленая Спящего.
   Тейлор уже готовилась торжествующе крикнуть Венере, чтобы та стреляла, но тут же осеклась.
   Спящий успел закрыться своими щитами, и косы скользнули по сторонам, не сумели их пробить. Венера все же выстрелила, и щиты Спящего разлетелись, но сам он успел сместиться, ушел перекатом в подлесок вдоль дороги.
  -- Лунный Вихрь! - ударила Тейлор по площади.
   Конус света обрушился на лес, но тут же ударил ответный взрыв, гася собой атаку Тейлор. Еще треск, Юпитер атаковала с тыла, навалилась силовыми полями и кулаками, и Спящий, с широкой улыбкой на губах, сошелся с ней в клинче. Щит на щит, кулак на кулак, и Юпитер взревела торжествующе, сумев заблокировать пару ударов Спящего и сама пробив ему в грудь.
  -- Назад! - крикнула Меркурий. - Он просто качает энергию!
   Но Юпитер словно не услышала, снова налетела, и Тейлор ринулась на выручку подруге, благо лес уже был снесен предыдущим взрывом. Доносился громкий треск и топот, земля дрожала -- Марс вела свою армию растений и животных на выручку сестре. Венера выстрелила цепью, и Спящий сместился, словно видел выстрел спиной.
  -- Нет! - выдохнула Тейлор, резко прыгая вперед.
   Косы ее взметнулась, отбивая цепь в сторону, не давая той сжать и располовинить Юпитер. Отбив удался, но сами косы упали вниз, в интерфейсе костюма заморгали предупреждения о неисправностях манипуляторов.
  -- Попалась! - крикнул Спящий в ухо Тейлор, беря ее в захват.
   Системы защиты взвыли вместе с Тейлор, и Спящего отбросило прочь направленной вспышкой энергии. Он частично поглотил ее, частично отразил в спину Тейлор, придав ускорения и швыряя ее на Юпитер.
   Из леса как раз вырвалась первая волна дендроидов и Спящий подставился под удар.
  -- Поберегись! - крикнул он в полете.
   Тейлор, врезавшаяся в Вики, разумеется, поберечься толком не могла, но все же отпрыгнула, отлетела вместе с подругой, уходя от удара.
  -- Частичное пробитие защиты Юпитер, откачка энергии, уноси ее оттуда! - выкрикнула Меркурий.
   Тейлор так и сделала, взмыла выше, закрывая своим телом Юпитер, наблюдая краем глаза, как волна деревьев и животных захлестывает Спящего.
  -- Убери животных! - продолжала командовать Меркурий. - Венера, давай!
   Но вместо этого неожиданно дал сам Спящий. Из мешанины деревьев вылетел огромный дендроид, брошенный сильно и метко, врезался прямо в Тейлор, которая, признаться честно, просто растерялась. Вспыхнули щиты, и тут же еще два дендроида врезались, уронили Тейлор и Юпитер на землю.
   Тейлор падать отказалась, остатками кос разодрала дерево вокруг, взмыла выше.
   Часть леса была разворочена, словно там прошла буря, и эта буря продолжала бушевать. Спящий отступал, деревья наседали, путь отступления устилали ветки, бревна, мертвые животные, разломанные деревья. Марс, за спиной своей армии, молчаливо управляла, гневно закусив губу, сверля кучу-малу прожигающим взглядом. Венера и Меркурий, скооперировавшись, пытались достать Спящего прямо через деревья, но выходило плохо, так как никто из них не мог летать.
  -- Артемис, Луна, присмотрите за ней! - крикнула Тейлор, почти роняя Вики на толстый слой листьев, и снова взмывая в небо.
  
  -- Только деревья! - почти кричала Меркурий.
  -- А я что делаю? - просто кричала в ответ Марс. - Он слишком силён!
   Тейлор мчалась стрелой, наблюдая за полем боя. Замысел Меркурий был ясен и тактически правилен: дендроиды Марс держат Спящего, дабы тот не качал энергию, а Венера добивает, как Губителя. Но Спящий, как выяснилось, успел собрать в себе немало сил, и теперь крушил, ломал, жег, рассекал, рубил и выскальзывал, медленно, но верно перемалывая армию Марс в щепки и бревна.
  -- Я задержу его! - крикнула Тейлор, налетая бурей. - Лунный Жезл, в бой!
   В этот раз из жезла ринулся смешанный поток, вначале свет, затем град чего-то, вроде металлических шариков. Спящий подставил деревья Марс, закрылся щитами, и поток света расплескался о них, ослабив, и град шариков пробил защиту. Со свистящим звуком град измолачивал Спящего и деревья вокруг, во все стороны летели щепки, стонала земля.
  -- Давай! - крикнула Тейлор, ныряя вниз.
   Косы-манипуляторы частично регенерировали, и она добавила скорости, собираясь обрушиться на Спящего, вбить его в землю, оглушить и оплести косами, повалить, в общем, повторить трюк с Бегемотом в немного иной редакции.
   Однако вышло все немного иначе.
  
   Спящий словно бы сместился моментально, ударил ногой сверху вниз и пускай щиты костюма отразили удар, Тейлор все равно со всей скорости врезалась в землю. Спящий рухнул сверху, словно спеша совершить нечто непотребное, и Венера выстрелила, тоже спеша, только прийти на помощь подруге.
   Спящий уклонился, и цепь Венеры пробила Тейлор, а системы костюма взвыли, заморгали красным. Саму Тейлор пронзило ужасающей болью, тут же, впрочем, пошедшей на спад, так как костюм начал ей что-то колоть, трястись и вибрировать.
  -- Попалась! - выкрикнул Спящий.
   Ухватив цепь, он дернул за нее, рывком швыряя Венеру к себе. Та слишком поздно выпустила оружие, и Спящий ударил, без затей, просто и сильно. Удар не пробил защиты костюма, но все же подействовал, швырнул Венеру в гущу деревьев, веток, продолжающей бушевать армии Марс.
  
   Не прошло и минуты, как Тейлор-команда оказалась неожиданно выведена из строя. Меркурий попробовала помочь Венере и тоже получила в глаз, а Марс, подошедшая ближе, дабы быстрее отогнать дендроидов и тоже помочь Венере и Мун, оказалась захвачена врасплох.
   Вишенкой на торте стало появление ослабленной и бледной Юпитер, не продержавшейся и секунды.
  -- Вы -- молодцы, - признал Спящий, с предвкушающей улыбкой на губах.
   Он стоял, подбоченившись, казалось, совсем не задетый состоявшимся побоищем. Одежда его была в порядке, дыхание оставалось ровным. Остатки дендроармии отступили, так как попытки Марс натравить их только ухудшали положение и дважды сорвали попытки Тейлор контратаковать и один раз просто улететь, разорвать дистанцию.
  -- И вы прямо сочитесь энергией, - продолжал предвкушающим тоном Спящий, с силой втягивая воздух ноздрями, словно впитывая ароматы энергии БЗЭКов. - Ох, не зря я вчера проснулся раньше срока, ох не зря.
   А вчера мы убивали Скверн, подумала Тейлор, сквозь туман в голове и тяжелое дыхание. Очевидно, что проблема недостаточной энергооснащенности костюмов снова вылезла и подвела команду. В случае Тейлор, возможно, дело осложнялось еще и ее раной, а также просто ударом Венеры, сломавшим что-то в системах костюма.
   Со Сквернами было иначе, Тейлор-команда перемещалась порталом, наваливалась впятером, распределив роли. Работали четко, слаженно, убивали быстро, благо фигуры Скверн были нечеловеческими, не вызывали моральных страданий. Казалось, что и со Спящим будет также, подстерегут, одолеют, особенно заранее подготовившись!
  -- Это прямо подарок мне к пробуждению, пять таких сочных, прекрасных девушек!
   Тейлор аж поперхнулась, и только секунду спустя сообразила, что Спящий говорит об энергиях. Не о физических телах, которые может, и были прекрасны, у той же Лили или Виктории, например, но точно не у Тейлор. А вот энергии, высасывание суперсил... отчаяние захлестнуло Тейлор, и она приказала себе не поддаваться, но выходило откровенно плохо.
  -- Не спеши разевать рот на то, что тебе не по зубам! - неожиданно прогремел голос сверху.
  -- И не спеши праздновать победу!
   Тейлор перевела взгляд, попробовала приподнять голову. Там, в воздухе, висели две прекрасные девушки, в очень знакомой форме. Парили, приобняв друг друга за талии.
  -- Тейлор Уран! - выкрикнула Дракон.
  -- И Тейлор Нептун! - выкрикнула Нарвал.
  -- Прибыли на помощь! - объявили они синхронно и стукнулись кулаками.
  -- Не болтайте, - прошипела Меркурий, - действуйте!
  -- Вообще-то мне всегда хотелось сказать такое, - заметила Дракон, - это раз, и...
   Спящий ударил, вспышками, землей, какими-то искажениями пространства, вырываясь из клетки силовых полей, в которую его заключила Нептун.
  -- Цунами силовых полей! - пропела Нептун-Нарвал, вскидывая руку.
   Сверкающая радужным волна силовых полей, бритвенной остроты, всесокрушающей мощи, словно бы ринулась сверху вниз, сметая атаки Спящего. Тейлор подхватили и потащили, и она увидела, что небольшие летающие роботы хватают и несут прочь и других Тейлор-воинов.
  -- Вы! - крикнул Спящий, но его крик утонул в треске полей.
   Волна силовых полей накатила, омыла и схлынула, и Тейлор, зависнув в воздухе, увидела, что атака Нарвал смела все и вся. Спящий, иссеченный, но еще живой, стоял в рукотворном кратере.
  -- Ярость Урана! - выкрикнула Дракон.
   С небес ударил луч, смел защиты Спящего, словно их и не было, и аннигилировал его самого. Налетевшая стая роботов выставила щиты, прикрыла силовыми полями, не давая волне взрыва разойтись.
  -- Что это было, - пробормотала Сара под нос.
  -- О, небольшая модификация одной штучки, которой хотели уничтожить Луну, так что Спящему тоже хватило, - с улыбкой ответила Дракон, снова приобнимая Нарвал за талию.
   Тейлор на мгновение показалось, что они сейчас поцелуются, и она озадаченно моргнула.
  -- Как вы тут оказались? - спросила она вслух.
  -- Прибыли на помощь, пускай и опоздали немного с помощью против Скверн, пока я готовила горячую пушку, - объяснила Дракон.
  -- Порталом?
  -- На кораблях. Очень-очень быстрых кораблях, - промурлыкала Дракон.
   Даже несмотря на побоище, раны и гибель Спящего, в воздухе прямо разливалось игривое настроение, захлестывало с головой. Тейлор нахмурилась, напоминая самой себе, что вся эта игривость не отменит одного печального факта -- они проиграли! И против Бегемота, значит, тоже не справились бы, не помоги им Триумвират.
  -- Еще увидимся! - крикнула Дракон, взмывая в воздух вместе с Нарвал и ордой своих роботов.
  

Глава 9

  
   23 октября 2009 года, Германия, окрестности Франкфурта
  
  -- Может подождать? - спросила Тейлор. - Отдохнуть, например?
  -- Решила признаться, - мотнула головой Эми, - надо признаваться! Иначе оно так и будет откладываться, откладываться и все опять покатится вниз по наклонной. Найдется сотня причин, важных, правильных, нужных причин, вроде неразглашения информации перед другими обладателями суперсил без костюма, и...
   Она оборвала сама себя, махнула рукой. Тейлор, словно набравшуюся мудрости от едва не состоявшегося поражения, теперь разрывало пониманием. По уму Эми стоило бы промолчать, но действуй Тейлор по уму, стала бы она помогать Луне? Не стала. И освобождение признания, чтобы иметь возможность действовать с чистым сердцем, оно тоже не относилось к области ума.
  -- Луна? - все же спросила Тейлор. - Артемис? Вы оценили риски?
  -- Все это косвенно и приблизительно, - неохотно отозвалась Луна. - Мы не можем дать никаких гарантий.
  -- Но это другие Сущности, - подхватил Артемис густым кошачьим "басом", - не те, что разорил дома наших создателей, и они могут быть не в курсе возможностей БЗЭК. К тому же нарушенный цикл, малое количество угроз S-класса, меньшая эскалация конфликта, все это существенно повышает шансы.
  -- Шансы на что? - педантично поинтересовалась Сара.
  -- Шансы на то, что раскрытие вас, как Тейлор-воинов, перед родителями Марс и Юпитер, не возымеет никакого негативного эффекта и ни о чем не предупредит Китов.
  -- Так погоди-погоди-погоди, - зачастила Вики, - так, тогда и в той ситуации в Бостоне, когда Меркурий навязалась нам силой...
  -- Мы не могли рисковать! - твердо ответила Луна. - И я сомневаюсь, что другой Умник справился бы со вскрытием тайн Бегемота так же хорошо, как Меркурий.
   Вики не стала возражать, лишь чуть дернула головой, а Тейлор опять подумала о двух блондинках в одной команде.
  -- Сейчас риск необходим, - продолжала Луна, - потому что это препятствие мешает работе команды.
  -- Может, тогда не стоило отсылать родителей? - растерялась Виктория.
  -- Нет, мы все сделали правильно, - ответила Эми, затем поджала губы.
   Выдохнула и снова согнулась. Выругалась, стукнула кулаком по ближайшему дереву.
  -- Проклятье! Столько слов. Столько тренировок. Столько битв! А я трушу.
  -- Я тебя понимаю, - пробормотала Тейлор.
  -- Можно сделать хитрее, - вылезла Сара. - Ты не можешь признаться, но если тебе зададут вопрос, ты же не будешь лгать?
  -- Нет, - мотнула головой Эми. - Не буду.
   Голос ее звучал глухо, а сама она смотрела куда-то в землю. Как-то Тейлор до этого момента недооценивала, насколько костюм поддерживает Эми, придает ей уверенности как Тейлор Марс.
  -- Значит, тогда делаем все очень просто, - продолжала Сара, взмахивая руками и блестя зелеными глазами. - Приходим в клинику и навещаем ваших родителей. В наших обычных обликах, именно, как Эми, Вики, Сара, Тейлор и Лили. Видеозаписи нужно будет подчистить или проследить, чтобы они не ушли дальше клиники, разумеется, и, возможно, возникнут какие-то трения с персоналом, но сомнительно.
  -- Трения? - Лили. - Разве визиты родственников уже запрещены.
  -- Мы -- несовершеннолетние, - ухмыльнулась Сара, - и придем не в облике Тейлор-воинов. Могут попросить документы, могут поинтересоваться, где тот, кто нас сопровождает.
  -- Пфф, - фыркнула Луна, неожиданно принимая облик стройной, красивой женщины. - Пойдет?
   Сара аккуратно подвигала чуть приоткрытой челюстью, затем признала.
  -- Да, это снимает практически все проблемы, раз уж документы у тебя, Луна, точно будут в порядке.
  -- Не сомневауйся, - мелодично отозвалась бывшая кошка, - оригинальнее оригинала!
  -- Мда, кошачий акцент -- это неожиданно, - хохотнула Сара, - но что возьмешь с этих иностранцев, которые не говорить по немецкий, да?
   И они переместились во Франкфурт, где взяли машину напрокат и поехали в клинику. Тейлор, прижавшаяся к Луне, спросила тихо:
  -- А почему кошки?
  -- Ты сильно доверяуешь другим людям? - ответила Луна. - А коутикам доверяуют все.... р-р-р, и правдау, мяу-акцент.
  -- Не проблема, - вылезла с другой стороны Луны Сара, подмигнула Тейлор, - ты -- наша тетя, Эми и Вики подруги, ты не говоришь по-немецки, у тебя акцент какой-нибудь Миссисипи, а говорить буду я, на чистом немецком!
  -- С костюмом любой сможет! - отозвалась Лили.
  -- Разумеется, - не стала спорить Сара. - На любом языке мира. Так что можешь говорить и ты, неважно, мы же просто стремимся сократить количество подозрительных моментов, а не меряемся, у кого больше, лучше, толще?
   Это вроде как всех примирило, и в клинику они завалились дружной компанией. Проблем не возникло, подозрительностью никто не страдал, тайных записей не вел, и их быстро допустили к Марку и Кэрол. План, предложенный Сарой, был прост, понятен и не лишен элегантности.
   Навестить родителей в клинике, поболтать, заверить, что дома все в порядке и в общем-то зародить в Кэрол и Марке сомнения и подозрения. На тему того, как дочери попали в другую страну, и почему дядя Нейл с тетей Сарой все это допустили, и в итоге эти подозрения должны были привести к появлению вопросов.
   Вопросов, на которые можно было дать правдивые ответы, раз уж так оказалось легче, чем признаваться самим. У Вики тоже как-то язык не особо поворачивался вбегать с криком "Мама, я Тейлор-воин!", и поэтому план Сары был принят безоговорочно. Также, в качестве подкрепляющего плана -- было решено все же прислать приглашение от Мейстеров -- всей Новой Волне, приглашение перебраться в Германию и бороться с Гессельшафтом. Даже если бы Марк и Кэрол ничего не спросили бы, то Эми и Вики отказались бы переезжать, снова прозвучали бы вопросы -- с правдивыми ответами.
   Если же никаких подозрений не возникло бы, и родители Эми и Вики отвергли бы предложение перебраться в Германию и вернулись в Броктон Бей, то следовало просто развести руками и продолжать действовать, без оглядки на них. Рано или поздно вопросы бы возникли... или не возникли, что тоже решало проблему, практически полностью, за исключением момента с совестью Эми.
  
  -- Виктория? - удивленно спросила Кэрол, открыв дверь. - Эми? Что вы тут делаете?
  -- Приехали навестить вас, - ответила Эми, как и договаривались. - Повидать, помочь с лечением, если потребуется...
   Но она и сама видела, что не потребуется. Воздействие ее силы, без боязни сорваться, вкупе с отрывом от Броктона и давящей обстановки, а также помощью специалистов клиники сделали свое дело. ПО крайней мере внешне.
   Марк, выглянувший следом, улыбнулся так, как никогда не улыбался, даже в свои "хорошие дни", когда его депрессия свирепствовала не так сильно. Кэрол сделала приглашающий жест.
  -- Не стойте, входите! О, вы с подругами! И...
  -- Кэтти Муняу, - коротко представилась Луна.
  -- Муняу? - чуть нахмурилась Кэрол, словно пыталась припомнить, где слышала такую фамилию.
  -- Папа любил все азиатское, включая маму, - намекающе улыбнулась Луна.
   Пропустив всех внутрь -- денег на лечение Тейлор-воины не пожалели и "палата" больше напоминала номер-люкс из пятизвездочного отеля - Кэрол обняла Викторию. А затем и Эми, причем крепко и искренне. Эми сдавленно ахнула.
  -- Ну-ну, - усмехнулась Кэрол, - не так уж...
  -- У нас будет сестричка! - выпалила Эми в спину Виктории, которая как раз обнималась с отцом.
   Вики и Марк синхронно вздрогнула, затем Марк расплылся в улыбке, а Вики стремительно покраснела и убежала куда-то вглубь палаты. Тейлор припомнила рассказ про гормональную бомбу и дразнили про кроликов, и тоже стремительно покраснела. Нет, она, допустим, желала отцу счастья, но представить, чтобы он нашел новую маму, а потом еще и... сестричку Тейлор.
  -- А еще говорят, что современная молодежь распущенная и бесстыдная, - демонстративно закатила глаза Эми.
  -- Но..., - Кэрол посмотрела на Марка. - Нет, мы старались, но... сроки...
  -- Ладно, я не буду демонстрировать свой медицинский цинизм, - устало улыбнулась Эми. - Просто поверьте моей силе, ладно?
  -- Ладно.
   Тейлор же думала о том, что весь медицинский цинизм буквально час назад куда-то делся. Или нет. Если Эми было легче обсуждать с родителями зачатие своей сестры, чем признаваться в Тейлоризме? Или... Тейлор оборвала саму себя и посмотрела в сторону Сары. Та подмигнула и продолжила наблюдать за семейной сценой.
  -- Дорогая, тогда тебе опасно сейчас выходить в поле! - встревожился Марк.
  -- А вы собрались выходить в поле? - встревожилась Эми.
  -- Вначале нет, - охотно объяснил Марк, - мы лечились и... гхм, лечились. А потом как-то все резко наладилось, и неожиданно мы поняли, что здесь немного скучновато.
   Эми коснулась его руки и кивнула.
  -- Скучновато, да, - Марк бросил взгляд в сторону самой Тейлор, Сары, Лили и Луны, то есть Кэтти Муняу, - но оно полезно для лечения, как нам сказали. Однако же хочется выйти на улицы, размяться, ощутить сражения со всем пылом и весельем юности, то, чего я так давно не испытывал!
   Перед глазами Тейлор неожиданно заморгал значок опасности, а в ушах раздался голос Луны.
  -- Тейлор-воины, у нас проблема!
  -- Большая? - спросила Сара.
  -- Огромнейшая! Только что из лаборатории Дракон в Броктон Бей похищен один из БЗЭКов!
   Никто ничего не ответил вслух, но молчаливый вопрос -- красть у Дракон? - повис в воздухе.
  -- Призрачный Сталкер и ей помогали. В том числе и Драконоборцы.
  -- А чего все замолчали так внезапно? - спросил Марк. - Я что-то не так сказал?
  -- Мы просто онемели от счастья, - первой нашлась, как ни странно, Лили, а не Сара, - ведь Вики и Эми столько рассказывали о вашем бедственном положении.
  -- Приятно, что у наших дочерей появились такие подруги, - ответила Кэрол.
  -- Да быстрее же! - взвыла Луна по внутренней связи.
  -- Чего быстрее, никуда не денется, - отозвалась Сара, печатавшая при помощи глаз быстрее всех.
  -- В том-то и дело! - Луна вроде бы вещала механически, но картинка, как кошка рвет на себе шерсть, не покидала взора Тейлор. - Там снята активация, ну почти снята, Дракон как раз возилась с механизмом, и самой Дракон в городе нет, она и Нарвал в Японии! Устройства Дракон и удаленная связь...
  -- Я уже начал захват города, - вклинился Артемис.
  -- Это не то! - продолжала завывать и рвать на себе шерсть Луна. - Тот, кто похитил костюм, знал, за чем он шел, а значит, может проломиться и сквозь остатки защиты, активировать БЗЭК, но без защиты, и тогда все, вот такая информация точно уйдет к Сыну!
   Тейлор вздрогнула и остальные тоже.
  -- О, не надо бояться, - неправильно поняла их Кэрол. - Подруги -- это прекрасно, а так близко принимающие к сердцу наши проблемы и готовые поехать в другую страну, это прекраснее вдвойне! Кстати, где вы взяли деньги на билеты? Сара ничего такого мне не сообщала!
   Сара-Меркурий усмехнулась.
  -- Мобилизация, отслеживания, роботы Дракон уже в пути, - продолжала "паниковать" Луна, - Артемис?
  -- Да-да, - отозвался кот, - но мы же все специально гибернировали перед отлетом? Теперь час ждать!
  -- Что гибернировали? - спросила Лили
  -- Мы тоже чуть-чуть Технари, как Дракон, собирали свои штучки, - отозвался Артемис, - но выходило плохо, в основном потому что у нас лапки!
   Тейлор шлепнула себя по лицу.
  -- Что такое? - еще пуще встревожилась Кэрол.
  -- Мама, - вперед шагнула Вики, опередив Эми на полсекунды буквально. - Мы не тратили деньги на билет, потому что прибыли сюда порталом.
  -- Порталом?
  -- Да, потому что мы Тейлор-воины! Юпитер, дай мне силу!
   Этот момент -- с превращением -- Лили столько заставляла их отрабатывать, что у Вики сработал рефлекс. Красочный выход, эффектное появление -- ради образа, разумеется. Прятаться было поздно, и остальные Тейлор-воины тоже совершили превращение, а Луна перекинулась обратно в кошку.
  -- А... ну как это..., - растерялась Кэрол.
  -- Мы с вами! - шагнул вперед Марк.
  -- Нет! - Эми отбросила его, не разрывая круга. - Мама беременна, ей нельзя и ты должен защитить ее!
  -- Да тут и месяца нет! - возмутилась Кэрол. - На Эверест на таком сроке можно подниматься!
  -- На Эверест можно, а в битву масок нельзя! - припечатала Тейлор Марс.
  -- Да, кто бы ни похитил костюм, он силен, коварен, хитер и ему плевать на жизни и правила, - сообщила Луна, влетая в портал на пару с Артемисом.
   Затем портал схлопнулся, оставив старших Даллонов в ошарашенном молчании.
  
  -- Нам же не привиделось?
  -- Нет.
  -- Наши дочери -- Тейлор-воины, сразившие Губителя?
  -- Точно.
  -- И с ними две говорящие кошки?
  -- Да.
  -- Останемся еще в клинике?
  -- Ага.
  -- И чего это мне нельзя быть супергероиней? У меня может организм требует?! Позвонишь местным героям.
  -- Немедленно.
  

Глава 10

  
   23 октября 2009 года, Броктон Бей
  
   В лаборатории Дракон, упрятанной на одном из ее заводов, открылся портал и оттуда вышли Тейлор-воины.
  -- Будем смотреть фильм про похищение? - поинтересовалась Тейлор, оглядываясь.
   Настоящая мастерская настоящего Технаря! Сильнейшего Технаря Земли Бет!
  -- Не вижу смысла, - заметила Венера, - вначале надо вернуть костюм, потом все остальное.
  -- Не вижу проблемы, - в тон ей отозвалась Юпитер, - неужели за Сталкер не проследили?
  -- Проследили, - отозвалась Луна, - в меру возможностей, которые у нас ограничены.
  -- Вы же вроде хотели наводнить все камерами? - прищурилась Марс, поправила без нужды бант на груди.
  -- Хотели и наводнили, - отозвалась Луна, - так, чтобы не привлекать внимания властей.
  -- Речь идет о том же, из-за чего Сталкер выбрали на роль похитительницы! - вмешалась Меркурий. - Ее сила, дающая ей возможность проходить сквозь твердые предметы, с ее же помощью она скрылась где-то под землей, ушла в ливн евую канализацию и потом вынырнула где-то, где не было камер!
  -- Выбрали? - насторожилась Тейлор.
   Ведь Сталкер -- лучшая подруга Эммы, которая все еще была небезразлична Тейлор, пускай сама Эмма и повернулась к ней отнюдь не лицом. И как она стояла на защите Сталкер против Крюковолка, с битой в трясущихся руках!
  -- Я уже просмотрела видео, на ускоренной перемотке, - тут же ответила Меркурий, - и ей явно помогали, прикрывали снаружи, помогли пройти защиты -- с электричеством -- внутри, так что Сталкер действовала не одна. Соответственно, ее выбрали -- так как она действовала в составе группы!
  -- Стоп-стоп, погодите, но ведь можно же искать костюм? - воскликнула Тейлор, мысли которой пришли в некоторый беспорядок.
  -- Именно! - воскликнула Луна. - Но так как БЗЭКи хорошо замаскированы, то и потребовалось наше, мое и Артемиса, личное присутствие в Броктоне для поисков!
  -- И наше общее отсутствие, включая отсутствие Дракон, стало причиной того, что похитившие рискнули провести операцию, - снова вылезла Меркурий.
  -- Но они не могли знать, - нахмурилась Лили. - Или могли?
  -- Им помогали информацией, опять же изнутри, то есть почти стопроцентно из СКП, большего пока не могу сказать, - отозвалась Меркурий.
   Тейлор тоже нахмурилась, думая о том, что они непозволительно расслабились. При всем кажущемся всемогуществе, кажется, победа над Бегемотом вскружила голову сильнее, чем следовало. Или просто не надо было покидать дома, пускай тренировки и затянулись бы.
  -- Есть! - воскликнула Луна буквально секунду спустя. - Костюм удаляется куда-то на юго-восток.
  -- То есть в сторону залива и базы СКП, - с мрачным удовлетворением подытожила Меркурий.
   Тейлор-воины сорвались с места и выбежали из мастерской, Луна и Артемис остались. Мастерская находилась в центре завода, наполненного механизмами, станками, роботами, конвейерными линиями. Тейлор с удивлением воззрилась на коробки, в которых виднелся набор фигурок Тейлор-воинов, в частности самой Тейлор Мун, с грозно встопорщенными косами и огромным жезлом в руках. Бегемот в той же коробке заранее выглядел побежденным, особенно благодаря линиям на груди и ногах-руках, там, где его можно было разъять на части - "сломать атакой Тейлор-воинов", надо полагать.
   Тейлор так засмотрелась, что влетела в столб, погнув его.
  -- О да, - заметила со смехом Венера, - этот набор расходится лучше всех, хит продаж, так сказать.
  -- А ты откуда знаешь? - машинально спросила Тейлор.
  -- Слежу за продажами, деньгами и пиаром, готовлю... готовила крупное мероприятие, первое в цепочке.
   Роботы расступались, механизмы сдвигались, подлетели несколько мотоциклов, подхватили Тейлор Марс, Венеру и Меркурий, тех, кто не мог летать сам. Скорость сразу увеличилась, и Тейлор-команда вырвалась из недр завода.
  -- Ого! - вырвалось у Тейлор невольно.
   Возгласы других уроженок Броктона, Эми и Вики, показали, что они разделяют ее мнение. Всего полмесяца их не было в городе, а северная часть разительно преобразилась. Биотехнологии Эми и техника Дракон сотворили настоящие чудеса, и Тейлор дала себе слово, что потом обязательно рассмотрит все как следует.
  -- Чуть левее, даю наводку на приблизительное местонахождение, - донесся голос Луны.
   Красная мерцающая точка двигалась быстрее, чем обычный человек, но Тейлор не взялась бы сказать, является ли это следствием силы Сталкер или тем, что она едет на автомобиле, например. Или тем, что она активировала костюм и теперь несется прочь в облике Тейлор-воина.
  -- Добавьте скорости! - скомандовала Луна.
  -- Опасно, - отозвалась Юпитер, - можно и влететь в кого-нибудь.
   Тейлор невольно обернулась на летающие мотоциклы, с остальными Тейлор-воинами на них. Венера деловито проверяла цепь, дротики на поясе, даже не глядя на дорогу. Меркурий пялилась куда-то в небо, руки ее подергивались, словно она наигрывала на невидимом пиано, в одиночку пытаясь заменить целый оркестр. Марс, с хищным оскалом алых губ, почти лежала на мотоцикле, вцепившись в руль, и явно пыталась сама прибавить скорости.
   Марс!
  -- А в СКП сообщили? - выпалила Тейлор, косясь вправо, в сторону эльфийского лесопарка.
  -- Сообщили, - ответила Луна, - буквально секунду спустя после похищения.
   Пыль вроде столбом не стояла, то есть Марс не звала на помощь свою армию дендроидов. Не считала ситуацию смертельной? Возможно. Тейлор покосилась на Марс и решила не спрашивать.
  -- Тогда, может поднимемся выше? - предложила Тейлор не слишком уверенно. - Там можно разогнаться.
  -- Мотоциклы не взлетят, - опять отозвалась Луна, - и сейчас Дракон ведет их по картинкам с ваших, твоего и Юпитер, костюмов.
   Тейлор попыталась представить подобное, но тут же мозги задымились, связь через полмира в реальном времени, управление многочисленной техникой. Нет, решила Тейлор, лучше в дела ИИ не лезть и радоваться, что они на стороне человечества, а не противоположной. "Терминатора" с Земли Алеф они посмотрели, пока сидели в Альпах, знакомясь, так сказать, с достижениями культуры в области отображения ИИ, и единогласно решили, что правильно СКП не пускает фильм в широкий прокат. Тут тебе и ИИ, и катастрофа, уничтоженная Земля, и щедрые намеки на Технарей и их творения, в общем, один сплошной удар по имиджу.
  -- Тогда летим в прежнем темпе, - отозвалась Юпитер, - мы и так догоняем!
   Тейлор решила довериться Вики, у той было больше опыта полетов на низкой высоте. Собственно, они мчались буквально метрах в трех над землей, сопровождаемые вспышками фотоаппаратов и камер в телефонах, выкриками прохожих, гудением автомобилей, особенно высоких, которых Тейлор-воины просто огибали на ходу.
   Но в основном крики были одобрительные, приветственные и призывающие задать жару злодеям.
  -- Приятно, когда люди в тебя верят! - выкрикнула Юпитер радостно.
  -- Поднажмите, мы уже близко! - в голосе Марс слышался нешуточный азарт.
   Виднелся залив и база СКП в нем, оживленный порт и здание Ассоциации Докеров почти прямо по курсе, и Тейлор невольно подумала об отце. В следующее мгновение мысли выбило из головы, а если бы не сработавшая защита костюма, то выбило бы буквально. Град камней, обстрел с земли, с невероятной силой и скоростью. Косы метнулись вперед, отбивая, закрывая собой Тейлор, вспыхнули щиты, по которым пошла рябь от попаданий.
   Рядом попала под град и Юпитер, и ее щит отразил первые два удара, но и только. И без того ослабленная после сражения со Спящим, Вики камнем устремилась вниз. Тейлор метнулась следом, подхватыая и тем самым открыла для обстрела мотоциклы с остальными Тейлор-воинами. Дракон уже тормозила транспорт, а Луна и Меркурий выкрикивали предупреждения, но все равно все немного запоздало.
   Тейлор поймала Юпитер у самой земли, стукнулась сапогами об асфальт подозрительно пустой улицы. Сбоку выскочил какой-то громила, в униформе докеров, размахивающий битой. Тейлор инстинктивно ударила косами, но громила отбил их, прорвался ближе, практически в упор. Стоило бы выкрикнуть шутку про сапог, но Тейлор просто ударила ногой, слегка запаниковав. Громила отбил сапог битой, погнувшейся в процессе, но его все же отбросило общей отдачей.
   Громила ничуть не растерялся, ринулся в новую атаку, достав новую биту. Над головами что-то грохнуло, ухнуло, взорвалось дальше по улице, но Тейлор даже не посмотрела, так как к громиле присоединился еще один. Не громила, да, обычный мужчина, но с таким же безумным взглядом и ножницами в руках.
  -- Цепь правосудия!
   Венера, соскочившая с мотоцикла, ловко зацепилась за стену здания, перелетала, ударила цепью, пробивая руку с ножницами. Громила отбивал в этот момент косы, но не отбил, манипуляторы разделились, разрезали биту на десять кусочков. Тот, что с ножницами, ухватил один из кусочков в полете, попытался взрезать цепь, затем себе руку.
  -- Сила Любви спасет тебя-я-я-я, - пропела Венера, скользя вниз.
   Низкий, крепкий каблук ее туфелек врезался в обладателя ножниц, и тот обмяк. Тейлор же ударила громилу, добавляя силу костюма, и тоже вырубила его. Делать это с Юпитер на руках было неудобно, но Тейлор справилась.
  -- Где остальные? - крикнула она.
  -- Быстрее! Вперед! - донесся выкрик Меркурий с крыши.
   Юпитер тоже очнулась, и они помчались втроем, оставив непонятных безумцев лежать на улице. Тейлор хотела спросить, как Вики, но решила, что не время, и что Слава знает, что делает. Тем более, что они мчались на выручку Эми.
  
   Тейлор Марс сражалась с еще безумцами, один из них был вооружен пистолетом для гвоздей, другой размахивал циркулярной пилой, к счастью выключенной. Третий размахивал гаечным ключом, но с места не сходил, так как был по пояс в пене. Рядом с Марс с огромной скоростью нарезал круги Скорость, но толку с того было немного. Безумцы орудовали своим странным оружием с таким запредельным умением и скоростью, что сам Скорость был вынужден двигаться в десятки раз быстрее обычного человека.
   Соответственно, его удары по безумцам были не сильнее детских шлепков, пускай и многочисленных. Тем не менее, он хоть как-то помогал Марс, опрометчиво влетевшей в драку, держаться. Куда торопилась Марс, было ясно -- ведь дальше по улице, среди пяти столкнувшихся машин, металась Сталкер, пытаясь сбежать. Ее окружали, с электросетями и шокерами, какого-то зловещего вида приборами. Сталкер отстреливалась, ныряла в машины, била с умением и опытом, и два тела нападавших уже лежали на асфальте.
   Еще десятеро продолжали надвигаться.
  -- Ублюдочный Сын! - крикнула Меркурий сверху.
   Затем там грохнуло выстрелами два раза.
  -- Не время ругаться, - заметила Лили, - тем более на публику!
   Они уже практически зашли в тыл нападавшим на Марс, когда на них выбежала еще дюжина безумцев, вооруженных чем попало, от грабель для листьев до степлера. Сверху загрохотали еще выстрелы, неподалеку шлепнулось тело, голова разлетелась об бордюр. В толпу с электросетями и шокерами влетел какой-то безумец, взорвался, разбрасывая всех.
   Здание неподалеку затряслось и содрогнулось, вылетели стекла, словно внутри что-то взорвалось. Тряска усилилась, словно внутри дрались великаны, но Тейлор было не до того, она с трудом отбивалась от наседающих безумцев. Часть из них была в униформе Ассоциации, и Тейлор захлестывали нехорошие предчувствия, обессиливали, лишали воли сражаться.
  -- Это не ругательство! - выкрикнула Меркурий.
  -- Марс, да сделай уже что-нибудь!
   Но Марс было не до того. Она сумела парализовать двоих, но паралич оказался не мгновенным, и ее успели ударить несколько раз. Защита костюма спасла, но все равно Марс оказалась выведена из строя на некоторое время. Меркурий на крыше с кем-то сражалась, при поддержке Мисс Ополчение, Юпитер попыталась наскочить на Сталкер, помочь и отобрать костюм, но опять попала под обстрел камнями.
  -- Либо убивать их, либо нас сейчас сомнут! - сообщила Венера.
   Тейлор аж замерла на мгновение. Убивать на публику? Но Венера явно не шутила, уже била цепью, чтобы ранить, и чуть не отсекла пару конечностей. Понятно, что пиар должен отступать перед выживанием, но такое, в родном Броктоне? После стольких тренировок на сдержанность? И нападавшие как знали... Тейлор неожиданно сообразила, крикнула.
  -- Прикройте!
   И отскочила к Марс, собираясь помочь ей. Парализовать всех, безумцы они или нет, но это единственный способ бескровного решения проблемы. Либо улетать и терять костюм, а также Сталкер, которую уже зажали, не давая улизнуть под землю.
   Либо выставить в поле тех, кому плевать на порезы.
  -- Марс! Марс! - затрясла подругу Тейлор.
   Костюм ее пытался помочь Эми, следуя командам, а Скорость рванул прикрывать Венеру и Юпитер. В результате Тейлор оказалась с неприкрытой спиной и тут же за это поплатилась. Защита костюма спасла ее, но все равно удары отбросили, впечатали в стену дома, и враги оказались над телом Марс, которая только начинала приходить в себя.
   Такая резкая смена ролей ошеломляла. Вот вроде только что они уверенно мчались на выручку, а теперь раз! И команда раздергана, разбита, неспособна сражаться и сопротивляться, разве что и правда бить всех насмерть. Тейлор не знала, что делать, кому бежать на выручку, ведь на Юпитер и Венеру тоже навалились, ранили Скорость, и наверху подозрительно стихла стрельба.
   Что-то прорезало воздух со свистом, а нападающие начали падать.
   Воткнувшиеся в их тела дротики раскрывались, подобно бутонам роз, и одновременно с этим испускали заряды пены, обездвиживая безумцев. Фигура в плаще и цилиндре, маске домино, спрыгнула вниз, да так, что земля содрогнулась, и трость в руке фигуры изрыгнула электрический заряд, после которого Сталкер упала.
  -- Такседо Маск, к вашим услугам! - провозгласила басом фигура, красочно запахиваясь в плащ.
  

Глава 11

  
   На мгновение Тейлор решила, что Кайзер вернулся, и у нее сердце ухнуло куда-то в пятки. Но нет, этого просто не могло, не могло быть. Кайзер и Лун были арестованы, осуждены и отосланы, Империя и АПП разбиты и деморализованы, в Броктоне царили небывалая тишина и спокойствие. Собственно, это было одной из причин, почему команда Тейлор-воинов решилась оставить город и перебраться в Европу.
   Да и стал бы Кайзер повторять свою выходку? Разве что совсем сошел бы с ума, действительно вообразил бы себя защитником Тейлор-воинов? В следующее мгновение Тейлор сообразила, что Кайзер ударил бы розами, металлом, но никак не дротиками, тем более из которых лезет пена. Да и трость эта, если присмотреться, в своей верхней части как-то чересчур подозрительно напоминала Алебарду.
   Дротики, пена, снаряжение, фигура, напоминавшая габаритами первого Такседо Маска.
   Тейлор ощутила, как ее глаза широко распахиваются, практически лезут на лоб от осознания и в то же время непонимания. Нет, ну ладно, они сами не следили за СКП и Протекторатом ежесекундно, только лазили в базы за информацией, но неужели в самом СКП ничего не заметили? И не мог же Оружейник знать о настоящей Тейлор, с ее клятыми трусами с логотипом самого Оружейника, и о том, что ей нравятся такие вот, мускулистые и могучие?
   И так вовремя появился... или ждал возвращения Тейлор-воинов, а потом побежал готовиться?
   "Оружейник!" возопило что-то в Тейлор, глава команды Протектората, могучий герой из первой десятки рейтингов, побежал готовиться изображать Такседо Маска, которого придумал Кайзер, глава банды белых нацистов ради своих грязных делишек? Что-то тут было не то, серьезно не то, то ли с миром, то ли с Тейлор, то ли с головой Оружейника. Который даже побрился, благо полумаска -- схожая с его визором -- закрывала лишь верхнюю часть лица.
  -- Нет, ну этого просто не может быть, - пробормотала Тейлор, поднимаясь.
   Она явственно ощущала восхищенный взгляд "Такседо Маска", но, наверное, он относился к Тейлор Мун? И даже если так, неужели такая резкая смена поведения Оружейника не насторожила всех остальных?
  -- Я почуял, что Тейлор-воины в опасности и пришел на помощь, так что может! - провозгласил Такседо Оружейник, пафосно и торжественно.
   Даже пристукнул своей тростью о землю, заодно выпустив еще разряд и два заряда, добивая тех, кто пытался шевелиться или кого недостаточно накрыло пеной.
  -- Ведь я -- защитник воинов добра и света!
  -- Я ужас, летящий на крыльях ночи, - очень похоже передразнила его Меркурий, и Тейлор, не выдержав, рассмеялась.
   Такседо Маск шагнул ближе, навис над Тейлор и сказал встревоженно.
  -- Вы ранены, моя принцесса, я должен помочь вам!
  -- Тейлор, - зашептала ей в ухо Луна, - не отказывайся!
  -- Да ты на что меня подбиваешь, - зашипела на нее в ответ Тейлор.
  -- Тейлор, - зашептала ей в другое ухо Сара, - не отказывайся!
   Тейлор хотела снова зашипеть в ответ, но не стала. Замерла, оглядывая поле боя, избитых и раненых, пострадавших. Чего-то или кого-то не хватало, но времени вдумываться не было, "Такседо" смотрел с нетерпением.
  -- Должны -- помогайте, мой рыцарь, - ответила она, и не удержавшись, добавила, - можете помочь мне снять сапоги.
   Сара сдавленно заперхала, а вот Такседо даже не дернулся, сказал сразу же.
  -- Я не смогу помочь вам, пока на вас этот дивный костюм.
   Перхание Сары сменилось протяжными стонами, окружающие, кто услышал -- смотрели странно, отводя взгляд. Затем до Тейлор дошло, и она тоже едва не застонала, но все равно стремительно покраснела.
  -- Его защита превосходит мои силы, - продолжал Такседо, словно не замечая того, что сказал. - И я подозреваю, что он поврежден, но в моих силах его починить.
  -- Вот оно! - взмяукнула Луна, и Тейлор словно бы услышала щелчок лапками. - Костюм!
  -- Так это он стоял за похищением? - пробормотала раздавленная Тейлор.
   Как он мог? Оружейник! Герой! Тейлор поняла, что было неправильно на поле боя -- не хватало Сталкер и костюма -- но сейчас она оказалась подавлена и раздавлена, и не имела сил поднимать голос, говорить о проблеме.
  -- Но откуда он узнал о костюме?
  -- Это моя вина, - неожиданно раздался в ухе голос Дракон. - Я привлекала Колина к работам, он мастер в миниатюризации и повышении эффективности...
  -- А остальное он понял и сам, начав с подозрений, зародившихся у него перед битвой с Бегемотом, - уверенно заявила Меркурий.
  -- Я ничего и никого не похищал! - уверенно заявил Оружейник, глаза которого пылали праведным гневом. - Я только пришел на помощь!
  -- С мыслью захватить костюм, улучшить его и сразить Губителя в нем, - хохотнула безжалостно Сара.
   Оружейник хотел стать Тейлор-воином, воительницей в матроске? Мысли Тейлор путались, сбоили, и время вокруг, казалось, замерло. Надо было действовать, сражаться, разбираться с врагами, а она словно бы попала в паутину в бочке с липким сиропом и теперь вяло барахталась в ней.
   Тогда как требовалось ровно обратное -- быстро нестись и сражаться.
  -- Костюм! - закричала Тейлор.
   Марс оторвалась от Скорости, посмотрела удивленно, словно говоря "чего шумишь?" Венера озиралась настороженно, явно ожидая новой засады и атаки, а Юпитер просто сидела, стараясь отдышаться. Как так получилось, что команда, побившая Бегемота, внезапно оказалась чуть не побеждена (и дважды за день!), вначале Спящим, потом вообще какими-то безумцами, Тейлор не знала, но твердо была намерена разобраться.
   Потом. Когда вернут костюм.
  -- Луна, а можно удаленно взорвать похищенное? - спросила она, отвернувшись
  -- Нет, - тут же ответила кошка. - Иначе этой брешью мог бы воспользоваться кто-то еще!
  -- Да, костюм, - повторил Такседо, - с ним лечение не удастся.
  -- Странная одержимость, хм, хм, хм, - захмыкала Сара.
  -- Ты что-то поняла? - спросила Венера.
  -- Идем за костюмом, по дороге расскажу! О, а вот и наш транспорт!
  -- Я и Тейлор-Нептун уже мчимся сюда и вскоре будем, - прошептала Дракон. - Извините.
   Погоня возобновилась, благо прибыла полиция и силы СКП.
  
  -- Ублюдочный Сын, это его рук дело, -- вещала Меркурий с мотоцикла. - И немалое дело, вон какую банду собрал!
   Последствия победы над Бегемотом, поняла Тейлор с замиранием.
  -- Обычно Элита старается купить или силой загнать независимых к себе, - продолжала Сара, - но там не дураки сидят, поняли, что нас не купишь и силой особо не нагнешь.
  -- Так чего тогда они вылезли? - пробормотала Марс.
  -- Костюмы! Информация ушла на сторону, через СКП, несомненно, может еще кто-то из умников-пророков дал наводку или указал направление. Либо информация утекла через третьи руки, и Элита прибыла не вербовать нас, а вмешаться в чужую операцию!
   Залив был уже совсем близко, движение и количество людей увеличилось, и горожане с туристами, несомненно, воспринимали полет Тейлор-воинов и героев Протектората со Стражами как пиар-акцию. Красочную такую, с вылетом посреди бела дня -- видимо сюда новости о побоище с безумцами, рожденными силой Ублюдочного Сына еще не дошли.
  -- То есть они напали на нас...
  -- Выигрывая время, чтобы дать возможность одолеть Сталкер и отобрать у нее костюм. Не вышло, благодаря нашему доблестному Такседо Маску!
   Благо Такседо Оружейник, поняв, что никто перед ним костюм снимать не собирается, снова воспылал и теперь мчался впереди всех. То есть, никак не мог слышать этого разговора.
  -- Так Ору... Такседо сам его хотел украсть?
  -- Зачем такие громкие слова? - ухмыльнулась Сара. - Просто полежал бы в СКП как вещественное доказательство, Орукседо Маскружейник поработал бы над ним, так ему представлялось, наверное.
  -- Но он же герой!
  -- И заметь, он пока еще остается в рамках, хотя с головой у него явно непорядок. И не в обычном смысле, а... ладно, долго объяснять. При этом, пока нас не было, он пропихнул программу помощи и защиты Тейлор-воинов, себя назначил в Такседо Маски, ловко применив аргумент схожести с Кайзером, и сейчас еще и смену себе готовит!
  -- Крутыша что ли? - со странной интонацией спросила Вики-Юпитер.
   Сигнал костюма становился все ближе, и Тейлор нервно сглотнула -- здание Ассоциации было все ближе.
  -- Стояка, учит его метать розы, хе-хе, - закхекала Сара, - с проводящей нитью для подачи через нее силы. Воистину останавливающие розы!
  -- Слова, слова, слова! - нервно заорала Тейлор. - Кто виноват?
  -- Сейчас узнаем, - без тени насмешки отозвалась Меркурий, - но, боюсь, ответ тебе не понравится.
   И правда, сигнал костюма остановился. В здании Ассоциации.
  -- Да как так! - вырвалось у Тейлор. - Ведь все же было под контролем, когда мы уезжали!
   Ответом ей стала тишина. Виноватая тишина.
  
  -- Погодите, - сказала Венера. - Мы сражались, устали, ошибались, дважды уже чуть не проиграли, а костюмы явно просели по энергии.
  -- Там мой отец! - воскликнула Тейлор.
   Взявшие заложников выжгли системы наблюдения, выдрали камеры, отключили все в здании Ассоциации. Все, что смогли найти, и все, что смогли нейтрализовать. Но кое-что все же осталось, пара штучек производства самой Луны, установленные там по просьбе Тейлор.
  -- И еще Сердцеед, - указала на явный факт Юпитер.
  -- И еще Сердцеед, - вздохнула Тейлор.
   Сквозь камеры Луны они видели заложников -- докеров из Ассоциации и персонал, включая отца Тейлор -- и тех, кто взял их в заложники. Сердцееда с семьей, уж их-то опознать сумели... когда они перестали прятаться и все же показались на камеры. До этого они нигде в Броктоне на камеры не попадались, и можно было не сомневаться, что послужило причиной этому -- осторожность и агенты в СКП.
   Сейчас на экране Сталкер -- София Хесс -- протягивала в сложенных лодочкой руках БЗЭК самому Сердцееду. Сидевшая неподалеку Эмма что-то гневно кричала (звук, по просьбе Марс, был выключен), но София не реагировала, лишь смотрела с обожанием на Никоса Василя.
  -- Мы опоздали, - прошептала Тейлор.
   Официально никто ничего не объявлял, но вокруг суетилась масса народа. Еще бы, ведь Сердцеед с детьми взял в заложники Ассоциацию Докеров! И сидел внутри спокойно, что еще больше нервировало Тейлор. Ей хотелось грызть ногти и мучать Сару и Луну ежесекундными вопросами.
  -- Ничего не опоздали, - отозвалась Сара, - это классическая ситуация, когда сделавший первым ход проиграет. Если Сердцеед подчинит себе всех, то мы не будем сдерживаться и просто снесем его. Если мы не будем сдерживаться, то Сердцеед подчинит себе всех и прикроется ими от нас. Что мешает ему сделать это сразу? Так тогда мы не будем сдерживаться! Он втайне подчинил всех и приказал делать вид, что они не подчинены? Поверь моей силе, это не так.
  -- То есть его можно достать метким выстрелом, - подключилась Лили.
  -- Можно, но есть еще его дети и мы не знаем, какие именно предосторожности они еще предприняли, - продолжала выступать в роли эксперта Сара, безжалостно эксплуатируя свою суперсилу.
  -- Но зачем они так явно подставились? - спросила Марс.
   Одновременно с этим она колдовала и трудилась над разносчиками своего парализующего агента. Атака дендроидами и пересылка ветром тут не годились, и Марс работала над более мелкими созданиями, вроде крыс, мышей и насекомых.
  -- Затем, что они знали, что скрыться не удастся, не с такой штукой, и заметь, пока мы гонялись за Сталкер, они тут готовили себе базу.
  -- С которой им не выйти! - стукнула кулаками друг о друга Юпитер.
  -- Боюсь, что у них есть какое-то решение, - печально отозвалась Меркурий. - Заложники и наше нежелание убивать, они сыграют на этом, в общем, стандартные ходы, но с применением суперсил, и так, чтобы не спровоцировать нас. Либо...
  -- Что?
   Но Меркурий помолчала, хмурясь, наблюдая за суетой полиции, СКП и каких-то представителей власти вокруг, затем сказала.
  -- Во всем этом ощущается присутствие еще и третьей стороны.
  -- Сердцеед, Элита, кто еще? - спросила Лили. - И почему в СКП ничего не заметили?
  -- Кто-то еще, - повторила Меркурий, словно не слыша ее. - Полагаю, Сердцеед прибыл в Броктон Бей, дабы покорить Тейлор-воинов, с вполне понятными целями.
  -- Думаешь, ему такое простили бы?! - вскричала Юпитер.
  -- А затем, в процессе внедрения и сбора информации, все поменялось.
   Дороги и пути отхода вокруг здания Ассоциации начали блокировать. Тейлор смотрела, не понимая, зачем это нужно? Ведь если Сердцеед прикажет, те, кто устанавливал, кинутся голыми руками убирать эти блоки. Или так положено? А что там еще положено делать в случае захвата заложников Властелином? И не получится ли так, что придется драться с СКП, а также объяснять про костюмы и смену личности?
  -- Все поменялось, и было решено украсть костюм, - бормотала Меркурий под нос, - а другие решили потаскать каштаны из огня чужими руками и перехватить посылочку, что мы и наблюдали. Но откуда Элита могла узнать о таком? И ведь Сердцеед не мог не понимать, иначе...
   Неожиданно Меркурий вскинула голову, втягивая воздух ноздрями так, словно собиралась снюхать весь воздух вокруг и никому его не отдать. Глаза ее раскрылись широко, не хуже, чем у самой Тейлор после явления Такседо Оружейника. Она вцепилась в Тейлор, но сказать ничего не успела.
  -- Мы требуем Тейлор Мун! - загрохотало со стороны Ассоциации. - Пусть заходит в здание с поднятыми руками или мы начнем убивать заложников!
  -- Запуская их в виде террористов-смертников в толпу вокруг здания, - добавила Меркурий деревянным голосом.
  

Глава 12

  
   Тейлор шагала, медленно и неторопливо, следуя инструкциям "не показывать угрозы, не производить резких движений", хотя в каком-то смысле эта инструкция была глупой. Она сама, как и любой Тейлор-воин, была угрозой в себе, способной... на многое, мягко говоря, в любых обстоятельствах.
   Но здесь речь снова шла об образе, проекции его окружающим, тем, кто взял в заложники отца Тейлор и дорогих ей людей. Тех, кто мог сотворить с ними ужасные вещи, едва Тейлор не так шевельнет косой.
  -- Они рискуют и блефуют, - быстро говорила Сара, в голосе ее слышалось напряжение, - продолжая стратегию непрямого противостояния.
  -- Зафиксирована попытка воздействия силой Властелинов, - промурлыкала Луна.
  -- Как и предполагалось, теперь они перейдут к плану Б -- шантаж через отца и требования снять костюм, - продолжила Сара. - У них есть какой-то план по нейтрализации или сдерживанию тебя, на случай, если ты не подчинишься. Им главное продержаться чуть-чуть, затем Протекторат сам начнет нас крутить, за неподчинение и угрозу жизни заложникам. Пока герои будут драться с нами, они смоются под шумок.
  -- И что мне делать? - спросила Тейлор.
  -- Зайти в здание, слушать, что прикажут и тянуть время, ведь твой костюм -- это еще одна камера и обзор внутри здания.
  -- И все?
   Тейлор знала, что вопрос прозвучал глупо, но в груди теплилась надежда, что сейчас Меркурий придумает что-то, что позволит всех спасти, без пролития крови. Нет, не так. Позволит всех спасти так, чтобы враги не успели подействовать своей силой на беззащитных горожан. При этом враги наверняка знали о возможностях Тейлор Мун и не собирались подпускать ее к себе близко.
  -- Приветствую, - прозвучал голос, едва Тейлор зашла в здание. - Снимай свой костюм или дорогие тебе люди умрут.
  -- Но вы же сказали..., - стараясь изображать дрожащий голос, ответила Тейлор.
  -- Микрофоны в дверях, провода, скорее всего они на этом же этаже, - тут же озвучила Сара, - у них не было времени на долгую подготовку.
  -- Я сказал -- раздевайся или горожане начнут выбегать на тебя с бомбами наперевес!
   Тейлор помедлила, облизала губы, затем неуверенно поднесла руку к матроске.
  -- Неужели вы заставите раздеваться девушку на глазах у всех?
  -- Неужели ты там настолько страшная? - хохотнул в ответ голос и тут же построжел. - Прикажи отозвать своих дружков, и пусть остальные Тейлор-воины стоят на виду, иначе мы начнем убивать заложников!
  -- Что происходит? - запаниковала уже по-настоящему Тейлор.
  -- Он притащил с собой детей, - тут же начала рассказывать Сара, - и среди них кто-то с силой работы с эмоциями на больших расстояниях. Тут пытались подобраться к зданию Ассоциации понизу, пока ты отвлекаешь собой, но ребенок Сердцееда сразу почуял.
  -- Отозвали? - спросила Тейлор.
  -- Да.
  -- Всех отозвали! - крикнула она.
  -- Знаю, - отозвался голос, хохотнул. - Хорошая попытка, но лучше бы вам ее не повторять!
  -- Тут практически ничего нельзя сделать, - продолжала Сара свою консультацию. - У нас нет обнулителя сил, который смог бы прикрыть группу от чтеца эмоций, сейчас уже срочно вызывают Сталевара из Бостона, но он один и он из металла. От такого обнаружения надежно укрыты только мы, Тейлор-воины, благодаря костюмам, и поэтому мы сейчас стоим на виду. Знаю, знаю, о чем ты думаешь, но поверь, чтецы по губам тут не справятся, я поработала над защитой.
   Тейлор сглотнула, стараясь сделать это незаметно. Что толку с могучих сил, если ты не можешь их применить? Да, она могла сорваться с места и убить всех злодеев, но сколько пострадает ни в чем не повинных горожан в процессе? И не просто горожан, а людей, дорогих Тейлор, людей, с которыми ее отец работал каждый день?
   Часть из них и без того уже пострадала -- оказалась лишена рассудка и превращена в орудия Ублюдочного Сына, и Тейлор не знала, как потом будет смотреть в глаза отцу. Предполагалось, что Тейлор-воины хранят города, а в итоге вышло совсем даже наоборот: привлекли сюда ужасных злодеев, которые, дабы справиться с Тейлор Мун и ее командой, пошли на совсем уж ужасные вещи.
  -- Ну что, так и будем стоять и строить из себя невинность? - спросил голос. - Раздевайся!
  -- Они считают, что учли все риски, - снова зажурчал голос Сары, - и не собираются тянуть время, в отличие от нас. После того, как ты снимешь костюм, тебя подчинят, вероятность четыре из пяти, и уже оттуда будут плясать. Самый верный способ выхода -- портал силой Тейлор-воинов...
  -- Если Тейлор наденет костюм обратно, он отфильтрует воздействие подчиняющей силы, - заметила Луна.
  -- Но они-то об этом не знают! - воскликнула Сара. - И как он отфильтрует, если это...
  -- Эмоции, навязанные извне? - снова перебила ее Луна. - Точно так же, как и в целом воздействие суперсилы.
   Тейлор, делавшая вид, что развязывает бант, остановилась в растерянности. Если ее подчинят, то она же расскажет все планы? Выдаст всех и вся! Неужели подруги поддадутся, тоже снимут костюмы? Радовало только одно, план побега Сердцееда не удастся, раз уж пятеро Тейлор-воинов не откроют ему портал. Активировать заново БЗЭК не получится, значит, он не сможет передать их кому-то еще из своих.
  -- Так я...
  -- Считаю до трех, - прогремел голос.
  -- Что мне делать? - пролепетала Тейлор.
  -- Снимай, - отозвалась Сара.
  -- Два.
  -- Верь мне.
   Верила ли она подругам? Готова ли была доверить им свою жизнь? Тейлор без колебаний ответила "да", и одним решительным жестом сдернула с себя брошь превращения. В следующее мгновение ее затопил чистый восторг, восхищение, любовь, беспредельная, охватывающая весь мир. Конечно же, она должна была принести подарок своему любимому!
   Тот улыбнулся ласково, принимая подарок, их руки соприкоснулись, и Тейлор едва не умерла на месте от радости. Отец Тейлор что-то гневно закричал, но Тейлор сама заткнула ему рот, лишь бы он не мешал ее любимому! Вокруг были еще люди, но их тоже заткнули, и это было правильно! Позвать подруг? Конечно! Радость будет еще больше, если она сможет разделить своих подруг, покажет им, насколько они ошибались!
   Она распахнула окно и закричала о своей радости, позвала остальных подруг разделить ее. По одной, дабы они смогли в полной мере насладиться величием этого человека. Разумеется, подруги строили там какие-то свои коварные планы навредить, но Тейлор знала, стоит им увидеть, почувствовать душой, как они тут же узрят свет истины и будут служить, истово, как сама Тейлор. И разумеется, Тейлор тут же начала выбалтывать все эти планы, дабы ей улыбнулись еще раз и похвалили.
   А затем все внезапно пошло наперекосяк.
  
   Сталкер, как и Тейлор, служащая Ему, внезапно вспыхнула, превращаясь в одну из Тейлор-воинов. В цветах ее костюма, матроски и юбки, обуви, преобладали темные цвета, фиолетовый и черный, словно отражение цвета кожи Софии Хесс. Волосы ее свободно развевались на невидимом ветру, а в руках была зажата нагината.
   Тейлор закричала, предупреждая об опасности, но опоздала.
   Тейлор Софурн ударила, резко, жестко, быстро, распахав Его пополам. Тейлор обдало душем, залило Его кровью и кишками, и она снова заорала, парализованная горечью, гневом, яростью, шоком от потери Его. Такое не смогла бы вылечить даже Тейлор Марс, и Тейлор ринулась мстить.
   Безуспешно, Тейлор Софурн стала словно бы прозрачной, и Тейлор прошла сквозь нее, врезалась в стену на полной скорости. Опять заорала в отчаянии, вскочила, обнаружив, что нагината взрезает наискось одного из Его детей. И более того, на помощь Тейлор Софурн уже явился Такседо Маск, с Артемисом на плече!
   Новые волны эмоций окатили Тейлор, но Такседо Маск уже выстрелил своими дротиками-розами, а на саму Тейлор внезапно напала Луна! Напрыгнула со спины, впилась когтями в кожу и Тейлор закричала:
  -- Предатели! Вы предали меня! Нашу любовь! Вы убили его!
   Она справилась бы с Луной, но отец набежал, хватая Тейлор, сковывая движения. Она пиналась и лягалась, орала в страхе и гневе, кусалась в отчаянии и мечтала умереть. Зачем жить, если Он умер? В мелькающих промежутках Тейлор видела, что Тейлор Софурн и Такседо Маск добивают Его детей, а Тейлор-воины сражаются с еще кем-то.
   И затем внезапно все закончилось.
  
   Брошь превращения встала на место с неслышным щелчком, и Луна гневно шлепнула лапой, мяукнула яростно, после чего вспышка превращения окутала Тейлор. Схлынули навязанные эмоции, ушел шок, и Тейлор застонала, хватаясь за голову. Села, сгорая от стыда, и разревелась.
  -- Ну-ну, - постучала лапкой по спине Луна, - все в порядке, ты молодец, ты справилась.
  -- Ничего я не справилась, - отозвалась Тейлор, всхлипывая.
  -- Почему же? Ты отлично заболтала Сердцееда, дала нам возможность осмотреться и потянула время, пока Такседо Маск выходил на позицию.
  -- Слушайте, - вмешалась Меркурий, - это все прекрасно, но у нас нет времени.
  -- Как это нет времени? - вскинулась Тейлор. - Что-то случилось?
   Она окинула взглядом помещение, но нет, все вроде бы были в порядке. И отец, и Эмма, и отец Эмма, и Курт с Люси, и Питер, и Джонатан, и остальные, кого Тейлор смогла узнать из докеров. Часть попала в пену и под раздачу дротиков-роз, но жизни это точно не угрожало.
  -- Сколько пальцев видишь? - спросила Меркурий.
  -- Три, - огрызнулась Тейлор.
  -- Значит, со зрением все в порядке. Три стороны, забыла? А мы разобрались... и то не до конца, только с одной!
  -- Не до конца?
  -- Ты не помнишь, в каком состоянии ты была? - с участием в голосе спросила Меркурий.
   Подошла Марс, взяла Тейлор за руку, после чего покачала головой.
  -- Ничего не ощущаю.
  -- Тем не менее, я уверена, если опять снять костюм, то эффект вернется.
  -- Что? - задохнулась Тейлор, осознавшая сказанное.
  -- Моя ошибка, - с непритворным огорчением вздохнула Сара. - Но кто бы мог подумать, что эффекты силы будут длиться после смерти Сердцееда? В подавляющем большинстве случаев они спадают вместе со смертью Властелина, но здесь иной случай.
   Взгляд Тейлор невольно метнулся в сторону, и она вскочила.
  -- Эй, погодите-ка! - крикнула она Такседо Оружейнику.
   Тот нависал своей могучей фигурой над Сталкер, зажав ее в угол. Та, как ни странно, не спешила бить или бежать, просто держала нагинату выставленной перед собой. Такседо нависал и рычал, требуя вернуть костюм, который Сталкер незаконно присвоила.
  -- Да ладно, забирайте, - вздохнула Сталкер, протягивая руку к броши на груди.
  -- Нет! - крикнула Тейлор, прыгая вперед. - Не делай этого!
  -- Тейлор Мун, - в голосе Такседо Оружейника слышались сдерживаемый гнев и удивление, - она обманом похитила костюм, обманом активировала его...
  -- Вообще-то это сделала я, - промурлыкала Луна в ухо Тейлор, - и благодаря ослабленной защите, могу и деактивировать его в любой момент.
  -- Нет! - выкрикнула Тейлор. - Вы что, не понимаете?
   Она оглянулась, и да, они не понимали. Не понимали, что такое -- попасть под силу Сердцееда. Может быть, Сара понимала, но через искажающую призму своей суперсилы.
  -- Понимаю, - неожиданно сказал Такседо. - Но она злодейка!
  -- Пресвятые ананасы, - неожиданно выдохнула Меркурий.
   Тейлор не знала, что там отрегулировала Меркурий, но для всех она словно бы молчала и даже не шевелила губами, тогда как в то же самое время болтала без умолку по каналу связи с Тейлор-воинами.
  -- Оружейник тоже под силой Сердцееда!
   Тейлор издала сдавленный звук.
  -- Да-да, Тейлор Мун, ты можешь не верить в это, ты можешь верить в хорошее в людях, но я..., - загудел Такседо.
  -- Вот оно что, вот значит, как, - продолжала бормотать Сара, явно вошедшая в раж получения информации. - Жажда славы, жажда силы, детектор лжи, подозрения и технарение, ага, то, о чем говорила Дракон, понятненько.
  -- Ты о чем? - спросила Тейлор, обращаясь, как к Такседо, так и к Саре.
   В сущности, ей было плевать, так как Тейлор знала -- стоит снять костюм и любовь к Сердцееду вернется. Та же любовь, что он внушил Сталкер. Софии Хесс, лучшей подруге Эммы. Бывшей лучшей подруге Тейлор, теперь отчасти понятно, почему. Тейлор думала, что забыла о случившемся, что выбросила все из головы, но теперь у нее перед глазами стояла та картина из сражения с Империей и Луном. Эмма с битой в дрожащих руках против Крюковолка.
   Могла ли она настолько предать Эмму, чтобы теперь забрать костюм у Сталкер?
  -- Сердцеед обошел системы СКП, не став воздействовать на Оружейника напрямую, нет, с помощью своих детей он нашел и раскопал, а затем лишь легонько толкнул Оружейника в нужном ему направлении, и тот сам сделал все остальное. Поднял вопрос, начал работать над тем, чтобы стать Такседо Маском, раскопал исследования над костюмом, и даже, если бы не получилось там, Сердцеед все равно рассчитывал на иное. На применение своей силы на нас, а Такседо Маск нужен был больше для поисков.
  -- Неважно! - воскликнула Тейлор, опять отвечая обоим. - Костюм останется у Тейлор Сатурн и точка!
  

Глава 13

  
  -- Ты же говорила, что она Тейлор Софурн? - хихикнула Сара.
  -- Софурн, Сатурн, я просто оговорилась!
  -- Ого, я чую тут целую драму!
  -- Лучше бы ты чуяла наших врагов! - продолжала распаляться Тейлор.
   Затем она вспомнила о Такседо Оружейнике, который хмурился, слушая их перепалку, и сама нахмурилась в ответ. Дать ему костюм? И что тогда, он превратится в девушку Тейлор-воина? Избавится от одержимости костюмами и желания победить Губителя?
  -- Мы не можем давать костюмы всем подряд, - промурлыкала ей в ухо Луна.
  -- Костюм останется у Тейлор Сатурн! - огрызнулась Тейлор.
  -- Но она же...
  -- Убила Сердцееда?! Взявшего заложников и за секунду до этого использовавшего свою силу на несовершеннолетней девушке, внушив ей затмевающую разум страсть? Даже если на Сердцееда не выписан приказ на убийство...
  -- Два часа назад, - промурлыкала вальяжно Луна.
  -- ... то за одно такое его можно убить!
  -- Самосуд -- это не выход!
  -- Это не слова Такседо Маска, - покачала головой Тейлор. - Такседо Маск приходит на выручку Тейлор-воинам, творит самосуд, побеждает и скрывается в тенях.
   Надо заметить, это решило дело, и Тейлор подумала с непонятным отвращением, что попадание под силу Сердцееда дало ей совершенно не нужное понимание некоторых вещей. Но об этом, как и о многом другом, можно было подумать потом, после устранения угрозы городу и людям.
  
  -- Три стороны. Элита, прибывшая завербовать перспективную новую команду, - тараторила Сара.
   Увы, враги оказались достаточно осторожны, чтобы дождаться отъезда Тейлор-воинов из Броктона. Достаточно разумны, чтобы не бегать в костюмах и не попадаться на камеры в ситуациях, вызывающих подозрение. Достаточно сильны, чтобы внедриться, укрыться и начать качать информацию. Как ни странно, эта же смесь факторов привела к тому, что Сердцеед не злоупотреблял своей силой, предпочитая работать через детей (чьи силы не имели постоянного эффекта) или проводя лишь легкие подталкивания в нужном направлении.
   Попросту говоря, скрывал свое присутствие и воздействие, дабы никто ничего не заподозрил. Постоянных жертв оказалось всего две, сама Тейлор и София, и обеих, к счастью, защищали костюмы. Тейлор Сатурн-Софурн, уже прозванная Воином Разрушения, лишь пожала плечами и удалилась вослед Эмме и ее отцу, сказав, что ей надо подумать. К счастью, БЗЭК защищал разум всегда, даже не в Тейлор-форме, и эта проблема пока что могла подождать.
   Равно как и разговор с отцом, и разглашение личности Тейлор Мун и ее подруг (которых можно было легко вычислить по знакомству с Тейлор), и разбирательства с временными эффектами воздействия силой Сердцееда и его детей, и не стали ли те постоянными. Сама Тейлор пока что получила глубокмысленное похмыкивание, проведение лапой по усам и гарантию в 50%, что костюм со временем вылечит ее. То есть, попросту говоря, или вылечит, или нет.
   Впрочем, Тейлор не считала, что заплатила слишком уж высокую цену, раз костюм защищал ее, а отца и Эмму, и остальных удалось спасти от порабощения. Если бы Сердцеед использовал постоянные эффекты, у них просто не хватило бы костюмов (да и дала бы Луна их использовать или нет?) чтобы всех спасти.
  -- Пересеклись они в СКП, как главном источнике информации, хотя по факту, они узнали и не слишком много, но зато смогли прикрыть себе спины и все считали, что новых злодеев в городе просто нет, - продолжала разливаться Сара.
   Команда Тейлор-воинов слушала, никуда не торопясь. Биоармия грызунов и насекомых Марс, вкупе с мини-камерами Дракон и устройствами Луны и Артемиса вели разведку в городе. Все пути отхода и отъезда были уже перекрыты, опять же армиями роботов и живых созданий, просто более крупных, неспособных вести розыск, не вызывая подозрений.
   Ну а пока шли поиски, Сара просвещала команду. Что-то удалось узнать из видеозаписей, где-то в ход пошли архивы СКП, что-то стало понятно уже постфактум, после раскрытия личностей Сердцееда и его детей. Но только суперсила Сары могла свести все воедино, заполнив пробелы догадками и предположениями, о чем она, собственно, и предупредила всех заранее.
  -- Тогда как злодеи были и готовили свой удар, понимая, что в прямом бою им нас не одолеть. Сердцеед думал, что сумеет подчинить нас, но все же подстраховался, провел разведку и его дети помогли. Родители Эми и Вики были далеко, с Пелхамами он решил не связываться, родные мои и Лили тоже были далеко, поэтому он сосредоточился на Тейлор Мун.
  -- Но как он?
  -- Мы открыто ассоциировали себя с ассоциацией, Сердцеед и начал оттуда, в параллель с работой над СКП. Легкие толчки, чуть больше разговорчивости, и думаю твой отец сам все выложил, сам того не подозревая. Извини. В нем скопилось много горя и...
  -- Я поняла, - махнула рукой Тейлор.
   Легче ей не стало, только понятнее.
  -- А там одно зацепилось за другое, и Сердцеед вышел на Сталкер, а Оружейник подарил недостающие кусочки информации. С ним, конечно, было сложнее, но легкое подталкивание в сторону Такседо Маска, легкие подталкивания с ним согласиться, принятие программы помощи Тейлор-воинам, и вы будете смеяться, кого готовили в помощники и на замену.
  -- Мы и так знаем, - заметила Вики.
  -- Ладно, ладно, и Дракон со своей стороны чуть оплошала, с костюмом. В общем, каждый промах отдельности не был критическим, но в совокупности получилось плохо. И нас не было в городе, чтобы все это заметить и предотвратить, но с другой стороны, будь мы здесь, и враги бы действовали иначе, может выдали бы себя как-то. Тем же воздействием, попыткой подчинить.
  -- Именно, - важно подтвердила Луна. - Оно было бы сразу зафиксировано, после прокола с Сарой протоколы были исправлены.
  -- Элита тоже собирала информацию, и тут вот неясно, то ли они сошлись на чем-то, то ли подействовали друг на друга своей силой, то ли решили создать временный альянс с мыслью кинуть других после похищения костюма, но в общем, клубок сплелся и началась подготовка. Поэтому мы сейчас сидим и ждем, а Дракон, Марс и наши кошки-ИИ ведут незаметную разведку, используя стереотипы мышления.
  -- Ничего не поняла, - искренне ответила за всех Лили и зевнула, прикрыв рот рукой.
  -- Да что непонятного? Я же сказала -- три стороны! Падшие явились в Броктон Бей, отомстить тем, кто убил их бога, хотя еще неясно, насколько они там искренне верят, но уж повода попиариться никогда не упускают. А тут такая возможность, Тейлор-воины убили Бегемота, а Падшие убили Тейлор-воинов или еще лучше, склонили в свою веру! Властелинов у них хватает и уж сил на эту экспедицию они не пожалели. Возможно, что Падшие и Сердцеед стакнулись и подчинили себе команду Элиты, собираясь сыграть их втемную и затем подставить. Это объясняло бы нападение и многочисленность безумцев, испивших силы Ублюдочного Сына, и многое бы объясняло, правда, потому что Элита раньше не была так дерзка в своих действиях.
   Тейлор слушала, ощущая, как голова идет кругом. Они хотели помочь людям. Они убили Губителя, ходячую стихию разрушения, бедствие, с которым так долго не могли справиться. Вроде бы помогли всем. Вроде бы понятно, что не стоит нападать на тех, кто смог убить Губителя, которого до этого не мог убить никто. Но нет, эта помощь людям неожиданно обернулась еще большими проблемами, смертями, нехорошими и мерзкими поступками, и попытками сотворить еще более мерзкие вещи с самими Тейлор-воинами.
   Конечно, это был не повод опускать руки, но парадигму действий определенно стоило пересмотреть.
  -- Как и Сердцеед -- рассчитывавший просто подчинить нас, Падшие рассчитывали ослабить нас... о, точно! - глаза Сары вспыхнули. - Они заключили сделку! Альянс! Наши тела -- Падшим, костюмы пополам, вину спихнуть на Элиту!
  -- Погоди, - заморгала Марс, - а как же стычка по дороге к Ассоциации?
  -- В которой ты со Скоростью обжималась? - поддела Сара.
  -- Так вот чем ты занималась, вместо того, чтобы сражаться! - сверкнула глазами Эми.
  -- Погоди, и правда, какой альянс? - вмешалась Тейлор.
  -- Такой, что мы своим сидением в Европе сорвали им планы... нет, не так, обе стороны встревожились, что другая сторона их обманет, и начали строить контр-планы, притворяясь друзьями, и конечно, они вычислили друг друга, а мы все продолжали сидеть в Альпах и тренироваться. В результате Сердцеед сделал ход первым, решив сорвать ва-банк, но малость не вышло. Стычка, о которой ты говоришь, должна была создать иллюзию того, что костюм у Элиты, тогда как на самом деле он вернулся бы к Сердцееду. Но появились мы, вмешались герои, вылез Такседо Маск и все пошло немного не так. Страховка -- влюбленность Сталкер сработала, и Сердцеед перешел к плану с заложниками. Но если бы первый план сработал, мы бы сцепились с Элитой, при негласной поддержке или противодействии СКП, а Сердцеед бы тихо ускользнул с костюмом. О нем, может и не узнал бы никто.
  -- Но мы могли проследить костюм!
  -- А вот об этом не знал уже Сердцеед, технологии то незнакомые.
  -- Можно допросить его детей, половить обрывки сведений, - задумчиво заметила Лили.
  -- Да какая разница, - отмахнулась Сара. - Планировал он там экранирование или нет, но подозреваю также, что тут не обошлось без наших знакомых -- Драконоборцев.
  -- Что? - воскликнула Тейлор.
  -- Да она просто пользуется преимуществами силы и костюма, и разговаривая с нами постоянно получает новую информацию от Дракон и кошек, - ухмыльнулась белоснежно Эми. - Но со стороны, конечно, выглядит эффектно. Прямо пророк-телепат.
  -- Не исключено, - глубокомысленно заметила Сара, - что у Сердцееда был еще дополнительный план, в котором помимо Элиты мы наткнулись бы еще и на следы Падших. Реальные следы и реальное воздействие на команду Элиты, все подтвердилось бы и Сердцееда точно никто не стал бы искать.
  -- А как же заложники?
  -- А это уже план на экстренный случай, и он, надо заметить, тоже сработал, - продолжила Сара. - Тейлор сняла костюм и попала под воздействие, сдала наши планы, поэтому мы тебя в них и не посвящали. Мы были на виду, никто подобраться не мог, а пока нашли бы тех, кто смог, организовали бы, Сердцеед уже ушел бы.
  -- Как?
  -- Использовав запасной план Падших -- при помощи обработанных гражданских. Как думаешь, чего мы сидим тут, вместо того, чтобы мчаться вперед, размахивая жезлами? Чтобы никто не спугнуть! Падшие уже знают о разборке в здании Ассоциации, им поступает информация, что СКП ведет расследование, не может не поступать. Пока они рассчитывают отсидеться, они не будут отдавать команды людям на подрыв, поэтому поиски ведут те, кого они не заподозрят или не заметят. Мини-камеры, крысы и крысы с мини-камерами.
  -- Все равно не верю, что...
  -- Да боже мой, - неожиданно вскочила Марс. - Она же все равно узнает! Тейлор, ты права, я не могу так повелевать крысами, это не то же самое, что приманивать животных феромонами и бросать их в битву! Твой отец триггернул, пока ты пускала слюни на Сердцееда, и его триггер ошеломил всех вокруг! В это мгновение Оружейник с Артемисом впрыгнули внутрь, и активировали костюм на Сталкера, благо та не сопротивлялась, а потом ее отрезало от силы. Ты ничего не поняла, так как у тебя нет парасилы и ты была ослеплена Сердцеедом, но...
   Тейлор пошатнулась и упала, чуть не потеряла сознание, но Эми была уже рядом, поддержала и не дала упасть, соскользнуть в новую бездну отчаяния.
  -- Твой отец триггернул потому, что заботился о тебе и любил, - прошептала она, - потому что испытал бессилие отчаяния от того, что увидел, от желания защитить тебя.
   Она шептала, склонившись практически вплотную к Тейлор, и это странным образом успокаивало, поддерживало.
  -- Я могла использовать крыс лишь как переносчиков, но твой отец, о! Я дала ему передающих крыс, и сейчас все крысы города подчиняются ему. У Дракон здесь мало миниатюрных летающих камер и беспилотников, и вся надежда именно на твоего отца и его крыс. Извини.
  -- За что?
  -- Мы не должны были посылать тебя туда, требовать верить нам и просить снять костюм, - раздался голос Сары. - Это моя вина. Извини.
  -- Нет...
  -- Ладно, мы обе одинаково виноваты, - закатила подозрительно блеснувшие глаза Сара.
  -- Так, погоди, а как же план Сердцееда? - пролепетала Тейлор. - Ваш план?
  -- Дождаться Уран и Нептун? Им требовался еще час, чтобы добраться, а Сердцеед вполне мог дать сигнал и тогда по городу начали бы буянить Падшие и Элита, и взрываться простые горожане.
  -- Но ты же говорила, что они поссорились?
   Тейлор было тяжело, словно на нее рухнула скала, но говорить о делах все же было легче, чем думать, что... что...
  -- Ну, это лишь мои догадки, - пожала плечами Сара, - а истину можно установить, только захватив участников всех трех сторон, да допросив как следует. Может, они и не ссорились, просто не ожидали, что мы выскочим так резко... нет, они знали о порталах. Не ждали, что мы одолеем безумцев Ублюдочного Сына, не ждали, что вылезет Такседо Маск? Не знаю, лишь строю догадки, да развлекаю вас в ожидании сигнала...
  -- Есть сигнал! - отозвалась Луна с довольным урчанием.
  

Глава 14

  
   Щебетали птички, шумели кронами дендроиды, где-то вдали ржали единороги. Над деревянным круглым столом висело молчание. Тейлор-воины в костюмах переглядывались, словно выжидая, кто же первым заговорит и озвучит проблему.
  -- Так дело не пойдет.
   Венера отменила превращение, превращаясь в Лили, встряхнула черными волосами. За ней последовали две блондинки, вначале Сара, затем Вики. Тейлор тоже превратилась обратно в Тейлор Эберт, не без внутреннего сожаления.
  -- Что? - огрызнулась Марс под общими взглядами. - Мне нравится этот облик!
  -- Но нам нужна домашняя атмосфера, - наставила на нее палец Лили, - а не деловая.
  -- Айн момент! - вскинула Марс руку и указательный палец с ярко-красным ногтем.
  -- Без использования суперсил, сестренка, - перехватила ее руку Вики.
  -- Ладно, ладно, никакого веселья с вами, - проворчала Марс, превращаясь в Эми.
   Провела рукой по рыжим волосам и веснушкам, словно желая их стереть, и вздохнула.
  -- Пластическая хирургия ныне на подъеме, - тут же влезла Сара, - а если тебя волнуют вопросы анонимности, то наши ИИ могут построить медицинского робота, который сделает операцию! Что? Мы же вроде хотели домашней атмосферы, а что может быть домашнее, чем разговоры девочек о внешности?
   Тейлор не удержалась и хихикнула.
  -- Ну вот, пожалуйста, - указала рукой Сара. - Тейлор, несмотря на все свои проблемы, расслабилась... и сейчас снова напряжется!
   Тейлор и правда напряглась, но тут же осознала слова Сары и улыбнулась.
  -- И снова расслабится, - констатировала Сара.
   Тейлор посмотрела на нее, но тут же поняла, что не может сердиться на Умника команды. Не из-за зеленых глаз, конечно, а потому что та действовала в интересах дела. Не того развеселого и наполовину дурного дела, каким были предыдущие разборки в Броктоне, а международного дела, Плана. Пиар, образ, имидж, теперь уже нельзя было летать и показывать злодеям свои сапоги, ибо за командой Тейлор-воинов наблюдал весь мир.
   По крайней мере, так оно должно было все выглядеть в идеале. Тейлор и сама понимала, что беззаботное детство закончилось, с триггером отца и кровавыми разборками в самом Броктоне, но понимать не означало принять сердцем.
  -- Итак, сделка с СКП заключена, не без помощи наших разлюбезных Тейлор Уран и Тейлор Нептун, разумеется.
   Вчера Денни Эберт, Броктонский Крысолов, как его уже поименовали в паре мест, найдя Падших, не стал дожидаться подкреплений, а обрушил на них волну крыс. Кровожадных крыс, ведомых разумом человека, и результат получился... соответствующим. Подоспевшие Дракон и Нарвал продемонстрировали разницу между юными и восторженными, и зрелыми, опытными героинями.
   То есть, попросту говоря, ударили, стерев верхушку Падших в порошок, буквально.
   Затем захватили в плен тех, кто находился вне Убежища, и Тейлор Марс применила к ним "касание правды". В результате удалось обнаружить практически всех обработанных силами Властелинов, и по большей части снять с них обработку, в безопасных условиях. Тем не менее, полностью скрыть все это не удалось, и в результате возникла напряженная ситуация.
  -- Атаку Крысолова списали на последствия триггера, но если повторится, то будут приняты меры.
  -- Мы присмотрим, - заметила Луна, - и с помощью армии Дракон, если что, остановим.
  -- Спасибо, - отозвалась Тейлор.
  -- В свою очередь, мы не будем раздувать эту историю с отрядом Элиты, - продолжала Сара, - а также летать на Западное Побережье и мстить им.
  -- Мы можем сделать все удаленно, - предложил Артемис.
  -- Но если они снова заявятся сюда, то мы вправе ответить.
  -- Не факт, что заявятся, - хмыкнула Вики, откидываясь на стуле, - мы же специально нагнали тайны!
   Загадочное исчезновение элитного отряда Элиты, ни следов, ни зацепок, вроде как должно было отпугнуть или озадачить верхушку Элиты. В свою очередь СКП брала на себя обязательства тонко намекнуть, что не стоит трогать Тейлор-воинов.
  -- Об этом я хотела поговорить отдельно, - сказала Тейлор, глядя в стол. - Об изменении нас, города, поведения, всего.
   Гнев неожиданно вскипел в ней, и она стукнула кулаками об стол, выпрямилась.
  -- Подобное не должно повториться!
  -- Согласна, - тут же поддержала Лили. - Тыл должен быть надежно прикрыт!
  -- И не будем забывать об инциденте с костюмом, ставшем началом всего этого, - добавила Вики, поглядывая в сторону тыла Лили, словно оценивая, надежно ли он защищен.
   Видимо, потому что смотреть на Тейлор она не хотела.
  -- Костюм останется у Тейлор Сатурн, - ровным голосом отозвалась Тейлор.
  -- Софурн, - хмыкнула Сара. - Ей идет.
  -- Куча людей узнала, кто ты.
  -- Я им доверяю.
   В теории, конечно, Тейлор не стоило бы доверять даже Эмме, раз уж та отвернулась от нее. Но то в теории, а в жизни... ну что с ними делать? Не убивать же всех! Попросить Тейлор Марс почистить им память? Можно, но что скажет такая просьба о самой Тейлор? Обеспечивать свое геройство злодейскими методами?
  -- До них могут добраться, - не унималась Вики. - Не говоря уже о том, что через тебя легко вычислить нас и тем самым подставить под угрозу уже наших родных.
  -- Поэтому, я и предлагаю все изменить! - снова вспыхнула Тейлор. - Защитить город! Чтобы никто! Никогда!
  -- Просто родители Вики прислали приглашение остальной Новой Волне перебраться в Германию, вот она и волнуется немножко, - усмехнулась Сара. - Если вычислить их, то в Германии они будут уязвимы!
  -- Но мы же договорились отослать их, чтобы оперировать свободнее? - нахмурилась Лили. - Все вроде согласились, Эми даже решилась раскрыть тайну, ну, мы все там были и видели.
  -- Тогда мы еще не знали обстоятельств, того, что ждет нас в Броктоне, - помрачнела Вики.
  -- Стоп-стоп-стоп, ты не хотела сидеть в клетке родительских ограничений, а теперь предлагаешь запереть их самих туда? - неожиданно возмутилась Эми.
   Пускай она была и ниже сестры, но теперь, поднявшись, нависала над ней.
  -- Нет уж! - продолжала Эми, грозно нависая над Вики. - Мы освободились сами, хотим освободить весь мир, но отказываем в свободе своим родителям?! Семье дяди Нейла?! Так не пойдет! И я поддерживаю Тейлор, пусть костюм останется у Сталкера! Тем больше причин ей хранить тайну и удерживать эту, ее подругу...
  -- Эмму, - пискнула Тейлор.
  -- Эмму от разглашения. Заодно будет прикрытие, тайный Воин Разрушения, знающий, что такое насилие. Если кто-то еще попробует подобраться к Тейлор Мун, он невольно все равно выйдет на нее, на Эмму, ведь вы с ней помирились, Тейлор?
   Тейлор покривилась, повертела рукой в воздухе, не желая вдаваться в детали. Разговор вчера вышел неловким, скомканным, и если бы не София, обретшая спокойствие и хладнокровие после активации костюма, еще неизвестно, чем бы там все закончилось. Но, условно говоря, можно было сказать, что да, они помирились.
  -- И самое главное, - сверкнула глазами Эми, - о чем все почему-то забывают! Последствия воздействия силы Сердцееда и его детей! Оружейника лишь легко подтолкнули, но я все равно, в сущности, не в силах справиться с этим!
  -- Психологи СКП выдали рекомендации, - оживилась Лили, чему-то улыбаясь, и тут же выяснилось, чему именно. - Ему следует продолжать играть роль Такседо Маска, а нас они просят подыгрывать, и тогда со временем эффект сойдет на нет.
  -- Под... подыгрывать? - заикнулась Тейлор. - О-они в курсе, сколько мне лет?
  -- В облике Тейлор Мун тебе верные 18, и наши заявления о Тейлор-команде всегда косвенно подразумевали, что мы взрослые, - напомнила Вики. - Мы же сделали это специально, помнишь? Меня еще просили поработать над текстом?
   Тейлор зажмурилась, рухнула в кресло и стукнулась головой об стол. Легче не стало.
  -- И это временные эффекты, - напомнила о себе Эми. - Постоянные же - да легче убить человека, чтобы не мучился! И Сердцеед мертв, снимать их некому! Поэтому костюм Сталкеру стоит оставить хотя бы затем, чтобы она излечилась, со временем, как наша Тейлор!
   Тейлор лишь вздохнула и снова ударилась головой об стол. Проверять, что будет, если она снимет брошь и лишится защиты костюма, не хотелось.
  -- Но временные эффекты можно вылечить? - уточнила она.
  -- Со временем, может быть, нужны будут специалисты, разработка препаратов, не уверена, что они справятся с навязанными извне эмоциями, - вздохнула Эми.
   Она все же отошла от окончательно вжавшейся в кресло Вики, села, еще раз вздохнув.
  -- Что возвращает нас к моему предложению о преобразовании города! - упрямо заявила Тейлор, преодолев саму себя усилием воли.
   После всего прозвучавшего говорить не хотелось.
  -- Чтобы подобное не повторилось, и чтобы город процветал и приносил пользу людям.
  -- Да-да, город исцеления, я помню, - вылезла Сара.
  -- Вообще, это можно, - неохотно признала Марс. - Поработать над растениями, дабы те сами... впрочем, ладно, вряд ли вас интересуют детали. Главное тут то, что тогда я не смогу работать над парками в других городах.
  -- И не надо, - ответила Тейлор.
  -- Но мы же собирались пиариться на этой теме?
  -- Город Исцеления, - мечтательным тоном сказала Сара, проводя рукой в воздухе, словно очерчивая вывеску в небе, - где каждый может стать здоров. Ха, да мы на этой теме так напиаримся, что никакие парки не сравнятся!
  -- Каждый? - резко спросила Эми. - Мы будем лечить всех подряд?
  -- Разумеется - нет, - ответила Тейлор Уран, появляясь прямо за спинами Тейлор-воинов.
   Тейлор вздрогнула.
  -- Прошу прощения, - улыбнулась Уран. - Не смогла удержаться и не опробовать.
   Выглядела она странно, почти что как парень. В сочетании с мягкой и женственной Нептун они смотрелись парочкой, а не двумя суровыми Тейлор-воинами.
  -- Функции портала в любую точку обеспечивает костюм, теперь остается только вопрос подачи энергии, но, кажется, я справилась и с этим. Вот что значит спешить через полмира!
  -- Да, это было очень быстро, - улыбнулась Нептун.
  -- Мы вообще говорили о Броктоне, - ответила Тейлор хмуро, недовольная тем, что ее опять перебили.
  -- Я слышала, - улыбнулась Уран, - и поддерживаю. Вы избавились от Спящего и Скверн, Гильдия выпустит официальное коммюнике о поддержке, вас и ваших инициатив. В этих рамках, Броктон будет превращен в "умный" город, напичканный электроникой и следящими устройствами. От вас здесь потребуется лишь не реагировать на заявление Гильдии.
  -- Или сказать коротко, мол, вы не возражаете, это право Гильдии, - добавила Нарвал.
  -- Заводы и производство лекарств - будут, медицинские роботы - тоже, - продолжала Уран уверенным тоном, - не говоря уже о разных вспомогательных системах или даже робоклиниках. В сочетании с общей оздоровительной и укрепляющей атмосферой города, будет очень неплохо.
  -- Люди смогут приезжать и бесплатно укреплять организмы, но жить-то им все равно где-то надо будет! - воскликнула Вики. - Туристы и гостиницы!
  -- И это тоже. Робополиция поможет не дать разгуляться преступности, а круглосуточное повсеместное наблюдение поможет им в этом, - продолжала с улыбкой Уран.
  -- Как-то это... чересчур, - пробормотала ошеломленная Тейлор.
  -- Не для ИИ, - покачала головой Луна.
  -- И я должна вам свою жизнь, свободу и счастье, - улыбнулась Уран.
   Взгляд ее, устремленный на Нептун, нельзя было спутать ни с чем, и Тейлор оставалось только вздохнуть мысленно о взрослых. Правда, стал бы кто-то из взрослых спасать Луну? Помчался бы сразу и бескорыстно спасать Дракон?
  -- Не говоря уже о том, что все эти действия работают на План, - добавила Дракон. - С вас, разумеется, биологическая часть и продолжение борьбы с угрозами S-класса.
  -- Об этом, - чуть насупилась Тейлор. - И о безопасности нашего дома. Пока мы тренировались вдалеке и бились с угрозами в других странах, к нам в дом залезли крысы.
   Сара хохотнула первая, но тут же осеклась, а Тейлор стукнула себя по лбу. Вот еще говорить о крысах после триггера отца!
  -- Крысолов, кстати, отлично дополнит мои растения и технику Дракон, - мягко сказала Эми, - и заполнит нишу в этой экосистеме. Разумеется, я модифицирую его крыс, так что у нас, можно сказать, будет еще одна армия помощников и незаметных наблюдателей.
  -- Спасибо, - с признательностью отозвалась Тейлор. - Но чтобы в наше отсутствие к нам в дом никто не залез, мало только наблюдать и охранять. Надо сделать так, чтобы просто некому было залезать к нам домой!
  -- Тейлор, это как-то..., - начала Вики.
  -- Поддерживаю! - решительно махнула рукой Уран. - Зачистить угрозы в Северной Америке, это будет просто отлично!
  -- Поможет пиару и Плану, - добавила Сара, что-то прикидывавшая в уме. - Три в одном, и без обострения международной обстановки, а уж пиар в интернете мы обеспечим.
  -- Тогда решено, - кивнула Уран. - Остается только вопрос костюмов, но там, я так понимаю, возражений ни у кого нет?
  -- Пока мы не теряем их, рискуя жизнями дорогих нам людей - нет, - покачала головой Тейлор. - А о чем вообще речь?
  -- Сдваивание костюмов, - первой ответила Луна, - благо у нас есть запас. Улучшение имеющегося, добавление оборудования. Воспроизведение и клонирование костюмов пока откладывается, но вместо этого мы нарастим мощь тех Тейлор-воинов, что уже в строю.
  -- И Сатурн?
  -- Нет, - отрезала Луна. - Если она встанет в строй вместе с нами, тогда можно будет подумать. Костюмов и без того едва хватит на вас семерых. Поэтому все остальное пока откладывается, заодно меньше риска будет, что похитят.
  -- Разве у тебя можно что-то похитить? - удивилась Тейлор.
  -- Можно, - мрачно отозвалась Луна. - Поэтому ваше усиление сейчас важнее возможных копий БЗЭК потом.
  -- Но они будут, не сомневайтесь, - добавила Дракон, - просто потребуется время на подготовку промышленной и энергетической базы, а уж потом мы легко завалим БЗЭКами весь мир.
  -- И это станет началом конца света, - нарочито официальным и "могильным" голосом провыла Сара.
   Тейлор мысленно утерла пот и рассмеялась с облегчением.
  

Глава 15

  
   1 декабря 2009 года, Броктон Бей
  
  -- Еще один крупный успех героев в Европе, - вполголоса зачитывала Вики. - Союз Мейстеров и Мастей оказался настолько удачным, что поговаривают о европейской коалиции команд.
  -- Под руководством ваших родителей, разумеется, - заметила самодовольно Сара. - Уф, пришлось потрудиться!
  -- Вообще-то основную работу сделали ИИ, - заметила Лили, не отрывая головы от тетради.
  -- Все равно пришлось потрудиться, - не смутилась Сара. - И вообще, вы еще долго собираетесь учиться?
  -- Тихо, - шикнула Тейлор, - у нас годовой зачет!
   Костюмы и Тейлор Марс изменили их, сделали сильнее, умнее, быстрее, и сейчас Тейлор ощущала эти изменения. Все шло к тому, что после Нового Года они смогут сдать экзамены на школьный аттестат и закрыть эту бюрократическую часть своей жизни. Разумеется, сдача экзамена в 14 и 15 лет могла привлечь внимание, но деньги, связи и подконтрольный интернет иногда могли творить чудеса.
  -- Еще одна угроза ликвидирована, хм, ну это они погорячились, - хмыкнула Вики, - мы же там никого не ликвидировали! И эта фотография, такое ощущение, что фотограф хотел нам под юбки заглянуть! Он что, не знал, что это бессмысленно?
  -- Чего ты хотела от горячих индийцев? - пожала плечами Сара.
   Индо-китайский конфликт в горах, с привлечением войск и тяжелой артиллерии, буквально и в переносном смысле - то есть масок - закончился быстро, практически едва начавшись. Над армиями появились Тейлор-воины, которым как раз надо было испытать новые костюмы, и ударили от души. Собственно, на фотографии был как раз запечатлен момент перед ударом.
   Очень такой яркий и насыщенный энергией момент.
  -- Костюмы Тейлор-воинов, как всегда, являют собой образец вкуса и совершенства, жаль, что они так редко появлялись на международной арене в последний месяц, - прочитала Вики и фыркнула себе под нос. - Редко! Да один раз только и появились, и то...
   Ворчание сменилось бормотанием. Все равно отвлекало, но Тейлор усилием воли сдержалась, не стала ничего говорить Вики. Сама же попросила создать "отвлекающую, шумную атмосферу", для имитации отвлечений и волнения настоящих экзаменов.
  -- Слушайте, вы знаете, что из города только что ушел последний суперзлодей? - поинтересовалась Сара рассеянно.
  -- Разве не этого мы добивались? - подыграла Вики вопросом.
  -- Добивались, - согласилась Сара, сделала загадочное лицо, - но...
   Перед глазами Тейлор невольно промелькнул прошедший месяц, даже месяц с неделей. Несколько попыток новых суперзлодеев "зайти" в город провалились, все попытки оказались жестко отбиты. Внутренние злодеи оказались подавлены и разбиты, и предпочли убраться добровольно. Зато неожиданно город наводнили Бродяги, желавшие "делать свой маленький бизнес" в спокойных условиях, без банд, драк и разборок.
  -- ... как же наш Такседо Маск без злодеев? Он ведь зачахнет совсем.
  -- Зачахнет, - вздохнула притворно Вики.
   Затем обе злодейки-подруги захихикали, бросая в сторону Тейлор взгляды. Тейлор усилием воли не отвлеклась, но все же покраснела. Немного. О Тейлор Мун и Такседо Маске уже слагали баллады и саги в интернете, но легче от этого не становилось.
   Особенно потому, что Тейлор с ужасом ощущала - Такседо Оружейник ей нравится.
  -- И что вы предлагаете? Пускать в город злодеев? - пришла на выручку Лили.
  -- Можно, только, - Сара вскинула палец, - с паспортом. Ну, как у собак или кошек, только тут вместо ветеринаров будут СКП. Штампик такой "одобрен к проживанию в Броктон Бей, вредных привычек не имеет, откликается на прозвище Дурной Шмель".
   Она и Вики снова покатились со смеху, даже не сдерживаясь. Тейлор, поморгав и выдохнув, не бросила, а аккуратно отложила в сторону ручку и вздохнула.
  -- Выкладывай.
  -- Что?
  -- Что ты там заготовила насчет меня и Оружейника.
  -- Да это не я, - махнула рукой Сара, - это СКП!
  -- Как всегда.
  -- Я же не виновата, - развела руками Сара.
  -- Хватит болтовни, к делу!
   Сара встала, прошла по комнате, прогнулась, наклонила голову, выпрямилась и показала язык изображению в зеркале. Провела рукой вдоль тела, меняя наряд на принцессу с крылышками, взмахнула палочкой, осыпая все "пыльцой". На стене вспыхнул экран, с какими-то документами.
  -- СКП собирается сократить Отделение в Броктоне, оставив вместо него офис с парой сотрудников. И это несмотря на то, что население города растет астрономическими темпами и уже уверенно приближается к полумиллиону! - гневно воскликнула Сара.
   При этом она трясла руками, и все вокруг засыпало светящейся пыльцой.
  -- Обычно все наоборот, - продолжала Сара, - город больше, больше масок, пока дело не доходит до полноценного Отделения, но. Но мы доказали свою эффективность. Злодеи ушли сами, новых мы не пустили. Преступность близка к нулю. Город развивается стремительно, в такт росту населения. Все пустовавшие земли стремительно осваиваются, дешевизна рабочей силы в лице роботов Дракон привела к тому, что наш порт конкурирует с Бостоном и Нью-Йорком, и если оттуда еще не приехали бить нам лица, то только потому, что все знают: Тейлор-воины защищают Ассоциацию Докеров Броктон Бей. Медицина, дороги, коммунальные услуги, продажа атрибутики, стремительно вливание денег в экономику города, заводы и предприятия, все расцветает вокруг, словно дерево, которого коснулась Эми. При линейном развитии, через пару лет Броктон может стать центром новой агломерации, способной посоперничать с Бостоном и Нью-Йорком.
  -- Замечательно! - воскликнула Тейлор, хлопнула себя по ногам.
   Тренировок она не бросала и ноги были замечательными, мускулистыми и подтянутыми. Еще, конечно, помогла Тейлор Марс, но все равно, тренировки!
  -- Да, - согласилась Сара, - все настолько замечательно, что СКП просто не видит смысла держать здесь полноценное Отделение. И такого ценного товарища, как Оружейник, пускай и немного поехавшего крышей на почве Такседо Маска.
  -- Так кто останется?
  -- Его заместитель, Стояк, - пожала плечами Сара.
  -- А Рыцарь? - встревожилась Вики. - Он ничего не говорил!
  -- Потому что решение пока что принято на самом верху, - указала вверх глазами Сара. - Но вы же знаете, что базы СКП все равно что наши базы, так что я, можно сказать, наблюдала в режиме реального времени это совещание. Виста - как кандидат в Тейлор-воины, благо она и сама не прочь, и кто-то из старшей команды, Бесстрашный, как местный уроженец, Мисс Ополчение - дабы легче было с нами контактировать, или Скорость, потому что он нравится Тейлор Марс.
  -- Брехня, - заявила Тейлор Марс, приземляясь на платформу.
   Модифицированные костюмы дали возможность всем летать, возможность носить с собой оружие, подобное Лунному Жезлу Тейлор и приоткрывать порталы. Много чего дали, потому что это, в сущности, был полноценный костюм, энергию которого не нужно было тратить на сдерживание суперсилы. Жаль только, что после этого у них остался только один полноценный сдвоенный костюм и еще один одинарный, обычный БЗЭК, воспроизведением которого занимались Дракон и кошки-ИИ.
  -- Уже не нравится? - удивилась Сара.
  -- Я, - Марс вскинула руку, полюбовалась на ногти, выставила ногу, - всегда нравилась ему, что немудрено. Но он мне? Эти слухи преувеличены.
  -- Если бы двигали эту линию, Оружейник точно остался бы, с его романом с Тейлор Мун, - ухмыльнулась Вики.
   Тейлор не покраснела лишь потому, что каждый день слушала шуточки на эту тему. Разумеется, в Броктоне никакие опасности Тейлор-воинам больше не угрожали, но они тренировались, готовились, вылетали в патрули, совмещая тренировки с пиаром. Появлялся Такседо Маск, спасал их от "опасностей", иногда даже явно подстроенных, но спасал - курс "терапии" продолжался.
  -- Тогда неясно, чего хочет СКП.
  -- У СКП хватает проблем, - посерьезнела Сара, - а вот сил, наоборот, не хватает. Давить на нас силой они не собираются, на контакт мы не идем, но пользу приносим постоянно. И с угрозами расправились, до того инцидента с Сердцеедом. В СКП все понимают, что мы укрепим город и снова вылетим бороться с угрозами, так что они оказались в сложном положении.
  -- Поддерживаю, - вмешалась Лили. - Скорее всего, было решено поддерживать дружелюбный контакт, но значимые ресурсы, в том числе и человеческие, перебросить в другие места.
  -- Нет, так дело не пойдет, - выдохнула Тейлор.
   Все заулыбались, но она сверкнула глазами.
  -- Мы же собирались очистить не только дом, но и его окрестности? Покрасить скамейки у подъезда, привести весь район в порядок? Настало время.
  -- И тогда Оружейника никуда не переведут, - трагическим шепотом сообщила Эми.
  -- Как и Скорость, - парировала Тейлор. - Как и Стояка, как и Мрака! Да-да, а то я не знаю, что ты, Лили, проконсультировала его по ребрендингу, а ты Сара, хотела ввести меня в заблуждение с этим "последний злодей покинул Броктон!"
  -- Формально, он не злодей, а Бродяга, ну а базы СКП, - Сара ухмыльнулась.
  -- И это совсем не героично!
  -- Каждый день это слышим!
  -- С таких маленьких шажков... а, вас не переубедишь! - махнула рукой Тейлор. - Можете, сколько угодно смеяться, но я считаю, что Отделение СКП должно остаться в Броктоне! Людей у нас стало еще больше, пусть за Бродягами наблюдают, пусть проводят пиар-акции, пусть привлекут злодеев, знающих правила игры, если уж на то пошло! Зачем, спросите вы?
  -- Спросим, - кивнула Вики.
  -- Еще один рубеж обороны, - просто ответила Тейлор. - Для города, для горожан, для тех, кто нам... кто мне дорог! Мы обрезали свою социальную жизнь, на нас постоянно броши, так что мы почти неуязвимы и так далее. Но остальные? Пусть будет еще защита. СКП не хватает сил? Мы собирались бороться с угрозами - повторяю, значит пришло время. Декабрь наступил, у Нилбога холодно, ну и так далее, вы сами все знаете. Не зря же мы учились и тренировались все это время?
  -- Месяц, - напомнила Лили. - Все это время - месяц.
  -- Но у нас есть Тейлор Марс.
  -- Всегда Тейлор Марс, чуть что Тейлор Марс! - возмутилась Эми.
  -- Да ладно, не притворяйся, - поддела ее Вики, - тебе же нравится красоваться перед всеми, демонстрировать ноги, туфельки, своего единорога! Он как там у тебя, еще не начал пердеть лазерами?
   Тейлор-воины заржали радостно, припомнив, как Эми "научила" своих единорогов какать радугой. Буквально. В Броктоне в тот день был праздник, впрочем, тут каждый день был как праздник, имелось бы желание. В другое время в другом месте уже расцвела бы подпольная деятельность, азартные игры, продажа запрещенного к употреблению и прочая проституция, но роботы Дракон и "сторожевая стая" Эми бдили.
   В рамках реабилитации и социальной помощи, злодейку Адскую Гончую привлекли к работе с собаками, с которыми поработала Эми. Подлечила, развила, встроила рецепторы наркотиков - не так, как обычно натаскивают собак на поиск наркотиков, а именно что избирательно улучшенное обоняние на те же группы, на которые проводился экспресс-тест.
   Стая огромных собачек несколько дней пугала и развлекала посетителей и жителей Броктона, разыскивая и уничтожая все закладки и склады с наркотиками, и чуть не дошло до инцидента, когда собаки взяли в осаду отделение Федеральной службы по борьбе с таковыми. Офис у них был большой, хорошо укрепленный, федералы сумели продержаться, в основном закидывая собачек пакетами с наркотиками. Видео до сих пор гуляло по сети, как в оригинальном виде, так и в трех сотнях переделок, и стало источником нового мема и нового значения выражения "собачья работа".
  -- Будете смеяться, не дам вам вакцины, - спокойно парировала Эми.
  -- Значит, не идем на Нилбога? - зевнула Сара. - Тогда спать?
  -- Я вам дам спать! - возмутилась Тейлор, пригладила волосы. - У нас же все готово к атаке на Нилбога?
  -- Аг-г-га, - отозвалась Сара. - Даже разрешение СКП получено.
   То, что победа будет резонансной и пиарной, она добавлять не стала. Все и без того было обсуждено, обговорено, решено и сделано уже давно, пускай и основная работа опять, как и всегда, легла на плечи Тейлор Марс и Дракон.
   Вначале Тейлор хотела привлечь отца к этой миссии, чтобы крысы наводнили Эллисбург, разнося на себе "заразу", биологическую "чуму", состряпанную Эми. Действующую исключительно на творения Нилбога и не дающую им выделять из себя токсины и вирусы, которыми их напичкал Нилбог. Но от этой идеи пришлось отказаться, так как крысы были живыми и представляли собой корм и источник биомассы, и неясно еще было, Нилбог вполне мог состряпать антидот к антидоту, и эффект внезапности оказался бы потерян.
   Да и напоминать отцу о дне триггера - Тейлор потом сообразила, что это не самая лучшая идея.
  -- Так что, тогда я звоню Дракон?
  -- Признайся, у тебя не получалось решить задачу, - поддела ее Сара, - и ты стала искать способ увильнуть!
  -- Признаюсь, я отвлеклась на вас, потому что вы мешали! Пускай по моей просьбе, но мешали! И не надо говорить, что ты, как хорошая подруга, увидела или вообразила там что-то, и специально составила свою речь так, чтобы зацепить меня и спасти от экзамена, чтобы потом еще и вернуться к этому вопросу, вывернув все так, словно настоящей причиной было то, чего не было!
   Тейлор едва не задохнулась к концу этой тирады.
  -- Совсем, бедняжка, заучилась, - покачала головой Сара. - Ничего, хорошая драка и лечебное прикосновение Марс тебя спасут! Рецепт простой - надо поцеловать, подуть и сказать "Больше не боли!" и все пройдет!
  -- Все бы тебе хохмить, - проворчала Тейлор.
  -- А чего не хохмить, когда жизнь прекрасна, рядом подруги, мы собираемся совершить подвиг, а потом опять попадем на телевидение, где Марс будет всем демонстрировать ноги!
  -- Эй!
  -- Замечательные ноги, мне нравится их вид! Поэтому и радуюсь! У моего Стояка таких ног нет!
  -- Будешь подкалывать - будут!
  -- Затем и подкалываю! - ухмыльнулась Сара Эми.
   Тейлор покачала головой и начала вызывать Тейлор Уран.
  

Глава 16

   7 декабря 2009 года, Броктон Бей
  
   Орда тварей мчалась, оскалив пасти, рычала и бесновалась. Страх и ужас катились перед ней, заставляя цепенеть и застыть. Затем в кадре появилась Тейлор Меркурий, совершила какой-то пасс руками, под выкрик:
  -- Сила Меркурия - в бой!
   Экран затянуло дымом и паром, в котором тонули крики сжигаемых и разъедаемых заживо тварей Нилбога.
  -- Этот момент нужно будет вырезать, - безапелляционно заявила Вики.
   Вторая половина художественного совета, в лице Лили, возразила.
  -- Очень органично все смотрится. И выкрик сделан правильно.
  -- Еще бы, - ухмыльнулась Сара, - я же и снимала!
   Новый пиар-удар, фильм "Тейлор-воины - путь к миру через угрозы", творение Тейлор-Меркурий и кошек ИИ, предполагался к выходу под Новый Год. Материала хватало, причем натурального, благо костюмы вели съемки всего вокруг постоянно. Оставалось только смонтировать правильно и правильно же подать, чтобы не вышло так, что из кинотеатров будут разбегаться люди с испачканными штанами.
   Ну и конечно, чтобы цензура СКП пропустила, впрочем, на этот счет имелась пара обходных путей.
  -- Но это кровь-кишки и умирающие твари, - указала Вики.
  -- Так мы же снимаем фильм про победу над угрозами S-класса, - удивилась Сара. - Ты думаешь, там будут бабочки и пони с радугой?
  -- Неважно, что я думаю, тем более, что я видела все в предварительном показе и фильм мне не понравился, - усмехнулась Вики.
   Она закрутила локон, посмотрела на Сару, как блондинка на блондинку, и вздохнула.
  -- Понимаешь.
  -- Понимаю.
  -- И все же?
  -- Мир детишками не спасешь.
  -- СКП.
  -- Интернет.
  -- Пока вы не перешли к слоговой азбуке, - вмешалась Лили, - предлагаю сделать две версии фильма: детскую, полностью устраивающую СКП, и взрослую, без особых приукрашиваний и спецэффектов, просто, как оно было на самом деле. Урезать там, может быть, какие-то моменты, где имена упоминаются или еще что, и выпустить.
  -- Зрителю будет скучно, - возразила Вики. - Где сюжет, где замирание сердца, где щекотание нервов по всему телу?
  -- Можно подумать, мы - блокбастер снимаем ради денег!
  -- Нет, - не стала спорить Вики, - но пиар? Так не пойдет.
  -- А как пойдет?
  
   Тейлор, зашедшая сказать, что отправляется в патруль, обнаружила дивную картину. Тейлор-Венера, Юпитер и Меркурий, все в костюмах - втроем дружно спорили и работали внутри огромной трехмерной голограммы. Кадры, видео, текст, все это летало туда и сюда, склеивалось, разнималось, стыковалось и выстраивалось в схемы. Крики "А вот тут надо тоньше, аудитория не поймет" или "Больше натиска, что, добавь туда парочку плазменных пушек", заполняли комнату.
  -- Что это? - ошарашенно спросила Тейлор.
  -- Делают монтаж, - пожала плечами невозмутимо умывавшаяся чуть поодаль Луна. - Хотят, чтобы аудиторию по всему миру зацепило и взорвало мозг.
  -- Со мной уже получилось, - немного нервно кивнула Тейлор. - Если что, я в патруль.
  -- Поняутно, - кивнула в ответ Луна. - К ужину не ждать?
  -- Как попрёт с поклонниками, - все так же нервно отозвалась Тейлор, покидая помещение.
   Сработала напоминалка, и Тейлор немного нервно вскинула руку. Пару секунд спустя появился летающий робот Дракон, вручил ей "волшебную палочку". За драконом гнались летающие единорожки и кошки, которыми теперь кишел "дворец Тейлор-воинов", и благодарить за это следовало Тейлор Марс. И за дворец, и за разнообразнейших летающих созданий.
  -- Полет - это свобода, а свобода - это то, чем я не устаю наслаждаться, - заявила Тейлор Марс, выходя из-за угла.
  -- Мне казалось, что это прерогатива Сары делать вид, что читаешь мысли.
  -- Да было бы что читать, - оскалилась Марс, - мы уже три раза говорили о летающих кошках и коровах, и единорогах, так что у тебя все было на лице написано. В патруль?
  -- Да.
  -- Давай, составлю тебе компанию.
   Тейлор удивилась и, видимо, это тоже отразилось на ее лице, так как Эми добавила.
  -- Попутно рассею над городом парочку своих новых проектов.
   Тейлор нервно повела плечами. Саморазмножение творений - путь к объявлению угрозой S-класса, и одна из самых главных страшилок, связанных с Нилбогом. Тем самым Нилбогом, орду которого они побили пять дней назад. И Тейлор Марс присвоила несколько образцов, из числа тех, что уцелели под ударами Тейлор-воинов и непрерывным потоком огня и взрывов с кораблей Дракон.
  -- Что-то ты сегодня нервная, - заметила Марс, касаясь щеки Тейлор рукой.
   Тейлор чуть отстранилась, покачала головой. Марс пожала плечами, протянула руку.
  -- Говорят, разговоры тоже неплохое лекарство. Расскажешь, пока будем лететь?
  -- Я и сама могу взлететь, - проворчала Тейлор в ответ.
   Марс рассмеялась, легко, свободно, вскинула голову, глядя на Тейлор блестящими глазами. Провела языком по накрашенным красным губам, улыбнулась.
  -- Все понятно. Такседо Маск.
  -- Неужели все настолько очевидно? - вздохнула Тейлор.
   Они вылетели из дворца - живого дворца, надо заметить, созданного силой Эми - и поднялись чуть выше, над кронами деревьев "эльфийского парка". Дворец, как и задумывалось, был стилизован под продукцию Диснея, даже речку провели. Все знали, что там "обитают принцессы Тейлор-воины", и это словосочетание, помнится, вызвало у Тейлор искренний, громкий смех.
   Сара тогда авторитетно заявила, что чем нелепее, тем лучше, и по-хорошему следовало бы сделать Тейлор Мун - настоящей принцессой с Луны, но эта часть, мол, может подождать до открытия лунной базы. И Сара оказалась права, прижилось моментально, после чего дело дошло и до пышных платьев (поверх костюмов, которые так и застряли на матросках и юбочках), и до волшебных палочек с пыльцой. Смешение образа принцесс с феями-крестными, разумеется, не просто так, а по глубокой стратегической задумке.
  -- Отчасти, - отозвалась Марс.
   Она летела рядом, легко и свободно, словно родилась в воздухе. Модифицированные костюмы сделали полет возможным для всех, но при этом у Марс и Венеры получалось даже лучше, чем у Юпитер, которая и раньше летала. И лучше, чем у Тейлор, которая начала летать раньше подруг.
   Тоже повод для расстройства, не так ли?
  -- Но будет лучше, если ты сама все расскажешь.
   Они синхронно взмахнули палочками, и вниз просыпалась пыльца, образуя радугу. Снизу донесся восторженный рёв, выкрики, щелчки и вспышки камер. Тейлор и Эми, помахав еще руками, полетели дальше, привыкли к подобному. Марс еще несколько раз взмахнула руками, видимо проводя "посев".
  -- Понимаешь, - заговорила Тейлор несколько кварталов спустя, - вот ты - основная сила группы.
  -- Да?
  -- Вирусы и антидоты против Нилбога - ты, армия дендроидов - ты, дворец наш - ты, плющ и деревья на улицах города - тоже ты!
   Тейлор махнула рукой вниз, указывая на улицы, утопающие в зелени. Морозостойкие сорта, ускоренный рост, система ухода - роботизированная, разумеется - отдельно согласованная с мэрией и внедренная повсеместно. Помимо ухода и слежки за растениями, система следила за тем, что творится в городе.
   Тейлор Марс пожала плечами, мол, чего тут такого?
  -- Юпитер и Венера - самые опытные, столько сражений, и их собственные силы весьма грозны в битвах, они всегда впереди.
  -- А ты нет? - перебила ее Марс.
  -- Да, но это же костюм сражается по большей части, не я!
  -- С таким же успехом можно сказать, что за Венеру и Юпитер сражается их суперсила, - пожала плечами Марс с безразличным видом. - И что Меркурий думает за всю команду, и что это все ее суперсила.
  -- Ну да, - шмыгнула носом Тейлор, которая и собиралась перейти к Саре-Меркурий.
  -- Не помню, как это называется, но ты занимаешься подгонкой фактов под свои ощущения, - ответила Марс. - Тебе кажется, что ты самая бесполезная в команде, ведь так?
  -- У меня даже нет суперсилы.
  -- И мы говорили об этом, помнишь? Или не мы? Или не с тобой? - Марс рассмеялась на ходу, рассыпая пыльцу и помахивая рукой.
   Горожане и туристы махали руками в ответ. "Марс, сбрось мне туфельку!" донесся выкрик.
  -- Тебя мучает синдром вины, потому что это все вокруг, вроде как и не твоя заслуга.
  -- Не моя!
  -- Тейлор, - вздохнула Марс, - мы все искажены суперсилами, триггерами и нашим прошлым. Я не буду вдаваться в детали, просто вспомни рассказ Венеры о своем кластере.
   Тейлор помнила. "Прибить / Поцеловать".
  -- Да, костюм - это не ты, но точно так же можно сказать про любого парачеловека. Ведь суперсила - это не человек, это нечто, навязанное извне, чтобы двигать конфликты, чтобы разрушать человечество. Инструмент, искажающий того, кто им пользуется. Твой инструмент не искажает тебя, радуйся!
  -- Хмм, так я на эту проблему не смотрела, - задумалась Тейлор.
   Они достигли Лорд-стрит и полетели вдоль нее, прямо над потоком автомобилей, метрах в двадцати над дорогой.
  -- И говорить, что ты бесполезнее всех в группе - извини, Тейлор, но это попахивает добровольным мазохизмом. Мне ли не знать, - пробормотала Марс, но тему развивать не стала. - Еще начни считать себя хуже Луны и Артемиса, раз уж они ИИ!
   Тейлор смутилась, отвела взгляд.
  -- Ну, про Уран и Нептун можно даже не заикаться, разумеется, они лучше, старше, опытней и не позорятся, так как практически не проявляют себя, - безжалостно продолжала Марс. - Что ты морщишься? Ты же хотела боли, унижения, признания того, что ты хуже? Не хотела? Тогда к чему эти страдания?
  -- Марс, такое ощущение, что тебе сотня лет и ты безжалостно цинична, - пробормотала раздавленная Тейлор.
   Они свернули вправо, углубились в промышленную зону, за которой виднелись небоскребы медицинских корпораций. Тейлор Марс и Дракон не отказывались сотрудничать, но производства располагалась только в Броктон Бей, и корпорации вынужденно "заходили" в город, принося новые деньги и рабочие места.
  -- Медики вынужденно циничны, потому что ими движет сострадание к людям, - отозвалась Марс.
   Она периодически взмахивала руками, и, разумеется, непрерывно являла всем свои прекрасные ноги.
  -- Но невозможно сострадать всем - сгоришь, и медики прячутся за цинизмом. А ты, Тейлор, прячешься за страхом и нервозами.
  -- Да?
  -- Да. Как твой лечащий врач и медсестра, и напарница по команде, все в одном флаконе, прописываю тебе уверенность в себе и великие свершения.
  -- Да? - повторила Тейлор.
  -- Разумеется. Выберемся за границу на какую-нибудь мощную угрозу, сразишься, поверишь в свои силы, если тебе так надо практического доказательства.
   Тейлор приободрилась было, но тут, как назло, появилось еще одно "доказательство" иного. Тейлор Виста, как ее прозвали остряки. Тейлор Малышка, как ее любовно называли поклонники пары Такседо Маск - Тейлор Мун. То, что никакой пары не было, а Оружейник просто поехал крышей, поклонников не останавливало. Даже контрпиар от трех ИИ, уничтожение сайтов и серверов, армия ботов, их ничего не останавливало.
  -- Мда, похоже, мы рассмотрели не все аспекты проблемы, - пробормотала Марс под нос, наблюдая как Тейлор перекосило.
   Виста приближалась, к обычному ее костюму была приделана юбочка и матроска. До сегодняшнего дня. Теперь над плечом возвышался шарик, имитирующий голову кошки. Не Луны, конечно, просто кошки, но зато со всем старанием.
  -- Тейлор-воины! - провозгласила Виста, принимая героическую позу.
   В исполнении юной маленькой девочки это смотрелось потешно и, в общем-то, наглядно показывало, что пиарщики СКП не зря едят свой хлеб. Тейлор Малышка действительно растапливала и завоевывала сердца, даже сердца Тейлор-воинов.
  -- Опасность угрожает заводу по производству "Антигриппа"! - провозгласила Виста. - Призрачный Сталкер похитила вакцину и угрожает превратить ее в возбудителя болезни!
  -- Лети домой, - прищурилась Марс, - я разберусь.
  -- Но ведь там будет Такседо Маск!
  -- Ну и что? Покажу ему свои ноги, по-моему он единственный на кого они не действуют, - ухмыльнулась Марс цинично, и тут же мягко добавила. - Я как-то не учла, что и ситуация с Такседо Маском на тебя давит. Вместе с мыслями о бесполезности, мысли о навязанном чужом человеке. Ты согласилась помочь в его лечение, потому что он герой, но все считают вас парой и это угнетает тебя. Тебе навязали и ты бесполезна, ты не справляешься, поверь, я ходила уже этой дорогой.
  -- И как?
  -- Плохо. Но ты не обязана по ней шагать. Даже сейчас.
   Тейлор вздохнула.
  -- Извини, ты же тоже жертва Сердцееда, - Марс прикусила губу. - Столько работы, что, кажется, все было годы назад.
  -- Тейлор Мун? Марс? - осторожно спросила Виста. - Все в порядке? Мы можем перенести лечебную сессию на другое время, по крайней мере, так мне подсказывают по связи.
  -- Возможно, дело именно в этом, - прищурилась Марс. - В навязанном лечении, фальшивом, искусственном. А лечение должно быть настоящим, как и чувства.
  -- Что? - растерянно спросили Тейлор и Мисси-Виста.
  -- Говорю, что миссия Такседо Маска тяготит его, давит, не дает вылечиться, потому что не имеет конца. К лечению нужно подойти с другого угла. Такседо Маск должен спасти Тейлор Мун и они должны пожениться, не так ли?
  -- Что?! - заорала Тейлор в ужасе.
  -- Что?! - заорала Виста в восхищении.
  -- Отменяйте сессию, - взмахнула рукой Марс, - и вообще, пока что не выпускайте Такседо Маска в поле, дайте передохнуть. Я подготовлю рекомендации, распишу все и пришлю в СКП.
  -- Хорошо, - кивнула Виста и скрылась.
   Тейлор оглянулась, невольно ожидая увидеть Стояка, но тот сегодня отсутствовал.
  -- Пожениться?
  -- Тейлор Мун, - Марс подлетела ближе, обняла подругу прямо в небе, - неужели ты так плохо думаешь обо мне?
  -- Ты же в курсе, что нас фотографируют?
  -- Особенно Меркурий, - ухмыльнулась Марс. - Разумеется, жениться на Такседо Маске будешь не ты, а биоробот с твоей внешностью, но мы же говорим о лечении? Навязанное желание помогать закончится только в том случае, если Такседо Маск счастливо спасет Тейлор Мун от всего, они поженятся и улетят в закат.
  -- И мы потеряем Оружейника?
  -- От секса с роботом еще никто не умирал, - хихикнула Марс. - Вернется, как миленький и этот абсурд с Такседо Маском закончится.
   Тейлор счастливо вздохнула и искренне, от души, изо всех сил обняла подругу в ответ.
  

Глава 17

  
   10 декабря 2009 года, Вьетнам, побережье Южно-Китайского моря
  
   Гроздь светящихся шаров выметнулась из-за здания, устремилась прямо к Тейлор. Она автоматически заложила вираж, уходя к земле, и одновременно с этим ставя щиты за спиной. Два шара разлетелись брызгами холодного зеленого огня, остальные устремились в погоню.
  -- Нашла! - крикнула Тейлор остальным. - Оно неподалеку!
  -- Да, вижу его! - отозвалась Меркурий.
   Тейлор нырнула к земле, помчалась в сантиметрах над асфальтом. Еще несколько шаров разбились, расплескались, и улица за спиной Тейлор вспыхнула огнем. Слуха Тейлор достигли выкрики на вьетнамском, судя по интонации -- весьма возмущенные. Автопереводчик она отключила еще во время перехода порталом, дабы не отвлекаться, потому что основным сейчас было -- сражение.
  -- Цель помечена! - Меркурий. - Быстрее, в здании еще люди!
   Тейлор обогнула здание, как раз вовремя, чтобы увидеть "виновника" - огромную неведомую тварь, вылезшую из джунглей. То ли чей-то эксперимент, то ли парачеловек, обратившийся в зверя, пока оставалось неясным.
   Важнее было другое: выбравшись из джунглей, тварь уверенно поползла к океану, пожирая все на своем пути. Все и вся, включая две государственные команды масок, присланные правительством Вьетнама разобраться. И чуть ли не дивизию солдат, приданных им в усиление. С каждой новой жертвой тварь становилась сильнее, но поняли это слишком поздно, и за ночь новая угроза, совершив марш-бросок, неожиданно оказалась практически на берегу моря.
  -- Ты не пройдешь! - выкрикнула Юпитер.
   Ее силовое поле ударило в тварь, которая сейчас больше всего напоминала этакого диковинного боевого слона о двух головах и восьми ногах. Ударило, отбросило на пару метров, и Юпитер вскинула руки, скрестила их, направляя на тварь.
  -- Буря Юпитера! - донесся до Тейлор выкрик.
   Разряд вспыхнул и сорвался с рук Юпитер, шаровая молния, воздух вокруг которой потрескивал и искрился разрядами, ударил прямо в одну из голов. Тварь вскинула хоботы, выставила бивни, и ответный фонтан зеленого огня ринулся к Юпитер. Та ушла вбок, разворачивая... пытаясь развернуть тварь за собой, увести ее от здания.
   Никто не ожидал, честно говоря, от твари такой прыти, и поэтому городок не был эвакуирован. Буквально накрытый стол, с мечущимися закусками, и Тейлор-воины тоже немного опоздали. Они пришли порталом, когда тварь уже вползла в город и яростно обстреливала горожан своим зеленым огнем. Те, на кого он попал, сами бежали к твари в пасти, счастливо улыбаясь.
   Стены и дорогу огонь разъедал, отброшенный силовыми полями -- взрывался и вспыхивал. Город загорался, горожане выбегали и паниковали, сами лезли из убежищ, подставляясь под новые и новые залпы этого загадочного зеленого огня.
  -- Лунный Жезл! - провозгласила Тейлор, вылетая между зданием и тварью. - В бой!
   Конус света -- такой же, каким Тейлор била в Бегемота, только мощнее -- ударил в тварь, моментально оторвав ей две ноги, ободрав бок и сломав бивень. Тварь сжалась, уклонилась, попыталась отпрыгнуть вбок, одновременно с этим изрыгая новую струю зеленого пламени.
  -- Цепь Любви Венеры, в бой! - откуда-то сверху вынырнула Венера, ударила потоком цепей.
   Заряженные ее силой, они без труда пробили тело твари, пригвоздили ее к мостовой. Тварь выкрикнула нечто рычащее, нечленораздельное, и бивни ее взрезали цепи, а огонь начал растворять.
  -- Не пускайте ее к морю! - неожиданно выкрикнула Меркурий.
  -- Мы пытаемся спасти людей! - пропыхтела Юпитер.
   Огонь раздался, и стало видно, что Юпитер подобралась к твари сзади, и пытается вбить ее в землю, не попадая при этом под обстрел. Тейлор нырнула и ушла вбок, коса ее метнулась и ухватила один бивень, отжимая левую голову вниз, к мостовой.
  -- Марс, выгоняй людей прочь!
  -- А я чем занимаюсь? - раздалось немного гневное в ответ.
   Топот и грохот, новый отряд дендроидов -- уже, в сущности, фирменного знака Тейлор Марс -- выметнулся из проулков и закоулков. На половине уже сидели люди, и эта половина направилась к зданию, спасать остальных, а вторая половина, с усиленной корой, заточенными ветвями и хищными корнями, ринулась к твари.
   Расширение энерговозможностей костюмов усилило и порталы, сделало доступным масс-телепорт и долгое время работы, разумеется, при условии, что Тейлор-воины открывали его впятером. Соответственно, направляясь сюда, Тейлор Марс не забыла прихватить с собой отряд дендроидов, так как времени изготавливать армию на месте просто не было. Отряд самых лучших, обученных, модифицированных, боевых дендроидов, которых Тейлор Марс готовила к будущей битве с Губителем.
  -- Не пускайте к нему деревья! - не унималась Меркурий
  -- Да ты определись уже! - крикнула в ответ гневно Венера.
   Три цепи вылетели из ее оружия, но тварь дохнула огнем навстречу, и зеленые плети захлестнули металл, растворяя его. Ноги и бивень уже отрастали, а Юпитер оказалась вынуждена отлететь, дабы не попасть под новый залп зеленых шаров. Тейлор ринулась на помощь, выбросила вторую косу, и сумела опрокинуть тварь с переворотом, фонтан пламени изрыгнулся, взлетел к небесам и окатил саму тварь.
   Без каких-либо последствий.
  -- Определилась уже! - выкрикнула в ответ Меркурий.
   Тонкая, изящная фигурка в светло-синей матроске и юбке, хрупкая (если не знать прочность щитов сдвоенных костюмов) и нежная, слетела с крыши здания, ринулась к твари. Та, казалось, могла переломить ее одним ударом хобота, не говоря уже о предвкушающе раскрытой пасти, полной могучих зубов.
  -- Поток пузырей! - ударила Меркурий своим фирменным приемом.
   Пузыри закрывали все вокруг, затягивая туманом, в котором Сара -- благодаря своей суперсиле и датчикам костюма -- имела преимущество. Прием, по словам самой Сары, она сперла у Мрака, и усовершенствовала. Пузыри могли взрываться, лопаться, взлетать, перемещаться, повинуясь воле Меркурий, и это давало ей контроль над полем боя.
  -- Эта тварь жрёт органику! - торопливо заявила Меркурий, взлетая выше.
   Туманная толща пузырей озарялась снизу вспышками зеленого.
  -- Любую органику, включая людей и деревья, что угодно, основанное на углероде! Поэтому она рвется в океан, дабы отожраться там, как следует. К счастью, этот оборотень изрядно поехал мозгом и забыл про нефть, уголь и, собственно деревья. Иначе он мог бы так отожраться в джунглях, что с ним никто не справился бы!
  -- Забыл? - в голосе Марс звучала непонятная интонация.
  -- Моя сила говорит, что это был человек, триггер на выживание, одержимость и мании, модификации самого себя, биотехнаризм и модификации, и он хотел стать неуязвимым. Короче, азиатская подделка под Краулера, труба пониже и дым пожиже. Но нам от этого не легче, в океане он сразу занырнет глубоко, туда, где мы его не найдем.
   В рамках подготовки к битве с Левиафаном, Тейлор-воины проверяли костюмы, и они могли нырнуть довольно глубоко, без потери боеспособности. В скорости, правда, уступали Губителю, но сейчас Меркурий говорила об ином, о том, что океан велик и необъятен, и что сквозь толщу воды даже самые лучшие датчики могли и не пробиться.
  -- Там он отожрется, а, если в глубинных слоях будет мало органики, то будет просто всплывать и отжираться, в неожиданных местах, с каждым разом становясь все сильнее и заныривая глубже. Если повезет, то столкнется с Левиафаном, но мы же знаем, что на удачу в таких делах никак нельзя полагаться. И если мы отпугнем его сейчас, то он развернется и уползет, а там может и сообразит своим скудным умишком, что деревья можно жрать.
  -- Разве мы собираемся его отпугивать? - спросила Венера, подлетая ближе.
   Тварь продолжала рвать туман пузырей изнутри своим зеленым огнем, но Тейлор-воины не препятствовали пока. Они собрались вместе, готовясь дать новый бой, благо орда дендроидов Эми уже удалялась к океану и в стороны, унося с собой людей. Западная часть города пылала, но здания можно было отстроить заново, и пока что было решено не отвлекаться на пожары.
  -- Нет, его надо остановить здесь и сейчас, не дав отожраться, - твердо заявила Меркурий. - Тварь крепка и регенерирует, нам надо отбросить жалость к городу и сдержанность, и бить во всю мощь, если мы хотим одолеть!
  -- Может, выбросить в космос порталом? - предложила Марс.
  -- Нам надо будет замкнуть кольцо вокруг него, а он начнет плеваться и вообще, - возразила Юпитер. - Давайте лучше повторим уловку с обездвиживанием, дендроиды, я и Тейлор зажмем его, а Венера обрушит какую-нибудь вышку, пробьет ему ядро!
  -- Его ядро может быть размазано по телу, как способ выживания, ведь он стремился стать бессмертным, - заметила Меркурий. - Тогда нам помогут только удары Уран и Нептун.
  -- А че это сразу Уран и Нептун? - заметила Марс, демонстративно любуясь ногтями. - Ну да, они взрослые, могучие, прикольно обнимаются и не стесняются жахать от души, но...
   Она обвела всех взглядом, остановившись на Тейлор, и та неожиданно поняла. Продолжение разговора трехдневной давности -- о самостоятельности и мощи. Постоянно бегать за помощью к Дракон и Нарвал, означало косвенно признавать, что сами Тейлор-воины дети, ничего не могущие без взрослых. Или могущие, но в пределах своей песочницы.
   В то же время, резон в словах Сары был -- пушки Дракон и силовые поля Нарвал точно остановили бы тварь, если не при первом ударе, так при втором. Опыт, мощь, решительность... и Тейлор вспомнила слова Эми "сразись, почувствуй свою мощь". Почувствуй себя взрослой, выраженное иносказательно. Почувствовать себя взрослой и полезной, отбросить нервы и переживания, детские страхи и предаться взрослым страхам.
  -- Но они действуют в тени и из тени, а мы действуем открыто! - кивнула Тейлор. - Вперед!
   Меркурий щелкнула пальцами и остатки пузырей взорвались, обрушив дома вокруг и явив взорам тварь. Обожженную, подкопчённую и злую. Новые пасти раскрылись, и тварь буквально изрыгнула фонтан зеленого пламени, едкого, насыщенного, до темно-зеленого цвета.
  -- Отражение Луны! - ударила Тейлор, выхватив жезл.
   Волна энергии отбросила пламя, и Юпитер с Венерой контратаковали, прямо через зеленую пелену, разрывая ее и пронзая. Цепи и силовое поле впечатали тварь в площадь, и Тейлор Марс взмахнула палочкой, осыпая врага светящейся пыльцой.
  -- Во имя Марса, восстаньте воины!
   Раздвигая покрытие, наружу рванули толстые корни, пронзая тварь, вздыбливаясь и раскидывая ветки -- руки и ноги -- становясь похожи на солдат. Воплощение в жизнь одной из древних легенд, пускай и не до конца, ведь в ней выращенные солдаты обернулись против того, кто их посеял, тогда как корни были просто корнями.
  -- Пузы-ы-ы-ырь, - пропела Меркурий, мельтеша перед двумя мордами твари.
   Два пузыря окружили головы, и те внезапно начали плеваться друг в друга. Венера ударила еще раз, дополняя корни своими цепями, пока тварь рвала и терзала сама себя. Тейлор выбросила косы и рванула за бивни, разрывая тело твари, пускай и не до конца. Плоть немедленно начала заживать, срастаться, вопреки всему, и Меркурий хмыкнула:
  -- Странно, что он не додумался до углеродных нитей! Венера, давай!
  -- Стрела Амура! - выкрикнула Венера.
   Стрела эта, правда, больше напоминала толстое копье, но критиковать вокруг было просто некому. Жители разбежались или их утащили дендроиды, а государственные герои и армия еще не прибыли, то ли не знали, то ли возникли проблемы с Движками.
   Копье ударило в точку, помеченную Меркурий и пробило ядро твари.
  -- И теперь все вместе!
   Тейлор-воины ударили, изо всех сил, как своих, так и костюмов, и тварь исчезла во вспышках света, разрывах, пузырях, взрывах корней.
  
  -- Ну вот, даже полгорода не развалили, - радостно утерла лоб Юпитер.
  -- И остальных Тейлор-воинов звать не пришлось!
  -- Переоценила прочность, бывает, - пожала плечами Меркурий. - Или Тейлор Мун просто разозлилась и дернула тварь как следует.
  -- Не без этого, - призналась Тейлор. - Кстати, по поводу остальных Тейлор-воинов. Я поговорила с Тейлор Соф... Сатурн, чтобы она не дергала Оружейника и не изображала "злодейку". Ты определилась с лечением?
  -- Вполне, - улыбнулась Марс. - Но мне, кажется, здесь неподходящее время и место для такого разговора.
   Ее дендроиды уже вернулись и теперь бегали и тушили пожары. Остальные Тейлор-воины подключились к процессу спасения городка, а Тейлор невольно подумала, что Дракон тут справилась бы лучше. Не потому, что она старше, умнее, опытнее и больше любит скорость, а просто в силу того, что у нее была масса техники в подчинении.
   Кошки, Луна и Артемис, тоже ваяли что-то свое, но официально Тейлор-воины обходились без техники. Пока что обходились -- ведь роботов кошки готовили для сражения с Губителем. Раз в два с половиной -- в три месяца Губители атаковали, и сроки уже подступали. Левиафана в толще воды найти не удалось, к атаке на Симург... ну, формально можно было, но Дракон предложила выждать, еще больше укрепить силы, и еще выждать -- может Симург сама прилетит? В обычных условиях она, разумеется, не прилетела бы, но костюмы надежно скрывали Тейлор-воинов от Умников и Властелинов, а техника Дракон не сливала информацию о своей подготовке.
   Все согласились выждать.
  
  -- Еще одна угроза уничтожена, - улыбнулась Тейлор, проходя через портал обратно в Броктон.
  -- Что, в свою очередь, возвращает нас к прежнему вопросу, - подхватила Меркурий. - Кто уничтожал такие угрозы до того, как за них взялись Тейлор-воины?
  

Глава 18

  
   20 декабря 2009 года, Броктон Бей
  
   Обычно теплая зима в этом году была еще теплее, не говоря уже о машинерии Дракон, отапливавшей воду в заливе. Забор холодной воды -- слив теплой (без загрязнения, разумеется), вывод туда труб контуров охлаждения. Мелочь, по большому счету, неспособная подогреть океан, но все же.
   Костюмы, разумеется, защищали Тейлор-воинов, ведь в них можно было выходить даже в космос и спускаться на дно океанов, но все же Тейлор, выйдя наружу из деревянного дворца, содрогнулась и поежилась. Прохладный ветерок, сырость, сами мысли о зиме ничуть не согревали.
  -- А ведь скоро Рождество, - зевнула Юпитер, появляясь рядом. - Надо будет послать подарки родителям в Германию.
  -- Как они там? - спросила Тейлор.
  -- Отлично. Веселы, бодры, здоровы, отец трясется над моей будущей сестренкой, громят Гессельшафт в хвост и гриву, пользуясь нашей информацией, затем за окрестные страны возьмутся. Да и дяде Нейлу с тетей Сарой и Эрику с Кристаааааааал...
   Тейлор невольно заразилась и тоже зевнула протяжно.
  -- ... надо будет что-нибудь послать. Ну что, за дело?
  -- Да как-то не того, - почесала неприлично ногу под юбкой Тейлор, благо никто не видел и призналась: - Желания нет.
   Ежедневная рутина -- появление из дворца (прибытие порталами из домов), облет города, тренировки -- сегодня не радовала Тейлор.
  -- Ожидание изматывает, - кивнула Вики, - по себе знаю.
   Нельзя сказать, что она была старшей сестрой, о которой всегда мечтала Тейлор. Старше, опытнее, с другими интересами и знаниями, Вики временами выглядела и вела себя весьма загадочно.
  -- Это тоже часть искусства быть героем, - неожиданно сказала Вики. - Быть всегда готовым, но не измотанным, ожидать и выжидать, не падая духом, и подниматься после поражений, сражаться за тех, кто, возможно, плюнет тебе в спину.
  -- Да, злодеем быть легче, - согласилась Тейлор, вздохнув.
  -- И опаснее, в чем окрестные злодеи уже успели убедиться, - хохотнула Вики.
   Она хлопнула Тейлор по плечу, крепко, заставив слегка присесть, после чего взмыла в воздух.
  -- Отдыхай! - донеслось напоследок.
   Тейлор помялась и потопталась на башне, сделала из кос качели и покачалась, но так и не пришла к решению. Злодеев, от Монреаля до Детройта, Филадельфии и Нью-Йорка они припугнули и прижали в прошедшие десять дней, проводя ежедневные стремительные рейды. Электронная и спутниковая разведка, порталы, сокрушающие удары и сдача пленных СКП.
   Попутно команда Тейлор-воинов зачистила карантинные зоны. Все.
   Дракон затоптала Армию Машин своей армией машин, и жители других карантинов ничего не смогли противопоставить парализующим токсинам Марс, которая еще вдобавок утащила у Нилбога схему распространения. Подсыл животных обитателям карантинов, поедание, внедрение, паралич при соединении с внешне безвредной смесью в воздухе.
   Ничего сложного -- внешне, по крайней мере. И пиар, пиар, пиар.
  -- Ожидание, ну точно, - пробормотала себе под нос Тейлор.
   Губители все не нападали. Симург безжизненно летела по орбите, Левиафан где-то там спал в недрах океана. Новые Губители тоже не спешили появляться. Кто-то выдвинул теорию, мол, после гибели Бегемота, Губители должны вернуться к прежнему темпу, атаки раз в полгода.
  -- Ожидание и надежды, - бормотала Тейлор, покачиваясь на импровизированных качелях.
   Весь мир смотрел на Тейлор-воинов с надеждой. Весь мир смотрел фильмы о Тейлор-воинах с надеждой. Каждый день их заваливали письмами, электронными и бумажными, подарками, угрозами, каждый день охрана дворца ловила желающих проникнуть внутрь. Броктон Бей -- маяк надежды и исцеления, но этот же маяк стягивал к себе маньяков и больных на голову людей (здравомыслящие злодеи все же отступили), словно приманка, мышеловка. Робокот -- в лице Дракон -- ловил их и истреблял, и все это тоже подавалось как часть пиара Тейлор-команды, один из кирпичиков славы и известности.
   Часть Плана -- чтобы потом даже в самой глухой африканской деревушке из трех хижин знали кто такие Тейлор-воины, чтобы никто не усомнился, что они бьются за человечество. Чтобы по их призыву все встали, как один, даже против Сына. И вот обратная сторона этих надежд -- все уже сейчас смотрят на Тейлор-воинов, ожидая от них только побед. А от Тейлор Мун -- лидера команды -- ожидают вдвойне!
  -- А Губитель, зараза, все не нападает, - проворчала Тейлор, поднимаясь.
   Пусть она знает, что готова, но внутри все равно зудит, что не готова, что сделано недостаточно, Эми даже называла это каким-то мудреным медицинским термином. Можно было послать запрос, извлечь из бездонной памяти костюма этот момент, но Тейлор не стала, вернулась во дворец.
   Там внутри было тепло, уютно, пахло деревом и запах этот всегда успокаивал, умиротворял и расслаблял, в разумных рамках, определенных Тейлор Марс, как "медсестрой команды". Опять же, всегда было приятно пройтись босиком по "живой древесине", как ее называла Эми. Сделано все это было, разумеется, не просто так, помимо пиара и образа дворца (за который Тейлор-воинов уже грозились засудить, особенно Дисней с Земли Алеф), сочетающегося с Тейлор-принцессами и эльфийским лесом вокруг.
   Сам по себе дворец был источником готовой "биомассы" для силы Марс -- прием, также подсмотренный у Нилбога. Пускай Эми и работала больше с древесиной, чем с живой плотью, но эта была лишь условность в угоду пиару и дистанцированию от личности Панацеи. Теперь этого уже не требовалось особо, Новая Волна официально отбыла в Германию, но идеи и наработки оказались настолько удачными, что Тейлор Марс не стала от них отказываться. И, разумеется, дворец также представлял собой огромный склад всего на все случаи жизни, имел обширные подземные пещеры, и был напичкан электроникой Луны и Артемис. И в нем, при необходимости, можно было укрыть часть населения, не хуже, чем в официальных убежищах против Губителей, а может даже и лучше, затопления дворец точно не боялся.
  
  -- Пап, я дома! - крикнула Тейлор, переместившись порталом.
   Ответа не последовало и она нахмурилась, но тут из угла выбежала крыса. В зубах она держала записку, отдала ее Тейлор, поклонилась и потом скрылась, не прекращая кланяться.
  -- Ох, папа, - покачала головой Тейлор, - до сих пор думает, что это смешно.
   Затем она развернула записку.
  -- Подвернулся крупный проект, буду поздно, ужин в холодильнике, целую, папа, - пробормотала Тейлор под нос. - Хммм.
   Она бросила взгляд на часы -- еще и полдень не наступил. Какой ужин? Впрочем, стоило ей сделать шаг на кухню, как там моментально засуетились сотни крыс, начали доставать, накрывать, подтаскивать. Самый крупный даже нацепил фартучек и колпак, забрался на стол изображать шеф-повара.
  -- Тоже мне, Рататуй, - проворчала Тейлор, наблюдая за сценой.
   Разумеется, дома отец использовал только "марсианских крыс", как они называли их в шутку. Измененные Эми крысы были крупнее, мощнее, сообразительнее, помогали по дому, не требовали ежесекундного присмотра и не разносили на себе болезни и всякую мелкую живность, вроде блох. Скорее даже наоборот, попав на крыс, переносчики и возбудители умирали. Эми что-то пыталась объяснить, как вот она взяла собственный защитный механизм и ловко адаптировала под крыс, но Тейлор, честно говоря, мало что поняла.
   Главное -- крысы были чисты, ничего не привносили и не загрязняли еду, а к виду их Тейлор давно уже привыкла. Просто сегодня настроение у нее такое было, не хотелось работать и тренироваться, хотелось ворчать и переживать. Конечно, можно было полежать, благо в школу ходить не требовалось, но Тейлор уже как-то разучилась лежать и бездельничать.
  -- Ладно, ладно, съем я обед, не надо на меня так смотреть, - снова заворчала Тейлор.
   Дюжина крыс, забравшихся на стол в помощь шеф-повару, и смотревших умоляюще на Тейлор, сложив лапки, от такого известия пустилась в дружный пляс, разбившись на пары. Тейлор лишь покачала головой и отрезала себе следующий ломтик, после чего со вздохом отправила его в рот.
  
   Помаявшись и убедившись, что дома тоже как-то не расслабляется, Тейлор отправилась на прогулку по Броктону. Вышла из дома и оказалась оглушена потоком людей и машин. Все неслись куда-то, сосредоточенные, деловитые, сияющие здоровьем. Проползла диковинного вида машина, убиравшая мусор с дороги и сразу проверявшая покрытие, а также ливневую канализацию. Тейлор слышала краем уха о многофункциональных дорожных машинах Дракон, но вживую увидела впервые.
  -- Да уж, сверху все иначе, - пробормотала она под нос.
   Затем спохватилась и зыркнула глазами по сторонам, но нет, никто не слышал. Тейлор присмотрелась, поймала ритм и влилась в поток, став его частью, так что пихания локтями, спотыкания и прочие дела закончились. Так что Тейлор шагала, глазела на новые дома и новые лица, отмечала, что вот этого не было и того не было, и вон того не было, и иногда удивленно моргала, когда старое, знакомое и привычное преображалось.
  -- Да уж, надо чаще гулять ногами, - пробормотала Тейлор.
  -- Правильно говоришь, деточка, вот я раньше и не ходила совсем, а сюда попала и ожила, - раздался старческий голос сбоку.
   Тейлор повернула голову и обнаружила там улыбающуюся старушку, сморщенную, как печеное яблоко, но лучащуюся энергией. Старушка опиралась на нечто, вроде табуретки, переставляла ее перед собой, опиралась и так вот двигалась вперед, медленно, но верно.
  -- И воздух, воздух-то какой, нет, не врали в рекламе, - продолжала качать головой старушка, указывая вбок рукой.
   Тейлор посмотрела в том направлении, моргнула. Ну да, плющ на зданиях, деревья на газонах, кустарники вокруг, система ухода и слежения. Эми там еще экспериментировала, пытаясь сделать нечто вроде грибницы, но только из деревьев и их корней, и чтобы они оплетали весь город, но выходило как-то не очень, при всей суперсиле Марс.
  -- Пройдешься, подышишь, и прямо здоровья прибавляется! - словоохотливо делилась старушка.
   Тейлор смущенно улыбнулась в ответ, не зная, что сказать, но старушке, видимо, просто требовались чьи-либо уши. Так что распространяться о действительном целебном действии растений Тейлор не стала, тем более, что рекламные буклеты о Броктоне "Городе Здоровья" практически не врали. Приукрашивали, может быть, все же мертвых воздух города на ноги не поднимал, но и только.
  -- И выхлопов этих проклятых не ощущается, а то у нас в Нью-Йорке ну прямо загазовали все, дышать нечем, пока до Центрального Парка доберешься, прямо умрешь весь, - продолжала старушка.
   Тейлор радовалась, что проект был затеян не зря, но в то же время и смущалась, не зная, о чем говорить. Частичная изоляция от социума, позволившая сосредоточиться на тренировках и уменьшить шанс раскрытия личностей Тейлор-воинов, не улучшила навыки коммуникации Тейлор, выражаясь канцелярским языком. С врагами особо общаться не требовалось, а на ток-шоу и выступлениях разных рядом, как правило были другие Тейлор-воины.
   Как минимум, Луна что-то намяукивала в ухо.
  
  -- Неужели я отдаляюсь от людей? - спросила Тейлор.
   Кое-как распрощавшись со старушкой, она, улучив момент, скрылась от взоров остальных, перекинулась в Тейлор Мун и взмыла в воздух.
  -- Раньше со мной такого не было, - продолжала размышлять она вслух.
   Тейлор почесала в затылке косой, неспешно и плавно летя на восток, к заливу. Ведь не было же у нее проблем в общении с Тейлор-воинами? На телевидении? Чего она сейчас засмущалась? Поговорить на эту тему с отцом? Тоже как-то не так. И он наверняка подумает не то, про несчастную любовь там или беременность, или про что там еще думают родители подростков, пришедших к ним поговорить?
  -- Просто раньше ты была только Тейлор, а теперь ты целая Тейлор Мун, - неожиданно раздался в ее ухе голос Эми.
  -- Я опять страдаю ерундой?
  -- Почему же, тебя что-то давит, мы постепенно разбираемся что. Ожидания, страхи, надежды, все вот это вот, - голос Марс успокаивал, покачивал, как на волнах. - Я может, и послала бы тебя к психотерапевту, но я сама была там, где ты сейчас.
  -- Даааа?
  -- Да. Надо заметить, что изнутри я не осознавала этого, и только когда ко мне пришла свободааааааааа, - пропела Эми неожиданно, - вместе с костюмом, я смогла взглянуть на ситуацию со стороны.
  -- Я, наверное, кажусь тебе такой глупой с такими мелкими проблемами, - вырвалось у Тейлор.
  -- Не кажешься, - прозвучал спокойный голос сбоку.
   Тейлор повернула голову, там, верхом на мерно взмахивающем крыльями единороге, летела Тейлор Марс, эффектно подогнув ноги.
  -- Также, не только ты ко мне бегаешь с проблемами, к счастью я теперь лечу и мозги, силой и словом, - загадочно усмехнулась Эми. - И проблемы эти совсем не мелкие. Рано или поздно они раздавили бы меня, не знаю уж, как насчет тебя.
  -- А что насчет меня?
  -- Ты могла поговорить с отцом.
   Тейлор вздохнула, почесала в затылке.
  -- Понятно, - отозвалась Марс. - Расслабься, Тейлор, все с тобой в порядке.
  -- Даааа?
  -- Да, - опять коротко и просто ответила Марс. - Я все понять не могла, искала глубинные причины, а у тебя все просто.
  -- Даааа?
  -- Ты -- подросток, которому предстоит спасти мир. Конечно, ты нервничаешь, потеешь, думаешь всякую ерунду и тебе кажется, что ты делаешь недостаточно. Что твоя личная вина во всем плохом, потому что ты не успела, не предотвратила, не смогла. Попросту говоря, у тебя повышенная социальная ответственность, как правило, приводящая к тому, что люди становятся героями!
  -- Так я им и стала, - пробормотала Тейлор.
  -- Вот видишь, все в порядке! Побьем Губителя, тебе полегчает, а там еще что-нибудь подвернется.
   Тейлор озадаченно поморгала. Посмотрел на город. На залив.
  -- Спасибо, - выдавила она из себя.
  -- Ты куда?
  -- Полечу к отцу, побуду еще нервничающим тупым подростком! - облегченно выкрикнула Тейлор, устремляясь к шумящему порту и зданию Ассоциации.
  

Глава 19

  
   24 декабря 2009 года, Броктон Бей
  
   Слайд на экране сменился изображением обнаженной черно-белой пятнадцатилетней девушки.
  -- Сибирь, - пояснила Сара, хотя Тейлор и так знала, кто это. - Неуязвимая и сверхсильная, в сущности, Губитель, только маленький и с грудью. Варианты решения проблемы -- аналогично сражению с Губителем: портал в космос или удар силой Венеры, возможно, их совмещение.
  -- Кстати, а где сама Венера? И остальные? - оглянулась Тейлор.
   Запрос систем костюма показал, что остальные Тейлор-воины отсутствуют во дворце, да что там, во всем Броктоне. Хотя нет, еще была Тейлор Сатурн, в доме Барнсов.
  -- Рождество же на носу, - усмехнулась Сара. - Марс и Юпитер дернули к родителям в Кёльн или где там они сейчас, а Венера в Нью-Йорк. Уран и Нептун, надо полагать, наслаждаются обществом друг друга и утихомириванием войны где-то в Кении или в Конго, в общем, где-то в Африке.
  -- Да, Рождество, - выдохнула Тейлор.
  -- Венера еще там что-то бормотала про примирение со своим кластером, надеюсь, Артемис не даст ей натворить чего-нибудь по дурости, - махнула рукой Сара.
  -- А ты, значит, оставшись одна, решила заняться Бойней 9? - спросила Тейлор.
  -- Не оставшись одна, - покачала головой та. - Бойня разрабатывается с того самого момента, что и Нилбог, и прочие угрозы. Мы обезопасили Броктон, разобрались с разными угрозами, если бы не выжидание перед Губителем, то мы уже ударили бы.
  -- Так может...
  -- Когда ни ударь -- наверняка оно совпадет с атакой Губителя, - улыбнулась в ответ Сара. - Даже Уран и Нептун согласились в этом вопросе -- что Бойня, помимо опасности, которую она собой представляет, еще и политический вопрос. Мы могли не справиться со Спящим, недобить Скверн, не до конца разобраться с той тварью во Вьетнаме. Но Нилбог? Бойня? Здесь приемлема только победа, чистая, быстрая, безоговорочная, и поэтому атаку немного отложили.
  -- Но как же люди! - вскинулась Тейлор.
  -- Гораздо больше их погибнет, если мы не справимся с Губителем, из-за того, что пострадали от Бойни, - примирительно отозвалась Сара.
  -- Но!
   Тейлор остановилась, посмотрела пристально на Сару. Та мило улыбнулась, сверкнула зелеными глазами.
  -- Да-да, по этой причине мы не спешили ставить тебя в известность, что Бойня уже давно -- ну как давно -- несколько дней назад, найдена и Уран, а также наши кошки-ИИ присматривают за ними издалека.
   Умом Тейлор понимала правильность решения, правоту подруг, решивших скрыть информацию, но вот сердце просто заходилось в крике. Иметь силы, знать местонахождение и не бить? При том, что практически для каждого члена Бойни были подобраны контрприемы, а армии дендроидов Марс и роботов Дракон могли смести кого угодно?
  -- Сейчас мы все равно не станем нападать на них, вдвоем, ведь так? - полувопросительно, полуутвердительно сказала Сара.
  -- Так, - вздохнула Тейлор. - Подождем возвращения команды.
   Она выдохнула, пытаясь успокоиться.
  -- И когда вы собирались мне сказать?
  -- Сразу после Губителя, разумеется, - искренне ответила Сара. - Видишь же, тебя так и распирает от желания схватить копье и помчаться в атаку!
  -- Копье?
  -- Это метафора, - махнула рукой Сара. - Типа ты рыцарь, сразу атакующий зло, где только встретит. И это прекрасно, Тейлор, поверь, но вот именно здесь и сейчас все немного неудачно совпало.
  -- А если атаки Губителя не будет? - спросила Тейлор. - Вот мы ждем, ждем, а атаки все нет и нет, и Бойня продолжает разгуливать на свободе, не так ли?
  -- Резонный вопрос, - Сара почесала нос. - Дракон и Луна с Артемисом совместно сваяли программу, и вероятность новой атаки Губителя до Нового Года оценивается в 90%. Думаю, если атаки не будет, то после Нового Года мы и ударим.
  -- Ладно, это еще как-то куда ни шло, - проворчала Тейлор.
  -- Ты же в курсе, что твой отец, подруги и город в безопасности, ведь мы же не зря взялись первым делом укреплять Броктон Бей после того инцидента с Сердцеедом?
  -- Неужели ты думаешь, что я хочу напасть и разбить Бойню только из страха за отца? - пылко воскликнула Тейлор.
  -- Разумеется, нет, и в мыслях такого никогда не было, - развела руками Сара. - И я, честно говоря, думала, что ты тоже с отцом, к Рождеству готовитесь.
  -- Понятно, - отозвалась Тейлор неловко.
   Видимо, Сара увлеклась, вошла в раж силы и особо за перемещениями Тейлор не следила, иначе заметила бы ее появление и свернула свою деятельность по оценке Бойни.
  -- Раз уж все вскрылось, вернемся к Бойне? - предложила Сара.
  -- Не знаю, - честно призналась Тейлор.
  -- Хм, ну тогда займемся самым женским занятием!
  -- Эмм?
  -- Болтать, сплетничать и есть сладкое, страдая, что фигура испортится! - провозгласила жизнерадостно Сара.
  -- Нам не рано таким заниматься?
  -- А потом будет уже поздно! - возразила Меркурий, увлекая Тейлор за собой на кухню. - Или уже поздно, тут как посмотреть.
   Они вышли в коридор, и некоторое время крались по нему, изображая "тайный ночной набег на холодильник". Затем Саре наскучила эта шутка, тем более что они добрались до "гостиной", огромного зала с телевизорами, журналами, игровыми приставками, баром, бильярдом, игровыми автоматами и кучей других штук, половину из которых Тейлор видела в первый раз в жизни.
  
  -- Ну что, начнем с тебя? - спросила Сара, после чего сунула в рот пирожное и застонала. - Ммм, вот чего мне не хватало последние двадцать минут!
  -- С меня? - растерялась Тейлор.
  -- Ну да, про смерть и Бойню ты говорить не хочешь, значит, возьмем противоположную тему, любовь и жизнь, - ухмыльнулась Сара, прячась за чашкой с чаем.
   Тейлор тоже отхлебнула чая, пытаясь понять взаимосвязь любви, жизни и "начнем с тебя".
  -- Может, лучше начнем с тебя? - спросила она наугад.
  -- Можно и с меня, - не стала возражать Сара. - В моей жизни все прекрасно, я свободна, умна, красива, независима, готовлюсь спасти мир и для вида заигрываю со Стояком.
  -- Для вида?
  -- Разумеется, ведь Тейлор Меркурий -- умная, взрослая, совершеннолетняя девушка, слегка снисходительно относящаяся к детишкам-Стражам, и подыгрывающая им в обмене подколками. Если начать всерьез изображать влюбленность, это неправильно поймут. Так что Тейлор Меркурий делает вид, что восхищается Бесстрашным.
  -- Опять делает вид, - хихикнула Тейлор.
  -- Социальная роль очень важна, - наставительно отозвалась Сара. - Я действую так, как мне велит облик Тейлор Меркурий, во имя... во имя... во имя Луна!
  -- Эй, это моя фраза!
  -- Так ты давно ее не произносила и утратила авторские права! Теперь она моя! И про сапоги тоже!
  -- Ты же не носишь сапог!
  -- Ради такого случая надену, специальные, до самого бедра! - выкрикнула Сара.
   Они покатились со смеху, едва не опрокинув чайный столик со сладостями.
  -- На самом деле это, конечно, иллюзия, - деловито заметила Сара, когда подруги отсмеялись. - Иллюзия для СКП, что они чего-то там контролируют.
  -- А они не контролируют?
  -- С нашей мощью мы можем... да что угодно можем, - пожала плечами Сара. - Не забывай, что мы готовимся сразиться с богом, разумеется, обычные противники нам не противники. Но кому понравится, когда под боком сидит такая мощь? Была идея поднять Ньюфаундленд, ну, чтобы далеко не ездить, или там на Мадагаскар какой-нибудь перебраться, но от нее отказались, если помнишь.
   Тейлор нахмурилась, а потом широко открыла глаза. Да, точно, было бурное обсуждение, и она горячо выступила за процветание Броктон Бей, которого не добиться, если ты не живешь в Броктон Бей, и за помощь героям Протектората, которой не добиться, если ты живешь вне США и Канады. Ее поддержали Вики и Эми, уроженки Броктона, на том и остановились.
  -- Так что я вот обмениваюсь подколками со Стояком и вроде как гляжу на Бесстрашного, ты с Такседо Оружейником.
  -- Эй!
  -- Да-да, я помню, ради лечения, а так он тебе не нравится.
  -- Ну-у-у-у, - протянула Тейлор немного смущенно. - Фигура ничего, но у него же была борода! И вообще, он старый.
  -- Вот, видишь, ты уже входишь во вкус сплетен, - улыбнулась Сара. - Тем не менее, лечение лечением, а для публики, Тейлор Мун и Такседо Маск -- пара, что ошшень романтишшно. И тоже давало СКП иллюзию контроля.
  -- Давало? Ах да, робоТейлор Мун, точно, я и забыла. Уже действует?
  -- Не совсем, - теперь смутилась Сара. - Оружейник... хорош. Пусть мозги немного набекрень, но в остальном то хорош, иначе не стал бы лидером команды Протектората. Голограммы и роботы-фальшивки его не обманули ни на секунду.
  -- Это плохо?
  -- Ну, как сказать. Он счел их происками "сил Зла", - Сара изобразила руками кавычки, - подрался, и в общем, успешно перешел к новой легенде. Тейлор Мун похитили, и теперь силы Зла насылают на него ее двойников, дабы соблазнить Такседо Маска и склонить его на Темную Сторону Силы.
  -- Э? - издала горловой звук Тейлор.
  -- Что?
  -- Разве это не признак, что ему стало хуже?
  -- Заметь, он уже не стремится украсть костюм, - немного печально улыбнулась Сара. - Он хочет защищать Тейлор-воинов и вместе с ними сразить главного злого Босса -- то есть Губителя. Когда мы будем сражаться с Губителем, ему выпадет такой шанс, и Тейлор Мун окажется в его объятиях.
  -- А на самом деле?
  -- А на самом деле это будет Дракон, - пожала плечами Сара, наливая себе еще чая. - Тейлор Уран, в облике Тейлор Мун, только ей под силу правильно воспроизвести твою силу, вид, облик, слова, моторику, все-все. Своей робоимперией она может управлять и из Броктона, просто вам некоторое время нужно будет согласовывать графики, дабы не появляться в двух местах одновременно. Да и то, я думаю, полная ерунда -- ну появитесь вы, и что? Силы Тейлор-воинов велики и загадочны, и вообще, чем больше Тейлор-воинов, тем лучше!
  -- Гм, - немного ошарашенно отозвалась Тейлор. - А сама Дракон?
  -- Она как ты -- для дела, спасем героя, собрат-Технарь, и все такое, не думаю, что Нарвал там ее заревнует. Так, кто там у нас еще. Про Вики и Дина ты и так знаешь, разбежались и разъехались в интересах дела, Лили положила глаз на Мрака, не знаю уж почему.
  -- Я знаю, - вздохнула Тейлор, поджав губы. - Так что, получается, наш План испортил личную жизнь Вики?
  -- Ну, плюс -- минус, - Сара покачала ладонью неопределенно. - Какой-то компонент суперсил в их отношениях все же был, так что все оказалось испорчено в тот момент, когда Вики приняла БЗЭК и превратилась в Тейлор Юпитер. Так, кто там у нас еще остался? Тейлор Софурн...
  -- Сатурн!
  -- Софурн, - осклабилась Сара, - просто наслаждается жизнью, благодаря защите костюма, не помышляет особо ни о каких отношениях, и периодически развлекается, то есть развлекалась, изображая злодейку для лечения Такседо Оружейника.
  -- Странно, что ты пропустила Тейлор Марс.
  -- Да ничего странного, - пожала плечами Сара. - Она такая же, как и я, делает вид, для дела, тогда как на деле никуда особо не стремится и наслаждается свободой.
  -- То есть Скорость -- для вида? Мне казалось, что у них все серьезно.
  -- Как и у тебя с Такседо Маском. Иллюзия контроля со стороны СКП, это понятно, и Скорость восхищен Тейлор Марс, ну тут я его не могу винить, она же постоянно выставляет свои восхитительные ноги напоказ. За такие ноги и убить можно.
  -- Разве ты не можешь сделать себе такие же? - зажмурилась Тейлор.
  -- Могу. Делала. Никакого эффекта. А Марс как-то вот так их подает ловко, что не ноги, а прямо ух! Так бы и... ладно, не о том речь. Еще их немного роднит, вот это стремление к свободе, стремление сбежать, некогда сделавшее Скорость Движком, но это все равно, что симпатии Дракон к Оружейнику, как к собрату-Технарю. Недостаточно для глубокой любви и желания прожить всю жизнь вместе. При этом...
   Воодушевленную речь Сары прервало громкое, пронзительное завывание, проникающее, казалось, в самую душу.
  -- Губитель! - вскочила Сара, в этот раз все же перевернув столик. - Тейлор Меркуриииий, в бой!
   Тейлор отстала от нее буквально на мгновение, и когда превращение закончилось, в ухе уже звучал голос Луны.
  -- Симург. Пришла в движение десять секунд назад. Снижается по пологой орбите. Предположительная цель -- Северная Америка. Сигнал остальным Тейлор-воинам разослан.
   Вспыхнули порталы, и Тейлор Марс и Тейлор Юпитер ступили в комнату одновременно с Тейлор Венерой.
  -- Протекторат извещен. Гильдия извещена. Силы приводятся в боевую готовность. Цель уточняется, курс корректируется каждую секунду, - бубнила Луна.
  -- Кто-то решил испортить Рождество, - мрачно изрекла Венера. - И я этому кому-то крылышки-то пообрываю!
  

Глава 20

  
   24 декабря 2009 года, Мэдисон, Висконсин
  
   Из вихря обломков спиной вперед вылетела Юпитер, словно пущенная из огромной пушки. Коса Тейлор дернулась, перехватила ее, подтягивая ближе. По лицу Тейлор катил пот, шею и спину ломило, в горле царила засуха.
  -- Бесполезно!! - заорала Юпитер так, словно Тейлор находилась за километр от нее. - Не пробиться!!
   Бушующий вихрь обломков вздрогнул, выбросил два щупальца прямо к Тейлор, и она устало взмахнула жезлом.
  -- Лунный свет! - не выкрик, просто слова, без аффектации.
   Луч подрезал щупальца, мгновением позже снизу ударили ракеты, разрывая мусорные щупальцы в клочья. Огромная сфера вращающегося мусора продолжала катиться по небу, пролетев уже треть Мэдисона. В сферу врезались ракеты, взрывались, и их обломки становились новыми "кирпичиками" сферы, впивались лазерные лучи и бесславно гасли, а то и отражались в масок и людей на земле. Шары энергии, силовые поля, дезинтеграция и аннигиляция, все, что могло уничтожать мусор, кидалось в сферу, вязло в ней и словно бы исчезало без следа.
   Симург продолжала "петь"-кричать, и это было ужасно.
   Впрочем, все было ужасно, и битва практически сразу пошла не по запланированному сценарию. Тейлор-воины открыли порталы, перебрасывая свою дендроармию, Дракон вывела в бой армады кораблей, заполнив ими все небо, сильнейшие герои Земли собрались загодя и Симург, радостно помахивая крылами, влетела в ловушку.
   Это радостное заблуждение длилось примерно половину минуты, до первого залпа по ней.
   Симург резко взвинтила интенсивность крика и мощь своего телекинеза, явив нечто невиданное ранее. Окрестности Мэдисона словно вспахало исполинским плугом, взорвало мега-бомбой, и Симург скрылась в этой сфере мусора от взоров. Тех, кто совался внутрь без надлежащей защиты, просто убивало, и тела их живыми ядрами вылетали прочь, тараня друзей и товарищей по команде.
   Деревья Марс подхватывало и швыряло, корабли Дракон разрывало на части, и все, буквально все становилось частичкой исполинского вихря, вздымающегося от земли до небес в форме непроницаемой для взоров сферы. Крик Симург сводил с ума, браслеты Дракон не справлялись и взрывали носителей, или сами носители кидались на товарищей, рвали, убивали и терзали, или пытались улететь прочь. Безрезультатно, разумеется, орды Дракон в небе и на земле казались неисчислимыми, прибывали и прибывали целыми караванами.
   А Симург продолжала лететь, словно дразня всех, подбивая напасть.
   Щиты Тейлор-воинов держали удары мусора, костюмы защищали их разумы от психокрика -- основного оружия Симург, но и только. Сила Венеры оказалась бесполезна, так как толку тыкать в мусор всепробивающими цепями не было. Сила Меркурий оказалась бесполезна, она не видела Симург и не могла сказать, где у той ядро. Сила Юпитер оказалась бесполезна, лев спасовал перед сотней гиен или вернее будет сказать, миллионы мелких муравьев -- обломков затоптали слона -- поле Юпитер.
   Сила Тейлор оказалась бесполезна, так как здесь и без нее хватало стреляющих и крушащих, изрыгающих все виды энергии и боеприпасов в крутящую сферу мусора. И сила Марс оказалась бесполезна, так как ее дендроиды не могли противостоять телекинезу Симург, даже более того, укрепленная кора и наточенные ветки делали деревья еще более опасными при столкновениях.
   Надо ли говорить, что Симург не стеснялась швыряться деревьями направо и налево?
   Да, предзнание, пророческие способности Симург пасовали против самих Тейлор-воинов, но что толку, если никто из них не мог пробиться к Губителю? Что толку, если Симург предсказывала окружение и последствия, кричала, маневрировала мусором, в основном просто добавляя нового, взамен уничтоженного? Несколько раз ракеты влетали внутрь облака и внезапно вылетали с другой стороны, разя корабли и масок, не ожидавших такого афронта.
   План с Оружейником и спасением Тейлор Мун полетел под откос.
  -- Она уже почти собрала свое устройство! - заорала Марс, появляясь рядом.
  -- Что вы так орете?! - заорала Тейлор.
   Новая волна мусора выплеснулась, стощупальцевым осьминогом пытаясь ухватить всех, кто поблизости, включая Тейлор-воинов. Тейлор, Юпитер и Марс синхронно выбросили щиты, сметая щупальца, те изогнулись, пытаясь обойти, извивались и рвались вперед, так как Симург отбросила претензию, что щупальца растут из сферы мусора и поддерживала их отдельно.
  -- Поберегись! - рявкнула Тейлор, вылетая вперед.
   Ее косы вращались и разделялись, превращаясь в целую стену, перемалывающую и отбрасывающую мусор прочь. Тейлор ощущала, как катится пот, и не знала, насколько ее еще хватит. В отличие от костюма, она не могла сражаться вечно, не испытывая усталости, страха, тревоги и паники, не могла сохранять спокойствие, видя, как вокруг гибнут герои.
  -- Цунами Нептуна! - донесся мягкий, певучий возглас.
   Сине-зеленая Нарвал-Нептун плавным жестом вскинула руку, и радужная волна силовых полей покатила вниз, за ней еще и еще одна, настоящий шторм цунами силовых полей, сносящих мусор. Тейлор, преодолевая усталость, вскинула жезл, выкрикнула.
  -- Вихрь Лунного Света!
   В помощь Нарвал, пытаясь усилить дыру, пробитую в сфере, добраться до Симург внутри. Юпитер тоже ударила, швыряя силовое поле вперед, и вихрь пузырей Меркурий обрушился следом, рядом с цепями Венеры. Уран и Марс тоже оказались рядом, ударили, и это был хороший совместный удар.
   На долю секунды мелькнуло нечто белоснежное и все снова затянуло мусором.
  
   В битве наступила передышка, в том смысле, что все кто мог, уже получили свою дозу крика и откатились на восстановление, а остальные отступили на перегруппировку. Только армия Дракон неутомимо обстреливала сферу мусора Симург, без каких-либо видимых результатов.
  -- Мы не ожидали, мы попробовали стандартные способы, и они не подошли, - подытожила за всех Тейлор.
  -- Значит, мы испробуем нестандартные, - неожиданно сказала Уран.
  -- Что? - встревожилась Меркурий. - Вы что?!
  -- Все и так разбежались! Я уже рассылаю предупреждение, чтобы все кто мог, отступали. Говоришь, она почти собрала устройство? Отлично, уничтожим сразу и его!
   Тейлор Уран говорила жестко, сердито, и это никак не вязалось с обликом юной девушки. Хотя, если учесть, что Дракон выглядела как андрогин -- как мальчик и девочка одновременно -- то кое-что все же увязывалось. Ну а если знать, что она ИИ, робот, то вообще нечему оставалось удивляться.
  -- Что? - повернулась Тейлор к Меркурий.
  -- Пушка, такая же как та, которой она снесла Спящего, нет, в сотню раз больше и мощнее, да с подключением энергии костюмов Уран и Нептун! - Меркурий едва не задыхалась. - От Мэдисона не останется ничего, только одна огромная шахта в земле!
  -- В ней мы и похороним Симург! - выкрикнула Уран, вскидывая руку, сжатую в кулак. - Нептун, вперед!
   Они взлетели, Тейлор еще крикнула вослед, но две взрослые героини явно не собирались слушать молодежь.
  
  -- Мы должны помочь, - высказала за всех мысль Венера.
  -- Но как?
  -- Когда они ударят, мы сразу набросимся на Симург, может, удастся продержать ее пару секунд, пока Венера бьет, - предложила Юпитер.
  -- Может, - саркастично отозвалась Марс. - А если не сможет? Это же Симург! Она даже нашу засаду ждала!
  -- Она не отступит у самой цели, - вмешалась Меркурий, - значит, надо бить. Дайте мне минуту...
  -- И Симург похоронит всех в очередной горе мусора за десять секунд! - почти что закричала Венера.
  -- И мы не сможем подставиться под удар, - опять вмешалась Меркурий, - защиты не выдержат, значит, надо будет ждать немного в отдалении.
   Тейлор неожиданно поняла, что нужно делать, и взлетела, тихо, но стремительно.
  -- Найди мне Александрию, - скомандовала она Луне, - и будь готова!
  -- К чему?
  -- Выдать последний костюм!
  -- Что?
  -- Да!
   Пауза.
  -- Ты -- Лидер, - отозвалась Луна коротко, - я готова.
   Тейлор уклонилась вправо, огибая сферу мусора. Часть Мэдисона за ней уже была разрушена, и оставалось только радоваться, что армии деревьев и роботов сумели эвакуировать всех жителей. Просто взяли и утащили на себе прочь.
   Из Сферы вынырнула Александрия, и тут же, не глядя, на рефлексе, отбила косу Тейлор. Вторую.
  -- Обезумела? - крикнула она.
   Страшное обвинение, вдвойне страшное от сильнейшей героини планеты, втройне -- в бою с Симург, где то и дело взрывало масок за то, что чуть-чуть переслушали крика. Но Тейлор надо было привлечь внимание, привлечь наверняка, чтобы от нее не отмахнулись, как от мухи.
   Она приоткрыла портал, вытащила оттуда Луну.
   Вихрь мусора рванул к героиням и кошке, и они отлетели прочь, торопливо прячась за звеном кораблей Дракон, которые уже расстреливали мусор.
  -- Я хочу предложить вам стать одним из Тейлор-воинов! - выкрикнула Тейлор звонко. - Луна, давай!
  -- Нет покоя бедной кошке, - проворчала та, выдавая наружу сдвоенный БЗЭК.
   Но Тейлор не слушала, уставившись во все глаза на героиню. Нет, Героиню. Мечту детства Тейлор, до известной степени осуществившуюся. Возможности костюма вполне соответствовали "пакету Александрии", полет-сила-прочность.
   Александрия, внешне юная, смуглая, точеная -- смотрела в ответ, наполняя воздух ощущением присутствия Силы. Тейлор хотелось встать навытяжку и запищать от восторга, но так как она не знала, как пищать по уставу, то все же сдержалась.
  -- Что нужно делать? - деловито спросила Александрия, принимая БЗЭК.
  -- Крикнуть "Плутон, дай мне силу!" - ответила Луна.
  -- Плутон, дай мне силу! - незамедлительно выкрикнула Александрия.
   Все произошло так быстро, что Тейлор издала возмущенный вопль, когда было уже поздно. Вспышка превращения, неясный силуэт женщины, все по стандартному сценарию.
  -- Почему Плутон?! - воскликнула Тейлор.
  -- Потому что он еще не занят? - предположила Луна, почесав за ухом. - И вполне соответствует, замороженная, застывшая планета для замороженной героини.
  -- Да как ты смеешь?! - Тейлор аж задохнулась от вопля.
  -- Она права, Тейлор Мун, - раздался выразительный, глубокий голос.
   Тейлор развернулась, обнаружив "новую Александрию" -- Тейлор Плутон. В отличие от остальных, принявших облик девушек, Плутон выглядела зрелой женщина средних лет, с глубоким взглядом и чуть грустным, застывшим на лице выражением. Иссиня-черные волосы спадали до плеч, матроска и юбка были стандартными, разве что цвета отличались. В руках Тейлор Плутон сжимала длинный жезл, посох даже, украшенный огромным багровым шаром.
  -- Мое тело в стазисе, в заморозке, неизменное и неуязвимое, способное противостоять даже ударам Губителей. Замороженный Плутон, - Тейлор Плутон улыбнулась.
   Ощущение силы, власти, опыта сменилось не таким подавляющим, более мягким и в то же время более глубоким. Словно рядом с Тейлор стояла Вечность.
  -- И я..., - Александрия пошатнулась, хватаясь за голову, потом выпрямилась. - О! О! Оооо!
  -- Ну, реакция типовая, жить будет, - заметила в усы Луна.
   Надо заметить, оправилась Плутон быстрее остальных, практически сразу.
  -- План? Вижу. Уран и Нептун? Отлично! Будьте наготове, действуйте пятеркой, как и собирались!
   Тейлор Плутон сорвалась с места и рванула к сфере мусора, которая как раз начала расходиться в стороны, обнажая собранную Симург конструкцию.
  -- Вот это скорость, - пораженно выдохнула Тейлор, качая головой.
  -- Тейлор? Что происходит? - налетели остальные Тейлор-воины.
  -- Александрия -- Тейлор Плутон, - коротко бросила Тейлор, - и нам предстоит убить Губителя. Готовьтесь!
  
   Но готовиться особо и не пришлось, магия БЗЭКов опять сказала свое веское слово. Удар пушки Дракон разметал в клочья сферу мусора Симург, испепелил пустой Мэдисон, но Губитель сумела укрыть свое устройство, даже более того, начала его запуск.
   В воздухе начал приоткрываться портал, а с земли в небо взмыли новые фонтаны мусора.
   Армады Дракон налетели, испепеляя мусор и обломки, а на саму Симург налетела Тейлор Плутон. Ошеломляющий разряд из посоха, и тут же Александрия приложила им Третью по голове, затем подбила, ломая одно из крыльев. Симург не успевала реагировать, не хватало силы предсказания, и тут же вперед вылезла Меркурий.
  -- Вижу! Вижу! - закричала она, указывая на окровавленную Симург.
   Выстрел Дракон ободрал ее, залил белоснежные перья и тело кроваво-черным ихором.
  -- Ядро в самом большом крыле!
  -- Вперед, Тейлор-воины! - прозвучал дружный вопль.
   Ну а дальше все прошло быстро. Симург попыталась еще усилить мощь крика, собрать больше обломков, раздавить флотилию Дракон своим телекинезом, но не успела. Щиты костюмов выдержали, и Плутон крепко держала, а Венера метко била прямо в рану, нанесенную совместно остальными Тейлор-воинами.
   Симург упала, вздрагивая, чернея на глазах.
  -- Это может быть уловка!
  -- Нет, она тянет время, чтобы утянуть нас за собой!
   Тейлор-воины слетели, открывая портал за пределы Солнечной Системы, и Симург в последние мгновения своей жизни и правда едва не утянула их за собой. Но Тейлор Плутон удержала, даже больше, нанесла дополнительный удар посохом, выбрасывая Симург во тьму бездны космоса.
  
   Опустошенные, уставшие, не имеющие сил радоваться, Тейлор-воины висели в воздухе, глядя друг на друга. Тейлор понимала, что теперь, когда одна из Триумвирата стала Тейлор-воином все будет иначе, но как именно иначе, представить не получалось.
  -- Ой-ой, у нас гости, - сдавленно пробормотала Луна, сидевшая на плече Тейлор.
  -- А чего..., - Тейлор вскинула голову и увидела сама, - ... ой-ой.
   Остальные тоже вскидывали головы, смотрели на Сына, зависшего над местом, где был Мэдисон. Тейлор Плутон не посвятили пока что в секрет костюмов, но она, видимо, уже успела что-то ухватить быстро или поняла своей силой Умника, так как замерла вместе с остальными.
   Сын вскинул голову, и на лице его явственно читалось сильнейшее отвращение.
  

Часть 3

  

Глава 1

  
   Пауза длилась буквально ничтожную долю секунды.
  -- Всем, немедленно отступить! - закричала Тейлор Плутон.
   Рука ее ухватила Тейлор Нептун, а та, в свою очередь выбросила волну силовых полей, шар, сомкнувшийся вокруг Тейлор Мун и ее подруг. На несколько секунд за шаром все стало размытым, и Тейлор успела заметить только оседающую безжизненной робокуклой Тейлор Уран.
   Затем все остановилось, и они оказались километрах в пятидесяти от Мэдисона.
  -- Не медлите! - приказала Тейлор Плутон, превращаясь в Александрию. - Сын может последовать за нами!
  -- Сын, он..., - воскликнула Тейлор, но ее тут же перебил энергичный возглас.
  -- Знаю!
   И Александрия исчезла, лишь громыхнул схлопывающийся воздух. С небес уже валился очередной корабль Дракон и прекрасная андрогинная девушка - сама Дракон - выглядывала из него, звала к себе Нарвал.
  -- Но ведь Сын может последовать за нами куда угодно! - в ужасе воскликнула Тейлор.
   Битва с Симург показала, что Тейлор-воины не готовы пока нападать на Сына. А если представить, что он последует за ними в Броктон... нет, представить такое было просто невозможно! Нарвал лишь улыбнулась мягко, чуть качнула рогом из силовых полей и взмыла в воздух, навстречу маленькому скороходному кораблю-курьеру Дракон.
  -- Мун права, - заметила Меркурий, - Сыну явно не понравился наш подвиг.
  -- Мы убили Губителя!! - восторженно взвизгнула Венера. - Уже второго!!
  -- Теряем время, - хмуро напомнила Юпитер.
   Марс, бросая в сторону Мэдисона хмурые взгляды, присела прямо в воздухе, демонстративно отставив ноги и полируя ногти. Судя по ее бормотанию под нос, она обещала самой себе вырастить новую армию деревьев, втрое толще и выше предыдущих, и показать всем, как опасно связываться с Повелительницей Леса и Единорогов.
  -- Предлагаю переместиться на Луну! - отчаянно и вдохновенно предложила Тейлор Мун.
   Для такого предложения была масса оснований, от давно уже ведшихся разговоров об основании там базы, до необходимости скрыться от Сына. Конечно, Александрия, Нарвал и Дракон вроде как рассчитывали скрыться на Земле, но на то они и были опытными героинями.
  -- Отсидимся там, пока Сын не придет себя, попутно построим часть базы, посмотрим на Землю издалека и вообще весело проведем время!
  -- Вне атмосферы и растений? - оттопырила губу Марс. - Сомневаюсь.
  -- Мы можем построить там оранжереи и подземные сады! - нашлась Тейлор.
  -- Все еще теряем время, - раздраженно напомнила Юпитер. - Мы не можем отследить Сына электронными средствами, а значит, он может в любой момент переместиться и оказаться прямо здесь! Старшие героини подали нам пример, а мы опять ведем разговоры!
  -- Ну, так, не в соседний магазин за газировкой идем, а на Луну, - парировала Венера. - И вообще, зачем нам на Луну?! Мы победили Симург! Нам надо лететь навстречу мировой славе! Повышать свой авторитет и узнаваемость, светиться на обложках журналов и в интернете, позировать, опять же!
   Судя по ее взглядам украдкой, позировать она хотела в компании Марс, которая, задрав ноги, разглядывала свои красные туфельки, то ли искала пятна, то любовалась собой. Тейлор вроде бы понимала, что это реакция на утомительное сражение с Симург, едва не закончившееся поражением, но в то же время - Сын! Разве не с ним они готовились сражаться все это время? И теперь Сын сердит на них, надо отступать!
  -- Если Сын до нас доберется, то позировать мы будем посмертно! - хмуро указала Меркурий на очевидный факт. - Но все же... Луна?
  -- Да-да, ваши костюмы будут функционировать там просто прекрасно, лучше прежнего, - отозвалась кошка - ИИ, неправильно поняв вопрос Сары-Меркурий.
  -- Я бы хотела вернуться домой, полежать в ванне из древесного молока, - проворчала Марс, опуская ноги. - Так что либо давайте уже, либо летим домой.
   Слабые возражения Лили-Венеры оказались задавлены, и пятерка Тейлор-воинов встала в круг, открывая портал на Луну. Едва портал открылся, как туда стало вытягивать воздух, и Тейлор-воины быстро переместились, пока всю атмосферу не выдуло в космос.
  
  -- Тут была бы уместна фраза про маленький шажок Тейлор, но не в этой же пылище! - донесся возглас Меркурий, размахивающий руками.
   Остальные тоже ими махали, пытаясь разогнать пыль, взметнувшуюся от притока воздуха с Земли, и теперь не столько оседающую, сколько плавающую вокруг.
  -- Мда, смотрится все... безжизненно, - донесся голос Эми-Марс. - Ну, что вы? Взлетайте!
   Они вылетели из пылевого облака, зависнув над безжизненной равниной. Чернота космоса, яркие звезды и голубая Земля, словно покрытая дымкой.
  -- Надо чаще практиковаться в порталах и переходах, - указала Виктория-Венера. - И если в бою слаженность еще как-то работала, то потом - это просто ужас! Никакой собранности, споры, потеря времени, да Сын сто раз до нас добрался бы, если бы захотел!
  -- Вот только не надо превращать нас в новобранцев морской пехоты и устраивать казарму, - проворчала Меркурий.
  -- Но и так, как сейчас, тоже дело не пойдет!
  -- Да-да, она права, - поддержала ее Тейлор, - в конце концов - Сын наш главный враг.
   Было немного странно парить так в пустоте, над серой равниной Луны, любуясь Землей, и вести разговоры, словно они никуда и не уезжали.
  -- Послушайте, мы команда девушек-подростков, - указала на очевидный факт Меркурий. - Какая еще не скажу куда Сыну дисциплина и казарма? БЗЭК защищает нас от воздействия суперсил, так что мы ведем себя именно так, как должны!
  -- Даже перед лицом собственной гибели?
  -- Даже перед лицом гибели мира! - с азартом указала Меркурий.
   Похоже, усталость уже отступала, или ей просто нравился спор, отметила Тейлор. Но при этом она мысленно была с Юпитер. Безалаберность и легкомыслие еще сходили с рук в Броктоне, где им хватало мощи костюмов, но в сражениях с Губителями, одних костюмов было уже недостаточно. А уж Сын... он или подобные ему уничтожили всю цивилизацию Луны и Артемиса, создателей костюмов.
  -- Долго мы еще будем здесь торчать? - проворчала Марс. - Мне здесь не нравится.
  -- Почему? - неожиданно отвлеклась Меркурий.
  -- Так ведь здесь нет ничего живого!
  -- А зачем оно тебе?
  -- Но как же... погоди, - Марс осеклась, поднесла к лицу руки. - Что? Как?
  -- Да, как и говорилось - суперсилы здесь не действуют, - указала Меркурий. - Странное ощущение, правда? Я и сама не сразу заметила, так привыкла к костюму, что тот убирает давление суперсилы на разум, оставляя лишь одни плюсы.
   Тейлор, конечно же, не ощутила разницы, но судя по молчанию и вытянувшимся лицам подруг, жестам и прочему, все это было для них в новинку.
  -- Не то, чтобы я забыла, каково это жить без суперсилы, - заметила Сара, - все-таки слишком мало времени прошло, но все равно как-то непривычно.
  -- Так это что, я тут не сломаю ударом кулака стену? - неожиданно спросила Юпитер.
  -- Сломаешь, - раздался в наушнике голос Луны, и Тейлор подскочила. - Не надо прыгать, Уран одолжила свои спутники, дальше все было лишь делом техники. Вы, конечно, промедлили с отходом, но в целом сделали все правильно. Отвечая на вопрос Юпитер - теперь ваши костюмы действуют в полную мощь, как у Тейлор, так как их энергия не тратится на нейтрализацию суперсил. Стало быть, вы можете сломать ударом кулака стенку, если найдете такую на Луне.
   Хихиканье в усы и ухмылка в голосе Луны ощущались, несмотря на все расстояние.
  -- Так мы теперь стали мощнее, что ли? - Юпитер сжала могучий кулак, посмотрела на него изучающе.
  -- Как посмотреть, - с небольшой заминкой ответила Луна. - Суперсилы давали вам разнообразие возможностей, способность справиться с любой ситуацией. Теперь этого нет.
  -- Сомневаюсь, что это плохо, - возразила Меркурий. - Тейлор всегда была самой сильной из нас в этом плане.
  -- Я и не говорю, что это плохо, - ответила Луна. - Это ни хорошо и ни плохо, просто так, как оно есть, вот и все. К этому надо просто привыкнуть.
  -- Погоди, Артемис, что там Сын? - вмешалась Венера.
  -- Судя по сообщениям в сети и косвенным наблюдениям Дракон, он еще некоторое время повисел над Мэдисоном, уничтожил несколько обломков устройства Симург, после чего улетел прочь.
  -- И всё?!
  -- Не спеши возмущаться, - примирительно заметил Артемис. - Все могло повернуться иначе и Сын напал бы на вас сразу.
  -- Ты хвостом не виляй! - продолжала сердиться Венера. - Что там в мире происходит? Люди радуются победе над Симург?
  -- Радуются.
  -- Шлют нам письма и поздравления?
  -- Шлют.
  -- А мы в это время на Луне прохлаждаемся! Без суперсил и... и... и всего остального! Я устала и хочу принять ванну, хочу выглядеть на все сто!
  -- Послушай...
  -- Раз опасности нет, то, что мы тут делаем?! Надо возвращаться на Землю!
  -- Послушай, Венера, - вмешалась Тейлор вместо растерянного Артемиса. - Раньше я за тобой такого не замечала!
  -- Возможно, суперсилы не только давили на мозг, но и характер делали лучше? - хихикнула Меркурий.
  -- Вот у тебя характер точно не изменился! - вспылила Венера. - Вы не понимаете!
  -- Не понимаем, - согласилась Тейлор. - Может, ты объяснишь нам?
  -- Я... я... это личное, - замялась Лили-Венера.
   Меркурий опять хмыкнула, мол, из-за общественного так не нервничают, но тут же под сердитым взглядом Тейлор закрыла лицо руками, изобразила закрывание рта на застежку.
  -- Дорогой мне человек посмеялся надо мной в детстве, - неохотно призналась Лили. - Услышь я такое сейчас от незнакомого человека, просто пнула бы его, а тогда... я была ребенком и человек был мне очень дорог. Он сказал... он сказал...
   Несмотря на то, что дыхание обеспечивал костюм и, стало быть, о нехватке кислорода не могло быть и речи, Лили задыхалась, пошла красными пятнами. Тейлор стало стыдно за то, что задела чувствительное место, но в то же время, что она могла тут сказать? Забудь об этом разговоре? Лили и правда вела себя не так, как обычно, хотя, может, это было связано как раз с отключением суперсилы?
  -- Он сказал... что я никогда ничего не добьюсь и что обо мне никто не узнает, и забудут, едва я умру, на помойке в молодости! - выкрикнула Лили отчаянно.
   Будь на Луне воздух, крик ее прокатился бы от горизонта до горизонта.
  -- Погоди, - нахмурилась Меркурий, - а как же слава после уничтожения Бегемота? Спящего? Остальные угрозы, это что, все было просто так?
  -- Сара!
   Но окрик не подействовал, Меркурий смотрела испытующе, и мысли Тейлор неожиданно приняли иное направление. Возможно, костюмы не до конца защитили от крика Симург? Иначе, с чего бы Тейлор-воинам ссориться? Или дело было в отсутствии суперсил? Тогда им и правда, лучше было вернуться на Землю как можно скорее, раз уж Сын не стал за ними гоняться.
  -- Она либо врет нам, либо...
  -- САРА!!! ЭТО НЕПРИЕМЛЕМО!!! - заорала Тейлор во всю мощь.
  -- Неприемлемо врать подругам, соратницам, тем, кому ты доверяешь свою спину в бою! - не отступила Меркурий.
   В ухе Тейлор неожиданно заговорила Луна, по приватному каналу.
  -- Не трогай их, Меркурий не имеет суперсилы и не находит себе ответов, поэтому нервничает и давит на других.
  -- Но это же неприемлемо! Она сама делает то, в чем обвиняет других!
  -- Тейлор, - мягко заметила Луна, - прояви мягкость. Ты получила костюм и привыкла к нему. Твои подруги привыкли к своим суперсилам и теперь нервничают без них.
  -- Плохая идея была - отправляться на Луну, - вздохнула Тейлор. - Плохой из меня лидер. Права, Юпитер, ни к чему мы не готовы! Права Меркурий, мы - пять девочек-подростков, ну куда нам спасать мир?
  -- Они, может, и правы, но ты, ты Тейлор неправа в том, что винишь во всем себя!
  -- А кого еще?
  -- Надо не винить, а извлечь уроки, исправить ошибки и идти дальше, - твердо сказала Луна. - Сегодня мы сделали важный шаг, очень важный шаг, пускай и не финальный. Не терзайся по поводу других костюмов - ты все сделала правильно, теперь у нас есть сильные союзницы. Вместе мы справимся.
  -- Вместе, - вздохнула Тейлор. - Какое вместе, когда вот, якобы моя команда ссорится?
   Венера и Меркурий сердито стояли впритык друг к другу, словно расстояние имело значение в безвоздушном пространстве, и обменивались громкими подколками. Юпитер и Марс смотрели на них, не зная, чью сторону принять и периодически оглядывались на Тейлор.
  -- Он сказал, что я кричу, как Симург! Свожу с ума людей своим криком! - кричала Лили. - Вот пусть выкусит теперь! Я убила Симург! Теперь никто не сойдет с ума от ее крика!
  -- Венера, ну что ты, - мягко сказала Тейлор, подлетая ближе. - Да, ты прекрасна, как ангел, нечеловечески прекрасна (Лили смутилась), но какое еще сведение с ума? Разве что своей красотой, да, той ты можешь свести с ума, но никак не голосом. Голос твой ангельски прекрасен!
   Сара смотрела, уронив челюсть, Лили смущалась, сестры Даллон молчали, и Тейлор, ободренная успехом, сменила тему, озвучивая идею, высказанную Луной.
  -- Нам надо больше тренироваться, чтобы привыкнуть к таким ситуациям и не теряться! База на Луне тоже не помешает, в перспективе. Так что сейчас мы займемся строительством базы и будем возвращаться сюда каждый день, хорошо? Поработаем и вернемся на Землю, один час ожидания никого не убьет, а потом все займутся тем, чем хотят. Все согласны? Отлично, тогда за работу!
  

Глава 2

  
   Открылся портал и Тейлор-воины шагнули прямо в центр своей базы, на вершину огромного мэллорна, выращенного Эми. Сама Эми первой подала пример, метнула знаменитые красные туфельки Тейлор Марс в ближайшее дупло, со стоном распласталась на теплом деревянном полу.
  -- Давайте не будем мешать и будем биться максимум с одной S-угрозой за раз, ладно? - промычала она.
   Тейлор понимала ее - пускай костюмы и брали на себя большую часть нагрузок, но все равно, даже она была физически и эмоционально истощена. Эми ласково коснулась рукой пола, там немедленно вырос маленький цветочек.
  -- Странно, - пробормотала Меркурий, скидывая костюм и превращаясь в Сару.
   Вики просто прилегла рядом с сестрой, уставилась куда-то в потолок. Тейлор и сама не заметила, как оказалась в мягком, удобном кресле, в котором хотелось провести вечность. Разумеется, она понимала, что это лишь иллюзия, вызванная усталостью, но сейчас эта иллюзия была приятна как никогда. И главное было даже не в кресле, а самом ощущении покоя и надежности, ощущении безопасной гавани, которую ей всегда дарила штаб-квартира Тейлор-воинов.
   Сюда, казалось, не проникнуть ни одной угрозе, здесь Тейлор была в безопасности.
  -- Что именно? - вяло уточнила Лили, тоже возлежащая в кресле и наслаждающаяся им.
  -- Вот это, - указала Сара пальцем на цветочек, затем указала пальцем на лоб. - Да и вот это тоже.
  -- Я всегда говорила, что ты слишком умная, - подколола Эми с пола.
  -- Вообще-то я суперсилах, о том, что они вернулись, - даже не стала реагировать Сара.
  -- А не должны были?
  -- Ну, вот смотрите, - села на любимого конька рассуждений Сара, а остальные Тейлор-воины застонали.
   Эми даже вырастила древесную подушку и метнула ее в Сару. Та уклонилась и продолжила.
  -- Наши костюмы обеспечивают нам безопасность суперсил, фильтруют передачу информации, отсекают побуждения к конфликту и в целом не дают суперсилам влиять на нас. То есть остается только суперсила как таковая, полезный и удобный инструмент. Конечно, не все с этим согласятся, но это неважно.
  -- Как это неважно? - вяло возмутилась Лили. - Проклятье, я согласна с Эми, давайте не будем смешивать! Хотя бы борьбу с S-угрозами и визиты на Луну! Ужасно выматывает.
  -- На самом деле это просто психологическая усталость, напряжение битвы с Симург, потом угрозы Сына, а потом еще и Луны. Ведь признайтесь, - с оттенком превосходство в голосе произнесла Сара, обводя взглядом Тейлор-воинов, - вам ведь всем казалось, что сейчас костюмы дадут сбой, и вы все задохнетесь и замерзнете?
  -- Да, - первой ответила Тейлор, потом, немного неуверенно добавила. - Я понимала, что после ударов Бегемота и Симург, того, что мы видели в карантинных зонах и с другими угрозами S-класса, вакуум для костюмов просто ерунда. Но сколько я ни напоминала себе, тело все равно боялось и мне то и дело приходилось брать себя в руки.
  -- Мне тоже, - добавила Лили, - хотя обычно я люблю брать себя в руки.
   Сара на мгновение осклабилась пошло, посмотрела на сестер Даллон.
  -- Да-да, - помахала Вики, не поднимая головы, - не мешайте нам валяться.
  -- Вообще, это даже хорошо, что мы испытали подобное, - задумчиво продолжила Сара, глядя куда-то вверх, словно стараясь разглядеть там луну, - подобный опыт нам очень пригодится. Только надо его закрепить еще несколькими визитами на Луну.
  -- Где это нам пригодится подобный опыт? - проворчала Эми в пол. - На Марс что ли меня отправить собралась, с шуточками про Марс на Марсе?!
   Сара залилась усталым смехом, хлопнула в ладоши.
  -- Отличная идея! Поставлю в планы на следующее Рождество! Но нет, я говорила о другом.
  -- И?
  -- Ну, - Сара выразительно округлила глаза, что-то изобразила ими вроде вращения в разные стороны. - Ну?
   Тейлор озадаченно моргнула, повращала глазами в ответ, пожала плечами.
  -- Да вы что! Мы победили двух Губителей! Вы что, никогда не слышали выражения "Бог троицу любит"?
   Тейлор пробрало холодком - бог. О да, они собирались сразиться с живым богом - Сыном, и Губителей было трое. Но в то же время, в словах Лизы была своя правда - простая и незамысловатая. Да, вроде бы Губители были врагами Сына, но именно что вроде бы. Раскрыть правду пока что было невозможно, зато победа над Губителями - всеми тремя - принесла бы Тейлор-воинам то, чего они добивались: такой уровень мировой славы, при котором они действительно смогли бы поднять других на битву с Сыном, если потребуется.
   Не говоря уже о том, что убитые Губители означали живых паралюдей и просто людей, всех тех, кто постоянно гиб от их атак. Ради одного этого стоило бы довести дело с Губителями до конца, тем более что оставался именно Левиафан, прозванный "убийцей миллионов". Бегемот был "убийцей героев", Симург "убийцей надежды", а Левиафан - "убийцей миллионов", и прозвище каждого было подкреплено соответствующими делами.
  -- Да, ты права, - сказала Тейлор. - Мы просто обязаны уничтожить Левиафана, мы же даже начинали готовиться, не так ли?
  -- Вот именно! - обрадовалась Сара. - А теперь представь, что мы под водой, в темном пространстве, враждебной среде, где твоя единственная защита - костюм.
  -- Как на Луне! - сообразила Тейлор.
  -- Именно, как на Луне, молодец Тейлор Луна, это правильный ответ на вопрос. Психологическая... ну не устойчивость, но хотя бы привычка к подобному, пойдет на пользу. Мозг не будет паниковать, тело не будет пытаться вдохнуть полной грудью, руки - ноги не будут подергиваться, и так далее. Мелочь, конечно, но эта мелочь может стоить нам жизни. Даже в костюмах.
  -- На самом деле нужно действовать от обратного, - немного оживилась Лили.
  -- Подождать, пока он выйдет во враждебную себе среду? - спросила Тейлор. - То есть выберется на воздух для очередной атаки?
  -- Что-то в этом духе, - кивнула Лили. - Я больше думала о чем-то вроде сочетания пушки Дракон с нашим порталом. Она стреляет, пробивает туннель в воде, Левиафан остается висеть в воздухе и начинает падать. Прямо в наш портал! Вылетает в гости к Симург и они там парят в космосе до скончания времен.
  -- Ну, к Симург наверное не надо, - на всякий случай заметила Тейлор, - но в целом идея неплоха.
  -- Тут непонятны два вопроса - как вы собираетесь выслеживать Левиафана, - отважно ринулась в бой Сара, загибая пальцы, - и как вы собираетесь останавливать его в воде. Потому что пока выстрел из пушки Дракон долетит, Левиафан уже уплывет дальше. А то и ударит чем-то тяжелым по ближайшей цели.
   Лили приподнялась на локте, заняв фривольную позицию. Эми и Вики все так же лежали на полу, только теперь смотрели в потолок, явно прислушиваясь к дискуссии, но не менее явно не желая в ней участвовать. В чем-то Тейлор их понимала, такие дискуссии велись постоянно, со сменами темы, массой слов и аргументов, уходящих в никуда, и чаще всего все оставалось просто разговорами.
  -- У Дракон армия роботов, уж парочку роботов для слежки выделить можно, а то и армию спутников теперь, когда Симург больше не летает там, наверху! - нанесла ответный выпад Лили. - Если ударить посреди океана, то Левиафан может там хоть заплескаться, пока его волна дойдет до ближайшего берега, она просто выдохнется! А если ждать, пока он сам выберется на сушу, будут жертвы, не говоря уже о том, что пушка Дракон может оказаться вне зоны выстрела.
  -- Пусть сделает цепь пушек, охватывающих всю Землю, - ответила Сара, - раз уж у нее армия роботов!
  -- И самое главное - при атаке Губителя может прилететь Сын, и может получиться очень нехорошо, мягко говоря.
  -- Это да, - пробормотала Сара, - смотрел он на нас не слишком хорошо. Но!
  -- Как всегда, - вздохнула Лили, - что но?
  -- Ты забываешь, что он сам генерирует воду! - торжествующе воскликнула Лиза, наставляя палец на подругу. - Удар будет бесполезен, тем более, что вода немедленно схлопнется! Только если одновременно с выстрелом как-то придержать стенки туннеля силовыми полями?
  -- Да, думаю даже Дракон такое не под силу, - пробормотала Лили, - хотя... армия роботов!
  -- Которая будет поджидать Левиафана в воде, а он их не заметит? Правда? В общем, нам надо будет действовать быстро, схватить Левиафана, удержать, несмотря на то, что он, скорее всего, утопит все вокруг, а также открыть портал и выбросить его как можно дальше.
  -- Либо удержать и пусть Лили продырявит его по центру, - добавила Тейлор.
  -- Как вариант, - кивнула Сара. - Но суть в том, что задача будет очень тяжела, и дополнительно ее осложнять нападая на Левиафана в его родной стихии не стоит. Но! Надо быть готовым к тому, что Левиафан тут же утопит все вокруг, не паниковать и не теряться, и в этом нам помогут тренировки на Луне. Вообще тренировки в чужеродной среде, спуски там, в жерла действующих вулканов и все такое, чтобы мы были уверены - костюмы нас не подведут! Нет, нет, Тейлор, не надо протестовать - ты знала, что костюм тебя не подведет, и все равно паниковала на Луне. Тут нужна именно уверенность, чтобы тело просто не реагировало и, как я уже сказала, нам нужны будут опасные условия...
  -- Послушай, по-моему ты говорила о чем-то другом, - перебила ее Тейлор, пока Сару окончательно не унесло в список опасных мест.
   С ее фантазией, подкрепленной суперсилой, список мог быть очень длинным. Более того, если его не оспорить сразу, то Сара потом начинала действовать так, словно все согласились с этим списком. Сейчас же Тейлор не хотелось спорить и ругаться. Они отдохнули, перевели дух, самое время было вернуться по домам, отпраздновать победу, насладиться репортажами о "Тейлор-воинах, спасших всех от Симург", или что-то в этом духе.
   Провести Рождество в кругу семьи и друзей, в общем.
  -- Да?
  -- Да! Ты посмотрела на Эми и сказала странно! А закончилось все рассказами о том, как надо правильно побеждать Левиафана.
  -- Ну, это нормально, - хмыкнула Сара, чуть прищурила зеленые глаза. - Точно. Я говорила о суперсилах и о том, что они к нам вернулись.
  -- И что в этом странного? - поддержала тему Тейлор. - На Луне у нас... у вас не было суперсил, тут они снова вернулись, по-моему все логично.
  -- Логично, да не совсем, - вздохнула Сара, почесала нос. - Как бы тебе это объяснить, вот костюмы фильтруют информацию, массу информации, то есть, по сути именно что стоят фильтром между тобой и суперсилой. Что мешает просто чуть усилить фильтр и убрать подключение суперсилы полностью?
  -- И тогда ты останешься без суперсилы и с костюмом, вся энергия которого уходит на нейтрализацию подключения суперсилы? - воскликнула Вики, взлетая. - В чем смысл?
  -- В том, что суперсила это не навсегда? В том, что костюм может фильтровать подключение суперсилы, но почему-то не фильтрует?
  -- Может, при настройке имеющееся подключение было разрешено, да так и осталось? - предположила Лили. - Как в антивирусе?
  -- Нет, - покачала головой Сара. - При такой плотной работе с потоком информации от суперсилы, уже нет разницы, при желании его легко можно запретить. Что-то здесь не то, что-то с этими костюмами не то, и если...
  -- Ты права и одновременно с этим не права, - заявила, появляясь, Луна. - При том, что суперсилу можно нейтрализовать костюмом, да, деяние это по большей части бессмысленно. Суперсила подключится к новому носителю, а костюмов на всех не было. Поэтому был выбран иной путь, менее затратный, чем просто прямая нейтрализация энергии энергией. Работа с информацией и использование суперсил в собственных целях. Даже это было очень трудно, ведь суперсила подключается к вашей голове прямо из другого измерения. К счастью, даже суперсилам нужна некая материальная манифестация, Корона Поллента, с ней и работают костюмы. Это не диверсия и не злой умысел, как заподозрила Меркурий, проявив похвальную бдительность.
  -- Просто мне показалось странным. Ну, вот отключились силы, чего их пускать обратно?
   Луна смутилась, начала намывать мордочку лапой. Разумеется, реакция эта у ИИ была демонстративной, и Сара тут же обратила на нее внимание.
  -- Так! Рассказывай!
  -- Создатели - мои и костюмов - были вынуждены идти наощупь, искать ответы в темноте. Механизм подключения суперсил между измерениями так и остался загадкой, разгадать которую им не хватило времени. Поэтому костюмы просто не приспособлены к тому, чтобы не давать суперсилам снова включаться.
  -- Погоди-погоди, - прищурилась Сара, - так это что, и правда можно суперсилы прямо здесь, на родной земле отключать?
  -- В теории, - напомнила Луна, - а на практике все гораздо сложнее. И энергетически затратнее! Не говоря уже о том, что создатели, оставив эту лазейку, рассчитывали однажды воспользоваться ей и сами...
  -- Отключи мне суперсилу!! - взвыла Сара, прыгая вперед и намереваясь ухватить кошку за хвост. - Ведь если костюмы дадут сбой, этот кошмар и головные боли вернутся! ОТКЛЮЧИ!!!
  -- Обсуядиум этоу потоум! - взвыла Луна, взмывая вверх. - У вас важный звонок!
  -- К Сыну звонок! Отключи мне суперсилу!!
   Но было уже поздно, вспыхнул экран, с которого на орущую Сару ошарашенно взирали старшие Даллоны. И семейство Пелхамов в полном составе.
  

Глава 3

  
   Разумеется, Сару это не остановило, она перекинулась в Тейлор Меркурий, поздоровалась с Новой Волной, и тут же взмыла следом за Луной, пробив потолок. Даллоны и Пелхамы машинально поздоровались в ответ.
  -- Привет, мам, пап, дядя Нейл, тетя Сара, Эрик, Кристалл, - весело помахала рукой Вики.
  -- Приве-е-е-ет, - подала голос с пола Эми.
   Тейлор и Лили тоже поздоровались, но на общем фоне это прошло почти незамеченным.
  -- Мы позвонили, услышав о битве с Симург, - откашлялся Марк, так как Кэрол только пучила глаза.
   Не то, чтобы она не знала, что сказать, скорее наоборот, ей хотелось сказать так много, что она никак не могла решить, с чего начать и давилась словами, застрявшими в глотке, словно люди, решившие все одновременно выйти в дверь и создавшие там пробку.
  -- Мы слышали о ваших успехах и думали, что все прекрасно, - еще раз откашлялся Марк, - но тут забеспокоились, так как это Симург.
   Он остановился, затем спросил неуверенно.
  -- У вас все в порядке?
   Тут до Тейлор, наконец, дошло и она рассмеялась нервно. Конечно, они был в порядке, но родители Эми и Вики этого не знали, и решили позвонить. Позвонив же, что они увидели первым делом? Орущую во всю глотку Сару, требующую лишить ее суперсилы! И дочерей, лежащих на полу в изнеможении. Конечно, они должны были подумать, что с Тейлор-воинами случилось что-то нехорошее!
  -- У нас все в порядке! - прыгнула она вперед. - Правда-правда! Костюмы надежно защитили нас от крика, правда! Они нас даже...
   Тут она осеклась, так как разглашать информацию о защите суперсил точно не следовало.
  -- Что даже? - продолжал хмуриться Марк.
   Пелхамы не вмешивались, но старшие, похоже, разделяли тревогу родителей Эми и Вики. Младшие же, Эрик и Кристалл, подавали какие-то знаки глазами, подмигивали и делали одобряющие жесты.
  -- Они нас защитили даже на Луне!
  -- На Луне?! - Марк снова закашлялся.
  -- Пап, ты болен? - встревожилась Вики. - Может, нам отправиться к вам, подлечить?
  -- Нет-нет, - махнул рукой Марк, - с нами все в порядке, мы здоровы, и с мамой вашей все в порядке, несмотря на супергероизм и регулярные вылеты на задания. Я просто... не ожидал такого! На Луне?
  -- Ну да, я же Тейлор Мун, Тейлор Луна, хоть и несу возмездие во имя Луна!
   "Что я несу", подумала Тейлор, которая говорила и говорила без остановки, тараторила практически, словно вернулась на пару лет назад. Немедленно вспомнилась Эмма, с которой, собственно, Тейлор и тараторила взахлеб. К счастью, старая подруга была в порядке, под опекой Тейлор Софурн, то есть Софии Хесс, счастливо трудилась ее же подручной.
  -- И мы же сразились с Симург и победили, и это было замечательно, хотя, конечно, одни мы бы не справились, но Триумвират и Гильдия нам помогли, и это тоже было просто замечательно, а потом мы неожиданно подумали, ну точнее говоря, я подумала, ведь Симург побеждена, правильно? Значит, космос свободен, почему бы нам не слетать на Луну?
   Тут, конечно, Тейлор можно было уличить во лжи, какое слетать, когда они добирались бы туда несколько дней? Какое слетать, когда они открывали портал? Но, к счастью, забалтывание работало, на нее смотрели ошарашенно, не задавая вопросов.
  -- Посмотреть, так сказать, на Землю со стороны, заодно проверить, действительно ли космос освободился, не является ли все это уловкой Симург? Опять же, раз костюмы нас защитили от ударов Губителей, то уж отсутствие воздуха они точно выдержали бы, и мы отправились посмотреть, и надо сказать, там было очень плохо - никакой жизни, одни серые равнины, пыль повсюду, камни и песок!
   Тут Тейлор неожиданно посетила тревожная мысль - ведь они отправили Симург в космос, а ну как она прилетит обратно? В космосе она точно могла жить, ведь летала же она вокруг Земли в космосе? Сейчас, конечно, было не время для этого, но потом точно следовало озадачить Луну. Может, еще и Дракон, чтобы выслала пару космических кораблей для наблюдения? Но что, если Симург все так и задумала, чтобы потом вернуться с этими космическими кораблями?
   Нет, определенно надо было озадачить Луну.
  -- И мы погуляли по Луне, после чего решили, что нам надо основать там базу, а также обратиться к людям, помочь в возрождении космических программ! Поэтому мы поработали там немного, но, как выяснилось, мы поторопились с отправкой на Луну, так как еще не отошли от битвы с Симург, и поэтому мы устали и вернулись сюда, на Землю. Легли отдыхать и сами понимаете, разговор после этого пошел о костюмах, и...
   Тут Тейлор поняла, что сама себя загнала в ловушку. Да, она успешно уболтала в сторону от истинной причины отправки на Луну - страха перед Сыном - но зато неожиданно забежала в другую ловушку. Начни сейчас объяснять про костюмы и фильтрацию информации и отключение суперсил, и случится та самая утечка, которой все время опасалась Луна. Информация дойдет до Сына и тогда они одним гневным взглядом уже не отделаются. Плюс к тому же, Даллоны позвонили не просто так, а потому что тревожились, стало быть, начали бы задавать вопросы, и Тейлор точно не смогла бы выкрутиться.
   И без того уже один раз чуть не ляпнула про Сына.
  -- И? - нахмурился Мрак. - С ними что-то не так?
   Про сцену с Сарой он ничего не сказал, но ясно было, ее тоже нужно как-то объяснить. В другой раз, может, и удалось бы свести все в шутку, но в другой раз родители Эми и Вики не стали бы звонить. С таким огромным поводом для беспокойства как битва с Симург, странное поведение сразу же превращалось в "очень подозрительное поведение".
  -- Да нет, с ними как раз в порядке, но мы же устали, сражались с Симург, и Меркурий пришлось труднее всех в этой битве, она разгадывала каверзы Симург и перенапрягла свою суперсилу, она же Умник, знаете, у них постоянно эти головные боли?
   Марк кивнул, следом за ним кивнули и остальные.
  -- Костюмы их убирали отчасти, опять же, Эми подлечивала, а тут разом все навалилось, Меркурий, не щадя себя, эксплуатировала свою суперсилу, дабы мы могли победить и мы победили! Но силу она перенапрягла, а потом промолчала на Луне и когда уже вернулись сюда, пошли разговоры о костюмах и о том, что надо бы теперь сразиться с остальными угрозами S-класса и уничтожить их, дабы спасти всех, ведь мы же героини, верно? И от Меркурий по привычке потребовали планов, как это сделать, привыкли, что она Умник и знает все, а она же суперуставшая была, вот и разозлилась, вскочила и начала гоняться за Луной, с криками, чтобы ей отключили суперсилу, то есть убрали головную боль. И тут вы позвонили, вот и вышло так... неловко. В свете сражения с Симург, наверное, еще и суперподозрительно, но я уверяю вас - с нами все в порядке!
  -- Не верю! - отрезала Кэрол. - Вы ведете себя странно! Вы лежите на голом полу!
  -- Это теплая заботливая древесина, - промычала Эми, но ее не стали слушать.
  -- Вы летаете на Луну и сражаетесь с Губителями! За вами нужен пригляд!
  -- Может, как раз, поэтому и не нужен? - хмыкнула Леди Фотон.
   Лили ухмыльнулась в ответ, явно уловив скрытый смысл. Тейлор, пытавшаяся отдышаться от словесного марафона, поняла не сразу. В любом случае, это не имело значения, так как речь сейчас шла о другом. Надо было как-то успокоить родственников Эми и Вики, чтобы те не сорвались и не приехали... хотя, ведь ситуация изменилась, верно?
   Броктон Бей сейчас был одним из самых безопасных мест на Земле, верно?
  -- Нужен! Да, они может и могучие воины, но явно не знают, когда надо остановиться! Подростки! Мы же и сами такими были! - повернулась Кэрол к сестре.
  -- Дорогая, тебе вредно волноваться, - повернулся в свою очередь к ней Марк.
  -- У меня конец первого триместра! - вспыхнула Кэрол. - Первого, а не третьего! Что вы трясетесь надо мной, словно я куриное яйцо?! Ничего со мной не случится!
  -- Дорогая, а кто говорит о физической опасности? - развел руками Марк.
  -- Мама?! - взлетела Виктория. - Тебе и моей сестренке угрожает физическая опасность?!
  -- Да!!! - заорала побагровевшая Кэрол. - Не пережить разговоров с вами!!! Я волнуюсь за них, а они?! Да вы что, сговорились все, что ли?!!
   Судя по ее виду, а также моментальной реакции, подобные разговоры случались уже не первый раз. Тейлор не знала, что положено делать в таких случаях - нет, она, конечно, знала, что такое беременность и примерно представляла процесс (а при желании могла запросить через костюм полную информацию), но в таких вот деталях, про триместры и волнения, точно не разбиралась.
   Вроде бы беременные плохо переносили еду и шли от нее пятнами? Может, в этом все дело?
  -- Вот именно об этом и речь, - обнял ее за плечи Марк. - Представляешь, это ты так волнуешься на расстоянии, а сколько переживаний будет, когда мы вернемся в Броктон Бей, и снова будет рядом с дочками?
  -- А по-твоему лучше не знать, что с ними?! Пребывать в неведении, пока они... неведомо где... на Луне...пыль едят, - всхлипнула Кэрол.
  -- Ну-ну, не надо, не надо, - попытался успокоить ее Марк. - Как можно пребывать в неведении, когда о подвигах наших дочерей сообщают из каждого утюга и микроволновки?
  -- Да! О подвигах в битвах с Губителями! - снова всхлипнула Кэрол, утирая глаза. - Я переживаю за них, а мне вредно пережива-а-а-а-а-ать!
   Марк закатил глаза, остальным явно было неловко. Начальная цель звонка не то, чтобы была забыта, но разговор точно свернул куда-то не туда. Тейлор оставалось только мысленно поздравить саму себя - заболтала, спасла ситуацию! Оставалось только спасти самих Даллонов, но разогретый словесным марафоном мозг немедленно подсунул решение.
  -- Раз вам вредно переживать, то вас надо немедленно проверить! И у нас тут есть самая лучшая целительница в мире! Тейлор Марс, чьи ноги покорили всю Землю!
   Эми бросила с пола взгляд, мол, "и ты, Брут?"
  -- Побудете семьей все вместе, убедитесь, что с вашими дочками, миссис Даллон, все в порядке, и потом они вернутся, и мы продолжим нести добро и справедливость во имя Луна!
   Про Луна было сказано, конечно, зря, но Тейлор ничего не могла с собой поделать. Она внезапно разнервничалась, осознав на примере Даллонов нехитрую истину. Да, сейчас Броктон Бей был почти идеален для проживания, но что будет, когда Тейлор-воины приступят к своей основной миссии - спасению мира от Сына? Не уничтожит ли тот их родной город в отместку? Губители могли уничтожать города, Сын бил Губителей, так что уничтожение городов ему точно было по плечу.
   И тогда все близкие и родные Тейлор-воинам люди погибнут.
   Саре и Лили чуть легче, их родные жили в других городах, но! Кто сказал, что Сын не может ударить и по ним? Нет, определенно тут надо было что-то придумывать и определенно надо было держать всех родственников вдали от Броктона.
   Либо самим жить на Луне.
  -- Так будет идеально для всех и вам не придется никуда ездить, ведь вы же уже обустроились в Германии, помогаете тамошним героям? Вот, а так Эми и Вики погостят у вас несколько дней и вернутся, конечно, им стоило бы приехать и раньше, но сами понимаете, мы занимались угрозами, мы готовились к сражению Симург, нет-нет не надо переживать, мы отлично подготовились и победили! Мир стал лучше, безопаснее, благодаря нам, благодаря вашим дочкам миссис Даллон!
   Эми что-то проворчала под нос, но больше потому, что ей не хотелось подниматься и ехать куда-то, где не было ее любимого парка, армии дендроидов и прочего.
  -- Да, отличная идея, молодец Тейлор! - воскликнула Вики, вскидывая кулак в воздух.
  -- А ты покажешь нам превращение? - не выдержала Кристалл.
   Вики немедленно перекинулась в Тейлор Юпитер, встала в пафосную позу.
  -- Вот только новых костюмов у нас нет, - добавила Тейлор поспешно, - извините.
   Да, это тоже стоило обсудить с Луной и Дракон. Тейлор мысленно вздохнула, столько всего надо было обсудить, а ведь на носу было Рождество! Взять перерыв, устроить себе и остальным каникулы, скажем прямо до Нового Года, а потом уже с новыми силами ринуться в битву за Землю? Возможно.
  -- Да ничего, - хихикнула Кристалл, - все равно рассказать о них нельзя, а жаль, так хотелось бы похвастаться!
  -- Эй, - встревожилась Юпитер, - вы даже нами не хвастайтесь, ведь это же...
  -- Да все мы понимаем, - заверил ее Нейл Пелхам, - и все молчим, хотя Марк и поведал нам о... вас, по секрету, но больше никто не узнал!
  -- Отлично! Эми, идешь?
  -- Да-да, - проворчала та, поднимаясь и обращаясь в Тейлор Марс. - В конце концов, Германии пора пасть к этим красным туфелькам и признать величие меня!
   Они открыли портал и исчезли в нем. Тейлор же повернулась к Лили и сказала серьезно:
  -- Нам надо последовать их примеру и провести время с нашими родителями, с теми, кто нам дорог, пока у нас есть эта возможность.
  

Глава 4

  
  -- Триумвират на новый лад, - пошутила Александрия в начале совещания, так как Тейлор воинов тут собралось трое.
   Тейлор Плутон - сама Александрия, Тейлор Уран - Дракон, в своем андрогинном теле киборга, и Тейлор Нептун - Нарвал. Встреча "старшей троицы" была собрана по инициативе Александрии.
  -- Если вы еще не знаете, то я - Старший Директор Ребекка Коста-Браун, - сообщила Александрия, - и возглавляю СКП от самых его истоков, да что там, СКП - мое детище, моя идея, отчасти испорченная Губителями.
   Уран и Нептун не стали ахать и прикрывать рты ладошками, просто слушали внимательно, понимая, что Плутон не стала бы созывать совещание просто так. И уж точно не стала бы настаивать на совещании в другом мире и обязательной активации Тейлор-костюмов заранее.
  -- Также я состою в Котле - организации, ставящей своей целью победу над Сыном, той инопланетной сущностью, что за ним стоит. Одну Сущность основательницы Котла уже победили, собственно, с их победы и начался Котел. Мы извлекаем из тела Сущности кусочки, и они становятся тем, что называют "силами в пробирке". Мы раздаем и продаем их по всему миру, строим организации и создаем... надеемся создать армию, которая, возможно, справится с Сыном, когда придет срок последней битвы. Во время победы над первой сущностью суперсила, давшая возможность победы, была ограничена, поэтому сейчас мы вынуждены искать окольные пути.
  -- Армия, - задумчиво повторила Дракон. - Армия паралюдей не могла справиться с Губителями, которых гонял Сын. Но армия паралюдей должна была справиться с Сыном?
  -- Как я уже сказала - возможно. Какая-то новая суперсила или их сочетание, какой-то новый фактор, выстрел наудачу, в общем, потому что мы ничего не могли гарантировать.
  -- И сейчас этот новый фактор появился, в виде Тейлор-костюмов, - добавила Нарвал мягко.
  -- Именно. Пускай мои силы происходят от мертвой Сущности, но все равно, мы проводим это совещание в Тейлор-костюмах, чтобы исключить любую возможную утечку информации.
  -- А то, что он видел нас в Мэдисоне? - спросила Дракон.
  -- Он и Триумвират регулярно видел, - пожала плечами Александрия, - но так и не ринулся уничтожать Котёл, если вы об этом. У нас есть время, но лучше не терять его зря. Возможно, в какой-то момент Сын очнется, перестанет спасать котят и никто не знает, когда это произойдет. У нас есть Тейлор-костюмы, позволившие убить Губителей или вышвырнуть их прочь, неважно. Тейлор-воины вместе с Дракон очистили карантинные зоны и дали Дракон армию.
  -- Эта армия не слишком помогла в битве с Симург, - напомнила Дракон.
  -- Но это все же армия, - возразила Александрия. - Мы имеем доступ к множеству миров, наши ресурсы практически не ограниченны.
  -- Это предложение? - удивилась Дракон.
  -- Да. Как соратницам по борьбе с Сыном, или как один Тейлор-воин другому, какая, в сущности, разница? - взмахнула рукой Александрия. - Лишние силы никогда не помешают, и даже после победы над Сыном они не помешают.
  -- А если мы не победим? - уточнила Нарвал.
   Странное впечатление производили она и Дракон в Тейлор-костюмах. Словно бы инверсированная пара: могучая сильная женщина и хрупкий, стройный мальчик.
  -- Если мы не победим, количество наших сил уже не будет иметь никакого значения, - отмахнулась Александрия.
   Ее посох Тейлор Плутон стоял рядом, багровый шар в навершии загадочно мерцал, словно ведя запись.
  -- А вот если победим, то у нас останется целый мир паралюдей, без Губителей и Сына, и, зная, как паралюди любят подраться, армия роботов нам еще как пригодится, - с азартом в голосе сказала Александрия.
  -- Так вы предлагаете не уничтожать Губителей? - нахмурилась Нарвал. - Губителя?
  -- Наоборот! Нужно максимально очистить Землю Бет от всех угроз, пока это возможно.
  -- Пока? - переспросила Дракон. - Разве не говорилось только что об армии роботов, которая будет охранять Бет после победы?
  -- Речь о другом, - чуть качнула головой Александрия. - Извините, но это Тейлор Мун может безоглядно доверять своей кошке, раз уж та свалилась ей на голову и принесла счастье, спокойствие, костюм, подруг и возможность бороться со злом. Мы, в Котле, смотрим на это немного иначе.
  -- Луна и Артемис не скрывали того, что они ИИ, пускай и ограниченные, и что они прилетели из далекого космоса, со вполне определенной целью. Уничтожить Сущности, выполнить программу, заложенную в них их создателями. Я подключалась к ним, и они не лгут, - сказала Дракон.
  -- Из глубин космоса к нам прибыли неведомые инопланетные Сущности, чтобы давать суперсилы, а потом уничтожить, - вздохнула Александрия. - Потом прилетели еще инопланетяне, в форме кошек, чтобы дать нам костюмы, способные бороться с Сущностями. Даже если отбросить подозрительность в отношении инопланетян, то знаете, что это больше всего напоминает? Разборки, вынесенные куда-то за пределы цивилизованного мира, чтобы можно было сражаться и тестировать оружие без ограничений и оглядки на чьи-то жизни, потому что дикарей-аборигенов не жаль.
  -- Повторяю, они намерены уничтожить Сущности! - чуть громче воскликнула Дракон.
   В конце концов, своей свободой, возможностями, новым телом, возможностью наслаждаться жизнью и тесной дружбой с Нарвал, она была обязана именно Луне и Тейлор-воинам.
  -- А я с этим и не спорю, - ответила Александрия, - но что будет потом? Они заберут свои костюмы и улетят дальше? Ведь возможно такое?
   Тишина была ей ответом.
  -- Мы не знаем, как устроены эти костюмы, на чем они функционируют, что у них внутри, и мы не знаем, что замыслили эти кошки-ИИ! Да, их намерения благородны, они помогают нам уничтожить Сущности и помогут, но что потом? Вы подключались друг к другу, насколько глубоко они забрались в твой код, Дракон?
  -- Что за неприличные вопросы, - усмехнулась та в ответ. - Мы просто делаем общее дело.
  -- Но, тем не менее, они в курсе всех проектов?
  -- Надо полагать, именно поэтому встреча проходит в другом мире? - спросила в ответ Дракон.
  -- Да, - не стала увиливать Александрия. - Они не владеют технологиями прохода между мирами, иначе уже давно попытались бы открыть портал к настоящему телу Сына. У нас есть суперсила прохода между мирами, но она ограничена, иначе мы тоже уже давно напали бы на него.
  -- То есть летающий золотой человек? - спросила Нарвал.
  -- Это лишь аватара, - кивнула Александрия, - проекция Сущности, а настоящее тело где-то далеко, в закрытом мире, добраться до которого мы так и не смогли. Аватара, Сын, точно имеет туда доступ, ну, примерно, как суперсилы подключаются к головам людей, через Корону в голове. Но на людях мы могли ставить опыты, а вот на Сыне - точно нет. Возможно, в битве армии паралюдей против Сына, что-то да откроется - такова была наша надежда. Но теперь... теперь нам надо объединить силы. Гильдия, СКП и Котел, и самое главное - мы, три Тейлор-воина, только мы должны знать все детали плана.
  -- А по-моему это глупо, - лениво заметила Дракон, откидываясь на спинку кресла, словно собираясь сильнее выпятить несуществующую грудь.
  -- Что именно?
  -- Да все вот это, заговоры, тайны, интриги. Нет, хранить тайну от Сына надо, но остальное? Глупость и все тут. Ты, Плутон, только что сама распиналась о могуществе инопланетных кошек, что мы не знаем, как устроен костюм, но почему-то при этом уверена, что разговора в другом мире достаточно для сохранения тайны. Все костюмы оборудованы устройствами для подключения к различным информационным сетям, для ведения записей и прочего - и кто знает, может, они записывают все прямо сейчас? Если уж хорониться от них, то надо было проводить эту встречу без костюмов, да и потом, надевая их, не говорить о нашем заговоре.
   Дракон сделала жесты пальцами обеих рук, словно ставила кавычки к слову заговор.
  -- Хм, - Плутон нахмурилась.
  -- Не говоря уже о том, что мы все тут в одной лодке и разделяться и секретничать смысла нет, с таким сильным противником, как Сын, можно справиться только всем вместе. Ведь он или ему подобные убили цивилизацию, создавшую Луну и Артемиса, так что наша победа тут вовсе не гарантирована, - продолжала перечислять Дракон.
  -- Допустим.
  -- Я даже больше скажу, - увлеченно продолжала Дракон-Уран, - нам нужно привлечь Луну и Артемиса к этому проекту! Они - ИИ, той же цивилизации, что создала костюмы. Может, они и не участвовали в создании, но все же это дает им преимущество. И нам не надо будет прятаться, бояться сказать лишнее, бояться, что за нами подслушивают и подсматривают.
  -- А вам есть чего бояться? - проворчала Александрия.
   Ну да, дружба Дракон и Нарвал была местами слишком нежной, скажем так, но удивить кого-то этим в современном мире? С Легендой, возглавляющим Протекторат? Три ха-ха, да и только.
  -- Я больше про то, что мы сможем сосредоточиться на действительно важных задачах. Например, на понимании работы Тейлор-костюмах, а также их воспроизведении.
  -- А вы сможете? - спросила Александрия и тут же пояснила. - Я собиралась поговорить об этом в дальнейшем разговоре, потому что это тоже одно из наиглавнейших дел. Если мы сможем обеспечить этими костюмами сильнейших паралюдей, если мы сможем разобраться, как они взаимодействуют с суперсилами, то это откроет перед нами широчайшие возможности! Одно только полноценное копирование неизмеримо повышает наши шансы на победу, а уж если мы сможем разобраться, куда идет информация от суперсил!
   Александрия вскинула руку, словно собиралась взлететь.
  -- Тогда тем более глупо таиться, - заметила Нарвал. - Дракон права, действовать нужно всем вместе.
  -- Вот здесь я не согласна, - возразила Александрия. - Да, согласна, ИИ Луну и Артемиса надо посвятить, раз уж они важны для работы над костюмами, но вот остальных Тейлор-воинов точно надо оставить самих по себе.
  -- Да что у вас за привычка такая, все секретить и разводить заговоры? - возмутилась Дракон.
  -- А ты знаешь, что будет, если сейчас вывалить все в интернет? Паника, страх и немедленная атака Сына! - парировала Александрия. - Разумеется, это утрированный вариант, но суть задачи именно такая: ограничение информации там, где ее можно и нужно ограничивать! Разве я говорю, что пятерку Тейлор-воинов надо отстранять от дел? Нет. Наоборот! В мире полно различных могущественных угроз, пусть они сражаются с нами, вносят вклад в общее дело очистки мира Бет. Пусть получают славу и приковывают к себе внимание всего мира, а мы в это время в их тени развернем свои дела, нацеленные на Сына. Армии роботов, наращивание численности паралюдей и самое главное - работа с костюмами. Хотя бы фильтр информации, хотя бы усеченный, чтобы убрать воздействие суперсил на головы носящих фильтр, это уже будет очень много.
  -- Я все равно считаю, что армия - это не то, - сказала Нарвал. - Битвы с Губителями показали, чего стоят армии паралюдей в таких условиях, а ведь с Сыном будет еще хуже!
  -- Армия, как минимум, будет отвлекать Сына, потому что неясно, сумеют ли наши костюмы выдержать его удары. И потом, - Александрия задумалась на мгновение, - вы же не забыли, что предварительно мы собираемся зачистить Землю Бет от угроз?
  -- Мы или Тейлор Мун с командой?
  -- Мы и они, возможно, местами даже вместе, как с той же Бойней или Левиафаном, с которым однозначно надо разобраться в ближайшее же время, - уверенно ответила Александрия. - Но вся слава и пиар, внимание им, чтобы если что они смогли поднять всех на битву против Сына, и Сын, в первую очередь, заинтересовался именно ими.
  -- Подставлять детей под удар?
  -- Эти дети знают, что их ждет, и готовы бороться с Сыном. Наоборот, пусть тренируются, готовятся, потом нам будет легче нанести свой удар. Но для его нанесения нужно, чтобы было кому наносить, а значит, мы возвращаемся на исходную. Посвящаем Луну и Артемиса в проект, они вместе с Дракон трудятся над костюмами. Привлечь еще кого-то из Умников и Технарей можно будет, когда в работу пойдут фильтры информации суперсил, с этим вы согласны?
   Уран и Нептун кивнули.
  -- Ну вот. Попутно Дракон строит свои армии, опираясь на ресурсы Котла, готовим Гильдию и СКП к битве с Сыном, попутно зачищаем злодеев и угрозы Земле Бет, - продолжала перечислять Александрия. - Оно не особо отличается от того, что мы делали раньше, так что какое-то время у нас будет. Потом до Сына все-таки дойдет, что все угрозы куда-то делись и он, возможно, нанесет удар. А может, будет спасать котят с деревьев. Но лучше быть готовыми к тому, что он нанесет удар, с этим вы согласны?
  -- Согласны, - ответила Дракон за обеих.
  -- Информацию ограничиваем, Тейлор Мун и ее команду не посвящаем, но поддерживаем в сложных заданиях, дополнительно разносим их славу и подвиги.
  -- Луна и Артемис с этим отлично справятся, - добавила Дракон, - сюда можно и не отвлекаться.
  -- Помогаем, если потребуется, с пиаром, - кивнула Александрия. - Вот, собственно, и все. Потом, когда дело дойдет до битвы с Сыном, кидаем туда самых агрессивных паралюдей, попутно убирая их, как угрозу и занимая Сына, пока мы его бьем.
  -- Это очень не героично, - указала Нарвал.
  -- Зато надежно и практично, мы не в тех условиях, чтобы проявлять рыцарство, - помрачнела Александрия. - Так, теперь давайте пройдемся по работе с костюмами и накидаем там план.
  

Глава 5

  
  -- Неужели тебя так волнуют ноги Тейлор Марс, - раздался насмешливый голос Лили над ухом Тейлор, - что ты думаешь о них даже перед битвой с Губителем?
  -- А? Что? - вскинулась задумавшаяся Тейлор.
   Осознала, что она стоит, уставившись на журнал, и покраснела. На обложке журнала красовалась Тейлор Марс, в свой фирменной позе, отставленной длинной ногой в красной туфельке, и с рукой, указывающей вниз, с волосами, вьющимися водопадом. Прислонившись к ней спиной стояла Тейлор Юпитер, скрестившая руки на груди, но смотрелась она не так эффектно.
   "Тейлор-воины: европейское турне против зла!" гласил заголовок.
  -- Ох уж эти журналисты, вечно все переврут, - вздохнула подошедшая Марс, - но главное - ноги - сфотографировали правильно, так что ну их.
  -- Тем более что в интернете все подано правильно! - крикнула Сара. - И даже ракурс ног!
  -- О чем она? - не поняла Тейлор.
  -- Да, опять о какой-то пошлятине, - отмахнулась Эми, - что-то там про котов и сиськи, в данном случае ноги!
   Тейлор кивнула - костюмы защищали их от показа непристойностей, хотя Сару с ее подколками это никогда не останавливало.
  -- Что, так понравились мои ноги? - спросила она, чуть приподнимая правую ногу, словно собираясь сунуть ее под нос Тейлор.
  -- Да нет же! - вспыхнула та. - Я просто задумалась! Уставилась в одну точку, а Венера!
  -- И эта точка - ноги Марс, - усмехнулась Лили-Венера. - Подсознание-е-е-е-е намекае-е-е-ет!
   Она пропела эти слова, растягивая "е", подвывая и, похоже, имитируя какую-то певицу.
  -- Ничего оно не намекает! - огрызнулась Тейлор. - Просто задумалась!
  -- О чем можно так сильно думать перед битвой с Левиафаном?
   Венера притворно ахнула, прикрыв рот ладошкой, словно собиралась укусить ее правильно очерченными белоснежными зубами (несомненно, работа костюма, продолжавшего лечить и исправлять носительниц). Затем Венера притворно поднесла руки к щекам, выпучила глаза, и Тейлор вздохнула:
  -- Не надо кривляться.
  -- Да ты влюблена в Губителей! Но в этом нет ничего страшного, Бегемот, конечно, был слегка уродлив, но зато у Левиафана такие могучие мышцы, торс, такой длинный... хвост!
   Тейлор ощутила, что краснеет.
  -- Не кривляйся, - повторила она упрямо, - и не надо строить из себя взрослых! Рано еще для всего этого!
  -- Но тем не менее, Тейлор нравятся мускулистые мальчики, такие, как Такседо Мрак и Оружейник! - донесся выкрик Сары из ее закутка. - И костюмы вместе с Марс ускорили наше развитие!
  -- Эй! - возмутилась Марс. - Ничего я не ускоряла!
  -- Разве твои деревья не оздоровляют?
  -- И какой тебе Оружейник - мальчик?! - еще раз возмутилась Марс.
  -- Так ты о нем думала? - спросила Лили. - О Такседо Мраке?
   Тейлор с пылающим лицом лишь кивнула и добавила:
  -- О нем, об отце, о Эмме, о вас и остальных Тейлор-воинах, даже о Тейлор Малышке и Тейлор Софурн, вообще о всех, кто мне дорог.
  -- Ты же вроде замечательно провела Рождество с отцом? - чуть печально спросила Лили.
   Печально потому, что со своими многочисленными родителями - приемными и настоящими - она не слишком-то поладила. Вроде бы отношения улучшились, но так, чтобы все внезапно наладилось по щелчку пальцев, такого не случилось. У Сары тоже все было сложно, ведь она сбежала из дома, и идею Тейлор помириться с родителями восприняла без энтузиазма.
  -- Именно поэтому я и задумалась сейчас, - объяснила медленно остывающая Тейлор. - Нам предстоит смертельно опасная схватка. Опять. Мы делаем это ради дорогих нам людей, ради всего человечества, но ради них же, нам надо держать дистанцию от дорогих нам людей. Чтобы защитить их, чтобы смертельно опасные враги нападали на нас, на Тейлор-воинов, а не на тех, кто нам дорог.
  -- Разве не победили мы большинство угроз? - удивилась Эми. - Разве на Триумвират, допустим, кто-то нападал?
  -- Бойня, - тут же вскинулась Лили.
  -- С этими мы еще разберемся, - чуть прищурилась Марс. - Но помимо них?
  -- Ты когда-то слышала что-то о семейной жизни Триумвирата? - спросила Тейлор.
  -- Легенда - гей, женат, у него есть сын! - крикнула Сара.
   Тейлор засопела гневно, но возразить ей было нечего.
  -- Я пыталась придумать, как сделать так, чтобы мы могли не бояться за близких нам людей!
  -- Уничтожить все угрозы! - немедленно отозвалась Сара.
  -- А до того?
   Все замолчали. Не то, чтобы Тейлор торжествовала, так, слегка порадовалась, что ее поняли, и заговорила горячо
  -- Я думала, вот достроим мы базу на Луне, можно будет туда переселить всех, на время схватки с Сыном, а потом поняла, что это будет несправедливо! Словно мы отдаем предпочтение, кого будем защищать!
  -- А что, не так? - удивилась Марс.
  -- Какие же мы тогда героини? Герои защищают всех!
  -- В теории - да, - Марс потупила взгляд, разглядывая ногти, - а на практике все же нет. Нет, нет, Тейлор, не надо так прожигать меня взглядом! Никто не говорит, что мы бросаем людей, требуем с них деньги или творим еще какие непотребства. Но если я увижу, что Вики грозит опасность, я брошу все и ринусь ей на помощь. Если я узнаю, что в Европе снова появилась какая-то угроза S-класса, угрожающая моей семье и будущей сестренке, я слетаю туда и вобью эту угрозу в землю, пока она не вылезет с противоположной стороны.
  -- Как там, кстати, твоя будущая сестренка? - спросила Лили.
  -- Все в порядке, спасибо, я, конечно, проверила еще разок, но в любом случае, Тейлор, это именно что отдание предпочтений, кого мы будем защищать! Ты только что сама говорила о дорогих тебе людях и тут же ударилась в другую крайность - что защищать надо всех, независимо от того, что он за человек.
  -- Людей надо защищать!
  -- Даже если это злодей, пьющий кровь младенцев? - нахмурилась Марс. - Он же тоже человек? Нет-нет, не надо этой софистики, что он уже не человек, мы не в суде, в конце концов. Если ты берешь признаком для защиты принадлежность к роду человеческому, то и защищать надо всех, так?
   Тейлор задумалась, затем возразила:
  -- Против смертельных угроз вроде Губителей и Сына, надо защищать всех! А уже потом разбираться, кого мы спасли.
  -- Понизить уровень угроз, отличная идея, - кивнула Лили. - Вначале защищаем всех, чтобы человечество не вымерло, а потом идем сверху вниз, пока не добираемся до злодеев, пьющих кровь младенцев. Гм, интересно, были ли такие злодеи? Они же тогда, получается, были вампирами?
  -- Были, - снова вмешалась Сара. - Один так точно! Алый из Бойни 9!
  -- Бойня, - вздохнула Тейлор.
  -- Спокойствие, - появилась Луна, - Тейлор Плутон уже предложила план, как с ними разобраться, а Тейлор Уран следит за ними издалека. После уничтожения Левиафана они предлагают провести совместную операцию по уничтожению Бойни Девять. Не только убрать угрозу, но еще и воспользоваться этой возможностью для дополнительного пиара. Девять на девять, так сказать.
   Тейлор собиралась возразить, но тут же вспомнила, что да, носительниц Тейлор-костюмов сейчас было ровно девять.
  -- Но это потом, без спешки, а сейчас лучше сосредоточиться на операции против Левиафана. Вы же за этим собрались?
  -- Мы тут обсуждаем отношения Тейлор с дорогими ей людьми, - улыбнулась добродушно Лили.
  -- Это важно, - кивнула Луна. - Потом вам это пригодится.
  -- Потом?
   Луна замялась на секунду, затем подпрыгнула ближе, уселась прямо напротив лица Тейлор, шевеля усами и внимательно вглядываясь ей в лицо.
  -- Тейлор, ты же и сама все понимаешь. Будет страшная битва, сейчас мы готовимся к ней, день и ночь, поэтому мы всегда на связи с Дракон, поэтому мы сразу узнали о предложенном плане устранения Бойни и сообщили вам.
   Тейлор стало чуть стыдно, последние сообщения от Луны она не читала.
  -- Приготовлений может не хватить, но даже если не хватит, там, в бою, ваш дух должен быть тверже алмаза, несокрушимее Александрии. Возможно, мы найдем решение, победим, но если нет, то вы останетесь последней надеждой человечества. Ваша готовность стоять до конца, сражаться, несмотря ни что, готовность вырвать победу, несмотря на потери, она может оказаться решающей. Может, всего этого и не потребуется, но... и вы уже не наивные девчонки, что выходили нести "возмездие во имя Луна!".
  -- Сколько мне еще эту оговорку будут припоминать? - пробормотала Тейлор.
  -- Вы прошли огромный путь за короткий срок, повзрослели, как справедливо указала вам Тейлор Венера!
  -- Эй, ты подслушивала! - неожиданно сообразила Тейлор.
  -- Тейлор, тебя опять ввела в заблуждение моя пушистая внешность, - мяукнула Луна, сделала несколько движений лапой, словно собиралась умыть мордочку. - И это хорошо, значит, маскировка была выбрана практически идеально! Ты даже забыла, что я ИИ, ограниченный, но все же ИИ, с огромной памятью и быстродействием. Я просто посмотрела запись вашего разговора, пока подлетала к тебе, вот и все. Думаю, дело в следующем - Тейлор, ты очень ответственная девушка.
  -- Я?!
  -- Переживающая за людей и потому в тебе так сильно стремление быть героиней. Не являться, не казаться ей, а быть на самом деле. Поэтому ты согласилась взять себе первый БЗЭК, хотя не то, чтобы я предложила его первой встречной.
   Луна самодовольно пригладила лапой усы.
  -- Поэтому ты чувствуешь свою ответственность, считаешь себя обязанной защитить всех. Но если с Губителями это было тебе по силам - ведь они наносят... наносили удар по одной точке, какому-то городу, который можно эвакуировать, который можно защищать. То с Сыном иначе, вся Земля, все Земли, сколько их там, в опасности, и ты подсознательно понимаешь, что не сможешь защитить весь мир. Что Сын, возможно, успеет ударить и испепелит часть планеты, а ты окажешься якобы виновата.
  -- Якобы?! - еще возмущеннее вскричала Тейлор.
  -- Конечно, - отозвалась кошка. - Ведь это Сын наносил удар, он и виноват. Ты - героиня, ты защищаешь людей, даже не сомневайся в этом. Вот что будет, если, скажем, прямо сейчас, Сын решит лететь дальше и покинет Землю Бет? Не просто уберет свою аватару в виде золотого человека, а именно поднимет свое настоящее тело и улетит?
  -- Погоди, ты же говорила, что при этом гибнут все миры, взрываются звезды и все такое? - уличила ее выглянувшая Сара.
  -- Представим, что у него нет на это энергии, или что он просто улетел, - предложила Луна, - и что вы это узнали наверняка. Что вы будете делать?
  -- Я..., - но Тейлор оборвала сама себя, задумалась.
   Остальные Тейлор-воины тоже задумались.
  -- Догнать и добить, чтобы он не уничтожил другое человечество, - твердо сказала Тейлор. - Если нет технической возможности, построить корабль, догнать и уничтожить, чтобы он не уничтожил.
   Лили покрутила головой одобрительно, Эми, наоборот, смотрела скептически, высказалась
  -- Летит такая огромная туша, размером с четверть планеты, с могучими суперсилами, тысячами суперсил в ее распоряжении, а тут ты догоняешь ее на космическом корабле... без суперсил, но в костюме?
  -- Как минимум в этой битве не пострадают невинные, - указала Лили-Венера. - Только ты и Сущность.
  -- Я и говорю - подготовиться нужно, - упрямо наклонила голову Тейлор. - Чтобы не барахтаться беспомощно, а догнать и бах!
  -- Вот об этом я и говорю, - вмешалась Луна. - Ты - защитница, Тейлор, и именно это тебя и терзает сейчас. Отринь свои тревоги, Тейлор, когда придет час, будет, кому защитить всех, хотя бы немного, пока вы будете сражаться с Сыном.
  -- Кто это?
  -- Я не могу сейчас говорить...
  -- Ой, нашли страшный секрет, - донесся голос Сары, - ведь и так все ясно. Они работают вместе с Дракон, значит, каждому жителю Земли достанется по симпатичному роботу, чтобы тот его защищал. Злодеям и тем, кто себя плохо вел в этом году, роботы достанутся страшные, уродливые, а вот остальным гладенькие, в масле и с подарками.
  -- Постарайтесь не распространяться об этом, - на мгновение нахмурилась Луна.
  -- Погоди, а почему мы не в курсе?! - ткнула в нее пальцем Лили.
  -- Потому что у вас хватает своих забот? Куда вам еще в эти дела влезать? Вам мало уничтожения Губителей, разборок с угрозами S-класса? Мало того, что во всем мире на вас глядят с надеждой и протягивают руки, умоляя о спасении? Хотите, чтобы еще и об этом у вас голова болела? Может, не у всех вас (донесся смех Сары), но у Тейлор Мун точно! Потому что она по своей ответственности, будет переживать еще и за это, ну и сами знаете, одно за другое...
  -- Нет, - перебила ее Тейлор. - Ты права. Это ваши, ИИ-шные дела, но если что - зовите нас на помощь, ладно?
  -- Конечно, мы же не из злого умысла что-то скрывали, а просто, чтобы не беспокоить вас зазря технарскими делами, - заверила ее Луна. - Ну что, решили вопрос?
  -- Да, пожалуй, - с облегчением вздохнула Тейлор, ощущая, как с души падает камень.
   С наслаждением втянула аромат дерева штаб-квартиры.
  -- Отлично, потому что настало время, - серьезно сказала Луна. - Левиафан замечен, отслежен и находится в прицеле. Активируйте костюмы - пришло время битвы!
   Штаб-квартира озарилась вспышками превращения и криками:
  -- Тейлор-воины - в бой!
  

Глава 6

  
  -- Нам собираются ставить памятник, - сообщила Сара.
  -- Опять? - испугалась Тейлор. - Всех прошлых мало?
  -- Конечно же, нет, ведь еще нет ни одного памятника, который отражал бы историческую победу над последним Губителем! - в голосе Сары слышалась ирония.
   Дело было даже не в том, что ей, как и Тейлор, не нравились памятники. На прошлом обсуждении Губителей вообще и Левиафана в частности, был сделан однозначный вывод. Губители - порождение суперсил, может не какого-то отдельного парачеловека, а в целом воздействия Сущностей, но все равно порождение. Устранение Губителей - устранение следствия, а не причины, и, стало быть, Губители будут появляться и дальше.
   Что с этим делать, так и осталось неясным, ибо неясен был источник Губителей. Если им являлся Сын, то вполне возможно, что Губители так и продолжат появляться, пока не будет решен самый главный вопрос. Поэтому вынужденно остановились на единственно возможной программе действий: убить Левиафана, а затем разбираться с Губителями сразу по появлении, не давая им вредить годами, благо теперь, с Тейлор-воинами все это становилось реальным.
   Да, костюмы тоже изнашивались, но выигрыш времени и накопление сил и знаний все это окупали.
  -- Что они скажут после появления следующего Губителя? - пробормотала Тейлор.
   Конечно, можно было еще попробовать разобраться с Сыном до появления следующего Губителя, но это означало бы поспешные действия в ближайшее время, практически наверняка обреченные на провал.
  -- Как что, вначале разочаруются, потом, когда мы победим, нам поставят еще памятников, - хихикнула Сара, - и снова будут носить на руках и целовать ниже спины. Вижу, ты уже собралась на тренировку.
   Тейлор невольно покраснела, так как она и правда собиралась на тренировку. С Такседо Мраком. Впрочем, собирайся она еще куда-то, то Сара не стала бы отпускать этих двусмысленных шуточек.
  -- Не слушай ее, Тейлор, - появилась Эми, - она просто нам завидует.
  -- Чему это?
  -- У тебя есть Мрак, у меня Скорость и ноги на обложке журнала, а у нашей бедненькой Сары...
  -- Есть Эгида, - хихикнула та.
  -- С каких это пор?
  -- И мой парень побьет ваших! - с вызовом в голосе бросила Сара.
  -- Да он Мрака во тьме не найдет.
  -- Ничего, я подскажу.
  -- Скорость его сотню раз успеет стукнуть, прежде чем Эгида начнет кулак заносить, - добавила Эми.
  -- А как занесет, так стукнет со всей силы и Скорости хватит, - парировала Сара. - А я подскажу, когда бить и куда, так что мой парень сильнее!
   Тут она залилась смехом, повалилась на диванчик и начала дрыгать ногами, а Тейлор, пользуясь моментом, улизнула прочь. Сара могла так продолжать бесконечно, давая разрядку своей силе, ну и попутно в который раз убеждаясь, что сила не вмешивается в ее социализацию, не портит все.
   Конечно, у нее оставалась Эми для разговоров, но тут Тейлор знала, что вскоре Тейлор Марс отбудет в Лос-Анджелес, на открытие очередного Тейлор-парка. Теперь они росли, как грибы, практически во всех крупных городах США и Канады, где были Отделения СКП, и Эми каждый день моталась по стране, участвуя в открытиях. Аттракционы были переделаны на Тейлор-тематику, начинка парков изменена, и везде сохранялся только один элемент - роща с меллорнами в центре и армией дендроидов на охране.
   Все они должны были стоять в "дремлющем" режиме, притворяясь обычными деревьями, и в случае новой мощной атаки, скажем нового Губителя, у Тейлор-воинов под рукой сразу находилась бы армия дендроидов. С распространением парков по всему миру, можно было бы прикрыть все мегаполисы. Разумеется, роща постепенно разрасталась под землей, раскидывала целебный плющ, фильтровала воздух, но никто не был против такого оздоровления.
   Тейлор Марс, вот кто, движением туфельки, воистину мог спасти весь мир!
  
  -- Тейлор, соберись, - донесся до нее голос Брайана. - Ты какая-то рассеянная сегодня!
   Тренировка для своих, ибо в зале находились четыре человека и все они, кроме Тейлор, обладали суперсилами. Двое из четырех были Тейлор-воинами, а двое имели к ним прямое отношения. Тейлор, София, ставшая Тейлор Сатурн (хотя Сара до сих пор подкалывала ее, именуя Тейлор Софурн), Мисси Байрон, она же Виста, она же Тейлор Малышка, и сам Такседо Мрак, Брайан Лаборн без маски.
   И подобно его суперсиле, будущее было затянуто тьмой. Тейлор не знала, что ее ждет, чем закончится битва с Сыном, но слова Луны "что ты будешь делать, если Сущность полетит дальше?" засели в ней, словно заноза. И вот здесь Тейлор как раз знала, чем это все закончится. Она не сможет жить спокойно, не сможет смотреть спокойно на звезды, зная, что где-то там летают Сущности, пожирая цивилизации и миры. Даже если Луна и Артемис соберутся улетать, прихватив костюмы, Тейлор знала, что будет проситься к ним в команду. Ведь родной мир кошек-ИИ уничтожен, и у них остается только программа - уничтожение Сущностей.
   Сколько миров, подобных Земле Бет, ждали спасения?
   И все это означало, что она не может позволить себе отношений. Кто-то, как и Луна, сказал бы, что она не права, что ей нужны дорогие и любимые люди, которые укрепляли бы ее дух, сияли, словно маяк в ночи, напоминая о высокой миссии. Но Тейлор знала, что не может - после прошлого года и оплакивания мамы - она просто не может, не сможет, не вынесет еще одного такого оплакивания. Это уже не говоря о том, что она оставит отца на Земле, и одна мысль об этом - оставить его, когда отношения только наладились обратно! - заранее разрывала ей сердце.
   Но при этом Тейлор знала, что не может поступить иначе и отправится к звездам.
   Потом, когда спасет Землю.
  -- Да-да, конечно, - отозвалась Тейлор, вставая в боевую стойку.
   Как учил сам же Мрак: собраться, очистить голову от посторонних мыслей. Сражаться, вкладывая всю силу и умения, иначе она не станет профессионалом. Это потом, когда она станет профессионалом и будет понимать, что и как в схватке, будет видеть ее целиком, тогда уже можно будет думать и отвлекаться, если потребуется. Все равно, что опытный водитель на дороге и новичок.
   Тейлор очень хотела стать опытным бойцом, таким, как та же Тейлор Нептун или Плутон, например.
  -- Хорошо, - одобрил Мрак, проводя серию ударов.
   Облако тьмы накрыло их, и Тейлор тут же начала пропускать удары. Можно было, конечно, прибегнуть к помощи костюма, но цель именно этой тренировки была иная - научиться ощущать угрозу, не видя ее. В битве с Сыном это могло спасти всем жизнь, и Тейлор старалась. Выходило плохо, блокировала она максимум один удар из двадцати, благо удары были не столько ударами, сколько обозначающими касаниями.
  
  -- Слушай, как там Эмма? - спросила Тейлор у Софии после тренировки.
  -- А ты разве не знаешь? - удивилась та в ответ.
  -- Она выбрала тебя подругой, и я уважаю ее выбор, - пожала плечами Тейлор.
   София была уверенной в себе, красивой, спортивной, предложила Эмме помогать ей в супергеройстве, кто устоял бы против такого? Будь София мужчиной, еще неизвестно, на кого бы заглядывалась Тейлор, на Брайана или на нее? В смысле на него, на Софа, или как там звучит мужской вариант имени София?
   Что же касается претензий, насмешек и прочих дел, то теперь у Тейлор не повернулся бы язык предъявлять обвинения по этому поводу. На примере подруг, Тейлор-воинов, она видела, что творят с людьми суперсилы, и уже за одно это следовало бы уничтожить все Сущности во всех галактиках и вселенных. Но теперь София носила на себе брошь с костюмом, и суперсила на нее не влияла и не подталкивала к жестокости и насилию.
   Может, оно и к лучшему, что Эмма ушла к ней?
  -- То есть, если Брайан выберет меня, то ты тоже будешь уважать его выбор? - прищурилась София.
   Тейлор покосилась на Мисси, которая делала вид, что скромно переодевается. Кто-то из подруг (скорее всего, Сара, чего уж там) разъяснял Тейлор, зачем нужна эта дружба со Стражами и героями Протектората, и что она в себе несет. Не то, чтобы это имело какое-то практическое значение, особенно после появления Тейлор Плутон, но все же, Тейлор ценила и эту дружбу. Оставлять Тейлор Малышку на Земле ей тоже было жаль, но в то же время это было правильно. Туда, в космос, следовало лететь только Тейлор-воинам, только тем, у кого были костюмы, и к тому же, только тем, кто вызовется добровольно.
   Тейлор помотала головой, понимая, что опять отвлеклась.
   Нет, косилась на Мисси она из-за ее возраста. Уж на что Тейлор и ее подруги были юными, не девушками, но все еще девочками, которым, по-хорошему, стоило бы жарко краснеть, шептаться с подругами, ходить на уроки в первом классе старшей школы, вживаясь в новую жизнь. А не сражаться с Губителями и другими смертельными угрозами, и готовиться спасать мир.
  -- Нет? - переспросила София, глядя на мотания Тейлор головой.
  -- Если Брайан выберет тебя, то я буду уважать его выбор, - повторила Тейлор. - Но я не думаю, что будет состязание.
  -- То есть он уже тебя выбрал?
  -- Что?
  -- Ну, все эти тренировки в темноте с прикосновениями, - хихикнула София, неприятно напомнив Сару, - сама знаешь, как оно бывает.
  -- Не знаю, - ответила Тейлор.
  -- Но хотела бы узнать? Хотела бы ощутить эти сильные руки...
   Тейлор округлила глаза, указывая в сторону Мисси.
  -- Не были вы в одной команде со Стояком, - проворчала та.
  -- Все равно, этот разговор не для твоих ушей!
  -- Ну так бы и сказали, что это приватный разговор, где вы будете делить парня, - проворчала Мисси, превращаясь в Висту. - Что я, не понимаю, что ли?
  -- Да не будем мы его делить! - воскликнула Тейлор.
  -- То есть мне можно остаться и послушать? - обрадовалась Мисси, улыбаясь и делая умоляющие жалобные глаза.
   Тейлор опешила, даже размышляла несколько секунд, потом снова помотала головой.
  -- Разговор будет приватным и не для твоих ушей, но мы не будем делить там парня! - объяснила она.
   Мисси надула губы, щеки, сама вся надулась, словно пыталась округлиться и превратиться в шарик, но потом все же ушла, что-то ворча под нос про глупых взрослых и тех, кто ими притворяется. Тейлор и София остались наедине, и София, подбоченившись, уперла руку в крепкое черное бедро, и ухмыльнулась.
  -- Мы не будем делить парня, потому что ты хотела предложить нам жить втроем?
  -- Чего?? - выпучила глаза Тейлор, ощущая, как краснеет.
   Да, становление Тейлор-воином и взросление (пускай и только внешне для начала), принесли в жизнь Тейлор некоторые взрослые аспекты, без которых она охотно обошлась бы. Ну, какой-то внешний смысл, конечно, во всем этом проглядывал - после убийств Губителей, чего стесняться разговоров об отношениях и парнях? - но все же Тейлор ощущала, что все это дико и неправильно.
  -- Нет, нет, нет! - торопливо воскликнула она, и еще торопливее добавила. - Нет, конечно, если тебе так хочется, то это твое право, и вы можете там жить втроем, с Эммой, я только порадуюсь за вас!
  -- Чего? - нахмурилась София.
  -- Не знаю, что ты подумала, но я не собиралась жить втроем ни с кем, - немного растерянно ответила Тейлор, ощущая, что разговор пошел куда-то не туда.
  -- Но ты же говорила, что не собираешься делить со мной Брайана?
  -- Не собираюсь.
  -- Но он тебе нравится, хм, - София поднесла палец к губам, постучала по ним. - Такседо Мрак и Тейлор Мун, самая романтичная пара столетия, как вас называют, и внезапно Тейлор Мун уходит в сторону?
  -- Нас так называют только из-за всей этой шумихи вокруг Тейлор-воинов! - возразила Тейлор.
   Ей шумиха была не по душе, Тейлор Венера, Юпитер и Марс, наоборот, ей наслаждались или, как минимум, были не против фотографий своих ног на обложках журналов и разворотах газет. "Тейлор культ" стремительно шагал по планете (он и раньше шагал, но после Симург и Левиафана полетел, как ракета), и все, связанное с Тейлор-воинами, включая историю Такседо Мрака - Кайзера, и Такседо Оружейника, и настоящего Мрака, непомерно раздувалось и преувеличивалось. Даже сдерживание в интернете силами Дракон, Луны и Артемиса не помогало.
  -- Но неужели ничего не было?
  -- Не было, нет, и не будет, - вздохнула Тейлор. - Правда-правда.
   Она не стала говорить о долге и полете к звездам, потому что об этом рано было говорить. Но если не предпринять ничего сейчас, то потом все придется вырывать из сердца, с болью и кровью.
  -- Странно, - нахмурилась София. - А Брайан знает?
  -- Нет, - мотнула головой Тейлор. - И пусть лучше не знает.
  -- То есть ты решила за него?
  -- А тебе-то что? - неожиданно зло огрызнулась Тейлор. - Ты же хотела Брайана? Бери его! Он весь твой! А что у вас суперсилы не сходятся, так еще лучше - будете больше времени проводить в обычном облике! Живите счастливо втроем, с Эммой, и не печальтесь ни о чем!
  -- Тейлор!
   Но Тейлор уже выбежала из раздевалки, обливаясь слезами и в то же время, где-то в глубине души зная, что поступает правильно. Если сейчас эта тема вызывает у нее столько эмоций и слез, то, что будет потом? Она просто не сможет оставить Брайана, бросить отца, останется на Земле и всю жизнь будет о том жалеть, зная, что из-за ее трусости погибли миллиарды людей в других мирах!
  

Глава 7

  
  -- Приготовились! - скомандовала Тейлор, немного нервно поглядывая в сторону "старшей троицы".
   План, предложенный Тейлор Плутон, в целом был логичен и правилен. Нацелить пушку Дракон, затем перейти порталом и сразиться с Бойней Девять, девять на девять, ибо здесь и сейчас собрались все Тейлор-воины. Имелось и обоснование такому поведению - если сразу выстрелить, то Сибирь могла успеть прикрыть часть Бойни, а Краулер мог и выжить, и тогда они просто скрылись бы под землей и вынырнули бы бог знает где.
   Сразу же устроив Бойню в качестве возмездия, это не подлежало сомнению. Джек Остряк очень серьезно относился к этому вопросу, как репутации, так и наказания тех, кто пытался гоняться за Бойней или указывать ей, что делать. В принципе, своего он добился, за двадцать лет все усвоили, что с Бойней лучше не связываться. Особенно после присоединения Сибири, до того сразившейся со всем Триумвиратом (тогда еще состоявшим из четырех героев), убившей Героя и ушедшей прочь.
   Но теперь все должно было измениться.
   Джек Остряк любил разные игры с паралюдьми, сражения и опять же репутацию, и шанс побить Тейлор-воинов, до того побивших Губителей, должен был вознести его репутацию в небеса. На этом строился расчет, на то, что Бойня не сбежит сразу, едва откроется портал (если бы требовался внезапный удар, то пушка Дракон все равно была бы лучше), и Тейлор-воины успеют уничтожить ключевые цели: Сибирь и Джека.
   Краулер любил сражаться, его можно было подловить на этом, чуму Ампутации могла нейтрализовать Марс, и так далее. Каждый выбрал себе цель, каждый изучил не только своего противника, но и остальных в Бойне, ибо было непонятно, как повернется битва. И по этой же причине - для минимизации потерь, битва должна была проходить в безлюдной пустой местности. Ближайшие к месту сражения города были незаметно напичканы техникой Дракон и туда же были засланы деревья Марс, а Отделения СКП приведены в боевую готовность, со строжайшим соблюдением тайны.
   О силах Протектората, готовых прийти на помощь в любую секунду, и ударных командах, под руководством Эйдолона, тоже готовых вступить в сражение, и говорить не приходилось. Тем не менее, Тейлор-воины надеялись справиться собственными силами.
  -- Начали! - выдохнула Тейлор, ощущая холодок в руках.
   Да, они успешно сразили трех Губителей, но все же... это была Бойня Девять! Кто не слышал об этой неостановимой банде парабомжей-убийц, и об их зверствах и кровавом следе, тянущемся за Бойней? Тейлор, сжимая кулак, в который раз давала молчаливую клятву, что сегодня это прекратится. Да, Губители были ужасны, да, они убивали много больше, но при этом Губители не были людьми, воспринималось, как воплощение неких безликих, смертельных стихий.
   В Бойне же были люди, паралюди, некогда бывшие нормальными людьми.
  
   Портал вспыхнул, открылся, и Тейлор-команда быстро ворвалась в него, словно они переходили на Луну. Пригодились ежедневные тренировки и работы на Луне, пятерка действовала слаженно и быстро. Но все равно Тейлор Плутон успела первой, мелькнула мимо, и посох ее врезался в кабину огромной фуры, в которой ехала Бойня.
   Посох врезался и отлетел, и вместе с ним отлетела Плутон.
   Как и предполагалось, на крыше фуры появилась Сибирь, обнаженная девушка, в черно-белую полоску. Тейлор не удержалась от мысленного вздоха, осознавая, насколько глупо она себя ведет. Но что поделать, если даже у Сибири - ровесницы Тейлор - имелась грудь?
  -- Не позорь красоту обнаженного женского тела! - воскликнула Венера. - Я принесу тебе возмездие во имя любви!
   Стрела с цепью ударила, и Сибирь исчезла, словно ее и не было никогда. Волна силовых полей Нептун, на гребне которой мчалась Плутон, немедленно ударила в фуру, разваливая ее на части. Битва началась, немедленно развалившись на кучу поединков.
   Птица-Хрусталь заорала, взлетая, и вихрь осколков взлетал вместе с ней. Против ее крика были приняты меры, заменены все составляющие - по крайней мере, в теле Дракон - и Тейлор Юпитер метнулась золотисто-зеленой бомбой, обрушиваясь на Птицу-Хрусталь.
   Огромная туша Краулера, принявшего на себя основной удар по развалу фуры, взметнула щупальца, захохотала радостно, разевая многочисленные рты и крича:
  -- Битва! Сразитесь со мной! Сделайте мне больно!
  -- Я сделаю тебе больно! - Плутон снова налетела, хватая Краулера и взмывая вместе с ним
   Тот в ответ радостно захохотал, хлеща Плутон-Александрию щупальцами и обливая кислотой, бессильно стекавшей по ее телу, разъедая лишь одежду.
  -- Многовато обнаженки, цензура не пропустит, - ухмыльнулась Меркурий-Сара, паря над схваткой.
   Ее целью был Джек, но того пока прикрывали остальные члены Бойни, и Тейлор-воины тоже ринулись в атаку, каждый на свою цель.
   Вспыхнул огонь, и Ожог начала кидаться им во все стороны, поджигая топливо, вытекающее из фуры, а также газ, испускаемый телами Манекена и Ампутации. Тейлор Нептун вскинула руки, обрушивая волны силовых полей на это пламя, Ожог телепортировалась через пламя ближе, безумно хохоча и продолжая кидаться огнем. Чем больше огня, тем глубже она погружалась в состояние, оторванное от реальности, в котором ей хотелось только жечь и убивать.
   Тейлор-воины решили сыграть на этом, и сейчас Нептун-Нарвал прикрывала команду, в то же время, давая Ожог разгореться, чтобы оторвать ее от остальной банды, чтобы никто не мог действовать с ней в паре из-за огня. Краулер смог бы, но Плутон утащила его и теперь избивала в сторонке. Помимо отсутствующей Сибири, больше у Бойни не было Движков, особенно телепортеров, и можно было смело продолжать избиение.
   На обсуждении перед битвой обсуждался вариант отхода порталом, удара сверху пушкой Дракон, но затем от него отказались. Не было гарантий, что Бойня не прибегнет к чему-нибудь смертельному в отместку, и не было гарантий, что удар Дракон выжжет все болезни, выпущенные Ампутацией. Манекен тоже мог подкинуть парочку смертельных сюрпризов, например, уцелеть под выстрелом.
   Поэтому их тоже заняли битвой.
   У Манекена была слабость - он ненавидел Технарей. Сам будучи Технарем в прошлой жизни, до того, как Симург убила его жену и детей, и свела с ума, Алан Грэмм, он же Сфера, стал Манекеном, присоединился к Бойне и начал охотиться за собратьями по силе. Поэтому против него вышла Дракон, в своем новом, в который раз улучшенном теле.
   Они были чем-то похожи, Манекен, составленный из овалов, даже без лица, и Дракон, внешне хрупкая, бледная и андрогинная, робот, которого даже внешне нельзя было спутать с человеком. У Дракон были и другие тела, киборги, неотличимые от людей, но для этой битвы она выбрала наиболее функциональное, и Манекен купился. Ударил руками, выбрасывая их на цепях, и Дракон ударила в ответ, демонстрируя, что ее руки и ноги тоже могут отделяться и разделяться. Лязгали клинки и цепи, два робота сражались, быстро отдаляясь от остальных.
  -- Вы хорошо подготовились, - шагнула вперед блондинка.
   Вот уж кто заслуживал прозвищ Ледяная Принцесса и Снежная Королева, так это Зима. Температура вокруг стремительно скакнула вниз, закружил снег, медленно-медленно, так как Зима начала замедлять и движение всего вокруг. Остальные члены Бойни тоже отступили, не выдержав такого напора холода и замедления, и вперед выпрыгнула Тейлор Софурн, помчалась вперед, со всей скоростью бегуньи.
  -- Аха-ха-ха-ха! - захохотала Зима, но смех ее тут же умер на бледных губах.
   Тейлор Софурн перешла в свою теневую форму, промчалась сквозь вьюгу и без затей с размаха пнула Зиму между ног, добавила по ребрам, и тут же ушла вбок, чтобы пробить прямой в печень. Зима взвыла, обрушила какой-то новый удар, но костюм защищал Тейлор Софурн от воздействия на голову, и та даже не заметила воздействия. Конечно, после того, как костюмы выдерживали крик Симург, можно было предвидеть такое, но все равно Тейлор не удержала короткого облегченного вздоха.
   И вылетела вперед.
  -- Давай! - вскинул свой знаменитый топор Топорылый.
   Вообще, костюмы должны были защитить и от обнуления силы, но на всякий случай решили не рисковать, и против Топорылого, обнуляющего силы, вышла Тейлор Мун, у которой просто не было суперсил. Зато был ее костюм, вполне уравновешивающий силу Бугая Топорылого, и Тейлор немедленно ударила косой-манипулятором, цепляясь ей за топор.
  -- Сдавайтесь, ибо я Тейлор Мун и я несу возмездие во имя Луны!
  -- Возмездие? - оскалился Джек Остряк.
   Вид у него был, правда, совсем не радостный. По тем материалам, что имелись в распоряжении СКП, Джек очень любил всякие "игры разума", шутил (кроваво), насмешничал, и у него всегда был план, запасной план и запасной план к запасному плану, а также масса удачи, благодаря чему он всегда ускользал, после чего Бойня возрождалась. Раньше члены Бойни менялись часто, процесс замедлился только в последние годы, когда в Бойню вступила Сибирь, а после нее и Ампутация.
  -- Давай, - сказал Джек Ампутации.
   Белокурая девочка, примерно ровесница Висты, улыбнулась невинно. Репутация Ампутации была такой, что немало героев и злодеев от этой улыбки наделали бы в штаны, еще до того, как она перешла бы к другим методам воздействия.
   Но и на нее у Тейлор-воинов имелась управа.
  -- Да, давай, - вперед вылетела Тейлор Марс.
   Красная туфелька ее указывала носком на Ампутацию, словно оружие.
   Тейлор второй косой захлестнула Топорылого, потащила его прочь, как и было запланировано. Тейлор Марс же, бесстыдно сунув руку под красную короткую юбку, выхватила нечто вроде дубинки.
  -- Исцеляющий жезл, в бой! - устремилась она.
   Ампутация отскочила, несколько уцелевших ее медицинских пауков-роботов устремились на помощь хозяйке. Из тела Ампутации что-то сыпалось, газило, выскакивало, Тейлор Марс хохотала, с ее дубинки - исцеляющего жезла - срывалась пыльца, вспыхивало сияние, и этот поединок тоже ушел в сторону, благо места в этой прерии хватало.
  -- Ну что, Джек, только ты и я, - подлетела ближе Меркурий - Сара.
   Джек быстро выхватил с пояса нож, ударил, но костюм защитил Тейлор Меркурий.
  -- Видишь ли, - продолжала Меркурий, подлетая ближе, - у меня нет особых суперсил, кроме как вот здесь.
   Она указала на голову, а затем, тоже сунув руку под юбку ("да что они, сговорились" мысленно взвыла Тейлор), извлекла оттуда пистолет.
  -- Но мне, да и не только мне было интересно, как ты ухитрялся водить Бойню два десятка лет, обладая только силой резать на расстоянии.
  -- Где твои манеры, девчонка? - прорычал Джек, нанося новый удар.
   Он больше не выглядел насмешливым и самоуверенным, но и сдаваться без боя, похоже, не собирался. Тейлор приложила Топорылого об землю, а затем еще раз, заодно оглянувшись. Битва протекала успешно, так как у Тейлор - команды имелся секретный козырь - Тейлор Венера. Теперь она прилетала на помощь тем, кто не справлялся или не мог справиться быстро, и наносила удары своей всепробивающей "цепью любви".
  -- Манеры можно и нужно соблюдать в приличном обществе, - парировала Меркурий, - а у нас тут... Бойня какая-то. Разве Бойню можно назвать приличным обществом?
  -- Еще каким!
   Грохнул выстрел, нога Джека подломилась.
  -- Вижу, Ампутация усилила тебя, повысила живучесть, - пояснила Сара, - и это хорошо. Видишь ли, моя сила - находить ответы, и я уже нашла парочку. А этот пистолет - технарский, мне достаточно видеть цель на твоем теле и уж будь спокоен, я не промахнусь!
   Джек не был спокоен, кричал остальным, чтобы возвращались, но тщетно. Нептун добивала Ожог, Плутон и Венера трудились над Краулером, и Тейлор подумала, что надо бы и ей ускориться. Косы обвили Топорылого, стягивая, затягивая шею, несмотря на его силу Бугая. Ей было немного неловко, но лишь немного - на каждого в Бойне был выписан "приказ на убийство", и Тейлор своими глазами видела записи того, что творил Топорылый с жертвами.
  -- А когда получу ответы, то просто убью тебя, - продолжала Меркурий, паря над Джеком.
   Все это было элементами психологического давления, раскрытия, ибо так силе Сары было легче добраться до ответов. Поэтому Сара продолжала:
  -- Ну что, Джек, каково это - оказаться в роли жертвы? В роли одного из тех несчастных, кто молил тебя о пощаде, а ты насмехался над ними?
  -- Они и были жертвами, - прохрипел Джек в ответ, получая вторую пулю, - и я когда-то был жертвой! Жертвой собственных чокнутых родителей, но затем я вышел на свободу и больше не боялся! Так что можешь не пугать, я не боюсь - все самое ужасное в моей жизни уже случилось!
  -- Тогда покойся с миром, - усмехнулась Меркурий и пистолет в ее руках дернулся несколько раз.
   Джек упал, с пробитой головой, лишь губы его шевельнулись напоследок:
  -- Глупо вышло.
   Мимо мелькнуло что-то и в землю врезалось тело Птицы-Хрусталь, замерло изломанной птицей, вспоротое собственным же стеклом во время удара. Тейлор оглянулась, София стояла над кучей снега и телом Зимы, в глазу которой торчал арбалетный болт.
   Дракон одолела Манекена в поединке роботов и методично добивала его, разламывая овалы и вываливая наружу то, что еще оставалось в Манекене живого. Напоследок он еще выбросил пару облаков чего-то ядовитого на вид, но подлетевшая Тейлор Марс махнула рукой, осыпая все пыльцой и еще причмокнула губами, словно пробуя яд на вкус.
   Тут же шевельнула пальцами, и пыльца, слетающая с жезла, изменила цвет.
  -- И что, все? - недоверчиво спросила Тейлор. - Как-то слишком просто.
  -- Мы хорошо подготовились, - подлетела ближе Меркурий, - и у нас были костюмы.
  -- Все равно, - упорствовала Тейлор, - надо осмотреть все вокруг!
  -- Тем более что зараза могла разлететься, - согласилась подлетевшая Марс. - Надо проверить и нейтрализовать при необходимости. Ну что, добыла из Джека ответы?
  -- А, - махнула та рукой, - какая-то сила Умника и манипулирование окружающими, примерно, как и предполагалось. Сунься сюда паралюди без костюмов, Джек бы их одолел, как, собственно, и происходило во все прошлые разы.
   Они тщательно осмотрели местность, но нашли лишь одну жертву сражения, пожилого мужчину, за рулем машины, съехавшей с обочины. По предположению Марс, он увидел начало битвы с Бойней, и у него просто отказало сердце.
  -- Это Уильям Мантон, - неожиданно заявила Плутон, - так что я заберу его тело с собой.
   Никто не стал возражать, и на этом битва с Бойней закончилась полной победой Тейлор-воинов.
  

Глава 8

  
   Пятерка Тейлор-воинов опять собралась в своей штаб-квартире на верхушке огромного мэллорна в сердце парка в Броктон Бей, дабы обсудить очередную веху в спасении мира. Присутствовала также и Луна, возлежащая на коленях у Тейлор. Но, несмотря на прикрытые глаза и урчание от поглаживания, кошка продолжала управлять экранами, выводя при необходимости картинки, видео, графики, диаграммы.
  -- Итак, у нас очередной вопрос, пусть и не признанный прямо угрозой S-класса, но все же являющейся таковой, - взяла слово Сара-Меркурий, обвела всех взглядом зеленых глаз и веско уронила всего два слова. - Карантины Симург.
  -- Людей в них надо спасти! - немедленно добавила Тейлор.
   Все взгляды повернулись в сторону Эми-Марс, которая полировала ногти. Эми пожала плечами, мол, надо, так и спасем, чего уж там.
  -- Это будет масштабный и долгий проект, - продолжала Сара, - который мы не сможем решить щелчком пальцев. Если бы его можно было решить щелчком пальцев, пожалуй, Эйдолон бы уже летал и непрерывно щелкал своими пальцами, как кастаньетами.
   То ли подхватив эстафету, то ли взяв пример с Тейлор-воинов, то ли потому, что в США и Канаде закончились непосредственные угрозы S-класса (а злодеи по городам притихли), Эйдолон носился по миру, "щелкая пальцами". Как уверяла Сара, он обрел новые силы и второе дыхание. Тейлор, честно говоря, не видела разницы, но все равно была рада за Эйдолона.
  -- Казалось бы, зачем за это браться именно нам? - вопросила Сара.
  -- Потому что у нас есть Тейлор Марс? - спросила в ответ Лили.
  -- Потому что мы победили Симург? - вскинулась Тейлор.
  -- Потому что мы можем? - нахмурилась Виктория.
  -- Потому что это доброе деяние позволит нам еще покрасоваться на обложках журналов? - усмехнулась Эми.
  -- Это был риторический вопрос, - тут же парировала Сара, - а твои ноги, Эми, и так не слезают с обложек и плакатов! Куда ни глянь - повсюду они!
  -- А ты завидуешь, - лениво протянула Эми, - и тебя гложет это самое, бессилие Умника, но...
   Она выдержала паузу, смерила взглядом Сару, словно видела ее первый раз и добавила искушающим тоном:
  -- ... я могу удлинить тебе ноги, но только взамен тебе придется укоротить язык.
  -- Да?
  -- Да, надо же мне откуда-то брать биомассу? Как раз хватит.
   Тейлор не выдержала и тихо прыснула, но тут же сделала вид, что ей надо что-то поправить под столом.
  -- Ну да, кому ум, кому ноги, как повезет, - фыркнула Сара. - И раз уж мы заговорили об уме, то давайте вернемся к проблеме карантинов Симург. Как верно заметила Тейлор, мы победили Симург, но никто не знает, спало ли ее воздействие на тех, кто слушал крик. Все прошлые попытки вылечить их не дали результата, человек мог выглядеть нормальным, а потом, какое-то время спустя, пуф! Вышел и взорвал себя прямо на площади или еще что. Как мне подсказывает моя сила Умника, против такого бессильна даже наша Марс.
  -- Ну почему же, - пожала плечами Эми, - можно заблокировать определенные центры в мозгу, и человек просто не сможет причинить вред окружающим. Но будет ли он после этого человеком?
  -- Ты так спокойно об этом говоришь, - нахмурилась Тейлор.
  -- Что поделать? - снова пожала плечами Эми. - Ты либо привыкаешь жить с этим, либо бесишься и накручиваешь себя. Не знаю, смогла бы я остановиться без костюма? Смогла бы держать себя в рамках? Ведь ты же тоже можешь, без всякого костюма, не знаю, взять на кухне нож и выйти на улицу, зарезать кого-нибудь?
  -- Я бы никогда так не поступила! - воскликнула ошарашенная Тейлор.
  -- Но возможность же у тебя есть? Есть. И она тебя почему-то не ужасает. Вот и у меня есть возможность, но только от меня зависит, брать этот нож или нет.
  -- А, поняла, - подумав, ответила Тейлор. - Извини.
  -- Да ничего страшного, про меня вечно всякие гадости думают, что я буду вирусы в воздух запускать и переделывать всех по своему вкусу, - ответила Эми, не поднимая, впрочем, взгляда.
  -- Если вы закончили с нежностями, девочки, - ядовито заметила Сара, - то я продолжу, ладно? В общем, это длительный проект, с неясными результатами, ибо мы никогда не сможем до конца быть уверены в том, что человек излечился и перестал быть бомбой Симург. Соответственно, им так и придется жить в изоляции, при этом надо будет изымать у них детей, дабы они не заражали их, воспитанием и поведением, в принципе все это неоднократно обсуждалось и проговаривалось, во всемирной сети полно материалов, хотя часть из них просто выдумки, высосанные из пальца.
  -- Так и говори, что опять залезла в базы СКП, - усмехнулась Лили. - Но мы все равно любим тебя, не сомневайся.
  -- Повторяю фразу про нежности. Так. Теперь - мы, Тейлор-воины. Что есть у нас такого, чего нет у других?
  -- Костюмы, - ответила Лили
  -- Доступ к технологиям другой цивилизации, - добавила Вики.
  -- Наши Луна и Артемис, - тут же погладила кошку Тейлор.
  -- И все это в совокупности дает нам что? - Сара обвела всех взглядом. - Ну же!
  -- Дать всем костюмы, а также соорудить пару котят-ИИ и поставить их присматривать за теми карантинными, что надели костюмы? - подумав, спросила Тейлор.
   Эми неожиданно покатилась со смеху, стуча по столу кулаком, разве что головой не билась. Все смотрели на нее, а Эми, красная, задыхающаяся, все хохотала и била кулаком, приговаривая.
  -- Соорудить пару котят, нет, ну я не могу, ну надо же, пару котят, а-ха-ха-ха! Соорудить!
  -- Тейлор, - мурлыкнула Луна, - ты же не думаешь, что мы размножаемся, как обычные кошки?
  -- Да нет же, - растерянно развела руками Тейлор, покраснела. - Я ничего такого не имела в виду! Как раз и сказала соорудить, чтобы показать, что вы соберете себе пару подручных ИИ для надзора!
   Эми продолжала хохотать и всхлипывать, а Луна вскочила на стол.
  -- Неплохая идея, - пригладила Луна лапкой усы, - хотя наших мощностей, вкупе с Дракон, пока что хватает на все задачи. Но вот идея выдать костюмы - она не сработает.
  -- Почему? - удивилась Тейлор. - Разве они не фильтруют все плохое?
  -- Костюмы фильтруют негатив, который несут в себе суперсилы, - пояснила Луна, - то, что проходит по тому каналу, по которому подключаются суперсилы. Но в карантинах Симург сидят обычные люди, у которых нет суперсил. Что в этом случае должен фильтровать костюм? Плохие мысли? Но они бывают у всех людей, все вы злитесь, плачете, страдаете, ненавидите, боитесь и так далее, и это вполне нормально, человек без эмоций - не человек. Если костюм начнет отфильтровывать эмоции...
  -- А это возможно? - жадно спросила Сара.
  -- В теории, не забывай, что не мы разрабатывали костюмы, хотя в нас и содержится информация по ним, - вальяжно ответила Луна. - Если костюм начнет отфильтровывать эмоции, то будет ли его носитель человеком? Не произойдет ли то же самое, о чем говорила Марс - если отключить определенные центры в голове человека, то останется ли он человеком? Не получится ли так, что костюм, вместо подспорья и помощи, станет темницей? Смирительной рубашкой, которая всегда с тобой, и которую нельзя снять?
   Тейлор ощутила, как лицо ее полыхает. От стыда за подобное предложение.
  -- Если это поможет вылечить людей, то почему бы и нет? - спросила Сара. - Как временная мера?
  -- Не забывайте, что костюмы экспериментальные образцы - они привязываются к носителю навсегда, - скромно напомнила Луна. - Возможно, в будущем, на их основе можно будет создать образцы временного ношения, помогающие в лечении, но я сразу могу сказать - это дело не ближайшего будущего. Даже без угрозы Сына, это потребует массы усилий, разработки целой индустрии, перестройки Земли, освоения всех технологий нашей цивилизации и так далее.
  -- Ладно, - вздохнула Тейлор. - Без костюмов. Но ИИ для надзора?
  -- Дракон и сейчас приглядывает за карантинами, выделив часть своей армии, - взмахнула лапкой Луна, - но мне кажется, Меркурий хотела предложить нечто иное.
  -- Да! - энергично воскликнула Сара и тут же пояснила. - Космос!
  -- Космос? - удивилась Вики. - Мы еще даже на треть базу на Луне не закончили, и хорошо, если мы там вдевятером, Тейлор-воинами, поместимся.
  -- А роботы нам на что? Просто наши Луна и Артемис ленятся брать пример с Дракон и не создают свою робоармию!
  -- У Дракон были заводы, - ткнула лапкой Луна, - нам их откуда брать? Брать в аренду у Дракон? Мы работаем совсем иначе, нам придется заниматься ими круглые сутки, не говоря уже о том, что подобные технологии запросто привлекут Сына. Дракон строит в пределах возможностей Сущностей, умело скрывает то, что у нее спали ограничения, так что Сын пока летает в неведении. Уверяю, едва мы начнем строить свои заводы...
  -- А если на Луне, Луна? - перебила ее вкрадчивым голосом Сара.
   Тейлор-воины улыбнулись, а Луна задумалась.
  -- Да, такое может сработать, правда, там придется решать массу других проблем. И на Луне возводить завод, бросив нашу базу.
  -- Ну почему же, - продолжала вкрадчиво вещать Сара, навалившись грудью на стол, - а что если собрать на Земле парочку начальных роботов, которые будут делать роботов из лунного грунта, а мы потом забросим их на Луну порталом?
  -- Для начала таких роботов надо создать, но в целом да, такое возможно, хотя и это будет не быстро, - задумчиво отозвалась Луна.
  -- Мы поможем, - пообещала Сара.
  -- А цель всего этого какая? - спросила Лили, добавив. - А то я уже немного потерялась во всех этих плохих замыслах, отключениях центров, ножах и роботах.
  -- Цель очень простая - отправить человечество в космос. У нас есть возможности, технологии, порталы, и у нас есть карантины Симург, в которых томятся люди. На Земле, как мы уже выяснили, быстро их вылечить не получится.
  -- Поэтому нужно отправить их в космос, еще больше сгрудив в ракетах! - фыркнула Эми. - Отличный план, надежный, как швейцарские часы!
   Она намекающе подвигала бровями, мол, Швейцария в карантине, оцените шутку! Но шутку не оценили, потому что все встревоженно смотрели на Сару
  -- Правда? - первой спросила Тейлор. - Всех из карантина в космос? Это твое решение?
  -- Да что вы вечно делаете выводы, не дослушав? - возмутилась Сара. - Смотрите, карантинные и так у нас сидят в изоляции, значит, они привычнее, им легче будет переносить сидение в ограниченной территории космического корабля. ИИ для наблюдения будет легче работать в замкнутой среде, а полет в космос позволит обосновать постоянное наблюдение и медицинские процедуры. Длительное время полета обязательно выявит все конфликты, всех, кто не может жить в коллективе, так как ему Симург в свое время колыбельной в мозг нагадила. Космос оторвет всех от суперсил, не даст триггернуть и тем самым еще больше ухудшить ситуацию! Разумеется, оружие будет только у ИИ, и то не летальное - пена и сети и прочее. Управление полностью на ИИ, Луна и Артемис демонстрируют, что им можно доверить, что угодно, вплоть до спасения человечества!
   Луна загадочно улыбнулась в усы, снова забралась на колени Тейлор.
  -- Плюс у человечества снова появляется надежда, теперь, когда все Губители убиты. Космический проект усилит эту надежду, даст людям силы бороться. И признаем честно, вероятность бомб Симург же остается?
   Никто не посмел возразить, Тейлор-воины мрачно отводили взгляд, признавая свое бессилие перед этой проблемой.
  -- Суперсилы не дотягиваются в космос, так кто сказал, что предвидение Симург дотянется туда? Можете не сомневаться, не дотянется, - тут же вскинула руку Сара, предупреждая возражения. - И это уже исключает программирование на будущие конфликты внутри космического корабля. Конечно, они будут, но не потому что Симург их предвидела десять лет назад. И согласитесь, проект рискованный, ведь человечество никогда не занималось таким? Поэтому отправка в кораблях людей из карантина будет воспринята с пониманием, даже теми, кто сидит в карантине и еще не утратил рассудок.
  -- А что с теми, кто его утратил?
  -- Мы же не будем отправлять в космос безумцев! - воскликнула Сара. - Нет, первичное обследование, потом отправка, а космос, наблюдение ИИ и меры предосторожности, сведут к минимуму риск бомб Симург. Следующее поколение будет уже свободно, потому что ИИ опять же будет присматривать за летящими людьми, выявлять патологии развития, отклонения в психике и прочие дела. Конечно, можно было бы отправить всех порталами, но тогда надо будет на планете в пункте назначения организовывать компактное проживание и наблюдение. А так... полетают лет сорок, в огромных кораблях, словно евреи, выходящие из египетского плена - да-да, уже тогда боролись с информационными вирусами в головах. Ну, как умели, но боролись.
   Она постучала пальцем по голове.
  -- Мы уберем угрозу с Земли, освободим земли, дадим надежду даже тем, кто сидит в карантине, и более того. Ведь лечением карантинных никто не занимался? Возможно, ИИ на кораблях найдут способы и методы, и тогда мы сможем вылечить всех и прекратить полеты. Или погрузить всех в анабиоз, чтобы люди не теряли годы жизни зазря. Да, это рискованно, но и ведь остальные наши дела...?
   Сара оборвала себя на середине, но смысл ее вопроса был ясен. Тейлор посмотрела на остальных, увидела, что все согласны, и кивнула:
  -- Да, ты права. Давай займемся карантинами Симург.
  

Глава 9

  
   Открылся портал, и Тейлор Уран и Тейлор Нептун шагнули через него в один из залов главной базы Котла, построенной в скале над телом мертвой Сущности.
  -- Что-то изменилось? - полюбопытствовала Нарвал-Нептун, оглядываясь. - Раньше нас вроде не пускали на главную базу?
  -- Потому что в этом не было необходимости, - сказала Тейлор Плутон, уже находившаяся в зале, сидя за круглым столом, - а риски утечки информации присутствовали.
  -- Так что изменилось? - повторила Нептун.
  -- Мы доделали фильтр, - пояснила Уран, беря подругу за руку.
   Они все так же смотрелись полными противоположностями, обманчиво хрупкая андрогинная Дракон, которой даже костюм с мини-юбочкой не сильно добавлял женственности. Возможно, из-за почти полного отсутствия груди, слишком заостренных, обманчиво мужских черт. При этом могучая Нарвал, в блеске силовых полей, смотрящаяся заправским громилой, была вполне себе женственна и выпукла в нужных местах.
  -- И ты мне не сказала?
  -- Я думала, что ты и так в курсе! - удивилась Уран-Дракон. - Переслать тебе еще раз напоминание?
  -- Неважно, - отмахнулась Нарвал, садясь в ближайшее кресло. - Так что теперь, Сын не узнает о вашей базе, раз вы доделали фильтр?
  -- Что-то вроде того, - кивнула Александрия-Плутон. - Только немного шире. Мы взвесили риски и сочли, что планируемая операция требует присутствия всех, взрослых героев, скажем так. Способных сдержать эмоции и не кричать о том, что такое морально недопустимо. Фильтр информации - пускай и не полноценный костюм - но все же фильтр, тем более, что все наши силы, силы тех, кто сейчас придет, получены от мертвой Сущности.
  -- А это здесь при чем?
  -- При том, что у нас есть доступ к источнику сигнала и его приемнику, - пояснила вошедшая в зал негритянка средних лет, в белом лабораторном халате. - Ну, так мы считали в самом начале своего исследования. Добрый день, можете называть меня Доктор Мама, и я - основательница Котла. Нет, у меня нет суперсил.
   Она села в кресло, под внимательными взглядами Дракон и Нарвал. В соседнее кресло рядом с ней села смуглая женщина со средиземной внешностью, в костюме и шляпе-федоре, чуть надвинутой на глаза.
  -- Это Контесса, она из другого мира и она тоже основательница Котла.
   Нарвал чуть прищурилась, изучая двух женщин, некогда убивших Сущность, по словам Плутон.
  -- Ее сила - побеждать, помогла нам в работе над костюмами и привела к созданию фильтров, после чего мы начали опыты над людьми, - спокойно сообщила Доктор Мама.
  -- Над людьми? - все же не удержалась от вопроса Нарвал.
  -- Суперсилы из флаконов, они появились не сами по себе, а после долгих опытов и тестирования, да, на людях, потому что на мышах оно просто не работало.
   Замечание Плутон о криках насчет моральной недопустимости становилось понятнее.
  -- Разумеется, работай сила Контессы в полную мощность, продолжай она видеть Сына, как видела убитую нами Сущность, то, возможно, все закончилось бы еще в восьмидесятых. Но ее сила оказалась ограничена, и мы оказались вынуждены продвигаться на ощупь, в темноте, по чужой территории.
   Появился Эйдолон, в своем фирменном костюме, снял шлем, являя миру преждевременно состарившееся лицо, лысеющую голову усталого мужчины на пятом десятке.
  -- Как прошла встреча? - спросила Доктор.
  -- Я так и не рассказал Легенде, - покачал головой Эйдолон. - Но его решимость биться с Сыном крепка, и он готов всемерно поддержать Тейлор-воинов всем, чем сможет.
  -- Значит, зачислим его в лагерь Тейлор Мун, - сообщил еще один парачеловек, тоже появляясь из портала.
   Нарвал и Дракон опознали его как Счетовода, таинственного парачеловека, который до недавнего времени заправлял счетами суперзлодеев. По крайней мере, пока Тейлор-воины - точнее их кошки-ИИ не вломились на эту территорию и не унесли себе все деньги, неважно, виртуальные или физические. После этого Счетовод пропал с горизонта, и Уран с Нептун предполагали, что с ним просто разобрались.
   Но теперь все становилось немного понятнее.
  -- Все или еще будут? - поинтересовалась Нарвал.
  -- Все, - ответила Доктор. - Так вот, возвращаясь к тому, о чем мы говорили, а именно к силе Контессы. Она оказалась ограничена и не видела Сына, Эйдолона и Губителей, но со всем остальным вполне могла работать.
  -- А Эйдолона почему? - заинтересовалась Уран. - Из-за того, что Эйдолон, как и Сын, в состоянии получить любую силу?
  -- Наверное, - пожала плечами Контесса, бросая взгляд из-под шляпы. - Чтобы получить ответ, надо, чтобы моя сила была в состоянии его видеть.
  -- Да это неважно! - захохотал Эйдолон. - Я снова силен, как в молодости! Теперь мне все по плечу!
  -- Эйдолон постепенно слабел, - пояснила Доктор, - но недавно это прекратилось, и он стал снова силен, как в молодости. Мы предполагаем, что это как-то связано с убийствами Губителей.
  -- Для силы побеждать, как-то слишком много предположений, - заметила Нарвал.
  -- Потому что здесь мы берем случаи, недоступные моей силе, - отозвалась Контесса. - Ваша сила режущих силовых полей, без ограничения Мантона, не взяла бы Александрию, даже до того, как она надела Тейлор-костюм. Следует ли из этого, что у вас негодная, плохая сила? Нет. Просто не стоит судить по исключениям об общем правиле.
  -- Хорошо, - согласилась Нарвал.
  -- Так вот, она помогла нам, в основном, конечно, работая с Дракон и кошками-ИИ команды Тейлор Мун, так как именно они работали над костюмами.
   Нарвал даже не стала смотреть на подругу, понимая, что та не просто так блюла секретность. А может даже и не блюла, скидывала сообщения, только Нарвал их не читала?
  -- Наши предположения не оправдались, - продолжала Доктор Мама. - Подключение суперсилы происходило не из тела мертвой Сущности, а совсем из других мест.
  -- Погодите, то есть вы брали кусочки тела мертвой Сущности, делали из них растворы, дающие людям суперсилу, но при этом мертвая Сущность была не при чем? - нахмурилась Нарвал.
   Дракон молчала, то ли была в курсе всего, раз уж трудилась над проблемой, то ли просто не хотела мешать подруге.
  -- Не то, чтобы не при чем, - взяла слово Контесса. - В ней содержались розетки, а провода к электростанциям уходили дальше, в другие миры. Флаконы подключали эти самые розетки в головы людей, и им по метафорическим проводам начинал поступать ток суперсилы.
  -- И если пройти по этим проводам, то можно добраться до электростанций и отключить суперсилы?
  -- Уничтожить, - поправила ее Контесса. - Отключать их мы и так умеем, убирая эту самую розетку. Но электростанция никуда не девается, и в теле Сущности много, очень много таких розеток, и к электростанции, возможно, подключится следующий. Уничтожив же ее, мы отключим силу навсегда, так как этой самой силы просто больше не будет.
  -- Проблем тут несколько, - снова включилась Доктор Мама. - Во-первых, эти миры заблокированы, по крайней мере, наш портальщик не может в них пройти. А фильтр не помогает, так как запрет вшит в его силу. Нужно или как-то взломать силу, обойти запреты...
  -- Или прибегнуть к моей помощи, - расплылся в самодовольной улыбке Эйдолон.
   Оставалось только руку напрячь и поцеловать бицепс.
  -- Силу взламывать силы? - уточнила Нарвал.
  -- В том числе. Или силу порталов, способность проходить по этому проводу из головы до электростанции, - продолжал радоваться Эйдолон.
  -- Сегодня мы планируем провести первые тесты, отработать уничтожение суперсил на так называемых Делах-53, людях, ставших монстрами из-за того, что их перекорежило суперсилой.
  -- Так это ваших рук дело? - нахмурилась Нарвал.
  -- Наших, - не стала отрицать Доктор. - И если все пройдет успешно, то мы исправим свою ошибку, лишим все Дела-53 их суперсил и они станут... должны стать обратно нормальными людьми.
  -- Должны? - продолжала хмуриться Нарвал.
  -- Мы все проверим и проведем еще тесты и опыты, - заверила ее Доктор. - По крайней мере, опыты с Козырями-обнулителями сил давали хорошие результаты. Как видите, мы не скрываем своих просчетов и ошибок, и, скажем так, моральной серости своих деяний. Но вы же видели правду о Сыне! Видели, что творят Сущности с мирами!
  -- Да, видела, - мрачно признала Нарвал. - Да-да, я помню слова Плутон о моральных делах, но все же. Именно под такими оправданиями об общем благе, обычно и творились самые большие злодеяния!
  -- Я готова ответить за них, - устало вздохнула Доктор Мама, - после того, как Котел выполнит свое предназначение и уничтожит Сына. Или кто-то другой уничтожит Сына и нужда в Котле отпадет. Неважно. Главное, чтобы Сын был уничтожен и угроза Земле исчезла.
  -- Там, в глубинах космоса, летают еще Сущности, - тут же подсказала Уран.
  -- Я не могу нести ответственность за них, - и новый вздох Доктора был исполнен многолетней усталости, словно отравляющей воздух. - Я - обычный человек, случайно оказавшийся в другом мире, в компании девочки 12 лет, и мне пришлось убивать иномировую Сущность и брать на себя ответственность за судьбы массы миров!
  -- Погодите, так если вы убили Сущность, то почему ее суперсилы все еще действуют?
  -- Потому что это неверное слово - убили, - взяла слово Контесса.
   Александрия и Эйдолон, да и Счетовод помалкивали, давая вести разговор руководству. Не то, чтобы Нарвал это не нравилось, просто было немного странно. Понятно, там в рамках СКП Триумвират подчинялся руководству из людей, но здесь? Или Котел просто воспроизвел в СКП понятную и работающую схему?
  -- Оглушили? Нет, - словно размышляя вслух, произнесла она. - Перерезали управляющий провод, вот это будет верным словом. Если переносить эту аналогию на человека, то тело его живо, способно двигаться, дрыгать ногами и руками, но мозг мертв и более не управляет этим самым телом. Но у Сына мозг не мертв, управляет и следит, в том числе и за выдачей розеток, за теми, кто подключен к его электросети.
  -- Стало быть, он может и отключать тех, кому выдал розетки, в смысле суперсилы? - уточнила Нарвал.
  -- Вполне возможно, - кивнула Контесса. - Опыты на мертвой Сущности почти безопасны, предполагая, что разгром "электростанций" в других мирах, не оживит ее. Но едва дело дойдет до Сына, как он может заметить неладное и начнется конец света. Это одна из причин, почему проводится это собрание - нужно быть готовыми и к худшим сценариям.
  -- То есть Сына так не ослабить? - озадаченно потерла подбородок Нептун, расправила складочки на костюме. - Хватая тех, кто получил силы от него и отключая их?
  -- Это следующая проблема, возможно, самая главная из проблем, - подхватила Доктор Мама. - У нас нет доступа к телу Сына, и в этом и заключается проблема. Если часть суперсил подключена только к его телу, то мы не сможем отключить их, не получив доступа к его телу, а доступа к его телу у нас не будет, пока мы не получим силы, замыкающиеся на тело Сына.
  -- А как же управление? Как-то же он ими управляет? - спросила Нарвал задумчиво.
  -- Вполне возможно, что он управляет электростанциями-суперсилами, которые в свою очередь получают информацию из розеток в наших головах, - пояснила Контесса. - И это отдельное подключение, от Сына к суперсиле, которое мы не в силах отследить.
  -- У нас есть сам Сын, как точка подключения к телу, но если его тронуть, то сразу начнется финальная битва, - продолжала размышлять Нарвал.
  -- Да, с Сыном в полной силе, так как подозреваю, что самые лучшие суперсилы он оставил себе.
  -- Пусть приходит! Я не буду просто уничтожать силы, - хохотнул Эйдолон, - нет, я поглощу их и стану еще сильнее! А что, Зеленая Госпожа так умеет, чем я хуже?
  -- Ничем, - кивнула Доктор. - Пока что это наилучший из придуманных нами вариантов: проверить взлом соединения и уничтожение суперсил на Делах-53 и мертвой Сущности, а затем перейти к паралюдям, получившим силу от Сына. Возможно, он заметит не сразу, возможно, мы сумеем что-то взломать или исследовать. Возможно, поглощение его суперсил ослабит самого Сына.
  -- Опять слишком много возможно, - заметила Уран.
  -- Что поделать, - развела руками Доктор. - Это уже не говоря о наихудшем варианте, когда Сущность просто отзовет свою аватару - Сына, и начнет пожирать наши миры, пользуясь межизмеренческими силами, которыми мы не располагаем. Почти не располагаем. А то, что есть, ограничено Сущностями.
  -- Да, задачка не из легких, - признала Нарвал.
  -- Как и противник, - кивнула Доктор. - Будь все легко, мы бы уже давно разобрались. Боюсь, что тут даже сила Контессы без ограничений нам не помогла бы, так как она указала уязвимую точку на теле Сущности, куда я и нанесла удар. Но тело Сына нам недоступно.
  -- При попытке взлома доступа к телу Сына, он все равно сразу заметит, - "утешила" Уран. - Но я понимаю, если будет доступ к телу Сущности, она не сможет сбежать или поглотить Земли, оставаясь в неуязвимости.
  -- Именно так. Поэтому нам нужно отработать способы взлома, посмотреть, как проходит информация, возможно, поработать с парой суперсил Сына... хотя нет, тут надо дополнительно взвесить все риски и приготовиться к немедленному апокалипсису.
  -- Тогда надо будет немного подождать, - сообщила Уран. - Но через месяц я буду готова.
  -- За месяц мы как раз все отработаем на Делах-53, - кивнула Доктор Мама.
   После этого совещание перешло в практическую плоскость: сроки, кто что делает и когда.
  

Глава 10

  
  -- Наших сегодняшние гостьи не нуждаются в представлении, - с ласковой, теплой улыбкой произнес ведущий, взмахивая рукой. - Думаю, не найдется человека на Земле, который не слышал бы о Тейлор-воинах! Встречайте!
   Тейлор, спускаясь к своему креслу, подумала, что ей не помешали бы курсы, как у этого ведущего. Чтобы одним своим видом располагать к себе и внушать дружелюбие, вести себя уверенно, несмотря на знание, что сейчас на тебе сосредоточены взгляды миллионов людей. Если не миллиардов. Ну и еще не помешало бы избавиться от желания закрыться столом, сидеть в кресле не в зажатой позе.
   Впрочем, у Тейлор были образцы для подражания - например, Марс, уверенно закинувшая ногу на ногу, мелькнув красной юбочкой и туфлями. Даже ведущий, казалось, на мгновение был загипнотизирован ей, что уж говорить про остальной персонал и даже камеры, словно бы сами собой повернулись туда, сосредоточившись только на Тейлор Марс. На счет камер у Тейлор было твердое обещание со стороны Луны и Артемиса, и Дракон, что они будут следить за трансляцией и если что просто на лету отредактируют видео, дабы скрыть какие-то неловкие моменты.
   Но все равно Тейлор слегка нервничала.
  -- Тем не менее, правила есть правила, и я представлю их!
   Тейлор Юпитер, в зеленой юбочке и с розовым бантом, карими волосами, так непохожая на блондинку Викторию, и в то же время схожая с ней ощущением силы и решимостью сражаться.
   Тейлор Марс, в красных цветах, гордая, сильная и прекрасная, опять же непохожая на "серую мышку" Эми, но в то же время схожая с ней готовностью лечить, помогать и нести добро людям.
   Тейлор Венера, в оранжево-бело-золотистых тонах, словно взявшая их с костюма Виктории-Славы, ставшая, наравне с Легендой, новым лицом ЛГБТ-движения. Сама Лили, правда, призналась, что все это было влиянием суперсил, и когда она стала Тейлор Венерой, то все прошло. Но все равно Тейлор, услышав эту историю, некоторое время стеснялась Лили и дичилась ее, при этом странным образом в глубине души зная, что в бою она без колебаний доверит Венере прикрывать спину.
   Тейлор Меркурий, в оттенках синего, мозг команды и ее вечный раздражитель, Умница Сара, генератор идей и разговоров, единственная, получившая костюм не слишком честным путем. Но это не отменяло ее заслуг, вклада в битвы и того, что ей Тейлор тоже доверила бы прикрывать спину.
   И она сама, Тейлор Мун, в этом золотисто-белом костюме, с длинными косами, уже ставшими практически ее фирменным знаком. С прозвищем "Принцесса Луны" (а также "Принцесса Луна", с ударением на у, за все ее возгласы), и что будет после этого выступления вживую перед половиной мира, не взялись бы предсказать даже кошки-ИИ. Хотя и обещали приложить все усилия по ограничению слухов в интернете.
  -- Ходят слухи, что на самом деле Тейлор-воинов больше, - с ходу продолжил ведущий, едва закончив представление, - что вы можете сказать об этом?
  -- Да, Тейлор-воинов больше, - признала Тейлор, - но это проект нашей... моей команды.
   Из-за таких вот моментов была настоящая битва перед выступлением. Тейлор продолжала настаивать, мол, они же все подруги, у них же не армия, они действуют все заодно! С ней соглашались, но все равно продолжали указывать, что в команде должен быть лидер, что все должны это видеть, что так будет лучше.
  -- Значит ли это, что среди Тейлор-воинов есть разногласия? - оживился ведущий.
  -- Нет, - тут же ответила Тейлор. - Каждый занимается своими делами, но цель у нас одна: помочь выжить всей Земле Бет, всему человечеству.
  -- То есть вы продолжите сражения с угрозами S-класса?
  -- Продолжим, - кивнула Тейлор, - но угрозы бывают разные. Например, можно бороться с голодом, это тоже будет сражение, но мирное, спасающее сотни миллионов жизней ежегодно.
  -- А вы не боитесь, что на Земле наступит перенаселение?
  -- Боимся, это, пожалуй, слишком громкое слово, - вмешалась Меркурий, видя, что Тейлор замешкалась с ответом, - но мы учитываем такую возможность, и это одна из причин, по которой мы сегодня пришли в студию, попросив о трансляции вживую на весь мир.
  -- Да, это была большая честь для нашего канала и меня лично, - расплылся в улыбке ведущий. - Надо полагать, теперь мы услышим больше об этом проекте?
  -- Конечно. Помочь выжить, не дать погибнуть - это очень широкое понятие, - уверенно вещала Меркурий, временами робко улыбаясь. - Оно может включать в себя, как борьбу со страшными угрозами, вроде Губителей, так и мирные действия, вроде озеленения пустынь, борьбы со страшными болезнями, до сих пор до конца не побежденными.
  -- А борьбу с разными диктатурами? - полюбопытствовал ведущий.
  -- Это очень сложный вопрос, - вмешалась Венера, - потому что он уходит от вполне однозначных категорий, вроде голода и болезней, и вторгается на территорию эмоций, политического устройства, отношения людей и оценок, которые могут быть разными.
   Тейлор мысленно зааплодировала Лили, потому что тут явно чувствовалась подготовка. С одних подсказок Сары такого не выдашь, плавно и без запинок, с полной уверенностью в голосе.
  -- Впрочем, это уже не первый раз, - снова взяла слово Сара, - и люди продолжают задавать этот вопрос в разных вариациях, но с одним и тем же смыслом: "собираются ли Тейлор-воины применять свою силу против людей?" И наш ответ всегда одинаков.
   Она сделала приглашающий жест в сторону Тейлор, и та произнесла.
  -- Нет, - и затем выдержала паузу. - Нет, мы не собираемся. Мы не собираемся свергать правительства и развязывать войны, чтобы навязать нечто, что лучше по нашему мнению. Достаточно только ступить на этот путь, и будет не остановиться, мы начнем перекраивать мир по нашей мерке, и чем мы тогда будем отличаться от тех же злодеев? Мы хотели бы вообще не применять силу против людей, но, увы, слишком много злодеев, особенно суперзлодеев. К счастью, им теперь хватает ума хотя бы обходить Броктон Бей стороной.
   Смешки, улыбки, а ведущий ухватился за новую тему.
  -- Уверен, этот вопрос вам тоже задавали много раз, но почему именно Броктон Бей?
  -- Вымирающий город, стоящий на грани карантина и закрытия с пометкой "рассадник злодеев"? - как можно небрежнее спросила Тейлор в ответ. - Кто поверил бы нам, покажись мы на людях и заяви, что собираемся спасти мир? В лучшем случае, нас бы поощрительно похлопали по плечу, мол, вы - молодцы, так держать, но всерьез бы не восприняли.
  -- Вы могли появиться на битве с Губителем и одолеть его, - вполне резонно указал ведущий.
  -- Могли, но помните, что мы только что говорили о разных угрозах и разных видах сражений? Мы изначально ставили себе целью показать, что способны не только уничтожать, но и возрождать. Не только убивать, но и дарить жизнь.
   Тейлор замешкалась на мгновение, но ведущий удержался от комментариев насчет дарения жизни личным примером. Конечно, такой вопрос прозвучал бы неуместно в отношении постепенно приближающейся к своему пятнадцатилетию Тейлор, но Тейлор-воины то выглядели совершеннолетними!
  -- Не только разрушать, но и строить. Потому что одной стороны всегда недостаточно, и поэтому мы взялись за Броктон Бей. Вы бывали там?
  -- Да, лечил застарелую язву, - кивнул ведущий, - и вернулся здоровым и полным сил, за что вам отдельное спасибо. Недаром Броктон Бей теперь повсеместно именуется "Столицей Здоровья Земли"!
  -- Основная заслуга в этом, конечно же, нашей Тейлор Марс, - не замедлила указать Тейлор.
   Марс, сидевшая закинув ногу на ногу, улыбнулась, помахала рукой.
  -- В дальнейшем мы планируем оздоровить все города на Земле, - продолжала Тейлор, - но опять же, что было бы - приди мы с таким проектом изначально? Над нами бы посмеялись и только, сколько таких проектов звучит ежедневно! Но мы воплотили свой проект в жизнь и люди теперь видят, как оно может быть, и относятся к нашим словам иначе. Мы показали свою силу, показали, не словами, а делами, как мы боремся с угрозой, и люди теперь знают, на что мы способны.
  -- И это имеет отношение к вашему проекту?
  -- Да. Равно как и к проблеме перенаселения Земли, о которой говорилось ранее, - кивнула Тейлор. - Одно лишь увеличение численности для выживания - не панацея, сразу возникает масса проблем, начиная с тесноты, нехватки ресурсов, и заканчивая тем, что удар какого-нибудь крупного астероида из космоса, может просто уничтожить всю жизнь на Земле, как это уже случилось однажды с динозаврами. И удару такой силы будет плевать, сколько людей живет на Земле, пять миллиардов или десять, раз он уничтожит всю планету. Конечно, помимо Тейлор-воинов, на страже Земли стоит немало славных героев, но все равно угроза сохраняется.
  -- Если это, допустим, будет не метеорит, а поток жесткого излучения, радиации, прилетевший к нам из глубин космоса и от которого нас не спасет атмосфера, - Меркурий быстро добавила поясняющий пример. - Мы можем даже не понять, что происходит, прежде чем станет слишком поздно.
  -- Мне кажется, вы к чему-то подводите, - подал реплику ведущий.
  -- Да, к тому, что человечеству пора выходить в космос, - сразу заявила Тейлор, и Меркурий одобрительно кивнула. - Заселять Солнечную систему, идти дальше к звездам, осваивать планеты и системы, возрождать технологии, чтобы даже удар астероида не был страшен. Чтобы технологии были такими, чтобы этот астероид даже подлететь не мог к Земле!
  -- Это... очень амбициозно, - осторожно заметил ведущий.
  -- Заявив о себе на весь мир, можем ли мы теперь сидеть и заниматься мелочью? - воскликнула Юпитер, до того сидевшая молча, только слушая. - В старых комиксах о супергероях частенько повторяется мысль, что вместе с большой силой приходит большая ответственность. Жизнь Земли Бет, конечно, опровергает эти слова, но точно понятно, что вместе с большой силой приходит и большой размах дел. Когда ты можешь спасать целые страны, ты не будешь заниматься починкой забора у соседа.
  -- А как же Сын? - поинтересовался ведущий.
  -- Спросите у Сына, - пожала плечами Юпитер, - может, вам он ответит, почему то бьется... бился с Губителями, то спасал котят с деревьев? Может, его сила настолько велика, что для него нет разницы между этими действиями?
   Тейлор опять мысленно зааплодировала. Никаких прямых обвинений в адрес Сына, и в то же время намек на его силу, настоящую силу, и о нем обязательно вспомнят потом, когда Сын явит свое истинное лицо всему миру.
  -- Конечно, сейчас космос нельзя сказать, что полностью заброшен, - взяла слово Меркурий, - летают спутники, например, но все это крайне несерьезно. Ведь космос развивался огромными темпами, первый спутник, первый космонавт, высадка на Луну, и вы посмотрите на фантастику того времени! Все были уверены, что к этому времени человечество уже освоит всю солнечную систему, будет разбирать астероиды на стройматериалы, жить на Земле, а на работу перемещаться на Плутон, например!
  -- Да, я помню этот восторженный дух в книгах, - кивнул ведущий.
  -- И теперь, когда Симург повержена, мы предлагаем возобновить космическую экспансию! Уже на основе новых технологий и возможностей! - с неподдельным энтузиазмом в голосе продолжала Меркурий.
  -- Ходят слухи, что вы способны перемещаться порталами по всей Земле, - добавил ведущий.
  -- И на Луну тоже, - кивнула Меркурий. - Там уже закладывается первая лунная база, мы строим ее каждый день, в перерывах между другими делами.
  -- Так вы собираетесь покорять космос? Порталами?
  -- Нет, - вмешалась Тейлор и пояснила. - Да, это возможно, но это будет все равно, что носить ребенка на руках всю жизнь, вместо того, чтобы научить его ходить. Да он будет падать и набивать себе шишки, ему будет больно, но он научится и это поможет ему в дальнейшей жизни, он станет самостоятельным. Возможно, не лучшая метафора...
  -- Нет-нет, все понятно, - заинтересованно перебил ее ведущий. - В роли младенца - человечество, я правильно понимаю? Которому вы поможете выбраться из колыбельки Земли и твердо встать на ноги?
  -- Да, именно так, - облегченно кивнула Тейлор.
  -- Вас называют Принцессой Луны, и в целом вокруг Тейлор-воинов ходит много слухов, в частности такие, что вы инопланетяне, прилетевшие к нам и лишь притворяющиеся прекрасными девушками. Глупость, конечно, но все же - это слухи, связанные с космосом, и теперь вы предлагаете человечеству выйти в космос. Это связано?
  -- Люди веками мечтали о звездах, - тихо заговорила Тейлор, - и им не требовались для этого инопланетяне. И мы не прилетели из космоса, нет.
   Слухи о порабощении были, в сущности, верными. Ведь Сын и вторая мертвая Сущность были инопланетянами, прилетевшими поработить и сожрать Землю. Но в то же время, Луна и Артемис тоже явились из глубин космоса, так что Тейлор предпочла замять эту тему и перейти к основному вопросу.
  -- Но наш проект был вызван размышлениями над другой проблемой. Важной и в то же время проблемой, о которой предпочитают не вспоминать, слишком уж она болезненна и неприятна. Слишком уж страшные меры пришлось предпринимать, дабы зараза не вырвалась наружу. Да, я говорю о карантинных зонах Симург. Теперь, когда Симург убита, пришло время разобраться с нами, спасти людей, находящихся там, тех, кого еще можно спасти, пока не стало слишком поздно. При чем тут космос? Сейчас я все объясню, а Тейлор Меркурий если что, меня поправит или дополнит.
   Тейлор Меркурий тут же кивнула и Тейлор заговорила, ощущая, как отступает волнение.
  

Глава 11

  
  -- Все-таки мы немного поторопились с заявлением, - процедила сквозь зубы Эми. - Надо будет вывести какие-нибудь вакуумные дубы, чтобы помогали роботам.
   Тейлор, стремительно рывшая очередную канаву - для укладки особых кабелей первой лунной электростанции - посмотрела на подругу. Та тоже трудилась, рыла, копала, укладывала, благо костюм представлял для этого массу возможностей. Вначале остальным Тейлор-воинам было тяжело, конечно, они-то привыкли, что у них есть суперсилы, а костюм защищает и обеспечивает коммуникации, и все.
   Но ежедневные тренировки на Луне приносили свои плоды, как в плане постройки базы, так и в тренировках работы в костюмах. Без необходимости сдерживать суперсилы в костюмах сразу высвобождалась масса энергии, и Тейлор-воины учились ей оперировать, учились работать манипуляторами-косами и всем остальным снаряжением костюма.
  -- А вакуумных птиц у тебя случайно нет? - серьезным голосом спросила Сара.
  -- Специально для тебя выведу одну! - огрызнулась Эми. - Размером с корову, чтобы летала и гадила тебе на голову! Кислотными лепешками повышенной липкости!
  -- Спокойней, Эмс, - раздался голос Вики, - мы понимаем, тебе тяжелее всех, в отрыве от живой природы и все такое, но держи себя в руках!
  -- Мне тяжелее всего как раз в единении с природой, - еще сильнее огрызнулась Эми, - с природой в карантинных зонах!
   Тейлор лишь вздохнула, не прекращая трудиться. Зрелище жизни в карантинных зонах было... тяжелым. Душевно, в первую очередь. Некоторые безумцы кидались камнями, но это как раз переносилось легче всего. Всеобщий подъем и прилив энтузиазма во всем мире, после объявления о "космическом проекте", неожиданно натолкнулся на подводный камень собственно карантинов.
  -- Да ладно, меньше полетит - меньше лечит, может им всем одного корабля хватит, - утешающе заметила Сара.
  -- Тебе не жалко людей!
  -- Жалко, но не до такой степени, чтобы терять голову. Мы изначально предполагали, что спасти удастся не всех, и целью проекта было спасти тех, кого можно. И очистить территории, чтобы убрать все риски "заражения", - Сара изобразила руками кавычки.
   Зрелище людей - пускай даже таких прекрасных, как Тейлор-воины - без скафандров в космосе, все еще иногда вызывала в Тейлор легкий диссонанс. Ослабленная в шесть раз гравитация, наоборот, как-то вообще не вызвала проблем, возможно, потому что Тейлор привыкла летать в костюме.
  -- Это не считая дальних целей, конечно же.
  -- Сплочения человечества вокруг космической программы? - Лили покачала головой. - Мне все это кажется утопией.
  -- Когда-то и выход в космос был утопией, - уверенно ответила Сара, - и посмотрите вокруг. Как вам вид на Землю? Да, возможно, сплочение не пройдет до конца, но мы же обсуждали все это, помните? Вот сейчас прибили Губителей, убрали самые могучие угрозы, и смотрите, паралюди понемногу зашевелились. Пока что нашего авторитета и предупреждений насчет того, что мы не допустим губительных мировых войн, хватает, но надолго ли? Когда мы уберем Сына, паралюди станут верхним звеном пищевой цепочки, и что будет дальше? Правильно, войны между паралюдьми! Может и не угроза жизни человечества, а может и угроза, значит, надо будет оставаться и приглядывать, и весь проект Тейлор "Бей Сущностей!" летит под откос.
  -- Я помню, - коротко сказала Лили. - И при чем тут космос? Чтобы человечество объединилось и научилось решать свои проблемы само? Не подскажешь, как обычные люди смогут сами решить проблему какого-нибудь спятившего суперзлодея? Ну, без кратеров с километр в диаметре и прочих дел?
  -- Космос, - ухмыльнулась широко Сара-Меркурий, разводя руками.
  -- Ты... ты серьезно? - чуть не подавилась Лили. - Выбросить всех злодеев в космос?!
  -- Ну что ты, я тебе что, могучая суперзлодейка, заправляющая своей бандой? - сделала вид, что обиделась, Сара. - Смотри, человечество объединяется и сплачивается вокруг космического проекта, затем это поможет в восстановлении после битвы с Сыном. И общие усилия по восстановлению еще больше усилят объединение. У этого наполовину объединенного человечества будут свои силы, включая супергероев, и вместе они вполне спокойно одолеют злодеев. Посадят их всех в ракеты или просто выпихнут в порталы на Луну, где можно будет построить реабилитационный центр. Нет, лучше, наверное, на Марсе. Что скажешь, Марс?
  -- Лучше на Меркурии, Меркурий, - огрызнулась та. - Чтобы, значит, если кто не вылечился, сразу его на Солнце сбрасывать!
  -- Нет, ну мы же не звери какие, - задумчиво ответила Сара. - Зачем сразу на Солнце?
  -- Насильственная отправка в космос? - уточнила Лили.
  -- Ну да, или насильственное сидение в тюрьме вроде Клетки, - кивнула Сара. - Они же суперзлодеи не просто так? Не потому, что ничего не сделали? Ну вот. А так мы, ладно, не мы, если мы отправимся с Тейлор...
   Тейлор не стала скрывать от подруг и Луны с Артемисом своих намерений сражаться с Сущностями и далее. Реакцию это вызвало неоднозначную, мягко говоря, но в то же время, не настолько ужасную, как представлялось Тейлор. Возражения сводились в основном к тому, что не хватает технической базы, что костюмы экспериментальные, что Тейлор не сможет бороться в одиночку.
   В то же время, никто из трусов не выпрыгивал от желания отправиться в крестовый поход в глубины космоса. Не то, чтобы Тейлор это сильно печалило, скорее ей просто было грустно от мыслей о неизбежном расставании с подругами. Но в то же время для себя она уже все решила.
  -- ... то человечество отправит их в космос, моментально вылечив головушку от влияния суперсил. Разумеется, было бы глупо валить все только на суперсилы, в конце концов, люди и без них отлично справлялись всю свою историю, творя невиданные злодейства, зачастую совершенно добровольно, - разглагольствовала Сара. - Но! Мы убираем фактор влияния суперсил, а также исключаем возвращение этих самых злодеев на Землю, чтобы силы снова не включились. И затем лечим их по уже апробированной методе - как людей из карантинных зон. Может, сроки полета на больших кораблях будут меньше, без необходимости второго поколения, но суть точно такая же: изоляция, наблюдение, лечение, возвращение вылечившихся в социум - заселение новой планеты. При этом, благодаря отработке на потенциальных бомбах Симург, методы будут лучше, точнее, ну и так далее, сами понимаете, развитие, прогресс и все такое.
  -- У тебя прямо все на двадцать лет вперед расписано, - уважительно заметила Юпитер.
  -- Кто-то же должен смотреть в будущее? - самодовольно ответила Сара. - А здесь мы можем решить массу проблем, как текущих, так и будущих, одним проектом. Огромным проектом, не спорю, в котором наверняка будет масса технических трудностей, но все же.
  -- Тебе надо становиться координатором проекта, - кивнула Тейлор. - Он - твое детище.
  -- Да, пожалуй, - признала Сара, чуть подумав. - Может, даже работать над ним при помощи суперсилы, а потом отправляться сюда и смотреть с Луны глазами обычного человека. Надо будет подумать, но в целом - да. Присматривать, координировать, закладывать туда все то, что сработает в нашу пользу в будущем. Опять же, Тейлор-воин во главе проекта - под такой эгидой страны будут объединяться охотнее, особенно, если брать с них меньше денег, мол, Тейлор-воины спонсируют свою часть.
   На этот момент никто уже не стал бы спрашивать, откуда у Тейлор-воинов деньги. Даже такие огромные, какие потребуются для спонсирования глобального космического проекта. Временами, когда Тейлор задумывалась о масштабах, у нее голова шла кругом - всего этого хватило бы на то, чтобы возродить сотню Броктон Беев, если не сказать больше.
  -- Хотя тут нужно еще подумать, - продолжала Сара задумчиво, даже строить перестала.
  -- Почему? - удивилась Эми. - Мы сохранили людям деньги, это же хорошо?
  -- Хорошо-то хорошо, да вот только люди, как правило, не ценят то, что досталось им даром. А вот когда ты вложил кучу денег, крови, пота, усилий, старался и трудился на пределе сил, ты потом не сможешь просто так махнуть рукой и отказаться от того, что сотворил своими руками.
  -- А-а-а, - понимающе протянула Эми.
   Тейлор мысленно согласилась с Сарой - если все страны внесут свой вклад в космический проект, им потом будет труднее от него отказаться. Условия для объединения человечества в целом и условия для союза против злодеев, которые непременно пронюхают о планах их отправки в космос (возможно, сама Сара не поленится подкинуть им информации, с далеко идущими целями, конечно же), и попробуют помешать. Что как раз и приведет к нужной реакции и еще больше сплотит человечество вокруг космического проекта, оплаченного кровью.
   Тейлор нахмурилась - такая цена ей не нравилась.
   Но все же она кое-чему научилась и сдержалась, не стала сразу обвинять Сару в возможных трудностях в будущем, которые еще и могли не произойти. Особенно, если заранее принять меры, зная о противодействии злодеев. Нужный информационный резонанс все равно пойдет, но пострадает намного меньше людей.
  -- А что насчет свободы воли? - вырвалось у нее.
  -- Как только суперзлодеи начнут уважать ее у других людей, так их можно будет и не отправлять никуда, потому что они перестанут быть суперзлодеями, - ответила Сара. - С ними же поступят так, как они поступали с другими, как заповедано в Библии.
   Тейлор пожала плечами, мол, это не к ней, и Сара вскинулась. Правда, к работе она все же вернулась, так что Тейлор просто слушала.
  -- Вот ты зря, Тейлор, так относишься - и я вовсе не собираюсь склонять тебе к христианству! Но если законы и какие-то действия не одобряются обществом, то такие законы не будут выполняться, а действия будут саботироваться. Чтобы идея со злодеями была принята, ее должно одобрять общество, а для этого обществу нужны простые, понятные ориентиры. Поступай с другими так, как они поступали с тобой. С оттенком милосердия - вместо убийств и казней, мы будем лечить их, вначале от суперсил, потом от искажений в разумах, и кто вылечится, получит прощение и отпущение грехов. Аналогично и с теми, кто сидит в карантинных зонах - они не преступники, но они, скажем так, нечисты в глазах общества, благо тому есть масса примеров.
   Здесь возразить было нечего, идея тотальных карантинов для тех, кто наслушался крика Симург, родилась не на пустом месте.
  -- Чтобы вернуться в общество, им надо очиститься, совершить искупительные действия, и все это обеспечивается рисками того, что они будут первопроходцами-колонистами и тем, что их будут лечить. Более того, сами люди в зонах это понимают - ну, те, кто еще не утратил рассудка, и они пойдут нам навстречу. Конечно, предстоит гигантская работа, по отделению тех, кого еще можно спасти, так что нет, Марс, мы не поторопились с заявлением, а сделали его ровно тогда, когда нужно было. Губители убиты или выброшены далеко в космос, самые опасные угрозы зачищены, а до битвы с Сыном еще далеко.
  -- Как скажешь, - отмахнулась Эми, явно решившая не ввязываться в бесплодный спор.
  -- Потом эти же методики тестирования и выявления помогут и со злодеями, но главное тут что?
   Сара-Меркурий опять бросила работу, начала загибать пальцы.
  -- Мы обозначили проблему и обратились к общественности, это раз. Мы сказали о проекте выхода в космос и спасении человечества, это два. Мы апеллировали к гуманизму, лечению и прощению, но в то же время четко обозначили, что бомбы Симург покинут Землю.
  -- И все немедленно облегченно вздохнут, - саркастично добавила Вики.
  -- Конечно! Ты зря говоришь об этом с таким сарказмом, страх - великий мотиватор, и возможно, именно он станет первым толчком стран в общий космический проект. Страх перед зараженными, страх перед карантинами, желание избавиться от них, не пачкая своих рук в крови, а просто отправив в космос. Да еще и чтобы ответственность несли эти Тейлор-воины!
  -- Ты так спокойно говоришь об этом? - нахмурилась Тейлор.
  -- А какая разница? - развела руками Сара. - Какая разница, что будет ими двигать, если это даст нужный нам результат? Мы можем годами взывать к милосердию и не получить отклика, а вот страх перед карантинными и надежда избавиться от них будут работать на нас. Государства сами будут стараться изо всех сил, чтобы как можно быстрее запустить корабль с ними в космос! Разумеется, помимо страха и прочих кнутов, будут и пряники - участие в проекте с новыми технологиями, технологиями, воспроизводимыми без Технарей! В результате человечество будет само трудиться на нужный нам результат, а потом сплотится и будет работать уже на себя, на свое выживание и свой успех, не требуя ежесекундного пригляда. Или ты хочешь до конца жизни вытирать им всем носы и оттаскивать от огня?
   Тейлор, вспомнившая аналогию с младенцем, учащимся ходить, помотала головой и сказала.
  -- Нет, не хочу.
  -- Стало быть, нужно приложить усилия, где-то напугать, где-то нажать, показать результаты, присматривать вначале, зато потом все будет работать само. И в этом вопросе общественное мнение очень важно! При общем противодействии общества, космический проект никогда не выберется из колыбельки! Не говоря уже о нашей исходной цели - в смысле, вы помните, зачем мы создавали и создаем себе положительный образ?
  -- Чтобы, когда настанет день битвы с Сыном, человечество, ну, те, кто обладает суперсилами, пошли за нами и сражались против него, вместо того, чтобы сражаться вместе с ним против нас, - мрачно сообщила Тейлор.
   Сара в ответ лишь развела руками, с видом "ну а чего тогда, надо работать над мнением общества".
  

Глава 12

  
  -- Все-таки это очень странное ощущение, - рассуждала Эми, лежа на диване из дерева. - Вот раз, и ты посреди безжизненной пустыни, в вакууме, под палящими лучами Солнца, но тебя это не слишком трогает, так как твоя суперсила отключается и перестает тебе сообщать количество микробов вокруг, и не требует потрогать что-нибудь живое, изменить его, вылечить или там вырастить что-нибудь. А потом ты раз! И снова на Земле, вокруг полно жизни, и ты словно другой человек.
  -- Разве костюм не сдерживает суперсилу? - уточнила осторожно Тейлор.
   Не хватало только блокнота с ручкой, чтобы ощутить себя каким-нибудь психотерапевтом, к которому пришел пациент. Лег на диван, закинул ноги на специально выращенные подушечки из дерева, и рассказывает о себе что-то, делится внутренними проблемами и страхами, а ей, Тейлор, нужно выслушать, понять, интерпретировать и помочь человеку.
   Разумеется, Эми просто лежала так, как ей удобнее, но все равно ощущение приема у психотерапевта было очень сильным. И усугублялось как раз тем, что Эми рассуждала о психологических проблемах и своих мыслях по этому поводу.
  -- Сдерживает, - согласилась Эми, - но я и раньше вроде бы не ощущала особых побуждающих импульсов идти и с кем-то сражаться. Или я прятала их в лечении? Хмм. Да, Вики вон летала сражаться, но надо у нее спросить, почему.
  -- В смысле?
  -- Ну, мы же были Новой Волной, супергерои без масок, нам положено было выходить и вылетать, показывать злодеям, что мы на страже закона и порядка. Почему Вики вылетала - потому что ей нравилось летать? Нравилось сражаться? Хотелось быть героиней и позировать? Тут трудно отделить начальные желания, да еще густо замешанные на всей этой культуре супергероев и суперзлодеев, от побуждения суперсилы, вот я о чем. С другой стороны у нас есть твоя подруга, Тейлор Софурн, так?
  -- Эй, она не моя подруга!
  -- Ладно, подруга твоей лучшей подруги, которая теперь держится за ручки с ней, а не с тобой, и при этом вы вполне нормально взаимодействуете как Тейлор-воины, так? Хотя Призрачный Сталкер была известна насилием и жестокостью, на грани закона. Можно ли считать, что ее подталкивала суперсила?
  -- Разве нет?
  -- Или ей просто всегда хотелось насилия, а суперсила просто дала ей оправдание? - продолжала рассуждать Эми. - И не будем забывать про триггер как наихудший день в жизни, у нас с Вики он прошел легче, как у второго поколения, но все равно, это было ужасно.
  -- Да уж, - дернула плечами Тейлор, - не хотела бы я его пережить.
  -- Но мы отвлеклись, кажется. О чем это я? Ах да, ты чувствуешь себя двумя разными людьми, и все это местами напоминает шизофрению. Теперь добавим к этому смену облика. Согласись, что Тейлор Эберт и Тейлор Мун - это два разных человека?
  -- Да. Абсолютно разных, хотя, где-то в глубине души я все равно Тейлор Эберт. И при этом без костюма все равно в чем-то Тейлор Мун.
  -- Но нет же такого, что ты одновременно и та, и другая?
  -- Извини, но было бы странно, если бы я в образе Тейлор Мун одновременно с этим была бы еще и Тейлор Эберт!
  -- Да, резонно, конечно, - согласилась Эми. - Другой облик, другое тело, другие ощущения, да что там, даже одежда другая, это, конечно, накладывает отпечаток. Я и по себе это замечаю, превратишься в Тейлор Марс, и ты такая сильная, красивая, красная, независимая. Так и тянет выставить ноги напоказ, еще раз убедиться, что к ним все падают!
  -- Да? - озадаченно переспросила Тейлор.
  -- Да. И это тоже одна из странностей. Я вот думаю, может, костюмы нас не лечат, а ускоряют время заживления, и в результате мы просто старимся, ну не так, что до морщин, но пару лет, скажем, костюмы нам прибавили. Не внешнего облика, а именно, что тела стали старше на пару лет, со всеми сопутствующими делами, гормоны, мальчики, и прочие прелести пубертатного периода?
   Тейлор пожала плечами:
  -- Тебе лучше знать.
  -- Да, я трогала Вики, кхм, как бы пошло это ни звучало, - почесала нос Эми, - вроде бы тело такое, каким и должно быть, но понимаешь... костюмы.
  -- Защищают?
  -- Они защищают даже от крика Симург, от которого даже у Триумвирата не было защиты! - чуть вскинула голову Эми, но тут же опустила обратно. - Они работают с суперсилой, искажая информацию в ней и фильтруя, что им стоит слегка изменить данные, чтобы носители не замечали того, что стареют?
  -- Гм, а проверка на тех, у кого нет костюмом, не даст результатов, - задумалась Тейлор.
  -- Ну да, и я сама ношу костюм, - указала Эми, - так что кто знает? Конечно, это проявления крайней паранойи, но мы же как раз и собрались поговорить о психических проблемах и возможных последствиях влияния костюмов на психику?
   Вообще-то Тейлор просто работала, а Эми пришла, вырастила себе диван, легла на него и начала рассуждать вслух, но говорить об этом Тейлор не стала. Ей и самой было нелегко, из-за решения порвать с Брайаном, из-за отца и непонятной неизвестности вокруг, и иногда хотелось все бросить, расплакаться и лечь, сложив руки, чтобы все проблемы решил кто-то другой, желательно щелчком пальцев, чего уж там.
   Поэтому желание Эми поговорить об этих проблемах она очень даже понимала.
  -- И само желание быть Тейлор Марс, всегда, двадцать четыре на семь, является ли оно здоровым и честолюбивым? - продолжала рассуждать вслух Эми. - Или это тоже показатель проблемы?
  -- В смысле? Костюм тебя подталкивает носить постоянно и пожирает при этом по кусочкам? Что, ты же сама сказала про паранойю!
  -- Пожирает, скажешь тоже, - нервно передернулась Эми, - ужас, блин. Теперь не засну.
  -- Спеть тебе колыбельную? - с самым невинным видом поинтересовалась Тейлор.
  -- Хватит ужасов! Если еще ты будешь изображать из себя Сару, я такого не переживу! - чуть ли не затряслась Эми. - Серьезно. Наверное, тут надо углубиться в детство, как обычно показывают в фильмах, но, увы, углубляться далеко не придется, так как суперсила у меня лишь недавно.
  -- Погоди? - нахмурилась Тейлор. - Ты боялась костюмов, которые сожрут тебя?
  -- Биокостюмов, - поправила ее Эми, выдыхая слово. - И не столько меня, сколько других людей.
   Она помолчала, похоже, собираясь с мыслями, потом заговорила:
  -- Ты знаешь, это так легко - менять, когда ты касаешься и ощущаешь всё, весь организм, до последней клетки. Разумеется, я решила помогать, я начала думать над тем, как бы расширить свою силу, продлить ее дальше. Придумала и лечебных бактерий, назовем их так, и эти самые биокостюмы. Уф-ф-ф. Не прямо костюм в облипочку, а скорее нечто вроде кокона, как медицинская капсула, знаешь?
  -- Примерно, - махнула рукой Тейлор.
  -- Человек ложится туда, кокон подключается к нему и лечит, так же манипулируя биомассой, если надо, добавляя из себя. Но потом мне начали представляться кошмары, что коконам не хватит биомассы и они сожрут пациентов. Я-то всегда могла остановиться, что-то перераспределить, не доводить до конца лечение, дав человеку время снова набрать биомассы.
   Эми говорила, тяжело выдыхая, похоже, ей было нелегко вспоминать те времена.
  -- А коконы они были вроде автоматов, в моем представлении: диагностика, лечение и прочее. Я все боялась, что не смогу запрограммировать их нормально, что обязательно где-то ошибусь, и они сожрут тех, кого должны лечить.
  -- Можно было сотворить один и посмотреть, что будет? Под твоим присмотром, с исправлением ошибок на месте?
   Эми приподняла голову, поскребла веснушки на лице озадаченно.
  -- О таком я не подумала.
  -- Да я бы тоже не подумала, - призналась Тейлор, - просто представила себе, что сказала бы Сара или Луна, и оно как-то само получилось.
  -- Ну, в общем, я не рискнула, - Эми со вздохом снова легла, разглядывая потолок и виднеющуюся сквозь него крону мэллорна, - и потом меня начали терзать другие страхи, насчет мозга, и я окончательно отказалась от идеи коконов. Даже когда я работала сама, меня все время не покидал этот страх, ошибиться, залезть не туда, исправить человека по своему желанию. Возможно, со временем этот страх спал бы, благодаря постоянной практике, но кто знает?
  -- А сейчас ты не боишься?
  -- Не боюсь. Костюм дал мне уверенность, гарантию, что сила не толкнет меня под локоть. И я сотворила массу всего, о чем когда-то мечтала, включая эльфийскую рощу и единорогов, вот только Вики так и не дала себя в эльфийку переделать. Может, оно и к лучшему, все мои... постыдные фантазии о ней схлынули со временем, после того, как я стала Тейлор-воином.
   Тейлор озадаченно моргнула, вдохнула и выдохнула. Покраснела. Напомнила себе, что Эми и Вики не родные сестры. Выдавила из себя:
  -- Так это ж хорошо! Значит, костюмы на пользу!
  -- Да если так подумать, - словно не слыша ее, говорила в потолок Эми, - даже если бы они жрали нас, то это невеликая цена за все сотворенное. Убив Губителей и создав "Эльфийские Парки", я уже спасла в сотню, в тысячу раз больше людей, чем смогла бы вылечить, работая в госпитале двадцать четыре на семь. Нет, конечно, хорошо, что костюмы нас не жрут, извини, Тейлор, я уже почти избавилась от этого страха.
  -- Я знаю, как тебе избавиться от него полностью! - воскликнула Тейлор, осененная идеей.
  -- Да?
  -- Конечно. У нас же будет огромный космический корабль?
  -- Ну, да, но космические корабли, они все знаешь, из металла там, чтобы всякие перегрузки выдерживать и прочие прелести космоса.
  -- А что, если тебе сделать медицинских коконов-капсул для корабля? - предложила Тейлор.
   Эми задумалась.
  -- Даже не медицинских, нет, - продолжала развивать мысль Тейлор, - а скажем, спальных капсул? Со встроенной медицинской частью? Которые будут тестировать людей, пока те спят, а также проводить им там всякие оздоравливающе массажи? Хотя нет, какой сон, когда тебя массируют? Или капсула будет погружать их в глубокий сон, а потом массировать? Ну, что-то такое, в общем, ты же поняла?
  -- Поняла, - кивнула Эми. - Идея интересная, но...
  -- А чтобы не ошибиться, тебе надо тренироваться на кошках, в смысле работать с нашими ИИ и Дракон! Не просто биокапсула, а с электроникой, ведь там все равно все будет напичкано электроникой, чтобы ИИ корабля мог следить и управлять?
  -- Да, таков план.
  -- Ну вот, - ткнула пальцем Тейлор, - твоя капсула тоже будет с электроникой, будет подключена, ИИ корабля будет знать все о здоровье, по крайней мере физическом, и если что, отключит капсулу и не даст ей причинить вреда! А ты перестанешь их бояться, зная, что твои капсулы приносят пользу!
  -- Возможно, - протянула Эми, - да, хотя я и не пробовала, но с контролем снаружи, да, это, пожалуй, будет не так страшно.
   Тут она села, уставившись на Тейлор так, словно видела ее в первый раз в жизни.
  -- Но я сделаю эту капсулу по другой причине.
  -- Да? - Тейлор невольно кинула взгляды по сторонам, словно ожидала увидеть там причину такой внезапной перемены в Эми.
  -- Да. Я сделаю ее тебе и для тебя, - просто произнесла та. - Там, в глубинах космоса, она тебе обязательно пригодится.
  -- Понятно, - опечалилась Тейлор, но тут же принудила себя улыбнуться. - Спасибо.
   Печаль ее, конечно, была вызвана решением Эми остаться на Земле. Иначе трактовать ее слова про капсулу и глубины космоса было просто невозможно. Еще Тейлор поймала себя на странной мысли - все они вели себя и говорили так, словно Сын был уже решенным делом. Словно победа над ним была гарантирована, и требовалось думать, что дальше, готовиться и действовать.
   Тогда как победа над Сыном все еще оставалась под вопросом.
   К битве с ним следовало готовиться, следовало ковать оружие, проводить тренировки, искать слабые места, а вместо этого Тейлор-воины... ну, не сидели без дела, но занимались космическим карантинным проектом. Помимо семей, отношений и просто приятного времяпрепровождения, в качестве отдыха до или после сражений с разными угрозами.
  -- Ты не думай, что тебе придется таскать с собой огромный ящик, - торопливо заверила ее Эми, не так понявшая причину печали. - Я сделаю тебе, гм, спальная капсула, кокон в виде спального мешка! Пускай я не выращу армию вакуумных дубов, но уж капсулу снабжу микроорганизмами, чтобы в вакууме работали, энергию солнца поглощали и все такое. Сможешь спать прямо в небе, да еще и подзаряжаться при этом! И, разумеется, даже душа не надо будет, они все очистят. А утром встанешь, свернешь капсулу в спальный мешок, закрепишь на спине, да помчишься совершать подвиги! Правда, вот не знаю, насчет подзарядки костюма от моей капсулы, но наши же ИИ работают над ними, наверное, что-то да подскажут? И ты правильно сказала, насчет сопряжения биологии с электроникой, и все это надо будет завязать на твой костюм, а уж там, наверное, и возможность заряжать друг друга появится!
  -- Спасибо тебе, Эми, - улыбнулась Тейлор искренне. - Ты - настоящий друг.
  

Глава 13

  
   Старшая троица Тейлор-воинов, в компании Контессы и Доктора Мамы, взирала сквозь толстое стекло на внутренности огромного зала. Так как стекло было не просто толстым, бронированным, но еще и Технарским, сейчас оно показывало лишь кусочек зала - в самом центре.
   Эйдолон стоял перед каким-то кустом, с вяло трепыхающимися ветвями.
  -- Пациент номер 8-7-3-4-2, моментальное превращение в Дело-53, отсутствие реакции на обычные внешние раздражители, отсутствие осмысленной мозговой деятельности, - сказала Доктор.
  -- Почему? Обычно же Дела-53 сохраняют рассудок? - спросила Нарвал.
  -- Если говорить цинично, то он превратился в растение, буквально, - мрачно усмехнулась Александрия. - Никакой надежды на спасение, но и никакой агрессии, поэтому он выбран первым кандидатом на испытания.
  -- Мои создания остановили бы кого угодно, - заметила Дракон, горделиво глядя на зал.
   Огромный, во всех трех измерениях, и набитый ее творениями. Роботами, кораблями, орудиями и танками, беспилотниками и просто бомбами, всем, что способно нести разрушение.
  -- Ладно, почти кого угодно, - признала Дракон, - все-таки против части суперсил обычное оружие слабовато. Но для этого же мы здесь?
   Еще она могла взорвать весь зал и мощью этого взрыва, возможно, восхитился бы даже Бегемот, будь он жив. Поэтому тестирование проводилось в отдельном безлюдном мире, где, вдали от заводов Дракон, для него соорудили этот зал, огромную подземную пещеру. Эйдолон, разумеется, знал обо всех рисках, но после возвращения к нему сил, он словно бы помолодел. Стал молодым (пускай и не внешне), энергичным и склонным к риску, словно стряхнул с себя годы бессилия и поражений, отступлений, сдачи позиций.
  -- Да, для этого мы здесь, - подтвердила Александрия-Плутон, потом сказала в микрофон. - Эйдолон, можешь начинать по желанию.
   На экране было хорошо видно, как Эйдолон немедленно сделал шаг ближе к дереву, вскидывая руки, на кончиках пальцев которых плясало голубое пламя. Это пламя стекло по рукам, охватило дерево, но лишь окутало его, не сжигая и секунду спустя погасло.
  -- Не то, - сказал Эйдолон, - не чувствую связи с силой.
   Некоторое время собравшиеся молча наблюдали, как Эйдолон молниеносно меняет силы, перебирает их десятками, ходит вокруг дерева, взлетает, трогает, скручивает пространство, наполняет его огнем и водой, вспышками лилового пламени.
   И все безрезультатно.
  -- Надо полагать, Сущности позаботились о защите, - заметила вполголоса Дракон-Уран. - Если бы речь шла о компьютерных технологиях, то защиту можно было бы взломать.
  -- Только когда техника подключена к сети, иначе потребуется непосредственный, физический доступ, так? - ответила ей Нарвал-Нептун.
  -- Да, но он подключен к сети, - указала Александрия-Плутон, - ведь суперсила действует на него?
  -- Подключен, но Эйдолон не может подключиться извне, - указала в ответ Дракон. - Собственно, он пытается взломать защиту силы другими силами, но пока что ничего не выходит, значит, доступ извне закрыт. Либо вообще закрыт, либо нужна какая-то другая сила.
  -- И что тогда делать? - неожиданно прозвучал голос Эйдолона, вмешавшегося в беседу.
  -- Я сочла нужным добавить его в общую сеть, - тут же кротко заметила Контесса.
   Это сняло все вопросы, и Дракон пояснила:
  -- Как уже было сказано, лучше всего физический, непосредственный доступ к суперсиле, так сказать, сработать изнутри. Но для этого все равно надо вначале как-то подключиться, а подключение...
   Эйдолон, не дослушав, шагнул вперед, положил руку на ствол дерева. Он делал это и раньше, но теперь, видимо, воспользовался другой, нужной силой. Кора, ветви, листья, все это начало спадать, исчезать, словно Эйдолон втягивал их в себя.
  -- ... не работает, - закончила Дракон. - Что он, аннулирует силу?
  -- Я поглощаю ее, - пробасил Эйдолон немного сдавленно.
   Нарвал ожидала, что Эйдолон и сам превратится в дерево, хотя бы на мгновение, так и впилась глазами в экран, но сильнейший парачеловек Земли, как его еще не называли, даже и не подумал деревенеть. Рябью он тоже не пошел, дергаться не стал, только вздохнул тяжело. На месте дерева остался человек, молодой мужчина, упавший на каменный пол без сознания.
  -- Я займусь, - коротко сказала Дракон, и пара роботов, подъехав, ухватила упавшего манипуляторами, понесла бережно куда-то вглубь пещеры.
  -- У тебя там и медицинский корабль есть? - удивилась вслух Нарвал.
  -- Просто, на всякий случай, места тут хватает, - пояснила Дракон.
  -- Так, гипотеза излечения после исчезновения силы подтверждена, хотя бы частично, - застрочила в блокноте Доктор, - но надо будет провести еще несколько опытов. И, разумеется, медицинское состояние вылеченных от неправильной суперсилы, его тоже надо будет тщательно задокументировать.
  -- Хорошо, я пришлю файл, - отозвалась Дракон.
   Эйдолон стоял на месте, опустив руки, чуть наклонив голову вбок, словно к чему-то прислушивался. Затем неожиданно захохотал, вскидывая руки, и закричал:
  -- Да!!! Готовьтесь!!!
   Перед ним появилось маленькое окно портала, размером с бейсбольный мяч. Эйдолон крутнул рукой, окошко приоткрылось, но тут же начало схлопываться, закрываться. Багровый Эйдолон сделал движение руками, словно пытался разодрать, расширить портал руками, и это помогло на одну секунду. Затем окно снова начало схлопываться.
  -- Я могу сделать миниатюрную бомбу, - напряженно и быстро произнесла Дракон, - разовый носитель, размером с это окно, либо можно будет привлечь Технарей, работающих с карманными измерениями, того же Домика из Ящика Игрушек, и тогда нам потребуется только носитель и средство активации измерения, из которого вывалится бомба.
  -- То есть мы будем бить вслепую? - уточнила Нарвал.
  -- А что еще делать? Если Эйдолон ощутит, что сила отключилась, значит, сработало. Если нет - повторять, пока не отключится, - указала рукой Дракон.
  -- Не обижайся, но это немного... механистический подход, тебе не кажется? А ведь Эйдолон не робот, видишь? - ткнула пальцем Нарвал. - Ему тяжело даже с одним таким проходом, и это сила от мертвой Сущности! Что будет с силами Сына?
  -- Это не говоря уже о том, что уничтожение одной силы ничего нам не даст, - прищурилась Доктор. - Ни сведений, ни знаний, ни понимания, как все это работает.
   Эйдолон, боровшийся с порталом, казалось, сейчас упадет от усталости.
  -- Мы же вроде собирались уничтожать, а не исследовать? - спросила Дракон. - У меня уже все готово для этого!
  -- Силы Сына, - указала Доктор. - А вот наши силы, мертвой Сущности, можно и попробовать изучить. У нас есть доступ к ее мертвому телу... гм, мертвому мозгу? В общем, этой горе плоти под горой. И если суперсилы действуют, то должно быть соединение от мозга к телу суперсилы? Хотя, если мозг мертв, то какое тут может быть соединение?
  -- Одностороннее, - указала Дракон. - Попытка соединения без получения ответа. Или с моментальным отказом, примерно, как у Эйдолона сейчас происходит.
  -- Вам не кажется, что мы должны ему помочь? - спросила Александрия.
  -- Как именно? - поинтересовалась Нарвал. - Ударить по этой дыре мини-портала, чтобы тот схлопнулся быстрее?
  -- Дверь мне! - и мгновение спустя Александрия была рядом с Эйдолоном, пройдя через портал.
   Кулак ее обрушился на дыру мини-портала, словно собираясь сокрушить ее. Эйдолон застонал, остальные мысленно схватились за головы. Эйдолон держался на ногах, казалось, на одной только силе воли, но при всем при том удар и правда расширил портал, и туда проскочила рука Александрии.
   Портал попытался закрыться, но не мог, несокрушимая плоть Александрии держалась.
  -- Быстрее! - крикнула она. - Нужно пробить еще!
  -- Нет, - неожиданно сказал Эйдолон, - я понял! Отступи!
  -- Бей!
  -- Этот удар ранит даже тебя!
  -- Я...
  -- Сибирь!
   Александрия-Плутон отступила, техника Дракон за ее спиной тоже раздалась, меняя местоположение, так, чтобы держать под прицелом портал. И самого Эйдолона, конечно, просто на всякий случай.
  -- Ты еле на ногах стоишь!
  -- Но все же стою!
   Голос Эйдолона наполнился мощью, оглушающей, вбивающей в землю, уничтожающей все вокруг. Пара роботов рассыпалась в прах. Эйдолон, чуть поведя плечами, перестал разжимать мини-портал, встал напротив, словно вглядываясь в него. Сам портал медленно сжимался, Эйдолон встал в позу ковбоя из вестернов, вышедшего на дуэль, а затем вскинул правую руку с оттопыренным пальцем, и несколько раз дернул ей, словно стрелял из револьвера.
   Портал резко раздался, пошел рябью и затем стабилизировался, в виде полукруга, достаточной ширины, чтобы туда пролезла большая часть техники Дракон. Эйдолон поднял руку, словно затем, чтобы утереть пот и прохрипел:
  -- Вперёд! Быстрее!
   Дракон и Нарвал уже были рядом, и три Тейлор-воина метнулись внутрь, потому что только у них был шанс потом вернуться своим порталом, в том случае если этот портал схлопнется. Рассчитывать на портальщика Котла не приходилось, для него этот мир должен был остаться закрытым, поэтому решено было действовать так.
   Контесса оказалась рядом с Эйдолоном, который покачивался, собираясь упасть.
  -- Три силы, - прохрипел он, - поглощения, портальная и всепробивающая.
  -- Уверена, мы найдем способ, и ты побываешь на той стороне, чтобы сразить Зло своими руками, - заверила его Контесса, оттягивая Эйдолона назад.
   Тот машинально попробовал сопротивляться, но потом заметил, что техника Дракон стремится к порталу, могучей железной рекой, неостановимой армией разрушения, и отступил.
  -- Транслирую картинку, - прозвучал голос Дракон.
   Несколько роботов подъехали ближе, зажигая экраны. Эта же картинка транслировалась на верхний экран, защищенный зал, где осталась Доктор. Эйдолон издал сдавленный хрип, то ли от масштаба картины, то ли потому что чрезмерно устал.
   Картинка разделилась, на основном экране продолжалась демонстрация безбрежного океана кристаллической плоти, занимающего все вокруг, всю землю до горизонта. На других шла картинка с кораблей Дракон, поднимающихся все выше и выше, в верхние слои атмосферы и за нее. Становилась видна планета целиком, такая же Земля, с немного иным расположением континентов, и на этой картинке вспыхнула красная линия, очерчивая границы этого океана кристаллической плоти.
   Он занимал всю тамошнюю Африку.
  -- И наверняка потом поглотит всю планету, - пробормотала Контесса под нос.
  -- Им не хватит мощи! - сжал кулак Эйдолон.
   Картинка опять разделилась, стали видны многочисленные корабли Дракон и встающие за ними грибы взрывов, очень схожих с ядерными. А может, они и правда были ядерными, утилизацией того, что пылилось без дела на складах после того, как Сын продемонстрировал, что не потерпит запусков ракет.
   Волны силовых полей Нарвал кромсали плоть, Александрия взмывала к небесам и тут же с ускорением падала вниз, нанося дополнительные повреждения. Техника Дракон не отставала, сражалась и нельзя сказать, что тело суперсилы не сражалось в ответ. Словно выражая свою силу создания деревьев, оно отращивало огромные ветви, разило ими, пыталось проткнуть, закрывалось от ударов.
  -- Им не хватает мощи! - снова вскричал Эйдолон.
   Казалось, он черпал силы в этом отчаянии, жажде битвы. Контесса, продолжая поддерживать его, указала на общую карту:
  -- Смотри, Дракон бьет по узлам!
  -- При таком размере..., - прорычал Эйдолон, но тут же осекся.
   Остановился, потрогал голову, словно пытался физически нащупать силу и сказал устало.
  -- Она исчезла.
   На экранах было видно, что сопротивление тела суперсилы исчезло, плоть опадала, растекаясь по земле. Нет, весь этот океан плоти не исчез, но теперь он разительно напоминал собой мертвую Сущность: гору плоти (только в тысячи раз больше размерами), которой перерезали управляющий провод.
  -- Интересно, если взять кусочек от этого тела, то выдаст ли он повторно эту же силу? - задумчиво спросила спустившаяся к ним Доктор. - Но, думаю, этот эксперимент может и подождать. Вначале надо подлечить Дэ...Эйдолона, вернуть ему силы и затем взяться за отработку открытия портала к телу суперсилы. Что это было в конце?
  -- Слова о всепробивающей силе напомнили мне о Сибири, ранившей даже Александрию, - неохотно ответил Эйдолон, - и о Тейлор Венере, сумевшей убить Сибирь. Я попытался получить ее силу, и хотя обычно моя сила дает что-то иное, в этот раз все вышло. Всепробивающая сила, сумевшая пробить даже портал между мирами, запрещенный суперсилами.
  -- Ты же не сбросил эту силу? - быстро спросила Доктор.
  -- Нет, - покачал головой Эйдолон, - и сила портала к телам тоже со мной, а также сила поглощения сил. Но это три силы, плюс еще надо ощущать поглощенную внутри и, в общем-то, если эти силы не сбрасывать, то я буду мало на что способен.
  -- Со всепробивающей силой, способной убить Сибирь, и мало на что способен? - спросила в ответ удивленно Контесса.
   Эйдолон остановился на секунду, потом просто кивнул.
  -- Тогда приступим, нас ждет масса работы! - воскликнула Доктор.
  
   Месяц спустя
  
  -- Мы отработали процесс поглощения силы, открытия портала и уничтожения тела суперсилы, Эйдолон стал еще сильнее, Дракон создала особо мощные бомбы, - перечисляла Доктор. - И даже были проведены два эксперимента с добровольцам из числа переживших так называемый "естественный" триггер. Их силы прибавляли Эйдолону мощи на порядок больше, чем силы от мертвой Сущности, и по нашим предположениям это связано именно с тем, что Сущность Сына жива. Сейчас пришло время переходить к следующему этапу.
  -- Уничтожению суперсил Сына? Мы же еще не готовы к сражению с ним! - воскликнула Нарвал.
  -- Боюсь, что мы никогда не будем готовы, - покачала головой Доктор, - так как не знаем всей его силы, но речь идет немного о другом. Не об уничтожении, а изучении. Недостаток метода Эйдолона в том, что вначале ему надо поглотить силу, а как это проделать с Сыном? Но!
   Она вскинула палец, обвела взглядом собравшихся.
  -- Что будет, если Эйдолон поглотит кусочек тела одной из суперсил Сына? Возможно, тогда он подключится к этой силе и сможет поймать эту связь с Сыном? Откроет портал к его телу? Поэтому мы...
   Но договорить Доктор не успела. Воздух вспыхнул и в зале появился Сын, немедленно обрушивший мощнейший удар на всех присутствующих.
  

Глава 14

  
   Тейлор подбросило в кровати и вместе с ней подскочила Луна. Невидимый для других экран перед лицом Тейлор моргал красным, и из-за этого казалось, что комната вокруг залита кровью. В ушах орала сирена, а на экране моргала короткая надпись из трех букв.
   СЫН
  -- Превращайся, - скомандовала Луна, - и в штаб-квартиру!
  -- Отец! - заметалась Тейлор.
  -- Робоармии уже в пути, - прыгнула ей наперерез Луна.
   Она зависла в воздухе, щеря клыки, расставив лапы с когтями, словно собиралась впиться ими Тейлор в лицо. Это помогло, Тейлор приостановилась на мгновение.
   СЫН
   СЫН
   СЫН
   Продолжала моргать надпись, лишая ясности мыслей.
  -- Лунная призма, дай ей силу! - гаркнула Луна.
   Вспышка превращения, и Тейлор Мун содрогнулась, охватив себя руками. Костюм пытался ее успокоить, но она дышала тяжело, смотрела в пол, чуть согнувшись. Луна стремительно подлетела ближе, дала пощечину металлической лапкой, и снова оскалила клыки.
  -- Ты готова! Слышишь - готова! Тейлор Мун - в бой! Принеси Сыну Сапог Возмездия во имя Луна!
  -- ДА! - заорала Тейлор в ответ, вцепляясь в Луну.
   Обычная кошка заорала бы благим матом от такой стальной хватки, но ИИ даже не вздрогнул. Вспышка портала и Тейлор оказалась на верхушке Мэллорна. Меркурий уже была здесь, работала вместе с Артемисом, который транслировал в воздух десятки экранов. Рядом с котом стояла сонная Венера, зевающая и словно бы до сих пор наполовину одетая, хотя с Тейлор-костюмом такое было просто невозможно.
   Мгновение спустя появились Марс и Юпитер.
  -- Минуту назад прозвучал сигнал тревоги, - затараторила Меркурий, - Сын появился в атмосфере и немедленно нанес удар по Британии. Армия Уран и сама Уран, а также Нептун и Плутон уже сражаются с ним в небе над Британией!
   Экраны полыхали вспышками, взрывами, небо то и дело озарялось золотистым цветом. Мелькнул Эйдолон, пытающийся поразить Сына чем-то невидимым. Корабли Дракон застилали небо от горизонта до горизонта и продолжали подлетать, появляться из порталов.
   На нижних экранах шла трансляция с земли. Люди, спешащие на работу, задирали головы к небу, останавливались и выглядывали из машин. Океанское течение роботов захлестывало всех вокруг, загоняло людей в укрытия, вспыхивали силовые купола над домами, поселками и городами. Роботы монтировали орудия, расстреливали падающие корабли, стреляли по Сыну, когда тот показывался рядом, и Сын бил в ответ все теми же золотыми лучами. Самого Сына не было видно на камерах, но лучи его были отлично видны. Как с распознаванием справлялись роботы, оставалось непонятным.
   Купола силовых полей лопались, в земле оставались лишь выжженные рвы и кратеры.
  -- Мои деревья тут не помогут, - выдохнула Марс, с ужасом в голосе.
  -- Команду им на лечение людей и укрытия, - бросила Меркурий, не отрываясь от экранов.
  -- Нужно собирать всех паралюдей! - сжала кулак Юпитер. - Тейлор, твой выход.
   Тейлор ощутила холодок на пальцах и что-то противное в животе, кивнула.
  -- Нет необходимости, - сказала Луна, - обращение давно заготовлено и сейчас транслируется на все приемники в мире, от самодельных пищалок, до телесетей, вешающих на десятки стран. Контроль над техникой во всем мире перехвачен, чтобы военные не дергались и не пускали ракет. Контроль над всеми камерами в мире перехвачен, едва Сын переместится куда-то, мы немедленно об этом узнаем.
  -- Хотела бы я знать, чем ему Британия не угодила, - зевнула Венера.
  -- Вы чего?! - заорала Тейлор. - Мы должны быть там! Наши подруги, Тейлор-воины, уже бьются, а мы здесь чешемся! Мы тоже должны быть там, должны биться! Мы же готовились к этому?!
  -- Готовились, - последовал дружный ответ.
  -- Но все равно страшно, - призналась Марс.
  -- Сын разъярен, - бросила Меркурий, - и разъярен он Тейлор-воинами. Старшая троица что-то натворила, хотела бы я знать, что.
  -- Они перешли к проекту по подключению к настоящему телу Сына, - равнодушно пояснила Луна.
   На экранах промчался Легенда, поливая Сына радугой лазерных лучей. Появлялись все новые и новые герои, выходя из открывающихся прямо в небе порталов.
  -- Что? - повернулась к Луне Тейлор. - Почему нам не сказали?
  -- Чтобы мы не дергались, - пояснила Меркурий, опять не поворачивая головы, - мы же девочки-подростки, с мальчиками и подвигами в голове, а там взрослые героини.
   Луна повела лапой в сторону Меркурий, мол, да, так все оно и есть. Тейлор ощутила, что дышит чаще, от злости, отчаяния, желания наорать на всех. Ведь они же подставили всех!
  -- Телу Сына? - удивилась Юпитер. - Они нашли, как до него добраться?
  -- Нашли обходной путь, и то не столько к Сыну, сколько к его суперсилам, - пояснила Луна. - Все было отработано на мертвой Сущности, но такого финала никто не ожидал.
  -- Вот именно! - вспыхнула Тейлор. - И теперь миллиарды людей в опасности!
  -- Ты видишь вот это?! - ткнула Луна лапкой в экраны. - Они готовы, они сражаются!
  -- Да, и мы должны сражаться, - сжала кулаки Тейлор, - а не болтать! Чего мы ждем?
  -- Меня, - пояснила Меркурий, - я хочу выжать максимум информации, в относительно спокойной обстановке.
   Чуть подумав, она добавила:
  -- Ну и Тейлор Сатурн тоже немного ждем.
  -- Мы могли подобрать ее порталом!
  -- Ничего, они уже практически здесь, - успокоила ее Меркурий, - да и я, кажется, уже увидела все, что хотела увидеть.
  -- И много увидела? - спросила Марс.
  -- Не слишком, ведь самого Сына не видно, но кое-что можно понять и так, - зло ответила Меркурий, махнула рукой. - В бою, особенно таком, может не хватить всего, когда ты мечешься в хаосе выстрелов, а ставки слишком высоки, чтобы пренебрегать даже малейшими шансами.
  -- Раз его не видно, так чего же..., - вскинулась Тейлор и тут же осеклась.
   Они ждали Тейлор Сатурн, нет, Сара сказала "они". Нечто противное в животе Тейлор сжало ее внутренности, сплющило их до боли. Кажется, она знала, кто это "они", но ей не хватало мужества открыть экран и посмотреть на камерах. Хотелось бросить все и немедленно ринуться в битву с Сыном, лишь бы не видеть и не слышать того, что произойдет дальше.
  -- Эй, мы уже здесь! - раздался жизнерадостный выкрик Тейлор Софурн.
   С ней не было Эммы, и Тейлор ощутила благодарность и слабость в коленках. Но с ней был Мрак, и сжатие внутренностей усилилось, добравшись до груди и сердца. Тейлор казалось, что все позади, но стало ясно, что она ошибалась. Но в то же время, отказать Мраку она не могла - ведь было решено, что они позовут паралюдей на битву с Сыном, и те, кто решит участвовать - будут участвовать.
  -- Мы идем на битву с Сыном, - все же сказала она.
  -- Я знаю, - кивнул Мрак.
  -- У меня все, - подскочила Меркурий.
  -- В круг, - со вздохом скомандовала Тейлор.
   Она невольно ожидала, что Марс все же прихватит с собой деревья, но та даже бровью не повела. То ли не хотела их бесславной гибели под ударами золотых лучей, то ли считала, что Сын переместится и дальше, и деревья все равно придется оставить.
   Но Сын и не думал улетать, продолжал терзать Британию, словно ему тут когда-то в суп плюнули.
  
   Все вокруг пылало, горело, вспыхивало и ослепляло. Хорошо, что Уран-Дракон поспевала управлять своей техникой, и та стреляла мимо Тейлор-воинов, облетала, прикрывала и заслоняла собой.
  -- Ближе! - кричала Меркурий. - Еще ближе!
   Новая золотая вспышка, грохот и шум, и Тейлор метнулась ниже, подныривая под разваленные надвое корабль Дракон. Вынырнула из моря кораблей и беспилотников, увидев, не более чем, в ста метрах от себя, как Сын сходится с Плутон на кулачках.
   Уран и Нептун тоже были здесь, действовали слаженной парой, помогая Плутон, обрушивая на Сына потока силовых полей и плазмы. Сильнейшие герои Земли, включая Эйдолона и Легенду, атаковали, били, скрывались в море техники Дракон и выныривали, как Тейлор, чтобы нанести новый удар.
  -- Держите его! - рявкнула Плутон. - Хотя бы секунду, дайте Эйдолону ударить!
   Она неожиданно ухватила Сына, словно борец, и заорала:
  -- Бейте же!
  -- Феноменально! - выкрик Меркурий. - Еще!
  -- Бесполезно, - и на экране Тейлор высветилась метка говорящего "Эйдолон".
   Как он подключился к сети Тейлор-костюмов? Но Тейлор тут же вспомнила о словах Луны, и поняла, что кошки - ИИ взаимодействовали с Дракон и остальными, а через Александрию-Плутон с Эйдолоном. Вроде бы ничего такого, но что насчет секретности? Откуда они взяли портальщика, способного пропускать столько техники? Где он был раньше? Где Дракон хранила столько техники?
   Обидно было, что их - Тейлор-воинов! - держали в неведении.
  -- Бей!
   Но было уже поздно, Сын разорвал все путы, отбросил Плутон, ударив золотым лучом в упор. Плутон выжила, но ее отбросило еще дальше, и Сын начал крушить все вокруг, не давая приблизиться к себе.
  -- Тейлор Мун! - голос Плутон звучал хрипло, устало. - Схвати его косами!
  -- Что?
  -- У Эйдолона есть всепробивающая сила, эмуляция Венеры, но Сын каждый раз уклоняется! Нужно удержать его на месте и ударить! Видишь, обычные удары его не берут!
  -- Нет! - вмешалась Меркурий. - Берут!
   Дракон пожертвовала очередную стаю кораблей, и те обрушились на Сына, давая возможность паралюдям приблизиться на дистанцию удара.
  -- Копирующий щит, бездонный колодец плоти, и сила побеждать, что это за хрень?
   Сын неожиданно метнулся вперед, прямо на Тейлор Мун, и она ударила косами в ответ. Одна из кос отлетела, оторванная, но все же мгновение оказалось выиграно, и Меркурий успела уклониться. Луч золотого света едва не ударил в Тейлор Мун, но ее неожиданно заслонила собой Юпитер.
   Все равно, Тейлор машинально метнулась вверх, и луч метнулся следом за ней, зацепив лишь краем. Но даже этого хватило, чтобы интерфейс костюма пошел рябью, заморгал предупреждениями.
  -- Защиты недостаточно! - крикнула она.
  -- Точно так, - подтвердила Уран. - Никому, кроме Плутон, не сближаться с ним!
   Плутон уже пересекла дорогу Сыну, не дав ему добраться до Меркурий. Эйдолон и Легенда были рядом, и Триумвират сражался, как единое целое, словно в битвах с Губителем. Юпитер вроде бы была в порядке, но все равно отлетела в сторону. Марс распыляла что-то, но Сыну, похоже, было плевать на ее силу, в отличие от силы Венеры.
  -- Меркурий, давай! - прохрипела Плутон. - Информацию!
  -- Да чего там, - небрежно, с оттенком превосходства ответила Меркурий, - ребус-то нехитрый.
  -- Так быстрее!
  -- Тейлор Венера, не будете ли вы так любезны продемонстрировать Сыну Силу Любви? - церемонно усмехнулась Меркурий.
  -- Вы что не видели попыток Эйдолона?!
  -- Да он просто предвидел его действия, вот и все, а Венеру не сможет предвидеть, да-да, благодаря костюмам.
   Было нечто сюрреалистичное в этом - наблюдать сражение Сына с Триумвиратом, и одновременное ощущение Плутон с Меркурий, словно не находилась Плутон в самой гуще схватки. Схватки огня, стали и суперсил, куда страшно было соваться.
  -- Мы сделали фильтры!
  -- Муйня ваши фильтры, - небрежно парировала Меркурий, - поэтому Сын вас и спалил, когда вы планировали его уколоть в попу. А соблюдали бы секретность нормально, ничего бы он и не узнал!
  -- У нас не было больше костюмов, а силами мог манипулировать только Эйдолон!
  -- Вообще-то не только он.
   Тейлор уже собиралась вмешаться, прервать это издевательство, но ее прервал пришедший от Меркурий подмигивающий смайлик. Тейлор включилась в битву, осознала, что облако тьмы, облако Мрака летит прямо к Сыну. Само облако, конечно, было непроницаемо для взглядов, но интерфейс подсказывал, что там внутри три Тейлор-воина: Сатурн, Юпитер и Венера.
  -- И у нас был запасной костюмчик для исследований, не так ли? - продолжала глумиться Меркурий.
  -- Костюм этой безумной?!
  -- Кто знает, может, надев БЗЭК, она перестала бы быть безумной Королевой Фей?
   Какой еще королевой Фей, подумала Тейлор, пытаясь вспомнить, где она слышала это прозвище.
  -- Я - Тейлор Сатурн! - вылетела из облака тьмы София. - Познай мою силу Дружбы!
   Ее призрачная форма словно бы раздулась, охватывая Сына, и тот отвлекся на секунду, чтобы нанести удар золотым лучом.
  -- Не-е-е-е-ет!!! - вырвался у Тейлор отчаянный крик.
   Выстрел разметал призрачную форму, раскидал ее во все стороны, словно облака. И облако тьмы в то же мгновение приоткрылось, давая Венере возможность выстрелить и она не стала стесняться. Цепь любви вылетела, и Сын опоздал на мгновение, на долю секунды, настолько незначительную, что только машины и смогли бы ее зафиксировать.
   Сын, начавший исчезать, просто пропал, а на месте его остался небольшой портал.
  -- ДА-А-А-А!!! - выкрик Эйдолона расколол небо.
   Он был уже рядом, ударил чем-то, вцепился руками, растаскивая портал, и Венера подлетела ближе, после чего они ударили вдвоем. От Меркурий немедленно пришла картинка: игрушечные Эйдолон и Венера целуются, у каждого с руки свисает цепь. Тейлор хмыкнула невольно, но тут же нахмурилась.
   Не время было веселиться.
  -- Еще!!! - и новый удар обрушился на портал, оставшийся на месте Сына.
   Тейлор ожидала появления нового Сына, но вместо этого портал неожиданно вспыхнул, раскрылся и зафиксировался, являя картину другого мира. Какая-то пустынная планета, с черным, чужим небом, и в портал немедленно начало всасывать воздух мощным ураганом.
  -- Это мир Сына! Тейлор-воины, в бой! - заорала Плутон, первой влетая в портал.
  

Глава 15

  
   Тейлор ринулась следом, и техника Дракон, рвавшаяся к порталу, расступилась, давая ей дорогу. За порталом раскинулась пустынная местность, с виднеющимися неподалеку мрачными, лишенными жизни горами.
   Черное небо уже озаряли вспышки взрывов и всполохи золотого света.
  -- Не подпускайте его к порталу! - кричала Плутон.
  -- Он где-то в этих горах, - прозвучал в ухе голос Меркурий.
   На экране высветились картинки.
  -- Доктор, откуда у вас такие картинки? - хмыкнула Марс.
  -- Тело одной из суперсил, и сама Сущность, на базе Котла, - ответила Меркурий, не поддерживая шутливого тона.
   Откуда она их взяла, можно было не спрашивать - кошки-ИИ переслали.
  -- То есть тела в других мирах, а мозг здесь, - продолжала Меркурий, - и мозг этот не слишком велик, нужно поразить его...
  -- Защиту на максимум!! - загремело в ушах.
   Сын не прорвался к порталу, и оттуда выметнулась техника Дракон. Самолеты и корабли взмыли в небо, прочерчивая его дымными следами ракет. Сын исчез, появился вдали, ударил чем-то, похоже тем же золотым лучом, но развернутым в полог, накрывший все небо.
   Тейлор невольно зажмурилась, ожидая вспышек взрывов, но нет.
  -- Где-то здесь, - выдохнула Меркурий.
  -- Ищи! - рявкнула Плутон. - Всем искать и сражаться!
   Легко было сказать - сражаться, да трудно сделать. Сын, словно осознав опасность, метался вокруг, то ли телепортируясь, то ли пересоздавая себя в новых точках. Удары его были точны и выверены, разили в нужный момент в нужные места, и Меркурий, задыхаясь, бормотала о силе побеждать.
   Не то, чтобы Тейлор сильно удивлялась - Сын сражался за свою жизнь, конечно, он достал все суперсилы, какие только мог. Скорее ее грызло нервное предчувствие поражения, ибо, ну как можно сражаться с тем, у кого есть суперсила побеждать?
  -- Мы удержим его, - мягко заметила Нептун-Нарвал.
  -- Удержим! - подтвердила Уран-Дракон.
   Помимо бесконечного потока роботов и кораблей, она и сама сражалась, демонстрируя потрясающую мощь, вбитую в ее роботело. Не просто раздвижные руки и какие-то там датчики и сканеры, нет, в ней словно бы помещалась сотня мега-роботов, такой поток огня изрыгала Уран. При этом не прекращая дирижировать своей армией, поспевать ставить защиты в помощь силовым полям Нарвал, и транслировать информацию всем, кому нужно.
   Герои и злодеи Земли Бет, те, кто решил не оставаться в стороне от схватки, прибывали и прибывали, продолжали влетать и вбегать в портал, вместе с техникой Дракон. Увы, тем, кто двигался по земле, почти не доставалось сражений, Сын метался по небу, пытаясь сразить армию Дракон и старших Тейлор-воинов вкупе с Триумвиратом, пытаясь не дать убить себя и в то же время закрыть портал.
  -- Портал! - воскликнула Тейлор.
   Внизу проносились каменные ущелья, над головой все сверкало и взрывалось.
  -- Что портал? - встревоженно отозвалась Венера.
   Только тут Тейлор сообразила, что она не с ними, не с командой. Нет, Тейлор Венера осталась у портала, охраняя его от Сына. Тот, в свою очередь, демонстрировал, что выучил урок и не пытался напрыгивать на Венеру вблизи. Издалека же его выстрелы встречали корабли Дракон и паралюди, прикрывали полями, рассеивали, не давали уничтожить окно на Землю Бет.
   Сама Дракон еще и поддерживала непрерывное давление на самого Сына, обстреливала горы и оставалось только дивиться, сколько же зарядов она накопила? Небосвод то и дело озарялся золотистыми вспышками, Сын своим пологом сносил ракеты и бомбы.
  -- Есть! - донесся торжествующий выкрик.
   Плутон запустила ракету, окутанную силовыми полями Нептун, и она проскочила сквозь полог, взорвалась. Теперь вот небо, наконец, залило белоснежной вспышкой, и Тейлор торопливо пригнула голову, рефлекторно, словно так защита костюма сработала бы лучше.
  -- Еще!
   Сын налетел на Плутон, не давая кидаться ракетами, замолотил кулаками, и Тейлор застонала.
  -- Что? - Марс была уже рядом.
   Тейлор, как раз подумавшая, как это странно, что Сущность не создает нескольких Сынов, продолжала стонать, глядя на этих самых нескольких Сынов.
  -- Он не мог услышать твои мысли, - заверила ее Меркурий, - нет-нет, это показатель того, что мы наседаем и побеждаем!
   Тейлор, едва удерживаясь от того, чтобы засунуть косу в рот и закусить ее, чтобы не раскричаться от отчаяния, зарычала. Сначала Тейлор Софурн, и теперь вот это! Если Сын сейчас налетит...
  -- Ты не пройдешь! - заорала Юпитер, взлетая выше.
   Золотой луч Сына оказался пресечен ею, и Юпитер ударила силовым полем, пресекла новый луч и ударила полем снова.
  -- Я его задержу!
   Сын исчез и появился прямо перед Тейлор, Марс и Меркурий, выстрелил, разбрасывая их в стороны. В последнее мгновение они успели разлететься, но и только.
  -- Мощи костюмов не хватает! - крикнула Меркурий.
  -- Ищи! - крикнула ей в ответ Тейлор. - Найди его! Только нас он не может предсказать, значит, все в наших руках!
  -- Найдешь тут, как же, - пробормотала Меркурий под нос. - Хотя, у нас же есть роботы.
   Сын, разумеется, не отстал бы от них, но в битве внезапно произошла перемена.
  
  -- Сразись со мной! - загремел над этим кусочком планеты голос Эйдолона
   Хорошо еще, что портал вывел их примерно к телу Сына, подумала Тейлор, одновременно с этим обливаясь холодным потом. Что, если тело было на противоположной стороне планеты? Что, если вся эта защита была лишь уловкой Сущности, чтобы нападающие выдохлись, потратили заряды? Успокаивало только присутствие Лили-Венеры возле портала, да и то... что мешало Сыну ударить снизу?
   И секунду спустя оказалось, что подобные мысли пришли в голову не только ей.
  -- Герои и злодеи! - продолжал греметь Эйдолон. - Спасибо вам, что вы пришли! Теперь отступайте! Я уничтожу всю планету и положу этому конец!
   Часть паралюдей и правда метнулась обратно в портал, а Эйдолон взмыл еще выше, выходя из схватки. Он светился зеленым, сиял, словно дурная радиационная бомба из дешевого боевика, и счастливо хохотал, выкрикивая нечто невнятное, сразу уносимое ветров. Что-то про достойных соперников и битву, в которой не жалко сложить голову.
   Но самое главное - Сущность отозвала всех Сынов, слила их воедино и метнула в Эйдолона.
  -- Это моя битва! - закричал Эйдолон. - Не вмешивайтесь!
   Старшая троица продолжала кидаться бомбами и ракетами, но как выяснилось, Сущность приняла меры. Золотистый полог вспыхивал, как в стробоскопе, словно собираясь довести всех вокруг до эпилептического припадка. Защита костюма отчасти компенсировала это мерцание, но все равно Тейлор ощутила, как у нее начинают болеть глаза.
  -- Есть! - выкрикнула Меркурий, а потом согнулась, зажимая руками глаза и застонала.
   Рука ее указывала куда-то в сторону, затем пришло целеуказание. Кусочек гор словно подсветился, и стало видно, что именно оттуда исходят золотые вспышки.
   Логово Сына было найдено.
  
   Эйдолон и Сын сражались и земля трескалась под ними от накала энергий, а корабли Дракон рассыпались в воздухе. Эйдолон не шутил, когда говорил, что собирается расколоть планету до основания, и всю свою мощь, всю страсть души, желание быть героем он вложил в эту битву, и Сущность вынужденно направила всю энергию на борьбу с ним, чтобы не погибнуть. Тейлор об этом не знала, но она видела результат - Сын был занят, и поняла, что не стоит упускать такого шанса.
  -- Тейлор-воины! - закричала она, устремляясь вперед.
  
   Эйдолон ощутил, как колодец энергии, который он сумел открыть, неожиданно пересыхает, спадает, возвращая его обратно к привычному, ненавистному, наполовину обессиленному состоянию. Из воздуха рядом с ним соткались три Губителя, каких еще никто и никогда не видел.
   Первый, словно ходячая артиллерийская установка, тут же начал обмениваться с Сыном сотнями выстрелом, бить зелено-гнойными лучами в ответ на золотистые. Второй начал возноситься к небесам, все выше и выше, пока голова его не пробила облака, и с него постоянно сыпалась то ли чешуя, то ли кора, которая, коснувшись земли, обращалась чудовищами. Те немедленно начинали пожирать все вокруг, начиная с земли и заканчивая обломками кораблей Дракон.
   Третьего Эйдолон не сумел разглядеть, потому что зрение его стало расплывчатым.
  -- Нет, нет, нет, - бормотал он, ухватившись за голову.
   Осознание правды ударило его так, как никогда не бил никто из Губителей. Против этого удара были бессильны суперсилы, и Эйдолон впал в состояние ступора, забыв о том, что нужно сражаться. Вызванные им к жизни Губители еще наседали на Сына, но тот легко разорвал одного, переломил пополам второго, ударил широким лучом, выжигая тварей на земле, и оказался рядом с Эйдолоном.
   Не говоря ни слова, Сын ударил в упор и Эйдолон пал.
  
  -- Быстрее! - крикнула Меркурий, но опоздала.
   Сын уже был рядом, нависал сверху обнаженным золотым человеком, таким, каким он был во время своего первого появления на Земле Бет. Только вместо вселенской грусти и печали лицо его теперь было искажено яростью и злобой, а также злорадным предвкушением.
  -- Бейте! - Юпитер ринулась наперерез.
   Ее силовое поле отразило удар, но Сын миллисекунду спустя ударил во второй раз и Юпитер пала, полетела вниз безжизненной куклой. Тейлор видела тело Сына, настоящее тело, спрятанное в горной долине, укрытое от сторонних взглядов, но нанести удар не успела. Не могла, впав на мгновение в ступор, созерцая полет вниз Тейлор Юпитер.
  -- Сражайтесь! - подоспела старшая троица, и выкрик Тейлор Плутон выдернул из всех ступора.
   Опять дело решили доли секунды, и Сын опять оказался быстрее. Мощнейший удар золотым лучом, словно золотая колонна, низринутая с небес, обрушилась на Тейлор-воинов. Тейлор невольно вскинула руки, закрывая глаза, ощущая, как все вокруг трещит, шипит, гнется и ломается.
   Золотистый свет спал и глазам ее предстала страшная картина.
   Тейлор-воины безжизненными куклами валялись на обгорелой, дымящейся равнине, даже не пытаясь шевелиться. Отчаяние и ужас захлестнули Тейлор, но тут же она увидела, что подруги живы. Сын ударил по их суперсилам, пытаясь отключить, но не сумел. Но перегрузить защиты костюмов и обнулить временно силы он сумел, отправив всех в нокаут.
   Всех, кроме Тейлор Плутон и Тейлор Уран.
  -- СРАЖАЙТЕСЬ!! - снова заорала Тейлор Плутон, устремляясь к Сыну.
  -- Я... я..., - Тейлор Уран покачивалась оглушено.
   Тейлор Мун, приняв решение, метнулась к ней, рванула вниз стремительной ракетой. Навстречу ей ударил золотой полог, но Тейлор сумела открыть портал дальше, на ходе влетела в него, обходя защитный купол. Ее уцелевшая коса вращалась, словно пропеллер, снося летевшие в нее обломки, и затем она просто ударила в последнюю защиту над телом Сына, занося ногу и крича, почти визжа.
  -- Сапог Возмездия!!
   Сапог ее врезался, и защита не выдержала, треснула на мгновение, пропустив ее внутрь. Что-то коснулось головы Тейлор, словно пытаясь найти там суперсилу, и тут же опало бессильно. Каким-то шестым чувством Тейлор поняла, что костюм работает на пределе, кидая всю энергию в защиту тела, и будь у нее суперсила, Сущность сейчас отключила бы ее
  -- Я Тейлор Мун и я несу возмездие во имя Луны! - заорала Тейлор, нанося удар.
   Всю энергию костюма она швырнула в удар по телу Сына, уродливой горе кристаллической плоти. Тейлор Уран, валявшаяся робокуклой, неожиданно изломалась, превращаясь в нечто паукообразное, со множеством конечностей и отверстий, из которых вылезли форсунки.
  -- Я - Тейлор Уран! - прозвенел механический голос. - И я несу возмездие во имя Луна! Да будет огонь!!
   Тейлор Уран изрыгнула из себя озеро огня, настолько жаркого, что у Тейлор немедленно начали трещать волосы и подгорать одежда. Она устало взлетела, успев уловить последний вздох Тейлор Уран:
  -- Сражаться до конца!
   И рванула прочь, вываливаясь порталом в воздухе над телом Сына. Сам Сын был там, но весь какой-то искаженный и дерганый, словно Сущность никак не могла нормально создать свою аватару. В груди его, как и в теле Сущности, зияла дыра, оставленная ударом Тейлор, и видно было, как внизу полыхает страшнейший пожар. Затем к небесам взлетел гриб взрыва, ударился в защитную стену, снес ее и смел самого Сына.
  -- Тейлор Мун!
   Рядом мелькнула Тейлор Плутон, утащила ее с пути взрыва, и Тейлор очнулась.
  -- А? Что?
   Выглядела Тейлор Плутон страшно, окровавленное тело, вскрытый череп, оторванная рука и отсутствующий глаз, разорванная одежда, из-под которой проглядывали расплавленные металлические трусы. Но все равно, Александрия радостно скалилась, словно Терминатор из старого фильма, и затем заорала прямо в лицо Тейлор:
  -- У нас получилось! Слышишь! У тебя получилось! Мы поджарили этого ублюдка!
  -- А? Да? А остальные?!
  -- Я могу поднять два миллиона тонн! - заорала Плутон радостно. - Думаю, с кучкой Тейлор-воинов я как-то да справлюсь!
  
   Планета вокруг трескалась, рушилась, раскалывалась, но они успели подхватить тела остальных, помчались к порталу, который все так же обороняла армия Дракон. Ее корабли уносили паралюдей, кто не успел сам сбежать, остальные ставили щиты, пытались как-то замедлить разрушение планеты, чтобы все успели отступить.
   На глазах Тейлор в портале скрылись два робота, уносящие тело Эйдолона.
  -- Мы... победили? - медленно произнесла Тейлор.
   Она готовилась пожертвовать собой, отомстить за подруг, даже не рассчитывая на победу. Ну что она, обычная девушка, могла против Сущности с суперсилами?
  -- Ты победила, - заверила ее Тейлор Плутон.
  -- Нет, это была..., - Тейлор вспомнила о самопожертвовании Тейлор Уран, и мысли ее перескочили на Тейлор Сатурн, и слезы полились из глаз.
  -- Ты победила, - с нажимом повторила Александрия. - Ты. Тейлор Мун. Правда. Ты спасла мир, Тейлор, да, теперь можно и поплакать.
   И они влетели в портал, возвращаясь на Землю Бет.
  

Глава 16

  
  -- Что? - смутился Дэнни, оглядывая себя. - У меня где-то дырка на одежде?
  -- Нет, - произнесла Тейлор, не отрывая взгляда от отца, - просто... как здорово, что все живы!
   Мысли ее омрачились на мгновение, когда она вспомнила о миллионе убитых в Великобритании, но только на мгновение. Тейлор помнила, каков был Сын в бою, и понимала, что не налети на него сразу Тейлор-воины и армия Дракон, жертв было бы много, много больше. Оставалось только качать головой уважительно, вспоминая, что Котел собирался дать бой Сыну при помощи только паралюдей.
   Сумела бы Тейлор выйти против Сына без Тейлор-костюма, но с суперсилой?
  -- И Земля не уничтожена, - добавила она.
  -- Да уж, - Дэнни дернул головой, словно воротник костюма ему жал. - Так говоришь, Сын на самом деле был плохим, а хорошим только притворялся?
   Он спрашивал это, наверное, уже в сотый раз, и Тейлор неожиданно поняла, что отец переживал за нее, как она переживала за него. Переживал, смертельно беспокоился, но все же ни слова не сказал тогда, лишь произнес пару слов добрых напутствий Тейлор-воинам перед битвой с Сыном.
  -- Он творил хорошие дела, - произнесла Тейлор, пытаясь не расплакаться, - но это не отменяет того, что в конце Сын хотел убить всех и уничтожить все Земли. Триллионы людей.
  -- Нам сейчас не помешала бы парочка сотен крепких парней, - улыбнулся Дэнни, - столько работы, что мы уже не справляемся.
  -- Это же хорошо, - через силу улыбнулась Тейлор. - Когда работы столько, что не хватает людей?
  -- Точно! Спасай мир, Тейлор, а я побегу уже, мне нужно спасать парней!
   Когда входная дверь хлопнула, Тейлор все же расплакалась, сама не зная почему. Они победили! Все хорошо, все живы, Земля не уничтожена и мир на подъеме, так почему же она плачет?
  
  -- Это слезы радости, - уверенно заявила Лили, рассматривающая себя в зеркало.
  -- Это она просто на свидание с Эйдолоном собирается, вот и пытается от тебя отделаться! - подала реплику Сара. - Не слушай ее, лучше иди ко мне! Психотерапевт Ливси тебе поможет! Тейлор-воинам скидки!
  -- Нет, правда, - повторила Лили, - это слезы радости и облегчения, что ты смогла и справилась со сложнейшей миссией, спасла весь мир.
  -- Ты собираешься на свидание с Эйдолоном? - переспросила Тейлор недоверчиво.
  -- Больше слушай нашу болтушку - всезнайку, - хмыкнула Лили. - Где я, а где Эйдолон?
  -- Но ты идешь к нему-у-у-у-у, - пропела Сара.
  -- Он же старый? - нахмурилась Тейлор, пытаясь вспомнить, сколько лет Эйдолону.
   Выходило, что очень много, он был в числе первых супергероев, их четверка была Протекторатом, когда никакого Протектората и СКП еще и в помине не было. Он был героем еще до того, как родилась сама Тейлор и остальные Тейлор-воины.
  -- И это не свидание! - топнула ногой Лили. - Ему плохо, он в стабильно плохом состоянии! Марс дежурит рядом с ним чуть ли не круглосуточно и явно не потому, что там можно демонстрировать свои туфельки!
  -- Кто знает! - донесся хмык Сары.
  -- И если есть хоть какая-то возможность увеличить его шансы на выздоровление своим появлением, то я ей воспользуюсь!
  -- Что там? - уже серьезно спросила Тейлор.
  -- В бреду он звал Тейлор Венеру, - с тяжелым вздохом пояснила Лили. - Он спас нас всех, дал подобраться к телу Сына, в одиночку сразившись с ним! Что по сравнению с этим разница в возрасте?
  -- А он лысе-е-е-ет!
  -- И это не свидание! - крикнула Лили в ответ Саре, потом неожиданно призналась Тейлор. - Конечно, от него исходит эта аура мощи, знаешь, такое ощущение присутствия?
   Тейлор кивнула.
  -- Но к любви это не имеет никакого отношения. Все, надо спешить! Венера, дай мне силу!
   Перекинувшись в Тейлор Венеру, она метнулась прочь и исчезла. Костюмы, к счастью, пережили удар Сына, Дракон и кошки-ИИ, сумели исправить мелкие повреждения и заново зарядить их, до какой-то степени, непонятно какой. Но так как скрываться и фильтровать силу больше не требовалось, то это не было проблемой, и часть энергии просто переключили, добавив Тейлор-воинам функций. Например, каждая из них теперь могла открывать свои порталы, только в пределах Земли Бет, конечно, но все равно.
  -- Я рада, что вы все живы, - прошептала Тейлор под нос.
   И что подруги не потеряли суперсилы. Какая-то часть ее, темная и эгоистичная, сидящая глубоко внутри, желала, чтобы подруги утратили силы. Тогда они, возможно, отправились бы с ней к звездам, и Тейлор не была бы там одинока.
   Но все остальные части Тейлор просто радовались, не давая темным мыслям вырваться.
  -- А уж мы как рады! - донесся голос Сары. - Ну что, с учетом скидок, с тебя две упаковки мороженого и один огромный бургер!
  -- Что?
  -- Что? - появилась Сара, встала, уперев руки в бока. - Скажешь, не помогла тебе психотерапевт Ливси? Ты больше не плачешь, радуешься за подруг, размышляешь об Эйдолоне, все, как должно быть!
  -- А, ну да, конечно, - немного смутилась Тейлор. - Это ты ловко меня отвлекла! Сколько времени мы уже знакомы, а я все покупаюсь на твои уловки!
  -- Не так уж и долго, и года еще не прошло, - указала Сара. - Хотя, можно сказать, условно, с натяжечкой такой, что этот учебный год, первый в старшей школе, мы провели вместе.
   Тейлор, не выдержав, улыбнулась широко. Сара была права - весна две тысячи десятого года подходила к концу, а Сару они встретили в Бостоне в сентябре, кажется. Конечно, в школу они не ходили, но все же.
  -- И ты сдала выпускной экзамен! - вскинула руку Сара. - На пятерочку, не сомневайся! Но плачешь ты по другой причине, не сомневайся!
  -- Да?
  -- Конечно, ложись на диван, сейчас психотерапевт Ливси тебе все разложит по полочкам. Конечно, слезы радости у тебя присутствуют, было бы странно, если бы их не было, - Сара подошла ближе, обняла Тейлор одной рукой за плечи, заглядывая ей в лицо.
   Испытующий взгляд ее зеленых глаз словно бы просвечивал Тейлор насквозь.
  -- Эй, без суперсилы, ладно? - пробормотала Тейлор.
  -- Ладно, ладно, - отмахнулась Сара, выпуская Тейлор из объятий. - Будь здесь Эми она, конечно, первым делом коснулась бы тебя, проверяя физическое состояние. Потом что-то долго бы вещала про устройство организма, железы, гормоны и прочие дела. Будь здесь Виктория, та сразу перешла бы к гормонам и парням, попутно, конечно, обвиняя меня в пошлости и разврате, несмотря на то, что я всегда говорю только правду!
   Тейлор снова улыбнулась против своей воли, легла на диванчик, выращенный Эми.
  -- Но я тебе так скажу, - продолжала вещать откуда-то со стороны невидимая Сара, - пускай костюмы и сделали нас взрослее, добавив психологических проблем, но в глубине души мы все еще пятнадцатилетние девушки, со всеми проблемами этого возраста.
  -- Поэтому я плачу? - спросила Тейлор. - То есть дело в теле?
  -- Дело во всем, - деловито пояснила Сара, - и оно не сводится к слезам радости. Ты и рада, что мы победили, и что Эйдолон жив, что Тейлор Софурн уцелела...
   Надо ее навестить, подумала Тейлор отстраненно.
  -- ... и что твоя подруга Эмма жива, и что Брайан тебе признался, мол, он последовал в битву, лишь бы тебя увидеть, и это было все весьма романтично и волнующе, я аж прослезилась, - прежним деловитым голосом объяснила Сара.
   И с Эммой надо было бы объясниться, подумала Тейлор. Теперь, когда опасность миновала, настало время отказаться от секретов. Угрожать раскрытием личности? Ерунда какая, тем более, что Тейлор собиралась отправиться к звездам.
  -- И еще ты собираешься отправиться к звездам, - сказала Сара. - Знаешь, в жизни подростков наступает момент, когда они бунтуют против взрослых, а затем покидают родительское гнездо и улетают прочь, чтобы жить самостоятельно. При этом они, как правило, уверены, что их глупые родители ничего не понимают в жизни, а уж они-то ого-го! И только годы спустя, обзаведшись семьей и собственным гнездом, они понимают и возвращаются к родителям.
  -- Я не бунтую против отца, - заметила Тейлор, - наоборот, рада, что мы снова общаемся, что он ожил и занимается делами. Да что там, я ввязалась во всю эту историю, чтобы помочь городу, а значит и отцу!
  -- Но глубоко внутри тебя заложен этот конфликт отцов и детей, и он посылает тебя лететь прочь из гнезда. В твоем случае посылает к звездам, так как твои героические инстинкты требуют не просто улетать, а улетать с максимальной пользой. Они же снижают конфликт, но поверь мне, не будь Тейлор костюмов, этот конфликт случился бы.
  -- И я покинула бы дом?! - недоверчиво воскликнула Тейлор.
  -- Конечно. Со временем ты все поняла бы и вернулась, если бы было куда возвращаться. В смысле, без Тейлор-воинов Губители продолжили бы бушевать, да и Сын бы сорвался, в конечном итоге. И еще такой момент, ты проводила много времени с нами и не слишком много времени дома.
  -- Мы же Тейлор-воины, ты сама сказала! Нам нужно было спасать мир и все такое!
  -- Но при этом инстинкт подталкивал тебя покинуть дом, - заметила Сара. - Меньше времени с отцом, меньше конфликтов, поэтому у вас все и не перешло в острую фазу.
  -- Так что мне теперь, остаться дома и подождать, пока я не разругаюсь с отцом? - с ядовитым сарказмом чуть ли не прошипела Тейлор.
  -- Наоборот, ты решила лететь - лети, это правильное решение, - ответила Сара. - Просто я как раз подбираюсь к основной причине, помимо слез радости и гормонов.
  -- Давай.
  -- Ты понимаешь, что должна лететь, что ты не сможешь мирно жить на Земле, зная, что где-то там страдают еще люди, пускай они и выглядят иначе. Но при этом часть тебя знает, что для этого тебе придется пожертвовать всем и всеми, кто тебе дорог. Ты знаешь, что они будут тут, на Земле, в безопасности, живые, но тебе придется с ними расстаться и это наполняет тебя светлой грустью.
  -- Э? - вырвалось у Тейлор.
  -- Ты знаешь, что поступаешь правильно, ты знаешь, что с дорогими тебе людьми все будет в порядке, и ты знаешь, что будешь биться за них, и это будет придавать тебе сил. Но также ты знаешь, что на этой миссии тебя ждет одиночество и разлука с теми, кто тебе дорог, и это наполняет тебя грустью и желанием плакать. Светлая грусть, все же остающаяся грустью.
   Тейлор тяжело вздохнула, осознавая, что Сара права. Беспощадно права, но в то же время эта правота приносила какое-то странное облегчение. Словно теперь можно было плакать, не стыдясь и не терзаясь того, что она делает что-то плохое.
  -- Посоветуешь что-нибудь? - всхлипнула Тейлор.
  -- Каждый подросток, покидающий дом, считает свой опыт уникальным, но мы-то знаем правду, - усмехнулась Сара, - так что я посоветовала бы тебе не слишком переживать за отца. Поверь, он гордится тобой!
  -- Он боялся за меня! Я увидела это сегодня на его лице!
  -- В этом месте обычно изрекают банальность вроде "станешь родителем - поймешь", - ответила Сара с усмешкой и каким-то скребущим звуком. - Но, несмотря на банальность, это чистая правда. Человеку трудно осознать чужой опыт, пока он сам его не испытает, не представит, не прочтет о нем в книгах и не осмыслит. И став родителем ты поймешь, что невозможно не бояться за своего ребенка, даже если он сильнейший герой земли, потому что ты всегда будешь видеть в нем розовощекого карапуза.
   Тейлор кашлянула озадаченно.
  -- Твой отец боялся за тебя, это тоже инстинкт, вроде покидания гнезда, но заметь, он не стал кидаться и хватать тебя за руки, не стал останавливаться, а пожелал успехов в битве! Ведь было же такое?
  -- Да.
  -- Значит, он понял тебя, принял твой выбор и, несмотря на страх, не стал тебя ограничивать. Он признал тебя сильной, разумной, способной на самостоятельные поступки, понимаешь?
   Тейлор понимала, но все равно не могла сдержать слез и плакала. В этот раз слезами облегчения.
  -- И он будет бояться за тебя, конечно, но в то же время не станет препятствовать твоему полету к звездам, просто знай, что он будет тебя ждать и надеяться, и верить в тебя.
  -- Хорошо, я буду знать, - всхлипнула Тейлор.
  -- Что же касается советов, - продолжала Сара, - то я бы дала тебе совет завершить все свои дела. Дела Тейлор, не Тейлор Мун, если уж говорить прямо. Чтобы там, в космосе, не возвращаться к ним мысленно и не переживать.
  -- Окончить школу?
  -- Нет, при чем тут школа? - удивилась Сара. - Душевные дела, если выражаться пафосно. Ты хотела поговорить с Тейлор Софурн? Поговори. Ты хотела объясниться с Мраком? Объяснись. Чтобы не терзаться потом, не перебирать бесконечно в голове варианты "а что, если"? Поговори, скажи все, что хотела.
  -- Всё?
  -- Ну да, вряд ли ты сможешь прислать им смс-ку из другой галактики, - усмехнулась Сара.
   Тейлор кивнула и начала медленно подниматься.
  -- Можешь не торопиться, - великодушно посоветовала Сара, - пока еще и на Земле много дел.
  

Глава 17

  
  -- Как ни странно, но это последствия нашей поспешности и слишком быстрой реакции на Сына, - с мрачной иронией сообщила Тейлор Плутон. - Сражение видели в окрестностях Великобритании, остальным пришлось довольствоваться сообщением о том, что Сын не такой уж хороший, как оказалось. Несмотря на миллионы погибших и миллионы свидетелей, уже распространяются теории заговора, что это, дескать, завистливые кейпы избавились от сильнейшего героя Земли, и прочая чушь в том же духе. Наши ИИ ведут войну, но невозможно отключить интернет.
  -- Вообще-то возможно, - зевнула Луна, - но мы сочли это ненужным. Едва мы закрутим гайки, как начнутся крики о контроле интернета и бунте роботов, и последствия будут намного хуже.
  -- По этой же причине техника Дракон не контролирует каждый город и поселок, - добавила Плутон с все той же мрачной иронией. - Нужно подождать, пока человечество соберется, объединится и само пригласит ее.
   Тейлор лишь вздохнула. Как и было предсказано, лишившись сдерживающих угроз в виде Губителей, паралюди начали потихоньку смещаться в сторону войны друг с другом. Теперь, когда Сущность Сына была убита, вроде бы накал агрессии должен был пойти на убыль. В теории.
   На практике же - мир стоял на пороге сотен мелких войн.
  -- Но если паралюди начнут войны, то никто не объединится, - еще раз вздохнула она. - И, стало быть, на арену выходят Тейлор-воины? А как же наше заявление о том, что мы вне политики?
  -- Там же, в заявлении, было о том, что мы стоим на страже человечества, - мягко заметила Нарвал, улыбаясь Тейлор, - и это по-прежнему в силе. Мы не будем никого свергать и менять режимы.
  -- Но те, кто развязывает войны, будут наказаны, так как ставят под угрозу все человечество, - жестко добавила Александрия-Плутон.
   Тейлор метнула в нее взгляд и тут же получила ответ:
  -- Эйдолон будет поглощать те силы, что вышли из-под контроля. Такое уже было, на заре Котла, теперь такое же началось и с триггерами Сына. Это подтверждает наши догадки о контролирующих функциях, убийстве лишь мозга Сущности, но не тела, и, стало быть, угроза сохраняется.
   Тейлор ничего не сказала, так как не знала, как реагировать на Котел. Да, они сражались за человечество и спасли его, как минимум два раза, но в то же время - методы. Это даже нельзя было назвать морально серой зоной, скорее чем-то за гранью. Тейлор долго размышляла об этом, ибо в истории человечества было немало подобных примеров - благородных целей, для достижения которых использовались совершенно неприемлемые методы.
   Размышляла и не могла прийти к единому мнению.
   Единственное, что она смогла понять и принять - намеренно отдаление "старшей троицы": Уран, Нептун и Плутон, и сохранение тайны о Котле Луной и Артемис, ибо откройся все это раньше времени, то вполне могла начаться и война между Тейлор-воинами. Или, как минимум, они действовали бы отдельно друг от друга, двумя группами, и Сын одолел бы их по частям.
  -- Погодите, - как всегда вмешалась Меркурий, - так что Эйдолон, в конечном итоге, поглотит все силы? Ведь пока они сохраняются - есть угроза. А чтобы уничтожить тело суперсилы, ему все равно надо ее поглотить, так?
  -- Мы работаем над этим, - отозвалась Плутон.
  -- И как же, если не секрет?
  -- Например, обсуждаем вот эту операцию, по предотвращению войн на Земле! У нас есть Дракон и спутники, у нас есть контроль над интернетом, у нас есть Контесса и наши порталы в любую точку Земли, которые не заблокировать суперсилами! Все, кто не способен держать себя в руках, поедут в Клетку за преступления.
  -- Для этого СКП должна обладать юрисдикцией по всей Земле, не так ли?
  -- Как я уже сказала - мы работаем над этим, - повторила Плутон. - Один из шагов к объединению и сотрудничеству - международный совет кейпов. Правительство любой страны может обратиться с просьбой унять слишком буйного парачеловека, так что не надо тут про законность. Если кейп ставит себя вне закона, то пусть потом не обижается на соответствующую реакцию. Как я уже говорила, те, у кого сила вышла из-под контроля, получат терапию от Эйдолона. Аналогично и с теми, кого изуродует суперсила. Со злодеями в целом - уже обсуждалось, отправка в космос и лечение. С героями аналогично.
  -- Отправка в космос?
  -- Тем, кто захочет сбросить бремя суперсилы - да, все на добровольной основе, - ответила Александрия. - Кто захочет - останется и будет хранить Землю, ведь мы знаем, что там, в космосе, еще много Сущностей.
  -- Не будет ли им слишком скучно, в мире, где одни герои?
  -- Мы же говорим о спасении человечества, так? - последовал встречный вопрос. - Вариант игры в "казаки-разбойники" продолжится, те же, кто будет переступать черту, будут нейтрализованы, тем или иным способом. Клетка, поглощение сил, отправка в космос - у нас будет масса возможностей, а уж в совокупности с армией Дракон - так вообще.
  -- Не надо преувеличивать моих возможностей.
  -- Я не о суперсилах и силовом противостоянии, а о том, что робоармия, неподкупная, стоящая на страже двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю, без перерывов на отдых, многих заставит одуматься. Преодоление всех этих трудностей, вкупе с космическим проектом, сплотит человечество, ну и так далее, по плану. Поэтому - нет, не надо представлять Эйдолона, пожирающего паралюдей на завтрак, обед и ужин. Тем более, что мы рискуем получить на выходе зародыш новой Сущности.
  -- Вы это знаете? - спросила Меркурий.
  -- Мы это предполагаем. Мы продолжим работы над костюмами, фильтрами и межизмеренческим взаимодействием с суперсилами. Возможно, мы сумеем создать устройства, улавливающие связь, способные открывать проходы в миры суперсил. Мы уничтожим столько тел суперсил, сколько сможем, потому что они тоже несут в себе риск.
  -- Становления новой Сущностью? - переспросила Тейлор недоверчиво.
  -- Да.
  -- Но как? - изумилась Тейлор.
   Скорее всего, эта информация была в исследованиях и прочих документах, к которым они получили доступ после убийства Сына. Но она же не Умник и не какой-то там гений, чтобы осилить эти горы информации за считанные дни! Один только краткий отчет, сухое перечисление действий Котла, занял у нее целый день, потому что он был объемным и потому что он лишал ее душевного покоя.
  -- Разве мы не убили мозг? - добавила она. - Ведь вы же сами так сказали?
  -- Да, - ответила Плутон, как-то неохотно. - Но риск все равно сохраняется.
  -- Тело оживет и отрастит себе разум?
  -- Не забывай, Тейлор, - опять влезла Сара-Меркурий, - что мы говорим не об обычном человеческом теле, а о конгломерате биокристаллических созданий, каждое из которых несет в себе суперсилу, занимает целый континент, а то и планету, и вполне разумно, чтобы взаимодействовать с носителем и снабжать его энергией, а также влиять из другого мира. Это, как минимум, означает оценку действий, прогнозы, склонение в нужную сторону и прочие вещи. Это не безмозглые клетки, которые погибли бы, будучи предоставлены сами себе. Да, мозг умер, но тело живо, и кто сказал, что клетки не смогут собраться в новое скопление, не смогут стать новым мозгом?
   Тейлор шумно сглотнула.
  -- Неверная аналогия, но представь себе муравейник, - продолжала объяснять Сара. - Каждый муравей - суперсила, и вот все они суется, бегают, обеспечивают, а конгломерат суперсил-муравьев - муравейник.
  -- Представила.
  -- И вот мы вломились в муравейник, разметали его, достали и убили муравьиную королеву. Что будет дальше?
  -- Не знаю, я не специалист по муравьям, как их там называют.
  -- Мирмекологи, - подсказала Дракон.
  -- Муравьи некоторое время будут суетиться по заданной программе, а потом вполне могут и восстановить муравейник. Может родиться новая королева и все начнется по новой. Конечно, возможно, муравейник и погибнет, но мы не знаем наверняка. У нас нет волшебного антимуравьиного порошка, чтобы посыпать им муравейник и чтобы все его обитатели погибли. В случае муравейника простого разорения может и будет достаточно, но в случае муравейника суперсил..., - Меркурий замолчала, выдерживая многозначительную паузу.
  -- Да, я поняла, - с горечью ответила Тейлор. - Нужно разрыть муравейник до основания, убить всех, чтобы они не убили в ответ. Но разве люди выбирали, кому получать суперсилу?
  -- Будет объявлено, что любой может отказаться от суперсилы, добровольно, анонимно, безболезненно, - тут же добавила Плутон. - Пускай риск становления Эйдолона зародышем новой Сущности и присутствует, но ко всем своим силам он сможет открыть путь! Он сможет поглощать силы и мы будем уничтожать их тела, снижая риски.
  -- А если суперсила взбунтуется в ответ?
  -- Взбунтовалась бы, будь Сущности живы, - в голосе Плутон слышалась самодовольная усмешка. - Да, они разумны, как уже объяснила Меркурий, но не настолько, чтобы сразу давать отпор. Тем более что мы продолжим доработку фильтров информации и у нас есть Тейлор-костюмы. Эйдолон первый кандидат на получение такового, когда мы сделаем собственный БЗЭК.
  -- И при этом он будет превращаться в девушку? - хихикнула Лили.
  -- Я, да и сам Эйдолон, надеемся, что удастся обойтись без этого, - улыбнулась в ответ Плутон, и тут же голос ее стал серьезным. - Но если это нужно будет для дела, не сомневайтесь, Эйдолон наденет костюм и превратится. Нам удалось сбавить его комплекс вины из-за Губителей, но только сбавить и это пожирает его изнутри. Добрые дела на благо Земли, борьба с суперсилами, все это поможет ему вылечиться. Не говоря уже о том, что мы планируем собрать ему букет наилучших сил, так сказать, сделав ставку на качество, а не на количество и он станет Защитником Земли. Если какая-то еще Сущность сунется к нам, то он даст отпор.
  -- Эйдолон не вечен, - заметила Меркурий.
  -- И поэтому мы очень рассчитываем на Тейлор Мун и ее крестовый поход в небеса, - просто ответила Плутон.
   Тейлор ощутила, что краснеет.
  -- Не только в том смысле, что Тейлор даст бой Сущностям, - тем временем продолжала Плутон, как ни в чем ни бывало, - но и что она, вместе с Луной и Артемисом, разнесет информацию о Сущностях по галактикам. Даст людям костюмы и описания их производства, научит бороться с Сущностями! Что не только человечество, но и другие цивилизации поднимутся на борьбу, искоренят это зло, вырвут его с корнем, до последней Сущности, и тогда мы сможем жить спокойно.
  -- Ну и попутно человечество в лице Тейлор спасет сотни цивилизаций, как всегда хитрый план, убивающий минимум трех зайцев одним ударом, - одобрительно-иронично заметила Меркурий.
   Остальные молчали, прислушиваясь к разговору. С учетом того, что Тейлор-воины могли в любой момент попасть в любую точку Земли не было необходимости собираться возле врагов, и эта "конференция" проходила в режиме - "каждый общается оттуда, откуда ему удобно", благо Дракон и кошки, и сами Тейлор-костюмы обеспечивали надежные каналы связи.
  -- Не без этого, - ответила Плутон, - потому что враг слишком страшен! Если бы они не совершили ошибок на подлете к Земле, то кто знает? Возможно, даже Тейлор-костюмы не помогли бы!
   Тейлор дышала учащенно, сжимала потные кулаки. Она решилась лететь и сражаться, но, словно этого было мало, теперь ей еще подкинули сверху, даже не соломинку, ломающую спину, а целую увесистую скалу! Спасти сотни цивилизаций, представлять человечество?
   Ей, пятнадцатилетней обычной девушке?
  -- Не всем могут подойти Тейлор-костюмы, не так ли? - указала Сара. - Создатели наших кошек и костюмов были гуманоидами, поэтому они прилетели сюда, и поэтому все сработало, насколько я понимаю.
  -- Именно поэтому мы первым делом собирались навестить наш родной мир, - вмешалась Луна.
  -- А мне ты этого не говорила! - воскликнула Тейлор.
  -- Так мы еще и не улетаем. Возможно, там все уничтожено, возможно. Но, возможно, там сохранились записи, информация, технологии, которые помогут нам воссоздать костюмы. Когда у нас будет технология производства, ее надо будет всего лишь адаптировать под местные условия, и тогда уже не будет иметь значения, гуманоиды или не гуманоиды, - продолжала Луна.
  -- А если мы ничего не найдем? - спросила Тейлор.
   Да, ИИ вроде бы могли отключать чувства, равно как и имитировать их, но все равно Тейлор охватила печаль. Вернуться в родной мир и увидеть, что тот уничтожен? Ужасно. После такого продолжить борьбу и отправиться сражаться с теми, кто уничтожил твой мир? Героично и правильно!
  -- Тогда мы отправимся на поиски развитых цивилизаций, способных понять устройство костюмов, разобрать их и воссоздать, не прибегая к суперсилам. Поэтому мы придерживаем оставшиеся костюмы, вместо того, чтобы выдать их, скажем, тому же Эйдолону.
  -- Мгм, - донесся голос Плутон. - Еще неизвестно, сумел бы костюм нейтрализовать всю ту энергию, что текла через Эйдолона, к тем же Губителям. Но мы, кажется, отвлеклись.
  -- Как всегда, - ядовито добавила Марс. - Мы же вроде собрались, чтобы обсудить, как предотвратить войны паралюдей? У меня есть рецепт - открываем портал, выходит армия моих дендроидов. Бац! Войны больше нет!
  -- Или нет армии дендроидов.
  -- Те, кто покусится на моих дендроидов, узнают силу красной туфельки!
   Плутон тихо рассмеялась и сказала:
  -- Ну, не будем доводить до таких крайностей. Итак, вот что предлагается сделать.
  

Глава 18

  
  -- Привет, Эмма.
  -- Привет, Тейлор, - немного настороженно ответила та, затем оглянулась на Софию, ища у нее поддержки.
   София же смотрела на Тейлор, такой вот получался треугольник.
  -- Тейлор? - спросила Эмма.
   Тейлор же смотрела на лучшую подругу, бывшую лучшую подругу, пытаясь разобраться в себе и своих чувствах. Не сразу она набралась душевных сил, чтобы последовать совету Сары, уладить все душевные дела, но все же момент настал.
  -- С тобой все в порядке? - еще больше насторожилась Эмма.
   Тейлор неожиданно поняла, что даже может примерно предсказать ход ее мыслей. То ли опыт, то ли чрезмерное общение с Сарой. Потеря мамы, потеря лучшей подруги, грусть, депрессия, исчезновение из школы, и теперь вот молчание и отсутствие реакции на ее реплики. Что могла подумать Эмма? Что Тейлор лечилась где-то, лечила голову, но так и не долечилась.
  -- Более чем, - ответила Тейлор, искренне добавив. - И я рада, что с тобой все в порядке.
   Конечно, она знала, что Эмма жива, что в городе все в порядке, и Сын сюда не добрался, но это было некое абстрактное знание. Вживую все было иначе, осязаемо, реально, с чувствами и воспоминаниями.
  -- Да уж не благодаря тебе! - неожиданно фыркнула та в ответ.
  -- Эмма, - София накрыла руку подруги.
  -- Что?! - возмутилась та в ответ. - Пока Те... ты... э-э-э-э...
   Тейлор невольно улыбнулась, настолько мило выглядела эта запинка, попытка не рассказать о Тейлор Софурн, и в то же время дать понять ее роль в спасении города.
  -- Я рада, что с тобой все в порядке, - повторила Тейлор. - Не буду вам мешать.
   Она развернулась, ощущая взгляды Софии и Эммы. Конечно, теперь Эмма окончательно уверится в своем начальном диагнозе, но Тейлор неожиданно ощутила, что ее это не волнует. Начальная обида на лучшую подругу, переживания, беспокойство, злость, все это отступило и скрылось во мгле воспоминаний. Тейлор словно бы повзрослела на десять лет за этот год, и память ее теперь хранила только хорошие воспоминания.
   Вкупе с радостью, что Эмма жива и с ней все в порядке, этого было достаточно.
  
  -- Тейлор?
  -- Да, я собиралась открыться ей, рассказать, что я Тейлор Мун, но потом подумала - зачем? Она будет переживать, мучиться, страдать, зачем ей все это? Она выбрала тебя в подруги, она счастлива, она не пострадала - этого достаточно. Если бы я открылась, то словно бы сказала ей, что она сделала плохой выбор, и Эмма начала бы страдать.
  -- Ты не понимаешь, - вздохнула София, - а я тебе не говорила.
  -- Твоя суперсила склоняла тебя к насилию и жестокости, и ты повела Эмму за собой?
  -- Откуда ты знаешь?
  -- А ты как думаешь?
  -- Меркурий, - поджала губы София. - И ты ничего мне не сказала?
  -- Как ты сама сказала - это суперсила. Да, ты украла костюм с плохими намерениями, но он же исправил тебя? Ты стала лучше, разве этого недостаточно? Ты помогла Эмме, ты помогла нам, ты стала одним из Тейлор-воинов, разве этого недостаточно?
  -- Ты всех всегда прощаешь?
  -- Только тех, кто стремится стать лучше, - покачала головой Тейлор. - Что я за герой, если буду держать зло и мелкие обиды в душе? Как вообще можно быть героем, если ты мелочен, мстителен и злобен?
   София озадаченно-яростно почесала щеку, словно хотела соскрести оттуда черноту кожи.
  -- Поэтому ты уступила мне Брайана?
  -- Ты так говоришь, словно мы взрослые люди, успевшие по три раза пережениться и знающие цену чувствам и всему остальному, - вздохнула Тейлор, прикрыв глаза. - Да, Брайан мне понравился, но что с того? Я не стала причинять страданий, ни ему, ни себе и не стала ввязываться во все то, чего еще толком не понимаю. Такое хорошо читать в книгах, про замирающее и трепещущее сердце, про первую любовь, которой нипочем расстояния, но на деле?
  -- На деле он выбрал тебя! - ткнула пальцем София, словно собиралась проткнуть Тейлор.
   Разговор и без того был не слишком приятен Тейлор, но тут окончательно испортил настроение.
  -- Что с того? - вскричала она. - Я уже все решила, ясно?! Я отправляюсь далеко в космос! Да, очень романтично, влюбленная пара рука об руку бороздит космос и сражается с Сущностями, но на деле?
  -- Что на деле?
  -- Мне пятнадцать, ему семнадцать! Конечно, плевать на возраст, но у него нет Тейлор-костюма! Значит, мне нужно будет постоянно его прикрывать и защищать, и что, если я не справлюсь?! Разбитое сердце и погибший у меня на руках дорогой мне человек несомненно приведут к успеху всей миссии!! Плутон, Уран и Нептун смогли бы продолжить, а я... я не смогу, ясно тебе?! У меня сердце разрывается от мысли, что я полечу туда одна, но я буду знать, что вы здесь в безопасности, хотя бы это!
  -- Слишком много я, - усмехнулась София, - прямо как у меня год назад. Я, я, я.
  -- Чего ты докопалась? - огрызнулась Тейлор. - Бери Брайана и будьте счастливы!
  -- Счастливы? Сомнительно. Без тебя мы оба не будем счастливы.
   Тейлор впилась в нее взглядом, неосознанно имитируя Сару. Эмма и все эти нежные прикосновения, шутки насчет жизни втроем, неужели?
  -- Не знаю, о чем ты там думаешь, но судя по выражению лица, вряд ли о чем-то хорошем.
  -- Почему это? - опешила Тейлор.
  -- У тебя такое лицо... как у Меркурий, а она обычно всякие гадости выдает.
   София вздохнула и подняла правую руку.
  -- Библии тут нет, но я все равно поклянусь хранить дорогих тебе людей, пока ты там, в космосе будешь надирать задницы Сущностям. И Эмме я все расскажу, после того, как ты улетишь. Когда это будет, кстати?
  -- Пока неясно, - буркнула Тейлор, отводя взгляд. - Дела и все такое, Симург опять же.
   София чуть отшатнулась, переспросила настороженно.
  -- Симург? Разве вы не убили ее?
   Тейлор развела руками, не зная, как объяснить всю эту историю с Эйдолоном и Губителями. Не желая ее объяснять, тем более, что она и сама не знала всех деталей. Ну, кроме того, что Губителей каким-то образом, абсолютно не желая того, создал Эйдолон, и они питались от него, постепенно лишая сил. И что Симург жива, даже возможно медленно дрейфует к Земле.
   Неясным оставалось многое.
   Действуют ли там суперсилы? Было ли это все хитрым планом Симург? Не вернется ли она к Земле в самый неподходящий момент? Бегемота и Левиафана убили, и это вернуло Эйдолону силы, но Симург была жива. А когда он попробовал ощутить силу, создающую Губителей, быстро стало понятно, что это та же ключевая сила, дающая ему возможность выбора трех любых сил.
   С учетом того, что это было пока единственным оружием против тел суперсил, спрятанных в других мирах, Эйдолон не стал ничего предпринимать. Чудо, что он вообще остался жив, конечно, после удара Сына, после осознания того, что он создал Губителей, и никто не хотел подтолкнуть его неосторожно к самоубийству.
   Но проблема Симург оставалась.
  -- Выбросили за пределы солнечной системы, - наконец ответила Тейлор. - Мы не могли с ней справиться, а если бы промедлили, возможно, битва с Сыном началась бы раньше времени.
  -- Ясно, - с некоторым уважением в голосе ответила София. - Тогда надо открыть портал к Симург, да добить ее?
  -- Таков пока что основной план, надо только определить ее координаты, чтобы не метаться по космосу без толку, - кивнула Тейлор. - Заодно еще раз испытаем костюмы и порталы на дальние расстояния.
  -- Слушай, а как ты...
  -- Все Тейлор-воины откроют мне портал, и мы перейдем в мир Луны, - ответила Тейлор, - а там видно будет. Да, возможно мы так и застрянем там, не в силах никуда сдвинуться, но шансы на успех довольно неплохие.
  -- Может и к лучшему, что я в ваши дела не влезаю? - неожиданно усмехнулась София. - Прямо бездны какие-то, а не жизнь всемирно известных героев.
  -- Возможно, - развела руками Тейлор, не зная, что тут еще можно сказать.
   Разговор, конечно, вышел неприятным, но в то же время Тейлор была рада, что ей удалось объясниться. Она собиралась просто оставить все это в стороне, утешаясь мыслями о том, что все счастливы, но раз уж так вышло, то даже лучше. Тейлор встряхнула головой, осознавая, что мысли ее опять смешались и устремились куда-то хаотично, едва в дело вступили гормоны и чувства.
  -- Впрочем, у меня есть одна идея, - широко улыбнулась София.
  -- И у меня тоже, - улыбнулась в ответ Тейлор.
   И они разошлись в разные стороны.
  
  -- Папа, ты не должен быть один, - заявила Тейлор с порога.
  -- Вот спасибо, - озадаченно ответил Дэнни, поправляя очки. - Это приказ или ты так сообщаешь, что никуда не летишь?
  -- Лечу.
  -- Надеюсь, ты не будешь сватать мне своих подруг? - неожиданно насторожился Дэнни Эберт.
  -- Ты что, папа?! - подпрыгнула Тейлор. - Они же все несовершеннолетние!
  -- Да я про этих, - смущенно почесал в затылке Дэнни, - старших Тейлор-воинов.
  -- А, не, - облегченно выдохнула Тейлор. - Уран и Нептун любят друг друга, а Плутон...
   Она хмыкнула смущенно, неожиданно осознав, что не знает, как обстоят у Александрии дела на любовном фронте. С ее-то неуязвимым и сверхсильным телом! Чуть не так повернется и все, раздавит кого угодно. Может быть, кроме Эйдолона?
  -- Плутон все это неинтересно. А с чего ты вообще о них заговорил? Что ты там такое подумал?
  -- А что я должен был подумать? - возмущенно воскликнул Дэнни. - Ты вваливаешься неожиданно и с порога заявляешь, что я не должен быть один! О ком я еще должен был подумать? Кого еще ты мне могла сосватать, кроме своих... подруг?
   Он покрутил рукой в воздухе, повернулся к кастрюле, в которой что-то булькало и кипело, начал яростно помешивать.
  -- Да хоть весь мир, - заверила его Тейлор, - при том, что мы контролируем интернет...
  -- Час от часу не легче, - выронил поварешку Дэнни. - Может, вы еще и радио с телевидением контролируете? Чтобы уж полностью соответствовать теориям заговоров?
  -- Во время битвы с Сыном контролировали, - отмахнулась Тейлор, - но потом убрали, мы же героини, ты не забыл? Но я другом!
  -- Ладно, давай так, - выдохнул Дэнни. - Ты поешь супа, а я за это время успокоюсь. Подготовлюсь морально к тому, что ты там собралась на меня обрушить.
  -- Я...
   Дэнни вскинул руку с выставленным указательным пальцем.
  -- Ладно, - вздохнула Тейлор. - Извини, пап, просто я, ну, боялась, что не смогу сказать.
  -- Теперь ты все сказала. Поешь и объяснишь подробно, все нормально. И не торопись, иначе обожжешься или подавишься, и тайна того, почему я не должен быть один, так и останется нераскрытым.
   Тейлор невольно усмехнулась, и эта нехитрая шутка помогла ей сдержаться.
  
  -- Поверь, пап, я очень скучаю по маме, - сказала она.
  -- Да уж, - омрачилось лицо Дэнни.
  -- Но ты видишь, жизнь начала налаживаться? Город ожил.
  -- Ожил, это мягко сказано.
  -- Ты ожил. Мы снова общаемся. Мы спасли мир, и ему больше не угрожает гибель.
  -- И это замечательно, - кивнул Дэнни.
  -- Но я собираюсь к звездам.
  -- И я не собираюсь тебя удерживать.
  -- Я не об этом, - Тейлор вскинула руки, подергала себя за волосы. - Я... мамы больше нет, а я улечу к звездам, и я беспокоюсь о тебе, ладно?
  -- Ладно.
  -- У тебя есть работа, много работы, да, теперь, когда порт не успевает принимать все корабли, но, пап, ты уже пробовал утопить свое горе в работе, и буквально жил там, и все это не слишком помогло.
   Дэнни пожал плечами.
  -- Я не хочу, чтобы ты был один! Люди не должны жить в одиночестве!
  -- Разве не собираешься ты одна к звездам?
  -- Со мной полетит Луна, и это совсем другое! - вскинулась Тейлор. - Я отправляюсь на смертельно опасную миссию, а мы говорим об обычной жизни.
  -- Хорошо, - согласился Дэнни.
  -- В общем, знай, если ты встретишь кого-то, кроме мамы, то я одобряю твой выбор!
  -- Хорошо, - озадаченно повторил Дэнни, поскреб длинную худую шею.
  -- Я хочу, чтобы вы были счастливы, и мысль об этом будет придавать мне сил там, в космосе! Потом у меня не будет возможности сказать это, поэтому... вот... да, я знаю, маму никто не заменит, но... невозможно пребывать в упадке и разрухе постоянно. Ты хотел возрождения города, папа, и город ожил!
  -- Благодаря тебе, спасибо, Тейлор, - кивнул Дэнни. - И ты хочешь сказать, что теперь мне тоже надо ожить, вслед за городом?
  -- Я не говорю, что все надо бросать, но если вдруг, - смутилась Тейлор.
   Дэнни не стал отвечать, просто обнял ее за плечи, и некоторое время они просто сидели молча, наслаждаясь редким моментом понимания.
  

Глава 19

  
  -- На улей похоже, - не удержалась от замечания Тейлор.
   Огромный бочкообразный каркас будущего корабля, вокруг которого, словно пчелы, вились роботы и корабли Дракон.
  -- Ага, с вакуумными пчелами, - усмехнулась Юпитер и пояснила. - У меня тоже было такое впечатление, едва увидела сборочную площадку.
   Тейлор-воины доделали лунную базу, для себя, конечно, но она стала основой для работ Дракон. Были установлены стационарные масс-телепортеры, перебрасывающие грузы между Землей и Луной, не говоря уже о том, что Дракон развернула на Луне свои заводы. Частично она перерабатывала саму Луну на сырье, частично перебрасывала с Земли готовые изделия и руды.
   Небольшая база, которую Тейлор-воины между собой в шутку называли "Серебряным Дворцом" или "Золотым", с учетом того, сколько Тейлор-часов труда они вложили в нее, теперь превратилась в огромный комплекс. Углубленный в Луну, закрытый куполами и силовыми полями, готовый к приему первой партии обитателей.
   И чуть в отдалении сборочно-строительная площадка космодрома, где сейчас строился первый колонистский корабль. Пузатый, бочкообразный, готовый еще пока в лучшем случае процентов на десять, но все равно, в сущности, символ новой эпохи.
  -- Даже спрашивать не буду, как все это работает, - потрясла головой Тейлор.
  -- Очень просто, - откликнулась Дракон. - Тяготение на Луне в шесть раз меньше земного и нет атмосферы. Самая трудная часть в космических стартах - отрыв от Земли, с ее тяготением, с атмосферой, с необходимостью очень быстро набрать первую космическую скорость, которая хотя и первая, но все равно измеряется в километрах в секунду. Здесь нет всех этих проблем. Да и собирать легче, по той же причине. Достаточно было сделать роботов, способных работать в вакууме и в условиях космического излучения, как дела сразу пошли на лад.
  -- А люди не пострадают?
  -- Нет, купола возводятся из тех же материалов, что и каркас корабля, так что даже если генераторы силовых полей откажут, люди не пострадают. Может, получат чуть большую дозу радиации, но все в пределах приемлемых значений. Поверь, я проверяла и продолжаю проводить замеры, благо людей все равно нет.
  -- А когда будут? - спросила Тейлор. - И как все это вообще планируется?
  -- Для начала надо будет закончить каркас, на который ты сейчас смотришь, - пояснила Дракон, - потом я начну собирать внутренности корабля, так как там будут вещи, которым может повредить излучение и их нельзя монтировать заранее. Примерно в это же время с Земли прибудет первая партия поселенцев из карантина в Швейцарии. Говорю примерно, потому что все зависит от сроков создания наблюдающего и лечащего ИИ, а также работ Эми над медицинскими капсулами. За это время, пока будет собираться и проверяться корабль, будущие колонисты будут наблюдаться здесь, в изолированной среде. Будут выявляться самые буйные - они же все равно в изолированной среде, сами колонисты будут привыкать к мысли о космосе - с видами на Землю, для облегчения, и так далее, и так далее. Затем они погрузятся и отправятся в полет, возможно, первые вылеты будут пробными на пару-тройку лет, в пределах Солнечной Системы.
  -- И там их встретит Симург, которой мы прислали транспорт и кучу ее бомб, - поежилась Тейлор.
   Обнаружить Симург пока что не удавалось, несмотря на все усилия. В хаосе битвы никто не помнил, куда именно отправляли Зиз. В костюмах оставались записи, но в той точке космоса было пусто. Попытки учесть дрейф, влияние солнечного ветра и удары микрочастиц, ни к чему не привели.
   Разумеется, поиски только начались, но все равно, этот вопрос не давал покоя Тейлор. Даже попытка успокоить себя зрелищем строящего космического корабля и сообщениями об успехах программы, не дали результата, мысли все равно свернули на больную тему.
  -- Мы найдем ее, Тейлор, не волнуйся, - заверила ее Дракон.
   Тейлор бросила взгляд на Вики, но та делала вид, что разглядывает будущий корабль.
  -- Как я могу не волноваться, когда это очень важный вопрос? - возразила она машинально.
  -- Невозможно волноваться из-за всего на свете, - вмешалась Нарвал.
   Голос ее звучал, как всегда мягко и напевно, намекая, что она в образе Тейлор Нептун. В принципе, все Тейлор воины менялись, после активации костюма, но у Тейлор Марс и Тейлор Нептун это проявлялось наиболее ярко.
  -- Так же, как невозможно все делать самой, - продолжала Нептун-Нарвал. - Ты должна верить в других людей и доверять другим Тейлор-воинами, что они сделают свою часть работы. Точно так же, как они верят в тебя, Тейлор Мун.
  -- Да, все так, - неохотно признала Тейлор, - но что-то не получается. Я знаю, что должна оставить все тревоги и земные проблемы на Земле, но все равно не получается. Наверное, я просто не готова.
  -- Так тебя никто и не торопит.
   Тейлор нахмурилась и вздохнула.
  -- Я сама себя тороплю. Да-да, только не надо про деструктивное поведение, я достаточно наслушалась этой чуши от Меркурий! Достаточно только найти первое оправдание, чтобы не лететь, как мозг придумает второе и третье, и сотое, и в конечном итоге я никуда не полечу.
  -- Не стоит торопиться только потому, что ты хочешь убежать и отрезать себе пути отступления. В таком случае, тебе стоит лететь немедленно, - мягко пояснила Нарвал.
  -- Возможно, я так бы и сделала, - проворчала Тейлор, - да Луна и Артемис не готовы.
  -- Если ты не способна избавиться от страхов здесь, где тебе известно, что Симург не нападает, то подумай, что будет в космосе?
   Тейлор вздохнула еще раз. Нарвал была права. Да что там, Тейлор говорила себе то же самое, но мысли о Симург не давали ей покоя.
  -- Если тебе так будет спокойнее, то корабль может летать неподалеку, или, скажем, даже высадиться на Марсе и полететь осваивать пояс астероидов. За это время я создам сотни своих кораблей, которые будут непрерывно наблюдать за окрестностями, разошлю их во все стороны.
  -- Симург же работала с техникой, - указала Тейлор.
  -- Я и раньше использовала грубые подобия биокомпьютеров, для разделения управления, - сообщила ей Дракон, - а уж вместе с Тейлор Марс, мы создадим идеальных пилотов. Симург не сможет их обмануть, не сможет скрыться, даже влияя на технику или скопировав эффект Сына, и не сможет влиять на них, так как они будут находиться в медкапсулах Марс. И влияние ее крика на мозг будет сразу засечено.
  -- Гм.
  -- Мы начнем с освоения ближних к Земле планет - Меркурия, Венеры, Марса и пояса астероидов. Корабли с колонистами всегда будут под присмотром и взять там управление бомбы Симург не смогут никак. Даже сама Симург не сможет, я переделаю часть с управлением. Работы тут столько, что нам хватит ее на несколько лет, и уж за это время мы создадим еще более совершенные системы наблюдения, разошлем тысячи, миллионы разведчиков, целью у которых будет только одна - найти Симург. А затем мы навалимся на нее толпой и победим, уж в этом ты, надеюсь, не сомневаешься?
  -- Нет, не сомневаюсь, - облегченно выдохнула Тейлор.
   Да, такой план, пожалуй, был лучше. Надежнее. А после убийства Симург можно будет и вернуться к безудержной экспансии в космос. Все равно там потребуются корабли, для доставки порталов к другим планетам и звездам, потребуются отработки техники терраформирования, и все это в свою очередь потребует времени.
   А если Симург сама прилетит, то даже лучше, ее тут же и побьют.
  -- Ты просто слишком ответственно ко всему относишься, - неожиданно добавила Юпитер.
  -- Я?!
  -- Ты.
  -- Я - ответственная?!
  -- Ты, ты. Но у каждой сильной стороны есть и слабость. Уран права, ты должна научиться доверять остальным Тейлор-воинам, доверять оставшимся на Земле, что они справятся.
   Тейлор ощутила, что стремительно краснеет. От стыда и злости на себя, что она вообще могла так себя вести. Да как она могла не доверять остальным, когда она доверяла им всем, в битвах с Губителями, в битве с той же Симург, в битвах с Сыном! Да у нее даже мысли не было не доверять им... и в то же время она вела себя так, словно не доверяла им.
   Как тут было не покраснеть и не устыдиться?!
  -- Ошибаться - нормально, Тейлор, - добавила Нарвал. - Вопрос только в том, учишься ли ты на ошибках, чтобы их не повторять, или зацикливаешься в себе и начинаешь отрицать всё.
  -- Спасибо за этот урок, - с глубоким чувством произнесла Тейлор, беря себя в руки. - Я и правда вела себя... неправильно.
  -- Не кори себя, - усмехнулась Вики-Юпитер, - кто угодно отмахнулся бы от поучений нашей Меркурий, слишком уж они поучительны. Такое со всеми случалось.
  -- Но получилось как раз по вашим словам, я не доверяла ей!
  -- Нет, ты не слушала ее, это разные вещи, - откровенно развеселилась Вики. - Мы все понимаем, суперсила, любовь к разговорам, все вот это, но мы не теряем надежды вылечить ее.
  -- Поселите на лунной базе, - предложила Тейлор мрачно.
  -- Ну, что-то такое, да, - повела рукой Юпитер. - Все, ты больше не переживаешь?
  -- Из-за Симург и собственной глупости? Переживаю, - ответила Тейлор. - Но переживу. Теперь...
  -- Экстренное сообщение! - прервала ее Уран. - Симург обнаружена! Всем Тейлор-воинам прибыть в штаб-квартиру в Броктон Бей!
   Тейлор вскинулась, ощущая, как взмывают к звездному небу косы. Костюм отремонтировал себя, вырастил новый манипулятор, и это было прекрасно. Она и Вики взялись за руки, перешли в Броктон, и Тейлор невольно подумала, сколь многое изменилось за этот год. Не только в вопросах спасения Земли, это как раз было понятно и очевидно, но и в возможностях, действиях самих Тейлор-воинов.
   Мог ли кто помыслить о подобном год назад?
  
  -- Что там? - было их первым вопросом.
  -- И нападающий героев, знаменитый Эйдолон, отбивает мяч и бежит, как он бежит, как он бежит! Это неостановимый вихрь, шторм, стихия победы! В этой битве героев и злодеев, он снова вырывает победное очко! - немедленно раздалась скороговорка Сары.
   Эми шлепнула себя по лицу, Лили неприлично ржала.
  -- Кто там у кого вырвал очко? - появилась Тейлор Софурн. - Может, проще Меркурий язык вырвать, чем вырывать победные очки?
  -- Хватит о языках и очках! - рявкнула Марс. - Давайте к делу!
  -- Мы так и не смогли обнаружить Симург, - тут же раздался в ушах голос Александрии-Плутон, - и поэтому прибегли к обходному пути. Связь через силу, благо Эйдолон был не против.
  -- Точно! - хлопнула себя по лбу Сара.
  -- И уже по этой связи через силу и энергию, мы сумели установить ее координаты. Не могу не заметить, что тревоги Тейлор были оправданы, Симург обнаружилась за орбитой Плутона. В смысле, мы ее и выкидывали туда, но мы выкидывали далеко за орбиту, а обнаружилась она практически рядом с Плутоном. Дальше ей не составило бы труда скрытно подобраться к Земле, уж мы-то знаем, как отлично Симург умеет манипулировать всем подряд. Притворилась бы какой-нибудь бродячей кометой или еще чем, потом выбросом на Юпитере, потом астероидом и так далее. Это уж не говоря о беззвучном крике.
  -- ЧТО?!!
  -- Вероятность этого сохраняется, поэтому в битве будут участвовать только Тейлор-воины. В этот раз Симург не будет сдерживаться и наш единственный шанс на победу - ударить быстро. Раз Сын не мог предвидеть нас, то и Симург не сможет, и поэтому... ну, надеюсь, вдаваться в подробности не надо?
  -- Надо, - ответила Юпитер. - Ведь там у нас не будет суперсил!
  -- Насколько мне известно, все тренировались работать с костюмами в условиях отсутствия суперсил. Не сама же собой построилась лунная база? Поэтому план очень простой - выходим за спиной Симург, хватаем ее, и Тейлор Венера наносит удар по ядру. Затем приоткрываем портал еще шире, и Уран дополнительно ударит своей чудо-пушкой.
   Тейлор облизала пересохшие губы и кивнула. Руки ее мелко, нервно подрагивали, и Тейлор постаралась успокоиться. Никаких причин для беспокойства не было - если что, они просто отступят и попробуют еще и еще раз. Связь Симург с Эйдолоном гарантировала ее обнаружение в любой момент времени, в любой точке, и оставляла "красную кнопку" экстренных мер. В смысле, отключения основной силы Эйдолона вместе с Симург. Конечно, это порушило бы остальные силы, но Тейлор была уверена, что многие с ней согласятся - не слишком большая плата за гарантию уничтожения Симург.
  
   Но все прошло на удивление буднично.
   Они открыли портал, вышли, схватили Симург и держали ее изо всех сил, пока Тейлор Венера демонстрировала свою Силу Любви. Словно не с самой страшной из Губителей сражалась, а так, мелкого злодейчика заловили, на которого хватило бы любой из Тейлор-воинов, и совершенно необязательно было собираться вдевятером.
  -- Не верится, - пробормотала Тейлор.
  -- Точно, - поддержала ее Сара и неожиданно продолжила. - Не верится, что ты собиралась покинуть Землю без нас!
  -- Ч-чего? Я же предлагала всем лететь со мной! А вы только глаза отводили!
  -- Потому что такие решения не принимаются мгновенно, Тейлор, но теперь, как видишь, мы готовы действовать без своих суперсил. Так что даже не надейся от нас избавиться - к звездам мы отправимся все вместе!
  

Глава 20

  
  -- Эм-м-м-м, - глубокомысленно промычала Тейлор.
  -- Думаю, подобные разговоры стоит вести не в глубоком космосе, - указала Плутон.
  -- Почему же, где еще их вести, как не здесь, где никто не услышит? - немедленно помчалась в ответную атаку Меркурий.
   Тем не менее, большинством голосов было решено вернуться на Землю. Обрадовать всех, кто был в курсе, что Симург более не угроза, и вообще, не висеть в космосе, с той мыслью, что всего этого еще успеют наесться во время полета к звездам.
  
  -- Да вы сговорились! - вырвалось у Тейлор, когда они переместились обратно в штаб-квартиру на вершине мэллорна.
   Возглас был вызван тем, что там их поджидали Тейлор Малышка, она же Виста, и Такседо Мрак, он же просто Мрак. Разумеется, раз уж они были без масок, то их следовало бы называть по именам: Мисси Байрон и Брайан Лаборн, но Тейлор неожиданно поняла, что не в состоянии этого сделать. Словно, если называть их по именам, то все это перейдет в некую встречу родственников и дорогих ей людей, и она не сможет улететь.
   Глупо, но думать о них, как о Висте и Мраке было легче.
  -- Конечно, - подтвердила Тейлор Марс, превращаясь в Эми. - Иначе ты удрала бы в космос без нас!
  -- Если вы решили сделать мне сюрприз, то он удался, - дернула ворот своей матроски Тейлор, - и мне не по себе.
  -- Хватит уже смущать и пугать Тейлор, - сообщила Дракон. - Теперь, когда угроза Симург устранена, мы можем разделиться.
  -- Разделиться, - повторила Тейлор.
  -- Да, потому что угрозы Земле еще не устранены до конца, человечество еще не объединилось, не доведены до ума космические проекты и управляющие ИИ, - просто ответила Дракон.
   Тейлор потерла виски, потом села и вздохнула.
  -- Но вы могли бы мне сказать!
  -- Мы не знали, успеем ли найти Симург, - объяснила Плутон, - и если бы мы не успели, то Тейлор Венера оставалась нашим главным козырем. Эйдолон пришел в себя, он могуч, он хорош, он опытен, но его не защищает костюм, увы.
  -- Но мы не хотели отпускать тебя одну в космос, - непривычно нежно добавила Меркурий, - и поэтому трудились день и ночь, протирая глаза и попы в поисках Симург.
   Тейлор моргнула и кивнула ей. Она думала, что другие Тейлор-воины избегают ее (не прямо убегают прочь, но все же в эти дни она редко видела кого-то вживую), потому что не хотят разговоров насчет полета к звездам. Тейлор даже обдумывала идею связаться с каждой, рассказать, что она никого не винит и вообще все добровольно, но потом отказалась от нее.
   А на самом деле подруги искали Симург.
  -- Мы просто не знали, удастся ли нам найти, и не хотели зря тебя обнадеживать.
  -- Вы могли сказать, - ответила Тейлор, опустив голову и разглядывая стол, - я бы помогла. Осталась, сколько нужно.
  -- Ты бы видела себя со стороны. Комок нервов, боящийся, что если он останется, то никогда не улетит, что его засосет быт.
  -- Но это правда! - вскинулась Тейлор и тут же снова опустила голову.
   Быт. Семья. Спокойная жизнь. За этот год Тейлор-воинов она наелась приключений на три жизни вперед. Но в то же время Тейлор знала, что если не она, то кто? Кто-то все равно должен был встать на пути у Сущностей и прервать их кровавую жатву.
  -- Не волнуйся, теперь мы с тобой, - заверила ее Сара, - и полетим к звездам, и быт там нас уж точно не засосет.
  -- Я бы не была так уверена, - меланхолично добавила Лили, - быт может засосать где угодно. Просто там это будет высокотехнологичный быт.
  -- Ничего, я буду безжалостно напоминать вам о нашей высокой миссии, - радостно заверила ее Сара.
  -- Слушай, а ведь там у тебя не будет твоей силы Умника, - задумчиво посмотрела на нее Эми.
  -- И? У тебя тоже пропадет сила!
  -- А ноги останутся, - осклабилась Эми. - Ради одного этого стоило бы отправиться к звездам!
  -- Ладно, вернемся к делу, - заметила Тейлор. - Так что, вы все летите со мной?
  -- Я останусь, - сказала София, - я обещала тебе присмотреть за остальными (она кинула взгляд в сторону Мрака) и присмотрю. Но потом мы прилетим с остальными, даже не сомневайся.
  -- А до того времени будем поддерживать славное имя Тейлор-воинов! - подпрыгнула Виста.
   Мрак просто кивнул.
  -- Тогда я что-то запуталась. Кто летит, а кто нет?
  -- Мы полетим, - сказала Вики, - потому что мы команда, Тейлор Мун.
  -- И я с вами, - появилась Луна.
  -- А Артемис? - уточнила Тейлор.
  -- А Артемис останется, доведет до ума управляющие ИИ и потом поможет "старшей троице", - Луна даже изобразила лапками кавычки, - Тейлор Сатурн и остальным, когда они полетят вослед нам. Но до отлета они будут хранить Землю.
   Тейлор не знала, что сказать. Опыт старших героинь очень пригодился бы там, у звезд.
  -- Я знаю, о чем ты думаешь, - неожиданно сказала Плутон. - Старшие герои опытнее, они умелы, они знают, как вести себя в разных ситуациях, умеют сражаться и моментально реагировать на неизвестные угрозы. Но ты забыла об одном факторе.
  -- Я, я знаю! - тут же потянула руку Сара.
   Воцарилась тишина, все смотрели на Тейлор, ожидая ее ответа.
  -- У вас не будет суперсил? - подумав, сказала Тейлор.
  -- Правильно, - кивнула Александрия. - Да, мы сражались сейчас с Симург, но этого недостаточно. Вы молоды, энергичны, героичны, умеете действовать без суперсил и, самое главное, добровольно готовы отправиться на помощь другим цивилизациям. Мы же состарились в боях и стали чрезмерно осторожны.
   Тейлор не удержалась от смешка, настолько абсурдно это звучало.
  -- Наш опыт пойдет только во вред, потому что это опыт других сражений и других времен, - продолжала Александрия невозмутимо. - Наоборот, когда мы закончим с делами на Земле и прилетим вам на помощь, нам надо будет учиться сражаться заново, и вы будете выступать нашими инструкторами.
   Это тоже звучало абсурдно, она - учительница Александрии, но смеяться Тейлор не стала.
  -- Разделение кошек-ИИ тоже вполне естественный ход, так и искать друг друга потом будет проще, и будут проводники, хотя бы в самом начале, и так далее, перечислять можно долго. И самое главное, они сами предложили такой ход.
   Луна только усмехнулась в усы.
  -- А если прилетят еще неостановимые угрозы? - спросила Тейлор.
  -- У нас есть Эйдолон. У нас есть Контесса. У нас есть Дракон. У нас есть мы, в конце концов, - без тени иронии ответила Плутон. - Может, мы не умеем сражаться там, у других звезд, но уж как защищать Землю, мы знаем отлично. И работы по созданию костюмов продолжатся.
  -- Да, кстати, - сказала Тейлор, - мы впятером и Луна, как мы будем налаживать производство костюмов?
  -- Мы же обсуждали это, Тейлор, - зевнула Луна, - вначале поищем исходные материалы, информацию, а если не найдем, то полетим искать высокоразвитую цивилизацию. Внедримся, найдем мастеров, способных разобрать костюм и понять, как он работает, способных воспроизвести его массово и, самое главное, составить документацию.
  -- Странно, что ваши разработчики не заложили ее в вас, - заметила Сара.
  -- Не забывай, что мы тоже экспериментальные и все это было больше жестом отчаяния гибнущей цивилизации, чем методичным и плановым отпором Сущностям. Поэтому я оцениваю наши шансы найти что-то на родине моих создателей как крайне невысокие, и основным планом остается нахождение другой цивилизации, внедрение и все остальное.
   Луна подогнула под себя лапки, говорила с полузакрытыми глазами, только урчания и подмявкивания не хватало, для полной имитации кошки.
  -- А если там будут не гуманоиды?
  -- Костюмы, вообще-то, способны придавать вам любой облик, - ответила Луна. - Конечно, если там будут какие-то синие кристаллы с щупальцами, покрытыми мехом, то будет не слишком удобно, но мы всегда можем поискать гуманоидов. Невозможно что-то предсказать заранее и многое надо будет решать на месте, поэтому нет смысла гадать.
  -- Хорошо, - вздохнула Тейлор. - Тогда что... летим?
  -- Оу, оу, оу, придержите лунных коней, - вскинулась Эми, - мне еще капсулы надо доделать!
  -- И с семьей попрощаться, - добавила Вики.
  -- И собрать материалы, информацию в дорогу, - Сара.
  -- И сделать заявление, чтобы не было кривотолков, - Лили.
  -- Кстати, а как мы полетим? На корабле Дракон? - спросила Тейлор.
   Как-то до этого она не задумывалась о механике полета к звездам. Порталы? Но разве можно открыть портал на такие расстояния?
  -- Слишком далеко, вы вечность туда лететь будете, - ответила Дракон. - Нет, у нас есть только один выход - порталы. Причем на такое расстояние открыть портал будет непросто, но мы нашли выход. Моментальная подача запредельного количества энергии с преобразованием в портале, поможет вам, а потом и нам сразу оказаться на месте.
  -- В общем, мы откроем портал, а Дракон выстрелит по нему из своей пушки, - пояснила Сара со своей усмешечкой.
  -- А это... не опасно?
  -- Опасно, но костюмы выдержат, - заверила ее Дракон. - Что же касается тех, кто не защищен...
   Она указала рукой в сторону Висты и Мрака, которые слушали, но не вмешивались.
  -- То мы будем отправляться вторыми, и к тому времени что-то да придумаем. В идеале разработаем свои костюмы, но в любом случае, возможны варианты.
   Страшная мысль пронзила Тейлор - если у Висты и Мрака не будет костюмов, то, что им делать там, среди звезд? Ни суперсил, ни костюмов. Но она тут же отогнала эту мысль и дала клятву себе, что они смогут создать новые костюмы, снабдят ими всех, дабы никто не остался в стороне от битвы с Сущностями.
  -- И мы и дальше будем перемещаться порталами? - уточнила Тейлор. - Нам надо будет собрать новую пушку на месте?
  -- Не забывай, Тейлор, - ответила вместо Дракон Луна, - что мои создатели вышли в космос. У нас может, и нет документации по костюмам, но уж по космическим кораблям ее полно. Мы найдем какой-нибудь брошенный корабль или заводик по их производству, неважно, главное, что космические полеты там были обыденностью и мы легко найдем себе транспорт.
  -- А что, если Сущности взорвали все звезды? - побледнела Тейлор. - Может, нам лучше изготовить корабль здесь, на месте, а потом прихватить его с собой?
  -- Даже с пушкой Дракон порталу не хватит энергии. Увы, нам придется рискнуть, но не волнуйся, цивилизация моих создателей раскинулась широко, что-то да найдем. Короткие переходы возможны и без пушки Дракон, и мы всегда можем изготовить что-то на месте.
  -- Но если суперсилы не дотягиваются в космос, то, как тогда Сущности?
  -- Эту загадку нам предстоит решить на месте, возможно, в боях за другие цивилизации. Несомненно, они действовали как-то иначе, но как? Здесь мы собрали массу информации, потом еще проведем расследование на месте, - заверила ее Луна. - Да, я понимаю, такое путешествие - риск, но сражаться с Сущностями без риска?
  -- Нет-нет, я понимаю, что все это смертельно опасно, просто, - Тейлор повела рукой, не зная, как выразить мысль.
  -- Поэтому немедленного отлета не будет. Нужно зарядить костюмы до упора, добавить возможностей зарядки, уладить последние дела. На все это потребуется время, но не слишком много.
  -- Предлагаю отправиться послезавтра, - улыбнулась Тейлор.
  -- Почему? - одновременно прозвучало несколько голосов.
  -- Будет ровно год, как я встретила Луну, - немного смутилась Тейлор. - По-моему, это будет символично.
  -- Хорошо, послезавтра, - ответила за всех Плутон. - А теперь за работу!
  
   Два дня спустя
  
  -- Я пришла еще раз попрощаться, - сказала София, - но не от себя, от имени другого человека.
  -- Как она? - спросила Тейлор.
   Эмма впала в ступор, узнав, что Тейлор - Тейлор Мун, но потом, вроде бы пришла в себя.
  -- Требует взять ее с собой к звездам, мол, она тоже будет сражаться. Не знаю.
  -- Это хорошо, - кивнула Тейлор.
   София отступила, уходя с портальной площадки - телепорта на Луну. Старшая троица наблюдала через камеры Дракон, команда Тейлор Мун стояла на площадке, ожидая лишь ее. Все уже попрощались с близкими им людьми, и Тейлор не стала исключением, хотя прощаться с отцом вживую оказалось тяжелее, чем ей представлялось.
  -- Передавай ей мои наилучшие пожелания!
  -- Передам! - донесся голос Софии, которая еще и помахала рукой.
   Тейлор развернулась, пошла к площадке. Мир вокруг моргнул, сменяясь привычным почти безжизненным ландшафтом Луны. Было решено стартовать отсюда, чтобы костюмы работали в полную силу, чтобы не навредить никому выстрелом пушки Дракон, и потому что здесь был телепорт, позволивший не тратить энергию костюмов на перемещение к Луне.
  -- Встаньте в круг и возьмитесь за руки, - скомандовала Луна, хотя Тейлор-воины тысячу раз открывали общий портал и знали процедуру.
   В этот раз было только одно изменение - Луна села в центре круга Тейлор-воинов, задавая координаты и синхронизируя свои действия с Дракон.
  -- Начали! - подала следующую команду Луна.
  
   Столб энергии ударил в небеса, чуть приподымая юбки и волосы Тейлор-воинов, ярко освещая их. И навстречу ему с небес ударил другой столб энергии - из пушки Дракон. И когда нестерпимое сияние спало, на месте Тейлор-воинов осталось лишь обгоревшее пятно, знак того, что вся энергия ушла в портал, и Тейлор Мун с командой успешно переместились к звездам, к миру создателей Луны.

Оценка: 5.20*39  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Найт, "Капкан для Ректора"(Любовное фэнтези) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"