Сейтимбетов Самат Айдосович: другие произведения.

Веселый Доктор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.75*26  Ваша оценка:


Веселый Доктор

Глава 1

  
   Ночь с 10 на 11 апреля 2011 года, Броктон Бей, Земля Бет
  
   Аиша Лаборн бежала изо всех сил, ощущая, как горит в груди от нехватки воздуха. Сердце готово было выпрыгнуть из груди, стучало так, что заглушало топот преследователей и их выкрики. Желание спрятаться и стать незаметной было сильно, как никогда, но где тут спрячешься, посреди благоустроенных улиц?
   Заметив темный проулок, Аиша рванула к нему, бросив взгляд через плечо. Скинхеды бежали за ней, пот блестел на их лысинах в свете фонарей. За их спинами кто-то из туристов снимал на камеру, еще один звонил, возможно, даже в полицию. Но толку-то? Пять минут до прибытия полиции, за это время Аишу точно успеют догнать и избить!
   Раньше было легче, подумала Аиша, влетая в проулок. Раньше половина Броктона была заброшена и развалена, освещение местами отсутствовало вообще, и спрятаться негру в темной подворотне было легче легкого, не то, что сейчас!
  -- Темнота тебя не спасет! - донесся в спину выкрик.
   Аиша и не подумала останавливаться, прибавила скорости, мысленно посылая проклятия братцу. Сам бы бегал под прикрытием своей тьмы! Вечно ее на всякие идиотские миссии посылают, но ничего, вернется и сразу отомстит, подкрадется незаметно и... и.... украдет бутерброд, а свалит на Алека, вот! И ультиматум поставит, чтобы никаких больше таких миссий, а то она уйдет к Барыгам! Барыги, конечно, отстой, но там ей уж точно не пришлось бы вот так бегать от скинхедов!
  
   Аиша вылетела из проулка на ярко освещенную улицу, рванула к толпе людей, собравшихся неподалеку. Обернулась, чтобы увидеть, как из проулка, улюлюкая и хохоча, вылетает дюжина скинхедов, да еще и с Алебастром во главе! Сердце Аиши упало, против маски горожане не потянут, а герои когда еще прибудут! Она споткнулась и со всей силы влетела в кого-то... словно в стену.
  -- Ахахахаха! - раздался над головой оглушительный хохот, полный оптимизма и радости. - Прелестно, прелестно, просто чудесно! Девушка, вы полностью здоровы и можете дальше бежать по своим делам!
   Аиша подняла голову, уже зная, кого увидит. Веселый Доктор улыбалась во все 32 белоснежных зуба, надежно удерживая Аишу от падения. Казалось, даже веснушки и рыжие волосы ее излучали оптимизм, и Аиша ощутила, как отчаяние и усталость отступают.
  -- Вам нужно чаще бегать и делать зарядку по утрам, и тогда ни один скинхед с вами не справится!
   Аишу словно бы смело неодолимой силой, это Доктор переправила ее к себе за спину, разворачиваясь к подбегающим имперцам. Аиша злорадно ухмыльнулась, наблюдая, как ее преследователи останавливаются, тяжело дыша. В глазах их читалось отчаяние и безнадежность.
  -- Прекрасно, просто прекрасно! - закричала Доктор, кидаясь к скинхедам.
   Те стояли, зная, что от Доктора бесполезно бегать, только устанешь зря. Сама Доктор, в миру также известная как Эми Даллон, тем временем вытащила стетоскоп и, продолжая улыбаться и излучать оптимизм, моментально провела обследование всей дюжины, даже Алебастра. Тот стоял, не шевелясь, понимая, что его способность избавляться от ран, не поможет против Доктора.
  -- Чудесно, - широко развела руки Доктор, - но знаете, вы слишком много курите. И пьете. И употребляете наркотики. Поэтому вы так плохо бегаете! Но не волнуйтесь, Веселый Доктор вам поможет!
   В толпе рядом с Аишей раздались смешки, туристы и горожане снимали на камеры.
  -- Медсестра, мой саквояж! - крикнула Доктор.
   Аиша повернула голову и увидела причину сбора толпы. Крюковолк. Над ним, в кокетливом наряде медсестры, в накрахмаленной белой шапочке на белокурой голове, и с огромным шприцом в руках стояла Милая Медсестра, позируя на камеры, выставив изящную ножку.
   Крюковолк мычал и бился, пытался превратиться в вихрь лезвий, но странные фиолетово-зеленые лианы надежно удерживали его. Милая Медсестра, также известная как Виктория Даллон, взлетела и приземлилась рядом с младшей сестрой.
  -- Ваши инструменты, Доктор, - сказала она, подавая саквояж.
  -- Эй, они схватили Крюковолка! - закричал кто-то из скинхедов, выходя из оцепенения.
  -- С вашей аритмией вредно волноваться, - заметила Доктор, извлекая из саквояжа губку и протирая ей руки. - Медсестра, два кубика успокоительного ему!
   Аиша не успела и глазом моргнуть, как Медсестра ткнула крикуна своим огромным, больше самой Аиши, шприцем. Бритоголовый упал и захрапел, остальные снова застыли. Казалось, даже Крюковолк стал тише мычать и биться в путах.
  -- Вы знаете, - Доктор закончила протирать руки и вскинула их в жесте хирурга, которому должны были надеть перчатки, - я пропишу вам лекарство от нацизма, отличное, просто прелестное новое лекарство, совмещающее в себе здоровый образ жизни, прекрасный, цветущий вид и усиленные беговые возможности.
   Она коснулась ближайшего скинхеда, провела рукой по лысине, которая внезапно начала кучерявиться черными волосами. Сам скинхед тоже резко почернел, чуть раздался в плечах, вытянулся, став могучим негром. Взвизгнул на высокой ноте и потерял сознание.
  -- Слабак, - захохотала Доктор, вытирая руку о халат.
   Не такой короткий халатик, как у Милой Медсестры (впрочем, остающейся в рамках приличий), а полновесный докторский халат. С огромными нашитыми на груди и спине красными стилизованными крестами, в окаемке.
  -- А если бы вы вели здоровый образ жизни, то не падали бы в обморок! Но не волнуйтесь, ваши новые тела, без грамма жира и вредных отложений, оптимизированы для бега, с ними вы сможете добежать прямо до Африки!
   Доктор хотела коснуться следующего скинхеда, но тот рванул прочь с криками ужаса. Убежал, правда, недалеко, метко пущенный дротик с успокоительным догнал его и тут же лишил сознания.
  -- Где Кайзер, Билли? - Доктор, широко улыбаясь, подтянула Алебастра к себе, практически в упор, лицо в лицо. - Нам нужен Кайзер!
  -- Какой Кайзер? У меня нет никакого Кайзера! - запаниковал Алебастр.
  -- Где Кайзер?
  -- У меня нет никакого Кайзера! - заорал Алебастр. - Нет! Нет! Не трогай меня! Апппчхии!!!
   Алебастр чихнул так мощно, что долетело даже до Аиши. Она вздрогнула, выходя из завораживающего транса зрелища "Веселый Доктор на улицах Броктона", и сочла момент удобным, чтобы незаметно исчезнуть. Пожалуй, Лизу, за то, что она подставила Аишу вслепую, не сообщила о цели заманивания скинхедов, тоже надо будет проучить!
  
  -- Хорошая попытка, - широко улыбнулась Доктор, утирая лицо. - А теперь я! Апчхи!
   Алебастр отшатнулся, чернея на глазах.
  -- Сестра, скальпель! - крикнула Эми.
  -- А может не надо? - пробормотала Вики, все же подлетая к саквояжу.
  -- Ничего, этим джентльменам полезно подвигаться! Ноги слабые, дыхалка слабая, но ничего, мы сделаем из них первоклассных бегунов, не будь я Доктор!
   Говоря это, Эми фехтовала со скинхедами, выхватив свой Скальпель -- легкую саблю. Еще у нее был целебный Топор, но сегодня обошлись без него, хотя Вики не переставала удивляться, зачем сестре эти инструменты. В смысле, зачем они ей, в биокостюме, усиливающем возможности организма в десятки раз?!
   Разумеется, затем, чтобы поржать лишний раз!
  -- М-м-м-м, - промычала Доктор, демонстративно вдыхая аромат ромашки, пророщенной ей сквозь дорогу.
   Второй рукой она, не глядя, фехтовала со скинхедами, перерубая их биты, цепи, ножи, и нанося легкие уколы. Получившие укол падали на мостовую и чернели, прямо на глазах.
  -- Так что, Билли, где Кайзер? - спросила Доктор, останавливаясь над Алебастром.
   Тот гневно замычал что-то.
  -- Медсестра! Топор! - закричала Доктор, протягивая руку.
  -- Хватит уже! - не выдержала Вики. - Это же все равно, что избиение детей!
   Доктор остановилась и опять рассмеялась от души, запрокидывая голову к небу и являя звездам белоснежные зубы, оскаленные в фирменной широкой улыбке. Вики чуть содрогнулась, обычно Эми так хохотала как раз перед тем, как вокруг начинали твориться странные вещи.
   Вики замотала головой, показывая скинхедам, что тем лучше валить.
  -- Вот так! - Эми засвистела вослед разбегающимся неграм-бандитам. - Видите, как ваш бег сразу улучшился! И запомни, Билли, если ты не отдашь мне Кайзера, то...
   Алебастр так быстро помчался по улице, что влетел под какую-то машину. Его отбросило, перекувыркнуло, размазало по асфальту и... он тут же вскочил, целый, невредимый и все такой же черный, припустил прочь еще скорее, хотя, казалось, быстрее уже просто невозможно.
   Вики облегченно выдохнула -- сестра не стала гоняться за убежавшими, хотя, как же было сказано, легко могла их догнать. Туристы и горожане вокруг зааплодировали.
  -- Ладно, побегает черным, сам вернется, - улыбнулась Эми.
  -- Ты подумала о последствиях? - проворчала Вики, принимая Скальпель и укладывая его в саквояж.
   Вообще-то переносное технарское устройство, создающее карманное измерение размером с небольшой склад, но по заказу Эми оно было оформлено как старинный докторский саквояж. Доктор вообще редко брала деньги, предпочитая оплату услугами, причем не только себе, но и всему городу.
  -- Вики, девочка моя, - расплылась в жизнерадостной улыбке Эми, - ну какие еще последствия? У нас же есть Крюковолк! Сейчас мы его...
   Они развернулись, дабы обнаружить, что Крюковолк все-таки сбежал.
  -- А говорили, что хорошо зафиксированный пациент в анестезии не нуждается! - развеселилась Эми.
   Временами этот неуёмный оптимизм сестры, появившийся два года назад, вместе с суперсилами, дико бесил Вики. Но сейчас он оказался кстати, никто в толпе паниковать не стал, наоборот, снова раздались аплодисменты.
  -- Броктон Бей -- надежды залив, - затянул кто-то песню, и остальные подхватили.
   Вики приложила себя ладонью по лицу, поправила накрахмаленную шапочку и взлетела, подхватив Доктора. Эми махала всем рукой и кричала.
  -- Смех -- лучшее лекарство! Молодцы! Не болейте! Делайте зарядку!
   Вслед им неслось:
  -- Где Доктор веселый ко всем справедлив! Хохочет он смело, за правое дело, больных в округе всех исцелив!
  -- Опять этот бесстыдный самопиар! - прошипела Вики.
  -- Ой, да ладно, нравится людям песни петь про наш целебный город и меня, кто мы такие, чтобы им мешать? - отозвалась Эми. - И вообще, ты, что такая злая? Давай я тебя пощекочу, вот тогда-то мы и похохочем!
  -- Да ну тебя, - уже беззлобно отозвалась Вики. - И Крюковолка с остальными упустили.
  -- Ничего, сами прибегут, - захохотала Доктор. - Они теперь хорошо бегают!
  
   Эми Даллон -- она же "Веселый Доктор". Очень хороший и оптимистичный парачеловек. Характер общительный. Всегда готова помочь всем нуждающимся.
  

Глава 2

  
   14 апреля 2011 года, Броктон Бей
  
  -- Да ты сама не понимаешь, что наделала! - воскликнула Вики, потрясая смартфоном.
  -- Отлично понимаю, - отмахнулась Эми.
  -- Смотри, что творится в соцсетях и на форуме "Паралюди Онлайн"! Все смеются над Империей!
   Даже сейчас, четыре дня спустя, шквал в интернете не утихал. Фотожабы, посты, шуточки в стиле "каково это, вкалывать по-черному?" сыпались с такой скоростью, что Вики не успевала читать. Империю призывали к союзу с Барыгами, с общим названием Империя Барыг. И лидер -- Толкач Кайзера или Кайзер Толкача. Соответствующие картинки гейской направленности -- иногда даже с участием Легенды -- лились потоком.
   Сыпались шуточки и в сторону Доктора, разумеется: плантатор, погоняющий бичом наголо бритых негров с татуировками свастики, "черная медицина" и прочее, в том же духе. Только вот Эми хохотала над подобным, а Империя закипала от злости и обстановка в городе резко накалилась.
  -- Отлично! - громогласно провозгласила Эми. - Смех продляет жизнь, ты знала?! Нет? А ну, хватит бубнить, улыбнись!
   Руки ее ухватили Викторию за щеки, потянули в сторону.
  -- Я как официальный лечащий Доктор Города...
   Вики устало вздохнула -- у Эми и правда был такой нелепый официальный титул, за заслуги перед Броктон Бей, как объявил мэр на камеры, вручая Доктору диплом размером с добрую простыню. Мол, Доктор вылечил города, бла-бла-бла. Эми тогда, полгода назад, расхохоталась на всю страну, сообщила, мол, лечение еще не закончено, но она приложит все усилия, даже если кто-то ей попробует помешать! С учетом того, что месяца за три до того ей попробовала помешать Бойня 9, а Доктор (на пару с Медсестрой, конечно же) ее "вылечила", посыл вышел особенно мощным.
   Не то, чтобы это остановило приток суперзлодеев и новых жителей, но все же.
  -- ... прописываю тебе три порции радости в день, принимать вместе с едой!
  -- Да ты меня не слушаешь!
  -- Кто тут Доктор? Я! - провозгласила Эми, вскидывая вверх указательный палец. - Так что дуй к Дину и дуньте там по зарядику радости, закусывать смехом и никаких возражений! Это официально прописанный рецепт! Давай-давай, с проверкой своего счета в банке я и сама справлюсь, не волнуйся!
   С этими словами, хлопнув Вики напоследок по спине, Эми скрылась в здании банка Броктон Централ. Раскланялась с кем-то у входа, улыбнулась, донесся смех, и можно было не сомневаться, минут десять спустя все вокруг будет пылать оптимизмом, хохотать, веселиться, радоваться и устраивать странные представления.
   Такова уж была сила Веселого Доктора.
  
   Чуть позднее, кафе "Мерзкий Боб"
  
  -- Скажи, Вики, обязательно каждый раз тащить меня в это царство жира и фастфуда? - вздохнул Дин, он же Рыцарь в маске.
  -- А то! - радостно (потому что Дин влепил в нее заряд радости, как и было предписано) отозвалась Вики, вгрызаясь в мега-бургер. - Грязно, жирно, с искренними чувствами, все, как я люблю!
   Она смачно облизала пальцы, глядя на Дина. Тот смутился, слегка покраснел и отвел взгляд.
  -- Или я тебе не жаловалась на сестру, и как с ней все чисто, стерильно и весело? - расхохоталась Вики.
  -- Сегодня только в третий раз, - невольно улыбнулся в ответ Дин.
   Нет, Вики, конечно, была признательна сестре за все, и за вылеченных родителей, и за оживший и разросшийся вдвое город, и за то, что Новая Волна стала известна на международном уровне, и за то, что благодаря Эми и сама Вики не сидела без дела. Но иногда действительно хотелось просто отдохнуть от ее, поесть не здоровой пищи, а вредной и жирной, ну и так далее.
  -- А еще! - Вики вдохнула, собираясь снова начать жалобы на Эми и ее "черное дело".
   Нет, ну правда, смех смехом, а ситуация в городе, как бурлящий котел, уж Дин-то, как Страж, это должен отлично понимать! Помимо местных банд, еще и все эти понаехавшие за последние два года суперзлодеи: Элита, Сердцеед, Зубы, Падшие, Гессельшафт, Потерянный Сад с Бласто, Баланс и прочие злодеи из Бостона! Конечно, герои тоже не сидели на месте, и к Протекторату с Новой Волной добавились еще и Гильдия, а также Приют с Мастями, но. Но. Город сейчас, как бочка с порохом, а Эми с хохотом бегает вокруг и размахивает факелом!
   Но пожаловаться Вики не успела, так как картинка на экранах телевизоров сменилась.
  -- Телеканал Броктон Шесть прерывает вещание на экстренный выпуск новостей и с вами я, Анна Лебовски. Как сообщают наши источники, примерно десять минут назад банда Барыг напала на центральный Банк Броктон Бей.
   Она сделала жест, и картинка на экране увеличилась. Здание центрального банка, вход проломлен одним из монстромобилей Скрип. Рядом очертания тела -- Металлолом вломился внутрь, не иначе. Как ни странно, толпы героев вокруг, а также полиции, переговоров, заложников и прочего не наблюдалось.
   Или просто еще не успели прибыть?
  -- И команда Протектората вся на выезде, - встревожился Дин. - Проклятье, надо спешить!
   Тем временем на экране продолжало разворачиваться действие.
  -- Скажите, что случилось в банке?
   Камера показывала какую-то рыжеволосую девушку, схожую с Эми не только цветом волос, но и возрастом, которая вначале заморгала, а затем затараторила.
  -- Мы были в банке с отцом, а потом бах! Трах! Машина в дверь вломилась! Бабах! Оттуда выскакивает Толкач и орет... э-э-э-э... плохие слова, вот! А еще внутрь вломился Металлолом и как паром сделает -- пых! Пых! И кулаком хрясь!
  -- Они уже выпустили заложников? - нахмурился Дин. - Что-то не сходится.
   Вики подозревала, в чем там дело, потому что ну куда же без Веселого Доктора? Везде найдет себе приключений на свою веселую задницу, после чего с хохотом из них выпутается и с оптимистичной улыбкой помчится дальше, наплевав на последствия!
  -- Но как же вы выбрались?! - спросили у девушки.
  -- Так эта, Скрип значит, пушки свои наставила и кричит, мол, никому не двигаться, а Металлолом хрясь! Дверь в хранилище выломал и внутрь! А тут Колесничий заскочил и быстро понесся по залу! Деньги у всех собирать и операторов пугать! А потом -- бац! Хрясь! Бум! Трах! И Колесничий головой в стене торчит, а его костюм на полу с одеждой!
   Девушка стыдливо захихикала, оглянулась и сказала шепотом:
  -- А вы знали, что Колесничий носит черные трусы? И из-за этого, кажется, что он их не носит?
  -- Опять эта тема чернокожих, - еще сильнее нахмурился Дин. - У нас в Стражах за такое точно оштрафовали бы!
   Только Доктор не в Стражах, подумала Вики, машинально кусая безвкусный бургер, и может позволить себе не только высказывания, но и дела на эту черную тему.
  -- А тут из облака пыли Веселый Доктор выходит и говорит, мол, без очереди лезть некультурно и так себя ведут только больные и невоспитанные люди!
   Девушка снова захихикала, и Вики неожиданно поняла, что где-то ее уже видела. Подружка Эми? Одноклассница в Аркадии?
  -- А потом Доктор посмотрела на Толкача, который аж побелел и затрясся, и так покачала головой, - рыжеволосая изобразила как, - и зацокала, мол, да тут и впрямь больные собрались! И улыбается широко так, ну вы знаете!
  -- И что было дальше?
  -- Нас всех выгнали наружу, как здоровых, - горделиво провозгласила девушка, - а изнутри снова начало доноситься бум и хрясь, и треск, а потом появилась табличка!
   Кадр на экране сменился, был показан вход в банк, заросший каким-то плющом. Часть плетей отличалась по цвету, складываясь в слова "Не мешать! Идет операция!"
  -- То есть Веселый Доктор осталась внутри наедине с Барыгами?
  -- Ну да! А что такого? Она же одолела Бойню! Поэтому и тревогу никто не стал поднимать!
   Дин что-то подтверждающе проворчал, глядя в свой служебный.
  -- Как видите, - на экраны снова вернулась Анна Лебовски, улыбнулась профессионально, - ситуация полностью под контролем, хотя выгнанные вместе с остальными банковские служащие проявляют вполне понятное беспокойство.
   Она поднесла руку к уху.
  -- Простите, наш корреспондент передает, что ситуация только что изменилась!
   Картинка снова изменилась, и в этот раз Вики все же припечатала себя ладонью по лицу. Бризант, он же Марк Даллон, отец Вики и Эми, стоял у дверей банка, сверху кружила Брандиш, она же Кэрол Даллон и, соответственно, мама Вики и Эми.
  -- Доченька! Выходи! - кричала Брандиш во всю силу своих супергеройских легких.
  -- У меня сеанс лечения!
  -- Выходи! Не нужно находиться наедине с этими немытыми Барыгами!
  -- Эй, я мылся сегодня! - донесся возмущенный возглас Колесничего.
  -- Они научат тебя нехорошему, дочка! - пробасил Бризант, ломая дверь в банк.
  -- Но я должна их вылечить!
  -- Мы их арестуем, помоем, обработаем против вшей и блох...
  -- Эй! - донесся возмущенный возглас Толкача.
   Забегаловку заполнило пиканье, и посетители зажали уши, одновременно с этим ухмыляясь. Вики хотелось сгореть со стыда от такой гиперопеки и оставалось только радоваться, что без шапочки и шприца ее обычно не узнавали как Медсестру.
   Дин тоже смущенно улыбался.
  -- Родители, - развел он слегка руками. - Всегда видят в тебе розовощекого карапуза, а не всемирного героя.
  -- Амелия Клэр Даллон! - Брандиш создала оружие из света и пробивалась в банке, тогда как Бризант ломал двери. - Немедленно отпусти всех и не смей менять им цвет кожи!
   В этот момент двери и стена разлетелись с треском и грохотом, отбросив Бризанта, и наружу вырвался монстромобиль Скрип. Маски Барыг, бледные, потные и трясущиеся, виднелись в кузове, сама Скрип газовала так, что воздух вокруг моментально стал темным от чада горящих покрышек.
  -- Обошлось, - утер пот Дин.
  -- Ага, - выдохнула Вики.
   На экране Брандиш тащила вдаль Эми, которая кричала вслед Барыгам.
  -- И не забывайте: правильное питание, зарядка и никаких наркотиков! Сочник, береги печень и не ешь всякий мусор!
   Вики еще раз вздохнула и снова вгрызлась во вкусный, сочный, жирный бургер.
  
   Виктория Даллон -- она же "Милая Медсестра". Очень, очень хорошая девочка. Каждое утро делает зарядку и чистит зубы. Не замужем.
  

Глава 3

  
   15 апреля 2011 года, Броктон Бей
  
   Компьютер тихо звякнул, сообщая о новой почте, и Выверт переключился. Открыл присланный его "кротом" в СКП документ, задумчиво стукнул пальцем по столу два раза. Дина Элкотт, 12 лет, племянница мэра, Умник, пророк, кандидат в Стражи, представление публике назначено на 1 мая.
   Примерно минуту Выверт смотрел на документ, потом закрыл его. Что же, эту возможность он упустил не по своей вине. При другом развитии событий, в прежнем мрачном и умирающем городе, возможно, на жалобы Дины и ее головные боли не обратили бы внимания. В обновленном Броктон Бей, где, как шутили местные остряки "больниц было больше, чем жителей", а медицинские корпорации со всего мира сражались за право открыть свой филиал и построить очередной небоскреб в центре города, Дина без лечения не осталась.
   Даже более того, родители Дины не поленились обратиться к виновнице всех перемен в городе, Эми Даллон, более известной во всем мире как Веселый Доктор. В обмен на услугу для города, разумеется, благо родственники мэра могли себе позволить оплату в такой валюте. В очень редких и исключительных случаях Доктор брала оплату чем-то иным, но и тогда она, как правило, все равно оставалась связана с помощью городу, просто в косвенной форме.
   Отчасти это было на руку Выверту.
   Население города увеличилось вдвое и продолжало расти, и в этом буме роста строительные компании, принадлежащие ему, приносили отличную прибыль. В этом хаосе строительства легко удавалось замаскировать и создание своих подземных баз, не отмеченных на планах. В потоке приезжающих терялись завербованные наемники и помощники. Расширение города и увеличение численности населения вдвое, а суперзлодеев втрое привели к тому, что и Отделение СКП росло, им постоянно требовались новые люди, и подсовывание туда своих "кротов" тоже становилось легче. Приезд новых суперзлодеев облегчал их вербовку, в случае одиночек, и лавирование между старыми и новыми бандами, подготовка почвы для взрыва. Взрыва, который сделает его Директором СКП и владельцем города, как с законной, так и с теневой сторон.
  -- План в действии, - радостно потер руки Выверт, открывая новый документ.
   План по захвату города, составленный Балансом. Конечно, пришлось начать немного раньше, но очень уж удобный повод дала Доктор, с этими неграми-имперцами.
  -- План "Кафе", - бросил он в трубку.
   Теперь оставалось только разобраться с вопросом приезда Скитальцев и удостовериться, что очередная часть плана прошла без осечек.
  
   Некоторое время спустя
  
  -- Ха-ха-ха-ха! - залилась смехом Эми. - Прелестно, просто прелестно!
   В режиме "доктора Ливси", как она сама это называла, у Эми прорезался странный британский акцент, а слова становились немного невнятными. Впрочем, Вики привыкла, даже не вздрагивала от таких вот взрывов смеха и оптимизма.
  -- Сестра, камзол и саквояж! Я отправляюсь в Доки!
   Вики лишь вздохнула устало. Два года назад, после обретения Эми суперсил, она еще пыталась спорить, что-то доказывать, взывать к разуму. Теперь Вики знала, что это бесполезно, всепобеждающий оптимизм Доктора все равно пересилит. Но все же, она сказала:
  -- Ты же наказана, забыла? Неделю дома, за вчерашний инцидент с Барыгами!
  -- Люди в опасности, и я, как Доктор, не могу сидеть на месте! Свистать всех наверх!
   Вики поджала губы, но аргумент про людей в опасности победил. Она быстро переоделась, подхватила саквояж, и сестры Даллон взмыли в воздух.
  
  -- Так что там? Нападение суперзлодеев?
  -- Хуже! - повысила голос Эми, перекрикивая ветер. - В кафе "Золотой Дракон" используют просроченные продукты!
   Вики шлепнула себя по лицу, прямо в полете.
  -- Сотни людей могут отравиться! Я, как почетный Санитарный Инспектор...
   Да, такое звание у Эми тоже было, равно как и право внезапной проверки любого пищевого заведения в городе.
  -- ... не могу смотреть на такое!
   И уже нормальным голосом, без британского акцента, она добавила:
  -- К тому же мне внезапно захотелось китайской кухни.
   Вики разжала бы руки, если бы не знала, что Доктору это не навредит. Много кто пытался сбрасывать и ронять Эми, еще в 2009, когда Веселый Доктор только покорял медийное пространство и сердца простых горожан.
  -- В китайской кухне есть блюда с тухлыми яйцами! - не удержалась от шпильки Вики.
  -- Не волнуйся, со мной все яйца станут свежими, как эти дома под нами!
   Дома под ними и правда были свежими, равно как и весь район. Северная часть города, некогда заброшенная и депрессивная, переживала повторный расцвет вместе с городом.
  -- Уверена, простые рабочие еще скажут мне спасибо!
  -- Да тебе разве что стометровый памятник еще не поставили на Капитанском Холме! - не выдержала Вики.
  -- Не переживай ты так, поставят! - заверила ее Эми с хохотом. - В будущее надо смотреть с оптимизмом и не терять бодрости духа! Ты как, сегодня уже смеялась три раза? Нет, тогда я сейчас тебе проведу целебные процедуры!
   Вики, в ужасе перед щекоткой, крикнула быстро:
  -- Смотри, вон оно -- кафе!
  -- Отлично, снижаемся! Я намерена лично спасти не меньше двух обедов!
  
   Дом Даллонов
  
  -- Дорогая, - сказал Марк сочным басом, - думаю, к ужину наших дочек можно не ждать.
  -- Что такое? - выглянула с кухни Кэрол. - Я приготовила отличные отбивные... и Эми под домашним арестом!
   Марк, ухмыляясь, указал рукой на телевизор перед собой.
  -- Напоминаю, что с вами я, Анна Лебовски, и ваш любимый местный канал новостей, Броктон Шесть! Снова прямое включение с места событий в Доках! - прозвучало с экрана.
   Экран стал черным, мужской голос за кадром заговорил быстро и профессионально.
  -- С вами я, Стэн Викери и мой верный помощник, оператор Мак Дилински. Мы находимся в Доках, на Восемнадцатой и Джефферсона, неподалеку от недавно открывшегося кафе "Золотой Дракон"...
   Грохот взрыва заглушил дальнейшие слова, чернота на экране сменилась картинкой, словно кто-то высунул камеру из укрытия, опасаясь выглядывать сам.
  -- ... бывшего кафе, как вы сами можете видеть!
   Наполовину разрушенное здание, лишенное крыши, горело в четырех местах. Последний кусок вывески с буквами "...кон" рухнул куда-то в огонь. Грохот взрыва сменился грохотом смеха, камера сдвинулась, демонстрируя источник звука. Прямо посреди улицы, на боку перевернутого фургона, стояла женщина, в газовой маске. В руках ее находился барабанный гранатомет, рядом суетились бандиты в красном и зеленом -- цветах АПП -- поднося женщине ящики с гранатами.
  -- У АПП новая маска? - удивилась Кэрол. - Но при чем тут наши девочки?
  -- А когда хоть что-то в этом городе обходилось без Веселого Доктора и Милой Медсестры? - иронично спросил в ответ Марк.
   И это было правдой, Доктор в городе была в каждой бочке затычка. Веселая такая затычка, до известной степени хранящая равновесие. Нет, Броктон был и оставался пороховой бочкой, только и ждущей искры, причем порох за эти последние два года последовательно сменялся на все более и более опасную взрывчатку, по мере прибытия все новых и новых суперзлодеев и разрастания всего остального.
   Но их дочка, сумевшая своим оптимизмом и весельем вылечить не только Марка, но и Кэрол, спасти их брак и семью, была как Лун, только со стороны героев. Сила сама по себе, которую было опасно трогать, даже приближаться, не говоря уже о том, чтобы конфликтовать. И злодеи невольно сдерживали сами себя, лишь бы не попасться Доктору. Знай вчера Барыги, что в банке находилась Эми, они бы даже на километр не подъехали бы к Центральному Банку.
  -- Как нам любезно сообщил владелец кафе, мистер Чжон Ву Син, прячущийся рядом с нами, началось все с того, что в его кафе появилась Бакуда, новая маска АПП, которую вы сейчас видите на экранах, в сопровождении дюжины бандитов.
   Женщина в маске что-то заорала и ей подали другое оружие, такой же гранатомет, но увеличенных размеров. Она захохотала и выстрелила куда-то за пределы кадра. Грохот нового взрыва заглушил слова Стэна, изображение затряслось.
  -- ... ворвались огромные собаки Адской Гончей, которую сопровождали остальные Неформалы. Собаки моментально сожрали всю еду, приготовленную для Луна и его лейтенантов, после чего скрылись в облаке тьмы, еще раз проломив стену. К моменту, когда бандиты АПП и Бакуда сумели выбраться из облака тьмы, на место прибыла звезда Броктон Бей, Веселый Доктор, в сопровождении своей верной помощницы, Милой Медсестры. По словам мистера Сина, Доктор заявила, что ей сообщили, мол, в кафе подают протухшую еду, Бакуда возмутилась, что кто-то посмел готовить испорченную еду для Луна и хотела прибить Чжон Ву Сина. Доктор заступилась и началась драка, которая продолжается и сейчас. Прибывшие чуть позднее герои Протектората и Стражей, Мак?
   Картинка сменилась, и теперь стало видно, кого пытается подстрелить Бакуда. Оружейник с рупором стоял на корме причудливого устройства, словно бы огромной летающей лодки. За рулем сидела Батарея, тогда как Веселый Доктор, Милая Медсестра и Штурм находились в середине устройства, с огромными веслами в руках.
  -- Ать-два! Ать-два! - орал Оружейник в рупор. - Шире гребок, резче замах!
   Устройство виляло зигзагами, Доктор, Медсестра и Штурм гребли веслами, отбивая гранаты Бакуды во все стороны. Наступила тишина, Оружейник обернулся, Бакуда как раз заряжала новый, увеличенный гранатомет.
  -- Пушка! - заорал Оружейник. - Она заряжает пушку!
   Говорил он при этом со странным акцентом, да еще так, словно набил полный рот каши. Кэрол хотела рвануть наверх, проверить комнату, но все же стояла и смотрела, понимая, что раз Эми и Вики показывают в телевизоре, то дома их точно нет.
  -- Зачем? - спросил Оружейник громко (так как забыл убрать рупор ото рта). - А! Она будет стрелять по нам! Ать-два, ать-два, ать-два!
   На глазах изумленных и ошарашенных Марка и Кэрол (и половины Броктона), Бакуда и правда начала стрелять. В гранатомет вставили ленту, и она стреляла из него, как из пулемета. Оружейник тараторил свои "ать-два" с не меньшей скоростью, весла так и мелькали, лодка носилась, гранаты отбивались во все стороны, здания и картинка на экране тряслись. Бакуда хохотала и стреляла, даже не думая останавливаться.
  -- Смотри, смотри, она раскаляется! - указал пальцем Марк.
   Бакуда была красной, раскаленной, жар бил даже сквозь экран телевизора.
  -- Медсестра, успокоительного этому пациенту! - донесся выкрик Доктора.
   Лодка как раз проносилась мимо, и Милая Медсестра окатила Бакуду, высадив весь свой немаленький шприц. Вокруг раскаленной Бакуды встала стена пара, а когда она осела, вокруг валялись лишь обломки тела. Рядовые бандиты АПП уже улепетывали во все лопатки.
  -- С вами были Стэн Викери и Мак Дилински, с репортажем специально для канала Броктон Шесть, - донеслось с экрана.
  -- Так что ты там говорила насчет отбивных? - повернулся Марк к жене, обнаружив, что та помахивает молоточком, словно собираясь наделать еще отбивных, только теперь из любимых дочек.
  
   Колин Уоллес -- он же "Оружейник". Старый герой и лидер команды Протектората в Броктон Бей. Говорит правду в глаза, отчего и страдает. Характер прескверный. Не женат.
  

Глава 4

  
   16 апреля 2011 года, Броктон Бей, Отделение СКП
  
   Директор Эмили Пиггот, стройная, подтянутая, боевитая, не вошла, ворвалась в конференц-зал, обдав всех ощущением свежести и грозы. Не специально, разумеется, побочный эффект лечения от Веселого Доктора, наэлектризованность, бурлящая в Пиггот энергия, то и дело прорывающаяся наружу.
  -- Реник, Ханна, - кивнула она. - Что-то изменилось?
   Реник, Заместитель Директора, молча щелкнул пультом. Оружейник, с Алебардой, вышагивал, чеканя шаг, перед строем из Штурма и Батареи.
  -- Мне это не нравится! - орал он с все том же акцентом и невнятным произношением, словно говорил с набитым кашей ртом.
  -- Да, сэр! - дружно заорали в ответ Штурм и Батарея.
   На экране было ясно видно, что они четко выполняют задание, но в то же время веселятся. Разумеется, так, чтобы не видел Оружейник, похоже, все еще не отошедший от вчерашнего воздействия Веселого Доктора. Милая Медсестра, получая каждый день дозу Доктора, была иммунна к воздействию, по большей части.
   Штурм и Батарея уже как-то попадали под воздействие Доктора, и в сети без труда можно было найти их видеоролики. Штурм изображал слепого шарманщика, Батарея выступала в роли поводыря и певца. Они шли по центру города, распевая громогласно "Имел Выверт хобби, он в прятки игрался, играл и скрывался". Выверт так и не показался, а Батарея и Штурм решили пожениться, как раз после того случая.
   Теперь вот настал черед Оружейника.
  -- Гребцы (прозвучало как грефсы) не подготовлены, весла не наточены, команда готовит бунт на корабле! Мне это не нравится! - продолжал разоряться Оружейник, вышагивая туда-сюда по два шага и тут же разворачиваясь.
   В момент разворота Штурм незаметно утирал слюну, которая обильно летела из рта Оружейника.
  -- Знафит так! - заорал Оружейник. - Команда! Слушай мою команду! К заливу шагом марш! Ать-два! Ать-два! Ать-два!
  -- Лодка в заливе уже подготовлена, они направятся к Бульвару, с пиар-отделом акция согласована, - оттарабанил Реник.
   Пиггот лишь кивнула, за последние два года таких запросов в пиар-отдел из Броктона поступило преизрядно, и там даже разработали специальную форму. "Публичное мероприятие, вызванное Веселым Доктором", заполнять в двух экземплярах постфактум, после обнаружения воздействия Доктора.
  -- Ханна, - обратилась Пиггот к Мисс Ополчение, - тогда тебе вести команду, пока Колин не придет... в себя.
   Ханна лишь улыбнулась слабо, мол, не так уж и сильно изменился Оружейник: все равно командует и недоволен.
  -- Ситуация за последние несколько дней накалилась, благодаря Доктору, и вчерашние события в кафе "Золотой Дракон", да еще и показанные без купюр, не способствуют спокойствию, - Пиггот побарабанила пальцами по столу.
  -- СКП планирует предъявлять обвинения Доктору? - спокойно уточнила Ханна.
  -- По факту репортажа Шестого Канала, Бакуда получила ордер на убийство, так что нет, Доктору ничего не будет. Опять, - скривилась Пиггот. - Хотя по-хорошему следовало бы наказать ее, и за Бакуду, и за банк с Барыгами и за эту историю с неграми-имперцами.
  -- Тогда, возможно, новое выступление Доктора поможет разрядить обстановку? - предложил задумчиво Реник. - Подать как совместную пиар-акцию с Новой Волной, например.
  -- Веселый Доктор посажен под домашний арест на неделю.
  -- На неделю?
  -- За то, что сбежала из-под прошлого ареста, после инцидента в банке с Барыгами, - опять скривилась Пиггот.
  -- Неделю.
  -- Давайте признаем, что Брандиш и Бризант святые люди, способные на чудеса, - вскинула Эмили руки к потолку. - Кто из нас смог бы сдержать Доктора? А? Хотя бы на сутки? А тут целая неделя! Что же касается заявлений и выступлений... вам мало вчерашнего интервью? И я говорю вовсе не о той части, где Доктор со смехом рассказывает, как полетела инспектировать протухшие китайские яйца, нет.
   Эмили распирала энергия, она выхватила пульт у Реника, запустила на телевизоре видеофайл с записью, тут же промотала вперед, к нужному моменту.
  -- ... в банке? - переспросила Доктор, улыбаясь. - Конечно же, могу. Наш город болен многими болезнями, часть из них мы уже успели победить, совместными усилиями, но это только часть. Поэтому я разработала новое лекарство, которое называется Сыворотка Свободы, и паралюди Барыг стали первыми, кто получил его, причем совершенно бесплатно! Название лекарства предложил Макс Андерс, глава корпорации "Медхолл", во время нашей очередной встречи и обсуждения нужд и проблем города.
   Медхолл и раньше не бедствовал, а сейчас вообще расцвел пышным цветом, так как оказался медицинской корпорацией, уже находившейся в Броктоне, когда появился Доктор. К тому же Андерс проявил дальновидность и всегда шел навстречу запросам Доктора, создавал рабочие места для жителей Броктона, занимался нуждами города, не забывал умело пиариться, и так далее.
  -- Что же делает это лекарство? - спросил тем временем Стэн.
   Процесс проверки и апробации лекарств, получения разрешений от различных федеральных комиссий, обычно занимающий годы, в случае с Доктором сокращался до дней и недель. Максимум -- месяц. И если Эми говорила о лекарстве, значит, оно уже получило все необходимые разрешения.
   Пиггот сделала себе пометку, выяснить, почему ей не доложили.
  -- Сыворотка Свободы полностью уничтожает алкогольную, никотиновую и наркотические зависимости. Также оно наделяет принявшего тотальной непереносимостью к большинству известных человечеству наркотических веществ, - тем временем сообщила Доктор.
  -- Ого! - вырвалось у Стэна Викерса. - Это потрясающее известие!
  -- Я тоже так считаю, - согласилась Доктор без тени смущения. - В ближайшее время корпорация "Медхолл" начнет продажи Сыворотки Свободы, цены на лекарство будут более чем доступные, мистер Андерс лично заверил меня в этом. Все желающие получить лицензию на производство, думаю, вы знаете, где меня искать. Цена, разумеется, стандартная.
   Услуги городу, вложение денег, постройка филиалов, создание рабочих мест и все в таком же духе. Не пожелавшие уступать Доктору в вопросе оплаты услугами стремительно разорялись и вытеснялись с рынка. Вначале еще была пара эксцессов, но после истории с Бойней желающие давить на Доктора в частности и Новую Волну в целом резко закончились. Все приняли правила игры, и Броктон Бей рванул вперед, к лучшей жизни, со скоростью гоночного болида. Корпорация "Медхолл", поддерживавшая Доктора еще до этого бума, разумеется, сняла львиную долю сливок.
   Пиггот подвигала губами и вздохнула.
  -- Даааа, - протянул Реник, - в таких условиях удержать Доктора дома неделю будет просто подвигом.
  -- Одного заявления о Сыворотке будет достаточно, чтобы город забурлил, да что там, забурлило везде, - заметила Ханна.
  -- В самую точку, - кивнула Пиггот. - На кону такие деньги, что... это все равно, что найти давно зарытые сокровища где-нибудь вдалеке от цивилизации. Не все переживут дележку, и прольется масса крови.
   Она опять скривилась, ощущая себя отчасти Оружейником. Чисто по-человечески, Доктор делала правильное дело, нужное дело. Она лечила Броктон, о чем неоднократно громогласно и публично заявляла, и Сыворотка была частью лечения. Очистка организма, жесткая и принудительная, но необходимая.
  -- Поэтому необходимо принять меры, - продолжила Эмили. - Реник, ты работаешь с властями, можно ожидать наплыва в город желающих излечиться. В отличие от больных раком и чахоточных туберкулезников, наркоманы и алкоголики... ну, сами понимаете. Тем более, что часть их, возможно, прибудет сюда не сама. Надеюсь, в мэрии это и сами понимают, но если нет -- следует все разъяснить и разжевать. Полиция, разумеется, возможно, потребуется присутствие Национальной Гвардии.
  -- Ого, - вырвалось у Реника.
  -- Дело здесь, разумеется, не только в наркоманах, но об этом позже. Частные конторы, работающие в городе, их тоже следует уведомить, обычным порядком. Наше Отделение -- аналогично, повышенная готовность, возможно, привлечение персонала из других Отделений, пока не схлынет первая волна. Я, в свою очередь, обращусь наверх, к Старшим Директорам и через них к правительству. Броктон Бей не только город-лидер по числу паралюдей, но еще и общенациональное достояние, как недавно нам сообщил президент. Так что, можно ожидать помощи, какой-то поддержки.
  -- Возможно, выставление дополнительной охраны к дому Даллонов? - деловито предложил Реник. - Все же Доктор не бессмертна, а дураков вокруг хватает.
  -- Хорошее замечание, - кивнула Пиггот, - и нам будет легче следить за Доктором. Но надо немного изменить. Слежка за обстановкой вокруг, меры против снайперов, усиление общегородского контроля огнестрельного оружия, думаю, этого будет достаточно. А в непосредственной близости охрана из героев, и это уже будет вопросом, которым займется Ханна.
  -- Силами СКП?
  -- Нет, нужно привлечь всех, все команды героев в городе. Суперзлодеи превосходят нас числом, так что охрана Доктора станет отличной отправной точкой для кооперации, этакого временного альянса, - отозвалась Эмили.
  -- Выбирать тех, кто уже попал под воздействие? - уточнила Ханна.
   Пиггот задумалась, вопрос был не праздным. Пускай "касание Доктора", как это называлось в документах, и не несло в себе каких-то чрезмерных изменений личности и потом спадало, по прошествии времени, безобидным оно все же не являлось. Бакуда могла служить тому примером, да и Оружейник тоже.
  -- Нет, - ответила Эмили. - Неделя Доктора под домашним арестом, да это же просто подарок судьбы, если так подумать! На кого бы она напрыгнула завтра? На Сердцееда? И мы опять получили бы нашествие эмоциональных зомби, пока Доктор приводила бы их в норму? Наоборот, надо собрать всех героев, из числа Протектората, и Стражей, и Гильдии, и Приюта, и Мастей, кто еще не попадал под воздействие Доктора, описать все последствия и выбрать добровольцев.
  -- Думаю, все и так в курсе о воздействии, - заметила Ханна.
  -- Все же лекцию провести надо, чтобы люди знали, на что идут. Заодно подлечим всех, Доктор же любит лечить? Ну вот, одной таблеткой три болезни.
  -- А какая третья?
  -- Медкорпорации, да и не только они, за это время разогреются, понервничают, а значит, потом охотнее будут отдавать деньги и услуги, вкладываясь в Броктон, - невозмутимо пояснила Эмили. - В конце концов, один в поле -- не Доктор, и мы тоже радеем о процветании нашего города. Через час жду предварительный список мероприятий, встреч и действий, свободны!
  
   Эмили Пиггот -- она же "Свинка". Директор Отделения СКП в Броктон Бей. В детстве была милой девочкой, но затем пошла в оперативники СКП, связалась с масками и докатилась до потери почек. Характер твердый. Не замужем.
  

Глава 5

  
   23 апреля 2011 года, Броктон Бей
  
  -- Зачем ты позвала их всех сюда? - спросила Саламандра Трещину.
  -- Во-первых, паб "Сомерс Рок" снесли, а во-вторых... теперь здесь будет нейтральная земля, - улыбнулась Трещина.
   Суперзлодеи Броктона продолжали прибывать в клуб "Паланкин". Опасные, жестокие, коварные. Практически все злые на Веселого Доктора. Напряжение копилось в городе, висело душной атмосферой, словно перед грозой.
   Лун попытался отомстить за Бакуду, но натолкнулся на мрачного, всем недовольного и плюющегося Оружейника, который уложил его в схватке один на один. Луна спас Демон Ли, но все равно, репутация АПП оказалась подорвана. Барыги напали на склад Управления по борьбе с наркотиками, но так и не нашли, чем закинуться, чтобы их пробрало. Злые, трезвые и взвинченные, они нападали на всех подряд, накаляя обстановку. Про Империю и говорить нечего, "черный вирус" оказался заразным и уже никого не удивляли чернокожие скинхеды, вдвойне злые из-за случившегося.
  -- В грядущей войне это нам пригодится, - продолжила Трещина. - И в-третьих, мы должны Доктору. За Лабиринт. За Грегора. За Тритона.
  -- Сейчас его наркослизь пригодилась бы, - хохотнула Саламандра.
   Сыворотка Свободы стремительно распространялась по городу, "Медхолл" стремительно богател, и на корпорацию уже дважды нападали.
  -- За нее нас бы порвали в клочья, - без тени усмешки отозвалась Трещина, - а мне еще дорога моя команда. Так что лучше уж так. Идем, кажется, все команды уже прибыли.
  -- Одиночек ждать не будем?
  -- Нет, - мотнула головой Трещина. - Хотят -- пусть приходят, но ждать не будем.
   Она вытащила телефон, набрала номер, бросила в трубку.
  -- Все здесь.
  -- Доктор?
  -- Доктор.
   Саламандра хмыкнула, немного нервно дернула шеей.
  
  -- Империя опорочена, Лун проиграл Оружейнику, Барыги вон вообще, трезвые и в костюмах! - сказал представитель Элиты, Компас, едва Трещина вошла в зал. - Так что нам, представителям второй по величине организации паралюдей в стране, и возглавлять это собрание.
   Сидевший рядом с ним Газонокосилка тут же зарычал одобрительно.
  -- Вам? - вскочил Валефор из Падших. - Вам?! Да вы одну-единственную Бродягу на весь город -- Куклу -- и ту под себя подмять не сумели!
  -- В ее мастерской была Доктор, которой Кукла шила костюм! - крикнул в ответ Компас. - И уж не тебе, Валефор, что-то кукарекать в наш адрес.
   Суперзлодеи ухмылялись, почти откровенно. Падшие, прибыв в город, сразу попытались "наехать" на Веселого Доктора. Персонально для Валефора закончилось все тем, что перья в его костюме-имитации Симург стали настоящими, вырос клюв, появилась охота клевать зерно и червяков, а вместо слов из клюва вылетал только пронзительный крик. Имитация психокрика Симург, но тоже болезненно бьющий по ушам. Мархосиас, подражавший Бегемоту, непроизвольно изрыгал из себя огонь, поджигая одежду и окружающих. Вине, последователь Левиафана, непрерывно пил и изливал из себя воду, и так далее.
   В общем, над Падшими тогда посмеялись не хуже, чем над Империей сейчас. Воздействие потом прошло, буквально месяц спустя, но вот репутация Падших оказалась непоправимо испорчена.
  -- Негры или нет, но Империя -- крупнейшая здесь, в Броктоне, - проронил Кайзер.
  -- Только благодаря Гессельшафту, которые бежали сюда из Европы, поджав хвост! - вмешалась Мясник.
  -- Уж не тебе что-то вякать о бегстве, - парировал Кайзер, - когда твоих Зубов гоняли все, кому не лень, между Бостоном, Нью-Йорком и Броктоном! Или ты забыла, как твой предшественник нанял Бойню, чтобы разобраться с Империей? И где теперь эта Бойня? А Империя вот она!
  -- Не стоит приписывать себе заслуги Доктора, - оскалилась Мясник. - И беглецов из Европы!
  -- Ты что-то имеешь против Европы? - вмешался Сердцеед, который как раз был выходцем оттуда.
   На сходке он присутствовал опосредованно, в виде лица на экране ноутбука, привезенного его подручными.
  -- Я что-то имею против тебя! - сказала, словно выплюнула Мясник. - На кой хрен ты тут нужен со своей силой, если не можешь справиться с Доктором?
   Приехав в Броктон Бей, Сердцеед направился к Доктору, встретился лицом к лицу. Вроде бы он сумел подчинить сестру Доктора, Милую Медсестру, Трещина не помнила деталей. Но отлично помнила, чем все закончилось: Доктор подошла к Сердцееду, пнула его между ног, да так, что Никос Василь, кажется, лишился возможности иметь детей. После чего сняла наведенные им эмоции с сестры и с остальных жертв поблизости, и громогласно пообещала собственноручно повесить его на рее собственного корабля, всем напоказ.
   Корабль в заливе -- сейчас туристический аттракцион -- прилагался.
   Сердцеед так и не покинул Броктона, но действовал тихо, осторожно (и на сходках обычно появлялся в виде лица на экране, что всех устраивало), его "агентов" регулярно выявляли и вызывали Доктора. Даже песню сложили:
  
   Доктор едет-едет, сквозь город у залива
   От эмоций избавленье людям он везет
   Медсестра и Доктор быстро к нам приедут
   и печаль отступит и тоска пройдет
  
  -- Потому что здесь мой сын, - неожиданно глубоко и трагично отозвался Сердцеед, даже руку к сердцу приложил. - Как я могу бросить свою кровиночку в этом вертепе пороков и злодеев?!
   Видимо, слухи о детях все же были правдивы, подумала Трещина машинально.
  -- Сынок, иди же к папочке, и мы вернемся в Канаду счастливой, дружной семьей! - провозгласил Сердцеед, протягивая руки с экрана.
   Регент из Неформалов показал ноутбуку средний палец, и на команду устремились внимательные, изучающие взгляды. Копёр даже привстал, но Сплетница дернула его обратно.
  -- Вы! - рыкнул Лун, чуть вырастая в размерах. - Вы не сможете бегать вечно!
  -- Еда, приготовленную для тебя, пришлась по вкусу собакам, возможно, сама судьба нас привела в то кафе и тебе не пришлось убивать Бакуду лично? - тут же выпалила Сплетница.
  -- Не забывайте, что здесь -- нейтральная земля, - напомнил Компас, чуть опередив Кайзера.
  -- Обидами можно померяться и потом, - добавил Выверт. - Давайте лучше вернемся к тому, из-за чего мы здесь собрались: Веселый Доктор и ее действия. А чтобы не было разногласий и споров, собрание пусть ведет Трещина.
  -- Поддерживаю, - высказался Бласто, до того молчавший.
   Это всех устроило, и Трещина села во главе стола. Затем попросила представиться новоприбывшую команду, в черно-красных костюмах, не принимавшую пока участия в дрязгах и разборках.
  -- Мы -- Скитальцы, - сообщил их лидер, Трикстер, - и нам тоже нужен Доктор.
  -- Вам нужен Доктор? - донесся голос от входа в зал. - Так вот она я!
   За раскрытыми дверями были видны тела охранников, Медсестра сдула воображаемый дымок со шприца, подражая ковбоям. Веселый Доктор взяла стул, села, в демонстративно расслабленной позе, расплылась в своей знаменитой улыбке.
  -- Кто пустил ее сюда?
  -- Это место для злодеев!
  -- Убери из нас свою Сыворотку! - взвился Толкач.
  -- Ты убила Бакуду! - Лун.
  -- Империя обязательно нанесет ответный удар, - Кайзер.
  -- На месте выпавших Зубов отрастут новые! - Мясник.
  -- Только если выпали молочные, детские зубы, - ухмыльнулась весело Доктор. - Джентльмены, кто хочет иметь со мной дело, пусть выйдет. Пусть не стесняется в применении своей суперсилы. Но пусть потом не обижается, когда я выпотрошу его, не вставая с этого стула, и сдам то, что останется, в Клетку.
   Воцарилась тишина. Последний раз похожие слова звучали, когда в город прибыла Бойня 9. Джек Остряк принял вызов, не стал стесняться в применении суперсил, заодно снесли часть Доков и уничтожили Кладбище Кораблей. То, что осталось от Бойни, Доктор развеяла над заливом, заодно поселив туда огромного дрессированного осьминога, служившего аттракционом для детей.
  -- Нет храбрецов? Так слушайте!
   Доктор поднялась, подошла к столу, хлопнула об него ладонями, оперлась всем весом. Стол, огромный и прочный, затрещал и начал гнуться.
  -- Сыворотка Свободы -- останется, а лечение города продолжится! Вы собираетесь мне что-то сказать? Ну, говорите же, если хватит храбрости!
   Трещина чуть вздрогнула, испытав знакомое ощущение. Влияние Доктора она и ее команда уже пережили, когда Эми приходила лечить Лабиринт, и к счастью все осталось внутри стен "Паланкина", а все записи Трещина сожгла. Но сейчас... полный клуб суперзлодеев... страшно было представить, что из этого выйдет.
  -- Прошу прощения, Доктор, - поднялся Компас, - но в последнее время вы часто стали нарушать обычаи и неписанные правила! Мы имеем право собраться и поговорить!
  -- Согласно обычаю!
  -- На сходку!
  -- Таков закон!
   Доктор снова села на стул и смотрела, ухмыляясь, на шепчущихся между собой суперзлодеев. Только то, что Трещина уже пережила один раз воздействие, удерживало ее от того, чтобы присоединиться к толпе. И судить Доктора по кодексу берегового братства.
  -- Вы же помните, что здесь нейтральная земля? - обратилась она к Доктору.
  -- Конечно, - улыбнулась в ответ Эми, чуть подмигнула, показывая, что все понимает и что Трещина отдала свой долг. - Заметьте, никто ни на кого не нападает.
  -- Мне это не нравится, - пробормотала Медсестра, пытаясь подражать акценту Оружейника.
  -- Вики, девочка моя, - улыбнулась Доктор, - неужели тебя пугает кучка больных людей?
  -- Меня волнует кучка суперзлодеев, объединившихся против нас!
  -- Что они могут нам сделать?
   Суперзлодеи, собравшиеся в круг, рассыпались, вытолкнули вперед Толкача. Тот что-то сжимал в руке, явно нервничая, но остальные подтолкнули его вперед.
  -- Собравшись на сходку, как велит обычай суперзлодеев удачи..., - подсказал Выверт.
  -- Мы вынесли решение послать тебе черную метку! - выкрикнул Сердцеед с экрана.
  -- Ха-ха-ха! - рассмеялся Валефор. - Черную метку с черным гонцом!
   Кайзер чуть шевельнул головой, но и только. Толкач приблизился, протянул руку, сжатую в кулак, Доктору. Эми поднялась, охватила его кулак своей рукой, сжала, и так они стояли несколько секунд. Толкач, казалось, белел на глазах, затем Доктор все же отпустила его руку.
  -- Переверни ее и прочти, что на ней написано! - крикнул Компас.
  -- Тогда ты заговоришь по-иному! - присоединился Мясник.
  -- Ты низложен, Доктор, - процедил Толкач сквозь зубы. - Убирайся из города или он превратится в пороховую бочку, а тебя будет ждать только смерть!
   Доктор закатилась в искреннем смехе, затем встала.
  -- Превосходно, просто превосходно! - с энтузиазмом заявила Эми. - Буду ждать встречи с вами с нетерпением!
  -- Метка, - напомнил Кайзер.
  -- Здесь же нейтральная земля, забыли? - улыбнулась Доктор, и упорхнула, послав всем воздушный поцелуй напоследок.
   Мрачная Медсестра с живительным топором на плече последовала за ней.
  
   Адам Мустейн -- он же "Толкач". Жаден, прожорлив, туп. Много наркоманит и всегда под кайфом. Характер скверный. Не женат.
  

Глава 6

  
   1 мая 2011 года, Броктон Бей
  
  -- Что скажете, Оружейник? - спросила Пиггот.
  -- Мне это не нравится, мэм! - отчеканил тот. - Мне не нравятся эти маски! Мне не нравится этот залив! Мне вообще все не нравится!
  -- Сколько же у нас масок, на которых мы можем рассчитывать?
  -- Семеро, вместе с Триумфом!
  -- Против девятнадцати у злодеев, - задумчиво отозвалась Пиггот. - И это только в одной банде.
  -- Я буду сражаться один за двоих! - прорычал Оружейник.
   Алебарда в его руках щелкнула, выбросив дополнительное лезвие.
  -- За четверых!
   Из брони выдвинулись два ствола.
  -- За двенадцать!
   Алебарда словно бы стала толще, на кончике выдвинулась мини-пушка. Оружейник выпрямился, выкрикнул.
  -- Разрешите идти, мэм!
  -- Идите, - разрешила Пиггот.
   Она проводила Оружейника задумчивым взглядом. Воздействие Доктора так и не спало, впервые за всю историю, и сейчас за Оружейником наблюдали лучшие умы СКП. Он стал еще невыносимее в общении, чем раньше (и поэтому команду Протектората продолжала возглавлять Мисс Ополчение), но при этом же и эффективнее в своей силе Технаря.
   В общем, все было непросто.
  -- Мы будем вмешиваться? - спросил Реник негромко.
   Пиггот лишь вздохнула, не отрывая взгляда от здания корпорации "Медхолл" вдалеке. Всю неделю копилось напряжение, избыток которого проскакивал в коротких стычках, но основной заряд оставался целым.
   Причина была все та же - Доктор.
   Альянс злодеев внезапно остался без цели, потому что после вручения черной метки, Доктор опять оказалась под домашним арестом на неделю. Пиггот лишь покачала мысленно головой: бесстрашная женщина, Кэрол Даллон, вот уж кому действительно надо было поставить памятник. Если бы не она, кто знает, уцелел бы Броктон к нынешнему моменту?
  -- Не сразу, - ответила Эмили и повторила. - Не сразу.
   Анонимный источник сообщал, что альянс злодеев решил атаковать "Медхолл", дабы уничтожить Сыворотку Свободы. Ждали только Доктора, потому что, ну смысл уничтожать Сыворотку, если Эми Даллон тут же сделает новую? Насколько было известно Пиггот, вначале Новая Волна возражала, но Эми заявила, что выйдет сражаться в одиночку, ибо иначе, мол, город не вылечить, и она, как Доктор, не может бросить пациента.
  -- Но, мэм...
  -- Вы не верите в Доктора? - удивилась Пиггот.
   Втайне она и сама не верила, что Доктор с Медсестрой смогут в одиночку удерживать "Медхолл" достаточное время, чтобы злодеи успели втянуться, а герои их окружить. Лишиться такого источника проблем и головной боли, как Доктор? Прекрасно, просто прекрасно! Лишиться такого двигателя прогресса и развития города, как Доктор? Ужасно, просто ужасно.
  -- Все остальные команды предупреждены? - спросила она.
  -- Готовы выдвинуться по нашему сигналу, мэм!
  -- Тогда подождем, - улыбнулась кончиками губ Пиггот.
  
   То же время, рядом с главным входом в здание корпорации "Медхолл"
  
  -- Как-то их многовато, - поежилась Вики.
   Суперзлодеи из главных банд города, плюс их подручные, рядовые бандиты, плюс суперзлодеи-одиночки, и против них Веселый Доктор с Милой Медсестрой.
  -- Так это же прекрасно! - тут же воскликнула Эми.
  -- Да?
  -- Конечно!
  -- У тебя вообще бывает что-нибудь не прекрасное?
  -- На жизнь надо смотреть с оптимизмом и она широко улыбнется в ответ! - наставительно заметила Эми.
   Затем она повысила голос и закричала толпе, запрудившей парковку и часть улицы.
  -- Ну что, как будем биться, один на один или команда на команду?
  -- Команда на команду! - заорали в ответ.
  -- Команда - это я? - удивилась Вики.
  -- Ты же не думаешь, что герои останутся в стороне? - ухмыльнулась Эми. - И кодекс не нарушен, они сами согласились биться команда на команду.
  -- Значит, нам надо только продержаться?
  -- Ты думаешь, что мы их не побьем вдвоем? - захохотала Доктор.
   Затем скомандовала.
  -- Сестра, Топор! Настало время вылечить пару буйных головушек!
   Подхватив топор, она ринулась вперед с боевым кличем "Раз, два, три, четыре, пять я иду вас исцелять!" и злодеи ринулись навстречу.
  
   Вики уклонилась от луча Чистоты, метнула горсть шприцов в ответ и промахнулась. Поднырнула под призраков Крестоносца, метнулась резко вперед, втыкая шприц в ягодицу Феньи. Та вздрогнула, обернулась.
  -- Саечку за испуг! - Вики щелкнула ее по лбу, и гигантесса зашаталась.
   Вики стремительно промчалась мимо нее, воткнула шприц в Менью, выкрикнув.
  -- Между первой и второй перерывчик небольшой!
   Шприц считался бездонным, хотя и не являлся таковым. Он был изготовлен в паре с саквояжем и связан с ним, точнее говоря, с карманным измерением в нем. Там стояла бочка, заполненная до краев сильнейшим успокоительным производства Доктора. Надо заметить, в свое время этот состав одолел даже Краулера.
   Как говорила сама Эми "спокойных лечить легче, в отличие от мертвых".
  -- Я прописываю всем вам отдых в тюрьме! - доносился крик снизу.
   Доктор, орудуя Топором и Скальпелем, прокладывала себе дорогу в море клонов Кутежа, которые захлестывали ее бесконечными волнами. За спиной Эми уже лежало несколько штабелей обездвиженных тел, и злодеи, видимо, сообразили, что так они быстро останутся без людей.
  
  -- На абордаж!!!
   Мимо Вики промчался монстромобиль Скрип, за которым мчались Колесничий и Металлолом. Бригада Барыг, практически в полном, трезвом и злом, составе, выстроившись в колонну, неслась на здание "Медхолла". Сотрудники корпорации, до того храбро державшие осаду (Вики еще подивилась мимоходом, что с людьми обещание повышения и годовой премии делает), разбегались с криками.
   Бум!
   Двери и баррикада не выдержали, разлетелись обломками стульев и столов, брызнули кусками диспенсеров и офисных досок. Рядовые Барыги, размахивая оружием, ринулись в пролом, выкрикивая что-то одинаково непонятное и непотребное.
   Вики заколебалась - нужно было сдерживать злодеев здесь и нужно было мчаться внутрь - спасать Сыворотку. Затем она увидела и услышала, что остальные герои наконец-то прибыли, и, отбросив сомнения, полетела внутрь.
  
   Свернув за угол, и едва не врезавшись в стену, Вики увидела дивное зрелище. Толкач кидал свои поля на пол, десять, двадцать, тридцать, затем прыгал на них и поля отталкивали его, швыряли живым снарядом в дверь. Над дверью красовалась вывеска "Лаборатории Сыворотки Свободы". Рядом с дверью, воткнувшийся в стену по самый двигатель, чадил монстромобиль Скрип.
   Вики замерла.
  -- А остальные где? - спросила она у Эми.
   Донесся гул.
  -- Вон, бегут, - улыбнулась сестра, - о, твой выход!
   С этими словами она сунула в руки Вики дымящуюся пробирку с какой-то жидкостью и скомандовала:
  -- Стой и делай вид, что пьешь! И лицо довольное сделай!
   Вики подчинилась машинально, даже отхлебнула, обнаружив в кружке яблочный компот, схожий цветом с пивом. Из-за поворота вырвалась толпа бандитов, взревела радостно, ускорилась. "Затопчут", поняла Вики с замиранием сердца, вскинула кружку, готовясь обрушить ее на голову первого подбежавшего.
   Этот жест вызвал новый взрыв энтузиазма и... толпа промчалась мимо.
  -- Бесплатная выпивка, - прочитала Вики вывеску. - Злодеям - первая порция бесплатно.
   Она осторожно заглянула в дверной проем, обнаружив там огромный бассейн.
  -- Успокоительное вино, - пояснила Эми, ухмыляясь, - сделала на скорую руку из местных реактивов.
  -- А эти? - Вики указала на Толкача.
  -- А что, пускай долбится, авось да устанет, - пожала плечами Доктор.
  -- Нет, где остальные? Скрип вот вижу, а остальные?
   Доктор оглянулась, затем усмехнулась.
  -- Видишь, как трезвость на них положительно влияет! Сразу сообразительность повысилась!
   Вики собиралась сказать, что это все не шуточки, и вообще, остальные суперзлодеи никуда не делись, а значит, надо поспешить, но не успела. Стена разлетелась на кусочки, внутрь ворвался огромный, трехметровый Лун, за спиной которого была привязана огромная бомба.
  -- Ты-ы-ы-ы! - прорычал Лун, указывая на Доктора.
  -- Фефефты фифции, - передразнила его Эми, - ничего, сейчас и это лечится!
  -- Я тебя вижу! - зарычал Лун громогласно. - Убью!
  -- Видишь?
   Доктор усмехнулась, затем скомандовала.
  -- Сестра, опылитель!
   Вики машинально повиновалась, достала из саквояжа распылитель. Лун промчался могучим комком мышц, но Доктор легко отпрыгнула с его пути, и лидер АПП влетел прямо в распыленное облако. Тут же заорал, хватаясь за глаза, и выдохнул струю пламени.
   Полыхнуло так, что струей смело кусок стены, рядом с дверью, в которую бился Толка. Лун продолжал рычать и орать:
  -- Глаза! Мои глаза!
  -- А еще Доктор! - укорила Вики сестру.
  -- Ты думаешь, что я сделала ему что-то плохое? - рассмеялась Эми. - Нет, я улучшила ему зрение! Это мое новое лекарство, Аэрозоль Зрения! Теперь он сможет разглядеть волоски на лапке мухи за километр отсюда... смог бы, если бы не ослепил самого себя этой вспышкой.
  -- Да ты!
  -- Никто не просил его выдыхать огонь в облако аэрозоля, - пожала плечами Эми. - О, смотри! Еще люди, которым нужна наша помощь!
   Толкач как раз снес дверь, благо стена вокруг отсутствовала, и врезался в сейф, который тащили Металлолом и Колесничий. Увидев, что они больше не одни, маски Барыг так и замерли с сейфом в руках, напряженно уставившись на Доктора. Толкач, подлетевший к ним, тоже замер, только по другой причине - ведь к ним вслепую направлялся Лун, продолжающий рычать и пластать воздух когтями.
  -- Рвем когти!! - заорал Толкач.
   Он мигом бросил дюжину своих полей, и те, словно катапульта, запустили сейф в Луна, ударив того в живот и отбросив прямо на Вики с Эми. Барыги бросились наутек.
  -- Бомба! - закричала Вики.
  -- Сестра, пробирку! - не растерялась Эми.
   Ржаво-красная жидкость окатила бомбу, Луна и сейф, и металл начал таять на глазах. Лун, видимо сумевший чуть-чуть проморгаться, метнулся к окну, проламывая его. Как выяснилось, окно было иллюзией, экраном, но Луна это не остановило, проломил и стену, да так, что вывалилась целая секция. Рухнул куда-то вниз, но тут же взмыл в воздух на коротеньких крыльях, полетел в закат, взмахивая ими.
  -- Низко пошел - к дождю, - задумчиво сообщила Эми, глядя ему вслед.
  -- Эми, - напряженно сказала Вики.
  -- Да не волнуйся, бактерии умрут минут через пять, так что городу ничего не угрожает, - отмахнулась та.
  -- Нет, смотри! - Вики дернула сестру за рукав.
   Сейф рассыпался и из него хлынули бумаги. Бумаги, украшенные знаками Империи 88.
  
   Томас Кальверт -- он же "Выверт". Напарник Эмили Пиггот. Жаден. Ради власти готов на все. Характер мерзкий. Не женат.
  

Глава 7

  
   5 мая 2011 года, Броктон Бей
  
   Вики сделала движение рукой, незаметно хватая огромное пирожное. Оглянулась, с содроганием заметив Доктора, пробирающегося сквозь толпу.
  -- Ну вот, опять, - пробормотала она, сдвигаясь в сторону.
   Второй рукой она ухватила еще что-то, жирное, вкусное и не полезное, и сдвинулась к Стражам, которые позировали в сторонке. Вечеринка, устроенная медицинскими корпорациями, была в самом разгаре.
  -- Прикрой меня, - пробормотала она Дину, заходя ему за спину.
  -- Что? - не сразу понял он.
  -- Фыффой фефя, - повторила Вики с набитым ртом, пихая в него пирожное и сосиску.
   К счастью, Доктор прекратила двигаться к ней, остановленная двумя поклонницами. Рыжая, которую Вики видела по телевизору в день, когда Барыги пытались ограбить банк, и черненькая, высокая такая, больше смахивающая на парня.
  -- Переходи к нам в Стражи, - уголком рта заметил Рыцарь, не прекращая улыбаться и позировать на камеры. - Тогда тебе не надо будет прятаться!
  -- Тогда ей придется бегать от пиар-отдела, - со смехом заметила Виста. - И теперь нас наконец-то двое, в смысле девушек в Стражах!
   Ах да, припомнила Вики, Дину Элкотт представили публике, просто из-за атаки альянса злодеев и последующего скандала с Медхоллом и Империей 88, все как-то прошло незаметно. К тому же Виста была влюблена в Дина, и если к этой драме подключится еще и Эми - а она подключится, едва Вики перейдет в Стражи - как все, непричастных не останется. Все будет кипеть, бурлить, хохотать и взрываться, как и всегда вокруг Веселого Доктора.
  -- Это же отлично! - с энтузиазмом прошептала Вики. - Видишь, Рыцарь, я вам не нужна!
  -- Еще как нужна, - возразил тот, снова улыбаясь на камеру.
   В огромном зале галереи на 26-м этаже присутствовали герои всех команд Броктон Бей и даже несколько одиночек, но вот несовершеннолетними из них были только Стражи. Чем, как всегда, воспользовался пиар-отдел СКП.
  -- Нам нужны девушки постарше, более круглые, если ты понимаешь о чем я.
  -- Понимаю, - Вики ткнула его пальцем, словно шприцом, в поясницу. - А вот ты!
  -- Я для команды! - тут же возразил Рыцарь. - Поднятия боевого духа, так сказать!
   Виста сердито поджала губы и тоже ткнула Рыцаря в поясницу, чуть ниже брони.
  -- Просто вам не приходится слушать нытье остальных, бесконечные разговоры о девушках и зависть в мою сторону, что у меня есть такая милая медсестра!
   Вики чуть смутилась, нет, они с Дином еще не пытались заниматься ролевыми играми, но все же.
  -- Последней такой кандидатурой была Призрачный Сталкер, и то год назад! - не унимался Дин.
  -- Тебе что, тоже прислали черную метку? - не выдержала Вики.
   Развить тему она не успела.
  -- Кому тут прислали черную метку, а? - раздался голос Доктора. - Покажите мне этого человека, я его спасу, вылечу от чернометочности, ха-ха-ха-ха! Вики, ты что, опять ела эту гадость?
  -- Ничего не гадость! - слабо возразила Вики.
  -- Марш чистить зубы! Бери пример с меня! Я вот всегда делаю зарядку и чищу зубы, поэтому они у меня такие белоснежные!
   Доктор оскалилась широко, камеры вокруг защелкали с утроенной силой.
  -- Рыцарь, будьте рыцарем, проводите даму, помогите ей почистить зубы, - пихнула их Доктор.
  
   Они долго целовались на закрытом балкончике, прислушиваясь к шуму внутри.
  -- Все же иногда она очень чуткий человек, - пробормотала Вики.
   Доктор выступала, приковывая к себе всеобщее внимание. Сделать это ей было тем легче, что именно она была главной виновницей вечеринки. Падение "Медхолла" было быстрым, стремительным и неотвратимым, и медицинские корпорации тут же устроили этот благотворительный вечер со сбором денег. Замаскированный аукцион, кто занесет больше денег городу, тот первым получит лицензию или лицензии, в общем, права на те лекарства Доктора, которые раньше производил "Медхолл".
   Во всяком случае, так все объяснила сама Эми.
  -- Будь она всегда чуткой, то не было бы Доктора, - отозвался Дин.
  -- Да уж.
   Они постояли, наслаждаясь объятиями, обществом друг друга и общим чувством. Содроганием от безжалостного оптимизма Доктора. Затем тишина и очарование момента оказались непоправимо разрушены. На балкон с восторженными писками, визгами и хохотом вывалились те самые две фанатки, рыжая и черная, которых Вики видела ранее. На мгновение ей показалось, что они выбежали на балкон, дабы тоже поцеловаться всласть вдали от чужих глаз, но затем фанатки заметили, что они здесь не одни.
  -- Медсестра! Рыцарь! - пискнула черненькая. - Вы спасли мою сестру!
  -- Чего? - растерялась Вики.
  -- В смысле ваша сестра спасла Эми, а она мне как сестра, - затараторила черная.
  -- Тейлор, это было почти два года назад! - одернула ее рыжая.
   Тут паззл в голове Вики, наконец, сложился, и она вспомнила, откуда знает лицо рыжей. Эмма Барнс, местная модель, да, в каталогах одежды Вики ее и видела, точно.
  -- Моя сестра многих спасла, - суховато ответила Вики.
   Тишина и очарование момента были разрушены, общаться с фанатками не хотелось - пиар пиаром, а Доктора ей все равно не переплюнуть. Вики хотела потянуть Дина за руку, предложить пойти в общий зал, уступив балкончик парочке, но Дин неожиданно напрягся.
  -- Агрессия. Злость. Ненависть, - пробормотал он.
  -- Откуда? - удивилась Вики.
   В атаке на "Медхолл" злодеи были разгромлены, численность им не помогла, так как герои тоже пришли не одни. Рядовой состав банд оказался изрядно прорежен, а некоторые суперзлодеи, вроде Элигоса из Падших и Газонокосилки из Элиты, даже угодили, наконец, за решетку.
  -- Сверху и снизу, - не так понял ее Дин.
  -- Бегите в зал! - крикнула Вики фанаткам.
   И те побежали. Вики облегченно выдохнула, поцеловала Дина и она оба взлетели навстречу приближающейся опасности.
  
  -- Слушайте, ну какие вы молодцы, что зашли! - громогласно провозгласила Доктор, широко улыбаясь и не менее широко раскидывая руки.
   Ворвавшиеся в зал маски Империи и Гессельшафта даже замерли на мгновение от такого заявления. Герои тоже замерли, и потому, что имперцы взяли горожан в заложники, и потому, что такого заявления от Доктора точно не ожидали.
  -- Мэм? - уголком рта спросила Мисс Ополчение.
  -- Ведь теперь мне не придется за вами всеми гоняться! - продолжала Доктор. - Ну, посмотрите на себя, во что вы одеты?
   Она чихнула и металлический костюм на Кайзере начал стремительно ржаветь и распадаться. Крюковолк пошел пятнами, а Блицкриг торопливо отступил.
  -- Я могу дать вам адрес отличной портной, она такие костюмы шьёт, ну просто высокая мода в любое время дня и ночи. Может, слышали про нее, Кукла?
   Вокруг раздались смешки. Во-первых, все знали, что Кукла - смуглокожая индийка, и совет белым неонацистам обратиться к ней выглядел замаскированной издевкой. А во-вторых, все помнили, чем закончился наезд Элиты на Куклу.
  -- И берет недорого, скажете, что от меня, вам сделают скидку!
  -- Да ты издеваешься над нами! - провозгласил Кайзер, сумевший, видимо, собраться с мыслями.
  -- Я всего лишь хочу вам помочь! Ведь я же Доктор, это мое призвание - помогать людям!
   Пиггот нахмурилась, рука ее невольно сдвинулась к замаскированной кобуре. Кайзер точно не шутил, в отличие от Доктора. Может, Империя потеряла и не все, но почву у них из-под ног выбили основательно. В этой истории оставалось еще много загадок, почему Кайзер хранил бумаги именно так, как туда прорвались Барыги, и почему Империя, как часть альянса злодеев, согласилась напасть на "Медхолл". Не подлежало сомнению только то, что бумаги были подлинные, и подлинные личности масок Империи оказались раскрыты, а "Медхолл" стремительно разорился.
   Сожрали конкуренты, те самые, что организовали этот вечер по сбору средств.
   Таким образом, Кайзеру, а с ним и Гессельшафту здесь, практически нечего было терять. У Империи из-под ног выбили почву, Лун опять потерпел поражение и скрылся, Барыги тоже пострадали, не говоря уже о том, что трезвость лишала их боевого духа. На сцену должны были выдвинуться новые лидеры, новые банды. Нападение на фонд и всех героев города, видимо, должно было показать, что Кайзер и Империя еще ого-го! Правда, незаметно подкрасться, успешно напасть, взять в заложники горожан, именитых и богатых горожан, а также мэра, это было еще не все. Кайзеру надо было еще как-то одолеть Доктора, унизить героев и суметь уйти не в наручниках, чтобы нападение стало победой и чтобы он сумел воспользоваться этой победой.
  -- Плевать на такую помощь! - рявкнул Кайзер, снова обновляя свою броню. - Немедленно убери своих пожирающих металл бактерий! Доктор, ты пойдешь с нами! И не пытайся что-то предпринять! За каждое твое действие будет гибнуть три мирных жителя!
   Пиггот сделала жест, показывая Ханне и остальным, что не стоит торопливо кидаться в драку. Маски Империи и Гессельшафта, две дюжины, грамотно рассредоточившись по залу, и правда держали всех под прицелом своих суперсил. Как подозревала Пиггот, наверняка есть еще и рядовые, с огнестрелом.
  -- Ладно, ладно, не надо так нервничать, это вредно для печени! Конечно же, я пойду с вами и помогу! - заверила их Доктор.
   В общей тишине, Доктор проследовала к выходу, окруженная масками Империи и Гессельшафта. Едва за ними захлопнулись двери, как Оружейник закричал.
  -- Вперед! В рукопашную! Кайзера схватить! Доктора освободить!
   Алебарда в его руках так и мелькала, окружающие разбегались.
  
   Погоня героев нашла Доктора на улице. Эми утирала слезы.
  -- Они обидели тебя?!! - подлетела к ней Вики.
  -- Нет, нет, что ты, - Эми замахала платочком, затем утерла им лицо. - Это слезы радости, ведь я помогла им!
  -- Да? - насторожилась Вики.
  -- Они так мечтали быстрее удрать прочь, что я не выдержала и всех превратила в совершенных бегунов!
   Народ вокруг захохотал.
  -- Ты могла их задержать! - крикнула Вики.
  -- Но они так мечтали бегать, я просто не могла им отказать! - еще раз утерла слезы Эми. - И потом, они убежали, но они обещали вернуться! Нас впереди ждет еще столько веселья!
   Вики вздохнула и шлепнула себя по лицу, а потом, неожиданно сообразив, взмыла в воздух. Пока Доктор вернется в галерею, она успеет съесть семь, нет, восемь, нет, десять пирожных! Хоть какая-то польза от Империи!
  
   Макс Андерс -- он же "Кайзер". Самый главный неонацист и лидер Империи 88, но удачно притворяется добрым бизнесменом. Характер скрытный. Не женат.
  

Глава 8

  
   15 мая 2011 года, Броктон Бей
  
   Директор Пиггот испытывала устойчивое чувство дежавю. Точно так же, две недели назад, она стояла и смотрела на город. И рядом стоял Оружейник, произносящий практически то же самое, что и тогда.
  -- Мне это не нравится, мэм! - чеканил Оружейник. - Мне не нравятся эти маски! Мне не нравится этот залив! Мне не нравится предстоящая битва! Мне вообще все не нравится!
   Тем не менее, нельзя было отрицать, что именно "усиление" Оружейника воздействием Доктора позволило ему предсказать нападение Левиафана, за час до того, как то произойдет. Маски Протектората, а также команды из других стран, прибывали практически ежеминутно, готовясь дать отпор Губителю.
  -- Особенно мне не нравится Губитель! - продолжал орать Оружейник. - Разрешите мне порубать его!
  -- Разрешаю, - бросила Пиггот, не оборачиваясь.
  -- Есть, мэм! Направо! Кругом! Алебарду к бою! Ать-два! Ать-два! Ать-два!
   Звук шагов и команды Оружейника самому себе постепенно стихали. Пиггот, сквозь залитое дождем стекло, упрямо смотрела на город, настраиваясь на битву. Настройка шла плохо, Губители... это была неостановимая стихия, чего уж там. И ведь казалось, что все налаживается, что война банд стихает, и напряжение в городе спадает, так как альянс злодеев не сдюжил против Доктора и остальных героев.
   Казалось.
  -- Сирены включены?
  -- Да, мэм, - отозвался Реник.
  -- Эвакуация горожан?
  -- Идет полным ходом. Как за город, так и в убежища.
  -- Маски?
  -- Легенда произносит речь.
  -- Персонал СКП?
  -- Приведен в полную боевую готовность, мэм!
  -- Чего-то не хватает, - пробормотала Пиггот. - Ах да, где Доктор?
  -- Летает над Доками с Медсестрой и дразнит Луна, мэм!
  -- ЧТО?!!
  -- Обзывает его, цитирую, - тихое щелканье клавиш, - "желтой трусливой рыбой, пятнистой надувшейся лягушкой и земляным червяком".
  -- Рыбой? - удивилась Пиггот.
  -- Да-да, желтой рыбой и еще земляным червяком, - подтвердил Реник.
   Тихий перезвон.
  -- Разъяренный пылающий Лун наступает по Рузвельта вослед Доктору и Медсестре! Они стремительно несутся в сторону залива. Принять меры?
  -- Не надо, - устало закрыла глаза Пиггот.
   Когда она их открыла, Левиафан уже стоял в заливе, огромной вышкой разрушения.
  
  -- Ха-ха-ха-ха-ха!! - воды залива оглашал громогласный смех Доктора.
  -- Это безумие! - орала Вики, вцепившись в штурвал, чтобы ее не смыло.
  -- Держать прямо по ветру! - командовала Эми, размахивая Скальпелем. - Полный ход! Отдать гроты! Отдать кливер! На таран! Абордажной команде приготовиться!
  -- Какой еще команде? - взвыла Вики. - Мы тут одни!
   Судно -- аттракцион плясало на волнах, резало их бушпритом, упрямо продвигаясь вперед. Судно заливало дождем, захлестывало волнами, и вода не успевала стекать в шпигаты, ведь кораблик был выполнен полностью аутентично парусному судну 18-го века. То, что внутри он был набит Технарскими вещами -- оплата Дракон Доктору за какую-то работу -- оставалось за кадром. Тем не менее, судно повиновалось Эми, паруса надувались сами собой, хлопали, шума движка практически не было слышно, да и Вики у штурвала не требовалась. Во всяком случае, для управления.
   На носу судна красовалось название "Летучий Голландец".
  -- Мы не одни! - заорала Эми в рупор. - С нами желтая трусливая рыба! Безногий червяк!
  -- УЮЮЮЮ!!! - прогремело с небес.
   Шестиметровый Лун, пылающий и рычащий, практически утратил способность говорить. Зато он летал и плевался огнем, наплевав на дождь и воду вокруг. Левиафан впереди крушил и ломал, превращая бывшую нефтяную вышку в бывшую базу Протектората.
  -- Глупый червяк! - заорала Эми в рупор.
  -- Тебе обязательно его ЗЛИТЬ?!! - заорала Вики.
  -- ДА!! Иначе он не вырастет!! - радостно объявила Эми и тут же заорала. - Прекрасно, просто прекрасно! Держать штурвал! Курс -- на Губителя!
   Левиафан, словно услышав их, повернул голову, уставился четырьмя глазами. Летучий Голландец мчался по волнам, прыгал по ним, с гребня на гребень, и Вики держалась за штурвал, дабы не улететь прочь. Нет, она охотно бы улетела прочь, но не тогда, когда сестра в опасности, это раз, и когда в воздухе подстерегает семиметровый огнедышащий дракон, это два. Играть с ним в похищение принцессы и ждать, пока ее спасет Рыцарь, почему-то совсем не хотелось.
  
  -- Почему мы ничего не делаем?
  -- Потому что это Доктор? - пробормотал кто-то.
  -- Она же погибнет, если мы ничего не сделаем!
  -- 85% шанс на гибель Доктора, в случае помощи со стороны героев, - неуместно звонко прозвучал ответ Оракула, Дины Элкотт.
   Казалось, можно было расслышать треск, когда далекий маленький кораблик в заливе врезался прямо в Левиафана. Губитель вроде бы даже покачнулся, но видимость была очень плохой, из-за дождя и расстояния. Лучше всего было видно Луна, который пылающей кометой носился в воздухе, жарил огнем, пластал воздух крыльями.
  -- Они выигрывают нам время! - крикнул Легенда. - Не будем же тратить его зря!
  
   Толщу водяных струй, хлещущих с неба, прорезал летящий осьминог, промчался реактивным снарядом. Врезался в стенку, не дающую водам залива затопить город, пробил ее и обмяк. С осьминога с хохотом слетела Доктор, в сопровождении Милой Медсестры.
  -- Вот это аттракцион! - провозгласила Доктор, продолжая хохотать во все горло. - Обязательно надо будет добавить в программу!
  -- Берегись!
   Вслед за осьминогом прилетела огромная туша Луна, пробила еще дыру в стене, огромную, как и он сам. Приливная волна ударила, хлынула в проломы, затапливая Бульвар и стремительно распространяясь вперед. Вылетела следующая волна, на гребне которой, словно молчаливый серфингист стоял девятиметровый Левиафан.
  -- Сестра, Топор! - крикнула Эми. - Случай тяжелый, будем вскрывать грудную клетку!
  -- Какую еще клетку?! - заорала в ответ Вики.
   Левиафан ударил, сметая оборону и героев, и Вики вынужденно взлетела. Волна ударила и отхлынула, и осьминог, пользуясь отливом, удрал обратно в залив. Левиафан не стал отвлекаться на него, сосредоточившись на паралюдях, пришедших с ним сразиться.
  
  -- Ха-ха-ха, чудесно, просто замечательно, - Доктор быстро бежала вдоль больных, касаясь их на мгновение. - Переломчики, ожоги, вывихи, простуда, ха-ха, да вам надо делать зарядку и обливания по утрам! Закаляться надо!
  -- Ты что несешь? - устало вздохнула Вики, следуя за сестрой. - Может не стоит так радоваться чужому горю?
  -- Какому еще горю? Кто это тут опечалился? - стремительно оглянулась Доктор. - Отставить уныние, дышать глубже, смеяться три раза в день до и после и во время еды, это официальный рецепт от Веселого Доктора! А чтобы вы могли лечиться смехом, сообщаю, что никто из вас сегодня не умрет!
   Вики только зашипела тихо, ну как можно разбрасываться такими обещаниями? Тем не менее, атмосфера в полевом госпитале резко улучшилась, и Вики промолчала. Не стала напоминать, что Левиафан -- сильнейший гидрокинетик -- может в любой момент сокрушить город целиком, обрушить его в подземное водохранилище и утопить, как утопил Ньюфаундленд.
   Точно так же, как он сокрушил прибрежную оборону, разметал героев и прошел вглубь города, сметая дома, машины, заводы, все, что попадалось на пути. Даже Доктор улыбалась не так широко, всего лишь в 16 зубов вместо 32 и постоянно кидалась на Левиафана с топором, да так, что Вики решила оттащить сестру в сторону, пока не случилось чего непоправимого. Биокостюм штука крепкая, но не крепче же Александрии, которую Левиафан то и дело отбрасывал, сбивал в воду, топил и брызгал многотонной стеной водяного эха.
  
  -- Ты мне не нравишься! - брызгал слюной Оружейник. - Мне не нравятся твои лапы!
   Алебарда врезала в лапу Левиафана, подрубая ее.
  -- Мне не нравятся твой хвост!
   Прыжок, уход, перекат, и Алебарда подрезала хвост.
  -- Мне не нравятся твои глаза!
   Алебарда разрубила морду Губителя, вспорола, и один из глаз разлетелся в стороны брызгами. Герои вокруг, из числа тех, кто еще мог стоять на ногах, разразились вялыми, усталыми криками. Левиафан измотал и снес всех, кто пытался ему мешать, развалил и затопил треть города, упорно прорываясь куда-то к центру.
   Небоскребы корпораций стали словно бы волноломами, и продвижение Левиафана немного замедлилось, что позволило "капитану Оружейнику" его догнать и вступить в бой. Один на один, по просьбе самого Оружейника, который, помахивая Алебардой, объяснил, брызгая слюной, что так ему будет легче раскромсать "этого негодяя".
  -- ЫУУУУ!! - рядом приземлился огромный Драконолун.
  -- Ты мне тоже не нравишься! - заявил Оружейник. - А ну, крылья вверх!
   В ответ Лун окатил его огнем, и теперь пылали они оба. Левиафан, словно желая помочь, обрушил на обоих огромную волну, девятый вал, попутно снося всех окружающих, расслабившихся, наблюдая за поединком Оружейника и Губителя. Попутно волна смела летевшего с криком Тарзана Стояка, и когда вода схлынула, взорам тех, кто еще мог видеть, предстала скульптурная композиция: "Недовольный всем рыцарь и Дракон", в виде замороженных Оружейника и Луна. Левиафан рванул вперед, смел оборону Империи, словно та была сделана из бумаги, да еще и послал им всем вдогонку несколько мощных волн.
   После чего рванул к центру города
  
  -- Видишь, как бегут? - радостно воскликнула Эми. - Моя работа! А ты еще спрашивала, зачем мне над имперцами работать? Вот не помогла бы я им, они бы сейчас и убежать не смогли!
  -- Зато они смогли бы лучше сражаться! - крикнула Вики. - Ты их в негров превратила, а они все равно пришли защищать город!
  -- Ха-ха-ха, - зашлась в смехе Эми у нее в руках. - Точно! Молодец, Вики, дай я тебя поцелую!
  -- Фууу, ну не в полете же! И вообще, пусть тебя имперцы целуют!
  -- Отличная мысль! - обрадовалась Эми. - Давай, быстро побьем Левиафана и займемся имперцами!
  -- Быстро? Да он бегает быстрее, чем я летаю!
  -- Сама посмотри, - указала Эми, - видишь, остановился и яму роет?
  -- Зачем?
  -- Не знаю, - пожала плечами Доктор. - Косточку, наверное, зарывает, там, где никто не найдет!
  
   Кента -- он же "Лун". Мечтает о господстве своей банды азиатов в Броктон Бей. Самоуверен. Горяч. Характер скрытный. Не женат.
  

Глава 9

  
   Левиафан крутился волчком, создавая водоворот, торнадо, которое разбрасывало всех, кто пытался подойти близко. Даже Доктор отступила, хотя и не слишком далеко. Зачем-то послюнив палец, проверила ветер (секущий шквал) и воду (бурные хаотичные течения, сбивающие с ног), устроилась на втором этаже здания, после чего погрузила руки в воду. Та немедленно окрасилась в бурый цвет.
  -- Эми, - неуверенно сказала Вики.
  -- Если есть бактерии, пожирающие металл, то почему бы не быть бактериям, пожирающим Губителей? - захохотала Доктор. - Прелестно, просто прелестно, надо только влить в него побольше плазмы!
   Вокруг Эми распространялось сильнейшее поле воздействия, даже Вики, уж на что привыкла к нему за эти два года, хотелось хохотать, прыгать и нестись в битву, в полной уверенности, что все будет в порядке!
  -- Пациент потерял много крови, - Эми указала кивком головы на вихрь, в котором скрывался Левиафан, - так мы ему ее заменим!
   Поток бурого цвета из-под ее рук усиливался, превращаясь в настоящую реку "крови".
  -- Ихор и красные кровяные тельца, которые будут пожирать все вокруг, включая самого Левиафана изнутри! - провозгласила Эми с улыбкой. - Ну как, классно я придумала?
  -- И сколько времени это займет?
  -- Ну, пациент большой и тяжело болен на всю голову, лапы и хвост, - задумалась Эми. - Полгода, а потом он начнет жаловаться, что у него лапы ломит и хвост отваливается!
  -- Полгода -- это много!
  -- Точно! - поддержал ее голос рядом.
   Вики обернулась, обнаружив рядом Трикстера из Скитальцев.
  -- Ее нужно спасать сейчас! - провозгласил Трикстер трагическим тоном.
  -- Кого спасать?
  -- Ее!
  -- Там люди? - встревожилась Вики, бросая взгляд в сторону Левиафана.
  -- Там наша подруга! - закричал Трикстер в отчаянии. - Я люблю ее! Только Доктор может спасти ее!
   Доктор, вытащив руки из воды, уже мыла их под струями дождя, на лице ее отражалось задумчивое выражение. Такой Вики видела ее всего несколько раз. Последний раз был, когда они вдвоем напали на Бойню.
  -- Операция будет сложной, - признала Доктор, - нам потребуется персонал.
  -- Какая еще операция? - схватился за голову Трикстер.
  -- По спасению вашей подруги, и знаете, - Доктор уже стояла рядом с ним, приложив стетоскоп, - вы слишком много курите! Если...
  -- Знаю! - сердито огрызнулся Трикстер и исчез, оставив вместо себя кусок камня.
  -- Какой сердитый молодой человек, - расхохоталась Эми.
   Вики опять обернулась в сторону Левиафана, но тот продолжал бурить землю, не обращая внимания на атаки суперсилами.
  -- Но я, кажется, знаю, как нам помочь с этой проблемой!
   Доктор сноровисто извлекла из саквояжа трубку, моментально раскурила, под взглядом Вики.
  -- И ты мне каждый день приседала на уши со здоровым образом жизни!! - закричала она.
  -- Спокойно, - улыбнулась Эми, затягиваясь, - так надо, иначе живые позавидуют мертвым.
   Выдох и к небесам взлетел череп из дыма, словно не замечающий ветра и дождя, а голос Эми резко усилился, загрохотал, казалось, на весь город.
  -- Веселый Роджер поднят! Левиафан низложен и получил черную метку! Вы все знаете обычай! Вперед, за береговое братство!
   Вики вытаращилась на сестру, словно не веря тому, что услышала.
  
  -- Однако, - пробормотала Пиггот, качая головой, - это уже становится опасно.
   Она отлично видела череп из дыма, слышала призыв Доктора, и теперь наблюдала его последствия: толпа злодеев со всего города неслась к Левиафану.
  -- Нарушение Перемирия?
  -- Формально -- нет, она же просто призвала всех сражаться с Левиафаном, - вздохнула Пиггот и пояснила. - Воздействие. Обычно оно было разовым, спадало пару дней спустя, и человек... парачеловек приобретал иммунитет к нему, устойчивость. Поэтому мы ставили в охрану всех масок Протектората и Стражей, да и героев других команд, чтобы потом воздействие Доктора не туманило им разум. Теперь же.
   Она указала кивком, и Реник увидел. Сквозь безумную пляску воды пробивалась лодка, на которой находились герои Протектората. Оружейник, уже освободившийся от заморозки силой Стояка, стоял на корме и командовал, громогласно выкрикивая свое знаменитое "Ать-два!" и обещая повесить Губителя на рее.
  -- Пожалуйста, месяц прошел, а Оружейник все еще под воздействием. Или эти.
   Злодеи стягивались, выныривали, подлетали, готовясь обрушиться на Левиафана. И как будто мало было всего этого, водяной торнадо спал, и на спине Губителя обнаружилась та самая "черная метка", налепленная на спину Медсестрой. Долго метка не прожила, под ударами воды и суперсил, но злодеям хватило.
  -- Еще в апреле они столкнулись с Доктором в "Паланкине" и пали жертвами коллективного помешательства, стали считать себя пиратами. Многие до этого сталкивались с Доктором один на один, но иммунитет их куда-то делся.
  -- А, - в глазах Реника отразилось понимание и страх.
  -- Вот-вот, - кивнула Пиггот. - Воздействие растет и прогрессирует, становится постоянным или, как минимум, многоразовым.
  -- Надо что-то делать!
  -- Не посреди же боя с Губителем, - осадила его Пиггот.
   Вода вокруг Левиафана неожиданно резко хлынула вниз, словно в подземную трещину, и новое течение сбивало с ног подошедших слишком близко, крутилось мутным водоворотом глины, камней, бетона, асфальта и тел. Здания вокруг начали содрогаться, и здание, в котором находились Пиггот и Реник, мелко задрожало.
  -- Подземный водоём! - крикнула Эмили. - Питер, срочно отправь сообщение о Докторе!
   Реник рванул с места, на ходу выдергивая рацию и смартфон, а Пиггот осталась наблюдать за битвой. Она покачала головой в такт дрожи здания и пробормотала.
  -- Если мы вообще доживем до конца этой битвы.
  
  -- На кой черт мы сюда примчались? - заорала Лиза.
  -- Ты же сама слышала -- Левиафан получил черную метку! - заорал в ответ Мрак.
   Моргнул, словно приходя в себя, выругался страшно.
  -- Доктор! - захохотал Алек.
  -- Уж ты бы помолчал! - прорычала Лиза. - Все хвастался, что тебя ничем не достать!
  -- Ну почему же, я уязвим к черным чарам, - продолжал хохотать Алек.
   Собаки Суки, огромные монстры, гарантировали им, что они смогут убраться отсюда, несмотря на хлещущую вокруг воду, доходящую местами до второго этажа. Но тут же Неформалам стало не до смеха, так как впереди резко просела земля, и новое течение, не иначе как усиленное Губителем, сбило собак с ног и потащило вперед.
  -- Только не туда! - заорала Лиза.
  -- А что там?
  -- База нашего босса! Выверта! И там внутри...
   Голос Лизы-Сплетницы оказался заглушен трубным рёвом. Сквозь рвущийся вниз, закручивающийся водоворотом поток, пробилась огромная туша, полная ртов, рук, глаз и увенчанная женской фигуркой наверху.
  -- Мне показалось или там сверху голая женщина? - поинтересовался Алек, тут же получив невидимый подзатыльник.
  -- Напоминает Краулера, - деревянным голосом отозвался Мрак. - Может, это его подружка?
   Туша напала на Левиафана, яростно, быстро, мощно. Губитель не растерялся и ответил, туша не уступала, и несколько томительных долгих секунд они сражались, да так, что все вокруг тряслось и ходило ходуном. Единственной пользой от этой схватки гигантов было то, что она сломала водоворот и засасывающий поток, прервала течение, тащившее Неформалов к Губителю.
   Собаки загребали лапами, пытаясь найти опору, развернуться и уплыть.
  -- Давайте, - бормотала Лиза, - и я не поленюсь лично принести вам косточку и убрать за вами отходы. Один раз.
   На их глазах продолжало бушевать сражение гигантов, к которому присоединилась еще и третья сторона, в виде Луна. Размеры дракона слегка уменьшились, пока он пребывал в стазисе, но все еще оставались достаточными, чтобы сражаться на равных.
  -- Мне показалось? - крикнул Мрак встревоженно.
  -- Нет! - заорала Лиза. - Она их жрет!
   Туша поглощала набежавших злодеев, собиравшихся сражаться с Левиафаном и никак не ожидавших, что их начнут жрать.
  -- Вечно так, только свяжись с этим вашим Доктором! - рыкнула Сука, свистом ускоряя собак.
   Неформалы как раз проплывали-пробегали мимо Доктора с Медсестрой, которые наблюдали за сражением гигантов со второго этажа одного из зданий.
  -- А ну стоять! - весело крикнула Доктор. - Собаки? Отлично! Лечение щеночками -- официально признанный метод терапии! Медсестра, успокойте этих пациентов, они слишком агрессивные!
   Лиза нервно сглотнула, когда Медсестра тут же нацелила шприц, и зашла с козырей:
  -- Доктор, это у нас семейное!
   Доктор и Медсестра переглянулись удивленно.
  -- Ты тоже дочь Маркиза? - крикнула Доктор.
  -- Маркиза? - пробормотал Мрак под нос.
  -- Нет, я Ливси! Сара Ливси!
  -- Аха-ха-ха-ха! - покатилась Эми, даже упала на пол от смеха.
  -- Валим отсюда, пока Доктор в отключке, - сквозь зубы рыкнула Лиза, и Сука тут же свистнула, ускоряя бег своих собак.
  
  -- Надо было тебе их пугать? - нахмурилась Вики. - Теперь мы остались без щеночков!
  -- А, - отмахнулась небрежно Эми, поднимаясь, - все равно тут больше подошла бы дельфинотерапия! Ну или осьминоготерапия!
  -- Нет, - побледнела Вики, вспомнившая, что осьминога Эми в свое время сотворила из кусочка Краулера.
  -- Да и ладно, родственница же, пусть бежит! О, выплевывает обратно, хм, прекрасно, - Эми уже переключилась и теперь с улыбкой наблюдала за тушей, увенчанной женским торсом, которая выдавала масок обратно.
   Без костюмов, масок, вообще без одежды, но зато с суперсилами. И эта толпа была гораздо больше той, что набежала ранее, бить обладателя черной метки. В своей ненасытной жадности туша даже попробовала сожрать Луна-дракона, ухватив его за хвост, но тут же получила яростного пламени в ответ. Внезапно расстановка ролей изменилась, и теперь Губитель на пару с Луном наседали на тушу.
  -- Это клоны, - неожиданно заявила Эми, втягивая воздух, - кака-а-а-ая прелесть!
  -- Смотри! - крикнула Вики.
   Несколько небоскребов рядом не выдержали и начали крениться, с протяжным грохотом и треском. В какой-то момент словно щелкнули выключателем, и здания одновременно резко ускорились, обрушиваясь прямо на место сражения гигантов. Волна отхлынула во все стороны, ударила, в том числе и по Вики, которая торопливо взлетела, подхватывая сестру. Мало ли, вдруг это ловушка Левиафана?
   Столб пыли взметнулся к небесам и почти сразу же осел, прибитый ветром и дождем, смятый силовыми полями паралюдей, не желавших терять обзор. Огромный бетонно-стеклянный холм, словно надгробие, скрывшее под собой тушу с ее клонами. Тем не менее, действующих лиц осталось трое.
   Над полем или, точнее, холмом боя завис Эйдолон.
  
   Сара Ливси -- она же "Лиза Уилбурн". Она же "Сплетница". Подчиненная Выверта. Любит казаться самой умной вокруг. Характер самоуверенный. Не замужем.
  

Глава 10

  
  -- Слушайте, а они случайно не братья-близнецы, разлученные в детстве? - неожиданно спросил Штурм.
   Даже Оружейник опустил рупор, прекратив орать свое "ать-два" и брызгать слюной.
  -- Не понял! - проорал он. - А, понял! Почему прекратили грефсти?! Ать-два! Ать-два!
  -- Ну, ты и сказанул, - прошептала Батарея Штурму. - Теперь мне тоже кажется, что они братья-близнецы!
  -- Это все Доктор, - усмехнулся Штурм, - меня так и тянет покрутить шарманку!
   Батарея оглянулась, выискивая взглядом Доктора, но взгляд ее опять оказался прикован к Левиафану и Луну, "братьям-близнецам, разлученным в детстве". Прозвища начинались и заканчивались на одни и те же буквы, оба были ростом под девять метров, с вытянутыми мордами, чешуей и хвостами. Только и разницы, что у одного огонь и крылья, а у другого нет крыльев и вода. Может, они стихийные братья, подумала Батарея и содрогнулась, представив, что сейчас появятся еще два брата, нет, брат с сестрой, управляющие землей и воздухом.
  -- Фто это торчит на холме?! - заорал Оружейник, прикладывая к глазу подзорную трубу. - Неужели это флаг? Нет, это голая женщина!
  -- Хоть что-то хорошее есть от этих воздействий Доктора, - шепнул Штурм Батарее, - наконец-то наш бравый капитан заинтересовался голыми женщинами!
   Оба засмеялись тихо, а Оружейник заорал.
  -- Отставить смех! Идем на выручку гражданского лица! Работаем веслами! Ать-два! Ать-два! Ать-два!
   Летающая лодка, созданная на основе разработок Крутыша, так и летела над волнами, прямо к холму, образованному упавшими небоскребами.
  
  -- Кто вызвал Эйдолона? - рыкнула низким голосом Пиггот. - Какая....
   Концовка ее фразы была заглушена трубным рёвом Луна и Левиафана.
  -- Похоже, уже поздно, мэм, - отозвался Реник, указывая пальцем.
  
   Дэвид рассмеялся облегченно, счастливо. Вот оно! Его отозвали сюда из залива, так как сочли, что нет больше смысла сдерживать там волны, если Губитель бурит скважину к водоему под городом. Он прибыл, собираясь дать безнадежный бой, а вместо этого обнаружил картину своей мечты, нечто такое, от чего его душа запела, а за спиной развернулись невидимые крылья.
   Дэвид, которого весь мир знал как Эйдолона, увидел свою Принцессу.
   Она махала ему рукой из разрушенной башни, и рядом вились два злобных дракона, похитивших ее. Или нет, один дракон похитил, а другой собирался отобрать, но это не бывать, пока он, сэр Эйдолон, стоит на защите всех слабых и обиженных!
  -- Не беспокойтесь, принцесса! - закричал Дэвид. - Я сражу дракона с вашим именем на устах!
  
  -- Стоило помахать веслами, чтобы увидеть такое! - заорал от избытка чувств Штурм.
   Остальные молчаливо согласились, бросив весла, даже Оружейник замолчал, озадаченно глядя на происходящее на холме. Тучи разошлись и с небес полился свет, заиграла еле слышная органная музыка. Свет окутал Эйдолона и он преобразился, превратился в рыцаря в сияющих доспехах, в шлеме с забралом. В руках он сжимал огромное копье -- лэнс, а конь под ним бил копытами. Причем, бил прямо по воздуху, после чего помчался галопом, ничуть не смущаясь того, что находится в воздухе, без опоры под ногами.
  -- Во имя Красоты и Мира! Сгиньте, чудовища! - заорал Эйдолон.
   Он вскинул щит, закрываясь от струи огня из пасти Луна, и копье его пронзило "Азиатского Дракона". Лун обиженно заревел, а Эйдолон уже промчался мимо. В руке его соткалось новое копье и неземной скакун заложил мертвую петлю, отчаянно размахивая копытами и хвостом.
  -- Как вы посмели держать в заточении прекрасную принцессу! - крикнул Эйдолон, атакуя Губителя.
  -- Эта туша, сожравшая половину злодеев Броктона -- прекрасная принцесса? - громогласно удивился Штурм.
   И опять, удивился не только он. Похоже, даже Левиафан оказался шокирован или просто тяжело ранен вонзившимся в него по самую чашечку копьем. В любом случае, дождь приутих, волны бились не так яростно, и тучи, казалось, продолжали расходиться.
  -- Мы все участники сраженья! - заорал Триумф, вскочив на ноги. - Гребем, гребем, гребем, гребем мы в бой!
  -- Мы не потерпим пораженья, - подхватил Оружейник, опуская Алебарду, словно двигатель, в воду, - разделим славу мы с тобой!
   Штурм с Батареей переглянулись, молчаливо разделяя одну и ту же мысль: надо валить, пока воздействие Доктора и их не согнуло, не заставило снова распевать песенки. В то же время оба ощущали, что их накрывает волной, которой невозможно сопротивляться.
  
  -- О нет, - пробормотала Вики, закрывая рукой лицо, - только не Эйдолон.
   Она бросила взгляд украдкой на Эми, та размахивала Скальпелем и кричала.
  -- Вот так, доблестный сэр рыцарь! Браво! Браво!
   Ну да, Эми делала это неосознанно, меняла людей вокруг "воздействием Доктора", превращая в нечто иное. Вики уже хотела схватить сестру и тащить прочь, насильно, когда услышала.
  -- Ха-ха-ха-ха! Я мечтал об этом долгие годы! - голос Эйдолона.
   Его конь промчался по небу, в сиянии доспехов, и новый удар обрушился на Левиафана, пробил ему хвост. Эйдолон выхватил двухметровый меч, орудуя им легко, словно палочкой, и сошелся в ближнем бою с Луном.
   Мечтал?
  -- Мой рыцарь!! - донесся громоподобный рёв.
   "Принцесса, заточенная в башне" заворочалась, освобождаясь из обломков этих самых башен. Вынырнула на поверхность огромной тушей, увенчанной женщиной сверху. Женщиной, протягивавшей руки к Эйдолону-рыцарю в небесах. С небес лился свет и на мгновение Вики застыла, сраженная двойственностью представшей перед ней картины.
  -- Черт, она освобождается! - раздался выкрик за спиной, сломавший все очарование момента. - Нужно что-то делать!
   Вики обернулась, обнаружив за спиной не только Трикстера, но и еще четверых Скитальцев, двух парней и двух девушек.
  -- Это и есть ваша подруга, которую вы просили спасти? - рассмеялась Доктор, обернувшись. - Прелестно, просто прелестно! Знаете, мне кажется, у нее небольшой избыток веса!
   Вики опять замерла, от такого смягчения -- ведь туша с женщиной не уступала в размерах Левиафану! - а Трикстер закричал.
  -- Да черт с ним с ожирением! Если Ноэль коснется Эйдолона, то клонирует его! И ее клоны злые!
  -- Злые? - опять засмеялась Доктор. - Это же просто чудесно!
  -- Да что тут чудесного? - опять заорал Трикстер.
   Вики неожиданно ощутила приближение переломного момента, и мысленно смутно подивилась, что Скитальцы еще так долго продержались! Они вскочили и запели про то, что все сегодня участники сраженья, что не потерпят пораженья. Что, мол, не стоит жадничать и надо делиться Губителем со всеми желающими, Вики даже не пыталась особо вслушиваться, подхватила Эми и все же взлетела.
  
   Дэвид сражался и пел, ощущая неимоверную легкость в теле. Он скинул с плеч четверть века тяжелых сражений и страданий, поражений и потерь, он нашел свое призвание. Рыцарь и его Прекрасная Дама, на глазах которой он сражает Дракона! Рыцарь, защитник слабых и обиженных, бесстрашно бросающий вызов всем, кто несет зло!
   Тем временем Лун и Левиафан, спешившие напасать на Рыцаря Эйдолона, столкнулись и с рычанием сцепились в драке. Рвали друг из друга куски мяса, орошая камни и воду кровью, рычали и ревели, били огнем и водой. Жуткое, страшное зрелище, заставляющее кровь стыть в жилах и ноги примерзать к земле, но Рыцарь на то и рыцарь, что способен преодолевать свой страх!
  -- Одним копьем двух драконов! Великолепно! - закричал Дэвид яростно.
   Он пришпорил коня и тот ринулся вперед, а сам Дэвид опять наклонил копье. Оно сияло и сверкало, наливалось силой, и с каждым скачком конь все ускорялся.
  -- Рази врага мое копье! - заорал он.
   Столкновение было страшным, копье разлетелось брызгами света, а сам Дэвид слетел с коня. Оба дракона получили по удару, но огненный взлетел, яростно рыча и пытаясь пастью вырвать обломок копья, а водяной скатился по склону, но тут же вскочил. Дэвид, выхватив меч и закрываясь огромным щитом, ринулся в атаку, спеша отрубить твари хвост.
  
   Вики громко вскрикнула, увидев, что происходит на берегу. Схватка Эйдолона и Левиафана тоже была схваткой гигантов, пускай Эйдолон и уступал Губителю в росте. Но только в росте, не в силе. Меч в руках Эйдолона разил и бил, щит прикрывал от ударов лапами, и вокруг разливалось сияние. Накал схватки был таким, что даже верные соратники Эйдолона, Легенда и Александрия, не рисковали приближаться.
   Тем не менее, Левиафан схитрил, подвел воду снизу, ударил Эйдолона снизу, и блестящий рыцарь выронил меч, покатился по склону, замер в изломанных доспеха, и в этот момент Вики и вскрикнула. Александрия, Легенда и остальные маски немедленно насели на Губителя, спеша отвлечь его от Эйдолона, и Вики собиралась нести сестру к Эйдолону -- какого черта, все равно он уже под воздействием! - когда вмешался еще один, почти забытый участник.
  -- ЫЫЫЫЫ!!! - налетел Лун, целясь в Доктора.
   Вики выронила сестру, благо до Эйдолона оставалось не больше двадцати метров по высоте, и ринулась навстречу лидеру АПП.
  -- Наш враг -- Губитель! - заорала она, нанося удар. - Перемирие против Губителя!
   Но это не помогло, в глазах огнедышащего дракона отсутствовал разум, и Вики тихо выругалась. Вот надо было Эми его изводить и смеяться над Луном? Конечно, он вырос до требуемых размеров, но толку-то, если потерял разум и нападает на своих же? Выдать бы ему черную метку за такое!
  -- Ах так? - окончательно вышла из себя Вики. - Ну, тогда познакомься с моим верным другом, Шипастым Шприцом!
   Она извлекла из саквояжа макси-шприц, втрое больше обычного, и, прищурившись, начала наполнять его. Эми внизу, возле Эйдолона, застыла, и сердце Вики пропустило удар. Неужели сильнейшей герой земли пал, потому что оказался под воздействием Доктора?
   Лун, ощутив новую угрозу, еще подрос и теперь пылал всем телом.
   И как будто этого было мало, "принцесса" Эйдолона, огромная туша, вырвалась из-под земли, разметав завалы конструкций, после чего с выматывающим душу рёвом ринулась туда, где Доктор застыла над телом Рыцаря-Эйдолона.
  
   Фрэнсис Краус -- он же "Трикстер". Был обычным студентом -- геймером на Земле Алеф, но начал слушать Симург, получил суперсилы и покатился по наклонной. Много курит. Характер раздражительный. Не женат.
  

Глава 11

  
   Золотистый свет разлился по небу, и раздался хор торжествующих выкриков. Сын прибыл сражаться с Губителем! Теперь уже Левиафан выступал в роли защищающейся стороны и более того, Лун тоже отвлекся на мгновение на прибывшего Сына. Вики тут же с хеканьем загнала ему шприц в ягодицу, едва проткнув бронированную чешую, и облегченно выдохнула.
   Лун сразу утих, погас и полетел вниз, потеряв сознание.
  -- Моментально, - утерла лоб Вики.
   Раскаленное тело дракона упало в воду, подняв столб пара.
  -- В море, - кивнула Вики сама себе и ринулась на выручку сестре.
   Прямо на ее глазах Доктор метнулась навстречу этой самой туше, вскинув вверх руку. Вики едва успела ее выдернуть из-под набегающей туши, закричала в ухо сестре.
  -- Ты что творишь? Коснешься, и она тебя сожрет!
  -- Меня? - изумилась Эми. - Меня еще никто не сжирал! Это будет прелестный новый опыт!
   Но Вики только содрогнулась. Нет, конечно, можно было верить, что оптимизм Доктора победит даже злобу в клонах, но она предпочла перестраховаться.
  -- Эй, пациенту нужен покой! - крикнула Эми.
   Как ни странно, это подействовало, туша не добежала до Эйдолона пару метров, затормозила, и Эми сразу скомандовала.
  -- Давай вниз! Будем лечить!
   Вики машинально подчинилась, и они зависли рядом с женским торсом.
  -- Так, так, прелестно, просто прекрасно, - бормотала Эми, приставив к груди пациентки длинную трубку с раструбом на конце. - Как вас зовут? Ноэль? Превосходно. Дышите. Не дышите. Так, мне все ясно!
  -- Он..., - пробормотала Ноэль, глядя на Эйдолона, лежащего на камнях, - он защищал меня! Называл принцессой и сам выглядел как рыцарь.
  -- Понятно, понятно, просто превосходно, - хохотнула Эми, - значит, хотим быть принцессой, это просто замечательно, желание вылечиться у пациента это же первейшее дело!
   Вики бросила нервный взгляд через плечо, но там было все в порядке. Сын гонял Левиафана, маски помогали, вода, кажется, понемногу отступала.
  -- У пациентки наблюдаются небольшие проблемы с весом, но это как раз и замечательно, просто чудесно, - сообщила Эми сестре.
  
  -- Мясо! Надо больше мяса!! - кричала Доктор, хохоча во все горло.
   Ноэль была по горло завалена мясом, и команды масок неутомимо подтаскивали еще. Пытались даже Луна приложить, но он быстро сдулся и оказался проглочен Ноэль. Та тут же смутилась, изрыгнула Луна обратно, равно как и почти всех злодеев Броктон Бей, и те помчались к отступающей в залив воде, спеша смыть с себя слизь.
   Возможно, они и хотели отомстить, но тут наложились несколько обстоятельств. Во-первых, вокруг Ноэль, хохоча, бегала Веселый Доктор, руководя укладкой компресса из мяса. Во-вторых, рядом лежал Эйдолон в доспехах. И в-третьих, неподалеку продолжало бушевать сражение Сына с Левиафаном, который упорно не хотел возвращаться в море.
  -- Что это ты делаешь? - крикнула Вики.
  -- Компресс из мяса, это же очевидно! Быстрее тащите еще мясо, это Ноэль уже поглотила!
   Ноэль и Вики озадаченно переглянулись.
  -- Ну что вы? Это как лечебные маски из грязи, только из мяса и на все тело! - рассмеялась Эми, широко раскидывая руки.
   Вики неожиданно поняла -- биомасса, которую преобразует Доктор, при этом не вступая в прямой контакт! Судя по восхищенному виду Ноэль, она тоже поняла, даже в ладоши захлопала.
  -- А мы... Фрэнсис боялся ехать сюда, - призналась Ноэль.
   Обкладывание мясом, наконец, закончилось, и Эми прижала руки к пластам говядины, улыбнулась, словно ощутила нечто веселое. Ноэль посмотрела сверху вниз на нее и добавила.
  -- В смысле, после Бойни боялся, всего, что случилось с Краулером и остальными. Мы же были тогда злодеями.
  -- Ну, теперь бояться нечего, - заверила ее Вики, - если Доктор взялась за операцию, то успешно ее проведет!
  
   Но несколько минут спустя, Вики была уже не так уверена. Толща мяса словно бы сплавилась, образовав еще большую гору плоти, чем раньше. И из этой горы лезли головы, руки, торсы. Эми, конечно, улыбалась и бормотала что-то там про замечательную силу, но Вики ощущала, что, похоже, Доктор впервые столкнулась с чем-то сложным даже для нее.
   Битва понемногу стихала, в том смысле, что Сын все же отогнал Левиафана к заливу, и теперь макал головой в воду, а затем хватал за хвост и снова макал головой в воду. Непосредственный риск гибели от удара волной уменьшился, и Вики ощутила, что в ней нарастает волнение за сестру. Если она не справится, то кто?
   Взгляд ее упал на Эйдолона.
  
   Свет ударил с небес, и доспехи Эйдолона снова стали целыми, сверкающими, а сам он взлетел на верном коне. Взгляд его упал на гору мяса рядом.
  -- Моя принцесса! - вскричал он. - Я освобожу вас из заточения!
   Копье-лэнс ударило в башню мяса, и Эйдолон подхватил женщину-Ноэль, взмывая с ней в небеса на верном коне. Принцесса была обнажена, но новый поток света ударил с небес, скрывая ее от чужих взоров, а когда сияние померкло, рядом с Эйдолоном находилась прекраснейшая из женщин в открытом и свободном наряде.
  -- Ноэль!
  -- Эдюшечка!
  -- Моя принцесса!
  -- Мой рыцарь! Моя сила... она ушла!
  -- Да, я обменял ее на пару прелестных ножек! - с энтузиазмом воскликнул Эйдолон.
   Ноэль посмотрела вниз, на огромную мясную тушу, из которой ее выдернул Эйдолон. Теперь она понимала, откуда эти фигуры -- Доктор пыталась дать ей тело! Избавить от мясной туши! Воистину глуп был Фрэнсис, опасаясь ехать в Броктон, и эта глупость его вполне могла погубить Ноэль. Если бы не случайность приезда в Бостон, если бы не случайность ошибок остальных, они бы и не попали никогда в Броктон, и Ноэль продолжала бы томиться в заточении. Не в башне, разумеется, а в сыром, тесном и темном, вонючем подвале, из которого, может, так и не вышла бы на свободу.
   Не встретила бы своего рыцаря.
  -- Ты словно прекрасная бабочка, вышедшая из кокона, - страстно прошептал Эйдолон, перекрещенный ей в Эдюшечку, - принцесса, спасенная из заточения в башне, та, о встрече с которой я мечтал всю свою жизнь! Подарите мне платок со своим именем, и я отправлюсь прославлять ваше имя по всему свету! Все признают вас самой прекрасной дамой!
   Восхищение затопило сердце Ноэль на мгновение, но тут же схлынуло, уступив доводам разума. Пока Эйдолон будет мотаться по всей Земле Бет, сражать злодеев и творить подвиги во имя ее, что делать самой Ноэль? Оставаться со Скитальцами? Оставаться с Фрэнсисом, который ее любил и тем самым чуть не погубил?
   О нет.
   Как она вообще могла думать, что до сих пор любит Фрэнсиса? Привычка или попытка уцепиться за кусочек прежней, еще с Земли Алеф жизни? Неважно. Ноэль не зря была капитаном команды, и была блестящим тактиком и стратегом. Моментально все просчитав, она просто дала волю чувствам, перестала сдерживаться.
   Ее руки и ноги обвили рыцаря, и губы их соединились в долгом поцелуе.
  
  -- Операция закончена, - выдохнула Доктор, - сестра, можете убрать шприц. Сестра?
  -- А? - вздрогнула Вики, выходя из мечтаний, где Дин-Рыцарь целовал ее точно так же. - Что?
  -- Да, что тут происходит? - раздался сердитый голос.
   Скитальцы в полном составе взобрались на гору плоти, теперь уже не опасную. Нет, туша еще что-то там вздыхала, колебалась под толстым-толстым слоем мяса, но это были предсмертные судороги. Агония тела, лишившегося мозга, и не знающего, как жить.
  -- Новая диета от Веселого Доктора! - радостно заявила Эми. - Похудей на три тонны за один сеанс. Сестра, сделайте снимки, до и после, пригодится для рекламы.
  -- Как будто нам нужна реклама, - пробормотала Вики, пытаясь нашарить в саквояже свой смартфон.
  -- Как похудей? - возмутился Трикстер.
  -- Хочешь похудеть? Спроси меня как! - рассмеялась Эми.
   Вики лишь цокнула мысленно, осознав, что происходит. Трикстер, похоже, совсем голову от любви потерял, тогда как остальные Скитальцы -- нет. Поэтому они настороженно отодвигались от Доктора, забираясь все выше и выше на гору плоти, над которой самозабвенно целовались Ноэль и Эйдолон в образе рыцаря.
   Шум прибоя вокруг холма добавлял сцене еще капельку романтики.
  -- Не-е-ет! - закричал Трикстер внезапно и ринулся наверх.
   Заскочив на одну из фигур, вылепленных ранее Эми, он закричал.
  -- НОЭЛЬ!! НОЭЛЬ!!
   Но та словно не слышала, даже обхватила сильнее ногами Эйдолона, попутно демонстрируя их длину, прямизну и красоту. Сцена стала слегка неприличной, и Трикстер затрясся. Ради чего были все эти хлопоты, попытки спасения, злодейство, добыча денег? Чтобы пришел Эйдолон и вот так просто унес Ноэль прочь? Неужели он, Трикстер, не справился, не смог, не сдержал своего обещания?
  -- НОЭЛЬ! - снова взревел он.
   Парочка наверху расцепила объятия, и донеслись голоса:
  -- Теперь ты понял?
  -- Да! И как честный рыцарь я обязан на тебе жениться! Вперед, мы испросим благословения твоих родителей!
   В небесах вспыхнул портал, из которого лился свет. Вокруг заиграла тихая неземная музыка.
  -- И после этого все миры узнают, что ты Прекраснейшая! Мое копье не будет знать отдыха...
   Дальше Вики не расслышала, так как телефон в ее руке завибрировал, как бешеный. Она машинально нажала "Ответить" и поднесла трубку к уху.
  -- Внимание, всем, всем, всем, - произнес механический голос. - Губители остановились и распадаются. Повторяю, Губители остановились и распадаются на части.
   Рука Вики сама опустилась, телефон выскользнул из нее, упал на камни, продолжая что-то вещать механическим голосом. Но Вики было все равно, ее распирало от счастья, она ухватила Эми, взлетела, не зная, как выразить свои чувства без того, чтобы просто орать прямо в лицо сестре нечто бессвязное.
   Осеклась, увидев картину перед собой.
   Сын, пылающий гневом и яростью, перегородил Ноэль и Эйдолону дорогу к порталу. .
  -- Сын! - заорала Эми в руках Вики жизнерадостно. - Как замечательно! Сестра, Топор!
  
   Ноэль Мейнхардт -- она же "Ехидна". Была избрана Симург в качестве идеальной пары - принцессы для Эйдолона. Характер прожорливый. Не замужем.
  

Глава 12

  
  -- Да ты, да ты с ума сошла! - заорала в ответ Вики, наконец, дав выход чувствам.
   Эми повернулась к ней, поправила шапочку Медсестры.
  -- Если бы ты видела то, что увидела я, прикоснувшись к Эйдолону, ты бы знала, что Сына надо вылечить. Он -- источник болезни, пожирающей наш город, наш мир, все миры. Я -- Доктор, и это мой долг спасать пациентов. Сестра, Топор.
   Вики стало жутко. Вся радость от уничтожения Губителей схлынула, сменившись чем-то тяжелым, встающим комом в горле. Тем не менее, она поверила сестре, так как чуть ли не впервые за два года, Эми говорила все это всерьез, не улыбаясь.
   Вики полезла в саквояж за Топором.
  
  -- Вы загораживаете нам дорогу, сэр Сын! - крикнул Эйдолон, загораживая собой Ноэль.
   Сын в ответ молча вытянул руку, с которой сорвалась молния. Эйдолон вскинул щит, отражая молнию, и крикнул.
  -- Слово рыцаря тверже алмаза! Я дал слово, что женюсь на леди Ноэль и вам, сэр Сын, не отобрать ее у меня!
   С этими словами он ссадил Ноэль с коня и приготовился к драке. Отсалютовав Сыну копьем, Эйдолон бросил коня в галоп, одновременно с этим опуская забрало шлема.
  -- Ноэль! - закричал он, придавая себе сил.
  
  -- Ноэль! - снова закричал Трикстер, видя, как та падает по воздуху.
   Запредельным усилием воли он обменял Ноэль с одной из фигур, вырвав таковую с мясом. В глазах Трикстера потемнело, он пошатнулся и машинально полез за верным средством, за сигаретами. Сообразил, рванул к Ноэль, оказавшейся по колено в горе плоти, выдергивая ее из воронки и сжимая в объятиях. Выронил в воронку сигареты и зажигалку, но даже не заметил этого, так как Ноэль...
   Бац! Пощечина отбросила Фрэнсиса прочь.
  -- Мой рыцарь, спасший меня, там, в небе, сражается за меня! - заорала Ноэль, указывая рукой вверх.
   Трикстер ощутил, как его затапливает отчаянием. Эйдолон и Сын сражались, сыпали искрами, а он? А что он? Не сумел. Не спас. Не предотвратил. Эйдолон не побоялся бросить вызов Сыну за Ноэль, Трикстера он вообще размажет в лепешку движением мизинца.
  -- Так-так-так, лежите, не шевелитесь, - над Трикстером появилась фигура Доктора.
   Она наклонилась, прикладывая трубку к его груди, взялась за руку.
  -- Прелестно, печень, селезеночка, прекрасно, аритмия, сосудики, замечательно, - быстро бормотала Доктор, широко улыбаясь. - Ну что, вы много курите и слишком много нервничаете, любезный Трикстер. Так, ну-ка, примите таблеточку Свободы, и я прописываю вам смехотерапию, три раза в день до еды и после еды принимайте по порции оптимизма и у вас все пройдет, вы меня слышите?!
  -- Ноэль, - пробормотал Трикстер еле слышно.
  -- Вам нравятся умные, сильные, волевые девушки? - широко улыбнулась Доктор. - Думаю, я смогу вам помочь! Мисс Ополчение, забирайте его, он весь ваш!
   Трикстер встретился взглядом с Мисс Ополчение и понял, что пропал.
  
   Искра с небес упала в ямку, вырытую силой Трикстера, и воспламенила зажигалку. Плоть Ехидны, на которую попал огонь, опять затряслась в предсмертных судорогах и конвульсиях, заходила ходуном.
   Вики торопливо подхватила сестру, взлетела. Вокруг падали и разбегались маски, собравшиеся на холме, дабы приблизиться к схватке Эйдолона и Сына. Непонятно было за кого болеть, Эйдолон это, конечно, Эйдолон, но и Сын -- это Сын, сильнейшие герои Земли, деяния которых стали уже легендами. Неудивительно, что маски потеряли время на растерянность, а затем стало поздно -- гора плоти затряслась, и каменный холм под ногами начал разъезжаться.
   Скитальцы тоже оказались сбиты с ног, покатились вниз, все, кроме одного. Неизвестный Вики красивый парнишечка из Скитальцев, обхватил самую высокую и пышную фигуру Ноэль, да так и содрогался вместе с ней, словно лист на ветру.
  
   Увидев у себя под ногами содрогающийся и шевелящийся сад плоти, с автарой Эден в нем, Сын замер. Эмоциональный удар оказался так силен, что он отключился от внешнего мира, лишь упивался зрелищем той, которую потерял давным-давно.
  
  -- Мико любит тебя, - прошептало в ухе Лили нежно и страстно.
   Лили-Флешетта вздрогнула, и арбалет в ее руках выстрелил. Метровая стрела, заряженная всепробивающей силой, устремилась в воздух, прямо к Сыну. Сама Лили обернулась, пытаясь разглядеть того, кто ухитрился подобраться к ней так близко и так нежно прошептать в ухо.
   Контесса отступила вбок и скрылась в портале за спиной Лили, пока та вертела головой.
  
   Эйдолон сражался со всем пылом влюбленной юности, но этого было мало, недостаточно. Решив поставить все на одну, мощнейшую атаку, он опять пустил верного коня в галоп. Эйдолон, копье, даже конь под ним пылали и сияли, воздух вокруг трещал от излучаемой силы. Он налетел вихрем, бурей на почему-то остановившегося Сына.
   Но за мгновение до удара чья-то стрела пронзила Сына, и он исчез, оставив вместо себя дыру в пространстве и измерениях. Удар было уже не отменить, и Эйдолон ухнул всю накопленную мощь в эту дыру, дабы не навредить другим рыцарям-героям внизу.
  -- Враг трусливо бежал с поля боя! - провозгласил Эйдолон, вскидывая вверх копье и тяжело дыша. - Леди Ноэль объявляется прекраснейшей из дам всех Земель, а сэра Сына за такую трусость следует лишить рыцарского звания!
   С этими словами он опустил копье и направил скакуна вниз, к поджидавшей его Ноэль.
  
  -- Слушай, сейчас нас за воздействие на Эйдолона четвертуют, - уголком рта сказала Вики.
   Эми рассмеялась, широко улыбаясь, отмахнулась беспечно.
  -- Смотри, как он сияет! Ему явно стало лучше! И он нашел свою принцессу! Радоваться надо!
  -- Половина города разрушена и утоплена, - не унималась Вики.
  -- Сестра, ну что за мрачный тон?! От такого тона все больные скиснут! - Эми ухватила руками щеки сестры и растянула их в подобие улыбки. - Ты же милая Медсестра! От одного взгляда на тебя, у больных должен подниматься тонус! Смотри, как все прекрасно! Город спасен! Солнышко вышло! Щебечут птички и Симург!
  -- Симург? - вскинулась Вики.
   Все остальные тоже вскинулись, но тревога угасла практически мгновенно после начала. Просто кусок Симург, голова, рука и два крыла, пролетел мимо, упал в залив. Правда, когда Губитель уже почти скрылась под водой, рука ее почему-то сложилась в кулак с оттопыренным большим пальцем, но всеобщая радость оказалась так велика, что даже это не омрачило праздника.
  
   Вики проследила взглядом уезжающего в портал Эйдолона и вздохнула. Ей тоже хотелось чего-то подобного, рыцарь на белом коне в сверкающих доспехах, и она -- в роли Прекрасной Дамы. Картинку не портили даже увязавшиеся следом за Эйдолоном Скитальцы, в воображении они легко заменялись на детишек, несущих шлейф ее платья или просто счастливых родственников.
  -- Как же мы теперь без сильнейшего героя Земли? - пробормотала она.
  -- Сильнейшие угрозы Земле устранены, - раздался голос сверху.
   Вики вскинула голову, с изумлением обнаружив там Легенду и Александрию.
  -- А с оставшимися мы и сами справимся. От лица СКП и всех жителей Земель я благодарю вас, Веселый Доктор и вас, Милая Медсестра, за решающий вклад в победу.
  -- Ну что вы, - рассмеялась Эми, - я просто поставила диагноз, оперировал сам Эйдолон!
  
  -- Ну что ты мнешься? - спросила Эми, когда герои улетели.
  -- Ничего я не мнусь, - смутилась Вики, - просто столько дел, столько дел...
  -- Что ты все равно их все не переделаешь. Бери Рыцаря и летите на свидание, это тебе мой официальный рецепт от Доктора!
   Вики неуверенно переступила с ноги на ногу, затем крепко обняла сестру, расцеловала в щеки и с хохотом взмыла в небо, устремилась на поиски Рыцаря.
  
   Оставшись одна, Доктор извлекла из саквояжа камзол, накинула, достала оттуда из карманы часы, открыла.
  -- Еще есть время до обеда, - пробормотала она, улыбаясь, - замечательно.
   Мимо, с громкими всплесками, проплыла лодка с героями Протектората. На передней скамье, счастливый и довольный, сидел Трикстер, греб наравне со всеми, не сводя взгляда с Мисс Ополчение рядом. Оружейник, стоявший на корме, покосился в сторону Эми и заорал с удвоенной силой.
  -- Мне не нравится, как вы гребете! Думаете, если город спасен, так можно лениться?! А ну ускорили темп! Ать-два, ать-два, ать-два, ать-два!
   Эми улыбнулась и пошла домой.
  
   Дэвид Фаулер -- он же "Эйдолон". В детстве много болел, но затем начал делать зарядку, выпил флакон Котла и стал самым сильным парачеловеком на Земле. Характер скромный. Не женат.

Оценка: 8.75*26  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Вода: Наперегонки со смертью."(Постапокалипсис) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) М.Эльденберт "Парящая для дракона"(Любовное фэнтези) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Н.Малунов "Л-Е-Ш-И-Й"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"