Селеверстов Павел Егорович: другие произведения.

Повелитель аномалий

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Всем поклонникам видеоигры S.T.A.L.K.E.R. А ну-ка быренько сюда.

  Повелитель аномалий.
  
   К воротам подкатил армейский ЗиЛ. Скрипнул тормозами, остановился на бетонной площадки. Из кузова высыпали с десяток гражданских, но кто-то остался в фургоне и стал выбрасывать на землю рюкзаки.
   - Что за публика? - спросил Антон. - Как с вокзала.
   - Экологи! - отозвался сержант Бойко. - Сейчас начнётся большой шмон. Так что не зевай.
   Полгода в учебке - первый день на Кордоне. Но ещё не забыта беззаботная гражданская жизнь, друзья, родительская забота. Антон Остапенко поёжился, подошёл к металлическим столам перед пропускным пунктом.
   - Некоторые из этих парней сталкерюги со стажем - пронесут что угодно, - добавил сержант. - Оружие, инструменты, детекторы. Но если подбросят "зелёненькую" - не отказывайся.
   - Ты же сказал экологи?
   - Не будь идиотом. Они такие же экологи как мы с тобой.
   Бойко ухмыльнулся, двинул Антона в плечо и ушёл к своему столу.
   - Привет! - произнёс высокий улыбчивый парень. - Меня ждут. Хотелось бы поскорее.
   Красное обветренное лицо, проницательные глаза, показное дружелюбие. Парень швырнул рюкзак на стол и, засунув руки в карманы, уставился на Антона.
   - Знатный рюкзак! - заметил Антон.
   - Да! Всё, что угодно можно засунуть.
   - У вас есть разрешение? - Антон отстегнул ремешки, вытащил аккуратно сложенную плащ-палатку, пакет с консервами. - Оружие, детекторы...
   - Я эколог!
   Парень сунул Антону под нос удостоверение, секунду подержал перед глазами.
   - "С. Харитонов", - прочёл Антон. - "Государственная экологическая служба".
   - Достаточно?
   - Вполне.
   Перетряхивать мешок не хотелось, Антон покосился на сержанта, без энтузиазма заглянул под стопку одежды...
   - Что это? - Под одеждой лежал небольшой болторез с красными ручками. - Вам известно, что проносить в "Зону" такие предметы запрещено?
   - Послушай, приятель! - Харитонов ничуть не смутился, на физиономии всё та же наглая улыбка, в глазах презрение. - Не поднимай шум! Я всё объясню.
   Эколог выдержал паузу, медленно потянул рюкзак к себе.
   - Без этой штуки мне нельзя, - прошептал он. - Повсюду колючка, заборы - всё обмотано проволокой. Когда подыхаешь от голода и усталости лишний километр подобен пытке.
   Эколог засунул пакет с консервами в рюкзак, следом отправил плащ-палатку.
   - Если хочешь - могу заплатить?
   Антон смущённо покачал головой, отвернулся.
   - Не надо. Сейчас выпишу пропуск.
  
   Два месяца спустя.
   Ветер порывисто рванул листовку, погнал бумажку по асфальту. Юго-запад окрасился мутным багрянцем, из глубин "Зоны" потянуло какой-то едкой копотью. В носу зачесалось, и Антон приглушённо чихнул.
   - Будь здоров, - бросил Васян. - Сопливый! Чихай в другую сторону!
   Антон и Васян призывались с одного пункта, держались вместе, но от "дедов" чаще всего доставалось Антону. Они попихали друг друга, подначивая, заржали.
   Уже полчаса они стояли перед КПП, ждали старшину Курбатова. Из сторожевой будки скалился ефрейтор Зубарев: морда красная, в глазах злость.
   - Жирный гад, - процедил Васян. - С начпродом что-то мутит, а тот ему тушёнку...
   Оба услышали шум работающего двигателя. Оглянулись. От казарм медленно тащилась потрёпанная "Буханка". На водительском месте сержант Иваненко, рядом старшина Курбатов.
   - Что-то стремает с ними ехать, - заметил Антон. - Ребята рассказывают всякие небылицы.
   - Тихо ты! - Васян дёрнул за рукав, вытянулся в струнку.
   Уазик затормозил, в окно высунулся Курбатов.
   - Ну, что гоблины, готовы!? - ухмыляясь, спросил он. - Залезайте быстрее, времени в обрез.
   Антон открыл дверь, запрыгнул в фургон первым. В салоне сидели ещё двое. Сверхсрочник Коган и ефрейтор Елисеев. Оба мрачно посмотрели на салаг, Коган пренебрежительно сплюнул, Елисеев отвернулся.
   Антон уселся на свободное место, оглянулся. Часть фургона была отгорожена сеткой и служила для перевозки нарушителей. За сеткой, на багровом железе, лежал человек. Несчастного спеленали, завернули в какую-то дерюгу, из которой торчали только подошвы огромных ботинок. Он тихо стонал и, хрипя, пытался освободится.
   - Отверни рыло, - зарычал Курбатов. - Смотри лучше в окошко.
   Антон судорожно сглотнул, беспокойно покосился на Васяна. Тому тоже стало не по себе: он побледнел, зрачки расширились, нервно подрагивали веки. Сжимая автомат, Антон отвернулся к окну и весь путь, не отрываясь, смотрел на заражённую территорию. Ноги дрожали, на душе скреблись кошки. Они ехали по незнакомой заброшенной дороге, в самую глушь, куда военные никогда не совались. Потрескавшийся асфальт, поваленные электрические столбы, рыжий сухостой. Не было ничего хуже, чем оказаться в команде Курбатова.
   Через дорогу перебежал какой-то зверь. Злобно сверкнув глазами, он проломился сквозь кустарник и скрылся в чаще. Антон проводил его взглядом, до боли в суставах сжал автомат.
   - Включи приёмник, - попросил Курбатов. - Надоели стоны этого придурка.
   Прошло минут двадцать. Впереди показался перегородивший шоссе автобус. Развороченный борт, выгоревший салон, разбросанные по асфальту вещи. Видимо когда-то по этой дороге везли гражданских, но что-то произошло и до места назначения автобус, так и не добрался.
   - Тормози! - приказал старшина.
   Уазик остановился. Отворив дверь, Курбатов вылез из машины, огляделся по сторонам.
   - Выгружайте клиента! - крикнул он. - Гнусное место, как раз для этого парня.
  
   Они отошли от дороги метров на сто. Продираясь через кустарник, вышли к поляне на которой росли уродливые деревья.
   - Дальше не пойдём, - Курбатов полез в вещмешок, достал две бутылки с пивом.
   Одну отдал водителю, другую оставил себе.
   - Холодненькое! - протянул Иваненко. - Ещё бы рыбки вяленой!
   - Перебьёшься! - старшина кивнул и пленника швырнули на землю.
   Коган разрезал верёвку, сорвал с несчастного дерюгу. Грязный, облепленный соломой, парень напоминал загнанного зверя. В глазах ужас, искажённый судорогой рот. Одетый в свитер и рваные армейские штаны, он дрожал от холода.
   - Ну что приятель. Конец?! - Курбатов присел на корточки, потягивая пиво, посмотрел на человека. - Не надо было жадничать!
   - От-т-т-пусти! - едва слышно, проговорил пленник. - Я покажу схрон. В нём пять камушков, хватит на хорошую тачку.
   - Камушки? - усмехнулся Курбатов. - Артефакты что ли? Не интересует!
   - Тогда поделюсь деньгами. Тебе ведь нужны деньги?
   С мольбой в глазах, пленник посмотрел на Иваненко, на Когана и Елисеева.
   - Что вам стоит. Отпустите. Никто даже не узнает...
   - Пустое, - отрезал старшина. - Я не могу нарушить обязательства. Иначе быстро окажусь на твоём месте.
   Курбатов выпрямился, допил пиво и швырнул бутылку на землю. Бутылка ударилась о бревно, осколками разлетелась в разные стороны.
   - Ладно! Не люблю разводить антимонии, - Старшина вынул из кобуры Беретту, снял с предохранителя и выстрелил пленнику в ногу.
   Несчастный закричал, схватился за колено. Хлынула кровь, пытаясь зажать рану, парень согнулся пополам.
   - Теперь вы! - Курбатов протянул пистолет Когану и Елисееву. - Сделайте так, чтобы точку поставили салаги.
  
   Антона трясло от ужаса. У него на глазах, безжалостные убийцы расправлялись с человеком и делали это самым жутким способом. Они убивали его медленно, нанося страшные увечья. Коган сунул пистолет Васяну и, словно под гипнозом, тот выстрелил парню в плечо. Выстрел эхом разнёсся над лесом, оглушил и потряс.
   Пленник был всё ещё жив. Он истекал кровью. Обезумевшими глазами смотрел прямо на него.
   - Твоя очередь, - Курбатов забрал у Васяна пистолет, протянул Антону. - Давай, не задерживай общество.
   - Н-н-нет! Это не правильно, - Антон затряс головой. - Я не могу. Он мне ничего не сделал.
   - Не тормози боец! - в голосе старшины зазвенел металл. - Делай своё дело. И сегодня вечером угощу пивом.
   - Я не могу. Вы что? - Антон попятился, сжимая автомат направил ствол на командира. - Вы все чокнутые.
   - Дай сюда! - Курбатов схватил автомат, сорвал с плеча. - Придурок! Не понимаешь, что подписываешь себе приговор?
   Все замолчали. Тишину нарушали только стоны и прерывистое дыхание умирающего.
   - Чёрт с тобой! - выпалил Курбатов. - Так тому и быть.
   Он резко вскинул руку, выстрелил. Пуля попала пленнику в лоб и тот затих. Засунув пистолет в кобуру, старшина вынул из автомата магазин, швырнул АК на землю.
   - Что с парнишкой? - спросил Иваненко. - Свидетель как-никак.
   - Думай. У тебя вон какая башка.
   - Что тут думать. Замочим!
   Антон задрожал, не в силах произнести слово, попятился. Он не мог поверить, что Иваненко, деревенский парень с добрыми глазами и мягким голосом, так легко решил его судьбу. Ещё вчера, он угощал его сигареткой, а сегодня с тем же добродушием пророчил смерть.
   - Рядовой Остапенко дезертировал из части, - обращаясь к подчинённым закричал Курбатов. - Забрал оружие и скрылся на заражённой территории. Всем понятно?
   Старшина с размаху ударил Антона в зубы и тот растянулся на земле.
   - Мои приказы не обсуждаются! - выкрикнул он, пиная его в живот. - Пустите ему кровь. А потом свяжите, чтобы с ним разобрались звери.
   - Неплохо придумано, - усмехнулся Иваненко. - "Дезертира сожрали мутанты". Никто даже сомневаться не станет.
   Коган и Елисеев подняли Антона, подвели к Васяну.
   - Давай! Вмажь ему как следует! - бросил Коган. - Потом мы.
   - Васян ты что!? - дрожащим голосом проговорил Антон. - Мы ведь с тобой последнюю папироску делили.
   Но Васян ударил изо всех сил. Антон согнулся, хватая ртом воздух, упал на колени.
  Коган и Елисеев добавили кулаками, а Иваненко с какой-то нечеловеческой злобой ударил ногой.
   - Хватит, - рявкнул Курбатов. - Вяжите поганца и валим отсюда.
  
   Антон тупо смотрел на мучителей, в памяти постоянно всплывал последний день на гражданке. Иваненко связал ему за спиной руки, стреножил, чтобы не смог уползти. Коган забрал флягу и нож.
   - Звери тут лютые, - заметил Иваненко. - Мигом мясо с костей снимут. Даже не почувствуешь.
   - Сволочь, - прошептал Антон. - Мразь и гнида.
   - Согласен, - протянул сержант. - Ну, какой есть!
   Он глумливо похлопал его по лбу, выпрямился и подошёл к старшине.
   - Готов. Ночью его приберут вместе с трупом.
   - Пошли! - старшина повернулся и зашагал к дороге. - Мне некогда. И настроение паршивое.
   Они уходили один за другим; Васян задержался. Молча подошёл и робко, чтобы никто не заметил, швырнул что-то в траву. Он едва качнул головой, побледнел от волнения, и отвернувшись, быстро зашагал прочь.
   - "Уходят", - подумал Антон. - "Сволочи, уходят!"
   От ужаса в висках застучала кровь, захотелось крикнуть, остановить. В эту минуту, он готов был на всё, только бы его не бросали в этом кошмарном, смертоносном лесу.
   В двух шагах от него лежал изуродованный мертвец, глаза открыты, рот перекошен.
   - "Ему уже всё равно", - промелькнуло в голове. - "А мне?"
   От дороги разнёсся натужный рёв движка. Кто-то надавил клаксон и резкий сигнал больно ударил по перепонкам.
   - Я хочу жи-и-ить! - закричал Антон. - Падонки вернитесь!
   Он услышал отдалённый лай, злобное подвывание неведомых тварей. По спине пробежала дрожь, от страха выступил пот. Антон вспомнил про Васяна, извиваясь ужом, подполз к тому месту, где он стоял. Изумрудом в траве блестел треугольный осколок.
   - Стекло! - усмехнулся он. - Лучше бы застрелил.
   Антон зацепил его пальцами, выворачивая запястья, попробовал разрезать верёвку. Но стекло кромсало кожу, а не верёвку, пальцы стали липкими и скользкими от крови. От отчаяния хотелось выть, он стиснул зубы, до хруста вывернул кисть правой руки. С трудом удалось перерезать несколько нитей, а потом вдруг пришло безразличие.
   Он застыл. Уткнувшись в траву лицом, тупо уставился на крошечного жучка, который медленно полз по ржавой земле. Минут пять лежал не шевелясь. То что произошло, не поддавалось осмыслению - это могло случиться с кем-то другим, только не с ним...
   Снова завыли звери.
   - "На краю поляны", - пронеслось в голове. - "Проклятье!"
   Антон встрепенулся, разогнул спину и, осмотревшись по сторонам, с остервенением принялся за верёвку.
   Он чувствовал как одна за другой рвутся нити, стекло по-прежнему резало кожу, но теперь он этого не замечал. Ритмично стучало сердце, от напряжения ломили мышцы. Наконец верёвка обвисла. Антон отбросил её в сторону, схватился за узлы на ногах. И тут на поляну выскочила огромная зверюга.
   - Чёрт!
   Антон понял что не успеет. Вскочил на ноги и, прыгая словно кенгуру, бросился к ближайшему дереву. За спиной услышал злобное рычание и многоголосый лай голодной стаи.
   - Только бы дотянуться, - прошептал он.
   Над головой торчал обломанный сук, дальше толстые ветви.
   Собравшись с силами, Антон подпрыгнул и, сдирая с ладоней кожу, подтянулся на суку. Остальное произошло в считанные секунды. Он вскарабкался повыше, обхватил ствол руками и, зажмурив глаза, замер в оцепенении.
   Внизу бесновалась стая. Свора набросилась на мертвеца и разорвала его в клочья. Антон слышал, как хрустят кости, как острые зубы рвут человеческую плоть, ему хотелось зажать уши, но он боялся, что сорвётся вниз.
  
   Прошел час. Верхушки деревьев позолотил закат. Возня внизу прекратилась, но собаки не ушли. У дерева лежал пегий вожак, иногда он поднимал окровавленную морду и, высунув язык, посматривал на Антона. Остальные собрались в кучу и держались на почтительном расстоянии.
   - Сволочи! - выругался Антон. - Пошли вон!
   Вожак зарычал, оскалил загнутые клыки. Зверь был уникальным: пятнистая шкура, могучее телосложение, короткая рассекающая лоб борозда, напоминающая глазную впадину. Таких называли "Радиоактивными псами", а старожилы рассказывали о них нелепые истории.
   Антон развязал верёвку на ногах, смотал её и сунул в карман.
   - Надо отсюда валить, - прошептал он. - Пока не поздно!
   Его мучила жажда, но флягу забрал Коган. Оглянувшись, он посмотрел на мутную зеленоватую полосу воды за деревьями. Облизал пересохшие губы.
   - "До реки метров сто", - прикинул Антон. - "В воде собаки не тронут".
   Впрочем, сразу же возникли сомнения. Сто метров нужно было ещё пробежать, да и речка могла оказаться болотом. Антон с сомнением посмотрел на окровавленный осколок бутылки. Всё что было под рукой.
   - "Сантиметров десять", - подумал он. - "Коротковат для ближнего боя".
   Он задрал голову, выбрал длинную сухую ветку. С трудом её переломил.
   Хруст разбудил псов и они яростно его облаяли. Закрепив в расщепе стекло, Антон обмотал его верёвкой, попробовал на прочность. Ещё никогда он не испытывал такой радости.
   - "Ну как же, собственными руками смастерил копьё", - улыбаясь, подумал он. - "Посмотрели бы на меня дружки".
   Стянув бушлат, Антон вытер о него окровавленные руки, свернул в тугой ком и скрутил остатками верёвки. Порывшись в карманах, нашёл несколько сухариков и с жадностью их съел.
   - Неплохо придумано, - прошептал он. - Вы умные - а человек умнее.
   Звери успокоились, мирно спали недалеко от дерева. Дремал даже вожак, положив массивную голову на могучие лапы. Антон зажмурился, собираясь с силами, несколько раз глубоко втянул воздух.
   - Сейчас или никогда, - прошептал он и громко свистнул.
   Псы зарычали, вскочили на лапы и, бросаясь на ствол дерева, исступлённо залаяли.
   - Пошли вон ш-ш-шавки!
   Антон приподнялся на ногах, изо всех сил швырнул бушлат в кустарник. Злобная свора бросилась на запах крови. Остался только вожак. Он навострил уши, уставился на беснующуюся стаю. И в это мгновение, Антон спрыгнул вниз. Стиснув зубы, он яростно ударил зверя копьём, напрягая мышцы, отпихнул его от себя. Вожак заскулил, огрызаясь, шарахнулся в сторону.
   Остальное происходило, словно во сне...
  
   Антон бежал не разбирая дороги, ломился сквозь колючки, подворачивал ноги, перепрыгивал через брёвна и кочки. Он не чувствовал боли, даже не испытывал страха - ему просто хотелось добежать.
   Показались заросли камыша, мутная зелёная вода.
   - "Река", - промелькнуло в голове. - "Только бы..."
   Антон оттолкнулся ногами и прыгнул. Сразу же ушёл под воду по самую макушку. Холод охватил тело, но в душе воцарился покой. Он вынырнул у противоположного берега, жадно втягивая воздух, выполз на берег и уткнулся лицом в чёрную грязь. На другом берегу, беспокойно суетились собаки. Антон слышал их отчаянное повизгивание, яростное хрипение вожака. Приподнявшись на руках, повернул голову, посмотрел на псов.
   - Ну что, сожрали? - выкрикнул он. - Шавки паршивые!
   Опустив голову на руку, Антон устало зажмурился и тут же погрузился в странное оцепенение. Теперь ему на зверей было наплевать. Вспомнился дом - мама.
   Прошло минут десять, когда до слуха донеслось шуршание шагов. Кто-то шёл в его сторону. Он быстро понял, что к нему приближаются двое и напряжённо застыл. Они остановились рядом и замерли, словно ожидая реакции.
   - Ну чего? - вскидывая голову, рявкнул Антон.
   Его тут же наградили затрещиной.
   - Огрызается дохляк! - послышался голос. - Опять салабон попался.
   Его схватили за волосы, рывком посадили на траву.
   - Свежее мясо. Будет кому за каштанами ходить.
   Антон поднял глаза, уставился на мужиков. Оба здоровяки. Армейский камуфляж, брезентовые плащ-палатки, грязные рюкзаки: он частенько видел таких на Кордоне. Один краснорожий и рябой. Другой одноглазый, с безобразным шрамом во всю щёку.
   - Ну что Толян, забираем? - спросил рябой. - Без солдатиков нам никак.
   Одноглазый кивнул, пренебрежительно сплюнул.
   - Поднимайся, гоблин, - зарычал он. - Скоро стемнеет и повыползает нечисть почище, чем собаки. Не отобьёмся.
   Антон встал на ноги, покосился на стаю. Вожак жадно смотрел на людей. Его бок кровоточил, из пасти вырывались хрипы, но в безумных глазах раненого зверя по-прежнему сверкал огонь.
  
   Они шли молча. Впереди одноглазый, за ним Антон. Рябой шагал последним и тихо посмеивался. Странная привычка действовала на нервы.
   - Куда мы идём? - не выдержал Антон. - Если решили сдать Курбатову, лучше замочите здесь.
   Рябой хмыкнул, тяжело, словно задумавшись о каких-то проблемах, вздохнул.
   - Мы не знаем Курбатова, - выдержав паузу, отозвался Толян. - И мочить тебя не собираемся.
   Впереди показались заросли осоки, чахлый береговой кустарник.
   - Болота! - пояснил Толян. - Жуткое место. Километров на сто в глубь "Зоны".
   Но ничего кроме сияющего тумана, Антон не увидел. Мгла закрывала воду, глушила звуки. Иногда в серых клубах испарений вспыхивали электрические разряды, и тогда до слуха доносились прерывистые глухие хлопки.
   Темнело быстро. Солнце побагровело, от воды потянуло холодом.
   - Туда! - Толян дёрнул Антона за воротник и кивнул на огороженный колючкой домик.
   В заколоченных окнах призрачно мерцал свет. В сарае работал дизельный генератор.
   Толян открыл калитку, втолкнул Антона во двор.
   - Устал как собака, - бросил рябой. - Пойду покемарю.
   Он прикрутил калитку проволокой, убедился, что закрыта надёжно, и махнув рукой, поплёлся к сараю.
   - А мы к боссу, - сказал одноглазый. - Он всё растолкует.
   Они подошли к домику, остановились перед верандой. За столом, под тусклой лампой, сидел мужик. Мордатый, небритый, он хмуро покосился на Антона и жестом поманил к себе.
   - Свободен, - бросил он Толяну. - Потребуешься, позову.
   Антон поднялся по скрипучим ступеням, нерешительно остановился перед столом.
   - Я Штык, - произнёс верзила. - Садись. Хочу поговорить.
   Антон присел на край стула, робко посмотрел на мужика.
   Лицо посечено осколками, в левом рукаве коричневая культя.
   - Значит так, - растягивая слова, произнёс он. - Вариантов немного. От того какой выберешь, зависит твоя жизнь.
   На столе тушёнка, казанок с варёной картошкой, несколько банок с пивом. Антон судорожно сглотнул, отвернулся.
   - Мы не бандиты, не копатели и не сталкеры. - Штык взял буханку хлеба, зажал под мышкой и, отломив край, протянул Антону. - Мы старатели. Добываем камни. Продаём кому они нужны.
   Антон схватил хлеб, с жадностью откусил.
   - Камни сейчас в цене. На большой земле их называют артефактами, а мы камушками. Существуют образцы, которые могут обеспечить на всю жизнь.
   Штык хлебнул из банки, довольно крякнул.
   - Расклад такой: либо ты с нами, либо...
   Здоровяк многозначительно кивнул на темнеющий за забором лес.
   - Добыть камушек непросто. Мне вот руку оторвало, Толяну глаз выжгло. Были и те кому снесло башку.
   - Может отпустите? - Антон дожевал корочку, посмотрел в глаза Штыку. - Я не старатель и пользы от меня никакой.
   Штык усмехнулся, высосал пиво и, смяв банку, швырнул в траву.
   - Не пойдёт, - отрезал он. - Завтра ребята отведут в одно место. Достанешь камушек и я приму тебя в артель. Назначу процент, постепенно накопишь деньжат и через годик другой свалишь на родину.
   - Скверная перспектива, - протянул Антон.
   - Переживёшь, - Штык вышел из-за стола, свистнул.
   Пришёл Толян, в руках кусок колбасы, полбатона.
   - Запри в клетке и дай воды, - распорядился Штык. - Завтра, в пять, пойдёте за "Повелителем".
  
   В голове роились мысли, от пережитого бросало в жар. Зарывшись в солому, он долго не мог заснуть, хотя чувствовал смертельную усталость. Вспомнился Васян, его услуга.
   - "Спасибо", - подумал он. - "Если бы не ты..."
   Он дрожал от холода, сарай продувался насквозь.
   - Сволочи, - прошептал Антон. - Засунули в клетку как зверя.
   По крыше забарабанил дождь, потянуло сыростью. Прислушиваясь к шуму, Антон постепенно успокоился и незаметно заснул
  
   Кто-то пнул в бок, плеснул водой в лицо.
   - Поднимайся! - зарычал Толян. - Уже полпятого.
   - Чего так рано? - Антон прищурился, дрожа от холода сбросил солому.
   - На всё минута. Давай, жри свою тушёнку.
   Здоровяк швырнул кусок хлеба, сунул под нос открытую банку.
  
   У калитки их дожидались двое. Долговязый парень в красной бейсболке и невысокий крепыш с узкими глазами-щёлками.
   - Того что в кепке зовут Миха Немой. Второй - Хасан, - Толян поднял с земли рюкзак, порылся, вытащил рваный пыльный свитер. - Надень, а то задубеешь.
   Свитер пришёлся как нельзя кстати. С севера подул холодный ветер, сыпанула морось.
   Они вышли за околицу и двинулись по краю болота в сторону леса. Антон хорошо понимал, что он пленник и отношение этих людей будет зависеть только от его поведения.
   - Штык говорил про какой-то камень, - заметил он. - Почему вы сами его не возьмёте?
   - Хороший вопрос, - рассмеялся одноглазый. - Штык парень добрый. Не хотел тебя расстраивать.
   Толян выдержал паузу, снял с плеча дробовик и выстрелил по камышам.
   - Показалось, - протянул он. - Зверь пошёл злой, клыкастый. Лучше шугануть, чем потом шкуру латать.
   Они перешли по гнилому бревну через лужу, остановились у коряги, рядом с которой стояла ручная лебёдка. Впереди призрачной стеной клубился туман.
   - Короткий путь. Верно? - усмехнулся Толян. - Искать придётся в радиусе ста метров. Но ты парень глазастый - найдёшь.
   Антон поёжился, с сомнением покосился на одноглазого.
   - А если откажусь? - спросил он.
   - Не откажешься, - ответил Хасан. - До тебя были трое, один взбрыкнул и получил пулю в бок.
   Хасан снял с плеча автомат. Дёрнув затвор, направил на Антона.
   - Не выделывайся, парень!
   Толян швырнул рюкзак на землю, достал из него обрывок цепи и навесной замок.
   - Чтобы не сбежал, - пояснил он. - А если что случится, мы вытянем тебя назад.
   Одноглазый опоясал Антона цепью, замкнул замок и подвёл к лебёдке.
   - На барабане сто пятьдесят метров, - сказал он. - Должно хватить.
   Прикрепив стальной трос к цепи, Толян затянул крепёжный болт и самодовольно улыбнулся.
   - Без гаечного ключа не снимешь.
   - Ну вы и сволочи! - прошептал Антон. - Хотите, чтобы я делал вашу работу?
   Старатели рассмеялись. Хасан убрал автомат и уселся на пенёк.
   - До парнишки только дошло, - заметил он. - А для чего ты вообще нам понадобился?
   - Это болото усеяно трупами неудачников, - произнёс Толян. - Большинство - жадные городские мечтатели, которые пришли за артефактами. Штык - голова, рассудил по другому: зачем рисковать собственной башкой, если можно найти придурка и отправить его за камушком вместо себя.
   Антон злобно сверкнул глазами, демонстративно уселся на землю.
   - Обиделся, - ухмыльнулся Толян. - На вот. Подкрепись.
   Одноглазый, вытащил из кармана свёрток с пирожками, бросил Антону на колени.
   - А я пока разъясню суть дела. - Одноглазый почесал затылок, задумчиво огляделся по сторонам. - У нас был один приятель. Боря Тритон. Он хорошо разбирался в аномалиях и, мог без детектора пройти по полю с "ловушками". Работал самостоятельно, за отдельный процент. Мутный был парень. Но храбрец. Как-то Штык узнал про уникальный артефакт - камушек цены немереной. И название у него соответствующее - "Повелитель аномалий". Решили мы всей артелью его достать. Пришли на место. Разбили лагерь. Разогнали окрестную нечисть. Тритон сразу просёк что к чему и сказал, что за камнем пойдёт один. Конечно мы согласились.
   Толян многозначительно покачал головой, достал фляжку и отвинтил колпачок.
   - Через час он вернулся с артефактом. Каждый хотел потрогать камень, подержать его в руках, ведь он стоил целое состояние. Но когда возвратились на заимку наш приятель потребовал семьдесят процентов. Он де рисковал шкурой, аномалией его пожгло, да и зверьё рядом крутилось.
   Одноглазый прильнул к горлышку, жадно глотнул.
   - Представляешь, какой облом, - вставил Хасан. - Мы уже решили, как станем тратить бабло, а этот поганец всё решил за нас?
   - Когда дело доходит до дележа добычи, Штык просто зверь, - оскалился Толян. - Вмазал своей единственной по роже, а Тритон поднялся на ноги и в нос нам "Стечкина". Аргумент против которого не поспоришь. Потом выскочил за дверь и дёру. Мы за ним. Побежал к болоту, понимал, что там бы мы его не достали. Пришлось шмальнуть.
   - Нашпиговали что надо, - усмехнулся Хасан. - Только живучий гад оказался. Скрылся в тумане, хотя еле полз. А потом мы услышали хлопок.
   - В аномалию вляпался, - Толян спрятал фляжку, посмотрел Антону в глаза. - Мы думали сдох. Но через пять минут этот мерзавец вышел на волну и сказал нам всё что думает...
   - Умел мужик ввернуть словечко, - добавил Хасан. - Радиостанцию он так и не выключил и некоторое время мы слышали его стоны.
   - Вот такие дела. - Толян подошёл к Антону, схватил его за воротник и поднял на ноги. - Я рассказал тебе это для того, чтобы ты понял - шутить с нами нельзя. Найдёшь жмурика, достанешь камушек, принесёшь нам и получишь свою долю. Без дураков.
   Антон с сомнением посмотрел в сторону болота, робко пожал плечами.
   - Откуда вы знаете, что он умер? - спросил он. - Может оклемался и ушёл?
   - С дырой в спине далеко не убежишь, - отмахнулся Толян. - К тому же, часов пять его радиостанция стояла на приёме. Живчику это не нужно.
   - Не знаю! - Антон вымученно улыбнулся. - Детектор дадите?
   - Детектор денег стоит, - выпалил Хасан. - На всех не напасёшься.
   - Вот твой детектор.
   Толян вынул из рюкзака подсумок, протянул Антону.
   В подсумке лежал компас и болты с привязанными белыми лоскутками.
   - Курс на северо-запад. И не забывай подбирать, на обратном пути пригодятся.
   Толян кивнул, в улыбке оскалил зубы.
   - Главное не щёлкай клювом, - добавил Хасан. - И ещё! У парня была заметная куртка. На спине нарисован какой-то жёлтый гад.
   Антон повернулся, перепрыгнул на кочку и, помедлив, шагнул в туман.
   - "Видимость шагов пять", - подумал он. - "Всё равно без детектора хана".
   За спиной затрещал барабан лебёдки. Антон прошёл метров десять. Остановился. Впереди шуршало и гудело. Он вынул из подсумка болт. Швырнул. Болт тут же отбросило в сторону, а лоскуток обуглился.
   - Первая, - прошептал Антон.
   Гудело повсюду, в камышах, в рыжей траве. Гудела даже вода.
   Бросая болты, он сделал ещё пять шагов и застыл. Аномалия "пылала" у самых ног, он сразу же ощутил жар, странный запах разогретого железа. Осторожно попятился. Заметив крупные камни, встал на них и с облегчением выдохнул.
   - Чёрт, - прошептал он. - Всё равно, что по минному полю.
   Двигаться дальше не хотелось. Провисающий трос упал на землю, и на другом конце несколько раз за него дёрнули.
   - Да пошли вы! - фыркнул Антон. - Пр-р-ридурки!
   Парень уселся на камень. Огляделся. Повсюду какие-то холмики, лохмотья, странные безобразные коряги...
   - Жмуры, - холодея, протянул он. - Не обманул гад одноглазый.
   Всё было усеяны трупами: вросшими в землю, заплесневелыми, почерневшими от гнили.
   За трос снова дёрнули. Антон сморщился, в отчаянии дёрнул в ответ.
   - Не хочу! - закричал он. - Не хочу здесь подыхать...
   Стиснув зубы, зажмурился. Прислушиваясь к аномалиям, подумал о мертвецах. Брошенных, безымянных.
   - Сволочи вы, а не старатели! - Он встал на ноги, порылся в подсумке, достал последние три болта. - И жлобы. Экономите даже на железках.
  
   Последний болт упал в лужу. Утонул в грязи. Антон снял с плеча подсумок и отбросил его в камыши. Он вышел на каменистую площадку и тут же наткнулся на колышек с табличкой.
   - "Орнитологический заповедник", - прочитал вслух. - "Охраняется государством".
   Посмотрев под ноги, заметил несколько гнёзд выложенных из булыжника. Среди камней всё ещё лежали птичьи перья, рыбьи кости и яичная скорлупа.
   - Ну и дела! Значит здесь когда-то жили птицы...
   Антон огляделся, заметив тёмный ворох тряпья, сморщился. Мертвец лежал на боку. Ещё свежий, но покрытый странным желтоватым налётом. Рядом валялся огромный рюкзак.
   - Должно быть недавно погиб! - Антон брезгливо отвернулся, задержав дыхание, шагнул к трупу. - Посмотреть бы, что в твоём мешке.
   К горлу подступила тошнота. С трудом её подавив, Антон протянул было руку, но неожиданно замер. В зарослях камыша лежал ещё один, и в глаза сразу же бросилась жёлтая игуана на спине. Вокруг мертвеца гудело и трещало.
   - Кажется, мой!
   Аномалии вокруг фонтанировали пламенем, парили и пузырились. Но Антон заметил это не сразу. Он тупо смотрел на грязное марево, пока рядом с трупом не вспыхнул огненный вихрь. Сполох заискрил, выбросив облачко жёлтой пыли, потух.
   - Не может быть! - прошептал Антон. - А камушек-то не простой.
   Потрясённый зрелищем, он минуту стоял не шевелясь. Наконец нерешительно подошёл к мертвецу, робко засунул руку в карман куртки. Артефакт источал тепло. Чуть приплюснутый, размером с небольшую картофелину. Немного помедлив, Антон сжал его пальцами, вытащил на свет.
   - И детектор не нужен, - усмехнулся Антон. - С тобой можно всю "Зону" обойти и не вляпаться...
   Вытянув руку с камнем, он сделал несколько шагов, с восхищением проследил за тем как в разных местах вспыхивают смертоносные, до последнего момента невидимые аномалии. Артефакт повелевал ими, он управлял силами природы, и это свойство наделяло владевшего им человека, неограниченными возможностями.
   Антон вернулся к Тритону, преодолев отвращение, вырвал из мёртвой руки пистолет. Вынул магазин, удовлетворённо хмыкнул.
   - На первое время хватит! - Засунув оружие за пояс, посмотрел на цепь.
  - Конечно, придётся пальнуть, но добровольно эти гады цепь не снимут.
  
   Усевшись на камень, Антон подумал о том, как круто изменилась его жизнь. Ещё вчера, он был рядовым - теперь стал рабом. Понижение налицо. Его судьба зависела от доброй воли Штыка, и не было никакой уверенности, что он сумеет воспользоваться пистолетом.
   Тяжело выдохнув, посмотрел на огромный рюкзак в камышах. Поднялся, подошёл ближе.
   - Знатный рюкзак, - проговорил он. - Всё что угодно можно засунуть.
   Он оттащил его подальше от мертвеца, отстегнул ремешки, засунул руку. Сразу же обнаружил бутылку со сладкой газировкой. Судорожно отвинтил крышку и с жадностью отхлебнул.
   - Какой подарок! - протянул он. - Я уж забывать стал этот вкус.
   Антон осушил бутылку, отшвырнул в траву. В рюкзаке лежали личные вещи, тёплая одежда, спальный мешок, предметы первой необходимости и... болторез. До боли знакомый, с красными потёртыми ручками.
   - Чёрт! Я знаю этого парня, - выпалил Антон.
   Он переворошил тряпки, нашёл удостоверение эколога.
   - "С. Харитонов" - на губах заиграла улыбка, сразу же вспомнился, первый день на Кордоне. - Приятель! Ты меня спас!
   От радости захотелось крикнуть, но Антон сдержался. Чувство превосходства, внутреннее ликование, злорадство: всё смешалось в потоке эмоций. Он торжественно поднёс болторез к стальному тросу и сдавил ручки. Раздался глухой щелчок, трос зазвенел, извиваясь, упал в траву.
   - Ур-р-р-оды! - протянул Антон. - Камушков захотелось!?
  
   Антон набил рюкзак булыжниками, застегнул ремешки и закрепил на лямках конец троса.
   - Килограммов пятьдесят, - усмехнулся он. - Придётся поработать!
   Антон огляделся, выбрал аномалию, подобрал корягу и швырнул её прямо в бурлящий эпицентр. Коряга тут же разлетелась в щепки. Полыхнуло, загрохотало, с ног до головы обдало жаром. Но результат того стоил. Люди Штыка поняли это по своему и через минуту начали наматывать трос на барабан. Сначала робко и осторожно, потом интенсивно, с надрывом.
   - Как засуетились. Собаки! - процедил Антон. - Думают загнулся. А камушка-то нет!
   Он засунул пистолет за пояс. Подобрал плащ эколога, банку консервов и, не оборачиваясь, зашагал на северо-запад. Прошло минут десять, когда до слуха донеслась беспорядочная очередь выстрелов. Палили со злостью, по камышам, по воде. - Не нравится? - с улыбкой сказал Антон. - Смиритесь! Теперь я повелитель аномалий.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого 2"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"