Селиванов Валерий Григорьевич: другие произведения.

Детектив Кащей Иванович

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В Музее Сказок совершена кража.Никто не может ни выйти, ни войти.Значит-подозре-ваются все. И за дело берётся он - детектив Кащей Иванович!

  Детектив Кащей Иванович.
   (Волшебная сказка для детей и не только)
  В то утро сказочный лес стоял тихо-тихо. Птички не чирикали, белки не скакали, пчёлки не жужжали и даже гномы поганые не прыгали и не визжали. Казалось, все вокруг мирно спят. Но фигушки! Все просто молчали и ждали сигнала. Ждали долго, минут пять не меньше, и вот, наконец, когда ждать стало уже совсем невмоготу, сигнал прозвучал!
  На самой макушке столетнего дуба кто-то шумно завозился, откашлялся, прополо -скал горло и, противным голосом дежурной по вокзалу, известил:
  - Внимание, внимание! Даю сигнал к началу!
  Над притихшим лесом разнёсся тоскливый, рыдающий, с переливами и перебрёха- ми, волчий вой. Однако на самом интересном месте "сигнальщик" вдруг сам себя оборвал и засомневался:
  - Не-е, кажись не так...Может так?
  Над лесом понеслось безмозглое и радостное :
  - Бэ-э-э!...Бэ-э-э!
  Но и баран с дуба песню свою не допел:
  - И это никуда не годится...Может хрю-хрю?...Нет, не хрю-хрю...Иа-иа?...Нет, не иа-иа...Ути-ути?..Муси-пуси?...Проклятый склероз...А-а-а, ёлкин дрын! Вот же как надо... Ку-ка-ре-ку-у-у!
   Похоже,это и был долгожданный сигнал. Зазвучала волшебная музыка, кусты зашумели-раз-двинулись и на полянку у Старого Замка выпорхнули сказочные красавицы, одна дру-гой краше. Они томно склонились в менуэте, дружно покружились в вальсе, изобра- зили танец живота и закончили всё, почему-то, лихим гопаком с топаньем ножкой и разухабистым "и-эх!" в самом конце.
   Тяжело дыша и натужно улыбаясь, красавицы застыли в ожидании аплодисментов. Но и тут всё пошло как-то не так. Вместо восторженных оваций, на балкон Замка вышел здоровенный мордатый Кот в сапогах и самодовольно заурчал:
   -Хо-ро-шо! Значит вы все поскакали-попрыгали, получили свои аплодисменты и вот тут, в самый ответственный момент, появляется кто?... Правильно - я!
   -Весь в белом! - съязвил кто-то.
   - Как получится! - парировал Кот, - Значит я появляюсь, достаю заветный конверт, вскрываю его и объявляю...
   Кот достал из шляпы большой конверт с золотой короной, торжественно вскрыл и прищурился:
   - Так, что тут...тыры-пыры-растопыры...трали-вали на педали...А, вот! "...таким образом, по итогам нашего конкурса, Королевой красоты Музея Волшебных Сказок объявляется.."
   Красавицы затаили дыхание:
   - Кто?!
   Котяра выдержал паузу, обвел всех хитрым взглядом, и, пряча в шляпу конверт, скороговоркой сказал:
   - А вот это мы узнаем завтра. После того как строгое, но справедливое жюри (то есть я!) примет своё мудрое и беспристрастное решение. Всё! На этом генеральная репети-ция окончена, желаю всем удачи, до встречи на Конкурсе красоты. Оревуар!
   Красавицы разочарованно вздохнули и стали разбредаться. Но Кот, похоже, ещё не наигрался. Он трагически заломил бровь и дурным голосом вдруг заорал:
   - Стойте! Я забыл самое главное!
   Красавицы метнулись назад.
   - Милые мои! Вы же знаете как я вас люблю... Постарайтесь хорошенько выспаться!
   - Чтоб ты провалился, блохастый! - дружно донеслось в ответ. Кот радостно хрюк-нул, прямо с балкона прыгнул в седло, пришпорил коня и был таков.
   - Я его когда-нибудь удавлю! - прошипела ему вслед чернявая Шахерезада. - А потом утоплю за такие шутки!
   - Хорошо бы! Но только после Конкурса, - Царевна - Лебедь томно оправила перья. - После мы ему припомним всё, а пока придётся потерпеть. Вы согласны?
   Спорить никто не стал и вскоре поляна опустела. В Музее Волшебных Сказок снова стало тихо. Только ветер лениво шевелил плакат "Привет участницам сказочного Кон-курса красоты!", где-то капала в тазик вода из крана и чуть слышно гудел над головой защитный энергетический купол. Вообще-то, как все охранные системы, он должен был работать бесшумно, но Музей был старенький, давно просил ремонта и вот, как гово-рится, напросился. В один прекрасный день приехали рабочие, сгрузили краски-доски, поставили "бытовку", замесили бетон и уехали на другой объект. Да там, видать, и пропали, потому что вот уже полгода от них не было ни слуху, ни духу. Только таблич-ка "Закрыто на ремонт!" украшала огромные кованные ворота Музея. Вот в эти-то старинные ворота, аккурат когда солнышко решило завалиться набок, и постучал кто-то сильно и страшно! Противного вида старушка, вылитая Баба Яга, шус-тро кинулась на стук, загремела ключами, отворила ворота и застыла от удивления. На высоком музейном крыльце стоял тощий, морщинистый мужчина , весь в чёрном, с "дипломатом" в руках. Глаза его горели алым огнём, на пальцах загибались когти, а из-под под верхней губы выпирали клыки. То ли из-за "дипломата", то ли из-за короны на его голове, старушка сразу смекнула: "Начальник!". И тут же зашустрила, заюлила, залебезила.
   - Сюда-сюда, пожалуйста! Проходите! Будьте как дома!...Только осторожненько, у нас тут ямы волчьи с кольями...И кирпичи на голову падают...И вообще лучше ничего руками не трогать, небезопасно! - старушка скорбно вздохнула. - Музей Сказок!
   Новый начальник, не спеша, огляделся и недовольно поджал губы:
   - Это не Музей, а гиблое место какое-то...
   - Так ведь ремонт у нас, уже полгода. Закрыт наш Музей.
   - Ну, конечно! То-то у вас здесь всё утро музыка, песни и танцы. Аж пыль столбом!
   - А-а-а, это наши героини дурью маются! - скривилась старушка. - Придумали себе Конкурс красоты от скуки и просто взбесились все. С утра до ночи здесь репетируют и репетируют, смотреть противно! Тьфу!
   Мужчина в чёрном потемнел лицом.
   - Это безобразие будем пресекать! Поганой метлой, калёной рукой! Чтобы каждый свечок знал свой шесток ! Чтобы каждый сидел на месте и не высовывался!...Вот Вы здесь, к примеру, кто? - костлявый палец нацелился старушке в глаз.
   - Я-то?... Ключница. И уборщица ещё. И завхозом на полставки приворо...э-э-э... прирабатываю. А что?
   - Ничего!... Значит Вы - Ядвига Яновна Ягайло, по прозвищу Баба Яга Костяная нога? Так?
   - Да.
   - Ну, и которая из них костяная?
   - Не знаю...Они обе одинаковые. В смысле нормальные обе. А Костяная нога - это прозвище такое...глупое.
   - А-а-а, это хорошо.
   - Что глупое?
   - Что прозвище! Мне здесь инвалиды не нужны. Мне нужны работники и помощни- ки. Понятно? Баба Яга схватилась за сердце и усердно закивала:
   - Ой, а Вы, извиняюсь, кто же у нас теперь будете? Часом не пожарник?
   Мужчина полыхнул на неё глазами и веско произнёс:
   - Я у вас теперь буду - НАСОС!
   И в тот же миг среди ясного неба вдруг грянул гром, холодный ветер закрутил смерчем мусор и бросил его Бабе Яге в глаза.
   - Вона как! - растерянно заморгала она. - Значит будете у нас это....туалеты чистить?
   - Нет, мозги! НАСОС - это НАчальник Службы Охраны Сказок, любезная! И при мне здесь ни одна мышь не то, что не проскочит, а даже и не пикнет! Меня сюда прислали из Тьмутаракани, а там теперь не то, что раньше! Там дураков нет, ясно?
   - Ясно.
   - Что Вам ясно?
   - Что там теперь дураков нет! - Баба Яга подтянулась и отдала зачем-то честь.
   - Правильно. Ещё вопросы есть?
   - Есть. Как Вас звать-величать прикажете, господин НАСОС?
   Мужчина прикрыл глаза рукой и устало вздохнул:
   - Звать меня Кащей Иванович. А фамилия моя известная - Бессмертный я.
   Старушка охнула и чуть не перекрестилась:
   - Неужто тот самый?
   - Самый тот.
   - Ой, радость-то какая! Давайте я Ваш чемоданчик подержу?
   - Не надо! - Кащей убрал "дипломат" за спину. - Я свои вещи никому не доверяю. Особенно в Музеях Сказок. Знаю я какой здесь народ!
   И он как в воду глядел. Не успел Кащей это сказать, как двери Замка распахнулись и оттуда выскочила наглая, рыжая девица с пистолетом и саблей в руках:
   - А ну, стоять - ни с места! Мордой в землю - руки в гору, а то всех перестреляю! - она бабахнула в воздух и лихо срубила здоровенный лопух. Да не тут-то было! Никто никуда не упал, руки- ноги не поднял.
   - Это ещё что такое?! А, ну-ка, быстро вышла и зашла как положено! - Кащей так полыхнул очами,что девица ойкнула, юркнула обратно в Замок и уже оттуда робко постучала в дверь. Кащей выдержал паузу. Потом сурово сдвинул брови, сложил руки на груди и, наконец, царственно рявкнул:
   - Войдите!
   Потупив глазки и шмыгая носом, девица вошла и вежливо поздоровалась:
   - Здравствуйте, Кащей Иванович! Здравствуйте, Ядвига Яновна! - и, уже после этого, выхватила пистолет с саблей, бабахнула, рубанула и завопила:
   - Стоять - ни с места! Мордой в землю - руки в гору, а то всех перестреляю!
   - Вот это совсем другое дело! - Кащей удовлетворённо кивнул, а девица подтянула штаны и радостно заржала:
   - Не, а чё? Так даже прикольнее! Правда, старая?
   - Обхохочешься! - скривилась Баба яга. - С твоими шутками в психушку попасть можно. Дура набитая! Хулиганка!
   - Стоп! Кто такая? - тут же прищурился Кащей.
   - Маленькая разбойница я! Из "Снежной королевы"! А чё? - девица подтянула шта-ны.
   - Что разбойница сам вижу. А откуда ты знаешь как меня зовут?
   - Так подслушивала я!
   - А зачем?
   - Так интересно же!
   - Это верно. И что ты здесь забыла?
   - Когда?
   - Только что. Что тебе здесь надо? Чего не сидится в своём глупом лесу?!
   - А-а-а...скучно там! - скривилась Маленькая разбойница. - Одни ёлки, да за ними волки. Да ещё разбойники - тупой и ещё тупее! Только и знают: поесть-пограбить-поспать...поесть-пограбить-поспать! Я в них даже стреляла, чтобы бегали живее.Так они теперь от меня в дуплах прячутся, белочки бородатые! Только по храпу и нахожу. ...Вот такие прятки-догонялки. Тоска!
   - А в Службе Охраны тебе, значит, веселее будет?
   - А то! Здесь у меня все на цыпках ходить будут! И плясать под мою дудку!
   Кащей поморщился и цыкнул зубом:
   - Ну, это ещё бабушка надвое сказала...
   - Какая бабушка? - не поняла разбойница. - Эта что ли?... Ну, эта скажет! Она такого наплетёт - сам чёрт не разберёт. У неё же ум за разум заходит. Она же старая и тёмная!
   - Зато ты молодая и светлая! - тут же вскинулась старушка.
   - Да уж посветлее некоторых! И помоложе тоже.
   - Ну, да! Понаглее да понахальнее! Ни стыда, ни совести совсем! Сейчас как возьму метёлку, да научу тебя уму-разуму! Покажу как бедных старушек обижать!
   - Ну, покажи!
   - И покажу!
   - Ну, давай покажи!
   - Сейчас покажу!
   - Покажи-покажи!
   - Покажу-покажу!
   - Так, тихо все! Заткнулись обе! - Кащей встал и поморщился. - Курицы!...Давайте показывайте что умеете делать. А я смотреть буду. И выбирать. Кто победит - моим заместителем станет. Ясно?
   - Ясно. А кто проиграет?
   - Кто проиграет - покойником.
   И как-то вдруг тихо-тихо стало вокруг. И неуютно. Как-будто ночью в тёмном лесу послышался голодный волчий вой.
   - Опаньки, бабушка, пришёл тебе карачун! - Маленькая разбойница двинулась к старушке, поигрывая саблей.
   - Это тебе он пришёл, деточка! - Баба Яга с метлой тоже пошла ей навстречу.
   - Что ты сказала, старая карга?
   - То, что ты слышала, соплячка !
   - Да я тебя щас тут урою, блин!
   - А ну, давай попробуй!
   - Ты чё не веришь?
   - Не верю!
   - Не веришь?!
   - Не верю!!
   - Щас поверишь!
   - Ой, не поверю!
   Было похоже , что ругаться и ходить кругами они могли до морковкиных загови-
  нок. Но так долго Кащей ждать не мог.
   - Вы будете начинать или нет?! - заорал он с такой силой, что с дуба на землю рухнул старый ворон. - А ну, начинайте, а то я за себя не ручаюсь! Ну?
   И этот "волшебный пендель" сработал. Битва закипела!
   Маленькая разбойница замахала саблей как мельница, но юркая старушка неожидан-но резво и ловко стала отбиваться метёлкой и закрутилась как волчок. Своей длинной юбкой она подняла тучу пыли и, под её прикрытием, перешла в контратаку. Маленькая разбойница, чихая и плюясь, еле успевала отбивать быстрые удары бабуси по ногам, с трудом уворачиваясь от подлых выпадов в лицо. Наконец, через несколько минут, Баба Яга лихо выбила саблю у Маленькой разбойницы, но и сама не удержала свою метёлку, которая, кувыркаясь, улетела за саблей вслед. Тяжело дыша, соперницы застыли друг против друга, не в силах вымолвить ни слова.
   - Ничья! - подвёл итог схватки Кащей.
   - Но в мою пользу! - прохрипела Разбойница.
   - Это почему же в твою? - тут же вскинулась Баба Яга.
   - Потому что я первая сказала!
   - Ну и что?
   - Ну и то!
   - Что "то"?
   - То "то"!
   - Вы опять за своё?! Будет этому когда-нибудь конец или нет?! - Кащей заскрипел зубами и потемнел как головешка. Он схватил Маленькую разбойницу за шкирку и затряс как щенка. - Ты, молотилка! Закрой свой рот хотя бы на пять минут! Если докажешь, что умеешь молчать, я, так и быть, возьму тебя в свою Охрану... Хотя и пришла ты незванной. А незванный гость, как говорится, хуже этого...как его...
   - Гагарина?
   - Нет, татарина.
   - А он что был татарином?
   - Кто?
   - Гагарин.
   - Не знаю... Он был этим...как его...Да причём здесь Гагарин?! Ты меня совсем запу-тала со своим татарином!
   - Вот видите? Видите? - Баба Яга снова схватилась за метёлку. - А ведь я предупре-ждала! Она кого хочешь заболтает! Она же целыми днями трендит и трендит! У неё же рот сутками не закрывается.
   - Можно подумать ты молчишь как рыба об лёд! - Разбойница приготовилась начать всё с начала.
   - Я вас обоих поубиваю сейчас! - Кащей застонал и закрыл глаза рукой. - У меня от вас уже голова раскалывается! А мне ею сейчас надо думать - вы можете это понять?! Мне надо узнать кто из вас умнее, а кто глупее - это вам ясно?! А вы мне тут делаете инфаркт, инсульт и нервы впридачу! ... Не так?!
   - Так!
   - Что-о-о?!
   - Не так! Конечно не так! -спорщицы отступили от Кащея подальше.
   - В общем всё! - он с хрустом сжал кулаки. - Вот вам три загадки! Кто отгадает - станет моим заместителем! А кто не отгадает...
   - ...станет покойником! - Разбойница с бабусей согласно закивали.
   -И причём очень быстро! Это я вам гарантирую!... - Кащей испепелил их взглядом и начал, - Итак, первая загадка: "Сидит на крыше, дымом дышит!"
   - Змей Горыныч! - тут же, не думая, ляпнула Разбойница.
   - А чего это он на крышу влез? - Баба Яга ехидно скривилась. - Ему что больше делать нечего?
   - А может у него вынужденная посадка! Бензин закончился!
   - Ну, да! А чего он тогда дымом дышит?
   - А курит много. Вот от этого ему скоро будет каюк!
   - Это у меня от вас скоро будет каюк! - Кащей в ярости топнул ногой. - Хватит ругаться, отгадывайте загадку!
   - Какую? - и Разбойница, и Баба Яга в запале уже забыли с чего начинали.
   - Какую-какую! Про трубу на крыше! Которая дымом дышит! Про которую эта загадка!
   - А-а-а, так это "труба"? - Маленькая разбойница, наконец, "въехала" и радостно заржала. - Поняла, старая? - она хлопнула Бабу Ягу по спине. - Это не Змей Горыныч, как ты думала, а труба!
   - Кому труба?
   - Никому. Это на крыше труба. От печки. Потому и дымом дышит. Правильно, Кащей Иванович?
   - Правильно. Но ответ я сказал сам, значит он не считается. Поэтому - вторая загадка: "Я стою на трёх ногах..."
   - На двух! - поправила Разбойница.
   - На трёх! "...ноги в чёрных сапогах..."
   - Башмаках!
   - Сапогах! "...зубы белые..."
   - Покажи!
   - "...педаль..."
   - Где?
   - На бо-ро-де!!! - Кащей в бешенстве схватил Разбойницу и стал трепать как Тузик грелку. - Ты можешь меня не перебивать, когда я загадываю загадку?!
   И тут Маленькая разбойница струхнула по-настоящему. Она с трудом вырвалась и, на всякий случай, отбежала подальше:
   - Так это уже была загадка? А я думала - это...ну... Ваша реклама...
   - Она думала! Видали? Она у нас умеет думать! - казалось с языка Бабы Яги стекают капли яда. - Просто разумное животное какое-то!
   - Это кто животное?! Это кто разумное?! -Разбойница вновь схватилась за саблю.
   - Ну, не я же, конечно!
   - Да уж конечно-конечно!
   - Что "конечно-конечно"?!
   - То самое, что ты подумала!
   - А я вот щас как дам метёлкой по башке!
   - Ну, попробуй, дай!
   - И дам!
   - Ну, дай-дай!
   - Дам, не бойся!
   - Это я боюсь?!
   - Ну, а кто же? Не я же!
   - Всё-ё-ё-ё!!! - Кащей заревел как бешеный слон и пнул ногой стену Замка так, что посыпались кирпичи, черепица, а кое-где даже и стёкла. Нечеловеческой мощью снесло полкрыши у Избушки на курьих ножках. Та задрожала, отбежала и даже присела от страха. - Вы, обе! Закройте, наконец, рот! Друг дружке! И молчите! - чудовищным усилием воли Кащей взял себя в руки и начал сначала:
   - "Я стою на трёх ногах, ноги в чёрных сапогах, зубы белые, педаль. Как зовут ме-ня?"
   - Кащей! - хором рявкнули "подружки".
   - Нет, рояль!!! ... "Я на трёх ногах! Ноги в сапогах! У меня педаль! Значит я - рояль!" Это понятно?! - Кащей просто задыхался от ярости.
   - Ну, конечно, понятно! - успокоила Маленькая разбойница. - Вы рояль!...А что это такое?
   Кащей несколько долгих секунд молчал, а потом закатил глаза и завыл голодным волком:
   - У-у-у, гадюки подколодные! У меня от вас сейчас припадок будет! Я же сейчас от вас взорвусь к чертям собачьим! Я же...Вы же..Где мой чемоданчик?
   - Вот он, у вас в руках.
   - Да?...О-о-о! Я больше не могу...У меня все плывёт...Мне надо куда-нибудь сесть...лечь... - лицо Кащея стало белым как у покойника, на лбу выступил холодный пот, он захрипел. - Возьмите чемодан ... берегите его ... охраняйте ... не спускайте глаз ... А мне надо прилечь, я больше не могу... - Кащей дрожащей рукой протянул "дипло-мат" Бабе Яге, пошатнулся и слабыми шагами побрёл к Замку.
   - Подождите! - истошно закричала Маленькая разбойница. - Кащей Иванович, Вы забыли! Вы самое главное забыли!... А третью загадку?!
   Кащей застонал ещё громче, хлопнул дверью Замка и через пару секунд оттуда до-нёсся звук упавшего тела. А потом наступила тишина. Мёртвая тишина. Или почти мёртвая. Во всяком случае из Замка больше не доносилось ни звука. Причём довольно долго.
   Но просто так сидеть и охранять чужой чемоданчик Маленькая разбойница не могла в принципе. Она вынула огниво, ловко запалила костёр, достала из него головешку и подошла к Бабе Яге.
   - Ну? Чего сидишь, старая, как белка в гнезде? Дай я гляну что в чемодане, вдруг там сокровища, - Маленькая разбойница протянула к "дипломату" руку. Но Баба Яга не спешила расставаться с тем, что ей доверил начальник .
   - А не боишься, красотка, заглядывать?... Вдруг там у него "секрет" спрятан?
   - И чё?
   - И всё! "Секрет" тебе руки и оторвёт!
   - Да?... Прикольно...Ну, тогда ты посмотри, Бабуся-Ягуся.
   - Что я совсем больная? - Баба Яга осторожно поставила чемоданчик на землю и, на всякий случай, вытерла о фуфайку руки. Обе задумчиво смотрели на "дипломат", не зная что делать ... Маленькая разбойница обошла его по кругу и осмотрела со всех сторон. Став на четвереньки, послушала не тикает ли что-нибудь внутри. Понюхала, пощупала, чуть ли не попробовала на зуб, но открыть его так и не решилась.
   - Ну, и что же нам с ним делать? - задумчиво почесала она затылок.
   - Что-что! Будем сторожить! Полночи уже тю-тю, а утром придёт наш НАСОС - ему и отдадим, - решила Баба Яга. - Только сторожить будем по очереди: одна сторожит, другая - спит.
   - Тогда, чур, я первая буду спать! - Маленькая разбойница схватила раскладушку, разложила, развалилась, потянулась и спросила:
   - Кукушка-кукушка, который час?
   С макушки дуба сонно прозвучало:
   - Ку-ку...ку-ку...ку-ку.
   - Уже три? Очень хорошо! Значит в четыре ты меня, бабуся и разбудишь.
   Она повернулась на бочок и, уже было закрыла глаза, но тут, наконец, Баба Яга пришла в себя. Зверея от такой наглости, она метёлкой спихнула Разбойницу с раскла-душки и склочным голосом завопила:
   - А почему это ты первая будешь спать?!
   - А потому, что я первая сказала!
   - А старших надо пропускать!
   - А маленьких не обижать!
   - А кто это тебе сказал?!
   - А кто последний заснёт, тот и проиграл!
   Обе замолчали, с разбегу прыгнули в раскладушку, повозились, потолкались, устроились "валетом" и вскоре сладко засопели и зачмокали во сне. Костёр без прис-мотра подумал-подумал и потух. Стало темно и прохладно. Но ненадолго. Из-за глав-ной башни Замка на небо резво выкатилась луна и залила всё вокруг волшебным ясным светом. Нельзя сказать, что стало светло как днём, но, если бы в Музее Сказок кто-то сейчас не спал, он бы видел всё до самых мелочей. А творилось на поляне у Замка что-то странное. Или страшное? Да, пожалуй, что и страшное. А точнее и то, и другое.
   Из дальних кустов вышла на поляну фигура в чёрном плаще и страшной маске. Зло- веще улыбаясь (а может это маска была такая?), фигура пересекла поляну и остано-вилась возле спящих "сторожей". Тут бы им, как говорила Маленькая разбойница, и каюк. Или даже кирдык. Но обошлось! Зловещая фигура огляделась по сторонам, убедилась, что честные охранницы крепко спят, открыла чемоданчик Кащея и что-то быстро достала из него. Потом закрыла "дипломат", поставила на место и бросилась назад. Чёрный плащ крылом летучей птицы взметнулся и опал за её плечами. И всё! Будто ничего и не было. Луна светила по-прежнему, сторожа по-прежнему крепко спа-ли и чемоданчик, вроде бы, был на месте, но страшное преступление уже свершилось и оставалось только ждать, когда всё тайное станет явным.
   А ждать долго не пришлось. Луна сладко зевнула, улыбнулась и закатилась спать. На дубе снова что-то зашуршало, завозилось, откашлялось и ещё более противным, чем вчера,голосом возопило:
   - Кукареку-у... Эй, вы там! Кукареку-у-у!...Да вы что оглохли все? Ку-ка-ре-ку-у!!!
   И тогда зачирикали птички, запрыгали белки, взошло ясно солнышко и на пороге Замка, с перевязанной полотенцем головой , помятый и опухший, появился Кащей Бессмертный. Он осторожно ощупал голову, снял полотенце и облегчённо вздохнул:
   - Фу-у-у, кажется отпустило...Эй, как Вас там...Ядвига Яновна!... Вы где?!
   - Я здесь! - бодрячком подкинулась бабуся.
   - А Маленькая разбойница?
   - Тоже тут. Спит только.
   - Спит? - Кащей подошёл к девице и пнул её ногой. - Эй, ты! Где мой чемодан?
   - Ой, "достал" уже с утра! - наглая девчонка отвернулась и накрылась подушкой. - Где-где?! В Караганде!
   Кащей не поверил своим ушам.
   - В какой Караганде?!... Вы что?! Совсем офонарели?!...Я же вам его вчера в руки дал! Велел охранять как зеницу ока! А вы его проворонили?!...Где мой чемодан, я вас спрашиваю?!
   Баба Яга тут же завертелась, закружилась, засуетилась:
   - Был!...Точно был!...Вот тут он стоял... лежал...Ты не видела? - она метёлкой столкнула Маленькую разбойницу с раскладушки и та тут же носом уткнулась в "дипломат".
   - Да вот он под раскладушкой валяется.Кому он нужен! - зевнула девица и потяну- лась. - Разорался НАСОС прямо с самого утра!
   - Поговори мне ещё! - Кащей схватил чемоданчик, проверил запоры и с подозрением глянул на "сторожей". - Вы его не открывали?
   - И в мыслях не было! - Баба Яга прижала метёлку к груди.
   - А если честно?
   - Что мы совсем больные?
   - Сейчас узнаем. Но, если врёте... - Кащей откинул крышку чемодана и застыл, будто громом поражённый. - Не может быть!...Этого не может быть!!! - он отчаянно стал рыться в чемодане. - Не то...не то...не то!!!А-а-а! Пропало! Всё пропало! Я так и знал! Оно пропало-о-о! - он упал на колени и стал раскачиваться из стороны в сторону.
   - Чё пропало-то? - Разбойница почесала затылок. - Ваше яйцо?
   - Какое яйцо! Зеркало моё пропало! Зеркало из чемодана, понимаешь?!Зер-ка-ло!
   Баба Яга закивала головой, изо всех сил изображая сочувствие:
   - Что, волшебное зеркало?
   - Нет.
   - Драгоценное?
   - Нет!
   - Фамильное?
   - И не фамильное!!!
   - А тогда какое же?! - Маленькая разбойница начала закипать.
   - Самое обычное! Простое-препростое! Любименькое-е-е!!! - Кащей стал бить себя кулаком по голове и тоненько подвывать. Истерика была такой странной и неожи-данной, что Маленькая разбойница даже покрутила пальцем у виска и отошла от греха подальше. Зато Баба Яга быстро смекнула что тут можно подсуетится и присела у Ка- щея за плечом:
   - Да что ж Вы из-за зеркала так убиваетесь, Кащей Иванович? Это же мелочь, безде-лушка, ерунда! Мы Вам другое зеркало найдём. А не найдём, так купим. А не купим, так свистнем...
   - Другое?! - Кащей неожиданно поднялся во весь рост. - Дуры набитые! Вы ничего не поняли! Мне не нужно другое зеркало. Мне нужно именно это! Моё! Личное!! Собственное!!! - он сжал кулаки так, что они побелели и захрустели. - Меня, Кащея Бессмертного, обокрали! И где?! В Центральном Музее Сказок!Да меня же теперь все вокруг засмеют! Мне не будет прохода ни днём, ни ночью! Все будут ржать и показы-вать на меня пальцем! На меня!!На Кащея Бессмертного!!! - казалось он стал расти всё выше и выше, заслоняя собой сосны, солнце и небо. - Но я найду кто это сделал! Найду и шкуру спущу! Надену и снова спущу! И так сто раз подряд! - он вдруг кинулся к Бабе Яге и схватил её за горло. - Как это могло случиться?!
   - Не знаю! Я спала! Это она дежурила! - Баба Яга ткнула пальцем в Разбойницу. Та тут же завопила:
   - Врёт она всё! Я первая уснула!
   - Нет я первая, а ты вторая!
   - Врёшь! Я уснула раньше!
   - Значит проспали, коровы безмозглые?! - Кащей пнул раскладушку так, что она взлетела и рассыпалась на части. - А чем вы это докажете?
   - Что? - не поняли "коровы".
   - Что не вы зеркало украли?
   - Да зачем оно нам? -искренне удивилась Разбойница.
   - Не знаю!
   - Но мы же свои!
   - Вот свои как раз чаще всего и крадут! ... А ну, признавайтесь, пока я вас в жаб не превратил, вы украли?!
   - Нет!
   - Не верю!!! И быть вам отныне жабами остаток дней своих! Холодными и скольз-кими!! Зелёными и пучеглазыми!!!
   Эти слова Кащей не сказал, не произнёс, а уже проревел голосом диким и страшным. Казалось небо тут же должно упасть на землю, а лес повалиться и вспыхнуть адским огнём! Но ничего не случилось. И небо не упало, и лес не повалился, и Баба Яга с Разбойницей ни в кого не превратились.
   - Нет, не быть нам сегодня жабами! - скорбно вздохнула наглая девица и обняла за плечи бабушку-старушку.
   - Тогда быть вам сегодня крысами, серыми и голохвостыми!!! - вскинул руки Кащей.
   - И крысами не быть.
   - Тогда змеями!
   - И змеями тоже.
   - Почему? - Кащей уже ничего не понимал.
   - Потому что в Музее Сказок сейчас ремонт! - улыбнулась Баба Яга. - Отключили всё и колдовство не работает.
   Да?... Посмотрим! - Кащей щёлкнул пальцами и крикнул:
   - Абра-кадабра!
   Ничего не случилось. Он вырвал волос из головы и прошипел:
   - Трах-тибидох-тох!
   То же самое. Кащей закружился, раскинул руки, топнул ногой и прорычал:
   - Лорики-морики-скорики-ёрики-и-и-и!
   Увы, но никаких тебе лориков-мориков-скориков-ёриков. Ничего!
   - Бесполезно! - притворно вздохнула Маленькая разбойница.
   Кащей взглянул на неё и задумался. Он молчал очень долго и это молчание не сулило ничего хорошего. Наконец, злодей тяжко вздохнул и повернулся к помощницам:
   - Что ж! Тогда придётся раскинуть мозгами...
   - Чьими? - заволновалась Баба Яга.
   - Да уж не вашими, конечно! Своими, только своими. Но, как говорится, недалеко!
   Он взял "дипломат" и стал ещё раз проверять его содержимое:
   -Да-а-а, зеркало вы, конечно, не брали - оно вам ни к чему...И золотишко с брильян-
  тами на месте...А если бы вы залезли в чемодан, их бы стащили в первую очередь. Так?
   -Так! - Маленькая разбойница и Баба Яга дружно кивнули. Кащей закрыл "дипломат" и нервно забарабанил по нему пальцами.
   -Значит это сделал кто-то другой. Но кто? Это вопрос!- он подошёл поближе к по-мощницам и задумчиво почесал шею. - Во сколько вы вчера легли "охранять" чемодан?
   - В три! - разом откликнулись обе.
   - А сейчас сколько?
   Маленькая разбойница лихо свистнула и крикнула на верхушку дуба:
   - Кукушка-кукушка, который час?
   С верхушки донеслось:
   - Ку-ку...ку-ку...ку-ку...Короче: шесть часов пятнадцать минут!
   - Ага! - Кащей менялся буквально на глазах: решительность и энергичность пришли на смену растерянности и апатии. Теперь это был настоящий сыщик - умный, смелый и зоркий как сокол. - Итак! Пятнадцать минут можно не считать. Мы их сбросим на подъём, угрозы и расспросы. Что же получается?
   - Что?
   - Получается, что кража зеркала произошла в период с трёх часов ночи до шести ча-сов утра. И значит план наших действий будет таков: срочно выяснить где был и что делал в этот период каждый из жителей Музея Сказок. Это раз! Второе: если у кого-то нет алиби...
   - Чего-чего? - не поняла бабуся.
   - Доказательства невиновности...или, если кто-то ведёт себя подозрительно, мы схва- тим его и посадим ...
   - ... на ёлку! - заржала разбойница.
   - Нет.
   - На диету?- удивилась Баба Яга.
   - Нет.
   - А тогда на что?
   - На цепь! На хлеб и на воду! В подвал с мышами и крысами! У вас крысы есть?
   - Заведём! - бодро откликнулась Баба Яга и раскрыла блокнот.
   - Хорошо! - Кащей хищно потёр руки. - Пусть преступник посидит и помучается. Поскучает и потоскует. А когда надоест, сам всё вернёт и признается! ... Кто-нибудь мог покинуть Музей Сказок?
   - Нет! - Баба Яга побренчала ключами. - Ворота заперты, ключ у меня.
   - А проникнуть снаружи?
   - На окнах решётки, сверху купол.
   - То есть тоже нет? Хорошо...Значит преступник где-то здесь. И нам остаётся только его найти...
   - ...и посадить на цепь!
   - Точно! - Кащей усмехнулся и снова стал чесать шею. - Да что у меня там такое?
   Баба Яга резво забралась на пенёк.
   - У Вас тут это... красное что-то.
   - Красное?
   - Или зелёное...
   - Зелёное?!
   Маленькая разбойница спихнула старушку и влезла сама.
   - Нет, не зелёное. Синее, точно! Как апельсин.
   - Так, хватит чушь нести! Апельсины-мандарины! Само как-нибудь пройдёт. - Кащей сел на пенёк и достал из "дипломата" лист бумаги. - Итак, кто сейчас находится в Му-зее Сказок?
   - Кто? - Баба Яга стала загибать пальцы. - Значит: Золушка, Василиса Прекрасная, Царевна-Лебедь и Шахерезада.
   - А Кот?! - возмутилась Маленькая разбойница.
   - Да! Ещё Кот в сапогах.
   - А Кукушка? - Кащей кивнул на дуб. Маленькая разбойница радостно заржала:
   - Не-е, кукушка не в счёт! Она у нас того ... с придурью! - разбойница покрутила пальцем у виска. - Она деревянная, в часах сидит, потому и не в счёт.
   - И это что - все жители Музея?
   - Да.
   - А остальные где?
   - А я знаю?!
   - А вот я знаю! - Баба Яга оттеснила разбойницу и наклонилась к Кащею. - Осталь - ные у нас кто-где: кто в своих книжках, кто в кино снимается, а кто и в детских садиках халтурит - сказки детям читает.
   - Что ж, это облегчает задачу. - Кащей встал и заглянул в свой листок. - Значит, всего пять сказочных героев. Так?
   - Так.
   - Это точно?
   - Точно.
   - А тогда кто это так весело в лесу поёт? Кто корзинкой машет и сюда идёт?... А?
   Разбойница и Баба Яга прислушались и услышали. Потом присмотрелись и увидели.
   - Так это же... - начала разбойница, но Кащей не дал ей договорить. - Она самая. И здесь явно неспроста. А ну, быстро все в засаду и только попробуйте её спугнуть!
   Трое сыщиков пригнулись к земле и резво метнулись за ближайшую ёлку. И едва они скрылись , как на полянку вприпрыжку выскочила белобрысая, розовощёкая толстушка с корзинкой в руках. Обычная девочка, с обычной корзинкой. Вот только шапочка у неё была необычного цвета. Красная такая шапочка. Красная-прекрасная! Девочка то присе-дала, то вставала, присматривалась и принюхивалась, разглядывала следы и заглядыва-ла в норки. И при этом всё пела, пела и пела:
   Если долго-долго-долго,
   Если долго по тропинке,
   Если долго по дорожке
   Топать, ехать и бежать,
   То, пожалуй, то, конечно,
   То, наверно-верно-верно,
   То, возможно-можно-можно...
   - Можно туфли разорвать! - гаркнул Кащей Бессмертный и вышел из-за ёлки. Песня оборвалась. - Если не ошибаюсь, Красная Шапочка? - строгим голосом спросил он.
   - Да, - девочка не испугалась и смотрела на него с любопытством.
   - Какая ты, оказывается, ... крупная.
   - Кушаю хорошо!
   - Это видно ... Ну,здравствуй, красавица.
   - Здравствуйте, дяденька. А Вы кто?
   Кащей зловеще улыбнулся:
   - Я - Кащей Бессмертный. Ваш новый НАСОС!
   - Ух, ты-ы-ы! Будете у нас туалеты чистить?
   - Нет, мозги! Я - НАчальник Службы Охраны Сказок!
   - И что Вы здесь делаете?
   - Я веду расследование. А вот что здесь делаешь ты?
   - Танцую и пою.
   - В такую рань?
   - А что, разве нельзя? - девочка явно ничего не боялась.
   - Можно-можно... - процедил Кащей. - А что ты делала ночью?
   - Когда?
   - С трёх до шести?
   - В лесу гуляла.
   - Ночью? В лесу? Одна?
   - Ага, а что? Я каждую ночь в лесу гуляю.
   - Зачем?
   - Нравится мне это.
   Кащей обернулся к помощницам. Баба Яга скорбно закивала головой, а Маленькая разбойница просто покрутила пальцем у виска:
   - Да-да, она у нас такая!
   - Это подозрительно... - Кащей угрюмо прищурился. - А, ну-ка, Ядвига Яновна, запишите её. Она будет кандидатом Љ1!
   Девочка запрыгала и заулыбалась:
   - Ой! А на что кандидатом?
   - После узнаешь! ... А пока скажи мне, Красная Шапочка, тебя ночью в лесу никто не видел?
   - Нет.
   - Это плохо ... А ты, случайно, никого не видела?
   - Случайно нет, не случайно да.
   - Кого же?
   - Странную фигуру в плаще с капюшоном! - Красная Шапочка приложила палец к губам, огляделась, перебежала к ближним кустам и "страшным" голосом стала расска-зывать:
   - Она вышла оттуда ... здесь немного постояла ... потом присела и - раз! - разверну-лась и убежала прямо туда! И при этом всё время оглядывалась!
   Кащей внимательно осмотрел тропинку у кустов и сразу же обнаружил следы. Их было много, все разные и, к тому же, человеческие и звериные вперемежку. Тропинка явно была популярна.
   - А лицо у фигуры ты не разглядела? - на всякий случай спросил Кащей.
   - Разглядела. Только это было не лицо, а маска. Страшная такая, просто жуть! -Крас-ная Шапочка стала старательно пучить глаза, кривить губы и оттопыривать уши. Но Ка-щею Бессмертному это было до лампочки.
   - Понятно-понятно! - остановил он девчушку и опять почесал себе шею. - То есть кто это был ты не знаешь?
   - Почему же не знаю? Знаю! - Красная Шапочка победно улыбнулась. - У этой фи-гуры была особая примета. Знаете где?... На ногах!
   Баба Яга и Маленькая разбойница затаили дыхание.
   - Какая примета? - спросил Кащей.
   - Такая: Дзынь-дзынь!...Дзынь-дзынь!
   - Серебряное копытце?
   - Нет.
   - Шпоры на ботфортах ?
   - Нет.
   - Что же тогда?
   - Хрустальные башмачки!
   Будто таинственная и зловещая музыка зазвучала вдруг в наступившей тишине. Все так и застыли в молчании на поляне: смотрели друг на друга, всё понимали, но никто ничего не говорил ... Наконец, Кащей нацелил на Красную Шапочку свой жёлтый костлявый палец и сказал:
   - Всё, Красная Шапочка, ты свободна! ... Пока свободна. Но далеко от поляны не отходи!
   Девчушка радостно кинулась к нему:
   - А что случилось? Обокрали кого? Убили? Ограбили? Маньяк появился, да?
   - Свободна говорю! Не путайся под ногами! - Кащей махнул рукой и Маленькая разбойница , схватив толстушку под мышки, быстро понесла её в лес. Красной Шапочке это очень не понравилось. Она брыкалась, лягалась, вырывалась и возмушалась:
   - Вот так всегда: как что интересное - сразу свободна! Я же главный свидетель! Я преступника могу опознать! ... Ну, ничего, вы меня ещё вспомните! Вы меня позовёте! Я вам ещё покажу!
   Она бы ещё долго вопила и грозилась, но Маленькая разбойница дала ей подза-тыльник, Красная Шапочка заткнулась, погрозила кулачком и, наконец, убежала.
   Кащей ещё раз внимательно осмотрел следы под кустами и задумчиво сказал:
   - Значит хрустальные башмачки, говоришь?
   - Золушка! Точно она! - сплюнула Маленькая разбойница. - Она это зеркало и укра-ла. Зуб даю - век воли не видать!
   - Вот ведь тихоня! - Баба Яга покачала головой. - Ни за что бы не подумала!
   - Тихони - они самые опасные! Никогда не знаешь что у них на уме, - Кащей опять с остервенением зачесался. - Да что у меня там такое?!
   Баба Яга подошла поближе:
   - Вроде шишка какая-то...
   - И совсем не шишка! - Маленькая разбойница тут же её отпихнула. - Не шишка, а целых две! Вот, смотри! - она бесцеремонно полезла Кащею за шиворот, но тот грубо поставил нахалку на место:
   -Всё, хватит! Само пройдёт...Это не главное. Главное сейчас - где Золушка?
   Баба Яга приставила ко лбу ладонь козырьком и бравым Ильёй Муромцем стала осматривать окрестности. Кащей пристроился рядом. И только Маленькая разбойница принюхалась и пожала плечами:
   - А чего её искать? Здесь она где-то, картошку печёт. Она от Замка своего никогда далеко не отходит. Особенно теперь, когда Конкурс на носу ... Вот, слышите-слышите? Поёт!
   И действительно, с ближайшей опушки доносилась песня, да и дымком тянуло не слабо. Кащей двинулся на дым. И что же? За кустами на полянке его ждал сюрприз. Из погасшего костра миловидная блондинка в бальном платье увлечённо выкатывала палочкой чёрные картофелины. Щёки и нос у неё уже были в золе, но она этого не замечала. Позвякивая хрустальными башмачками, Золушка ходила вокруг кострища, высматривая "добычу", и тоненьким голоском напевала:
   - От улыбки хмурый день светлей,
   - От улыбки в небе радуга проснётся.
   - Поделись улыбкою своей
   - И она к тебе не раз ещё вернётся.
   - И тогда, наверняка, вдруг запляшут облака
   - И кузнечик запиликает на скрипке.
   - С голубого ручейка начинается река,
   - Ну, а дружба начинается...
   - ... с бутылки! - мрачно пошутил Кащей Бессмертный. И шутка удалась! Золушка шарахнулас назад, попала ногой в костёр, кинулась обратно, чуть не сбила с ног Бабу Ягу и испуганно спросила:
   - Ой, кто здесь?
   Кащей навис над ней чернее тучи:
   - Кащей Иванович Бессмертный! Ваш новый НАСОС!
   - А-а-а ... - растерялась Золушка. - Значит Вы будете чистить у нас...?
   - ... мозги! А не то, что Вы подумали! - Кащею уже стала надоедать эта процедура. - Я - НАчальник Службы Охраны Сказок! Ещё вопросы есть?
   - Нет.
   - А у меня есть! - он поднял повыше свой чемоданчик. - Вам знаком этот предмет?
   - Какой? - Золушка близоруко прищурилась.
   - Вот этот! Видите?
   - Вижу. А где?
   - В Караганде! Не стройте из себя дурочку! - Кащей еле держал себя в руках. А Ма-ленькой разбойнице на приличия было плевать:
   - Да она слепая как пробка! А очки не носит, стесняется! Правда, красотка?
   - Неправда! Я вижу хорошо! - Золушка поджала губки. - Но только то, что близко...
   - А то, что далеко - она хорошо щупает! - радостно заржала хулиганка. Кащей испе-пелил её взглядом и вновь повернулся к принцессе:
   - Это мой чемодан. Вчера ночью из него кто-то похитил зеркало. И подозрение пада-ет на Вас. Что вы делали в момент преступления?
   - В момент преступления? - Золушка растерялась. - А когда это было?
   - С трёх до шести.
   - А-а-а, с трёх до шести ... Я не помню.
   - Как это не помню? Вы что?... Где Вы были в это время?!
   Золушка вздрогнула, вдруг "заметила" своё грязное платье и стала старательно его очищать:
   - Я-то?
   - Вы-то!
   - Где я была?
   - Да, где Вы были?!
   - А где я была?
   - Это я Вас спрашиваю - где Вы были?!
   - Я?...Я была в спальне.
   - В чьей?
   - Как это в чьей? В своей. Я в ней обычно сплю.
   - Обычно - может быть! Но вчера ночью с трёх до шести Вас видели в лесу! На этом самом месте! - Кащей схватил принцессу за плечи и буквально впился в неё взглядом.
   - Меня видели на этом месте?... Какой позор! - Золушка покраснела и закрыла лицо руками. Но ненадолго. Она быстро опомнилась и перешла в наступление. - Какой по-зор! Значит за мной следили?!
   - Это не важно.
   - Следили, да?
   - Не важно! Вы были в это время в лесу?
   - Была!
   - А здесь?
   - Тоже! ... Но я просто проходила мимо, только и всего.
   - Ага-а-а, значит Вы это признаёте?
   - Признаю. Но я ничего ни у кого не брала. Честное слово! Я этот Ваш чемодан даже не видела!
   - А Маленькую разбойницу и Бабу Ягу?
   - Как? А они тоже были здесь?
   - Нет, она точно слепая как пробка! - Маленькая разбойница от смеха выронила пистолет. Кащей молча пнул её ногой и вновь взялся за Золушку . - Так что же, всё-таки, Вы делали здесь этой ночью, принцесса?
   - Я шла мимо.
   - Куда?
   - По одному делу.
   - Какому?
   - Личному.
   - И к кому Вы шли?
   - Этого я Вам не скажу! - Золушка гордо отвернулась и прикусила губу.
   - Нет скажешь, милая, всё скажешь! - Кащей так резко развернул её, что Золушка чуть не упала. - Посидишь в подвале на цепи, подумаешь, потоскуешь и всё скажешь! - он повернулся к Бабе Яге. - Запишите - кандидат Љ1!
   У Бабы Яги от удивления щёлкнула челюсть:
   - Но кандидат Љ1 у нас Красная шапочка!
   - Значит будет два кандидата Љ1! - Кащей больно сжал Золушке руку.- Ты, воровка, напялила плащ и маску, нацепила капюшон и думала, что тебя не узнают? Как бы не так!Тебя выдали твои дурацкие хрустальные башмачки!... Взять её! На цепь ! В под-вал!
   Разбойница и Баба Яга ловко завернули Золушке руки.
   - Подождите, подождите! - она всем телом повернулась к Кащею. - А как же Конкурс красоты?
   - Никак! Без тебя обойдутся!
   - Но это не честно!
   - А воровать чужие вещи честно?
   - Но это не я!... Если уж на то пошло... я не хотела говорить,но... ночью здесь была ещё одна дама в плаще и маске. И я её узнала!
   - Да что ты говоришь! - Кащей даже всплеснул руками. - Ещё одна дама? В плаще и маске? Ночью?... И ты её узнала без очков!
   - Да! Потому что она потеряла одну вещь. И эта вещь - вот! - Золушка с силой оттолкнула стражниц и достала из-за корсажа маленький тёмный предмет. - Знаете что это такое?... Это лягушачья шкурка!
   И снова зловещая музыка зазвучала и стихла. И снова все замерли в молчании, не зная что сказать. И лишь, когда Баба Яга, пощупав, понюхав и даже попробовав находку на зуб, подтвердила, что это та самая знаменитая шкурка, Маленькая разбой-ница шумно выдохнула и сказала:
   - Василиса Прекрасная! ... Она зеркало и украла. Зуб даю - век воли не видать!
   - Точно, это Царевна-лягушка! - поддержала её Баба Яга. - И шкурку свою она всё время теряет...
   - Ах, ты моя растеряшка! - Кащей поднёс к глазам зелёный пупырчатый лоскуток. - На чужое добро потянуло? Отомстить мне захотела? Ну, я тебя отучу! На всю жизнь запомнишь как у Кащея воровать! ... А ну, пошли к Василисе!
   Но идти никуда не пришлось. Золушка, молчавшая в сторонке, вдруг стала у Кащея на пути и схватила его за руку:
   - Не надо! Она сама сейчас сюда придёт. Репетировать будет. Вы спрячьтесь, а я с ней поговорю. Мне она быстрее проговорится где зеркало. А?
   - А зачем тебе это? - Кащей глянул на неё с подозрением.
   - Надо! У меня с ней старые счёты!
   - Да? Ну, ладно. Но, если что- гляди! - Кащей с помощницами укрылся за ёлкой, а Золушка шмыгнула за дуб. И вовремя! С другой стороны поляны послышалось звонкое "Ой, полным-полна коробушка..." и белокрылой птицей, раскинув руки в танце, выплы-ла на свет божий русская красавица Василиса Прекрасная: лёгкая, гибкая, черноглазая , не просто красавица - сказка! Она прошлась широким кругом, покружилась так и сяк, отбила озорные "дробушки" и белой берёзкой склонилась в поклоне.
   - Ой, вы гости дорогие и ты, Председатель жюри! - обратилась она к пустому балко-ну. - Дозвольте мне в состязании талантов рассказать вам старинную сказку!
   - Дозволяем, дозволяем! -разрешила себе красавица басом и продолжила приторным сказочным голоском :
   - Верьте аль не верьте, жила-была на свете девочка Василиса!...Ну, дальше тыгдым-тыгдым-тыгдым...тут и сказочке конец! А кто слушал...
   - Холодец! - Золушка появилась за спиной Василисы как чёртик из табакерки. И её улыбка была совсем не доброй. - Что, Василиса Прекрасная, "крыша едет"? Сама с собой разговариваешь, да?
   Василиса вздрогнула и застыла на месте:
   - Кто это?
   - Добрая Золушка! - принцесса скорчила страшную рожу и глухо завыла: "У-у-у!". Но Василиса быстро взяла себя в руки :
   - Глупо, Золушка, глупо! И за что тебя только детишки любят?
   - За доброту! А вот тебя, интересно, за что?
   - Ну, меня-то как раз понятно. Я - победительница всех сказочных Конкурсов красо-ты!
   - Среди жаб и лягушек... "Мисс зелёное болото"!
   - Ну, тебя-то туда просто не допускали. По-малолетству.
   - Очень надо! Мне и других дел хватало. Поважнее!
   - Усиньки-пусиньки, какие это дела поважнее? В золе поковыряться? Или в носу?
   - Сегодня узнаешь! В этот раз будут участвовать не только жабы да лягушки, но и настоящие красавицы. И жюри оценит кто красивей и моложе всех!
   Быть может Золушка забыла, что хотела выведать у соперницы где зеркало. А может это у неё была такая длинная подготовка, но Кащей долго ждать не мог и выскочил из-за ёлки злой как собака:
   - Хватит, хватит, хватит! Вы языками тут можете молоть целыми сутками, а след- ствие стоит как лебедь, рак и щука! - он подошёл к Василисе Прекрасной. - Я - НА-чальник Службы Охраны Сказок Кащей Бессмертный! Если не ошибаюсь, Вы - Васи-лиса Прекрасная?
   - Да.
   - Она же Царевна-лягушка?
   - Да.
   - Она же Сорока-воровка...
   - Какая сорока?
   - Воровка! Хитрая и ловкая! Сама украла, а другие должны отвечать?! - Золушка , высунувшись из-за плеча Кащея, решила заклеймить позором обманщицу. Но Кащей это желание подавил:
   - Тихо! Больше ни слова! Разбойница, убери её!
   - Совсем? - наглая девица с готовностью вынула саблю.
   - Ты что озверела? Отведи подальше и привяжи. Она ещё будет нужна.
   - Поняла. Ну-ка, быстро! - Маленькая разбойница схватила Золушку за руку и потащила в кусты.
   - Что всё это значит? - Василиса повернулась к Кащею.
   - Это значит, что в Музее Сказок произошло преступление! Другими словами кража! Распустились тут все! Стыд и совесть потеряли!...
   - Без эмоций, пожалуйста! Факты!
   - Факты?! Хорошо. Сегодня ночью из моего чемодана была похищена одна вещь...
   - Какая?
   - Зеркало.
   - Волшебное? Драгоценное?
   - Нет. Но очень ценное для меня.
   - Чем?
   - Неважно.
   - И всё-таки!
   - Неважно! Вопросы здесь задаю я!
   - А, собственно говоря, почему?!- Василиса скрестила руки на груди и мрачно посмо- трела на Кащея. Тот попытался пронзить её взглядом. Не вышло. Несколько минут они молча сопели, не отрываясь друг от друга. И даже толстокожая Маленькая разбойница, вернувшись на поляну, поняла, что к ним лучше сейчас не подходить. Наконец, Васи-лиса Прекрасная медленно и жёстко, голосом, от которого волосы встают дыбом, про-изнесла:
   - Я повторяю! Почему...Вы...здесь...задаёте...вопросы?!
   Кащей напрягся, заскрипел зубами, но всё же не выдержал и отшатнулся.
   - Потому что я Начальник охраны! - в ярости стукнул он кулаком по сосне. - Потому что я всё про всех должен знать! Потому что Вы...Я...Не путайте меня!...Где Вы были в момент преступления?
   Василиса ядовито рассмеялась и села на пенёк.
   - Вот только не надо этих старых трюков! - она изобразила сценку из фильма. - "Где Вы были в момент преступления?...В момент преступления я был в кино...А откуда Вы знаете, когда было преступление?...Молчите?...Значит Вы его и убили!"
   - У нас что уже убили кого-то? - не поняла Баба Яга.
   - Конечно. Она и убила. - успокоила её хулиганка.
   - А ну, тихо! Заткнитесь обе! - Кащей зашёл Василисе Прекрасной за спину. - Хоро-шо, я спрошу по-другому. - Он вынул из кармана шкурку и быстро сунул её царевне под нос:
   - Это Ваша вещь?
   Василиса глянула и уточнила:
   - Лягушачья шкурка?... Моя.
   - Как Вы объясните, что она оказалась на месте преступления?
   - Как?... Ну-у, скажем, я её потеряла. Я всегда её теряю. А кто-то нашёл и подбросил.
   - Кто?
   - Ну, откуда я знаю? Тот, кому это выгодно.
   - А, если я скажу, что Вас видели ночью на месте преступления, где Вы и потеряли эту улику?
   - Кто это видел?... Золушка, что ли?
   - Да...Неважно...Да!
   - Кащей Иванович, я Вас умоляю! - Василиса улыбнулась Кащею как маленькому ребёнку. - Бедная девочка спит и видит себя Королевой красоты! А я её главная кон-курентка. Это же элементарно! На Вашем месте я бы не очень верила её басням.
   - Да?... А, если я скажу, что у нас есть ещё один свидетель, который видел как Вы в плаще с капюшоном и маске были ночью здесь? И этот свидетель не участвует в Кон-курсе красоты! А?
   Василиса повернулась к Маленькой разбойнице и Бабе Яге:
   - Такой свидетель есть?
   - Есть-есть! - охотно подтвердили те.
   - Н-да...Что ж, в таком случае...придётся сказать всю правду... Ах, как нехорошо получилось! - Василиса нервно вскочила и стала ходить туда-сюда. - Я действительно была здесь этой ночью. Проходила мимо чемодана и спящей охраны. Но я даже не остановилась, потому что спешила по делам.
   - По каким делам в три часа ночи?!
   - Это моя маленькая женская тайна.
   - Да-а?!!! - Кащей вне себя повернулся к Бабе Яге. - Кандидат Љ1!!!
   - Кто?
   - Василиса Прекрасная!
   - Третий кандидат?!
   - Третий, пятый, двадцать пятый! Какая разница?! Она - кандидат Љ1!!!
   Василиса смотрела на них и ничего не понимала:
   - Кандидат, извините, на что?
   -На цепь! На цепь в подвале с крысами я буду сажать тех, кто скрывает от меня "свои маленькие женские тайны"! И они будут сидеть там, пока не расскажут мне всё! Понят-но? Всё! ... Взять её!
   Разбойница и Баба Яга кинулись к Василисе, но промахнулись. Она неожиданно ловко увернулась и оказалась у них за спиной. Баба Яга размахнулась метёлкой и тут же въехала ею Разбойнице по голове. Та оттолкнула старушку и ринулась к царевне. Но опять незадача! Её нога попала в грязь, она подскользнулась и грохнулась во весь рост. Пока охранницы поднимались, чистились и чертыхались, Василиса метнулась к Кащею и зашептала:
   - Кащей Иванович, зачем же сразу так? Может поищем решение вместе?... Ваш свидетель не мог меня с кем-то спутать? Ночь...луна...тёмный лес?
   - А плащ с капюшоном? Маска? Шкурка?
   - Шкурка, конечно, да... Но плащ с капюшоном - не доказательство. Я ведь тоже кое-кого видела в таком наряде...
   - Кого Вы видели? Золушку?
   - Вот уж нет! Золушка, хоть и с фантазиями, но человек. А эта особа, - Василиса загадочно улыбнулась, - когда человек, а когда и нет.
   - Кентавр что ли?
   - Не-е-т! Кентавры за собой такое не оставляют! - она сделала шаг назад и изящным движением достала что-то из своего рукава. - Вот! Вы знаете что это такое?
   - Нет, а что это? - Кащей подошёл к Василисе поближе.
   - Я думаю - это улика. Настоящее лебединое перо!
   И вновь наступила мёртвая тишина. И вновь зловещая, таинственная музыка зазвуча- ла непонятно откуда. А когда она стихла, Василиса Прекрасная подбросила перо вверх и оно, порхая и кружась, неслышно опустилось на землю.
   - Царевна-Лебедь! - процедила Разбойница. - Она зеркало и украла!
   - Зуб даёшь? - поднял перо с земли Кащей.
   - Не-е-т, чего-то больше не хочется...
   - То-то же! - Кащей снова почесал свой загривок. - Да что же у меня там такое, чёрт побери! - он вывернул шею, требовательно глядя на Бабу Ягу. Та уже и не знала что сказать:
   - Похоже у Вас там это...
   Разбойница ухмыльнулась:
   - Нет, на "это" совсем не похоже!
   Тогда подошла ближе и Василиса.Посмотрела и всплеснула руками:
   - Э-э-э, да Вас тут кто-то покусал...
   - Что-о? Вы думаете, что говорите? - Кащей поправил воротник. - Кто меня может покусать?
   - Как кто? - оживилась Разбойница. - Блошки-мошки, комарики-дударики...эти ещё, как их...клещи лесные и клопы домовые!
   Кащей чуть не врезал с размаху по этой наглой рыжей морде.
   - Какие клопы?! Какие дударики?! Я вам кто: Начальник охраны или Жучка блохас-
  тая?... Где эта ваша Царевна-Лебедь? Давайте ищите её! Живо! - он рубанул воздух пером, но Василиса Прекрасная на это только улыбнулась:
   - А чего её искать? Вон она собственной персоной. "Выплывает"!
   И действительно: из-за Замка, на полупальцах, в костюме из белоснежных перьев, как мимолётное виденье, появилась Царевна-Лебедь. Вся такая неземная и томно-изящная. Вращаясь и взмахивая руками-крыльями, она "доплыла" до цветника в центре площади и...застыла столбом. Ослепительная улыбка на её лице как-то поблекла и слиняла. Царевна-Лебедь ещё постояла, похлопала глазами, потом в сердцах плюнула и достала из-за корсажа какой-то листок. Похоже это была шпаргалка, потому-что Царевна пово-дила по ней пальчиком, сказала: "Ага-а!", спрятала назад и стала крутить фуэте, считая обороты вслух. На счёте "восемь" она остановилась, грациозно подняла левую ножку и...опять застыла. "Да что же это такое?!" - рассердилась Царевна. Она вновь достала шпаргалку, взглянула, хлопнула себя по лбу и , то и дело подглядывая в бумажку, ко-зочкой заскакала по лужайке.
   - Как скачет! Как плывет! Большой театр отдыхает! - фальшиво восхитилась Васили-са Прекрасная и пошла навстречу сопернице. - Ну, что, милочка, будем тут "плавать" или сразу во всём признаемся?
   - Я Вам, Василиса Прекрасная, не милочка!- ощетинилась Царевна-Лебедь. - Я - осо- ба благородных кровей. У нас, у Царевен-Лебедей, между прочим, месяц под косой блестит, а во лбу звезда горит! А сама я величава, выступаю словно пава, а как речь-то говорю - словно реченька журчу!
   - Знаем-знаем! А.С. Пушкин. Собрание сочинений, том 2-й, стр. 105! ... А насчёт "журчания" в речи я бы на Вашем месте не хвасталась. С таким дефектом дикции Вам, милочка, только к логопеду!
   - Да Вы мне просто завидуете!
   - Чему же это?
   - Тому, что я, когда захочу, превращаюсь в лебедь белую. А Вы, извините, только в жабу пупырчатую!
   - Так, а вот с этого места поподробнее! -наконец, вклинился в беседу Кащей.
   - Это про жабу? - не поняла Царевна-Лебедь.
   - Нет, про лебедя!... Взгляните, это Ваша "запчасть"? - Кащей продемонстрировал найденное перо.
   - Моя, - подтвердила Царевна.
   - Где Вы её потеряли?
   - Не знаю. А с кем, собственно, имею честь?
   - Кащей Бессмертный, начальник службы охраны , - представился Кащей.
   - А что, у нас уже и охрана есть?
   - Теперь есть.
   - От кого?
   - От кого надо! Не задавайте глупых вопросов! ... На территории Музея Сказок совер-шено хищение имущества. Я веду расследование и хочу получить конкретный ответ на конкретный вопрос: "Где Вы это потеряли?" - Кащей сунул перо Царевне под нос и впился в неё хищным взглядом. Маленькая разбойница и Баба Яга стали с боков, отре- зая путь к отступлению. Царевне-Лебедь это не понравилось.
   - Я что подозреваемая? - холодно осведомилась она.
   - Да.
   - Какая низость! Как Вы смеете меня подозревать? У нас, у Царевен-Лебедей...
   - Знаю-знаю! - перебил Кащей. - Месяц под косой блестит и что-то там во рту жур-чит! Это я уже слышал! Вы будете давать показания или нет?
   Царевна посмотрела на Василису Прекрасную и гордо отвернулась:
   - В присутствии этой особы - нет! Меня это унижает!
   Кащей оглянулся на Василису и удивился:
   - Действительно, что она здесь делает?...Убрать её!
   - К Золушке? - ухмыльнулась Разбойница.
   - Нет, наоборот. Они не должны сговориться!
   - Поняла! - Разбойница выхватила пистолет, взвела курок и приставила дуло к виску Василисы. - А ну, вперёд, живо!
   Василиса Прекрасная гордо сверкнула глазами и пошла в лес. Маленькая разбойница, не спуская с неё глаз, поспешила следом. Когда обе исчезли в кустах, Царевна-Лебедь повернулась к Кащею:
   - Вот теперь я Вас слушаю.
   - Нет, это я Вас слушаю! - Кащей начал заводиться. - Вы упорно не хотите отвечать на вопрос: "Где Вы потеряли перо?"
   - Но я же уже сказала: не знаю! ... А где Вы его нашли?
   - Там, где Вы его потеряли!
   - Вы утомляете меня загадками.
   - Если Вы будете продолжать в том же духе, я буду "утомлять" Вас совсем другими вещами! И они Вам понравятся ещё меньше! - Кащей махнул рукой Бабе Яге. - Её за-пиши обязательно!
   - Кандидат Љ1? - уже не удивилась та.
   - Да.
   - Четвёртый "Кандидат Љ1"! - с гадким смешком вывела бабуся в блокноте. Увидев это, Царевна-Лебедь заволновалась.
   - Я не понимаю о чём Вы говорите, но мне это не нравится...
   - А это никому не нравится! - перебил её Кащей. - Но что делать, если Вы не хотите признаваться?
   - В чём?
   - Во всём! Где Вы были этой ночью с трёх до шести? Только честно.
   - Честно? Здесь.
   - И что Вы здесь делали?
   - Как Вам сказать ... готовилась к Конкурсу красоты.
   Кащей растерялся. Он не поверил собственным ушам.
   - И что ... для этого Вам ... нужно было именно моё зеркало?
   - Какое зеркало?
   - Как какое? Которое Вы украли из моего чемодана!
   - Какого чемодана?! Что Вы мелете?! - Царевна искренне возмутилась. - Я вообще не знаю такого слова "украсть"! Вы что?!
   - А тогда как же Вы готовились к Конкурсу красоты?
   - Ну-у... я отрабатывала пируэт.
   - Где?
   - Здесь.
   - А там?
   - Где?
   - Где мы нашли перо!
   - Там?...Я отрабатывала разбег. Понимаете, пируэт - очень сложный элемент и для него нужен хороший разбег...
   - ... и поэтому Вы в три часа ночи, в плаще с капюшоном и маске, носились по лесу, разбрасывая перья! Ха-ха-ха! - Кащей саркастически рассмеялся. - Вы мне нагло врёте, особа королевских кровей!
   Царевна-Лебедь побледнела, покраснела и, сгорая от стыда, закрыла лицо руками:
   - Простите меня ... я не хотела ... просто я ... в эту ночь ... Но погодите! - она вдруг очнулась и встрепенулась. - А откуда Вы знаете про плащ с капюшоном и маску? Я их надела, чтобы меня никто не узнал, но Вам-то об этом кто сказал?
   - Кто надо! Тот, кто видел Вас здесь этой ночью!
   - Видел или видела?
   Кащей пожал плечами.
   - А какая разница? Ну, видела.
   - Вот то-то и оно!... Значит она меня тоже узнала! - Царевна-Лебедь порывисто села, встала и снова села. Словно в забытьи, она стала разговаривать сама с собой. - Но что она здесь делала ночью?... Неужели тоже хотела ... Не может быть! Такая милая жен-щина!... Хотя ... Да! Это очень похоже на правду! - она резко встала и ткнула пальцем в грудь подошедшей Маленькой разбойнице. - Вот что я Вам скажу!
   - Мне? - опешила девица.
   - Конечно нет! ... Вам, господин Кащей! Я всё поняла: она это зеркало и украла!
   - Я?! - ещё больше удивилась Маленькая разбойница. Царевна-Лебедь махнула на неё рукой:
   - Да причём тут ты!... Она надела плащ с капюшоном и маску, как и я. И думала,что её никто не узнает. Но запах! Понимаете? Запах её и выдал!
   - Подождите! - Кащей растерялся. - Вы о чём? Какой ещё запах?
   - Специфический! Сладкий и пряный! "Арабский сандал"! ... Вы понимаете на кого я намекаю?
   - Ша-хе-ре-за-да! - обомлела Баба Яга. Но Кащей даже не оглянулся на неё. Всё вни-
  мание его было приковано к белокрылой Царевне.
   - Значит Вы утверждаете, что видели здесь с трёх до шести утра Шахерезаду?
   - Да.
   - В плаще с капюшоном и маске?
   - Да.
   - И что она здесь делала?
   - Пряталась и озиралась.
   - Всё сходится ... Да что же это такое?!!! - раненым зверем взревел Кащей. - Я от этих плащей и масок скоро с ума сойду! Чтоб они все провалились! - он повернулся и стал яростно чесать шею о ствол сосны. Царевна-Лебедь смотрела на это со страхом и любопытством.
   - Извините, а что у Вас там?
   - Не знаю!
   - Может посмотреть?
   - Не-е-е-т!!!
   - Почему?
   - Потому! Смотрели уже сегодня тут всякие! ... И вообще, у меня на это нет време-
  ни. Мне придётся проверить всё, что Вы тут сказали. А Вам придётся пока подождать.
   - Не очень далеко? - ухмыльнулась Маленькая разбойница.
   - Да.
   - Это проблема...- она огляделась по сторонам, вспоминая кого и куда уводила рань-ше. - Эй, особа королевских кровей! А ну, давай вон туда!Да побыстрей, а то я самое интересное пропущу! - она грубо толкнула Царевну в спину и бодро зашагала следом за ней.
   - Значит Шахерезада? - уточнил Кащей у Бабы Яги, когда они остались вдвоём. - И где мы будем её искать?
   - Это самое ... Я думаю нигде.
   - Почему?
   - Она сейчас сама сюда придёт. Сердцем чую!
   - Да?... Им что здесь всем мёдом намазано? Или Вы ворожите потихоньку, Ядвига Яновна, а?
   Баба Яга замотала головой так, что та чуть не оторвалась.
   - Нет. Просто здесь сегодня Конкурс красоты будет. Вот они и слетаются одна за другой. Репетируют! ... Видите? - она приставила к глазам ладонь козырьком. - Что я говорила? Явилась, не запылилась!
   И это была сущая правда. Чернявая и белозубая, звеня серьгами и монистами, рас-пространяя удушливый аромат, на площади перед Замком легко и грациозно появилась красавица Шахерезада. Она закружилась, завертелась, задвигала бёдрами и что-то запела на своём басурманском языке. Но, слава Богу, это продолжалось недолго. В конце концов, она прижала ладошки к груди и, поминутно кланяясь и приседая, страст- но обратилась к пустому балкону:
   - О, драгоценные гости праздника и ты, сапфир моей души, Председатель жюри! Да будет покрывало вашей жизни всегда сиять рубинами счастья и удачи! Ничтожная рабыня Шахерезада смиренно склоняется у ваших ног! - она бухнулась на колени и томно прикрыла глаза рукой. Кащей Бессмертный кинулся к ней как коршун к наседке.
   - Не надо, не надо! Знаем мы Ваши сказки! А ну, вставайте!
   - Не встану! - заканючила Шахерезада.
   - Вставайте-вставайте!
   - Не встану-у!
   - Вставайте, кому говорят!
   - Да не могу я! Радикулит прихватил! - Шахерезада схватила Кащея за руку. - Помо- гите мне лучше подняться...
   Кряхтя и охая, она еле доковыляла до пенька и, очень осторожно сев на него, стала бережно поправлять свои многочисленные косички. В её черных, как ночь, глазах бес-ценными адамантами блестели слёзы благодарности.
   - Спасибо Вам за помощь, о благородный прекрасный принц!
   - Я не принц! - поправил Кащей. - Я начальник Службы охраны сказок Кащей Бес-смертный.
   - Нет! - вскричала бедная Шахерезада.
   - Как это нет?... Да!
   - Нет-нет, в душе Вы принц! Чистый и светлый, я чувствую это! Не спешите отре- каться от всего хорошего в себе, а то может получиться как в той сказке: "В одной далёкой-далёкой стране жил Людоед ... А потом умер!"
   Кащей не сводил с неё глаз и ждал продолжения. Но Шахерезада только мило улыба- лась и строила глазки.
   - Вы это к чему? - не выдержал он, наконец.
   - Да так, просто вспомнилось.
   - И что?
   - И всё.
   - Ничего не понимаю.
   Баба Яга, встав на цыпочки, прошептала Кащею в самое ухо:
   - Она Вас дурит-дурит!
   - Меня?
   - Да. Маленькая разбойница подтвердит.
   Вернувшаяся хулиганка радостно заржала:
   - Шахерезада? Точно! "Пудрит" мозги.
   - Кому? Мне?
   - Нет, Иван Иванычу!
   - Какому Иван Иванычу?
   - Да никакому! - вмешалась Баба Яга. - Это она в переносном смысле!
   Кащей мрачно посмотрел на глупую девицу и вернулся к Шахерезаде:
   - Так! И зачем Вы, Шахерезада, в переносном смысле "пудрите" мне мозги?
   - Как зачем? Время тяну, бриллиантовый мой. Как в той сказке: "Встретились как-то в пустыне садовник, башмачник и торговец лапшой..."
   - Нет, подождите! - вскинул руку Кащей. -Не надо мне вешать на уши Ваших торгов-цев лапшой! Отвечайте - зачем Вы это делаете?
   - Да я, собственно, и сама не знаю, - смутилась красавица. - Шаху, супругу своему, столько ночей зубы заговаривала, что теперь не могу остановиться.
   - Ну, так я Вам помогу! - Кащей обошёл вокруг Шахерезады и, шумно раздувая нозд-ри, её обнюхал. - Как называются Ваши духи?
   - "Арабский сандал"!
   - У кого-нибудь ещё есть такие?
   - Что Вы, повелитель, только у меня.
   - А может Вы давали их кому-нибудь попользоваться?
   - Как можно?!
   - Как можно я Вам потом расскажу, а пока последний вопрос! - Кащей вдруг оказался рядом с Шахерезадой и свирепо заорал ей прямо в лицо:
   - Где моё зеркало, стерва?! Отвечай!!!
   Шахерезада от неожиданности окаменела, зажмурила глаза и перестала дышать. Она сидела, сжавшись в комок, и боялась пошевелиться. Кащей терпеливо ждал. И, наконец, он дождался. Шахерезада открыла глаза, прерывисто вздохнула и слабым голосом ска-зала:
   - Ах, Вы меня чуть не испугали, мой повелитель! Послушайте как бьётся сердце Ва-шей рабыни! - она вдруг вскочила и крепко прижала Кащея к своей груди. - Слыши-те?... Слышите, да?
   Кащей, прямо скажем, растерялся. Он попытался оторвать от себя резвую "рабыню", но она вцепилась в него как клещ. Ситуация была - глупей не придумаешь.
   - Вы что, не поняли вопрос? - спросил Кащей.
   - Да поняла я, поняла. Успокойтесь! - она бросила его и отошла, уперев руки бо- ка. - Чего Вы от меня хотите?
   - Правды!
   - Вы же мне всё равно не поверите.
   - А вдруг?
   - Ну, хорошо, вот Вам правда - я ничего не знаю.
   - Не верю!
   - Что и требовалось доказать! - Шахерезада грустно улыбнулась и развела руками. Кащей понял, что его надули.
   - Вы мне тут прекратите эти словесные выкрутасы! - разъярился он. - Вы что, не понимаете чего я хочу?!
   - Понимаю. Вы хотите найти какое-то зеркало.
   - Да не "какое-то", а моё! Моё зеркало! Которое этой ночью похитили из моего чемодана! Здесь, на этом самом месте! С трёх до шести утра! Причём похитительница была в плаще с капюшоном и маске! И этой похитительницей, драгоценная моя, были Вы, потому что таких духов ни у кого больше нет! ... Что Вы на это скажете?
   Шахерезада задумалась.
   - Меня что, здесь кто-то видел?
   - Видел! И даже более того - нюхал! То есть обонял! Так что отпираться бессмыс-ленно!
   - Да?... Тогда, конечно... деваться некуда ... мне очень стыдно, ... но я признаюсь! - Шахерезада прижала руки к груди и склонилась в поклоне. Кащей не смог скрыть торжествующей улыбки. Он выдержал паузу, подошёл поближе и взял красавицу за плечо. - То-то же! А теперь - зеркало мне! - он требовательно протянул руку. Но зной-ная красотка, похоже, не спешила расставаться с добычей.
   - Зеркало? У меня его нет.
   - Как это нет? А где же оно?
   - У того, кто его украл! - Шахерезада только сейчас поняла, в чём её обвиняют. - Вы что же решили, что это я его взяла?
   - А кто же?
   - Да откуда мне знать, свет очей моих?! Я близко не подходила к Вашему чемодану! Он мне и даром не нужен! Да если бы я только коснулась его, он бы пах моими духами лет сто, не меньше!
   - Это точно, - подтвердила Баба Яга, - духи на редкость вонючие!
   - Да знаю я, знаю! - Кащей метнул в неё свирепый взгляд. Он дважды обнюхал свой чемодан и в недоумении поднял на Шахерезаду глаза:
   - Тогда в чём же Вы здесь только что признались?
   Красавица скромно потупилась и вздохнула:
   - В том, что я была здесь этой ночью. В плаще и маске. А Вы что подумали?
   Кащею очень захотелось её придушить. Или укусить. Или бросить в терновый куст! Но он сдержался. Только дико взревел как медведь и страшно зарычал как лев. И лишь потом со злостью намотал косички Шахерезады на кулак и зашипел, брызгая ей в лицо слюной:
   - Что-о-о?! Скажите мне - что-о Вы делали здесь этой ночью?! Зачем Вас сюда принесло?! Да ещё в таком нелепом наряде?! Объясните мне - что-о-о?!
   - Я?... Как Вам сказать ... я искала приключения ... как Гарун-аль-Рашид!
   - Поздравляю! Вы их себе нашли! Как раз на то самое место! ... Я не знаю как объяс-нить Ваш трюк с духами и чемоданом, но я вижу, что Вы от меня что-то скрываете. А раз так - будете сидеть на цепи в подвале! Рядом с остальными подозреваемыми! Отличная компания: Золушка, Василиса Прекрасная, Царевна-Лебедь и Шахерезада! И никаких Конкурсов красоты! Увести! - Кащей в ярости швырнул Шахерезаду в объятья Маленькой разбойницы. Красавица дёрнулась, попыталась освободиться и, поняв что это невозможно, со стоном упала на колени.
   - Подождите, мой повелитель! Вы делаете страшную ошибку! Позвольте Вашей не-достойной рабыне открыть Вам глаза!
   - Хорошо, открывай!
   - Вы подозреваете, что зеркало украл кто-то из участниц Конкурса, так?
   - Так.
   - Но это не так! Я видела того, кто это сделал! Он был в плаще с капюшоном и маске. Но это была не женщина!
   - Не женщина? А кто? - не понял Кащей.
   - Это был ... мужчина!
   - Мужчина?
   - Да! Я видела его очень близко, как Вас сейчас, так вот - и походка, и жесты у него были не женские. Это был мужчина! Я Вас уверяю! Мужчина и больше никто!
   На этот раз даже музыка не нарушила наступившую тишину. Кащей Бессмертный молча помотал головой и, застонав, ударил кулаком себя в лоб.
   - Так вот это кто!!! Как же я раньше не догадался?! ... Ах, шельма! Ах, мошенник!Ах, подлец! ... Ну, ты у меня попляшешь! - Кащей повернулся к Маленькой разбойнице.
   - Я? - обалдела девица. - С какой радости мне плясать?
   - Не умничай! Плясать будет тот, кто украл моё зеркало. А ты сейчас соберёшь всех подозреваемых в одном месте. И Шахерезаду отведёшь к ним.
   - А зачем?
   - Надо! Я устрою им очную ставку с преступником. И тогда он уже не отвертится! Ясно?
   Маленькая разбойница только пожала плечами и потащила Шахерезаду в кусты. А между тем Баба Яга, сгорая от любопытсва, боком-боком стала подбираться к Кащею.
   - Господин НАСОС! Я чего-то того ... недопоняла. Кто у нас вор? Кто зеркало украл?
   - Тот, на кого мы меньше всего думали.
   - Да-а-а? А на кого мы меньше всего думали?
   - Ядвига Яновна! ... Издеваетесь что ли?
   - Нет.
   Кащей постучал себе пальцем по лбу:
   - Неужели трудно сообразить кого Шахерезада приняла здесь за мужчину, если всех подозреваемых женщин мы уже допросили? А?... Что молчите? Кто остался, сообра-жайте, ну?
   - Кот в сапогах?
   - Именно! Кот в сапогах! Шельма, мошенник и подлец! ... Где он живёт?
   - Кто?
   - Дед Пихто! Кто в сапогах, конечно! ... Впрочем, это неважно. Я уже понял местную логику: кто бы где ни шлялся, всё равно придёт к Замку "репетировать"! Так?
   - Так.
   - А раз так, значит преступник уже сам спешит к нам в руки.
   - Вы так думаете?
   - Я не думаю. Я слышу.
   - А что Вы слышите?
   - Как он сюда скачет во весь опор. И, значит, скоро будет здесь!
   Баба Яга тоже прислушалась. Потом приставила ладонь к уху. Потом легла на землю. И лишь когда она стала вставать, услышала то, что Кащей уловил давным-давным: по лесной дороге кто-то скакал. Быстро скакал. И прямо сюда. Кащей едва успел утащить Бабу Ягу за любимую ёлку, как из леса лихим галопом вылетел бравый Кот в сапогах. Он спрыгнул с коня, свистнул так, что тот умчался прочь и, лишь после этого, внимательно огляделся и прислушался. Кащей зажал Бабе Яге рот. И, на всякий случай, нос. Но всё обошлось - Кот их не почуял. Он вошёл в Замок, чем-то там погремел и вышел с большой расписной шарманкой в лапах. Кащей удивился. Судя по тому, что Баба Яга что-то замычала, она тоже не ожидала это уви-деть. А, между тем, Кот в сапогах вновь оглянулся, сдул с инструмента пыль и резво завертел большую чёрную ручку шарманки. Кащей удивился ещё больше! Поскрипывая и похрюкивая, но вполне узнаваемо, шарманка стала играть "Триллер" Майкла Джексо-на. Более того, под эту музыку Кот в сапогах стал танцевать! То есть не то, чтобы сразу пустился в пляс, но сначала прошёлся колесом, сделал несколько фляков, крутанул сальто и только потом зажигательно исполнил знаменитый танец короля поп-музыки. Когда в финале он уселся на "шпагат", Кащей Бессмертный злобно рассмеялся и захло-пал в ладоши у него за спиной.
   - А вот и наш ловкач! Наш хитрец! Наш мошенник и проныра!
   Кот от неожиданности смутился:
   - Извините ... не понимаю ... Вы о чём?
   - Да что ты говоришь?! - Кащей ощерился, обнажив жёлтые зубы. - Всё! Всё ты по-нимаешь! Только виду не подаёшь, ворюга!
   - Позвольте! - возмутился Кот. - Почему Вы меня оскорбляете?!
   - Потому что имею на это полное право! Я - начальник службы охраны сказок Кащей Бессмертный!
   - Ну и что?!
   - А то, что сегодня ночью у меня украли зеркало! Очень ценное для меня! И я всё утро опрашивал местных жителей, пока не пришёл к единственному выводу - зеркало украл ты!
   - Во-первых, не надо мне тыкать! - распушил усы Кот. - А во-вторых, с чего Вы это взяли? Какие у вас доказательства?
   - Неопровержимые! Тебя ... то есть Вас-с-с...видели на месте преступления!
   - Где?
   - Здесь!
   - Когда?
   - С трёх до шести утра!
   - Этого не может быть!
   - Может! Вас видел свидетель!
   - Значит он ошибся!
   - Он не может ошибиться! Он заинтересованное лицо!
   - Да? - Кот хотел ещё что-то сказать, но попытавшись понять что имел ввиду Кащей, запутался и растерялся. - А это точно был я?
   - Точно, точно! - кивнул Кащей. - Даже в плаще с капюшоном, даже в маске, даже ночью свидетель тебя опознал!
   Как ни странно, это заявление вызвало совсем не ту реакцию. Кот в сапогах задро-жал, согнулся вдвое, сел прямо в цветник и залился громким обидным смехом:
   - Я был в плаще и маске?! Хи-хи-хи! ... Ночью?! Хи-хи-хи! ... И он меня опознал?! Хи-хи-хи!... Он обознался. У меня есть алиби!
   - Какое?
   - Я всю ночь был дома. А уж с трёх до шести и подавно!
   - Что значит подавно?
   - Это значит, что я даже форточку закрыл! И занавеску!
   - Кто это может подтвердить?
   - Да кто угодно! Хотя бы ... а, нет, нельзя! ... Тогда может ... нет, тоже нельзя! - Кот почесал задней лапой за ухом. - Да кто угодно подтвердит! Кто угодно!
   - То есть никто! - подвёл итог Кащей Бессмертный. - Никто не может подтвердить, что ты, ворюга, всю ночь был дома. Зато мой свидетель подтвердит, что видел на месте преступления мужскую фигуру. А из мужчин в Музее Сказок сейчас только ты. Значит ты и есть вор! А с ворами я только на "ты"! - Кащей схватил Кота в сапогах за ворот и стал трясти его как грушу. - Зеркало! ... Где моё зеркало?! ... Отдавай, гад, а то задушу!
   Кот понял, что его дело плохо.
   - Извините, мне в Париж по делу срочно! - он ловко присел и дважды провернулся вокруг себя. Ткань его камзола больно защемила пальцы Кащею, тот вскрикнул и выпустил добычу. Кот резво рванулся к лесу. Но увы! Из кустов ему навстречу выско-чила Маленькая разбойница. Он повернул к Замку, но путь преградила Баба Яга.
   - Держите его! Ловите! - завопил от боли Кащей Бессмертный. - Живьём берите! Он нужен живым!
   И вовремя! Маленькая разбойница уже, не долго думая, стала палить в Кота из писто-лета и махать саблей над головой. Баба Яга, пригибаясь и уворачиваясь от сабли, норо-вила прибить его метёлкой. Кот ошалело носился по поляне, вертелся, шипел и пытался влезть на дерево, но сапоги, конечно, мешали и всё начиналось сначала. Неизвестно сколько бы это продолжалось, но Кащей в ярости запустил в Кота "дипломатом", удачно попал ему по ноге, а когда тот захромал, Баба Яга и Маленькая разбойница навалились и всё же скрутили злодея. Кащей тут же обыскал преступника. Зеркала у него не было...
   - Где зеркало?! - Кащей схватил Кота за горло.
   - У меня его нет!
   - А где оно?!
   - Не знаю! Я его в глаза не видел! Чтоб оно пропало!
   - Оно и пропало! Где зеркало?! ... Молчишь? Упорствуешь, значит?! Я так и знал! Что ж, будет тебе сейчас разоблачение, гад! Очная ставка будет!Пусть все видят и все знают! - Кащей кивнул Маленькой разбойнице и она, засунув пальцы в рот, оглуши-тельно свистнула. Кусты тут же зашевелились. Одна за другой на площадь перед Зам-ком стали выходить участницы Конкурса красоты. Они же подозреваемые. Они же кан-дидаты на цепь в подвале. Самой последней (ушки на макушке!) вышла со своей кор-зинкой любопытная Красная шапочка. Кащей жестом предложил всем распологаться кому как угодно. Сам же встал в центре площади так, чтобы видеть всех участников очной ставки.
   Для начала, чтобы придать большее значение моменту, Кащей внушительно помол-чал. Потом поднял правую руку и начал речь:
   - Жители Музея Сказок! Вы все знаете что сегодня произошло. Похищение! Позор-ное преступление! Наглая кража! Но, несмотря на то, что долг каждого честного чело-века помогать найти преступника, в разговорах со мной вы все - повторяю все! - были почему-то неискренни. Вы все хитрили, юлили и что-то от меня скрывали. Именно поэтому я всех вас и подозревал. А между тем, виновен был только один из вас. И я поклялся, что найду его. Хотя сделать это оказалось непросто: вы, как сговорившись, всё время меня путали, сбивали со следа и наводили тень на плетень. Но я, всё-таки, на-шёл злодея! Нашёл и изобличил! Преступником оказался - кто бы мог подумать! - все-общий любимец Кот в Сапогах!
   Кащей эффектным жестом выбросил руку вперёд и указал на похитителя.
   - Это ложь! - Кот вскочил, словно подброшенный пружиной. - Я не виновен!
   - Это правда и я это докажу! - Кащей махнул Бабе Яге и Маленькой разбойнице, что-бы держали Кота и обратился к красавицам. - Этой ночью всем вам почему-то не спа-лось. Всем вам вздумалось бродить по лесу, причём обязательно укрывшись плащом с капюшоном и с маской на лице! Не понимаю - это что местный обычай такой? - Кащей сделал паузу, но ответа не дождался. - Как бы там ни было, но преступник решил этим воспользоваться и , одевшись как все, совершил кражу. Он думал, что в таком виде его никто не узнает, но мошенник просчитался. Его мужскую фигуру, походку и пластику уверенно опознала Шахерезада! Так?
   - Нет! - Шахерезада покачала головой.
   - Как это нет?... Вы же сами говорили, что видели Кота в сапогах?
   - Я говорила, что видела мужскую фигуру, повелитель! Но это не мог быть Кот в са-погах! Он в это время был дома!
   - Откуда Вы знаете?
   - Оттуда! Я как раз возвращалась от него, когда здесь, возле Замка, увидела мужскую фигуру. В плаще и маске!
   - Правильно! Это и был ... Подождите! - Кащей в волнении снова стал чесать холку, не сводя с Шахерезады глаз. - Вы только что сказали, что возвращались от него! ... Вы были у Кота ночью в гостях?!
   - Как же "в гостях"! - ядовито пропела Василиса Прекрасная. - Знаем мы зачем кра-савицы ходят к Котам по ночам!
   Она выхватила кружевной платочек и замахнулась на Кота:
   - Что она от тебя хотела?
   - Что хотела, что хотела! То же , что и ты! - ухмыльнулся тот.
   - А-а-а, значит и Василиса была у тебя этой ночью? - зашипела Царевна-Лебедь.
   - Была-была! Прямо перед тобой! И сразу после Золушки!
   - Что? И эта тихушница Золушка тоже? - возмутилась Шахерезада.
   - Какой стыд! Какой сты-ы-ы-д! - Золушка закрыла руками лицо и зарыдала. Все ра-зом заговорили, замахали руками, стали друг друга обвинять и оскорблять. Страсти накалились, казалось вот-вот полетят клочки по закоулочкам! И только Красная Шапоч-ка, глядя на это, хлопала в ладоши и веселилась от души.
   - Как они все перед Котом по одной приседали! - говорила она Маленькой разбойни-це. - И стихи читали, и танцевали, и сю-сю-сю, и мур-мур-мур! Причём каждая думала, что она самая умная и завтра станет Королевой красоты! Прико-о-о-л!
   - А ты что, подсматривала за ними?
   - А как же! В замочную скважину!
   - Молодец!
   - По-до-жди-те!!! - громовым голосом вдруг перекрыл крики Кащей. - А где же моё зеркало?... Зеркало моё где? А?
   Все обернулись и разом замолчали ... На Кащея Бессмертного было жалко смотреть. Он как-то разом сгорбился и постарел. Руки задрожали, глаза ввалились, дыхание стало хриплым и натужным.
   -А действительно, - удивилась Маленькая разбойница, - где же зеркало?
   - Да здесь оно, здесь! - Красная Шапочка порылась в корзинке, достала красивое руч-ное зеркальце и протянула его Кащею. - Вот оно, возьмите. Оно в дупле лежало. В ду-бе, где я сидела.
   - Деточка моя! - Кащей, чуть не плача от счастья, обнял и прижал к себе спаситель-ницу. - Да как же ты догадалась, что оно моё?
   - Так сзади на бархате вышиты буквы "К" и "Б"! Я и решила, что это Кащей Бес-смертный. Правильно?
   - Правильно! Умница моя! Дай я тебя поцелую ... Но как же ты в дупло-то попала? Что тебя туда понесло, белочка ты наша?!
   - Вы же сами меня прогнали ! - еле вырвалась из его объятий девчушка. - А я не только подсматривать люблю, но и подслушивать тоже!
   - Молодец! Какой ты молодец! Вот ведь кому-то жена достанется! Не жена, а просто клад! - Кащей всё никак не мог успокоиться, всё гладил, щупал и вертел в руках своё зеркало. Но внезапно он, ни с того ни с сего, замолчал и побледнел. Поднёс зеркало к глазам и снова отодвинул. Гулко сглотнул и покрылся холодным потом.
   - Что это, а?... не вижу... - он поднял испуганный взгляд на застывших красавиц. - Где же она?...моя эта самая?... почему я не вижу? ... Что вы стоите? Я ничего не вижу! ... В глазах темно!... Воздуха мне! Скорее! Воздуха! А-а-а!
   Кащей закашлялся, захрипел и покраснел. Он шатался и рвал ворот рубашки. На гла-зах его выступили слёзы. Перемена произошла так внезапно, что все растерялись и молча смотрели как корчится и задыхается их главный НАСОС. А между тем, Кащей Бессмертный уже упал на колени и даже не говорил, а только что-то сипел. Положение было критическим. И первой пришла в себя Василиса Прекрасная. Она сделала то, что всегда делают в подобных случаях - размахнулась и сильно ударила Кащея Бессмерт-ного по спине! Потом между лопаток! И, наконец, по шее! И тут случилось то, чего никто не ожидал!
   Начальник охраны вдруг выгнулся дугой, завыл нечеловеческим голосом, упал на землю и забился в конвульсиях. Вся женская часть Музея (и даже Кот!) бросились врас-сыпную. А Кащей Бессмертный , великий и могучий злодей, подёргался-подёргался, выпрямился, вытянулся да и затих. Совсем затих. Навсегда. Навеки.
   - О! А чего это он? - неизвестно кого спросила Маленькая разбойница, когда прошёл первый шок.
   - Ну, так похоже того ... от радости помер! - вздохнула Баба Яга.
   Испуганные красавицы стали медленно выходить из укрытий и обступать непод-вижное тело. Но близко подойти никто не решался. Только Василиса Прекрасная, присев возле Кащея, что-то внимательно разглядывала и рассматривала на нём.
   - От радости, говоришь? - сказала она задумчиво. - Не похоже ... Ох, не похоже!
   Без всякой робости , повернув голову трупа набок, Василиса запустила руку ему за воротник.
   - А вот от этого - очень может быть! - она, с большим трудом, вытянула на свет что-то длинное и блестящее. - Узнаёте что это такое? - Василиса подняла находку повыше.
   - Игла! - потрясённо выдохнула Баба Яга. - Кащеева смерть!
   Послышались удивлённые ахи и охи.
   - А как же она там того... ну, в спине очутилась? - бабуся облизала сухие губы.
   Василиса, не торопясь, оглядела присутствующих.
   - Разберёмся! ... Между прочим, если кто не помнит, я Василиса не только Прекрас-ная , но ещё и Премудрая ... Ну-ка, дайте мне зеркало! - протянула она руку. Красная Шапочка, без всякого почтения, разжала пальцы Кащея, вынула зеркало и протянула его Василисе. Все затаили дыхание. Василиса, не спеша, развернулась к свету. Внимательно осмотрела зеркало. Потом задумалась. Ещё раз осмотрела. Поводила по бархату пальчиком. И только после этого хмуро сказала:
   - Ах, вот даже как! ... Ну, этого и следовало ожидать! - она жестом подозвала Бабу Ягу и Маленькую разбойницу. - А теперь вопрос к вам, охранницы вы наши ... Как получилось, что Кащей Бессмертный, который не выпускал из рук свой чемодан, дове-рил его охранять вам? Почему оставил, на ночь глядя, без присмотра? ... Ну? Я жду!
   - Так у него же этот был ... приступ...припадок . Больно плохо себя чувствовал! - Маленькая разбойница глянула на Бабу Ягу. Та усердно закивала головой.
   - Отчего у него был припадок? - Василиса давила как танк.
   - Так от неё, от заразы, и был! - бабуся ткнула метёлкой в Разбойницу. - Кащей Иванович выяснял кто из нас умнее и загадывал загадки. А она ничего не могла отга-дать. Такая тупая!
   - Зато ты больно острая! - не стерпела Разбойница. - Мекала и бекала весь вечер, только нервы всем делала! ... Кащей, бедный, на неё так орал! Так орал!
   - Это на тебя он орал, а меня хвалил!
   - Ну да, конечно! Только немножко наоборот! Меня хвалил, а тебя презирал!
   - Да?
   - Да!
   - Да?
   - Да!
   - А я сейчас как дам по башке метёлкой! ...
   - Хватит! - рявкнула Василиса и спорщицы разом заткнулись. - Вы своим умом кого хочешь доведёте до белого каления. Что было дальше?
   - Дальше? - Маленькая разбойница наморщила лоб. - А дальше ему стало плохо...
   - Точно! - подтвердила Баба Яга. - Он сказал, что ему надо прилечь и приказал нам стеречь его "дипломат", не смыкая глаз!
   - А сам пошёл в Замок и - бум! - сразу прилёг. Даже третью загадку не загадал!
   - И что?
   - И всё! - Баба Яга прижала руки к груди. - Мы поспорили кто быстрей заснёт, а, ког-да проснулись, зеркало уже тю-тю! Исчезло!
   - Понятно... - Василиса сделала большую драматическую паузу. - Всё ясно ... Значит дело было так! - она подняла иглу повыше, чтобы всем было видно. - Кащей берёг свою иглу как зеницу ока! Он боялся, что её похитят и всё время прятал и перепряты-вал. В этот раз он заложил её за подкладку ручного зеркала. Вот, смотрите, здесь оста-лась дырочка, - зеркало пошло по рукам красавиц. - Видимо он думал, что уж тут-то иглу никто не найдёт. Но сегодня была ночь полнолуния! Нервы у Кащея ни к чёрту, помощницы своим тупоумием его "достали" - в общем, на ночь глядя, у него случился припадок. Уже едва соображая, он оставил чемодан помощницам, а сам залёг поспать в Замке. Но ненадолго! Все мысли его были только об игле и, когда луна вошла в полную силу, Кащей, как лунатик, встал и во сне начал действовать. Увидев приготовленные к Конкурсу красоты плащи и маски, он переоделся. В таком виде, опасаясь, что иголку в зеркале всё же найдут и украдут, Кащей решил её перепрятать. Поэтому он тайно похи-тил её и спрятал в самом надёжном месте - себе за воротник. Ненужное зеркало Кащей выбросил в дупло, потом вернулся в Замок, снова переоделся и лёг спать. А утром, ко-нечно, всё забыл и стал всех подозревать и обвинять.
   - Так вот почему у него шея чесалась! - догадалась Маленькая разбойница.
   - Да. И именно его мужскую фигуру видела Шахерезада на месте преступления. И именно он украл из чемодана зеркало с иглой. И поэтому, когда я, желая ему помочь, хлопнула его по шее, иголка вонзилась в него и Кащею пришёл конец! Всё!
   Василиса Премудрая победно улыбнулась и поклонилась зрителям. Все зааплодиро-вали! Кот в сапогах встал перед ней на колено и прижал белу ручку Василисы к своей груди.
   - Браво, Василиса! Я преклоняюсь перед твоим умом! Воистину ты не только Пре-красная, но и Премудрая! - он облобызал ручку Василисы и радостно вскочил на ноги. - Таким образом, все обвинения с меня сняты и я чист как лебединое перо!
   - Молчи уже, чистюля! - осадила его Царевна-Лебедь. - Забыл, как издевался над нами этой ночью?
   Но Кот ни капли не смутился:
   - А вы сами виноваты! Вас никто не звал!
   - Но и не прогонял! - Золушка развернула его к себе. - А ведь по правилам Конкурса ты должен был сделать это!
   - По правилам нам самим до Конкурса нельзя было ходить к Председателю жюри! - уточнила Шахерезада.
   - И давайте на этом закончим! - несмотря ни на что, Василиса была довольна. - Все мы хороши, все замешаны, так что не будем об этом! - она перевела взгляд на тело Кащея. - Давайте лучше помянем минутой молчания нашего НАСОСа. Он думал, что все вокруг плохие, а он один хороший. Ему нравилось всех унижать и оскорблять. Но, как говорится, "не рой другому яму - сам в неё попадёшь!". Так что - за что он боролся, на то и напоролся!
   С этими словами Василиса подошла к телу Кащея и воткнула ему иглу прямо в грудь!
   И все ахнули! Гром грянул среди ясного неба. Случилось то, чего никто не ждал. Кащей Бессмертный дёрнулся, захрипел, выгнулся дугой и, не открывая глаз, стал медленно и страшно подниматься! Его пальцы шевелились, пытаясь найти иголку. Он свирепо скалился и глухо рычал, не в силах ничего сказать. Наконец, когда он встал во весь рост, ему удалось нащупать иголку. Несколько мгновений Кащей Бессмертный не двигался, потом рывком вытащил иглу и глаза его тут же открылись!
   - Вы думали, что я умер?! Думали избавились от меня?! Нет! Я бессмертен как бес-смертно зло! - его рука с зажатой в ней иглой поднималась всё выше и выше. Глаза полыхали алым огнём. Голос гремел сталью и медью. - Я наведу здесь порядок! Я научу вас уму-разуму! Теперь я ваш повелитель! Я!...
   - Ладно, хватит! - перебила его Василиса. - Какой из тебя повелитель? Ты - лунатик, эпилептик и психопат!
   Кащей Бессметный от неожиданности замолчал. А Василиса продолжала наступать , не давая сказать ни слова:
   - Кто тебя, старый пень, будет теперь здесь уважать? Кому ты сможешь приказывать? Кем руководить? ... Я знаю, что тебя в Тьмутаракани не сильно уважали и отправили в Лукоморье лечиться. Так вот иди и лечись! Начальник - самозванец! - она обернулась к жителям Музея. - Кто за то, чтобы послать Кащея Бессмертного подальше? ... То есть в Лукоморье на лечение? - все дружно подняли руки. - Видишь?! Все за! Так что собирай свои манатки и скатертью дорога!
   Такого Кащей не ожидал. Он как-то разом постарел и сдулся, словно пробитый фут-больный мяч. Со всех сторон на него глядели строгие, сердитые, злые глаза и Кащей сломался.
   - Что ж ... раз вы со мной так - я уйду ... не хотите - как хотите ... чёрт с вами! - он повернулся к выходу, но неожиданно передумал. - А знаете какой вопрос волнует меня больше всего? ... Как вы, такие хорошие, теперь будете в своём Музее Сказок жить? Как будете смотреть друг другу в глаза после того, что узнали о себе?... Не знаете? И я не знаю! - Кащей медленно спрятал иглу во внутренний карман и старческой, шаркающей походкой пошёл к воротам. Баба Яга, гремя ключами, кинулась их отпирать, но уже возле самого выхода, Кащей ещё раз обернулся и , кривя губы в ехидной усмешке, ска-зал:
   - А ведь я тоже начинал с маленьких хитростей, с маленькой лжи! Но " коготок увяз - всей птичке пропасть"! Так что до свиданья, положительные мои! Мы ещё встретимся! Не сомневайтесь!
   Он вышел и Баба Яга с лязгом захлопнула за ним ворота. Наступила тишина. Как-то никому уже не хотелось веселиться, выяснять кто красивее и умнее всех. Стараясь не встречаться друг с другом взглядами, все стали молча расходиться. Солнышко закати-лось, площадь у Замка опустела. И только на верхушке столетнего дуба кукушка в часах что-то бубнила себе под нос, вспоминая забытый сигнал к никому не нужному конкур-су. Она единственная так ничего и не поняла. Потому что глупая была, тупая, деревян-ная.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"