Селютин Алексей Викторович: другие произведения.

Офицер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 7.40*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по миру Вальдиры, созданному Демом Михайловым. Шестая часть приключений умелого и знаменитого Лучника.

   Едва открыв глаза, я вскочил. Всё те же, уже порядком надоевшие, стволы гигантских деревьев окружали меня. Куда ни глянь - они повсюду. Взгляд метнулся вниз и я выругался: кроме подгузников на мне ничего не было. Пребывая в полнейшей панике, я принялся ощупывать спину. Рука наткнулась на колчан и висевший рядом вещевой мешок. Я резко крутанул его к себе и открыл - лук был на месте! Я выхватил его, намертво вцепился и пожирал глазами. Но это был не обман зрения - лук действительно не выпал. А значит, паниковал я зря.
   Я вздохнул с облегчением, засунул его обратно и принялся дальше шарить в сумке. Но кроме карты там ничего не оказалось. Поддавшись очередной панической волне, я принялся ощупывать горло, но отлегло - "уникальный" подарок Агнии висел на месте... Чёрт возьми, что за дела? Какие-то уроды раздели меня прямо в мирной зоне. Да как такое вообще может быть!?
   Я бросил взгляд на логи урона.
  Игрок Мятная Жвачка наносит вам 1180 единиц урона!
  Игрок Вальяжная Госпожа наносит вам 535 единиц урона!
  Игрок Анфиса Гроза наносит вам 535 единиц урона!
  Игрок Мятная Жвачка наносит вам 1180 единиц урона!
   Кто это? Что это? Почему это??? И главное: зачем нападать прямо в мирной зоне? Они что, совсем рехнулись? О репутации с эльфами вообще не заботятся? У них же теперь с ней полный швах.
  - Адан, - раздался рядом чей-то голос и я резко обернулся, а руки устремились к отсутствующим кинжалам. - Будь любезен, сойди со святилища... Чужеземцам нельзя стоять здесь так долго.
   Эльфийский воин с луком за спиной и коротким мечом в ножнах стоял у края каменного диска и смотрел на меня. Это был страж плиты возрождения 350-го уровня. На месте каждого "респауна" в любой локации стоИт вот такой вот НПС и просит сойти со священного места. А значит опасаться его не стОит.
  - Что с тобой случилось, мелдир Водонос? - поняв кто я такой, он обратился уже более почтительно. - Аль напал на тебя кто? Или слаб ты оказался в бою с живностью, обитающей в наших краях?
   Я ещё раз сделал глубокий вдох, собираясь с мыслями, и полностью проигнорировал вопрос эльфа. Лук - со мной! Несмотря на то, что меня прикончили, он всё же не выпал. Сработали показатели сета. Если лук и колчан всегда будут со мной, они никогда не вывалятся, сколько бы раз меня не отправляли на тот свет. Так что это главный плюс в нынешней ситуации. Но он же и единственный... Всю остальную экипировку я потерял сразу. Без вариантов. Остались только мешок, ожерелье, карта. Ни свитков телепорта, ни зелий, ни старого шипастого лука, ни брони, ни золота. Ни-че-го. Как в том анекдоте про Никиту, Илью, Харитона, Ульяну и Якова... Чёрт бы побрал этих мудозвонов, которые решились напасть прямо в центре города! Чтоб их репутация никогда не выбралась из отметки в минус 15! Совсем оборзели, суки!
   Я опять залез в сумку и вынул карту. Меня выбросило хрен знает куда. К самому краю рощи пол названием Алая Дубрава. Вековые деревья и тут заслоняли небосвод, но просветы между ними были широкими - до опушки рукой подать. А ещё чуть южнее проходил длинный тракт аж до самой деревни Весёлая Устрица. Но туда мне ненадо. До этой портовой деревни километры и километры пути. Мне бы до Вхассальроума добраться. Там всё же должно быть безопаснее, чем здесь.
   Хотя, чёрт его знает...
   Внезапно я вспомнил про Гипноса. Его же уложили вместе со мной! Почему его сейчас нет рядом, раз нас убили вместе? Нас что, раскидало по разным локациям? Неужели вот здесь только Люди могут воскрешаться?
   Я сжал зубы и вызвал меню сообщений.
  - Адан, берегись! - раздался крик и в меня ударила молния. 2 секунды - и я опять открывал глаза лежа на каменном диске. Меня прикончили и я даже не успел увидеть кто.
   Я вскочил, встряхнул головой, но тут же рухнул на пузо, уходя от длинного копья, просвистевшего над моей головой.
  - Валите храмовника! - командный женский голос прозвучал недалеко. - Щиты, щиты ставьте! Лечите Катю!
   Приподняв голову, я не поверил своим глазам: эльфийского непися, который приписан этой локации лишь для того, чтобы прогонять с точки "респауна" игроков, атаковали. Я успел заметить несколько заклинаний контроля, опутавших его с ног до головы, и стрелы, вонзавшиеся в спортивое тело. Эльф был лучником и был силён своим уклонением, но защитой, как таковой, обладал слабой. И поэтому его здоровье резво уменьшалось.
  - Прошу помощи! - отчаянно воззвал он, повернув ко мне голову. Но я только руками развёл. Каким макаром я окажу тебе помощь, если абсолютно голый? У меня и стрелять-то нечем, хоть и лук есть. Но он требует "эпических" стрел, которые я в руках-то держал всего один раз.
   Просьба "местного" привлекла внимание нападавших к моей персоне и я тут же был аннигилирован. Открыв глаза в очередной раз, я не стал больше ждать с моря погоды. Выкрикнул "отскок", приземлился и дал стрекача, петляя вокруг деревьев.
  - Отрезать его! - всё тот же командный женский голос отдавал распоряжения. - Перехватить!
   Даже без экипировки я обладал отличными показателями. Масса пассивных умений, прокачанная "ловкость", "сержант" и титул победителя турнира были на моей стороне. Петляя, мне удавалось оставаться в живых довольно-таки долго. Удавалось уворачиваться от стрел и не попадать под магию. Но всё равно везение закончилось - в правую лопатку угодила шальная стрела. Я не отправился на "респ" сразу, а покатился кувырком. А когда вскочил, передо мной оказалась смазливая девчушка в обтягивающих кожанных одеждах коричневого цвета и провела молниеносный выпад кинжалом. Я не то что увернуться не успел, я даже не разглядел её ника - так быстро всё произошло. Отхватил урона на 20 тысяч и вновь оказался на каменном диске.
   Беднягу эльфа почти добили. Он не убегал, не прятался, а старался уворачиваться и отстреливаться от нападавших. Я успел заметить 2 серых тумана недалече и наконец-то рассмотрел, кто это такой смелый, атаковавший безобидную "непись". Но когда увидел, прорывавшийся наружу смех так и не смог удержать в себе. Я захохотал во всё горло, за что получил очередную стрелу.
  - Ну и дела, - присвистнул я, как только появился на плите. - "Амазонки" настолько суровы, что нападают в мирной зоне и гасят "местных"?
   Пылая ник-неймом красного цвета, Пенфесилея недобро оскалилась и рявкнула.
  - А ну заткнись, мозгляк, а то ещё раз прикончу!
  - Молчу-молчу, детка, - улыбнулся я и поднял руки, потому что мне не особо хотелось умирать раз за разом, теряя проценты. - Я безобиден, как котёнок.
  - Взять его на прицел! - скомандовала другая барышня с ником Отрера. Она носила великолепную кольчугу и управлялась с двуручным мечом, который был с неё ростом. - Не дайте ему отправить сообщение! Если шевельнёт руками или глаза станут стеклянными - сразу валить!
   "Амазонки", коих тут было никак не меньше 3-х десятков, добили бедолагу-эльфа и торопливо окружили каменный диск. Все они красовались никами красного цвета, что говорило о том, что на них печатью лежит убийство игрока или НПС. Но хоть напали они первыми, сейчас, судя по всему, это их совершенно не волновало.
   Я рассматривал грозных воительниц и мне становилось совсем не смешно. Брюнетки смотрели на меня, как на идейного противника феминизма и их лица говорили о том, что ничего хорошего от них я не дождусь. Вон, даже сама бандерша соизволила прилететь. Наверное, теперь будет мстить за "униженную и оскорблённую" подружку.
  - Чёрны девицы, а чего вы, собственно, хотите? - задал вопрос я, даже не думая опускать руки, и внимательно изучал их игровые ники и уровни. Дамы, все как одна, были выше 200-го, а сами руководительницы - выше 250-го. Неудивительно что Пенфесилея так смело угрожала мне на турнире. Она с пары стрел меня сложит и не поморщится.
  - Лучок мы твой хотим, молодец недобрый, - подражая мне ответила одна из них, но её отодвинула главная и подошла ко мне вплотную. Она долго изучала меня, скользя взглядом с ног до головы, а затем улыбнулась, полностью удовлетворённая моей беспомощностью.
  - Ну здравствуй, друг ненастный. Наслышана о тебе, наслышана. Будь зайкой, не рыпайся, чтобы мы не нервничали. И не надо никому писать, хорошо? Иначе мы перестанем быть такими дружелюбными девчонками.
   Отрера была весь симпатичной... женщиной. Именно женщиной, а не няшной малолеткой с детским личиком и выпирающими формами. Статная, высокая брюнетка с тонкими чертами лица и фигурой, словно выточенной из камня. Её длинные ресницы, выщипанные бровки, подкрашенные глаза и первоклассный макияж наполняли такой дьявольской сексуальностью, что даже я, не особый любитель черноволосых дам, залюбовался.
  - Мадам, вы прекрасны! - наконец не выдержав, выдал я. - Не знаю, может вы не мадам вовсе, а всё ещё мадемуазель без шансов на мадамство, но разрешите отпустить вам этот комплимент, - и отвесил галантный поклон.
   Отрера улыбнулся и посмотрела на стоявшую рядом подругу.
  - Ты права, дорогая. Остёр на язычок этот представитель сильного пола. Остёр...
  - Я буду вырывать его раз за разом, пока он сам не попросит меня принять "легендарный" лук в подарок! - зло прищурившись, прошипела Пенфесилея. - А потом ещё пару десятков раз прикончу для профилактики.
  - Душечка, не стоит так нервничать, - подражая милому голосу Отреры, сказал я и отпустил ей воздушный поцелуй. - Язык ведь не обязательно отрезать. Его можно использовать и для других дел... Впрочем, я уверен, вы с коллегами прекрасно им владете, прокачивая скилл друг на друге.
   Напросился я довольно-таки быстро и через 2 секунды вновь открывал глаза на краю диска воскрешения, а девчонки окружили меня, чтобы не вырвался.
  - Как можно так неуважительно относиться к женщине? - укоризненно покачала головой Отрера. - Жонглёр словами ты неплохой, конечно, но манерам подучиться не мешало бы.
  - Послушайте, маман... Ведь, я так понимаю, это вы командуете борделем?.. Так вот, маман... - договорить мне не дали и я опять потерял проценты.
  - Что ты там хотел сказать? - как ни в чём не бывало спросила Отрера и на этот раз я уже не стал иронизировать.
  - Послушайте... женщина?
  - Вот, уже прогресс. Слушаю.
  - Вам не кажется, что вы, со-о-о-всем малость переборщили? Напасть в мирной зоне Вхассальроума на победителя турнира, запускателя Расового Ивента и обладателя "легендарного" лука, это, как мне кажется, бо-о-ольшая ошибка. Не говоря о том, что вы, как сообщили мне вышестоящие инстанции, числитесь в союзниках клана "Алый Крест", к коему я и принадлежу. Вам не кажется, что всё то, что вы затеяли, о-о-очень плохо кончится... Для вас. Репутационные потери с королеством эльфов вам нескоро удасться перекрыть и, уверен, замириться с моим кланом тоже. Так что не лучше ли вам прямо сейчас доставить мне удовольствие и отвалить? Я парень не злопамятный по натуре, но вполне могу перестать полагаться на память и начать записывать. И вы, госпожа Отрера, вполне можете занять место в списке сразу за своей розовой подружкой.
   "Госпожа Отрера" засмеялась, а её "розовая подружка" сжала зубы.
  - Нет, ну каков нахал, а? Начал так хорошо, обтекаемо, а закончил очередным неприятным замечанием. Не случайно ты так далеко забрался, не случайно... Теперь мы познакомились и я это вижу. Но, возможно, ты просто боишься?
  - Чего? - я выпучил глаза.
  - Лук-то мы всё равно заберём.
  - Нет, не заберёте.
  - Мы тебя на части распилим, если понадобиться! - крикнула очередная горячая девушка.
  - Заберём, конечно...
  - Это мой лук ты, мерзавец! - Пенфесилея сделала шаг вперёд и всадила двухсотпятидесятиуровневый кулак мне в пузо, отобрав пару сотен единиц здоровья. - Я должна была быть на твоём месте! Это меня должны были пригласить в Вхассальроум как победителя, а не тебя!
  - Пригласить? - искренне удивился я. Дама правильно полагает, что у меня был квест связанный с турниром. Но ошибается на счёт того, с чего он начался. Победи она в турнире, ни в какой Вхассальроум бы не отправилась, а заработала лишь немного денег и "репы". Чтобы попасть к эльфам надо было начинать гораздо раньше, но, мне кажется, у неё всё равно бы ничего не получилось. И не только потому, что она давно перевалила за 100-й и никак не смогла бы пройти обучение в лагере королевских стрелков. А ещё потому, что Агния совсем не принадлежала к их... "узкому комьюнити". - Пенфесилеюшка, не тешь себя ложными надеждами, крошка. Никто бы тебя никуда не пригласил, победи ты в турнире. Поверь мне на слово, так как я тот, кто ТОЧНО знает.
  - Господи, какой мужлан... - протянула за моей спиной очередная очаровашка. - Как я таких ненавижу...
  - Сейчас всё равно это не важно, - махнула рукой Пенфесилея. - Ты уже получил награду, так что вспоминать о том, что могло бы быть, бессмысленно. Тебе всё равно это не поможет, а я не хочу лишний раз расстравиться... Потому давай по-хорошему. Просто отдай мне лук и можешь проваливать на все четыре стороны. Мы не будем тебя преследовать...
  - Дорогая, с чего ты взяла, что я такой дурак и это сделаю? Да даже с чего ты взяла, что это можно сделать? Вы меня завалили уже... 5 раз, а лук всё ещё при мне, - я вытащил его из сумки и, стоя в одних только подгузниках, принялся кривляться, принимая вызывающие героические позы, словно молодой Аполлон. Дамы впились глазами в, сияющее ярким светом, оружие и пытались понять характеристики. - Вот он, посмотри. Красавец, не правда ли? Это - персональный квестовый предмет! И ещё и масштабирующийся, прикинь! Но ближе чем сейчас, ты, не моя не дорогая, никогда его не увидишь! Он принадлежит мне и только мне по праву того, кто заслужил. И ни одна сучка, созданная в редакторе, никогда даже пальцем к нему не прикоснётся! - последнее предложение я прорычал, так как уже довольно-таки неплохо разогрелся. Время шуток действительно прошло. Эти ... твари решили, что могут забрать то, что пожелают, когда пожелают и заодно отомстят за нанесённые обиды? Так ни того, ни другого им не видать! Я и лука не отдам, и могу так причесать словами, что будут не рады, что связались!
  - Как неприятно, - сделала кислую мину Отрера. - Чего сразу истерику закатываешь? Что как не мужик совсем? Давай по-хорошему. Раз лук не можешь передать - и я вполне в это верю, - поведай нам, будь хорошим мальчиком, как ты его получил. Расскажи всю цепочку квестов, а мы законспектируем. Ну а уж потом, сам понимаешь, буковка к буковке пройдёмся по конспекту и в мире Вальдиры, можешь не сомневаться, появится ещё один "легендарный" лук.
  - Думаете вам это по силам, маман?
  - По силам, хам, по силам... Я бы тебя попросила вести себя корректно. Иначе мы с тобой тут будем долго всё начинать сначала, - нахмурилась она и кивнула ближайшей девчонке. - Давайте-ка ещё раз попробуем начать сначала.
   Тут же я получил стрелу в грудь и через пару мгновений опять поднимался на ноги.
  - Какие вы все злые, - пробурчал я. - У вас что, ни у кого мужиков нет? Так я быстро могу кинуть клич. Зуб даю - отбоя от желающих не будет.
  - Дайте-ка ему ещё раз в зуб, - попросила Отрера и мы опять начали сначала. - Может, хватит уже, а? Что ты упорствуешь в самом деле? Ладно, пусть лук мы не получим, но кровушки твоей, поверь, можем попить изрядно. А тебе всего-то надо пару слов сказать - где, как и у кого ты начал этот квест. Дальше, так уж и быть, мы сами прочешем.
   В голове мелькнула мысль, похвастаться перед ними эльфийскими "пассивками", но я тут же сам себя одёрнул: чёртов псих, тебе тут уровень уже слили, а ты всё ещё думаешь о том, чтобы покрасоваться.
  - Я тебе жизни не дам! - напомнила о себе Пенфесилея. - Буду гонять и драть как сидорову козу, пока сам не взмолишься о пощаде! - Но главная бабёнка её остановила, взяла за руку и что-то тихо зашептала в ухо, успокаивая.
   Заметив это, я попытался вызвать меню сообщений.
  - Эй, а ну стоять! - крикнула ещё одна красавица, не сводившая с меня глаз, и я опять отправился на "респаун".
  - Водонос, хватит уже, - поморщилась Отрера. - Упал раз, упал два... Но прекращай уже. Уровни после 100-го и так плохо идут. Давай лучше поговорим о деле? Скажи, что тебе нужно? Что возьмёшь за информацию?
  - Душечка, да ты шутишь никак? - выпучил глаза я. - Вы меня мордой по земле повозили и теперь предлагаете обмен? А... по-французски не отлюбите?
  - Эй, ты! Следи за языком! - всё же я вывел из себя даже Отреру, но она быстро остыла. - Какой ты скользкий тип. Прямо неприятно... И не бизнесмен, судя по всему... Ну что ты упрямишься? Всего-то делов, а можно получить много.
  - Много?
  - Двадцатку переведу куда скажешь, если разложишь по полочкам, всё распишешь и укажешь направление.
  - Двадцатку чего? - не сразу смекнул я.
  - Долларов, конечно же, голубчик, долларов. Мы - девушки щедрые и не бедные. Так что если всё нам расскажешь и пообещаешь не рассказывать другим, я ещё пятёрочку накину. За молчание, так сказать. Нормально?
   Я задумался. Но не над её предложением, а на приблизительной стоимостью моего лука, раз только за информацию о квесте предлагают столько. Боюсь... реально боюсь, что сам лук мог бы стоить не меньше ста тысяч долларов... И таких денег я себе даже представить не мог.
   Я встряхнулся головой. Дела-а...
  - Что, заинтересован?
   Я вздохнул, ведь после того, что хотел сказать, меня обязательно прикончат.
  - Нет. Я заинтересован увидеть тебя голой, так как ты вроде ничего. Ну и заинтересован разок покувыркаться. Так, чисто для проверки ожиданий. Но мне почему-то кажется, что этого не случится... - вопреки моим ожиданиям, на этот раз Отрера засмеялась.
  - Слушай, а ты смелый парень. Хотя, может быть, просто ненормальный. Я повидала всяких в своей жизни, но ты способен удивлять... Правда, Пенфи?
  - Хватит с ним болтать! - рубанула рукой Пенфисилея. - Давай его четвертуем и будем делать так раз за разом, пока пока не попросит бумагу и перо и сам нарисует весь путь.
   Отрера задумалась и убрала непослушную чёлку с глаз.
  - Неужели тебя не заинтересовала цена? Докинуть, может?..
  - Осторожно, справа! - раздался пронзительный девичий голосок и на всех нас, стоявших кружком, обрушился магический купол, полный бушующих молний. Именно таких, какие я видел когда-то в исполнении Николы Шаровой Молнии.
   Я упал сразу, а дамы были и уровня побольше, и экипированы получше. Они бросились в рассыпную и окресности огласили отрывистые команды
  - Сбились в строй! Поставили щиты? Хилить по кэдэ! Где эти уроды?
   "Уродов" заметил и я. Прячась на деревьях, прячась за деревьями, "Амазонок" атаковал клан "Красные Демоны". Те самые печальноизвестные "агры", которые трепали нервы всем жителям Вальдиры и с которыми я когда-то уже встречался. Несколько бойцов устроились на ветках и щедро поливали стрелами, сбившихся в кучу девчонок. Маги занимали позиции снизу, а напролом шли "танки" и прочие "милишники".
   Я усмехнулся: сейчас красавицы поймут почём фунт лиха, и меня осенило. Да пусть хоть глотки друг другу перегрызут! Мне-то что? Мне когти рвать надо! Если не оторвусь сейчас, пока суть да дело, застряну тут надолго.
   Я быстро осмотрелся - все злодеи были заняты. Сразу использовал "отскок", развернулся и врубил 5-ю скорость. Сзади раздался злобный крик и в мою сторону полетели стрелы. Я дёрнулся и укрылся за деревом. Огляделся и выругался - чуть правее прятался маг-"агр". Но он всецело был занят перестрелкой с "Амазонками" и я, немного сменив направление, продолжил побег... Послышался свист и я успел рухнуть на землю. Но это была не стрела, а кто-то таким образом направлял по следу погоню. Я выругался, прополз несколько метров на коленках, опять спрятался за большим стволом и обречённо сплюнул - за мной бежали сразу несколько человек из обоих кланов. И "агры", и прекрасные брюнетки не желали меня отпускать. Стрела Пенфесилеи уложила меня с первой же попытки, едва я высунул мордашку из-за ствола, и я так и не увидел, что произошло потом - дамы завалили кавалеров или наоборот.
   Очнувшись на локации возрождения я вновь попытался дать дёру, но меня уже взяли в контроль. Корни опутали ноги и очередная стрела заставила задуматься и прекратить бесплодные попытки. Появившись, я зло выругался, опустился на задницу и схватился за голову: ума не приложу, что делать. Только если... сообщение отправить, блин!
   Моя почта разрывалась от количества писем. Но прочесть и ответить что-либо, мне не давали "амазонки". Они прекрасно понимали, что я успею позвать на помощь. Только вот позвать на помощь куда? Понять, где мы находимся, я смог лишь приблизительно.
  - Дежите этого! - злой мужской голос выдернул меня из размышлений.
  - Да сижу я, блин, сижу! - развёл руками я и попытался найти того, кто это говорил.
   "Агры" выдавили "амазонок" практически к опушке, но им так и не удалось разбить или замедлить их строй. Дамы грамотно отступали, теряя прекрасных бойцов, а "Красные Демоны", успешно воспользовавшись фактором внезапности, дожимали их.
  - Быстро, быстро пеленайте его! - опять скомандовал человек с двумя мечами наперевес. - Магическую паутину на него, чтобы не дёргался. И сразу, как поставят портал, в цитадель!
   Эта перспектива мне не понравилась от слова совсем. Сразу после слова "цитадель", я рванул как угорелый не разбирая дороги. Но сделать мне удалось от силы десяток шагов. По ногам ударили шипастые цепи и я опять полетел кувырком. Передо мной очутился тот, кого я совсем не ожидал увидеть - Альвар Ловкач. Над его головой красовался 104-ый уровень и абсолютно красный ник. Он успел пожать плечами, как бы извиняясь за то, что вот сейчас будет:
  - Пардонь, Водонос. Ничего личного, - и нанёс три укола мне в горло. Я отхватил сразу три крита и вернулся на место.
   Праведный гнев начал закипать внутри, будто я чайник, поставленный на плиту и приближающийся к температуре кипения. Чёрт, какую гниду вырастил! В клан его взяли, шмотки дали, из рога изобилия кормили. А он воспользовался нашей добротой, забрал вещи и свалил к "аграм". А теперь ещё меня, своего бывшего куратора, рапирами тыкает. Нет, ну каков гад, а!?
   Я очухался и принялся осматриваться, выискивая его, чтобы нецензурной бранью высказать всё, что я думаю о нём и его родственниках до 5-го колена, но на меня накинулись, повалили и прижали к земле. Дважды мне удавалось выползти ужом, но меня опять хватали, били, недовольно ругаясь, и пообещали продолжить, если буду сопротивляться... И сопротивляться я продолжил, ведь когда меня убивали, я превращался в серый туман и верёвки, которыми старались опутать, опадали. Так что в данный момент для меня это была выигрышная стратегия. И "агры" быстро это поняли. С деревьев послезали лучники и начали помогать тем, кто меня вязал. На каждую руку и ногу они наваливались парой тушек и мне оставалось лишь дёргаться, как попавшаяся на крючок рыба.
  - Водонос, не вырывайся, - посоветовал Альвар, принимавший во всём этом участие. - Никто тебе ничего не сделает. Кровавый Ворон лишь поговорить желает. И всё. Не сопротивляйся.
   Я хотел спросить у него, что он купил на фунт сребреников, но затем просто плюнул. Паренёк давно ясно дал понять, что для него нет никаких приципов.
  - Но я не желаю говорить с ним, - пытаясь вырваться, сказал я. - Пусть письменное приглашение пришлёт с дарами дорогими. Тогда подумаю, возможно.
  - Да заткнись ты уже! Надоел! - мне в ребро прилетел носок башмака злого командира. - Быстрее завязывайте, ...ть! И ставьте уже портал!
  - Не ори! Сначала баб надо было отбить. Сейчас поставлю, - огрызнулся кто-то из магов и принялся "вежливо" поторапливать двух начинающих "агров"-латников 90-го и 98-го уровней, которые мельтешили рядом. - Быстрее закройте меня, дебилы! Мне нужно не больше 5-ти секунд.
   Но даже этого времени пареньку не дали. Два молодых "агра"-"дебила", закованные в металл, разлетелись в разные стороны, когда рядом прогремел взрыв высокоуровневого "фаербола". Вжиииих! Меткая стрела вонзилась магу, который только начал произносить заклинание, точно в грудную клетку и тот начал заваливаться, словно Пизанская башня. Фииить - вторая ударила в голову и превратила в серый туман. Связанный по рукам и ногам, я посмотрел туда, откуда прилетела стрела и захихикал: Пенфесилея показывала, насколько она хороший лучник. "Амазонки" рассеяли, преследовавших их "агров", разделили и разбили по частям, судя по тому, как некоторые из выживших торопились укрыться за деревьями.
  - Все на этих сучек! - скомандовал командир и первым устремился навстречу. За ним поспешили остальные и я порадовал себя тем, что успешно поставил подножку Альвару. Извернулся, вырвал ногу из не до конца завязанной сети и получил незабываемое моральное удовлетворение.
  - Это ж всего лишь игра, Водонос, - Альвар встал, отряхнулся, посмотрел на завязавшееся сражение и подошёл ко мне. - Зря ты на меня злишься. Я против тебя ничего не имею, - и он опять нанёс мне несколько ударов рапирой. А когда я вновь ожил, он уже торопился на помощь к своим соклановцам.
   Битва между "Амазонками" и "Красными драконами" разгорелась с новой силой и я попытался вновь дать дёру. Был убит лучником сверху и больше не пытался убежать. Просто наблюдал за "туманопролитной" дракой, которая продлилась лишь несколько минут.
   "Амазонок" осталось немногим больше 10-ти человек, но это были самые лучшие бойцы. Бойцы большого уровня и высокогрейдовой экипировки. Они разбили, прижавших их ранее, агров и теперь умело сражались с оставшимися. Три девочки-лекаря стегали спасительными кнутами направо и налево, а где надо помогали магией и ладонями. Они чётко распределили между собой обязанности и больше никто из их клана не упал. Дамы в латных доспехах использовали "агрессию" и "провокацию" на вражеских "дамагеров", принимая на себя урон, а остальные "амазонки", среди которых выделялись Пенфесилея и Отрера, сеявшие вокруг себя смерть, завершали разгром. Опасного Альвара, командира "агров" и прочую нечисть порубили в капусту и те ничего не смогли противопоставить слаженным действиям высокоуровневых девчонок. Последним пал агр-лучник, которого Пенфесилея ссадила одной убийственной стрелой и его туман, как хищник в невидимом камуфляже из того самого фильма, медленно планировал вниз.
  - Ничё так вы, дамы, жжёте! - восхищённо поапладировал я, когда местность была зачищена и усеяна туманами. - Красавицы! Браво-бис, как говорится... Но я, пожалуй, пойду. С вами было классно, но хорошего понемножку. Всего доброго, - тут же я использовал откатившийся "отскок", но стрела подбила меня прямо в полёте.
  - Сиди на месте! - зло бросила Пенфесилея. - Ты думаешь с кем ты имеешь дело? Я таких как ты щёлкаю как семечки. Ни шагу с алтаря!
  - Быстро собираем дроп! - скомандовала Отрета. - Всё подряд берите. Только девчонок не трогайте. Они сами подберут, как вернутся... Они уже сказали, где очутились?
  - Да, но это далеченько. С красными никами тут не воскрешаются. Бежать долго.
  - Поняла. Держим периметр тогда. Напишите им, чтобы поторопились... Водонос! - разгорячённая боем Отрера, смотрела на меня своими демонически-чёрными глазами. - А ты просто сиди на месте! Ничего не пытайсь предпринять! Сляжешь же опять... Что тебе процентов совсем не жалко?
  - Жалко, конечно. Что я не как все, что ли? Буду сидеть спокойно, - ответил я и принялся осторожно озираться по сторонам, выбирая сторону куда дать стрекача.
  - Хорошая идея. А мы пока тут всё вычистим...
  Пользователь Альвар Ловкач удаляет вас из "Чёрного Списка".
   Пока я охреневал от столь неожиданно выплывшей системной информации, на почту пришло новое сообщение. Я воспользовался моментом, когда из-за нехватки кадров у "Амазонок", торопливо шарящих в серых туманах, остался без присмотра, тоже снял с него блок и прочёл письмо.
  "Чем я могу помочь?" - писал он.
   Я настолько не поверил в то, что увидел, что потерял аж целую секунду. Затем голова, наконец, заработала. Сейчас не время вспоминать обиды и злиться. Особенно на того, кто предлагает помощь. Надо хвататься за любую спасительную возможность и не тормозить.
   Я отвернулся от злых девчонок, сел по-турецки, чтобы хоть как-то скрыть свои действия и быстро отстрочил самый короткий ответ, какой только смог.
  "Напиши Анорсель. Дай точку."
  - Эй, что ты там делаешь!? - спросила Пенфесилея в тут же секунду, когда письмо улетело. Но дело уже было сделано. Надеюсь, Альвар на самом деле не шутил, когда говорил, что против меня ничего не имеет и, надеюсь, сможет помочь.
  - Молюсь буддийским богам, - ляпнул я первое, что пришло в голову. - Прошу их вас покарать. Не мешай.
  - Ну-ну, - фыркнула она. - Мы, между прочим, спасли тебя от куда худшей участи. "Драконы" не стали бы с тобой церемониться и предлагать деньги. Они бы тебя колесовали у себя в цитадели. И ты бы им не только этот лук отдал, а пообещал бы добыть ещё один такой же. Там не разводят антимонии. Они там все больные на голову...
  - Кто бы говорил, - захохотал я, за что заработал ещё одну убийственную стрелу и опустился на 112-й уровень. - Слушайте, красавицы, вы ж понимаете, что я вам это всё припомню, да? Лук у меня "легендарный", масштабирующийся. Его нельзя разрушить или выбить. И он теперь со мной останется навсегда... Вы ж понимаете, что, так или иначе, я достигну 3-х сотых уровней и тогда вспомню про все былые обиды? И, возможно, нанесу визит вежливости вам... Например, начну отстреливать ваших новобранцев и буду портить им жизнь, как сейчас вы портите её мне. Вы бы хоть предположили такую возможность, что ли.
  - Это, конечно, очень страшно в перспективе, - съязвила Отрера. - Но лучше бы ты подумал про деньги. Посиди дома, вспомни, с чего ты начинал и нанеси на листочек А потом свяжись со мной и получишь... Как ты думаешь сколько?
  - Ва-а-аще без разницы!
  - Получишь... 25 тысяч долларов сразу! - закончила она и хитро прищурилась. - Впечатляет?
  - Ещё бы! - я надулся как пельмень. - Куплю себе хатынку в Канаде, буду наслаждаться природой и есть кексы!
  - Эм, что?
   Я вздохнул, закатил глаза и лёг на каменный алтарь. Всё это начинало меня порядочно утомлять. Я не понимал, как кто-то мог предположить, что я захочу продать такой лук или выдам информацию, каким образом его получил. Да и зачем? Предмет ведь квестовый, полученный за репутацию и, скорее всего, существует в единственном экземпляре... Нет, ну правда. Сколько может быть у короля Менелтора "легендарных" луков? Вагон и маленькая тележка? Ладно, пусть даже так, но кто ещё сможет разогнать "репу" с ним до максимума? Кто ещё сможет придумать, как победить в ивенте, спасти его сына и водрузить флаг на башню крепости? У Анорсель, вон, всего 8 и я сомневаюсь, что она когда-либо доберётся до 15-ти. Даже представить сложно, что для этого ей придётся сделать... А эти сучки, убив меня в Вхассальроуме, точно репутацию своего клана опустили ниже плинтуса и им никогда теперь не достичь потолка. То есть рассказывать именно им просто нет смысла. Да и не горю я к ним большой любовью. Мордой в пол меня сначала и повозили хорошенько, опустив на 2 уровня, а потом целоваться хотят? Перебьются.
  - Ладно, давай бухти мне, как космические корабли бороздят Большой театр, а я поваляюсь пока. Подождём немного и, может быть, ещё кто заглянет на вечеринку... Вы отлично бились с "аграми" и я даже вами возгордился. Но, возможно, появится ещё кто-то и тогда дела у вас пойдут совсем не так хорошо.
  - Что ты чушь всякую несёшь всё время? - скривилась Пенфесилея. - Здесь сейчас наша лучшая боевая группа. У нас 3 топовых лекаря и мы любых разорвём! Я одна десяток таких как ты набью стрелами, как иголками подушечку!
  - Ты такая грозная, но турнир почему-то проиграла? - продолжил я тянуть время. - Может, ты не так уж и хороша, как о себе думаешь? Может, слабый пол на то и слабый, что он слабый? Ты пыжилась, старалась, смешивала меня с г...ом, но в итоге уступила. Может, потому, что я намного более умелый игрок и будь с тобой одним уровнем, сейчас бы лежал на тебе сверху и совершал развратные действия?
  - Пенфи, не слушай его. Он тебя опять выводит из себя, - махнула рукой Отрера и продолжила собирать улов, изредка кидая на меня враждебный взгляд. - Не поддавайся на его провокации.
  - Не буду. Но... ещё разок не могу отказать себе в удовольствии, - и быстрым движением всадила в меня стрелу на 35 тысяч единиц урона.
   Я встал и каринно отряхнулся.
  - Это потому, что я уже почти сутки не спал, не покушал, как следует, и без одежды. Так бы не больше 100 очей выдала.
   Пенфесилея засмеялась и я довольно улыбнулся. Время надо тянуть...
  ...Павшие "Амазонки" присоединились к нам через несколько минут. Собрали своё оружие, экипировку и им так же перепало часть лута с "агров". Распределением благ руководила Отрера и, когда этот процесс был завершён, она, наконец, одарила меня вниманием. За эти минуты меня ещё дважды пронзали стрелы, когда дамам казалось, что я пытаюсь отправить спасительное сообщение и их командирша, опустив идеальную попу рядом со мной, примирительным тоном сказала.
  - Слушай, Водонос, хватит уже. Давай договариваться, а? Включи в себе дипломата. Ты же понимаешь, что мы будем держать тебя сколько понадобится и точно испортим тебе весь праздник? Зачем тебе это нужно? Я же деньги хорошие предлагаю. Не просто ж так требую. Ладно, мы погорячились немного, пытаясь завладеть твоим вниманием. Но ты вполне можешь нас понять и простить... особенно за 30 "штук"! Больше я всё равно не дам, ведь неизвестно выполнИм ли квест вообще. Поставь себя на наше место. Мы же практически кота в мешке покупаем.
  - Ничего себе! За кота в мешке 30 тысяч? Дороговато как-то, согласен, - задумчиво сказал я. - Ты, вроде бы, женщина не глупая, но готова совершить такой глупый поступок? Странно это как-то... Подозрительно... Может, ты что-то знаешь? А может, у тебя друзья есть в администрации? А? Я дорожку прочерчу, а ты такая - бац! - к Васе Модератору или к Пете Кодеру с вопросом: посмотри, красавчик, проверь. Не обманывает ли нас коварный Водонос. А я, если что, сделаю тебе за это... ну дальше сама додумай, чего у Пети Кодера и Васи Модератора давно не было, - нёс я полную пургу, затягивая время, но помощь всё не приходила и не приходила. Неужели Альвар просто решил надо мной подшутить? Если это так, то шутка совсем не смешная.
  - Ну всё, хватит! - неожиданно разозлилась Отрера и я на секунду подумал, может и этих красоток действительно есть концы в администрации. Не, почему бы им не быть? Дамы-то видные, известные. - Надоело мне с тобой словоблудить! Тоже мне пуп Земли выискался! Мы заберём тебя к себе, как планировали агры и уже там будем решать. И жалуйся потом, кому хочешь. Пиши петишки и так далее... Хватайте его и уходим.
   На меня навалились, но я продолжал гнуть свою линию и кричать, чтобы не спешили и становились в очередь, так как меня хватит на всех. За что ещё раз был убит, пав смертью храбрых от ударов пары десятков тяжёлых сапог.
  - Ты что, дурак совсем? - спросила одна из "Амазонок", когда меня наконец уложили на камень и пеленали.
   Я вывернулся и увидел промелькнувшую в ветвях тень. Знакомые очертания чуть не заставили меня заорать от счастья и я произнёс:
  - Я дурак? Нет. Я-то как раз не дурак. А вот вы... над этим вам предстоит подумать.
   Получив ещё один пинок, я засмеялся.
   В нескольких метрах в стороне раздался гулкий звук удара о землю и по-богатырски заржал пегас. Абсолютно все посмотрели в ту сторону: грозная Анорсель спрыгнула на землю, одним движеним прочертила вертикальную полосу в воздухе и раздвинула её в стороны. Портал открылся и через него начали выскакивать бойцы клана "Алый Крест". Вот Ногрхем выскочил, вот Настя с Ярославом. Вот два бородатых гнома - Лотар и Тангар, - закованные с ног до головы в такие доспехи, что ни одна стрела не пробьёт.
   Ребята дружно бросились врассыпную, окружая "Амазонок", а поток из портала всё не прекращался. Их уже было больше полусотни, а они всё шли и шли. Последним выскочил Алый Крестоносец, сверкая рунами в броне и уложив на плечо огромный двуручный меч.
  - Ты совсем охренела, Отрера!? - раздался его грубый бас, когда он рассмотрел разворачивающуюся перед ним картину. Я был плотно замурован, почти как кокон личинки, а надо мной возвышались несколько злых девчат. - Держать каждую суку на прицеле! Пенфесилею и Отреру брать в контроль, если дёрнутся! - скомандовал он. - Только попытаются что-либо сделать - сразу мочить безжалостно!
  - Чего припёрся? - грубо ответила предводительница "Амазонок". - Тебя это не касается. Отваливай, пока не пожалел.
  - Сейчас об этом можешь пожалеть только ты, - ответил Крестоносец. - С чего ты взяла, что можешь нападать на моих мемберов и тебе за это ничего не будет? Ты совсем забыла, кто тебя вытащил из грязи и благодаря кому ты забралась так высоко? Или мне тебе напомнить? Ты что о себе возомнила вообще? - он подошёл к ней совсем близко и ткнул пальцем в грудь, отчего она едва не упала.
   Отрера отбила его руку в сторону и горячо воскликнула:
  - Я возомнила!? Вспомни, что должен был сделать ты! Ты обещал мне, что никаких проблем не будет! Ты говорил, что всё под контролем и Водонос уступит, если заплатят! Он уступил? Как же!.. Так что ты сам во всём виноват! Ты облажался и можешь винить только самого себя! А мы сейчас лишь пытаемся всё исправить и вернуть то, что по праву принадлежит нам!
  - Ты забываешься, тварь! - Алый Крестоносец вытащил громандный двуручный меч и нанёс удар. Отрела успела среагировать и парировать. Картина была великолепна: Давид и Голиаф стоят друг напротив друга и ни один не может пересилить другого, хотя один размером почти в два раза больше.
   По рядам "крестов" и "амазонок" прошло волнение. Все повыхватывали оружие, но воспользоваться им не рискнули.
   Раздался крик Анорсель:
  - Только шевельнутся - убивайте! - и девушки замерли на месте. Их было минимум в три раза меньше и для них конец был неизбежен. Видимо, все они это поняли одновременно и тут уже Пенфесилея показала, что у неё есть не только эмоции, но и голова на плечах.
  - Успокойся, Отри. Видишь, их больше. Они сейчас на коне. Давай пока успокоимся.
   Отрера оттолкнула меч Крестоносца и немного отступила.
  - Ты должен был всё порешать, - укоризненно произнесла она, тяжело дыша. - Всё пошло насмарку...
   Алый Крестоносец всё ещё пребывал в бешенстве и кривился при каждом её слове.
  - Кто ты такая, чтобы ставить мне условия? Это я вытащил тебя со дна мусорки! И я знаю о тебе всё. Так что следи за базаром и не забывайся! Я тебе не один из твоих поклонников.
   Отрера промолчала, всё ещё не сводя ненавидящего взгляда с Крестоносца. Я присвистнул: ничего себе союзнички! И эти люди делят локации, распределяют время экспинга и помогают в защите? Чёрт возьми! Да они же запросто друг другу нож всадят в спину при любой возможности! О каких общих интересах и взаимопомощи вообще может идти речь? У них к друг другу столько претензий, что они больше похожи на врагов, чем на друзей.
  - Вот так вот, - сквозь зубы выдавил Крестоносец, опуская меч. - Не забывай своё место... А теперь отвечай: с чего ты решила, что имеешь право угрожать моим людям? Если у тебя возникли вопросы, адресуй их мне, а не за нападай на них за моей спиной. Мы же, как-никак, пока ещё союзники... Я как узнал, ушам своим не поверил. Ты что серьёзно считаешь себя такой силой, что готова бросить вызов мне? Ты считаешь, что можешь принимать такие решения и тебе это ничем не отзовётся? Отвечай, тварь! - заорал он, когда увидел, что Отрера только фыркает и снисходительно кривится. - Можешь нам сейчас устроить вам показательный разнос? Порубить на куски, забрать экипировку, а потом ещё добавить для профилактики? Вы, вон, сейчас все "красные" и нас только возблагодарят за это. Король даже будет рад, когда моя жена сообщит ему. Что, хочешь испытать на себе мою злость?
   Отрера ничего не ответила, но очень внимательно прошлась взглядом по окружившим их игрокам. На каждую "амазонку" приходило по 2-3 "креста" уровня от 170-го и выше и исход сражения был очевиден.
  - Пожалуй, мы воздержимся, - ответила Пенфесилея, так как Отрера только зло кривилась и не смогла ничего ответить. Она была унижена прилюдно и понимала это.
  - И не вздумайте звать на помощь, - ухмыляясь добавил Крестоносец. - Увидим, что кто-то из вас пытается что-то написать - всех изрубим на части! Замрите на месте и не раздражайте меня. Водонос, ты как? Живой и здоровый?
  - Привет, главный, - ответил я. - Живой, но не здоровый. Пенфи и Отри...
  - Заткнись! - обе горячие дамы воскликнули одновременно.
  - Ха-ха... - непроизвольно вырвалось у меня, но я сразу взял себя в руки. - Извините, нервное... Так вот. Эти две красавицы решили со мной немного поиграть, раздели полностью и спустили два уровня.
  - Очень интересно, - усмехнулся он. - Вероника, освободи его.
   Анорсель кинулась ко мне, подмигнула украдкой, когда подбежала и с помощью заклинания освободила от пут.
  - Живой? - спросила она и я кивнул в ответ.
  - Отлично, - констатировал Крестоносец. - Мы им это обязательно припомним... А что они от тебя вообще хотели? Неужели настолько обнаглели, что...
  - Да, - перебил я его. - Именно так. Им нужен был он, - я нырнул рукой в заплечный мешок и извлёк, обрамлённый сияющей аурой, "легендарный" лук. Поднял его над головой, щурясь от яркого света в лёгкой полутьме леса.
   Лотар и Тангар, как два самых главных спеца, поспешили ко мне. Рыжебородый бородач протянул руку и попробовал схватить его, но не дотянулся.
  - Он непередаваемый и невыпадаемый, - скороговоркой произнёс я.
  - Щас посмотрим, - сказал Лотар. - Дай прикоснуться и статы посмотреть.
   Я опустил лук и дал гномам возможность запустить мозолистые ладони в мягкий свет.
  - ...! - вымолвил тот, что с рыжей бородой.
  - ...! - согласился с ним второй. - Ну ты и везунчик.
  - Что там написано? - не сдержалась Пенфесилея, но ей никто не ответил.
  - Везения тут немного, - возразил я. - Больше усердия, труда и желания победить.
  - Ну, возможно, - неопределённо махнул рукой Лотар. - Я их понимаю, Ден, - он обернулся к Крестоносцу. - Ради такого кто угодно бы пошёл на любую подлость...
  - Подлость!? - воскликнула вновь ожившая Отрера. - Мы лишь хотим забрать то, что принадлежит нам! Не он должен был победить на турнире! Он не прилагал столько усилий, сколько мы!
  - Да ты-то откуда знаешь!? - вступила в дискуссию Анорсель. - Что ты вообще знаешь о Водоносе и его мотивации?
  - Вероника, погоди, - остановил её Крестоносец. - Её болтовня мало что значит. Она даже отдалённо не представляет, какие задания его вели.
  - Это мы и хотели узнать, - сказала Пенфиселия. - Нам от него ничего не надо было, кроме цепочки квестов, чтобы мы сами потом смогли пройти по ним. Но он упрямился.
  - А почему он должен вам что-то рассказывать?
  - Мы не просто так! Мы предлагали...
  - Тихо! - осадила свою подругу Отрера. - Ничего им не рассказывать... Чего ты хочешь, Денис? Вы прилетели - молодцы. Значит, мы за ним не уследили и он успел отправить весточку. Но чего ты хочешь теперь? Союзу конец? Теперь идём каждый своим путём?
  - Для тебя это было бы слишком легко, - ответил Крестоносец. - Ты слишком далеко зашла.
  - Компенсацию потребуешь?
  - В этом можешь не сомневаться. Ты ещё долго будешь вспоминать своё недальновидное решение и те последствия, к которым оно привело. Вернёшь всю экипировку Водоносу и накинешь сверху за те уровни, что вы у него отобрали.
  - Это вряд ли. Никто не знает, какая у него экипировка была. Она осталась у тех, кто был в Вхассальроуме и у меня пока не было времени выяснять у них что там.
  - Тогда раздевай свою подругу, - кивнул он на Пенфесилею. - Уверен, у неё там всё хорошо с одеждой и Водоносу она подойдёт.
   Взгляд, которым он её одарил, не предвещал ничего хорошего.
  - Этот нуб слишком мал, чтобы претендовать на мои вещи, - усмехнулась Пенфесилея. - Перебьётся.
  - Тогда мы разденем вас всех! - заорал Крестоносец и от его крика даже деревья задрожали. - Ты думаешь, я шучу? Я с вами в игры играю? Вы думаете вам удасться вывернуться!? Вы думаете из этой ситуации для вас есть иной выход? Да чёрта с два! Мы вас всех сейчас покрошим и заберем всё, что выпадет! Я доходчиво излагаю свои мысли? Представили картинку? А теперь сейчас же, немедленно сделали мне предложение, от которого я не смогу отказаться!
   Злые лица "Амазонок" надо было видеть. И все они, как один... как одна, уставились на свою бандершу. Никому не улыбалось потерять экипировку и те вещи, которые им достались от "Красных драконов" как трофей. И лица их говорили о том, что из безвыходного положения должна найти выход та, кто сюда их привела.
   Отрера отправила двуручый меч себе за спину и о чём-то задумалась на несколько секунд. Пожевала губами, а потом медленно подошла ко мне.
  - Везучий ты, Водонос, - тихо сказала она. - Хотя, может быть, дело действительно не в везении... Когда ты успел отправить сообщение? Впрочем, это уже не важно, - она сняла кольчужную перчатку с руки, стянула с пальца кольцо и протянула мне. - Обмен?
  - Обмен, - машинально ответил я, прикидывая, что там такое может быть.
   В меню торговли лежал перстень с фиолетовым камнем и я прочёл.
   Перстень с аметистом Грюнвальда Непобедимого из пустошей Кохгвальда! Эффекты: +5% к силе физического критического удара. Эпический предмет! Минимальный уровень: 130
   Глаза мои хоть не выпали из орбит, так как я видел вещи и покруче, но всё равно раскрылись настолько, что Крестоносец увидел их и поспешил спросить:
  - Что там?
  - 130-ый перстень на криты, - ответил я. - "Эпик"!
  - Отрера, ты меня радуешь, девочка, - присвистнул глава клана и усмехнулся. - Может быть, мы сможем сохранить дружеские отношения, раз ты готова признавать ошибки и идёшь на жертвы ради экипировки своих красавиц.
  - Хватит болтать! - огрызнулась та. - Я тебе не "девочка"! Просто выбора у меня нет и ты это прекрасно понимаешь.
  - Выбор есть всегда. И свой ты сделала сама, - напомнила Анорсель и была удостоена злобного взгляда.
  - А теперь мы уходим? - вопросительно произнесла Пенфесилея. - Теперь мы примирились и можем больше не раздражать друг друга?
  - Да, - милостливо кивнул Крестоносец. - Можете проваливать. Но никаких порталов, а то ещё захотите вернуться с подкреплением и испытать судьбу. Чешите свитками. А с тобой, Отрера, - он указал на неё пальцем. - Мы должны будем ещё некоторые вопросы обсудить. Ты перешла черту и ты это понимаешь. Встретимся потом, обсудим насущные проблемы и попытаемся найти выход из положения. Я приглашу союзников и мы вместе вынесем вердикт на твой счёт.
  - Не бери на себя слишком много! - отрывисто произнесла та. - Не ты глава союза и не тебе решать, что будет.
  - А я и не буду решать. Решать будем вместе. Но я обязательно побеспокоюсь о том, чтобы все знали из-за чего сыр-бор. Так что молись и надейся, чтобы тебя и твой клан не порезали в правах.
  - Это мы ещё посмотрим, - фырнула Пенфесилея, которая явно была в курсе всех дел.
  - Как у вас тут увлекательно! - неожиданно раздался незнакомый женский голос. Занервничали все. Особенно те, кто имел право отдавать приказы. Наверное, они сразу поняли, кому он принадлежал. Но я-то понятия не имел и принялся наряду со всеми осматриваться по сторонам.
   Обладательницу голоса обнаружили не сразу. Только тогда, когда она засмеялась, увидев, что все пытаются её найти... С ветки дерева, уходящего далеко ввысь, кто-то спрыгнул и мягко приземлился недалеко от каменного круга. Раздались хлопки и вспышки - по периметру начали появляться порталы, из которых выпрыгивали игроки и спешно занимали места за спинами бойцов клана "Алый Крест". Пока те оглядывались, всё новые и новые воины появлялись и быстро перестраивались, формируя боевые группы.
   Совершенно обалдев от всего происходящего, я повернулся, чтобы посмотреть, кто это так прыгает с деревьев и разинул рот от удивления. В двух шагах от меня, схисходительно улыбаясь, стояла молодая кареглазая девушка с чёрными как смоль волосами и такого же цвета обтягивающими кожанными одеждами. Над её головой вместо игрового уровня отображались несколько вопросительных знаков, а ник-нейм говорил сам за себя - Чёрная Баронесса. Та самая всесильная глава клана "Неспящие", о которой ходили легенды в игровом мире. Именно она решила почтить нас своим присутствием и, улыбаясь, помахала ручкой.
  - Всем привет! - бархатистый голосок вновь прозвучал в наших ушах. - Как дела?
   Заклинание невидимости, которое, судя по всему, скрывало её в ветвях, исчезло и оттуда же спрыгнули ещё несколько игроков. Никого из них я не знал лично и лишь ник "Шервудский Стрелок" - его я точно помнил - говорил о том, что сейчас перед нами лучшие бойцы Вальдиры. Он был обладателем 257-го уровня и приземлился рядом с каким-то кинжальщиком по имени Шепот. Хмуро щурясь, они всех изучали, уделяя особое внимание Анорсель, как самому опасному и высокоуровневому магу. Здоровый полуорк Алый Барс спрыгнул с ветки последним и под его башмаками промялась земля. Он приземлился, сжал меч двумя руками, стал за спиной своей начальницы как верный пёс и бороздил взглядом наши ряды... И этого здоровяка я тоже помнил. Именно он пытался помешать, когда Настя вела нас на Жоселин. И тогда у неё разговор с ним вышел совсем не дружеский.
  - Злоба, заблокировать порталы! - отрывисто отдала команды девушка в чёрном, а затем, обиженно надув губки, произнесла. - Здрасте, говорю я вам, - и по очереди посмотрел на Крестоносца и Отреру. - Что вы такие буки? Не здороваетесь...
  - Ден... Денис, - самой первой отреагировала Анастасия и её глаза горели безумным огнём ненависти. - Дай только команду! Я эту суку пополам переломаю! - и она ещё крепче сжала меч и щит.
  - Ой, привет и тебе Настенька, - весело захлопала глазками Чёрная Баронесса. - Ты всё так же обижаешься на нас? Пора бы тебе это пережить. Ты ж далеко не маленькая девочка. Очень далеко не маленькая... - всё ещё оставаясь весёлой, но не забыв ввернуть такую аккуратную колкость, она отвернулась от дёрнувшейся было к ней Насти.
  - Чего тебе здесь надо, ЧэБэ? - наконец-то и Крестоносец обрёл дар речи. - Чем обязаны? - его голос уже не был настолько уверенным, как во время общения с Отрерой. Он понимал, что сейчас перед ним те, кто мог бы с ним поступить так, как он угрожал поступить с "Амазонками".
  - Ходили слухи, что здесь происходит нечто прелюбопытненькое, - опять улыбнулась брюнетка и игриво закусила губу. - Слухи они такие - летают где попало и ухватиться за них может каждый, кто подсуетится...
  - Ты опять за своё? - спросила Анорсель, которая тоже, судя по лицу, не питала никакой доброжелательности к Баронессе. - Опять шпионов тулишь повсюду? И у нас тоже?
  - Так я тебе и сказала, - фыркнула та, продолжая улыбаться. - Может вообще слухи не от вас пошли, а от нашего солнышка Отреры. Кто его знает...
  - Хватит красоваться ты, су... - Отрера оборвала себя на полуслове, стараясь сдерживать гнев. Было очевидно, что она не терпела Баронессу на таком же уровне, как и Настя.
  - Правильно, - кивнула Баронесса. - Я та ещё "су"! Но так же правильно, что ты вовремя остановилась. С Настюшей у нас своя история и ей я могу простить многое. Но на тебя могу и обидеться...
   Отрера сжала зубы и процедила.
  - Тебе здесь нечего делать. Убирайся!
   Брови Чёрной Баронессы сошлись у переносицы, а улыбка сошла с лица. Возможно, именно теперь она предстала в своём истинном обличии - бескомпромиссного и прагматичного лидера топового клана, который борется со всеми и готов каждому вцепиться в глотку. Всё веселье, все улыбки улетучились, когда она положила руки на рукоятки двух кинжалов, торчавших из ножен.
  - Моё время стоит дорого, - прошипела Баронесса. - И я его трачу исключительно на важные дела. Но сейчас могу немного поразвлечься и уделить время тебе... Но всё же я тут не за этим, - за считанные секунды она разительно изменилась и вновь улыбнулась во весь белозубый рот. - Прошли слухи, что где-то в этих местах обитает новоявленный обладатель "легендарного" оружия. А это, как мы с вами понимаем, событие далеко не рядовое. У "Архов" есть такой меч. Ещё у кого-то, - неопределённо пожала она плечами, но всем сразу стало понятно у кого. - И вот ещё один владелец нарисовался...
  - Ну и что? - торопливо перебил её Алый Крестоносец. - Тебе-то что от этого? Выбить захочешь из игрока? Так ты посмотри на него - он уже голый стоит, а лук всё ещё при нём. Значит он квестовый...
  - Мой дорогой друг, я это и без тебя прекрасно знаю, - отмахнулась она. - Я уже давно за ним наблюдаю. Он заинтересовал меня ещё со врёмен турнира...
  - Я тоже за тобой наблюдаю, но это не значит, что ты мне интересна, - вернул колкость Крестоносец. - Говори зачем пришла и отва... уходи.
   Чёрная Баронесса сразилась с ним взглядами, а затем огляделась по сторонам.
  - Не стоит мухе быть слишком смелой с мухобойкой. Результат всё равно будет печален, - сказала она и властно подняла руку, останавливая ответный словопоток. - Я в вашем гадюшнике не задержусь и скоро оставлю грызться друг с другом. Меня лишь интересует хозяин "легендарного" лука, - и она впервые посмотрела на меня. - Мне нужно лишь несколько минут с ним наедине и я уйду.
  - А пина коладу с зонтиком тебе не принести, пока суть да дело? - Настя не выдержала и сделала шаг вперёд. - Или, может, твои шавки подсуетятся?
  - Настасья, стань на место! - скомандовал Крестоносец. - Я знаю, что у тебя наглости выше крыши, ЧэБэ, но надо и меру знать! Солнце не вращается вокруг тебя и не можешь делать всё, что пожелаешь.
  - А кто мне может запретить? - резонно поинтересовалась она, вновь превратившись в грозную и опасную чёрную пантеру. - Ты? Она? - она кинвул в сторону Отреры. - Вы? Вы даже друг с другом не можете найти общий язык. Куда вам угрожать мне? Стойте на месте, пока я действительно не разозлилась, и дайте мне поговорить с неожиданным победителем.
  - Водонос, не слушай её! - выкрикнула Анорсель. - Что бы она не предложила - не верь!
  - Тише там, - грозный бас Алого Барса осадил эльфийку. - Он сам взрослый и сам будет принимать решение.
  - Вот именно, - кивнула головой Баронесса и, улыбаясь открытой улыбкой, уставилась на меня. - Как-то ты непрезентабильно выглядишь. Что, девчонки так хотели твоего внимания, что перестарались? - и усмехнулась. - Говорят, у тебя классный лук. Дашь сфоткаться?
   Сие заявления меня посмешило, хоть я понимал, что она пришла сюда не дурака валять.
  - Мамаша, ды вы шутите, никак? - сказал я, не сводя взгляда с её карих очей.
  - Фу-у, как некульутрно! Да разве ж я похожа на мамашу? - Чёрная Баронесса ничуть не обиделась и выгнулась как кошка. Зрелище было впечатляющее, когда обтягивающие одежды впились в грудь, демонстрируя идеальные контуры. - Я ведь просто хочу подружиться.
  - Да что-то, я смотрю, со мной очень многие девушки хотят подружиться, - ответил я. - Особенно в последнее время. Отбоя от них нет... Даже не знаю, в чём причина. Наверное, в моей невероятной мужской харизме.
   Баронесса засмеялась.
  - Уверена, именно в этом всё дело! Не в том, что ты появился ниоткуда и победил на турнире. Не том, что попал на обучение в Вхассальроум. Не в том, что активировал Расовый Ивент, коих тут было за всё время раз-два и обчёлся... И не в том, что получил за победу в нём "легендарный" лук. Не-е-ет, конечно, дело в не в этом. А в том, что ты просто очаровашка... в белых панталонах.
  - Не штаны красят мужчину, а то что в...
  - Пожалуйста, не продолжай дальше! - он всплеснула руками, хохоча. - Не всем девушкам нравятся пошлости.
  - Я это уже заметил... неоднократно, - пожал плечами я.
  - Что, ваши союзнички пощипали тебя неможко? Сколько уровней потерял?
  - Это не твоё дело! - вновь ожила Отрера. - Хватит разводить тут балаган! Быстрее справляйся и уходи.
  - ЧэБэ, я тебе ещё раз говорю - это мой соклан! Он с нами давно и тебе не сманить его сладкими обещаниями! - сказал Алый Крестоносец. - Тебе нечего предложить ему.
  - Это мы ещё посмотрим, - тихо сказала она и подмигнула мне. - Ну-ка экранируйте нас, ребятки, - кивнула она головой кому-то из своих магов. - Мы с Водоносом поговорим тет-а-тет. А то лезут тут всякие с советами... И присматривайте пока за ними. А то эти, так называемые союзнички, ещё поубивают друг друга. Запрет на телепортацию висит, но всё равно не сводите глаз. А то начнут бузить, а потом будут писать письма с просьбами вернуть экипировку...
   Чёрная Баронесса сделала шаг ко мне навстречу и мы оказались внутри, моментально выросшего, непрозрачного пузыря. Сквозь стенки ничего не было видно и, скорее всего, ничего не слышно. Она некоторое время рассматривала меня, а я так же откровенно рассматривал её. Внешность у неё была запоминающаяся и чем-то она напоминала и Отреру, и Пенфесилею. Возможно, они обе пытались ей подражать. А, возможно, эта подражала им, ведь я понятия не имел, кто из них раньше стартовал в Вальдире. Так или иначе, персонаж Чёрной Баронессы был очень красив и притягателен. А учитывая, что она являлась лидером 2-го топового клана, судя по статистике на форуме, с её мнением надо считаться и стараться вести себя учтиво.
  - Покажи лук, - без прилюдий начала она и кивнула мне за спину. - Не отдавай. Только дай прикоснуться.
   Я сомневался не более секунды. Пусть смотрит, ладно. Всё равно из рук не вырвет пока экипирован колчан. Я вытащил его из сумки и вытянул перед собой. Баронесса сняла чёрную кожаную перчатку и окунула руку в светлую ауру, охватывающую лук. Некоторое время водила по ней, закрыв глаза, а затем отдёрнула.
  - Ничего себе, - наконец сказала она. - Везунчик ты, однако, - и затем уверенно произнесла. - Это будет лучший лук Вальдиры, если тебе удасться вскарабкаться на вершину! Пока он ни о чём, но всё зависит от тебя.
  - В принципе, как и всегда, - пожал плечами я и спрятал его обратно.
  - Хорошо, что его невозможно потерять, - думая о чём-то своём, произнесла она. - Иначе бы ты ещё долго расхлёбывал последствия своего хвастовства.
  - Хвастовства?
  - Я знаю не понаслышке, что обладателю такого оружия дают время на то, чтобы скрыть свою личину. Кричать на весь мир, что ты стал обладателем чего-то невероятного, прости, глупо. Думаю, теперь ты и сам это понял... Не знаю, какие ты преследовал цели, но было ошибкой сразу заявлять об этом.
  - Возможно, это так, - согласился я. - Но теперь уже неважно. Сделано, что сделано и обратно не воротишь. Но лук всё равно при мне, а значит я мало что потерял в итоге. Проценты откачаются, новые уровни возьмутся. Главное не почивать на лаврах.
  - Верно, - уверенно произнесла она. - Ты правильно мыслишь... Давно в Вальдире?
  - Где-то около четырёх месяцев.
  - Резво ты, однако, добился успеха. Многие несколько лет пытаются получить что-нибудь выше "эпика" и у них ничего не получается. А про масштабирующиеся предметы вообще речи нет. Такие могут быть только "легендарными".
  - Какой-то успех есть, не спорю, - согласился я. - Но мой лук пока ни о чём, как ты сама сказала, хотя имела в виду явно не лук. Имела в виду меня. Так что я бы сказал, что у меня потрясающие стартовые возможности, которые помогут зайти на вершину. Но пока до неё ещё далеко. Придётся так же как всем гриндить, качаться, делать квесты и медленно-медленно расти, чтобы быть конкурентноспособным. А вот когда я вырасту и соберу вокруг себя верных людей, тогда можно уже будет думать про вершину. Вот про такую, на которой ты, например.
   Чёрная Баронесса засмеялась.
  - Высоковато тебе придётся взбираться. Но кто знает, правда?.. Что тебе за кольцо дала Отрера? Чем вынуждена была расплатиться за желание своей подруги отомстить?
  - "Эпик", - ответил я. - На криты. Показать?
  - Не надо. Я уже слышала про "эпик". Если два раза сказал одно и тоже и не сомневался, значит не соврал.
  - А зачем мне врать? Лук вы всё равно забрать не сможете, перстень такой, я думаю, вам тоже не нужен, ведь у ваших ребят, уверен, бижутерия куда лучше.
  - Это верно. Есть и получше... А что у тебя за ожерелье такое странное?
  - Подарок.
  - Хм, "уникальное" вижу, - она без спросу протянула руку и сжала двумя пальцами, ботлающийся на моей шее, камешек. - Ничего себе... Тоже квестовое?
  - Да. Непередаваемое. Невыбиваемое.
  - Везучик ты.
  - Возможно, но я бы хотел верить, что это не везение, а упорство завело меня так далеко. Я шёл очень долго и не сворачивал на поворотах. Отказывался от многого ради того, чтобы сейчас иметь ещё больше. И, как оказалось, не прогадал.
  - Значит, твоя стратегия была верна, - констатировала Чёрная Баронесса. - Значит, ты, как и я в своё время, принимал правильные решение, - совсем открыто намекнула она и я понял, что она обладает оружием такого же ранга. - Что ж, тебя с этим можно поздравить. И теперь, наконец, я готова у тебя спросить: как ты смотришь на то, чтобы стать одним из "Неспящих"? Ты, я так поняла, прекрасно осведомлён кто мы и на какой ступеньке пищевой пирамиды стоим. Не желаешь ли ты присоединиться к нам? Уверяю тебя, сейчас, когда я с тобой пообщалась с глазу на глаз, я вполне осознанно делаю это предложение. И теперь оно основано не только на том, что ты обладатель третьего "легендарного" оружия в этом мире.
   Я задумался. Нечто подобное я и предполагал. Не было просто других причин клану "Неспяшие" и Баронессе появляться здесь. Её время стоит дорого, как она сама призналась, и тратить его на меня могла лишь с одной целью - получить лук. Но получить его отдельно от обладателя, она не могла. Потому и решила, что, возможно, удасться получить их обоих. Что бы она там не заявляла, я был уверен, что интересую её куда меньше лука и шёл просто в нагрузку. Обидного, по сути, в этом ничего нет, но таковы факты. Пока, по-большому счёту, я для них ничего из себя не представляю и мне потребовалось бы время, чтобы прийдя в новый клан, закрепиться в нём. Мне пришлось бы начинать всё сначала. Быть активным и коммуникабельным, старательным и внимательным, учтивым и отзывчивым. А с учётом того, что меня в первое время будут воспринимать как чужака, проявить себя будет весьма непросто... Хотя перспективы, конечно, куда более радужные. Отсвечивая значком такого клана, я буду неприкасаем в мире Вальдиры. Вряд ли кто-то, даже агры, посмеют напасть на меня в открытых локациях. Мой лук и мой клан сделают меня тем, с кем будут опасаться иметь дело.
   Баронесса продолжала молча рассматривать меня, а мне всё ещё нечего было ей сказать. Оказаться в клане "Неспящих" было интересно, но так ли там всё будет радужно? Я опять окажусь на нижней ступеньке, хотя взбираться вверх под их присмотром, мне будет легче. Но что я скажу Крестоносцу? А Анорсель? Даже её мужу сказать, что ухожу будет непросто, несмотря на то, что у нас с ним в последнее время разладились отношения. А что я скажу ей? Она просто чудо и, уверен, мой уход её сильно огорчит... А мои ребята? Куда я без них? Останусь один в незнакомой среде без поддержки, без друзей, без своей зарождающейся "консты". Там, где ко мне будут относиться как к равному, ещё очень и очень не скоро.
  - А моих друзей можете взять к себе? - это был первый вопрос, который я задал.
  - Твои друзья? - нахмурила брови Баронесса. - Кто такие? Кто они? Сколько их? Какие уровни, экипировка, профессии? Насколько умелы на своих персонажах?
  - Эм, ну это...
  - Послушай, отвечу сразу, чтобы не затягивать: если они твоего уровня, то нам до них дела нет. Я не уверена, что хочу видеть таких малышей в клане. Ты-то понятно. А вот они точно не смогут выкарабкаться при нашем ритме жизни и жутком прессинге. Пусть хотя бы 200-й возьмут сначала, а потом и поговорим, - скороговоркой отстрочила она. - Меня интересуешь ты, как перспективный лучник, - и принялась разжёвывать дальше, понимая, что аргументов "за" после её слов, у неё осталось чуть меньше. - Ты пока маловат уровнем, но тебя одного мы сможем защитить и быстро прокачать. Если будешь трудолюбив, 200-й придёт через 2-3 месяца. И от тебя будет нужно только поддерживать онлайн. С остальным мы поможем... Ты не сомневайся, Водонос, мы дадим всё, что тебе будет нужно. Ты ни в чём не будешь испытывать недостатка. "Эпических" стрел у нас куры не клюют. Есть на любой вкус. Даже взрывные!
   Я не ответил. Я и так прекрасно понимал, что меня обеспечат всем, чем нужно. Этот аргумент не играл никакой роли. Меня больше волновал момент разрыва отношений со всеми теми, кого я знал ранее. Это произойдёт в любом случае, когда я погружусь в тусовку топового клана. Мне некогда будет собираться и зависать в кафешках и слушать болтовню Эмилии... Чёрт, Эмилия! Что я ей скажу? Что будет с ней, когда она узнает? И что будет после того, как я уйду?
   Чёрная Баронесса, наверное, была сильный физиогномист и она легко прочла мои мысли.
  - Ладно, так уж и быть. Можешь взять с собой двоих-троих малышей, - утвердительно кивнула она, хотя я больше ни о чём не спрашивал. - Но это край. Хорошо?
   Хорошо это или плохо, уже было не важно - я принял решение. Как бы мне не хотелось оказаться там, где есть топовый контент, где есть сражения, фарм эпических Рейд Боссов, массовое ПвП, замки, владение территорией, большой морской флот и очень много денег, я не стану подниматься с колен сызнова и не брошу тех, за кого в ответе. Я проделал большой путь в Вальдире, смог вступить в хороший клан, заручиться поддержкой, найти друзей и соратников. А теперь судьба вынесла меня на самый верх. И если сейчас я всех оставлю, променяя на безпроблемное существование в одном из лучших кланов, то в чём будет моя цель? Меня будут выращивать, окружат вниманием, будут поливать живой водой из опыта лишь бы быстрее получить машину для убийств. Я прекрасно понимаю, насколько будет опасен стрелок с таким луком на высоких уровнях и как он будет карать всех, у кого низкие показатели физической защиты. И очень быстро забравшись так высоко, я получу всё то, чего хотел: массовые баталии и неизбежные победы в них... Но хочу ли я такой игры для себя одного? Или мне всё же хочется идти к вершинам вместе с верными друзьями? С теми, кто со мной практически с самого начала. Как я могу оставить тех, кто всегда помогал мне и ради этого был готов на всё? Тот же Омега, например. Хватит ли у меня сил сказать, что я перехожу к "Неспящим", а ему желаю всего самого наилучшего?.. Да на самом деле - не хочу я ничего подобного. Не хочу бросать друзей, не хочу прибиваться к уже сформированному коллективу, не хочу оставлять клан, в котором начинал свою карьеру ещё резервистом.
  - Чёрная Баронесса, - вздохнул я и попытался ей объяснить. - Я очень благодарен вам за предложение. Серьёзно. Для такого как я - песчинки на пляже Вальдиры - это очень лестно. Ваш клан знаменит и его уважают за организованность и слаженность в действиях. За это, видимо, нужно благодарить вас, как лидера...
  - Но? - предвосхитила она и вопросительно вздёрнула бровь.
  - Но ваше предложение мне не подходит. Я не тот, кто готов плыть по течению, просто выполняя приказы. Я не могу существовать в ванильном мирке, где тебя будут водить за ручку и кормить вкусными пирогами с экспой. Да и просто я не соло-игрок. Я хочу подниматься с теми, кого сам выбрал и для кого теперь стал куда более важен - с этим кланом. Я с ними ещё с 27-го уровня, когда записался резервистом и они всегда шли мне навстречу. И я не могу их оставить сейчас, когда нужен им больше, чем они нужны мне, ведь были времена, когда всё было совсем наоборот.
  - Хм-м-м, - протянула Баронесса и, казалось, посмотрела на меня так, будто открыла нечто новое для себя. - Это твоя мотивация?
  - Не самая важная, но да - мотивация. Важнее для меня лишь моя постоянная группа. "Конста", которая ещё не до конца сформирована, но, я уверен, это будет сделано. У меня подобрались отличные ребята и они за меня горой. Даже на ивенте помогали... И я никак не могу их оставить. Да и, если честно, не хочу. Попасть в ваш клан было бы интересно и увлекательно, но это не есть моя цель. Я хочу подниматься вместе со своими друзьями, вместе со своими кланом. И вместе с ними я хочу поплыть туда, куда, нисколько не сомневаюсь, хотите поплыть и вы.
  - Ты имеешь в виду Зар'граад? - лукаво улыбнулась она. - Откуда ты знаешь куда мы собираемся плыть?
  - Я читал книгу "Кровавые Рифы". Там описывалось, как вы...
  - Так, ладно, не надо про Кровавые Рифы! Я поняла, - остановила меня Баронесса и было видно, что эта тема ей совсем не приятна. Она вся сморщилась и помрачнела на несколько секунд. Но потом быстро взяла себя в руки и спросила. - И ничто не заставит тебя передумать? Могу ли я как-то повлиять на твой выбор? Признаться, ты меня ошарашил. Я никак не ожидала отказа.
   Я задумался, подбирая правильные слова и, наконец, сказал:
  - Когда-то я управлял кланом. Не в этой игре и не таким большим как "Алый Крест", но это тоже была ячейка общества. И управляя кланом, я понял насколько важны два таких слова, как ответственность и выбор. Выбор сделать всегда сложно, но от него зависит многое. И мне всегда приходилось делать выбор, основываясь на полученной информации, логике и своих ощущениях. И, судя по моим результатам, выбор я всегда делал верный. И, мне кажется, сейчас я тоже поступаю верно. А ответственность... Умение принимать решения и нести за них отвественность, тоже очень важно. Я не могу и не хочу оставлять тех, за кого я уже несу ответственность. Я начал сбор полноценной группы и не брошу это дело на пол пути. И, конечно же, не оставлю тех, кого вовлёк в это дело. Существование в одиночку для меня сейчас по режиму "всё включено" неприемлемо. Поэтому я не оставлю ни своих друзей, которые за меня горой, ни клан, который в очередной раз пришёл мне на выручку. Так что прошу прощения, Баронесса, я вынужден вам отказать.
   Ни грамма веселья не осталось на лице этой смазливой девчонки. Она удивлённо на меня смотрела, покусывая губы.
  - Однако... Неожиданно, - сказала она и слегка усмехнулась. - Что ж ты раньше не подал заявку в наш клан? Авось получилось бы в резерв попасть, а там, такой как ты, точно смог бы о себе заявить. Уверена, ты бы нашёл своё место. Но теперь... Жаль, действительно жаль. Когда за тобой наблюдали на турнире и выясняли кто ты, меня уверяли, что переманить тебя будет проще простого. Но теперь я не понимаю, как наши аналитики могли так ошибиться... Возможно, мне самой надо чаще идти на контакт с простыми игроками.
  - Я советы давать не буду, когда их не спрашивают, - пожал я плечами, не зная, что ещё сказать. - Но, возможно, ты и права. Раз держишь под контролем такой клан, психолог ты отличный и можешь отделять зёрна от плевел.
  - Смогу, смогу, - только теперь улыбнулась Баронесса. - Досадно, что сказать... Теперь, после твоих речей, я даже готова забрать тебя без лука, - засмеялась она и я улыбнулся. - Но бессмысленно об этом говорить, да?
  - Да. Я уже принял решение и не изменю его, - ответил я и спросил, чтобы неловких пауз больше не возникало. - Скажи, а почему вас никто не любит? На форуме все вас по маме поминают, в игре тоже. "Архи" вас не переваривают. И "Алый Крест" с "Амазонками", оказывается, тоже не пылают пламенной любовью.
  - А кто будет любить того, кто жёстко преследует свои интересы и не считается с интересами других? Для нас есть только наш клан и ничего больше! Мы сила, которой есть дело до всего и часто бывает так, что мы пересекаемся с теми, кто решил, что он готов ворваться в "большую войну". И всегда выходим победителями... Кто же будет любить тех, кому он вот только уступил? Кто вот только разбил несколько сотен человек и поживился с них лутом? Все боятся такую силу и ненавидят её. Но ты не сомневайся - хоть мы и готовы ответить на любой вызов, убивать всех подряд без причины, конечно же, не станем. В этом мире есть только наши интересы, но если кто-то не будет считать их своими, может спокойно проходить мимо и мы, может быть, даже окажем бесплатную помощь. Но если кто-то влезет туда, куда не просят, он пожалеет!
  - А если вы влезете куда не просят? Как вот сейчас?
  - А мы не спрашиваем ни у кого разрешения. Если считают, что нам тут нечего делать - пусть докажут. А пока нет - мы будем делать то, что посчитаем нужным.
  - Понятно. Абсолютная доминация, значит?
  - А разве есть что-то другое? Не хочешь доминировать и побеждать в Вальдире - сиди на огородике или рыбку уди. Тут хватит занятий на всех. Всё зависит лишь от амбиций.
  - Ты амбициозна, я смотрю, - усмехнулся я. - А можно мне задать ещё один вопрос? Хоть решения я уже не изменю, но хотел бы ещё кое-что спросить.
  - Ты точно не передумаешь?
  - Я думаю, мы с тобой поняли другу друга и пытаться что-то изменить бессмысленно.
  - Ну что ж, тогда задавай.
  - Как мне теперь быть с вашими? Я бы не хотел оглядываться каждую минуту, опасаясь, что в спину прилетит "неспящая" стрела в надежде на то, что выпадет "легендарный" лук. Да он квестовый и его выбить невозможно. Но кто об этом знает? Когда всё закончится, я бы не хотел, чтобы у меня возникали проблемы с вашими мемберами. Ведь злоба может накапливаться и "лучший лук Вальдиры", как ты сказала ранее, может в один день вспомнить обо всём...
  - Какой ты грозный! У-у-у-у! - засмеялась она, но опять быстро стала серьёзной. - Тебе придётся принять такой ответ: пока наши интересы не пересекутся, тебе не о чем волноваться. Но если нам придётся столкнуться кланами, тут уж извини - это игра. Ни мы, ни, я надеюсь, ты не спрячем головы в песок... Интересы клана прежде всего, как я уже говорила. И рассматривая твою просьбу с этой стороны, никаких гаратний я не дам. Если того будет требовать ситуация - не обессудь. Но... скажу ещё раз - мне жаль, что ты делаешь такой выбор. Я его уважаю и ты хорошо аргументировал, но от этого он не стал мне нравиться больше. Я дам тебе ещё сутки на раздумье. Внесу в список контактов и напиши мне в личку, как решишь.
  - Спасибо, но не стоит, - сказал я. - Я не брошу ни своих друзей, ни клан... Может, тогда пойдём уже отсюда? А то я стесняюсь перед тобой стоять голым.
  - Ага, стесняешься, как же, - усмехнулась Баронесса и её взгляд на секунду расфокусировался. Непрозрачный пузырь исчез, явив нас народу.
   Возле алтаря воскрешения ничего не изменилось. Бывшие союзники, окружённые высокоуровневыми игроками клана "Неспящие", молча стояли на местах и ожидали развязки. Когда заклинание деактивировали, первым делом я увидел лицо Крестоносца. И он, и его жена не скрывали своего волнения. Самовлюблённый глава клана заметно нервничал. Ему это было несвойственно, но я заметил. Анорсель была более спокойной, но руки её выдавали. Я уже как-то видел, что когда она переживает, руками гладит одежду на бёдрах, будто там есть складки. Я сразу захотел её успокоить, но мне этого сделать не дали.
  - Ну что ж, дорогие зрители, - звонким голосом произнесла Баронесса, вновь одевая на себя личину весёлой, но крайне опасной пантеры. - Все могут быть свободны. Мы с Водоносом поговорили и нам всем незачем торчать тут. Можно расходиться по домам.
   Спросить открыто чем закончился тет, никто не решился. Думаю, это волновало только мой клан и быстрее всех сориентировалась Отрера.
  - Отлично, - сказала она, подозвала своих амазонок к себе и им никто не стал препятствовать. - Снимайте тогда запрет на порталы и мы сразу уходим. Хватит на сегодня развлечений. Верно?
  - Верно, дорогуша, - произнесла Баронесса и кивнула куда-то в сторону. - Отпускайте их... Всего хорошего, девушки. Будьте бдительны с теми, кого вы приглашаете в клан. А то никакой секретности у вас не выйдет, - подцепила она их напоследок и послала воздушный поцелуй Отрере.
  - Придёт время и умничать с позиции силы тебе больше не удасться, - зло зыркнула на главу "неспящих" та. - Ты только дождись...
  - Я буду ждать, дорогуша, но, думаю, к этому времени уже состарюсь... Можете идти. Запрет снят.
   "Амазонки", практически одновременно, использовали свитки и, с дружными хлопками, исчезли.
  - Уходим, ребятки! - крикнула затем Баронесса и посмотрела на Крестоносца, как бы желая напоследок и ему пару иголок под ногти всадить. - Ну что ж, Денис, я тебя поздравляю. Предпочесть тебя мне - это надо иметь смелость, - усмехнулась она и посмотрела на меня. - Или глупость. Кто знает. Возможно, время покажет, - и "Неспящие" тоже улетели восвояси, оставив нас одних.
  - Фу-ух, - первым выдохнул Лотар, когда напряжение спало. - Чёртова баба... Я уже начал прощаться со своей экипировкой... Водонос, что там произошло? Что она хотела?
  - Да ясно ж как божий день, - проворчал Кретосносец. - Сманить хотела нашего топового лучника, ещё совсем недавно бывшего полным гимпом... Эка тебе привалило, Водонос, - усмехнулся он и обрушил на моё бедное плечо свою ладонь, размером с совок. - Ну дай, наконец, посмотреть, что там у тебя такое.
   В следующие несколько минут я держал на вытянутой руке лук и принимал поздравления от соклановцев, прилетевших мне на выручку. Они подходили, прикасались к нему, вычитываясь в характеристики, и уважительно кивали.
  - Неплохо так тебе перепало, - Настя улыбалась своей мальчишеской улыбкой и, казалось, была больше всех рада, что я остался. - Теперь ты обеспечен оружием до самого конца твоей вальдирской карьеры. Не придётся переживать и страдать по этому поводу в отличие от нас всех. Знай себе уровни поднимай.
  - Угу, - согласился с ней я. - Ради него я прошёл неблизкий путь, но доволен как слон, не скрою.
  - Теперь, Водонос, будем пугать тобой врагов, - Анорсель тоже растянула губы в улыбке.
  - Вот как подрасту, как трёхсотый возьму, так и будете пугать, - засмеялся я. - Эта Баронесса говорила, что в моих руках лучший лук Вальдиры. Надеюсь, так оно и будет, когда и я сам смогу ему соответствовать.
  - Всё в твоих руках, - Крестоносец опять шлёпнул меня ладонью. - И в прямом смысле, и в переносном. И мы тебе обязательно поможем, если будешь нуждаться... Ну а как будешь готов, я жду тебя у себя в кабинете. Я так понимаю, ты совсем не спал сегодня? Сейчас вернёмся домой, сделай перерыв и отдохни от игры. Я знаю, что ты тот ещё безумец, но спать всё же надо. Никуда Вальдира не денется... Уходим, ребята! - крикнул он, покрутив над головой меч. - Вероника, ставь портал в крепость.
  - Крест, - больше не стесняясь его так называть, обратился я. - А что дальше планируете решать с "Амазонками"? Глотки резать или как?
  - А что? Они принесли извинения. Материальные причём. И теперь их судьба будет решаться на совете. Как-то да будет, не заморачивайся. Думаю, к тебе претензий у них никогда не возникнет. Я позабочусь об этом.
  - Спасибо. Мне как-то не улыбается везде высматривать агрессивных брюнеток.
  - Всё будет нормально.
  - Блин, и ещё вопрос! - спохватился я только сейчас. Опять забыл нечто важное, будучи загружен событиями по самое горло. Я выругался себе в зубы и открыл меню почты. Почти тысяча писем и все без ответов. Многие писали по нескольку раз, но разгребать это всё я не собирался. Нашёл Гипноса, который изрядно заспамил почту, интересуясь моей судьбой и тем, почему я ему не отвечаю, и написал ему лишь несколько слов.
  "Гип, привет. Меня прижали тут не слабо, но уже всё хорошо. Пойдёшь ко мне в консту? Место есть."
  "Сам хотел проситься, но нам помешали." - очень быстро ответил тот. - "Готов вступить, но с тебя рассказ о том, что, чёрт возьми, всё-таки произошло. Не наглая просьба?"
  "Нет, не наглая. В 22:00 встречаемся в Альгоре. Кафе "Воздушность". Не забудь."
  "Понял. Буду."
   Дальше я выбрал несколько адресатов, не включив в них только Эмилию, чтобы не отвлекать от выполнения квестов на специализацию и отправил такое же сообщение о сборе в Альгоре. 9-й мембер нашей консты готов к презентации и буду знакомить с ним друзей.
  - Ты чего улыбаешься себе под нос? А, Водонос?.. Ха-ха, неплохо так я сказал, - засмеялся Крестоносец. - Ты задать вопрос хотел и пропал. Опять затухание?
  - Да нет. Как раз подготавливал вопрос. Можно мне в клан забрать будущего члена консты? Эльф-лучник 105-го уровня.
  - Можно, конечно, - без всяких сомнений сразу ответил тот. - Даже сам сможешь это сделать. Смотри, - и он что-то изменил в клановых настройках и добавил мне возможность принимать в клан. - Ты всё же "сержант", хоть им, по сути, так и не побывал ни разу. К своим обязанностям так и не приступил. Но я не сержусь. Понимаю, как ты был занят... И за барда, кстати, тоже не сержусь. Теперь ты один куда как перспективнее пачки магов! Так что только попроси - поможем.
  - Спасибо. Я постараюсь вас не подвести.
   Алый Крестоносец улыбнулся вполне дружелюбно. Это уже был не тот неадекватный лидер, который пытался переломить меня через колено и настаивал на сдаче боя ради денег. Этот прекрасно понимал, какое сокровище попало мне в руки, как хорошо, что я не поддался на его... кхм... уговоры и как хорошо, что предпочёл их "Неспящим". Он подтолкнул меня в портал и зашёл следом.
   А дома нас уже встречали. Сотни игроков собрались в крепости, сбились в плотные ряды и улюлюкали, требуя показать лук. Оказавшись в окружении друзей, которые первыми подскочили для обнимашек, я вытащил его из заплечного мешка и высоко поднял над головой. Яркий свет, исходивший от "легендарного" оружия, как путеводная звезда освещал мой путь, пока я двигался к центру крепости. Алый Крестоносец вышагивал рядом, довольно ухмылялся, положив руку на моё плечо. Каждая пара глаз была направлена на меня и каждый рот поздравлял с успехом. Ощущения были непередаваемые. Никогда я не был счастлив как сейчас. Даже воспоминания о победе на турнире как-то стёрлись, размылись в памяти. Сейчас, будучи без экипировки в одних только подгузниках, я чувствовал себя королём!
   И как каждому королю мне полагалась королева.
   Её я увидел, когда мы всей толпой подошли к крепостной площади, между трактиром, центральным зданием и трёхярусной лестницей, примыкающей к стрельбищу. Облачённая в простые одежды, она сидела там одна-одинёшенька. Несмело привставала на цыпочках, высматривая меня, пока мы приближались. Но затем спрыгнула с лестницы, пробилась сквозь толпу, расталкивая всех локтями, и оказалась прямо передо мной. Впервые Аньке было нечего сказать. Она всегда за словом в карман не лезла, но сейчас стушевалась. Замерла, впивалась глазами в лук, а затем переводила взгляд на меня. И так продолжалось несколько секунд, пока я не спрятал его в заплечную сумку и протянул ей руку. Её как будто прорвало. Вся нерешительность, все сомнения и оставшиеся отголоски обиды, враз улетучились. Она кинулась мне на шею и с жаром впилась в губы, хватая руками за лицо и плечи так, словно боялась, что я вот-вот исчезну. Я слегка остудил её пыл, отстранившись, и прижал к себе. Но спокойней от этого ей не стало - её трясло. Кто-то крикнул:
  - Эй, только не здесь! Найдите комнату! - и его поддержали хихиканьем.
   Анька отреагировала по-своему. Она схватила меня за руку и потащила прямо в трактир, пробивая дорогу через ухмыляющуюся толпу. Под дружное посвистывание и смех, на которые она вообще не обращала внимание, Аннет резко остановилась, посмотрела мне в глаза и счастливо улыбнулась:
  - Теперь-то ты точно не отвертишься, - сказала она и таки поспать мне удалось ещё нескоро...
  ...Вечером того же дня я выбил в клан-хране повседневную одежонку, чтобы не бегать голым и заскочил в Гильдию Воинов в Альгоре. У мастера Белогора, который увидел с каким луком я к нему пожаловал и кланялся мне, словно царственной персоне, я приобрёл "Фокусировку" 2-го уровня, полагающуюся на 110-м и добавил к шансу критического удара ещё 4%. Довёл общий показатель до 38,5% и, плавая на облаках удовольствия, расшаркался с ним. Затем, как и планировал, встретился со своими ребятами и представил им Гипноса. Рассказал за какие заслуги получил лук, умолчав о том, какая истинная награда полагалась за "легендарный" квест. Про пассивные умения "Следопыта" не обмолвился ни словом, ведь сам себе обещал, что про это никто никогда не узнает. Ещё раз от всего сердца поблагодарил Омегу за оказанную помощь и принял искренние поздравления ребят. Даже симпатяга Живчик 75-го уровня радостно гавкал, прыгая возле ног хозяина, не забывая обнюхивать меня.
   Затем я собственноручно принял Гипноса в клан и через час прекрасного времяпрепровождения улетел на встречу с Алым Крестоносцем. С лидерами клана мы сидели в тронном зале до глубокой ночи. Обсуждали завершённый квест и запущенный мною ивент. А потом, когда все уже разошлись, я остался один и восхищённо смотрел на новую картину на стене. Смотрел на себя, припавшего на одно колено и готовившегося принять неожиданный подарок. Скриншот представителя администрации выглядел настолько эпично, что я не скоро смог заставить себя оторвать взгляд от подписи: "Игрок Водонос получает "легендарный" лук из рук короля эльфов Менелтора"...
   В клане это событие вызвало бурю эмоций, но игровой портал нас переплюнул. Там это была сенсация! Когда я поздно ночью выбрался из игры и решил полистать форум, мой почтовый ящик уже разрывался на части. В "личку" пришли десятки тысяч сообщений! Увидев сколько их, я захохотал. Никогда мне столько не прочесть... Я всё же попробовал их разгрести, но быстро плюнул на это бесполезное занятие. После первой сотни я понял, что сообщения мало чем отличаются. Они были трёх видов. 70% пользователей хотели купить лук за "реал" в любом удобном для меня месте, давали контактные данные, называли абсолютно разные цифры с дичайшим разбросом и просили связаться в кратчайший срок. 29% готовы были платить только игровой валютой, но божились, что их предложения придутся мне по вкусу. Главное начать торговаться... И лишь 1% игроков просто поздравлял меня с такой удачей. Они ничего не просили, не требовали, не предлагали и просто желали всего самого наилучшего. На некоторые такие письма я даже ответил благодарностями, а затем удалил всё скопом. Удалил даже те сообщения, где доморощенные олигархи предлагали за лук от 55 000 долларов и выше. Его я всё равно не мог продать, а потому все эти обсуждения были бессмысленны...
  ...Через пару дней, когда из "ссылки" наконец-то вернулась Эмилия Глирдан и была обласкана нами со всем пониманием необходимости присутствия в "консте" хорошого саппорта, меня опять вовлекли в клановые дела. Без моего ведома дали согласие на интервью "Вестнику Вальдиры", продав за серьёзную сумму, и тут уже отмазаться эпистолярно мне не удалось. Пришлось добрых 3 часа отвечать на вопросы в нашей клановой цитадели, куда прибыл старый знакомый журналист, стараясь аккуратно подбирать ответы. А когда всё закончилось, за полученный гонорар я, впервые в жизни, закупился "эпическими" стрелами. Мы с Лотаром и Тангаром провели немало времени в клан-хране. Долго с ними беседовали и бродили вдоль рядов с экипировкой. Оба гнома были настолько очаровательны и любезны, что подогнали мне "редкий" лёгкий сет под 100-й уровень и "необычную" бижутерию на 80-й совершенно бесплатно. Сказали, что это не подарок, а "на попользоваться". Очень просили быть рачительным и относиться к вещам бережно. Но со стрелами, к сожалению, так не получилось.
   Для моего лука подходили лишь стрелы "эпического" ранга. Такие у них, конечно же, были, но стоили денег и денег немалых. Каждая стрела по пресловутой себестоимости выходила от 1-й золотой до 1.9. Разница была лишь в дополнительном атрибуте и дороже всего выходили те, у которых был адамантитовый наконечник, увеличивавший пробивание брони. Такие стрелы были идеальными для стрелка, обладающего "легендарным" луком и с их помощью можно было пробивать даже латные доспехи. Но их цена вызывала оторопь. Я, бывало, на каче за прайм-тайм до 1000 стрел выстреливал и даже не пытался их подбирать. А с такой ценой я категорически отказывался тратить по 1900 золотых за каждую тысячу и только на стрелы. Это было чересчур дорого для меня.
   В итоге гномы дали совет скупать подешёвке расходники и ресурсы для крафта на аукционе или в городе. Что я и сделал. Мы с моими бойцами прошерстили рынки Альгоры вдоль и поперёк, выискивая нужные ингредиенты, и всё-таки смогли минимизировать затраты. Доставили купленное Лотару и он за полчаса накрафтил 2500 стрел "эпического" ранга с костяным наконечником. Такие у него на складе стоили по 1,5 золотых, но мне обошлись по 1,2. На этих стрелах гном немного прокачал ремесло и добавил, что мониторить рынок и аукцион - бесценно! И я с ним совершенно был согласен, ведь сэкономил 750 золотых. Потратил все деньги, полученные за интервью только на стрелы, но так как они были взяты из воздуха, даже не переживал по этому поводу...
   На следующий день мы впервые нашей недо-"констой" в 9 человек вышли в открытый мир. Захватили с собой Кэролайн Тарес, которая недавно взяла 99-й уровень и уже мечтала поскорее отправиться на задания по специализации. "Друзяка" Алый Крестоносец шепнул на ушко, где есть одно очень вкусное местечко и как раз сейчас там будет пусто - ради меня он об этом позаботится. Так что у нас будет минимум 3 часа на пикник и веселье. И эти 3 часа мы провели просто прекрасно.
   Порталом нас отправили в Затхлые Низины, где обитали всевозможные Мутировавшие Слизни до 130-го уровня и поначалу мы вели себя очень осторожно в этой хмурой и гнилой локации. Гигантские слизни оражевого цвета с чёрными пятнами на дряблых телах и огромными зубастыми пастями, выглядели весьма впечатляюще. Даже бесстрашный полуорк Руигор Рейнага не решался выстрелить первым, чтобы не попасть под их агрессию. Тогда вперёд вышла Эмилия-латник, давно мечтавшая продолжить экспинг с лучниками, и сагрила ближайшего монстра. Мы уже были готовы. Хоть без бафа и свитков, но под усиливающими песнями "Барда" и групповым умением питомца Фила. Подросший хаски, достигший 75-го уровня, давал нам +10% к физической атаке, используя умения "Воодушевление стаи". Он издавал пронзительный вой и нас окутывала аура сроком на 20 минут. Под всеми этими усилениями мы атаковали первого слизня, рванувшегося к Эмили... и удивлённо замерли с открытыми ртами: мой первый же выстрел оказался критическим и сразу снёс ему половину жизни. Последовавший вслед за ним, редчайший крит из "редкого" арбалета, добавил столько же и "моб" испустил дух. Мы все были в шоке: "иксованного" - обладающего повышенными параметрами, по сравнению с обычными - моба завалили за 3 секунды и даже не потребовалось вмешательство остальных стрелков. Не говоря уже про вмешательство смелого "барда", обалдевшего "тихушника" и удивлённого лекаря.
   Дальше всё пошло как по маслу. Стоя плотной группой, мы продвигались по локации, стараясь не попадать в трясину, стреляли по строгому ассисту и вычищали слизней, расходуя минимум времени на каждого. Омега и Эмилия, не участвовавшие в уничтожении, бегали собирали лут и мои дорогущие стрелы, но именно они были самыми загруженными персонажами в этот день и даже выдохлись к финалу. За 3 часа мы чуть было не довели Кэролайн Тарес до абсолютного счастья: набили столько опыта, что она перешагнула планку 100-го уровня и уже была на низком старте. В конце дня мы дали ей денег, хотя она отказывалась, и наказали отправиться в Гильдию магов сразу по возвращению в крепость. Пора ей выучить положенные умения и стать на путь "Жреца".
   Когда мы вернулись в крепость, все были счастливы. Наконец-то мы были готовы действовать сообща. Наконец-то собрались вместе и наконец-то осознали в какую силу можем вырасти. Кэри пустила слезу на прощанье и улетела в Альгору, а я, отправив Макса, Фреззу и Фила торговаться с Лотаром за богатый лут, постарался улизнуть к Аньке, которая упорно требовала встречи, отправляя письмо за письмом. В тот момент я чувствовал себя неловко. Ситуация была не самой простой. Про меня и Аннет уже было известно всем из моей группы. Об этом не знала только Эмилия и мне почему-то не хотелось, чтобы она об этом вообще узнавала. Я всегда к ней испытывал только положительные чувства и она мне нравилась. Но пытаться усидеть сразу на двух стульях, я не собирался. Я прекрасно понимал, к чему это может привести. Но и дать ей чёткий ответ, пока был не готов. Боялся, что таким образом потеряю "барда" и все мои, пока весьма успешные, начинания накроются медным тазом. В итоге, я решил ничего не рассказывать Эмилии, назначил Аннет встречу в деревне Селень, где смог забыться и очень приятно провести время...
   Утром, когда Крестоносец сказал, что вчерашняя локация будет недоступна ещё минимум 24 часа, я улетел в Вхассальроум. Я вспомнил ради чего 2999 эльфов и 1 человек горбатились на ивенте. И теперь очень даже хотел увидеть ради чего.
   В сам город среди вековых деревьев я попал без труда, использовав свиток. Потом забрался на центральную площадь, где бурлил цветами радуги портал в крепость Фородрен Ост. Пара стражников, с ног до головы закованных в латы, обступали его с двух сторон, но никаких вопросов ко мне у них не было - моя репутация с королевством была на высоте. Я прошёл сквозь портал и очутился в столь знакомой крепости. Новые "неписи" уже несли службу, а возле той самой ужасной стены, где свершалась месть светлых над тёмными, был активирован очередной портал небесного цвета. Система утверждала, что именно он ведёт в "инстансовую" зону с высокоуровневыми монстрами, которая будет доступна лишь в течение 30-ти дней. Рядом наяривал круги скучавший эльф-маг и от него я получил баф, увеличивающий шанс выпадения "редких" вещей. Поблагодарил и решительно шагнул внутрь. В течение получаса бродил по локации, но так и не смог сделать больше 50-ти шагов от безопасной зоны: всё было забито агрессивными мобами. В одиночку даже мне с ними было не справиться и я довольно потирал руки, представляя как тут будет вкусно, когда мы завалимся на банкет всей чесной компанией.
   Я связался с Кэролайн Тарес и выяснил, когда у неё будет свободное окно, чтобы мы смогли сводить её сюда. Она сказала, что задания на специализацию будут занимать много времени, но после 7-ми вечера она будет доступна каждый день. На том и порешили. Я устроил спам-рассылку всем мемберам своей "консты", забив стрелу в крепости на 6 вечера...
   Но толково покачаться в новой локации в этот день у нас не вышло. Неожиданности, о которых я не подумал заранее, подпортили нам вечерок.
   Когда мы прибыли всей командой к входу в Вхассальроум, нас там чуть не поубивали. Вернее не нас, а всего лишь двоих из нас - Омегу и Руигора. Дроу и полуорка эльфийские стражи, мягко говоря, встретили недружелюбно и наотрез отказались пускать в город. Лысое серокожее воплощение зла так вообще готовы были четвертовать на месте и от расправы его спасло то, что мой авторитет в эльфийском королевстве был непререкаем. В итоге, я потом ещё целый час челом бил в деревянный пол королевской приёмной, но к владыке Менелтору меня так и не пустили, ведь с ним мои отношения после достижения максимальной репутации, были сброшены на дефолтные показатели. А мелкие управленцы в лице разных вельмож делали страшные лица, уверенно отказывали в просьбе пропустить полуорка и дроу в город и в крепость Фородрен Ост. Они смотрели на меня как на того, кто предлагает совершить жуткое святотатство и мне никак не удавалось их переубедить.
   Помог мне в этом деле сын короля. С ним у меня "репа" была наработана в достаточном количестве, чтобы он, не стесняясь, называл меня "мелдиром". Он выслушал мою просьбу, натурально так поморщился, будто лимон укусил, а потом попросил доставить к нему всю нашу банду. Затем долго всматривался в лица Омеги и Руигора, который башней возвышался над ним, и предложил выход из положения. Но ни полуорку, ни "тихушнику" этот "выход" не понравился. Королевич выдал обоим элементарный квест, который выполнялся сразу, лишь стоило его принять. Он обнулял всю наработаную репутацию с "неписями" своей расы и добавлял +1 к отношениям со светлыми эльфами. Омега сразу фыркнул и сказал, что не будет этого делать, так как у него со своими было уже +6. А Руигор задумался. У него тоже было немало, но топовый экспинг в группе его интересовал куда больше. В итоге, чтобы больше не терять времени зря, так как наш хил, проведший в игре уже очень много времени, начал нервничать, мы решили дать им время на размышление до завтра и с остальными бойцами, наконец-то, прошли сквозь портал защищённой крепости.
   А когда вышли глубокой ночью, тихо обалдевали от количества полученного опыта и ценного лута. Из уничтоженного "Заколдованного Дерева" Фил вытащил "редкую" ветку средних размеров и нетерпеливо бил копытом в надежде, что из неё можно скрафтить лук. Но, как оказалось на следующий день после консультаций с Лотаром, из неё можно было сделать лишь посох для "друида". Наш "рейнджер" слегка расстроился, но Омега и Руигор расстроились сильнее, так как всё пропустили. В конце концов они оба плюнули на всё, согласились спустить "репу" с "неписями" своей расы в ноль и в тот же вечер об этом не пожалели. Опыт и лут потекли ручьём и в течение следующих 30-ти дней никто не жаловался. Мы проводили на этой прекрасной локации почти всё свободное время и росли не по дням, а по часам...
  ...С тех пор прошло больше месяца. Закончился сентябрь, прошла большая часть октября. В реал я выбирался неохотно. В основном гулял рано утром и закупался продуктами, или прогуливался неторопливо поздней ночью. Бродил по пустынным улочкам и мрачнел от того, насколько тут всё пресно и обыденно. Вспоминал Вальдиру и торопливо возвращался назад.
   В преддверии свадьбы моих старых друзей - Валерки и Кати - я побывал на мальчишнике, оргазнизованном парнями, но и там чувствовал себя не в своей тарелке. От сигаретного дыма и алкогольных паров меня тошнило, а у стриптизёрши, которую оплатили пацаны, глаза были такие стеклянные, что оставалось только гадать и перебирать варианты, под какими лекарствами она находилась. В итоге она вырубилась и чем всё закончилось, я не стал выяснять. Вернулся домой и просто лёг спать.
   Затем, когда пришло время гулять свадьбу, тоже чувствовал себя неуютно. Стеснённо и скованно. Напряжённо глазел по сторонам, выискивая среди гостей Юльку, так как она обещала вернуться из Испании именно к октябрю. Да и не посетить свадьбу близкой подруги тоже не могла... Но, в итоге, Катька меня то ли успокоила, то ли наоборот - расстроила, сказав, что её на этом празднике жизни не будет. Она продолжала с ней общаться и намекала, что готова за меня замолвить словечко. Но мне этого совершенно не хотелось. Даже отдалённо не представлял, как бы я отреагировал появись Юлька здесь. Но соплей и слёз, уговоров и обещаний всё исправить, от меня она точно бы не дождалась. Скорее наоборот.
   Так что праздник бракосочетания близких для меня людей прошёл в серых тонах. К алкоголю я даже не притронулся, на подружек невесты не смотрел, ни с кем не танцевал, в конкурсах не участвовал. Просто отбывал свой номер. Мои друзья сказали, что я сильно сдал, похудел и выгляжу не очень, так что мне срочно надо завязывать с игрой. Слушать всё это мне было неприятно и, с трудом досидев до конца гуляний, постоянно проводя параллели в своей голове между этой свадьбой и деревенской свадьбой в Вальдире, я расстраивался всё сильней и сильней. Поздравил молодожёнов со вступлением в новую жизнь и вернулся домой. Забрался в кокон, запустил в игру и отошёл душой с Анькой. Здесь, в виртуальном мире, я чувствовал себя намного увереннее. Выглядел неплохо, социальный статус был куда лучше и девчонка со мной была проверенная боями. Демонстрировать ей свою удаль и начинать с самого начала, мне было незачем...
  ...Эмилия узнала о наших взаимоотношениях с Аннет буквально через несколько дней и, мягко говоря, расстроилась. Она злилась, совершенно не желала со мной разговаривать и мне потребовались сутки упорных переговоров через Кэролайн, чтобы добиться аудиенции. Хоть я никогда ничего ей не обещал и, в принципе, не должен был оправдываться и что-то объяснять, ситуация была щекотливая. Сказать просто: "угомонись и не лезь не в своё дело", было нельзя. Я всегда к ней относился трепетно. С ней у меня тоже была особая связь и она для меня много значила. Отстранить её и этим оттолкнуть, я не желал.
   Когда она была готова со мной встретиться, я, тщательно избегая фразы "давай останемся друзьями", долго беседовал с ней один на один. Не опрадывался, не заискивал, а просто разговаривал. В итоге мне удалось её успокоить. Я попросил её не принимать никаких скоропалительных решений, ведь это может отразиться не только на мне, но и на всех нас. Она, в свою очередь, не хотела подводить "консту" и дулась только на меня. На этом я и сыграл. Мне удалось перевести её мысли в правильную плоскость. Я настаивал, что без неё всё развалится очень быстро и мы прекратим своё существование. Она, как "бард", была тем ядром, вокруг которого всё вращалось и без неё у нас нет будущего. Этого хватило, что бы Эмилию утихомирить и она попросила прощение за своё поведение. Призналась, что у неё нет каких-либо прав от меня что-то требовать, ведь мы не связаны теми узами, когда бы это право у неё было. Покраснела, смутилась, но быстро собралась и сказала, что на самом деле, даже если вокруг неё всё и вращается, не она ядро, а я. Именно на мне всё держится, именно без меня никакой бы "консты" не было и без меня мы бы все давно разбрелись по разным углам... Затем до глубокой ночи мы с ней разговаривали ни о чём и она успокоилась настолько, что потом всплакнула на моём плече, извиняясь сразу за всё. Ругала себя, что чуть всё не испортила и просила лишь об одном - не показываться вместе с Аннет ей на глаза. Ей бы было это крайне неприятно и она не хотела вновь испытывать ревность. Она так и сказала: вновь испытывать ревность. Таким заявлением открыто признавалась в своих чувствах и этого уже совершенно не стеснялась. К сожалению, ответить взаимностью я не мог. Никогда не воевал на два фронта и не собирался этого делать. В такой ситуации поражение было неизбежным...
   Несколько дней после этого разговора атмосфера в "консте" была не самая благожелательная. Эмилия хмурилась, молчала и не желала общаться, хоть мы продолжали держаться вместе. Старались экспиться в эльфийских угодьях, охотиться на редких животных ради ценного лута, который мог извлекать Филипп; охраняли караваны с ресурсами, отправляемые из мест добычи на склад в Акальроуме и продолжали искать потенциальных кандидатов. Теперь с этим было немного проще. В мире Вальдиры я перестал быть простым и никому не нужным нубом. Я стал популярным и известным персонажем. Победителем турнира и обладателем "легендарного" оружия. Обо мне строчили темы на форумах и статейки в игровых газетах. Со мной искали встречи лидеры кланов и простые игроки. Хоть я так и не снял массового блока и не принимал сообщений от незнакомцев, на меня выходили разными путями и интересовались возможностью сотрудничества. Но когда я сообщал, что мне в "консту" на данный момент нужны только "баффер" и "хилер", количество соискателей резко устремлялось к нулевой отметке. Нагибаторов было пруд пруди, а "саппорта" как всегда не хватало. Но всё же я провёл несколько встреч с игроками, выбравшими стезю "жреца". Уровнем они были за 100-й - это было одно из требований - и апломб у них бил через край. Первый же с ходу спросил, как скоро я смогу обеспечить его пристойной экипировкой и мы с ним тут же распрощались. Второй попросил денег взаймы на "пуху", ведь он доктор и самому ему одеваться проблематично и фыркнул, когда я ему предложил побегать по квестикам "принеси-отнеси". Ну а третий заявил, что с нами он готов попробовать на каче, но только если мы выйдем из клана, так как к "Алому Кресту" у него старые претензии - когда-то давно его не взяли в резервисты. Общаясь с такими претендентами, я хватался за голову: время шло, а мне никак не удавалось доукомплектовать "консту". Попадались лишь эксцентричные персонажи, игравшие за лекарей, а живого и свободного баффера днём с огнём нельзя было найти.
   Но именно баффера нам удалось разыскать первым.
   Однажды большими силами мы сопровожали караван с пробковым деревом. Наш путь пролегал через Редколесье, где недалеко находилась цитадель клана "Алмазный Молот" и чтобы свести к минимуму возможность быть ограбленными, Крестоносец выделил в сопровождение 8 полноценных фулок. Вернее 7, если не считать нашу. Но тем не менее 94 человека конвоировали 8 крытых подвод, направляясь в имение господина Седри, где их проще было спрятать от чужого глаза, а потом перевезти в саму крепость.
   Мы с моими ребятами и девчатами вынуждены были отменить плановый "гринд" и шли в арьергарде. Держали ситуацию под контролем и, когда надоедало идти пешком, запрыгивали на подводу, пока Норгхем Везучий этого не видел. Бедняга так сильно переживал за груз, что никому не давал расслабиться.
   Внезапно, когда последняя подвода уже прошла, из густых кустов прямо на дорогу выскочил человек-игрок 34-го уровня. Одет он был в штопанную кольчугу, держал в каждой руке по ржавому мечу и дико озирался по сторонам. Я замыкал наш строй и был шагах в 10-ти от него, когда за ним выскочили сразу двое. Один 39-го уровня, второй - 41-го. Оба были тёмными эльфами-кинжальщиками и, судя по всему, начинающими "Убийцами". Их ники горели красным цветом и стало понятно кто в роли охотника, а кто дичь. Они атаковали беднягу, но один из них сразу замер в корнях и энергично задёргал ногами, пытаясь высвободиться, а второй скрестил клинки с карапузом. Кинжальщик был проворнее и атаковал чаще, но парень с двумя мечами был защищён металлом и особого урона не получал. Энергичный обмен ударами завершился ничем и на помощь поспешил другой, выбравшийся наконец из корней. Вдвоём у них дела пошли куда лучше, ведь они пытались заходить бедолаге в спину и наносить урон умениями именно туда.
   Такой расклад мне не понравился, так как я всегда испытывал особую неприязнь ко всем видам ПК-шников, аналогами которых в Вальдире были "агры". Не знаю, были ли эти малыши на самом деле "аграми", но их красные ники красноречиво говорили о том, кто напал первый. И для меня это был главный аргумент.
   Я выхватил сияющий белым светом лук, наложил "эпическую" стрелу и превратил одного из них в серый туман. Свист тетивы и последующие 55 000 единиц урона вызвали на моём лице улыбку, но продолжать я не стал. Человек 34-го уровня и дроу 39-го замерли на месте и уставились на меня. Затем тёмный эльф крутанулся на месте и нырнул обратно в кусты, оставив после себя лишь несколько матерных слов.
   Караван продолжал движение и ребята заметили моё отсутствие. Эмилия, Макс и Фрезза поспешили ко мне, хоть их помощь не требовалась.
  - Спасибо... э-э-э... - ничего себе! - победитель турнира Водонос, - сказал парень с ржавыми мечами и ником Рейтер Покровитель. - Выручил. Так эти гады меня могли до самой реки гнать, - он нырнул в серый туман и собрал там всё подчистую. - Во, нормально! Поживился даже.
  - Да не за что, малёк, - я подошёл ближе и принялся его рассматривать. Такой класс и такую экипировку я уже видел когда-то. Паренёк был похож на того "сарацина", которого я когда-то скормил Жозелин и, видимо, тоже собирался идти по этому пути. - Лучше тебе тут не оставаться. Улетай свитком, пока они не вернулись...
  - Эй, Водонос, ты чего отстал от группы? - Эмилия подошла первой. - Привет, малыш.
  - Здрасте.
  - А что тут такое?
  - Да ничего. Налетели двое каких-то, но Водонос, вон, свалил одного, а второй убежал.
  - Агры?
  - Не знаю. Вряд ли. Просто те, кто увидел свой шанс и попытался им воспользоваться... Ну всё, будьте здоровы и спасибо за помощь, - сказал он и двинулся в противоположную сторону дороги, одновременно использовав какое-то заклинание, восстановившее здоровье почти до потолка.
  - Свитка нет, что ли? - поинтересовался Макс. - Бродить пешком в твоём возрасте опасно для здоровья.
  - Нет у меня свитков. Вторая неделя пошла как я здесь. 20 золотых слишком дорого.
  - Понятно.
  - А ты кто по профе!? - крикнул я, когда он удалялся. - Дуалист? Мне казалось они не могут себя лечить.
  - Нет, не дуалист я никакой. Я пророк будущий.
  - Кто-кто?
  - Пророк. Универсальный персонаж. Гибрид бойца ближнего боя и баффера.
   Последнее слово прозвучало для меня как откровение. Я сразу увидел возможность.
  - Эй, Рейтер! Пойдём с нами? Мы тебя прикроем, а по дороге я тебе кое-что покажу и расскажу...
  - Ты чего, Водонос? - спросил Фрезаа.
  - Баффер, - одними губами шепнул я и все трое резко повернули к нему головы.
  - Куда пойдём? - спросил тот, но остановился. - У меня ещё дел полно.
  - Какие на 34-м уровне могут быть дела, когда победитель турнира, - я указал пальцем себе на черепушку. - Приглашает тебя поговорить? Пойдём... Если что, мы деньжат подкинем за твоё время.
   Рейтер ещё немного подумал, но потом согласился и мы быстро нагнали обоз. Он во все глаза уставился на нашу процессию, впервые увидев столько людей под одним "тагом" вместе. Я пригласил его прыгнуть на подводу, пообещав подкинуть до Селеня и, если надо, снабдить деньгами.
  - Эй, Водонос, что за отсебятина!? - к нам подскочил Норгхем и скривился при виде малыша. - Что за гости во время секретной операции?
  - Это будущий пророк, Норгх, - пристально уставился я ему в глаза. - Будущий баффер. И, возможно, даже перспективный. Я пригласил его прокатиться с нами и поболтать за жизнь... Макс, пообщаешься с Норгхемом?
   Тот кивнул, что-то шепнул нашему управленцу и отвёл его в сторонку.
  - Это кто такой? - спросил Рейтер. - Важная персона?
  - Одна из, - ответил я. - Как ты здесь очутился?
  - На локации? По квесту мобов набиваю, а что?
  - Да есть у меня к тебе предложение интересное, хоть я ничего не понимаю в "пророках"... Скажи, не хотел бы ты поробовать свои силы в нашем клане? - я сделал круговое движение рукой, охватывая всех своих друзей, плотно окруживших подводу. На козлах сидел навостривший уши Омега, а идущий рядом Руигор был примерно одного с ним роста. Фил с собачкой, Гипнос и Фрезза замыкали шествие. Малютка Кэри сидела сверху на подводе, обхватив ножками бревно, и откровенно изучала малыша. Макс закончил разговор с Норгхемом и нагнал нас, а Эмилия шла от меня на расстоянии вытянутой руки. Все не сводили глаз с начинающего баффера и очень внимательно меня слушали.
  - Вот так вот сразу, да? С места в карьер? - хмыкнул тот, осматриваясь.
  - Скажи мне, пожалуйста, ты знаешь кто я такой? - задал вопрос я, тщательно в уме формируя фразы, которые потом планировал произнести.
  - Вопрос с подвохом?
  - Совсем нет.
  - Нет, не знаю. Я тут вторую неделю всего, говорю же.
  - Но титул над головой навивает определённые мысли?
  - Возможно. Я про турниры ничего не знаю, но, уверен, это не просто.
  - Так и есть, - кивнул я и сразу же решил пустить в ход козырь, чтобы полностью завладеть вниманием баффера. Достал лук и протянул ему. - Красивый лук, правда?
  - Да, прикольный. А чего он светится?
  - А ты прислони руку и сам посмотри.
  - Гм, ну ладно, - малец нерешительно снял пошарпанную перчатку и окунул ладонь в светящуюся ауру. - Ох ты ж, ёх ты ж! - вырвалось у него и только теперь он посмотрел на меня тем взглядом, который я и хотел увидеть. Именно этого я и добивался, чтобы он сразу понял, с кем имеет дело. Так ему гораздо проще будет принять решение. - Это что, реально "легендарка"? Максимальный ранг?
  - Так и есть.
  - Каким образом, ёлки-палки!?
  - Очень упорным трудом, - ответил я. - Заценил?
  - Угу.
  - Зайди потом на форум игровой и поищи обо мне инфу. Это добавит несколько штрихов к портрету... А пока хочу у тебя ещё раз спросить: не желаешь присоединиться к нашей дружной команде? К нашей консте, состоящей в крепком середняке среди кланов Вальдиры - клане "Алый Крест". Мы почти укомплектованы, но нам не хватает именно тебя - будущего баффера.
  - Э-м-м-м, это как-то уж слишком неожиданно, - зачесал переносицу он. - А обязаловки будут какие? А то я, как бы, ещё совсем маленький.
  - Как у тебя с онлайном? Кем в реале работаешь?
  - Я не работаю, - успехнулся он. - Я - рантье. Сдаю несколько квартир и этим и живу. С онлайном у меня полный порядок. Каждый день топлю до талого...
  - В нашем клане можно получить уникальную возможность так топить, что буквально через 2-3 недели возьмёшь 100-й уровень и сможешь заняться специализацией.
  - Это на 100-м придётся делать, да? Я просто пока понятия не имею...
  - Именно так. Но то будет позже. Пока я хотел бы услышать ответ на вопрос: как тебе идея с быстрым экспингом при максимальной загрузке? Ты пока слишком сильно отстаёшь, это верно, но этот вопрос решаем. Мы знаем как, знаем где и обязательно поможем. От тебя нужно лишь много времени и ещё больше желания.
  - А я буду что-то должен вам потом?
  - Некорректный вопрос... Пойми, нам в консту нужен баффер. Мы почти укомлектованы, но в нашем слаженном механизме нехватает нескольких деталей. Ты - одна из них и самая важная. У нас есть хил, - я тыкнул пальцем на Кэри и она помахала ручкой. - У нас есть бард, - Эмилия улыбнулась и подмигнула парнишке. - И у нас есть толковые ребята на нагибаторских профах...
  - Я самый толковый, если чё, - ударил зелёным кулаком себе в грудь Руигор, но его осадил грозный рык, семенившей сзади собачки. Живчик выражал возмущение.
  -...Так что мы будем представлять из себя весьма грозную силу, когда закончим с комплектацией. Ты видел мой лук и должен сам понимать, что ребята мы совсем непростые и можем зайти очень далеко. В любых смыслах, которые каждый сам себе представляет. Но этого мы не сделаем без тебя - баффера, который осмелится попробовать с нами свои силы. Неизвестно, что получится в итоге и не поубиваем ли мы друг друга, но, как мне кажется, лучше попробовать и не жалеть потом, чем не попробовать и пожалеть, что не попытался.
  - Понятно. А что на счёт долга?
  - Никто никому ничего не будет должен. Мы тебе поможем в любых вопросах - от экспинга до экипировки. А нам только нужно, чтобы ты прогрессировал. И когда догонишь по уровню, тогда уже постараемся сыграться... Первое время от тебя будет нужен только большой онлайн и желание влиться в коллектив. Ничего не стесняйся и задавай вопросы. Тебе помогут.
  - Интересно, - протянул Рейтер. - Что, с бафферами совсем беда?
  - Беда, - согласился я. - Найти не могу. Попадаются одни примадонны...
  - Да я нормальный, если что!
  - У нас будет масса времени это проверить. Я не требую от тебя никаких гарантий и сам тебе их не даю. Обещаю помочь, а в обмен хочу получить много твоего времени и частых бесед на тему развития персонажа. Сказать по правде, я мало что знаю про "пророков" и было бы интересно обсудить это с тобой.
  - Я сам пока мало что знаю. Но описание класса на форуме мне понравилось. Я всегда хотел быть тем, кто сможет и сам качаться, и в группе не потеряться, и уши накрутить тому, кто дерзнёт напасть. Но этот класс затратен, как я понял. Ему нужно два комплекта экипировки: магический сет и кольчужный. Латы и лёгкую броню носить не может, но остальное разрешено. Правда, в кольчуге маны совсем кропаль и скорость кастования умений контроля и бафов крайне низкая. Разгонять придётся, так или иначе.
  - Не вижу никаких проблем, - сказал я. Я сразу предполагал, что баффер в группе - это чисто дотационный персонаж и был готов к такому повороту событий. Но он даёт слишком много, чтобы им пренебрегать и отказываться. Ладно на маленьких уровнях это не столь важно, но сейчас нам пора уже бегать с аурами. - Мы ребята не бедные, не глупые и самое главное - вполне адекватные. Вопросы экипировки всегда можно обсудить и решить вместе. Иначе зачем мы нужны друг другу?
   Рейтер Покровитель вновь прошёлся взглядом по нашим рядам. Лица всех выражали крайнюю степень дружелюбия, а у полуорка была такая смешная рожа, что я едва не засмеялся. Рот растянут до ушей, а клыки чуть ли до глаз не достают.
  - А что мне надо дать ответ прямо сейчас? - он наконец перестал шарить глазами и посмотрел на меня. - День-два можно обдумать?
   Я почесал нос и спрыгнул с подводы. Затем пригласил его присоединиться и показал рукой на голову колонны.
  - Смотри сколько здесь нас. Почти сотня! Видишь, чем мы занимаемся? Сопровождаем клановый конвой с важным стратегическим ресурсом. Значит планирование у нашего руководства на самом высоком уровне. И если ты хочешь узнать зачем мы всё это делаем, если хочешь прочувствовать всю полноту надвигающихся событий, тебе нельзя терять времени. Если ты решишь примкнуть к нам, надо уже сейчас нагонять. Гриндить с полной выкладкой, оставляя время лишь на сон. Но, обещаю, ты не пожалеешь, когда закончишь... И не забывай, Рейтер: пока ты нас не знаешь, тебя ничего не держит. Ты можешь делать всё, что угодно с лёгким сердцем. Но когда мы познакомимся, будь уверен, ты сам не захочешь уходить.
  - Хм... вот это я сходил по квестам, - усмехнулся он, внимательно слушая меня. - Да уж. Неожиданно, так неожиданно...
  - Попробуешь? - спросила Эмилия.
  - Действительно: чего тебе терять? - поддержала подругу Кэри.
   Рейтер выслушал их и коротко кивнул головой, а я немедленно отправил ему предложение о вступлении в клан...
   Эта неожиданная находка вернула нашему "барду" хорошее расположение духа. Всю дорогу до Селеня она болтала с ним непереставая, улыбалась мне и подмигивала. На пару с подружкой окучивала растерявшегося от такого внимания баффера и в этот же вечер заступила на вахту.
   Рейтера доставили в клановую крепость и отвели на приём к доктору Лотару. Там одели в "редкую" кольчужную экипировку и купили два "эпических" меча. А потом совсем обалдевшего малыша привели на знакомую локацию с волками. Эмилия спела для него песенки, усиливавшие физические параметры, вышла из группы и убежала в ближайший лесок за стаей. Привела штук 15 и держала на себе слабыми умениями агрессии и контроля, пока Рейтер крошил их в капусту. Он погыгыкал после того, как собственноручно развалил небольшой "паровозик" и потребовал продолжения.
   И вот с тех самых пор у нас появился собственный баффер. Мы нянчились с ним как с младенцем, таская по всем локациям и обеспечивая бесперебойный экспинг. Меняли экипировку по мере надобности, и друг друга на "паровозах". Рейтер оказался тем ещё задротом. 24 на 7, конечно, не тянул, но 18 часов в сутки, бывало, выдавал. Он даже вымотал нас немного своим стахановским темпом. Мы вынуждены были разделиться на 3 группы по 3 человека и по 6 часов в день в течение недели гоняли его по саванне. Там он нарезал стейки из львиного мяса и этим был необычайно доволен. К концу семидневки взял 66-й уровень, поставив абсолютный рекод по скорости прокачки и, наконец-то, сделал небольшой перерыв. Напился эльфийского эля в клановой таверне и долго и пространно разглагольствовал на тему, что такое шанс и как его не упустить. Тогда Эмилия впервые за долгое время улыбнулась доброй улыбкой, которая мне всегда нравилась, прижалась к плечу и сказала, что у нас всё получится...
  ...К концу октября Рейтер, оказавшийся весьма толковым игроком, взял 90-й уровень. Он всё ещё не мог с нами качаться, так как разница в уровнях была огромна, но брал их гораздо быстрее нас. Так что совместный экспинг был не за горами. Но всё же в клане он был самым маленьким, так как Крестоносец привёл в исполнение угрозу, которую когда-то озвучил. Он просил всех взять 100-й до конца лета, но, в итоге, всё отодвигал и отодвигал срок. В октябре не выдержал и около 50-ти игроков из тех, кто был без постоянной группы и каких-либо перспектив её найти, просто выгнал. Но на это мало кто обратил внимание. Прирост желающих был колоссальный. Клан вышел за рамки середняка и начал врываться в элиту. Норгхем, Ярик и Анорсель умаялись читать заявки и проводить собеседования. После недолгих разговоров принимали тех, кто был выше 100-го и обещал в течение месяца-двух найти себе "консту". Крестоносец крутился как белка в колесе, налаживая контакты и переманивая подающих надежды игроков с других кланов. За полтора осенних месяца состав "Алого Креста" увеличился до 870-ти живых игроков с регулярным онлайном. Мы живо набирали вес...
  ...В один из дней глава клана через систему оповещений объявил срочный сбор всех, кто был рангом выше "капрала" и лидеров всех "конст". На всё про всё у нас было не больше 30-ти минут и отсутствие каралось принудительным понижением в правах сроком на неделю. То есть пропускать встречу совсем не рекомендовалось.
   Сообщение было крайне неожиданным. Я понятия не имел, чего они там планируют и отбывал "повинность", таская скелетов для баффера. Этот красавчик на 90-м уровне купил в Гильдии магов баф "святое оружие", увеличивавший урон по нежити, вместо "концентрации", которая бы на 50% уменьшала шанс заклинанию быть прерванным при вражеской атаке. Он резонно предположил, что ему самому оно не нужно, а мы не "конста" магов, для которой этот баф был бы приоритетным. И теперь рубил скелетов с удвоенной силой, пока я "танчил", а они промахивались почти постоянно. Кэри подлечивала иногда, но больше уделяла времени сбору "костлявого" лута и, не отходя от кассы, перемалывала порошки, прокачивая "алхимку".
  - Я отчаливаю, - произнёс я, едва прочитал сообщение. - Фрезза, принимай эстафету. Я в реал перекусить и на встречу.
  - А что там будет? - спросил тот, заглянув в клановые объявления.
  - Там и узнаем. Не давайте Рейтеру отдыхать. Ему ещё 10 уровней кровь из носа.
  - Всё будет в порядке, шеф, - помахал он мне мечом. - Сам хочу. На 100-м там сила крита! И это самое лучшее, что у меня будет для вас.
  - Вот и дави экспу, дорогой. А я полетел. Удачи.
   До собрания я успел сделать перерыв и в клановой цитадели появился одним из первых. Крестоносец восседал на троне, но тот уже не стоял на возвышении. Его стащили вниз и установили перед длинным овальным столом, на котором была разложена карта, испещрённая пометками. Места уже были заняты офицерами клана и всем остальным предлагали просто стать рядом.
  - Вечер добрый, - поздоровался я сразу со всеми. - Что происходит?
  - Пока собираемся, Водонос, - ответил Ярослав. - Крестоносец озвучит, когда придёт время. Иди сюда.
   Я поспешил к нему, по дороге отвечая на приветствия. Абсолютно собранная Настасья стояла там же. Не тени расслабленности на лице.
  - Что-то будет? - спросил я у неё.
  - Да, будет. Пока ждём, когда Денис будет готов...
   К назначенному сроку все собрались и глава клана попросил жену экранировать зал, опасаясь шпионов. К этому времени в тронке собралось порядка 50-ти человек: офицеры и лидеры готовых и почти готовых конст, некоторых из которых я даже не знал. Они присоединилсь к нам в последнюю неделю и, как поговаривали, это были беженцы из развалившегося клана, не выдержавшего реалий Вальдиры. Но и знакомых лиц тоже хватало. Был и Валранус в сверкающих доспехах "эпического" ранга. Был и Ладислав Секонд, с которым я до сих пор не желал иметь ничего общего, хоть Анька предприняла пару попыток свести нас вместе. Был и Призрачный Странник, ранее грозившийся вывести из клана свою "консту", если я не возмещу им моральный и материальный ущерб. Этого делать я категорически отказался, но неоднократно приносил свои извинения за то, что пришлось с ними так поступить на ивенте. Но этого ему было мало и, в итоге, вопрос закрыл Крестоносец, что-то пообещав и добавив, что если и этого Страннику покажется мало, он может валить на все четыре стороны. В чём выражалось возмещение ущерба, я не стал уточнять, чтобы не раздражать главу клана лишний раз, но группа обиженных дроу всё же решила остаться и со мной они больше никогда не контактировали.
   Алый Крестоносец быстро провёл визуальный подсчёт явившихся и удовлетворённо кивнул.
  - Отлично. Вижу, что здесь все, кто должен. И наши топы, и малыши, и новички. Тогда не буду тянуть кота за известное место и объявлю причину общего сбора. Здесь сейчас шпионов точно нет и говорить можно открыто... Главами 4-х союзнических кланов и 3-х, пожелавших вступить в кратковременный альянс, было принято решение попробовать зафармить "уникального" Мирового Рейдового Босса - дракона по имени Ледяной Ужас Доллорана... По лицам вижу, некоторые знают, что это за босс такой, а остальных я быстро просвещу.
   На самой восточной окраине континета возвышается пик, названный именем некоего Доллорана. Громадная гора уходит вверх на несколько километров и на территории, где обитает босс, она полностью покрыта снегом. То есть дебаф "обморожение", который замедляет движение, режет характеристики и высасывает жизнь по капле, накроет нас всех, как только мы в неё зайдём. Сами знаете насколько это неприятно, а потому придётся запастись магическими зельями сопротивления... Это один из важных моментов, но не самый главный. Я хотел бы рассказать про самого босса. Дракон 150-го уровня со 100%-м резистом к холоду и уязвимостью к урону огнём. То есть, вы поняли, да? Никаких "ледяных стрел", молний и магии воды. Нам надо будет много магов с "фаерболами", лучников с огненными стрелами и милишников, которые будут достаточно крепки, чтобы не свалиться с одной плюхи... Для того, чтобы повысить шанс дропа, ведь всё-таки это "уникальный" мировой эРБэ, фармить его придётся теми, кто находится в промежутке от 130-го до 170-го лэвэла. Тем кто выше, подниматься на гору к плато где обитает босс будет запрещено! Для них будет куда более важная задача... Дракон опасен, но его можно одолеть. Уязвимость к огню даёт неплохой шанс на победу. Так что основная проблема не в нём. Основная проблема в тех, кто обязательно попытается нам помешать, если прознает. А они, будьте уверены, прознают... Понимаете о ком я говорю?
  - "Неспы"?
  - "Архи"! Они бы фармили этого дракона по откату, но не могут этого делать, так как большая часть их состава давно переросла 170-й уровень. То есть дропа им не видать. Но поскольку "Архитекторы" те ещё козлы, отдавать мирового босса на откуп другим кланам, они не собираются. Вырастить новую пару сотен игроков для фарма, чем они сейчас и занимаются, совсем непростая задача. И пока идёт процесс, "архи" сосредоточены лишь на том, чтобы не позволить этого сделать другим. Пытаются мешать всем, кто бы туда не сунулся... Дроп с босса очень сладкий, ребята, и они никому не позволяют там кормиться. Уже не раз многие пытались, но уходили несолоно хлебавши. И теперь пришёл наш черёд попробовать похлебать... Обсуждение шло довольно-таки давно, но силёнки у коалиции были не те. Плюс распри тоже не шли на пользу делу. И только сейчас мы, проведя колоссальную дипломатическую работу и заручившись поддержкой ещё одного союза, приняли решение рискнуть. Составом из 7-ми кланов, мы постараемся нанести удар сразу в двух направлениях! - Крестоносец поднялся и стал у края стола. - Подойдите все к карте... Вставайте, становитесь плотнее. Я буду показывать.
   Ощущая лёгкое волнение из-за чего-то нового, доселе неизведанного, я протиснулся между Ярославом и Настей и Крестоносец продолжил рассказывать, расставляя фигурки на карте как опытный стратег.
  - Наши действия. Силами всех - абсолютно всех! - кто ниже 130-го и выше 170-го уровня, занять удобные позиции вот здесь в центре в самом начале боевой зоны, закрепиться и быть готовыми к лобовому столкновению. В этом месте войска возглавлю я... Два больших отряда станут здесь и здесь. Они перекроют доступ к двум узким проходам, которые выводят на плато с боссом. Тут будут задействованы наши лучшие силы. Если "архам" удасться пробиться сквозь первую линию обороны - мою линию - отряды должны будут контратаковать немедленно и не дать ни единой живой душе прорваться к дракону, чтобы установить портальный маяк. Нам ни в коем случае нельзя дать им установить портал в зону фарма! Если они прорвутся, то катком переедут наших малышей и перегруппировка вкупе с переодеванием займёт слишком много времени... А, возможно, никто даже не захочет перегруппировываться, потеряв экипировку. Фактор морали здесь играет огромную роль и нам нельзя не принимать его в расчёт... Запомните! Как только дракон будет разбужен, активируется ПвП-зона и порталы из мирной зоны внутрь станут недоступны. И чтобы пробиться, врагу придётся пройти сквозь нас. Поэтому надо будет сдерживать их у самого края, отгонять и не дать пройти. Этим вопросом я буду заниматься лично... Дальше. У "Архитекторов" в клане порядка 3-х тысяч активных игроков и, по самым скромным подсчётам, две трети из них они смогут поставить под ружьё в течение получаса. Сами понимаете, мы отстаём от них по всем параметрам - экипировка, уровни, взаимодействие. На нашей стороне будет лишь значительный количественный перевес, который обеспечат 7 кланов, фактор внезапности и, я надеюсь, к этому добавится грамотная координация. То есть, если всё будет продуманно правильно, нам вполне по силам удерживать их достаточно долго. Достаточно долго для того, чтобы те, кто будет заниматься уничтожением Мирового босса, делали это спокойно и размеренно, не отвлекаясь ни на что другое. Это задача для "Несгибаемых", "Разрушителей Мифов", части "Амазонок" и большей части нашего клана. Сейчас у нас самое большое количество игроков в промежутке между 130-м и 170-м уровнями и они составят основную ударную силу... Отметьте себе сразу: фулки должны быть полностью и грамотно укомлектованы! С "хилами", "батарейками", "маналейками" и так далее. Если кто-то из ваших не дотягивает, постарайтесь докачать или сообщите Норгхему заранее, чтобы он успел подобрать замену. От вас, тех кто будет фармить, будет зависеть очень многое, так как вечно сдерживать врага мы не сможем. Вы должны действовать слаженно и не налажать. Связь будет организована и каждая "конста" будет чётко знать своё место. Если вы все будете следовать плану, проблем возникнуть не должно.
  - А много народу планируется? - спросил я, изучая вычерченную на карте гору, с узкими проходами между камней, похожими на переплетённые косички.
  - Сейчас могу сказать точно, - Крестоносец стукнул кулаком по столу. - Что на сам фарм мы собираемся выделить около 400 человек. Мы несколько раз пересчитали и нам кажется, что этого будет достаточно. Будет создано 4-5 чётко классифицированных рейда - лучники, милишники, маги. Так будет проще ставить конкретные задачи... Основные силы, как я уже говорил, возглавлю я. Туда войдут все, кто ниже 130-го, выше 170-го и аж до 250-го. Мы подсчитали - из 7-ми кланов это, примерно, 3500 штыков...
  - Ого!
  - Да-а, не кисло так, - раздались возгласы.
  -...Те кто выше уровнем - а в альянсе есть и такие - займут места на флангах, чтобы предотвратить прорывы и, когда надо, контратаковать, - продолжил он. - Лидер "Боевых Пчёл" перекроет левый проход. Лидер "Изумрудных Плащей" - правый. "Амазонки" выше 250-го уровня составят подвижный резерв в центре и будут появляться там, где будет необходимость. Остальные же пойдут со мной... Со всеми всё уже обговорено, стратегия выработана и сейчас в союзных кланах проходит подобный брифинг. Дракон появится через 2 дня и к этому времени мы должны быть готовы.
  - Что, будем сразу атаковать, как он появится?
  - Не факт. Существует 90%-ая вероятность, что враг прознает про наши планы и нам придётся переносить дату или совершать отвлекающие манёвры. От момента старта часа "икс" и до выхода, у каждого будет не больше 30-ти минут на сборы, а значит всем всегда быть готовыми...
  - Всегда? А если полконсты будет офлайн?
  - Озаботьтесь этим сами. Уверен, у всех есть телефоны. Установите "вальдира-мессенджер" и оставаться на связи сможете круглосуточно. Такое событие не каждый день происходит, а значит можно и поднапрячься... Ещё есть вопросы? Для чего мы собрались, я вам рассказал. Как приблизительно всё будет происходить, тоже. Сейчас вместе с моими "генералами" мы займёмся обсуждением тактики фарма. Настасья возьмёт на себя милишников, Анорсель - магов, а я переговорю с лидерами конст лучников. С теми же кого будет ждать только ПвП, я пообщаюсь отдельно. Там своя стратегия, своя тактика... Пока я готов выслушать ваши вопросы. Вас тут много, но можете не стесняться задавать. Отвечу каждому.
  - Думаю, мой вопрос будет совсем не праздным. Всех, уверен, именно он интересует в первую очередь, - спросил один из "капралов". - Как будет распределяться лут? Одни будут убивать, другие будут умирать в битве. Каков критерий оценки получения ништяков?
  - Никто не будет обижен, я вам обещаю, - сказал Крестоносец. - В гайдах на форуме указано, что только золотом дракон может потерять от 10 до 15 миллионов! И это не говоря о длинном списке дропа. А там есть всё: и свитки с "уникальными" заклинаниями, и редчайшие ресурсы, и необходимые для высокоуровневого крафта части и куски, и составляющие для охренительной алхимки. Ну и, конечно, цельные вещи. Броня, оружие, бижутерия... С небольшим шансом выпадения реально ценных вещей, но даже это очень хорошо. "Уникальный" мировой босс, всё-таки!
  - По заслуге награда? И кто будет оценивать?
  - Участвовать будут 7 кланов, а значит лидеры 7-ми кланов будут распределять лут. Единственное что: клан "Алмазный Молот" выставит лишь 4 полные боевые группы закованные в мифрил, которые будут сражаться в первых рядах. Плюс обеспечит альянс алхимкой и переносными алтарями воскрешения. Даже при таких раскладах, они согласны на одну седьмую от всего, что удасться добыть и не будут претендовать на большее.
  - Одна седьмая даже слишком много. За 4 группы-то...
  - 50 человек "алмазов" тоже сила не маленькая. Куда нам с ними тягаться.
  - Давайте ближе к делу. Меня интересуют ваши вопросы, а не ваши предположения. Мы в кулуарах давно всё обсудили... Кого что ещё интересует?
  - А если поход накроется? Если на помощь к "архам" придёт ещё кто? Например, "неспы"? - спросил ещё кто-то.
  - Хорошая штука, - усмехнулся Алый Крестоносец. - "Неспы" на помощь "архам". Ага, конечно... Но, чтобы не держать вас в неведении, скажу: с "Неспящими" были проведены переговоры. Участвовать сами они отказались, так как этого босса давно переросли и мешать не будут. Но и воевать с "архами" тоже не станут. ЧэБэ сказала, что цель не оправдывает средства... Так что руки у нас развязаны. Всё будет зависеть только от нас.
  - Но а если "Архитекторы" нас развалят? Что тогда?
  - Проиграем мы тогда, вот что тогда. Что за вопрос такой? Если нас развалят, мы упадём. Встанем, отряхнёмся, подсчитаем убытки, как всегда долго будем выяснять кто виноват, а потом вновь отправимся уровни набивать... Но у меня уровни давно стоят поперёк горла. Я хочу чего-то большего. Потому наша общая задача сделать так, чтобы нас не развалили за то время, пока молодняк убивает дракона.
  - Невесело чё-то.
  - Мы играем ради таких моментов. В нашем клане не принято прятать голову в песок. Чтобы что-то получить, надо приложить усилия. И так было всегда. Вон у Водоноса спросите, как ему пришлось попотеть ради лука... Но не суть. Уже окончательно решено, что попытка зафармить будет, а значит драка тоже будет. Поверьте, нас не оставят в покое и не дадут просто так унести дропа на несколько миллионов. Ни за что! Так что мы должны приложить максимум усилий и сделать всё, чтобы победа состоялась! - закончил Крестоносец на высокой ноте и для красоты момента ещё раз стукнул кулаком по столу.
  - У меня в консте маги, - эльфийский баффер, который недавно привёл всю свою группу к нам в клан, поднял руку. - Но одной "маналейки" не хватает на всех сразу. Высушивают её быстро... Мне выделят ещё одну? Или хотя бы "батарейку"?
  - Это к Норгхему, как я уже сказал. Ему письмом в личку с подробным описанием проблемы. Вопрос будет решён по-любому.
  - Понял. Спасибо.
  - Ещё есть вопросы глобального характера? - Крестоносец осмотрел всех по очереди, но большинство лидеров уткнулись взглядами в карту и промолчали. - Если нет, перейдём к частностям. Сейчас будет проведена постановка задач для тех КэПэ, средний уровень игроков которых не превышает 170-й уровень. Лидеры милишников остаются с Настасьей, так как вас больше всех здесь. Маги идут с моей женой. Лучники - со мной. Водонос, Влад, Странник, Мститель, Феллблейд - пошли, - он быстро раздал команды и махнул нам рукой. - Все остальные стоим ждём. Мы вернёмся и нам с вами ещё долго придётся распределять позиции.
   Я перекинулся непонимающими взглядами с лидерами "конст". Двоих я знал и к ним особой приязни не испытывал. Ночного Мстителя - дроу 159-го уровня - видел когда-то, но то, что он лидер постоянной группы, для меня было открытием. А светлый эльф Феллблейд прибыл к нам с последним пополнением и здесь я впервые его увидел.
   Глава клана даже не обернулся и проследовал в соседний кабинет. Открыл дверь, впустил нас и указал огромной ладонью на стулья, расставленные возле стены.
  - Для вас всех будет особая задача. Рассаживайтесь, - и сам опустил зад на стул у стола. - Так, мои дорогие стрелки... Мои единственные стрелки, у которых и уровни неплохие, и хоть какой-то порядок в группах. Я просто рад и счастлив, что вы можете автономно функционировать без моего постоянно вмешательства. Не шучу... К вам у меня отдельный разговор. Ну-ка смотрим все на карту, - сказал он и разложил её на столе. - Запоминайте рельеф местности. Вот отсюда начинается боевая зона, - он провёл пальцем по горизонтальной полосе. - Здесь обычно перегруппировываются перед заходом к дракону. Проходы видите справа и слева?
  - Да.
  - Примерно под углом в 20-25 градусов они уходят вверх метров на 100. Там большое ровное плато, полностью покрытое снегом. Именно там возрождается дракон и его надо будет разбудить. И именно там мороз особо лютый. Без зелий сопротивления холоду там все помёрзнут за несколько секунд. Запомните это... Но вам надо будет ещё дальше. Видите стену? Здесь, на карте, не особо понятно, но вот эта полоса - это стена, примыкающая к плато и уходящая вверх ещё метров на 40. Вот тут, - он ткнул пальцем прямо в центр этой полосы. - В самом центре есть узкий проход наверх. Там расположено несколько заснеженных схронов и там ваши группы займут позиции.
  - На самом верху?
  - Да. Там есть несколько просто идеальных точек для обстрела и вы будете вести оттуда беспрерывный и, я надеюсь, о-о-очень прицельный огонь. Проход там узкий - в ряд пройти может только один человек - и карабкаться придётся при зверском холоде. Запоминайте это всё, чтобы не тупить, как придёт время.
  - А почему нам надо именно туда?
  - От вас мне нужен максимальный КПД. И его выдавать вы можете только оттуда. Внизу будут копошиться муравьи. Милишники будут умирать, вставать и снова атаковать. Маги, используя их как щит, орудовать "фаерболами". А вы с безопасной дистанции должны будете внести решающий вклад в победу. Дракон ведь совсем непростой. Он владеет весьма неприятными массовыми умениями... Это я мягко так говорю... Внизу будет ад, можете мне поверить. Но к вам он, по идее, не должен добраться. А значит руки у вас будут развязаны. Так что дамажить, дамажить и ещё раз дамажить! Даже если увидите, что внизу показался потенциальный противник и завязался бой, прошу вас, не отвлекайтесь. Ваша цель только дракон!
  - А он что, будет просто бегать за теми кто внизу? - спросил я, так как картинка в моём мозгу пока не могла чётко сформироваться.
  - Не только бегать, если ты об этом, но и летать. Дракона разбудят "танки" - мы сформируем сразу 2 такие группы - и будут стараться держать на себе. Но дракон совсем не щенок, чтобы гоняться за тем, кто его дразнит. Он будет и с воздуха атаковать, не сомневайтесь.
  - Да, в принципе, нам даже будет лучше, когда он будет в воздухе, - сказал Ладислав Секонд. - Ближе к нам и меньше времени на пристрелку.
  - Может и так, да. Палите безостановочно. Цельтесь и стреляйте. Ну и, конечно же, озаботьтесь тем, чтобы у каждого вашего лучника были огненные стрелы. Я буду стараться не упускать вас из виду. Увижу, что со стены не летят маленькие огоньки - расстроюсь, - усмехнулся Крестоносец.
  - Думаешь затащим? - спросил я. - Мы-то ладно. У нас самая простая работа. А вы как же? Реально, что ли, "архи" придут мешать?
   Глава клана внимательно посмотрел на меня, а потом и на других.
  - У меня нет никаких сомнений в этом. Хоть кто-то из союзников ещё сомневается, но я уверен, они уже знают, что мы планируем. Наша задача лишь выждать и появиться там в самый неподходящий для них момент. Долго держать свои силы на пике Доллорана, ожидая нас, они не смогут. Мы знаем точно, что пока у них недостаточно людей приемлимого уровня и они, по-любому, расслабятся. Тут мы и ударим. Главное, поддерживать мобильность... Но это неважно, в принципе.
  - Неважно?
  - Неважно для вас. У вас, как ты сказал, самая простая работа. У меня в клане 5 конст лучников, которые перешагнули планку 130-го, но ещё не перешагнули планку 170-го. Грех вами не воспользоваться. Если вы зальёте основной дамаг в босса, дроп будет очень вкусный. Это как раз тот самый диапазон, идеальный для фарма.
  - Блин, у меня лекарша 127-я, - поморщился я и потёр брови. - Надо бы как-то докачать по-скорому... И второй бы мне тоже не помешал.
  - Ну докачивай, что я могу ещё сказать? Время у тебя пока есть... И ещё раз напомню: по всем вопросам комплектации обращаться к Норгхему. Чётко и внятно ему обяснить в чём проблема, чтобы он не переспрашивал по сто раз.
  - Мне бы баффер не помешал, - вставил Ночной Мститель.
  - Да, кстати! - Крестоносец щёлкнул пальцами, как будто что-то вспомнил. - Водонос, я знаю, что у тебя баффер есть малой. Так мы его заберём себе. Позаботься ему об этом сообщить... Погоди, не кипишуй! Я имею в виду, мы его направим тем, кто будет сражаться внизу. А на вас всех выделим одного 157-го. Вам одного хватит за глаза и, я надеюсь, он сможет за всеми уследить.
  - Логично, - кивнул Феллблейд. - Когда можно будет получить расходники? И сколько чего на каждого?
  - С завтрашнего дня уже можете становиться в очередь к Лотару. "Алмазный Молот" проспонсировал по 20 самых простых зелий на каждого. Зелий маны и жизни. По 3 штуки "редкой" настойки, увеличивающей сопротивление холоду на 40% сроком на один час для тех, кто ниже 170-го и выше 130-го уровня. И по 5 для тех, кто будет участвовать в ПвП. Что, в принципе, достаточно, если никто не будет тупить лишний раз. Действие зелья после смерти пропадает и придётся его пить заного. А запасы, как вы поняли, ограничены. Так что не будьте дураками и продумывайте свои действия.
  - Крестоносец, наверху, на стене, только наши группы будут размещены? Или ещё кто подъедет в процессе? - спросил Призрачный Странник.
  - Хотел бы я сказать, что если кто подъедет - сразу выносите, но не могу. Не могу, так как не знаю, как будут развиваться события. Вполне возможно, нам придётся отступать и вы станете последней линией обороны. Так что скажу пока так: увидите кого - выясните кто он и зачем там, но ружья всегда держите наготове.
  - Значит, там только наш клан будет?
  - Да, именно так... И вот ещё что. Не забудьте взять большой запас стрел. К вам обозники не полезут и не подкинут стрел. Там расчитывайте только на себя.
  - Ну с этим-то мы справимся...
  - Огненных стрел! Не простых!
  - Понятно, понятно.
  - Водонос?
  - М?
  - Ты - главный! - Крестоносец указал в мою сторону пальцем и я непонимающе уставился на него. - Когда придёт время, они соберут свои группы и напишут тебе. Ты сформируешь рейд и будешь ориентироваться по ситуации. Будешь держать связь, получать информацию и указания, но смотри сам и, если что, решай. Я на тебя надеюсь.
  - Эм-м-м, - первой естественной реакцией было желание отказаться. Проще пострелять из лука, пока кто-то другой несёт ответственность. Но в своей голове я сразу же растоптал этого таракана, который трусливо пытался уползти под плинтус. Сложного ничего нет. Смотри по сторонам, включай голову и не бойся принимать решения. - Окей, Крест, сделаю.
  - А может всё-таки я, Денис? - спросил Ладислав Секонд, недоверчиво посмотрев на меня. - У меня всё же опыта побольше. В разных переделках бывал...
  - И он тоже бывал. Можешь не сомневаться, Влад, - отмахнулся Крестоносец. - Никаких сложностей у вас не должно возникнуть. Он справится... Этот вопрос мы сразу закроем, чтобы на него не отвлекаться. Завтра будет установлен портал к пику, чтобы все смогли провести регокносцировку. Он будет активен с 2-х часов дня и до 3-х и я очень вам советую его не пропустить.
  - Крестоносец, вот ты говоришь "архи" знают про нас. Неужели ты думаешь, у нас есть против них хоть какие-то шансы?
  - Конечно есть. У них нет особой мотивации. Не будут же они за 150-го рейд-босса стоять насмерть? Он хоть и мировой, и "уникальный", но у каждой струны есть свой предел. Если у нас хватит сил натянуть её настолько, что она не выдержит и лопнет - имею в виду, что "архи" плюнут и отступят, - то победа придёт. Мы должны их вымотать, а вы должны сделать всё остальное.
  - Чёрт, я бы лучше повоевал бы с ними!
  - Был бы ты выше 170-го - точно бы повоевал. А пока ты ещё слишком мал и будешь фармить.
  - Ну то понятно.
  - Ладно, парни, мне надо ещё главные силы инструктировать, - глава клана встал и направился к двери. - Надеюсь, у вас больше нет ко мне никаких вопросов? Изучите карту, сгоняйте на форум и почитайте, что вас ждёт. А так же позаботьтесь о том, чтобы ваши "консты" были полностью экипированы. Повторюсь: не стесняйтесь писать Норгхему... А теперь давайте на выход. У меня ещё много дел.
   Крестоносец всех выпроводил и сразу забыл о нас, переключившись на ждавших его в троном зале. С лидерами групп мы несколько секунд играли в гляделки, так как, по сути, друг к другу не питали никаких положительных эмоций. Я не доверял никому из них, а с 2-мя даже завтракать за один стол бы не сел.
  - Завтра в 2 летим смотреть местность, - наконец сказал я, чтобы хоть как-то начать общение. - Прикинем, что и как. Присмотримся.
  - Я завтра занят в 2. Сам слетаю позже, - сказал Призрачный Странник и, не прощаясь, двинул на выход. М-да, сдаётся мне этот парнишка ещё долго на меня будет зуб точить. А я, вроде как, даже извинился пару десятков раз.
  - Хорошо, слетаем, - кивнул Феллблейд и отчалил. - Всем пока, я пошёл...
   Когда все разошлись, я не стал возвращаться в покрывшийся пылью кабинет и совершил посадку в трактире. В обычный день в это время здесь яблоку негде было упасть, но сегодня аншлагом и не пахло. Я выбрал большой столик, заказал еды и назначил своим бойцам общий сбор. И пока они подтягивались, сделал несколько пометок в системных напоминаниях. Предстояло уделить внимание многим деталям и я не хотел ничего забыть.
   Ребята собрались быстро. Фрезза и Кэри привели Рейтера, который был только рад сделать перерыв, а лучники с Эмилией добивали Максу 150-й. Он вышел на чистое второе место в нашей группе и его обгонял только Руигор, который был 153-м. Фил был 148-м, Фрезза 147-м, Омега 144-м. Я недавно взял 142-й и про уровни вообще не волновался. Все мои мысли были только о нашем молодом баффере. Он каждый день прикасался к символу клана, но я всё равно ломал голову над тем, как быстрее докачать его до 100-го. А уж затем сплавить на квесты по специализации. Выполнение заданий на "Пророка" дело будет неспешное и займёт не меньше недели точно. Так что торопиться с ним очень даже надо... А теперь к этому добавилась задача взять 130-й уровень докторше. Ещё сегодня утром она была 127-й и занимала второе место, но уже с конца, ведь Гипнос и Эмилия были 135-ми. И единственный вариант, при котором мы могли убить двух зайцев сразу - это разделиться на 2 группы. Одна должна будет заниматься Рейтером, вторая - качать Кэролайн. И во второй группе для максимального КПД обязательно должен быть "бард" и куча РДД.
  - Эй, шеф, чего хмурый такой? - выбил меня из размышлений Рейтер. - Общий сбор на тебя так повлиял? Что там было-то?
   Когда все, наконец-то уселись, я поведал, что нас ждёт в скором времени и первым отреагировал Омега.
  - Чё-ё-ёрт, рубилово будет знатное! - воскликнул он. - Если, как ты говоришь, "архи" почтят нас своим присутствием, огребём мы не слабо.
  - Или они огребут, - не согласился Фрезза.
  - Рубилово будет знатное, да, - подтвердил я. - Но не у нас. У нас будет совсем другая задача.
  - Угу и это печально, - грустно вздохнул "тихушник". - Для меня. Я там вообще буду не нужен. Мне по дракону и стрелять-то нечем. Чего я там буду торчать?
  - Не переживай, братан, и тебе дело найдём какое...
  - "Архов" мочить бы! Вот это было бы дело!
  - А чего меня забирают? - нахмурился баффер. - Я тут вообще мало кого знаю.
  - Так мне сказали, - ответил я. - Говорят, режется дроп, если промежуток участников не попадает в диапазон между 130-м и 170-м.
  - Хреново, но... вполне могу в это поверить, - вздохнул он. - Но всё равно, что я там буду делать? Я ж на один укус!
  - А мне как быть? - спросила Кэролайн, поправляя на плечах новый наряд. И ей, и Эмилили мы приобрели новую экипировку. И одной даме, и второй взяли "редкие" вещи на складе у Лотара. Нафармили деньжат неплохо, распродавая лут, добытый на вкусной эльфийской локации, где жили целый месяц. Читерская пассивка "свежевание", которой обладал Филипп и которая давала 10%-й шанс получить из остатков моба "редкий" ресурс, приводила нас в восторг. Под крепостным бафом и благодаря этому умению, мы быстро одели дотационных персонажей и полностью сменили экипировку Омеге. Он не стал брать сетовый комплект в магазине у Лотара. Сам выбрал нужные ему вещи, настаивая, что вовсе не дамагер, а шпион и, со слезами на глазах, распрощался с кинжалом Жоселин. Мы вместе порыдали над ним, столько раз спасавшим наши задницы, и вверили рыжебородому гному, пообещавшему выкупить или продать за лучшую цену. Хоть этот "эпик" был хорош, но он безнадёжно устарел, а потому мы купили нашему "тихушнику" очень неплохой "редкий" кинжал на 140-й уровень. Из-за разницы в уровнях, он был куда как лучше кинжала паучихи и Омега остался доволен.
  - Рейтер, ты топишь лэвэл пока затухание не накроет, - ответил я. - Это твоя основная задача на следующие 2 дня. Помогать тебе буду я, Омега и Руигор, так как у нас троих самая высокая выживаемость из всей группы и мы сможем поводить тебе лёгкие паровозики, держась на зельях. А нашу малышку Кэри остальные стрелки будут выкачивать под Эмилилей. У неё тоже есть 2 дня, чтобы взять 130-й и попасть на интересную движуху.
  - Попаду, попаду! Ещё как попаду! - возмущённо свела брови она. - Делов-то, 3 уровня вкачать. Эльфы, вон, помогут.
  - Поможем, спасительница ты наша, - кивнул Фил. - Места знаем и сразу отправимся, как здесь закончим. Вод, есть ещё какая информация, которую нам надо знать?
  - Да, есть. Надо будет затариться огненными стрелами тыщи по 2 на брата, экипировку починить, выстоять очередь к Лотару за алхимкой халявной. Ну и не забывать, что там будет адский холод. Будьте очень внимательны к этому. Не хочу, чтобы мы превратились в ледышки.
  - Это будет уже там, на месте, - сказал Макс. - Но о таком вряд ли забудешь.
  - Да и ещё. Как я уже говорил, в рейде лучников я буду главным, но мне кажется с этим могут возникнуть проблемы. Присматривайте на всякий за нашими "друзьями поневоле". Ни Владу, ни тем более Страннику, я не доверяю. Боюсь, что они способны на любой саботаж.
  - Да брось, Водонос, - махнул рукой Руигор. - Никто никакие диверсии устраивать не будет. Не враги же они сами себе, в самом деле? Живо из клана вылетят.
  - Ну, посмотрим. Всё же приглядывайте.
  - Я твою спину прикрою, если что, - подмигнул Омега. - Мне кажется, я в этой консте только для этого и нахожусь. Даже мобов нормально с вами не поубиваешь!
  - Рерол в лукаря, Омега! - засмеялся Гипнос.
  - Щаззз!
  - Ты не понимаешь от чего отказываешься, ха-ха!
  - Ладно, братцы. Давайте заканчивать, а то вон Эмилия засыпать начинает.
  - Ну-у часик ещё выдержу, - откровенно сказала она и не стала, по своему обыкновению, перечить, фыркать и возмущаться. - Вы ж без меня вообще нигде не справляетесь. Ни малыша подкачать, ни монстров поуничтожать... И там, и там вам красавчик-бард нужен.
  - Это верно, - согласился я. - Бард всегда всем нужен, а красавица-бард нужна всем вдвойне. Давайте вы тогда берите наших светлоухих и отправляйтесь доктора качать, а мы бафферу подсобим. Надо поднажать, чтобы за 2 дня управиться...
  ...Из кокона я вылез в 3 часа ночи. Рейтер - задрот ненормальный - ни в какую не желал заканчивать, пока не добьёт 91-й уровень. Пришлось трудиться, пока не выдохся даже он. Спать хотелось неимоверно, но я заставил себя зайти на игровой портал и ещё час там лазил, собирая информацию про дракона.
   На скриншотах, выложенных кем-то из игроков, Ледяной Ужас Доллорана выглядел весьма живописно. Огромная полупрозрачная туша как будто из стекла. Большая квадратная пасть, похожая на классическую пасть тиранозавра. Круглые стеклянные глаза без зрачков, горящие голубым цветом. Длинный хвост с шипастыми отростками, завершающийся массивной булавой изо льда. И колоссальные крылья. Больше всего мне запомнились именно они. Когда дракон делал широкий взмах, казалось, он демонстрировал всем смертоносный ледяной частокол. На месте перьев располагались длинные и острые отростки, словно ледяные копья облеплявшие тело. А когда они были сложены вместе, дракон напоминал монолитную глыбу льда с острыми шипами.
   Я внимательно прочёл несколько топиков о удачном фарме и мне даже немного полегчало: не мы первые кто попытается. И до нас у многих это получалось вполне успешно. Проблема была только в одном: как и говорил Крестоносец, этот "уникальный" РБ действительно был весьма аппетитный и многие пытались попробовать его на вкус. Но те кланы, которые считали, что им есть дело до всего, что происходит в мире Вальдиры, частенько вмешивались. Чёртовы доморощенные доминаторы не раз и не два запарывали рейды другим и не давали фармить. Повышали планку ненависти к себе ещё на одно деление, но об этом даже не беспокоились...
  ...К двум часам следующего дня я слетал на пик Доллорана, оценил локацию и своими глазами увидел, где всё будет происходить. Анорсель добралась на пегасе и поставила портал в предгорье, туда, где было полно сыпавшегося камня, сухой земли, засохших кустов и деревьев. Скрываясь от постороннего глаза, мы минут 40 взбирались вверх и остановились на границе боевой зоны за которой, как по волшебству, начиналась зима. Там вовсю лютовал мороз. Метели и вьюги стелились по сугробам и видимость была совсем невелика. Крестоносец сказал, что сейчас туда попасть никак нельзя, так как время "респауна" ещё не подошло и проход заблокирован системой. Только когда появится дракон, можно будет пересечь невидимую черту и начинать веселье. Он ещё раз прошёлся по плану, напомнив о том, что через сутки все должны быть готовы сорваться с места в любой момент и отпустил нас.
   Я улетел свитком в Акальроум и посетил ближайшую гостинницу. Зашёл в Личную Комнату и аккуратно вытащил придавленные золотой монеткой, давно забытые векселя на предъявителя. Тут их оставалось всего 6 штук и я, собрав всё остальное золотишко, которое скопилось, вновь воспользовался свитком и вернулся в крепость. Там меня уже ждал Тангар. Лотар и его помощник-НПС были заняты выше крыши, распределяя халявную алхимку между мемберами клана, а сам Тангар занимался теми, кто нуждался в обновлении и починке экипировки. Ещё вчера вечером я забил с ним стрелу, чтобы не торчать в очереди и он мне выделил ровно 30 минут. Я вернул ему всю экипировку, которую ранее мне выдали под честное слово, за 6 векселей взял "редкий" сет на лучника и пару "необычных" кинжалов в довес. Сет был довольно-таки посредственный своими дополнительными характеристиками и прочностью, но его сетовый бонус - это именно то, что на данный момент мне было нужно. Он давал 5% к физической атаке, 2% к скорости атаки и добавлял носившему 5% к защите от холода. Тангар специально такой подобрал, с ориентиром на будущее событие и я не стал отказываться. Жаль, конечно, что сет не имел ячеек для рун, но у меня, с некоторых пор, и так было куда тыкать руны. Правда, самих рун не было. Стоили они порядочно и я, вернувшись голяком из Вхассальроума, не стал на них тратиться. Как показала практика, с "легендарным" луком я и так был более чем конкурентоспособен. Но сейчас была иная ситуация. Сейчас от меня требовался ДПС и его надо было разогнать по максимуму.
   Тангар выложил передо мной с десяток рун и я с удовольствием их пересмотрел. Камни сверкали не хуже драгоценных и их бонусы мне нравились. К несчастью, денег на эти руны тоже не было, ведь почти всё золото, что мы добыли и скопили, пришлось потратить на одевание тех, кому это было нужнее. Мелочёвка, которая оставалась, уходила на расходники, стрелы и еду для Живчика. Эта балованная "редкая" скотина не жрала всё подряд, а перебирала и иногда картинно кривилась, когда её что-то не устравивало. В общем, издержки были немалые. На стрелы тратилось тоже немало, даже с учётом того, что на экспинге мы старались их собирать. Особенно мои. Но всё равно они имели поразительную особенность улетучиваться. Арбалетные болты Руигора вообще терялись как дети в многолюдном парке, так что наша конста вряд ли смогла бы долго просуществовать без живого игрока-донатера или того же Филиппа с его ценным умением.
   Так что когда Тангар озвучил цены на руны, я приуныл. Я ещё даже бижутерии не купил и у меня уже закончились деньги, а тут ещё надо на руны разориться. Но бородатый напарник Лотара уже был готов к такому развитию событий. Он предложил мне как соклану открыть безпроцентную кредитную линию с обязательством погасить через 4 недели. Срок был большой на относительно небольшую сумму - 7000 золотых монет - и я согласился. И в лук, и в колчан вставил нужные руны, увечиливающие основные характеристики на 50 пунктов, каждая из которых обошлась в 600 золотых. В колчан добавил недорогую руну меткости, а в лук поставил, оценённую в 1500, руну "убийцы". Она добавляла 2% к шансу физического крита и была просто бомбезной. Как сказал Тангар, такие руны были очень редкими и выпадали только с рейдовых боссов. Крафтить их было нельзя и потому цены на них были нешуточные. Такая 5-ти %-ая руна стоила больше 10 000, но даже за такую сумму их найти нереально. Спрос намного превышал предложения.
   На оставшиеся по кредиту 1600 монет я прикупил 9 предметов бижутерии. Ожерелье у меня было на зависть каждому и я никогда не волновался на его счёт. А компенсационный дар Отреты, я никогда не одевал вне экспинга. Брал только когда мы отправлялись валить монстров. Кольцо было столь обалденным, что впервые его одев на 130-м, я постоянно трясся над ним, как над "моей прелесссстью". И это было всё, что у меня осталось своего. Кольцо, полученное в награду за выполненый квест с Жоселин, и прочую "необычку" с меня давно выбили "Амазонки" и "Алый Крест", конечно же, подогнал мне замену. Но сейчас я всё сдал назад и взял бижутерию такого же ранга, но на более высокий уровень. Она была немного, но получше и большего пока я позволить себе не мог.
   Затем забрал у Тангара свою долю бесплатной алхимки от спонсоров рейда и мы перешли к самой болезненной теме - стрелам.
  - Тыщи две-три тебе надо брать с собой, Водонос, - сказал он. - Две - это минимальный минимум. Ну... и ты понимаешь, да? Большую их часть ты потеряешь безвозвратно. Никто не побежит собирать твои "эпические" стрелы во время фарма и из тела дракона их тоже не извлечь. Рейдовый босс всё-таки... Так что давай думать, как тебе можно помочь.
  - В долг больше не хочу брать, - решительно отверг я. - Я-то деньги верну, так или иначе, но должен быть не хочу. Хватит с меня того, что должен. Наверное, прибегну к старой и проверенной тактике - задоначу. Давненько я этого не делал, но, судя по всему, время пришло. Какой у вас нынче курс? Я тыщёнку, наверное, закину...
  - Для тебя, как для обладателя "легендарного" лука и статуса "сержанта" в клане, курс будет немного лучше, чем для рядового состава. Положишь тысячу долларов, получишь 11 000 монет. Сэкономишь лишнюю сотку... Впрочем, как мне кажется, эти деньги ты вернёшь, если нам удастся зафармить дракона. Вернее, вам удастся. Мы сделаем всё, что в наших силах, чтобы вам помочь и, уверен, Крестоносец тебя не обидит.
  - Так он же не один будет решать сколько кому положено? А лидеры кланов...
  - Я думаю, его слово на этом совете, - Тангар усмехнулся и короткими пальцами обозначил кавычки. - Куда весомее остальных. Дело лишь в результате. Если он будет, награда тоже будет. И неплохая награда.
  - А что уже прикидывали сколько кому?
  - Неубитых медведей у нас не делят, - подмигнул мне гном. - Я лишь намекнул, что про тебя не забудут... И ещё. Я бы не советовал тебе покупать у нас готовые стрелы. У нас их всё равно немного. Так что иди аук насилуй. Возможно, тебе удастся там что-то нарыть. Список необходимых предметов для создания 1-ой "эпической" огненной стрелы я тебе предоставлю.
  - Предметов? Там что много всякой фигни надо?
  - Немного, но больше, чем обычно. Закупишься и сразу ко мне. Я, так уж и быть, хе-хе, тебе накрафчу их задаром.
   - Ладно-ладно, Тангар, дружище, с тебя я тоже ничего не возьму за бесплатную прокачку ремесла. Интересно, сколько ты очков добавишь, создав 3000 "эпических" стрел? У-у-ух!
  - Ну что ты так вот сразу? Чёрт, все стали такими умными... - пробурчал гном себе в бороду. - А мы ведь просто помогаем друг другу. Верно?
  - А то как же! - улыбнулся я. - Я уверен, ты мне советуешь не покупать у тебя стрелы, потому сам не прочь их покрафтить, хитрец эдакий! Где ты ещё найдёшь такого клиента, как я? А?
  - Чёрт, ты меня раскусил, - захихикал Тангар. - Конечно, я не против. Что я хуже Лотара? Мне тоже ремесло качать надо... Ладно, давай тогда с тобой проведем обмен реала на виртуал и отчаливай. Номер карты помнишь? На неё скидывай, а я сразу и проверю.
  - Помню. Скринил, когда с Лотаром обменивался. Сейчас вернусь. Готовь пока золото, хитрец.
   Я вышел из игры прямо перед ним, ничуть не опасаясь быть ограбленным, и зашёл на свой аккаунт в платёжной системе. Отправил тысячу "зелёных президентов", отметив, что мои запасы медленно, но верно уменьшаются и неплохо было бы найти способ их как-то пополнять. Игра предоставляет массу возможностей это делать. Чуть меньше чем за месяц, мы "констой" смогли нафармить столько золота, что если бы не собирали деньги на одевание персонажей поддержки, тысячу долларов я вполне мог вывести. А пока удалось получить лишь 500, которые полагались мне за "сержанта". Работу по сопровождению конвоев и защиту клановых локаций мы выполняли не так уж и часто, но когда была потребность, Крестоносец мог на нас расчитывать... Правда, эти деньги я сразу же потратил на оплату аккаунта, так и не подержав в руках...
   Тангар подтвердил перевод и вернул обратно мне мои векселя, докинув ещё один на 5000 монет. Этот немного отличался от виденных мною ранее. Не только цифрами, но и видом. На нём были нарисованы какие-то морские чудовища и Тангар шепнул, когда я вопросительно уставился на него, что и среди игроков-ахилотов есть совсем не бедные ребята. И финансовая система у них глубоко в океане тоже неплохо функционирует. Затем передал мне бумажку со списком покупок, сказал, чтобы я первым делал наведался в "Алхим-Привоз" и пожелал удачи.
   Едва я вышел за порог, уступив место очередному просителю, сразу развернул эту бумажку.
   Огненная стрела со стальным наконечником. Ранг - эпический.
   Состав:
   - древко (плотная древесина "редкого" ранга 0,05 кг.) - 1шт.
   - наконечник - 1 шт.
   - сталь - 0,01 кг.
   - древесный уголь - 2 части.
   - хвостовик (оперенье птицы "редкого" ранга) - 4 шт.
   - жир озёрного антокля - 1 часть.
   - замедляющий порошок - 1 часть.
   - самовоспламеняющийся катализатор - 1 шт.
   Из всех составляющих, только первые 3 для меня были более-менее понятны. Вся остальная хрень - чистейшая китайщина. Ни катализатора, ни порошка такого я в жизни не видел. Не говоря уже про тех антоклей, жир с которых мне необходим.
   Я ругнулся себе под нос, спрятал лук в сумку от глаз подальше и улетел свитком в Альгору. Торопливо пробираясь по каменным улочкам, выбрался на известную алхимическую площадь и закатил глаза - народу просто тьма. Прям день открытых дверей какой-то. Некоторое время я просто бродил, прислушиваясь к выкрикам зазывал, но названий нужных мне ингредиентов не слышал. Затем интересовался у каждого торговца, чей ассортимент был немногим больше, чем разложенная на куске ткани высушенная травка, наличием порошка и катализатора. И только у какой-то богато одетой светлой эльфийки, я смог найти лишь катализатор. Девчонка торговала с широкого стола и была под присмотром двух здоровых парней 200-го уровня. Это были явно не нубасы и за 3000 штук катализатора мне пришлось поторговаться. Такое количество у неё было и, когда я спросил сколько за всё, она пристально на меня посмотрела. Титул заметила, ник-нейм узнала и пообещала отдать по золотому за штуку, если дам прикоснуться к луку и заскринить статы. Я отказался и уже собирался уходить, как меня окликнули и я отделался лишь фоточкой на память. Переложил к себе в мешок 3000 склянок, расстался с 3-мя векселями и уточнил про порошок. Эльфийка смело меня отправила на аукцион, куда я и направился.
   Тот же манерный аукционер на входе, который когда-то смотрел на меня как на таракана, низко поклонился в ноги, словно царственной особе, и я пересёк полупрозрачную пелену. Пробрался через толпившихся игроков и успел заскочить в освободившуюся кабинку раньше других. Присоединился к системе и выдохнул: надеюсь, цены на расходники не повергнут меня в шок.
   Стали на "ауке" было пруд пруди. "Рудокопов" всегда хватало, как высокоуровневых "кузнецов" и "литейщиков". И все они скидывали продукты прокачки своего ремесла именно сюда, на аукцион. Я выровнял сталь по цене, начиная с наименьшей и в течение нескольких секунд постоянно обновлял в надежде, что кто-нибудь выставит ещё. Вместо этого самую дешёвую наоборот купили и я выругался. Быстро написал Тангару, узнал почём она у них на складе и сразу после того, как получил ответ, купил 30 килограмм на 400 золотых. Затем приобрёл 6000 частей древесного угля, стоившие сущие копейки и принялся перебирать варианты оперений разных птиц "редкого" ранга. После недолгих раздумий плюнул на это дело и заказал, как и надо было сразу, - самые дешёвые. Потом в продаже нашёл уже готовые древки для стрел "редкого" ранга и присвистнул - они были слишком дорогие. Набрал в поисковике древесину и с ней уже не церемонился - купил по самой низкой цене. Она была в 3 раза дешевле готового продукта и я покрутил пальцем у виска, поминая по маме тех, кто выставляет готовые древки для стрел столь дорого.
   Дальше меня ждало самое интересное. Интересное в кавычках. Мне осталось найти "жир озёрного антокля" и "замедляющий порошок". Что оно такое я понятия не имел, но аукцион мне быстро с этим помог. Да так, что потом я долго сидел уткнув кулак в подбородок, размышляя над тем, не слишком ли рано перешёл в высшую лигу и по карману ли мне тратить такие деньги лишь на стрелы? Проведя переговоры с Тангаром, который убеждал брать и не сомневаться, я всё же решился. Жир неизвестного животного мне обошёлся в 1000 золотых за 3000 частей, а грёбаный порошок в 2000. Подведя нехитрые подсчёты с помощью встроенного калькулятора, я опять грязно выругался: такие "эпические" огненные стрелы, мать их так, обойдутся мне дороже чем 2.5 золотых за штуку! И это ещё с учётом того, что я не считал комиссию аукциона, так как её не знаю, и бесплатный крафт, который мог бы быть совсем не бесплатным. Тогда, я уверен, стоимость выросла бы до 3 монет за каждую! А это совсем не шутки, когда представляешь, что этих стрел после использования тебе собрать никак не удасться. Отстрелялся - и с концами. И не подберёшь потом, и не засунешь обратно в колчан, и не повторишь по новой... Чёрт, а сколько же они стоят на ауке? Может, зря я всё это затеял? Купил бы сразу готовое и не заморачивался?
   Но аукцион показал мне, что он действительно оправдывает своё существование. Предложения по таким стрелам были, но мало. Всего 4 варианта. Максимальная стоимость была равна 5-ми золотым за штуку, минимальная - 3.3. И то, и то, меня, конечно же, не устраивало и я поинтересовался отпускной ценой у Тангара. Он мне напомнил, что у клана в продаже немного таких стрел, ведь ими редко кто пользуется. Только в особых случаях. А создавать специально на продажу невыгодно - есть более интересные вещи, куда стоит тратить ресурсы. И на таких вещах заработок куда выше.
   Я поблагодарил его, обещал скоро вернуться в крепость, только ему и никому другому дать их скрафтить и пошёл оплачивать счета. "Неписи"-аукционеры, восседавшие за одним длинным столом у стены слева от выхода, живенько расчитывали покупателей, запускали их в соседнюю дверь и принимали следующего клиента. Очереди были большие, несмотря на то, что обслуживающего персонала было много, но двигались они быстро. Я дождался своей очереди и вежливый "местный" мне сказал:
  - Уважаемый, Водонос, вы выбрали товара на 4700 золотых монет. Комиссия аукциона составляет 4%. С вас к оплате 4888 золотых. Заказ находится за этой дверью, - он указал рукой на дверь, куда заходил каждый, а потом спросил. - Вы готовы провести оплату?
  - Готов, - кивнул я и положил перед ним ахилотский вексель. Аукционер лишь прикоснулся к нему, подтверждая пригодность, отсчитал сдачу в 112 золотых и махнул мне рукой, мол, проходите.
   Сразу за дверью меня ждал очередной портал и я смело его перешагнул. В маленькой квадратной комнатке 3 на 3 метра с гладкими каменными стенами на полу были сложены слитки стали, аккуратные поленья древесины, 2 пухлых мешка с перьями и древесным углём, гора жирных белых кусков и маленький прозрачный куль с фиолетовым порошком. Осматривая свой заказ, я не смог скрыть улыбки, так противоестественно это выглядело. В реальной жизни, чтобы всё это вывезти, мне пришлось бы заказывать "газельку". А тут, в Вальдире, я вполне мог сам это унести, хоть совсем не "ишак". 150 "кэгэ" древесины, конечно, выглядели смешно, но и они уместились в мою "эпическую" сумку с повышенной грузоподъёмностью. Туда же отправилось всё остальное и я, с опаской, попробовал её одеть. Вес ощущался прилично. Из-за хороших показателей "силы" и "силача" 4-го ранга, он был не смертелен, но всё равно я чувствовал давление на плечи. Придётся попросить кого-нибудь из ребят, часть стрел переложить в свой инвентарь. А то с таким весом моя усталость очень быстро спустится к нулю.
   Покинув аукцион через всё ту же дверь, я сразу использовал свиток и улетел в крепость. Отвлёк Тангара буквально на 10 секунд и перегрузил ему всё через обмен, а затем отправился помогать набивать опыт Кэролайн Тарес. Но уже через часок меня потребовал к себе Норгхем. Вчера поздно вечером я отправил ему письмецо с описанием моих проблем с комплектацией "консты" и он ответил, что всё порешал.
   В тронном зале крепости было многолюдно - организация такого мероприятия была делом нешуточным. Крестоносец отдавал распоряжения направо и налево и меня даже не заметил. Я обменялся подмигиваниями с Анорсель, забрался на второй этаж и постучался к в кабинет к Норгхему.
  - Привет, Норгх.
  - Заходи, Водонос, - не вставая, он махнул мне рукой. - Опускай задок на стульчик.
  - Чё ты? Как ты? Жив-здоров?
  - Загружен выше крыши просьбами разными, а потому времени у меня немного, - сказал он. - От твоей пачки, насколько я могу судить, ожидают очень многого на фарме. У вас и бард есть, и баффер, и "Рейнджер" с собачкой. Не говоря уже про твой лук... Стрелы сделал?
  - Да, скупился. Отдал Тангару и сейчас он над ними работает.
  - Отлично. Значит, у тебя всё под контролем? Все смогут быть онлайн в нужное время?
  - Гарантий, конечно же, не могу дать, но вальдира-мессенджер все поставили. Разбудить друг друга сможем, если что. Один из нас постоянно будет находиться в игре. Не провороним, я надеюсь.
  - Ещё раз скажу - это отлично. Теперь запоминай. На время рейда твой баффер отойдёт мне. Побеспокойся о том, чтобы он со мной связался сегодня до конца дня. Ему я определю место в ПвП-группу. Тебе отдам другого. Уровень 157-й. Ник - Алтон Гулливер.
  - Гулливер?
  - Да, странный перец. И выглядит соответственно. Роста действительно большого. Не знаю зачем он персонажа под 2 метра создал, но это мелочи. Свяжешься с ним и всё обговоришь. На время фарма - он твой. Вас там будет 60 человек и он дал гарантию, что за всеми уследит... Так же в твою группу пойдёт Анна. Ну, племянница моя, если помнишь?
  - Конечно помню. Я ж её на руках качал.
  - Ха-ха, смешно. А я думал, это я качал... Но не важно. Она стала "Пастырем" и сейчас усиленно докачивается. Я купил время у двух магов и они добивают ей 130-й, чтобы успеть. Она весь ваш рейд будет держать под регеном, если не будете слишком разбегаться.
  - Отличная идея, Норгх. Мне нравится!
  - Ну так. Не зря ж мы едим свой хлеб. И последний слот в твоей группе займёт лекарь...
  - Ну слав те Господи! Я на это и расчитывал. С одной малюткой-хилом 130-го уровня мне будет тяжко.
  - Мы тоже это понимаем. На время возьмёшь 149-го лекаря. Он со своими друзьями давно у нас в клане, только никак группу не могут собрать полную. Они тоже ребята специфические.
  - Ох, Норгхем, кого ты мне подсовываешь?
  - Всё окей. Не парься. Главное, чтобы он делал то, что делает... Зовут паренька Кало Лачо и он ждёт тебя в таверне нашенской. Ступай, познакомься с тем, кто, возможно, спасёт твою жизнь.
  - А чего в нём специфического?
  - Сам увидишь. Он знает кто ты такой, знает, чем обладаешь, но вы ещё не встречались. Когда я ему сказал, куда хочу его определить, он был совсем не против. Чего не скажешь о его друзьях. Их я отправил в маго-пачку, которая будет атаковать дракона на самом плато, а там, как ты понимаешь, будет жарко.
  - А лекари-то у них есть?
  - 1 лекарь, 1 маналейка, 1 батарейка. Всё по классике, - ответил Норгхем. - Ты не переживай по этому поводу. Думай о своих проблемах. Анна сейчас на каче, но когда придёт время, она будет готова. Баффер дрыхнет, но с хилом можешь пообщаться. Он, вроде, парень толковый, как мне рассказывали. Не тупит, не пугается, хотя горяч иногда. Но туда куда мы идём, нам будет нужен каждый саппорт, сам понимаешь.
  - Понимаю, Норгх, - я встал и протянул ему руку. - Спасибо за помощь. Я сообщу, как всё пройдёт.
  - Не стоит. Мне не до этого. Теперь он твой головняк, - ответил тот и сразу выпал на переписку с кем-то.
   Я быстренько сбегал в свой собственный кабинет и выгрузил там векселя, чтобы не таскать с собой постоянно, а потом спустился во дворик. На мгновение меня посетила мысль пригласить на предстоящий тет Эмилию, как я проделал когда-то с Руигором, но затем решил, что не стоит. Она отлично бустила лучников своими песенками, а те живенько вырезали монстров, капля по капле приближая Кэри к столь необходимому уровню. Омега и Руигор занимались нашим малым баффером и я не стал больше никого звать себе в помощники. Хил временный, а значит мне не надо производить на него впечатление и надеяться, что его всё устроит. Будет, как будет...
   В таверне было полно народу. Разбившись на большие компании, игроки предавались обсуждению предстоящего события и договаривались о чём-то. Одиночек практически не было и нужного мне персонажа я увидел не сразу. Только когда дошёл до стойки бара, за столиком у дальней стены заметил черноволосого парня, мечтательно уставившегося в распахнутое окно. Выглядел он действительно специфически. Чёрные как смоль, курчавые волосы на голове блестели в свете факелов. В правом ухе болталась большая золотая серьга в виде полумесяца. Густые чёрные брови, нос с горбинкой, жиденькая бородка и узкая полоска губ предавали лицу суровость. Одет он был в красную рубаху, растёгнутую почти до пояса. Хотя пояса, в классическом понимании, не было. Его талия была обмотана широким матерчатым кушаком, края которого свисали со стула. Довершали картинку вылитого цыгана просторные шаровары, заправленные в высокие, как у техасских ковбоев, сапоги с загнутым носиком.
   Я выругался себе под нос: неужели у Норгхема не нашлось для меня менее вычурного персонажа? Неужели этот горячий мачо и вправду лекарь? А во что он одет? Разве это роба?
   Я приблизился к его столику и только теперь меня заметили.
  - Бахталэс, Водонос! - воскликнул парень, вскакивая с места и протягивая руку.
  - Чего-чего? - спросил я, присаживаясь.
  - Привет, говорю! Как сам?
  - Всё в порядке, - слегка стушевался я от такого панибратского напора. - Норгхем мне сказал, что ты тут. Он ввёл тебя в курс дела?
  - Да, рассказал. Я обычно с двумя корешами тусуюсь, но он сказал, что это будет... как же там правильно... ошибочная трата эффективных ресурсов. Разделил нас и пригрозил, что выгонит, если будем возмущаться. Так что выбора у нас не осталось. Их куда-то определили, а мне сказали тебя ждать... И снова здравствуй. Дашь лук посмотреть?
   Я развёл руками и усмехнулся. Какой гиперактивный парень. Надеюсь, он намного адекватнее, чем пока кажется.
  - Не вопрос. Конечно дам посмотреть, - сказал я и заказал бокальчик вина у застывшей рядом официантки. Они вежливо поклонилась и удалилась. - Но потом. Сначала дело, потом развлечения.
  - Ну, можно и так. Что бы ты хотел узнать? Я "жрецом" играю давно и меня всё устраивает. С экипировкой проблем нет и одеваю себя я сам. Не так уже тут всё и дорого, как некоторые настаивают.
  - А что это на тебе сейчас? Разве это туника?
  - Магические одёжки, можешь не волноваться. Сшито на заказ. "Эпик"! - последнее слово он прошептал мне на ухо, чуть наклонившись. - "Портной" 8-го уровня создавал... Круто, правда?
  - Да, действительно неплохо, - признался я. - Мне показалось, как только я тебя увидел, что это, на крайний случай, лёгкая броня, но никак не магическая.
  - Тут ещё и руны есть! - он показал на пуговицу на распахнутом воротнике, которая оказалась совсем не пуговицой, а небольшим фиолетовым камешком. - Добавил себе манки. Улетает она очень быстро, когда я со своими корешами качаюсь.
  - Ты вставил руну на ману? Не на скорость произношения заклинаний?
  - А у меня уже есть такая, - Кало вытащил из заплечного мешка жезл и показал на рукоятку. - Я в оружие вставил. Тут от неё пользы больше. Подсчитывал сам: произношу заклинание массового лечения на 0.8 секунды быстрее. Смысл точно есть, я так тебе скажу.
   Я заметил, что к кушаку с левой стороны у него прикреплён кнут, как у Кэролайн и понял, что парень действительно разбирающийся. "Оздоровительный Ожог" для него не в новинку.
  - Вижу, что ты шаришь, - я кивнул в сторону кнута. - Как тебе за хила играется-то?
  - Нормально. Хотел магом попробовать изначально, но не пришлось. Кореша попросили начать за "жреца" и мне в дальнейшем понравилось. Скучно иногда, но это от того, что тусовок мало в клане. ПвП-практически нет, а выполнять задания или монстров убивать надоедает. Я хоть и "жрец", но уровнем пока ещё слишком маленький, чтобы часто меня брали на рейдовых боссов. А собирать самому не хочется.
  - Почему? Берёшь танка и погнали. Уверен, дамагерами приростёте быстро.
  - Пусть лучше танк берёт меня и погоним. Ну и дамагеров тоже сам доберёт.
  - Не хочешь напрягаться лишний раз? Понятно... Ну ладно, давай по делу. Обязательно поставь себе вальдира-мессенджер и номер телефона мне скинь почтой. Так мы будем постоянно на связи, пока есть необходимость. С экипировкой у тебя полный порядок, а значит ты сам можешь о себе позаботиться. Это отлично, если говорить про саппорта. Многие из вас палец о палец не ударят, чтобы помочь самому себе.
  - Не-е, я не такой. Мы хоть и играем втроём, но каждый занимается собой сам. Меня так учили. Хоть я не откажусь от помощи, но просить ничего не собираюсь.
  - Похвально. Особенно если это говорит хилер, - хмыкнул я. Этот паренёк деятельный и энегричный, судя по словам. Молодец, ничего не скажешь. - Значит, у тебя всё хорошо с одеждой и оружием. Так и запишем... Смотри, что мне ещё нужно. Тебе надо наладить контакт с моим вторым лекарем. Это девушка и зовут её Кэролайн Тарес. Сейчас мои ребята докачивают её в ускоренном темпе, чтобы добить 130-й и вы там как-то с ней договоритесь, как всё будет происходить. На экспинге она справляется, но в луко-пати, там где мы качаемся, она не особо-то и нужна. Очень редко ей приходиться лечить, так как мы выносим всех и вся очень быстро. Но девчонка отличная. Очень неглупая и дружелюбная.
  - Симпатичная?
   На несколько мгновений я замер, не сразу сообразив, что ответить. Никогда не смотрел на неё как на женщину. Только как на соратника. И сейчас мне сложно было ответить на этот вопрос. Я представил её лик перед собой, но даже не смог дать ответ самому себе.
  - Сложно сказать. Никогда не думал о ней так...
  - Шутишь, что ли, Водонос? - усмехнулся Кало. - Как это не думал о бабе так?
  - Ну ты сам разберёшься и вынесешь вердикт, - выкрутился я. - Такой мачо как ты обязательно найдёт с ней общий язык... Только не забывай, что она ещё мала уровнем и, если что, ей будет необходима помощь и подсказки.
  - Не вопрос. Подскажу и покажу, - опять усмехнулся он, судя по всему, уже представляя, как будет начинать знакомство. - Что ещё ты бы хотел обо мне узнать? Или, может быть, сам рассказать?
  - Да больше ничего, в принципе. Не забудь быть всегда на связи и забрать у Лотара алхимку бесплатную. Там, куда мы идём, будет холодно.
  - Уже всё сделал. Очень хочу побывать на пике Доллорана и обещаю показать высший пилотаж.
  - Великолепно, - настал мой черёд усмехнуться. - Значит, мы сработаемся. Если всё будет хорошо, я потом Норгхему проставлюсь за то, что с тобой свёл. Ну а теперь, как и договаривались, - я нырнул рукой в сумку и достал "легендарный" лук, который своим сиянием осветил все тёмные закоулки трактира. - Можешь посмотреть. Крестоносец сказал, что расчитывает на нас и я обещал ему не посрамиться, - не моргнув глазом, соврал я. - Не посрамимся?
  - Да ни за что! - улыбнулся Кало и его глаза сверкнули, когда он приложил ладонь к луку...
  ...Спустя сутки Алый Крестоносец объявил общее собрание. Сказал, что точку невозврата мы прошли. Ледяной Ужас Доллорана появился и в следующие 24 часа всё решится. Запретил кому-либо покидать крепость в ближайшее время, а сам улетел в цитадель "Алмазного Молота". Именно там проходил совет 7-ми кланов.
   Всех своих, кроме Рейтера, прикомандированного к другим, я собрал в кабинете. 12 человек влезли с трудом и расположились как попало. Дали дамам стульчики и сами уселить на полу. Мы были готовы. Алхимку забрали, вещи проверили и починили, стрелами запаслись. Тысячу штук я передал на хранение Руигору, так как он был тот ещё силач и мог унести тонну, не меньше. Остальные лучники взяли стрелы попроще. Тоже огненные, но "обычного" ранга. Урон огнём у таких был всего 20%, тогда как мои "эпические" давали 80%. Когда я сказал, во сколько они мне обошлись, остальные только похохотали, называя меня олигархом. И мне пришлось признаться, что я, в очередной раз, пожертвовал создателям этой игры немножно "зелени", что сразу вызвало живую дискуссию на эту тему. Почти два часа мы спорили друг с другом насколько это умно или глупо и Кало Лачо, этот мачо-хилер, который подмигивал Кэри самого знакомства, убеждал всех, что в этом ничего такого нет. И если тебе по карману, то почему нет? Я, когда-то сам идейный казуал, не становился на чью-либо сторону, но слушать жаркие споры было интересно. Даже скромняжка Анна, которую я тут же всем представил, подала голосок и, стесняясь, высказала своё мнение. Длинный и худой Алтон Гулливер сидел на полу и был выше ростом, чем Кэролайн на стуле, а потому спорил с ней, поддерживая визуальный контакт. Она тоже была идейной противницей доната и утверждала, что всего можно добиться игровыми методами. Сия фраза показалась мне некорректной в свете того, что её полностью одели за деньги заработанные всей "констой". Но я, как умный малый, конечно же, ничего не сказал об этом вслух. Незачем проверять нервишки хила перед ответственной задачей.
   Так мы и сидели, время от времени посылая гонца за напитками в таверну. Определяли "победителя" на пальцах и продолжали ждать. Когда в клан-чате Алый Крестоносец написал большими буквами, чтобы все собрались и в течение 30 секунд были готовы сорваться в портал, я вскочил и засуетился. Торопливо собрал группу из волнующихся ребят, но потом в личку пришло сообщение.
  "Все остаёмся на местах. Проверка на шпионов."
   Я выдохнул и опустился на место. Все непонимающе уставились на меня и я попросил их успокоиться.
  - Дезу запускают спецом. Проверяют, мониторит ли кто клановый чат.
  - Хм, разумно, - сказал Гипнос. - Если враг зашевелится, значит дело швах.
  - Ну не факт, - опустился рядом со мной Макс. - Наши точно найдут другой способ связи.
  - Надеюсь на это.
   Дальше опять долго не было никаких сообщений и я не выдержал и написал Анорсель. Но она не ответила и я продолжил беспокоить нижестоящее руководство. Наконец ответил Ярослав и написал, что нас там ждут. Архи собрали почти 2000 бойцов, заняли ПвП-зону и приготовились встречать. Он единственный, кто мне ответил и я попросил рассказать более подробно, что же будет дальше.
  "Мы не двинемся, пока они оттуда не улетят. Наш план чётко проработан и построен на том, что мы сразу берём под контроль стратегические точки. Там укрепимся и быстро пустим вперёд фармеров. "Архам" придётся проходить сквозь нас, а не наоборот. Если будет наоборот, можно даже не пытаться - нас разнесут... Но если мы нормально станем, то постараемся их удерживать, пока вы будете работать. Как совет решит и будет дан приказ, все 7 кланов полезут в порталы и там уже сам смотри, чтобы ваших не растоптали. Толкотня будет будь здоров."
  "Спасибо, Ярик. А по времени можешь хоть намекнуть, сколько всё займёт?"
  "Уверен, что в клан-чате ещё два-три раза будут давать отбой. А потом может быть полный роспуск рейдов во всём альянсе, чтобы возможных шпионов подрасслабить. Так что времени пройдёт немало. Может, поспать ещё успеешь."
   Поспать было бы неплохо, но я, конечно, не мог себе этого позволить. Больше всего меня напрягало ожидание. Сидеть как на иголках и просто ждать, мне было не по душе. Раздражало сильно. Держали бы меня в курсе всего, было бы гораздо легче. Но если мой статус в клане был на высоком уровне, благодаря луку, то в новоявленном временном альянсе я был никто. В святая святых меня ни за что бы не пустили, даже если бы Крестоносец попросил. Отрера, по крайней мере, точно была бы против...
   Спустя ещё час мы совсем заскучали и, когда глава клана скомандовал отбой сборов, я поднял всех своих и увёл в таверну на виртуальный обед.
  - Это всё, что ли, Вод? - спросил Омега. - Можно расходиться?
  - Да ты что! Конечно нет, - низко склонившись над тарелкой прошептал я. Народу было немерено и неизвестно обедают ли тут шпионские уши. - Ведём себя расслабленно. Так, будто всё отменено. Но помните, в любую минуту можем сорваться с места...
  ..."Любая минута" наступила через 2 часа, когда в клан-чате прошла инфа, что "неспы" в сию секунду грабят деревню, принадлежащую "архам", воспользовавшись тем, что они заняты другим делом. Обсуждение было столь бурным со столь сильным выражением радости, что мне это показалось странным. Своих ребят я попросил вести себя тихо и принялся беспокоить Ярослава. На счастье, он не стал меня игнорировать, как я боялся, и ответил. Оказалось, что деревню действительно грабили и грабили прямо сейчас. Но это делали не "Неспящие", а "Огненные Коршуны". Это был не агр-клан, а клан наёмников. За деньги они были готовы продать родную маму и альянс пообещал им долю от лута, если те займут "архов". А сами "ахри", если не клюнут и будут тормозить, то рискуют потерять гораздо больше. Следовательно выхода у них нет и им придётся отреагировать... Ярик сказал мне быть в полной готовности и ждать со своими людьми на крепостной площади.
   Без лишней спешки я вывел всех из таверны и нос к носу столкнулся с группой Ладислава Секонда.
  - Привет, Водонос, - поздоровался он и я был вынужден пожать протянутую руку. - Слышал же ведь, да? Раз ты тут...
  - Слышал, - подтвердил я и подмигнул Аннет. Вопрос о вступлении в мою "консту", она предпочитала не обсуждать. Я пару раз намекал ей на это, ожидая восторженной реакции, но она отнеслась к такому предложению холодно. Объяснила, когда я немного удивился, что со своими у неё всё хорошо и идёт по плану. А потому ничего менять не хочет, как бы ко мне не относилась. Дело - делом, а удовольствием - удовольствием. Она занимается важными делами и её всё устраивает. Такой ответ меня удовлетворил, потому что я вспомнил про Эмилию и был на 100% уверен, что это ей совсем не понравится. Аньку она просто не терпела и вряд ли бы я смог её удержать, если бы к "консте" присоединилась серокожая фурия. Но фурия этого тоже не хотела и ненужная головная боль обошла меня стороной. - Твои готовы?
  - Готовы. Кидай рейд. Я приму.
   Я предложил ему присоединиться к созданному рейду, затем выдал права просматривать статусы игроков не только Анне и своим хилерам, но и его.
  - Что слышал? - ко мне подошла Эмилия и положила руку на плечо. - О чём он?
  - Скоро что-то будет, - шепнул я ей прямо на ухо. - Ты тоже будь готова. Бери лютню. На месте сразу сориентируешься.
  - Я знаю. Всё будет хорошо, - она молниеносно меня приобняла, чмокнула в щёку и прошептала. - Не переживай.
   Если бы здесь не было Аннет, я бы даже не стал обращать внимание на такой пустячок. Подумаешь, делов-то... Но понимая, что она недалеко, я был уверен, что это было исполнено специально и совсем не для демонстрации мне дружеских или каких-либо других чувств. Эмилия точно знала, в какую цель она стреляет.
   Но Анька или не заметила, или сделала вид, что не заметила. Он уже что-то обсуждала в кругу своей группы и, казалось, была собранна и сосредоточена.
  "20-ти СЕКУНДНАЯ ГОТОВНОСТЬ!!!!!!" - пошёл сплошной спам одним сообщением в клановый чат, пока я тут размышлял над женскими хитростями и из таверны толпой начали выбегать люди. С деревянных стен, с башен, из кузницы, из конюшни, с хлопками использованных свитков, к центру нашей крепости спешили члены клана. Из подвала выбежал Лотар в полном боевом облачении и засеменил на коротких ножках к затухшему очагу. Перепрыгивая через ступеньки, из центрального здания показался Норгхем и его по пятам преследовал маг 209-го уровня.
  - Быстрее все ко мне! - крикнул "его светлость". - Всех своих зовите! 10 секунд!
   Площадь очень быстро заполнялась народом и скоро протолкнуться можно было лишь с трудом.
  - Зелья против холода держать наготове! - скомандовал я, когда ребята окружили меня плотным кольцом, и первым вытащил его из петли на ремне. - Не толпиться, как покинем портал! Сразу направо уходим!
  - Водонос!!! Дай мне рейд! - прямо над ухом заорал Феллблейд, пробившись через толпу, и к нам присоединислись ещё 12 бойцов. - Спасибо.
  - Открываю портал! - крикнул маг. - Точка зафиксирована. Только не передавите там друг друга! - и он принялся делать пассажи руками.
  "Ориентируйтесь на меня" - быстро отстрочил я в рейдовый чат. - "Увидите - и сразу за мной. Вперёд не лезть!"
   Я сжал зелье в одной руке и достал лук. Сейчас всё начнётся...
   Портал раскрыл свою фиолетовую пасть через пару секунд и все дружно ломанулись вперёд. Возникла пробка, но с помощью всем известной матери и живительных люлей, Норгхему быстро удалось восстановить порядок.
  - Пошли, пошли, пошли! - махая рукой, направлял он всех.
   Едва я переступил портал, сразу сделал несколько шагов вправо и чуть не споткнулся - повсюду была щебёнка и крупные и острые камни. Где-то слева бабахнуло. Мой взгляд метнулся туда. Сквозь вьюгу, вдали просматривались огромные чёрные круги на вытоптанном снегу. Там шёл бой. Бойцы с "тагом" "Алмазного Молота" продвигались вперёд, добивая тех, кто отступал. Это 100% были оставленные для присмотра "Архитекторы", но значок я не рассмотрел - слишком далеко было.
   Рядом творилось Вавилонское стоплотворение. Разобрать в этом ужасе что-либо совершенно было невозможно. Игроки появлялись из 7-ми разных порталов, установленных на небольшом расстоянии друг от друга, сталкивались, ругались и пытались найти своих. Крестоносец рвал и метал. Его бас перекрывал все другие голоса, стараясь придать толпе организованность.
   Я отскочил ещё на пару метров, поднял над головой лук и звал друзей к себе. Как Прометей стоял на камнях, освещая им дорогу. В личку прилетело сообщение - Призрачный Странник требовал рейд. Времени на пререкания у меня не было и я быстро пригласил его.
  - Зелья! - заорал я, когда восле меня собралось порядка 40-ти человек и первым его выпил. - И вперёд, за мной! - решительным шагом, расталкивая всех попадавшихся под руку, я направился к заснеженной территории.
  Внимание! Вы зашли в боевую зону! Потеря опыта при смерти снижена до 10%. При смерти шанс выпадения от 1-го до 3-х предметов экипировки равен 25%.
   Прекрасно! Я так, в принципе, и предполагал.
   Я сделал первый шаг и, когда моя нога утонула в первом сугробе, обещанный дебаф так не появился. Значит, зелье действовало. Выдохнув, я заметил, как изо рта идёт пар. Всё как в реальной жизни: встречается горячий воздух с холодным и происходит конденсация. Но слава создателям Вальдиры, мороз совсем не чувствуется. Даже тёплой одежды не надо с таким-то зельем.
  - Наверх, Водонос! - крикнул прямо в ухо Ладислав Сэконд.
   Я обернулся. Возле меня собирались игроки и я заторопился к правому краю. Там, возле прохода, уходящего вверх, уже выстраивались ряды "Несгибаемых". Одна группа устанавливала самую натуральную баллисту, а другие накладывали усиливающие ауры.
  - Баф наверху! - крикнул я нашему долговязому бафферу и тот только кивнул.
   "Несгибаемые" разошлись в сторону, пропуская нас и желая удачи. Мы ответили им тем же и принялись карабкаться вверх. Камень под ногами промёрз и был покрыт коркой льда и нам пришлось приложить немало усилий, чтобы преодолеть 100 метров. Когда, наконец, выбрались на широкое плато с нетронутым снегом, мы были первыми кто увидел ледяного дракона. Свернувшись гигантским калачиком он, казалось, спал и лишь его хвост дёргался время от времени. Чуть выше головы был виден 150-й уровень и фантастические цифры в графе жизнь - 100 000 000 единиц! Я присвистнул: неужели его реально убить?
  - Чего застыли!? - мимо пробежал игрок из клана "Изумрудные плащи". - Вам наверх, лучники! - и у края плато начал что-то прилаживать.
  - Водонос, подожди! - крикнул ещё кто-то и принялся дёргать меня за руку. Я обернулся. Маг из нашего клана тянул меня за собой. - Пойдёмте со мной быстро! Поставлю мобильный алтарь воскрешения! Закрепитесь на нём и, если упадёте, тут будете воскрешаться!
   Он отвёл нас к правому краю, где огромный кусок скалы уходил вверх перегораживая проход, опустился на колени и что-то принялся впихивать в узкую щель.
  - Тут его не сразу обнаружат, если что. Сейчас установлю и давайте...
  - Водонос! - в очередной раз за несколько секунд, кто-то поминал мой ник всуе. - Дай рейд! - последняя группа, возглавляемая Ночным Мститетелем, наконец-то, нас догнала.
  - Регайтесь! - крикнул маг и убежал.
   Я пригласил Мстителя в рейд, выросший до 60-ти человек, и опустился на одно колено у щели. Переносной алтарь воскрешения представлял из себя нечто похожее на юлу, только без узкого носика. Он был погружён в промёрзшую землю, крутился вокруг своей оси и мигал разными цветами. Я прислонился к нему рукой и выскочило системное оповещение.
  Вы зарегистрировались. Теперь вы сможете воскрешаться в данной локации. Алтарь будет активен 5 часов.
  - Прикасаемся, господа, - сказал я, когда убрал руку и освободил место. Затем быстро осмотрел местность. Дракон лежал ровно в центре широкого плато. Высокая плоская стена уходила вверх метрах в 20-ти от его левого крыла и там, прямо в центре, я заметил узенькую полоску прохода. Именно его имел в виду Крестоносец, когда показывал на карте. - Нам туда! - крикнул я, стараясь перекричать вьюгу. - Идём осторожно по правому краю, чтобы не зацепить дракона. Прижимаемся к стене и заберёмся наверх.
  - Окей, пошли.
  - Дайте другим прикоснуться к алтарю и за нами.
   Плато уже заполнялось игроками. И с ближнего, и с дальнего входа торопились бойцы. Они собирались у обрыва, несмело смотрели вниз и тоже проходили обряды регистрации на алтарях, которые понатыкали почти везде. Где-то внизу, на границе боевой зоны, были слышны звуки магической перестрелки. Но туда никто даже не смотрел. Здесь собирались только те, кто будет заниматься рейдовым боссом.
  - Водонос, веди своих наверх быстрее! - голос неизвестной воительницы из клана "Амазонки" подстегнул меня и я заторопился.
   Растянувшись цепочкой, мы дошли до дальней стены, прижались к ней спинами и, пялясь во все глаза на возвышающуюся перед глазами ледяную глыбу с огромной пастью, добрались до коридора. Я бросил быстрый взгляд наверх и полез первым. Ноги слегка скользили, но упасть я не боялся. Проход был слишком тесен и извилист для этого. Он словно разрезал стену на две части и уходил вверх под опасным углом.
   Последние метры я преодолел, помогая себе руками. Выскочил на широкий балкон и вернулся обратно к карнизу. По обе стороны от прохода неизвестно откуда взявшиеся ступеньки из обледеневшего камня уходили вниз метра на полтора и выводили в тесную длинную расщелину у самого края стены. Она была полностью заполнена нетронутым снегом и я, ничуть не сомневаясь, прыгнул в сугроб.
  - Расчищаем! - утонув по пояс, закричал я и первым начал выгребать снег ладонями.
   Ребята быстро пришли на помощь и мы живенько расчистили первый метр, сбрасывая снег со стены. Щель была не больше метра в ширину, но уходила до самого края. Невысокий парапет замёрзшего камня отделял нас от обрыва и я аккуратно посмотрел вниз. Позиция просто превосходная! Не зря Крестоносец нам про неё говорил. Всё как на ладони. Видно плато, дракона и суетившихся внизу игроков. Видны проходы по обе стороны и сооружавшиеся там оборонительные преграды. Различимы были даже те, кто внизу уже вступил в схватку с врагом - искрящееся небо, полное магических вспышек, красноречиво говорило обо всём.
  - Вычищаем полностью! - закричал я, так как метель разгулялась не на шутку. - Странник и Ладислав - вы справа от подъёма располагайтесь! Мститель и Феллблейд - слева. Мы с моими ребятами станем прямо тут, посередине. Алтон, будешь успевать и туда, и туда. Анна, смотри сама где тебе удобнее. Подумай где стать, чтобы реген охватывал наибольшее число игроков. Омега... Омега, ты - вольный художник. Контролируй подъём, если что, и следи за ситуацией. Если хочешь, можешь спускаться вниз под маскировкой, но не забывай возвращаться.
  - Хорошо.
  - Окей. Идём ребята! - группы разбежались и снег со стены полетел интенсивнее.
   Замигала иконка почты.
  "Водонос, связь со мной держи постоянно! Никому больше не пиши. Ничего не спрашивай и ничего объясняй! Все вопросы только со мной!" - писал Ярослав. - "Вы закрепились?"
  "Да, почти закончили. Несколько секунд и будем готовы."
  "Бой уже идёт не шуточный. Не затягивайте. Когда начинать - сам поймёшь. До связи."
   Я выпрыгнул из расщелины и посмотрел, как идут дела на правом фланге. Группы моих нелюбимых лидеров очистили только половину. Слева дела шли лучше, но из-за тесноты, игроки мешали друг другу.
  - Алтон! - закричал я. - Баф поднимаем! Эмилия - песни поём! Собаки - гавкаем!
   Хаски тут был в своей стихии. Ни снег, ни метель его не смущали. Он весело прыгал по сугробам, крутился возле наших ног, мешая, и смешно зарывался носом. Такая погода не вызывала у него никакого дискомфорта. Услышав мой голос, он недовольно гавкнул, но Фил быстро привёл его в чувство свистом. Живчик принял выразительную позу и завыл, а мы получили полезный баф.
   Я увидел, как мои руки начинают покрывать разноцветные ауры - Алтон решил начать с меня. Эмилия извлекла лютню и красивым голосом спела несколько четверостиший. Я первым оказался готов к бою и спрыгнул в щель.
  - Бафайтейсь все! - опять повторил я, но на меня никто не обратил внимание. Перед глазами каждого всплыло системное сообщение.
  Внимание! Игрок Тёмный Рыцарь Оверлорд получил право на сбор предметов!
   И тут же раздался жуткий рык. Мощный поток холодного воздуха ударил снизу и некоторые из нас чуть не попадали. Кто такой этот Оверлорд, я не знал, но не только мне, всем стало понятно, что дракона разбудили.
   Я посмотрел вниз. Там, в 40 метрах от нашей позиции, ледяной красавец вытянулся во весь рост и расправлял крылья, а к нему уже спешили маленькие фигурки, закованные в сталь. Началось...
  - Быстрее ребята! - закричал я. - Стрелы на тетиву! Работаем! - и выхватил из колчана первую. Она выглядела, конечно, странно: наконечник обхватывала плотная, полупрозрачная колбаска фиолетового желе. Как объяснил мне Тангар, это был самовоспламеняющийся катализатор, смешанный с остальными ингридиентами. Стрела начинала пылать ярким пламенем, как только отправлялась в полёт и уничтожалась после контакта с целью, нанося урон огнём.
   Внизу сотряслась земля: дракон подпрыгнул, пытаясь кого-то раздавить, но, судя по всему, там бегали совсем не нубасы - никто не упал. Затем он вновь замахал крыльями и пошёл на взлёт.
  - Стойка! - громко крикнул я и слева услышал то же слово от Фреззы. Наложил стрелу, выдохнул и отправил её в полёт. Дистанция была не больше 30-ти метров и яркую вспышку на крыле дракона, я уверен, рассмотрели все.
   Я бросил взгляд на логи урона: ...ц! Крита дал на 3500! По Рейдовому Боссу, блин! Мля-я-я-, как же я о...ен!!! Под "стойкой", весь обмазанный бафом, с топовым луком, с дорогими стрелами, я просто не могу не быть о...ым!
  - ...ь! - крикнул я, пребывая в экстазе. - Макс, я на 3500 дал крита! Прикинь!
  - На сколько??? - выпучил глаза он. - Я тоже кританул... на 800.
  - Я тыщу двесте дал! - крикнул, стоявший недалече, Руигор. - Теперь, думаю, до конца рейда больше критов не будет! Ха-ха-ха!
  - Читер! - отозвался Гипнос и его поддержал Фрезза.
  - Не отвлекайся, кэп, - Эмилия не отходила от меня ни на шаг и присматривала за малышкой Кэри, которая сместилась чуть левее. - Раз ты такой имбалансный, покажи класс. А потом мы оценим.
  - Не вопрос, красотка! - сейчас я был просто счастлив и подмигнул ей, а затем выругался сам на себя. Половину срока эльфийского умения "грань судьбы" профукал за болтовнёй и хвастовством. Сжал зубы и активировал "пулемёт", отправив в спину дракона сразу 5 огненных стрел.
   Ребята справа и слева поддержали нашу группу. С красивой синхронностью, горевшие ярким огнём стрелы, раз за разом отправлялись в сторону ледяного дракона. Внизу тоже шла движуха и он гонялся по всему плато за "танками". Огромная толпа "милишников" его преследовала, пытаясь работать по хвосту, а маги, разбившись на несколько кучек по периметру, нон-стопом заливали "фаерболами". Стомиллионная жизнь дракона пошла вниз.
  - Начало ничего так! - крикнул Филипп и скакавшая рядом собачка поддержала звонким лаем. - Лишь бы ребята в самом низу выдержали. Есть от них что?
   Посылая стрелу за стрелой, я бросил взгляд на иконку почты: новых сообщений не было.
  - Пока тишина. Ярик держит со мной связь, но пока молчит.
  - Думаю, мы всё поймём отсюда, если события будут разворачиваться не в нашу пользу, - добавил Макс. - Там вообще что-то невероятное происходит.
  - Вот-вот, - свесив ноги с края стены, грустно сказал Омега. - Я бы лучше сейчас там скальпы снимал, а не тут прохлаждался...
  - Ага, скальпы с 250-ков, - хихикнул Руигор. - Тебя б там уже накрыли бы АОЕ-хами или молниями разнесли на атомы.
  - Ну, кто его знает, - ответил темноухий "тихушник". - Может, да, а может...
   Его ответ прервал дракон, в несколько взамахов крыльями оказавшись практически на одном уровне с нами. Инстинктивно мы попрятались за парапетом, но он прилетел не по наши души. Словно набрав воздуха в лёгкие, он надулся, а потом выдал долгую ледяную струю, на бегавшие внизу фигурки. Накрыв ею почти всю территорию плато, он ринулся вниз, желая добить тех, кто выжил. Но выживших оказалось много. Лишь несколько игроков превратились в ледышки и даже отсюда было видно, что после того, как дракон приземлился, вызвав лёгкое землетрясение, они рассыпались на мелкие замёрзшие кусочки. Остальные всё это пережили и дракон получил очередную партию тумаков...
  ...Буквально через 10-15 минут после начала фарма что-то произошло. Что-то изменилось. Внизу раздались отчаянные крики и группы магов начали смещаться от края плато ближе к центру, прямо к дракону. Сначала я подумал, что "архи" уже продавили тех, кем управлял Крестоносец, но это было не так. Там, где сейчас происходило основное сражение, задрожала земля. Со склонов посыпались камни навстречу плотным рядам наступающих "Архитекторов". Гору сотрясали судороги и в самом начале боевой зоны появилась огромная трещина. Даже отсюда я видел как отпряли назад наши войска, а "архи" остановились. Трещина расширялась и, казалось, гора была готова родить из своих недр нечто противоестественное.
   Так и произошло. Медленно, словно в страшном сне, из щели появлялся гигантский алый крест, наполненный пульсирующей магией и сияя белой окантовкой. Он уходил всё выше и выше и я заметил, как растерявшиеся было "Архитекторы" сломали строй и дружно устремились назад. Их плотные секунду назад ряды, как внезапный оползень катились, спеша убраться от разроставшейся щели. Огромный крест достиг своего пика и замер, возвышаясь над горой.
   Это всё было настолько неожиданно, что я раскрыл рот от изумления. Невероятное зрелище спровоцировало в моей голове массу картинок на основе библиейских историй о Страшном суде, что я впал в полный ступор. Я был далёк от религии, но сейчас был готов поверить в кары и наказания за грехи наши. Более невероятной картины я просто не мог себе представить.
  - Это что ещё такое? - застыл с открытыл ртом Фрезза. - Никогда не видел ничего подобного.
   Думаю, не он один этого не видел...
   На заснеженном плато раздались панические вопли и игроки начали разбегаться кто куда, забыв о драконе. Но несколько громких и властных криков быстро привели их в чувство. Толпа остановилась и замерла, наблюдая за представлением. Застыв буквально на секунду-две, магический красный крест, издавая жуткий грохот, начал клониться в сторону улепётывавших "архов". Он рушился всё быстре и быстрее, сохраняя пропорции и снизу до нас донеслись визги тех, кто не успевал спастись. Через несколько секунд он рухнул, погребая под собой крошечные фигурки, разлетелся на тысячи красных магических осколков, шрапнелью срезая убегавших. Удар был такой силы, что алые куски взлетели в воздух на несколько десятков метров, а потом ещё с полминуты опадали, окрашивая снег в начале боевой зоны в кроваво-алый цвет.
   "Архитекторов" будто волной смыло. Те, кому удалось спастись, спешно отступали, спускаясь с горы, а по нашим рядам расходился, охватывая всё больше и больше людей, радостный вопль.
  - Что это за нахрен такое!?? - не выдержал и заорал во всё горло Гипнос. И я был сним согласен. Больше всего на свете, меня интересовало, "что это за нахрен такое".
  - Это "клауд"! - из траншеи справа выпрыгнул Ладислав Сэконд и размахивал луком. - Наши ударили "клаудом"! - кричал он и смеялся. - Обалдеть!
  - Что за "клауд"? - спросила Эмилия и все взгляды устремились ко мне, будто я был специалистом по "клаудам".
   Что-то про это я слышал когда-то давно, но уже хоть убей не помню, что оно такое. То ли оружие последнего удара, то ли ещё что.
  - "Клауд"? - пробурчал себе под нос Макс. - Читал я про это. Вроде бы, его могут использовать только кланы, владеющие цитаделью... Типа нашего. И у него откат дикий. Видимо, внизу всё не так уж и радужно, раз наши решили его использовать на самой начальной стадии.
  - Наши? С чего ты взял? - задал вопрос Кало Лачо и ему ответила Эмилия.
  - Это ж очевидно. Кто ещё, кроме Алого Крестоносца, мог додуматься нанести удар алым крестом? Явно его рук дело.
  - Похоже на то, - поддержал её Фил. - В жизни не мог представить подобную картинку. Жутковато было.
  - Стреляйте по дракону, болтуны! - слева раздался недовольный голос Ночного Мстителя. - Не теряйте зря времени!
   Совет был отличный и мы продолжили. Лишь я не удержался и отправил Ярику по почте вопрос.
  "Выбора не было," - ответил он. - "Мы ударили "клаудом", чтобы рассеять "архов" и перегруппироваться."
   Мне этого вполне хватило и я выхватил очередную стрелу...
  ...С этой позиции наносить урон и ни о чём больше не думать было просто. После того, как "Архитекторам" дали по зубам, они затихарились и нас больше никто не отвлекал. Все мы, лучники, посылали стрелу за стрелой и только я иногда напоминал Эмилии про песенки, от чего она морщилась и фыркала. Ни один саппорт не любит, когда ему напоминают, что надо делать. Всегда, сколько я помню, игроки, игравшие этими классами, недовольно бурчали и говорили: "я знаю!". Многие даже обижались, устраивали истерики и оставляли случайную группу без зазрения совести... Саппорт всегда был балованным. Испорченный постоянным вниманием и великой необходимостью. И когда игрок это осознавал, с ним происходили разительные перемены.
   Эмилии тоже были свойственны эти недостатки, хоть и в меньшей степени. К тому же она была весьма симпатичной девчушкой, обладать которой хотели многие и во многих смыслах. В Вальдире от отсутствия внимания к собственной персоне, она никогда не страдала. Но когда она была с нами, все её фырканья и ворчание никогда не принимали острый оборот. Она сама говорила, что мы без неё нигде не справимся и мы торопливо это подтверждали. С нами она всегда получала то ощущение нужности, которое ей было необходимо. И вот сейчас, бурча себе под нос, что я отношусь к ней как к нубке, она не отходила от меня ни на шаг и перекидывалась колкими словечками с Кэри, которая пристально следила за своим напарником. А тот, в свою очередь, лишь мило улыбался и энергично подёргивал бровями. Наша маленькая лекарша ему явно приглянулась...
  ...Я отстрелял первую тысячу стрел минут за 40-50. Усмехнулся тому факту, что выбросил вникуда 2500 тысячи золотых и опять активировал "стойку". Под ней урон выростал как минимум в два раза и я постоянно считал секунды до отката, чтобы запустить заново. Дамажил я реально адски. Под песнями Эмилии, которые повышали шанс и силу критического удара, я установил новый мировой рекорд, выдав 6 критов подряд. Каждая стрела входила дракону на 3500 единиц и ему это очень не понравилось. Когда ряд наших лучников вновь отправил вниз большую партию огненных стрел с дымным шлейфом, его терпение кончилось. Издав противный крик, он подпрыгнул и приземлился, вызвав небольшой камнепад с защищавшей нас стены. А затем тяжело замахал крыльями, поднимаясь. Снизу в него летели все виды урона, от "фаерболов" до метательных ножей, но ему было всё равно. Даже умения агрессии и провокации от "танков" не смогли его отвлечь.
   Ледяной дракон поднялся на 40 метров, продолжая принимать урон, затем развернулся к кам зубастой мордой и издал очередной противный звук. Справа успел что-то прокричать Ладислав Сэконд, но он, как и все мы, застыл поражённый неожиданным дебафом.
  Внимание! Вы парализованы! Действие умения прекратится через 5 секунд.
   Сделав ещё один взмах ледяными крыльями, дракон подлетел почти к самому краю обрыва и его продолговатая морда уставилась на меня, как на источник всех бед. Голубые глаза не мигали, а в полуоткрытой пасти начала зарождаться магия.
   Я понял, что шутки закончились и сейчас нам будет плохо. 2 секунды оставалось до того, как спадёт "парализ", но дождаться этого, дракон нам не дал. Тугая ледяная струя врезалась сначала в меня и он начал водить головой из стороны в сторону. Струя дошла до конца нашего строя, а потом досталось ребятам справа. Правда, к этому времени дебаф слез и, возможно, кто-то из них успел спастись. Но этого я не увидел. За долю секунды я превратился в комок льда, который плотно меня спеленал, не мог шевелиться и лишь наблюдал, как устремилась к нулю жизнь.
   Я попытался посмотреть, что происходит слева, но лишь увидел застывшего во льду Максимуса с вытянутым на полную руку луком. Сзади раздался хруст и мне под ноги посыпались крупные ледяные куски. Видимо, Эмилия или Кэри - скорее всего вторая из-за маленького пула здоровья - первой отправилась на встречу с алтарём воскрешения.
   Я попробовал вырваться из мёртвой хватки и выхватить зелье жизни. Тщетно. Затем понял, что это бесполезно. Пиктограмка показывала, что этот страшный ДОТ будет висеть почти минуту, а не какие-то жалкие 5 секунд. И от него точно не спастись...
   В левом ухе заиграла мелодия рассыпавшихся ледяных оболочек. Мои ребята отправлялись вслед за Кэри, но я всё ещё стоял и надеялся, что хоть кто-нибудь выжил и стеганёт меня сейчас "оздоровительным ожогом". Я понимал, что общий запас здоровья, кулон Агнии, режущий 50% урона природным стихиям, и сетовый бонус в 5% защиты от холода, даст мне немного больше времени, чем другим. Я сломаюсь позже и меня вполне могут успеть спасти. Вот только было бы только кому спасать.
   В отчаянии я попытался повернуть голову направо и посмотреть есть ли там кто. Но мне не удалось. Я лишь увидел мелькнувший перед глазами хвост дракона, который закончил развлекаться с нами и устремился к тем, кто ждал его внизу, а затем мои глаза начали покрываться красной пеленой. Медленно, неторопливо и необратимо. Последние капли жизни покидали виртуальное тело и я ничего не мог с этим поделать. Попытался выкрикнуть "отскок", но он не сработал и последнее, что я увидел, цифра 1 на шкале здоровья...
   Страшный холод пронзил моё тело, когда я открыл глаза. Я стоял возле небольшой щели, куда маг упрятал алтарь воскрешения и дрожал.
  - Вод, зелье! - прямо в ухо крикнул мне Макс и я моментально вырвал его из петли на ремне. Опорожнил и заметил, что на руке нет перчатки. Ну надо же, а!? Выпала всё-таки. Чтоб ей было пус...
   Так и не договорив сам с собой, я окаменел. Кольца Отреры тоже не было. Я точно помнил, что одевал его на левый средний палец. Выпало... Мля, писали же, что шанс потерять от 1-го до 3-х предметов экипировки равен 25%! Неужели специально для меня те 25 превратились в 100?
   Страх сковал меня и я застыл на месте. Потеряв такое кольцо, можно сразу было идти вешаться... Я заметался по сторонам потерянным взглядом. Рядом стояли ребята в разной степени раздетости и ждали моих команд. Тут была и моя "конста", и новички, и босоногая Анька и те, кто давно забрал её у меня. Дракон одним своим умением положил нас всех и продолжал носиться по плато.
   Я инстинктивно глянул на стену: оттуда не вылетало ни одной огненной стрелы. Значит, пали все.
  - Почему ты не запустил массовую хилку!? - раздался истеричный женский вопль. Кричала Кэри и кричала на нашего цыгана. - Тебе лишь бы на меня пялиться!
   От столь несправедливого обвинения, он открыл, было, рот, но затем, красочно и без стеснения высказал всё, что о ней думает в данный момент времени. Ответ был столь нецензурен, что враз привёл меня в чувство.
  - Ну-ка заткнулись все! - заорал я на поливающих друг друга фекалиями лекарей. - Возьмите себя в руки!.. Анна, давай реген немедленно! Алтон - баф на бег, на защиту, на маг защиту. Эмилия, песни! И бегом за мной! - я выхватил лук и, словно получив под зад хороший пинок, сорвался с места. Стараясь держаться правой стороны и не обращать внимание на провожавших нас взглядами магов, я добрался до стены, прижался к ней и бочком двинулся к проходу. Оглянулся - все бежали за мной и не отставали. Даже здоровый полуорк, оставшийся без кожанки и покрывшийся корочкой льда.
  - Почему Руигор замерзает!? - закричал я. - Подлечите его, ...ь! Руигор, зелье выпей!
  - Нету, выпало. Только заметил.
  - Вы двое, - ткнул я пальцем в продолжавших пререкаться хилеров. - Если мой полуорк упадёт до того, как доберётся до своей тушки, я вас отправлю на курсы повышения квалификации. Пинком со скалы прямо вниз! Быстро прекратили определять виноватого и занялись делом! Понятно?
   Оба кивнули, а малютка Кэри даже дважды.
   Разобравшись с ним, я увидел, что Руигор получил положенное лечение и первым полез наверх.
  - За мной и не отстаём!
  - Идём, кэп, идём, - ответила Эмили и пошла следом, отодвинув Фреззу.
  - Какая ты бесцеремонная, певичка, - недовольно надул губы он, но ответом его она не удостоила.
   Я торопливо взбирался, мечтая лишь о том, чтобы как можно быстрее добраться до серого тумана, оставшегося после меня, и собрать всё, что выпало. Кольцо точно должно быть там и оно слишком великолепно, чтобы его потерять.
   Шагах в 10-и впереди кто-то мелькнул, будто появился из ниоткуда. Ник я не успел прочесть, но мне показалось, что это был дроу.
  - Омега! Это ты!? - крикнул я, но мне не ответили. - Омега, это ты!?
  - Да тут я! - раздался недовольный голос снизу и у меня всё похолодело внутри. Впереди кто-то был и это явно не мой дружбан.
   Я обнаружил в себе альпиниста и прибавил скорости, хватаясь за каждый камень и каждый выступ. В реале после такого спринта по скалам мои руки давно бы превратились в кровавое месиво со сломанными пальцами. Но тут мне всё было нипочём. Я выскочил из расщелины как пробка из бутылки. На тетиву легла вычурная огненная стрела и нацелилась на игрока 134-го уровня из клана "Боевые Пчёлы", который склонился над ближайшим серым туманом и испуганно смотрел на меня.
  - Убери руки!!! - заорал я. Туман был точно не мой, но разбираться я не собирался. - Убери! Немедленно! Стой... Стоять, ...ь! Не шевелись! Даже не думай!!!
   Паренёк застыл как вкопанный и не сводил взгляда с лука, сияющего чистым белым светом. Он замер и держал руки на виду.
  - Даже не думай рыпнуться! - вновь заорал я, когда мне показалось, что он наклонился ещё ниже. - Нет! Не надо! Не делай этого!!! - мои глаза меня не подвели. Он действительно пытался дотянуться до тумана, а его взгляд на секунду переместился за мою спину - он там заметил кого-то.
   Я сжал зубы: это был союзник и его убийство могло обернуться проблемами. Но он точно оказался тут не случайно. То как он смотрел на мой лук, говорило о многом. Он сюда торопился именно за ним. Не заметить, как дракон нас завалил, было трудно и парень решил испытать судьбу. И даже сейчас, когда он увидел, что затея явно провалилась, посчитал, что всё же сможет чем-то поживиться.
   В эту же секунду быстрая, словно пуля, стрела ударила в грудь незванного гостя. Пламя моментально охватило его и он замахал руками, пытаясь дотянуться до ремня, где должны были быть зелья. Но не успел. Вторая вошла рядом с первой и парень сгорел за считанные мгновения. "Легендарный" лук с "эпическими" стрелами шутить не любят...
   Я обернулся. Ребята только выбрались наверх, столпились у самого края, смотрели на меня и молчали. Все прекрасно понимали, что ситуацию можно трактовать двояко и при разборе полётов, который, я уверен, неизбежен, мне ещё придётся отстоять свою позицию.
  - Собираем свои вещи, - скомандовал я, заметив, что все топчатся в нерешительности. - Этого не трогать, - я кивнул в сторону новообразовавшегося серого тумана. - Вернётся и сам заберёт. А если решится попробовать на вкус и понять насколько сладка месть, сразу убиваем... Всем всё ясно?
  - Да, понятно, - первым кивнул Макс, хлопнул меня по плечу и прыгнул в щель.
  - Водонос, это не шутки, - спокойно сказал Ночной Мститель. - Возможны осложнения.
  - Я сделал то, что должен был. Если бы он успел дотянуться до тумана, не факт, что погибнув, что-либо потерял. И он наш союзник, не забывай. Он хотел поживиться за наш счёт, не думая о возможных проблемах. И в этом он ошибся - он нашёл их раньше, чем расчитывал. Двигай за своими вещами, - и только теперь я спустился вниз и одним движением собрал выпавшие вещи. Кольцо было на месте и из лёгких вырвался вздох облегчения. Я всё-таки успел.
   Я перегнулся через парапет и посмотрел вниз. Там бесновался дракон и даже не думал взлетать. Почтовый конверт мигал не переставая и я выругался: совсем забыл за этим следить.
  "Водонос, твою мать!" - писал Ярослав. - "Ты своим дамагом переагрил босса! Дай танкам возможность наагрить по новой! Не пали раньше времени! Дай им несколько минут и потом жарь по полной!"
   Эх, чую следующее сообщение от него будет куда менее "позитивным". Лишь бы эти "пчёлы" дотерпели с разборками до конца фарма, а не требовали подать меня под соусом прямо сейчас.
  - Ребята, экипируемся и ждём 2 минуты! - громко закричал я, чтобы все услышали. - Полный ребаф, песни и начинаем. Фил, Живчик живой?
  - Выжил, - ответил тот. - Наверху прыгал и успел зарыться в сугроб. Трясётся натурально так, но жить будет. Повезло нам, что мы его не потеряли. А то сутки бы без бафа куковали.
  - Повезло, - согласился я. - Пусть опять завывает и держится чуть в сторонке, а то мало ли.
  - Окей, сейчас дам команду.
  - Ты в порядке? - спросила Эмилия, откладывая в сторону лютню и вынимая меч и щит.
  - Конечно. Всё нормально.
  - Я тебя прикрою, если он вдруг вернётся, - сказала она.
  - Эй, это моя работа! - засмеялся Омега, чем немного разрядил обстановку. - То кинжальщик был. Боевой, не шпион. Но маскировка у него не ахти.
  - Ну, тогда мне повезло, что у меня есть вы, - улыбнулся я и обратил внимание на двух недовольных лекарей, которые продолжали перебрасываться злыми взглядами. - А с вами двоими я потом разберусь! Не умеете работать в команде, будете работать без команды! Лечить самого себя всяко проще, чем кого-либо ещё. Никаких проблем, никаких ссор. Никто ничего не скажет и обвинять будет некого, кроме себя.
  - Да ладно, чего ты в самом деле? - Кэри почесала наморщившийся лобик. - Рабочая обстановка. В нашем деле всегда так.
   Я вопросительно уставился на Кало, желая увидеть подтверждение этому, но он только сказал.
  - Первый и последний раз я с ней вместе в одной группе. Он считает, что можно было успеть вас отлечить? Ей ещё учиться и учиться.
  - Можешь взять над ней шефство, - сказал я и поднял руку, останавливая словесный поток, готовый вырваться изо рта лекарши. - Кэри мне всегда казалась адекватной девушкой и, я уверен, она готова принять советы и подсказки от того, кто гораздо выше её уровнем и намного опытнее. Верно, Кэри?
   Малютка так не считала, хотя по её лицу было видно, что она сожалеет, что перебрала с эмоциями. Она насупилась и ничего не сказала.
  - Отлично. Значит, решили. Не нервничайте и всё будет хорошо. Я, вон, союзника грохнул и спокоен как удав, - соврал я. - Давайте завершим начатое, а потом будем решать кто виноват, что делать и едят ли курицу руками. Окей?
  - Хорошо.
  - Окей, - согласилась Кэри, покраснела и повернулась к коллеге. - Прощу прощения. Я переборщила... Я не это имела в виду...
  - Забудь, - сказал Кало. - Проехали.
  - Раз проехали, тогда поехали, - я наложил новую стрелу на тетиву и дал команду атаковать...
   Ледяной дракон мутузил наших товарищей внизу, иногда как петух наскакивая на провоцировавших его "танков". Они принимали урон и выживали, а ДД делали свою работу. К этой работе подключились и мы. Рой огненных стрел вновь устремился к цели под одобрительные крики союзников. Некоторое время они оставались без нашей поддержки, но мы быстро восстановили статус-кво. Жизнь дракона стала таять немного быстрее...
   Через несколько минут к нам наверх залетелел павший от моей руки кинжальщик и принялся хищно оглядываться. Ноздри его раздувались, а глаза искали место, где он остался без шлема и штанов. Заметив серый туман, он метнулся к нему, всё подобрал и прищурившись уставился на меня. Не знаю какие в его голове крутились мысли, но смотрел он на меня совсем недружелюбно. Я перехватил его взгляд и мы бодались, пока обзор не перекрыл Омега.
  - Чего ты ту забыл? - спросил он. - Твоё место внизу. Вали, пока я не заскринил, что ты хренью маялся, вместо того, чтобы дамажить. Так можешь даже накипи из общего котла не получить при дележе.
   Тот не удостоил Омегу ответом, но поспешил обратно. Возможно, угроза остаться без своей доли пирога возымела действие.
   Забыли мы о нём практически сразу, так как дракон ракетой рванулся ввысь, едва не сдув нас со скалы, совершил умопомрачительный вираж, расставил крылья, размах которых был просто огромен, и вошёл в пике. Возле земли он притормозил и обрушил стращный удар хвостом прямо на разбегавшиеся внизу фигурки. В этот раз не повезло многим: полная группа магов, не успела разбить свой дружный кружок и так и осталась лежать вместе. Аккурат с яростной атакой дракона, в самом низу, у входа в боевую зону, вновь началось какое-то оживление. Отсюда были видны плотные ряды наступавших и разноцветные ауры, укрывавшие их. "Архитекторы" наконец-то собрались с силами после удара "клаудом" и решили, что время оставить нас в покое ещё не пришло. Их отбросили и они опять ощетинились щитами и магическими барьерами.
   Странно всё это выглядело, непонятно. Я не мог взять в толк, зачем они рисковали что-то потерять ради того, чтобы не дать другим что-то приобрести. В этом не было никакого смысла. Но я обитал в другом мире. Куда мне понять смысл действий "архов"? Они, вон, в один клан второй раз наступают на семь кланов и не парятся особо. Им или фана не хватает, или они настолько охренели и уверовали в собственную исключительность, что за такую дерзость решили наказать наглецов чего бы это не стоило. Мы ведь влезли на территорию их интересов. А это, как я понял из слов Чёрной Баронессы, для доминирующего клана вызов. И нас надо задавить, чтобы другим неповадно было.
  "Что там, Ярослав?" - сделав паузу в выстрелах, отправил я письмо. - "Держитесь?"
  "Меньше пиши, больше дамаж!" - тут же ответил он. - "От вас многое зависит."
   Это он уже говорил не первый раз, а потому пришлось согласиться и дамажить...
  ...Я закончил вторую тысячу стрел, когда у дракона оставалось чуть больше 40% жизни, и прервался, чтобы через обмен забрать последнюю партию у Руигора. Тот стрелял неторопливо. Долго перезаряжался, хорошо целился и старался не промахиваться. Его огненные болты хоть и не были "эпическими", но тоже стоили дорого и на них ему пришлось разориться из своего кармана.
   Получив стрелы, я отметил, что в самом низу опять пошла какая-то активность. "Архитекторы" насели знатно. Они выдавили наших вглубь боевой зоны и пытались зажать поредевшие ряды в правом проходе, который держали "Несгибаемые". Подвижный отряд "Амазонок" во главе с черноволосой руководительницей, ударил атаковавшим в бок. Они пробили брешь, но не смогли разрезать "архов" до конца, чтобы разделить на две части и вынуждены были ретироваться, потеряв половину своих. "Боевые Пчёлы" в полосатых чёрно-жёлтых плащах оставили левый проход без присмотра и контратаковали. Им удалось завершить начатое дамами и "Архитекторы" дрогнули. Разделённые на две большие группировки, они начали торопливо отступать, стараясь держать строй, но это удавалось не всегда. Они теряли и теряли бойцов. Со своего места я увидел, как волна откатилась на старые позиции, вышла за территорию боевой зоны и вновь замерла.
  - А ничего так наши дают, - через некоторое время сказал Макс, стоявший недалеко от меня и тоже наблюдавший за боем. - Неплохо сработано. Видел, как они грамотно использовали подвижные резервы?
  - Угу... Блин, повезло тем, кто меньше 130-го. В таком махаче поучаствовать получилось.
  - Да брось. Они там на один укус тем монстрам. Я уверен, их не используют по полной, а держат в запасе. Дырку, там, заткнуть или ещё что.
  - Возможно, ты и прав, - кивнул я, отправляя очередную стрелу. - Вдруг у "архов" уже 3-х сотые есть? Они пачку 130-х малышей развалят не напрягаясь.
  - Эй, что это там!? - крикнул Омега, сидевший у прохода, и вскочил на ноги.
   Где это "там", я не понял, но он указывал рукой на подножие стены. Я посмотрел вниз: парочка магов, словно по волшебству, разлетелась в разные стороны. Ещё один милишник, устроивший себе перекур, отлетел и рухнул в снег.
  - Что это? - спросил я у Омеги. - Ты что-то видишь?
  - Не знаю, - ответил он. - Ничё не пойму... Эмилия, ну-ка стань рядом. Ты в латах...
  - Зачем? Что там?
  - Не могу понять. Тень какая-то.
   Я занервничал, чертыхнулся, закинул лук за спину и выбрался из траншеи. Подскочил к Эмилии, остановился возле неё и попытался рассмотреть, из-за чего там так разволновался Омега. Но я ничего не увидел. Никаких движений, никаких "теней". Ничего.
  - Эй, вы чего не стреляете!? - Призрачный Странник высунул серую голову в кожанном шлеме из своего окопчика. - Не теряйте времени! Вы что тут устроили, а?
  - Он прав, Вод! - крикнул Макс, внимательно за нами наблюдавший. - Не отвлекайся...
   Внезапно залаял Живчик. Он скалился, показывал клыки и рычал не переставая.
  - Что такое, малыш? - озадаченный Фил поспешил к нему и погладил по спине. - Учуял кого!?
   Хаски залаял пуще прежнего и тут же я ощутил страшный удар. Отлетел и рухул лицом в сугроб. Следующим, кувыркаясь, в полёт отправился Омега и раздался противный скрежет металла о металл.
  - Обнаружение! - закричал Филипп и от него в разные стороны разошлась, едва заметная, волна. Она прошла сквозь нашего "барда" и выбила из тени тёмного кинжальщика 225-го уровня со значком клана "Архитекторы". Он вонзил кинжал ей в рёбра, но "редкая" броня выдержала и урон был небольшим.
   Синхронно заработали наши лекари и я так и не успел заметить, насколько критична моя ситуация, - здоровье восстановили до максимума за секунду.
  - Даггерщик! - воскликнул я и схватился за лук.
   Тот меня тоже услышал. Метнулся за спину Эмилии и выдал ей комбо. Снёс 3/4-х от всего здоровья, но тут же получил удар щитом и на две секунды впал в состояние шока. Я пустил в него огненную стрелу, но промахнулся - у тёмного "ловкость" была на высоте. Арбалетный болт тоже пролетел мимо и недовольный полуорк злобно зарычал. Вражеский кинжальщик пережил ещё несколько стрел, которые пустили ребята Ладислава Секонда и использовал какое-то своё умение, мгновенно переместившись назад на несколько метров.
  - Ну всё, нубасы, вам хана! - крикнул он, усмехнулся и с силой воткнул в снег короткую треногу, на конце которой мигал красным цветом магический фонарь.
  - За-а-алп! - закричал я не своим голосом, когда до меня начало доходить, что это такое. Буквально ноль целых ноль десятых секунды мне на это понадобилось, но сам крик, к сожалению, продлился намного дольше.
   Кинжальщик смог увернуться лишь от половины пущенных стрел, а остальные спалили его полностью и даже использованное зелье не помогло. Он осыпался и в это же время где-то внизу раздался дружный рёв: "АР-ХИ-ТЕ-К-ТОРЫ - ВПЕРЁ-Ё-Ё-Д!!!". Жуткий лязг и завывание магических умений перекрыли звуки, издаваемые драконом, и "архи" зашли в боевую зону.
   Никогда не считал себя дураком и с соображалкой у меня было нормально. Вся цепочка последних событий теперь отлично вырисовывалась. "Архитекторы" нанесли ложный удар, прижали наших к правому входу, спровоцировав на ввод резервов и контрудар "пчёлок". Те оставили без присмотра свою сторону и высокоуровневый кинжальщик успел прорваться за те несколько секунд. И вот теперь он прорвался сюда к нам.
  - Все на позиции!!! - как ненормальный заорал я, вскочив. - Сейчас будет портал! Берём его в прицел! Кто бы не вышел оттуда, он должен умереть!
   В моём подчинении было 60 человек, но чистых дамагеров из них было едва ли больше 40. "Танков" и саппорта тоже хватало. Но сейчас абсолютно все пришли в движение. Активировались ауры, спешно накладывались бафы, добавлялись стрелы в колчаны, занимались удобные позиции.
  - Хилам не вылазить из щелей! - продолжал раздавать распоряжения я и метнулся под защиту траншеи. - В ближний бой не вступать без необходимости! Мы - лучники! Помните об этом!.. Сейчас полезут!
  - С чего ты взял, Водонос!? - прямо в ухо прокричала Кэри, но отвечать ей мне не пришлось. Едва я успел активировать "стойку", маяк сработал и на месте мигающего фонаря вырос шар. Он взорвался мириадами разноцветных звёзд и перед нашими глазами появился овал портала. В эту же секудну из него кто-то выпрыгнул и мне даже не пришлось отдавать команд: почти полсотни стрел улетели ему навстречу. Закованный в латы боец не успел даже осмотреться - только опустился на ноги, сразу запылал и рухнул серым туманом на почерневший снег. Следовавший за ним, принял в щит следующий залп, но с запуском временной неуязвимости припозднился - упал так же, как и первый.
  - Не останавливаться! Всеми силами заливаем! - прокричал я и услышал, как Эмилия даже в пылу начавшегося боя выхватила лютню и торопливо что-то напевала себе под нос. Сразву видно, толковый саппорт. Понимает, в чём её сила...
   Огенный ливень накрыл пространство перед порталом, но не смог остановить прущих напролом "архов". Они потеряли ещё двоих, прежде чем оттуда выбрался непонятный персонаж и поставил защитный купол диаметром несколько метров. И пока мы набивали его стрелами, несколько вражеских магов и лучников успели перебраться. Все они были выше 200-го у меня возникло нехорошее предчувствие. Портал надо срочно закрывать, иначе здесь скоро кишмя кишеть будет врагами. Но вот как это сделать, я даже не представлял.
  - Не останавливаться! - повторил я и укрылся в щели. - "Ярик, тут прорыв! Где-то у вас открыли портал! Что делать?" - успел написать я прежде, чем купол упал. И тут маги "Архитекторов" показали в чём их сила. Объеденив магические заклинания, они нанесли удар молниями по площади. Электрические разряды заплясали по снегу возле места, где собралась группа Ночного Мстителя и оттуда понеслась нецензурная брань. Скольких они потеряли я не успел заметить, ведь на иконки персонажей в рейде совсем не смотрел, и закричал:
  - Маги, маги, маги!
   Непрекращающийся дождь из стрел выбил сразу троих, даже несмотря на защиту щитов. "Танки" поняли, что стоять под обстрелом не вариант и с криками рванули к нам, одновременно освобождая место для новых подкреплений. Им навстречу устремились латники из групп Ладислава и Странника и столкнулись под аккомпанемент летящих стрел. Рыкнул Руигор и пущенный им арбалетный болт выбил искру из забрала вражеского "танка". Эмилия произнесла что-то неразборчивое и тот сам по себе сменил вектор атаки. Значит сработало умение агрессии. Прикольно...
   Я пустил в него стрелу, но огонь по металлу не распространился. Пламя затихло, так и не начавшись... Омега вынырнул из тени, трижды пырнул какого-то робоносца и отскочил, уходя от стрелы выскогоуровневого лучника... Завыл Живчик, добавляя нам 10% к физической атаке... Что-то взорвалось в руках Анны, которая стояла справа от меня и жизнь и мана нашей группы выровнялись на маскимальной отметке. Замигала иконка почты, но читать я не стал. Враги всё лезли, хотя одного "танка" мы завалили совместными усилиями. Затем выжгли магов, а Фрезза получил в шею критическую стрелу. Он упал, но никаких "ценных" указаний я дать не успел - наши лекари сработали оперативно и в следующую секунду он уже был как огурчик.
   Несколько ловких вражеских кинжальщиков вырвались из-под плотного огня, уронили Омегу в сугроб и устремились на наш левый фланг. Прямо к группе Призрачного Странника. Времени у них было достаточно, чтобы смекнуть где слабое звено в наших рядах и нанести туда удар. Горстка этих темноухих балбесов так и не обзавелась вторым лекарем. Свою готессу они холили и лелеяли, но помощника или помощницу ей так и не нашли. Даже мировой ивент, где я снёс её с первого же выстрела и оставил их без лекаря, так ничему не научил... Хотя, может быть, в их группе уже все вакансиии были заняты и для нового игрока просто не было места.
  - Держитесь! - крикнул я, высунувшись и глупо подставившись под стрелу. За что был тут же наказан попаданием почти на 3000 единиц. Красная пелена перед глазами едва появилась и сразу исчезла - лечить меня прибежал даже баффер, не говоря уже про остальных.
  - Они пытаются сместиться влево! - крикнул Гипнос, тоже заметив кинжальщиков. - Ладислав, они идут к вам!
   Горячка боя захватила меня и я не всегда успевал уследить за всеми. Очень тяжело было видеть картину глобально, при этом успевать выделять глазом цель и посылать стрелу за стрелой. Просто стрелять было гораздо проще и интереснее, и мне приходилось одёргивать себя раз за разом, чтобы не потерять контроль над ситуацией...
   Пустив очередную стрелу, я заметил Руигора, который арбалетным болтом сбил с ног вражеского лучника, а затем выхватил булаву и щит и побежал его добивать.
  - Куда-а!? Сто-ять!!! - завопил я. Эти полуорки когда-нибудь меня доведут. Сколько можно уже? Постоянно именно полуорки теряют самообладание, забываются и порят горячку. Такое ощущение, что голова им действительно дана только для того, чтобы ломать об неё кирпичи.
  - Я его удержу! - наш опытный "цыган" успокоил меня и вслед полуорку улетел исцеляющий клубок света.
   Я выругался, но заметив, как Руигор смачно несколько раз приложился булавой по головешке упавшего стрелка, превратив его в туман, оставил их в покое. Надеюсь, здоровяку хватит времени, чтобы отступить, а лекарю, чтобы не дать ему упасть...
   Взгляд выхватил Омегу, скрестившего кинжалы с одним из противников, и я влепил в того все 5 стрел из "пулемёта". К чёрту честные поединки один на один! Это не то место, это не тот бой и это не те ребята, с кем можно вести себя по-джентельменски.
  - Портал! Надо закрыть портал! - Филипп указывал на маяк пальцем и отчаянно искал меня взглядом. Я увидел его горящие глаза и до меня, наконец-то, дошло, что надо посмотреть, чего там ответил Ярослав.
  "Мы знаем." - его спокойствию можно было только позавидовать. - "Вопрос решается... Приказ вам - держаться! Если вас разобьют, мы не сможем выбить их оттуда. Проход слишком узкий. Атака снизу изначально обречена. Костьми если надо лягте, но не дайте себя сбросить!"
   Здорово, млять! Костьми лягьте... Да проще простого лечь костьми, когда у тебя несколько "конст" лучников! Напустят на нас толпу и нам конец. Мы же не предназначены для контактного боя. Пройдёт, может, ещё две-три минуты, а, может, все пять, архи расширят плацдарм и мы потеряем преимущество. Пока мы скрываемся и держим их на расстоянии, не давая "танкам" взять нас в контроль, всё складывается нелохо. Нам удаётся быстро определять слабые цели, фокусить их и быстро убивать. Но когда они сомкнут ряды и пойдут в атаку, что мы будем делать? Прыгать с обрыва, чтобы спасти честь и, может быть, экипировку?
   Я выглянул наружу и понял, что дело плохо. Мои опасения подтверждались. Портал извергал новых бойцов, а четвёрка латников с большими прямоугольными щитами обеспечивала им прикрытие. Они создали нечто на подобие римской черепахи, и прикрывали остальных.
   Опасных кинжальщиков, прорвавшихся на левый фланг всё же разбили, но не без потерь - ещё несколько иконок в рейде были неактивными. Наш единственный шанс продержаться как можно дольше был всё в том же - продолжать держать дистанцию. Не дать врагу приблизиться и скинуть нас со скалы в пасть ледяного дракона. И сделать это мы сможем, только в том случае, если будем уменьшать их ряды намного быстрее, чем они их восполняют.
   Я набрал виртуального воздуха в виртуальные лёгкие и заорал, что есть мочи, надеясь, что меня все услышат.
  - Одна цель - один залп! Не распылять дамаг! Стрелу в того, кого ору я! - высунулся я и озвучил первого робоносца, попавшегося мне на глаза.
  - Убейте уже Водоноса! - успел крикнуть тот. - Топ-лук же! - но сразу упал и никакие "танки" с хилами его не спасли. Следующим мы завалили 230-го лекаря. Его окружили аурами и щитами, но от ливня огненных стрел никакая защита не могла спасти. Снег буквально пылал под ногами "архитекторов", но выйти из-под прикрытия "танков" они не решались. Для них это было бы самоубийством. Слишком высоким был урон в секунду времени от наших убийственных залпов. Не знаю, был ли мой лук первой скрипкой в этом оркестре - на логи урона я просто не успевал смотреть, - но ощутимый вклад, конечно же, внёс именно я. Промахивался редко и, бывало, выдавал такой крит в "робоносца" или "лайтовика", что 50% сносил сразу даже тем, у кого уровень перевалил за 200-й и эпикировка куда лучше моей. Такой урон не только радовал мой глаз, но и в очередной раз добавлял понимания, во что я могу вырасти, если продолжу развиваться...
  ...Возле меня возник взъерошенный и побитый Омега, со шкалой жизни мигающей в опасной зоне, и оскалился.
  - Добил всё же даггерщика. Он, сука, 198-й был, но я не дал ему уйти.
   Кэри тут же прислонила к нему руки, вливая драгоценную жизнь, и он, поблагодарив её, рванул по траншее направо, где кто-то прорвался и шёл ближний бой.
   С грозным рычанием из портала вышло какое-то рогатое чудовище, а вслед за ним и сам поводырь - саммонер 200-го уровня. Управляемый монстр взял низкий старт, совершил быстрый рывок и с разбегу врезался в Руигора, который почему-то решил, что он больше не лучник. Полуорк укрывался за небольшим круглым щитом, принимал на него стрелы и сыпал матюгами на голову вражеских стрелков. От неожиданного удара он упал в снег и заскользил в сторону обрыва. Рухнул в щель, ударился об парапет и промёрзшие камни предательски затрещали. Фрезза и Гипнос обхватили его толстые ноги и удержали, а Кало, использовав умение массового исцеления, помог спасти этого... не могу подобрать слов какого полуорка!
   Под мой указывающий направление крик, морда чудовища приняла несколько десятков стрел, а потом и сам хозяин отправился вслед за ним, не успев укрыться за спасительной стеной из широких щитов. Кто-то в толпе "архов" хорошенько так пропесочил саммонера, павшего столь глупо, и приказал плотнее сжаться. Видимо, к ним наконец-то пробился тот, кто решил, что он может управлять. "Архи" сбились в кучу и лишь лучники изредка неприцельно атаковали, или маги швыряли куда попало камни, фаерболы, ледяные стрелы и сгустки плотного ветра.
   Внезапно, их плотный кулак пришёл в движение. Синхронно, будто получили приказ действовать немедленно, они прикрылись щитами и сделали шаг вперёд. Наверное, что-то действительно происходило в самом низу, так как через пелену портала к ним перестали поступать подкрепления. Скорее всего, наши выдержали напор "архов" и пошли в контратаку. И судьба пробившихся к нам наверх, сейчас висела на волоске.
   Но раздумывать над этим вопросом времени оставалось мало. "Архитекторы" приближались, держа плотный строй, но переходить в ближний бой лично мне совсем не улыбалось. У меня кинжалы "необычного" ранга, а лук - "легендарный". Разница в уроне между ними колоссальная. И для меня этот бой, как бы он не складывался, должен проходить только на расстоянии. Мне нужно пространство и время, для того чтобы жить и прицельно стрелять. А для этого этот тесный строй надо рассеять. И я уже понимал, каким образом хочу это сделать.
  - Господа, дамы, - тихо прошептал я, наблюдая как на нас идут "архи". - Выстоять! Выдержать во что бы то не стало! Бить и не умирать! Гип - дуй на правый фланг. Скажи тем лукарям, чтобы взяли в руки мечи и ножи и нанесли удар с правого бока. Попробовали раскрошить этот монолит.
  - Понял, - сказал тот и устремился к Феллблейду.
  - Кало?
  - Да?
  - Ты руководишь. Чтобы все жили. Кэри - слушай его и не пререкайся.
  - А ты куда?
  - Я на левый фланг. Мой лук должен работать. И я не прервусь ни на секунду, пока они все не упадут, - дальше я не стал шептать и заорал во всё горло. - Огонь!!! Закопаем этих у...ков в снег!
   Дружный залп ударил в сбитые щиты. Не смог никого поджечь, никого остановить и нанести видимого урона. Похоже, я всё правильно просчитал. И если мы не разобьём их строй, нам придётся худо.
   Я развернулся, использовал "отскок", который прокачал на 140-м уровне у мастера Белогора, увеличив дистанцию прыжка до 5-ти метров, и очутился в траншее у соседей слева.
  - Влад, Странник, всех своих в лобовую гоните! - скомандовал я, пока они на меня удивлённо пялились. - Дайте им в бок и завяжите рукопашную. Вырывайте "кошками" бойцов. Постарайтесь рассеять и не дайте сбросить себя вниз. Зайдите в спину, выманивайте и выживайте, иначе нас задавят лэвэлом.
   Влад очень странно на меня посмотрел. Такое чувство, что он не хуже меня понимал, что я хочу использовать их как пушечное мясо.
  - Зачем? - удивлённо спросил он.
  - Нам не пробить плотный строй, - сказал я, обводя взглядом недружелюбно смотревших на мебя соклановцев. - Вы их рассеете, а я, - я крепче сжал сияющий лук и наложил очередную стрелу. - Буду их выжигать. Вырвите из строя робы и лайты. Я их сожгу.
   Больше добавлять я ничего не стал. Не стал дожидаться ответов или возражений. Развернулся к наступавшему строю "архов", которые уже почти вплотную подошли к ребятам из моей "консты" и громко грикнул:
  - Стойка!
   Одновременно за моей спиной раздались крики. Около 15-ти человек оставшихся от 2-х групп выскочили из траншеи и устремились на помощь.
  - Выбей их всех, Водонос! - Анька выхватила из чёрных ножен длинные загнутые кинжалы, подмигнула и устремилась вперёд.
   С правой стороны раздались такие дружные вопли: поредевшие группы Феллблейда и Ночного Странника под предводительством Гипноса тоже спешили поучаствовать в рубке с "архами".
   Отлично. Хоть шансов в таком бою у них никаких, но сейчас главное не это. Им надо разломать и разделить этот плотный строй. Не дать врагам закупорить горлышко узкого прохода и самим не попадать со скалы в пасть дракона. Там битва была в самом разгаре, но нашей лучниковой команде сейчас было совсем не до него...
   Раздался лязг оружия и группы сошлись. Кто-то опал серым туманом при первом же контакте, но я даже не посмотрел кто. Мой левый глаз уже прищурился и первая стрела улетела вперёд. "Стойка" и сработавшая от первого же выстрела "грань судьбы" превратили меня в смертоносное оружие. Оружие, которое без единого промаха стреляло в течение 30-ти секунд. Я единственный кто остался в стороне от рукопашного боя и наносил максимальный ущерб со своей позиции, когда мои дикие бойцы толпой вклинилсь во вражеский строй и сломали его надвое. Эмилия стукнула ближайшего танка щитом, заставив того замереть на 2 секунды, Руигор обхватил его лапищами и, с трудом оторвав от земли, вместе с ним покатился по снегу прямо в траншею. В образовавшуюся щель ворвался Омега и ещё один кинжальщик из другой группы, а я поддержал "эпическими" стрелами, едва не подстрелив их обоих. При помощи остальных ребят, завязших в неравных схватках, троих завалить удалось очень быстро и "архам" так и не удалось сомкнуть строй.
   Я разрядил "пулемёт" на исходе 30-ти секунд, превратив ещё одного полуживого бойца в серый туман, сменил цель и пускал стрелу за стрелой, краем глаза замечая, как таят наши ряди, сражавшиеся непрофильным оружием против профессионалов. Но они разбили построение врага и битва теперь превратилась в короткие и яростные схватки. Один на один, два на два, три на три. И не больше. Наши ребята падали, но не давали высокоуровневым "танкам" воссоединиться с другими и грамотно выставить стену из щитов. Тот, кто командовал "Архитекторами", никак не мог докричаться до них и заставить вновь сбить ряды. Никак не мог остановить хаос. А когда я, наконец-то, смог его выцелить и прикончить тремя меткими выстрелами, хаос достиг апогея.
   Аккурат в эту же секунду земля под нашими ногами вздрогнула. Гора вновь заходила ходуном. Двое игроков, сцепившихся друг с другом на самом парапете, полетели с обрыва прямо вниз, нелепо размахивая руками. Некоторые, подскользнувшись, попадали в снег, продолжая бороться. Собачка Филиппа вцепилась в ногу "архитектору", который придавил её хозяина к земле и был готов его прикончить. Спасительный хлыст прилетел вовремя, но что было дальше, я уже не смотрел.
   Пик Доллорана продолжал сотрясаться. Внизу на плато, где буянил дракон, тоже было не сладко. Там многие игроки попадали с ног и тот безжалостно их топтал. А ещё ниже, где шла не менее свирепая битва, я увидел, как родилась широкая волна. Волна снега. Огромная волна снега! Она собиралась, набирала силу между проходами, выводившими на плато к дракону, и шла дальше, увеличиваясь и увеличиваясь в размерах. На белом снегу было хорошо видно, как игроки противоборствующих сторон, начали разбегаться в стороны. "Архи" опять устремились к выходу из боевой зоны, а нашим бежать было некуда. Волна проходила сквозь них, подбрасывала вверх и шла дальше. Пересекла прозрачные границы, пошла по щебню, нагоняя отступавшего врага. И когда она достигла своего пика, низвергнулась на неуспевших отойти "Архитекторов". Крохотные фигурки, которые были еле различимы с такого расстояния, полетели вверх вперемешку с камнями. Гора стряхнула их, как из половика вытряхивают застоялую пыль. Десятки, если не сотни, игроков зависали в воздухе на несколько секунд, а потом рушились вниз с огромной высоты.
   В очередной раз за сегодняшний день, щёлкнула моя челюсть. Что это такое? Неужели...
  - "Клауд"!!! - дико захохотал Ладислав Секонд, который всё ещё был жив, но уже потерял почти всю свою команду. - Ловите, суки, второй "клауд"! Выкусите!
   Я присоединился к нему и тоже засмеялся. Но затем захохотал ещё сильнее, когда увидел, что портал, поставленный врагами, мигнул разными цветами и через секунду исчез. Не знаю, какой именно клан использовал "клауд", но пришёлся он как нельзя вовремя: уничтожил портал с той стороны и этот закрылся сам собой.
  - Портал, ребята! - закричал я. - Наши уничтожили портал! Гаси гадов! - и, сцепив зубы, принялся поливать из "легендарной" пушки "эпическими" снарядами.
   Оставшиеся "Архи" слышали меня не хуже остальных. Они зарычали, как загнанные в угол хищники и оскалились оружием. Их оставалось не так уж и много, но они были невероятно опасны. Они давили моих бойцов уровнем и экипировкой, хотя от слаженной игры у них ничего не осталось. Они торопились подороже продать свои жизни, набить пару-тройку фрагов и упасть, ведь теперь это у них не осталось никакой надежды на спасение...
   Я работал по целям не останавливаясь, превращая каждого в огненный факел. Выдавал максимум из того, на что был способен на сегодняшний момент. Но лишь один боец из такого опасного клана, понял кто представляет для них наибольшую опасность. Только он сообразил на кого надо нападать первым. Сориентировался по летящим стрелам и сияющему белой аурой луку, рванул ко мне, но был встречен шустрым - как для его расы - полуорком. Руигор принял на себя удар, упал, но каким-то чудом выжил и попытался отползти. Жизни у него было совсем немного и я понял, что ему видеть мешает красная пелена перед глазами. У самого сколько раз так было... Я использовал "отскок", разрывая дистанцию, но "арха" я больше не интересовал. Он спешил добить и растоптать зелёную помеху под ногами. Его меч уже опускался на широкую спину, но туда же приземлились сразу два сгустка спасительной энергии. Оба моих лекаря сработали синхронно и Руигор смог пережить последовавший удар. Мечник "архов" выругался, но ещё один удар мы уже не дали ему нанести. Я успел всадить 2 стрелы, а Омега вонзил нож прямо в шею, добивая критическим ударом.
   Победный визг маленькой лекарши раздался ещё спустя несколько секунд: последнего "архитектора" добили. Как и ожидалось, это была "жирная" и непробиваемая консервная банка. Её мы вскрыли все вместе, когда я влупил "оглушилку" и она неожиданно сработала. И только теперь я нашёл время осмотреть поле боя. Несколько последних минут для меня оно представляло собой лишь цель, выбранную прищурившимся глазом. Но теперь всё закончилось и я смог осмотреться.
   Небольшое пространство было сплошь усеяно павшими бойцами. Буквально каждый метр территории был занят серым туманом. Всех врагов мы уничтожили, но далось это нам большой кровью. По очереди осматривая оставшихся, я удивлялся всё больше и больше. Вон Руигор, кряхтя, поднимается на ноги. Вон Эмилия с мечом в руке. Вон возбуждённая малышка-лекарь сжимает трясущимися руками истёртый хлыст. Вон испуганная мордашка Анны показалась из траншеи. Вон Кало помогает встать Гипносу, а рядом с ними стоит Фрезза. Избитая собачка скулит и ластится к хозяину, а Макс, стоявший рядом с Филом, неверяще осматривает невероятную картину, открывавшуюся перед ним. Спонтанная улыбка растянула мой рот до ушей - все мои ребята выжили. Никто не отправился обнимать артефакт воскрешения. Никто не потерял ни процентов, ни экипировку. Или наши хилы были на высоте, или каждый сам по себе выступил отлично... А может, и то и другое.
   Несколько человек из других групп, которые тоже пережили бойню, инстинктивно подтягивались ближе. Их оставалось всего четверо, но никого из них я не знал лично. Только мельком видел, когда собирались у боевой зоны ранее. Всех остальных "архи" порубили на фарш. Даже Аньку. Но когда они разделались с ней, я так и не заметил...
  - Ну и дела, - протянул я, когда через пару секунд ко мне вернулся дар речи. - Кало и Кэри - вы просто молодцы! Вытащили всю нашу тощую низкоуровневую братию. Как вам это удалось?
   Ошалевшая от всего этого Кэролайн, казалось, только сейчас осознала, что произошло. Она растерянно смотрела по сторонам и пожирала глазами своего напарника.
  - Это всё он, - наконец, смогла выговорить она, тыча пальцем в "цыгана". - Он мне говорил, что делать. Как ты и просил. А я и делала... Спасибо, Кало.
  - Вот это да! Вот это махач! - только и смог выдавить из себя тот. - Вот это мы дали! Не за что, кстати...
  - Хилы - красавчики! - пробасил полуорк, поднявшись, и к нему присоединились остальные, чем вогнали в краску наше маленькое золотце.
  - Эмилия, отлично сработала! - поспешил похвалить её я и показал большой палец. - Я за тобой успевал смотреть. Всё было отлично.
  - Спасибо, кэп, - она всё ещё пребывала в лёгком шоке от того, что мы смогли одолеть топовых бойцов топового клана и выглядела немного отрешённой.
  - Водонос, а чё нам делать дальше? - спросил один из парней группы Феллблейда. - Лидер кэпэ говорит, что они уже возвращаются, но дракон мешает. Что будем делать?
   И вот только сейчас я вспомнил про дракона. Мы же тут всё-таки не ради ПвП находимся, а ради фарма "уникального" рейдового босса. И про него я напрочь забыл. Но теперь пришла пора вынырнуть из победных грёз и продолжать работать.
   Давно мигала иконка сообщений, но сначала я раздал команды:
  - Макс, пересчитай вражеские тушки и раздели их на 5. Соберём дроп, когда вернутся все остальные. Поделим поровну на все "консты".
  - Окей, Вод. Сейчас сделаем.
  - Остальные - работаем по дракону! Не забываем зачем мы здесь! И да... присматривайте за проходом, чтобы больше ни один кинжальщик не прорвался.
  - Я займусь, - сказал Омега и я кивнул.
   РДД заняли позиции у парапета и вниз полетели редкие стрелы, а я вызвал меню сообщений.
  ""Изумрудные плащи" ударили "клаудом", чтобы отодвинуть "архов" от портала. Мы его разрушили. Сработало?" - писал Ярослав, а потом раздражённо добавил через некоторое время, так и не дождавшись ответа. - "Отвечай, б...! Сработало? Мы закрыли портал?"
  "Вы закрыли, а мы разбили", - написал я. - "Сюда пробились 2-х сот уровневые мастодонты, но мы всех завалили! Из моей КП никто не упал! Вот так-то!" - не забыл похвастаться я. - "Мы разбили "архов", Ярослав!!!"
  "Похвально", - быстро прислал он новое письмо. - "Я так и понял, что вы сражаетесь, раз долго не отвечаешь. Красавчики, что сказать! Мы держим под контролем ПвП-зону, пока они перегруппировываются. Давите дракона, но и не зевайте. Возможно, это ещё не конец."
   Я усмехнулся: мне показалось, что после такого удара под дых "архи" вряд ли оклемаются. Не каждый день в них бьют двумя "клаудами", которые восстанавливаются по полгода. Да и непонятно зачем им такие страдания. Ради понтов? Ну, не знаю. Совсем не уверен...
   Я прыгнул в ращелину и вновь напомнил дракону о себе, одним глазом наблюдая, как торопливо взбираются по проходу, павшие ранее ребята. Для каждого я находил ободряющее слово и каждый из них отвечал сдержанной благодарностью. Даже те, кем руководил Призрачный Странник. Возможно, на это повлияло то, что нам всё же удалось отбиться и они смогли получить обратно свою экипировку. Ведь когда появлялись у артефакта возрождения, они ещё не знали, чем закончится бой наверху. Но увидев нас, ребята буквально воспряли духом и потом донимали вопросами о том, как происходила битва. С чувством великой гордости за свою ещё не доведённую до ума "консту", я слушал эти разговоры и радовался. Наши заслуги отмечали даже те, кто никогда не был нам другом. И они не стеснялись об этом говорить...
  ...Минут через 15, когда мы полностью восстановили боевой потенциал, собрали и поделили весь дроп и продолжали атаковать дракона, приближая его жизнь к нулевой отметке, мне прилетело очередное сообщение. И прочитав его, я почувствовал такое облегчение, которое давно не ощущал даже в реальной жизни. Мои натянутые как струна нервы, только теперь поняли, что такое успокоение.
  "Водонос!" - письмом кричал Ярослав. - ""Архи" ретировались! Они сваливают! Больше не будут давить!!! Мы победили, Водонос! Мы выдержали!"
   Получив это послание, я заорал во весь голос, чуть не разорвав рот, и воздел сияющий лук над головой. Окружавшие меня бойцы, посмотрели на меня в полной уверенности, что я сошёл с ума, но затем присоединились к моему воплю, когда я им всё рассказал. Все 60 человек дико орали, размахивая оружием, и к нам примкнул многоголосый вопль, сражавшихся с драконом на плато. Они там так и не ощутили всех бед, свалившихся на наши головы. Головы тех, кто занял позиции сверху, и головы тех, кто бился с врагами у входа в боевую зону. Они воевали лишь с ледяным драконом, не знали, как обстоят дела у нас и видели лишь последствия "клаудов". Но, я уверен, им там тоже приходилось несладко. Разномастная толпа вынуждена была заваливать телами "уникального" рейдового босса, торопиться, умирать, снова и снова вставать и идти в бой. Но если бы мне предложили поменяться с ними местами до начала фарма, сейчас, зная, что уже произойдёт, я бы никогда на такое не согласился. Никогда бы не променял ПвП на ПвЕ. Те эмоции, которые я испытал здесь, наверху, я бы не хотел забывать никогда. То, как мы бились, я хотел бы запомнить на всю жизнь и никогда эти воспоминания не променял бы на унылый монотонный фарм...
  ...Ещё через полчаса, когда каждая собака в округе знала, что мы одолели "Архитекторов", "унылый монотонный фарм" подошёл к концу. Несмотря на то, что дракон продолжал доставлять массу хлопот своими активными умениями, он вполне предсказуемо был добит. Медленно и уверенно его довели до кондиции и даже предсмертный массовый "парализ", дошедший даже до тех, кто уже праздновал победу у входа в боевую зону, не продлил ему жизнь. Огромное системное оповещение, выскочившее перед моими глазами, сообщило, что "Ледяной Ужас Доллорана" прекратил своё существование и не появится в течение следующих 30-ти дней. Дружный победный вопль пошёл гулять по нашим рядам и рядам тех, кто сражался внизу и на плато. Все понимали, что мы совершили нечто, если и не из ряда вон выходящее, то уж точно выдающееся. Самого дракона "оформить" было не так-то просто, не говоря уже про то, чтобы выстоять против самого старого и именитого клана Вальдиры. И этот победный вопль сообщал всем и каждому, кто потом посмотрит видео на форуме, что в этом виртуальном мире появилась новая сила, которая, если будет нужно, сможет противостоять любому!
   Возможно, так считал только я один, но именно такие мысли метались в моей голове, когда я смотрел по сторонам и видел радовавшихся друзей...
   Когда дракона добили, я получил новый уровень и, наверное как и тысячи других, увидел перед глазами сообщение, что игрок Тёмный Рыцарь Оверлорд подобрал весь выпавший дроп. Кто это таков, как ему в инвентарь всё сразу могло уместиться и что там вообще выпало, я не имел не малейщего понятия. Но меня это особо-то и не волновало. Меня волновал вопрос дележа. Как теперь, без возможного крысятничества, отобрать у этого паренька долю нашего клана? А что будет, если он вообще ничего не захочет отдавать? И сколько полагается лично мне и моим парням?
   Не мешкая, я набрал Ярослава.
  "Ярик, а кто это такой? Почему он забрал всё сразу?"
  "Ты уже 100500-й кто задал мне этот вопрос за последние 5 секунд!" - письменно проворчал он. - "Ждите. Всё всем расскажут и покажут. Никого не обманут. Это лидер "Несгибаемых". Он не кинет."
  "Понял, спасибо."
  "Спускайтесь пока. Фоткайтесь с драконом, пока он не исчез."
  - Господа и дамы! - крикнул я, привлекая к себе внимание весело обнимавшихся ребят. - Спускаемся вниз! Разрешено фоткаться на фоне тушки.
  - У-и-и-и! - перебила меня Кэри таким своеобразным возгласом и первой рванула вниз. Через секунду к ней присоединилась подруга, а за ней и все остальные.
   Ощущая в душе невероятный подъём и удовлетворение, лёгкость и расслабленность, я довольно улыбнулся. Неужели мы всё же смогли одолеть "Архитекторов"? Невероятно! Мы победили в битве, выстояли и выдержали давление тех, кто намного сильнее нас. Мы покрыли себя славой, отголоски которой ещё долго будут блуждать на игровом портале в темах о нашей победе!
   Очень сильно захотелось отправить сообщение Чёрной Баронессе и похвастаться таким незаурядным достижением. Но я тут же передумал. Не слишком ли много я о себе возомнил? Она, поди, меня и не помнит уже. Только мой лук, разве что...
   Я усехнулся, вызвал менюшку характеристик и быстро раскидал, полученные баллы.
  Текущий уровень персонажа: 143
  Сила - 199
  Интеллект - 30
  Ловкость - 357
  Выносливость - 205
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 2450/2450 Мана: 260/260
  Доступных для распределения баллов: 5
   Так, 5 очей получил и теперь понятно на что я их потрачу.
  Текущий уровень персонажа: 143
  Сила - 199
  Интеллект - 35
  Ловкость - 362
  Выносливость - 205
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 2450/2450 Мана: 260/260
  Доступных для распределения баллов: 0
   Вот. Вот так сойдёт. До 500 далеко и 6-й "ловкач" всё ещё на горизонте, как говорится, но стремиться к нему, я всё равно буду.
   Мои ребята уже вовсю веселились внизу в огромной толпе игроков, кружившихся возле массивной ледяной туши, и я, прежде чем присоединиться к ним, поблагодарил всех в за участие в рейде через чатик, отметив личный "скилл" Кало Лачо, и всех распустил. Затем спустился на плато и угодил в полнейшую нерезбериху.
   Пускавшее солнечные зайчики в свете двух солнц голубовато-белое тело дракона, было облеплено счастливчиками, словно мухами. Все искали удачный ракурс, совсем невежливо просили остальных отойти и не мешать, и старались успеть сфотографироваться на таком эпичном фоне. Сейчас здесь было никак не меньше нескольких тысяч игроков и, судя по всему, подтянулись даже те, кто сражался у боевой зоны.
   Я отправил сообщение Рейтеру и быстро его отыскал. Наш маленький баффер сиял довольной рожей и лыбился всем подряд как Голлум, получивший Кольцо Всевластья. Рассказывал, в каком невероятном замесе он побывал и смог выжить. Хвастался, что почти долетел до Луны, когда волна подбросила его высоко вверх, но уцелел только потому, что сам себя успел подлечить в полёте. А потом этот дурачок натурально так лобызал мою перчатку, благодаря за то, что пригласил его в клан. Он прекрасно понимал, что если бы и попал на такое событие когда-нибудь, то это точно случилось бы не в ближайшие месяцы. А благодаря нам, он вкусил все прелести Вальдиры на очень ранней стадии своего существования.
   После таких его речей Эмилия схватилась за голову и потащила нас к туше дракона, как будто что-то забыла. Долго разгоняла тех, кто мешал, но потом выстроила всю "консту" в ряд и длинный Гулливер сделал несколько снимков, которые тут же ей и отправил. А пока они предавались обсуждениям, какая фоточка вышла лучше всех, я отошёл в сторонку и уделил время Аньке, которая зыркала на меня весьма красноречиво, но не решалась подойти. Некоторое время назад я ей поведал, что, как бы это странно не было, нам не стоит раздражать своей близостью тех, кому это не нравится. Она прекрасно поняла, о ком я веду речь, но понравились ли ей мои слова или нет, она не сообщила. Просто приняла как есть и в дальнейшем никаких проблем не возникало.
  - Поздравляю, Водоносик, - мило улыбнулась она и полезла обниматься. - Было классно и ты всё делал правильно, как по мне. Мне понравилось.
  - Спасибо, топ-лучник сразу после меня, я старался. Нервных клеток спалил не мало, конечно, но, надеюсь, оно того стоило.
  - Тоже на это надеюсь. Денежное вознаграждение для меня очень важно. Но всё равно главное, что было весело.
  - Да. Плюс мы ещё победили. И не только дракона, но и "архов"!
  - Отметим победу вместе? Зайдёшь ко мне? Я приглашаю, - Аннет улыбнулась и погладила меня по щеке. Наш конфетно-букетный период был весьма краткосрочным, так как мы и так хорошо друг друга знали. Мы с ней давно перестали развлекаться на втором этаже крепостного трактира и в специфические гостинницы Альгоры тоже не ходили. Мы переехали в её виртуальный дом - Личную Комнату. И там у неё всё было куда лучше, чем у меня. Она обустроила свою крохотную конуру с продуманной тщательностью и уютом. Украсила и обжила. Нам там с ней было очень хорошо на небольшой раскладной кроватке и мы старались не упускать возможности остаться наедине.
  - Да, приду, - кивнул я, приобнял её и поцеловал. - Давай ближе к полуночи уединимся? Я все дела порешаю и принесу тебе бисквитный торт.
  - Коварный соблазнитель! - засмеялась Анька. Она не любила рассказывать о себе и я мало что о ней знал, по-большому счёту. Но то, что она сладкоежка, совсем не стеснялась рассказывать. - Знаешь ведь, что в "реале" я себе мучное редко позволяю. Зато здесь могу есть килограммами!
  - Тогда я возьму сразу два, - сказал я и девушка в прекрасном настроении, поблагодарила меня объятиями...
  ...Через несколько минут общих празднований, обменов впечатлениями о бое и просто хвастовства, руководящее звено новоявленного альянса, наконец-то решило, что пора закругляться. Повеселились и ладно... Алый Крестоносец со своей женой стоял в окружении лидеров других кланов чуть поодаль. Там я увидел и Отреру с Пенфесилеей, и того самого Рыцаря Оверлорда, который оказался полуорком, и ещё нескольких ребят с тагами "Боевых Пчёл", "Несгибаемых", "Алмазного Молота", "Разрушителей Мифов", "Изумрудных Плащей". Они все собрались вместе, что-то обсуждали с Крестоносцем и слушали коренастого крепыша в дорогих доспехах. Этот представитель "молотов" что-то объяснял и все с ним соглашались, кивая головами. Даже горячие дамы в чёрном.
   Как я понял, "Амазонок" действительно порезали в правах и устроили показательную порку, после истории со мной. Хоть и не слишком сильно, но Лотар рассказывал, что обсуждение проходило весьма жарко. В итоге, дамочки всё же нашли в себе силы принести извинения, хотя не высказали мне их лично. Передо мной извинились кольцом и к этому ничего добавлять не захотели. Даже словами... Но в союзе их оставили, несмотря на то, что они какое-то время изображали из себя маленьких и гордых птичек, которых это совсем не трогает и которым совершенно на это наплевать. Но тем не менее всё завершилось мирно. Напавшие на меня в Вхассальроуме четыре девицы, отсидели неделю в тамошней тюрьме, пока их не выкупили, но репутацию с эльфами клану восстановить так и не удалось. Сейчас "амазонки" там были персонами нон-грата. Так что буря в стакане воды, которую они же и начали, для них завершилась весьма плачевно. Они ничего не приобрели, а только потеряли. Но хоть лично ко мне никакой любви не питали, от желания "замочить в сортире" всё же отказались. Смирились с поражением после недальновидного решения их лидеров и меня не докучали.
   И вот сейчас долго о чём-то совещались вместе со всеми, а потом разошлись. Лидеры через клановый чат приказали своим бойцам собраться возле них и довольно-таки шустро на широком плато образовалось 7 больших сборищ. Наше было самое многочисленное, что я с удивлением и отметил, пробиваясь сквозь толпу ближе к Алому Крестоносцу, который возвышался над всеми.
  - Ребята! - повысил он голос. - Ближе подтягиваемся. Становимся плотнее. Это ненадолго и потерпите чуток... Ничего страшного! - добавил он потом, когда весь клан начал спрессовываться. - Не раздавят. Не ватные. Просто смотрите куда ступаете и всё...
  - Да-да, смотрите! - раздался писклявый голосок и все засмеялись, увидев кто это говорит. Малышка Таурэтари хоть и была самой низенькой, но сидела на шее медведя 135-го уровня, а потому смотрела на всех, что называется, свысока. Её тоже оставили в клане ещё летом, но она предпочитала экспиться в одиночку, так как класс был очень специфическим, и наши пути никогда не пересекались. - И забудьте про те времена, когда вы меня не замечали! - погрозила она кулачками смеявшимся игрокам.
  - Отлично, - сказал глава клана, когда мы сгрудились вокруг него, как мясо вокруг вертела, на котором жарят шаурму. - Теперь меня точно все услышат. Значит так, бойцы. Обсуждение прошло и было принято решение. Наши ситуационные союзники - клан "Алмазный Молот" - предложили провести делёж нафармленного у себя в цитадели. Там, как они утверждают, самое защищённое место, если сравнивать с крепостями других кланов. И это, как, возможно, многие знают, чистая правда. Их "гномье яйцо" никто никогда даже не пытался захватить, а это говорит о многом... Но не важно. Лут собран, сфотографирован, разослал клан-лидерам. Всё проверено и зафиксировано. Распределение благ будет проходить в две стадии...
  - Две стадии? - спросил кто-то. - Что это значит.
  - Ну, во-первых, давайте повторюсь ещё раз, так как, может быть, кто-то об этом не читал ранее. Всем одиночкам, участвовавшим в фарме рейдового босса, будет выдана деньгами, фиксированная заранее награда. Одиночки, бившиеся с "Архами" не жалея живота своего, - это я могу сказать с полной ответственностью - будут тоже поощрены золотом. Им мы накинем немного больше, по сравнению с "фармерами"...
  - Справедливо ли это? - раздались возгласы.
  - Справедливо. Я сейчас не собираюсь устраивать тут дисскуссии и вежливо прошу меня не перебивать, - брови Крестоносца сошлись на переносице и он бродил грозным взглядом по толпе. - Те кто сражались, прыгнули выше головы и я это видел своими глазами. Так что давайте не тратить время на болтовню... С дракона выпало три цельных предмета, сразу вам сообщу. "Уникальная" кираса, "уникальный" кистень и "эпический" молот. Как вы понимаете, никто из соло-игроков не может претендовать на эти вещи! За них будут бороться только сыгранные "консты". Да и то только 7 - по одной из каждого клана. Лидеры кланов сами выберут тех, кто будет участвовать в лотерее... Но всяких частей анатомии Ледяного Ужаса Доллорана выпало немало. Вот там уже есть где развернуться. Уверен, каждой "КэПэшке" что-то перепадёт. Нам нужно будет лишь оценить вклад каждой группы в сегодняшний успех. И, будьте уверены, мы это оценим. И аргументировано объясним почему, если вдруг кто-то считает, что шестерёнки без него крутиться не будут...
   Сие изречение удивило меня своей неопределённостью. Я совсем не понял, на кого он намекает и даже прогнал у себя в голове события, гдя мог накосячить. Но ничего так и не вспомнил. Наоборот: мы с моими ребятами выступили очень даже достойно. И когда Крестоносец рассказывал про цельные вещи, выпавшие с босса, меня на мгновение посетила мысль, отжать кирасу в пользу Эмилии. А почему нет? Мы вообще были молодцами сегодня... Единственная проблема в том, что "консте" лукарей - и это я понимал со всей отчётливостью - никогда не дадут что-то подобное, если есть "танки", куда хуже экипированные. "Бард" штука полезная и капризная, конечно же, но не настолько, чтобы ему отдавать то, за что высокоуровневые "танки" готовы перегрызть глотку.
  - Вот и хорошо, - продолжил затем Крестоносец, когда наша орава в 800 лиц притихла. Видать, не только я один задумался над его намёками. - Не волнуйтесь, ребята, - добавил он более миролюбиво. - Всем что-то достанется. Никого не обидим. Но кого-то "не обидеть" у нас получиться лишь деньгами. Тут уж не обессудьте. А каждая конста обязательно что-то получит. И её лидер сам сможет выбрать из того, что ему предложат. Мы побеспокоимся о том, чтобы верно определить их потребности... Сейчас же все, кроме лидеров, могут возвращаться в крепость. Никуда не расходитесь. У нас ещё весь вечер и вся ночь впереди для раздачи ништяков. Собирайтесь, следите за чатом и будьте готовы принять сообщение в личку - вас вызовут. А остальные, те, кто привёл сюда своих людей, оставайтесь на месте. Портал в Додекаэдр будет поставлен прямо отсюда и там пройдёт делёж. Выполняем. 5 минут на всё про всё.
   Крестоносец закончил и толпа пришла в движение. Плотность была велика, но я увидел, как многие уже используют свитки телепорта. Остальные расходились и отдавали последние распоряжения.
   Прежде чем мои ребята улетели в крепость, они успели оставить кучу полезных советов о выборе лута. Макс постоветовал "хватать самую жирную щуку и убегать, чтоб аж пятки сверкали". Руигор настаивал, что надо брать печень, потому что это тот ещё деликатес. А громкоголосый баффер требовал, чтобы я взял несколько зубов, чтобы сделать из них кинжалы или короткие мечи. Все чего-то хотели и предлагали варианты, а потом, после того как Эмилия несколько раз прокричала: "Кирасу хочу!", похохотали и улетели...
  ...Общая масса, подгоняемая управленцами кланов, схлынула довольно-таки быстро. Но даже после всего этого людей оставалось прилично. Крестоносец бродил меж рядами и отыскивал всех замешкавшихся. Он свои постоянные группы знал наизусть, не говоря уже про их лидеров, и смело отправлял в крепость тех, кто задержался сверх положенного времени. И только после того, как улетели все, кому было не по рангу тут находиться, низкорослый крепыш попросил знакомого мага открыть портал прямо в тронный зал. Первыми в него зашли наши лидеры, а за ними потянулись и мы, мелкие сошки.
   В замке клана "Алмазный Молот" я никогда не бывал. Что-то слышал краем уха о ней и не больше. Что за "Додекаэдр" такой или что за "гномье яйцо", о котором говорил Крестоносец, я не имел ни малейшего понятия.
   Но я так его и не поимел.
   Портал привёл нас всех прямо в огромный тронный зал с гигантскими каменными колоннами, уходящими вверх до самого потолка. На стенах без единого признака окон, повсюду висели эпические полотна, запечатлевшие разные события. События, в одном из которых, засветился и я. Тусклый свет свечных люстр слабо освещал широкое пространство, но таким образом добавлял средневекового антуража. Длинный красный ковёр уходил вдаль и упирался в ступеньки перед роскошным, вытесанным из камня, троном. Сейчас там никто не восседал и некоторые из игроков, появившиеся тут первыми, даже пробовали приземлиться, чтобы успеть запечатлеть момент. Но их порыв остудили хозяева. В зал вбежали стражники-НПС 300-го уровня и шустренько распределились по позициям, став у ступенек и по-над стенами.
  - Ничего себе дружелюбность, - пробормотал маг из клана "Изумрудные плащи", топтавшийся рядом. - Как будто мы тут краску собирались ободрать... Привет. Ты ж Водонос? Тот самый, что на турнире победил? Я тебя видел. Поздравляю.
  - Привет, спасибо, - машинально ответил я, выискивая на стене картину со своей мордашкой.
  - И это я тоже видел, - паренёк посмотрел мне за спину и увидел лук. - Ничего так лук, да?
  - Очень даже ничего, - вместо меня ответил Тангар, незнамо как очутившийся рядом. - Дракон ощутил это на себе. Я уже отлучился и посмотрел на форуме статистику, которую выложили админы, - довольно хмыкнул он затем. - Водонос, знаешь на каком ты месте по общему урону?
  - На первом? - выдал я, как мне казалось, правильный ответ.
  - Нет, на втором. На первом магичка из "Амазонок" с "эпическим" посохом. По ледяному дракону она нон-стопом жарила "фаерболами".
  - Обидно... - протянул я.
  - Не смеши, - фыркнул гном. - Она только и делала, что стреляла, а ты почти половину времени провёл в ПвП. На форуме уже обсасывают, как вы "архов" развалили. Если бы они не прорвались, ты бы один надамажил как целый рейд. Понял?
  - Угу.
  - То-то. Видишь, что значит "эпические" стрелы при "легендарной" пухе? Не зря тебе говорили ими заняться.
  - Не зря, конечно же. Я ж послушал и потому занялся.
  - Верное решение. Всегда надо слушать старших. Хе-хе... Ладно, идём, - маленький бородач отодвинул мага и схватил меня за рукав.
  - Куда идём? Мы тут, вроде как, по делу. Ждём, вот, когда начнётся, - я охватил взглядом, толпившихся в зале игроков, которые неуверенно оглядывались по сторонам.
  - Я тут тоже по делу. За тобой пришёл. Они решили начать с тебя, Водонос, - хмыкнул он себе в бороду. - Единственный "легендарный" лук в Вальдире, как-никак. Посовещались между собой в чатике альянса и решили, что ты достоин первым получить награду.
  - Неплохо так, - задумчиво изрёк всё ещё стоявший рядом маг. - Только ты, Водонос, это... не бери ничего магического. Окей? Твоей КэПэ это ни к чему.
  - Спасибо. Я это и так знаю. Я возьму что-нибудь физическое, - успокоил я его и пошёл следом за Тангаром.
   Ничтоже сумняшеся гном отправился по направлению к трону, расталкивая по дороге, попадавшихся под руку игроков. Забрался на ступеньки и стражи ему не воспрепятствовали. Затем проследовал далее, отдёрнул плотную шторку у стены так, будто был здесь не один десяток раз и распахнул дверь, которую она скрывала.
  - Входи, легендарный лук. И, смотри, не упади в обморок, - посоветовал шутник и я зашёл за ним следом.
   Это помещение было куда меньше тронного зала, но освещено намного лучше. У дальней стены полукругом расположились лидеры 7-ми союзных кланов в окружении двоих советников. Рядом с Крестоносцем стояла только Анорсель и мне это показалось странным. Лотар был казначеем клана, и, по идее, тоже должен был тут присутствовать. Но его я не увидел и поинтересовался у Тангара, не земяняет ли он рыжего бородача.
  - Так и есть. Лотар уже золото выплачивает нашим ребятам. Да и то, я уверен, до утра не управится - так много народу надо отблагодарить. Так что я тут заместо него, - сказал он, подмигнул и, ловко лавируя между разными предметами драконьей анатомии, занял своё место рядом с главой клана. - Я доставил чемпиона, господа-товарищи.
   Но ни на "господ", ни на "товарищей" я уже не смотрел. Я смотрел перед собой. На широком каменном полу без всяких намёков на ковры были аккуратно разложены части драконьего тела и те цельные предметы, которые удалось выбить. Блестящую кирасу, являвшую собой гений дизайнерской мысли, я заметил сразу. Она пускала лучики, отражая свет, и притягивала к себе внимание. Рядом лежали молот и кистень, но я даже не стал их рассматривать. Шанс получить эти вещи был равен нулю. Тот же Тёмный Рыцарь Оверлорд - лидер клана "Несгибаемые", - был здоровенным полуорком 159-го уровня в латной броне с булавой и щитом и, скорее всего, являлся классическим "танком". А значит, ему они были нужнее. Так что я даже не стал тешить себя надеждами. Зато вдоволь насмотрелся на всё остальное. "Эпичекие" внутренности радовали своим многобразием. Тут и сердце было, и лёгкие, и печень. Позвоночник, рёбра, хвост. И, конечно же, огромная ледяная голова с пустыми глазницами и беззубым ртом. И то, и другое, видимо, уже было извлечено и дожидалось своего часа.
  - Водонос, приветствую тебя в цитадели клана "Аламазный Молот", - коренастый крепыш с ником Олаф Вайдбэк сдержанно поклонился. - Советом альянса было принято решение начать вознаграждение особо отличившихся именно с тебя.
  - Спасибо, это очень приятно, - вежливо ответил я, так как мне было действительно приятно.
  - Как мне передали, ты отлично справился на высотке. Вы смогли выбить, прорвавшихся "архов" и не дали им закрепиться. Несмотря на потраченные "клауды", успех висел на волоске и, благодаря вам, волосок таки не разорвался. Молодцы ребята.
  - Спасибо ещё раз, - не знаю был ли этот парень лидером "молотов", но говорил он вполне уверенно и его не перебивали. Даже "Амазонки" не стали гримасничать и фыркать при перечислении моих успехов.
  - Ты можешь выбрать какой-нибудь предмет из тех, что перед тобой, - продолжил затем он. - Смело смотри для чего нужна та или иная вещь и выбирай. Только ты не можешь претендовать на цельные вещи. Глава вашего клана сказал, что твоя группа не будет принимать участие в лотерее. Вы - лучники, а значит эти вещи не есть ваша первостепенная необходимость.
   Хоть, в принципе, с Крестоносцем я был согласен на все сто и сам на его месте не дал бы лучникам забрать кирасу, кистень или молот, но всё равно немного поморщился. Вещи есть вещи. Готовые к употреблению или продаже. То есть уже стоят каких-то денег и с ними не надо заморачиваться. А все эти зубы, рёбра, глаза ещё неизвестно для чего нужны.
  - Я могу выбрать всё что угодно? Даже голову? - поинтересовался я.
   Смешок прошёл по рядам управленцев.
  - Ты сначала посмотри для чего она. Не думаю, что тебе есть в ней хоть какая-то потребность, - сказал Олаф и я смело подошёл к голове дракона и прислонил ладонь, считывая информацию.
  "Череп Ледяного Ужаса Доллорана. "Эпический" предмет. Предмет интерьера. Декорация: +500 к внешнему виду. Может быть использовано как подарок. Минимальная награда: +2 доброжелательности с любым неигровым персонажем."
   Ничего так. Бесполезная лично для меня штуковина, но Анорсель за неё, гарантирую, перегрызёт глотку любому. Затем утрёт кровь с прекрасных губ, подарит владыке Менелтору и сразу +2 к "репе" получит.
  - Да уж, мне это точно не нужно, - пробормотал я и спросил. - А почему оно "эпическое", если сам дракон "уникальный"? Почему не по грейду?
  - Вся его анатомия - это расходные предметы на крафт, Водонос, - ответил мне Тангар. - Если из рейдового босса цельные вещи ещё могут выпасть равнозначные, то составные части никогда не бывают такими же. Из них можно что-то создать, но для этого так же будут необходимы другие изделия. Я ж тебе показывал рецепт создания "эпической" стрелы. Там расходники были "редкими", а конечный продукт получался "эпическим". Так оно и тут... Да так оно и везде, в принципе.
  - Хо-о-оспади, - закатила глазки Отрера. - Зачем сейчас это рассказывать? Пусть берёт, что хочет и удаляется.
   Отрера была всё такой же очаровашкой, как при нашей первой встрече и втягиваться в перепалку я не стал. Поблагодарил Тангара за информацию и пошёл бродить по рядам с аккуратно выложенными предметами. Посмотрел и на печень, и на сердце, и на глаза. Но всё это использовалось в "алхимии" и "кулинарии" и тоже меня не особо интересовало. Зато зубы я внимательно осмотрел, словно опытный стоматолог и даже покрутил в руке. Хоть из них и нельзя было слепить цельный кинжал, но как рукоятка с кучей статов при мифриловом или адамантитовом лезвии, предмет получался вполне себе "уникальный". Но делать выбор ради лишь одного такого кинжала, я не стал. Это было просто глупо. Ладно, был бы я соло-игрок кинжальщик-нагибатор, взял бы и не сомневался. Как-то бы да скрафтил. Но я лидер КП сам обладающий "легендарной" пушкой. Для себя мне, по-большому счёту, ничего здесь не надо. Мне надо НЕ для себя. Мне надо для тех, за кого я в ответе. И как бы я не ценил Омегу, он был один и более-менее экипирован. Так что без нового ножа обойдётся. А вот мои стрелки - это другое дело. Их у меня много и надо каждого обеспечить толковым оружием.
   Как только я это осознал, сразу перестал бесцельно бродить, разглядывая диковинки, и выцепил взглядом драконьи рёбра. Их было ровно 8 и они были аккуратно сложены в ряд. Может, я и не самый сообразительный парень в мире, но что станет основой для лука, понятно даже мне.
   Я прикоснулся к одному из таких ребёр, холодному на ощупь и со странной прожилкой внутри, сверкающей ярким синим светом, словно крошечная молния, и прочёл.
  "Ребро Ледяного Ужаса Доллорана. "Эпический" предмет. Может быть использован при создании оружия (лук, арбалет, баллиста). Особое свойство предмета: урон холодом +20%.
   Ого! А вот это уже любопытно. Можно забабахать лучок. Да не простой лучок, а "уникальный"! И это уже не шутки. Стоить на рынке такой лук будет немало, а если учитывать, что бонусом к нему ещё идёт урон холодом, то даже больше... Мля, да это просто охренительно! Поднатужимся "констой", скинемся и скрафтим Максу "уникальный" лук! Давно пора ему одеть что-нибудь лучше, чем "редкое". И тут как раз отличный вариант вырисовывается.
   Я поднял с пола двухметровое полусогнутое ребро и взвесил на ладони. Весит немного, сбалансировано идеально, хоть громоздкое. Только, думаю, тут надо будет ещё обработать, чтобы дуга получилась безупречной. Обточить с одной стороны не помешало бы...
  - Тебе-то это зачем? - недовольно пробурчала Пенфесилея, вмешавшись в ход моих мыслей. - Ты и так сам с усам. Положь на место.
  - Помолчи, Пенфесилея, - буркнул Крестоносец, чем предвосхитил мой грубый ответ. - Пусть выбирает.
  - Водонос, у тебя уже есть лук, - поморщился и сам Олаф Вайдбек. - Оставь это тем, кому нужнее...
   Интересно, а почему этот незнакомый дядя считает, что мне это не нужно? С чего он взял? Да, лично мне не нужно. Это так. Но с чего они решили, что я о себе беспокоюсь? Неужели не понимают, что я не для себя выбираю? Не для себя стараюсь. Я знаю прекрасно, что как лидер "консты" несу ответственность за тех, кого привлёк. За тех, кого уговорил, за тех, чьей неоценимой помощью и поддержкой пользуюсь. Мои друзья всегда стояли за меня горой и после того, как я забрался на самую вершину, получив "легендарный" лук, все мои мысли были только о том, как нафармить достаточно золота, чтобы одеть их всех. Этого мы добились в отношении Кэри, Эмили и Омеги. И теперь меня заботит экипировка "дамагеров"... Хотя, в принципе, мне давно стоило этим заняться.
  - У моих ребят хреновые луки, - медленно произнёс я, не выпуская из рук ребро. - Даже "эпика" ни у кого нет. Так, "необычки" да "редкие"... И невзирая на это, мы дрались с "архами", не забывая про дракона. Успевали и там, и там. Так что давайте без советов, - чувствовал я себя достаточно уверено, так что даже не раздумывал, как отвечать тем, кого я видел впервые. Не говоря уже про Пенфесилею, на которую мне начхать.
  - Это проблемы вашего клан-лидера и их самих в частности. У тебя уже есть всё, что тебе нужно, - мой тон, видимо, совсем не понравился Тёмному Рыцарю Оверлорду и он поспешил выразить своё "очень важное" для меня мнение. - Остальные пусть позаботяться о себе сами.
  - Ага, конечно, - фыркнул я.
  - Водонос, я бы всё же тебе посоветовал выбрать себе что-нибудь другое, - недовольно морща носик, добавил Олаф. - Сегодня с нами было более 4-х тысяч человек и львиная доля из них - лучники. А ребёр всего 8, как ты видишь. Дай шанс другим побороться за награду.
  - Вы считаете, что мои ребята недостойны побороться за награду? Я ж не для себя выбираю, а для них...
  - Мне лично до них нет дела, - вступил в разговор лидер "пчёлок" с ником Мохнатый Шмель. - Но мне есть дело до МОИХ ребят. Одного из которых, замечу, ты завалил... Да, признаю, он был неправ и за это будет наказан. Но всё равно давай-ка ты веди себя поскромнее. Не включай эгоиста, ведь тебе, по-большому счёту, здесь ВООБЩЕ ничего не надо.
   После этих слов я услышал скрежет собственных зубов. У меня всё хорошо со зрением и я прекрасно видел, что всех тут, в первую очередь, интересуют шкурные вопросы. Им всем плевать на других и каждого волнует лишь собственная выгода. Выгода для своего клана, своих мемберов и для себя лично. Так почему они решили, что я должен быть другим? Почему мне отказывают в этом же? Почему я должен беспокоиться о тех, кто никогда бы не побеспокоился обо мне? Неужели мои друзья не заслуживают получить то же, что, по мнению этих клан-лидеров, заслуживают остальные?.. А почему мой клан-лидер молчит? Почему ничего не скажет? Разве ему всё равно?
   Я посмотрел на Крестоносца, пытаясь что-то прочесть в его взгляде, но он только стоял каменной глыбой, сложив руки на груди, и, украдкой, улыбался себе под нос. Его что, забавляет эта ситуация? Ему смешно от того, что меня здесь ни во что не ставят? Что открыто намекают на то, что я не могу выбрать, что захочу, а только то, что позволят?.. Чёрт его знает. Пассивно как-то он себя ведёт. Безразлично... Но всё же я уже давно не новичок в этой игре и смогу за себя постоять. Я взобрался гораздо выше, чем когда-либо заберётся большинство из тех, кто стоит передо мной. Моим именем детей в Вальдире скоро будут называть, а я тут должен жрать, что дают и не вякать? С этим я категорически не согласен. Если они думают, что по статусу мы не ровня, то так оно и есть. Но только не они сверху, а я!
  - Вы знаете, что я тут подумал? - сделав задумчивую рожицу, я потянулся за вторым ребром и крепко-накрепко сжал в левой руке. - Мои ребята бились, как молодые боги. Самозабвенно и отчаянно. Бились с драконом, бились с "архами". Всех победили и выжили. И я, как ЕДИНСТВЕННЫЙ "легендарный" лук в Вальдире, считаю, что они вполне заслужили эту награду. Мы поднатужимся, скрафтим и станем ещё сильнее, чем были. И тогда уже никакие "Архитекторы" не посмеют стать на пути у такой силы!
  - На место положи! - резко выкрикнула Пенфесилея и попыталась двинуться ко мне, но её за руку схватила подружка.
  - Ага, щас положу.
  - Водонос, не наглей, - всё-таки Отрера поспешила высказать и своё мнение.
  - Вообще не наглею. Забираю только то, что выбрал.
  - Да что ты себе позволяешь!? - сорвался на истерический крик наш гостеприимный хозяин из клана "Алмазный Молот." Судя по тому, как его колотило, мой поступок его просто огорошил. - Кто ты такой вообще?
  - Кто я такой, ты сам можешь прочесть, - очень сильно стараясь держать себя в руках, произнёс я. - Я - победитель турнира! Я - обладатель "легендарного" лука! Такого, какого уже не будет в этом мире. Я тот с кем НАДО считаться. Вы думаете, можете мною пренебрегать? Думаете, я буду ходить у вас по струнке? Слушать советы, больше похожие на приказы, и тупо подчиняться? Да меня уже тошнит от вашего высокомерия, хоть мы знакомы пару минут... Не забывайте, что я тот, кто завалил с десяток "архов", имея куда меньший уровень и намного худшую экипировку. Я тот, кто залил дамагом дракона и вышел на второе место по общему урону. Я тот, кто потратил 7500 золотых только на стрелы и я, по-любому, получу за это компенсацию!
  - Водонос, - поморщился Крестоносец, старательно пряча улыбку. Возможно, ему моё сольное выступление понравилось. Если мне удасться, что называется, вырвать с мясом два ребра "уникального" дракона, клан только выиграет от этого. Только усилится. - Не усложняй политическую обстановку. Возьми одно и хватит.
  - Я не усложняю, главный. Я просто забираю то, что принадлежит мне по праву! Нам по праву! Эти люди, - я кивнул головой в сторону Олафа и остальных. - Отнеслись ко мне с плохо скрываемой неприязнью и не хотели отдавать даже одно, несмотря на то, что понимали, какой вклад в победу внёс лично я и моя "конста". Мне это показалось чертовски несправедливым. И меня это зацепило. Потому я заберу сразу два и мы станем ещё сильнее, чем были. Мы с тобой!
   Я намерено обратился к самому Крестоносцу, чтобы он понимал, насколько это важно, но он всё так же продолжал улыбаться уголками губ. Похоже, моя позиция его вполне устраивала.
  - Нам без разницы насколько вы станете сильнее, - произнёс здоровый полуорк Оверлорд. - Мне в мой клан тоже это надо. Так что полож.
  - Отберёшь, может быть?
  - Могу и так.
  - Не можешь! - вот тут уже Крестоносец прекратил строить из себя лапочку и грозно свёл брови. Теперь он снова был тем, кого я уже видел не один раз - решительным и принципиальным, когда ситуация затрагивала его интересы. - Если отринуть, что Водонос и его группа в моём клане, то я всё равно вынужден с ним согласиться. Если бы они не удержали плацдарм, который пытались захватить "Архитекторы", весь наш поход мог накрыться медным тазом. И никакие "клауды" бы не помогли, если бы им удалось закрепиться. Мне рассказали, что он исключительно хорошо руководил рейдом. Так что его личностный вклад весьма велик. Как и вклад всех остальных лучников. Напомню: лучников из моего клана.
  - Мне плевать! - вскричал Оверлорд. - 2 ребра слишком жирно не только для него, но и для всего вашего клана! Мне по... что вы привели 8 сотен человек и всё такое. Я в свой клан тоже минимум два ребра хочу!
  - Ты будешь хотеть столько же, когда выставишь столько, сколько они, - вступил в разговор, молчавший до этого тёмный-эльф с ником Макинтош - лидер "Изумрудных Плащей". - Если Водонос не врёт и действительно только на стрелы потратил 7 с половиной "кусков", то это стоит учесть. Я знаю, что весь ваш клан на расходники и всё остальное потратил меньше.
  - Какое это имеет значение? Почему он должен получить больше, чем получат остальные кланы целиком? Лучников везде навалом и их надо нормально экипировать. А этот и уже так экипирован. Куда ему ещё? Хватит с него и того, что имеет.
  - Ладно, так уж и быть. Пусть одно забирает и проваливает, - смилостливилась надо мной Отрера, нервно постукивая пальцами по бедру. - Согласна с Оверлордом: два - это жирно.
  - Когда мы договаривались, мы решили, что награда будет по заслуге, - продолжил Крестосносец. - Каждый, кого мы все вместе оценим высоко, сможет выбрать то, что захочет. И мы с вами оценили Водоноса высьма высоко...
  - Но не два же предмета! - опять повысил голос представитель "Алмазного Молота". - Пускай даже он не для себя берёт, почему такая несправедливость к остальным? В нашем альянсе очень много народу. И все должны что-то получить.
  - Давайте тогда ему денег дадим, раз такое дело? - предложил лидер "Боевых Пчёл". - Раз он столько потратил на стрелы, мы вполне можем их компенсировать... Водонос, давай ещё деньжат подкинем? Перекроем твои траты и сверху немного дадим. Бери одно ребро и, скажем, 10 000 золотых сверху. Идёт?
   Эта инициатива осталась без комментариев и все взгляды вновь устремились ко мне.
   Чёрт, неужели они меня считают идиотом? Вдвойне обидно, если так... Крестоносец давеча говорил, что с дракона может выпасть от 10 до 15 миллионов. Мне неведомо сколько там реально выпало, но 10 000 от такой фантастической суммы - крошки с барского стола. Это просто позорно. Если они хотят обхитрить меня такой лукавой щедростью, то не на того напали. Теперь-то я точно понимаю с кем имею дело. И хорошо помню слова Чёрной Баронессы, которая говорила, что только свои интересы имеют значение. И если тебе по силам их отстаивать - отстаивай жёстко.
  - Безумно заманчивое предложение, но я останусь при своём, - спокойно сказал я и выставил перед собой руки. - Вот при этом.
  - К-козёл... - не выдержала незнакомая "Амазонка" - видимо, казначей клана - и будто чихнула, прикрыв руку кулачком.
  - Будь здорова.
  - Водонос, это очень не красиво с твоей стороны так себя вести, - укоризненно произнесла Отрера и я на миг потерял дар речи и не смог ей сказать: "уж кто бы говорил". - Понятно, что с таким-то луком ты в топе, но надо и меру знать. Подумай о других.
  - В следующий раз, - кратко ответил я и снова приготовился давать отпор.
  - Зачем мы вообще с ним разговариваем? Давайте просто надерём ему уши и выгоним. Тоже мне, млять, центровой парень! - Оверлорд искал поддержки, глядя по сторонам.
  - Ну и как ты планируешь это сделать? - резонно поинтерсовался Крестоносец. - Подойдёшь, заберёшь, прогонишь? Ну что ж, можешь попробовать. И посмотрим...
   Я тоже хотел на это посмотреть. Особенно когда глава клана достал из-за спины огромный двуручный меч и погладил его по лезвию... Эх, хороши союзнички! Любо-дорого смотреть! Несмотря на то, что они смогли собрать альянс и надавать тумаков "архам", антагонизм в них крепок. Ладно договориться и организоваться ещё могут кое-как. Но как пришла пора "пилить бюджет", выражаясь терминологией госчиновников, тут уже каждый сам за себя. Каждый скалит зубы и готов за навар наброситься на другого. А то и по башке мечом огреть... Огонь их неприязни друг к другу тлел, но не затух. А мой безусловно наглый поступок разжёг его по новой. Я будто бензинчику плеснул прямо на угли и тот опять запылал. Но меня это ни в коем случае не должно волновать. Я должен оставаться твёдрым. Раз вцепился зубами в добычу, не должен её выпустить. И я не выпущу.
  - Ребята, давайте жить дружно? - вопрошающе вскинул я бровь. - Включите логику. Мой вклад и вклад моей "консты" очевиден. Вы сами это признаёте. Я ни на что больше не претендую. Ни денег мне ваших не надо, ни любви. Я просто хочу забрать то, что выбрал. Как и предлагалось изначально... Да, по вашим недовольным лицам, я вижу, что просто о...ел и живым отсюда вряд ли выйду, - Анорсель не удержалась и покашляла, пытаясь скрыть улыбку. - Но всё равно это случится. Смиритесь. Я заберу два ребра, скрафчу два лука, дам их своим ребятам и от этого мы все станем сильнее. Не только наш клан, но и весь союз, - тут уже улыбнулся даже Крестоносец. - От этого выиграем мы все. Кто-то больше, кто-то меньше. Но как бы вам не хотелось, вам не забрать то, во что я вцепился. Вы можете попытаться, но не стоит. От этого точно никто не выиграет. Зачем нам таить друг на друга злобу? Мы, вон, даже с "Амазонками" помирились...
  - Не бери на себя слишком много! - не выдержала моей ласковой речи Пенфесилея.
  - Хорошо, как скажешь. Друзьями нам с тобой не быть... Но с остальными мы можем постараться. Я всё же не враг вам и вместе сражался с реальными врагами. И сейчас получаю за это награду, - я поднял руки над головой, развернулся и сделал шаг в сторону двери. Сзади раздался чей-то рык, но я не стал оборачиваться. Уходил, спиной ощущая ненавидящие взгляды, и ожидал, что они всё-таки преодолеют оцепенение и набросятся нам меня. Но этого не случилось. Я спокойно вышел за дверь, услышав напоследок фразу: "Ладно, по...й. Кому-то из "крестов" за это ни...я не достанется", закрыл её и выдохнул. Неужели прокатило? Я действительно вырвал с мясом два ребра! Но не из самого животного, а из тел куда более опасных представителей фауны мира Вальдиры. И смог защитить свой выбор. Не без помощи Крестоносца, конечно, но сам тоже проявил похвальную настойчивость.
   Я прижался спиной к закрытой двери и медленно приводил в порядок нервы. Не замечал уставившихся на меня игроков, ожидавших своей участи в тронном зале, и просто отходил от напряжения. Я понимал, что здесь и сейчас свершилось нечто очень важное. Я хоть и не лидер клана, но уже далеко не рядовой игрок. И показал тем, кто считал меня не более чем мелкой сошкой, что с "легендарным" луком придётся считаться. На презрительное отношение ответил ещё большей наглостью, которую они сожрали и проглотили. И никто не посмел меня остановить. Они наверное не хуже меня понимали, как далеко я могу зайти, если упорно буду идти вперёд. И перспектива иметь меня в заклятых врагах, им совсем не улыбалась. И потому сами схавали то, что хотели скормить мне.
   Игроки, столпившиеся вокруг, что-то говорили, что-то спрашивали, что-то просили, но я их не слышал. Едва мои ноги перестали подкашиваться, я двинул к порталу в центре зала, будучи полностью погружёным в свои мысли. Даже рёбра не упрятал в инвентарь и так и держал их в руках.
   Нарциссизм мне был несвойственен, несмотря на то, что, бывало, я добивался успехов и окружавшие меня люди это отмечали. Но я не менялся. Всегда оставался таким, как и был. Никогда яд, которым человека отравляет зашкаливающее чувство собственной важности, не проникал мне в кровь. Мне это было чуждо... Но сегодня я прочувствовал это на себе. Я увидел, насколько я важен. Я смотрел на всех этих людей и был уверен, что с "легендарным" луком они мне не ровня. Хоть за их плечами огромный игровой опыт и множество бойцов под ружьём, никто из них не имел и не добивался того, что имел и добился я. Никто не побеждал на турнирах и не получал такого оружия. Да, может быть, они брали штурмом замки, ходили под парусами, покупали недвижимость и имели огромные суммы на банковских счетах. Но забраться на такую высоту, на которой уже находился я, им никогда не светило. Никому из них. И они это прекрасно понимали. Потому и вытерпели такое к ним отношение. Они знали, чем я обладаю и осознавали, что когда достигну 300-го уровня, мой масштабирующийся лук будет настолько убийственен, что ни одна броня не сможет остановить, выпущенную из него стрелу. И я буду именно той силой, противостоять которой, вряд ли бы кто-то захотел.
   Энергично замигала иконка полученной почты. Я остановился у самого портала и с опаской прочёл.
  "КРАСАВА!" - написал Кретосносец и это вернуло меня в мир Вальдиры. Я улыбнулся и уже более спокойно выдохнул: всё же глава клана весьма доволен тем, что мне удалось настоять на своём. Ему это тоже на руку.
  - Водонос! - знакомый голос привлёк моё внимание. Торопливо семеня короткими ножками по ковру, ко мне спешил Тангар. - Водонос, постой!
  - Постою, - пробурчал я и только сейчас заметил, что всё ещё держу рёбра в руках. Чертыхнулся, увидев, что на меня все пялятся и убрал их подобру-поздорову. - Чего кричишь, гномяра? Я тут как бы стараюсь быть невидимкой.
  - Ну ты, блин... - остановившись в шаге, он сделал страшное лицо. - Ты вообще представляешь, что там сейчас творится? Ты осиное гнездо разворошил! Они там вполне серьёзно сейчас обсуждают исключение нас из альянса! Крестоносец оборону держит, хотя все мечтают насадить твою задницу на вертел.
  - А поцеловать меня в неё они не хотят? - усмехнулся я, хотя мне было совсем не до смеха после его слов.
  - Ох ты ж... - покачал он головой. - Ну и кашу ты заварил. Ты хотя бы предполагаешь какие могут быть последствия? - а затем продолжил, после того как я ему ничего не ответил. - Водонос, вот ты вырвал и вынес два ребра. Это хорошо, конечно. Но ты понимаешь вообще как их крафтить? Как создать два лука. Сколько там ресурсов надо. Сколько расходников... Ты вообще представляешь, с чем связался?
   Я вообще не представлял, так как об этом даже и не думал.
  - Тангар, - ответил ему я. - Я сейчас совсем не в настроении и мне не до таких тонких материй. Мне бы нервишки привести в порядок и отдохнуть. А с крафтом, я думаю, разберусь, как придёт время. Изучу и посмотрю. А тогда уже и буду представлять.
  - Вот я ж как раз про это хотел с тобой и поговорить, - бородач хитро прищурился. - Но не здесь. Здесь слишком много людей, а значит ушей в два раза больше.
  - Ты знаешь что-то важное?
  - Очень важное! - сделал он круглые глаза и добавил. - И я обо всём тебе расскажу при встрече, когда всё закончится. Думаю, тут делов на пару часиков и не больше. Вряд ли остальные будут столь привередливы как ты. Возьмут, что дадут и свалят. Встретимся в таверне потом?
  - Тангар, ты меня заинтриговал, - улыбаясь, посмотрел на него я. - Что не так с крафтом? Нереально это сделать, что ли? Или что?
  - Реально или нет сам поймёшь. Я тебе расскажу о двух способах и ты сам потом примешь решение. А когда я его услышу, тогда и поговорим о моей выгоде, если решение будет таким, как предполагаю я.
  - Слушай, хватит загадками говорить. Мне не до шуток! И так нервы на пределе.
  - Вот и отдохни пока пару часиков. А потом подтягивайся в таверну и ребят своих зови. Думаю, им будет небезынтересно это услышать.
  - Хорошо, бородатый. Договорились. Встретимся в крепе и поговорим. Я тут неожиданно вспомнил, что ты крафтер, как-никак, а значит тебя стоит выслушать.
  - Рад, что у тебя с головой полный порядок... Хотя, я это сам только что видел, - подмигнул он. - Лады, вали отсюда пока тебя не съели конкурирующие "консты". Свой жирный кусок ты урвал, а теперь спрячь его. До встречи. - Тангар крутанулся на ножках и засеменил обратно, а я сразу воспользовался его советом и улетел свитком в крепость под взглядами десятков, так и не получивших ответы, игроков.
   Очутившись в цитадели, пригласил всех своих ребят в кабинет и показал, что мне удалось унести. Пока они приходили в себя, сказал огромное спасибо Максу и Филу за то, что со мной были с самого начала и всегда оказывали всяческую поддержку. А затем всучил ошеломлённым парням то, что выбрал специально для них.
   Они долго рассматривали "эпические" рёбра дракона, пытаясь понять, что там за лучик света похожий на молнию беснуется внутри, а потом порывались вырваться в "реал", чтобы поскорее узнать, какие ещё ресурсы нужны на крафт. Им уже не терпелось приступить к сбору, но я их остановил. Обнимая Эмилию, так как она картинно дулась на меня за то, что не выбил кирасу, я поведал всем слова Тангара и попросил не торопиться. Гном точно знал, что надо делать и нам оставалось только его дождаться. На том и порешили. Оставили лишние предметы в кабинете и завалились в трактир при крепости. Долго там гоняли из пустого в порожнее, предполагали, строили теории, просто обсуждали нашу победу над драконом и куда более страшными "архами". Ребята рассказали, что на форуме ужас что творится, и мне безумно хотелось увидеть это самому. Но меня не отпустили почитать новости и держали в неведении до самого прихода Тангара.
   Гном прислал сообщение и через пару минут уже стоял в дверях трактира. Мы заняли большой столик, за которым вдевятером вполне умещались и оставили свободный стульчик в самом козырном месте специально для него. Освещая помещение довольной улыбкой, он приземлился рядом с Омегой.
  - Не томи, Тангар! - не выдержал Фил. - Рассказывай чего там!
  - Хе-х, какой ты торопливый. Пивка мне закажите сначала...
  - Фильмов насмотрелся? - фыркнула суровая Эмилия. - Давай-давай рассказывай, злодей. А то мы сейчас тебя оставим по счёту расплачиваться, а сами пойдём форум штудировать.
  - А он вам не поможет. Вы там узнаете только то, что знаю я, но ответа на то, как решить этот вопрос, он вам не даст. Вы только поймёте, как вы влипли и всё.
  - Интриган, чёртов! - "бард" опять его пожурила. - Я ж теперь не засну, пока не узнаю.
  - Ладно, хорошо. Давайте так, - гном, наконец-то, собрался с мыслями. - У меня есть что вам сказать и есть что предложить. Я расскажу всё, что знаю и предложу выход. И ты, Водонос, как лидер вашей ячейки, должен сам решить, что лучше. Но мне кажется, выбор у тебя один.
  - Тангар, ты сегодня просто мастер недомолвок. Давай, жги уже, - я поставил на деревянный стол бокал с вином и приготовился внимать.
  - Окей, ребята. Ваша банда всегда была мне по душе, потому спешу поделиться информацией. Ушлый Водонос вырвал из цепких союзнических лап очень интересные предметы. Очень интересные! Два ребра из которых можно скрафтить два "уникальных" лука. Но тут существует огромная проблема. И я даже не говорю о других ресурсах, необходимых для крафта, которые, замечу, тоже "эпические". Плюс расходники, там, и все дела... Я говорю про чертёж лука, который необходим ремесленнику для изучения. Нельзя просто так взять и создать лук... Классно я сказал, правда? Хе-хе... Крафтер должен знать, как это делать. И для этого в его ремесленной книге должен присутстовать чертёж. Ну, всё по классике, в общем... Но ваша проблема в том, что чертёж именно этого лука достать практически нереально. Он не получается в награду за выполненный квест, его нельзя найти на аукционе или купить у "неписей". Его просто не бывает в продаже, потому что он выбивается лишь в одном месте. В одном совсем непростом месте... На данный момент в мире Вальдиры есть лишь один такой чертёж. Ну, по крайней мере, мне известно лишь об одном. Мы, клановые крафтеры, часто обмениваемся друг с другом информацией и помогаем советом по прокачке или переработкой ресурсов. И когда я общался с одним из таких... "коллег поневоле", он мне похвастался тем, что есть у него в наличии. Я позавидовал, конечно, но запомнил. Угадайте, в каком клане находился этот "коллега"?
   На ум пришли сразу несколько вариантов. И все они меня не радовали. Но меня опередил Гипнос.
  - Зуб даю - это "Архи", - стукнул он рукой по столу и протянул ладонь перед собой. - С кем поспорить?
  - Ты прав, "растаман", - Гипноса давно так прозвали в клане, но он не обижался. - Да догадаться, в принципе, было не сложно. Только у них есть такой чертёж и только они могут скрафтить. Даже для "Неспов" это задача невыполнимая.
  - Мле, - почесал лоб Макс. - После сегодняшнего "Архитекторы" нам точно не помогут с крафтом. Откажут по-любому.
  - Почему откажут? - удивился Тангар. - Деньги не пахнут, Максимус. Я уже написал крафтеру и поинтересовался во что обойдутся его услуги. Этот... жук навозный уже был осведомлён, сколько чего мы выбили и издевался надо мной через почту, утверждая, что скоро к нему обратятся за крафтом восемь человек.
  - Я обращусь. Напишу и не поскромничаю, - решительно сказал я, не испытывая никаких сомнений. - Как его ник? Куда писать?
  - А это я тебе сообщу после того, как скажу ещё кое-что... "Архи" считают, что мы потеряли берега. Что в край обнаглели и нас не мешало бы поставить на место. Но деньги, как я уже говорил, не пахнут и они всегда готовы их принять. Меняется лишь такса. Этот чёрт мне сказал, что цена крафта для нашего клана теперь составляет 50 000 золотых за один "клик". (игровой термин. от англ Click - Щёлкать.) Собираете всё, что там нужно по чертежу и подходите к нему. И он, так уж и быть, смилостивится.
  - Сучара! - не выдержал всегда вежливый и аккуратный к речам Макс.
   Да уж. 50 золотых "тонн" отгрузить просто вот так ни за что ни про что - это не шутки. Расходники и ресурсы мы-то соберём. Выбьем или докупим. А вот отдать 5 000 "зелени" за создание предмета - это чересчур.
   Я посмотрел на своих ребят: Макс и Фил казались расстроенными, а остальные морщились и отводили глаза. Надеюсь, они не думают, что я буду налог в "консте" вводить, чтобы деньги собрать?
  - Да, не слабо, - вымолвил Руигор. - По силам ли нам такое?
  - Нет, не по силам, - рубанул Филипп. - Я сам никогда такие деньги не соберу. Да даже если бы и собрал, никогда бы не стал тратить их таким образом. А если собирать всем вместе - я пас. Я не хочу от вас ничего такого требовать. На данном этапе нашего развития, бессмысленно выбрасывать такие деньги.
  - Я согласен с Филом, - сказал Макс. - Вод, не надо обращаться к "архам". Хрен с ними. Пусть пока лежит... Придумаем что-нибудь.
  - А я здесь как раз для того, чтобы помочь вам придумать! - вскричал гном, довольный тем, что так удачно выбрал момент. - Что закручинились? Чертёж нереально редкий и есть только у "Архитекторов", но это же не конец. Они ж его где-то достали. Хотите узнать где его достать?
  - Хотим! - дружно воскликнули мы все и на фоне мужских голосов, отчётливо выделялись два женских.
  - Достать его действительно тяжко, но реально. Он выбивается только в одном месте: в инстансе с рейдового босса по имени Дикий Механик Тиктоси. По лору - это талантливый гном-ремесленник, который после долгой отшельнической жизни на поверхности вне гор, тронулся умом. Он добился высокого мастерства в создании паровых машин, но ни люди, ни эльфы, ни полуорки, да даже сами гномы, не оценили его гениальности, когда они приходил к ним с предложениями. Тиктоси разобиделся на весь белый свет, если быть кратким, и зарылся глубоко под гору. Окончательно сошёл с ума и в одиночку строил паровых механических големов. Но, каким бы его психом не прописали сценаристы, крафтером он был великим. Его ремесленная книга заполнена различными чертежами и при входе в этот инстанс, который, кстати, не имеет отката, лидер группы или рейда должен будет сам выбрать, какой именно чертёж он получит в награду, если сможет пройти все испытания. И только прикончив Тиктоси, вы сможете получить то, что вам нужно.
  - Подожди, Тангар, - остановил его я. - Книга содержит кучу рецептов и инстанс без отката? Так почему, чёрт возьми, только у "архов" он есть? Почему босса не фармят по откату? Каждый день можно ходить и выбивать по рецепту. В чём проблема?
  - А ты думаешь это так просто - зафармить рейдового босса? Да к тому же не совсем обычного. Это не простой эРБэ, обладающий стандартным уровнем. Это - динамический эРБэ! Его уровень складывается из среднего показателя участников, решивших попробовать свои силы, зайдя в инстанс. Это могут сделать от 12-ти до 36-ти человек и Тиктоси будет именно таким, каким выйдет средний уровень у этих игроков. Но и это ещё не всё. Шанс дропа. Он тем выше, чем выше уровень этого гнома. То есть если туда пойдут 20-и уровневые карапузы и, каким-то чудом, им удасться завалить 20-ти уровневого босса, они получат кучу хлама и ничтожный шанс получить что-либо толковое... Но это абстракция. Так, чисто для примера. 20-ти уровневым там делать нечего. Они его просто не потянут. Вам же, если вы пойдёте рейдом, удача может и улыбнуться, ведь шанс дропа, в таком случае, будет ещё выше. Если ты, Водонос, заведёшь в инстанс 36 человек, Тиктоси станет куда сильнее, но и возможность получить чертёж станет порядка 95-ти процентов! То есть ты сможешь выбрать, что тебе нужно, всё там зачистить и, если вы преодолеете последнее препятствие, чертёж ты получишь. По-любому... Но и не забывай - разница в уровне между игроками и боссом. Её никто не отменял! Если туда пойдут 11 карапузов, а с ними игрок 200-го уровня, средний уровень будет смешной, это да. Но дропа никакого не будет, если 2-х сот уровневый боец нанесёт хоть какой урон. Без вариантов! Так что единственная выигрышная стратегия - подбирать команду приблизительно одного уровня. Чтобы самый высокий ДэДэ не превышал босса больше, чем не 10 уровней. Иначе шанс дропа поползёт вниз. Если я не ошибаюсь, при разнице выше 10-ти, он составит 40%. И дальше ниже, чем выше разница. А ради такого никто никогда не будет тратить время, рисковать потерять проценты и, возможно, экипировку.
  - Дела-а, - протянул Фрезза. - Никогда про такое не слышал. Это, получается, "архи" 200+ уровнем его фармили и затащили?
  - Про это мне неведомо, - пожал плечами гном. - Я только знаю, что чертёж лука у них есть и они знают как там фармить. А значит, вполне можно предположить, что есть и другие чертежи из его книги.
  - А нам реально его завалить своими силами? - спросил Макс. - Ну всеми кто здесь?
  - Нереально, - нисколько не сомневаясь, ответил гном. - Вас всего 10. До фулки двоих не хватает, но даже это не решит ваших проблем. Как я уже говорил, туда нужно вести рейд. Максимальное количество игроков, которых пропустит, - 36. Значит, вам нужно столько же и вести. Иначе, мне кажется, не стоит даже пытаться. Зря только время потратите. Шанс дропа, при таком раскладе, будет маленький. Да и вы всё равно не осилите его сами. У вас лекарь один, не говоря уже про то, что нет того, кто будет танчить. Эмилия, конечно, бард хороший, но она не танк. С её агра не только сам босс сорвётся, но и мелкота, которой там хватает. Так что сами вы никак его не завалите. Группой лучников вообще боссов не убивают. Бессмысленно
  - Согласна, - сказала Кэри. - Я когда с "миликами" бегала в младенчестве, мне казалось, что они именно для такого и приспособлены - убивать жирных мобов. А лучников мы никогда с собой не приглашали.
  - Это верно. Лучники - хорошие дамагеры, но только в пати с определённым сетапом. Как у вас сейчас, например. Баффер есть, бард есть, собачка есть, "легендарный" лук - и тот есть! ДПС будет хорош, можете мне поверить. Но у вас один хил. Нет контроля и агра. Не осилите сами.
  - Значит придётся осилить во все 36 человек, - сказал я и развёл руками. Тангара я слушал внимательно и всё запоминал. Уже в голове начали крутиться шестерёнки и я продумывал свои действия. Придётся идти 3-мя "фулками". Покупку крафта за 50 "штук" сразу отвергаем. Значит, единственный вариант - фарм РБ. Заходим, видим, побеждаем. И никак иначе. Но для начала надо будет очень хорошо подумать над тем, кого я хочу пригласить с нами в поход. Подумать над долей добычи и как вообще всё будет происходить. - Скажи, Тангар, дружище, а где сам инстанс находится? Как туда попасть?
  - Смотри, Водонос. Инстансовая зона находится тоже на пике Доллорана. Но уже не вверху, а внизу. У подножия горы есть вход в подземелье, который перекрывает магический барьер. Он открывается в 21:00 по времени Вальдиры и закрывается в 6 утра. То есть, по идее, времени у вас будет полно. Но это только по идее...
  - А на самом деле?
  - А на самом деле логово Дикого Механика находится не у входа в пещеру, как ты сам понимаешь, а куда глубже. Вам предстоит одолеть 4 уровня вниз и только в переходе на 5-й вы увидите металлическую дверь, за которой всё только начнётся. До этого вам придётся вычистить пролёты, так как там всё забито агрессивными мобами. Они нападают первыми и их много. Вы должны быть готовы к такому... Но и это ещё не всё!
  - Не всё? Да ты шутишь, никак? - схватился за зелёную голову Руигор.
  - Ничуть. С 21:00 до 6:00 там гриндят. Локация хоть и инстансовая, но не требует особых условий для пропуска внутрь. Мобы только там максимально 150-го уровня. Они равны уровню "уникального" дракона, который и есть царь той горы. Потому-то "архам" проще фармить Тиктоси: они заводят кучу бойцов 250+ и не тратят много времени, чтобы спуститься в самый низ. Собирают мелкоту в кучу, разваливают АОЕ-хами и идут дальше. У вас же это займёт куда больше времени. Но если повезёт и там действительно будут качаться рандомы, возможно, вам не придётся тратить зря время - они зачистят всё за вас. А возможно, возможно и другое...
  - Думаешь, кто-то захочет проверить на нас остроту своих клинков? - поинтересовался я.
  - Кто его знает, что там будет, - пожал плечами гном. - 8 ребёр только мы выбили и, может быть, за чертежом захотят пойти и другие ребята из нашего альянса. И кто-то из них может захотеть вам помешать. Всё может быть. После того, что произошло сегодня, друзей в альянсе у тебя нет. Запомни это и будь готов ко всему.
  - Значит, мы будем готовы... А за той дверью, за которой спрятан этот Дикий Механик, что нас ждёт?
  - Более конкретно уточните на игровом портале. Там, вроде бы, есть инфа. Если мне рассказывали правду, там, кажись, три тоннеля, идущих в разных направлениях. И везде вам надо побывать. Направо и налево - убить мини-боссов и поднять ключи. Потом вернуться к перекрёстку и идти по прямой. И там уже вас будет ждать сам сумасшедший гном. Как именно его фармить, я не знаю. Но, может быть, на самом форуме есть видео. Или скриншоты. Или текст, который вам поможет. А если нет, вам придётся это выяснять опытным путём.
  - М-да, кисло как-то, - протянул Омега. - Не хотелось бы тыкаться как слепые котята.
  - Не хотелось бы, - подтвердил я. - Тангар, ты сможешь скрафтить лук, если мы тебе всё принесём? Я уверен, ты не просто так подкатил ко мне с таким предложением. Ты хочешь скрафтить и потому помогаешь. Но сможешь ли?
  - Я ещё не ремесленник 9-го уровня, который вам нужен, - спокойно ответил он. - Но мне осталось совсем чуть-чуть опыта наработать для этого. Думаю, я справлюсь в ближайшие несколько дней. И да - я подкатил с таким предложением, потому что хочу этот чертёж себе в книгу. У нас в клане такого нет, но, может быть, будет. И будет у меня, а не у Лотара. Готов для вас всё сделать совершенно бесплатно и подскажу какие ещё ресурсы нужны. Помогу с переработкой.
   В голове забрезжила интересная идейка, но я вовремя остановился. Не время ещё её озвучивать. Надо хорошенько обдумать сначала. Но она показалась мне весьма заманчивой.
   Заметив, что я раздумываю, Тангар продолжил агитировать:
  - Могу, кстати, сегодня же обработать рёбра. Их нужно пообтесать немного и придать человеческий вид. Ну и немного очей к ремеслу тоже получу за это. Как ни крути, а от этого выиграем мы оба... Ты же, я надеюсь, не собираешься обращаться к "архам"? Каким бы геморрным не казался способ получения чертежа, он всё же не так страшен, как трата 50 000 золотых. Это реально много и дешевле после сегодняшнего точно не будет.
  - Уверен, что не будет, - согласился я с ним. Да уж, 50 000... Это действительно не шутки. На этих уровнях, при нашем способе заработка, когда мы только и делаем, что экспимся и сдаём лут Лотару, собрать такие деньги невозможно. Мы не мониторим аукцион, не скупаем задёшево дорогую алхимку и не перепродаём её. Не создаём оружия или доспехов, не выращиваем тыквы на огородике, не гоняем стада говядины на пастбищах, не ловим белугу и не торгуем чёрной икрой. Не владеем ресторанами в Альгоре. У нас нет ни магазинов, ни печатного станка для крафта востребованных свитков. У нас нет ничего. Мы пока только и делаем, что набиваем уровни и растём. С такими раскладами у нас нет никаких шансов быстро и без ущерба для крохотного бюджета собрать даже 50 000 золотых. А потом сразу их выбросить. Это нереально. Значит, выбор у нас один - идти и выносить рейдового босса. Добрать людей, вызубрить полотна текстов, которые нам помогут в фарме, запастись расходниками и победить. И это нужно сделать, как можно быстрее. Кроме тех рёбер, что есть у нас, ещё 6 будут ждать крафта. И, я уверен, никто не захочет идти на поклон к "архам", если унают, что мы идём за чертежом. Дождутся наших результатов и, если успех будет сопутствовать, обязательно обратятся. И тогда мы пойдём навстречу каждому, кто будет готов заплатить за крафт. Не 50 000, конечно, а раза в 2 дешевле. Но это тоже огромные деньги для нас.
  - Что завис, Водонос? - задал вопрос бородатый гном. - 50 000 уже не выглядят для тебя слишком большой цифрой? О чём ты думаешь? Что решил?
   Я обвёл взглядом своих ребят. Все уставились на меня, ожидая решения. Они прекрасно понимали, что идти надо. Но организация такого мероприятия тоже дело непростое. Нас всего 10 и мне предстоит набрать ещё 26 человек. 26 толковых человек приблизительно одинакового уровня. Тех, кого я знаю и кому смогу доверять хоть немного. Всё с ними обговорить, порешать с расходниками, экипировкой и так далее. Плюс, нужно ещё брать таких, кто не испугается возможного ПвП и риска что-то потерять, если облажаемся.
   В общем, выбор предстоит сложный, но я уже точно знал, кого хочу пригласить первым. Под пристальными взглядами, я вызвал меню почты, выбрал адресата и написал:
  "Привет, Свят! Хочешь сходить и зафармить ещё одного рейдового босса?"
   Буквально через 10 секунд, пока ребята напряжённо ожидали моего решения, пришёл ответ.
  "ХОЧУ-У-У-У!!!"...
  ...Следующие несколько дней я крутился как белка в колесе.
   После общения с Тангаром нас всех охватил дикий энтузиазм. Несколько моих бойцов сразу отправились в реальный мир, чтобы прошерстить форум и собрать информацию о РБ. Двоих я отправил в Альгору мониторить аукцион и рынок на предмет нужных вещей, а сам заперся в кабинете с Эмилией и Кэри. Обе, как рассказывала ранее лекарша, имели юридическое образование и могли помочь. Ещё во время разговора с гномом меня посетила интересная идея и я им её поведал. Если мы добудем чертёж, то почему надо отдавать его Тангару просто так? Нет, продавать ему, я конечно не собирался и отдал бы бесплатно. Но почему бы не получать прибыль с крафта? Это логично и очень заманчиво в свете того, что ещё 6 ребёр ждут своей участи. У тех, кому они достались, не будет другого выхода, кроме как обратиться к гному. И почему бы и нам не поиметь на этом свой гешефт?
   Я всё объяснил дамам и попросил их состряпать документ, обязывавшийся "Алый Крест" и Тангара лично, 50% с прибыли при крафте отдавать нам. Затем связаться с ним, пригласить в Альгору и заверить бумажку у королевского нотариуса, обязав поставить на кон репутацию. Так мы сведём к минимуму все риски для нас и, если всё получится, обязательно заработаем.
   Девчонки всё схватили на лету и похвалили меня за сообразительность. Но это было ещё не всё, что меня интересовало. Подобный договор я попросил продумать и в отношении тех, кто захочет спуститься с нами в подземелье. Мы по-любому пойдём в 36 человек, сколько бы времени не потребовалось, чтобы собрать такое количество игроков. И для каждого надо прописать его долю с добычи. Мне виделось, что каждый должен получить 1/36-ю часть с общего лута, который мы соберём. Но поскольку основной геморрой вызовет жжение именно в моей заднице, я должен иметь право на получение 3-х любых предметов выпавших с финального босса. То есть чертёж уйдёт нам без вариантов и я ещё заберу следующие 2 вещи, которые мне понравятся. Моя идея, моя ответственноть, моя награда. Остальные получат 1/36-ю часть от всего, за исключением озвученного.
   Эмилия и Кэри уже витали где-то в облаках и сказали, что проработают и это, но попозже. Пока же они ухватились за идею, которая Тангару вряд ли понравится. Но теперь-то у него всё равно выбора нет. Да и по его интересам этот договор не особо ударит. Я просто хочу, что бы мы получили своё...
   Выгнав девчонок в трактир, чтобы не мешали мне думать, я за 30 минут сварганил текст, который планировал попросить у Крестоносца разместить в клановом оповещении. Приглашал к сотрудничеству укомлектованные "консты", имеющие опыт совместных действий. Не говорил когда, но объяснял куда и зачем мы пойдём. Выдвигал требования к потенциальным соискателям и обещал солидное вознаграждение.
   Когда с текстом было покончено, я сделал ещё одну очень важную вещь: написал Кало Лачо. Лекарем-"циганом" я был просто восхищён. В столкновении с "архами" я успевал замечать его действия и, в большой степени, благодаря ему мы выжили. Я был под впечатлением и пригласил его сразу после Свята. Но если первый согласился сразу и с радостью, то с этим вышло сложнее. Он не сказал "да", но и не сказал "нет". В Вальдире он обитал вместе с двумя знакомцами из "реала" и они чаще действовали втроём. И пока он не знал, как они к этому отнесутся. Но двух его друзей я не собирался приглашать, а потому он не дал мне сразу конкретного ответа. Но затем мы быстро пришли к консенсусу, когда я подробно объяснил куда мы направимся. Простой набор опыта его особо не интересовал, а вот в подземелье ему побывать хотелось. На горе он уже был и теперь очень хотел посмотреть, что там такого под горой...
   Договорившись с двоими очень быстро и забив свою "консту" максимальным количеством игроков, я развалился в кресле и думал над тем, кто мне ещё нужен. Каким должен быть рейд, когда я его поведу на фарм? Первое, что пришло мне на ум - "маналейка". В битве за Фородрен Ост я впервые столкнулся с подобным классом и был уверен, что и абсорбирующие урон умения, и "залив" маны другим игрокам будут не лишними. Значит, мне нужен такой персонаж в рамере 1-ой штуки минимум. А может и две понадобятся... Затем мне нужен ремесленник. Живой, играющий, экипированный и примерно моего уровня. Чтобы клепал броню во время похода, штопал носки и трусы, гладил шнурки и ремонтировал оружие. Ну и сам дамажил по "мобам", чтобы не быть балластом... Дальше - "танки". Сколько мне их нужно? На рейд в 36 тел хотябы 3 штуки. Неизвестно, что ждёт нас впереди, но лучше перебдеть, чем недобдеть. "Танки" должны быть хорошо одеты и к каждому из них надо хотябы по 1-му "хилу". А лучше по два. Хм... Чё-то как-то печально получается. Слишком много саппорта надо. А "дамажить" кто будет? Я уже "фулку" насчитал, а мне ещё нужны маги, пару "ишаков", саммонеры, может быть. Уже как-то бестолково всё выглядит. Я понимаю, что моя группа ого-го как будет раздавать, но кто-то ещё тоже должен вносить урон. На одних лучниках далеко не уедешь...
   На этом мой процессор завис окончательно и я отправился спать. Но прежде связался с Крестоносцем и попросил его разместить оповещение. Не стал долго слушать историю, как он в одиночку защитил меня от стаи волков, но всё же поблагодарил и вышел из игры. А на следующий день моя голова просто опухла от количества дел, которыми пришлось заниматься. Но, по итогу, мы решили кучу проблем.
   Недовольный Тангар немного покривился для приличия и согласился подписать составленный дамами договор. Выразил мне своё "фе" за то, что хочу "озолотиться" на его помощи, взял Норгхема в подмогу и они вчетвером улетели в Альгору. Я созвал общий сбор у себя в кабинете и тут уже сам кривился от информации, которую раздобыли ребята. Ресурсов на крафт лука надо было д...я! И никакими другими словами это не выразить. Только тетива, как они выяснили, на аукционе стоила чуть больше тысячи золотых. Остальная "эпическая" ерунда стоила куда дешевле, но её надо было куда больше. В итоге всё выходило дорого, но самим чертежом на аукционе и не пахло. Именно он являл собой основную проблему.
   Я дал Омеге 2 векселя и отправил его в Альгору за тетивами, а с остальными мы спустились к Лотару. Он выглядел уставшим после вчерашней раздачи наград, но сообщил, что наш вопрос решён. Ещё вчера Руигор и Гипнос дали ему на реализацию предметы, которые мы собрали с убитых на высотке "архов". Особо поживиться не удалось - всё же в боевой зоне шанс что-то потерять равнялся всего 25%, - но и с пустыми руками мы тоже не ушли. В итоге Лотар насчитал лута на 9 000 и я тут же отправил полуорка в примерочную. Попросил рыжебородого гнома экипировать его в "редкие" вещи по полной. И, если будет не хватать, докину.
   Не став выслушивать возмущение зелёного балагура, который потянулся было за тощим кошельком, я оставил ребят и заторопился обратно в кабинет. Под дверью меня уже ждали. И увидев кто меня ждал, я почувствовал, как с плеч на землю упала бетонная плита. Одетый в охренительный "эпический" доспех могучий полуорк Валранус улыбался, выставив на показ два острых клыка.
  - Водонос, я слышал, ты тут замутить кое-что хочешь. И мне даже рассказали что. Помощь профессионалов нужна? - сказал он и мы с ним прекрасно провели следующие 20 минут. Ему для обработки требовалось минимум информации, так как он уже знал, куда мы собираемся. На Дикого Механика он ещё не ходил своей фарм-пачкой, но был очень заинтересован в сотрудничестве. Особенно в сотрудничестве с нами, так как наша группа могла выдавать максимально возможный ДПС. Делать как раз то, что требовалось от "дэмэдж дилеров". Я выяснил, что все ребята у Валрануса не превышали 150-й уровень и попросил их воздержаться от набора опыта в ближайшее время, чтобы разброс с нами был минимален. Он сказал, что так и планировал поступить, ведь прекрасно знал про динамический уровень РБ. Когда я спросил у него про экипировку бойцов, он скривил зелёную рожу в ухмылке. Ткнул себя в грудь и ответил: "такая, как у меня". И после этих слов, я расслабленно заулыбался, потому что теперь был точно уверен, что нас уже не 12, а 24...
  ...И дальше пошло-поехало. Лидеры "конст" искали со мной встреч, ведь информация разлетелась быстро. Все всё видели, все всё читали и все хотели побывать там, куда я собирался повести. Макс занимался всеми остальными делами, а я не вылазил из кабинета. Проводил переговоры, выслушивал толковые и бестолковые предложения. Закатывал глазки от хвастовства лидеров, грозивших выдавать урон не хуже нашего, но при этом не имевших ни одной "эпической" "пушки". В общем, встреч я провёл очень много в этот день, но меня так никто и не устроил. Ребята, может быть, были и неплохие, но с экипировкой у них был полный швах. Так что оставшиеся 12 мест пока оставались незанятыми и их я планировал забить самими подготовленными бойцами.
   И начал с Ярослава Кирка, который сам напросился пойти. Он нашёл меня в кабинете и плюхнулся на кресло
  - Ну что, Водонос, я иду с вами, - сказал он, вызвав у меня лёгкое чувство недоумения.
  - Ты ж 182-й, Ярик! Куда тебе с нами!? Ты нам весь дроп порежешь!
  - Я тоже об этом думал, - кивнул он. - Но потом увидел твоего маленького баффера, - Рейтер торопливо давил уровень в одиночку, так как все были заняты, но смог добраться лишь до 93-го. И разница между ним и нами всё ещё была велика. - И решил, что хуже от меня точно не будет. Экипирован я в "эпик". Да ещё "Рыцарь" к тому же. То есть танк! А значит, буду вам весьма полезен.
  - Согласен, весьма полезен. Средний уровень выровняется, это так.
  - Вот-вот. А поскольку я совсем не дэдэ, обещаю босса не дамажить, чтобы не срезать шанс дропа. Но затанчу его запросто!
  - Прикольно. Слушай, Ярик, это ты сам решил нам помочь или надоумил кто?
  - Денис и Лотар посоветовали. Они за вами следят внимательно. Ваш поход очень важен, как не крути. А поскольку я самый маленький по уровню из всех "генералов", выбор пал на меня, - усмехнулся он, но мне надо было расставить все точки над "ё".
   Я почесал подбородок и, побирая слова, аккуратно заговорил.
  - Ярик, но ты ж понимаешь, да? Это - моя вечеринка. Моё шоу. И здесь я диджей. В клане да - ты главный. Но там, в инстансе, мне хотелось бы сохранить лидерство. Нам нельзя терять единоначалие. Ты ж понимаешь, о чём я?
  - Эка, Водонос, как ты взлетел, - присвистнул он и улыбнулся. - Но понимаю, конечно. Ты прав, в принципе. Бардак до добра не доводит. И я не собираюсь его создавать. Если ты уверен в своих силах...
  - Уверен, - чётко произнёс я, указывая на "легендарный" лук за плечами.
  - Тогда тебе не о чем волноваться. Я не подведу, поверь. И оспаривать твои решения тоже не буду. Если ты готов взвалить себе на плечи штангу под названием "ответственность", я буду только рад тому, что кто-то готов снять её с меня. В походе я буду лишь простым мембером, который может дать совет, если его спросят. Хорошо?
  - Конечно. Не вопрос, Ярик. Я рад, что ты будешь с нами. И мне теперь осталось добрать только 11 человек!..
  ...На следующий день просителей не уменьшилось, но было уже поздно - 12 человек уже никак бы не влезли. Я смело отказывал всем готовым "констам". И ещё смелее отказал, когда пришёл Призрачный Странник и нагло поинтересовался есть ли для них места. Когда я ему сообщил, что нет, он поспешил напомнить, что за мной должок. За что сразу был послан на... Внёс меня в "чёрный список", удалился, бурча себе под нос что-то нецензурное, и столкнулся в дверях с Анькой, которая за ручку привела Ладислава Сэконда. Его видеть я тоже не желал, но понял, что она это и так знала, раз притащила сюда сама.
  - Привет, - поздоровалась она, демонстрируя лёгкую неловкость. - Как продвигаются дела?
  - Привет, Водонос.
  - И вам двоим привет. Заходите, не стойте в дверях.
  - Давай сразу перейдём к делу? - прикрыв за собой дверь, предложил Влад, пока я недовольно смотрел на Аннет, которая старательно прятала взгляд. Она сама мне свои стрелковые услуги ещё не предлагала, а писать ей лично, я не стал. Но видеть рожу Игорюши, да и самого мистера Сэкнода, мне не хотелось. Не говоря уже про то, чтобы взять их с собой.
  - Вы хотите в рейд? - задал вопрос я.
  - Да, - кивнул головой он. - Хоть ребра нам не досталось, - недовольно покривил он губами. - Но есть инфа, что место куда вы отправляетесь очень сладкое. Там хорошо сыпется с мобов, а с самого Тиктоси неплохой дроп. Шмотки, пушки, драгоценные камни... Я хочу спросить: возьмёшь ли ты нас с собой? Я гарантирую адекватность всех своих мемберов и с нами у тебя проблем не будет.
  - Честно сказать, вашу консту я не хочу брать, даже несмотря на то, как я ценю Аньку, - нисколько не сомневаясь, ответил я. - Я не испытываю к вам неприязни, но и доверия тоже нет. Я знаю, что вы нормальные ребята и у вас толковая группа, но я бы всё равно вас не взял, даже если бы были места. Но их нет. Мне теперь нужны определённые, специфические классы с упором на поддержку. И для лучников мест нет, извините.
   Серокожая Анька покраснела и это было очень заметно, а сам Ладислав, казалось, не особо-то и расстроился.
  - Ладно, я понимаю. Будь я на твоём месте, возможно, сказал бы так же.
  - Вряд ли, Влад, - не согласился я. - Ты бы не взял с собой в сложный "инстанс" "легендарный лук Вальдиры"? Это было бы глупо.
   Он усмехнулся, понимая, что это так, не стал комментировать мои слова, встал и вышел, не прощаясь. Но Аннет так и осталась стоять на месте.
  - Ты чего, Анька? - спросил я, когда молчание затянулось. - Зачем ты его привела?
  - Не знаю, - замялась она. - Почему-то подумала, что ты не откажешь... Ошиблась.
  - Да зачем он мне? Мне маги нужны. Ишаки, хилы, маналейки. Мест всего 11 и я не могу брать больше лучников.
  - Но я-то этого не знала, - ответила она, пребывая явно не в своей тарелке. - Может тогда... Раз 11 мест есть... Игоря, например, не возьмём... А вот остальных?
  - Анька, я давно на него не держу зла. Вернее, его для меня просто не существует. Мне нет до него дела. Как и до Ладислава, в принципе... Но это не имеет значения. Я бы всё равно их не взял. У нас уже есть фулка лучников и фулка милишников. Мне нужны маги или сборная солянка. Ещё 6-7 лукарей мне некуда тулить.
  - Понимаю... Тогда у меня есть один вопрос, - сказала она, враз став серьёзной и уверенной. - Придёшь ли ты ко мне сегодня? Я хочу у тебя кое-что спросить, но мне самой ещё надо подумать. Придёшь?
   Я выбрался из-за стола и обнял её. Девчонка сразу расслабилась и на её лице появилась улыбка.
  - Мне нравится такой ответ, - она положила голову мне на плечо. - Как это у тебя так получается сразу разрушать всё напряжение?
  - Это всё ты, - ответил я. - Если бы вместо тебя здесь остался Ладислав... ну-у-у... напряжение никуда бы не исчезло.
  - Ну надо же... - хмыкнула она. - А я ещё волновалась... Жду тебя в десять. Ты знаешь куда приходить, - Анька оставила на память о себе поцелуй и упорхнула.
   Позже в этот же день припёрся Ярослав. Но припёрся не один, а вкупе с двумя полуорками, худющей девочкой-эльфом в тоненькой голубой тунике и ещё одной девочкой, но уже не только худенькой, а ещё и скромной.
   Полуорки оказались зрелыми "ишаками" 134-го и 144-го уровня и были очень заинтересованы побывать в подземелье. Обоих представил Ярослав и заметил, что они имеют солидную экипировку и двуручные мечи для раздавания тумаков. За них он ручался своей головой и я смело внёс их в список участников.
   "Дюймовочка" с ником Реджина Старр была профессиональной "маналейкой" 156-го уровня и тоже готова была предложить свои услуги. Ярослав привёл её познакомиться, отобрав немного времени у группы магов, которые ждали её возвращения и потому мы не стали затягивать. Эльфийка была экипирована по последнему писку моды и, судя по надменному личику, совсем не испытывала недостатка внимания к собственной персоне. Я задал ей пару вопросов, так, чисто для составления поверхностного портрета, и понял, что первое впечатление меня не обмануло: принцесса знала себе цену. Но к счастью мне от неё не надо было то, что надо было Коле Остен-Бакену от Инги Зайонц и мы быстро обо всём договорились. Я гарантировал ей 1/36-ю часть от лута, собраного в подземелье, а она - высокое мастерство опытного игрока.
   Ну а последней в этой маленькой компании была Анна Благодетельница. В представлении она не нуждалась и я даже рад был, что Ярослав её привёл. Только попросил у всех сразу озаботиться экипировкой, чтобы вещи имели минимально "редкий" ранг. Это требование я озвучивал сразу в обращении к клану, но не забывал напоминать лично. Пока неизвестно, что нас ждёт внизу, но это тот минимум, который я бы хотел видеть от всех. Анна-скромница снисходительно улыбнулась и сообщила, что она уже давно в "эпике".
  - Я и забыл, что у тебя в клане админресурс, - улыбнувшись пожал я плечами и четвёрка новых бойцов удалилась. Ярослав же задержался ещё на какое-то время и я спросил его совета на счёт оставшихся 7-ми мест. Он предложил найти ещё одного "танка" и парочку хилов, а остальные места забить "дамагерами". Я сказал, что нам бы не помешал ремесленник-ремонтник и он согласился. Связался с Лотаром и тот прислал нам Весёлого Роджера.
   Роджер был немного не от мира Вальдиры. РПГ-составляющая его мало волновала. Он редко "гриндил", так как мобов ему было убивать лень. Зато кучу времени тратил на ремесло, рыбалку и возделование участка где-то в дебрях на юге. Недалеко от Астурии купил себе деляночку, разбил огородик и проводил там массу времени. Потому уровень у него был всего 116-й и это меня не особо радовало. Но выбора не было. Это был третий в клане крафтер сразу после Тангара и Лотара, а брать этих двоих было нельзя - слишком оторвались они вперёд по уровню. Потому пришлось провести с ним переговоры, закончившиеся результативно.
   Дальше я продолжил приём посетителей и к вечеру мне это уже надоело. На оставшиеся 6 мест была куча претендентов, так что пришлось отказать многим. А затем, почесав репу, обратиться к Насте. Она была в курсе всех дел и "горела" за успех мероприятия. Рейд-лидером была многоопытным и людей в клане тоже прекрасно знала. Жаль только, что люди те были в основном выше 200-го и мне не подходили. Но она порекомендовала двух боевых магов, имеющих хороший "эквип" и кинжальщика с двумя "эпическими" кинжалами. Я связался со всеми тремя и, когда они пришли и мы всё обсудили, вздохнул с облегчением - ребята были вполне адекватные. Сказали, что с удовольствием подсобят и будут делать, что скажут...
  ...На встречу с Анькой я улетел, когда мест оставалось всего 2: Валранус привёл... как бы так сказать... полуорчиху весьма героических пропорций. Она была почти одного с ним роста и смотрела на меня свысока. В переносном смысле слова, конечно. Звали её Оля - язык сломать - Согугбу и она неожиданно оказалась лекарем. Полуорочьим лекарем, чьи проблемы со скоростью произношения заклинаний были всем известны. Но эта великанша попросила меня к ней прикоснуться, когда услышала в чём проблема, что я с опаской и проделал. Аккуратно прикоснулся к талии, находившейся в районе моего носа, и отметил, что девушка в "эпике". И именно в сетовом "эпике", что есть совсем недёшево. Валранус сказал, что это его знакомая из "реала" и с ней никаких проблем не возникнет. Пришлось ему поверить на слово и в холл гостинницы, где обитала Аннет, я зашёл счастливый и довольный. Она ждала меня возле стойки бара, где мы провели некоторое время, а затем удалились в её крохотное, но уютное гнёздышко...
  ...- Ну что, как успехи с набором? - спросила она некоторое время спустя, когда отдыхала у меня на груди.
  - Порядок, топовый лучник, - я валялся на узенькой кровати и прижимал её к себе. - 2 слота осталось. Думаю забить их хилом и танком и можно отправля...
  - Я хочу пойти с вами! - пребила она меня и сказала то, что я и боялся услышать. - Место есть. Возьми меня с собой.
   Я знал, что Анька очень неплохой, достойно экипированный лучник и отличный компанейский человечек. Я был очень рад тому, что нам удалось наладить отношения и не хотел их портить. Но это могло произойти, ведь существовала огромная проблема, связанная с ней. Она называлась - Эмилия Глирдан. Наша блондинка-"бард" Аньку просто не выносила. Что называется - на дух. И я прекрасно понимал почему. Потому старался не допускать ситуаций, где бы они находились на расстоянии броска камня друг от друга. А то бы камни точно полетели. И именно поэтому я сразу не стал звать Аннет с собой, понимая, что этим заставлю тучи сгуститься и неизвестно, распогодится потом или хлынет ливень. Я боялся, что Эмилия, являясь ценнейшим персонажем, начнёт бунтовать и ставить условия. И мне бы пришлось их принять, так как остаться без "барда" в столь ответственный момент никак нельзя. Но такие условия обязательно испортили бы наши отношения. Я всегда к ней относился положительно, но манипуляцию собой во время важного мероприятия не простил бы.
  - Ань, ты ж знаешь в чём проблема не хуже меня, - хоть я старательно избегал этой темы несколько дней, она всё равно меня настигла. И мне придётся сделать нелёгкий выбор. - Я только "за" и очень этого хочу. Но, блин... Я не хочу слушать ваши перепалки во время рейда. Не хватало мне...
  - Я буду нема как рыба! Даже не посмотрю на неё!
  - Но она точно посмотрит на тебя. И я не думаю, что из этого выйдет что-то хорошее. Я бы взял тебя с радостью, но вы никогда не станете подружками.
  - Ну так ты сам в этом и виноват! - горячо произнесла она, скинула тоненькое одеяльце, соскочила с кровати и, не стесняясь собственной наготы, уселась на небольшой стульчик. Отвернулась от меня, но её обнажённая спина была красноречивее некуда. Никогда не видел, чтобы спина выражала столько негодования. - Извини. Я завожусь моментально, - спустя несколько секунд Анька немного расслабилась. - Я понимаю, о чём ты говоришь. Я видела своими глазами... Мы, женщины, многое понимаем без слов. Мне даже кажется, что она тебя любит. Не как друга, не как лидера, а в том самом смысле...
  - Ну тогда ты точно понимаешь в чём дело. Твоё появление может нарушить хрупкий баланс. Всё пойдёт наперекосяк.
  - Я знаю, что дело не во мне и если бы у тебя был другой бард, ты предложил бы мне пойти с тобой первой. Но, к сожалению, это не так. А потому имеем, что имеем. Но есть кое-что, что я хочу тебе рассказать. Мне нужно, чтобы ты понял, что это не просто мой спонтанный бзик, а необходимость.
  - В смысле?
  - Послушай... Лёша, - Аннет редко меня называла по имени, но это иногда случалось. - Я хочу тебе кое-что про себя рассказать и, возможно, это повлияет на наши с тобой отношения... Вернее не возможно, а точно повлияет.
  - Мне уже не нравится, как это звучит.
   Анька присела на краешек кровати и взяла меня за руку.
  - Я не знаю, как ты отреагируешь, но всё же хочу, чтобы ты меня выслушал.
  - Я весь внимание.
  - Окей, поехали... Мне 29 лет и я инвалид, - неожиданно выпалила она и сообщила то, о чём никогда не упоминала ранее.
  - Что?
  - Да, я инвалид 2-й группы... 6 лет назад моя жизнь закончилась. Я была невнимательна за рулём и попала в аварию. Машина перевернулась несколько раз и врезалась в столб. Итоги для меня были неутешительны: я потеряла ногу, пролежала пол года в коме и теперь моё тело сплошь покрыто шрамами, - было очевидно, что слова даются ей с большим трудом. - Я практически не выхожу из квартиры, живу с мамой на её пенсию и пособие по инвалидности. Чтобы я не сошла с ума и не наложила на себя руки, так как безысходность и отчаянье однажды даже подвели меня к подоконнику, старые друзья купили мне капсулу. Хоть я долго отказывалась, они уговорили меня погрузиться в новый мир и этим меня спасли. Этот дивный мир мне понравился. Я его полюбила. Здесь я повстречала очень много хороших, интересных людей. Здесь я повстречала тебя. Здесь я живу и наслаждаюсь полноценной жизнью. Такой, какой я лишена за пределами капсулы... Понимаешь? Вот ты думаешь, почему я постоянно в игре? Почему редко выбираюсь в реальный мир? Потому что там всё безрадостно для меня. Там для меня смерть... По крайней мере я так считала до недавнего времени.
  - Что-то изменилось? - тихо спросил я, пытаясь проглотить ком, застрявший в горле после её неожиданных откровений. Никогда не думал, что Анька бежит от реальной жизни и спасается от неё здесь. Даже не догадывался, что у неё всё так сложно, ведь она даже намёков никаких не делала. Всегда была жизнерадостна и эмоциональна, как простая обычная женщина. Она ничем не показывала какие у неё проблемы.
  - Может ты и не знаешь... Хотя, скорее всего, не знаешь... "Конста" Ладислава - РМТшники. Знаешь, что это такое?
  - Да, конечно. Продают игровые ценности за "реал" и этим живут.
  - Именно. Я примкнула к ним и не стала сдавать назад, когда всё узнала. У меня появился план.
  - План?
  - Деньги. У меня появился план, как заработать деньги. Деньги сразу на несколько операций, ведь пенсии с пособием, конечно же, не хватило бы. Я проконсультировалась с платическим хирургом, он озвучил приблизительную стоимость лазерного удаления рубцов и шрамов и я принялась за дело... С тех пор мы с ребятами упорно трудились. Мы отказывали себе во многом, сидели на "деревянных" аккаунтах, потому что квесты никакие не выполняли, а только добывали золото и вещи. За то время, что я с ними, я смогла сэкономить приличную сумму и меня с нетерпением ждут в больнице... Но даже мои шрамы - это не главное. Я наконец-то решилась на протезирование. Потому что мне больше не страшно... Но прежде я должна пройти несколько дорогостоящих процедур, на которые пока не хватает денег. Да, если я распродам свою экипировку, мне удасться ещё что-то вывести. Но всё равно этого будет недостаточно. Потому мне нужен этот чёртов рейдовый босс. Мы с ребятами про него разузнали. Я посмотрела, что там выпадает и с калькулятором посчитала. Если всё закончится хорошо, даже 1/36-ая часть, которую ты всем обещаешь, будет очень и очень неплохой наградой в долларовом эквиваленте. Мне сейчас не хватает около 4000 и я надеюсь с твоей помощью, так как считаю тебе толковым лидером, собрать такую сумму. Сколько бы лута мы оттуда не унесли, я отдам Лотару и всё до копейки выведу из игры. Раздену персонажа, соберу необходимую сумму и лягу под нож. Я долго шла к этому. Ещё дольше решалась. Но сейчас близка, как никогда. Да, можно отодвинуть срок ещё на 1-2 месяца, кропотливо накапливая золото, но я не хочу ждать. Ты - моя возможность! И потому я хочу, чтобы ты взял меня с собой.
   Когда Анька закончила, в её глазах застыла мольба. Она прижалась и я почувствовал, что мне нечем дышать. Но не от того, что она сжимала меня в объятиях, а от её рассказа. Он меня зацепил. Я даже не представлял насколько у неё всё сложно. Игра - игрой. Но игра не есть реальный мир. И здоровье в реальном мире - это самое важное. И если она, будучи инвалидом, нашла способ помочь сама себе, этим можно только восхищаться.
  - Тебе 4000 надо? - спросил я, когда вновь обрёл возможность говорить. - Давай я тебя займу, раз такое дело?
  - Нет! Не надо! Я не хочу ничего тебе быть должна, - отрывисто произнесла она и опять отстранилась.
  - Анька, я, конечно, понимаю, что ты сильная, независимая женщина и бла-бла-бла. Но включи голову...
  - Я включила! - вновь перебила она меня. - И, поверь, очень хорошо подумала. Потому-то и не хочу у тебя брать деньги. Я без понятия, что со мной будет после того, как пройдут все операции. Реабилитационный период, возможно, будет долгим и я не знаю, когда смогу вернуться в игру. Да и вообще захочу ли возвращаться... Пойми, пожалуйста, я не хочу ничего занимать, потому что мне будет сложно сюда НЕ вернуться, если мыслями буду постоянно возвращаться к тебе. Это будет слишком тяжело... Я хочу постараться излечиться не только от физического недуга, но и от душевного. Я хочу излечиться от эскапизма. Я хочу попробовать наладить свою жизнь, ведь время уходит и его невозможно остановить. Я хочу попытаться сохранить себя в реальном мире и не знаю, получится ли у меня это. Но чтобы не получилось, я всё равно попробую!
   Ей было сложно говорить и я это чувствовал. Мы - жители Вальдиры, "чужеземцы", простые игроки, мы все прекрасно понимали, что спасаемся от окружающего нас мира в капсулах. Реальный мир угнетал нас своей обыденностью, пресностью и ежедневными сражениями за место под солнцем. И мы укрывались от трудностей, которые он нам создаёт, в этом фантастическом мире. Здесь всё куда проще. Здесь ты бессмертен, ты не испытываешь страха и неуверенности в своих силах, а потому рискуешь и смел в решениях. Здесь виртуальные женщины прекрасны и с ними ты раскован, как никогда бы не был в "реале". Здесь ты бессташно бросишься на пятерых бандитов, ведь даже если проиграешь, тебе не отобьют почки, не сломают челюсь, не сделают имбецилом, проломив голову. Здесь - ты герой! Так что отказаться от мира, где всё намного проще, очень нелегко. И потому Анькино желание вырваться из него, наполняло меня к ней неподдельным уважением.
   Я прижал обнажённое тело к себе.
  - Ты молодец, бывший топовый лучник сразу после меня, - горько улыбнулся я и погладил её по щеке. - Я тебя внимательно выслушал и меня переполняют чувства. Я тобой просто восхищаюсь. Я понимаю, что для нас с тобой многое изменится с этого дня, но твоё здоровье, твоя жизнь куда важнее всего остального. И я обязательно помогу, чем смогу. А потому записываю тебя в рейд, - говорить всё это мне было нелегко, а потому я не удержался и опять начал юморить в своём стиле. - Надеюсь, у тебя "редкие" шмотки? А то я пока этого не наблюдаю. Вернее - вообще ничего не наблюдаю. Вижу... э-э-э... редчайшие орудия, но такими мобов не убьёшь. Разве что сразить наповал неподготовленных новичков в Яслях.
   На счастье, Анька не возражала против моей неуклюжей попытки разрядить обстановку и улыбнулась.
  - Такими орудиями в виртуальном стриптиз-баре я б могла фармить золото тоннами! Утрирую, конечно, но где-то рядом. Может, 5-6 центнеров за вечер... Но мне больше по душе лук в руке, интересное времяприпровождение и ты, как награда за мои достижения, - она замолчала, вновь став серьёзной. Её глаза метались, словно она старалась запомнить мельчайшие детали моего лица. - Я пока не могу описать мои чувства к тебе. С первого дня как мы познакомились, я знала, что мы здесь окажемся рано или поздно. И я не ошиблась... И очень рада, что ты всё-таки ответил мне взаимностью. Я никогда тебя не забуду, - и долгий страстный поцелуй был наградой для нас обоих после этих слов...
  ...На следующий день, когда 35 человек уже подтвердили своё участие в походе и мне оставалось найти лишь одоного - "танка" или "хила" - я назначил дату выхода. Все меня услышали, но Валранус потребовал срочного сбора в клановой цитадели и потом мне пришлось битый час спорить с теми, кто не был в моей "консте". Они были совсем недовольны договором по распределению добычи. Пункт, где я забирал первые 3 вещи на выбор, никому не понравился. Это посчитали перебором. В конце концов, я принял аргументы большинства и согласился с ними. Договор немного подкорректировали и забрать теперь я мог только 2 вещи. Чертёж, если выпадет, и ещё один предмет. Это мне показалось разумным, но я дал себе зарок на будущее, что теперь, если куда кого поведу, озабочусь тем, чтобы случайные ребята подписали мои условия заранее. Иначе они опять пообщаются за моей спиной и примут коллективное решение, куда менее выгодное для меня.
   Я распустил всех и отвёл Эмилию в сторонку, так как она зыркала на меня очень уж недружелюбно, поле того как увидела в общей толпе Аннет. И хоть Анька всячески старалась избегать даже визуального контакта, нашу певицу это не успокоило. Но её успокоила моя речь, когда я ей рассказал всю правду. Не стал утаивать почему решил взять тёмную лучницу. Хоть Анькина история её не зацепила как меня, она дала слово не провоцировать её и не вступать с ней в конфликты.
   Затем, когда все недовольные наконец-то угомонились, я решил заняться самим собой и разобраться с экипировкой для друзей. Не у всех нас она была "редкого" ранга, а это был тот минимум, который я сам обозначил как условие. И с этим нам тоже надо было что-то делать.
   Мы провели быстрый осмотр и поняли, что дело плохо. Менять тряпки надо было Фреззе, Гипносу, Максу и мне. Рейтер, Омега, Кэри, Эмилия, Руигор и Филипп были нормально экипированы. Фил носил "необычку" вперемешку с "редкими", но настаивал, что там полезные бонусы и ничего он менять не будет. Затем вчетвером мы отправились к Лотару и он подобрал всем нам хорошие вещи. Каждому по классу. Ребятам всё пришлось по душе, но я призадумался: стоимость этих "редких" вещей превышала наш бюджет. Всё, что прилетело от "архов", до копейки было потрачено на полуорка, а за это время мы не особо приросли золотишком. И хотя ребята грозились выпотрошить закрома, закрома эти были настолько худые, что спасти могли лишь одного. К тому же на моей шее висел беспроцентный кредит в 7000 монет и я никогда не забывал о нём.
   Я задумался и попросил дать мне время. Удалился в кабинет и опустился на кресло, так как мои плечи сгибались под тяжестью проблем. Неизвестно как пойдут дела в инстансе и достанется ли нам что-нибудь, но траты на подготовку предстояли серьёзные. Даже не учитывая потребности баффера и стоимость зелий, только на то, чтобы экипировать четырёх лучников в одинаковые "редкие" доспехи на 140-й уровень, нужно было под 40 000 золотых! Свитки бафов тоже стоили немалых денег и я всерьёз думал от них отказаться. Каждый временный свиток, повышающий одну характеристику на 10 единиц, стоил у Лотара по всё той же себестоимости 2,8 золотых монет... И я не забывал про переносные алтари воскрешения. Там, куда мы идём, нам будет не до шуток. Потери возможны не только при драке с тем сумасшедшим гномом, но по дороге к нему. Потому лучше иметь привязку к алтарю, чем воскрешаться незнамо где после смерти. Так что брать их придётся по-любому, несмотря на стоимость в 1000 золотых. И раз именно я всё это затеял и собираюсь получить самый большой куш, мне об этом и беспокоиться.
   Но в итоге, я принял решение. Не скажу, что оно было лёгким и я не испытывал никаких сомнений. Мыслишка всё отменить заскакивала, но я всё-таки решился. На карточке пока были деньги и их было достаточно. Но как надолго их хватит? Сосать лапу приближающейся зимой, мне совсем не хотелось. Я не медведь и в спячку впадать не собираюсь. Мне надо жить, платить по счетам, оплачивать аккаунт и не забывать себя кормить. Но рискнуть ради этого похода стоило. Тратить все свои запасы я не планировал и мне показалось, что 6 000 долларов вполне хватит. У меня оставалось несколько сотен монет в инвентаре и один вексель, сохранившийся с давних пор. Если курс всё тот же, 66 000 золотых я получу от Лотара, доложу вексель и без проблем одену и себя, и моих ребят. Ну а непогашенному кредиту придётся подождать успешного завершения рейда...
   Я вернулся в подвал, озвучил свои намерения и, пока Лотар стоял в сторонке и нам не мешал, выслушал яростные аргументы против такой идеи. Мои друзья решительно были против, но я оставался непреклонен: я их одеваю, а разбираться мы будем уже потом, когда всё закончится. И чтобы шансы на удачный исход выросли, им придётся это принять.
   После двадцатиминутных препираний всё закончилось благополучно. Лотар получил деньги, но выдавать сразу 66 000 не стал. Сказал, что отдаст экипировкой и мы приступили к одеванию. Ребята, продолжая меня благодарить и божиться, что всё вернут после удачного фарма, переоделись и оставили меня с гномом однин на один.
  - Н-да, Водонос, ну ты даёшь, конечно, - задумчиво почесал он рыжую бороду. - Готов поставить на кон много, чтобы иметь шанс получить ещё больше?
  - Именно так, Лотар, - согласился я. - Лучше и не скажешь.
  - Похвально, что сказать. Но ты ж, блин, понимаешь, что успех не гарантирован? Тебе впервые предстоит вести рейд туда, где ты тоже будешь впервые. И там сдувались ребята куда опытнее тебя. Иначе эти чертежи были бы не только у "Архитекторов".
  - Со мной будут мои друзья, со мной будет Ярослав, со мной будет Валранус. У него этот опыт как раз есть. Моя задача, мне кажется, будет заключаться в том, чтобы не теряться в сложных ситуациях и принимать правильные решения, основываясь на советах. И я постараюсь это сделать. А там посмотрим, что получится... Ладно, бородач, давай меня экипируем? Что у тебя есть?
  - Ну так вон лежит же. Что, не хочешь "редкие" вещи для лукаря?
  - У меня осталось 35 тысяч, если я правильно считаю. Плюс есть этот сет с резистом к холоду. Заберёшь его?
  - Заберу. Заберу даже по той цене, что насчитал тебе Тангар.
  - Отлично, ведь мне ещё надо 2 алтаря воскрешения и кучу алхимки.
  - Я это предполагал, а потому подготовился. Но тебе ещё кое-что придётся прикупить. Правда, не у меня.
  - Что-о-о? Я, вообще-то, больше никаких трат не планировал. Даже свитки усилений брать не буду.
  - Тебе свиток портала ко входу в подземелье придётся купить, - сказал гном. - Их продают в магической лавке Бастионграда или на Люцерновом Холме. Если я правильно помню, есть свитки на одного, на 12, на 36, на 72 и на 96 человек. Возьмёшь тот, что тебе нужен.
  - А дорого он стоит?
  - Кажись, в Бастионграде по 3 голды за человека, а на Люцерновом Холме, вроде, дороже.
  - Ну так это всё равно ерунда.
  - Именно. Поэтому Анорсель и не придётся туда целый час лететь на пегасе, чтобы открыть вам портал.
  - А-а, понятно. Это верно. Не буду тогда её даже и просить. Спасибо за совет, Лотар.
  - Не за что. Оно недорого, конечно, но всё равно денег стоит. А теперь давай займёмся тобой. Снимай сет и пошли бродить между рядами.
   Мы спустились ещё на один этаж и он принялся выискивать для меня самые лучшие вещи. Сказал, что начнём подбирать с "эпика" и посмотрим во сколько это обойдётся.
   Но едва начав, мы сразу и закончили. Неожиданно в подвал спустился сам глава клана. И он пришёл не один. Привёл с собой голопузого светлого эльфа 200-го уровня, который улыбался счастливой улыбкой. Крестоносец сказал, что парень добрался до знаковой отметки и готов полностью переодеться. И хочет сбросить свою старую экипировку чуть дешевле, если наличку получит сразу на руки. А поскольку он тоже лучник, его "эпические" вещи на 140-й уровень мне придутся как раз кстати.
   Тут же был проведён осмотр и я немного прифигел от статов экипировки. Чуть не испытал оргазм, когда увидел бонус от наручей и двумя руками зажал себе рот, чтобы он не издал предательских звуков. Наручи добавляли к пассивному умению "Грань судьбы", которым обладали все эльфы-"Следопыты", ещё 10 секунд к продолжительности. Был бы я обычный "Стрелок", меня бы это совсем не тронуло. Но я был очень даже необычный. И обладал тем, чем не обладал ни один человеческий лучник в Вальдире. А потому когда это увидел, чуть не выронил на пол глаза. С трудом их удержал, засунул обратно и, пытаясь сохранять хладнокровие, поинтересовался ценой. Но эльф был до такой степени доволен тем, что добрался до 200-го уровня, что не обратил внимание на мою нервозность и не зарядил втридорога. Он скинул ещё немного и мы сошлись на 37 000. Стараясь сдерживать в себе радость, я принял экипировку и, пока он совершал обмен с Лотаром, быстро переоделся. Затем стал напротив зеркала и моя рожа расплылась в улыбке. Но улыбку я так и не увидел. Только почувствовал, что улыбаюсь.
   На меня смотрел я сам, но я себя не узнавал. Серо-зелёный кожаный доспех плотно обхватывал спортивное тело и обладал бонусом к "маскировке". В тёмное время суток он на 50% увеличивал незаметность. Крепкие удобные сапоги доходили почти до колен, штаны сидели как влитые, а ремень обладал множеством ячеек для зелий и метательных ножей. Наручи, как и плечи, были обшиты пластинами из неизвестного металла и обладали повышенной физической защитой. Шлем же являлся самой интересной деталью. Эдакий капюшой с маской, прикрывающей половину лица. Он добавлял бонусов к "угрозе" и к "харизме", что было совершенно незаменимо при общении с "местными". Увидев себя в зеркале, я остался очень доволен неожиданными вещами. Они обладали шиком и роскошью достойной "победителя турнира" и обладателя "легендарного лука Вальдиры"! В таких вещах, где бы я не показался, я не останусь незамеченным. А если кто-то решит, что он может у меня их отобрать, что ж, пусть попробует. Его точно будет ожидать сюрприз...
  - Эка ты, Водонос, прибарахлился. Вертишься как барышня перед зеркалом, - усмехнулся Алый Крестоносец, наблюдая за мной.
  - Потому что я доволен, - ответил, я продолжая себя рассматривать. - Ещё бы уровни подтянуть и тогда я буду готов посчитаться с Пенфесилеей.
  - Да ладно тебе, - махнул рукой он. - Забудь. Пока нам незачем осложнять отношения. Ты и так их пуканы трижды поджёг: на турнире; у Вхассальроума, когда они вынуждены были отдать кольцо; и в цитадели "молотов". Там, замечу, ты забрал то, что тебе не по статусу и они с этим, в общем-то, смирились. Так что оставь. Никаких больше "Амазонок", окей?
  - Конечно, главный. Как скажешь, - ответил я и подумал, что всё же надо держать себя в узде. Уровень пока ещё слишком мал и высокомерие, которое с некоторых пор я явственно ощущал по отношению к другим, может не довести до добра. - Буду себя контролировать.
  - Вот и отлично. Докупай пока необходимую экипировку и готовся к выходу. Когда вы там идёте?
  - Завтра вечером. Мне осталось забить одно место в рейде и мы готовы.
  - Кто ещё нужен?
  - Танк или хил. Ещё пока не решил...
  - Хил, значит. Танк тебе не нужен. Ярослав потанкует. Но лучше иметь больше тех, кто сможет его не уронить. Мне кажется, я смогу помочь с этим. Вырву на время из какой-нибудь консты хила и к вам перенаправлю.
  - Только, пожалуйста, не из "странников" или "сэкондов". Мы с ними не сходимся характерами.
  - Хе-хе. Про это я тоже слышал. Что, Ночной Странник и правда тебя заблочил?
  - Угу. Его я раздражаю не меньше, чем Пенфесилею.
  - Ладно, понял. Разберусь в общем. Держись пока от них подальше...
  ...Когда глава клана и эльф удалились, я докупил у Лотара "редкие" кинжалы без всяких особых свойств, метательные ножи, недостающую бижутерию и самые дешёвые "эпические" стрелы. Сдал ему оставшиеся огненные, чем ещё немного сэкономил, аккуратно положил в инвентарь два переносных алтаря воскрешения, которые были похожи на детскую игрушку юлу и сделал заказ на алхимку. На весь рейд по 10 высокоуровневых зелий маны и жизни каждому. Итого: 720 штук. Заплатил по счёту и у меня даже что-то осталось. Немного, но хватит на то, чтобы после победы закатить вечеринку...
  ...Утром, когда мы собирались выходить, Крестоносец представил мне последнего участника нашего рейда. Это оказался очередной светлый эльф - "Оракул" 155-го уровня. Экипирован он был очень неплохо и являлся лидером "консты" магов, которая примкнула к клану совсем недавно. Когда нас знакомили, апломб в его речах бил через край и я даже покривился немного. Разговаривать с незнакомыми людьми так заносчиво даже я, обладатель "легендарного" лука, постеснялся бы. Но этому всё было нипочём. Он сообщил, что только из уважения к лидеру клана пойдёт с нами и попросил не умничать во время рейда. Не знаю, насколько кислая мина была на моём лице, когда я это выслушивал, но, судя по Крестоносцу, он это заметил. Выпроводил философствующего эльфа и успокоил меня. Сказал, что это - топовый "хилер" нужного нам уровня. И он точно не накосячит. А если будет... э-э-э... (тут Крестоносец произнёс нецензурный глагол), то смело нагибать и... (тут опять шёл нецензурный глагол).
   В итоге мне пришлось принять такие аргументы. А когда он ушёл, я вызвал в системном меню калькулятор и с лёгкой опаской принялся высчитывать средний уровень всех 36-ти. Из нашей команды заметно выделялись лишь Ярик и Рейтер, но они компенсировали друг друга. Остальные были примерно одного уровня и после всех подсчётов у меня вышла цифра 143,3. То есть рейдовый босс в подземелье должен быть 143-им. Никто из наших "дамагеров" не превышал этот уровень больше, чем на 10 пунктов и я выдохнул с облегчением. Вроде бы, всё сходится и никого менять не надо. Людей я набрал, людей экипировал, зелий людям накупил. Осталось всё распределить и сегодня вечером можно отправляться.
   Я отправил сообщение Максу, чтобы забрал у Лотара алхимку, разделил её на всех и в десять вечера собрал в крепости. Ночка предстояла долгая и тяжёлая, а потому до этого времени всем без исключения отдыхать. Этим я собирался заняться и сам, но сначала надо было слетать в Бастионград. Я достал чистый свиток, вписал название и прочёл его.
   Выбросило меня недалеко от шумной базарной площади и я поспешил осмотреться. Высокая крепостная стена из крупных каменных блоков окольцовывала город. Грунтовая дорога упиралась в открытые настежь широкие ворота, через которые шли пешеходы и въезжали гружённые доверху подводы на лошадиной тяге. Одноэтажные здания - ремесленные мастерские и магазинчики с вывесками, - выстроенные почти впритык друг к другу, полукругом охватывали рынок. Недалеко дородный лысый мясник энергинчо работал топором, разделывая тушу. Какие-то женщины яростно спорили друг с другом по поводу цен. Бродячие артисты пели что-то весёлое на деревянном помосте недалеко, но я не стал прислушиваться. Просто разачарованно смотрел по сторонам, понимая, что рядом с великими городами Вальдиры это нищее захолустье даже рядом не стоит. Только гигантские стены, незнамо зачем возведённые, смогли вызвать у меня удивление. Но я не понимал от кого или от чего они должны были защищать в этой дыре в заднице мире.
   Я немного побродил по городку в поисках магической лавки и замечал как за мной с немалым любопытством наблюдают "местные". Они перешёптывались друг с другом, тыкали грязными пальцами, бесстыдно считывая информацию. И все как один пытались понять, зачем пожаловал город этот совсем непростой "чужеземец"...
   Категорически отказавшись выслушивать просьбу самого смелого бродяги, бросившегося мне в ноги, я просто дал ему 1 золотой и сразу получил балл к репутации. Вот так вот просто. Даже не пришлось выполнять квест, который он хотел мне всучить. Затем нашёл, наконец, магазинчик и несколько минут вежливо общался с хозяином. У него приобрёл свиток портала к подножию пика Доллорана и выслушал пару комплиментов о победе на турнире лучников. Хоть это было приятно, но тратить время на болтовню мне не хотелось и я торопливо с ним распрощался. Только отворил деревянную дверь и тут же получил страшный удар в челюсть. Покатился по земле, собирая филейной частью в "эпических" штанах все мелкие камушки, и застыл, отметив, что шкала здоровья уменьшилась на 200 единиц.
  - Ну что, холоп, вот мы и встретились, - раздался надменный и до боли знакомый голос. Его обладателя я бы ни с кем не перепутал. - Я же говорил, что найду тебя. А ты оказывается настолько глуп, что сам пришёл мне в руки. Перехвалили тебя, видимо, перехвалили...
   Уже понимая, кого увижу перед собой, я медленно поднялся на ноги. Машинально опорожнил зелье здоровья и отряхнулся. Барон Игумен фон Горн улыбался как довольный крокодил, заметивший беспечную добычу пришедшую на водопой. Его уровень ничуть не изменился, как и уровень двух подхалимов выглядывавших из-за спины. Изменился лишь цвет его имени. Теперь он отливал красным.
  - Что ты забыл в моём городе? - спросил он, приблизившись. - Я не помню, чтобы выписывал тебе разрешение на вход. Тут тебе не Альгора. За тебя тут некому вступиться.
  - Я могу делать, что хочу и бывать, где захочу, - ответил я, стараясь сохранять спокойствие. - Разве я должен что-то спрашивать у тебя, усатый петух?
  - Повежливее с бароном! - один из его подручных решил, что его мнение тоже имеет значение.
  - Ты на моей территории, - ничуть не обидевшись, произнёс фон Горн. - Здесь только я могу делать, что захочу. И если я захочу спустить с тебя шкуру, никто ничего мне не скажет.
   - И ты собираешься это сделать при всём чесном народе? - я торопливо искал лазейку, так как связываться с "неписью" 275-го уровня в мои планы не входило. У меня нет ни единого шанса выстоять против него. - Посмотри вокруг, - толпа испуганных жителей не расходилась, а медленно сбивалась в кучки и жалась к стенкам одноэтажных зданий. Их было много и это придало мне уверенности. - Сколько здесь людей. Неужели ты думаешь, что нападение на "победителя турнира" сойдёт тебе с рук?
  - Сойдёт, - уверенно сказал он. - Эта забитая чернь будет молчать и не посмеет даже пикнуть. Да и на кого они будут пищать? На меня? Я - вассал этих территорий. Бастионград - моя вотчина! Кто посмеет мне тут возразить? Эй, слышите, вы!? - барон достал кинжал из-за пояса, развёл руки в стороны, обращаясь к десяткам неожиданных зрителей. - Кто-то из вас желает лишиться глаз? Кто-то сейчас что-то видит? Кто-то видит здесь "победителя турнира"? А?
   Горожане-"неписи" несмело отводили взгляды и старались провалиться сквозь землю, чтобы обнаглевший барон не выделил их взглядом из толпы. И ни один из них действительно не пикнул.
  - То-то же, насекомые, - ухмыльнулся фон Горн через некоторое время. - Видишь!? Вот что значит сила убеждения. Они знают, что я не бросаю слов на ветер. Знают, что если вякнут то, что мне не понравится, завтра же будут гнуть спины на каменоломне. И от этого знания их зрение моментально притупляется. Они превращаются в слепцов... Ну, а теперь давай приступим? Я и так слишком долго ждал, чтобы с тобой расчитаться.
  Внимание: неигровой персонаж Игумен фон Горн предлагает вам поединок.
  Принять/Отклонить.
   Я бы соврал, если бы сказал, что был готов грудью встретить опасность. Мысли хороводом кружились в моей голове, пока я их перебирал, пытаясь найти верное решение. Встреча с бароном была для меня полнейшей неожиданностью и выбила из колеи. Сражаться с ним, я совершенно не желал. Хоть был неплохо экипирован и имел самый лучший лук во всей Вальдире, против 275-й "неписи" шансов у меня не было. Его удар в виртуальную челюсть лишил меня 200 единиц жизни. И это он ударил всего лишь рукой. А что будет, если он ударит кинжалом? Да или просто всадит стрелу в грудь? Не будет ли это однозначный "ван-шот"? Ответ очевиден... Значит, мне этот поединок ни к чему, раз шансов победить в нём нет. И я, пожалуй, воздержусь.
  Отклонить.
  - Тру-у-у-у-с! - захохотал барон, тыча в меня пальцем и смотря по сторонам. - Нет, вы видели? Каков трус, а? Что вы теперь скажете? - задал он риторический вопрос случайным зрителям, но ответ на него увидел лишь я.
  -1 к личной доброжелательности в жителями Бастионграда.
   Блин, как я рад, что успел купить свиток портала раньше, чем этот индюк меня нашёл. Так бы я ещё и на денежку попал. А может и вообще мне его продавать бы отказались... Блин, какой же я дурак, что решил сэкономить немного и не полетел на Люцерновый Холм...
  - Мне нет смысла тебе что-то доказывать, - я попытался спасти ситуацию. - На турнире ты был бит и это говорит обо всём. Мне незачем сражаться с тобой, так как я уже всё доказал.
  - Нет уж! - зарычал он и сделал резкий шаг навстречу. - Ещё ничего не доказано! Ещё ничего не закончено! Если ты не трус, прими вызов и мы посмотрим был ли турнир доказательством твоего мастерства, или ты просто счастливчик, отмеченный небесами на краткое время. Прими же вызов! Не будь трусом! - прокричал он мне в лицо и крепче сжал кинжал.
  Внимание: неигровой персонаж Игумен фон Горн предлагает вам поединок.
  Принять/Отклонить.
   Хоть его слова задевали меня не хуже, чем я такое выслушивал бы в реальной жизни, с места я не сдвинулся. Рука не рванулась за спину, чтобы выхватить лук и кинжалы остались висеть на ремне. Как бы барон не пытался меня спровоцировать, осознание того, что нельзя поддаваться и вступать в бой, меня не покидало. Я буду бит, так или иначе. Мне не выстоять. И я совсем не готов сейчас проваливать задание, выданное им в Альгоре... Хм... Задание в Альгоре. Если я не ошибаюсь, там условием было одолеть его вне мирной зоны. То есть где-то за чертой города. Неужели Бастионград - это не мирная зона? Да ну, не может быть!
  Отклонить.
  - Заячья кровь, - сплюнул барон и опять загоготал. А мне опять было не до смеха.
  -1 к личной доброжелательности в жителями Бастионграда.
   Уже -2 заработал и неизвестно, что будет дальше, если я не ретируюсь побыстрее. Трус, там, или не трус - то второе дело. Легко быть смелым, когда ты непобедим. Но у меня сейчас всё как раз наоборот. Так что смелость мне демонстрировать ни к чему.
  - Давно ли Бастионград перестал быть анклавом Акальроума? - громко спросил я жителей, вспоминая расположение города на карте Вальдиры. Кажется, он был самой восточной точкой территории принадлежавшей этому морскому государству. - Вы здесь уже не подчиняетесь законам королевства? Когда фон Горн стал верховной властью, учитывая что он всего лишь вассал?
  - Заглохни, трус! - вскричал тот. - Я здесь закон! Нет выше власти надо мной! Я решаю кому жить, а кому гнить на каменоломнях! Эти насекомые не ответят тебе иначе!
  - Он деспот! Убей его, победитель турнира! - раздался тоненький голос откуда-то из толпы и мы с бароном вместе повернулись, выискивая хозяина.
  - Кто это сказал!? - зарычал фон Горн. - Кто осмелился, насекомые? Кого в кандалы?
   Но толпа безмолствовала. Кто бы это ни был такой, он поспешил затеряться и его не смогли отыскать подручные барона, бросившиеся на поиски.
  - А ты, оказывается, тот ещё миляга, - усмехнулся я, глядя как они бесцеремонно расталкивают испуганных "местных". - Тебя хотят прикончить даже твои подданные.
  - С ними я разберусь, будь уверен. Есть средства, которые очень хорошо затыкают рты тем, кто любит поговорить, - разгладил он усы и подошёл ко мне впритык. - Ты на моей земле! И здесь я могу делать всё, что пожелаю. И сейчас я желаю рассчитаться с тобой, поганый холоп...
  - Барон, с каких это пор это ВАША земля? - за моей спиной раздался спокойный уверенный голос и он не оставил мне возможности ответить фон Горну достойно.
   Я повернулся. Чуть в стороне стоял невысокий молодой человек в крепком кожаном костюме коричневого цвета. На его голове сидела широкополая шляпа с пером, а сам он лениво натягивал перчатки, поглядывая на чистое, без единого облачка, небо. Позади него мялся корчмарь в измазанном фартуке и что-то испуганно шептал. Наконец, непонятному аристократу - а так себя вести мог только он, - надоело выслушивать робкие речи и он прекратил словопоток взмахом руки.
  - Вы молчите, барон? Растерялись? Вы считаете, что это ваша земля и на ней вы можете угрожать победителю турнира?
  - Не вмешивайтесь, граф! Это не ваше дело! У нас личные счёты.
   Непонятный юноша поморщился слегка, сцепил пальцы, чтобы перчатки уселись плотнее и подошёл ко мне. Я был парень среднего роста и в игре оставил себе такой же. Но этот был куда ниже меня - метр шестьдесят пять, не больше.
  - Рад приветствовать вас в Бастиограде, чужеземец, - он снял свою широполую шляпу, совершил ею характерные движения и поклонился. - Не часто нас балуют такие персоны. Разрешите себя отрекомендовать. Меня зовут Халвард Прайм. Я - вассал короля Акальроума на этой земле.
   Ого! Вот значит как! Оказывается, вассалом Бастионграда является этот граф, а не барон фон Горн. Любопытно... А какой же тогда статус в городе имеет барон?
  - Милорд, - хоть я понятия не имел, как обращаться к такой особе, но всё же поспешил поклониться, отточив сие умение до совершенства в бытность свою полным нубом. - Очень рад с вами познакомиться.
  - Для меня это честь, победитель турнира, - вновь размашистые движения шляпой прямо перед моим носом. - Я приношу вам свои извинения за поведение барона, так как он никогда не признает неправоту. Мне очень жаль, что важного гостя встретили так враждебно.
  - Не забывайся, сопляк! - горячий усатик пыхтел как паровоз и зло сжимал губы. - Проходи мимо. Тебя это не касается.
  - Барон, в МОЁМ городе меня касается всё! - молодой граф старался не повышать голос, но было видно, что слово "сопляк" его сильно задело. - И если бы мои родители не воспитали меня так хорошо, я бы приказал страже спустить с вас портки и выпороть прилюдно. А затем заковать в кандалы, которыми вы так любите грозить моим подданным, и уже с утра вы бы дробили камни в столь частой упоминаемой вами каменоломне.
  - Что-о!? Ты смеешь угрожать мне? Мой отец владел этой землёй! Я прихожусь роднёй самому королю Альгоры! - заорал барон. - А ты кто такой? Кто за тобой стоит?
  - За мой стоит тот, кто правит Акальроумом! Именно он дал мне право на эти земли. И они, замечу, уже давно тебе не принадлежат. ТЫ тут даже не гость. Так, просто ссыльный неудачник, проигравший турнир, организованный твоим двоюродным дядей.
   После этих слов барон зарычал ещё сильнее. Мне даже показалось, что на его губах выступила пена. Он сделал шаг вперёд и вновь обнажил клинки. Но это уже было чересчур. Со стороны крепостных ворот к нам спешили стражники. Держа алебарды наперевес и пыхтя в своих тяжёлых стальных кирасах, они выстроились за спиной молодого графа. Старший вытащил меч и опустился перед ним на колено.
  - Ваша милость, прикажите! Мы посадим барона под замок или выдворим за пределы городских стен.
  - К сожалению, это выше моих полномочий, - спокойно произнёс тот. - Не я его сюда присылал, но приказ получил чёткий. Так что пока вынужден с ним мириться... Уважаемый победитель турнира, если у вас есть неотложные дела, вы можете идти. Никто не посмеет на вас напасть. Если же у вас их нет, я приглашаю вас на прогулку по городу. Бастионград невелик, но он вполне отвечает своему названию. Обратили ли вы внимание на стены? Уверяю вас, на многие лиги западнее нет таких крепких стен, способных защитить от нападения...
  - Да ты что, совсем ополоумел, малец!? - фон Горн всё никак не хотел успокаиваться. - Ты решил, что ты охотник? Ты думаешь, можешь отобрать у меня добычу?
  - А что ТЫ сделаешь? - граф наконец-то перестал улыбаться и грозно свёл брови. - ТЫ здесь никто!
  - Я! Здесь! Закон! - заорал барон и слюни полетели в разные стороны. Раздался скрежет зубов. Он сжал кулаки в бессили, разглядывая прибывавших стражей. - Ты слишком много о себе возомнил. Я тебе клянусь, я этого не забуду.
  - Твои дни сочтены, Игумен, - усмехнулся юноша, назвав того по имени, от чего фон Горн покраснел как рак. - И твой дядя ничего не сможет с этим поделать.
  - Это мы ещё посмотрим, - прошипел тот. - А с тобой, - он указал на меня кончиком кинжала. - Мы ещё встретимся. И уж в третий раз тебя точно никто не спасёт. Я всё равно найду тебя и выпотрошу. И ни стража, ни городские стены, ни влиятельные покровители не смогут тебя защитить.
   Отвечать ему я ничего не стал. Оставлять за собой последнее слово мне совсем не хотелось. Как и не хотелось влазить в перепалку двух виртуальных дворян. С нескрываемым удовольствием я наблюдал за обменом любезностями как простой обычный зритель. Мне это безумно понравилось. Я чувствовал себя словно в кино. И только глубоко-глубоко в моём сознании микроскопический я хватался за голову и кричал: "Ну куда ты опять влез!?".
   Барон с злобно прищурился, вогнал кинжалы в ножны, развернулся и, расталкивая столпившихся за ним людей, пошёл прочь. Два его подхалима поспешили за ним и только теперь я вздохнул свободно: пронесло. Реально, пронесло. Если бы не этот непонятный молодой граф, возможно, фон Горн действительно прикончил меня прямо здесь. И никакая стража не смогла бы ему помешать.
  - Чёртов мерзавец, - прошептал Халвард Прайм себе под нос, но я это услышал. - Победитель турнира, я вновь приношу свои извинения. Я понимаю, что мои подданные не испытывают к вам симпатий, после произошедшего, но вижу, что у вас не было иного выхода, кроме как отказать барону в поединке. Он умелый боец и пока вы ему не ровня, уж извините.
  - Ничего, ваша милость, - запомнил я, как к нему обращался главный страж. - Я переживу как-нибудь. Я прибыл в город по делу и не был готов к такому. Обстоятельства застали меня врасплох.
   Прищурившись, он одарил меня долгим-долгим взглядом и произнёс:
  - Не желаете ли со мной прогуляться? Возможно, нам есть о чём поговорить.
  - Нет, благодарю вас, - старался я придерживаться положенного этикета. - Как-нибудь в другой раз. Мне уже давно пора уходить.
  - Мне сказали, вы были в магической лавке? - казалось, граф меня не слушал. - Старый маг любит поболтать. Но вы сам не маг. Зачем он вам?
  - Извините, ваша милость. Но мне пора, - я уже выхватил свиток телепорта из сумки и был готов улететь немедленно, так как он задавал слишком много вопросов. - Надеюсь, мы с вами ещё увидимся и тогда обязательно вместе прогуляемся по ВАШЕМУ городу.
  - Ну что ж, чужеземец. Так тому и быть, - улыбнулся он и опять подмёл шляпой землю. - Будьте бдительны и не показывайтесь барону на глаза... По крайней мере, пока не будете готовы.
   Я покривился, вспоминая свой недавний позор, и улетел в крепость. Сходил, блин, за свитком, называется. И зачем мне понадобилось это делать самому? Отправил бы гонца да и дело с концом...
  ...Я заперся в кабинете и выбрался в "реал". В планах был сон до самого вечера, но теперь, я уверен, если и удасться заснуть, то лишь с большим трудом. Потрепал мне нервы этот ненормальный барон. Угораздило же с ним сцепиться. Всего-то на турнире одолел, а какие последствия. И не угомонится же, сука, пока меня не отловит. Непись же...
   Я сделал себе омлет, открыл баночку маринованных огурчиков и уселся у компа. На кухне я уже не помню когда последний раз ел. Всё в зал тянул. Садился за компьютер и, почитывая форум, неторопливо употреблял. Так же я поступил и сейчас. Запустил все ссылки сразу, которые ранее добавил в "избранное" и, в который уже раз, принялся перечитывать раздобытую информацию. Про то как фармить Тиктоси, информации было мало. Только "Архи" на нём руку набили и они, ожидаемо, не спешили делиться сведениями. Пришлось собирать по крупицам.
   Проход в пещеру у подножия пика Доллорана открывался поздно вечером и часто в этом время там уже было не протолкнуться от желающих "погриндить". Некоторые приходили в одиночку и тщетно пытались собрать грамотную группу. Потом им надоедало и они по двое или по трое убивали мобов у самого входа. Те, кому повезло иметь верных друзей, забирались чуть дальше и добывали опыт, пока хватало сил. Но ниже 3-го уровня в подземелье редко кто спускался. Там локация была забита злыми агрессивными орками, которые набрасывались сразу на любого, кто показывался на глаза. "Гринд" там был топовый, конечно, но ради него мало кто рисковал. Только хорошо экипированные, сыгранные бойцы имели шанс ударно постоять часик-два.
   Но именно туда нам и нужно. Если первые 2 уровня, по идее, должны были быть несложными - дорогу на первом перекрывала нежить, а на втором - вампиры-кровососы, - то именно на 3-м уровне начинались проблемы. Для того чтобы открылась скрытая в скале дверь, любой группе придётся уничтожить под тысячу орков! И это только для того, чтобы с одного из них выпал особый камень, который при активации указывал на неё. Выпадал он с ничтожным шансом чуть больше одной тысячной процента и забирал немало времени у тех, кто хотел спуститься ниже. Ведь иначе на 4-й уровень не попасть. А уже там нам придётся пробивать дорогу, сражаясь с призраками, отличительной чертой которых, была возможность исчезать после полученного урона и атаковать случайную цель. Эти призраки, как сообщали знатоки, были самыми опасными на пути к Дикому Механику. Они чаще нападали на тех, у кого были низкие показатели физической защиты - магов и лекарей. Спасение было только в быстрой реакции "танков" и в их умении "агрессия".
   Ну а дальше уже ждал 5-й уровень и барьер входа в сам инстанс. Именно там, при входе, можно выбрать чертёж, который ты желаешь получить в награду. Каждый вечер и до 6 утра любая группа могла попытать счастья, хотя удавалось это совсем немногим. Инстанс был прост расположением, но сложен прохождением. Сразу от входа вели три дороги. Центральная вела к Тиктоси, а две другие - к големам, которых он создал. Это тоже были опасные рейдовые боссы с большим арсеналом активных умений, работавшим по площади. Но и они были вполне себе убиваемые. "Архитекторы" даже не поленились разместить видео того, как они их фармят. Но вот видео сражения с самым главным, мне найти не удалось. Они тщательно скрывали, как там надо действовать, и в комментариях на форуме предлагали всем учиться опытным путём - падать и вставать. И так раз за разом.
   Кое-что, конечно, удалось выяснить, ведь всего не утаишь. Мы узнали, что сумасшедний гном построил паровой механизм и гонял на нём по своему логову под охраной големов. И нам придётся разбираться сразу и с ним, и с его охраной. Но и это вполне реально сделать. Главное, успеть до 6-утра, пока инстанс не закрылся. Тогда уже будет неважно сколько времени потрачено на спуск вниз. Если не вложиться по времени - на следующий день всё приётся начинать сызнова...
   Я снова и снова читал то, что нам удалось накопать и убедился, что принял верное решение стартовать в 22:00, а не часом раньше. На входе как раз схлынут первые ждуны и, возможно, подчистят нам спуск до 2-го уровня. На нежити многие любят качаться, ведь баф "святое оружие" никто не отменял. Частенько бафферы, похожие на моего Рейтера, просиживали зады возле входа в подземелье, продавая свои услуги. Денежку зашибали и совсем не пахали ради этого в поте лица. Так что пораскинув мозгами, я решил его самого отправить туда заранее, чтобы подрасторговался чуток и держал нас в курсе. Ну а мы, если повезёт, этим воспользуемся.
   Я выставил будильник на ноуте и забрался под одеяло. Времени ещё полно, но волнение уже ощущалось. Совсем скоро я впервые поведу за собой людей. Запланированный рейд - моя инициатива. И всё что произойдёт в пути - моя ответственность. Мне удалось собрать и заинтересовать 35 человек. Каждый из них готов прилагать усилия, а моя задача - держать всё под контролем и не растерять авторитет. Не выпустить вожжи из рук и показать, что мне по силам грамотно управлять людьми, расставлять приоритеты и принимать верные решения. Если мне это удасться и я не сорвусь в истерику, если буду требователен не только к ним, но и, в первую очередь, к себе, они это заметят. Они это оценят. И тогда успех неизбежен...
  ...Минутная стрелка часов только пересекла цифру девять, а я уже давно стоял возле очага, где был назначен сбор. Еду мы с собой не стали брать, но подкрепились основательно, ведь всю ночь предстояло бодрствовать. До краёв наполнили фляги водой, чтобы восстанавливать усталость и, в очередной раз, проверяли комплектацию.
   Все уже были здесь. И не только те три дюжины, которые я должен повести вниз. Но и небезразличные ребята из клана, отгружавшие на посошок непрошенные советы. Особено здесь усердствовала Настя, втолковывая мне и Валранусу прописные истины. Полуорк понимающе улыбался её речам. Хоть сам он прилично заматерел на фарме рейдовых боссов и все его ребята были одеты в "эпик", Настю слушал внимательно, словно цыплёнок курицу.
   Ярослав собрал вокруг себя тех, кто был придан его группе и о чём-то разговаривал с ними. Ему я отдал всех "рандомов", набранных в течение недели, в том числе и Аньку. Группа Валрануса была полностью укомлектована, а себе на два свободных места, я забрал Кало Лачо и избалованного вниванием "арбитра".
   Свята в клане любили и старались обеспечивать регулярный набор опыта. Ему редко когда приходилось напрягаться в этом плане. В благодарность за такое отношение, он радовал Крестоносца большим онлайном на массовых мероприятиях. Во время сражения с "архами" на пике Доллорана, он, имея всего 118-й уровень, находился в топовой пачке магов, которой руководила Анорсель и помогал выдавать такой жуткий урон, что в некоторых моментах только благодаря им строй наших не рассыпался. Он прислал мне видосик и я собственными глазами увидел, как прогнулась оборона союзных кланов при первом же ударе "Архитекторов". Но благодаря высокоуровневой магессе и её группе, их удалось остановить и даже отправить в бегство на фланге, прежде чем Крестоносец нанёс удар "клаудом".
  - Ну что, кэп, волнуешься? - спросила Эмилия, старавшаяся всегда держаться рядом. - Не робей. Всё будет чики-пуки.
  - Ты ж юрист. Ты где таких слов понахваталась? - усмехнулся я. - Да и не робею я. Я уже давно готов. Ты забрала алхимку?
  - Угу. Максимус всем раздал.
  - Я ещё и зелье взрывное прикупил, - сказал тот. - Мало ли. Вдруг пригодится.
  - Не боись, певица, - Фрезза похлопал по боку собачку Фила и дал ей очередной кусок мяса. Живчик зачавкал и потёрся об его ногу. - Затащим.
  - У нас группа по составу просто обалденная, - вставил Гипнос. - Вот этот парень в мантии так вообще читер.
  - Скучный я читер, - ответил Свят. - Но иногда бываю офигенен, да.
  - Я тебя с собой возьму, как-нибудь. Пойдём под Альгору фраги набивать. Там "агров" шастает просто тьма. Постреляем уродов.
  - Это ты постреляешь, - засмеялся тот. - А я тебя только усиливать могу... Из меня нагибатор, как из тебя Эмилия!
   Пока они хохотали, прибежал Тангар, оттащил меня в сторонку и опять принялся напутствовать. Он переживал не меньше нашего: вчера докачал ремесло до 9-го уровня и не мог дождаться, когда получит в руки чертёж.
  - Водонос, я не знаю, как всё сложится на механике, - говорил он. - Но живо хватай, что будет сыпаться и засовывай себе в сумку. И не вздумай умереть после этого! А то выронишь ещё...
   В половину десятого, когда солнца наполовину спрятались за горизонтом я связался с Рейтером. Этот задрот, качавшийся весь день вместо того, чтобы отоспаться, сейчас тоже был занят делом. Он как услышал мою идею про продажу бафа у входа в подземелье, сразу сказал, что она прекрасна. Слетал в Бастионград, купил там персональный свиток телепорта, затарился зельями маны и сейчас активно зарабатывал копеечку. Бафал всех подряд и писал мне, чтобы я ему не мешал, так как народу тут немерено и нашей делегации тут пока нечего делать. Запалят раньше времени. Так что пришлось оставить его в покое.
  - Скоро пойдём, ребята. Порядок?
  - Сыкотно чё-то, - отжог Гипнос в своём стиле. - Не попАдать бы.
  - Не боись, Гипнос, - произнёс Филипп. - Вместе осилим.
   Глядя на них и тех, кто прохаживался рядом, нервно потирая ладони, я понял, что нужно сделать. Хоть ребята неплохо мотивированы, но волнение в них сильно. Даже сильнее, чем во мне. И мне надо его притушить.
  - Господа и дамы, попрошу минуточку внимания! - громко сказал я, чтобы все услышали. Махнул рукой Валранусу и Ярику и они подвели своих сопартийцев ближе. - Спасибо. Время близиться и я хочу сказать пару слов, - речей я не писал и произносить их не планировал. Но сейчас решил, что это будет не лишним. Ребята тревожились и я хотел их успокоить. - Друзья, товарищи, сокланы. Наше путешествие ещё не началось, но я хочу заранее поблагодарить всех вас за то, что согласились меня поддержать. Ваше участие, ваша поддержка, ваше умение играть на выбранных персонажах, будут неоценимы. - За мной внимательно наблюдали 34 человека, которых я должен повести, и ещё больше тех, кто помогал с организацией. Их взгляды прошибали насквозь, но я не ощущал никакого дискомфорта. Никакой неуверенности, никакого страха. Я был уверен в себе как никогда. Я понимал, что здесь я не просто рядовой менеджер низшего звена. Здесь - я "победитель турнира"! Здесь - я обладатель "легендарного" лука! И здесь моё слово имеет силу. - Вместе с вами мы обязательно дойдём до конца. Как бы нам не было сложно, никто из нас не отступит. Если надо, мы будет делать всё снова и снова, пока не будет поставлена финальная точка. Мы пройдём всем уровни подземелья, доберёмся до "механика" и прикончим его. Заберём всё, чем он богат и никто не сможет нам помешать. Мы экипированы, мы мотивированы, мы собраны. Мы знаем, что за спиной каждого будет стоять тот, кто прикроет в сложную минуту. Каждый из нас может положиться на соседа и сам окажет ему любую помощь. Ребята! Действуем слажено, грамотно, умно. Не лезем на рожон, следим за танками, слушаем команды. Работаем как одна команда и тогда мы обязательно победим.
   Аплодисментов не последовало, но я видел, что слушали меня внимательно. Никто не хихикал, никто сакрастически не кривился. Анька улыбнулась доброй улыбкой и в эту же секунду, ладонь в латной перчатке опустилась на моё плечо. Мне даже догадываться не надо было, чтобы понять кто это. Эмилия перекрыла обзор, прекрасно осознавая, что делает и посмотрела прямо в глаза.
  - Хорошо сказал, Водонос. Молодец. Не переживай, мы справимся. Поддержим. А я стану на пути любого, кто захочет вонзить в твою человеческую грудь кинжал или меч, - расплылась в улыбке она.
  - Спасибо, Эми. Но только ты с этим полегче. Ты ж не танк. Не выдержишь ещё... А нам нельзя оставаться без песенок. Так что пусть лучше Омега станет на пути любого.
  - Ага, ща-а-а-аз! - ненатурально возмутился "тихушник". - Мне кажется, лимит прикрывания твоей ж...ы, я уже исчерпал. Теперь пусть эльфийка страдает.
  - Прикрывая его задницу, я буду наслаждаться! - такой ответ вызвал у Омеги истерический смех, а я только руками развёл. Ну и болтуны...
  - Эй, Водонос! - Алый Крестоносец подошёл к нам. - Успехов вам. Событие не бог весть какое, но раз для тебя в первый раз, то удачи пожелать не помешает. Даже если не зафармите сегодня, хоть посмотрите как оно там. И вернётесь завтра или послезавтра, если что. Уверен, вы всё равно его дожмёте.
  - Спасибо, Крест, но я надеюсь, что всё же удача будет на нашей стороне именно сегодня...
  ...Когда стукнуло 22:00, я вновь написал Рейтеру, но он мне не ответил. Чёртов задрот или так увлёкся торговлей, что забыл обо всём на свете, или его накрыло "затухание". Ни то, ни другое меня не устраивало и я заскрипел зубами. Дал ему ещё 5 минут оклематься и вновь отправил сообщение. Но ответа не получил. Попросил сделать то же самое Макса, но безрезультатно и почувствовал, как раздражение к этому необязательному парню начинает разростаться. Но дольше ждать, я всё равно не хотел. Солнца уже скрылись за горизонтом и быстро темнело. Пора было отправляться. Я подозвал всех к себе, использовал свиток, купленный в Бастионграде, и прямо перед глазами появился портал.
  - Всё, ребята, удачи вам! - первым из всех пожелал Тангар. - Водонос, не забывай - я расчитываю на тебя.
  - Мне нужно то же, что и тебе, бородатый, - усмехнулся я. - Всё будет замечательно. Вперёд, товарищи! - и первым перешагнул непрозрачное марево.
   В сумерках первое, что я увидел - это очертание огромной горы, уходящей высоко вверх. Тёмная пасть пещеры, перекрытая непроницаемым барьером, находилась по правую руку. На автомате я сдвинулся в сторону, как учили меня профессионалы, чтобы дать пространство другим. Сделал шаг, огляделся и увидел перед собой прелюбопытную картину. У деревянных колёс открытой повозки, на которой как попало был разбосан нехитрый товар, на коленях сидели трое; Рейтер Покровитель со сведёнными за спину руками и завязаным ртом, точно так же обработанный, безклановый паренёк 90-го уровня, и НПС-торговец с широко открытыми от ужаса глазами. Его рот тоже был обмотан тряпкой, а пялился он на меня с такой надеждой, будто увидел самого Спасителя. Рейтер что-то мычал, дёргался и косил глазами куда-то в сторону.
   Неожиданно запылали факелы и локация осветилась.
  - Это что ещё за х...ня? - участники рейда появлялись из портала и первым среагировал Фрезза.
   Коленопреклонённую троицу окружали закованные в металлические доспехи "неписи" 300-го уровня и вздымали над их головушками мечи, намекая на то, что голосить не стоит. Чуть левее, сохраняя чёткий строй, около десятка лучников держали нас на прицеле. А ещё дальше торопливо занимали позиции мечники, спеша взять нас в кольцо.
  - Совсем не праздный вопрос, - повторил за Фреззой Валранус, осматриваясь по сторонам. - Что происходит? Эй вы, что за дела!?
   У входа в подземелье, выбравшись из-за кустов, выстроилась пятёрка магов и направила на нас посохи. Раздался хлопок - портал схлопнулся за спиной последнего игрока, явив нашим глазам ещё нескольких стрелков, расположившихся на небольшом холмике. Около 50-ти непонятных "неписей" 300-го уровня очень быстро окружили нас и держали на прицеле.
  - Э-э-э-м... стражи, - обратился я, рассмотрев одинаковые надписи над головами, и расставил руки в стороны. Ввязываться в драку было совершенно ни к чему. Они куда выше уровнем и их больше. Что им надо пока не понятно, но если мы начнём демонстрировать гонор, поход окончится не начавшись. - Мы проблем не ищем. И нападать тоже не собираемся. Скажите, что вам от нас надо?
   Сквозь тряпку Рейтер промычал нечто нечленораздельное и несколько раз кивнул головой, опять указывая куда-то в сторону.
  - Будьте любезны, отпустите моего человека, - не опуская рук, попросил я, а незадачливый игрок и торговец-"непись" энергично задёргались, намекая, что им в такой позиции тоже не сладко.
  - Отпустим, конечно, - раздался голос и из потёмков в свет факелов вышел статный человек с острой бородкой и усами как у Дон Кихота. - Но не раньше, чем получим то, что нам нужно.
   В кольчужной броне, пластины которой отражали свет факелов, он выглядел очень колоритно. Тронутое годами морщинистое лицо выражало дружелюбие, но над головой никаких опознавательных знаков не было. Ни уровня, ни имени. Ничего. А значит, это был уникальный ИскИн, который прежде должен представиться.
   Клон Дон Кихота уставился на меня как на диковинку, погладил рукоятку тонкого меча в ножнах и хмыкнул.
  - Вы - победитель турнира, чужеземец? Можете не отвечать, я уже это вижу... А ещё ходят слухи, что у вас диковинный лук, полученный из рук самого короля эльфов. Это так?
  - Да это так, - спокойно сказал я, пытаясь придумать, что делать дальше. - Действительно у меня есть лук. И этот лук весьма опасен... Лук опасен, а я - злопамятен. Так что не думаю, что нам стоит нервировать друг друга... Мы пришли сюда не просто так и времени у нас мало. Я не знаю, что вам нужно, но, уверен, вы не по адресу. Так что будьте любезны отпустить моего человека и дать нам спокойно уйти.
   Неизвестный довольно улыбнулся и склонился в вежливом поклоне.
  - Разрешите представиться, чужеземцы. Я - герцог Альгорский Абелин Фавре! И я поспешно приношу свои извинения за то, что отбираю ваше драгоценное время, - он ещё раз поклонился, а мы все вместе рассматривали появившееся над головой имя и титул. Герцог из Альгоры - это не шутки. Такая фигура явно вхожа ко двору короля... Какого хрена эта фигура здесь забыла?
  - Очень приятно, - раньше всех сориентировалась Кэролайн, пока мы все прибывали в лёгком ступоре. - А вы по какому поводу?
  - Мы, юная леди, здесь по очень важному поводу.
  - Мы? - зацепился за это подозрительное словечко Валранус и получил ответ на свой вопрос через секунду, когда из темноты выбрались ещё двое. Один опять был без всяких опозновательных знаков, а увидев второго, я непроизвольно щёлкнул зубами, потому что челюсть закрылась сама по себе.
  - Именно так, - ответил клон Дон Кихота. - Это мои единомышленники. Милорд Айден Рутледж - маркиз из влиятельного дома королевства Акальроум. И вассал Бастиограда - граф Халвард Прайм, - когда он закончил их представлять, за моей спиной приствистнули. И даже не один человек, а несколько. Ребята в рейде офигевали не меньше моего... Хотя, наверное, нет. Я офигевал куда больше. Даже такому "сообразительному" парню как я, было понятно, что появление этих персон здесь было совсем не случайно. Шансов встретить дважды в день такого персонажа как граф, у меня было столько же, сколько у снаряда дважды угодить в одну и ту же воронку. То есть никаких.
  - Приветствую вас, господа, - опередил меня с ответом Ярослав. - Рад видеть таких влиятельных персон. Не скажете ли нам, зачем ваши воины повязали бедных малышей?
  - Чтобы не издавали лишних звуков, - произнёс полноватый маркиз и вышел на свет факелов, внимательно изучая меня взглядом. В дорогих лёгких одеждах он выглядел весьма импозантно. Синий берет накрывал курчавые каштановые волосы, а в глазах было столько надменности и высокомерия, что он напомнил мне короля эльфов. Хоть маркиз не кривился лицом, но смотрел так же, как смотрел владыка Менелтор, когда я впервые предстал перед ним. - Победитель турнира, рад видеть вас в добром здравии, - наконец, выдал он. - Мы надеялись, что нас не обманули и сегодня вы появитесь здесь. Слава небесам, так и случилось.
   Однако... Всё же они тут именно по мою душу. Выяснили, видать, у того мага в Бастионграде, зачем я к нему приходил и что покупал. Подкараулили и подловили. Остаётся невыясненным главный вопрос - зачем?
  - Водонос, ты чего натворил опять? - тихо прошептал Ярослав мне в ухо.
  - Э-э-эх, - только махнул я рукой. Но это движение стражники восприняли по-своему. Напряглись и некоторые из них натянули тетивы на луках. - Воу-воу, полегче!
  - Солдаты, опустите оружие! - отрывисто приказал герцог и он был исполнен молниеносно. - Вот так вот. Победитель турнира, можно вас на два слова?
   Я уже сообразил, что они тут не для того, чтобы рейд ограбить.
  - Только если ненадолго, - наконец-то я решил опустить руки. - Мы пришли сюда по делу...
  - Как и мы, Водонос, как и мы, - улыбнулся "старый знакомый" граф, хоть и не спасший мою честь, но защитивший задницу от ярости барона фон Горна.
  -...и времени у нас немного, - всё же закончил я, лихорадочно соображая, для чего им понадобился.
  - Секундочку! - как старший по званию, Ярослав решил взять инициативу в свои руки. - Возможно, вы что-то путаете? Если у вас есть какие-то вопросы к нашей общине - "Алому Кресту" - вам надо обратиться к её главе - Алому Крестоносцу. Он более компетентно ответит на ваши вопросы. Или же ко мне, как к его заместителю.
  - Эти вопросы у нас есть к победителю турнира и человеку, прошедшему обучение у эльфов, - усмехнулся герцог, а я не слабо так напрягся. Не хватало, чтобы долбаная "непись", которая читает меня как открытую книгу, выдала все секреты. Не хватало, чтобы ещё кто-то узнал, какие умения я приобрёл в Вхассальроуме. - Мы не отнимем много вашего времени. Чужеземец Водонос, вы выслушаете нас?
  - Мле, да чё за беспредел-то? - тихо прошептал Гипнос у меня за спиной. - Такие титулованные особы... Вод, что за дела?
   Овтечать ему я не стал и сделал шаг вперёд. Надо с этим заканчивать побыстрее. 35 человек ждут моего решения и затягивать с ним нельзя... Кстати о 35-м.
  - Освободите чужеземца Рейтера. Он будет нем как рыба. Даю слово.
   Путы были разрезаны, а тряпка убрана в то же время. Рейтер что-то хотел сказать, но я отрицательно закивал головой и указал ему на столпившихся ребят.
  - Ни слова, Рейтер. Просто помолчи, - тот торопливо закивал головой, а я, бросив взгляд на двоих связанных и трепыхавшихся бедняг, отправился следом за удалявшимися дворянами от мира Вальдиры.
   В десяти шагах от того места, где нас встретили, обнаружилась небольшая полянка, где вовсю плясал трескучий костерок. Возле него, подбрасывая сухие ветки, грелся седобородый муж с длинным шрамом на щеке. Заметив нас, он отошёл чуть в сторонку и указал на шёлковую подстилку, уложенную прямо на траву.
  - Это генерал Стамос Ярлайт, - представил его маркиз, а имя и титул сразу материализовались над голой. - Старый, опытный вояка.
  - Чужеземец, - слегка склонился голову он.
  - Генерал.
  - Присаживайтесь, победитель турнира, - произнёс герцог, который, видимо, был у них главным запевалой. - Мы ценим ваше время и не хотим его отнимать сверх меры. Потому будем говорить кратко и прямолинейно.
  - Спасибо, - я присел, но даже не притронулся к фруктам, разложенным серебряном блюдце, когда генерал их молча предложил. - Граф, я хочу ещё раз выразивать вам свою благодарность за то, что выручили меня.
  - Не стоит. Вы потому и здесь, что мне повезло повстречать вас лично.
  - Вам что-то от меня нужно?
  - Да, - кивнул головой маркиз. - Нам нужно ваше участие.
  - Простите? Участие? Участие в чём?
  - Участие в заговоре, - прямо сказал герцог Абелин Фавре и решительно ударил кулаком по ладони.
   Я откашлялся, подобрал глаза с колен, засунул их обратно в глазницы и только после этого постарался включить мозг. Но на обработку было слишком мало информации и по истечении 10-ти секунд я смог вымолвить лишь одно слово.
  - Заговоре?
  - Именно так, победитель турнира, - подтвердил герцог. - Заговоре.
  - Против кого?
  - Сейчас ответ на этот вопрос вы не сможете получить. Вы ещё не готовы его услышать. Хоть ваша репутация идёт далеко впереди, ваши боевые заслуги невелики. Вам даже не по силам справиться с таким мерзавцем как барон фон Горн! А это первое препятствие, которое необходимо преодолеть, чтобы всё узнать. Но всё равно ваше имя на устах. Жители каждого королевства знают кто вы такой и, появившись в любом из них, почёт вам обеспечен. Потому мы и решили обратиться к вам за поддержкой, несмотря на ваш малый боевой опыт. Решили сыграть на опережение.
  - Господи, да что вы такое говорите-то? На опережение? Кого вы опередили?
  - И на этот вопрос для вас пока нет ответа, - отрезал Абелин Фавре. - Всё что вам нужно знать, находится здесь, - он вытащил из-за пазухи небольшой резной футляр из плотной кожи. - Но прочесть спрятанное внутри письмо, вы сможете только когда достигнете серьёзных успехов в развитии. Пока вы не готовы увидеть то, что он скрывает. Но несмотря на это, мы хотим видеть вас друга, а не врага. И потому предлагаем стать на нашу сторону.
   Ох и хитромудрый же дедуля. Решили сразу взять меня в оборот? Но зачем? Почему? Почему именно таким способом? Понагнали солдат, подловили момент и утащили порассуждать за костром. Нет чтобы гонца прислать да и делов. А тут сами подняпряглись и прибыли. Да ещё и очередное письмо мне в лицо тычут. А такие письма простыми не бывают. Там явно что-то интересное... Они предлагают стать на их сторону, потому что не хотят видеть во мне врага? Это понятно. Я думаю, теперь никто не хочет видеть во мне врага, учитывая то, в какого опасного врага я могу вырасти. Но в чём моя выгода? Зачем становиться их другом?
  - И всё же куда вы хотите меня втянуть? - спросил я, когда мои мысли пришли в относительную норму. - Я не понимаю зачем это мне? Заговор против кого планируете и насколько это опасно?
  - Всё здесь, - маркиз решительно отобрал футляр у герцога и протянул мне. - Возьмите его, победитель турнира. Вы сразу поймёте, что вам нужно сделать.
   Сомнения меня не покидали, но время поджимало. Это всё-таки игра и было безумно интересно узнать, что же они предлагают. А потому я бесстрашно схватил футляр.
  Внимание!
  Вы получили возможность выполнить "глобальное" задание "Заговорщики".
  Внимание! Вы не соответствуете условиям задания!
  Внимание! Для того чтобы "глобальное" задание "Заговорщики" активировалось, вы должны отвечать минимальным требованиям.
  Минимальные требования:
  1. Статус учётной записи - "алмазный". (не выполнено)
  2. Уровень персонажа - 250. (не выполнено)
  3. "Умник" 3-го ранга - "интеллект" 100. (не выполнено)
  4. Репутация в королевствах Альгора и Акальроум - 5. (выполнено)
  5. Открыть достижение - "обладатель титула". (выполнено)
  6. Задание "Поединок" - одолеть в дуэли барона Игумена фон Горна. (не выполнено)
  Условия задания: ???
  Награда: ???
  Принять/Отклонить.
   Ну и дела... Слыхом не слыхивал о "глобальных" заданиях! Они какой градации вообще? "Легендарное" же топовое! Или нет? Или я действительно ещё многого не знаю?..
   Я перечитывал небольшой текст раз за разом, пытаясь оценить глубину того колодца, в который угодил. Из 6-ти условий 2 уже выполнены. Осталось выполнить ещё 4. И только прикупить "алмазный" аккаунт, в принципе, не проблема. Под такой квест можно и расщедриться. А вот с остальным - полный швах. Ладно, там, "умника" докачать тоже реально, хоть не скоро и очень глупо, исходя из того что я лучник. А вот взять 250-й уровень, не говоря уже про то, чтобы одолеть 275-ю "непись", это явно не в ближайшее полугодие. Да, такой "констой", какая вызревает у меня, можно "гриндить" так, что вся Вальдира обзавидуется. Но всё равно набить 107 уровней, каждый из которых будет требовать всё больше и больше очков опыта, совсем непросто. Непросто и небыстро. Задротить придётся регулярно, если не ежедневно. Но даже добравшись до 250-го, по силам ли мне придушить своими руками барона? Он 275-й и меньше вряд ли станет. Сколько у него очков жизни? Сколько физической защиты? Сколько уклонения? Как он "дамажит", я уже ощутил на себе. Кулаком заехал так, что мне только отряхиваться и оставалось. А что будет, если он заедет не кулаком? Я же сразу упаду... Получается, моя победа целиком и полностью зависит от "легендарного" масштабирующегося лука. Не представляю какие у него будут параметры на 250-м уровне, но если я затарюсь самыми дорогими стрелами и засажу их барону в уязвимые места, возможно, мне удасться его одолеть. Но сейчас это совершенно невозможно. И это единственное условие, которое мне кажется маловыполнимым.
   Ладно, хрен с ним!
  Принять.
  Внимание! Вы точно хотите принять "глобальное" задание "Заговорщики"? После подтверждение отменить его будет невозможно!
  Да/Нет.
   Здорово, чё... Но, наверное, на то оно и "глобальное", раз дороги назад не будет.
  Да.
  - Отлично, победитель турнира. Отлично! - улыбнулся герцог и энергично затряс мою руку. - Вы не представляете как я рад, что вы приняли нашу сторону.
  - Я пока не знаю, что это за сторона такая. И всё выглядит крайне странно. Что вы задумали? - но мне так и не ответили и я продолжил. - Я что, действительно должен убить барона? Я не уверен, что мне это по силам.
  - Будет по силам! - уверенно сказал молодой граф. - Со временем. Не забывайте, что это одно из условий вашего участия и осознайте, что Игумен фон Горн - это отрава! Он отравляет всё, к чему прикасается! А вы - противоядие! А посколько все знают, какую ненависть он к вам питает, ваша дуэль неизбежна. Вы должны не прикончить его в подворотне, не подослать убийц, не утопить в корыте. Вы должны собственными руками лишить его жизни в честном поединке... Всё же он родственник короля и только так вы сможете избежать последствий. Да вы единственный, кто сможет их избежать... Так что вам и выполнять.
  - Поэтому вы и обратились ко мне?
  - Отчасти. Вы нужны нам не только как умелый и обласканный удачей чужеземец, но и как символ. Символ того, что наше дело правое!
  - Ваше дело правое? Вы уверены? Вы что революцию планируете? Революции никогда не доводили до добра...
  - Победитель турнира, вы забегаете вперёд, - ласково произнёс маркиз, сверля меня хитрыми глазками. - Для того чтобы узнать больше, вы должны сначала справиться с бароном.
  - А потом?
  - Потом вы воспользуетесь этим, - усатый герцог протянул мне золотое кольцо-печатку с вычурным гербом. - Когда будете готовы, с его помощью вы сможете открыть футляр и прочесть письмо. Там расписаны подробные инструкции, что делать дальше.
   Я принял из его рук перстень и прочёл.
  Золотой перстень с гербом герцога Альгорского Абелина Фавре. Эффекты: харизма +2, общая доброжелательность +1. Уникальный предмет. Квестовый предмет. Персональный предмет. Минимальный уровень: 250
   Неплохая штуковина. Жаль только бесполезная. Одеть её мне удасться нескоро. Да и не уверен, нужна ли она мне. Видимо, чисто для квеста кольцо.
  - Чёрт, куда вы меня втянули, - пробормотал я, разглядывая кольцо.
  - Мы на правой стороне истории, чужеземец.
  - Многие так говорили... Но благими намерениями вымощена дорога в ад. И чтобы вы не задумали, ещё неизвестно к добру ли это приведёт, или ко злу.
  - Странно вы рассуждаете, победитель турнира, - проворчал Айден Рутледж. - Барон фон Горн для многих олицетворение зла. Как вы считаете, причините ли вы зло, уничтожив зло? По-моему, вы совершите великое добро. Но помните: вы не должны оставлять его в живых. Барон безнадёжный мерзавец. Если вы его не устраните, бед он принесёт несметное множество. Не только вам, нам, но и тем другим, кто выбрал смыслом жизни нашу цель. Пока от вас она ещё скрыта, но, как придёт время, вы поймёте как далеко простираются наши планы.
  - Ни ваша цель, ни ваши планы мне неизвестны, маркиз, - усмехнулся я.
  - Значит, пока вам придётся нам довериться. Но когда вы станете достаточно крепки и выполните всё, что должны, вы поймёте. Наши планы откроются вам, наши цели станут вашими и вы проникнетесь ими. Иначе и быть не может, ведь мы преследуем благую цель.
  - Я надеюсь, что это так, - я встал и вызвал менюшку с часами: 20 минут как корова языком слизала. Рейдовый чат и почта кишели воззваниями, но я совершенно потерял ощущение времени. - Извините, меня ждут. Маркиз, герцог, граф, - поклонился я каждому и они ответили мне тем же.
  - Надеюсь, победитель турнира, вы пройдёте с нами этот путь до конца, - Халвард Прайм поднялся первым и протянул мне руку. - Извините, что встреча прошла в спешке, но времени на подготовку у нас не было. Пришлось действовать быстро, чтобы вас не упустить... Мы желаем вам удачи и я уже официально приглашаю вас в Бастионград погостить у меня. Я буду всегда вам рад.
  - Благодарю вас, граф, - сказал я и мы вернулись ко входу в пещеру. Особых изменений там не произошло, если не считать, что ожидавшие меня ребята недовольно пыхтели, а резвые стражи изловили ещё двоих бедняг, имевших неосторожность прилететь в локацию в столь неудачное время. Двух магов 152-го уровня быстро повязали и усадили рядом у повозки.
  - Этих можно освободить, - маркиз сделал небрежный кивок. - И уходим.
  - Ещё раз прошу прощение за беспокойство, чужеземцы, - вежливый и многоопытный герцог немного стравил пар недовольства. - Солдаты! Собираемся. Генерал Ярлайт, командуйте.
   Раздались отрывистые команды и "неписи" засобирались. Освободили неожиданных свидетелей, выстроились в ровные ряды и растворились в набиравшей силу ночи.
  - Водонос, блин! - воскликнул Ярослав, когда выдержка, наконец, ему отказала. - Как ты умудряешься постоянно куда-то влазить? Вот что это сейчас было?
   Я вздохнул, понимая, что просто так отделаться мне не удасться, но ничего объяснять я не собирался. По крайней мере, пока идёт рейд.
  - Ребята, давайте так, - сказал я, опять оказавшись в центре внимания. - Всё расскажу потом в крепости. Сейчас не скажу ни слова, как бы вы не пытали. Не хочу отвлекать ни себя, ни вас. Давайте лучше займёмся делом.
  - Тебе легко говорить, - надула губки Эмилия. - Это не ты, а мы сейчас сгораем от любопытства. Намекни хотя бы.
  - Песенки лучше пойте, мадемуазель, - улыбнулся я. - Уж вам-то я точно расскажу... Но не сейчас! - остановил я готовый зародиться словопоток. - Ребята, выходим через 30 секунд! Ирвин!
  - Ау?
  - Заряжай бафы. Сначала своим, потом моим, потом ребятам Ярослава. Рейтер пока маленький и твой баф не перебьёт. Так что ты пока самый лучший вариант.
  - Не вопрос.
  - Рейтер.
  - М?
  - С тебя только "святое оружие" и всё. Ну и корни будешь кидать, если что.
  - Понял.
   Рейд распределился на 3 равные группы и полуорк приступил к своим обязанностям. А я в это время деньгами успокоил бедолагу торговца, побледневшего и затравленно смотревшего по сторонам. Он дрожал как осиновый лист, но несколько золотых монет вмиг вернули краску на его лицо.
  - Слушайте, ребята, а как к вам в клан попасть? - задал вопрос один из двух магов, которые восхищённо смотрели на нас со стороны. - Есть испытательный срок?
  - Напишите на ник Норгхем Везучий, - сразу сориентировался Ярослав, так как два бесхозных мага такого солидного уровня были большой редкостью. - С ним можно обсудить любой вопрос. Скажете ему, что я вас прислал. Это повысит его заинтересованность сразу на несколько баллов.
  - Спасибо. А вы что, вниз идёте, да? Возьмёте с собой?
  - С нами идти можно, но под ногами лучше не путаться, - тут уже ответил я. - Держитесь сзади. Найдёте себе спот и распрощаемся.
  - Отлично! То что надо.
   Когда мистер Амелл дал добро, мы выдвинулись. Первую линию составили профессионалы Валрануса. Два его "танка" шли первыми, а он с теми самыми близнецами-гномами прикрывал. В центре строя находилась моя "конста", которая при любом раскладе могла работать залпами в обе стороны. За нами шли бойцы из группы Ярослава. Их решили поставить в арьеград, но на самом Тиктоси, если удасться до него добраться, они займут первую линию, так как Ярик был самый опытный и высокоуровневый "танк".
   Наш большой отряд переступил порог пещеры, преодолев непрозрачный барьер и первое, на что я обратил внимание, мягкий свет, исходивший от стен и с потолка и освещавший всё на многие метры вперёд.
  - О, отлично! - сказал маг из группы Ярослава. - Не придётся держать купол.
   Длинный широкий коридор с гладкими стенами уходил до развилки, где были видны магические вспышки и слышны голоса, произносившие заклинания. Там кто-то уже гонял нежить. Не ломая строй, мы преодолели первые 50 метров и несколько секунд потратили на изучение обстановки. Тройка магов при поддержке "заливки" завершала зачистку закутка, в котором "респавнилось" 5 скелетов. Воскрешались они быстро и магам был обеспечен нон-стоп.
   Валранус провёл нас мимо них, повернул направо прямо к спуску, где с безголовыми рыцарями 150-го уровня сражалось сразу несколько бойцов. Кинжальщики и мечники аккуратно вытягивали мобов из плотного клубка, а потом разбирались с каждым один на один. При таком раскладе скорость набора опыта была минимальной, но для соло-игроков это наилучший вариант. Зачем искать себе лишний геморрой, если можно потихоньку экспиться? Уверен, так они и думали, ни имея ни малейшего желания собирать группу. Существовать гораздо проще, когда ты сам себе хозяин.
   Подвязавшиеся за нами маги тут и остались, уверяя, что это лучший спот, а мы с ходу ударили в скопившихся мобов, перегородивших дорогу. Здесь на 1-м уровне, практически у самого входа, они были не особо опасны и мы их легко разметали. Я, обмазанный всеми возможными бафами, с одного крита снёс безголовую тушу. Погыгыгал, глядя как милишники мучаются, и помог им, вогнав ещё одну критическую стрелу. Пока они приходили в себя, успел сделать ещё несколько выстрелов.
  - М-да, Водонос, - растянул в ухмылке свой огромный рот Валранус. - Может, нам идти на расслабоне до самого нижнего уровня? Я смотрю, ты тут сам нормально жаришь. Зачем мы тебе?
  - Ну дык, а кто босса будет убивать? - я тоже был доволен своим уроном, а потому весел. - Я хоть и классный, но сам его не завалю. Так уж и быть, можете со мной идти.
  - Ну спасибо, чё.
   Вычистив кучу мобов, мы, под недовольное бурчание соло-игроков, которые на какое-то время лишились соперников, продолжили движение. Пересекли холм из расплющенных в труху камней и увидели, как качаются АОЕ-шники. "Фулка" магов жалась у стены, а закованный в латы с головы до пят "танк", медленно наяривал круги вокруг мобов. Собирал около двух десятков и тащил к своим. А пока маги их уничтожали, восстанавливал шкалу здоровья с помощью жреца.
  - Эх, ностальгия, - сказал Ирвин, когда это увидел. - Как вспомню нубские времена...
  - Не ты один. Мы тоже так качались, - усмехнулась Анька. - Почти все тут из выводка клана "Алый Крест"...
   Не поздоровавшись, мы прошли мимо магов, разволновавшихся от нашего присутствия, и ещё минут 20 двигались за Валранусом. Он точно знал дорогу на следующий уровень и вступать в бой за это время нам пришлось всего 2 раза. Локация была загружена и в некоторых местах на всех даже не хватало мобов. Тогда толпившиеся там игроки сражались друг с другом, обмениваясь словесными уколами. И если кто-то побеждал за явным преимуществом, тогда в ход шло настоящее оружие. Не предлагая поединок, проигравший в словесной баталии, кидался на обидчика. Правда, в этом случае, его судьба была печальной. Он становился "красным" и на него набрасывалась стая гиен, желавших поживиться. Его загрызали быстро и десятки рук затем шарили в сером тумане, отрывая себе кусок. И такое случалось довольно-таки часто, доказывая, что перегруженные игроками локации - это зло...
   Второй уровень был заполнен разнообразными агрессивными вампирами. Недалеко от входа роились стайки мелких летучих мышей, попасть в которых из лука было проблематично. Потому ими занялись наши маги. Ярослав агрил кровососов на себя, так как его броня была слишком крепка и вызвать "кровотечение" они не могли. А затем маги поджаривали их "фаерболами". Это было скучно, но работало эффектино. Так что первые несколько десятков метров мы преодолели без всяких проблем. Затем пошли уродливые, отдалённо похожие на обезьян, полусгнившие монстры с острыми зубами. С ними было посложнее, так как они оказались весьма ловкими. Попасть было проблематично и тут своё слово сказали ребята Валрануса. В своём обалденном эквипе они рубили пополам каждую тварь с двух-трёх ударов. Нашинковали в капусту несколько сот тушек и "ишакам" наконец-то нашлась работа. Здоровые полуорки лазили на коленках, собирая всё подряд, и довольно хрюкали, когда попадался интересный лут.
   Ну а наше время - время лучников - пришло, когда мы добрались до самых опасных мобов на этом уровне - вампиров-людей. На пути оказались руины заброшенного города и вымощенная камнем дорога, которая проходила аккурат через него. Никто из случайных игроков не осмелился там набивать опыт и лишь у самой окраины группа полуорков из клана "Орда", старательно работала двуручными мечами. Они увидели нашу бригаду и поспешили отойти подобру-поздорову.
  - Короче, я вхожу первым, - сказал Ярослав. - Из-за разницы в уровне, они для меня менее опасны, чем для вас. Малыши, вы держитесь сзади и не сходите с тропы. Свят, ты вообще от Водоноса не отходи ни на шаг. Там самое безопасное место, хе-хе... Вон какой у него внимательный страж!
  - П-ф-ф-ф, - фыркнула Эмилия.
  - Маги и луки - гасите без остановки. А милики убивайте только тех, кто полезет на вас. Тупо идём напролом и не сворачиваем. Наша задача пройти, а не пофармить. Усекли?
  - Ага.
  - Усекли.
  - Отлично. Начнём.
   И мы начали. Едва Ярослав сделал первый шаг в разрушенный город, раздался противный, режущий уши, писк. К нему навстречу уже бежали несколько красноглазых скрюченных монстров, но быстро пали под нашими стрелами. Пару метких залпов - и всё было закончено. Мы сотни раз так действовали вместе и довели технику до автоматизма.
  - Хрена себе вы жжёте, - присвистнул лекарь, которого рекомендовал Крестоносец. - Гоу потом как-нибудь пвп пак на пак? В Акальроуме на арене можно за денежку арендовать и потренироваться. Заодно и проверим наши силы.
   Предложение было интересным, но совсем не своевременным.
  - Посмотрим, - лишь сказал я и мы продолжили вычищать локацию.
   Ближе к центру руин начали появляться "элитные" мобы с повышенным количеством здоровья и с ними пришлось помучаться. Они были агрессивны, нападали без предупреждения и уничтожать с залпа их не получалось. Так что теперь в бою принимали участие все и даже "ишакам" нашлось занятие. Мелкоуровневые Свят и Рейтер тоже обнажили клинки и лезли на передовую. От них толку было немного, но желания было хоть отбавляй. А вот у Роджера желания не было совсем. Он с любопытством смотрел по сторонам, запечатлевая моменты, но мечом махал лениво. Пацифист хренов...
   Прошло не так уж много времени, когда мы закончили зачистку, пробились через руины разрушенного города и вышли к спуску на следующий уровень. Там сделали небольшой перерыв и Роджеру пришлось выполнять то, ради чего его и взяли. Он подклепал несколько латных кирас, подправил кольчуги и подштопал рубахи. Остальные просто отдыхали, разбившись на кучки. И лишь Ярослав не стал никого ждать. Он спустился вниз, чтобы проверить локацию с орками. По плану они шли следующими и тактика для них у нас была простая - выносить всех подряд так быстро, как только сможем. По информации с форума, предмет, который укажет на скрытую дверь, выпадает с очень плохим шансом. И чтобы ускорить его получение, нам надо вычищать всё в стахановском темпе.
   Ярослав скрылся за поворотом и через несколько минут оттуда раздались недовольные крики и хохот. Там явно кто-то был.
  - Встаём, встаём, встаём! - засуетился я, сориентировавшись очень быстро. Кто бы там ни был, нашим планам он мог помешать. Делить локацию с кем-либо совсем не хотелось. - Поднялись и вниз!
  - Вод, там кто-то есть, - сказал Омега то, что я и так уже знал.
  - Я слышу. Дуй туда быстрей и сообщи.
  - Окей.
   "Тихушник" перешёл на бег и почти сразу исчез. Я хоть и не обладал такой "маскировкой", но бегал не хуже. Спустя несколько секунд преодолел спуск и короткий тоннель, выводивший на огромную поляну, освещённую шедшим с потолка тусклым светом. Сухая земля без каких-либо признаков растительности упиралась в гладкие стены, которые брали в кольцо огромную локацию без единого признака больших зеленокожих монстров. Но зато тут были другие, отнюдь не зеленокожие монстры.
   Несколько игроков от 130-го до 150-го уровня тесно обступили Ярослава и что-то ему рассказывали, посмеиваясь время от времени. Остальные бродили недалеко, собирая лут с недавно убиенных мобов. "Таг" клана над их головешками сразу бросился в глаза и мои кулаки непроизвольно сжались: опять "Архитекторы" решили испортить день... В последнее время, куда бы мы не совались, они были рядом. Следили за нашей активностью и не давали свободно действовать. И вот сейчас именно они, закончив вычищать полянку, окружили и подначивали Ярослава.
   Омега вышел из ниоткуда совсем рядом со мной и издал лишь тот самый неопределённый артикль из анекдота:
  - Бля...
   Хоть я с ним был категорически согласен, мои действия одним "бляканьем" не могли ограничиваться. Давать заднюю я не собирался. И уступать тоже. А потому совершенно не сомневаясь выхватил сиявший ярким светом лук, крепко сжал его в левой руке и сделал шаг вперёд, переходя из стадии зрителя в стадию участника.
  - Эй, тут ещё эти! - крикнул кто-то из "архитекторов" и с противоположной стороны поляны к нам поспешила ещё одна группа. Ребята, судя по всему, поделили вкусную локацию и явно не хотели видеть здесь конкурентов.
   Ярослав выглядел немного растерянным и даже несознательно потёр макушку в латном шлеме, когда мы всей толпой к нему подошли.
  - Водонос, что будем делать? - прошептал мне Валранус, сложившись пополам, чтобы дотянуться до уха. - Опять "архи"... Они прям как гвоздь в пятке.
  - А может, и мы для них такие же, - ответил я, оценивая обстановку. "Архитекторов" было ровно две "фулки" - 24 человека. Уровня были примерно такого же, как и мы, и я нисколько не сомневался, что они тут чисто ради "гринда". А судя по тому, что поляна была полностью вычищена, ещё не виданных мною орков они вырезАли очень быстро и даже двум "фулкам" тут было тесновато. Об этом красноречиво говорили их недовольные рожи, когда мы наконец-то сошлись, став друг напротив друга, словно толпа футбольных фанатов перед знатным махачем. "Архитекторы" заметно нервничали, когда изучали нас взглядами и это было объяснимо. Издеваться над Ярославом, когда он был один, - это одно дело. А вот увидеть перед собой противника, как минимум равного тебе по силам, - это другое.
  - Чего вы здесь забыли, "кресты"!? - первым нарушил напряжённое молчание человек-игрок с ником Дариус Валлентайн. Он сжимал в руках два кинжала с красивой гравировкой на острых лезвиях и бороздил взглядом наши ряды. Нервно облизывал губы, как будто они у него пересыхали в этом мире, и сосредоточил взгляд на моём луке. - Спот занят!
  - Воспитанные люди сначала здороваются, - хоть я волновался не меньше его, но уступать не собирался ни за какие коврижки. Мы, чтобы сюда дойти, потратили больше полутора часов, и нам предстоит потратить ещё больше, выбивая необходимый итем. - Так что вечер добрый, "архи".
   Не получив ответа, я подошёл к Ярославу, который, казалось, всё ещё испытывал некую неловкость, а за нашими спинами медленно выстраивались в дугу 34 бойца. Юные "Архитекторы" - а то, что их мемберами являлись ребята столь маленького уровня, было для меня сюрпризом - разошлись в стороны, пытаясь занять наиболее удобные точки.
  - Спот занят! - категорично повторил Валлентайн, прыгая взглядом с меня на Ярика. - Ваше предложение нам не интересно.
  - Ты что-то им предлагал, Ярослав? - удивился я, ведь никакого предложения им не делал.
   Он взял меня под руку и зашептал в ухо:
  - Это ж "Архитекторы", Водонос. После дракона отношения с ними, мягко говоря, не очень. Они обиделись не только за пик Доллорана, но и за атаку на их деревню, совершённую "коршунами". Попросили дождаться и не развалиться прежде, чем они нападут и отожмут нашу крепость. Так что с ними надо быть повежливее.
  - Повежливее? А может ещё в зад поцеловать? - я аж скривился. - И что же ты им пообещал?
  - Ничего. Просто попросил сместиться чуток и дать нам клочок для фарма. Нам тут при любом раскладе долго орков бить и другого варианта я не придумал.
  - Дай угадаю: они просто посмеялись в ответ?
  - Ну, типа того.
   Я сжал зубы. Опять какие-то гады стоят у меня на пути. Куда бы я ни шёл, обязательно кто-то пытался вставить палки в колёса. Обязательно кто-то хотел помешать. Даже какой-то непонятный хрен при штурме крепости Фородрен Ост не давал возрузить флаг, несмотря на то, что от этого выигрывал и он. И вот теперь очередное препятствие. Но если эти ребята считают, что предложение Ярослава им не интересно, посмотрим, что они скажут, когда я озвучу своё.
  - Посмеялись? Пусть попробуют посмеяться сейчас, - прошипел я и попытался развернуться, но Ярик сжал мою руку латной перчаткой.
  - Не надо, Водонос! Ситуация может принять нежелательный оборот. Портальный маяк в этом инстансе нельзя поставить, но они вполне могут позвать на помощь. И тогда сюда заявятся те, кого мы не одолеем. Нам придётся драпать свитками.
  - Ну что ж, тогда надо сделать так, чтобы они не позвали на помощь, - я дёрнул руку, вырываясь из объятий. Ткань не затрещала, но прочность немного просела.
  - Пошептались? - усмехнулся Валлентайн. - Теперь - говорю как воспитанный человек - будьте любезны удалиться нахрен и оставить нас одних. Спасибо заранее говорить не буду и предлагаю лишь один раз.
  - Один раз предлагаешь, ты говоришь? - освещая дорогу своим фантастическим луком, я подошёл к нему в упор и парень даже слегка прищурился. - Мы здесь по делу и не собираемся быть клоунами, которые развлекут вас в перерыве. Сейчас я подумаю, что с вами делать, а потом решу. Стой пока и не дёргайся.
   За моей спиной раздались удивлённые смешки, а кто-то из "архов" выдал очевидное.
  - Да вы охренели, "кресты"! Совсем страх потеряли?
  - Валранус, окружай их неторопливо, - кивнул я ему, надеясь, что тот не впал в ступор и не подцепил от Ярослава болезнь трясущихся коленей. - Макс, видишь магов? Их тут всего четверо. Пометить целью каждого и если начнуть болтать что-то непонятное, сразу гасить.
   Здоровый полуорк тоже слегка волновался, но в таких передрягах, когда приходилось делить с кем-то спот или сражаться за рейдового босса, уже не раз бывал. А потому оскалился, достал из-за спины здоровенный меч и быстро расставил своих ребят напротив самых высокоуровневых и опасных бойцов. Два бородатых гнома-близнеца исподлобья наблюдали за девчонкой-лекарем в дорогой робе и крепко сжимали в руках молоты.
   Макс меня тоже понял. Хоть и не с полуслова, а с нескольких, но быстро указал всем лучникам направление. А Омега проявил похвальную инициативу и в туже секунду исчез.
  - Мле, да вы реально охренели, - усмехнулся Валлентайн. - "Тихушник" у вас читерский, конечно, - даже я его не вижу - но всё равно вам это не поможет, если что. Так что не стоит, я думаю, нарываться.
  - А я и не желаю нарываться, - сказал я. - Я просто готовлю своих друзей на случай ПвП. Если вы его не планируете, тогда его не случится.
  - Ты, мне кажется, переоцениваешь свои силы...
  - Нас 36, вас 24. У меня с математикой всё нормально. При любом раскладе, махач будет не в вашу пользу. Так что утихни пока, а я подумаю, как нам разрулить эту ситуацию.
  - Давай, думай. Времени у тебя 5 минут. Но моё слово ты слышал - спот наш! И его не отдадим.
   "Архи" заметно нервничали, хоть демонстрировали уверенность в своих силах. Стрелки напряжённо сжимали луки, маги нервно гладили посохи, не отводя глаз от моих ребят, которые их окружали. А бойцы ближнего боя, аккуратными шажками перемещались ближе к нашим лекарям и робоносцам.
   Но меня волновало не это, хоть я внимательно наблюдал за каждым. Портальный маяк, как говорил Ярослав, здесь поставить нельзя, а потому на помощь никто к ним не прилетит. По крайней мере быстро... А вот алтарь воскрешения тут быть должен. Если они не дураки, то сразу должны были озаботиться тем, чтобы его установить. Ведь неизвестно как будет складываться ситуация и потери возможны. Упадёт, например, лекарь и всё - улетит неведомо куда. Воскреснет, но никогда в одиночку не сможет добраться обратно. Потому таких потерь надо стараться избегать. Я и сам планировал один из двух алтарей поставить именно на этом уровне, так как нам предстояло провести здесь порядочное количество времени. И был уверен, что моя мысль совсем не гениальна.
   Я медленно проходил мимо каждого игрока из клана "Архитекторы", с интересом рассматривавших и меня, и мой лук. Каждого изучал, смотрел ник, запоминал уровень. Но на самом деле они меня не интересовали. Интересовало меня другое. Я смотрел по сторонам и искал предмет похожий на юлу. Я был уверен, что он спрятан где-то в незаметном месте. В расщелине или в камнях. Там, где его не сразу обнаружат. Но проблема "Архов" была в том, что стены тут были гладкие, как попа младенца. Их обтесали явно вручную. А на всей поляне не было видно ни единого камня. Спрятать переносной алтарь было просто негде. Да, думаю, они этим и не заморачивались вовсе, так как даже не предполагали, что здесь у них могут появиться конкуренты.
   Мигающий сине-красными фонариками алтарь, я обнаружил, когда 5 минут, выданные мне на размышление, ещё не дошли до половины. Его действительно просто прислонили к стене в небольшом закутке. Я знал, что хочу сделать и усмехнулся, повернувшись к Валлентайну. Но тот оказался не так прост. Стоять на месте и ждать моего решения, не стал и следовал по пятам. Понимал, что если начнётся драка, разорвать дистанцию мне нельзя позволить. Он знал в чём моя сила.
  - Ну что, ты надумал, мыслитель? - спросил он и, надо признать, этим меня зацепил. Оказывается, я совсем не такой хладнокровный, каким себя считал. Так что взять себя в руки за долю секунды, отказавшись от вполне естественного ответа в духе "сам дурак", мне было сложно. Ярость и ненависть уже копились внутри, но я понимал, что ещё рано выплёскивать их наружу. А потому сделал глубокий вдох и совершенно неожиданно для всех использовал "отскок". Призмелился на ноги, сориентировался за долю секунды, выкрикнул "пулемёт" и выпустил все пять стрел в алтарь. Ни одна не пролетела мимо. Не знаю, насколько бронированным был этот предмет, но от пяти попаданий он взорвался и разлетелся на множество ярких осколков. Они осветили пещеру и в тот же момент Валентайн прыгнул на меня... Но остановился буквально в шаге, с занесёнными для смертельного удара кинжалами. Удивлённо замер, так как прямо в его зрачок была направлена стрела - я успел выхватить следующую гораздо быстрее, чем он использовать умение.
  - Тише-тише, - сказал горячий "архитектор". - Я знаю что это за лук. Но не спеши спускать тетиву.
  - Спущу ли я её, зависит только от тебя. Я хочу сказать тебе и твоим сокланам лишь несколько слов. А потом ты сам решишь, что делать. И я обязательно дам тебе 5 минут подумать. Лады?
   Валлентайн облизал губы, обернулся и увидел, что и его, и мои бойцы замерли в нерешительности. И только от его действий зависело, что произойдёт дальше.
  - Хорошо, я тебя выслушаю. Но на любые твои слова, мой ответ ты знаешь, - он всё ещё продолжал хорохориться. - Это наш спот! Мы не отдадим его просто так!
  - Водонос, твою мать! - неожиданно воскликнул Ярослав. - Не усложняй! Дай я договорюсь! Они ребята разумные. Мы сможем найти общий знаменатель. Оставь мне дипломатию! Дай я решу!
   Его вмешательство было неожиданным и заставило меня поморщиться. Но я всё равно собирался и дальше гнуть свою линию.
  - Помолчи, Ярослав, - сказал я, чувствуя как и к нему начинает разростаться чувство брезгливости. Ярик мне всегда нравился, но сейчас он был противен. - Твоя дипломатия страуса не сработала. Я не собираюсь прятать голову в песок, предоставляя задницу для свободного доступа. "Архи" там или не "архи"... Это мой рейд! И я буду делать так, как считаю нужным. Так что лучше отойди в сторонку и выдели взглядом какого-нибудь опасного дамагера. Если он решит кинуться, ты переагришь.
   Мои слова Ярославу совсем не понравились, но он не стал пререкаться. Сделал выдох, успокаиваясь, и действительно отошёл в сторону.
  - Теперь ты, - я посмотрел в глаза Валентайну. - Омега, ты его держишь?
  - Да. Контролирую, - отозвался мой дружбан, оставаясь в тени.
  - Отлично. Так, ребята! - крикнул я. - Взять каждого на прицел, пока я буду разглагольствовать. Огонь первыми не открывать, но если кто-то из них попытается отправить весточку, что-то написать или глазёнки станут стеклянными, - вспомнил я, какие команды раздавала Отрера, когда "Амазонки" отловили меня у локации воскрешения. - Уничтожать нещадно! Ни одну суку не оставить без внимания!
   Рейд пришёл в движение, но наблюдать я не стал. Опять посмотрел на врага передо мной и произнёс:
   - А теперь слушай внимательно. Видишь мой лук? Ты говорил, что знаешь его, верно? Это - "легендарный" лук! Он оперирует "эпическими" стрелами. То есть ты понимаешь что это такое? А теперь посмотри назад. Видишь парня в мантии? Знаешь кто это такой? Это - "арбитр". Он бустит физический урон в ПвП. А видишь эльфийку с лютней на поясе? Это - "бард"... Ну, я надеюсь, ты знаешь, что он делает? А вон собака злобно рычит. У вас я такой не вижу, хоть несколько лучников заметил. А значит, вы не понимаете от чего отказываетесь, не имея такой... А теперь перейду к главному. У моего лука сейчас под всеми бафами, усилениями, песнями и зельями более 1000 единиц в показателях физической атаки. Проникся? Представил, какой урон он может выдавать? А теперь представь какой критический урон нанесёт "эпическая" стрела, пронзив тебе глаз. Сейчас у меня шанс крита выше 45-ти процентов и, я уверен, первая же кританёт. Как ты думаешь, всей твоей жизни хватит на то, чтобы пережить такой выстрел? М? Я вот сомневаюсь. А даже если переживёшь, вторую отправить, я успею менее чем за секунду - замерял. И если ты вдруг решишь, что силён настолько, насколько нагл, то узнать чем всё закончится, тебе всё равно не представится возможности. Ты упадёшь первым без вариантов. И здесь уже не воскреснешь, и шмотки по-быстрому тоже не подберёшь. Так что при всех возможных раскладах, ты будешь проигравшим в любом случае, ведь станешь первым, с кого я поживлюсь лутом. Понял?
  - Окей, понял, - сглотнул он и медленно опустил кинжалы. - Хорошо, я слушаю. В чём твоё предложение?
  - Отлично. Значит, теперь ты готов обсуждать? Но теперь обсуждать не готов я. Вы вели себя как последние отморозки, не желая ничего слушать и теперь я буду с вами вести себя так же. Но хоть я с кулаками, я всё-таки добро. Мы не станем вас убивать и раздевать. Нам лишь нужна эта локация примерно на час-два. На то время, чтобы убить порядка тысячи монстров... Ну может, чуть на большее время, а то что-то респаун тут не очень, я смотрю. Так до сих пор ни одного моба и не появилось... Но всё равно мы отсюда не уйдём пока не выбьем итем, нужный для того, чтобы спуститься на следующий уровень. И будем бить его до тех пор, пока это не случится. Вам же, зажравшиеся "архитекторы", я строго рекомендую использовать свитки и возвращаться к домашнему очагу.
  - Зажравшиеся!? - неожиданно закричал этот паренёк. - Да вы реально берега попутали! Совсем страх потеряли, да? Дракона зафармили, нервы нам потрепали. А теперь и здесь права качаете? Забыли кто мы? Мне стоит только пальцами щёлкнуть и за вами выедут. И как доедут, так вломят, мало не покажется! Крокодильи слёзы будете лить, требуя обратно экипировку!
  - А ты не будешь слёзы лить? Ведь сейчас именно твоя экипировка в опасности. Твои угрозы до жути меня пугают, конечно, но когда я вижу вас, все две фулки, - я выразительно повёл глазами. - Я прекрасно понимаю, что без добычи всё равно отсюда не уйду... Слышал, б...!? Мы всех вас разденем! И никому ничего не вернём, даже если будете в ногах валяться и умолять! - заорал я, чувствуя, как долго скапливавшаяся в организме ненависть, словно лава из проснувшегося вулкана, выплёскивается наружу. - Ты говоришь мы берега попутали!? Мы страх потеряли!? Ты что реально думал, что я, обладатель "легендарного" лука, буду о чём просить вас!? Просить тебя!? Так у меня для тебя есть новость: это не я, а ты не на том берегу! И сейчас мы с тобой повстречались. Но только от тебя зависит, каким ты уйдёшь с этого берега. Недовольным, но целым и невредимым. Или гордым и забитым спесью по самую макушку, но голым и рыдающим... Повторюсь, - ненависть и гнев понемногу отступали и я отчаянно пытался взять себя в руки. - У нас нет планов вас убивать. Я не хочу этого. Мы вообще не думали, что встретим тут кого-нибудь. Но вы встали у нас на пути и даже не желали слушать предложений. Вы подумали, что мы вам неровня. И теперь ты, и все твои сокланы убедились, что так оно и есть. Только не вы, а мы выше... Так что спокойно и вежливо прошу вас всех удалиться. Тихо мирно улететь и дать нам пару часов времени закончить все дела... И да! Если вы вдруг хотите сделать контрпредложение и тихо отсидеться на подъёме, чтобы потом не возвращаться сюда пешком, то сразу вынужден вам отказать. Постоянно оглядываться и ожидать от вас подлянки у меня нет никакого желания. Потому для вас самым разумным будет уступить и улететь. Таким образом вы сэкономите нервы и себе, и нам. Ну и, конечно же, сохраните экипировку... Думай, Валлентайн. Время пошло. И в нём я тебя не ограничиваю. Можешь думать... даже 6 минут.
   Звенящая тишина распространилась над поляной. Неслышно было даже лязга железа, коим тут был обвешан каждый второй. Раздумывать должен был лишь этот "архитектор", но мне показалось, что задумался каждый. Лук я не опустил и наконечник стрелы всё так же был направлен ему в глазницу, но успел бросить быстрый взгляд на столпившихся в сторонке ребят. Каждый очень внимательно за мной наблюдал с совершенно разными эмоциями на лице. И если у Аньки и Эмилии они были достаточно очевидны, то Ярослав и Валранус пытались достать выпученными глазами до лба. Все остальные так же замерли с открытыми ртами, а "архитекторы", казалось, прибывали в полнейшем шоке. И пока мне было непонятно, это оттого, что им посмели оказать сопротивление, или оттого, что шанс потерять экипировку с каждой секундой ожидания увеличивался.
  - Я этого никогда не забуду, запомни, - тихо-тихо прошептал Валлентайн так, что его услышал только я. Ну и, может быть, прятавшийся рядом, Омега. - Ты унизил меня перед другими и я никогда этого не прощу.
  - Ты унизил сам себя, когда не сообразил с кем имеешь дело, - спокойно ответил я. - Так что сам себя только можешь и винить. Ты что думаешь, что можешь грозить мне? Мне? Ты забыл, чем я обладаю? И как я буду страшен для тебя и тебе подобных, когда 300-й уровень постучится в дверь? Ты слышал, что это масштабирующийся лук и его невозможно выбить? Ага, вижу, слышал. Так вот. Чтобы не произошло, он останется со мной навсегда. Я заберусь на такую вершину, откуда буду смотреть на всех "архитекторов", как на копошашихся в мусорке опарышей. И если кто-то из них сейчас достаточно смел, чтобы угрожать, то я посмотрю на них потом, когда придёт время отвечать за угрозы. Так что лучше включи мозги и подумай ещё раз, нужно ли тебе это. В твоей ситуации для тебя нет выигрышного варианта. Потому советую просто свести её в ничью. Улетай сам и забирай своих сокланов. Остынете, вернётесь через часик-полтора, если всё же решите это сделать, и мы спокойно разойдёмся. Не будь глупцом. Безболезненный выход у тебя только один. Выбери его.
   Он медленно посмотрел на своих собратьев и пытался понять по их лицам, чего они желают. Какой выход для них был бы наиболее приемлем. Но они не сказали ни слова и Валентайн так же медленно спрятал кинжалы в ножны.
  - Эй, ребята! - крикнул он. - Улетаем свитками. Спокойно, никого не нервируя. Прячьте оружие и уходим.
  - Та мля! Кем эти моськи себя возомнили? - выразил своё мнение один и латников клана "Архитекторы". - Что за беспредел вообще? Силу почуяли?
  - Костян, тихо! Обсудим это в цитадели. Давайте сейчас не раздражать друг друга. Думаю, никто не хочет лишиться экипировки?
   Лишаться её никто, конечно же, не хотел, а потому они друг за другом доставали свитки телепорта, разворачивали их и в течение 5-ти секунд исчезали. Последним, когда все уже улетели, достал свиток Валлентайн.
  - Водонос, кроме шуток - ты попал. Сейчас бой ты выиграл, но начал войну. И она может отразиться на вашем клане. Не знаю ещё отразиться ли, но с тобой счёты теперь захотят свести многие. И разговоры о том, чтобы пригласить тебя к нам, теперь точно прекратятся. Теперь ты враг! И война неизбежна.
  - Спасибо, что предупредил, - хоть мне было совсем не радостно, я улыбнулся. - Постараюсь держать себя в тонусе и всегда быть готовым к удару. И, думаю, мои ребята меня поддержат.
  - Поддержат! - решительно сказал Омега и вынырнул из ниоткуда прямо рядом со мной. Его новый "редкий" кинжал кончиком упирался в горло Валлентайну и только теперь он его оттуда убрал. - Не так крут "архитектор", как сам о себе думает, - хмыкнул ушастый. - Сдюжим.
   Я усмехнулся и подмигнул ему.
  - Посмотрим. Что я могу сказать? - пожал плечами Валлентайн и исчез в хлопке персонального портала.
   И только теперь я почувствовал, как с плеч рухнула гора. Держась надменно с наглым "архом", я был напряжён и не ощущал тяжести. Но теперь наступил отходняк. Я ухнул и опустился на задницу прямо в этом же месте. Вот это да. Вот это я намолотил проблем в закрома родины...
   Ко мне бросились сразу несколько человек, интересуясь здоровьем и восхищённо смотревший Валранус рывком поднял меня на ноги.
  - Что, Водонос, ноги не держат? - захохотал он. - Ты не переживай зря. Умыл чертей - любо-дорого смотреть было. Не волнуйся. Как бы там ни было дальше, сейчас было здорово!
  - Да кэп, - покорённая Эмилия смотрела на меня такими глазами, что я глупо заулыбался. - Это было реально здорово! Но, мне кажется, надо было их порубить на куски. А то, ишь, решили, что настолько круты, что пуп Земли с ними даже рядом не стоял. Вообще!
   После этих слов плотину прорвало. Ребята засмеялись, затрещали без умолку и совсем забыли ради чего мы здесь. Впрочем, как и я. Орки ещё не "отреспавнились", что было совсем уж удивительно, но никто на это не обратил внимание. Оцепенение, владевшее всеми какой-то промежуток времени, исчезло и теперь каждый, захлёбываясь, спешил поделиться эмоциями с другими.
   Подошёл Ярослав, сохраняя на лице удивлённо-задумчивую мину, и попросил меня на два слова. Разговаривать с ним сейчас мне совсем не хотелось, так как на душе скребли кошки из-за того, как я с ним себя повёл. Я знал, что его статус в клане куда выше моего и не хотел унижать при посторонних. Но получилось так, как получилось и извиняться я тоже не собирался.
  - Водонос, ты разрулил, признаю. Но, возможно, навлёк на нас проблемы. На клан я имею в виду. "Архи" - злопамятные сволочи. И нам это припомнят. Я уже написал Денису. Он назначил на завтра собрание и будем думать. У него есть уши внутри клана "Архитекторы" и он попытается выяснить, чем это всё для нас обернулось. Так что будь готов.
  - Ясно. Хорошо. Я буду готов. И да... - я сделал просто невероятное усилие, но всё-таки смог себя перебороть. - Извини, Ярослав, что так получилось. Не хотел проявлять неуважение к тебе и обидеть. Но этот рейд слишком важен для меня и я не хочу никому уступать. Не держи зла.
  - Я и не держу, - усмехнулся он и хлопнул меня по плечу. - Результат показал, что ты оказался прав. А меня слушать те уроды даже не хотели. Только смеялись... Я им предлагал поделить локу фифти-фифти, а теперь у них нет даже этого. Да даже их самих тут нет. Так что для нас всё вышло куда лучше... Жаль только непонятно пока, как выйдет для клана.
  - Утро вечера мудреннее, Ярик.
  - Это верно... Но всё же - где мобы-то? - он принялся осматриваться по сторонам, но кроме гладких стен и веселившихся ребят на ровной как стол полянке, никого не было. - Игра забарахлила, что ли? Баг какой-то?
  - В смысле?
  - Мобы не респавнятся. Им уже давно пора появиться.
  - Ты был тут уже, что ли?
  - Нет, ни разу. Но тут их должна быть тьма тьмущая, если учитывать шанс дропа нужного предмета. Мы тут их косить как на сенокосе должны, чтобы его выбить. А их пока нет... Что-то тут не так, мне кажется, - Ярослав оставил меня в одиночестве, выбежал на середину поляны и принялся осматриваться.
  - Что он делает? - спросила Анька, решившись всё же подойти под сопровождавшим её грозным взглядом "барда".
  - Мобов, говорит, нет. Не респавнятся почему-то.
  - Здорово, блин. Не хватало тут застрять.
  - Угу. Нам ещё босса валить, как бы.
  - Эй, ребята! - крикнул Ярослав, привлекая внимание к себе, а когда все затихли, продолжил. - С мобами что-то не так. Зуб даю! Быстро прошерстите стены. Может, дверь уже открыта. Никто ж не знает, сколько здесь "архи" фармили.
  - Интересная идея, - поддержался Валранус. - Харэ болтать. Давайте за дело.
   Полянка в этой пещере была приличных размеров и мы разбрелись в разные стороны ощупывать стены. Подгонять нас не надо было: все прекрасно понимали, что "архитекторы" вполне могут прибыть с подкреплением и нам надо успеть отсюда свалить на 4-й уровень до того, как это случится. Но никто никаких дверей так и не обнаружил. Стена не прерывалась. Она шла сплошным камнем без трешин и стыков. Наши ладони изгладили её всю, но никто ничего так и не нашёл. Как не нашёл и мобов, которые просто обязаны были тут быть.
  - Какого чёрта происходит!? - в полном раздражении воскликнул Ярослав. - Петишку, что ли, писать идти? Где орки? Ало, админы? Ку-ку! Вы что за игрой не следите!? - воскликнул он, потрясая кулаком и угрожая потолку.
  - Тихо! Подождите, - грубоватый полуорочьий голос, принадлежавший подружке Валрануса, враз заставил нас замолчать. - Слышите?
  - Что слышите? - я подскочил к ней первым.
  - Там голоса, - чему-то заулыбалась она, прислонив ухо к стене.
  - Нет, не слышу, - хоть я и последовал её примеру, но ничего не разобрал.
  - Ы-ы-ы-ы! - протянул Валранус, оказавшийся рядом. - Я слышу. Там за стеной кто-то говорит на орочьем наречьи! - засмеялся он. - Офигеть, да?
  - Нет, не офигеть, - не согласился я. - О чём вы, чёрт возьми, говорите?
  - Подождите! Они идут сюда! - возбуждённо воскликнула Оля Согугбу, схватила меня за руку и, прежде чем я успел пожурить её за бесцеремонность, оттащила на несколько метров. - От стены отойдите срочно! Водонос! Водонос, скажим всем отойти от стен!
  - Что такое в самом деле? - недовольно пробурчал я.
  - Там орки! Они идут сюда! И они разговаривают!
  - Мля-я-я-я... - сквозь зубы вырвался свист, когда мне показалось, что кое-кто уже сходит с ума прямо посреди ответственного рейда и пора вызывать санитаров.
  - Отойдите оттуда, ребята! - крикнул Валранус и поспешил присоединиться к своей знакомой. - Там реально кто-то есть.
  - Блин, да вы что вообще? - недовольно поморщился Ярослав.
  - Там кто-то говорит по-орочьи! - продолжила гнуть свою линию Ольга. - Я немного учила язык ради репутации. Я понимаю, что они говорят. Они знают, что мы здесь и идут сюда!
  - Ну-ка все оттуда свалили! - прикрикнул Ярослав и рейд быстро собрался у слишком умной полуорчихи. К ней приставали с вопросами, но она отмахивалась.
  - Подождите! Не дёргайтесь! Стойте на месте и не обнажайте оружия. Водонос, спрячь свой лук. Они про него говорили.
  - Мля... - повторился я, когда мне показалось, что это мне надо вызывать санитаров, а не ей. Тупоголовые орки, коих нам надо завалить не меньше тысячи, говорили о моём луке. Ага, конечно...
   Неожиданно в абсолютно гладкой стене появилась трещина. Казалось, с противоположной стороны кто-то пытался выдавить её наружу. Раздался мягкий удар и стена задрожала. Откуда-то сверху посыпалась земля прямо на наши головы. Трещина увеличилась и пошла полукругом прямо от пола и метра на два вверх. Ещё один удар - и скрытая доселе дверь отворилась. Со скрипом царапая пол, огромный кусок камня отодвигали два лысых зелёных орка. Прижав его к стене, они оскалились, демонстрируя клыки никак не меньшие, чем у нашинских полуорков, и совсем недружелюбно направили в нашу сторону плохонькие копья с каменными наконечниками.
  - Не шевелитесь! - в полном восторге зашептала Ольга. - Не спугните!
  - Это что за хренотня? - ни к кому конкретно не обращаясь, промямлил Гипнос.
   Как бы отвечая на его вопрос, из образовавшегося прохода в стене, пригнувшись выбрался могучий орк. Он был обвешан всякими побрякушками, а на широкой груди красовалась связка из черепов неизвестных мелких животных. Судя по продолговатым контурам, это были грызуны, но наверняка не знал никто. Орк, имевший 300-й уровень, остановился напротив нас и что-то грозно прорычал. А затем добавил ещё пару гортанных звуков.
  - Эй, полиглот, - шепнул я, пребывавшей в полном экстазе, девушке. - Это что за спектакль?
  - Это Истинный Орк! - растянула она до ушей здоровенный клыкастый рот. - Один из.
  - Да пофиг мне на это! Что он говорит?
  - Подожди. Сейчас попробую, - она прокаркала нечто совершенно нечленораздельное, но неожиданный предок её понял. Он потряс секирой над головой, побил кулаком к грудь, аки Тарзан, и выдал ещё один поток орочьего сознания.
  - Обалдеть, - прошептала Ольга. - Я его понимаю. Он требует, чтобы мы ушли. Говорит, что полуэльфу тут делать нечего.
  - Что-о? - казалось, не только у Ярослава, а у всех 30-ти человек вылезли глаза из орбит. - Какому полуэльфу?
  - Ну, я не знаю. Наверное, Водоноса имеет в виду. У него же лук эльфийский.
   Я недовольно поморщился и покашлял: ещё один НПС-рентген нарисовался. И он тоже видит меня насквозь. Ещё и болтает...
  - Кошмар, - Ярослав картинно схватился за голову. - Никогда такого не видел. Истинный орк? Ты уверена? По лору они существуют, но никто никогда их не видел.
  - А я ж о чём! Я читала их историю. Они изучали тёмнную магию и давно скрылись под землёй, запечатав за собой все входы и выходы. Именно поэтому их никто никогда не видел.
  - А чего он здесь нарисовался?
  - Сейчас спрошу, - сказал она и опять что-то прокудахтала.
   Орк отвечал долго и в течение этого процесса, она несколько раз хмурилась и подозрительно посматривала на меня. Это мне не понравилось от слова совсем. Не хватало, чтобы эти орки потребовали подать меня к столу. Я хоть и не вкусный эльф, но тоже отказался бы поработать ужином.
  - Ну и что там? - спросил я, когда речь завершилась.
  - Он говорит, что у тебя эльфийский лук. Лук, принадлежавший тому, кто давно загнал их глубоко под землю и кого они ненавидят всем сердцем. Почувствовав его, орки уже начали собирать рати, но потом шаман сказал, что извечного врага нет рядом. Он сказал, что им обладает тот, кто разогнал врагов-"чужеземев", сеявших смерть среди его глупых собратьев, которые управляются лишь яростью, а не разумом.
  - На "архов" намекает, не иначе, - прошептал Фил, поглаживая по спине скулившую от страха собачонку.
  - Да, на них, - подтвердила Ольга. - Они просят тебя не обнажать оружия и уйти подобру-поздорову.
  - Ага, щаз-з-з, - фыркнул я. - "Архов" разогнали и теперь уходить? Спешу и падаю... Так ему и передай, кстати. И скажи, пусть вернёт мобов обратно. У нас нет времени на эту ерунду!
   Я совсем не разделял радости этой девчонки, ведь для меня все орки были на одно лицо. Что истинные, что ложные. Я не был наполовину орком, наречий их не учил и не благоговел пред ними. От них мне всегда были нужны лишь две вещи: опыт и лут. И я не собирался ничего менять.
  - Да подожди ты! Это же Истинный Орк! Ты не понимаешь, что ли? Это - уникальный ИскИн! Ты что не видишь его имени?
  - Нет конечно. Он же мне не представлялся.
  - А, понятно, извини. Мне-то он представился. Его зовут Улам Гул. И это совсем не простой обычный моб, - она, старательно картавя странные слова, опять принялась что-то спрашивать у орка. А когда закончила, тот ничего не сказал в ответ. Просто тыкнул толстым пальцем в неё, а затем в меня. Развернулся и отчалил как англичанин - не прощаясь.
   Два орка с копьями последовали за ним, но каменная дверь так и осталась открытой.
  - Водонос, ты не поверишь... - начала зеленокожая переводчица, но я перебил.
  - Не поверю, но я не слепой. Зовут нас с тобой?
  - Ага. Предлагают переговоры и гарантируют сохранность. Идём?.. Ну пожалуйста, пойдём!!! - добавила она после того, как я критически скривился. - Это же так интересно!
  - Безумно, - пробурчал я и стянул капюшон с головы. - Максимум - полчаса! А потом мы пойдём их валить. Или пусть лучше сразу отдают этот чёртов камень.
  - Окей-окей, я передам, - затараторила она. - Только пойдём. Не стоит заставлять их ждать.
  - М-да-а-а, - протянул Ярослав и потом философски добавил. - М-да-а-а-а...
   И с этим заявлением было сложно не согласиться. С тех пор как я поднабрал доброжелательности в мире Вальдиры и в мои руки попал "легендарный" лук, со мной стали происходить совсем уж странные вещи. Эти непонятные молодые графы, эти продуманные "заговорщики", эти надменные "архитекторы". А теперь ещё "истинные" орки, блин! Куда ни ступи - вступишь в проблему. А потом выбирайся...
  - Ладно, пошли, - я закинул лук за спину, умышленно не став прятать в инвентарь. Пусть непонятные орки видят и трепещат. - Раз ты балакаешь на этой белиберде, переводи мне всё подряд, чтобы я, если что, был готов к нападению.
  - Нападению? Ха-ха... Ой, прости. Они испытывают суееверный страх к твоему луку и ни за что не решатся напасть. Уверена... А что там за лук такой, вообще?
  - Давай, идём уже, любопытная Варвара. Ты сегодня не только лекарь, но и переводчица.
  - Хорошо, пошли. Ребята, никуда не уходите. Мы быстро! И... и если всё же появятся орки, пожалуйста не убивайте их! Станьте лучше тут у стеночки и постойте спокойно. Ждите, пока мы не вернёмся.
  - Ох, Ольга, - неопределённо хмыкнул Валранус. - Ролевик ты наш. Не увлекайся там.
  - Не, ну чего ты? Это ж так интересно!
   Я бросил взгляд на оставшихся позади друзей и зашёл под своды широкого, но низкого коридора. Шириной он был метра три, но в высоту едва два метра было. Как тут высоченные орки пробирались совсем непонятно.
   С восторженной девушкой мы выбрались из тоннеля через несколько секунд и, едва я переступил невидимый порог, перед моими глазами выскочило системное оповещение.
  Внимание! Вы обнаружили убежище Истинных Орков! Как можно быстрее сообщите об этом в королевскую канцелярию Акальроума!
  Награда: +1 доброжелательности с королевством Акальроум.
  - Ты тоже получила? - поспешил уточнить я.
  - Угу. Но я ни за что их не сдам.
  - Почему? Репутация же...
  - Тю. Мне нет дела до Акальроума. Меня волнует репутация лишь с Рогхальроумом.
  - Странно, но ладно, - пожал я плечами и, наконец, посмотрел куда вывел тоннель.
   Наши лысые зеленокожие поводыри неловко топтались в пяти шагах, а дальше, в нескольких десятках метров за их спинами, возвышался хлипкий частокол из прогнивших и грубо обтёсанных деревьев. Две непрочные шатающиеся башни, скреплённые с помощью одних только вёревок, стояли по обе стороны от распахнутых настежь ворот. Дальше сплошная деревянная стена шла до самой скалы и, казалось, вростала в неё. Это непонятное орочье поселение полностью перекрывало вымощенную камнем дорогу, скрывавшуюся где-то внутри. Видимо, раньше тут проходил подземный тракт, но теперь это место облюбовали орки.
   Два зелёных молодца одинаковых с лица высекли искру и запалили факелы, а их предводитель опять что-то прокашлял.
  - Он хочет взять с нас слово не обнажать оружия внутри. И тогда, может быть, мы уйдём живыми... Ух, классно-то как! - чуть ли не захлопала в ладоши Ольга.
  - Что классно? - не согласился я. - Если нас прикончат, придётся всё начинать заново. Возвращаться и брать этот лагерь штурмом. А на это уйдёт уйма времени.
  - Какой ты пессимист, Водонос. Аж жутковато как-то.
  - Ладно, оптимистка. Посмотрим, что им надо. Скажи этому... ого! Я вижу его имя! Чё за?
  - Ну, наверное, мы ступили на их территорию и им тут опасаться некого. Я не знаю. Я и так его имя видела. Пойдём, он приглашает.
   Улам Гул, имевший ранг "военачальник", махнул лапищей и, не оборачиваясь, двинулся к воротам. Что-то там прокричал и их живо распахнули, стоявшие на страже орки. В отличие от него, имён они не имели, но опознавательные знаки были. Кто-то звался "орк-воитель", кто-то "орк-рубака". А те, кто стоял у небольших бойниц, вырубленных в частоколе, звались "орк-арбалетчик".
   Я с опаской, - а Ольга с радостной улыбкой - проследовал через ворота. Орки сопровождали нас рычанием и потрясали плохоньким оружием. У кого-то было копьё, у кого-то ржавый бронзовый меч, у кого-то каменный молот, а у кого-то секира с лезвием вытесанным из вычурного куска металла. Вся эта орочья рать, рычавшая нам в след и желавшая живьём отодрать от меня кусочек мяса, выглядела совсем непрезентабельно. Сами они были классическими орками. Здоровыми двухметровыми детинами, страдавшими косоглазием и избытком мышечной массы. Но вооружение у них было никакущее. Было очевидно, что у них не только с металлом проблемы, но и с древесиной.
   Это очень бросалось в глаза, когда мы, осторожно следуя за поводырём, шли через орочьий лагерь. Или же деревню, если быть точным. Их небольшие домишки с высокими крышами были сложены из грубо обтёсанных камней. Кое-как укреплены глиной и не могли скрыть широких щелей там, где она осыпалась. Таких домов тут было великое множество и строились они очень близко друг к другу, видимо, из-за недостатка пространства. Крыши были покрыты широкими листьями, похожими на листья лопуха и кое-где они уже пожелтели, скрючились и осыпАлись трухой прямо на глазах. Атмосфера загнивания простиралась над этим местом и ощущалась в каждой детали, которую успевал выхватывать глаз. Даже местные клыкастые жители выглядели не лучше. Орчихи были куда менее симпатичны, чем та девушка, что шла рядом. Но и её я бы постеснялся назвать красавицей. Мои вкусы были более приземлённые... Но эти дамы выглядели просто отталкивающе. Многие из них держали на волосатых ручищах маленьких орчат и что-то бухтели нам вслед на своём грубом языке.
   Нашу небольшую процессию вышло встречать почти всё населения этой подземной дыры. Орки-воины рычали, били себя в грудь и недвусмысленно предлагали мне сразиться с ними в честном поединке. Но поскольку каждый из них имел 300-й уровень, принимать вызов я не спешил. Да и не дала бы мне этого сделать очарованная этим местом Ольга, крепко державшая за руку и постоянно напоминавшая, чтобы я даже не думал выхватывать лук. Она, в отличие от меня, заворженно смотрела по сторонам и не переставала повторять, что мы нашли поселение Истинных Орков, коих до сего времени никто не мог обнаружить. И что это не абы какое достижение.
   И под её восторженный лепет, мы добрались до конечной точки назначения не более, чем за 10 минут. "Военачальник" Улам Гул привёл нас прямо к центру лагеря, где по всем канонам был сложен большой каменный очаг. Огонь не пылал над ним, но крупные угли давали достаточно жара, чтобы вода в чугунном котле кипела и бурлила. Смешной орк с крупной костью, заплетённой в волосы, в фартуке и с именем Зугу Кашевар, большим деревянным половником помешивал воду в котле и уморительно причмокивал при этом. С десяток неряшливых орчат сидели недалеко, грелись у очага и слушали странную болтовню этого забавного повара. Чуть дальше на каменном троне, прикрытом толстой меховой шкурой, восседал угрюмый орк, задумчиво наблюдавший за углями. Его звали Башаг Умуг и он имел статус "вождя". Над его головой так и было написано: "Вождь Истинных Орков - Башаг Умуг. Уровень 400-й." Уровень был очень серьёзный и я сразу вбил себе в голову, что дерзить этому двухметровому "неписю" не стоит. По лору вожаки орков - очень горячие ребята. Ненавидят всех подряд, опасаясь конкуренции, и скоры на рассправу из-за этого.
   За его спиной несли стражу стандартные "орки-стражники", а по правую руку, опираясь на странный металлический посох с навершием в виде человеческого черепа, приняв важную позу, стоял "Шаман Истинных Орков - Агуг". Он недобро свёл брови и исподлобья наблюдал за нами, пока мы приближались.
   Улам Гул остановился, не дойдя пары метров до очага, выставил ладонь, приказывая остановиться, а затем последовал к вождю. И пока он шёл, нас заметили. Раздался писк одного из зелёных пупсиков и орки засуетелись. Повскакивали с мест и начали в панике искать место где бы спрятаться. А некоторые наоборот - хватали всё, что попадалось под руку, демонстрировали клыки и были готовы сражаться насмерть.
   Я обернулся: сзади, стараясь держать приличное расстояние, толпа орков смело рычала, махала руками, предлагая мне подойти к ним и померяться силами.
  - Как, однако, тут всё по классике. Ишь, какие они смелые на расстоянии. Слушай, полиглот ты наш, я ведь буду прав, если предположу, что знать, что они мне кричат, мне не стоит? В их речах же нет восхищения и желания долгой и счастливой жизни?
   Ольга Согугбу хрюкнула.
  - Конечно, ты прав. Там одни непечатные выражения. И очень даже хорошо, что ты их не понимаешь. Ещё б, гляди, стрелять начал.
  - Понятно... Ладно, выясни зачем нас сюда привели и зачем весь этот цирк.
  - Да погоди. Пусть они посовещаются, - отмахнулась она, наблюдая как Улам Гул пал ниц перед вождём и что-то ему докладывал по-орочьи. - Я записываю. Потом ещё раз пересмотрю. Вдруг пропущу что.
   Шаман орков, по-видимому, не был заинтересован в том, чтобы выслушивать всё от начала до конца. Ухватил лишь самое начало и решительно направился в нашу сторону. Делая широкие шаги и опираясь на посох, он оминул очаг, рыкнул на любопытных орочьих детишек, которые моментально разбежались, и подошёл к нам.
  - Ты только не забывай переводить, - сказал я Ольге, сцепив руки в замок, чтобы они невзначай не рванулись к луку. Хоть этот шаман был 350-го уровня, но всё же был магом. И, возможно, против него у меня были шансы. Физическая защита, по идее, у него должна быть слабая...
  - Это не понадобится, полуэльф-чужеземец, - низким-низким басом выговорил он, странно выпячивая челюсть. Наверное, издавать подобные звуки для него было проблематично. - Я говорю на вашем наречии. И даже немного понимаю язык тех, кто создал лук, который у тебя за спиной.
  - Простите, что перебиваю, - очень вежливо произнесла Ольга. - А почему вы все называете Водоноса полуэльфом? Он же человек, вроде бы.
   Я прокашлялся и уже хотел было сказать ей, чтобы не задавала подобных вопросов, но мне не дали. Шаман внимательно на неё посмотрел, считывая информацию, и ответил:
  - Моя полукровная сестра, тебе лучше спросить об этом у него самого, ведь он знает ответ. Ты пришла вместе с ним, а значит доверяешь ему. Так и спроси сама, если решишься. А ответит ли он тебе - мне неведомо.
   Ольга как-то странно на меня посмотрела, потому что я на неё смотрел совсем не странно. Её вопросы мне не нравились. Мало того, что она запись ведёт, так ещё и спрашивает у "неписи" о том, что я хотел бы скрыть от массовой аудитори. И мой взгляд, как я понял, был достаточно красноречив, так как продолжения от неё не последовало.
  - Зачем мы здесь, э-э-э... достопочтенный Агуг? - пытаясь добавить голосу каплю уважения, спросил я. - Зачем вы пригла... позвали в ваш лагерь?
  - Я отвечу тебе, полуэльф, - тихо сказал он и подошёл ещё ближе. - Наш народ переживает не самое лучшее время. Мы угасаем... И когда я почувствовал, что Гар'мак рядом, я решил, что нельзя допустить, чтобы он провёл новую жатву моих братьев и сестёр. Я знал, что у него новый хозяин, ведь владыку эльфов могу почувствовать издалека. Но я не ощутил его присутствия, когда ты спустился под своды горы. И мне было интересно посмотреть на того, кто владеет "болью и страданием" нашего народа.
  - Че-е-его? - прищурился я.
  - Гар'мак - это по-орочьи боль или страдание, - прошептала Ольга. - Это они так твой лук называют. Прикольно, правда?
  - Безумно... - вновь повторился я. - Я не знаю, что вам сказать на это, достопочтенный Агуг. Приглашать сюда, чтобы на меня посмотреть? Зачем?
  - Не для того, чтобы убить тебя, полуэльф, - раздался ещё более низкий голос, принадлежавший самому вождю. Он закончил точить лясы с "Военочальником" и решил присоединиться к беседе.
  - Я очень рад, - только и выдавил я из себя. - Даже орки, я надеюсь, не убивают тех, кого приглашают в гости?
  - Бывало, такое случалось, - утвердительно кивнул вождь. - Но мы - Истинные Орки! Мы не такие, как те, кем управляет кровавый Рабба Гокх! Мы не идём на поводу ненависти и убиваем только по необходимости. Мы не такие как наши серые братья, склонившиеся перед богиней Гуоррой и ставшие её рабами! Мы - Истинные! Низменные чувства нам чужды... Но и мы хотим жить. Выживание для нас важно, конечно, но не за чужой счёт.
  - Очень интересно, - Олья Согугбу просто плыла в облачках удовольствия. - А что произошло с вашим народом, уважаемый вождь? Почему вы скрывались? Почему прятались здесь всё это время?
  - Полукровная сестра, ты очень любопытна, - спокойно произнёс шаман, не дав ответить вождю. - Но разве ты близка нам?
  - Простите?
  - Ты - чужеземка и ты не одних кровей с нами. Ты - лишь половина от нашего народа. Твой род пошёл от кровосмешения с Людьми, но ты так и не стала для них своей. И ты так же не принадлежишь нам. Ты где-то между... Так что никакого доверия к тебе пока нет. Постарайся его заслужить, и тогда, возможно, получишь ответы.
  - Спасибо, достопочтенный Агуг. Я поняла.
   Хоть я и не полуорк, но тоже понял. Тупо "репы" не хватает. Она сейчас на нуле, на что ей и намекнули. Потому и отвечать не станут, что бы не спрашивала. Но у меня были свои вопросы, на которые требовались ответы.
  - Достопочтенный вождь Башаг Умуг, достопочтенный шаман Агуг, - старательно выделяя имя каждого, произнёс я. - К сожалению, у нас просто нет времени, чтобы насладиться орочьим гостеприимством. Мы спустились под гору не просто так, а по делу. Если я правильно понимаю, это ваши воины охраняют пещеру, где вы нас обнаружили?
  - Нет, - сразу ответил тот. - Это последователи Раббы Гокха. Они не Истинные Орки, хоть и братья нам. Они отравлены ненавистью ко всему живому, жаждут крови и плоти. Каждый день после захода солнца они прибывают во множестве по подземным путям и ждут неосторожных путников. И гибнут, если путники оказываются им не по силам.
  - А почему они исчезли при нашем появлении? Мы ведь тоже неосторожные путники. И, надеюсь, им тоже не по силам...
  - Полуэльф! - загремел Башаг Умуг и потряс над головой огромным молотом. - Сегодня ты не прольёшь ни капли крови нашего народа!
   Сработали инстинкты. Я выхватил лук, но стрелу наложить не успел. Удивлённо замер, наблюдая за реакцией орков. Все они от мала до велика начали разбегаться в разные стороны. Визжали, верещали и причитали в процессе. Стражники, стоявшие у трона, пытались вчетвером спрятаться за его спинкой. Дети и женщины попадали на землю и ползком пытались убраться куда подальше. Агрессивная толпа боевых орков, которая собиралась сзади, бросилась в рассыпную, растеряв по дороге к спасению большую часть вооружения. С места не сдвинулись лишь шаман, вождь и военочальник. Вождь зарычал и оскалился. На навершие посоха шамана начал разростаться фиолетовый шар. А военочальник вытащил из-за спины широкий двуручный меч, весь в зазубринах по лезвию.
  - Водонос! - закричала Ольга и перекрыла мне обзор. - Просили ли же не доставать! Спрячь сейчас же!
   Я понимал, что погорячился. Их реакция меня удивила безмерно, ведь я никак не ожидал, что они бросятся в рассыпную только при виде лука, и попытался спасти ситуацию. Очень медленно убрал лук в заплечную сумку и примиряюще развёл руки.
  - Простите, - чётко выговаривая каждое слово, произнёс я. - Это получилось само собой... К сожалению, мы с вами сейчас просто теряем время. Мне очень нужен камень, который открывает доступ на нижний уровень. И как говорят архивы, он находится в руках одного из орков, которые охраняют поляну, где нас нашёл ваш военочальник. Если вам что-то от меня нужно, говорите. Если нет, мы возвращаемся обратно, так как времени на дипломатию у меня нет.
   Первым начал приходить в себя шаман. Шар на конце его посоха стал постепенно уменьшаться и вскоре исчез.
  - Полуэльф, в памяти нашего народа глубоко сидит страх перед Гар'маком и потому я прошу тебя больше его не обнажать. Здесь тебе ничего не грозит и ты сможешь спокойно уйти. Но сначала я попрошу тебя выслушать меня. Наших глупых братьев мы не дадим на растерзание, но если ты выполнишь просьбу, я обещаю помочь вам.
  - Просьбу? - удивлённо вскинул бровь я, но потом сразу сориентировался. - Отару овец вам сюда доставить? Или пару караванов с деревом подогнать? У вас, я смотрю, и с тем, и с тем беда. От голода мучаетесь. Частокол разрушается. Сторожевые башни и те не ровен час упадут... Но у меня нет времени этим заниматься. Мне нужно именно сегодня спуститься в самый низ и я это всё равно сделаю.
  - Водонос, ёлки-палки, - прошипела недовольная Ольга и я понял, что она начинает меня неслабо раздражать. Её желание погрузиться в мир Истинных Орков было куда выше, чем желание довести сегодняшний рейд до логического завершения. Она жаждала новых знаний и хотела получить пару десятков квестов на репутацию. А на выполнение очень важной для меня миссии ей плевать с высокой колокольни. Она уже нашла то, что заинтересовало её куда сильнее. - Он же на квест какой-то намекает! Ну подумаешь, придётся завтра сюда опять прийти с дарами. Какие проблемы-то?
  - Нет, полуэльф. Ничего из этого нам не надо. Сейчас я хочу лишь немного твоего внимания. Выслушай и ты поймёшь.
  - Хорошо, шаман, - спокойно сказал я и зло зыркнул на Ольгу. Но она, как мне показалось, совсем не поняла, что мне не по нраву. - Я вас выслушаю.
  - Благодарю тебя, - слегка согнул он голову в поклоне и затем произнёс. - Полуэльф, я могу помочь тебе, но взамен тоже хочу твоей помощи. И для этого тебе следует выслушать мой рассказ... Много поколений назад, Истинные Орки представляли собой серьёзную силу. Кланы были объеденены общей целью и вместе выбили из этих мест подгорных жителей, именуемых вами гномами. Наши предки разбили и разметали исконного врага. Но радость от обретения нового дома была недолгой. Недры горы полны богатств и гномы не желали от них отказываться. Они запросили помощи у людей и задобрили щедрыми дарами лесных эльфов. Сам эльфийский король на летающем коне возглавил объеденённое войско в битве 4-х армий. Гар'мак в его руках сеял смерть среди наших братьев, когда в низинах у горы произошло сражение. Как ни прискорбно, нас разбили. Дом, который мы так и не успели обжить, вновь отобрали. Нас загнали глубоко под землю и спастись горстке выживших удалось лишь благодаря моему далёкому предку, обрушившему своды на преследователей. Мы смогли оторваться и уйти вглубь горы. С тех пор и влачим жалкое существование, как ты правильно заметил... Но это не единственная беда, которая нас постигла. В течение многих поколений гномы высасывали из недр горы металл и драгоценные камни. И когда брать уже было нечего, они удалились и основали новое королевство далеко на севере. Некоторое время нас вообще никто не беспокоил и мы даже осмелились выбираться на поверхность по ночам. Но продолжалось это недолго. Однажды в старых штольнях поселился одичалый гном. Он владел адской магией, создавал ужасных огнедышащих существ и натравливал их на нас. Они дышали жаром и были защищены от нашего оружия крепкой железной бронёй. Их ужасные клещни хватали братьев, швыряли словно тряпичные куклы и разрывали на части. Разрушали укрепления, перемалывая драгоценное для нас дерево. Справиться с этими отродьями никому было не под силу. Даже моя магия не могла остановить их...
   Я превратился в слух. С первых слов, когда он упомянул "одичалого гнома", я сообразил о ком он ведёт речь. Захлопнул варежку и настроил локаторы, чтобы ничего не пропустить.
  - Одно из этих чудовищ нам всё же удалось завалить камнями, - продолжил тем временем шаман. - И когда оно испустило дух, я увидел что там нет магии. Одичалый гном смог наделить его сверхестесвенными способностями, используя лишь огонь и воду. А значит, он совсем не волшебник! И совсем не так страшен, как нам казалось ранее. Его можно одолеть и изгнать отсюда. Но наших сил недостаточно чтобы соваться в его логово. Моя магия проклятий не действует на этих существ, а доброго оружия, выкованного из крепкого металла, у нас давно нет. Поэтому, даже зная дорогу в его логово, мы не можем сами нанести удар. У нас просто не хватит сил. И я спрашиваю у тебя, полуэльф, получивший в руки великое оружие короля эльфов: готов ли ты уничтожить одичалого гнома, если мы укажем дорогу? Есть ли у тебя хоть капля сострадания к тем, кто давно лишился своего дома и не может обрести его вновь? Поможешь ли ты нам избавиться от подгорного зла в обмен на указание дороги к нему?
  Внимание!
  Получено "репутационное" групповое задание!
  Уничтожить рейдового босса - Тиктоси Дикий Механик!
  Награда: +1 к доброжелательности с Истинными Орками.
  Принять/Отклонить.
   Неплохо так... Оказывается, этим оркам от нас только и надо, что РБ завалить. Награда, конечно, смешная и абсолютно бесполезная лично для меня. Но если её расценивать как начало чего-то нового, чего-то необычного, то из этого семени может вырасти что-то действительно интересное. Всё-таки это совсем не простые орки. А самые что ни на есть Истинные! За всё время существования Вальдиры их и найти-то никто не мог. Не говоря уже о том, чтобы наработать с ними репутацию... Блин, классно! Надо брать. Нам всё равно туда и надо. Так что можем прикончить двух зайцев сразу.
  Принять.
  Желаете разделить задание с участниками рейда?
  Да/Нет.
  - О-о-о-о! - мадемузаель или мадам Согугбу была просто шокирована. Она схватила меня за плечи и принялась безжалостно трясти. - Бери, Водонос! Бери! Пожалуйста!
  - Да беру, беру. Уже беру. Хватит меня трясти - деньги всё равно не посыпятся.
  Да.
  - Ой, извини. Спасибо.
  "Ребята, принимаем квест все!", - поспешно написал я в рейдовый чатик и заметил, что мне давно там задают вопросы. - "Простите, не могу отвечать. Разруливаем пока с орками. Все принимаем квестик и ждём продолжения"
  - Спасибо тебе, полуэльф, - низкий бас шамана был полон благодарности. - Я надеялся, что ты не откажешь нам. Тебе не за что нас любить, я понимаю. Мы не друзья тебе. Но я рад, что ты согласился помочь... Многие десятилетия мы скрывались, отгородившись от остального мира и не ожидали, что повстречаем нового хозяина Гар'мака. Это большАя удача, что лук, уничтоживший столько наших братьев, теперь не принадлежит главному врагу. И ещё бОльшая удача, что он достался именно тебе. Уверен, он тебе ещё послужит.
  - Как прекрасно, - осклабилась полуорчиха. - Кто бы могу подумать.
  - Да уж, - согласился с ней я. - Ночь ещё не закончилась, а с неожиданностями уже перебор.
  - Ну это же так замечательно! Столько всего нового.
   Шаман Агуг подошёл к нам вплотную, пока мы делились впечатлениями и дотронулся концом посоха до плеча каждого. Прежде чем мы успели что-либо понять, замигала иконка неизвестного бафа: +10% к ментальной защите.
  - Это ещё не всё, чем я могу вам помочь, чужеземцы. Вам нужен был камень, коим обладает лишь один из тысячи безумных братьев, которых каждую ночь сюда гонит Рабба Гокх? Вам нет нужды истреблять их ради него. Я укажу вам безопасную дорогу. Идёмте, - и он, помогая себе посохом и немного прихрамывая, повёл нас к противоположному выходу из лагеря. Деревянная стена там была практически уничтожена и лишь крутая земляная насыпь, с торчавшими во все стороны острыми каменными шипами, являлась защитой от нападения. Наверху несли стражу "орки-дозорные", которые расступились, когда мы начали подъём. Помогли шаману забраться наверх и он указал посохом вдаль. - Вот оттуда появилось чудовище, которое нам удалось уничтожить. Оно вылезло прямо из-под земли, словно поглощало её, и разнесло в щепки нашу северную стену. Многие братья не пережили тот день, но нам всё же удалось его одолеть.
   На этот раз шаман не потрудился пригласить нас за собой и с помощью других орков начал спуск, пока мы смотрели на широкую, засыпанную крупными камнями воронку в нескольких метрах от насыпи. Освещение было хреновым, но даже отсюда можно было рассмотреть спиральные полосы по краям, как будто землю чем-то буравили.
   Мы с Ольгой догнали шамана у самой ямы и она задумчиво осмотрела края.
  - Словно шнеком просверили, - сказала она и обратилась к орку. - Оттуда что-то вылезло?
  - Да, как я и говорил. Чудовище было окружено непонятной горячей дымкой и изрыгало огонь. Железная клешня хватала бедолаг и рвала на части... К сожалению, я не сразу догадался обрушить своды и не успел спасти многих смелых братьев. Вы можете посмотреть на него, - шаман кивнул головой куда-то за наши спины. - Мы попытались сохранить чудовище в его облике, но, к сожалению, сами нуждались в хорошем металле. А потому сохранили немногое.
   К гладкой стене за нашими спинами были аккуратно приставлены части механического парового голема. Точь-в-точь такого какого я видел на можественных скриншотах на игровом портале. Деревянный корпус был сохранён практически полностью, но все металлические детали отсутствовали. Ни рук, ни ног не было, а в самой туше была пробита гладкая круглая дыра, словно там ранее был железный люк, который сняли с петель.
  - Тут, наверное, стоял паровой котёл, - указал я пальцем на дыру и Ольга кивнула, подтверждая. Вероятно, она, как и я, тоже готовилась к походу и посетила форум. Там подобный красавец был запечатлён в разных ракурсах и даже была информация о тех умениях, которые он использует.
  - Странно, что он не взорвался, - сказала она. - Они, вроде бы, взрываются после уничтожения. Достопочтенный Агуг, вы завалили его камнями, вы говорили? И он не взорвался?
  - Не знаю, что значит "взорвался", но когда я подоспел, смог обушить камни на голову чудовища. Она не выдержала и лопнула, а из брюха вырвалось горячее облако. После всё стихло, но мы всё равно не скоро решились подойти ближе...
  - А эта воронка. Он оттуда вылез?
  - Да. Мы спустили вниз разведчика и он описал, что внизу широкий каменный зал с огромной дверью из крепкого металла. Он дошёл до начала коридора, услышал тихий ласковый шёпот и увидел вдали синеватые тени призраков. Испугался и попросил его вытащить. Что это за призраки такие, я не знаю, но уверен, что за той дверью скрывается вход в логово гнома создателя чудовищ. Именно оттуда раздавались страшные, скрежущие звуки и я решил, что нужно заблокировать выход. Использовал самые крепкие породы камня, найденные здесь под землёй, и замуровал.
  - Но вы же можете теперь его открыть? Если мы будем вручную разгребать завал, то не управимся и за месяц. А нам нужно попасть внутрь и всё закончить ещё до рассвета.
  - Не понимаю почему именно до рассвета, ведь гном появляется совершенно неожиданно и в разное время, но спорить не буду. И да, я обладаю достаточной силой, чтобы справиться с весом камней. Мой посох - это уникальная реликвия, переходившая из рук в руки очень много поколений. Он наделён особой силой и помогает нашему народу справиться с невзгодами. Я указал дорогу и я её открою, раз вы готовы помочь нам.
   Пока шаман говорил, замигала иконка почты. Я удивился лишь на долю секунды, но очень быстро понял, что сообщение пришло от того, кто не с нами в рейде. Открыл послание от Крестоносца, прочёл и заскрипел зубами:
  "Водонос, за вами вышли. Мой человек в "архах" сказал, что на вас нажаловались. В прямом смысле слова. Клан-лидер рвёт и мечет. Они уже собрали больше 60-ти жадных до драки ребят и вылетели. Там есть такие кто уровнем 200+ и мало вам точно не покажется. Не знаю где вы сейчас, но у вас не более получаса, чтобы оттуда убраться."
  "Принял. Понял. Спасибо." - быстро оттарабанил я и повернулся к летавшей в облаках Ольге. - Быстро возращайся к нашим и всех сюда веди. За нами идут...
  - Что? - поморщилась она.
  - Давай бегом! - повысил я голос, видя, что она совсем не торопится. - Делай, что говорю, блин!.. Достопочтенный Агуг, наши друзья ждут уже довольно давно. Нужно срочно привести их сюда и мы сразу отправимся. Время не терпит.
  - Кто за нами идёт? "Архи"? - переспросила слегка оторопевшая Ольга.
  - Да, они. Будут через 30 минут. Всех веди сюда.
  - Кто-то идёт по вашему следу? - спросил шаман, одновременно жестом призывая к себе несколько рядовых орков.
  - Точно так. И в наших общих интересах, чтобы мы убрались отсюда как можно быстрее. Впустите их, заблокируйте за ними дверь и очистите проход.
   Шаман прокряхтел что-то по-орочьи и Ольга торопливо закивала головой. Затем развернулась и начала взбираться на насыпь в сопровождении тройки зеленокожих бугаёв.
  - 20 минут максимум. Потом будет поздно, помни! - крикнул я ей в след, поморщившись от того, что мои указания она выполняла куда менее охотно, и открыл рейдовый чатик. - "Господа, Ольга сейчас за вами придёт. Зайдите внутрь и ждите. Напомните её провожатым, чтобы дверь заперли наглухо. Чтобы ни единой щёлочки не оставалось!"
  "А что случилось?" - спросил Ярослав.
  "Что там у вас вообще?"
  "Обиженные "Архитекторы" решили не таить злобу, а поквитаться с нами с пылу с жару. Взяли подкрепление и возвращаются." - написал я. - ""Крест" сказал, что времени мало. Так что не теряйте его. Как только за вами придут, следуйте за Ольгой и ничему не удивляйтесь."
  "Ну кто бы сомневался."
  "Так может давайте встретим? Чё мы..."
  "Сколько у нас времени?"
  "А куда идём-то?"
  "Я иду за вами с "военочальником". Зайдите внутрь, но не приближайтесь к лагерю - могут накинуться" - добавила Ольга.
  "Выполняем, ребята. Не забывайте, что времени мало и будьте бдительны."
   Задумчивый шаман тёр мощный подбородок и внимательно смотрел на меня, пока я занимался "чужеземной магией". Затем, старательно подбирая слова, произнёс.
  - Теперь, когда кроме вас нам не на кого надеятся, мы окажем любую посильную помощь. Ваших солдат пропустят и укроют тут. Но и я вас прошу, полуэльф, не накликайте на нас беды. Наш род скрыт от посторонних глаз и я бы хотел, чтобы так и оставалось. Надеюсь, своих врагов вы не сделаете нашими.
   Пока я пытался понять к чему это он, шаман воздел над головой посох, крепко сжал в руках и начал произносить слова на орочьем наречии. Земля задрожала под ногами, с потолка посыпалась земля и из широкой воронки, с жутким скрежетом от трения друг о друга, в воздух начали подниматься крупные камни. Один за другим они сбивались в плотную тучу и, словно невесомые, парили над головами. Орк повёл посохом в сторону и через несколько секунд камни с грохотом посыпались на землю. Я осторожно склонился на краем ямы, посмотрел вниз, но увидел лишь черноту и стенки колодца, испещрённые спиральной резьбой. Паровой голем действительно пробуравил ход снизу доверху, словно тоннелепроходческий комплекс, проделывающий тоннели для строительства метро. Я хмыкнул и вновь посмотрел на прибитые к стенке остатки голема: ни за что такую дыру он не смог бы проделать. Тут или другая махина работала, или эти орки чего-то не договаривают.
  - Глубоко тут? - спросил я шамана, когда тот перестал бормотать.
  - Не меньше десяти локтей, - ответил он и я задумался: локтей человеческих или орочьих? Размеры-то разные. Его "локоть" если и меньше метра, то ненамного...
  - Ладно, разберёмся, - сказал я и вновь связался с Крестоносцем. Новой информации у него не было, так как "информатор" остался не у дел, ведь совершать месть его не взяли - уровнем не вышел. Но без сомнений за нами спешили. И вёл "мстюнов" один из офицеров клана "Архитекторы".
   Я опять вызвал рейдовый чат, враз прекратил балаган, который там начался после озвученной новости, и заставил всех собраться. Ольга в спопровождении охраны торопилась, а остальные ждали её там, где договаривались. Издали наблюдали за орочьим лагерем и близко не приближались.
  - Дайте факел, - я протянул руку, а когда его получил, сразу бросил вниз. Красиво подсвечивая стенки, он пролетел с десяток метров и приземлился на земляной пол.
  - Я запечатаю за вами проход, - шаман присоединился ко мне и принялся вглядываться в темноту. - Если ваш поход будет успешен, мы об этом узнаем. Если нет, уверен, гном опять попытается к нам прорваться. Хоть мы с этим ничего не можем поделать, попытаться себя обезопасить обязаны... Но я всё же надеюсь на тебя, полуэльф. Сила этого лука велика, но он всего лишь оружие. Сам по себе он не несёт угрозы. Он опасен только в чьих-то руках. И я хочу верить, что этими руками управляет разум, который не считает Истинных Орков врагами.
  - Шаман Агуг, - я умышленно не стал его называть ни "уважаемым", ни "достопочтенным". - Хоть мы с вами разные, цели у нас общие. Я спустился в недры горы, чтобы одолеть гнома и был готов уничтожать ваших безумных, как вы говорите, братьев, чтобы добраться до него. Но, к счастью, делать этого не пришлось, потому что вы сами предложили сотрудничество. Оказалось, что наши цели совпадают и, хоть мы с вами не друзья, я обещаю сделать всё, что в моих силах. Мы поможем вам.
  - Очень надеюсь на это... чужеземец. Очень. Если вы это сделаете, наш вождь Башаг Умуг захочет поговорить с вами. Но уже не как с врагом, а как с тем, кто может стать нам другом. И кто знает, чем закончится такой разговор...
   Шаман замолчал, присел скрестив ноги прямо там, где стоял и погрузился в глубокий транс, прежде чем я смог уточнить, что он имеет в виду. Нет, я понял, что он намекает на очередной квест, но вот на какой именно, я так и не смог уточнить...
  ...Ребята присоединились ко мне через несколько минут. С офигевшими лицами они спускались с насыпи и не забывали глянуть через плечо на лагерь орков, запечатлевая на память последние моменты. Особенно удивлёнными выглядели полуорки. И "ишаки", и Валранус, и Ирвин, и даже Руигор скалились во все стороны, отвечая рычанием на рычание местных орков. Так же били себя в грудь, выставляли клыки на обозрение и сотрясали оружием.
  - Водонос! Водонос, ты не поверишь! - первым меня заметил Руигор. - Пока мы шли эти "неписи" четырежды предлагали мне дуэль! Прикинь! Каждый лысый чёрт предлагал помериться силушкой и система об этом оповещала.
  - Ага, мне тоже, - усмехнулся Валранус. - Как это классически и по-орковски. Красота.
  - А мне не предлагали, - с ноткой обиды в голосе сказала Ольга. - Предлагали совсем другое. Но делать этого с ними, я бы ни за что не стала...
  - И не говори, - захохотал Руигор. - Все они сначала такое предлагают. А потом убогий быт, нечищенный котёл и борщи варить, пока могучий орк на работе охотится за эльфом. А если борщ будет недосолен или эльфятина переварена, ещё и дубиной по башке огреет. Разве стоит такого 30 секунд удовольствия даже с рельно БОЛЬШИМ парнем?
   Ольга фыркнула, но по её лицу было видно, что он попал в точку. И это заметил не один я, потому что смеялись все.
  - Да уж, - добавил Макс. - Того гляди украдут ещё нашу зеленокожую принцессу и у неё будет "крайне ограниченный геймплей", как иногда говорят "бесы".
   Смех, переходящий в хохот до слёз, прекратился только тогда, когда шаман выбрался из нирваны, а ребята столпились у воронки, рассматривая затухавший внизу факел. Я перекинулся парой слов с Ярославом, но он сказал, что они успели уйти раньше и не слышали никаких звуков приближающихся мстителей. Если "архи" и придут, то никого там не найдут, так как провожатые плотно закрыли каменные двери.
  - Водонос, - шепнул он мне и кивнул украдкой в сторону лагеря. - А это ведь не рядовое событие. Истинных орков никто никогда не видел. И вот опять, как говорится... А квест этот - ну такое себе. Награда непонятная. Хотя... всё же это репутация. Наверное, что-то да стоит?
  - Не знаю, Ярослав, не знаю. Пока я только рад, что мы избежали проблем. И избежали сразу в двух направлениях. Не пришлось тысячу мобов убивать с робкой надеждой на быстрое выпадение итема. И убрались раньше, чем нас настигла кара. Если бы она нас настигла, я бы потом волосы на голове рвал. А вы бы все, наверное, дрались бы за то, чтобы вырвать из меня последний.
  - Возможно. Кто знает. Но ведь случилось, как случилось. Значит, пока тебе везёт.
  - Нервное это какое-то везение. Груз ответственности меня уже придавил, Ярослав. И он почему-то тяжелее, чем я думал...
  - Чужеземцы! - грозный шаман не дал Ярославу возможности ответить. - Я, шаман рода Истинных Орков Агуг приветствую вас в нашем доме, - старательно выговаривая каждое слово на понятном нам языке, произнёс он. - Я вижу среди вас тех, кто по крови очень близок к нам и тех, кто является нашим вековым врагом. Но я рад вам всем, ведь в ваших руках наше спасение. Полуэльф и я смогли договориться о взаимной выгоде и теперь все наши мысли с вами. Я надеюсь на вас и заранее благодарю за помощь, - и после нескольких удивлённых "спасибо" добавил. - Вам незачем здесь больше задерживаться. Ступайте с миром.
   Намёк был понятен и я спохватился. Хватит болтать, пора побеждать.
  - Метров 10 вниз, парни, - кивнул я головой в сторону дыры. - Руигор, давай-ка ты двигай первый, а потом поймаешь мага какого-нибудь. Он даст свет и сразу осмотритесь. А потом мы двинемся.
  - Понял, нащальникэ, - смешно козырнул тот. - Надеюсь, не переломаю хрупкие косточки... - и, ничуть не сомневаясь, сиганул в пропасть. Затем туда отправился маг 151-го уровня, а за ним любитель экстрима "арбитр" Святой Сент-Горан.
   Яркая вспышка осветила зал внизу и любопытная тройка разбрелась в стороны пока все остальные склонились над краем.
  - Чисто, кэп! - через некоторое время крикнул Свят. - Стальная дверь тут и чё-то там за коридором. Но мобов нет. Спускайтесь.
  - Так полуорки. Работаем через вас. Валранус и вы трое, - принялся я указывать пальцем. - Давайте вниз и потом будете ловить наши хрупкие тела... Ну а последним поймаете совсем не хрупкое женское зелёное тело.
  - Эй, Водонос! Это у меня просто кость широкая, - возмущённо заметила Ольга, но я только усмехнулся, а через несколько секунд уже приземлялся на лапищи Валрануса. Выругался себе под нос, что совсем забыл про шамана Агуга и даже его не поблагодарил, а затем осмотрелся.
   Зал действительно был невелик и упирался в широкую металлическую дверь с тяжёлой ручкой с левой стороны. Круглый коридор с низким потолком изгибался чуть левее и там, безуспешно пытаясь слиться со стеной, Руигор осторожно выглядывал и что-то высматривал. Оставив остальных завершать десантную операцию, я поспешил к нему.
  - Чего тут, здоровяк? - спросил я приблизившись. - От кого прячешься? Призраки?
  - Да, стопятидесятиуровневые, - ответил он. - Читал про них?
  - Шутишь? Конечно читал, - недовольно сказал я, одним глазком разглядывая светло-синие полупрозрачные тение, издававшие завораживающие звуки. - Тут бы нам тоже пришлось бы помучаться.
  - Это верно, - согласился Валранус. - Получается, нам повезло, что мы их оминули... Хотя мы и орков тоже оминули. И даже квест получили. Сдаётся мне там, - он выразительно глянул на низкий потолок в нескольких сантиметрах от своей макушки, разачарованно крякнул, но продолжил. - Кто-то направляет твой путь. Уж слишком везёт тебе в последнее время.
  - Это всё лук, здоровяк, - пожал я плечами. - Даже орки знали, что это за лук. Потому и отреагировали.
  - Возможно. А может ещё и "механик" отреагирует? И может нам его не придётся убивать?
  - Мы тут за чертежом, не забывай. Без него я отсюда не уйду, чтобы не случилось.
  - Понимаю... Завидую парням. Могут себе такие пухи сделать. У-у-у-у...
  - Мы всем сделаем "пухи у-у-у-у", - улыбнулся я и хлопнул его по крепкому плечу. - Вопрос лишь времени и сыгранности. Успех никуда от нас не денется.
   Руигор промолчал, но одарил меня таким взглядом, что я не удержался от улыбки. Этот парень точно никуда не денется. Он со мной всерьёз и надолго. В его глазах я увидел неподдельное желание идти вперёд вместе.
   Я оставил его наблюдать за призраками и вернулся к двери. Успешное приземление участников рейда уже закончилось и все с интересом глазели по сторонам.
  - Ну что, пора? - спросила Эмилия и я ей подмигнул.
  - Да, думаю, пора начинать. Руигор, иди сюда! Бафаемся, поднимаем усиливающие ауры и песенки. Собаки перестаём трястись от страха и гавкаем.
  - Гав-гав!
  - Не "гав-гав", а как положено! Да, вот так, - добавил я потом, когда Фил выписал ему живительных люлей и Живчик завыл, увеличивая физическую атаку моей группы из 12-ти человек. - Ребята, всё как и планировали. Пати Валрануса на острие. Ребята Ярослава чуть правее. Мои - со мной. Чуть левее и позади. Танки работают по любой цели и принимают её на себя. Хилов достаточно - выхилят. Мы - дамажим. Сразу за дверью должны быть два тоннеля - влево и вправо. Отклонимся от классики и пойдем направо. Там забираем ключ и налево. Ну а потом сам эРБэ. В общем, всё по плану. Всем ясно?
   Я прекрасно знал, что уверенность лидера в своих силах и силах тех людей, кого он за собой ведёт, очень важная величина. И старался держать себя в руках. Не допускать слабости и не мямлить в общении, не скатываться на вопли и визг, не материться безо всякого смысла и не сомневаться в своих решениях на людях. Я был уверен в себе, но всё равно где-то в глубине души сомнение посадило своё зерно. Иногда я думал, правильно ли поступаю, делая так, а не иначе. Правильно ли поступил, начав переговоры с непонятными "неписями" у входа? Сказал бы им: "Пошли вон!" и дело с концом. Правильно ли решил показать зубы "архам", а не бился с ними в дёсны, унижаясь и пресмыкаясь? Да и вообще правильно ли поступил, всё это затеяв? Начерта мне всё это вообще сдалось? У меня и так уже есть всё, о чём можно только мечтать. Зачем я вообще всё это организовал? Сидел бы в клановой крепости и в ус не дул. Пусть другие сами о себе заботятся. Что у них рук нет, что ли?
   Но дружное "да", которое я сейчас услышал, давало более чем красноречивый ответ на все мои вопросы к самому себе. После этого короткого "да" внутри, где-то в районе виртуального сердца, зародилось именно то чувство, которое всегда давало мне крылья в те времена, когда я руководил кланом. Тогда, когда я ставил задачи или собирал всех на бой, я ощущал невероятный подъём энергии и чувствовал, что мне по силам свернуть горы. Мозг начинал обрабатывать информацию моментально, решения принимались так же быстро, а голос в микрофоне наполнялся такой уверенностью, что никто не оспаривал мои приказы.
   И вот сейчас я вновь испытал те же эмоции, которые испытывает лидер, понимающий, что за ним пойдут и в огонь, и в воду. Что не испугаются и не побегут. Что не остановятся ни перед чем. Не будут задавать вопросы, а делать, свято веруя, что поступают верно. И будут это делать только потому, что верят в тебя.
   Ощутив величие момента, я улыбнулся десяткам глаз, наблюдавшим за мной, сделал глубокий вдох и, развернувшись, взялся за гигантскую ручку металлической двери. Подёргал несколько раз и, со скрипом, повернул вверх.
  Внимание!
  Вы обнаружили инстанс "Убежище Тиктоси". Инстанс доступен игрокам любого уровня ещё в течение 5-ти часов.
  Вы желаете войти?
  Да/Нет.
   Системный текст не стал для меня неожиданностью и я с полной уверенностью выбрал "Да". Потянул за ручку, но дверь так и не поддалась. Вместо этого перед глазами опять появились строчки.
  Внимание!
  Перед тем как войти, вы должны выбрать основную награду. Расчёт будет произведён после активации инстанса.
  Внимание!
  Вам на выбор предлагаются такие варианты...
   И дальше пошёл длинный список чертежей, которыми обладал гном-механик. Проценты с каким шансом выпадет тот или иной предмет не были указаны, но самих предметов было великое множество. И не только оружие. Там были разнообразные щиты, латные броньки, вещи и итемы для крафта. Выбор был велик и я даже присвистнул, когда заметил чертёж "уникального" стенобитного орудия из хвоста того самого дракона. Но всё же меня интересовал лишь один чертёж. Чертёж лука. Я медленно шёл по всему списку, тщательно вычитывая текст, и обнаружил его где-то в середине. Чертёж имел название "Великолепный лук из ребра Ледяного Ужаса Доллорана" и обладал всё тем же классом. Я выбрал именно его и подтвердил выбор.
  Внимание!
  Основная награда выбрана! Вы можете войти внутрь!
  - Вы это видели? - полуобернувшись спросил я сразу у всех.
  - Нет. А что мы должны были увидеть?
  - Ясно, значит. Я выбирал, что нам достанется на сладкое. А теперь заходим, - сказал я и дёрнул ручку на себя. Раздался негромкий щелчок и массивная металлическая дверь легко поддалась. Я открыл её нараспашку и увидел очередной, переливающийся яркими цветами, магический барьер.
  Внимание!
  Инстанс "Убежище Тиктоси" активирован. Инстанс доступен игрокам любого уровня в количестве от 12-ти до 36-ти человек.
  Добро пожаловать!
  - Во! А это мы уже увидели, - воздел палец Ярослав. - Не будем терять времени. Пошли, - и решительно сделал первый шаг. За ним сразу же потянулись остальные и последним пересёк магическую черту я.
  Внимание!
  Уровень игроков просчитан! Шанс получения уникального чертежа равен 92%.
  Вся остальная награда будет сгенерирована в случайном порядке!
  Администрация игры желает вам успешного прохождения инстанса!
  - Ну-у-у что ж, - опять первым среагировал Ярослав. - Не идеально, конечно, но тоже очень неплохо. Уровни у нас не такие уж и одинаковые, но средний уровень неплохой. Будем надеятся, что оставшиеся 8% не испортят вечер.
  - Или ночь, - добавил Фрезза, видимо, посмотрев на часы.
  - Верно, - кивнул Ярослав.
   Я растолкал столпившихся впереди ребят и осмотрелся. Мы сгрудились у выхода из круглой норы, проделанной таким же способом, как и яма перед лагерем Истинных Орков. Казалось, словно и здесь прошёл тот же гигантский бур, оставив спиральные следы на стенах. В паре метрах перед нами начинался перекрёсток из пробитых в земле тоннелей. Один уходил направо, а второй - налево. А третий и самый широкий упирался в резную двустворчатую дверь из дорогой древесины прямо нескольких шагах впереди. У каждой створки нёс охрану паровой голем-элитка 140-го уровня со стальными щупальцами вместо рук. Вспомнив скриншоты, я понял, что это и есть вход в логово Дикого Механика. Но так же я вспомнил, что зайти туда можно только тогда, когда будут добыты ключи с мини-боссов. И именно они должны стать нашей первостепенной задачей.
   Я первым выбрался из норы, хоть Ярослав шептал мне, что это должен сделать он, как самый главный "танк". Стараясь не делать резких движений, чтобы не привлечь внимание охраны, я посмотрел по сторонам и отметил, что по тоннелям туда-сюда, словно приписанные скриптом к локации, передвигаются смешные "бочки" на колёсиках, скрипя не смазанными железными суставами. Они замирали время от времени, делали несколько щелчков руками-пассатижами, и возвращались обратно.
   Мелкота 135-го уровня. Опасная для тех кто носит робы и лёгкую броню, но не опасна тем, кто носит латы. Если в этих узких тоннелях выстроить линию щитов и двинуться вперёд как асфальтоукладчик, то ничего такие малыши нам не смогут сделать.
   Оценив ситуацию, я принял решение.
  - Ярослав, видишь тех, кто на страже?
  - Да, вижу. 140-е. Хочешь начать с них?
  - Совершенно верно. Нас много. Заблокируем тоннель через "танков" и прочих "хэвиков" и задавим массой. Зальём уроном каждого строго по ассисту, а потом сплошной стеной двинем за ключом. Время ещё есть и будем убивать всё, что стоит у нас на пути. "Ишаки" потом подсуетятся и соберут лут. А если будет что выше "редкого", подберу я сам.
  - Хорошо. Я, в принципе, так и думал. Начнём с них и заодно поймём с чем имеем дело.
  - Окей, ребята, выбираемся. Макс, доставай алтарь воскрешения и ставь прямо тут. Если что, появляться будем здесь.
   Максимус кивнул, достал из заплечной сумки "юлу", которая обошлась мне в 1000 монет, и пристроил у стены.
  - Прикасаемся, ребята. Привязываемся.
   Когда суматоха прекратилась, Ярослав показал, что он действительно весьма опытный игрок. Под его руководством линия бронированных бойцов полностью перекрыла тоннель. Лекари расположились за их спинами, а всех дэмэдж диллеров он отодвинул на пару метров назад.
  - От вас только урон, - сказал он. - Держите дистанцию. Если вдруг кто-то из вас - не буду намекать кто - опять всех передамажит, то так хоть будет время спастись. Но всё равно дайте нам секунд 5 наагрить. Не гасите сразу, а то мало ли что. Вдруг они легко сломают наш строй и обниматься с алтарём воскрешения именно вам придётся первыми. Не торопитесь, в общем. Ждите. Время у вас ещё будет.
  - Эй, Эмилия, - не удержался я, когда заметил суровое и сосредоточенное лицо обычно весёлой девушки. - Ты не забывай там в первых рядах, что ты не "танк", а "бард". Не лезь поперёд батьки в пекло...
  - Правильно, - добавил Ярослав. - Нечего поперёд меня лезть.
  - Будь спок, кэп, - Эмилия по-доброму улыбнулась и подмигнула.
   Я почесал бороду и осторожно скосил взгляд на Аньку. Но та тоже улыбалась. Не смотрела на меня, а улыбалась сама себе. Но улыбалась как-то грустно и печально. Словно понимала нечто такое, чего не понимал я. И эта её улыбка мне показалась странной...
   Мы ударили в охранных големов плотным строем. Латники сделали несколько шагов вперёд и "элитки" среагировали, когда мы оказались в радиусе их агрессии. Из всех щелей заструился пар и жуткий свист пошёл гулять по замкнутому пространству. Големы врезались в щиты, но мы не оступили ни на шаг. Ярослав первым использовал свои умения и битва началась. Магия, стрелы, двуручные и одноручные мечи принялись обрабатывать цели, пока "танки" держали их на себе. Классический ПвЕ-контент. Одни выживают, другие помогают им выживать, а третьи делают самую бесхитростную работу - наносят урон.
   Оба голема осыпались по очереди и очень быстро. Не доставили абсолютно никаких проблем и первая победа далась нам весьма легко. Пока "ишаки" собирали дроп, Ярослав развернул строй и мы двинулись по правому тоннелю с низким потолком, по дороге втаптывая в землю "бочки" 135-го уровня. Их было много и попадались они практически на каждом шагу, но ни остановить, ни задержать нас не могли. Мы чётко придерживались плана и безжалостно их уничтожали.
   Хоть мы никуда не торопились, но на то чтобы добраться до большой пещеры в тупике, у нас ушло не меньше 20-ти минут. Никто не мог оказать нам хоть какого-либо сопротивления, даже несмотря на то, что некоторые "бочки" взлетали на воздух, когда полоса жизни доходила до определённого уровня. Паровой котёл внутри взрывался и повсюду летели куски дерева и металла. Такой странный АОЕ-урон нас не особо напрягал, ведь мы успевали прятаться за щитами "танков", но всё же жизнь одного из лекарей он забрал и нам пришлось прождать его какое-то время.
   Пещера, освещённая тусклым оранжевым светом, была довольно широкой и, выбравшись из тоннеля, мы какое-то время с широко открытыми глазами рассматривали обстановку. Стены были обработаны каким-то составом, который отражал свет огромной огненной лампы, свисавшей с потолка. Десятки факелов были вткнуты в уключины и давали достаточно света, чтобы рассмотреть рейдового босса, хранившего первый ключ. Я читал на форуме и видел скриншоты, а потому заранее знал, кого нам предстояло увидеть. Но всё равно невольно присвистнул, когда проникся его размерами.
   "Паровой Голем" - а именно такое нехитрое название он имел - выглядел действительно впечатляюще. Огромная десятиметровая туша из плотного дерева и металла. Деревянный корпус, которым он мог вращать на 360 градусов, был усилен мифриловыми пластинами, а паровой котёл внутри был защищён решёткой с мелкими ячейками. 4 длинные руки, напоминавшие шланги и имевшие усиления в виде поршневых механизмов, спускались до самой земли и заканчивались острыми щупальцами-клешнями из всё того же мифрила. Голем размахивал ими в разные стороны и сразу становилось понятно, что мёртвых зон для него не существует. Завершали картину 3 крепкие металлические ноги с широкими ступнями для повышенной устойчивости и водяная пушка, которая находилась в центре груди аккурат над котлом. Как удалось выяснить из просмотра видео, оставленного на форуме кем-то из "архов", время от времени голем даёт тугую струю горячего пара, который опасен лишь тем, что наносит периодический урон. Спастись от него нельзя, но можно выдержать и перетерпеть. Такие ожоги длились недолго и если лекари регулярно использовали групповые лечащие умения, на этот урон вообще можно было не обращать внимание.
  - Неплохо дизайнеры поработали, - сказал стоявший рядом Ярослав. - Впечатляет.
  - Ага. Ты всё помнишь?
  - Да, конечно. Смотрел, изучал. Вы, главное, под АОЕ-хи не подставляйтесь. "Карусель" переживите и "прыжок", а я постараюсь держать его на себе.
  - Только не дамаж, пожалуйста, - напомнил я. - С тебя только агр, чтобы дроп не порезать.
  - Помню, помню. Не волнуйся, Водонос. Хоть этот голем не самое вкусное, что нас ждёт, всё равно я буду очень внимательным.
   К разговору присоединился Валранус и, мы как три пати-лидера, быстро утвердили ранее выработанную стратегию. Ярослава, под прикрытием топовых хилов, решили пустить в лобовую, а ещё двоих держать с правой и левой стороны, чтобы в случае чего они могли прикрыть. Всех "дамагеров" - и "ближников", и "дальников" - выстроили для атаки в спину. Хоть её как таковой не было у этого РБ, но спину должен будет обозначить Ярослав, когда примет на себя первый удар. Та клешня, которая первой обрушится на его "эпический" щит, укажет направление.
   Долго мы затягивать не стали. Не стали так же поминать пух, перья и посылать к чёрту, и после моей отмашки всё завертелось. Ярослав использовал "агрессию" и ухнул после первого же удара. Щит выдержал, но удар потряс. Профессиональные лекари за его спиной тоже слегка удивились, но не оступили ни на шаг. Через некоторое время он дал нам "добро" и голем понял, что значит грамотно собранный рейд из классов, которые взаимодополняют друг друга. Синергия в моей группе была на высоте и полоса здоровья над големом уверенно поползла вниз.
   Я стрелял из лука и довольно улыбался, поглядывая на логи урона. Никто не мог со мной соперничать в этом аспекте. Это мы выяснили очень быстро, просто вслух озвучив цифры, вылетавшие после критического попадания. Даже Валранус открыл рот от изумления, когда понял, что он может выдавать такой урон только под "яростью", да и то в течение жалких 10-ти секунд. А я мог жарить так постоянно. Главное, чтобы висели усиления, песенки и собачий вой.
   Когда мы всё это обсуждали в процессе фарма, я видел как бойцы в рейде удовлетворённо улыбаются. Наш успех, по-большей части, зависел от сыгранности и грамотности лидеров, но и экипировка играла далеко не последнюю роль. Чем лучше она, тем больше урон. Ну и соответственно тем выше шанс пережить ответный удар. И в этом мы убедились наглядно, когда голем запустил "карусель". Закрутился волчком и 4 руки-щупальца закрутились вместе с ним, скользя по земле. Они сбили с ног всех мили-ДД и "танков", окромя Ярослава, но в капусту никого не поркомсали. Даже кинжальщики, которые являлись весьма "худыми" персонажами, выжили после этого массового умения. Отряхнулись, подлечились и продолжили дальше тупить кинжалы.
   Спустя несколько минут всё было кончено. Удар обжигающим паром мы тоже все пережили, а "прыжок" - умение, которое вызывает микро-землетрясение и вводит игроков в состояние "шока" на 3 секунды - тоже не смог нанести нам вреда. "Паровой Голем" уже готов было сорваться и начать нас топтать, но Ярослав очухался быстрее всех, так как имел самый высокий показатель "выносливости". Вновь принял его на себя, пока мы мычали и нервничали, и укрылся за щитом, ожидая, когда лекари вновь смогут выполнять свою работу.
   Голем издал протяжный свист напоследок, замер на месте и медленно принялся заваливаться на бок. Как раз с такой скоростью, чтобы все успели отойти и не быть раздавленными. Он рухнул с гулким звуком и я с довольной рожей запустил лапищи в останки. Посмотрел, что там выпало и поморщился: хрень всякая. Ничего толкового. Ни оружия, ни брони, ни бижутерии. Всякий мусор для крафта, немного кусков мифрила, деньги, мифриловый ключ с вычурной резьбой и металлическая клешня размером с мою руку.
   Я достал ключ, повертел его в руках и протянул Ярославу. А потом принялся разглядывать клешню. Оказалось, что это был предмет интерьера. Декорация "редкого" ранга, которая принесёт +1 к репутации, если будет вручена "неписю", как подарок.
  - А это ничего так, - указал Ярослав на клешню и я протянул её ему. - Сгодится. Не сказал бы, что штука очень уж дорогая, но точно не дешёвая. Лотар потом оценит. Пойдёт в общий котёл? - полувопросительно полуутвердительно поинтересовался он. Я кивнул и уступил место "ишакам". Барахла с голема выпало много и сам бы я всё это никогда не унёс - там одного только золота было больше 10-ти тысяч монет и весили они порядочно.
  - Начало положено, - довольный Валранус тоже подошёл посмотреть на клешню. - Жаль, конечно, не пуха, но заваленному голему в зубы не смотрят. Идём дальше?
   И мы пошли в противоположную сторону. "Ишаки" вычистили всё подчистую и рейд, в добром расположении духа после удачного и не особо напряжного фарма, вновь выстроился в грамотный строй. Мы вернулись к месту откуда стартовали и катком прошлись по "бочкам", пытавшимся стать у нас на пути. Около двадцати минут нам понадобилось, чтобы всё зачистить и зайти в новый тупик, где нас, в полном соответствии с логикой, ждал "Лавовый Голем".
   Этот был не менее симпатичный, чем первый, но куда более оригинальный. Огромный и иссиня-чёрный от расплавленных камней, без единого признака головы, глаз, рта, носа или ушей, он был похож на гигантский стакан. Стакан, потому что внутри его плескалась лава и капала с краёв, когда он неловко передвигался на плотных ногах размером с хороший автобус. Как настоящий орангутан помогал себе каменными руками, опираясь на огроменные кулачищи, и в это время лава мощной струёй изливалась на каменный пол, кое-где уже оплавленный до черноты. Голем бесцельно бродил туда-сюда по прописанной ему локации, разбрызгивал лаву и издавал непонятные булькающие звуки.
  - Это ж надо было такое придумать, - усмехаясь прошептала Аннет, неожиданно оказавшись рядом. - Стрелами, говоришь, возьмём его?
  - Возьмём, Анька, возьмём, - уверенно сказал я. - Но, думаю, первой скрипкой тут выступят эльфийские маги воды, коих у нас аж две штуки. Да и "ледяные стрелы" от других магов лишними не будут. Они затащат, не волнуйся.
  - Да что тут волноваться? Это всего лишь "ключники". Но вот что будет внутри?
  - Этого я пока не знаю, Анька. Никто не знает.
  - "Архи" знают...
  - Ну что я тебе могу сказать на это? Только одно: сегодня узнаем и мы.
   Прекрасная дроу восхищённо улыбнулась белозубой улыбкой.
  - Слушай, тебя вообще, я смотрю, ничем не проймёшь. Не волнуешься, что ли?
  - Даже если бы волновался, об этом бы никто не узнал. Сейчас я не в том положении, чтобы выставлять слабость на показ, - подмигнул я ей, ощущая подъём сил от доброй и восхищённой улыбки. - Так что до конца рейда ты увидишь у меня лишь такое каменное лицо, - я грозно свёл брови и скорчил гримассу, но Анька в этот раз не улыбнулась. Она внимательно на меня посмотрела, словно пыталась сохранить в памяти мой образ, и этим напомнила о нашем с ней разговоре. Всё то время, прошедшее с найшей последней встречи, я усиленно гнал прочь мысли о ней. Между нами не осталось недосказанностей и я старался не вмешиваться в её планы, хоть и понимал, что могу изменить всё. Стоит только попросить... Но этот вопрос я ранее уже задавал самому себе и уверенно на него отвечал: я не сделаю ничего, чтобы изменить её решения. Ни сделаю ни шага, ни полшага навстречу. Ни за что! Если она наконец-то решилась осуществить побег из виртуальной жизни в реальную, я ни за что не стану у неё на пути. А потому в последнее время был с ней официален и подчёркнуто дружелюбен, несмотря на то, что иногда мне очень хотелось сжать её в объятиях. Она была прекрасной женщиной, но именно потому, что она была такой, я сделаю всё, чтобы она не передумала.
   Анька, видимо, легко прочитала мою мимику, протянула руку, убрала капюшон и нежно погладила по волосам.
  - Было весьма волнующе наблюдать как ты разобрался с "архами". Они действительно поверили... и испугались. Чёрт... Интересно, на какую же ты всё-таки высоту забрёшься... - она подозрительно хлюпнула носом и резко отдёрнула руку. - Извини. Я знаю, что мне не надо... - и резко отошла в сторону даже не дождавшись моего ответа.
   И только теперь я заметил, что за этой сценой наблюдали все. Мы прибыли на место и все ждали команд. Но команды не поступали и все увидели по какой причине. Было весьма неловко и особо неловко от того, какими глазами на меня смотрела Эмилия. Этот чёртов виртуальный любовный треугольник, где никакой любви, на мой взгляд, не было, а было лишь восхищение игровым персонажем, уже давно меня напрягал. Я испытывал чувства, которые может испытывать мужчина к женщине и к Аньке, и к Эмилии. Но они были абсолютные противоположности. Одна имела активную жизненную позицию, была настойчивой и сверхэмоциональной. Вторая была верная, весёлая, добрая, но слишком пассивная. Она только ожидала и надеялась, но не делала никаких шагов навстречу. Каждая из них была прекрасна в той или иной степени, но ухлёстывать сразу за обеими я бы никогда не стал. Это было бы чересчур несправедливо по отношению к ним. Так бы я по-любому потерял обеих.
   Прокашлявшись, я взял себя в руки и, стараясь не обращать внимание на ухмылки некоторых ребят, принялся обсуждать предстоящий бой. "Архитекторы" любезно выложили на форум видео с фармом и этого голема, а потому никаких сюрпризов он не таил. Его способности и массовые умения нам известны и всё что надо было делать - не зевать. Стараться уворачиваться от лавы, которую он расплёскивает в разные стороны; внимательно остлеживать моменты, когда начнёт барабанить каменными кулачищами по полу и не попадаться под них; брать ноги в руки и бегать по кругу, когда он будет срываться с "танка" и в течение 10-ти секунд гоняться за случайной целью. Лавовый голем был неповоротлив и медлителен, а потому 10 секунд такой погони мог пережить каждый. Главное не оглядываться и бегать по кругу, пока "танк" вновь не примет его на себя.
   Ярослав напоследок, когда план был выработан, удостоверился, что я в порядке, старательно скрывая улыбку, и дал отмашку к атаке. С напарником-лекарем сагрил голема и развернул его спиной, ловко увернувшись от солидной порции выплеснувшейся лавы. Затем разрешил нам заниматься тем, для чего мы были тут нужны и жизнь голема начала понемногу таять.
   Спустя несколько минут мы вынуждены были внести коррективы в тактику, после того как каменные кулаки размазали по полу несколько наших бойцов. Омега, ещё один кинжальщик, тот самый старый знакомый "сарацин" и один из "хилов" были расплющены с пары ударов, после того как голем сорвался с Ярослава буквально на секунду. Никто даже понять ничего не успел, а от "милишников" остались лишь полупрозрачные серые туманы. Мгновение мне понадобилось, чтобы прийти в себя и ещё несколько на то, чтобы сообразить, что "ватным" робоносцам и "лайтовикам" всё же нечего делать в близком контакте. Там только "хэвики" могут продержаться. Так что когда вернулись павшие и подобрали свои пожитки, я сказал им держаться в стороне и не лезть на рожон. Меня поддержал Ярослав и было принято решение валить голема только с помощью РДД. Хоть ДПС подупал и ребята оставленные не у дел возмущались, следующая раздача тумаков от лавого голема доказала, что я был прав. Близнецы-гномы едва успели увернуться, Валранус и, стоявший рядом с ним, "ишак" отправились в полёт после чудовищного удара. Но на "респаун" никто из них не отправился. "Танки" выстояли, укрывшись за щитами, а над остальными оперативно поработали лекари.
   Но и этой тактики мы не смогли придеживаться до конца. Когда жизнь голема спустилась ниже 50-ти процентной отметки, он ожидаемо плюнул на всё и решил погоняться за Омегой. Развернулся, протянул каменные лапищи, словно хотел обнять старого друга, и уверенно направился к нему. Омега тоже читал гайдики и готовился к походу, а потому сорвался с места и сразу включил 5-ю скорость. Я только и успел крикнуть ему, чтобы не пользовался маскировкой, иначе голем переагриться на другого, менее скоростного бедолагу. Лысый дроу меня услышал и следующие 10 секунд держался на почтенном расстоянии. А когда голем вновь переключился на Ярослава, мы поняли, что тактика рабочая и не сложная. Потом до самого конца фарма ещё 5-ро игроков время от времени давали стрекача и кружили, пока не голем не возвращался к "танку".
   С ужасным грохотом каменная туша рухнула на пол и многие едва успели отбежать в сторону, чтобы не утонуть в потоке выплеснувшейся лавы. Я осторожно подошёл в неподвижному телу и запустил в него руки. А потом, уже совершенно не стесняясь никого, смачно выматерился: лут бы так себе. Опять никакого оружия или доспехов. Лишь чёрный каменный ключ с гравировкой, несколько тысяч золотых монет и какие-то лавовые камни. Что это такое я не сразу смог понять, но Валранус объяснил, что это предметы, необходимые для создания ювелирных украшений "эпического" ранга. Расходники то есть. "Эпические" расходники. Сия новость меня немного расслабила, но затем я уже буквально парил, после того как Ярослав связался с Лотаром и выяснил сколько они реально стоят. Толковая бижутерия в Вальдире всегда была жутким геморроем и расходники класса "эпический", позволявшие добавить тот или иной параметр, стоили от 200 золотых за штуку. А поскольку их тут было более 3-х сот штук, мне даже встроенный калькулятор не понадобился, чтобы понять как прекрасна жизнь.
   Это, по-видимому, поняли и остальные, когда я озвучил цифры. И ещё долго потом улыбки не сходили с наших лиц, пока Весёлый Роджер клепал броньки. Мы решили сделать небольшой перерыв, чтобы привести экипировку в порядок и ею занялся единственный персонаж, которому здесь было скучно. Он что-то прошмякал и принялся за дело, пока я рассматривал оба ключа. Мифриловый с резьбой и каменный с гравировкой. Пока я не знал, какой из них от какой двери, но разницы никакой не было - дверь всё равно отворится. Проблема была в другом. Хоть мы пока не испытали особых затруднений в этом подземелье, но знали, что вообще никакого понятия не имеем о том, что ждёт нас за теми дверями. "Архитекторы", так щедро делившиеся информацией и хваставшиеся своими успехами на форуме, не оставили ни единой подсказочки, ни единого намёка на то, как фармить Тиктоси. Ни огрызка видео нельзя было найти в открытом доступе. Да, некоторые пытались повторить наш подвиг и даже доходили до логова гнома, убив големов-ключников, но и они тоже не спешили делиться информацией. Создавали топики на форуме, нагло требовали деньги от интересующихся, а потом просто пропадали без вести, так и не дав ответа, зафармили ли они гнома или нет. Норгхем утверждал, что никто ничего не зафармил, иначе на чёрном рынке, где всё продаётся и покупается за "реал", уже бы давно бы всплыли хоть какие чертежи. А если кому-то и удавалось зайти так далеко, "архи" тупо выкупали все сведения. Давали по доллару за скриншот, образно говоря, и по десятке за видосик. И вряд ли бы кто-то решился сначала взять бабки, а потом их прокинуть. С деньгами ведь не шутят. На форуме бывало появлялись темы, где из слишком умных или слишком хитрых, которые свято верили, что в вирутальном мире можно сохранить инкогнито, выбивали старые долги вместе с зубами. И уж точно никто бы не стал шутить с топовым кланом Вальдиры. А потому если они у кого-то что-то и покупали, стараясь скрыть информацию и сохранить монополию, они покупали окончательно.
   Именно по этой причине мы вообще не имели понятия, что нас ждёт впереди. Но заранее были готовы и договорились об этом на собраниях, что будем пробовать снова и снова, как бы тяжело нам не пришлось. Проверим на собственной шкуре какими умениями обладает Тиктоси и будем вырабатывать стратегию фарма в процессе.
  - Ты чего застыл, Водонос? - спросил подошедший Ярослав.
  - Думаю. Немного неприятно будет тыкаться словно слепые котята. Предлагаю не торопиться. Всё тщательно изучим, осмотрим и лишь потом начнём. Окей?
  - Да, конечно. Если надо я поагрю и упаду пару раз. Так, чисто для понимания с чем мы имеем дело.
  - Ну, не знаю. Надо постараться этого избежать. Не стоит, думаю, тебе на твоём 182-м зря терять проценты. Тяжко ведь идёт.
  - Да плевать. Проценты откачаются. А вот возвращаться сюда, если всё пойдёт не так, не особо хочется. Сегодня нам повезло потому что с нами ты, а с тобой - твой лук. Но пропустят ли нас те хреновы орки завтра, ведь квест мы уже получили? Что-то у меня большие сомнения. И придётся нам убивать тысячу мобов, чтобы дойти хотя бы до призраков. А потом ещё сюда... А возможно, и "архи" вспомнят про обиды. Комитет по встрече организуют... Не, нафиг! Надо сегодня забирать. Так что если будет надо, я готов упасть пару десятков раз.
  - Понял тебя, Ярослав. Наверное, ты прав. Будем пробовать, что я могу сказать...
   Когда и "ишаки", и Роджер закончили заниматься своими прямыми обязанностями, а ребята немного отдохнули и спустили пар в шутках, я дал команду выдвигаться. Бафы были обновлены, Живчик вновь издал протяжный вой, а Эмилия наиграла нам несколько песенок, повышавших физический урон. Мы вернулись к перекрёстку и столпились перед резными дверями. Я достал оба ключа и сказал:
  - Господа и дамы, алтарь воскрешения рядом и будет доступен еще в течение 3-х часов. Если что-то пойдёт не так, - а это неизбежно - мы резко встаём здесь, возвращаемся, подбираем экипировку и сразу в бой. Оценивать ситуацию и придумывать тактику будем по ходу дела. Но я вас сразу попрошу воздержаться от нытья по поводу процентов, если вам покажется, что вы умерли слишком много раз. Не каждый день и далеко не каждый игрок бывает там, где сегодня очутились мы все. И совсем не каждый получает многообещающие квесты от предводителя Истинных Орков, - добавил я. - Теперь, получается, мы здесь не только ради денег и удовольствия, но и ради той награды, о которой никто из нас не думал, когда мы спускались внутрь. Так что я вас очень прошу сохранять хладнокровие и не возмушаться. Свят!
  - А?
  - Будь осторожен и не лезь вперёд. Я знаю, что ты парень горячий и не хочу, чтобы рисковал лишний раз. Рейтер, тебя это тоже касается. Ты здесь самый маленький, а потому можешь отлететь очень даже легко...
  - Не боись, командир. У меня два сета с собой: магический и кольчужный. Я в кольчуге почти что танк. Одену её.
  - Одевай. Сам смотри, что тебе надо бафать на ребят и, если что, вешай корни на любого моба, который сорвётся на хила. С тебя никакого дамага ибо штраф! Только контроль!
  - Понял. Разберусь.
   Когда последние указания были розданы, я сжал оба ключа, ощущая волнение и страх. Мы у финальной черты, вот-вот её переступим и от меня зависит уйдём ли мы победителями или проигравшими. Возможно, я сам себя накручивал, но никак не мог отделаться от мысли, что здесь, сейчас, я опять взвалил на себя груз, который мне не по силам. С самого старта рейда я чувствовал тяжесть на плечах, но это была отнюдь не физическая тяжесть. Я опять вёл за собой людей, которые доверяли мне. Что тогда у эльфов в Вхассальроуме, когда я старался, прилагал усилия, мотивировал совершенно незнакомых мне игроков и призывал их к действию. Что на пике Доллорана, когда Крестоносец доверил мне важную миссию и я с честью её выполнил. Во всех этих случаях я ощущал тяжесть и дрожь в коленях. Я чувствовал неуверенность в своих силах, но всё равно находил внутренние резервы, переступал через самого себя и решительно шёл вперёд. Возможно, поэтому я и нахожусь в этом месте. И нахожусь с таким луком, которого нет ни у кого во всей Вальдире.
   Но именно сейчас мне было намного тяжелее. Я отчётливо понимал, что здесь я не ради самого себя. Я здесь не ради того, что нужно МНЕ. А ради того, что нужно НАМ. Я здесь ради моих друзей. Они смотрят на меня, как на лидера, ждут моих слов, верят им и будут выполнять всё, что я скажу. Не задавая вопросов, не сомневаясь и не подвергая сомнению моё главенство. И их доверие я не могу обмануть. Не могу подвести. Я очень хорошо понимал это. Мои дни обычного игрока, который не смотрит дальше своего носа и робко мечтает о славе, давно сочтены. И для них, и для всего остального игрового мира я - третий игрок в Вальдире обладющий "легендарным" оружием. И мне надо соответствовать бронзовому месту на пьедестале. А это значит никаких сомнений, молниеносные грамотные решения, полная уверенность в своих силах и никакой слабости на людях. Победим ли мы или проиграем - ответственность за результат целиком лежит на мне. И мне надо с этим смириться. Принять, перестать трястись от страха и верить в свои силы. Я это начал и я доведу это до конца!
   Я шумно выдохнул, сжал зубы до скрипа, но почувствовал после самомотивации разгорающийся внутри огонь. Ноги враз прекратили дрожать, а неуверенность и сомнения исчезли. Я воткнул оба ключа в замочные скважины и повернул их в разные стороны. Раздался лёгкий гул и деревянные двери начали медленно отворяться, открывая нашему взору огромный зал внутри горы. Ни единого факела не освещало зал, но это было ни к чему, потому что яркий свет шёл отовсюду. В горе, в нескольких метрах выше, были пробиты три вентиляционные шахты, пропускавшие внутрь морозный воздух и яркий солнечный свет. Но шахт было недостаточно, чтобы всё осветить. Свет так же шёл снизу. Оранжевый свет пламени. Едва двери отворились, я сразу обратил на это внимание. Пол в этом огромном помещении являлся металлической решёткой с настолько мелкими ячейками, что в них вряд ли бы можно было просунуть мизиниец. Но сквозь них легко можно было рассмотреть озеро раскалённой лавы, плескавшееся внизу. Верная догадка сразу промелькнула в моей голове, но озвучил её не я. Озвучил её потрясённый Ярослав.
  - Мы в жерле вулкана! - тихо сказал он, впившись взглядом в пол.
   Именно об этом я и подумал: мы в жерле вулкана. Не больше чем в сотне метров над лавой. Этот непонятный гном обустроил своё логово в столь странном месте... И сделал это неспроста, судя по длиннющей трубе у стены. Она одним концом ныряла в лаву, а вторым пробивала решётку и упиралась в огромный котёл, к которому были присоединено множество шлангов. Пар выбивался из-под плотной крышки, вода булькала, разбрызгивалась и окропляла пол. Шипела и моментально испарялась от жара.
   Я щёлкнул челюстью, бегло осмотрев гигантсткое помещение, и первым ступил на металлический пол. По-над стенами строем были выстроены десятки големов-элиток, подобных тем, которые охраняли вход. Все они имели 140-й уровень и стальные щупальца вместо рук. Самого же безумного гнома я заметил не сразу и на секунду мне показалось, что мы зашли куда-то не туда. Но затем я услышал удар молотом о металл, расслышал недовольное бормотание и принялся рассматривать непонятное сооружение прямо по курсу. Широченные гусеницы как у танка и тяжёлый корпус из металла сразу бросались в глаза. Открытая кабина возвышалась над корпусом, а со спинки обычного деревянного кресла свисали кожаные ремни на застёжках. Эта непонятная махина была повёрнута к нам задом, но мне не понадобилось особых усилий понять, что это такое. Я переместился на пару шагов левее и рассмотрел остроконечный спиральный бур. Примерно такого размера, который бы понадобился, чтобы просверлить тоннели в горе и нанести визит вежливости оркам. У самого бура, взобравшись на скромную табуреточку, махал молотком недовольный седобородый гном и что-то бормотал себе под нос. Расслышать его было совершенно невозможно, но рассмореть вполне. 143-х уровневый "Дикий Механик Тиктоси", - а именно такие слова и цифры виднелись над его головой - выглядел весьма колоритно. Низкорослый гном с классической седой бородой был одет в промасленную шапку с защитными медными очками и тёмными линзами, плотно облегающие кожаные одежды и крепкие сапоги. Сжав молоток ладонью размером с совок, он обрабатывал какой-то кусок металла, не переставая бурчать при этом, и не обращал на нас никакого внимания. Затем, видимо угодив себе по пальцу, разразился руганью, спрыгнул с табуретки и зло пихнул её в сторону. Она врезалась в голема у стены и тот моментально среагировал на атаку. Схватил, сжал клешнёй и разломал её на несколько частей. Ругавшийся от боли Тиктоси схватился за голову при виде сего действа и знатно прошёлся по родственникам "этого дуболома". Эти слова мы расслышали очень чётко, как и те, когда он внезапно сделал открытие, что он и есть его родственник. Он - его создатель. А значит он проклинает сам себя. Выводы были столь неожиданны для гнома, что он замер на секунду, а потом разразился смехом, похлопывая себя по толстым ляжкам. Забыл про боль в пальце, забыл про павшую в неравном бою табуретку и хохотал, не переставая повторять очевидное.
   Кино перед нашими глазами было столь неожиданным, а маленький гном хохотал так заразительно, что мы не удержились и тоже засмеялись. Люди, собравшиеся за моей спиной, тихо шептались и хихикали, а Ярослав даже развёл руками от удивления.
   Но Тиктоси нас услышал. Он замер прислушиваясь к шуму, а потом торопливо взобрался на огромную буровую махину. Забрался с ногами на кресло и с опаской выглянул из-за спинки.
   Тут уже даже мне отказала выдержка. Всё выглядело настолько естественно и в то же время настолько нелепо, что я не удержался и засмеялся. Было очень смешно смотреть, как умудрённый сединами гном прячется на стуле словно ребёнок, а затем тёмные стёкла его очков медленно показываются из-за спинки. А когда показался нос картошкой и принялся нюхать воздух, хохотал каждый из нас.
  - Проклятье! Чужеземцы! - раздался из-за стула приглушённый старческий голос. - Тиктоси, откуда они здесь взялись, а? - А затем, не получив ответа от нас, он продолжил, но уже с другой интонацией. - Не знаю, Тиктоси, не знаю. Пожалуй, нам следует у них спросить об этом. Верно?.. Верно, Тиктоси, верно. Сейчас спросим.
   Он набрался смелости, выпрямился на кресле , упираясь пузом в спинку, протёр стёкла на очках и задал очень странный вопрос:
  - Вы кто?
   Даже бывалые ребята - Валранус и Ярослав - не смогли подобрать ответа сразу. Очень странно, когда тебе задают вопрос, ответ на который был произнесён 2 секунды назад самим вопрошавшим. А я только затылок почесал.
  - Как вы сюда попали? - продолжил тем времени гном и добавил, вскрикнув. - А-а-а-а, понимаю! Вы зашли через парадную дверь! А значит, уничтожили тех никчёмных дуболомов, которым были приказано её охранять. Чёртовы бестолочи! Ни на что негодные деревяшки! Столько мифрила на них потрачено, а они даже незванных гостей не могут спровадить. Тьфу на вас! - он смачно харкнул в одного из големов замерших у стены, но плевок до него даже не долетел. - Чего надо? - вновь обратился он к нам.
  - Какой вы невежливый, дедушка, - покачал головой Ярослав. - Нам много чего надо и вы сами прекрасно знаете кто мы. Сами же сказали. Угостите пивом, может быть?
  - Вот ещё! - фыркнул гном и спрыгнул на решётчатый пол. - Тут тебе не кабак... гость ты незванный. А это кто с тобой? - сразу перешёл он на "ты" и кивнул головой в сторону Валрануса. - С каких пор орки и люди ходят вместе? Там на поверхности совсем с ума посходили, что ли?.. Тьфу! Противно.
   Валранус хотел что-то ответить, но не успел подобрать слов. Гном решительно направился к нам, но через пару шагов остановился как вкопанный и уставился на меня.
  - Вот те раз... Не может быть! Эй, человече, а откуда у тебя тот лук, что сияет за плечами? Как ты смог облапошить короля эльфов? А, впрочем, неважно. Он всегда был бестолочью... Обменяешь на что-нибудь?
   Этот поток безумного сознания был слишком напорист и я даже встряхнул головой, пытаясь прийти в себя.
  - Э-э-м, уважаемый гном...
  - Нас зовут Тиктоси, чужеземец! Тиктоси-создатель! Понял?.. Что по луку? Что решил? Меняем?
   Я опять встряхнул головой, но уже от раздражения.
  - Дедушка, а вы не гостеприимны как я посмотрю. Давно тут сидите в одиночестве?
  - А тебе-то что? Давненько, да. Дуболомов, вон, строим и на орках испытываем. Всё равно ни одна бестолочь на поверхности не желает их заказывать или покупать, утверждая, что мифрил, дескать, слишком дорог. А что его копьё не пробивает и он рассеивает часть магии - их совершенно не волнует. Вот и как можно называть таких бестолочей? Правильно - бестолочами... За лук дам два дуболома. По рукам? - он протянул широкую ладонь в кожаной перчатке и тут я окончательно растерялся, а потому инициативу перехватил Ярослав.
  - Многоуважаемый Тиктоси...
  - Чего?
  - Слухи в мире ходят, что вы обладаете богатствами разными и нужным нам чертежом...
  - Пусть слухи в мире даже бегают и прыгают, нам без разницы. Говорите внятно зачем пожаловали и проваливайте. Мы с Тиктоси вам не рады. Ишь взяли моду наведываться без приглашения!
  - А ещё Истинные Орки говорят, что вы злодей и разрушаете их лагерь, - вступила в разговор Ольга, потрясая здоровыми зелёными руками.
  - Какое страшилище... - гном недовольно подёрнул плечами, посмотрев на Ольгу, и я с трудом сдержался, чтобы не засмеяться. - Что хотим, то и воротим! Здесь мы хозяева! Это наша гора! Орочьи отбросы нам тут не нужны. Пусть тоже проваливают!
  - Какой актёр пропадает, - улыбаясь пробормотала Анька у меня за спиной и я наконец-то пришёл в себя. Эта бесцеремонная "непись" меня уже достаточно разогрела.
  - Дедуля, а говорят у тебя книга с чертежами разными есть.
  - Мы тебе не "дедуля", полуэльф... Ишь ты! С каким эльфом ты спарился, что стал наполовину им? Как тебе удалось?
  - Меняю эту информацию на книгу с чертежами.
  - Ещё чего! - гном впервые грозно свёл брови. - Больно надо. А вот лук бы твой мы бы обменяли. Чего за него просишь?
  - Да немного, в принципе, - сказал я и принялся загибать пальцы. - Во-первых, мне нужна книга с чертежами. Во-вторых, неплохо бы было тебе всех своих "дуболомов" утопить в той лаве, что у нас под ногами. В-третьих, покинуть эту гору, затаиться в какой-нибудь дыре и никогда оттуда не вылезать. Ну а в-четвертых, я думаю, не мешало бы попросить прощения у орков этажом выше за те беды, которые ты им принёс. Сделаешь это и тогда я, может быть, поразмышляю об обмене...
  - Ну, поехали, - прокомментировал мой спич Ярослав и положил руку на рукоятку меча.
  - Только агр, Ярослав, - шепнул я ему одними губами. - Никакого дамага!
  - Я помню, помню.
   Гном, недовольный тем как проходят переговоры по обмену, сложил руки на груди, переминался с пятки на носок какое-то время, а потом отвернулся и до нас донёсся его сердитый голос.
  - Они хамят нам, Тиктоси, хамят! Какие всё же наглецы живут на поверхности. А эти чужеземцы... Может, мы научим их уму-разуму? Просверлим пару дырок в их сияющих доспехах и погоним отсюда в три шеи?.. Хорошее решение, Тиктоси. Одобряю. А потом орков навестим. Порадуем своим визитом.
   Едва он принял решение, развернулся к нам и гаденько улыбнулся сквозь седую бороду.
  - Эй, братья! - крикнул затем, обращаясь к гномам-близнецам в рейде. - Мы не знаем сколько золота они вам заплатили, но лучше ступайте отсюда подобру-поздорову. Не хотим, чтобы наша детка перемолола в фарш и вас. А ещё лучше - обнажите молоты. И готовьтесь обрушить их на головы тех, кто вас сюда привёл. Награда драгоценными камнями вас порадует.
   Предложение подкупа от НПС увидило не одного меня, а потому мы все уставились на наших коротышек. Один из них еле слышно прошептал: "Квест!", но затем уверенно замотал головой.
  - Безумно заманчивое предложение, - сказал он.
  - Но нет, - закончил второй.
  - Как знаете, бестолочи. Пожалете, что якшаетесь с этими бандитами. Тиктоси вам сейчас задаст такую трёпку, что позавидуете оркам, - он крутанулся на ногах и торопливо начал взбираться на свою махину.
  - Оружие к бою! - кринул я, выхватил лук и сделал шаг вперёд.
   И тут же замер на месте. Не сразу сообразил, что происходит, пока не заметил пиктограммку дебафа, показывающего, что все заморожены на 10 секунд. Система не давала нам напасть первыми, чтобы не конфликтовать с прописанным скриптом, а потому заставила ждать, пока гном садился на кресло, застёгивал ремни и запускал механизмы. "Его детка" заурчала, из-под дна вырвались потоки горячего пара, гусеницы зашевелились, а бур начал набирать обороты. Прямо на месте он развернул машину, направив его прямо на нас, и, стараясь перекричать издаваемый шум, крикнул:
  - Наказаны будут чужеземцы, посмевшие насмехаться над нами в нашем собственном доме! Так было не раз, так будет и сейчас!
  - Сразу все в стороны! - еле шевеля замороженными губами, промычал я и заметил, что дебаф отсчитывает последнюю секунду. - Ярослав, принимай его на себя.
  - Сделаю, - ответил тот и тут система выпустила нас из своих объятий.
   Тут же Тиктоси дал газу и направил свою тарантайку на нас. Скорость её была невелика, а потому мы все успели убраться прочь с дороги. Почти все. Ярослав не сдвинулся с места, с размаху вонзил щит в пол и активировал абсолютную неуязвимость. Машина врезалась в него на полном ходу, но не раздавила в лепёшку, как, видимо, ожидал гном, а вздыбилась от удара. Тиктоси заверещал, когда в его тело врезались кожанные ремни и в панике схватился за рычаги. Жуткий бур противно заскрежетал по краю щита, но никакого урона не нанёс.
  - У вас 7 секунд! - закричал Ярослав и использовал умение агрессии. - Поехали!
   Первыми атаковали маги и после их атак над головой гнома появилась сдвоенная шкала здоровья. Сколько там единиц я не рассмотрел, но понял, что получать урон будут сразу две цели - он сам и его махина. Сколько бы мы не настреляли, ему достанется лишь половина. А вторую примет на себя буровая установка. В мире ММОРПГ подобное умение встречалось довольно часто как у игроков, так и у "мобов" и именовалось "Трансфер пейн" (англ. Transfer Pain - перенести боль). Часть урона передавалось либо питомцу, либо магическому саммону и делало хозяина более живучим. Он мог выдержать гораздо больше и именно это я понял после первой же атаки.
  - Гасим активно! - закричал я, наблюдая как гном приходит в себя после удара и яростно дёргает рычаги. Затем выхватил лук и не особо целясь отправил первую стрелу. Как и ожидалось, урон плавно распределился на две цели, уменьшив количество здоровья совсем на чуть-чуть.
   Под градом стрел, магии и обрушившихся на бок машины мечей и молотов, Тиктоси, проклиная всех на свете, наконец сдал назад и резко дёрнул рычаги. Машина закружилась вокруг своей оси и "милишники" разлетелись в разные стороны. Ярослав чертыхнуся и опять использовал умение агрессии. Гном попытался приподняться на кресле и увидеть кто там ему мешает спереди, но ремни держали крепко. Затем опять выругался и погрозил нам кулаком. Пар вновь вырвался из-под днища, когда он налёг на рычаги и мои бойцы закричали про дебаф. "Ожог" получили почти все, кто стоял слишком близко и начали жаловаться на периодический урон.
   Тиксто хихикнул себе в бороду и опять поддал газу.
  - Время побегать! - закричал Ярослав и весьма резво, как для обладателя латных доспехов, начал удирать. Гном погнался за ним, реагируя на умение "провокация", пока мы дали очередной залп. Промахнуться было крайне сложно, а потому и магия, и стрелы находили цель. Наносили урон, но настолько незначительный, что мне казалось, что шкала его здоровья практически не уменьшается.
   Но даже наши жалкие потуги Тиктоси пришлись не по душе. Не останавливая свою тарахтелку, он опять задёргал рычагами и через секунду Ярославу в спину ударил столб пара. Тот закувыркался и растянулся на полу, потеряв почти половину здоровья, а к нему уже спешил Кало Лачо. Он первым отреагировал на такую неожиданность и первым получил за активность. Тиктоси заметил его краем глаза и задёргал рычагами как ненормальный. В ту же секунду всё помещение сотряслось в ударе. Казалось, десятки металлических ног стукнули по полу. Но на самом деле так оно и было. Все паровые големы из дерева и мифрила пришли в движение одновременно. Они словно ожили по мановению волшебной палочки и сделали первый в своей жизни шаг. Замерли на долю секунды, а потом, как команда откормленных американских футболистов, дружно сорвались с места и хаотично заметались по залу. Но это только мне показалось что хаотично. На самом деле у них у всех была цель. И как минимум одна на каждого. Их целью были мы.
  - Танки, а-а-агр! - только и успел проорать я, увидев как Кало полетел кувырком, после того как его припечатал голем. Он размазался по стене серым туманом и начал опадать, а я уже использовал "отскок" и перелетел через Гипноса. Наши "танки" успели среагировать, но недостаточно быстро - половина представителей рейда в лёгких и магических одеждах за пару секунд отправилась на точку возрождения. Получив численное превосходство, големы разбились на пары и гоняли выживших под безумный смех Тиктоси. Играли в футбол теми, до кого доставала нога с мифриловым носком и топтали латников, успевших использовать "агрессию".
   Меня поймали, когда в строю оставались немногие. Прижали к стене и выбраться оттуда так и не удалось. "Отскок" был в откате, а зелье жизни не спасло. Моя броня выдержала лишь два удара страшным кулаком и через секунду я уже открывал глаза у алтаря.
  - Эка мы быстро слились, - разачарованно пробормотал Валранус, оглядывая голопузые тела.
  - Ага, начало положено, - добавил кто-то.
   Тут же перед нашими глазами материализовался Ярослав, который всё ещё принимал защитную позу, закрываясь голой рукой без щита. А самым последним появился Омега. Он растерянно крякнул и развёл руками:
  - Из тени выбили. Чё за нафиг? Как так-то?
  - Нешуточный инстанс, - усмехнулся Ярослав, когда понял, где он находится. - Нормально так нас потоптали.
  - Сейчас подумаем над тактикой, - я лихорадочно соображал, что же делать, рассматривая поникшие головы сопартийцев. Думаю, никто не ожидал, что всё закончится так быстро. - Идём обратно. Заберём вещи и покумекаем.
  - Думаешь, он на нас не сагрится?
  - Надеюсь, что нет. Голяком мы его даже трупами не завалим. Так что вряд ли нападёт.
  - Ну да. Это было бы логично.
  - Идём уже. Чего стоять? Давайте пробовать, - последнее предложение исходило от хмурой Ольги и мы двинулись по коридору. Вновь отворили двери и заметили Тиктоси у машины. Он что-то весело насвистывал себе под нос и протирал бур промасленной тряпочкой.
   Когда мы ступили на решётчатый пол, он даже не повернул к нам головы. Сделав паузу, громко сказал:
  - Только суньтесь! Растопчу! - и продолжил напевать под нос.
   Самым смелым оказался тот самый "оракул" 155-го уровня, который при знакомстве раздражал меня своей надменностью. Одет он, видимо, был в очень неплохую экипировку, а потому первым преодолел нерешительность. На цыпочках прошёл мимо гнома, с опаской поглядывая на него, и закопошился в своём сером тумане. Забрал вещи и без проблем вернулся к выходу.
   Пребывая в полном игноре от Тиктоси, мы последовали примеру "оракула" и собрали пожитки. Собрались вместе и некоторое время потратили на вырабатывание тактики фарма. Все сошлись во мнении, что при живых големах мы не сможем спокойно стоять и заливать уроном гнома. Это просто нереально. "Танки" не выстоят, "хилы" не вылечат. Мана будет улетать и даже Анне с "маналейкой" не справиться с регеном. Потому Ярослав предложил отстреливать големов одного за одним. Выбрал из группы Валрануса самого бронированного "танка", отобрал топовых, как ему казалось, хилов - "оракула" и Кало - и дал указание водить гнома по кругу. Сам же с ещё одним "танком" планировал держать големов с помощью массовой агрессии, пока все остальные будут выдавать максимальный ДПС строго в одну цель.
  - И только когда все големы будут уничтожены, мы займемся гномом, - добавил он под конец. - Не ранее! Неизвестно какие у него ещё приготовлены сюрпризы, а потому лучше не рисковать. Сначала вычистим мелкоту, а потом займёмся главным.
   В итоге все согласились с такой идеей. Многоопытный Валранус заявил, что они уже не раз так делали своей группой, когда приходилось фармить рейдовых боссов. И такая тактика срабатывала.
  - Правда, там у боссов было не больше 4-х миньонов, - хмыкнул он. - Но принцип один и тот же: сначала кусачая мелочь, а потом главный. Это работает.
   Всё выглядело довольно логично и я согласился с ними. Хоть за мной было последнее слово, здесь я полагался на опыт профессионалов. Пока я не мог себе представить, как это будет выглядеть и сможет ли Ярослав с помощником удержать такую толпу, но учиться придётся через синяки и шишки. Мы заранее знали, что нахрапом гнома не возьмёшь. Придётся брать практикой.
  - Хилы, только смотрите: на меня навалятся не слабо. Используйте умения по откату. Упаду я - всем хана, - Ярослав одел щит и немного поморщился, заметив вмятину. - Ладно, потом починимся. Все готовы?
  - Да.
  - Ага.
  - Поехали?
   Он решительно взял под руку "танка" из группы Валрануса с ником Шотган и потащил за собой навстречу гному. Едва они сделали шаг, мы опять замерли.
  - Что? Вам мало? Какие же вы бестолочи, чужеземцы, - с печальной миной на лице прокомментировал Тиктоси, засунул тряпочку в карман кожанной куртки и забрался в сиденье. - Наверное, не тех "дуболомов" я назвал "дуболомами"... - сказал он, подёргал рычаги и запустил машину.
  - Климус, не выпускай его что бы не случилось, - прошептал Ярослав. - Тебя удержат. Только не выпусти.
  - Справлюсь, не маленький, - ответил тот и через секунду всё закружилось. В прямом смысле слова. Мы теснились у входа, пока троица - Климус и два лекаря - наматывала круги, без проблем убегая от гусеничной тарантайки очень раздаржённого гнома. Ярослав внимательно следил за ними, иногда давая советы, и поглядывал на замерших у стен големов. Второй "танк" следил за руками Тиктоси и ждал, когда тот опять начнёт дёргать рычаги как сумасшедший.
  - Мой ассист, - сказал я всем. - Я даю направление и убиваем того, на которого укажу. Продуктивность должна быть максимальной. Не палим куда попало и про АОЕ-умения пока забываем. Те големы у двери упали довольно-таки быстро, так что давайте соберёмся и просто это повторим. Дело нехитрое... Фил, собачку опять оставь у входа. Правильно сдедал, что её там поставил. Иначе мы сейчас потеряли бы в уроне.
  - Угу, знаю. Я заранее подумал об этом.
  - Молоток.
  - Во, началось! - крикнул Шотган, когда Тиктоси опять бешенно задёргал рычагами и големы ожили. Он и Ярослав разбежались по сторонам, используя умения массовой агресси и провокации, и старались не зацепить ими самого гнома. Тот продолжал колдовать над рычагами, а я скомандовал атаку.
   Бойцы ближнего боя остались на месте и сейчас работали только РДД. Жизнь первого голема просела на четверть после залпа и он сразу же сорвался с "танка" и рванул к нам. На его пути вырос Валранус и близнецы-гномы. Втроём они пережили его удар мифриловым кулаком, но попадали на землю. К бою подключились "ишаки" и получили свою долю тумаков. Но они дали нам несколько секунд на то, чтобы его добить. Первый голем со скрипом завалился на металлический пол под недовольный крик Тиктоси. Слова "дуболом" и "бестолочь" опять были повторены несколько раз и веселье продолжилось.
   Следующих мы завалили примерно так же с единственным отличием: бойцы ближнего боя воздержались от нападения после грозного окрика Ярослава. Они его отвлекали и он высказал им своё недовольство. Потому пришлось работать только моей группе, Аньке и магам. Но и такой боевой мощи хватало с лихвой. Пока всё кружилось и вертелось, мы прикончили с десяток големов, доведя Тиктоси до бешенства, но порадоваться успехам он нам не дал. Магией никакой он не владел, но в совершенстве владел передёргиванием рычагов. Что это за скилл такой мы не знали, но уже понимали, что таким образом он добавляет нам проблем.
   Гора задрожала после очередного переключения рычагов и все, включая големов, попадали на решётчатый пол. Секунда времени у нас была, прежде чем мы начали приходить в себя, и кто-то крикнул:
  - Смотрите вниз! Лава бурлит! Бурлит и поднимается!
   Я прильнул к решётке и заметил, что плотная оранжевая жижа действительно бурлит, как кипящая в чайнике вода, и медленно поднимается вверх. Это было особенно заметно, когда она перевалилась через полосу крепления на трубе, проходящей через всю шахту.
  - Время! - крикнул Ярослав. - Сколько времени до 6-ти!? - и успел вскочить прежде чем его настигли широкие гусеницы.
   Ему сказали, что ещё почти три часа, а в ответ услышали нецензурный совет поторапливаться. Но в этот раз "поторопиться" не удалось. Когда все пришли в себя, поведение големов резко изменилось. Они словно обнаружили в себе олимпийских чемпионов по бегу. В груди каждого голема находился паровой котёл, плотно прикрытый металлической решёткой. И когда они поднялись на ноги, котлы зашипели и засвистели, словно вода в них закипела. Пока мы, простые "демедж дилеры", закрывали уши, стараясь спастись от жуткого звука, Ярославу и его напарнику досталось на орехи. Оставшиеся големы сбили их с ног и повалили на пол. Спасение от лекарей пришло, но спасло оно ненадолго: умение группового лечения агрило мобов не хуже умений самого "танка", а вот с физической защитой как у "танка", у лекарей не сложилось. Потому "робонсцев" опять использовали как футбольные мячи и Ярослав с напарником так ничего не успели сделать. Их-то спасли, а вот они спасти никого не смогли.
   Ярослав выматерился красноречивее двух Тиктоси сразу, но ситуацию это не изменило: "хилы" попадали и големы вновь устремились к нему. Я заорал как молодой Бог, чтобы Кало перестал контролировать Климуса и переключился на Ярика с Шотганом, но хоть он меня и услышал, пришёл на помощь слишком поздно. У Шотгана была экипировка похуже и он первый отправился обнимать алтарь. Ярослав выстоял чуть дольше, но так и не дождался первой порции спасительных умений от Кало.
   Я заскрипел зубами, но решение напрашивалось само собой: без "танков" и "хилов" мы лишь потратим время впустую, а оно, судя по землетрясению и бурлящей лаве под ногами, не резиновое. Лишь пару секунд я наблюдал за тем, как големы топтали нашего цыгана и устремились к Климусу, который успешно держал дистанцию с Тиктоси.
  - Падаем все! - громко выкрикнул я.
  - Что??? - удивлённо спросила Ольга, которая вместе с Кэри следила за всеми нами. - Почему падаем?
  - Топовый танк и хилы упали. Без них мы долго не выстоим. А потому не будем даже пытаться. Падаем, регрупаемся и прорабатываем тактику.
  - Ну почему? Давайте сражаться!
  - Давайте делать, что я говорю? - парировал я. - У нас нет времени на бессмысленные споры. Я не хочу тебя убеждать в том, что и так очевидно. Падаем! - я забросил лук на спину и поспешил к големам, которые помогли Тиктоси справиться с улепётывавшим "танком" и поддерживавшим его хилом. Меня растоптали, не заметив, и через секунду я уже открывал глаза у алтаря. А пока мы ждали остальных, успел перекинуться парой фраз с Ярославом. - Ярик, что-то тут не так. Так не пойдёт.
  - Что именно?
  - Они включают 5-ю скорость через какое-то время и таранят танка. Надо что-то придумать.
   Ярослав почесал подбородок:
  - Единственное, что приходит на ум - это "неуяз". Абсолютная защита на 10 секунд. Меня - да и любого танка - хрен кто пробьёт в течение этого времени. Но что делать дальше?
  - Может активировать "отброс"? - предложил голопузый Шотган. - Думаю, даже элитки разлетятся.
  - Мне нельзя, - разачарованно произнёс Ярослав. - Мне нельзя использовать атакующие умения. Дроп порежу.
  - Мне можно. Давай так: не будем таскать за собой каждый паровоз, а всё будем делать вместе. Возьмём по хилу и будем кружить, чередуя умения. Когда увидим, что они готовы нас догнать и повалить, ты запускаешь неуязвимость и держишь их 10 секунд. А потом я отбрасываю. Если сработает, увидим, что будет дальше. Если нет, попробуем что-нибудь другое.
  - Идея мне нравится, - одновременно сказали Ярослав и появившийся Валранус.
  - Да, мы уже когда-то делали нечто подобное, - добавил потом полуорк. - Но эРБэ так и не завалили, потому что это был лучник, наносящий жуткий урон. Его миньонов мы погоняли и убили, но его самого так и не смогли.
  - Не суть, - сказал Шотган. - Идею опробуем? - и посмотрел на меня.
   Хоть выбора у меня особого не было, я доверял этим ребятам абсолютно. Они собаку съели на фарме рейдовых боссов. Куда мне с ними тягаться? А потому уверенно кивнул:
  - Пробуем. Договоритесь как будете действовать и действуйте. А мы продолжим заниматься самым простым. Давайте, ребята, собрались! Не забывайте, что часики тикают. Пытаться мы пока ещё можем, но скоро времени не останется даже на попытки. Так что максимальная собранность!
   Мы вновь пересекли порог огромного зала и увидели довольную рожу Тиктоси. Он ничего не протирал, ни над чем не колдовал, ничем в големов не швырялся. Просто смотрел на нас как на дорогих гостей и лыбился.
  - Говорят, дурак - этот тот кому не доходит с первого раза. Вроде бы я верно передал чужеземную премудрость? Так вот: вы уже стали дважды дураками. Хотите попробовать стать трижды?
   Хоть и очень хотелось ему ответить, я предостерегающе поднял палец, остановив и себя, и других. До меня очень быстро дошло, что мы всё ещё голые и не готовы показывать удаль. Я добрался до своих вещей и вновь собрал всех у входа.
  - Всё делаем, как запланировали, - тихо сказал я. - Сначала големов, потом его самого. Работаем по предложению Шотгана. Милишники, вы вступите в бой только когда мы разнесём големов и не раньше. Иначе просто будете путаться под ногами. Давайте обновляем баф, песенки и приступим.
   Тиктоси недовольно поморщился, когда понял, что мы не отступим и полез в кабину. Забрался на кресло и показал нам кулак.
  - И не таких валили, - тихо усмехнулся Валранус, но сразу задумался, словно вспоминал: а валили ли они вообще таких? А потом его лицо исказила неловкая улыбка, когда он понял, что не валили. - Завалим всё равно...
   Когда все были готовы, я дал отмашку и, после очередного десятисекундного ожидания, наш сумбурный план начал реализовываться. "Танки" побежали, "хилы" побежали, а Тиктоси на своей махине поехал. Карусель закружилась и когда в дело вступили големы, мы не стали ждать особого приглашения. Накрыли лавиной огня того, которого я озвучил, а потом добили через пару залпов. Когда гора вновь задрожала, некоторым даже удалось устоять на ногах. А после того, как големы добавили скорости, Ярослав активировал умение. Словно волна о волнорез разибилсь они об него и опять очутились на полу. Вскакивали и бились раз за разом пока в течение 10-ти секунд нам удалось снести лишь одного, доведя общий счёт до 8-ми. По истечении этого времни, в игру вступил Шотган. От него во все стороны разошлась еле заметная волна и големы, под негодующий возглас Тиктоси, кувыркаясь, разлетелись.
  - Ноги в руки и по кругу! - закричал Валранус, напоминая "танкам", что не время стоять и смотреть на дело рук своих.
   Армия паровых големов потеряла ещё двоих бойцов, прежде чем они вновь включились в гонку. Но в этот раз скорость бега у них значительно упала. Видимо, неожиданное усиление было кратковременным, что мы и выяснили опытным путём. Но всё равно их было слишком много, чтобы два "танка" могли спокойно бегать и не мешать другому "танку", который водил и агрил Тиктоси. Пару раз они чуть не сталкивались, несмотря на огромный размер зала, и тогда окресности оглашали непечатные выражения.
   Шотгана мы потеряли первым по двум причинам: экипировка у него была хуже, чем у Ярослава, ведь уровнем он был тоже ниже. Баллов "выносливости" у него было меньше, а значит меньше и количество здоровья. Даже при постоянном регене маны, которая поэтому у него не заканчивалась, и лечении нон-стоп, он не выстоял против множества големов. Упал, превратившись в серый туман, а через пару минут яростно стучался в закрытую деревянную дверь. Ранее я не обращал на это внимание, но едва начинался бой с Тиктоси, двери сами по себе закрывались и попасть внутрь больше никто не мог. Это мы тоже выяснили опытным путём, выслушивая приглушённые вопли Шотгана, но помочь ему ничем не могли. Ярослав под двумя "хилами" довольно неплохо держался против армии големов и мы её уменьшали, изредка огрызаясь на Шотгана, чтобы он нас не отвлекал. Отчего он возмущался ещё сильнее.
  - Может, сольёмся? - неуверенно спросил Валранус, понимая, что если мы завалим Тиктоси, "танку" из его постоянной группы не достанется опыта.
  - Стоим, - спокойно ответил я и, прищурив глаз, отправлял в цель очередную стрелу. Хоть это было некрасиво по отношению к Шотгану, но менять я ничего не собирался. Мы держались очень хорошо и уверенно уменьшали количество големов. А значит, тактика пока работала...
  ...Когда возмущённые вопли за дверью стихли и превратились в спокойные вопросы о текущей ситуации, мы уложили почти всех големов. "Танки" работали отлично и никаких ускорений големы больше не включали. Бесновавшийся всё сильнее Тиктоси, ругался как сапожник. Но культурно, без матов. Каждого подбитого голема он сопровождал своей коронной фразой и добавлял к этому приправу из "бестолочей". На своём тихоходе дважды чуть не раздавил Климуса, но того вытащили "хилы". Кало сработал куда быстрее своего напарника и я в очередной раз поразился его персональному "скиллу". Парень реально был толковый. Надменный "оракул" тоже показывал неплохой пилотаж, но был далёк от высшего. Кало же идеально владел своим персонажем. Он отлично ориентировался в ситуации, точно подбирал "тайминг" для использования того или иного умения, и иногда отдавал короткие указания "маналейке" сколько раз ему нужно "залить" ману. Он полностью контролировал процесс и меня опять посетила мысль пригласить его в "консту". Я знал, что он путешествует по миру Вальдиры в компании двух друзяшек из "реала" и особо не напрягается. Плывёт по течению и не желает высовываться. Но я точно помнил, насколько он был заинтересован в этом походе, после того как я сказал, куда мы пойдём. Ничего подобного он никогда не видел, и вряд ли бы увидел, если бы я не предложил. Так что в таком контенте он точно будет заинтересован. И когда я ему предложу вступить к нам в группу на постоянной основе, он должен прекрасно понимать, что ждёт его впереди. И дело не только в ПВЕ-контенте. Не только в рейдовых боссах и совместных походах на них. Дело в ПВП. Именно такой человек мне нужен на место второго хила в группе. Именно такой как он сможет проконтролировать и помочь Кэролайн Тарес, если она где-то растеряется или запаникует во время битв с другими игроками. Потому что он, судя по тому что я вижу, как раз таки не растеряется. И он может быть тем, кто только усилит нашу группу. Дело лишь за малым: уговорить его стать одним из нас, пожертвовав при этом своими друзьями из "реала".
   Вынырнув из трясины размышлений, я заметил, что мы почти завершили зачистку. У нас ушло на это до получаса времени и когда я это осознал, у меня засосало под ложечкой. Как-то всё неправильно складывается. Мы слишком много времени тратим на то, что не особо приближает нас к победе. Завалить самого Тиктоси будет огромной проблемой, а мы к этой задаче ещё даже не приступали. И понятия не имели, какими умениями обаладет он сам.
  - Быстрее, ребята! - зло выкрикнул я и занервничал. - Мы почти полчаса времени потратили зря. Больше дамага! Не спим!
   И это пойдействовало. Монотонность фарма всегда притупляет внимание и ты действуешь уже чисто машинально, не задумываясь. Это я ощутил на себе, невовремя погрузившись в размышления о "хилах". А потому своим примером показал, что мы можем работать активнее. Стрелы начали вылетать куда быстрее и очередной пучок я закончил аккурат в тот момент, когда упал последний голем.
  - Ну наконец-то, мать их так! - закричал Климус, которому не меньше нас надоела беготня от Тиктоси. - Давайте этого гасите.
  - Я забираю его на себя! - крикнул Ярослав. - Дай переагрить. Не агри. Если понадобишься, я скажу.
   Климус кивнул головой и тут же замер на месте в той же позиции. Как и замерли мы все, когда заметили иконки дебафа над головами. Система опять нас заморозила и никто так и не понял почему.
  - Какого ...? - Гипнос сквозь зубы отмочалил в своём стиле. И через пару секунд мы увидели какого.
   Тиктоси дёрнул рычаги и остановил свою махину. Затем расстегнул ремни и спрыгнул.
  - Проклятые чужеземцы, - пробормотал он и извлёк из-под сиденья молоток, которым ранее угодил себе по пальцу. - Всё никак не угомонятся. Даже "дуболомов" попортили. А вот дудки вам! Мы с Тиктоси не просто гномы! Мы - создатели! - и затем, семеня короткими ножками, он за пару-тройку минут обошёл всех павших големов. Открывал решётку на груди у каждого, что-то там химичил, а потом добавлял своим чудо-молотком. После такой своеобразной реанимации голем вновь оживал, поднимался на ноги, делал несколько уверенных шагов к своему месту у стены и замирал.
  - Нечестно!!! - сквозь зубы промычала Анька, но её хорошо все расслышали.
  - Какого хрена!? - вполне резонно заметил Омега и к нему присоединились остальные, когда големы как ни в чём не бывало вновь выстроились у стены. Возмущение было столь бурным, что мы не сразу заметили, как спал дебаф. А потому ещё какие-то мгновения стояли истуканами, пребывая в полном шоке от того, что произошло. Все наши усилия пошли насмарку. Всё что мы делали, закончилось ничем.
   Тиктоси преспокойно залез на сиденье, поправил очки с тёмными стёклами и ехидно произнёс:
  - Продолжим развлечения?
   Затем ударил по газам и удивлённому Климусу пришлось спасаться бегством.
  - Хрена вы стоите!? - первым, к своему собственному удивлению, в себя пришёл именно я, а не Ярослав или Валранус. Наверное, я быстрее всех осознал, что тормознутостью делу не поможешь и если надо начинать всё по новой, сцепи зубы и начинай. - Огонь, б...!
   Это подействовало. В себя пришли все и дружно атаковали гнома. Он опять задёргал рычаги и големы ожили.
  - Ассист по мне! Всё как и раньше! - закричал я и выразительно зыркнул на Ярослава. Но тот уже собрался с мыслями и прекратил тупить.
  - Что-то не так. Вод, смотри, - Макс указал на голема, по которому мы открыли прицельный огонь. Уровень его здоровья просел после атак, но гораздо слабее, чем раньше. - Видишь у него над головой зачок? У самого края бара здоровья.
   Пиктограммку щита я рассмотрел весьма отчётливо. Не понять что это такое, было сложно. После своеобразного воскрешения каждый голем получил от Тиктоси баф, усиливающий физическую защиту. И это стало очевидно после первых же залпов.
  - Маги, маги! - в отчаяньи закричал я. - Больше дамага! Больше!
   Но особых дивидендов это не принесло. Здоровье первого голема еле-еле шло вниз. Мы его завалили, конечно, но только после того, как Ярослав использовал "абсолютную неуязвимость". В первый раз к этому моменту мы прикончили уже нескольких, а сейчас одного еле ослили. Я дал направление на следующую цель и задумался, машинально отправляя стрелу за стрелой. Так дело не пойдёт. Слишком долго. Нам уже сейчас надо начинать пинать гнома, чтобы понимать, какими он обаладает умениями. Если мы так и будем тратить усилия, стрелы и зелья маны, далеко не уедем. Надо перегруппироваться и поменять тактику. Эта работает совсем не так, как надо. Этот треш, который сейчас творится, совсем не то, что нам нужно.
   Я опустил лук, покинул место у входа и направился в центр.
  - Вод, ты чего!? - выкрикнул Фрезза.
  - Падаем все! - сказал я, но меня как-будто никто не услышал. - Прекращаем этот балаган и падаем. Собираемся у алтаря и ищем новые решения. Слышали меня?
  - Чего-чего?
  - Почему это падаем?
  - Ярослав! - крикнул я, заметив, что он продолжает наматывать круги, кидая на меня подозрительные взгляды. - Ярослав, б..., прекрати! Прекрати агрить! Падаем все! Слышите!? Я говорю, падаем! Эта тактика не работает. Сбор у алтаря... Бегом, б...! - материться мне совсем не хотелось, но увидев вытянутые от удивлёния лица и полное непонимание в их глазах, я не удержался. Времени на то, чтобы всё объяснять именно сейчас, не было. Оно будет, когда мы вновь соберемся вместе.
   Не став больше ничего говорить, я оттолкнул пробежавших мимо "хилов" и стал на пути машины Тиктоси. Попал под её гусеницы и сразу отправился к алтарю, несмотря на попытки Кало меня спасти. Первым "возродился" и встретился взглядами с Шотганом. Он всё слышал, но не понимал, что поменялось.
  - Что случилось, Водонос? - спросил он.
  - Сейчас все появятся и перетрём. Та тактика, что мы выбрали, не работает. Надо менять. И причём быстро.
  - Так а что там случилось-то?
  - Всех големов убили, но гном их поднял и добавил физической защиты. Валить их, мне кажется, вообще не вариант. Просто впустую потраченное время...
  - С чего ты взял? - удивился Шотган, но я ему не ответил. У алтаря начали появляться недовольные и расстроенные игроки.
  - Заколебало уже! - первым излил свою злость голый "оракул". Думаю, он совсем не так всё себе представлял и никак не планировал упасть три раза подряд. - Хрена вы такие лузеры, что ничего не можете ему сделать!? А? Я бы, б..., со своими парнями уже бы давно тут всё зачистил.
  - Не умничай, - с такой же злобой ответил Гипнос. - Ты здесь только по протекции Крестоносца. Скажи спасибо, что тебя вообще взяли... А если по существу вопроса: то всем сразу было понятно, что нахрапом мы его не возьмём.
   "Оракул" ответил ему с помощью красочных эпитетов и эту совсем невесёлую перепалку пришлось останавливать совместными усилиями, пока горячие Вальдирские парни не поубивали друг друга. Ярослав показал каждому кулак и уставился на меня, словно на источник всех бед.
  - Что это было, Водонос? Что ты устроил?
   Я снял маску, опустил капюшон и набрал воздуха в лёгкие. Хоть колотило меня неслабо от осознания того, что я положил 35 человек ни за что, самообладания терять никак было нельзя. Мне надо до них донести, что это сделано не по глупости, а наоборот - по уму. К сожалению, лишь для меня, как мне казалось, было очевидно, что убивать големов бессмысленно. Это пустая трата времени и неэффективное использование стрел и человеческих ресурсов.
   Я почувствовал на своём плече руку и благодарно кивнул взволнованнй Эмили, понимая, что она беспокоится.
  - Слушайте. Время наше тает, а потому я постараюсь всё разъяснить быстро. По вашим лицам я понимаю, что кроме меня никто не видит проблему.
  - Какую проблему?
  - Били бы их и били. Всё равно бы добили...
  - А может и нет, - не дал я договорить одному из магов. - Кто-то здесь был ранее? Нет? Конечно же, нет. Потому не говорите с такой уверенностью. Видели пиктограммку щита над големами? Заметили, что у них выросла физическая защита? Вижу, заметили. Мы почти 30 минут потратили на их уничтожение и потеряли при этом танка. Как вы думаете, сколько мы бы времени потратили на то, чтобы убить их второй раз? Я совсем не математик, но с цифрами дружу - как минимум в два раза больше времени. А у нас его нет. А вдруг мы бы потеряли ещё танка или хила? А вдруг ещё кого-то? А вдруг потом бы над големами появились ещё две пиктораммки со щитами? Нет у нас времени выяснять это, нет...
  - Возможно, ты прав, Водонос, - Валранус первым начал остывать. - Но что делать-то тогда?
  - Мне надо пару минут подумать. Есть у меня мыслишка, но мне надо с ней пересидеть. Давайте пока вернёмся и экипируемся. И прекратим ругаться. Делу это не поможет. Гип, хватит. Отстань от него, - я схватил своего лучника за руку и подтолкнул ко входу в логово Тиктоси. - Вперёд, одеваться.
   Мы опять зашли внутрь под хихиканье гнома и подобрали вещи. Затем собрались у входа и я немного отошёл в сторонку, чтобы побыть одному. В голове была полная каша и лёгкая перебранка между сокланами меня отвлекала. Я понимал, что мне надо стравить негатив и вернуть игрокам мотивацию. Но это была не главная проблема. Главная проблема была в том, что мы ни на шаг не приблизись к пониманию того, как одолеть гнома. Мы даже не нанесли ему сколь значительного урона, чтобы понять, как он отреагирует. И как потом реагировать на это нам.
  - Водонос, что у тебя на уме? - Ярослав отделился от основной группы и подошёл ко мне.
  - Думаю я, Ярик, думаю. Мне кажется бессмысленным тратить энергию на миньонов. Они съедают наше время и силы. Ты их держишь хорошо, но и тебя они убивали после ускорения.
  - Ну я ж не могу их отбрасывать.
  - Вот именно! Не можешь. Я считаю, что использовать тебя для контроля големов неэффективно. Твой "жир" пригодится против Тиктоси, а тех удержат танки Валрануса. Они-то могут их отбрасывать.
  - Ну и что? Что это даст? Нам нужен ДПС! ДПС в разы выше, чем вы выдаёте.
  - К сожалению у меня нет другого ДПСа, Ярослав. И сейчас я его никак не добуду. Моя группа на пике по ДПСу на этих уровнях. Нам надо активнее использовать магов и запускать милишников. Бойцы Валрануса отлично экипировны и глупо заставлять их гоняться за големами. Их нужно сразу отправлять на Тиктоси. Как и нас, впрочем.
  - Логично. Но всё это надо использовать после зачистки, я считаю...
  - Нет, Ярослав. Я тебе говорю, что это бессмысленно. Неужели ты не видишь, что мы просто тратим время?
  - Извини, но я слишком был занят убегая от них, чтобы ещё следить за тем, как быстро вы их сливаете.
  - А я видел насколько быстро мы это делаем и насколько хорошо вы впитываете урон. Если бы не хилы, попадали бы все.
   Ярослав использовал мою же методику самоуспокоения и сделал глубокий вдох. Затем посмотрел на меня и разразился тирадой:
  - Хорошо. Что ты предлагаешь? Сейчас половина четвёртого утра у меня нет особого желания спорить. Как и пытаться раз за разом менять одну глупую тактику на другую. Нам нужно решение. И нужно быстро. Ты нас сюда завёл, тебе и решать. Но не забывай, что всё прощают только победителям.
   Сказав это, Ярослав оставил меня в одиночестве. Я услышал скрежет своих зубов, потому что никак не ожидал от него такого. Ни толкового предложения, ни совета, ни поддержки. Ни-че-го. Только откровенная демонстрация недовольства. Он с лёгкостью всё переложил на мои плечи, не забыв напомнить, что поражения и слив процентов мне не простят. Запомнят и точно, если этот поход закончится неудачей, во второй раз со мной не пойдут.
   Я опустил зад на металлический пол, потёр лоб и принялся размышлять, внимательно разглядывая локацию. Выход я видел лишь один: сразу, немедленно начинать заливать уроном рейдового босса. Только "танк" его принимает на себя, сразу всеми силами и под всеми "усилками" давать максимальный ДПС. Подключать "милишников", чтобы обрабатывали бока адской машины, а не тупо стояли, ожидая своей очереди. Только задействовав всех, мы выжмем максиманый КПД. Ярослав легко удержит на себе 143-х уровневого гнома. Он куда больше уровнем и после использования его умений, Тиктоси ни за что не сорвётся на других. Ярослав переживёт атаку паровой пушкой, если встанет в "неуяз", и "хилы" его поддержат. А големами займутся Климус и Шотган. Один из них, судя по всему, более "ватный", чем другой, так что им придётся распределить роли. Кто будет главным "танком", а кто на подхвате. Кто первым будет отбрасывать, а кто первым агрить. Поскольку големов много и они крайне опасны, каждому из них надо выделить по 2 лекаря. Отправить и Ольгу, и Кэри к ним в помощь, а всем остальным - то есть нам - позаботиться о себе самим. Держаться на зельях, если что, уклоняться или громко визжать, чтобы "хилы" удостоили своим вниманием. Так или иначе, максимальная помощь должна достаться именно "танкам". Их задача не подпустить к нам ни единого моба и жить. Всё остальное сделаем мы. Главное, долбить и долбить. Стрелы у нас не бесконечные и закончатся рано или поздно. А без стрел, особенно без моих "эпических", делать здесь нечего. Если моя группа прекратит наносить урон, лавочку можно закрывать. Потому никаких других вариантов: сразу урон в одну цель! И эта цель гоняет на танке с буром на носу.
   Я ещё раз взвесил все "за" и "против", посмотрел на сбившихся в кучу соклановцев, и понял, что одним новым планом дело не должно закончится. Все они выглядели раздражёнными и разачарованными, и я понимал почему. А значит, мне надо вернуть им уверенность и зажечь в сердцах огонь. Я уже делал это неоднократно в другом проекте, но тогда передо мной стояли проверенные временем друзья, а не безразличные, случайно набранные игроки.
  - Господа и дамы, - обратился я ко всем сразу, когда вернулся. - Я понимаю, что вы все недовольны, но мы всё равно не отступим. Время у нас есть и мы будем пытаться. Мы не проиграли, а всего лишь отступили, чтобы собраться с силами. И у меня не потекла "крыша", если вам так кажется. Для меня очевидно, что тратить время на убийство големов бесперспективно и именно поэтому я вас остановил. Мы пойдём другим путём и сейчас я вам объясню каким, - тщательно пережёвывая слова, я говорил медленно, чтобы дошло до каждого, и объяснял, что хочу получить. Отвечал на вопросы уверенно, несмотря на то, что сам не имел ни малейшего понятия, принесёт ли плоды моя идея. Призывал к логике и доказывал, что общий удар в одну цель принесёт больше пользы, нежели отстрел миньонов. Требовал от каждого максимальной собранности, а от ДэДэ - максимального урона. В конечном итоге со мной согласился Валранус, пожевал зелёными губами и неопределённом помотал головой.
  - Получится или не получится, то мы увидим после того, как попробуем, - сказал он. - А вот если не попробуем, то вообще не узнаем. Так что давайте. Встаём и начинаем.
   Профессионалы-фармеры приняли мою идею, а мои ребята и так всегда были за меня горой. Им не надо было что-то объяснять и доказывать. Они собрались у меня за спиной, проверяли экипировку и, если надо, обращались к Роджеру. Ирвин обновил бафы и взял в руки палицу - он тоже хотел приносить пользу.
   С Ярославом вышло немного сложнее, так как ему нужно было больше агрументов. Ему казалось, что мы зря отказались от предыдущей идеи, но я настаивал на своём. В итоге мне надоело с ним спорить и я просто сказал, что без него у нас всё равно ничего не получится. Хочется ему или не хочется, ему придётся взять на себя гнома и водить его по кругу столько, сколько понадобиться. Даже если голова закружится и стошнит виртуальной едой. Не думаю, что ему понравились такие слова и такое отношение, но мне надо было заставить его делать то, что я хочу. А словоблудить с ним мне надоело.
   Я взял за руки Реджину Старр и Анну Благодетельницу, объяснил им, где надо стать, чтобы реген добивал до всех и "залить" ману можно было каждому не сходя с места. Затем выстроил всех лучников и магов, дал последние наставления Валранусу и его команде, и произнёс:
  - Ещё раз скажу: как бы вы не относились ко мне лично после сегодняшней ночи, мы всё равно будем пытаться до тех пор, пока не поймём, что это всё - конец. Мы ни за что не отступим и не сдадимся раньше времени. Будем делать, что должны и именно так победим. Я озвучил свою идею. Я считаю, что она рабочая. Так что давайте постараемся и покажем самим себе, чего мы стоим. Ребята, вперёд!
   Ярослав ничего не сказал, опустил забрало и сделал шаг к Тиктоси. Мы все опять застыли на месте, пока он взбирался на сиденье и бурчал себе под нос разные нелестные слова, и очередная попытка началась.
   С первых же секунд, после того как Ярослав использовал свои умения, мы накрыли гнома настоящим шквалом огня. Его сдвоенная шкала здоровья заметно уменьшилась от множественных критических попаданий и он задёргал рычагами на самой ранней стадии.
  - Ага! Видели!? - закричал я. - Сразу занервничал! О-о-гонь!
   Големы спрыгнули на пол и тут же были взяты в оборот "танками" из группы Валрануса. Начали их преследовать и пытаться сбить с ног.
  - Дамажим! Дамажим! Только дамажим! - продолжал орать я, отправляя как заведённый стрелу за стрелой. Выхватывал её из колчана, прищуривался, стараясь не брать в прицел "милишников", которые как безумные высекали искры из металличекого бока жуткой махины, и тут же отпускал тетиву...
   Первое землетрясение повалило на пол всех, кроме Ярослава, который хорошо просчитал ситуацию. Он крикнул, чтобы мы не отвлекались и не смотрели вниз. Но, как и полагается, вниз посмотрели все. Бурлящая лава заметно поднялась и из десятка глоток вырвались непечатные выражения.
  - Хватить нести ...ню! - выкрикнул я, чувствуя невероятную тяжесть на плечах от осознания того, что мы можем просто не успеть, даже если тактика окажется рабочей. - Больше урона! Больше!!!
   Хоть я сам понимал, что нельзя выжать ничего из того, из чего выжать уже нечего, но необходимость держать рейд в ежовых рукавицах и не давать расслабиться, заставляла меня раз за разом подбадривать всех словами и цифрами урона после критических попаданий моих "эпических" стрел. Мне, конечно, верили на слово, но лучшей демонстрацией стал момент, когда Тиктоси оставил Ярослава в покое и повернул бур в мою сторону.
  - Проклятый полуэльф! - в бешенстве прокричал он. - Проклятый лук! Проклятый Менелтор! Мои големы ещё выкорчуют его леса!
   Но спасаться бегством мне так и не пришлось. Ярослав присвистнул от неожиданности и переагрил гнома. Тот натурально так завыл, когда не проделал и половину пути и был вынужден развернуться обратно.
   Я уже хотел было опять выкрикнуть: "Видели!?", но сдержался. Именно сейчас было совсем не то время, чтобы демонстрировать своё раздувшееся эго. "Легендарного" оружия тут никто не имел. И вряд ли бы кто-нибудь оценил моё хвастовство. А потому я сжал зубы и молча продолжал палить из лука...
   Поднапрячься нам пришлось через несколько минут, когда, видимо, шкала здоровья Тиктоси опустилась до знаковой отметки, и он вынужден был принимать меры. Но на наше счастье, многоопытный Валранус понял, что что-то грядёт. Он подал голос, предупреждая Ярослава, когда машина остановилась. Тот замер на месте и тут же активировал неуязвимость. И вовремя. Тиктоси подёргал рычаги и вращающийся бур завибрировал. А затем вылетел, словно снаряд из пушки, и с жутким грохотом ударил в щит Ярослава. Удар был такой силы, что на щите осталась заметная вмятина, а сам кончик бура расплющился до состояния блина. Но нашему топовому "танку" всё было нипочём. Он успел поблагодарить Валрануса за своевременную подсказку, использовал "агрессию" и продолжил бегать.
   Махину Тиктоси, лишившаяся своего бушприта, приняла совсем уж непрезентабельный вид. Но он быстро исправил это упущение. Дёрнул за рычаг и прямо на ходу с правого и левого бока открылись ниши. Отуда вылезли металлические руки на поршневых механизмах и одним движением смахнули всех милишников, работавших по борту. К счастью все они выжили после удара. А толковые "хилы" с помощью групповых умений успели спасти затем, когда табун големов, бегающий по кругу, едва их не передавил.
  - Осторожнее, ребята! - выкрикнул я. - Сзади, сзади держитесь!
   Тикстоси, не сбавляя хода, выдвинул обе руки в стороны и мы заметили, что они немного отличаются друг от друга. Одна имела здоровый кулак и чистого мифрила, а вторая - огромные щипцы, изготовленные из того же металла. Гном пытался дотянуться этой рукой до Ярослава, схватить его и раздавить, но тому удавалось держать дистанцию и не отвлекаться на хаос творящийся в округе.
   Климус и Шотган при поддержке лекарей успешно справлялись со своей задачей и меня даже немного отпустило, когда я понял, что, скорее всего, оказался прав. Големов уничтожать было бессмысленно. Мы уже снесли Тиктоси больше трети здоровья, а этот тупой табун так и не смог завалить хотя бы одного "танка". Они просто продолжали бегать за ними, поддаваясь "агрессии", словно ослик морковке, и не обращали внимание на нас...
   Когда жизнь у гнома спустилась до 50-ти процентов, я заметил, что нижняя полоса здоровья начала опускаться куда резвее верхней. А избитая магией, мечами и стрелами махина, поскрипывала и дымила. Пар из-под днища вырывался всё чаще, а Тиктоси нервничал всё сильнее. Голова на плечах была не только у меня, а потому не один я понял, что к машине на всех парах несётся знаменитый пушистый зверёк.
  - Сильнее, ребята!!! - всех опередила и радостно закричала Анька. - Она дымится! Видите!?
   И это видели не одни мы. Это так же видел гном. Он опять начал дёргать рычаги и механическая рука с кулаком из мифрила выдвинулась чуть вперёд.
  - Берегись!!! - отчаянно закричал Омега, видимо, что-то понял раньше всех.
   Его вопль привлёк внимание Ярослава и в это же мгновение мифриловый кулак отправился в полёт и врезался в его грудь. Ярик попытался выставить щит, но не успел. Принял жуткий удар и покатился кувырком.
   Внутри меня всё оборвалось. Я видел, как он отлетает и слышал, как царапает латная кольчуга о металлический пол. Нестерпимо захотелось зажмуриться и прогнать наваждение. Хотелось, чтобы это падение оказалось лишь страшным сном, а на самом деле всё было в полном порядке. Но никаким полным порядком и не пахло, а я лишь огромным усилием воли заставил себя не отводить взгляд. Ярослава спас Кало Лачо. Пока наш топовый "танк" валялся с практически в ноль опущенной шкалой здоровья, именно он первым пришёл на помощь. Влил жизни сколько смог с помощью магии, а потом прыгнул щучкой к распластанному Ярославу. Прикоснулся к латным плечам ладонями и дал возможность пережить следующий жуткий удар огромными щипцами. Латная броня на груди промялась, а жизнь опять скачками пошла вниз. Но тут уже подоспел "оракул" и "маналейка" Реджина Старр. Девушка успела поставить "абсорбирующий купол" прямо на то место, где лежали Ярослав и Кало, а парень полностью восстановить здоровье. Увидев как слаженно работают совершенно незнакомые друг другу ребята, я испытал чувство невероятного подъёма и заметил, как Ярослав медленно встаёт на ноги. Купол дал ему время прийти в себя и сориентироваться в ситуации. После чего он, как ни в чём не бывало, спровоцировал гнома и продолжил побег.
  - Вот так вот! Вот так вот! - кричал Свят, стоя у меня за спиной, ведь ему я запретил атаковать гнома. Ему, Рейтеру и Роджеру. - Разорвите его на части!
   Я понял, что испытал подъём не один и улыбнулся. А затем выругался: в эту же секунду заметил над головой пиктограммку дебафа. А когда прочёл, что это за дебаф, выругался ещё смачнее. Раскалённая лава, медленно поднимавшаяся снизу, наконец-то дала о себе знать. Жар, который она источала, отразился на нас противным ДОТ-ом, наносившим периодический урон. Лава обжигала пятки и каждый из нас терял 5 единиц здоровья в каждую секунду времени.
  - Используем банки! - закричал я и добавил. - Хилы! Если будет время, крутите групповые умения! Но ни за что на свете не отвлекайтесь от танков! Они должны жить!
   Тут же яркий свет, означавший, что кто-то использовал умение массового лечения, прошёлся по группе лучников, полностью восстановив здоровье. Мы поблагодарили умельца и продолжили заливать гнома стрелами...
   Буровая машина без бура начала искрить и шипеть, когда шкала жизни спустилась практически к нулю, а шкала самого Тиктоси балансировала на 20-ти процентах. Урон влетал такой, что гном бесновался всё всильнее и сильнее, а значит мы достали его капитально. Перед тем как машина взорвалась, Ярослав успел крикнуть "милишникам", чтобы срочно разбегались в стороны. Но разбежались они как-то неудачно и попали под каток големов. Двойка "танков" Валрануса или подраслабилась чуток, или им просто надоело почти 40 минут делать одно и тоже, и они потеряли концетрацию. Сделали плохой круг и случайно подставили своих. Образовалась куча мала из матерящихся тел, но никто так и не успел воспользоватся этим промахом. Тиктоси тоже выругался, когда машина намертво застряла на месте, саданул на последок молотком по рычагам и слишком ловко, как для старого пердуна, спрыгнул на пол. Перекувырнулся и укрылся за одним из големов.
  - Вни-и-и-и-з! - заорал я и тут же рухнул, дёрнув за рукав стоявшую рядом Аньку.
   Жуткий взрыв сотряс гору и каким-то чудом не проделал дыру в полу. Во все стороны полетели металлические куски обшивки, ошмётки кожи, остатки поршневых механизмов. Два голема, оказавшихся ближе всего к эпицентру, кувыркаясь пронеслись над нашими головами, ударились в запертую деревянную дверь и опали.
  - Потери!? - первым делом выкрикнул я, пытаясь хоть что-нибудь высмотреть в задымлённом пространстве. Но потерь, судя по тому, что мне удалось рассмотреть, не было. Бойцы поднимались, оглядывались с опаской, подавали руку упавшему рядом, и тут же получали порцию лечебной магии от самых лучших "хилов", которых я только видел в этой игре. Даже Кэролайн с глазами размером с блюдца первым делом искала тех, кому нужна помощь. И только после того, как справлялась с задачей, оглядывала побоище.
  - Мама дорогая, вот это бомбануло! - загыгыкал Руигор. - Меня чуть не сдуло! А я ведь парень не худенький.
  - Смотрите! - воскликнула Эмилия. - Големы недвижимы! Они лежат!
   И она была права. Големов было никак не меньше 40 штук - возможно, их было ровно столько, сколько зашло игроков в инстанс, хоть я не пересчитывал, - но ни один из них не смог встать на ноги после взрыва. Безжизненными тушами из дерева и мифрила лежали они на решётчатом полу и никак не реагировали на пинки обалдевших ребят.
  - Ну, понятно! - щёлкнул пальцами Ярослав, выглядевший эпично с продавленным на груди доспехом. - Машина взорвалась и за рычаги никто больше не дёргает. Никто ими не управляет вот они и валяются...
  - Кстати, а куда подевался этот шизик!? - Кало Лачо принялся озираться по сторонам, но в общем бардаке, где из-за всё ещё не рассеявшегося пара мало что можно было рассмотреть, никто из нас не смог обнаружить гнома достаточно быстро. И если бы он сам не дал о себе знать, неизвестно сколько секунд мы бы его ещё искали.
  - Проклятые чужеземцы, чтоб вам пусто было! Откуда вы взялись на нашу голову!? Мы вас всех в лаве утопим! А потом обратим орков в рабство и отправим в шахту добывать мифрил! - кожаный шлем и медные очки показались из-за туши перевёрнутого на бок голема. Плотная кожанка в нескольких местах был разрезана, седая борода растрёпана, а в руке он сжимал свой знаменитый молоток. Его рот исказила злобная усмешка и он полез в сумку на поясе. - Вы нас разозлили, чужеземцы. Очень разозлили! Пришла вам пора прочувствовать на себе нашу злость.
   Он вытащил из сумки идеально круглый стеклянный шар и я заметил, что внутри растекается красный дым. Где-то подобное я уже видел и обострённая до предела память услужливо напомнила мне где.
  - В стороны-ы-ы-ы!!! - не своим голосом заорал я, когда увидел куда замахивается гном, собираясь бросить шар. Послушал меня кто или нет, я не успел понять. Страх был настолько велик, что я просто машинально выплюнул "отскок" и улетел на несколько метров. Только успел рухнуть на пузо, страшный взрыв сотряс гору. Сверху начали падать камни, от стен отслаиваться куски земли, а металлический пол, выглядевший до этого суперпрочным, предательски заскрипел.
   Вытряхивая из ушей звон, я прищурился и бросил взгляд на то место, где был эпицентр после взрыва зелья, как две капли похожего на "Бараз Шатур". Того самого, что когда-то мне вручили в Вхассальроуме. Я опасался увидеть горку серых туманов, собранных в одном месте, но увидел лишь один. Так и не успев понять кому не повезло, я сжал кулаки до скрипа кожанных перчаток и заорал, плохо отдавая отчёт в том, что говорю:
  - Танки, б...! Принять его на себя! Фас, на...й!
   Мотивация была так себе, но она подействовала. Обалдевшие Шотган с Климусом и Ярослав в придачу, перестали стоять с тупыми лицами и одновременно использовали умение "агрессия". Довольная секунду назад морда Тиктоси опять скривилась и он с диким гиканьем бросился на Ярослава, замахнувшись молотком.
   Я рванул к эпицентру взрыва и принялся разгребать обломки големов. Ко мне подскочили высвободившиеся лекари и дали пару групповых "лечилок". Это помогло гораздо лучше, чем мои тщетные попытки сдвинуть мифрилово-деревянные туши. Чуть левее в сторону отлетел голем и из-под него выбрался Валранус. Начали выбираться гномы и прочие "хэвики". Подскочил Омега и другой кинжальщик и они принялись мне помогать. Откопали совершенно обалдевшую Эмилию, которая не обладала никакими спасительными умениями, и ещё несколько неуклюжих персонажей типа "ишаков" и "сарацинов". Макс помог выбраться Руигору и выпил зелье жизни.
  - Порядок? - спросил он у меня.
   Я выглядел куда лучше его, ведь сориентировался быстрее и показал большой палец. А затем посмотрел за спину на единственный серый туман.
  - На первый-второй расчитайсь, б...! - контроль над своими речами я давно потерял, но надеялся, что ребята отнесутся к этому с пониманием. Просто я не мог не использовать матерные выражение, после того как понял, что быстрая реакция была далеко не у всех. Только мои лучники да кинжальщики успели отскочить на безопасную дистанцию. Остальные попадали после взрыва, а маги так вообще выжили каким-то чудом. Может, у них были какие-то умения, позволявшие спасти задницы, но я об этом ничего не знал. - Ау, б...!? Сколько нас? Кто упал?
   Много времени не понадобилось, чтобы это выяснить. Едва я пробежался глазами по игрокам в рейде и не заметил судейскую мантию, всё понял. Отругал себя за то, что не смог спасти "арбитра" и зло отмахнулся от Фила, который печально заявил, что Живчик тоже не пережил взрыв - на собаку мне было плевать.
  - Огонь, ребята! Огонь! - раздался голос Ярослава, который сопроводил звук звонкого ударам молотком о щит. - Всё нормально!
  - Собрались! - сквозь зубы процедил я. - Вперёд! Прикончим гада!
   Валранус тоже выругался, что было ему совсем не свойственно, активировал "ярость" и побежал дарить гному тумаки, размахивая двуручным мечом. К нему присоединились его ребята, а лучники и маги дали дружный залп. Злость наша была велика, а особенно моя злость. Я рвал тетиву как заведённый, продолжая корить себя за то, что не уследил за "арбитром", которого сам сюда и притащил. Теперь, если всё закончится хорошо, Свят не получит никакого опыта, а значит все его смерти были напрасны.
   Но этот ненормальный удивил меня весьма и весьма. Вместо того, чтобы рыдать и рыдать, долбиться в двери и ругаться, он принялся нас подбадривать и веселить, крича, чтобы мы сдвинулись ближе к центру, так как в щелочку он не может рассмотреть всё. Услышав его голос, у меня опять отлегло. Я давно знал Свята и он всегда казался мне отличным парнем. К счатью, оказалось, что так оно и есть. Но я всё же попросил у него прощения за то, что не уберёг.
  - Ха! Смеёшься, что ли, Водонос? - раздался его весёлый голос из-за двери. - На проценты до лампочки. Мне их откачают. Зато я такого насмотрелся - на месяц хватит. Только чур долю мою не вычитать!
   Я с облегчением выдохнул и продолжил отправлять стрелы в спину Тиктоси...
   Когда у него оставалось менее 10-ти процентов жизни, он перестал стоять на месте и принимать входящий урон. Перестал бессмысленно бить Ярослава молотком по щиту и показал, что тоже может менять тактику. И делать это на ходу.
   Совершенно невероятным образом от отпрыгнул аж на крышку котла. Она подрагивала от бурлившей и кипевшей воды, но его это совершенно не беспокоило. Он легко сохранял равновесие. Потом вновь залез в сумку, извлёк зелье и бросил его в нашу сторону. Но расстояние было велико и мы уже знали, что нас ждёт. А потому не растерялись и порхнули в стороны, как стайка воробьёв. Попадали на пол и без потерь пережили взрыв. Но едва очухались, в нас уже летело следующее зелье. И единственно верное решение, родившееся в моей голове, показалось мне абсолютно логичным. Я сразу понял, что под таким обстрелом работать могут лишь РДД. Но даже нам надо время на прицеливание и использование умений. И это время нам могли дать лишь "танки".
  - Ярослав, Климус, Шотган! - крикнул я, едва вскочив после очередного взрыва. - Немедленно выстроить стену из щитов! "Абсолютную защиту" использовать по очереди и по откату! Мы укроемся за вашими спинами и продолжим обстрел! Когда у вас закончатся умения, маналейка поставит купол! - я указал пальцем на "дюймовочку" Реджину Старр, которая дрожащими губами выговаривала заклинанями и "заливала" магам ману. - Выполняем!
   Ярослав что-то прошептал напарникам, видимо, договариваясь о последовательности использования умений, и поставил их с правой и левой стороны от себя. За пару секунд мы успели собраться за их спинами и я протолкался сквозь "милишников", отправив на галёрку, - в первых рядах должны быть только РДД.
  - Хилы, спамить умения безостановочно! - сказал я и вытащил "эпическую" стрелу. - Всё равно какой-то урон от взрыва пройдёт и я хочу, чтобы выжили все. Понятно?
  - Да, понятно.
  - Справимся.
  - Не волнуйся, Алекс. Мы поможем.
   Первая волна стрел и магии улетели навстречу Тиктоси. Он выругался, когда она достигла цели, заметно уменьшив его здоровье, и резко выбросил вперёд руку. Стеклянный шар отправился в полёт, а Ярослав уже выкрикивал спасительное слово. Он засветился золотым светом, заставив нас прищурится, но миссию выполнил полностью - принял на себя чудовищный урон. Взрыв как-будто что-то поглотило. Словно засосало в вакуум всю гарь и шум. Он умер так и не набрав силу.
  - Пли! - тут же выкрикнул я, когда понял, что мы выжили. Не стал терять ни секунды, дарованного нам Ярославом времени, и угодил гному точно в грудь. Смачно выматерился, когда увидел логи критического урона и отправил в полёт следующую.
   Тиктоси постарался посоревноваться со мной в грязных ругательствах, но хоть игра была 18+, такого богатого словарного запаса у него не было. Его писали явно с оглядкой на цензуру, а потому жалкие потуги сейчас вызывали у нас лишь смех. Близость победного финала маячила перед лицом каждого, и каждый понимал, что до конца остался лишь рывок.
   Я схватил за руку рванувшегося было Валрануса, когда он крикнул, что "ярость" откатилась и он готов нам помочь. Сказал, что ему никак не забраться на гигантский котёл и это его немного остудило. Он остался на месте и лишь чудом пережил следующий взрыв, когда Тиктоси швырнул гранату. "Неуязвимость" Шотгана нас спасла, но из-за небольшого, по сравнению с Ярославом, уровня, он не смог охватить сразу всех. Всех охватывали лишь "хилы" и благодаря им спасся полуорк. А когда мы поняли, что потерь опять нет, очередной весёлый залп отправился радовать гнома...
   Ещё дважды нам пришлось стоять на месте и молится на танков, когда раздавались взрывы. Но второй раз всё было куда безболезненней: Реджина поставила купол аккурат в момент броска и закрыла нас всех. Красный дым быстро рассеялся над головами, а злобный вопль Тиктоси зазвучал для нас музыкой победы. Мы опять залили его уроном и он не выдержал. Крича, ругаясь, размахивая руками и показывая нам, что у него осталось не больше 5% здоровья, спрыгнул на пол и сжал молоток в кулаке.
  - Ну всё! Теперь вас никто не спасёт! - сказал он и решительно направился к нашей компании. Один против 35-ти. Мне опять стало нехорошо, так как я понятия не имел, что он задумал, но времени на размышления не было. Да и Валранус просто мне его не дал. Он выкрикнул что-то на полуорочьем наречии, поднял меч над головой и рванул навстречу гному. Успел сделать лишь один удар и получил такого пинка, что улетел прямо к стене. Потерял четверть здоровья и крякнул от неожиданности.
  - Хилы работаем! - выкрикнул я и пустил стрелу. А в следующую секунду, даже не успев понять как, тоже летел к стене. Потерял половину здоровья после удара гнома и инстинктивно отправил в рот зелье жизни.
  - Не агрится! - крикнул Ярослав, безрезультатно используя на нём умения. - Держитесь! Он не контролится!
  - Не бей! Даже не думай!!! - отчаянно завопил я, когда заметил, что он потянулся к рукояти меча. Ярослав чертыхнулся и спешно убрал руку. Попытался опять спровоцировать гнома, но тщетно.
   Тиктоси ворвался в наши ряды как берсерк. Он наносил лишь один удар каждой случайной цели и отправлял её в полёт. Никого так и не смог убить с одного удара, но доставил невероятное количество хлопот нашим "хилам". Они тоже получали свою порцию тумаков, кувыркаясь отлетали, а потом спешно спасали сами себя и старались вернуться в бой, ведь другие сами себя спасти не могли.
   Немного подсобили нам "танки" Валрануса, выигравшие для рейда несколько невероятно важных секунд. На их "агрессию" гном тоже не реагировал, но вот когда они по очереди использовали "отбрасывание", он отлетал в сторону не хуже нас. Падал вдалеке, корчился, а потом с воплями бросался обратно. Но до того как он вновь начинал работать молотком, мы успевали обработать его магией, стрелами, ножами, мечами и молотами. Капля за каплей опускали жизнь к нулевой отметке, выживали, старались уворачиваться от атак и постоянно смотрели под ноги. Лава прибывала и уже было заметно, как дымится обувь на ногах или латные пятки краснеют, раскалившись. Хоть я умышленно не смотрел на часы, до ужаса опасаясь там увидеть, что мы не успеваем, всё же не поддаться страху мне не удалось. Первой опасность заметила Анька и огласила подгорное пространство визгом.
  - Экипировка! Прочность экипировки падает! Дебаф! Посмотрите дебаф! Жар от лавы плавит наши вещи!
   Для меня это было чересчур. Я и так уже держался только на одних морально-волевых. Понимал, что у Тиктоси оставалось всего 2% жизни и во что бы то не стало, мы должны его дожать. Мы близки к победе ровно на 98% и оставшие 2 должны выжать, даже если придётся завалить его трупами.
  - Плева-а-ать! - завопил я, ни на секуду не прекращая палить из лука. - Всем чем можно, всеми силами - давить! Разорвать гада на части! Вцепиться в горло и вырвать кадык! Вырвать бороду по волоску и выбить зубы!
   После слов "выбить зубы" Тиктоси очутился рядом со мной и нанёс молниеносный удар. Я опять отправился в полёт, но выжил. Опорожнил зелье и в это же время принял помощь от "хилов". Вскочил и прикоснулся рукой к сетовым ботинкам, чтобы понять насколько быстро они "сгорают". Прочность просела с 300 единиц до 284 и мне это не показалось настолько опасным, насколько сильно верещала Анька. Я выругался себе под нос, называя её нехорошими словами типа "паникёрша" и "истеричка", но в слух этого, конечно, не сказал. Стряхнул с себя оцепенение и обрадованно выкрикнул: "Стойка!". Получил значительный прирост к урону и сразу влупил в Тиктоси "пулемёт". Угодил пятью стрелами точно в спину и захохотал, понимая, что победа рядом. Ближе даже, чем дотянуться рукой. Она, буквально, перед носом.
   Я прищурил один глаз и сосредоточился. Постарался не отвлекаться на ребят, разлетавшихся в разные стороны, потому что был уверен, что их спасут лекари, и открыл прицельный огонь. Шептал ругательства, когда в зоне обстрела оказывалось чьё-либо тело, но кричать и просить отойти в сторону, времени не было, ведь 30 секунд таяли слишком быстро. Я просто смещал прицел и спускал тетиву. Выжал максимум из того, что мог и после моего последнего выстрела Тиктоси в момент сместился в паровому котлу у дальней стены. Избитый, истыканный стрелами, в изрезанной кожанке он выглядел совсем плачевно. Жизни у него оставалось на один хороший удар, но нанести его он нам не дал. Расставил ноги на ширине плеч, гордо поднял голову и занёс над ней молоток, обхватив его двумя руками.
  - Вы думаете это конец? Да, всё верно. Это - конец! Но это конец для вас, чужеземцы! А Тиктоси будет жить вечно! - громко выкрикнул он и с размаху ударил молотком об пол.
   В следующую секунду в полу образовалась дыра и из неё хлынул оранжевый фонтан. Лава рванула вверх словно под давлением и за секунду спалила тело гнома. Он обратился в пепел на пике фонтана, а вниз обрушились лишь три предмета. Небольшой металлический сундучок и перчатки с ботинками, которые упали прямо в на лаву и были окружены непонятным светящимся ореолом.
   Я отмахнулся от сообщения о получении нового уровня и вцепился взглядом в разростающуюся оранжевую полусферу, которая брала своё начало прямо из дыры в полу и блокировала неторопливо расплывавшуюся лаву. Рванулся было вперёд, но крик Ярослава меня остановил. Его накрыло оранжевой жижей с ног до головы и он заорал как ненормальный.
  - Экипировка! Она убивает экипировку! Все на выход, б...! - он выхватил из лавы неудачно упавшего лекаря и швырнул его в сторону двери. - Быстро все на выход! Прочность экипировки уменьшается слишком быстро. И здоровье тоже капает. Быстро к дверям!
   Его слова подействовали даже на меня, когда я на мгновение представил, как плавится лук. Забыл обо всём на свете, подскочил как ужаленый и подбежал к распахнувшейся после убийства Тиктоси двери. Голый "арбитр" уже там пританцовывал, высматривая оставшийся от него серый туман, и взвыл, когда его не обнаружил. Но выл недолго, потому что его экипировку на ходу подхватил Ярослав, отбегавший самым последним и одним махом отправил её себе в заплечный мешок.
  - Не ори! Я забрал твои вещи. Кидай обмен, - сказал он, когда мы все сгрудились у порога, рассматривая медленно увеличивавшийся в размере оранжевый купол, сдерживавший лаву. Я впился взглядом в оставшийся после Тиктоси лут и сделал шаг вперёд.
  - Не надо, Водонос. Сгоришь, - схватил меня за руку Валранус.
  - Я всё равно подберу дроп, - я попытался вырваться, но мне не удалось.
  - Лава спалит твои вещи за несколько секунд. Не надо. Давай лучше я? У меня здоровья больше. Разденусь и полезу.
  - Голым бессмысленно, - все наши бойцы столпились за моей спиной и давали советы. - Сразу сгоришь.
  - Верно. Нужно идти при поддержке хилов и самому защищённому, - вступил в разговор "оракул". - Лава наносит не физический, а магический урон. Нужен тот, у кого самая высокая магическая защита. Я пойду.
   От него такого я точно не ожидал, но его слова наконец-то заставили мои мозги работать. Волнение отступило, когда я понял, что только я смогу подобрать дроп, ведь сам выставил настройки перед началом рейда. Но это было даже хорошо, чем плохо. Потому что именно я обладал тем, чем не обладал никто: "уникальным" подарком подзабытой виртуальной любовницы Агнии. Я помнил, что тот камешек, который она сама повесила мне на шею, увеличивал сопротивление всем природным стихиям аж на 50%. И такого подарка точно не было ни у кого.
  - Я пойду! Всем тихо! - властно поднял руку я и народ действительно притих.
  - Почему это ты? - возмущённо меня схватила за руку Эмилия. - Я тоже могу. Я - бард! У меня есть песни на магическую защиту. И здоровья куда больше, чем у тебя.
  - Отлично. Вот и споёшь их... Но для меня, - я улыбнулся и похлопал её по плечу, но она отбила мою руку.
  - Почему именно ты? А если не успеешь? Если сгоришь? Если потеряешь экипировку и лук? - я видел, что она действительно переживает и даже готова принести себя в жертву, пытаясь оградить меня и дать возможность насладиться победой.
  - Я тоже могу пойти! Она споёт песни, а лекари поддержат, оставаясь вне границы купола. У них у всех есть кнуты. Пусть поработают "оздоровительным ожогом", - Анька отодвинула "барда", грозно свела брови и вцепилась мне в плечо.
  - Куды ты лезешь, ты! - зло выкрикнула Эмилия и сбила её руку с моего плеча.
  - Спокойно всем, - не дал я разгореться скандалу. Хоть пришла самая пора покричать и заставить их заткнуться, я был абсолютно спокоен и развёл руки в сторону, разделяя разгорячённых дам. - Я пойду. Это не обсуждается.
  - Но почему ты? Это нечестно! - Эмилия всё не желала успокаиваться. - Лук же, ну!
  - Его невозможно уничтожить, Эми. Посмотри, - я протянул его, чтобы дать прикоснуться. Но она это делала уже 100 раз, а потому опять отбила мою руку в сторону.
  - Ладно, давайте не будем затягивать! - разгоряченный Кало вышел вперёд. - У меня "эпик" бижа. Я пойду. Чао! - и сделал шаг вперёд, но я его остановил. Схватил в охапку и передал Руигору.
  - Смотрите, что у меня есть, - я примиряюще поднял руки, не желая скандалить с ним, и полез за пазуху. Вытащил "Эльфийский кулон стихий" и сказал. - Пойду я и только я. Прикоснитесь.
   Некоторое время притихшие ребята трогали пальцами камешек, уважительно кивали и отходили в сторонку. Всем стало понятно, у кого тут самая высокая магическая защита.
  - Водонос...
  - Экипировка это не самое важное, Анька, по сравнению с тем, что мы сегодня получили. Мы узнали, как фармить гнома и теперь узнаем, что он нам подарит. Сгорит она на мне или не сгорит, мне абсолютно безразлично. Лук я не потеряю, кулон тоже. Остальное неважно.
  - А у тебя есть яйца, Водонос, - уважительно кивнул Климус. - Да и мужик ты толковый. Как ты понял, что после того как взорвётся машина, вырубятся големы?
   Хоть я этого не понимал и совершенно не знал, что произойдёт именно так, а не иначе, но логика событий сама подсказала направление. Я действительно считал, что убивать големов бессмысленно и, как показало время, оказался прав. Но я совершенно не знал, что будет именно так.
  - Предчувствие, - соврал я, так как не хотел тратить время на объяснение. - И сейчас, у последней черты, оно мне опять подсказывает, что лишь я выживу в лаве. Мой кулон меня спасёт. От вас лишь надо, чтобы вы стояли у двери и ждали меня. Всем хилам задача номер раз: если магическое исцеление пройдёт сквозь барьер, используйте без остановки. Если нет, стегайте меня кнутами нещадно, покуда будете дотягиваться. Я должен жить!
  - Водонос, давай всё же пойду я, - оживший Ярослав, всё это время лишь хмуро слушавший разговоры, всё же решился предложить свои услуги. - На мне "эпический" шмот и такая же бижа. У меня в раза в три-четыре больше здоровья, чем у тебя. Я выживу... И плевать, если сетовые ботинки расплавятся...
   То как он это произнёс, отчётливо давало понять, что ему совершенно не плевать. И именно поэтому он долго стоял на месте и молчал. Думал и решался. Но решился он в итоге или нет, было не важно. Я бы всё равно никому не дал зайти в лаву, зная, что мои шансы в ней выжить куда выше других.
  - Нет, Ярослав. Я пойду. И я показал почему. Ждите меня тут и не дайте чёртовой двери захлопнуться.
   Я отвернулся от стоявших рядом ребят, отправил лук в инвентарь от греха подальше и снял ботинки.
  - Не надо, Водонос. Одень. В статах потеряешь, - тихо сказал Макс, провожая меня печальным взглядом. - Так проживёшь дольше.
   Я кивнул и вернул обувь на место. Внимательно посмотрел на медленно увеличивающийся в размерах оранжевый купол, блокирующий вытекающую лаву. Он закрывал щели металлического пола и она скапливалась внутри, словно вода в ванной. Все големы, волею судеб оказавшиеся рядом с прорывом, уже давно расплавились и сгорели и лишь небольшой сундучок да два предмета экипировки плавали на поверхности.
   Я подбежал вплотную к барьеру и просунул через него руку. Чертыхнулся и резко выдернул обратно. Буквально за секунду от жара прочность просела с 300 до 298 единиц. А значит, с помощью нехитрых подсчётов можно догадаться, что примерно через 2 с половиной минуты я останусь абсолютно голым. Вся моя недешёвая экипировка испарится, словно её и не было.
   Я судорожно вздохнул и обернулся. 35 пар глаз наблюдали за мной. Никто из ребят не сказал ни слова, ведь все понимали, что я прав. С таким кулоном только я могу выжить внутри.
  - Так, ладно. Хватит, - решительно сказал я. - Все хилы - ко мне! Держаться у барьера и внутрь не заходить. Отслеживать моё "хэпэ", лечить и сообщать криками, когда мне надо выпить зелье жизни. Прорвёмся.
  - Удачи, Водонос...
  - Стой! - Эмилия вышла вперёд и замерла передо мной. Она явно что-то хотела сказать и я догадывался что. Но то ли ей стало неловко, то ли она просто не нашла в себе сил, никаких слов я так не услышал. Лишь лёгкое сопение.
   Я по-доброму усмехнулся, прекрасно понимая, что она чувствует, подбодрил и снял перчатку. Стащил с пальца кольцо, подаренное Отрерой, и протянул ей:
  - Сбереги его, блонди. Уж его-то я точно не хочу лишиться. Отдашь, как вернусь.
  - Хорошо. Конечно, - неловко кивнула Эмилия. Затем спрятала кольцо, извлекла лютню и сыграла короткую мелодию, повышая магическую защиту. Я подмигнул ей, а затем резко развернулся, чтобы не смотреть в глаза Аньке. Я успел заметить, как они сверкнули, но разбираться сейчас в нашем треугольнике, было выше моих сил.
   Я кивнул головой выстроившимся в ряд "хилам" и решительно переступил оранжевый барьер. Пиктограммки дебафов выскочили словно вцепившиеся намертво клещи, а шкала здоровья неумолимо пошла вниз. Сразу стегнули два кнута и через какое-то время раздался крик:
  - Магия не пробивает! Кнуты тоже теряют прочность. Торопись!
   И я заторопился. Сундучок и вещи плавали в двадцати шагах впереди, у самой дальней стены. Именно там случился прорыв и забил фонтан. Идти сквозь лаву было непросто. Я чувствовал, будто шагаю в тягучем киселе и чтобы двигаться, надо прилагать усилия. С трудом переставлял ноги и не оглядывался.
   Стараясь не думать о том, как быстро портится экипировка, я доковылял до окружённых аурой перчаток и, даже не посмотрев, что это за перчатки, отправил их в инвентарь. Выругался, когда заметил, что половины здоровья уже нет и невежливо отругал "хилов" за хреновую работу. Мне крикнули, что кнуты уже не достают и я сразу опорожнил зелье. Сделал ещё два шага, подхватил ботинки и упрятал в сумку. Затем дотянулся до сундучка с причудливой гравировкой на крышке и с удивлением обнаружил, что он из тех предметов, которые нельзя положить в инвентарь. Он был довольно-таки тяжёлый, хотя размеры имел небольшие.
  - Водонос, быстрее, блин! - раздался крик Ярослава. - Хватит его рассматривать! Тут рассмотришь!
   Я нежно прижал сундучок к груди, словно молодой отец новорождённого ребёнка, развернулся и заковылял обратно. Зелье всё ещё было в откате, а здоровье продолжало уменьшаться катастрофическими темпами. Раскалённая лава поднялась уже выше колен и начала разъедать поножи. Выругавшись, я добавил скорости и в это время услышал хлопок - моим сетовым ботинкам пришёл конец. Не чувствуя боли от жара, но ощутив босыми ногами липкий металлический пол, я на секунду окаменел. "Эпические" ботинки сломались и я потерял не только сетовый бонус, но и значительно просел по здоровью. Сильнее прижал сундучок и, не сводя глаза со шкалы, стремительно падавшей вниз, неуклюже побежал, вырывая ноги, словно из огромного сугроба.
  - Лечите его, лечите! - крикнул Макс, держась рядом с границей полусферы, которая увеличивалась и вытесняла моих ребят всё дальше и дальше к дверям. Он не решался зайти внутрь, но отчаянно взывал к лекарям, чтобы они это сделали. В конце концов, когда положение стало критическим и у меня оставалось менее 400 единиц здоровья, барьер решилась переступить Кэролайн Тарес. Она успела сделать несколько шагов, совершить три удара кнутом и бросилась назад, когда поняла, что граница всё отдаляется и отдаляется. Выскочила наружу, где её накрыли исцеляющей магией и возбуждённо выкрикнула, что теперь я ей должен новый кнут.
   Сие заявление меня позабавило, конечно, хоть было не до смеха, но я поблагодарил её за своевременно оказанную помощь. Геройский поступок маленькой лекарши действительно спас мне жизнь. Купол увеличивался в размерах медленней, чем я шёл, но оставшись без обуви, здоровье от периодического урона стал терять быстрее.
   Через несколько шагов я понял, что не успею выбраться до того момента, как закончатся 30 секунд и я вновь смогу выпить зелье. Мои бойцы всё отступали под натиском полусферы и постоянно призывали меня поторопиться, как будто это было плёвое дело.
  - Быстрее, Водонос! - закричал Омега. - Что ты там тянешь!? Расплавишься же, Терминатор хренов!
   Я опять улыбнулся: какая всё же у меня отличная команда подбирается. Эка как переживают за лидера КэПэ. А докторша даже в огонь готова за мной пойти. Интересно, а коня на скаку она остановит, чтобы соответствовать статусу "настоящей бабы"?
  - Хватит лыбиться! - зло выкрикнула Анька, видимо, заметив мою улыбку. - Не затягивай. Быстрее... пожалуйста!
   Но я лишь успехнулся и удобнее перехватил сундучок.
  - Я вам его кину! ДотянитЕсь...
  - Себя, блин, кинь! - недовольная сказала Эмилия и решительно сделала шаг вперёд. - Кинет он его нам! Хватит глупости говорить! Двигайся!
  - Хорошая идея, блонди! - засмеялся я как ненормальный, когда осознал смысл сказанного ею. Повернулся к ним спиной, стараясь не обращать внимание на недовольные и удивлённые возгласы, крепче сжал сундучок и выкрикнул: - Отскок!
   Моё тело совершило несколько оборотов и приземлилось на голые ноги. Но они, обожжённые и почерневшие, не удержали меня. Я споткнулся, словно зацепился за невидимую нить, и рухнул спиной прямо в лаву. Оранжевая жижа сомкнулась над моей головой и я полностью потерял возможность видеть. Лишь успел заметить, что здоровье понелось вниз с космической скоростью и появилась пиктограммка дебафа "ослепление" длительностью в 30 секунд. На этом славная история о лучнике и его походе за "уникальным" чертежом закончилась бы бесславно, если бы его не подхватили несколько рук одновременно. Ребята дружно переступили границу полусферы, схватили меня за разные места и, оглашая окресности непечатными выражениями, вырвали из огненного плена.
   К этому времени я вообще ничего не видел, кроме красной пелены, которая заменила чёрную, и понимал, что был на грани. Совсем рядом с пропастью, угодив в которую, потерял бы всё. И свои вещи, и те вещи, которые так и не успели стать нашими.
  - Извини, Водонос, не могу снять дебаф, - расстроенно произнёс "оракул", поле того, как меня залечил меня по максимуму. - Сколько ещё времени "слепоте"?
  - Чуть больше 20-ти секунд, - сказал я. - Спасибо, что спасли... Не дам! - и заорал затем, прижимая сундучок к груди сильнее, когда услышал слова: "Давай, помогу", почувствовав, что кто-то хочет у меня его отобрать.
  - Извини, я подумал, что тебе тяжело, - раздался извиняющийся голос Валрануса.
  - Ребята, уходим! - крикнул Ярослав. - Лава выплеснулась! Дроп подобрали и пробили брешь в барьере! Он не закрывается! Тащите Водоноса!
   Меня подхватили полуорочьи лапищи и потащили за собой. Голыми пятками я ощущал земляной пол и понял, что меня тащат к выходу.
  - Быстрее! Смотрите! Лава лезет через порог!
  - Двери, б..., закройте тогда!
  - Ага. Сам иди закрой!
  - Не болтайте! Быстрее на выход!
   Я обрёл возможность видеть, когда меня дотащили до перекрёстка. Сундучка так и не выпустил из рук и первое, что увидел, реально чёрные как смоль голые по колени ноги. Ботинки действительно приказали долго жить, а у поножей оставалось ещё 52 единицы прочности из 300. Меня бережно посадили на землю и я рассмотрел убегавших ребят, теснившихся в узком коридоре. Потоки лавы ударились в порог перед деревянной дверью, вметнулись вверх, поджигая красивые узоры. Дверь вспыхнула как спичка, а лава выплеснулась в коридор.
  - Уходим дальше! - крикнул Ярослав, заметив, что мы остановились на пит-стоп. - Туда! На выход! За металлическую дверь. Её захлопнем.
   Меня опять подхватили под руки, но я отмахнулся, так как уже мог двигаться сам. Здоровье было почти на максимуме, дебафы сошли и экипировка пережила знакомство с лавой. Я первым перелез через вход в нору, удивлённо вскинул брови, когда не заметил барьера на входе, и спрыгнул в зал.
   Лава распространялась весьма шустро, но на перекрёстке её напор ослаб - она вынуждена была разойдись вправо и влево.
  - Куда барьер делся!? - озадаченно воскликнул Ярослав, а потом махнул рукой, глядя как приближается лава, и упёрся плечом в тяжёлый металл. - Закрываем дверь! Полуорки, налягайте!
   Они бросились ему на помощь и через секунду дверь лязгнула, защёлкнувшись. Ярослав напрягся и попробовал опустить ручку. Но она не поддавалась. Что-то ударило в дверь изнутри, на нижней части появилось маленькое оранжевое пятнышко и начало расползаться. Лава упёрлась в дверь и та начала раскаляться.
  - Водонос, попробуй! - Ярослав махнул мне рукой. - Может у тебя получится. Иначе придётся бежать через призраков.
   Я подскочил к двери, так и не выпустив сундучок, и правой рукой налёг на ручку. Она поддавалась туго и скрипела, но мне удалось опустить её вниз. Видимо, так и было задумано: только рейд-лидер мог её открыть и закрыть. Опять раздался щелчок и я поспешил отпрыгнуть, так как оранжевое пятно продолжало увеличиваться.
   Но спустя несколько секунд, всё начало приходить в норму. Земля больше не подрагивала под ногами, пятно уменьшалось, а перед глазами всплыло системное оповещение.
  Внимание!
  Прохождение инстанса "Убежище Тиктоси" завершено!
  Администрация поздравялет вас с успешным прохождением!
   Лишь секунду стояла гробовая тишина. Но затем молчаливая плотнина была прорвана и окресности огласили вопли 35-ти человек. Все визжали, кричали, матерились бесстыдно, размахивали руками и кидались обнимать друг друга. И лишь у меня не было на это сил. Я словно окаменел, когда до меня начало доходить, что мы победили. Мы прошли невероятно сложный "инстанс" с первого же захода. Нам не пришлось тратить недели на обучение в попытках его пройти. Нам не пришлось перетасовывать состав, подбирая толковые кадры. У нас всё получилось с теми, кто пришёл сюда в первый раз.
   Машинально я посмотрел на часы. Было ровно 5:45 утра и именно в это время я осознал, что мы пришли к финишной черте победителями. Мы успели. Мы смогли. Мой рот растянулся в улыбке и уже был готов извергнуть радостные вопли, но ему не удалось это сделать. Радостно визжащая Анька накинулась на меня, словно кошка на мышку, обняла и повалила на землю. Покрыла всё лицо поцелуями и впилась в губы.
  - Мы сделали это, Водонос, мы сделали! - прокричала она мне в лицо, когда я вновь обрёл возможность дышать. - Невероятно!
   Она так крепко прижалась ко мне, что высвободится удалось лишь через некоторое время. Я был счастлив и доволен как слон. Глупо улыбался и не мог остановится. Но когда увидел лицо Эмилии, улыбка испарилась сама собой. Посеревшая лицом, она стояла в двух шагах от меня словно статуя с протянутой рукой. На раскрытой ладони лежало кольцо, которое я сам ей дал и попросил сберечь. И сейчас она мне его возвращала. Но затем увидела нечто такое, что отправило её в глубокий нокаут. И не надо было быть самым умным, чтобы понять что.
   Анька заметила, что я изменился в лице и обернулась. Почесала лоб и принялась искать место куда бы спрятаться. Мысленно ругая себе самыми последними словами, я сделал шаг к Эмилии и взял кольцо.
  - Спасибо, блонди. Без тебя мы бы не справились, - это была истинная правда и я хотел, чтобы она её услышала.
   Она медленно убрала руки и не сводила с меня печального взгляда. Но ни единого слова от неё я так и не дождался.
  - Ты в порядке? - я подошёл ещё ближе к ней, но она отодвинулась. - Всё будет хорошо.
  - Да, я знаю, - безэмоционально ответила она. - Иначе и быть не может. Ты молодец. Поздравляю.
  - Мы молодцы, Эми, мы. И без тебя мы бы не справились.
  - Справились бы... - еле слышно сказала она и поспешил укрыться за спинами веселящихся товарищей.
   Я дёрнулся было за ней но перед моим лицом выросла здоровая зелёная туша.
  - Водонос! - заорал Руигор во всё горло. - Что ты вцепился в сундук, словно в бабу! Показывай давай, что там выпало! Ну же!
  - Да, давай! Интересно же!
   Меня окружили ребята, а "арбитр" чуть ли носом не уткнулся в сундучок.
  - Открывай давай! Где там этот чертёж?
  - Спокойно, ребята! Я сам ещё не знаю, что там, - я поднял руку, призывая всех к спокойствию. - Кроме сундука тоже что-то выпало, но я даже не смотрел что.
  - Я видел там перчи! Покажи! - попросил Валранус и я незамедлительно нырнул в заплечную сумку. Выхватил перчатки, а затем и ботинки. Покрутил их в руках и присвистнул.
  - Кольчужные "уник" боты и такие же перчатки. Но только магические.
  - Нихрена себе!
  - "Уника"? Реально "уника"? А под какой лэвэл?
  - Да прикоснитесь сами, чего вы? Сами посмотрите.
   Я протянул руки и следующие несколько секунд каждый старался оттолкнуть другого, чтобы прикоснуться к вещам на моих ладонях. Каждый огогокал, гыгыкал и задавал один и тот же вопрос: "Берёшь себе или в общак?" Но у меня пока не было чёткого ответа. И то, и то меня не особо интересовало, но я ещё не смотрел, что в сундуке. И надеялся, что мне не придётся выбирать из того, что больше подошло бы кому-нибудь другому. Да, в моей "консте" были те, кто носил магические доспехи. А баффер даже мог носить кольчуги. Но Кэри и так уже была одета в сет, а давать Рейтеру "уникальные" ботинки, я бы не стал. Я бы их лучше выкинул на аукцион.
  - А в сундуке что? Открывай уже, ну! - Ярославу это было не менее интересно, чем другим и он тоже толкался рядом.
   Я спрятал вещи обратно и уставился на крышку сундучка. В любопытной резьбе явно ощущалась работа подгорного народа. Чёткие линии, прямоугольные вырезы и горы полные сокровищ. Я картинно выдохнул и дёрнул за ручку. Раздался щелчок и полутьму пещеры осветил ярчайший свет. Я вместе со всеми заорал от яркого света, прищурился и захлопнул крышку.
  - Чё за хрень? - подал голос Гипнос. - Я чуть не ослеп.
  - Не знаю, - пожал плечами я. - Прижмурьтесь. Попытка номер два.
   Ребята прикрыли глаза, а я осторожно поднял крышку. Чистый белый свет вновь вырвался через щель, но мы были готовы.
  - Обалдеть. Что же там такое?
   Мне это было интересно не меньше, чем Максу и я засунул руку внутрь. Пальцы ощутили множество камней среднего размера и я крепко сжал ладонь. Свет перестал пробиваться сквозь щель и я понял, что схватил его источник.
  - Это камень, да? - удивив меня безмерно, спросил один из магов.
  - Да, скорее всего, - ответил я. - А почему ты так решил?
  - Я видел уже подобное... на форуме. Это, стопудов, рунный камень высокой градации. А светит так потому, что не идентифицирован. Можно мне? - и он нерешительно протянул руку. - У меня "интеллект" раскачан и "алмазный" аккаунт. Я смогу его идентифицировать.
   Сомневался я совсем недолго. Хоть парня этого я почти не знал, но помнил, что его рекомендовала Настя. А ей я доверял как самому себе.
  - Прикройте глаза, ребята, - сказал я. - Сейчас проверим, - и несколько секунд шевелил пальцами внутри сундучка, отсеивая камни, чтобы понять, где тот, который мне нужен. Когда яркий свет опять резанул по глазам, я понял, что наконец-то его нашёл и крепко сжал в кулаке. Размера он был небольшого, а форма была далека от идеальной.
   Я вытащил руку, прикрыл глаза и разжал ладонь. Ребята опять заохали и зачертыхались, когда стало светло как днём, и отводили взгляды.
  - Сейчас, сейчас узнаем! - выкрикнул маг и накрыл мою ладонь своей. Потом что-то торопливо зашептал и через несколько секунд яркий свет исчез. - Готово! Показывай! - он прямо трясся от нетерпения.
   Я усмехнулся, когда заметил любопытные глаза ребят, плотно меня обступивших, и с трудом подавил желание подшутить над ними. Но делать этого, конечно же, не стал и опять разжал ладонь.
   Небольшой прямоугольный камушек, похожий на сгоревший уголёк, поначалу ни меня, ни кого-либо другого совершенно не впечатлил. Я присоединился к общему разачарованному вздоху и лишь Ярослав нас не поддержал.
  - О-бал-деть, - медленно протянул он, но быстро взял себя в руки. Но слова уже прозвучали и каждому из нас стало понятно, что камешек совсем непростой.
  Неогранённый рунный камень из небесного металла. Для огранки нужен огранщик 10-го уровня. Класс - "уникальный".
   Хоть я прочёл очень внимательно и прекрасно понял, что предмет "уникальный", но с такими предметами никогда не сталкивался. Видел только у Лотара в закромах уже готовые руны и знал, какие бонусы они дают. Но саму заготовку никогда не видел.
  - Это вкусная штука? - задал я вопрос Ярославу, так как он точно знал.
   Он несколько секунд думал над тем, отвечать или нет и мне это совсем не понравилось. Ярослав себя показал отличным профессионалом в рейде и без него мы точно бы слились, но несколько моментов, связанных с ним, меня напрягли. Что при разборках с "архами", что на фарме с Тиктоси, что сейчас. Он явно не хотел мне говорить больше, чем считал нужным.
  - Очень вкусная, Водонос, - сдался он. - Ты везунчик. Ты всё равно что-то выберешь и оставишь себе по договору. Оставляй его.
  - Он дороже "уникальных" вещей? - спросил Макс.
  - То он сам выяснит, - без особого энтузиазма продолжил Ярослав. - Я бы советовал брать его, хоть это и не моё дело.
  - Ладно, посмотрим, - сказал я и сжал камень в руке. - Спасибо. А что тут у нас ещё?
   Я распахнул сундучок и увидел там множество драгоценных камней. Присутствовали почти все цвета радуги, но в камнях я не особо-то и разбирался. Увидел рубин, алмаз, сапфир, изумруд. Ещё множество других, но я не стал выяснять каких. Меня волновало совсем другое. Никаких чертежей я не заметил и не на шутку испугался. Я, вроде бы, не тупил при выборе награды и выбрал всё как положено. Но сундучок был забит лишь драгоценными камнями и на секунду меня кинуло в жар. Неужели мы такие неудачники, что 92 процента вчистую проиграли 8-ми?
   Я погрузил пальцы глубже и принялся ими елозить. Через секунду наткнулся на прямоугольный предмет и торопливо разгрёб камни. Извлёк то ли блокнот, то ли небольшую книжонку и покрутил в руках. Неизвестные письмена на обложке, которые для меня выглядели иероглифами, не дали ответа, чертёж ли лука таится внутри. Но спасительная мысль опять пришла неожиданно.
  - Можете перевести, что тут написано? - я вытащил блокнот и обратился в близнецам-гномам.
  - Да, конечно. Для нас этот язык не менее понятен, чем родной, - сразу ответил один из них. - На обложке написано, что "в письменах сиих надёжно скрыта тайна создания великолепного лука из ребра Ледяного Ужаса, обитающего на пике Доллорана", - медленно и с акцентом на самые значимые места прочёл гном. - Оно это, оно! Грац тебя, Водонос. Всех вас грац.
   В полном бессили я опустился на холодный земляной пол. Победа! Это точно победа! Всё напряжение нескольких последних часов улетучилось. Всё закончилось. Мы пришли, увидели и победили. Так как и планировали. И эта огромная железная балка, лежавшая на моих плечах, рухнула прямо к ногам.
  - Да-а-а!!! - заорал Макс. Видимо, он понял насколько близок к обладанию "уникальным" луком.
   К нему присоединился и Фил, которого эта радостная новость заставила забыть о потери собачки. Она вернётся через сутки, а вот лук в его руках появится немного позже. Но даже срок не имеет значения, ведь лук всё равно появится.
  - Молодцы, ребята, - всё же Ярослав взял себя в руки и снизошёл до похвалы. Видимо, вспомнил, что по статусу он тут выше всех. И хоть рейд вёл я, он тоже много на что оказывал влияние. - Действительно все сработали неплохо. Водонос, поздравляю вашу КэПэ. Те луки, что вы обязательно скрафтите, сделают сильнее не только вас, но и нас. Что там по камням? Дай посмотреть сколько их. Прикину сумму.
   Я поднял задницу с пола и протянул ему сундучок. Тут же раздался гулкий удар и женский вскрик. Взгляд метнулся в сторону и выхватил только приземлившегося орка, который неаккуратно спустился по толстой верёвке в дыру над нашими головами. Он осмотрелся, потряс копьём и издал несколько гортанных звуков. Словно отвечая ему, следом спустился ещё один лысый орк, а за ним вождь Истинных Орков Башаг Умуг. Здоровыми ручищами он обхватил верёвку и медленно спустился на пол.
  - Чужеземцы! - гаркнул он, едва ноги коснулись земли. - Гора ответила! Вы уничтожили коварного злодея!
   Ольга пала ниц перед приближающимся вождём, но никто не последовал её примеру. Все так и остались стоять на месте, с интересом ожидая продолжения.
  - Это так, великий вождь! - на нашем чужеземном языке начала она, но быстро спохватилась и опять принялась нести белиберду.
   Башаг Умуг важно кивнул ей, надменно погладил по голове, словно собачку, высунувшую язык в ожидании хозяина, и остановился в шаге от меня.
  - Полуэльф, ты выполнил обещание! Впервые Гар'мак послужил добру. Я благодарю тебя за это, - совершенно неожиданно от отвесил мне низкий поклон, а затем внимательно осмотрел каждого из нас, словно запоминая. - Род Умуг из расы Истинных Орков благодарит вас всех, чужеземцы!
  Внимание!
  "Репутационное" задание "уничтожить рейдового босса - Тиктоси Дикий Механик" выполнено.
  Награда: +1 к доброжелательности с Истинными Орками.
  Доброжелательность: 1/15.
   Сдавленно хрюкнула Ольга и я удивился, как она ещё не упала в обморок. Судя по всему, её эти орки интересовали куда больше фарма Тиктоси и награды за него.
  - Хоть я не могу ничего от тебя требовать, полуэльф, я всё же спрошу, - вождь подошёл ко мне со всем близко и мне пришлось задрать голову, так как он был выше любого баскетболиста. - Сможешь ли ты оказать нам ещё одну услугу?
   Ольга вскочила на ноги и принялась делать мне знаки руками, как будто я сам не понимал, что он от меня хочет. Она делала жуткое лицо и одними губами шептала: "Бери!".
  - Вам нужна помощь?
  - Да, именно так, - кивнул орк. - Теперь, после того как ты помог нам, мы можем тебе доверять. Теперь мы знаем, что Гар'мак может сеять не только зло, но и способен послужить во имя добра... Наш род теперь свободен от страха, который очень долго лишал нас сил и мы постараемся возродить былое величие. Но самим нам это сделать не по силам. Нам нужна помощь соплеменников. Я прошу тебя отыскать, скрывшийся когда-то как и мы, род Гурам. Когда-то они бились рядом с нами против эльфов у подножия горы. Но так же были разбиты и лишь немногим удалось скрыться. Но я знаю, что они спаслись и сейчас где-то прячутся, накапливая ненависть ко всем кто не нашего племени. Я боюсь, что рано или поздно, они решатся выйти на поверхность и начнётся война... Я прошу тебя отыскать их и отправить мне весточку. А чтобы помочь тебе, я подскажу откуда начать поиски, - он сорвал с груди грубо обработанный кусок мифрила и протянул его мне. - Возьми этот медальон. Отнеси его кузнецу Торгану в город наших полукровных братьев Рогхальроум. Покажи ему и он даст тебе направление. Будь с ним вежлив и учтив и он не откажет тебе.
   Я взял расплющенный кусок металла с надписями на непонятном языке и покрутил в руках.
  Внимание!
  Получено "репутационное" групповое задание!
  Отыскать ниточки, которые приведут вас к убежищу рода Истинных Орков - роду Гурам!
  Награда: +1 к доброжелательности с Истинными Орками.
  Принять/Отклонить.
   Я сразу нажал "принять" и отметил какими глазами на меня смотрит Ольга. Такого печального взгляда я никогда не видел.
  - Обязательно найду время посетить этот город. И обязательно навещу этого кузнеца...
  - Простите! - впервые за всё время голос подал один из "ишаков". До этого он был тише воды, ниже травы, но сейчас не сдержался, видимо, поняв, что задание получил лишь я. - А почему вы дали медальон только Водоносу? Может и мы сможем вам чем-то помочь?
   Вопрос был интересный и далеко не праздный. Воцарилось молчание, где каждый слушал, навострив уши.
  - Только благодаря Гар'маку вы здесь, мой молодой полукровный брат, - спокойно сказал вождь. - А получить его из рук короля мог лишь тот, кто совершал совсем непростые поступки. Полуэльф отнёсся к нам без злобы и сдержал обещание. И теперь ему решать, кому он доверяет настолько, чтобы повести за собой. Отыскать пропавший род будет непросто и ему непременно потребуется помощь. Но это выше моей власти выбрать тех, кто будет прикрывать ему спину. Он сделает это сам, если посчитает нужным.
   Ответ удовлетворил всех, ведь больше вопросов не последовало. Всем стало понятно, что задание я опять могу разделить на всех и каждый будет иметь шанс получить награду.
   Чуть не сбив вождя с ног, ко мне метнулась Ольга. Грозно посмотрела сверху вниз и прошептала:
  - Только не возьми меня с собой! Я... я... Я не знаю, что с тобой сделаю!
   За спиной раздался смешок Валрануса, но я не особо был рад. Хоть эта полуорочья девчушка меня немного напрягала, у меня не было другого выбора, кроме как взять её с собой. Лишь она изучала орочье наречие и по-любому бы мне пригодилась.
  - Благодарю вас, чужеземцы, ещё раз, - пробасил Башаг Умуг, скривив рожу в подобии улыбки, когда очень хорошо расслышал слова Ольги. - Вы дали нам возможность начать всё сначала. А ты, полуэльф, теперь помоги начать сначала и другим. Найди их и дай мне знать. И вместе мы придумаем, как погасить их ненависть.
   Не прощаясь, он подошёл к свисавшей верёвке и вцепился в неё правой лапищей. Где-то наверху дружно ухнули несколько глоток и вождь поплыл вверх. Его затянули и сбросили верёвку обратно, чтобы вытащить и рядовых бойцов.
  - Ох, Водонос, - захихикал Валранус. - Сдаётся мне, тебе ещё не раз будет нужна помощь моих ребят. Так что как будешь готов идти в Рогхальроум - мы с тобой! Не забудь, плиз, - добавил он потом.
  - И я хочу!
  - И я!
  - Мы тоже готовы, если что, Водонос! - посыпались заверения и я улыбнулся. Понятное дело: кто захочет пропустить интереснейший контент, связанный с затерянной расой Вальдиры? Никто, я думаю.
  - Всех возьму, - пообещал я. - Даже "арбитров"... Хотя нет. Они с двух плюх валятся...
  - Алло-о-о!!! - возопел Свят. - Мне что кинжальщика начать выкачивать?
  - Не-не-не, - спохватился я и сказал в шутливом тоне. - Начнёшь кинжальщика - орков тебе не видать!
  - То-то! Ненавижу кинжальщиков...
   Нехитрое подкалывание и моё обещание взять на квест всех, разрядило обстановку. Ребята опять зашушукались, засмеялись, а некоторые даже обнимались. Рейд для всех вышел весьма удачный. Кроме Свята все получили свою долю опыта, сундук полон драгоценных камней и даже выпали кое-какие вещи. И хоть никто из нас ещё не знал, какой куш мы унесли из подземелья, все были довольны и расслаблены.
   Я вновь разжал кулак и посмотрел на небольшой и очень чёрный камень. Дёрнулся было написать Лотару и спросить что это такое и сколько стоит, но сдержался. На часах полседьмого и он, вероятно, спал. Но не спал Тангар. Он не раз писал мне в течение последнего часа, но отвечать мне было просто некогда. Я даже не замечал приходивших сообщений.
  "Доброе утро, Тангар", - написал я. - "Не спишь? Спешу тебе сообщить, что миссия увенчалась успехом. Скоро будем дома и я передам тебе чертёж. Поздравляю и тебя, и нас".
  "Су-у-у-у-пер!" - мгновенно прилетел ответ. - "Я, блин, всю ночь вас жду, письма посылаю и ответов не получаю. Но понимаю, что вам некогда. Блин, как же классно! Молодец, Водонос! Жду с нетерпением в крепости".
  "Я не подскажешь, что это такое?" - для меня диалог ещё не был закончен и я отправил ему скриншотик с моей ладонью, камнем и системной информацией над ним. - "Это дорогая штука?"
  "...!" - смачно выругался он ответным письмом. - "Где взял? Неужели... Впрочем, и так понятно. Ярослав тоже знает что это такое. Почему у него не спросил? Или он тебе не сказал?"
  "Сказал. Сказал, что лучше брать его по договору. Говорит, это дорогая хрень".
  ""Хрень" реально дорогая. Смело бери. Ты охренеешь от стоимости этой хрени. Только не беги на аук, пока не услышишь предложение от Крестоносца. Я ему сейчас напишу и сообщу, что за хрень у тебя. Он с тобой свяжется завтра, как проспитесь. Ещё раз: даже не думай продавать его вне клана! За такое можешь даже вылететь!"
   От последнего сообщения у меня по спине пробежали мурашки, когда я наконец-то осознал, что в руки мне попало нечто совсем нерядовое. А потому написал Тангару лишь короткое: "Спасибо" и спрятал камень на самое дно сумки.
  - Всё же выбрал его? - Ярослав внимательно за мной наблюдал. - Верный выбор, Водонос. Только не распространяйся об этом особо. Чем меньше знают остальные, тем лучше, - очень тихо добавил он так, что нас никто не услышал. - Ни к чему это.
  - Хорошо. Спасибо за совет, Ярик. Так и поступлю.
  - Правильно... Ладно, ребята! - крикнул он затем, когда затих гул последнего камня, коим орки вновь муровали проход наверх. - Сейчас раннее утро и всем давно пора баиньки...
  - Да какой баиньки? Заснёшь тут, ага, - фыркнул Свят и все опять засмеялись.
  - Война войной, а сон по распорядку, - немного переиначил Ярослав. - Валим отсюда свитками. Хватит уже. Пора и честь знать.
  - А что портала тут нет?
  - Это безоткатный инстанс. Тут никакого портала не появляется после убийства босса. Так что свитками чешим.
   Я захлопнул крышку сундучка и посмортел на Макса. Он, казалось, искал моего взгляда.
  - Мы сделали это, Водонос. У нас получилось.
  - Угу.
  - Сразу. С ходу. С перого раза.
  - Угу. Мы молодцы.
  - Верно. У нас всё получится, - он хлопнул меня по плечу и раскрыл свиток телепорта. А я вспомнил нечто очень важное, что забыл в суматохе.
  - Кало, подожди! - выкрикнул я, заметив, что он тоже собирается отчалить. - Две минуты.
  - Что такое, Водонос?
  - Мне нужно две минуты твоего времени.
  - Хорошо...
  - Эми, с тобой всё в порядке, - я заметил грустное лицо нашего "барда", когда она раскрыла свиток и произнесла слово "Крепость". - Мы победили. Ты что?
  - Победили... Ничего, - хмурая, словно осення туча, она дождалась, когда истекут пять секунд и исчезла. А я сжал зубы и выругался: мне следовало быть более внимательным к ней. Я сразу понял, что с ней что-то не так. Ладно Анька на меня накинулась. Но ведь она и так знала, что происходит между нами. И как-то это терпела. Почему же после сегодняшней победы у неё на лице вселенская скорбь?
  - Водонос, ты что-то хотел? - вернул меня в реальный нереальный мир Кало. - Все уже улетели в крепость, а ты как будто улетел ещё дальше. Что случилось?
  - Я хотел с тобой поговорить отдельно, - я встряхнул головой, стараясь сосредоточится. - И предложить сотрудничество с моей констой на постоянной основе...
  - Водонос, ты же знаешь, что я играю не один, а с корешами. Я не могу их оставить.
  - Я знаю, конечно, ведь ты сам говорил. Но вот мне непонятно, почему не можешь оставить? Мы нуждаемся в толковом лекаре и ты сегодняшними действиями доказал, что самый толковый из тех, кого я видел. Я внимательно наблюдал за каждым из вас, ведь моё дело простое - стреляй да и только - и успевал обращать внимание на такие детали, которые другим просто по барабану. Твоё владение персонажем на высоте и я под впечатлением.
  - Спасибо. Что я ещё могу сказать?
  - Скажи "да". Свободного времени у тебя, как я понял, достаточно и ты сможешь поддерживать регулярный онлайн. А для нас это очень важно. Ты сам должен понимать, насколько перспективно выглядит наша группа и насколько важен грамотный хил. В грядущих битвах, квестах, фармах мы будем на острие. Мой лук, луки моих ребят, бард... Это сделает нас теми, с кем будут считаться. Что враги, что друзья. Мы сможем забраться очень высоко, если сохраним состав.
  - Да, я понимаю как вы важны. Сам же видел, что участие вашей группы оказало очень большое влияние на победу на пике Доллорана. Да и твоё личное влияние было весьма и весьма важным... Ты не думай, я не слепой. Я всё вижу. Группа у вас реально неплохая. Но и есть над чем работать. Что же до перспектив: тут я тоже согласен. Были бы вы сейчас за двухсотый, "архи", которых мы встретили по пути, отлетели бы за 2 минуты. Но я, как бы, ангажирован другими. Что мои кореша будут делать без меня?
  - Это их проблемы, Кало, - без обиняков сказал я. - Ты с нами прошёл две войны, если можно так выразиться. И неизвестно сколько их ещё впереди. И ты не только нас усилишь, но и сам станешь сильнее. Я не говорю даже про экипировку. Я говорю про быстрый рост. У меня в сумке лежит задание, которое не просто подталкивает к скоростной прокачке, а обязывает это сделать. Я должен достичь 250-го уровня в кратчайшие сроки и я его достигну. Как и мои ребята, ибо мы всё будем делать вместе. И я бы хотел, чтобы стал одним из нас. Опытом мы тебя обеспечим, а ты обеспечишь нас своими руками. Ты - один из лучших лекарей, которых я успел увидеть в этой игре. Благодаря тебе мы будем жить, а Кэри жадно выпитывать любые советы и подсказки...
  - Ой, да ладно! Она меня даже слушать не хотела...
  - Она будет это делать. Ты не обращал внимание, но я замечал, как она на тебя смотрит. Она поняла, как много ещё не знает и не умеет. И ты ей будешь необходим как страший брат. Не знаю, нужна ли тебе такая сестра и желаешь ли ты вообще заниматься обучительством, но для меня и моей консты это был бы наилучший вариант. Потому ещё раз, без всяких заморочек и заходов издали, я тебе говорю: Кало, ты нам нужен! Ты сделаешь нас сильнее и вместе мы будем карабкаться наверх изо всех сил. Зайдём так далеко, как только сможем, но обязательно сделаем это вместе!
   Цыганское лицо с жидкой бородкой выражало крайнюю степень задумчивости, когда я закончил говорить. Я несомненно заинтересовал Кало, но было очевидно, что в нём борятся какие-то свои демоны. Друзья из "реала" это несомненно важно, но сможет ли он с ними забраться в "виртуале" так высоко, как обрисовал ему я? Для меня ответ на этот вопрос был прост своей элементарностью, но ему, видимо, нужно было куда больше времени.
  - Ладно, Водонос, - сказал он и вновь достал свиток телепорта. - Я тебя услышал и подумаю. Это совсем не так просто, как кажется. Мне надо время пораскинуть мозгами.
  - Не вопрос. Время есть. Следующие несколько дней будут сумбурными и у нас всех будет время подумать. Но обязательно напиши мне, как будешь готов. Ты очень важен для нас.
   Кало усмехнулся:
  - Умеешь ты уговаривать, надо признать. Думаю, у тебя получиться собрать консту независимо от моего ответа. С таким-то луком... - добавил он и изчез.
   Я тоже не стал затягивать и через несколько секунд уже жмурился от яркого света после полумрака поздемелья. Маленький бородатый гном прыгал на месте возле ребят из рейда и кинулся мне навстречу, едва я появился.
  - Водонос, чтоб тебя! Нельзя же заставлять ждать так долго! Все уже здесь, а ты где-то лазишь... Давай скорее - горю!
  - Тангар, ты, наверное, ещё больший псих, чем я, - я засмеялся. - Это же надо всю ночь просидеть и томиться в ожидании.
  - А уже без разницы! - оскалился он. - Вам же повезло? Вы же добыли? А значит, я томился в ожидании не зря! Давай уже!
   Я открыл крышку сундука и вытащил маленькую книжецу с непонятными письменами на обложке. Протянул Тангару и уже через секунду он кинулся в пляс.
  - Оно! Оно! Это точно оно! У-ха-ха!
   Не сказав больше ни слова, он рванул к себе в подвал и скрылся там.
  - Пойду изучать! - донеслось со ступенек, но самого гнома уже не было видно.
  - Точно псих, - усмехнулся я...
   Затем был общий сбор и короткая речь. Я поблагодарил всех за участие и подтвердил, что каждому достанется 1/36 часть от всего лута, кроме чертежа и камня, который я забрал. Всё остальное, включая две "уникальные" вещи, пойдёт в общий котёл. Лотар и Тангар оценят и сообщат сумму. А уж потом мы всё это разделим на всех. Ярослав подтвердил мои слова, сказал чтобы к 6-ти вечера все были и мы ему передали весь лут, собранный в подземелье. "Ишаки" сгрузили весь хлам и золото, а я отдал вещи и сундучок.
  - Всем спасибо, ребята! Это было эпично. Но теперь пора и отдохнуть, - сказал я и в очередной раз пообещал, что когда отправлюсь в город полуорков, возьму их всех.
   Эмилия улизнула сразу после собрания и мне так и не удалось с ней поговорить. Она явно затаила обиду, но я так и не смог понять на что. Я хотел спросить у Аньки, не сказала ли та ей что-либо обидное, но и та не стала со мной разговаривать. Лишь грустно посмотрела и куда-то убежала. Я хотел было рвануться за ней, но меня остановил Фил.
  - Не надо, Вод, - тихо сказал он. - Пусть побудет одна.
   Я знал, конечно, что он с ней всегда был дружен, а потому без лишних слов послушал. Я был уверен, что он знает о ней то же, что и я. Вздохнул и повторил, чтобы все были в игре к 6-ти часам вечера, когда наша добыча будет подсчитана и монетизирована, и спрятался у себя в кабинете. Настроение немного испортилось, но всё равно я понимал, что сегодня случилось нечто очень важное. Такое, что очень сильно изменит наши судьбы в этой игре. Но я ещё не понимал: изменит к лучшему, или к худшему...
  ...Откинув плексигласовое стелко кокона, я несколько секунд прислушивался к самому себе. Пытался понять, как реагирует организм на очередную пытку. Сколько времени я пролежал без движения, я не смог припомнить, но знал, что немало. А потому действовал очень осторожно, когда выбирался наружу.
   За окном во всю светило солнце, несмотря на позднюю осень. Ноябрь вступил в свои права, но кроме пожелтевших листьев ничто не напоминало об этом. Погода была на удивление тёплой и я грустно улыбнулся, прислонившись лбом к окну: золотые деньки пропускаю. Погряз в вирутальной жизни...
   Усилием воли прогоняя прочь мысли о жизни реальной, я принял таблеточку аспирина и глянул на себя в зеркало в ванной. Лицо осунулось от недосыпания, бицепсы в напряжённом состоянии размером были меньше бицепсов айтишника-задрота, а появившееся пузико говорило о том, что я совсем не слежу за своим питанием. Невесело улыбнувшись я вернулся в зал, улёгся на диван, закрылся с головой одеялом и мыслями вернулся в места, где дела мои шли куда лучше...
  ...Проснулся я от криков возмущённого желудка. Ему совсем не нравилось, как я к нему отношусь и что питаю как попало. Пришлось вставать и выполнять все требования организма по очереди.
   Когда я вышел из ванной, часы на стене показывали шестнадцать ноль ноль. Времени было ещё полно и я полез на форум. Но никакой информации, интересной лично для меня, не было. Никто не присылал угрозы, "архи" не шли по пути "Амазонок" и не требовали моей головы, обещая за неё деньги. Никто не хвастался тем, что в мире Вальдиры был добыт весьма редкий чертёж. Зато все живенько обсуждали темку, где администрация сообщала, что 30-го ноября игровой сервер будет закрыт на 24 часа для установки обновления. Что будет в том обновлении не указывалось, так что доморощенные теоретики уже исписали десятки страниц предположениями.
   Но ни эта новость, ни прекрасная осенняя погода меня совсем не трогали. Мне было всё равно. Меня гораздо больше интересовали события, произошедние со мной в виртуальном мире. Эмилия, Анька, Кало, добытый чертёж, лут, рунный камень из небесного металла - всё это ждало меня там, внутри капсулы. И оно волновало меня куда сильнее, чем пожелтевшие листья за окном...
  ...Обилие новых сообщений заставило меня схватиться за голову. Многие предалаги выкупить рунный камень, спрашивали почём ботинки или перчатки, и интересовались сколько стоит возможность поучаствовать в квесте с Истинными Орками. Хоть прошло совсем немного времени, клан, казалось, стоял на ушах. Информация утекла так же легко, как вода сквозь сито, и многих из тех, кто мне писал, я даже не знал.
   Не став никому ничего отвечать, я первым делом отправился в подвал. И Лотар, и Тангар меня уже искали и просили незамедлительно связаться с ними.
  - Водонос, - рыжебородый гном перехватил меня первым и долго разглядывал босые ноги. - К-хм... Ладно, с этим мы потом решим... И с Тангаром ты тоже потом переговоришь, - он отодвинул в сторону своего коллегу, который рванул ко мне. - Давай-ка сначала быстро кое-что обсудим?
  - Давай. Я готов.
  - Отлично. Идём, - он взял меня за руку и потащил вниз, не став слушать слов Тангара, что ему, дескать, я больше нужен. Усадил на стул, после того как закрыл дверь в малый клан-хран и упёр руки в боки. - Ну, что я могу сказать? Молодцы, что.
  - Вы уже всё подсчитали?
  - Да, конечно.
  - Большая сумма получилась?
  - Если смотреть глобально, то да. А если от лица 36-ти человек, то не такая уж и большая... Ты скажи мне сразу: боты и перчи продаём в клан или через аукцион?
  - А разница в цифрах будет существенная?
  - Разница будет, но не такая уж и большая. Клиенты у меня уже есть и отсюда, и оттуда, но поскольку вещь твоя, тебе и решать. Моё мнение: надо оставлять в клане. Они хоть не сетовые, но сам понимаешь, "уника" есть "уника". Это не шутки.
  - Много я потеряю?
   Лотар немного помялся, но всё же ответил.
  - Покупатели вне клана уже дают за оба предмета на 8000 больше, чем в клане. Возможно, если бы ты решил их выставить на чёрный рынок, за доллары ушло бы ещё дороже...
  - Блин, Лотар, это же 8000! Конечно надо продавать "на сторону".
  - Что ж, я тут с тобой спорить не буду. Деньги есть деньги. Но поскольку и я, и Крестоносец заинтересованы оставить эти вещи тут, могу сделать тебе встречное предложение.
  - Я слушаю.
  - На тебе кредит в 7000 золотых висит. Помнишь?
  - Смутно... но помню.
  - Предалагаю погасить эти семь тысячь восемью тысячами. Так мы вместе убьём несколько зайцев сразу. Ты закроешь долг, вещи останутся в клане, общая сумма добычи не особо изменится. А оставшуюся 1000 выберешь как-нибудь стрелами. Мы закупимся ресурсами и накрафтим. Ремесло подкачаем, а тебе это ничего не будет стоить. Как тебе?
   Сначала я только руками развёл, пытаясь понять, где подвох. Но в процессе мозгового шторма, я понял, что его нет. Лотар просто таким образом закрыл дырки, умаслил меня и сохранил вещи в клане.
  - Но остальные же получат немного меньше в итоге? - спросил я, когда, наконец, нащупал подводный камень.
  - Да, это так. Но меньше насколько? Подели 8000 на 35 человек. Насколько уменьшится доля каждого? Верно, на 228 золотых. Это, я считаю, смешная цифра.
  - Ну не знаю, Лотар...
  - Ради того, чтобы "уника" не ушла на вольные хлеба, я готов об этом промолчать. Кому-то ещё знать об этом не обязательно. А ты как считаешь? Я тебе сказал всю правду, но решать тебе. По-моему, потери совсем не критичные, - спокойно сказал он и стал дожидаться моего ответа.
   Я был согласен с ним в том, что такие вещи надо сохранить. И мне понравилось, что теперь клановый кредит закрыт. Но, блин, каждый из ребят потеряет 200 золотых... Много это или мало?
  - К чёрту, - встряхнул я головой, когда понял, что подобные решения мне придётся принимать ещё не раз. И придётся чем-то, а может кем-то, жертвовать. - Согласен, Лотар. Ты прав. Оставляем. Какая общая сумма получилась?
  - Мы всё пересчитали: хлам, золото, расходники, подарочный предмет, экипировку и драгоценные камни. Именно они составили ваш основной улов. Наши "ювелиры" уже облизываются... В общем, всё идёт в клан и финальная сумма составила 520 000.
   Я присвистнул, но Лотар охладил мой пыл.
  - Погоди свистеть. Это всего 14 444 монеты на каждого. Не особо большой улов на такое-то количество человек.
  - А это мало, да?
  - Это более чем нормально для тех, кто мало что потратил. Да, заработали немного те, кто с тобой напросился и просто отбывал номер. А вообще сумма не очень большая.
  - Да нормально. У меня в "консте" 10 человек и получается мы подняли почти 145 тысяч. Это просто отлично!
  - Ну если ты так на это смотришь, то да. Для одного человека сумма невелика, но для коллектива... Кстати. Мне уже сказали, что у тебя есть. Показывай давай. Если это правда...
   Я сразу понял о чём он и полез в заплечную сумку. Вытащил чёрный уголёк и протянул Лотару. Тот осторожно сжал его между пальцев, словно нечно хрупкое и, выдохнул, когда прочёл системную информацию.
  - Обалдеть...
  - Тоже самое мне сказал Ярослав.
  - Ну так. Он тоже разбирается... Это, чтобы ты сразу уяснил, никому на стороне вообще не показывать! Понял?
  - А что?
  - А то. Крестоносец тебя искал утром. Сейчас он пока занят, но свяжется потом. Он первым сделает тебе предложение и мы все надеемся, что оно окажется таким, от которого ты не сможешь отказаться. Смекаешь?
  - Не особо. Да что оно вообще такое???
  - Он тебе сам расскажет. Я пока помолчу. Но знай: ты - везунчик каких мало! И я сейчас не про твой лук.
  - Ты мастер недомолвок, Лотар. Моя задница уже пылает, так хочет узнать.
  - Узнает она ещё. Дождись только Дениса... Ладно. Цифры ты услышал? Всё понял? Ярослав ваших собирает на 18:00, чтобы произвести расчёт, но некоторым я уже выдал положенную сумму...
  - Ты знал заранее, что я соглашусь? - удивлению моему не было предела.
  - Нет, не знал. Но там особый случай...
  - Какой?
  - Узнаешь ещё. Двигай давай к Тангару. Он мне пишет постоянно. Видимо, его задница тоже пылает.
   Я поблагодарил Лотара за всё и мы поднялись наверх. А потом я опять спустился вниз, но уже с другим гномом.
  - Как успехи, Тангар? - спросил я, когда вновь опустился на тот же стул. - Изучил?
  - А то! От корки до корки прочёл и всё отложилось тут, - он постучал себя пальцем по виску. - Книжонка уже исчезла и я стал одним из немногих, у кого есть такой чертёж в ремесленной книге.
  - Поздравляю. Это была твоя идея отправить нас туда. Спасибо тебе за это.
  - Ай, перестань. Одно дело сходить, а другое вернуться с победой. Там почти каждый день кто-то "сливается". Так что для всех нас это невероятный успех. Поздравляю и тебя с этим, кстати.
  - Спасибо. Что нам надо делать дальше?
  - Тебе надо ответить на два вопроса. Первый - когда будешь готов сесть со мной за стол и всё подсчитать? Там надо море ресурсов, расходников и несколько редких предметов. И это я не имею в виду градацию. Просто они реально редкие... Но достать можно. И они даже есть в клан-хране. Понимаешь?
  - Дешевле мне достанутся, если захочу приобрести?
  - Верно. Я у Лотара спросил, но он мне сказал, что всё будет зависеть от вашего с ним разговора. Вы поговорили?
   Я слегка откашлялся, когда понял, что разговор с Лотаром был эдаким тестом. И я, скорее всего, его прошёл, когда пошёл на небольшие жертвы ради его интересов и интересов клана.
  - Поговорили, Тангар.
  - Его всё устроило?
  - Верно.
  - Отлично. Тогда второй вопрос и он куда важнее первого. Я - малый не дурак, а потому уже связался с теми, кто на распределении получил ребро дракона. Со всеми шестерыми. Как изучил чертёж, сразу всем написал. И они готовы платить. Во сколько оценим стоимость крафта?
   Я задумался. Хоть был очень рад, что Тангар не забыл узнать моё мнение по этому вопросу, но единственное, что я знал, так это то, что "архи" требовали за "клик" 50 000. Возможно, кому-то из нашего альянса, к кому они не питают той неприязни, которую теперь питают ко мне, они сделают скидку. Но вряд ли она будет исчисляться десятками тысяч.
  - 25 000 за крафт, может быть? - предложил я и с надеждой посмотрел на Тангара.
  - Дорого, - замотал головой он.
  - Как дорого? Вон "архи", смотри, 50 штук требовали!
  - То они с нашего клана требовали. Но ты прав - для других намного дешевле тоже вряд ли будет.
  - Ну так в чём проблема?
  - В платёжеспособности. Откуда у нас и наших союзников такие бабки? Там ещё ресурсов надо ой-ёй-ёй... Давай, короче, попробуем начать с 20-ти? Будут ныть, снизим, скажем, до 15-ти.
  - Давай минимально тогда до 16-ти? - не согласился я. - Это всего лишь по 8000 на каждого. Копейки...
  - У-ха-ха! - засмеялся Тангар. - Ага, конечно. Копейки. Ы-ы-ы... Ладно, понял. Только тогда пусть будет так: если озвучим цифру и с ней согласятся 2-3 человека, понижать не будем. Как и не будем крафтить разным людям по разной цене. Для всех стоимость будет одинакова. Лады?
  - Ну ты же в этом дока. Ты же крафтер. Я-то чё?
  - Хе-хе. Ты ж меня сам договор заставил написать, чума на твою голову. Вот и "чё". А так бы я твоим лукарям скрафтил, да дело с концом. А дальше бы только бабки зашибал...
  - Какой ты коварный тип, Тангар.
  - Да куда уж мне до тебя. Хе-хе... В общем, по рукам? С 20-ти начинаю и до 16-ти опускаю, если будут лить крокодильи слёзы?
  - Да, давай. А по нашим вопросам давай тогда мы завтра всей констой к тебе завалимся и устроим "круглый стол"? Всё подсчитаем, запишем и утрамбуем.
  - Я только буду рад. Я как увидел сколько мне надо опыта до 10-го уровня ремесла, чуть в обморок не рухнул. Так что теперь буду рад любым крохам, которые соберу на крафте.
  - Отлично, - я протянул ему руку и маленький гном её пожал двумя своими.
  - Рад, что мне с тобой повезло, Водонос, - серьёзно сказал он. - Я не ожидал, конечно, но то ли ещё будет, верно?
  - Верно, Тангар, - улыбнулся я и с большим трудом удержал себя от того, чтобы показать ему и медальон орка и задание от тройки заговорщиков. Хоть я испытывал к Тангару только тёплые чувства - ещё в далёком нубстве именно он стал первым, кто мне помог, - но язык у него как помело. И что бы я ему не рассказал, в скором времени это стало бы известно всей нашей клановой верхушке. А потом вообще неизвестно кому. - Спасибо за помощь.
  - Не за что, - пожал он плечами и засунул руку в ящик за спиной. - Вот держи эти ботинки. Походишь пока в них. А для твоего сета мы закажем чуть позже. К сожалению, именно на обувь чертежа у нас нет. Есть у "Амазонок", - он энергично подёргал бровями.
   Я засмеялся.
  - Только не говорите им для кого они нужны. Ещё гвозди в каблук неправильно забьют. Мучайся потом.
  - Верно мыслишь, - усмехнулся гном. - Я об этом тоже подумал.
   Я попрощался с Тангаром, напялил кожаные сапоги и выбрался из подвала. Но не успел даже ноги размять в новой обуви, как прилетело очередное сообщение. И прочитав его, я понял, куда мне надо направляться.
  "Ты где?" - спрашивала Анька. - "Я у двери твоего кабинета сижу. Придёшь?"
   Я застыл столбом и некоторое время не мог сдвинуться с места. Сегодня утром Анька так быстро убежала, что поговорить нам не удалось. Но сейчас она сама искала встречи и мне было понятно, что что-то обязательно должно произойти. "Инстанс" мы прошли и лута добыли немало. Но хватит ли ей этой суммы, я сомневался. Но больше всего меня страшило отчётливое понимание того, что если ей денег хватит, это будет конец.
   Я взял себя в руки и решительно направился в цитадель. Стража козырнула, но я даже не обратил на них внимание. Поднялся на 3-й этаж и увидел сидевшую на полу серокожую фурию, которая опиралась плечом на дверь и склонила голову, словно спала.
  - Анька, ты чего? - я прикоснулся к ней и она резко вскочила. В глазах стояли слёзы и она смахнула их быстрым движением.
  - Спасибо, - она нежно обняла меня и долго не отпускала. Когда я почувствовал, что мне уже нечем дышать из-за нахлынувших чувств, я отстранился.
  - Давай зайдём?
  - Давай, конечно. Что мы тут стоим, - засуетилась она и прошмыгнула внутрь следом за мной.
   Я закрыл дверь и мне стало как-то не по себе. Я понимал, что от этого разговора не убежать и не скрыться, но всё равно старался о нём не думать. Но от судьбы не уйдёшь, как говорится...
  - Давай присядем? - предложил я и торопливо пробрался за стол.
  - Я лучше постою, - сказала она и улыбнулась. - Я была у Лотара. Поговорила с ним. Он выдал мне мою долю заранее. Я надеюсь, ты не против?
  - Нет, конечно. Я ж знаю, как тебе нужны деньги. Этого... достаточно? - последнее слово далось мне с трудом и я постоянно прилагал усилия, чтобы голос не дрожал.
  - Того, сколько мы добыли? Нет, недостаточно. Но... Ты же сам понимаешь, что выбора я себе не оставила.
  - В смысле?
  - Мою экипировку оценили, - она опустила глаза и провела руками по бокам. - Лотар готов её принять и оплатить "реалом".
  - И этого хватит?
  - Нет, не хватит... Но на ещё один товар у меня есть купец. И я бы хотела, чтобы ты об этом знал, - Анька медленно опустилась на стул передо мной. - Пожалуйста, не ругай меня за это.
  - Ань, ты о чём? - не на шутку удивился я.
  - Я продала запись прохожения инстанса ещё до того, как мы его прошли, - тихо сказала она. - У меня были контакты с одним из кланов в первой десятке рейтинга Вальдиры и я предложила им такой вариант.
  - Ничего себе! - присвистнул я.
  - Ты не сердишься?
  - Так подожди. Они тебе заплатили заранее, что ли?
  - Аванс. Остальное отправят сегодня и только потом получат файл.
   Я сделал глубокий вдох, пытаясь унять неожиданно возникшее негодование. Я не сердился на неё, как она опасалась. Я просто удивился, что такая мысль не пришла в голову мне самому. Ведь теперь был уверен, что видео прохождения такого сложного инстанса, будет оценено весьма высоко в долларовом эквиваленте.
  - Денег теперь хватит?
  - Хватит, дорогой.
   Я судорожно вздохнул, отчаянно пытаясь не поддаваться магии этого слова.
  - "Архам"?
  - Нет, не им, - отрицательно замотала головой она.
  - А ты не опасаешься...
  - Меня уже тут не будет, - Анька вновь прикрыла рукой глаза и тут уже её голос предательски дрогнул. - Я опасаюсь лишь одного - расставания с тобой. Это гораздо страшнее всего остального.
   Сложно было нам обоим, но ей намного сложнее. Я видел покрасневшие глаза, слышал, как дрожит голос, замечал как тонкие пальцы в чёрных перчатках бесцельно метаются по столу. Выбор давался ей нелегко и было видно, что она разрывается на части. Но я прекрасно понимал, чего она хочет добиться и к чему стремится. А потому был просто обязан помочь сделать правильный выбор.
   Я встал со стула, подошёл к ней и обнял. Она прижалась головой к плечу и я услышал лёгкое всхлипывание.
  - Даже не думай о том, чтобы отступить! - твёрдо сказал я. - Ни шагу назад, запомни! Ты всегда восхищала меня своей решительностью и активностью. Держись этого курса. Не сдавайся. Мы с тобой оба взрослые люди и всё прекрасно понимаем: не может виртуальная жизнь заменить реальную. Не может, как не убеждай самого себя. Мы все тут немного ненормальные и застряли по собственной воле. И для того чтобы выбраться отсюда, нам всем нужно совершить героический поступок! Сказать: "Хватит!". У тебя нашлись силы сказать это слово. Ты знаешь, что хочешь от жизни. Так имей смелость идти вперёд. И не оглядывайся! Как бы сложно не было тебе и тем, кого ты повстречала на своём пути, не отступай. Возвращайся в реальный мир и измени свою жизнь. Тебе это по силам.
   Хоть слова давались мне тяжело, я продолжал говорить. Я должен был её убедить в том, что она приняла верное решение и не должна оборачиваться. Нравится мне это или нет, хочу ли я, чтобы она ушла, или нет, всё это было не важно. Наши виртуальные успехи, наши виртуальные жизни не должны быть на чаше весов, если на другой стороне жизнь реальная. Реальная жизнь обязана перевесить всё.
  - Спасибо, - тихо-тихо прошептала Анька и вновь хлюпнула носом. - Я всегда знала, что ты особенный. Мне очень сложно было бы уйти, если бы ты не отпустил...
   В этих словах был скрыт вопрос, но я и так уже дал на него ответ. Стёр слезинку с её лица и улыбнулся:
  - Тебя ждут куда более важные дела, Анька. Ты сама об этом знаешь. Я не могу стоять у тебя на пути. Я отойду в сторонку и помогу тебе пройти дальше.
   Она сделала порывистое движение и вновь воздух из виртуальных лёгких куда-то улетучился, когда она меня обняла.
  - Я благодарю тебя за всё, что ты для меня сделал. И я... никогда тебя не забуду.
   Сколько мы сидели так, обнявшись, я не знал, ибо совсем потерял счёт времени. Она ничего не говорила и я молчал, так как все слова уже были сказаны. Добавлять что-то было нечего. Да и незачем.
   Спустя какое-то время Аннет отстранилась. Её лицо сияло счастьем и, казалось, она сбросила тяжёлый груз с плеч. Она погладила меня по щеке и встала со стула.
  - Меня ждут, дорогой. Сегодня я всё продам, но кто знает. Возможно, я когда-нибудь вернусь. Всё же этот мир действительно дивный. И здесь можно встретить таких людей, которые давно перевелись там... Не буду говорить тебе прощай. Скажу до свиданья, - она резко развернулась и быстро зашагала к выходу.
  "Не смей!" - сказал я сам себе. - "Даже не думай! Стой на месте и не вздумай её остановить! Не порти женщине жизнь!"
   Видимо, Анька тоже ожидала от меня каких-то действий, а потому у двери обернулась.
  - Может, мы ещё увидимся, - подмигнула она мне и закрыла дверь с другой стороны.
  - Нет, не увидимся, - тихо прошептал я, прекрасно понимая, что этого не будет. Это конец.
   Ноги меня не держали и я плюхнулся на стул, на котором ещё недавно она сидела. Сладкие запахи кружились у моего носа и я раздражённо дёрнул головой: для меня тоже всё было совсем непросто и я не хотел лишний раз поддаваться эмоциям.
   Через некоторое время в дверь постучали. Я с ужасом представил, что Анька решила вернуться, но ошибся.
  - Тук-тук, - Макс неуверенно постучал в дверь, после того как её открыл. - Всё в порядке, Водонос? - спросил он. - Видок у тебя неважнецкий.
  - Нет, Макс. Не всё в порядке. Залетай.
  - Я встретил Аннет внизу. Она рыдала. Что случилось?
   Первое естественное желание кинуться вниз по ступенькам, обнять её и успокоить, я подавил усилием воли. Сжал кулаки и стул предательски скрипнул подо мной.
  - Понятно... - Макс прекрасно читал мою мимику. - Вы всё, да? Разбежались.
  - Ей пора, Макс. Ей пора в реал, - Макс был одним из моих ближайших друзей в Вальдире. Как Омега и Фил. Я знал его уже тыщу лет, а потому его нельзя было просто так взять и послать, сказав, что это не его дело. Он всегда был рядом со мной и я нисколько в нём не сомневался. - Мы всё, да.
   К моему великому удивлению, он произнёс слова, которые я совершенно не ожидал услышать.
  - Ну слава Богу. Наконец-то это всё закончилось.
  - Ты о чём, Макс? - мне казалось, что мои брови достали чуба.
  - Я к тебе пришёл поговорить серьёзно и не ожидал увидеть её здесь. Но так даже лучше. У меня словно гора с плеч упала.
  - В смысле?
  - Послушай, Вод, - он услелся на стул у стены прямо напротив меня. - Кое-что случилось и это важно... Скажи, тебя же устраивает, как мы играем вместе? Как взаимодействуем, как общаемся, как воюем, как побеждаем или проигрываем?
  - Именно потому что мне всё нравится, я рву задницу и прилагаю усилия, которые никогда не прилагал в "реале". Я иногда даже сам себе удивляюсь... А ты к чему это?
  - К тому, что это всё может закончится в скором времени.
  - Ты уходишь? - второй раз за несколько секунд брови полезли вверх.
  - Нет, не я. Эмилия...
  - Что-что?
  - Да. Я сначала не мог поверить своим ушам, ведь услышал не от неё. Но Кэри говорила вполне серьёзно.
  - Что? Кэри? Эмилия?
  - Да. Наша маленькая лекарша написала мне и мы потом с ней долго сидели и обсуждали... Это не шутка, Водонос, - Макс нахмурился, когда заметил, я на него смотрю с изрядкой долей скептицизма. - Эмилия хочет уйти. Но не потому что ей с нами плохо, а потому что ей плохо с тобой.
  - Подожди, что? В камом смысле? Я что-то сделал?
  - Как я понял, ты что-то НЕ сделал, - уже более спокойным тоном продолжил он. - Ты что, блин, слепой!? Это же все видели!
   Смысл его слов до меня начал доходить. Я точно не слепой и видел всё куда лучше, чем остальные.
  - Она хочет уйти? - тихо спросил я.
  - Да. Кэри с ней общалась сегодня весь день. Уговаривала и призывала не пороть горячку. Но та говорит, что у неё больше нет сил это терпеть. Что ей слишком больно, б...! - Макс не сдержался и выругался. - Вод, я тебя прошу - разберись с этим. Ведь только ты можешь решить этот вопрос.
  - Макс, это не так-то просто.
  - Да чего сложного-то? Тем более сейчас, когда ты развязался с Анькой.
  - Я тебе скажу честно: к Эмилии я всегда относился очень трепетно и нежно. Она всегда мне нравилась. Но сейчас мне совершенно не до этого. Я тут, как бы, страдаю сижу. Куда мне сейчас ломиться в другую хату?
  - Послушай, я тебе скажу как более опытный и старший: нет ничего сложного в том, чтобы дать женщине то, что она хочет, - про более опытного и более старшего я бы поспорил, но сейчас этого делать не стал. И не стал его перебивать. - Для нас всех очевидно, как она к тебе относится. Она играет унылым персонажем и играет им только ради тебя. Не было бы тебя, её бы в Вальдире уже давно бы не было. Во время "гринда", пока ты где-то лазил, выполняя невероятные задания, мы не раз слышали, что игра "бардом" не доставляет ей особого удовольствия. Если бы не наша группа, она давно бы попробовала что-нибудь ещё. Но и в нашей группе она бы не задержалась, если бы не ты... Ты же сам говорил, что именно она заставила тебя задуматься о "консте". И она всегда очень гордилась тем, кем ты стал.
   Я обхватил лицо руками, когда понял, каких делов наворотил.
  - Она хочет уйти, чтобы больше не видеть меня?
  - Ну что-то типа такого, да, - он кивнул головой. - Кэри сказала, что дело плохо. Что её подруга настроена весьма решительно и на уговоры не поддаётся. Потому только тебе по силам со всем этим разобраться. Сделай то, что должен. Я тебя прошу. Мне очень нравится наша команда и я не хочу, чтобы всё закончилось. Не хочу, чтобы ты искал нового барда, потому что он нам, по большому счёту, не нужен. Бард у нас уже есть. У нас есть все, кто нам нужен. Да, два места ещё пустуют, но я нисколько не сомневаюсь, что мы запросто укомплектуемся хорошими ребятами. А дальше? Да что я говорю! Ты лучше меня понимаешь, как далеко мы сможем зайти! Блин, да я даже не мог предположить, когда попал в этот клан, что получу шанс подержать в руках "уникальный" предмет. А сейчас он от меня на расстоянии вытянутой руки. И всё это благодаря тебе. И я не хочу, чтобы что-то менялось! - выкрикнул разгорячённый собственной речью Макс. - Меня здесь устраивает абсолютно всё. Как устраивает Руигора, Омегу, Фила, Фреззу, Гипноса, Кэри и Рейтера. Нас всех всё устраивает. Все верят тебе и понимают, что только если будут держаться рядом с тобой, Вальдира заиграет для них яркими красками. Они получат именно тот контент, о котором мечтали. И это не тупой пафос, Водонос. Это реальность. Мы все, а не только я, хотим, чтобы наша группа сохранилась. Нельзя дать ей распаться... Ну то есть нельзя нам потерять барда. Потому сделай как надо. Не задавайся дурацкими вопросами сможешь ли ты ей дать, чего она хочет или нет. Надо тебе это или нет. Просто сделай это. Разберись. Эмилия не должна нас покинуть. Ей тогда просто нечего будет делать в Вальдире, а мы лишимся - не побоюсь этого слова - нашей жемчужины. Всё в твоих руках.
   Он резко поднялся со стула, дернулся было к двери, но остановился.
  - Пожалуйста, реши этот вопрос, - уже намного менее эмоционально сказал он. - Только тебе это по плечу, - и направился к двери. Дёрнул за ручку и чуть не упёрся головой в грудь Алому Крестоносцу. Тот удивлённо замер перед дверью с занесённой для стука рукой.
  - О! Я чему-то помешал? - усмехнулся он и посмотрел на Макса.
  - Нет, главный, - ответит тот. - Я уже ухожу. Констовые вопросы решали.
  - Похвально, ребята, похвально. Ну раз ты уходишь, тогда я, пожалуй, зайду, - он выпустил Макса и едва тот вышел за порог, захлопнул дверь. - Привет, везунчик.
   Я тоже усмехнулся, но не от слова "везучник". Мне показалось, что сегодня мой кабинет напоминает проходной двор: не успел выйти один, а уже зашёл второй. Правда, этот до сегодняшнего дня ко мне никогда не заходил. Он или присылал сообщение, чтобы я к нему заскочил, или посылал за мной гонца, чтобы я, опять же, к нему заскочил. Но сегодня впервые посетил мои скромные хоромы лично.
  - Привет, Крестоносец, - я встал и протянул ему руку. А затем вернулся за стол и плюхнулся на кресло. - А почему везунчик?
  - Шутник ты однако. Или про лук напомнить? Впрочем, не один он демонстрирует, насколько благоволит тебе удача.
  - Нет? А что ещё?
  - Хорош прикалываться, - он без приглашения опустил своё массивное тело на стул напротив меня. - Дай посмотреть камень-то. Мне уже все уши прожужжали.
  - Да что он такое вообще? Мне тоже прожужжали все уши, только я понятия не имею, чем он ценен.
  - Ну, сейчас узнаешь. Только дай сначала убедиться, что это он, - Крестоносец положил руку на стол и раскрыл ладонь. Я нырнул в сумку, достал камешек и протянул ему.
   Он, как и Лотар ранее, осторожно сжал его пальцами, чтобы, возможно, не раздавить ненароком и прищурил глаз, как профессиональный ювелир. Лупу, правда, доставать не стал, но смотрел и вчитывался в системную информацию очень внимательно.
  - Хе-х, - через несколько секунд усмехнулся он. - Все были правы - реально рунный камень из небесного металла. Знаешь, какой шанс его получить с абсолютного любого рейдового босса?
  - Судя по тому, что он у меня, 100%?
   Крестоносец захохотал так, что задрожали стены. И этот его смех немного расслабил меня.
  - А ты за словом в карман не полезешь... Но нет, не 100%. Иначе это было бы чересчур дисбалансно. Всего-то два. Два процента, что выпадет такой рунный камень, единственная градация которого - "уникальный".
  - А "легендарные" такие есть?
  - Пока ещё никто не видел.
  - Значит, мой топовый?
  - Точно так. На аукционе они почти не задерживаются, потому что их мониторят. Но я видел своими глазами несколько таких в экипировке самых прокачанных игроков Вальдиры.
  - В экипировке? А почему не в пухе?
  - Потому что они могут быть только защитными.
  - А в чём цимес-то?
  - Не понимаешь ещё?
  - Нет, не особо. Магическую и физическую защиту увеличивают? Ну и что? Делов-то.
  - Делов? Опять шутишь? - фыркнул он. - Этот камень добавит 10% к защитным характеристикам! А это ой как немало. При обработке огранщик выбирает какой параметр добавить: магическую или физическую защиту. Потом руну вставляешь в экипировку и всё - ты на коне! Если её вставить в мой "уникальный" доспех, разница будет заметна невооружённым глазом. Ясно к чему я?
  - Кристально.
  - Ну тогда давай не будем опять тянуть кота за бусинки и приступим к переговорам. Продашь мне его? - Крестоносец внимательно посмотрел на меня и вернул камень.
  - Э-э-м, а прицениться можно сначала?
  - 500 000 золотых даю сразу или эквивалент в "баксах" по клановому курсу, - видимо, он совсем не хотел, чтобы я приценивался. - И я бы не хотел, чтобы информация о таком камне выплыла на форум. Тебе там больше вряд ли предложат, но себя ты выдашь с потрохами. А я бы хотел, чтобы об этом знало, как можно меньше людей... Эй, Водонос, ты живой вообще?
   Я-то был живой, но от озвученных цифр слегка прифигел. Калькулятор в голове сразу заработал и моментально подсчитал, сколько хрустящих президентов я получу. Даже в самых оптимистичных предположениях после слов "обалдеть" от Ярослава и Лотара, я не представлял, что могу получить такую сумму.
  - Сколько, блин!? - я всё же не выдержал и переспросил.
   Крестоносец гыгыкнул, увидев мою реакцию, но сразу стал серьёзным.
  - Это цёна черного рынка, Водонос. Я тебе предлагаю столько, чтобы он не ушёл на сторону. Клан там, или не клан. Пойти навстречу или не пойти. Всё это важно, конечно, но я знаю, насколько этот камень редкий. Ты ещё 50 эРБэ убьёшь и всё равно его не выбьешь... Так что давай заключать взаимовыгодную сделку. Мне не надо, чтобы камень ушёл другим, а потому предлагаю сразу максимум. А тебе не надо перебирать варианты, потому что тебе предложат либо столько же, либо меньше.
  - Послушай, Денис, - я сделал паузу перед тем, как назвать его по имени. Отношения у меня с ним не всегда складывались и было время, когда он меня невероятно бесил. Но всё же я никогда не забывал, что он лидер клана. Хоть когда злился, я иногда про себя называл его Алый Рогоносец, но помнил, что он добился в игре куда больше меня. Я своими глазами видел, как он управляет кланом и мне здесь не в чем было его упрекнуть. Да, бывало, он ни во что меня не ставил и готов был "слить" ради денег. Да, бывало, относился ко мне как к суетящемуся под ногами таракану. Но всё равно, в какой-то степени, я его уважал. И теперь сам хотел получить уважение. - Цифры - прекрасны! Ты сказал, я услышал и обалдел. Не скрою. Но сейчас я тебе ответа не дам. Я должен хотя бы узнать, что это за камень. Поискать инфу на форуме, прицениться и, возможно, я даже решу оставить его себе, - Крестоносец недовольно поморщился при этих словах. - Ты должен понять, что мной прежде всего руководит выгода. Выгода для меня, выгода для моей "консты". Это сейчас для меня самое главное. Но если я буду его продавать, продам только тебе. Никому не буду больше предлагать и первым свяжусь с тобой. Хорошо?
   Он поёрзал на стуле, отчего тот жалобно заскрипел, и неопределённо кашлянул.
  - Ну ладно, раз так, - пробормотал он затем. - Хозяин - барин. Но не забудь: я первый в очереди!
  - Конечно.
  - М-да... Кстати, тебе передавали привет.
  - Мне?
  - Угу. Со мной связался лидер клана "Архитекторы" и потребовал подать твою задницу с накрученным хвостиком и прожаренной корочкой. Грозился в противном случае кинуть клан-вар.
  - Из-за меня клан-вар? Из-за того, что произошло в подземелье?
  - Ага. Мне донесли, что он был весьма недоволен тем, как вы поступили с его мемберами. Такое хамское отношение он стерпел бы только от "Неспящих", потому что ещё не известно кто сильнее. Но от нас терпеть не будет. Мы его и так порядочно достали за несколько последних дней. Он мне так и написал. Я отказался, конечно, а потом ещё трижды отказывался, когда прилетало предложение вступить в войну кланов. Не буду говорить, кем он называл меня за это, но читать было смешно. Так что смотри. Он мне сказал, что теперь тебя будут пытаться отловить и, несколько раз слив проценты, покажут ху из ху в этом мире.
  - До жути страшно, - я пытался храбриться, но всё же понимал, что шутки кончились. - Из-за меня уже войны начинаются. Дожились.
  - А ты думал, что добыв третье "легендарное" оружие в мире Вальдиры тебе удасться отсидеться в кустах? Дудки. Ты теперь фактор глобальной политики, а не просто рядовой игрок... Но всё же твоё поведение в подземелье, это всего лишь предлог. Я уверен в этом. Они уже угрожали мне ранее, утверждая, что разрушат крепость. А теперь я просто уверен, что это случиться рано или поздно.
  - Разрушат крепость?
  - Ну, или попытаются это сделать. Так или иначе, тебе, как, впрочем, и мне стоит отныне быть повнимательнее.
  - Да уж. Приехали.
  - Ну а что ты хотел? До недавнего времени мы их совершенно не интересовали. Мы были одни из многих, кто просто топчется под ногами. Раздражает и не более. Но после дракона всё изменилось. И мы понимали, во что это может вылиться, когда планировали, а потому были готовы к ответным действиям. А потом ты ещё нарисовался и, как рассказал мне Ярослав, уверяя, что поступил бы совершенно иначе, повёл себя с ними так, как они вообще не ожидали. Мой шпион докладывал, что после этого за вами выехали любители лёгких фрагов, но когда не застали на месте, были уверены, что вы испугались и улетели. Но теперь они уже знают, что это не так, а потому главный "архитектор" был весьма недоволен.
  - А как они узнали? У них тоже есть шпионы?
  - Нет. Пока ещё нет. Я ж тебе говорил, что мы для них были никто. Зачем им тратиться на вживление к нам паразита? Не было резона. Это теперь мы для них словно кукуруза, застрявшая в зубах, - хочется выковырять, но всё никак не можешь пальцем дотянуться.
  - Так откуда он тогда узнал?
  - Я ему сказал, - усмехнулся Крестоносец. - Пусть знает. Пусть знает, что теперь у них нет монополии на крафт такого лука.
  - Разумно ли?
  - Водонос, хоть мы войну не приняли, но ты должен понимать, что она, по сути, началась. Назад дороги нет и мы можем идти только вперёд. Да, открытые столкновения вряд ли будут происходить, но наши интересы теперь не будут ограничиваться контролем локаций с ресурсами и местами для низкоуровневого "гринда". Мы будем стремиться к большему. Пора бы и нам заявить о себе. Тебе не кажется?
   Я задумался над его словами, потому что был не уверен, что мы готовы. Это у него экипировка отличная и уровень самый высокий в клане. Но большинство даже до 2-х сотого ещё не докачалась. Куда нам тягаться с "архами"? Сможем ли мы дать им достойный отпор, когда придёт пора?
   Крестоносец расценил мою задумчивость по-своему.
  - Ты же не испугался? Нет? Я тебе давно рассказал, куда мы планируем отплыть, когда придёт время. И пробраться тихой сапой у нас не получится. Мы заранее должны быть готовы к тому, что может произойти. Так что не дрейфь. У нас на тебя большие надежды, учитывая то, что ты один из немногих, кто никогда не потеряет своего оружия, сколько бы раз тебя не убивали. Да, пусть тебя не любят наши союзнички. Да, пусть тебя ненавидят наши враги. Это ничего не меняет. Ты должен стать нашим кулаком! Твоя группа, я слышал, подобрана грамотно и вы смотритесь весьма перспективно. Плюс у них есть ты. Тот, кто весьма неожиданно стал серьёзным фактором игровой политики. Если вы вместе сможете быстро раскачаться, мы будем ставить цели куда серьёзнее, чем ставим сейчас. Понимаешь? С вами мы можем замахнуться на большее и тогда даже "Архитекторы" задумаются, а стоит ли овчинка выделки.
   Я никогда не считал себя "фактором игровой политики", но после того, как получил лук, понимал не хуже него, как высоко могу взлететь. Но Крестоносец уже считал, что я взлетел достаточно высоко, чтобы из пешки стать куда более значимой фигурой. Сам я в этом сомневался, ведь мой уровень почти в 2 раза уступал уровню Крестоносца.
  - А не рано ли, Денис? Я 144-й всего... Хотя мне ой как надо 250-й.
  - Подконтрольных нам локаций для гринда на таких уровнях у нас нет, - пожал плечами он. - Но если надо, мы сможем вам подсобить. Укажем, где покачаться лучше всего. Или постоим в охранении. Но это дело такое... Добровольно тебе помочь мало кто захочет. Что в клане, что в альянсе. Ты у многих, скажем так, вызываешь противоречивые чувства.
  - Не буду с этим спорить, - сказал я и полез в сумку. Я давно думал над тем, как бы мне ускорить набор уровней. Да, всё пока складывалось неплохо. Но я хотел большего. А с учётом нынешней ситуации, просто так большего, я бы не получил. Потому и решил, что пришла пора использовать козырный туз. - Денис, что ты думаешь по этому вопросу?
   Я протянул ему футляр из плотной кожи, который мне вручил герцог Абелин Фавре. Крестоносец удивлённо сдвинул брови, взял футляр и застыл, как только прочёл ситемную информацию.
  - Да вы, наверное, шутите! - пробормотал он, ни к кому конкретно не обращаясь. - Да ты чего, Водонос? Откуда?
  - Видел когда-нибудь такое? Что за "глобальное" задание? Это как?
   Он задумчиво потёр тяжёлый подбородок и медленно произнёс:
  - Видел, да. У одного из "алмазных молотов" есть такое задание, связанное с поиском затерянного материка. Мы с лидерами кланов обсуждали его. Там нужно первым ступить на берег Зар'граада, чтобы его выполнить. Какая будет награда, никто не знает, но я тебе могу сказать с полной уверенностью: твой квест из разряда тех, которые могут изменить лик Вальдиры!
  - Глобально изменить?
  - Именно, - Крестоносец совсем притих и молча протянул мне футляр обратно, даже не спросив где и как я его получил. Он встал со стула и начал медленно мерять шагами комнату. Остановился через некоторое время и сказал: - Водонос, спасибо тебе за доверие. Серьёзно. После всего, что было между нами, я опасался, что ты в отместку не станешь продавать мне рунный камень. Ты мне всё ещё его не продал, но я верю, что буду первым, к кому ты обратишься... А теперь ещё это задание... Такие задания не показывают тем, кому не доверяют.
  - Денис, я так же как и ты хочу, чтобы все наши ссоры и недопонимания остались в прошлом. Мы, как клан, вышли на новый уровень и ты сам об этом говоришь. И нам нельзя тратить время впустую. Нас ждут грандиозные события и нам надо быть готовым к ним. Я показал тебе задание, потому что надеюсь на твою помощь. Мне и моим ребятам нужен уровень, потому что теперь мы в центре внимания. Ты говоришь, нас не оставят в покое? Пусть так. Но мы постараемся быть готовыми к этому. А от тебя мне нужно содействие. Я доберусь до 250-го и узнаю, что таит этот квест. И если мне нужна будет твоя помощь, я могу на тебя расчитывать? - я выбрался из-за стола и протянул ему руку. Хоть по сравнению со мной он был великаном, в этот момент мне казалось, что мы одного роста. Лидер клана и лидер "консты". Один обладал авторитетом и властью, а второй - "легендарным" оружием и "глобальным" заданием. И мы оба понимали, что нужны друг другу.
  - М-да-а-а, - многозначительно протянул Крестоносец, уважительно кивая головой. - Сказали бы мне тогда, когда я нехотя принимал в клан того нубаса, который играет на гимпанутом классе, как далеко он зайдёт, никогда бы не поверил. Эка жизнь какая штука непредсказуемая, - он усмехнулся и пожал мне руку. - Я помогу тебе, Водонос. И начну делать это прямо сейчас, - его глаза остекленели на несколько секунд, когда он что-то менял в интерфейсе, а потом вновь приняли осмысленное выражение. - Готово. Проверь клановый статус.
   Я вызвал менюшку и почувствовал, как губы расплываются в улыбке: Крестоносец сделал меня "Офицером"! Теперь по статусу я шёл 8-м клане из 878 человек.
   "Офицер": +13 репутации с деревней Селень; бонус к получаемому опыту +7%; бонус к регенерации жизни и маны +5%; +500 пунктов к показателю жизни; +3% к защите от магического и физического урона; +3% блока щитом; +5% к шансу уклониться от дальней атаки.
  "Прикоснитесь к клановому символу и получите увеличение добываемого опыта на 15% в течение суток. Дополнение: вы можете выбрать и указать соратников (не больше 11-ти), которые так же будут получать данный бонус".
  - Твои права и обязанности мы обсудим позже, - он заметил, как я улыбаюсь и тоже не сдержал улыбки. - Главное знай: пока ты в этом ранге, мы берём на себя абонетскую плату и теперь ты смело можешь переходить на "алмазный" аккаунт. Пусть это будет клановым взносом в фонд помощи тебе на пути к "глобальному" заданию.
  - Спасибо, - от всего сердца поблагодарил я его. - Мои ребята тоже будут рады, что уровень теперь будет повышаться немного, но быстрее.
  - Рад, что несмотря на то, что многие считают тебя эгоистом, ты думаешь о других. Я знаю, как важна "конста", но не забывай насколько важен клан. Я сейчас продемонстрировал тебе насколько.
  - Спасибо, Денис. Я этого не забуду.
  - Ну что ж, рад это слышать, "офицер". Поздравляю. Может, если станешь "генералом", я выделю тебе отдельный корабль. Поведёшь "Терцелу"? - спросил он и сам же засмеялся. - Да ладно, я шучу. Норгхем считает её своей. И как вновь заработают верфи, именно он возглавит строительсто. Но ты не расстраивайся. Авось, следующий корабль станет твоим. Кто знает, верно?
   Идейка мне понравилась. Хоть я мало что смыслил в морском деле, но едва представил себя капитаном корабля, стоявшим за штурвалом, меня как будто обухом ударило. Я знал, что надо делать.
  - Спасибо ещё раз, Денис, - я торопливо затряс его руку. - Я обязательно постараюсь. А теперь извини, мне надо бежать... чтобы не сбежал кто-то другой.
  - Только ж ты не забудь, - он погрозил мне пальцем. - Первым делом ко мне, как определишься с продажей. И не вздумай продавать его на сторону - обижусь.
   Я заверил его, что ни в коем случае не стану этого делать и выпроводил. Потом уселся на стул и вызвал меню сообщений.
  "Эми, привет. Ты тут?" - написал я, а потом добрых пять минут ждал ответа. Трижды проверял, не отправила ли она меня в чёрный список, но всё было в порядке - она просто не хотела отвечать. - "Эми, ответь мне. Я знаю, что ты в игре. Не игнорь."
   Но ответа я так и не получил. Она не хотела со мной разговаривать. Я сменил адресата и там мне уже ответили.
  "Я в баре," - написала Кэролайн Тарес. - "Буду ждать тебя тут."
   Сомнения ушли, едва Крестоносец натолкнул меня на хорошую мысль. Я обсасывал её со всех сторон, пока бежал в трактир при крепости, и видел только плюсы.
   Маленькая лекарша болтала ножками, сидя на высоком стульчике у стойки бара. Она спокойно общалась с Кало и увидев это, я едва не зацепился челюстью за порог.
  - Что происходит? - спросил я у них, бесцеремонно вклинившись в разговор.
  - Привет, командир, - ответила Кэри. - Я сама попросила Кало о встрече. Мне показалось, что надо принести ему извинения.
  - Ого!
  - Что, не ожидал, да?
  - Да я думаю, что он тоже не ожидал, - усмехнулся я и цыган пожал плечами.
  - Кто старое помянет...
  - Дашь нам пару минут?
  - Да, конечно. Не буду мешать, - он одарил меня долгим взглядом и уселся за дальний столик.
  - Порядок у тебя? - я сделал знак бармену-нпс и заказал бокал вина.
  - У меня да. Но всё равно настрой не очень. Ты ж уже знаешь?
  - Да. Потому я здесь...
  - Слушай, это, конечно, не моё дело, но мне тоже не всё равно. Мы ведь с Эмилией знакомы в реале. И я давно не видела её такой. Она как будто сломалась...
   Я бахнул залпом бокал и шумно выдохнул. Алкоголя в нём не было, но я понял, что он мне необходим. Нелегко быть тем, кто должен постоянно принимать решения. А ещё сложнее нести за них ответственность.
  - Эль из эльфийских лесов, - сказал я бармену. - Бутылку и... два бокала.
   Кэри внимательно за мной наблюдала, но не сказала ни слова. Я принял у бармена заказ, расплатился и спрятал в сумку.
  - Ладно, где она? Я знаю, ты знаешь. Говори.
  - А что ты хочешь сделать?
  - Разобраться хочу. Я всё исправлю.
  - Послушай, я тебе скажу честно: мне с тобой нравится. С вами нравится. И я тоже не хочу, чтобы мы посыпались. Но я тебя прошу - перестань мучать девушку. Ты или закончи с ней отношения или... начни их, - парадоксально сказала она, поменяв последовательности.
   Но смысл её слов для меня был очевиден.
  - Я разберусь. Обещаю.
   Кэри улыбнулась, словно именно это ожидала услышать.
  - Она кидает монетки у фонтана на ПлоСеФонте. С некоторых пор она часто там бывает. Гадает, надеется... Но она очень просила, чтобы я не говорила тебе.
  - Плохая ты подруга, - усмехнулся я и двинул на выход. - Спасибо тебе за это.
  - Я отличная подруга! - весело крикнула она мне в след.
   Идея уже окончательно сформировалась и я поспешил с ней к Лотару. Многоопытный дедушка выслушал меня, когда я ему всё объяснил, и картинно прокряхтел.
  - Эх, молодёжь...
   Затем выдал 2 пожелтевших свитка и сказал кодовое слово, открывающее двери.
  - Хитёр же ты, Водонос, хитёр, - усмехнулся он сквозь бороду, а я использовал свиток телепортации и очутился в Альгоре.
   Давно я не был в этом прекрасном городе. С тех пор как Агнию вырвали из моего сердца, прошло много времени. Я уже успел подзабыть её прекрасное лицо и нежное тело. А потому сейчас, торопливо стуча твёрдыми каблуками по брусчатке, впоминал о ней без всяких мучений. Наша история была замечательна. Но она закончилась, как заканчивается всё в каждом из двух миров - реальном и виртуальном. С этим надо просто смириться. И сейчас меня ждала другая история...
   Эмилию я увидел не сразу. Пришлось потратить порядочно времени, прежде чем я её отыскал. Она сидела на бордюре фонтана и гладила прозрачную воду. Рисовала узоры, тихо улыбалась сама себе и изредка утирала слезу. Я понаблюдал за ней несколько минут, так как не сразу смог побороть страх. Я всегда чувствовал себя уверенно в её присутствии, но сейчас был особый случай.
  - Привет, блонди, - я уселся рядом и от неожиданности она взрогнула. Взгляд заметался и она отчаянно старалась не смотреть мне в глаза. - Веселишься?
  - Что? Веселюсь? - Эмилия нахмурилась и я мысленно себя обругал.
  - Слушай, нам с тобой надо серьёзно поговорить, - сказал я и попытался взять её за руку. Она так резко вырвала её, словно моя рука была пастью крокодила.
  - Зачем ты пришёл? Я же ясно дала понять, что не желаю с тобой говорить. Хватит с меня. Всё, - она вскочила, но тут я вцепился в её руку действительно как крокодил.
  - Подожди, - примирительно развёл руки я. - Мне тоже нелегко, хоть я даже не представляю как нелегко тебе...
  - Верно. Ты даже не представляешь. А потому уходи. Я не хочу с тобой разговаривать.
  - Но тебе придётся меня выслушать. Ты знаешь, как я к тебе отношусь и я прекрасно понимаю, как ты относишься ко мне... Не пытайся это скрыть. Я это знаю.
  - Так почему же ты тогда!.. - она громко выкрикнула и запнулась на полуслове, а из глаз вновь выступили слёзы. - Ты мне всю душу вымотал!
  - Я знаю. Прости. Я виноват. Но мне нужно несколько минут твоего времени. Я хочу, чтобы ты меня выслушала и сделала, как я прошу.
  - Зачем? Это ничего не изменит... Если ты здесь, значит знаешь, что я ухожу. С меня хватит. Я больше не могу это терпеть.
  - Дай мне полчаса. Я не буду на тебя давить. Я лишь хочу, чтобы ты поняла, насколько важна для меня и продемонстрирую тебе это. Пожалуйста.
   Я всегда ненавидел женские слёзы. Считал их орудием манипуляции и никогда им не верил. Но всё равно не мог сопротивляться тому урону, который они наносят. Они всегда били точно в цель и делали именно то, для чего появлялись. С Эмилией же всё было немного по-другому. В искренности её слёз я не сомневался. Она действительно переживала и ей действительно было больно. И понимая это, я чувствовал, что они бьют по мне гораздо сильнее.
   Я собрался с силами и пальцем вытер её слёзы. Она не отстранилась и это был добрый знак.
  - Возьми это, - я протянул ей пожелтевший свиток. - И прочти.
  - Что это?
  - Прочти то, что там написано и сделай это вместе со мной. Пожалуйста, доверься мне.
   Она развернула свиток, удивлённо посмотрела на меня, дождалась, когда я разверну свой и мы вместе прочли:
  - Астурия!
   Солнце над океаном всё ещё ярко светило, но уже начинало клониться к горизонту. Крошечные лодочки рассекали тихую гладь в гавани. Где-то кричали собаки, а ветер принёс запах водорослей и рыбы.
   Эмилия стояла в нескольких шагах от меня и смотрела на океан.
  - Это очень красиво, конечно, но зачем?
  - Идём. Скоро ты всё поймёшь, - я взял её за руку и в этот раз она не отстранилась.
   Мы вместе спустились в деревню и я не закрывал рот ни на секунду, рассказывая как впервые попал сюда. Помахал рукой "Карабасу-Барабасу" - тому самому помощнику старосты, который при виде меня чуть не плюхнулся в обморок, - и отвечал на рукопожатия обычных жителей, моментально считывавших с меня информацию. Когда я тут был в последний раз, мы вместе с лидерами клана неплохо пропесочили старосту. Крик тогда стоял такой, что даже самый последний рыбак кутался в сеть и делал вид, будто его здесь нет. Тогда все запомнили, кто такой "Победитель турнира". Но сейчас они видели куда больше.
   Подскочил Аугусто, когда до него дошла новость о моём прибытии, и я сразу представил ему Эмилию. Она вежливо поблагодарила его и попросила не кланяться ей. Затем, не переставая удивлённо смотреть по сторонам, спросила:
  - Что это за место? Почему я никогда о нём не слышала? Я думала, клан только Селень держит под контролем. А что это за корабли?
   Лёгкий прибой выносил на берег вонючие водоросли, но она совсем не обращала на них внимание, когда мы подошли ближе. С нескрываемым любопытством разглядывала длинный причал и качавшийся на волнах "Дескубридор". Затем заметила вдали верфь и остов второго корабля.
  - Мы строим корабли? - удивилась она. - Зачем?
  - Прошу, - я указал ей рукой на пирс и улыбнулся. Она впервые ответила мне тем же и я почувствовал облегчение - девушка явно заинтересовалась.
   Совершенно никуда не торопясь мы прошли по причалу и остановились возле корабля. Эмилия погладила рукой борт и прошептала название.
  - Мне интересно, - сказала она. - Теперь может хватит загадок? Расскажешь что это?
  - Конечно. Я тебя сюда привёл, потому что хочу тебе рассказать. И кроме меня и Омеги, никто не знает, что это за место. Ты станешь третьей в нашей группе, кто о нём узнает.
  - Я польщена, - фыркнула Эмилия, но меня она не обманула показным безразличием. Я читал её как открытую книгу и видел волнение на лице.
  - Давай за мной, - я забрался по трапу на палубу и подал ей руку. - Проведу тебе экскурсию, а потом всё расскажу...
   Мы долго ходили по кораблю. Вместе постояли у штурвала, сходили на нос, побродили по палубам, посетили трюм. Я пытался объяснять ей назначение того или иного предмета и часто использовал все морские термины, которые успел выучить. Но она, оказывается, тоже кое-что знала. Сказала мне, что родилась в Питере и в раннем возрасте переехала в Хельсинки. А поскольку оба города портовые, морская тематика для неё была не в новинку. Она даже как-то видела, как спускают со стапелей огромный корабль.
  - Ну что ж, юнга... - улыбнулся я, когда понял, что она уже немного пришла в себя и активно участвует в разговоре.
  - Сам юнга! Я буду боцманом!
  - Коком ты будешь! - засмеялся я и получил в плечо. Она тоже засмеялась, но тут же улыбка исчезла с её лица, когда она что-то вспомнила. Затем опять нахмурилась, ведь боль лишь немного утихла, а не исчезла.
  - Зачем ты меня сюда привёл? Я для себя всё уже решила. Экскурсия ничего не изменит.
  - Идём, - я не стал говорить лишнего и повёл её за собой в каюту капитана. Крестоносца мы сегодня тут не ждали, а потому капитаном побуду я.
   Я открыл дверь кодовым словом, которое назвал мне Лотар и кивнул Эмили, указав на стульчик у стола, на котором были разложены карты. Затем достал бутыль с эльфийским элем и разлил по бокалам.
  - Ну надо же, - ехидно заметила она. - Как романтично.
  - Держи, боец, - я протянул ей бокал. - Держи и слушай. История, которую я тебе поведую, будет весьма занимательной. И дослушав её до конца, ты поймёшь насколько важна не только для меня, но и для всех нас. Для всего клана.
   Эмилия демонстративно взяла бокал и сразу отставила его на столик, даже не пригубив. Затем закинула ногу за ногу.
  - Я слушаю.
   В отличие от неё, я опрокинул содержимое бокала в себя и довольно выдохнул. Почувствовал уверенность и понял, что от моего красноречия будет многое зависеть. Затем спокойно и неторопливо рассказал ей всё, что знал сам: про строительство кораблей, про секретность, про Зар'граад. Расписал красоты неизвестного материка и размахивал руками, когда рисовал эпические сражения, в которых нам придётся принимать участие, едва корабли выйдут в море.
   Эмилия действительно слушала с нескрываемым интересом, и я понимал, что мой опыт болтливого торгового представителя сейчас пригодился как нельзя кстати. Я не закрывал рот ни на секунду, чтобы она не вернулась обратно к своим невесёлым мыслям. Говорил и говорил, пока не разжевал ей всё.
  - Табличка всё равно будет найдена рано или поздно, - сказал я в завершении. - Но когда это случится, мы должны быть готовы. От нас будет зависеть очень многое, а потому уровни и экипировка - приоритет. У нас отличная группа, Эми, и ты сама это знаешь. Ты только представь: волны за бортом, ветер в волосах и мы с тобой на носу корабля ведём армаду за собой! Враги пытаються взять нас на абордаж, но падают в воду с торчащей из груди стрелой. Мы сможем отбиться от любого и сможем победить любого. Но сделать это сможем только вместе! Ты, я и ещё те десять, кто будет стоять рядом... Ты нужна нам! Ты нужна мне! И я не отпущу тебя!
   Когда я закончил, Эмилия смотрела на меня с доброй, но слегка печальной улыбкой. Ей нравилось, что я говорил и как я говорил, но по её улыбке было понятно, что говорил я не о том.
  - Ты так ничего и не понял? - добрая улыбка очень шла её смазливому личику. - Мне не нужны никакие Зар'граады, моря и океаны. Корабли, битвы и абордажи. Мне бы хватало простых посиделок у костра, лишь бы ты был рядом. Я люблю тебя. И я хочу, чтобы ты хотя бы немного любил меня.
   Это чёртово слово, так невовремя вылетевшее из её рта, ударило меня поддых. Затем добавило в челюсть и едва не нокаутировало. Я зажмурился, пытаясь совладать с его магией, но ничего поделать не мог - оно продолжало наносить удары.
  - Эми, ты любишь не меня, а мою оболочку. Персонаж, который каким-то чудом взобрался так высоко. Ты думаешь, что любишь меня, но на самом деле это не так.
  - Чушь, - спокойно сказал Эмилия, пока я продолжал корчиться от дебафа под словом "любовь". - Мы - это наши поступки. Я уверена, что и в реальной жизни ты такой же решительный. Такой же смелый и целеустремлённый. Ты там такой же, каким я тебя полюбила здесь - такой же настоящий. Не персонаж я полюбила, а мужчину, который управляет этим персонажем. И полюбила его давно... Жалею теперь, правда, что так долго тянула и не находила сил сказать тебе об этом. Возможно, мне бы сейчас не было так больно, если бы я призналась давным-давно. Но с меня хватит, Лёша. Видеть тебя с ней, было выше моих сил. Я долго терпела, но теперь всё - я не желаю больше терпеть. Скажи мне сейчас раз и навсегда: сможешь ли ты принять мою любовь и ответить взаимностью? Или отвергнешь? Мне ответ нужен однозначный, ведь больше я не собираюсь делить тебя ни с кем.
   Закрыв лицо руками, я не удержался на ватных ногах и приземлился на аккуратно застеленную кровать в капитанской каюте. Она была немалых размеров и стало понятно, что её специально подобрали под Крестоносца. Я уселся и мне нечем было защититься от её слов. Любила ли она меня? Ладно, в это я бы мог поверить. Возможно, она действительно так считает. Но любил ли я её? Не знаю... Ещё недавно мне казалось, что я любил неигровой персонаж и очень страдал от этого. Но она реальная, настоящая женщина из плоти и крови. Хоть как и я обитает внутри игрового кокона... Можно ли поверить в её чувства? Но даже если поверить можно, смогу ли я ответить на них? Она всегда мне нравилась, всегда. Но любовь?
  - Эми, я пока не знаю, как описать мои чувства к тебе. Но это не любовь, извини. Я всегда тебя ценил как человека и как прекрасную девушку. Ты отличный компанейский игрок и ты делаешь меня лучше. Ты мой мотор. Благодаря тебе я стал тем, кто я есть. Я всегда буду тебе признателен за это. Но я не могу тебе ответить взаимностью сейчас. Я могу постараться, потому что между нами точно что-то есть. Но любовь ли это? Я не знаю. Я мог бы тебя обмануть и сказать то, что ты желаешь услышать. Но я не поступлю с тобой так, потому что очень тебя ценю. Сейчас я могу тебе пообещать лишь одно: я обязательно постараюсь это сделать, если ты дашь мне шанс. Но я не могу тебе ничего обещать.
   Когда я закончил говорил, в её глазах стояли слёзы. Вряд ли она желала услышать именно такие слова. Но я был честен с ней. Я не стал врать, как советовал мне Макс. Я сказал ей правду. Но судя по слезам, правда - это не то, что она хотела услышать.
  - Извини, - я не нашёл ничего лучше, что сказать.
   Она утёрла слёзы, встала со стула и, неожиданно для меня, улыбнулась:
  - Хорошо. Давай поступим так. Мы попытаемся, раз ты готов это сделать. Но сначала ты должен пообещать мне одно: я больше никогда не желаю про неё слышать! Понял? Никогда! Даже имени её не произноси!
   Тут уже пришлось мне грустно улыбаться, ведь я знал, что так и будет.
  - Не услышишь. Обещаю.
   Эмилия очень удивилась, видимо, не ожидав от меня такого ответа, и замерла на месте от неожиданности. А в это время мне пришло тоже неожиданное сообщение.
  "Я решился. Я с вами." - написал Кало и на моём лице сама собой появилась улыбка. Всего лишь две секунды, прошедшие после того, как я прочёл это сообщение, мне понадобилось, чтобы понять в какую теперь силу мы вырастем. У нас есть все, кто нам нужен. Нас 11 человек и "конста" практически укомплектована. У нас будут отличные возможности для развития и нам останется только воспользоваться ими. А дальше? Дальше нас ждёт крафт двух "уникальных" луков, очень долгий "гринд" на пути к 250-му уровню, Истинные Орки, "глобальный" квест "Заговорщики", и как вишенка на торте - затерянный материк. Уже сейчас я понимал, что мимо нас, если мы сохранимся в этом составе, сие событие точно не пройдёт. Мы всегда будем на острие и, возможно, станем лучшей "констой" в клане. Главное, держаться друг друга и не сдавать назад. Ну и, конечно, не потерять Эмилию...
   Я посмотрел на неё, стоявшую в нерешительности в двух шагах передо мной, но она расценила мою довольную улыбку по-своему.
  - Это она, да? Она? - её ладони сжались в кулаки, а глаза пылали праведным гневом.
  - Нет, это он, - продолжая улыбаться, сказал я. - Кало написал. Сказал, он с нами. Теперь дело лишь за тобой... Ты с нами?
   Эмилия ещё некоторое время сердилась, но увидела, что довольная улыбка с моего лица не сходит и быстро успокоилась. Затем так же тепло улыбнулась, как умела только она, и подошла ещё ближе.
  - Мы заключим с тобой договор и скрепим его печатью, - она сделала несколько неуловимых движений и вся её экипировка вмиг исчезла. Она осталась лишь в одном бикини, которое еле прикрывало её прелести. Фигура у неё была на удивление спортивной и я даже рассмотрел кубики пресса на животе. - Я дам тебе шанс полюбить меня, а ты дашь мне шанс завоевать твоё сердце, - и прежде чем нежно прикоснуться мягкими губами, тихо прошептала. - Приступим.
   И я ничего не имел против.
  
   КОНЕЦ
  
  
   Уважаемые господа и дамы! На этом "Становление" нашего героя завершено. Он многого добился и нашёл своё место в мире Вальдиры. Возможно, его и дальше ждут интересные приключения, но это уже будет другая история...
  
Оценка: 7.40*22  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"