Селютин Алексей Викторович: другие произведения.

Резервист

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 6.40*32  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по миру Вальдиры, созданному Демом Михайловым. Вторая часть приключений начинающего, но очень перспективного Лучника.(жанр - ЛитРПГ)

  
  - Э-э-эх! Да падай ты уже, зараза! - воскликнул я, в очередной раз прикладываясь топором по неподатливому стволу. - Сказка, блин, а не жизнь!
   Размашистый удар выбил очередную партию стружки и прочность дерева просела до 200 единиц. Ещё несколько... десятков таких ударов и гигант будет повержен.
  - Да уж, и не говори, - поддержал меня и словом, и ударом топора мой напарник - светлый эльф с ником Максимус Примо. Но я его называл не иначе, как Макс. На что он, большой любитель истории Древнего Рима, вообще не обижался...
   ...Макса отрядили ко мне в напарники ещё в самом начале распределения по группам, после памятного вечера зачисления в клан "Алый Крест". С тех пор - а прошло уже две недели - мы с ним на пару регулярно валили деревья и удаляли сучья; стучали кирками по жилам железной руды, занимаясь раскачкой ремесла "горное дело"; носили воду в местную кузницу, где другие игроки постигали одноимённую профессию; обучались "скорняжному делу", обрабатывая сотни кож, которые добывали, набирая опыт на "паровозах". В общем, делали все те вещи, которые бы в реальной жизни делали батраки, стоявшие в самом низу социальной лестницы и не обладавшие ни капелькой авторитета.
   Конечно же, не только мы вдвоём занимались столь неинтересными для нас и невероятно полезными для клана занятиями. Нечто подобное выполняли и все те малыши-рекруты, вступившие в клан вместе с нами две недели назад. Все 24 человека, вошедшие в финальный список.
   Все мы подписали нотариально заверенный договор: "Об оказании добровольной помощи клану Алый Крест". Мы обязались добывать ресурсы в течение всего испытательного срока. То есть в течение 30-ти дней с момента зачисления. Поставленная подпись в присутствии нотариуса-НПС, была добровольно-принудительной - никто никого не заставлял. Но не подпишешь - сразу собирай манатки и вали вон из клана на все четыре стороны. И всякие вкусноти, о которых нам, конечно же, поспешили рассказать заранее, будут недоступны.
   Но дураков не оказалось - все подписали, слегка поморщив носик. Я, конечно, поморщил носик больше всех, в силу характера, но и сам прекрасно понимал, что возьму, в итоге, больше, чем отдам.
   Счастливая судьба была добра лишь к тем, кого отобрала Настасья. Этих товарищей, по какой-то причине, ничего не заставляли подписывать. Они денно и нощно пропадали на фарме мелких рейдовых боссов и зачищали "данжики", полные мобов и редких ресурсов.
   Кстати, те самые ресурсы мы потом и отбивали кирками, когда подземелья лишались монстров. Они зачищались "фармерами", а потом запускались мы, батраки, чтобы собрать всё, что будет в зоне видимости. От заплесневелых грибов для алхимиков, до залежей медной или железной руды.
   Никаких мифриловых или адамантовых жил тут, конечно же, не было, так как локации со столь ценными ресурсами начинались там, где обитали монстры от 200-го уровня. Да и добывать их могли только те, кто прокачал "горное дело" хотя бы до 9-го - предтопового - уровня. У меня оно, к слову сказать, было только 1-го. Я ведь кирку в Вальдире вообще в руках не держал...
   Но не это главное. Мы, всё же, не рабы, а рабы - не мы!
   Добровольный труд на благо клана был эдаким "налогом на экспинг", как я его назвал и все "батраки", с удовольствием, согласились. Даже авторитетные люди из основы клана, пожевав губами, признали, что в этом что-то есть.
   Каждый рекрут подписал игровую бумажку в которой обязывался тратить 2 часа в сутки на необходимые клану работы, взамен получая 4 часа идеального и спокойного экспинга. Как он это будет всё успевать - его проблемы. Как-никак 6 часов провести в игре может лишь тот, кто не особо отягощён семейными заботами; кто не работает в реальной жизни, или тот, кто зарабатывает в Вальдире достаточно, чтобы не волноваться об этом. А, как я уже понял, и верхушка, и ближайшие советники в клане "Алый Крест", зарабатывали столько, что им не то что работать не надо, они ещё могли позволить прислугу содержать! На зарплате в месяц выше средней!
   Никто, конечно, никаких цифр не называл, но шептались, что муж с женой отдыхают на Мальдивах уже не первый год с тех пор, как образовали клан и смогли его "поднять". И летом, которое вот только-только наступило, обязательно изчезнут из клановой жизни на пару недель.
   В принципе, всё как всегда и ничего такого страшного я тут не увидел. Я всегда знал, что виртуальные деньги выводились в "реал" без особых проблем. И не сомневался, что в этом кто-то преуспевал больше других...
   Но, опять же, про "налог на кач".
   Объяснив всем рекрутам, как и что будет происходить в их игровой жизни в этот месяц, управленцы клана дали понять, что выбор есть, но глупо делать выбор неверный. Потому, взвесив все "за" и "против", никто не отказался от подписания договора. Никто не захотел отказываться от того "рога изобилия", который нам продемонстрировали.
   Нас разделили на 2 группы по 12 человек в каждой. Не стали делать упор на магическую команду или команду из чистых лучников. Всех со всеми перемешали. Назначили каждой группе охрану из пяти игроков, включая куратора, который будет следить за онлайном и успехами в прокачке. Все эти ребята были слегка за 100-й и, судя по ходившим разговорам, сами недавно закончили испытательный срок и были зачислены в основу клана со всеми полагающимися регалиями...
   ...Через день после вступления в клан, в 19:00 по времени Вальдиры, которое, к счастью, совпадало с моим реальным временем, нас переправили порталом на опушку большого леса. Там-то мы и поняли весь смысл того "жирнючего" экспинга, который нам обещали "алые".
   Куратор, стоя возле телеги с экипировкой, которая невесть откуда тут взялась, всё нам объяснил.
  - Так, ребята, тут из кланового хранилища, - он положил ладонь на деревянный борт телеги. - Все те вещи, которые вам будут необходимы для прокачки. Луки, копья, стрелы, магические посохи и амулеты, бижутерия с бонусами к разным параметрам. Всё это поможет вам выдавать максимальный ДПС (англ. Damage per Second - Урон в секунду времени). Поэтому все быстро одеваемся по классу и начнём.
   Экипировка в телеге было от 25-го уровня и выше. Все вещи класса "редкий". Что вызвало у всех нас совершенно щенячие эмоции.
   Я нырнул в телегу и первым и вцепился в лук.
   В своё время в Альгоре, я видел лишь один лук такого класса. Да и стоил он столько, что я не смог бы его себе позволить на 20-м уровне. А тут, совершенно бесплатно, нам предоставляют вещи, которые весьма неплохо разгоняют твои основные параметры.
   Народ с интересом закопошился в наваленом тряпье, выбирая вещи по классу.
   Нас было 6 лучников, 3 боевых мага, 2 лекаря и 1 светлый эльф-кинжальщик. Причём девчонки были лишь среди нас, лучников. Та самая молчаливая дроу с большим бюстом и ником Аннет, которая пока ни с кем особо не общалась и вела себя тише воды и ниже травы. Не задавала вопросов, но всё внимательно слушала.
   И худющая эльфийка, которая постоянно вертела своим луком, будто не знала, как им пользоваться, с говорящим ником - Егоза...
   Мы, лучники, носили "лёгкую" броню. Сюда входили: доспех, поножи, ботинки, перчатки, наручи, ремень и шлем. Физическая защита у такой брони не ахти, но у неё были дополнительные бонусы на "ловкость", "выносливость" и "силу", что было для нас очень важно.
   Почти вся телега, была забита как раз такой бронёй. Кратфовой бронёй с абсолютно одинаковыми названиями. Несколько комплектов одежды, которая была создана руками умельцев клана. Не смотря на то, что их не так-то просто создать, из-за редкости чертежей или рецептов, все вещи имели ранг "редкий". А это стоило значительных денежных затрат на расходники и серьёзных усилий по добыче крафтовых ресурсов....
   ...Под офигевшие взгляды и выразительное посвистывание, девушка-дроу, ничуть не смущаясь, первая облачилась в "редкий" комплект, продемострировав нам свой бюст, в обтягивающей маечке.
   Хм, а она-то совсем не нуб... Стандартный бюстгальтер променяла на нечто куда более сексуальное и её это совсем не беспокоило. Ни грамма краски на серокожих щеках. Видать, такие мелочи, как похотливые посвистывания мужиков, её вообще не раздражают.
   Зато на одевание второй девчушки в нашей команде никто не обратил внимание. Смотреть было не на что, в общем...
   ...Экипировавшись и заметно подняв уровень "ловковсти", я напялил на пальцы 8 колец с бонусом +2 всё к тому же параметру, развесил на уши серьги и одел невзрачный кулон. Бижутерии хватило всем. Она кучкой лежала в отдельном мешке и была на ранг ниже классом, чем броня. Но и это очень даже не дешёво. Помню, мне ещё Тангар говорил, что с бижутерией на низких уровнях полный швах - тупо нет ничего нормально. А у "алых", скорее всего, есть свой высокоуровневый "ювелир" и весьма не плохой, раз подогнали нам такое.
   Маги и лекари не стали от нас отставать. Они напялили на себя одинаковые робы, двумя достоинствами которых, было увеличение запаса маны и значительный прирост "интеллекта". Шёлковые, красивого бирюзового цвета, "редкие" туники и остальные принадлежности от тонких, почти прозрачных, перчаток до смешных широкополых беретов.
   Переодевшись, мы уставились друг на друга: маги все в зеленоватом, а луки в сером - пёстрая команда, ничего не скажешь - а затем вылупились на куратора, который, с лёгкой улыбкой, за нами наблюдал.
  - Ну надо же, - усмехнулся он. - Даже не подрались за тряпки! Любопытно... Окей, мальки, приступим к инструктажу. "Милик" среди вас один - это будущий шпион-убийца, как я понял, но это никак не помешает нашему плану по использованию в раскачке лишь дальнобойную артиллерию... Мы находимся с вами недалеко от деревни Селень на территории, которая принадлежит клану "Алый Крест". Местные агрессивные мобы - это социальные стаи волков от 30-го уровня и выше. В каждой стае до 15 особей с вожаком 35-го уровня. И сейчас мы с вами будем их "паровозить". Как вы сами прекрасно понимаете, нам, кто больше 100-го уровня, эти мобы не страшны, от слова совсем. Наша задача - доставить их вам на расстояние выстрела или "прокаста" заклинания. Ваша задача - убивать всех подряд без остановки и, по возможности, быстро. Возрождаются тут мобы быстро и за те 4 часа, которые мы вам должны уделить, надо постараться выжать максимум.
  - Как всё это будет выглядеть? - продолжил куратор. - Наш "танк" 120-го уровня проедет на своём "маунте" типа лошадь по локации, провоцируя стаи волков. Чем больше он захватит, тем лучше. Трое ребят из моей команды будут ему помогать, охватывая другие районы и подтягивать сюда к этой телеге. "Танк" переагрит на себя всех волков, которых удасться притащить, и будет их удерживать... Не волнуйтесь, он не упадет. Они только зубы переломают о его броню... Ваша задача вести или точечный, или массовый отстрел всей этой толпы. Маги - слушаем внимательно! Заклинания стихии огня не использовать, чтобы не попалить шкуры!
   Теперь лучники. Обычных тисовых стрел с железным наконечником тут, в телеге, море. Можете расстреливать и не экономить. Маги - зелий маны тут тоже много, но они не такие дешёвые, как стрелы, потому рекомендую "регенить" ману на попе, пока будут собираться следующие "паровозы". Банки использовать только если маны реально не хватает. Понятно?
  - Простите, а почему паровозить? - вежливо поинтересовалась худая эльфийка, подняв руку, как в школе.
  - Мадемуазель в ММОРПГ не играли раньше? - спросил один из лучников.
  - Нет, это первый... Это я тут впервые... Кое-как разобралась в общем, но "паровозы"... - немного смутилась она.
  - Не волнуйся, Егоза, - сказал куратор. - Сейчас всё увидишь и поймёшь, как и что надо делать. Следи за остальными. Они, я так понял, всё прекрасно понимают?
  - Угу.
  - Конечно.
  - Чай, не в первый раз играем.
  - Замечательно. Тогда начнём... Панцер, давай дуй за вожаком, чтобы всю стаю сразу зацепить, - скомандовал наш командир. - А я засекаю отсчёт 4-х часов.
   "Танк" кивнул, вскочил на гнедого и рванул в лес. Трое других ребят не стали ждать команд и разбежались в разные стороны. Видимо, они тут не впервые, раз всё делают так слажено и быстро. Возможно, даже сами тут когда-то качались, будучи резервистами "алых"...
  - Телега - равно центр! - куратор указал на неё рукой. - Стойте возле неё. Мобов будут держать шагах в десяти-пятнадцати от вас... Не думаю, что хоть один волк сорвётся, но лучше иметь время в запасе, если это произойдет. Не хочу, чтобы кто-то из вас слил проценты в первый же день.
  - Пардон, а нам что делать? - недоумённо поинтересовался один из лекарей. - Мы ж ведь с коллегой не дамажащий класс.
   Куратор бросил на него быстрый взгляд.
  - Пока держитесь рядом с магами. Запоминайте и изучайте. Можете, конечно, похдиливать, чтобы умения качались, но нашему "танку", в принципе, это будет не нужно. Присматривайте лучше за своей группой и лечите, если что. Теперь их жизнь - ваша ответственность.
  - А я?
  - Что "я"?
  - Мне что делать? - спросил эльф-кинжальщик.
  - Пока отдыхай и смотри, как работают профессионалы. Или можешь раскачивать "маскировку". Но твоего участия в том, что сейчас будет происходить, особо не требуется. Просто "ешь" экспу и наблюдай за представлением.
  - Ясно-понятно. Разберусь, в общем. Мешать не буду.
   Мне показалось, что светлоухий, в принципе, совсем не против такого ненапряжного существования. Главное, чтобы уровни залетали. Но, как по мне, скучно стоять и ничего не делать. Хотя, может быть, кому-то это и нравится...
   ...Вдали раздался громкий волчий вой, который тут же подхватили с разных сторон десятки глоток. Видимо, "танк" кого-то зацепил.
  - Лучники - в линию. Так вам будет проще. Цельтесь хорошо, стреляйте метко. И не торопитесь! Чем лучше выстрел - тем выше шанс словить свободный балл к характеристике, - сказал куратор и забрался на телегу. - Ведут!
   Мы выстроились в линию в паре шагов от неё. С красивой синхронностью наложили стрелы на тетивы и приготовились стрелять. Маги на флангах - кто с посохом, кто с книгой - готовились накрывать волков стихиями...
   Справа на опушке леса показался, закованный в латы, Панцер верхом на лошади. Быстрым галопом он улепётывал от "Вожака волчьей стаи" и его хвостатой армии. Слева и впереди появились игроки, которые тоже "вели" за собой по одной волчьей стае, без проблем опережая гнавшегося за ними вожака - всё же разница в уровнях существенная.
   Панцер оторвался от волков, остановился на поляне перед нами, спрыгнул с коня и, одним движением, закрыл забрало. Когда "вожаку" до него оставалось метров пять, он использвал одну из своих способностей, провоцируя моба на атаку и вызывая ненависть. На долю секунды остановившись, волк дико завыл и прыгнул, стараясь вцепиться в руку. Раздался противный, вызывающий мурашки на коже, скрежет зубов о металл и смех самого "танка" - наверное, собственная неуязвимость его забавляла.
   Стая, следовавшая за вожаком, догнала своего предводителя и всей массой навалилась на ненавистного человека.
  - Чего стоите!? - раздражённо крикнул куратор. - Ждёте команды "огонь"? Ну тогда "огонь", ёпт!
   Сбросив первое одеревенение, мы разом спустили тетивы и свист стрел и визги волков сплелись в одно целое. Маги дали залп массовыми умениями, работавшими по площади и волков разбросало в стороны.
   За синхронностью следющих залпов я уже не следил, сосредоточившись только на своей работе. Выбор цели из массы сцепившихся тел, натяжение тетивы до уха, пуск...
   Хороший выстрел пришел с 4-ой попытки - я угодил в ухо волку, который ломал зубы об латное колено. Моб 30-го уровня, в теле которого уже торчало несколько стрел, испустил дух от критическоего удара, а я переключился на другого...
   Подбежали игроки из команды куратора и Панцер использовал "абилку" (англ. Ability - умение, способность) массовой провокации, принимая на себя сразу всех вожаков и рядовых мобов.
   Впечатляет! В жизни бы не смог представить себе столь невероятную картину и, причём, - невероятно реальную! Стоит железный "Голиаф" посреди поля, облеплённый почти полсотней волков, которые ничего не могут ему сделать. А "Голиаф" лишь посмеивается, да использует, время от времени, свои провоцирующие умения, чтобы они не сорвались...
  ...Наши маги безостановочно обрушивали на то место, где он стоял, град камней и льда, ломавший волкам хребты и вбивавший их в землю, а Панцеру всё было нипочём. Урона никакого они по нему не наносили, но ники их становились красными, так как система воспринимала это, как атаку на игрока.
   Мы же, лучники, промахиваясь, выбивали из его брони искры, но шкала жизни не снижалась ни на дюйм. Видимо, броню Панцер носил не самую плохую...
   ...Свист выпущенной стрелы, который так ласкает мой слух, сливался с речитативом произнесенных закинаний и обрушивался музыкой на мобов. Четыре приведённые стаи, значительно проредели за несколько минут истребления.
   Я не смотрел на картину убийств глобально: были лишь цели, которые взглядом выделял из толпы и не отвлекался, пока полоска жизни у выбранного моба не посерела. Я могу сосредотачиваться на ком-то одном, отстраняясь от массы и не остановлюсь, пока его не убью. В этом для меня была вся прелесть игры лучником - он лучший "дамагер" по работе в одну цель. Это, как раз, было моё! И в этом я был хорош!..
  ...Очередной залп магов добил почти всех волков 30-го уровня, а последнего живого вожака, мастерским выстрелом угодив в голову, сняла дроу.
  - Отличный выстрел, мадемуазель! - не смог удержаться я от комментария, так как стоял недалеко и заметил выстрел.
   Девушка с большим бюстом посмотрела на меня, как на таракана, скривилась и не удостоила ответом.
   От такого отношения меня аж передёрнуло и я не смолчал:
  - О, Господи! Да будет тебе морду воротить-то. Я ж не секс по-быстрому тебе предложил. Просто оценил стрельбу по достоинству... Тебе бы не помешало быть более дружелюбной.
   Серокожая "Снежная Королева" промолчала, прищурилась и уставилась на меня. Но как-то без агрессии. Даже брезгливость во взгляде пропала. Но ответом так и не удостоила.
   Я отвернулся и, натурально так, передёрнул плечами от отвращения. Не терплю таких самовлюбленных, заносчивых кобыл! Оно-то понятно, есть с чего быть такой сукой. Такие буфера себе в редакторе забабахала - мама не горюй! Но хреновый характер не спрячешь за выдающимся бюстом. Тьфу...
  - Окей, малыши! - вступил в разговор куратор, когда вся территория была зачищена. - Отработали хорошо, хоть и долговато. По "танку" попали много раз, но ему не привыкать. Правда, Панцер?
  - Попадёте через забрало в глаз - дам в глаз! - тот невозмутимо поставил нас перед фактом и я сделал себе пометку, постараться не стрелять ему в лицо.
  - И правильно! - продолжил наш гланый. - Теперь собираем дроп. Вожаки - элитка. Там лут будет особенно хорош. Собираем дружненько и быстро. А затем продолжаем экспиться.
   Сбор дропа оказался весьма утомительным и долгим занятием. Мобов мы настреляли множество и они занимали всё пространство перед нами. Исчезали лишь после того, как всё было извлечено. А там были все виды волчьей анатомии: мясо, почки, сердца, зубы, когти, хвосты и так далее. Разное барахло для раскачки разных ремёсел. Что-то пойдёт "алхимику", что-то "кожевнику". Но ничему не дадут пропасть зря...
   На полоску опыта я обратил внимание, когда пришла пора становится для уничтожения второго "паровоза". С первого почти 15% поимел! Мобы были для меня в самый раз, но в одиночку я бы никогда не смог постоять на этой локации дольше 30-ти секунд. Волки бы, совершенно не напрягаясь, разорвали бы меня на части за это время. А в группе, не смотря на то, что опыт делился на 12 человек, было гораздо быстрее и профитнее. "Экспы" хватало на всех...
   ...Мы снова выстроились в линию для второго захода. Панцер уже ускакал за очередной партией волчатины, а его товарищи разбежались в разные стороны.
   Меня кто-то нерешительно тронул за локоть и я обернулся. Серокожая дроу внимательно смотрела мне в глаза. За добыванием и изучением лута, я немного подзабыл о ней, но тут опять вспомнилась неприятная высокомерность.
  - Прошу прощения за своё поведение... - тихо-тихо прошептала она, чтобы её никто не услышал и ушла в другой конец линии лучников.
   Мои брови поползли вверх. Я, наверное, в тот момент лицом стал похож на Максимуса, который всё слышал и с которым, как раз тогда, я и познакомился. Эдакое удивлённое офигевание... Такого поступка от дамы, я никак не ожидал. Возможно, с ней не всё так плохо, как мне показалось сначала. Надменность и презрение, которое она источала, всего лишь защитная оболочка, чтобы ещё в начальной стадии обрывать все попытки пылких юнцов. Вопрос лишь - зачем? Женщины ведь любят внимание и количество поклонников только увеличивает их уверенность в себе. А отказать паре-тройке чересчур горячих мачо да ещё и в игре. Какие тут вообще могут быть проблемы? Ну да ладно, Бог с ней...
  ...Спустя четыре часа - плюс два уровня, как с куста. Пришёл 27-м, ушёл 29-м. Столь продуктивного экспинга у меня не было никогда!
   Вся наша группа довольно лыбилась, когда куратор скомандовал конец "рабочей смены". Эти ребята отлично отработали, всё нам разжевав и положив в рот. Никаких проблем за все 4 часа не возникло.
   "Танк" умело держал на себе мобов. "Поводыри", как мы их обозвали, умело стягивали к нему волков, атакуя изначально лишь вожака, а тот тащил за собой всю стаю. Да, Панцер всё время был облепен мобами, как новогодняя ёлка игрушками, но это не доставляло ему никаких хлопот - полоска его жизни не просела ни на миллиметр.
   Когда наше время вышло, мы сгрузили ему в инвентарь весь лут, как самому сильному и выносливому персонажу в округе. Одних только шкур было в районе трёх сотен и даже Элвин присвистнул: вот это фарм, так фарм! А что там ещё толкового выпало - он потом сам будет разбирать. Лично мне попадались одни лишь шкуры да мелочь типа клыков и когтей. Ничего интересного и необычного я не заметил. Но что там подбирали другие - кто его знает...
  - Господин... э-э-э... господин куратор, а как зовут-то вас? - смущаясь, спросила тощая эльфа, когда уже открыли портал и все были готовы телепортироваться в крепость. - Почему мы не видим ваш ник-нейм?
  - Хм, а что?
  - Да ничего. Просто как-то не правильно это. Вы нам помогаете, а мы даже не знаем вашего имени.
   - Пока зовите просто Куратором. Мой ник вам откроется, как только вы все достигнете 50-го уровня. Пока эта клановая опция специально отключена, - не объясняя почему так, сказал он. - Вы не заморачивайтесь этим моментом. Пока вы все тут на птичьих правах, мальки, ваша задача заключается в том, чтобы выжимать максимум и не налажать...
  ...В самой крепости "алых" нам дали передохнуть 10 минут, поменяли бижутерию на +2 к "силе" и вручили топоры. Да-да, всем. Даже нашим дамам. Что написано пером, как говорится, не вырубишь топором. Как бы странно это не звучало в данном случае. Дама ты или не дама, но два часа времени "вынь да полож" во благо клана.
   Но никто не был против. После того рая, который нам продемонстрировали, мы готовы были принять и ад... который и наступил, когда нас опять порталом перебросили на опушку огромного хвойного леса, где, не смотря на позднее время, уже несколько групп стучали топорами. Десятка три-четыре игроков разного уровня валили деревья, оставляя чистые пеньки.
   Опушка леса гудела, как муравейник: кто-то рубил, кто-то отрубал сучья, кто-то оттаскивал поваленные стволы на подводы, где погрузкой занимались два здоровых полуорка. А кто-то раздавал ценные указания, сидя на пеньке.
   Именно к нему и двинулся куратор, оставив нас стоять и офигевать от масштаба происходящего.
   Нашей группе отвели участок с самого края и поделили на четвёрки - оптимальное количество народу, по заверению знающих, для того, чтобы максимально быстро завалить одно дерево.
   Проходя мимо работающих ребят, я сфокусировавлся на одном пеньке и прочёл системное сообщение: "Срок восстановления: 30 дней". Ага, понятно. Значит лес регенерирует сам себя, но времени должно пройти порядочно. Один месяц на восстановление - это совсем не мало! Но хоть, в таком случае, виртуальной экологии особого вреда не будет нанесено...
   Хоть я и обещал самому себе никогда больше не брать в руки топор, смиренно принял обличие дровосека и, нанося удар за ударом, размышлял над тем, зачем кому-то в самой игре нужно столько брёвен. Не, понятное дело, "Алым" надо построить крепость; уделить внимание внутренней отделке помещений, настругать домашнюю утварь, если есть такая необходимость, положить деревянные полы. Но зачем всё это добывать самим? Бедные совсем, что ли? Неужели нельзя просто скупить всё необходимое у "неписей"? Ни за что не поверю, что дерево не продаётся в магазинах или на аукционе. Зачем мы, рекруты, должны рубить и обрабатывать лес сами? Только ради того, чтобы прокачать нам "лесоруба"? Да в жизни не поверю!
   В общем, всё это выглядело довольно-таки загадочно, хотя моё дело, конечно, маленькое. Но я, всё-таки, не удержался и задал интересующий меня вопрос куратору, который прохаживался рядом:
  - Послушайте, а зачем вам столько леса? Клану, я имею в виду.
  - Это не ко мне вопрос, - отмахнулся он. - Моя задача обеспечить вам кач сроком на 30 дней и бесперебойную добычу ресурсов.
  - Но зачем столько дерева? Закрома пополнять? Или просто на продажу, раз себестоимость низкая из-за дешёвой рабочей силы?
  - Не забивай себе голову такой ерундой, малёк. Работай топором.
   Ну, раз так - то так. Пришлось работать топором...
  ...В первый вечер, а точнее уже в ночь, нам всем пришлось не сладко. Мало того, что далеко не каждый в реале имел дело с топорами, так ещё и в игре, мало кто его брал в руки, не смотря на стартовые, ознакомительные квесты связанные с этим предметом.
   Большинство робоносцев с трудом справлялись с рубкой дерева, так как такая характеристики персонажа, как "сила" ими игнорировалась полностью, как ненужная для класса. И они были правы. Хоть бижу на плюс к "силе" и понацепляли, но помогало не особо - каждое дерево давалось им с большими усилиями и не приносило никакого удовольствия.
   Обе наши дамы отжигали по полной, чуть не поотрубав себе ноги. Образно говоря, конечно. Нереально же в игре отрубить себе ногу! Наверное... Но топоры в их руках летали в разные стороны, со звоном отскакивая от стволов и вызывая дружный смех. Некрасиво, конечно, смеяться над неуклюжестью прекрасного пола, но здоровенный топор в тоненьких ручках худенькой эльфийки смотрелся нелепо. Хоть она и лучник и, по идее, должна была уделять внимание такой характеристике как "сила", всё равно топор поднимала с трудом и так же с трудом наносила удары. Даже не смотря на бонусы от бижутерии...
   В общем, этот день прошёл для нашей группы и под знаком плюс, и под знаком минус. На экспинге мы выдали максимум, как сказал нам наш куратор, а на рубке деревьев - минимум. Тот парень из основного состава клана, который руководил всеми на работах, был весьма недоволен нашими результатами. Но за 2 часа 10 деревьев мы срубили, очистили их от сучьев и погрузили на подводы. Потом их, почему-то своим ходом, куда-то повезли, вместо того, чтобы отправить порталом.
   Весьма странно всё это выглядело. Караван из пяти нагруженных с верхом подвод полных древесины, с "неписями"-возницами, охраняли 24 человека из клана. Две полные боевые группы! Все игроки от 150-го уровня и выше! Они с нами, резервистами, не перебросились не то, что словечком, а даже взглядом. Один из них что-то скомандовал и обоз двинулся в путь. На мой вопрос - "куда это они?" - наш куратор лаконично ответил: "не твоё дело".
   Я не стал показывать характер и принял такой ответ, но вся эта движуха показалась мне очень и очень странной. Во всех играх, где я играл, дерево было самым низкоуровневым ресурсом. И хоть оно было всегда восстребовано, его всегда было хоть отбавляй. Хочешь себе построить небоскрёб из дерева - с материалом не будет проблем. Главное, чтобы у тебя были деньги всё это купить. А здесь происходило что-то непонятное...
  ...Около 2-х часов ночи нашего первого дня в клане, куратор собрал всех нас вместе и поздравил с "многообещающим стартом". Сказал завтра быть в тоже время, в том же месте и мы продолжим самосовершенствоваться.
   Вот с тех пор прошло уже две недели самосовершенствования.
   Для меня это был весьма тяжёлый период, так как отпуск закончился и начались трудовые будни. Время для игры удавалось выкроить, но с большим трудом. Приходилось халтурить на работе и жертвовать общением с Юлькой, отчего она, слегка, злилась.
   Почти всю первую рабочую неделю после отпуска, я просидел на "холодных продажах", редко показываясь в офисе. Не, ну а что? Клиентская база у меня давно наработана. Всех клиентов я знал по имени-отчеству. А поскольку торговал, в основном, известной, брендовой слабоалкоголкой, которая в жаркий весенне-летний период продавала сама себя, не было необходимости в моем присутствии на торговой точке. Я лишь принимал заказы по телефону, не забывая интересоваться делами и жизнью молодой, и дальше отправлял операторам на офис.
   Наш "дикий супервайзер", которого мы иначе и не называли, терпеть не мог "холодных продаж". Он был уверен, что лучший результат достигался только при визуальном контакте торгового представителя и потенциального клиента. И был абсолютно прав! Важен не только опрятный внешний вид, хорошая речь и чувство юмора. Важна, так же, обратная связь с заказчиком. Он должен чувствовать, что тебе не всё равно, как у него идут дела. Он должен относиться к тебе доверительно. Он должен верить, что для тебя и твоей компании он не только покупатель, который приносит прибыль, но и лучший клиент, которому дадут заработать и, когда надо, пойдут на уступки. И "холодными продажами" такого отношения не достичь...
   Плюс, конечно же, рёбра "суперу" регулярно пересчитывали и территориальный, и региональный менеджеры, доказывая, что мы, торговые агенты, можем работать лучше и продуктивнее. И это лишь его вина, что мы "ленивые, бестолковые и не желающие зарабатывать олени", нихрена не делаем и показываем посредственные результаты.
   "Дикий супервайзер", обременённый женой и двумя маленькими детьми, боясь остаться без работы, молча проглатывал все те помои, которые на него выливало начальство. Ну а потом, соответственно, пытался выливать эти же помои на своих подчинённых - на нас.
   Так вот. Поймав меня на "холодных продажах", пообщавшись с одним из моих клиентов, который сам ему позвонил и заявил, что целую неделю меня не видел, он рассвирепел! Не, выглядело это весьма забавно: летящие во все стороны слюни, налитое кровью лицо, адское пламя негодования в красных глазах! Но было не очень весело, когда мне пригрозили увольнением, если я ещё хоть один день не буду показываться, как у клиентов, так и в офисе. А поскольку мой бюджет значительно проредел за последние две недели из-за с шиком проведённого Дня Рождения, отдыха на байдарках, двухнедельного безделья и проплат аккаунта в Вальдире, увольнение бы нанесло сокрушительный удар по моему бюджету.
   Поэтому я стойко всё выдержал, утёрся после спущенных на меня фекальных масс, и со всем согласился. Клятвенно пообещал выдать отличный результат, намекнув на мои неплохие достижения за весну. "Дикий супервайзер" пробухтел про "последнее предупреждение" и оставил меня в покое. Так что следующую неделю пришлось уделять максимальное время работе. Есть на ходу, вставать рано, а из-за Вальдиры, ложиться поздно. Весьма напряжённая неделька выдалась в первую половину первого месяца лета.
   С Юлькой я тоже виделся крайне редко, так как и она была загружена обязанностями не хуже моего. Говорила мне раньше, что что-то большое у них там грядёт. То ли приедет кто-то важный и будет оценивать работу всего филиала. То ли наоборот - уедет кто-то не менее важный.
   В общем, всю неделю мы почти не виделись. Она даже ко мне домой не приезжала. Только в воскресенье нам обоим удавалось, что называется, "отвести душу". Да так сильно "отводили", что у кровати, бывало, собиралась гора коробок из-под пиццы, так как готовить было совсем некогда...
   Моя красотка, как всегда, была великолепна, а я, к своему стыду, осознал, что стал терять форму. Ленивые занятия с гантелями, немного турника после работы в домашних условиях и редкие пробежки на выходных, не тренировали тело, а лишь поддерживали его в приемлимом состоянии. Юлька ничего не замечала. Для неё я был всё такой же спортмен, каким был при нашем знакомстве год назад. Но для меня было очевидно - многочасовые лежания в капсуле не идут на пользу здоровью. И ничего с этим поделать я не мог. Работа выжимала все соки, а жертвовать Вальдирой ради спорта после многочасового труда, я не желал. Потому пришлось с прискорбием сознаться самому себе, что скоро от моей хорошей формы вряд ли что-то останется...
   А вот Юлька - молоток! Трудоголиком была страшным. Свою работу любила и уделяла ей очень много времени. Но она не только трудилась, аки пчела. Она ещё успевала следить за фигурой, выделяя время на фитнес, и любить меня по выходным. Что в очередной раз продемонстрировала, выпив из меня все соки. В хорошем смысле слова, конечно же... После долгого воздержания, когда я вынужден был рыть носом землю на работе, чтобы доказать свою лояльность и рабочий потенциал, моя принцесса, которая, конечно же, была в курсе всех моих дел, устроила мне полноценный отдых по типу "всё включено". После двух недель напряженной работы в двух мирах - реальном и виртуальном - я прекрасно отдохнул душой и телом. Массаж, ароматические свечи и всё к ним прилагающееся, было на высоте...
  -...Всё ещё млеешь, работяга? - спросила Юлька, закончив водные процедуры и накручивая на мокрых волосах полотенце.
  - Ым-м-м, - промычал я, лениво открыв один глаз и разглядывая идеальную фигуру моей красотки. Эх, хороша чертовка!
   Пристально наблюдая за моим откровенным, исследующим взглядом, Юлька удивлённо хмыкнула:
  - Тебе что, недостаточно?
  - Ты б голой по квартире не ходила бы сначала... А то когда ты так ходишь, вопрос про "недостаточно", кажется мне некорректным, - пожурил её я, медленно поднимаясь на кровати. - Но, пожалуй, хватит на сегодня. Я, конечно, тот ещё любовник, но и мне нужен перекур...
  - Ага, устал бедняга. Наработался, любовничек? - засмеялась она. - Всё сам организовал, собрал, исполнил. Ну мечта, а не мужик!
  - Верно молвишь, красавица! - я обхватил ее за талию и притянул к себе. - Я парень хоть куда, но и ты тоже тоже ничего. Видал я твоего кавалера - завидую ему! Везучий он, гад! Такую женщину охмурил! - и поцеловал её в губы.
   Она ответила мне со всей страстью.
  - Всё верно. Ты прав. Он - везунчик, - с легкой хрипотцой в голосе, произнесла Юлька, разорвав объятия и не отрывая от меня взгляда. - Передай ему чтобы ценил, холил и лелеял. Дарил подарки, любил и на моря возил.
   - Будет исполнено, ваша Прекрастность! - ответил я словами, которые когда-то употребил в Вальдире, делая комплимент Анорсель.
   Хм, а сколько сейчас времени вообще? Счастливые, как известно, часов не наблюдают, но мне-то ежедевно надо и опыт набирать в игре, и батрачить на каменоломнях или в лесу. Мне надо следить за временем, независимо от счастья...
   Повалив Юльку на кровать, я взял телефон с тумбочки. Ого-го, уже почти семь вечера. Опазываю на кач.
  - Что, за временем следишь? - спросила моя обнажённая нимфа. - Опять в свою игру собрался?
  - Угу, - честно ответил я. - Там тоже всё строго по времени расписано. Прям как и здесь. Работа, работа, работа...
  - Послушай, - Юлька встала с кровати и накинула халат. - Когда-нибудь мы об этом серьёзно поговорим. Тратить время на эту ерунду, извини, бессмысленно. Деньги если зарабатывать, тогда да - смысл есть. А так... Зачем?
  - Удовольствие, моя радость! Только ради удовольствия я там, - сказал я. - Средневековая романтика, огромное количество народу, гигантские возможности для исследований и прочее, прочее, прочее. И всё это настолько реальное, насколько реальна сама жизнь! Я понимаю, что ты к играм относишься прохладно, но воспринимай это, как моё хобби. Да, я с тобой согласен, что неплохо бы зарабатывать тем, что доставляет тебе удовольствие, но пока я не знаю, как это делать. А потому просто играю, потому что мне нравится.
  - Не понимаю я этого удовольствия. Не пробовала. Как по мне, лучше бы рыбалкой увлёкся, как все нормальные мужики. Или в футбол гонял с друзьями.
  - Ага, или в нардишки под пивко во дворе. Или "козла" забивать...
  - Но-но, не утрируй! Я имею в виду, нашёл бы хобби себе по душе в реальной жизни, а не там, где всё ненастоящее.
  - Да ладно тебе, не заморачивайся, - я встал и обнял Юльку. Немного напряжённая спина под махровым халатом выдавала её неудовольствие. - Мне это нравится, понимаешь!? Я хочу тратить на это своё время. И пока мне не надоест, это будет моим хобби, на которое буду тратить свободное время.
  - Ладно, ладно, - Юлька маленько оттаяла. Бывало, она заводилась из-за пустяков с одного поворота, как любая женщина, но так же быстро отходила. - Главное не забывай тратить своё драгоценное свободное время на того, кто гораздо больше этого достоин!
  - Несомненно ты права, мой ангел. И я это знаю. Ты - самый дорогой для меня человек в этой жизни и о тебе я всегда помню.
   Страстный поцелуй был мне доказательством того, что я выбрал правильный тон и правильные слова. Моя женщина была прекрасна во всём, но, как и любая другая, хотела быть нужной и любимой. Слышать слова об этом для неё было необходимостью. А сказать ей то, что она хотела услышать, для меня никогда не было проблемой, так как я действительно так думал. Она - самый дорогой для меня человек в этой жизни!..
   ...Задержавшись ещё на пол часа из-за вновь наполнивших нас чувств, я, наконец-то, залез в кокон. Юлька поехала домой, а я опять пропаду в Вальдире часов на 6 минимум, несмотря на то, что завтра понедельник и вставать рано.
   Эх, тяжело успевать везде...
   Начинало темнеть в Вальдире поздно. Не раньше девяти-десяти часов вечера. Возможно, потому, что так прописано в программном коде, а, возможно, из-за царившего тут вечного лета. (Правда, какие времена года были в других локациях и во сколько темнеет там, я не знал, так как нигде особо не бывал).
   Я встал со своей койки в казарме, которую мне отвели в качестве "личной комнаты", где игрок мог спокойно выйти из игры, не опасаясь, что его ограбят. Жёсткая деревянная кровать да сундук возле неё - это было всё моё личное пространство...
   После зачисления в клан, нам всем дали указание "привязаться" к кровати, чтобы мы могли тут выходить и тут же появляться. Весьма полезная штука, кстати. Экономит массу времени. Так бы приходилось бегать сюда ежедневно из гостинницы в ближайшей деревне или просить магов ставить порталы. Но зачем такие хлопоты?..
   В сундуке, стоявшем рядом с кроватью, мы хранили наши личные вещи. И никто, кроме владельца, не мог воспользоваться им, так как "привязка" осуществлялась касанием руки хозяина. Правда, суднук, как и кровать, были нам доступны только в течение месяца, о чём указывал таймер, отсчитывавший время назад. То есть после окончания испытательного срока, нас отсюда попросят и что будет дальше, знают лишь управленцы клана...
  ...За две недели, прошедшие в сумасшедшем темпе топового эскпинга и постоянной раскачки низкоквалифицированных ремесёл, типа "горного дела", "лесоруба" и "скорняка", я значительно подрос в уровнях. Даже больше, чем значительно! За столь короткий срок, в одиночку я бы никогда так не выкачался.
   Я открыл менюшку параметров.
   Базовые характеристики персонажа:
   Текущий уровень персонажа: 52
   Сила - 74
   Интеллект - 8
   Ловкость - 135
   Выносливость - 76
   Мудрость - 1
   Очки жизни: 960/960 Мана: 50/50
   Доступных для распределения баллов: 0
   Уровень 52 был взят позавчера после особо удачных "паровозов". И я сразу разбросал свободные очки по местам...
  ...За время пребывания в клане, нам трижды ставили портал в Альгору и, сопровождая, водили за ручку к мастерам в Гильдии. Я выучил у Белогора пассивное умение "Мощь критического выстрела", которое стало доступно на 50-м уровне. На 30-м и 40-м уровнях соответственно, взял пассивочку "Дальность", увеличивавшую расстояние стрельбы из лука и активное умение "Осткок".
   Забавной штуковиной оказался этот "Отскок". "Скилл" (англ. Skill - умение) расходовал 30 пунктов маны с откатом в 5 минут и отбрасывал меня на 3-4 метра назад. Причём отбрасывал эдаким замысловатым кувырком через голову. И, конечно же, первая попытка его использовать, прошла для меня весьма неудачно - ноги подкосились и я шмякнулся на землю, как жаба. А из-за того, что вистибулярный аппарат неожидал такой подлянки и был весьма недоволен, к горлу подступила тошнота. Всем было весело, кто наблюдал за мной в тот момент, но только не мне.
   Почувствовал себя настоящим акробатом я только через много-много попыток. Пользовался любой свободной возможностью, чтобы оттачивать умение и довёл его до автоматизма. И теперь при слове "отскок", мог рвать дистанцию с кем угодно и никогда в дальнейшем не пожалел, что выбрал именно его...
   При построении персонажа, я не забывал основное количество свободных баллов вкладывать в "ловкость", так же уделяя внимание второстепенным характеристикам - "выносливости" и "силе". Часть очков пришлось потратить и на "интеллект", так как потребности в мане возросли, в основном, из-за нового активного умения.
   Пассивный шанс крита, которой я оценил, как мой главный игровой параметр, удалось поднять до 16,5% при "ловкости" равной 135-ти единицам. То есть каждый шестой выстрел, по умолчанию, должен быть критическим. А это уже совершенно другой урон, по сравнению с обычным выстрелом. Я и дальше собирался придерживаться такого плана...
  ...Поскольку в Вальдиру сегодня я попал поздно, моя группа должна была уже уйти на экспинг. Тут никто никогда никого не ждал. Но присоединиться можно было в любое время. Только потом не жалуйся и вини самого себя, что пропустил лёгкий набор опыта...
   Около недели назад, мы сменили локацию с опостылевшими волками, на саванну с социальными львиными прайдами. Во главе стоял вожак 55-го уровня, которого окружало 5-6 самок, каждая из которых была 50-го уровня.
   Вначале, конечно, было тяжко качаться на мобах, которые на 17-20 уровней были выше нас. Урон проходил слабо и ещё к этому добавлялся неслабый штраф на опыт. Но заточенная под "ловкость" и "интеллект" - для лучников и магов - экипировка, вкупе с выписанным для нас высокомерным клановым баффером 200-го уровня, сделали своё дело. За недельку мы подросли достаточно, чтобы не мазать по мобам без усиливающей магии и услуги столь дорогостоящего удовольствия, как высококуровневый баффер, нам стали не нужны.
   Понятное дело, сам он тоже не горел желанием ежедневно 4 раза - 1 раз в час - прилетать к нам на локацию и всех, по очереди, "бафать", тратя и время, и высокогрейдовые зелья маны. Но надо - значит надо. Глава приказал, поэтому парень молча выполнял всё, что должен. С нами же, малышами, этот заносчивый перец не перекинулся и словечком...
  ...Обычно, портал ставили за нашей казармой, чтобы никто посторонний туда не лез без надобности. И все знали, что он ведёт в место, где проходит раскачка резервистов.
   Не тратя ни секунды, я нырнул в красновато-розовое марево и выдохнул на другой стороне портала от, окутавшего меня, тяжёлого и жаркого воздуха саванн.
   Моя группа занимала место на небольшом возвышении, откуда было проще вести обстрел и только-только закончила "разваливать" очередной "паровоз", судя по суете при сборе лута.
  - Опаздываешь, карапуз - первым меня заметил Элвин Магитрон - наш куратор. Его ник-нейм открылся нам по достижении 50-го уровня, как он и обещал.
   По классу это был чистейший маг, наносящий урон и оперирующий, в основном, электричеством. Редкая, как я понял, у него специализация. Большинство выбирают классические стихии природы - их проще раскачивать. Но этот парень предпочёл сложный путь и, судя по этому, был взят в клан "Алый Крест" без всяких условий ещё на 40-м уровне.
   Сопротивление молниям игроки, в целом, предпочитали игнорировать, так как были куда более важные проблемы. Все больше внимания уделяли защите от земли, воды, воздуха, огня - основным природным стихиям. Поэтому высокоуровневые бойцы, оперирующие электричеством, в массовом ПвП были незаменимы. Но чтобы забраться так высоко, Элвину надо было ещё расти и расти...
  - Работа, гражданин начальник, - быстро переодеваясь возле нашей родной телеги, ответил я. - Работа, будь она не ладна. Ничего не успеваю с ней.
  - Это в воскресенье-то? - удивился тот.
  - Работа на любовном фронте, я имею в виду, товарищ главный! - я постоянно называл его по-разному, так или иначе намекая на его статус в нашем кругу. Хоть и нарушал субординацию, но Элвина это вообще не задевало, а даже наоборот - нравилось. Особенно благоволил званию "Фельдмаршал". Из чего я сделал вывод о его характере: честолюбив, эгоцентричен, самовлюблен. Падок на лесть. Легко управляем из-за спины тем, кто нащупает его слабое место. В управленцы не годится, так как ему легко замылить глаза. А так, в общем, ничего парень...
  - Ладно, хватай эквип и в строй, - усмехнулся он.
   Лук в руки, колчан на спину, кулон на шею, серьги в уши и кольца на пальцы. Я подбежал к своей группе, когда они уже закончили сбор дропа.
  - Работа на любовном фронте, Ромео? Это как? Журнальчики перелистывал, что ли? - ехидно усмехнулась Аннет, которая всё слышала.
  - В наше время развитых технологий, красотка, нам, молодым жеребцам, не нужны журнальчики. Всё, что нужно, можно найти в сети в живом виде в натуральную величину, - подмигнул я ей, показывая, что меня такой ерундой не зацепить.
   Аннет хихикнула. Улыбнулся и, стоявший рядом, Максимус. Из всей нашей группы, в которой было 12 человек, более или менее, я сошёлся только с четырмя ребятами.
   С Максом мы соседствовали на койках в казарме и делили деревья вместе с горными жилами, добывая ресурсы. С ним же соревновались, кто точнее пустит стрелу, обсуждали возможности и умения лучников, а так же до хрипоты спорили о том, кто лучше - эльфы или люди. Я стоял на своём и не желал слушать, что люди второй сорт, по сравнению с эльфами.
   С Анькой вышло всё сложнее. С ней разговорились не сразу. Она дня два-три ходила, как кошка, которая гуляет сама по себе и ни с кем не общалась. Выполняла все работы, которые ей поручали и, казалось, вообще не покидала Вальдиру.
   Ну я, которому всегда не хватало времени, никогда не видел её в офлайне. Я зайду - она тут. Я выйду - она тут. Но девчонка она оказалась неплохая. Очень любила кинематограф и могла эту тему обсуждать часами.
   Но особенно её привлекал средневековый антураж игры. Она безумно любила свой персонаж, который, как призналась позже, был слеплен после многочасовой работы в редакторе. Почему она предпочла дать полёт фантазии, а не выбрала свою реальную внешность - мы не знали. От этой темы она старательно уходила, отшучиваясь...
   И ещё ей очень нравилось играть тёмной лучницей. Часто со мной и Максом, она сидела во время перерывов, обсуждая характеристики и то, что лучше всего поднимать первым. Именно на этой "лучниковой" теме, мы оттопили её ледяное сердце, заинтересовав глубоким погружением в вопрос. И она проводила львиную долю времени с нами, вызывая недовольные взгляды тех, кому она весьма приглянулась.
   Сдружились мы и с Филом, который на самом деле выбрал себе ник-нейм Филипп Красивый, в честь правителя Франции определённого периода. Он тоже был эльфийским лучником и, на данный момент, самым высоким по уровню в нашей группе... Да и что греха таить - самым умелым. Не знаю, как у него так получалось, может из-за пассивных расовых эльфийских бонусов на "ловкость", но его выстрелы были самыми меткими. Он мечтал докачаться до 100-го уровня и взять специализацию "Рейнджер". Именно этот эльфийский вариант человеческого "Охотника" интересовал его больше всего. Он хотел вместе в верным питомцем исследовать мир Вальдиры в самых его дальних уголках. Хотел добывать меха и кожи редких зверей, а затем продавать их и выводить в "реал" золото, так как с финансами, по его признанию, у него было туго.
   Так же мы наладили контакт с той самой Егозой, которая, как нам всем казалось, активно интересовалась Максом, а не Вальдирой или классом "лучник". Она увлеклась "алхимией" и её перевели с добычи руды или дерева на перемалывание порошков. Зубы, когти, кости она измельчала в жерновах и рассыпала по колбам, а потом размешивала с водой и заготавливала клей, который нужен был "скорняку".
   Макс и "алхимия" - это были две вещи, которые её действительно интересовали. Лучника она выкачивала только потому, что надо и не задумывалась о переспективах. Почему и за какие заслуги она прошла отбор и попала в клан "Алый Крест", я так и не смог понять, ведь не видел в таком игроке абсолютно никаких перспектив.
   С остальными ребятами отношения были чистно компанейскими, но не дружественными. Перекидывались иногда парой-тройкой фраз, но больше по делу. Никакого неформального общения - коллеги и не более...
  ...- Чего опоздал-то, Вод? - спросил, стоявший левее от Аньки, Фил. - Мы пару "паровозов" успели разрулить. Нормально так эскпы упало.
  - Да работа, всё, работа, - тихо ответил я, не желая углубляться, какая именно работа. - Слишком много всего навалилось в последнее время и приходится успевать везде. И онлайн поддерживать, и трудиться, и любиться.
  - От уж брехло! - навострив и так достаточно длинные уши, услышала и съязвила дроу-провокатор с большим бюстом. - Особенно про любиться. Трудиться ещё поверю - кто ж не трудится? Но второе - враки!
  - А тебе-то что, красотка? - хмыкнул я. - Ревнуешь, поди? Я, конечно, парень завидный - ничего не скажешь! Единственный "человек" из семьи лучников в округе. Раритет! Тут только одна эльфятина бегает, а человечины не хватает. Вот и желаешь, наверное, отведать моего бренного тела, темноухая? Да? Не отвечай - по глазам вижу! На меня вон даже Егоза посматривает.
  - Чего-чего??? - возмутилась светлоухая эльфа. - Нужен ты мне больно, человечина!
  - Тоже мне - завидный парень! - поддержала её темноухая. - Тут рядом завидных парней, как песка в пустыне окажется, стоит мне только платочек уронить. А если я нагнусь его поднимать, так вообще вся Вальдира! Нужен ты больно мне, человечина. Цитирую!
   Я захохотал, а Макс и Фил меня поддержали. Какие колкие бабёнки нас окружают! У-у-ух!
  - Ладно-ладно вам, девочки, я сдаюсь. Никто не ревнует, никто не присматривается. Мы одна большая дружная... шведская семья.
   Одновременное фырканье обеих эльфиек и крик "ведут" смешались в моих ушах и я полностью сконцентрировался на наборе опыта...
  ...Четыре часа пролетели незаметно. Работали мы по старой схеме: "танк" на лошади приводил один прайд, его напарники из команды Элвина ещё три. Панцер агрил всех сразу и держал их на себе, не давая сорваться.
   Львы были куда опаснее волков и даже какой-то урон ему наносили, особенно, когда их было много. Иногда Панцер спасался "зельями жизни", иногда его подлечивали два наших лекаря, когда мобов становилось поменьше. Они или произносили заклинания на расстоянии, или подбирались ближе, прикладывали к его латной броне ладони и говорили "Исцелись!", вливая в него немного жизни.
   Мы же, лучники, стрел расходывали столько, что каждый раз после очередного "паровоза" нам приходилось их собирать вместе с лутом. Штрафа из-за разницы в уровнях уже небыло и всё, что падало с мобов, доставалось нам в полном объёме.
   Сегодня даже из элитного вожака прайда, Фил достал великолепную гриву класса "редкая". Наш куратор только присвистнул, но не смог даже приблизительно сориентироваться по стоимости такой вещицы. Потому через клан-чат вызвал профессионала-крафтера того самого гнома с ником Тангар. Он пришёл через наш портал и быстро всё оценил. Штука оказалась не бог весть какая редкая, но, всё же, довольно-таки дорогая - почти 200 золотых. Для нас, карапузов, это было много, а для серьёзных дядек из "алых", сущие пустяки. Но нас всё равно поблагодарили за дроп.
  - А на что пойдет такая штуковина!? - крикнул Фил в след кладовщику, когда тот уходил.
  - Продавать мы её не будем, конечно, - ответил тот. - Добавим ещё ресурсов и "эпическую" шубу пошьём с хорошим бонусом к харизме. А это уже другие цифры в золотом эквиваленте... Ну всё, чао, резервисты! - и он исчез в вспышке портала.
  - Эх, красивая, наверное, шубка будет, - вздохнула Егоза. - Посмотреть бы на неё потом.
  - Интересно, а зачем в мире вечного лета шубы? - пробормотал Макс. - Где носить?
  - Ну-у-у, должны же тут быть морозные места? - живо затараторила Егоза. - Горы, там, какие, где гномы живут и где всегда холодно. Мы же пока ничего особо и не видели... Может есть курорты зимние, высоко в горах, где можно отдохнуть. Ведь в Вальдире всё, как в жизни. Должны же тут быть курорты!? Максимус, а ты бывал на зимнем курорте, да?
  - Нет, не бывал, Егоза. Про них слышал, но не был, - смущённо почесал нос Макс. - На лыжах, наверное, хорошо погонять где-нибудь в Австрии или Швейцарии...
  - Да! На лыжах классно! - возбуждённо запищала эльфийка. - Я была 2 года назад с родителями в австрийском горнолыжном курорте Бад Гаштайне. 2 недели красоты, скорости и развлечений! Восхитительное время было!
  - Но дорого, наверное? - скромно спросил Макс.
  - Дорого? Ну-у-у, вполне возможно, да. Но я не спрашивала, - пожала плечами она. - Родители ж за всё платили. Может дорого, может нет. Я не знаю. Надо будет туда ещё съездить, как-нибудь... А ты, Максимус, любишь лыжный спорт, да?
   Я усмехулся, бросил взгляд на улыбающегося Фила и подмигнул Аннет. Та тоже улыбнулась во весь рот. Какая, всё же, очаровательная простота эта Егоза. Интересно, ей вообще 18-то есть?.. Хотя стоп! Игра же 18+! Конечно есть, иначе бы техники даже кокон не стали бы устанавливать - противозаконно это. Но вот намного ли больше - вот вопрос...
   Бедолага Макс вынужден был поддерживать разговор на выбранную тему и мы оставили их вдвоём, отправившись выгружать лут и экипировку в телегу.
   За сегодня я поднял лишь один уровень из-за опоздания, а ребята немного больше. Теперь нас ждал портал в крепость, лёгкий перекус в виде кулеша, который был не только вкусным, а и давал бонус к "силе" в размере 5 единиц. Его нас, в буквальном смысле, заставляли есть перед каждой "отработкой". Набили брюхо - вперёд в шахты или лес валить. И туда, и туда силушка нужна недюжая, так что такой непритязательной пищей мы не пренебрегали.
   Сегодня нам сказали, что надо много меди. Клан перерабатывает этот ресурс гораздо быстрее, чем мы его добываем. Ну то есть намекали на то, что "горное дело" у нас у всех хреново прокачано и надо больше прилагать усилий. Интенсивнее работать киркой за то время, что мы батрачим.
   Такие речи никому из нас не понравились, ведь 2 часа махать киркой - удовольствие крайне сомнительное. И никто из нас, по вполне понятным причинам, не старался повторить подвиг Стаханова. Мы лениво делали необходимый минимум и только позавчера подняли "горное дело" до 3-го уровня...
   Я открыл меню, чтобы разбросать очки характеристик.
   Текущий уровень персонажа: 53
   Сила - 74
   Интеллект - 8
   Ловкость - 135
   Выносливость - 76
   Мудрость - 1
   Очки жизни: 960/960 Мана: 50/50
   Доступных для распределения баллов: 5
   Так, "Ловкач" 3-го ранга я давно взял и следующий меня ждёт, когда достигну 180-ти баллов. Может, надо подтянуть и "силу", и "выносливость" к 100 пунктам, чтобы получить и "Здоровяка", и "Силача"? Хотя нет. Всё же, думаю, "ловкость" важнее для меня на данный момент.
   И я отправил ей навстречу 5 очей.
  Текущий уровень персонажа: 53
  Сила - 74
  Интеллект - 8
  Ловкость - 140
  Выносливость - 76
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 960/960 Мана: 50/50
  Доступных для распределения баллов: 0
   Вот так вот будет в самый раз! Второстепенным характеристикам тоже надо уделять внимание, но не часто...
  - Возвращаемся в крепость, мальки! - раздался голос нашего руководителя. - Тридцать минут перекур с важным инструктажем вприкуску, и кирки в руки. Хотя зачем я говорю? Всё и так знаете.
  - Подождите, а чё ещё за 30 минут? Мы же всегда хватали хавку на ходу? У меня время не резиновое.
  - Ну ляжёшь спать позже один разок, Мелихор. Не бузи, - отмахнулся Элвин.
  - Как это позже!?
  - Действительно! Чего это мы должны время терять?
  - А что ещё за инструктаж? - посыпались вопросы от удивлённых ребят.
  - Там всё узнаете. Отставить вопросы и заходим в портал...
  ...Всё в той же крепости "алых", которая располагалась недалеко от деревушки под названием Селень, вокруг большого котла собирались ребята, набранные в тот самый памятный вечер в Альгоре. Всех развели по группам, но иногда собирали вместе для коммуникации и социализации. Хоть мы были резервистами, но надеялись пробиться в основой состав через месяц и для этого нам всем надо привыкать друг к другу.
   В эти вечера мы травили байки о нашем супер-экспресс эскпинге, хвастались и мерялись уровнями. Или слушали Настю, которая знала множество интересных историй из жизни Вальдиры, да и вообще в совершенстве владела лором игры. Всем давно стало понятно, что она старый и опытный игрок. Но никому никогда не рассказывала, какой персонаж её первый, сколько раз она начинала всё сначала и зачем вообще это делала...
   Оказалось, что сегодня, в воскресный вечер, при максимальном онлайне, нас опять ждёт командный ужин. Почти 50 человек собрались в одном месте. Нас 12, плюс 5 руководителей группы - Элвин, Панцер и тройка "загонщиков". 17 тех, кто раскачивался в другой локации, но пришёл в клан вместе с нами. И отобранная Настасьей группа, которая не подписывала никаких "обязаловок", а чисто занимались фармом "данжей" и уничтожением рейд-боссов.
   Правда, в уровнях они росли немного медленнее, чем мы. Экспинг на "паровозах" был самым продуктивным, так как строился на "нон-стопе", но всё равно бригада Настюхи, которая и сама была "танком", на данный момент, 53-го уровня, далеко от нас не отставала...
   Глиняные тарелки и ложки горкой лежали на деревянном столе. Даже если есть и не хотелось, +5 "силушки" не помешает при предстоящей долбёжке медных руд. Потому каждый брал себе тарелку, ложку и направлялся к котлу. Эдакая походная ностальгия: красивая ночь, романтика горящих факелов и люди, с которыми ты провёл не один день вместе. Всё это, конечно же, было не обязательно, но работало, как тот клей, который связывал коллектив вместе.
   Но сегодня тут что-то было чересчур много народу. Я даже удивился, когда набрал себе кулеша и еле нашёл место, где приземлиться.
  - Товарищ фельдмаршал, разрешите обратиться? - спросил я нашего куратора, сидевшего на скамейке недалеко от меня.
  - Чего тебе, Водонос?
  - Какого хрена тут так много народу? Мы что, все "паровозить" заканчиваем одновременно, что ли? Даже пожрать негде!
   - Нет, малёк, - усмехнувшись, ответил тот. - Сегодня особый случай. Сейчас всё увидишь. В 30 минут, думаю, вложаться ребята... Ты лопай пока давай, а то вон идут.
   К нашей импровизированной столовой, в которой сейчас кормились две полные группы и две команды с кураторами, подошла целая делегация. Настасья Спаситель собственной персоной со своими "фармерами", не узнать которых было невозможно.
   "Милишники" в сияющих тяжёлых доспехах или кольчугах; маг в красивом, расшитом золотом, халате; тройка лекарей в шикарных сетовых робах и парень в лёгкой броне с ножнами, из которых торчали рукоятки кривых ятаганов. Все эти вещи, как нам хвастались они же, были добыты в подземельях с боссов...
   Так же прибыла ещё одна партия малышей, среди которых я, дважды протерев глаза, неповерив им, увидел Омегу, выросшего до 55-го. На лицах этих ребят читалось недоумение и удивление, а их "смотрящий" о чём-то шептался с Настей.
   Да что тут происходит, в конце концов!
   "Привет, Омега", - я быстро настрочил тому в личку. С ним я не виделся с момента зачисления в клан, но иногда перекидывался парой фраз через почту. - "Чё за фигня происходит? Знаешь?"
   "Без понятия", - отписался он мне. - "Нам сказали остановить кач и сюда подойти. Я вообще не с нашими был. Отдельно тренирую "маскировку" в усиленном режиме уже третий день."
   "А зачем?"
   "Да кто его знает. Сказали - делаем."
   "Ок."
   Так же нас удостоили вниманием важные особы в лице красавицы Анорсель, Норгхема, который отвечал в клане за приём, и ещё одного важного дядьки. Рыжебородый коренастый гном 173-го уровня с ником Лотар Рагерверт. Уровень не бог весть какой великий, но держался гном надменно и величественно. Ни дать, ни взять - царственная особа.
   Анорсель выглядела великолепно в обтягивающем трико, которое подчёркивало все её изгибы и выпуклости. Если это такой вид робы, так как она была магом и носила только их, то честь и хвала дизайнеру этой одежды! Пусть она будет хоть класса "обычный", хоть "легендарный".
   Добрая половина резервистов сразу уставилась на неё, как на восьмое чудо света, изредка поднимая с пола слюни или облизываясь.
  - Во вылупились! - возмущённо фыркнула Аннет, не оставив без внимания сие событие. - Какие ж вы, мужики, все одинаковые! Тьфу на вас!
  - Да ты её одежки-то видела? - прокомментировал Фил. - Её портному надо памятник при жизни поставить! Посмотри, как всё идеально облегает! Каждый изгиб, каждую трещинку видно...
  - Тьфу! На! Вас!
  - Да-да, тьфу на нас ещё раз, - вступил в разговор я. - Мы согласны. Дай только посмотреть и не мешай! - я с удовольствие рассматривал, закипавшую черноволосую эльфийку.
   Она хотела мне что-то ответить, но увидев, что я смотрю не на прицессу-эльфу, а на неё, откровенно изучая реакцию, смутилась.
  - А что ты на меня-то уставился? Вон смотри на свою красотку! Все ж только за ней и наблюдают...
  - Мадемуазель, встаньте в центр и за вами будут наблюдать с не меньшим удовольствием! - вступил в разговор, сидевший сзади на втором ярусе один из резервистов нашей группы.
  - Отвали, Игорь! - отмахнулась она. - Ты б, наверное, на каждую смотрел с не меньшим аппетитом, лишь бы на ней было поменьше одежды.
  - Несомненно! Но на тебя бы не только смотрел...
   Анька фыркнула, а я откровенно заржал, за что получил чувствительный пинок в плечо.
  - Мужики... - вздохнув, констатировала Аннет.
   Анорсель, Норгхем и Лотар остановились рядом с Настей и что-то принялись обсуждать.
  - Рассаживайтесь пока, ребята, - наш куратор встал и указал рукой на скамейку. - Места маловато, но хватит всем. Эй, потеснитесь там! Не раздавят.
   Пришлые нерешительно рассаживались на скамейках, стараясь держаться рядом со своими. Я приветственно махнул рукой Омеге, который приземлился на противоположной стороне, где тоже установили несколько скамеек.
   Минуты за три все справились и притихли, а я прикинул, что нас тут порядка 70-ти человек. Четыре полных группы, 20 человек - кураторы со своими командами и троица руководителей клана.
  - Окей, резервисты, быстрая вводная, - когда все заняли свои места, Анорсель взяла слово. - Настасья раскажет чуть более подробно, а я лишь обозначу цель нашего собрания. Сами понимате, всё не просто так. Сегодня вас собрали, чтобы сообщить...
  - К нам едет ревизор? - не сдержался я.
   Со мной всегда так: не могу не съязвить, не перебить, не пошутить. Даже если не вовремя и не к месту. Просто не могу сдержаться...
   Народ прыснул. Лёгкий лёд, который обычно образуется в незнакомых компаниях где нет алкоголя, слегка подтаял, как мне показалось.
  - А ты смешной, - сдерживая улыбку, пробормотала Анорсель, а потом добавила чуть громче. - Нет, не ревизор. Не перебивайте пока я говорю, хорошо? Отлично. Вас собрали, чтобы сообщить, что послезавтра вам предстоит интересное и увлекательное событие - фарм "уникального" именного рейдового босса! Вас ждёт инстансовый рейд-босс 60-го уровня. Инстанс - значит специальная зона. Зона, которая специально создана именно для него... Минимальное количество участников для захода в эту зону - 50 человек. Максимальное - 100. Минимально допустимый уровень игрока - 50-й. Максимальный - 55-й. То есть никто из наших бойцов высокого уровня и отличной экипировки туда попасть не сможет. И именно поэтому вы все, примерно одинакового уровня... Сбор назначен на послезавтра на 18:00 по внутреигровому времени. Определитесь сразу, кто сможет быть, а кто не сможет. Нам нужно это знать заранее, чтобы определиться с составом... Но пойдёте вы все туда в любом случае! Остальное сейчас расскажет Настасья и Лотар. Гном Лотар Рагерверт - казначей нашего клана, - она указала рукой на коротыша. - Прошу любить и жаловать. А как закончится испытательный срок - не стесняться и требовать экипировку! - улыбнувшись, эльфийка закончила свою речь и грациозно опустила задок на вовремя принесённый стул.
  - Ага, ща-аз-з! - возмущённо протянул гном.
   Грозная Настя вышла вперёд, ближе к котлу и подняла ладонь, призывая к тишине.
  - Я не добродушная и всепрощающая, как Анорсель. Потому если меня кто перебьёт - я тому тоже кое-что перебью! - она выразительно рубанула кулаком по ладони и посмотрела на меня.
   Я провёл пальцами вдоль рта, показывая, что моя говорилка закрыта на змейку.
  - Чудесно. Теперь по делу. В рейд пойдут 4 группы, которые подходят по уровню: моя фарм-команда - 12 человек; резервисты, набранные на площади "Алхим-привоз" - 24 человека. И группа, которую ранее собрал Ярослав - 12 человек. Так же Лотар выделит нам 5-х "ишаков", 3-х "рудокопов", 1-го крафтера для починки экипировки в пути. И 3-х "бафферов" 55-го уровня, которых специально "выростили" под это событие и услуги которых оплачены кланом. Лотар.
  - Носильщики-"ишаки" пойдут с вами для сбора всего лута, который вы добудите, - вступил в разговор гном. - Именно для этого они раскачиваются, именно этим они полезны и именно этим они будут заниматься. Бойцы из них так себе, но нести смогут много. "Рудокопы" будут заниматься исследованием территорий на предмет полезных ископаемых и возможной добычи внутри инстанса. Бафферы... тут, я надеюсь, вообще без вопросов - "зачем"?
  - Без вопросов! - ответил стройный хор заинтересованных голосов.
  - Итого нас будет 5 полных групп - 60 человек! - Настя опять взяла пальму первенства в разговоре. - Этого количества достаточно, чтобы попасть внутрь. И вполне достаточно, как мы уже не раз убеждались, чтобы завалить босса...
  - Пардоньте, пардоньте! Очень сильно пардоньте! - опять не выдержал я и вскочил. - Вы что, этого РБ уже убивали, что ли?
  - Та ты задолбал уже перебивать! Тебя ж просили!
  - Сиди себе спокойно, ало!
  - Эй, ну-ка тихо! Прекратили балаган!
   Настя немного замялась, прежде чем ответить, а я сел на место, с трудом подавляя желание, ответить хамам что-нибудь из лексикона строителя, попавшего себе молотком по пальцу.
  - Убивали и мы, и другие, - сказала она, через некоторое время. - И эти "другие" убивали не один раз. Силами же нашего клана этот босс был зафармлен лишь однажды при двух неудачных попытках... Следует так же сказать, что откат инстанса после убийства босса - 21 один день. Это очень серьёзный срок. Да и не каждые три недели нашим бойцам удавалось туда попасть при высокой конкуренции кланов...
  - Я думаю, Настасья уже достаточно много сказала на эту тему, - вмешался Норгхем Везучий, останавливая её. - Ближе к теме, пожалуйста: кто, где, как, когда.
   Настя кивнула, видимо, поняв, что сболтнула лишнего и продолжила:
  - Ближе к теме, значит? Хорошо. Имя рейдового босса - "Королева Пауков Жоселин" и вы сами прекрасно понимаете, судя по названию, кто нас там ждёт. Локация инстанса - семикилометровый редкий лес, полный опасностей. Липкая, но не ядовитая паутина на деревьях и в узких проходах. Множество вредных паучат 50-го уровня, которые предпочитают нападать толпой, элитки и в конце леса - сама Жоселин! Огромный паук, обладающий массовыми умениями... Очень стоит опасаться паутины, которая скручивает в коконы, выжимая из вас здоровье... Но, слава Богу, против неё есть средство - "кинжальщики". Они легко могут её срезать, если быстро сориентируются. Для того мы их и берём - чтобы помогли нам выжить...
  - Дальше, - Настя слегка перевела дух и продолжила. - При 80-ти, 60-ти, 40-а и 20-ти процентах жизни, паучиха призывает тучи мелких паучков, которые очень легко ложаться с "массух"... К сожалению, их будет очень много. Если не успеете вовремя среагировать, они легко облепят выбранную жертву и сотней укусов, за секунды, убьют её ядом. Спасение - в агре "танков" и грамотной работе "АОЕ-шников"... Клешни и лапы Жозелин - максимальная опасность! Попадётесь в хелицеры, она вас моментально парализует укусом, если пробьёт броню. Дебаф на 12 часов гарантирован. А это вам ни к чему, верно?
  - Ве-ерно... - проблеяли мы. Пол суток дебафа! Да нафиг оно надо, блин!
  - Так что никому не лезть впереди "танков"! Держаться за их спинами и прикрывать "хилов". Это касается всех! Паучиха клешнями будет махать в разные стороны, сбивая с ног, потому внимательно за ней наблюдаем. Влепить может так, что метров на десять улетите и схлопочите "оглушение" на пару минут. А нам будут нужны все бойцы, чтобы её завалить.
   Задача магам и лучникам - максимальный урон! Пока живут "танки", лекари и "кинжальщики", мы постараемся держать босса в контроле. От вас, дамагеров, будет нужен максимальный ДПС! Дамажить, дамажить и ещё раз дамажить! Мы постараемся не подпустить паучиху к вам. А вы постарайтесь не паниковать, следить за всем, что происходит вокруг вас и наносить урон... Задача "бафферов" - следить за усилениями каждого игрока. Троих таких нам хватит с лихвой, если они будут чётко исполнять свои обязанности!? - Настасья посмотрела на Лотара.
  - Будут, - кивнул головой тот. - Это не игроки вовсе, а высококвалифицированные работники. Они отрабатывают зарплату. Зельями маны мы их обеспечим, а они обеспечат вам баф.
   - Отлично, - сказала Настя. - Это я и хотела услышать... Если будем падать и отправляться на точку воскрешения, то не страшно. Если потеряете свою экипировку, вы сможете вернуться и её забрать - никто её не тронет. И совсем не страшно, если потеряете проценты - тут вас не плохо качают, верно?
  - Ве-ерно... - опять как-то жалостливо ответил нестройный хор. Видать, ни проценты, ни экипировку, терять никто не хотел.
  - Не переживайте. Вещи со своего хладного трупа вы сможете поднять, ведь в инстанс, после того как мы зайдем, больше никто попасть не сможет. Только тут проблема вот в чём. Локация просто огромна! И, не смотря на то, что после убийства мобов, они не возрождаются, дорога до вашего "хладного трупа" займёт порядочно времени. И если вы упадёте уже на самой паучихе, добираться вам до неё придётся не менее получаса быстрым бегом. Потому старайтесь не падать в конце. Если помирать - то только вначале...
  - Ужас! - воскликнул кто-то слева на скамейке.
  - Да какой это ужас? Этот рейд-босс всего лишь 60-го уровня! Тут даже страшно представить, как рейды собирают на мировых боссов от 200-го!? Вот там, наверное, ужас так ужас! - резонно заметил ещё один парень, но я не рассмортел его ника.
  - В принципе, ничего страшного там нет, ребята, - вступила в разговор Анорсель. - Этот босс убивался неоднократно. И числом брался, и умением. По-всякому бывало... Но он невероятно важен и именно поэтому мы, не побоюсь этого слова, выростили вас, выкармливая опытом на "жирных" "паровозах". Этот босс - одна из двух причин того, почему вы здесь. Первая - отличные ребята, которые вольются к нам в семью после испытательного срока. Вторая - убить "паучиху" силами всех наших резервистов. Настасья великолепный, опытный лидер, прекрасно владеющаяя классом "Паладин"! Она поведёт рейд послезавтра и приведёт вас к победе! Не сомневайтесь!
   Ну так себе речь, как по мне. Она, конечно, красивая и умная девушка, эта Анорсель, но вдохновлять на ратные подвиги словом - слабо у неё получается. Станцевала бы стриптиз - думаю, больше толку было бы.
   Может у Настюхи лучше бы вышло речь толкнуть, но не уверен. Вообще, как по мне, женщина-лидер, ведущий бойцов на смерть - это нонсенс...
  - Скажите, пожалуйста, а что там такого важного падает с этой Жоселин? - спросил маг из нашей второй группы. Я его помню ещё по отбору в крепости "алых".
  - Босс класса "уникальный", - моментально ответил Норгхем. - То есть такой, который в градации идёт перед "легендарным". А "легендарный", как вы понимаете, это высший ранг среди рейд-боссов! С Жоселин падает со 100% шансом большое количество ресурсов "эпического" класса, от одного до трёх экземляров экипировки или оружия и несколько тысяч золотых монет.
  - Плюс сам дроп, который вы соберёте по дороге к её логову - это десятки тысяч единиц разного хлама, который сбрасывается в магазины или идёт на крафт. А это тоже деньги и не малые! - вставил Лотар. - Ну и всякие там цветочки, грибочки, пыльца для алхимиков. Руда, возможно, какая будет. Деревья с интересными свойствами. Паутина, опять же... Нам всё сгодится. Вы главное принесите! - он усмехнулся.
  - Простите за вопрос, а предполагается ли премирование бойцов при удачном фарме? - спросил кто-то, кого я не увидел за очагом, но вопрос был далеко не праздный и мне тоже интересен.
  - Давайте пока не делить шкуру неубитого медведя, - сказала Настасья. - Поверьте моему опыту, считать возможные барыши заранее - не к добру. Вот как соберёмся, зафармим, навыбиваем кучу вкусностей, тогда и "цыплят будем считать по осени". А пока делить нечего, вопрос считаю не актуальным.
  - Окей, - задавший вопрос парень, тихо сел на место.
  - Запишите, запомните или вдолбите себе в голову, что надо взять на складе у Лотара... Каждому! Зелья здоровья - 20 штук минимум. Зелья маны: магам - по 50 штук, физикам - по 30. Зелья бодрости: лучникам - по 10 штук, магам - по 5. Запасы еды каждый берёт с собой какие захочет и сколько посчитает нужным. Ориентировочное время фарма инстанса, влючая возможные провалы, - 6 часов. Так что смотрите сами... Вода - одна полная фляга! Стрел каждому лучнику минимум 1000 штук взять с собой. Не забыть по 5 десятков липунов... Также завтра, после ежедневных рутин, всем полностью починить свою экипировку. Поднять прочность до максимума! За этим обратитесь к Лотару и его ребятам.
  - Послезавтра я целый день буду доступен, потому смело можете обращаться, - подтвердил Лотар. - Ник крафтера который пойдёт с вами и поможет в рейде - Весёлый Роджер. Он будет доступен в то же время, что и я, но уже завтра можно писать ему в личку по разным вопросам. Он вам ответит.
  - Отлично! - Анорсель ударила ладошками по симпатичным коленкам и встала. - Подзадержались мы тут. Завтра у резервистов простой обычный день: экспинг и добыча ресурсов. Добиваете все 55-й уровень. 56-ой не брать! Иначе вас просто не пустит внутрь... А так - работайте в обычном режиме. Послезавтра собираемся в 18:00. Вылет порталом в 19:00. Часа на сборы вполне достаточно. И... постарайтесь не опоздать, ведь мы расчитываем на вас. А теперь кураторы - займитесь своими группами...
  ...Хоть время было уже позднее, нашей группе всё ещё предстояло два часа долбить медную руду в руднике. Егоза осталась отрабатывать своё время на "алхимке", а мы, поменяв нашу бижутерию на такую же, но с бонусами к "силе", похватали кирки и через портал телепортировались ко входу в пещеру.
  - Что скажете, товарищи? - спросил я, когда мы спускались в тёмном скальном тоннеле, освещённом лишь огненными факелами.
   Я, Макс, Аннет и Фил постоянно держались рядом во время добычи ресурсов. Так было не только веселее, но и проще оказывать друг другу посильную помощь. Особенно актуально это было вначале нашей шахтёрско-лесорубной карьеры, когда большегрудая королевна мучалась с кирками или топорами.
  - По поводу? - спросила она, оглядываясь по сторонам.
  - Ты про рейд на паучиху? - Макс указал пальцем на жилу в 1000 единиц прочности, которую нам придётся колупать. - Рейд-босс - штука интересная, как я слышал. С удовольствием побываю на этом мероприятии. На этих уровнях поучаствовать в нечто таком захватывающем не каждому удаётся.
  - Угу, - буркнул Фил. - А без клана у нас вообще не было бы никаких вариантов на него попасть. Если пробовать с "рандомами", то, во-первых, вряд ли удасться собрать 80-100 человек одинакового уровня, готовых идти на такие риски. Во-вторых - организовать их практически нереально, даже если удасться собрать. И в третьих - где найти такого дурака, который будет готов управлять этой массой, где каждый мнит себя личностью и не собирается слушать других? И готов ли будет этот дурак потом к тому потоку негатива, который на него обрушится, в случае провала? Так что рандом-рейды обречены изначально. Потому, считаю, нам очень повезло.
  - Согласна! Ни за что не пропущу эту тусовку! - сказала Анннет, лениво работая киркой.
   Хоть мы ей и доказывали, что рубить лес и добывать руду - это полезно. Ты прокачиваешь себе "силу", которая тоже полезный параметр для лучника. Но ей было просто неинтересно, а потому она всегда филонила и работала "на отвалите". - Надо будет зайти на форум и почитать, что это за босс такой.
  - Ясно. Всем хочется, значит, - подытожил я. - Как и мне, в общем-то. Но, блин, с этой работой - что б её так - тяжко будет попасть домой к шести вечера...
  - Да ладно тебе. Возьми отгул или больничный.
  - Не, не дадут. Я недавно отпуск отгулял и халтурил первую неделю после него. Я там сейчас вишу на волоске.
  - Ну так оборви этот волосок.
  - Не, нельзя. Деньги нужны. И кроме этой работы брать их неоткуда.
  - Ну тогда тяни лямку, что можно сказать.
  - Да я думаю, всё же успею. Хреново только, что не удаётся выспаться, как следует, потому, что поздно заканчиваем.
  - Ну, Вод, послушай. Ты ведь и сам прекрасно понимаешь, что это большая удача - попасть в этот клан. Мы прошли серьёзный отбор, но что будет с нами дальше - неизвестно. Испытательный срок пройдёт и где мы будем? Потому надо успеть получить от них максимум. А этот босс - и есть тот максимум, который могут нам дать "алые"!
  - Я с тобой согласен на все сто процентов, Фил! И чтобы пройти этот испытательный срок, нам надо показать себя на все эти самые сто процентов. Пройдём босса, удачно или нет, докачаемся оставшиеся 2 недели, а там и посмотрим, что они нам скажут.
  - Анька, а ты что будешь делать, когда закончится наше пребывание здесь? Останешься с "алыми" или пойдёшь своей дорогой?
  - Думаю, останусь. Вряд ли меня выгонят. Но и если такое случится... даже не знаю. Надеюсь, не пропаду. Главное - взять 100-й уровень и пройти классовое испытание, чтобы получить специализацию. А дальше уже будет проще пристроиться в толковый клан. Ведь они все ищут мемберов. А я такая одна. Такой как я - не найти!
  - Это да!
  - Да-да, таких больше нет нигде!
  - Угу! Та-а-аких нет больше ни у кого... ай-яй... я имел в виду нигде, блин!
  - Мужланы!
  - А ты что будешь делать, Вод? Сам по себе или с "алыми"?
  - Ну, если оставят - конечно останусь, - пожал плечами я. - Мне тут нравится. Они первые и единственные, кто попался на глаза из толковых кланов и кто ко мне, нубу, изначально отнёсся по-человечески. Мне кажется, я им должен и буду помогать по мере своих сил.
  - Хм, интересно.
  - А мне кажется, мы сейчас вот расплачиваемся с долгами. Налог выплачиваем... Ты же сам говорил - "налог на кач"! Вот мы этот кач и отрабатываем. Мне кажется, мы им ничего не должны.
  - А ты, Фил, что будешь делать через 2 недели?
  - Вы же знаете, моя стихия - природа. Оставят в клане или нет - не важно. Я, так или иначе, заведу себе питомца, скорее всего собаку или волка, и пойду путешествовать по полям и лесам. 100-й тоже как-нибудь добью, а там и "Рейнджер" будет.
  - А ты, Макс?
  - Хочу остаться. Мне тоже тут нравится. Будут следить за ситуацией, но, надеюсь, не выгонят. Всяко в клане добраться до 100-го проще, чем без него. А там в Вхассальроум...
  - Куда???
  - Вхассальроум. Это город эльфов посреди вековых лесов. Там нам, светлым, надо проходить обучение на 100-м уровне.
  - Во, ёлки-палки, а я не знал. Пойдём тогда вместе, Макс!?
  - Не вопрос, Фил.
   Дальше разговор как-то затух сам собой и мы просто долбили медь на автомате.
   Наша группа - все 12 человек - работала в одной штольне и складывала добытую руду в вагонетку. По истечение двух часов, пришёл полуорк-НПС и молча принялся выталкивать её на поверхность. Наша смена была завершена...
   ...Я вылез из кокона, повертел шеей и сделал "мельницу" руками. Что там у нас со временем? Лепота - один час ночи! А на работу вставать в 7. Интересно, как быстро я "сгорю" от такого режима?..
   Я уселся за компьютер и загрузил стартовую страничку форума. Вбил в поисковике "королева пауков Жоселин" и сбегал на кухню за бутербродами - есть хотелось нереально! Видимо, организм считал, что ту энергию, которую я трачу в игре, трачу и в реальности. А потому заставлял её восполнять... Голод был моим постоянным спутником в последнее время. Из-за загруженности на работе, мне часто приходилось есть на ходу и впопыхах, не насыщаясь. А возвращаялсь домой, рубал всё подряд, не считая калорий...
   На форуме я нашел несколько тем про "паучиху". Первое прохождение данного "инстанса" принадлежало клану "Архитекторы" - на данный момент топовому клану Вальдиры. Дальше его проходили "Неспящие", "Амазонки", агр клан "Красные Демоны", "Альбатросы", "Алый Крест", "Алмазный Молот" и ещё несколько менее известных кланов. Про дроп было известно мало, так как никто не желал делиться подобной информацией. Хоть видео по прохождению "инстанса" отсутствовало, как я понял, по этой же причине, но скрин-шотов хватало.
   Стилистически мрачый тёмный лес с умирающими деревьями. Паутина везде, где только можно. Широкая поляна со скрюченными телами убитых мобов-пауков и сама красавица Жоселин. Огромный, клыкастый паучище с туловищем женщины. Глаза горят тёмным огнём, а на обнажённом теле видны тысячи мелких порезов, которые не кровоточили, так как в Вальдире была запрещена кровь. Длинные острые ногти из которых сочился муторно-зелёный яд, и две мерзких пасти: одна у паука, одна - у Жоселин. И обе омерзительны. Клыки паука парализовали жертву, а рот Жоселин, разрезанный вертикально и деливший подбородок на две части, насыщался плотью бедолаги.
   Эпичный скриншотик, выложенный кем-то из "Неспящих", показывал, как бедного гнома держали клешни паука и, одновременно, Жоселин присосалась к его шее. Шкала жизни жертвы уже посерела и было непонятно, насколько быстро бородатого отправили на точку возрождения. Но всё равно выглядело впечатляюще...
   ...Жуткий следующий день вымотал меня окончательно.
   Проснулся я в 07:00, и, пока ехал на работу, заснул в метро. Если бы меня не разбудили добродушные сограждане, спал бы пока не сделал на поезде пару кругов...
   Лето только-только вступило в свои права, а это наш основной торговый сезон. Заехавший к нам по этому случаю региональный менеджер, привёз указания из головного офиса о увеличении плана продаж. Но никого из нас это даже не удивило. В этой конторе всегда так. Лето на порог - планы вверх!
   Относились к нам, торговым представителям, как к ленивым рабам, но, надо признать, зарплата была весьма неплохой. Главное, чтобы работали и выполняли план. Перевыполнять не обязательно - все прекрасно понимали, что требования завышены. Но и невыполнять не вариант - сгнобят штрафами и даже ставку не заплатят.
   "Регионал", на дорожку, пропесочил супервайзера и всех нас на административно-матерщинном и отправил в "поля" зарабатывать деньги...
   С трудом отработав весь день, я не поехал в офис на вечернее собрание, а завалился домой и заснул, отключив телефон. Проснулся по будильнику около 8 вечера - всего лишь через 2 часа, как голова коснулась подушки - перекусил на скорую руку и залез в Вальдиру, где опять пропустил первый час экспинга. Куратор неопределённо хмыкнул, когда узнал причину задержки и сказал, что придётся меня докачать до 55-го по-любому, а посему мы все немного задержимся и увеличим количество мобов в "паровозе". Никто не был против, только Панцеру пришлось попотеть, так как львов стало больше и они вгрызались в него не на шутку. Один раз его жизнь даже просела до половины, когда "хилеры" просто не могли к нему подобраться, и он, чертыхаясь, пил "зелья здоровья", у которых "откат" 30 секунд. Но, слава Богам Вальдиры, всё закончилось благополучно.
   Когда, наконец, столб света окутал меня, показывая, что я получил новый уровень, все вздохнули с облегчением. Мы на почти час превысили время нашего экспинга и теперь ещё нас ждали 2 часа махания кирками. А это значит, что вся наша группа освободится около трёх ночи.
   Народ хоть и не материл меня за то, что я, уже в который раз, не успевал приходить вовремя, но ясно давал понять, что я их "малёхо подзадолбал своими опозданиями". Мне оставалось лишь пожимать плечами - такова жизнь работяги. Вы-то, в большинстве своём, спокойно спать ляжете, а мне и четырёх часов сна не удасться урвать.
   Макс и Фил предложили мне не ходить на рудники сегодня и отоспаться как следует в реале, но я не согласился.
   В принципе, выработать часы, которые ты по договору обязан отпахать, можно было и в любое другое время, ведь не у каждого с этим временем был полный порядок. Любой, по согласованию с куратором, мог отстучать киркой или топором 4 часа подряд в один день, а на следующий - ни одного. Или наоборот. Но резервисты не любили откладывать что-то на потом и старались всё закрывать сразу после экспинга. Я был из той же когорты...
   Я открыл меню персонажа.
  Текущий уровень персонажа: 55
  Сила - 74
  Интеллект - 8
  Ловкость - 140
  Выносливость - 76
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 960/960 Мана: 50/50
  Доступных для распределения баллов: 10
   Знаковый уровень в данном контексте! Для того, чтобы зайти в инстанс в максимальной форме, а выйти... Ну не знаю. Сколько мы там внутри уровней поднимем? Проверить можно будет только опытным путем.
   Так, надо отправить 4 балла в "выносливость" и 6 в "силу". Её я уже два дня не могу поднять свбодными очками, хотя махаю киркой за троих. Ну, так мне кажется, по крайней мере... Хотя, стоп! Зачем мне "сила" сейчас? Мы ж идём к паучихе, а там вопрос выживаемости может стать ребром. Всё в "выносливость"!
  Текущий уровень персонажа: 55
  Сила - 74
  Интеллект - 8
  Ловкость - 140
  Выносливость - 86
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1060/1060 Мана: 50/50
  Доступных для распределения баллов: 0
   Отлично! Жизни - тыща с копейками. От одной паучиной подачи, я надеюсь, не упаду. Хм, а вот интересно, сколько очков жизни у Настасьи, если она "танк"? Эти ж, вроде бы, первым делом поднимают "выносливость". Думаю, никак не меньше двух тысяч. Надо будет спросить между делом...
  ...По ходу разрабатывания жил, я выяснил, что из нашей лучниковой компании, являюсь самым "выносливым" бойцом. Тощие светлые эльфы, у которых изначально показатель "жизни" меньше из-за расовых особенностей, на 55-м уровне имели всего по 700 пунктов. Они оба, будто соговорились, специально дотянули "выносливость" до 60-ти, чтобы получить "здоровяка" 2-го ранга и на этом остановились.
   Второй среди нас по показателям жизни в 810 пунктов, была наша "толстушка" Аннет. Я не преминул возпользоваться и повесить на неё этот ярлычок. За что был бит нещадно луком по спине, когда она меня гоняла по всей штольне под смех ребят из нашей группы. Ник-нейм Аньки яростно горел красным, говоря о том, что она обо мне думает в эту самую секунду.
   В конце-концов я клятвенно пообещал никогда в жизни её так не называть и был прощён...
  ...В назначенный день, когда должен был быть общий сбор, мне после работы, с трудом, удалось отмазаться от обязательной вечерней поездки в офис. Я сослался на больной живот и жуткую диарею, но это мало кого интересовало. Трусливый "супер", орал по телефону, что у нас неделю будет гостить "регионал", и все должны проявлять максимальное рвение. Чтобы он видел, что мы не бездельничаем, а вкалываем. Я резонно ответил, что моему желудку насрать на гостя, в прямом смысле слова, и мне сейчас не до поездок в офис. Возможно, именно это слово сработало, как аргумент, и супервайзер разрешил мне не возвращаться в офис для демонстрации результатов дневной работы.
   Да и плевать! Какой, блин, офис? Я и так мало что успеваю с этой работой и игрой. С друзьями кое-как держу связь с помощью телефона, но уже не помню, когда кого-нибудь из них видел в последний раз. С Юлькой же только по воскресеньям вижусь и перезваниваюсь иногда. На неё тоже времени не хватает.
   В последние дни, моя красотка была в хорошем настроении. Щебетала по телефону, что в пятницу вечером у неё важное собрание. Кто-то важный всё же приезжал, а не уезжал и весь их филиал собирают для лёгкого корпоратива. Я сказал, что не против, чтобы она расслабилась и повеселилась, так как слушал её вполуха. У меня сегодня свой собственный корпоратив, который волновал меня намного больше. Так что все мои мысли были только о нём...
   Нажарив картошечки и заполнив брюхо по полной, так как в Вальдире мне предстояло провести немало времени, я опять отключил телефон, как делал это всю последнюю неделю, и нырнул в кокон.
   Крепость клана "Алый Крест" гудела! Сотни полторы игроков сновали туда-сюда создавая ощущение полнейшего хаоса. Неизвестные члены клана от 55-го до 230-го уровня мелькали перед глазами. Пронзительный голос Настасьи, командовашей рейдом, перемешивался с мужскими голосами Лотара и Норгхема.
   Яростно махал двуручным мечом, похожим на весло, полуорк, побеждая невидимого противника. Вальяжно развалился на скамейке один из бафферов, судя по магической книге у него в руках и робе, похожей на удобный домашний халат. Большая группа магов из параллельной группы, что-то обсужадала у затухавшего костра. Раздавался стеклянный перезвон колб с зельями жизни и маны, которые десятками выставляли на огромный стол.
   Такая картина предстала перед моими глазами, когда я вышел из казармы. Классический эпизод снаряжения бойцов в дальний поход.
  - Водонос, иди сюда! - махнув рукой, крикнул мне Макс, стоявший у стола.
  - Чё за бардак в округе? - я подошёл и пожал его руку.
  - Ты на часы смотрел вообще? Пол седьмого на циферблате! 30 минут и выходим. Элвин уже спрашивал, где ты есть.
  - Вот чёрт! Думал успею... Наелся от пуза и забыл посмотреть на время.
  - Успеешь-успеешь. Давай, займись эквипом. Не забудь посмотреть прочность и бижутерию нацепить, - сказал он, рассовывая в петли ремня, часть эликсиров для быстрого использования. Остальные отправились в заплечную сумку.
  - Ну чё ребята, как вы? - к столу подошел темноухий киллер, с которым всё никак не удавалось спокойно пообщаться, и принялся неторопливо рассовывать зелья.
  - Всё в порядке, дорогой дроу. Экипируемся. Как сам?
  - Готов, как пионер, как говорят.
  - Омега - это Максимус. Максимус - это Омега, - представил я их друг другу. - Светлые эльфы и тёмные эльфы не особо дружны, мягко говоря, потому не поубивайте друг друга, пока я сбегаю за бижей.
  - Максим, - Макс первым протянул руку.
  - Саша.
   Подошёл Филипп.
  - Вод, готов?
  - Да, сейчас заканчиваю.
   Мою стандартную экипировку класса "редкий", которую "алые" выдали ещё в первый день, я давно сдал обратно на склад. Она годилась для 25-го уровня, но мы давно её переросли. Как только резервисты достигли 50-го, кладовщик Тангар, выдал новую. Весь шмот был всё того же класса "редкий" и стоил серьёзных денег. Без щедрого вливания "реала", никто не смог бы сам одеться в такую экипировку на этих уровнях.
   К примеру мой нынешний лук: "Тисовый лук Имперского стрелка. Класс - редкий. Двуручное оружие: урон 194-234. Тип урона: колющий. Прочность 170/170. Эффекты: +5 меткость, + 5 ловкость, +5 выносливость, + 5 уклонение. Минимальный уровень: 50" - являлся крафтовым и стоил на аукционе порядка 400 золотых. Но его-то купить как раз можно - 400 золотых сумма не смертельная. А вот сетовая крафтовая одежда всё такого же класса, была чересчур дорога. Полный набор "лёгкой" экипировки в который входили: кожаный доспех, поножи, перчатки, ботинки, наручи, ремень и шлем стоил, как по мне, запредельно дорого. Больше 200 золотых за каждый предмет! Да и то не факт, что ты их найдёшь на рынке за эти деньги - сликом большой спрос. А ведь для того, чтобы заработал бонус от сета, нужен весь комплект. Будет не хватать даже одного предмета - бонуса не будет.
   Вот и мучались игроки небольшого уровня и небольшого достатка в "обычных" или "необычных" одёжках, вперемешку с "редкими". "Эпик" себе могли позволить лишь немногие, а об "уникальных" и "легендарных" тряпках я вообще молчу...
   Но нам, лучникам клана "Алый Крест", в этом смысле повезло. Нас всех снабдили "редкой" экипировкой, более чем достаточной для успешного экспинга.
   "Лёгкий Сет Имперского Стрелка" с сетовым бонусом +10 к меткости, и +100 к критическому урону, подходил и дроу, и светлоухим, и людям. Эти вещи, конечно же, придётся вернуть, но и выкупить по себестоимости тоже можно, как сказал казначей Лотар. Правда, мы пока не уточняли ту самую себестоимость, чтобы не терять дар речи заранее, ведь цифры ожидались внушительные.
   Бижутерию нам тоже подогнали другую. Нашу "необычку" мы сменили на такую же, только с более существенными параметрами. "Ювелирка" вообще была самым сложным и очень невыгодным ремеслом в раскачке. И "редких" предметов от 50-го уровня не хватало даже на нужды ребят из основы клана, не говоря об резервистах.
   Так что на экспинге мы теперь носили бижу на +3 к "ловкости", а когда приходило время "батрачить", одевали + 3 к "силе". И даже этому мы были рады.
   Стрелы мы использовали "обычные" с железным наконечником, так как в соотношении цена-качество - это были самые выгодные стрелы. Хоть обладая оружием ранга "редкий" мы и могли пользоваться такими же стрелами, но цена в 10 серебряных монет за штуку, напрягала даже Лотара. Он крутил коротким пальцем у виска и говорил: "Вы белены объелись!?", когда мы его просили дать нам таких стрел "на потестить". Ну а "эпические" стрелы так вообще стоили 1 золотой! И это если по цене крафта! Ведь поди ещё найди на рынке кости мамонта или ещё какого "эпического" животного, чтобы тебе ремесленники наделали костяных наконечников! Не говоря уже про наконечники из мифрила или адаманта...
  ...Я сгрёб со стола десять пучков стрел. Сто в колчан и 900 в сумку. Расфасовал 10 зелий "жизни" на ремне, а остальные, включая с маной, отправил в инвентарь.
   Ремесленник с ником Весёлый Роджер, оказавшийся на деле, весьма угрюмым персонажем, подлатал мне ботинки, поножи и перчатки - всё, что требовало его внимания.
   Так же я взял со стола несколько колбочек с "бодростью", до краёв наполнил флягу водой из местного колодца и завершил свою экипировочную эпопею, загрузив в инвентарь 50 "липунов" - тех самых сероватых комков, похожих на куски смолы. Весили они не много. Занимали места не много. Но штука была весьма полезная, как я когда-то убедился, охотясь ночью на лисиц. Самонаводящийся прилипающий фонарь - незаменимая помощь при охоте во тьме...
  - Ну как ты сегодня отработал, Водонос? - спросила, подошедшая к столу, Аннет, разглаживая и так идеально сидевшую на ней броню. - Справился? Отпустили пораньше? Привет всем ребята!
  - Привет.
  - Здоров, Анька.
  - Да, красотка, разобрался, - я с большим удовольствием за ней наблюдал. Фантастическая фигура! Жаль только, что всё это пискели. - Всё свалил на свой желудок. Типа, когда он бурчит - не до работы. Ну и прокатило.
  - Ну и нормально. Желудок - штука важная! - она улыбнулась, думая о чём-то своём. - Ведь через него лежит тот самый путь.
  - Чего-чего? Какой путь?
  - Вот балбес! Путь к сердцу мужчины лежит через желудок! Не в курсе, чтоли?
  - А-а, вот ты про что... Не, я не знаю. Ещё как-то не приходилось пробивать путь к сердцу мужика. И, надеюсь, не придётся...
   Анька захохотала. Ого! Вот это зрелище! Когда смеётся, все её достоинства трясутся, доставляя зрителям незабываемое удовольствие.
  - Вот же ж дьявол! - она пихнула меня кулачком в плечо. - Что ж ты меня всё время так смешишь-то. Ты и в "реале" такой же шутник?
  - Угу. Обладаю фантастическим чувством юмора для среднестатистического мужчинки. Так же красив, умён и люблю поесть.
  - А ещё врун, каких мало, и хвастун!?
  - Реклама - двигатель торговали! Так что это вовсе не хвастовство, а товар лицом, как говорится. Годится?
  - Я подумаю, - Анька задумчиво постукивала пальцем по подбородку внимательно за мной наблюдая. Озорной огонёк в глазах и напряжённая работа мысли.
   Так, стоп! Ну-ка попридержи коней! Эка разошелся, жеребец! Нечего комплиментами сыпать направо и налево. Они ж на них, как рыба на червя клюют! Так и проблем не оберёшься! Вон как дама смотрит... заинтересованно. А я-то ведь просто шутил и ни о чём не думал. Глаза радует красотка - и ладно... А она - "я подумаю". Надо срочно взять тайм-аут, пока не наворотил делов.
  - Ладно, "лучший лучник сразу после меня", - переходя с шутливого тона на серьёзный, сказал я. - Если ты готов, пойдем к нашим. Скоро всё начнется.
  - Угу. Начнётся, - задумчиво протянула она и загадочно улыбнулась. А я про себя выругался - добалуешься, блин!
  - Внимание! - что есть мочи заорал Норгхем, когда мы подошли общей точке сбора. - Всем разобраться по своими группам! Кураторы - ставьте людей по местам!
  - Ладно, я к своим. Увидимся в бою! - Омега отсалютовал и убежал к своей группе.
   Элвин выстраивал подчинённых в четыре линии. Заметив нас, поманил пальцем и показал куда стать.
  - Привет, ребята! - поздоровалась Егоза, которую сегодня мы ещё не видели и которую поставили в первый ряд вместе с Анькой. - Это всё так волнительно! Я на форуме прочитала про этого босса и его предысторию - аж прослезилась. Даже жалко как-то будет убивать эту Жоселин.
  - Я тоже вчера лазил по форуму, но только нашёл парочку скриншотов и всё. Никаких предысторий, - сказал я. - Куцая, сжатая инфа. Кто-когда зафармил и всё. Скринов про дроп - ноль.
  - Та да! Какой дурак будет "палить", что там с неё падает, - вставил Фил.
  - А я нашла. Там такая интересная история...
  - Что, опять замешан мужчина? - перебила её Аннет.
  - Верно! Как ты догадалась!?
  - Они всегда в "этом" замешаны... - усмехнулась тёмная эльфа.
  - Ну-ка тихо! - полуобернувшись, шикнул Элвин.
   Четыре полных группы выстроились рядом друг с другом. Ещё одна группа "обозников", как я назвал их про себя, стояла рядом с Лотаром и иронично на нас посматривала. Судя по снисходительным физиономиям, эти ребята давно переросли данный уровень и сейчас просто работали за деньги в запасных капсулах. Уровень каждого из них не превышал 52-го, что говорило о том, что они не качают этих персонажей, а чисто держат для сопровождения. Но экипированы они были тоже весьма неплохо: полуорки-"ишаки" - с копьями и топорами, "рудокопы" - с мечами и кинжалами. Бафферы в робах и с книгами. И только у крафтера я не заметил никакого оружия. Видимо, его основная задача - ремонт.
   Все мы стояли полумесяцем перед грозной Настасьей, которая выглядела весьма внушительно в своей латной броне. Сжав руки в кулаки, она внимательно нас всех разглядывала. За её спиной стояли Норгхем и Ярослав. Анорсель держалась чуть в сторонке и просто наблюдала. "Алый Крестоносец" и в этот раз нас проигнорировал. Видимо, у главы клана есть обязанности и поважнее, чем тратить время на резервистов. Его жена вполне справлялась...
   - Ребята, - начала Настя. - Спасибо, что собрались вовремя. Судя по тому, что все группы укомплектованы - все смогли разобраться со своими делами в "реале" и присоединиться к рейду. Благодарю вас. Теперь давайте займёмся делом. Подтверждайте приглашение и сразу открывайте доступ.
   Nastasja Savior предлагает вам вступить в рейд.
   Принять/Отказаться.
   Конечно же принять, блин!
   Замелькали пиктограмки вступающих в рейд игроков. Иконки 60-ти человек заняли треть виртуального экрана и мне пришлось немного помучаться с интерфейсом, переставляя их ближе к левой стороне и уменьшая масштаб. Я ж, блин, не лекарь. Мне незачем следить за чужим здоровьем. Моя задача дамажить, а для этого мне нужен обзор. А с лечением пусть мучаются те, кто выбрал стезю доктора.
   Но и полностью отключать эту опцию я не собирался - краем глаза буду следить за тем, как идут дела в рейде.
  - Всё, Настасья? - спросила Анорсель.
  - Да. Мы готовы.
  - Отлично. Ребята, на локации, куда вы отправляетесь, стоит наш маячок. Туда поставят односторонний портал, который закроется, как только вы все в него войдёте. Проверьте ещё раз, чтобы никто ничего не забыл.
   Лёгкое секундное шуршание от проверки карманов и сумок - и вновь тишина.
  - Отлично. Ваш поход займёт не меньше 5-6 часов. А может даже и больше. Всё зависит от того, будут ли какие непредвиденные обстоятельства. Но вам вполне по силам пройти этот инстанс. Есть все предпосылки к этому. Не только потому, что вы не первые и не последние, кто это будет делать. А ещё потому, что экпировка у всех отличная и за слаженность действий отвечает опытный рейд-лидер - Настасья. Она, несомненно, справится, как делала уже не раз! Главное: слушайте её внимательно и моментально выполняйте команды... Успеха вам и победы!
  - Спасибо, Анорсель, - Настя благодарно кивнула головой в сторону эльфийки и обернулась к толпе. - Инструктаж будет на месте. Построение - там же. Деление по группам. Мои бойцы - группа номер 1. Ваша, - она указала перстом в стальной перчатке на нас. - Группа номер 2. Ваши соседи - группа номер 3. Вы, - палец указал на группу Омеги. - Группа номер 4. И ребята Лотара - группа номер 5. Вы - замыкающие, потому особо в бой не лезьте. Всем всё ясно?
  - Да-а.
  - Ага.
  - Ясно.
  - Замечательно! Теперь ставьте портал - выходим!
   Маг 201-го уровня, наблюдавший за нами, кивнул головой, замахал руками, что-то бормоча под нос, и вызвал вихрь, который через пару секунд замер. Мерцающий голубоватым светом портал, переливался и сверкал, как снег под ярким утренним солнцем.
  - Вперёд, заходим! - скомандовала Настя. - Не толпимся! Группа 1 - пошла. За ними - 2, 3, 4 и 5. Вперёд, вперёд!
  - Не облажайтесь там, дети мои! - Элвин помахал нам ручкой.
  - Не извольте сумневаться, ваше благородие! Всё будет в лучшем виде! - крикнул я на прощанье.
  - От же ж засранец, - усмехнулся тот.
   Бойцы Насти исчезли в портале, затем пришла наша очередь.
  - Расходимся, не перекрываем путь! - сказал кто-то, когда мы оказались на другой стороне.
   Мы кучкой сдвинулись вправо, оглядываясь по сторонам, а я моментально вынул карту и открыл её, чтобы понять где мы находимся.
   Океан на юге занимал половину карты. Рядом - безымянный лес и очерченная территория с надписью "Логово Королевы Пауков Жоселин". Далеко на юго-востоке - огромный портовый город Акальроум. И на севере расположились плодородные равнины и локация обозначенная, как "Чёрный Кряж".
   От созерцания карты меня отвлёк удивлённый крик:
  - А это ещё кто такие? Настасья, смотри!
   Настя покинула портал последней и сразу после неё он закрылся. Мы все одновременно бросили взгляд туда, куда показывал кричавший - метрах в 200-х от нас, рядом со входом в "инстанс", стояла большая группа игроков. Отсюда было не видно, кто это такие и из какого клана, но все они пялились в нашу сторону.
  - Стали в два ряда! - моментально среагировала она. - Оружие в руки! Идём плотной шеренгой! Группа 2 - левый фланг. Группа 3 - правый. Группа 4 - за моими ребятами! Группа 5 - резерв! - Она короткими движениями указывала каждому его место. - Хоть это не агры, раз ники не красные, но всё равно держать хвост пистолетом! Выдвинулись!
   Нас отправили на левый фланг строя, куда мы быстро переместились и весь наш отряд синхроно сделал шаг вперёд. Неожиданные гости не двигались, ожидая нашего прибытия. Оружия, судя по всему, они не обнажали и в боевой порядок не становились.
  - Твою мать! - с чувством выругалась Настя, когда расстояние сократилось метров до 50 и она их узнала.
   Мы с Максом переглянулись - видимо, ничего хорошего нас не ждёт.
   30-40 бойцов стояли недалеко от, переливающегося разными цветами, входа в "инстанс". Все расы присутствовали, как полагается. И полуорки, и гномы, и люди, и светлые эльфы, и тёмные. Уровни варьировались от 55-го до 250-го, что было не совсем понятно.
   Группа игроков невысокого уровня держалась чуть в стороне, стараясь быть ближе друг к другу, а в центре возвышался, опираясь на большой двуручный меч, здоровый зелёный полуорк в доспехах алого цвета с ником Алый Барс. Не отрывая взгляда, он смотрел, как мы приближаемся, а по бокам от него за нами следили два мага 250-го уровня.
   Серьёзные, видать, ребята. И клан... Клан - "Неспящие"! Один из двух лучших кланов Вальдиры на сегодняшний день. Блин, что они тут забыли?
  - Настя? - удивлённо вскинул тяжёлые брови полуорк, когда мы сблизились. - Признаться, я всё же не верил, что сюда прийдёшь именно ты и, как оказалось, ошибся... Это всё усложняет.
  - А, это ты, верный пёс Черной Баронессы, - зло бросила Настасья. - Не называй меня по имени, паршивый шакал! Я тебе уже говорила!
  - Настя, зачем ты так вот сразу!? Я так же НЕ рад тебя видеть, как и ты меня. Поэтому, чтобы не затягивать, давай обойдёмся без оскорблений.
  - Я не намерена с тобой вообще хоть что-то обсуждать! Пошёл прочь с дороги!
  - Настя, умерь свой тон, будь любезна! Давай уделим друг друг пару минут и поговорим... Пока я ещё дружелюбен...
   Настя немного помолчала. Видимо, до неё доходил смысл послених слов, сказанных полуорком. Трое 250-ников могут развалить всех нас в момент и поход накроется медным тазом. Особенно, когда двое из этих "250-ников" - маги. Да и тот же Алый Барс с одного удара может отправить на точку возрождения даже закованную в сталь Настю. А какой фарш он нарубит из таких карапузов, как мы, сложно даже представить...
  - Что тебе здесь нужно, пёс? Зачем ты здесь? - уже более спокойно, но всё же не скрывая презрения, спросила она.
  - Это другое дело. Спокойно поговорим, как взрослые люди. Прошлое - это прошлое. И сейчас ему нет места.
  - Ближе к теме!
  - Успокойся, Настя... Как ты понимаешь, всем мы, - он сделал круговой жест рукой, указывая на, стоящих рядом, ребят с "тагом" "неспящих". - Тут не просто так. Нас интересует тоже, что и вас, и потому мы здесь. "Жоселин" - слишком лакомый кусок, чтобы вы съели его в одиночку. Тебе не кажется? Нам, вот, кажется. Поэтому мы, благородно и со всем уважением к вашему клану, просим объединить силы вместе с нашими резервистами для прохождения данного инстанса. С нами ваши шансы на удачный исход увеличатся ровно на 36 человек. Все ребята обучены и экипированы не хуже ваших. Наше сотрудничество - это всё, что мы хотим, и просим пойти нам на встречу.
   Настя думала о чём-то секунд 30. А может в клан-чат что-то писала, судя по отсутствующему взгляду. К сожалению для резервистов, чат заблокирован и мы не могли видеть, что там пишут те, кто являлся членом клана рангом повыше.
  - Издеваешься, пёс? - наконец снизошла до ответа она, прошипев змеёй. - Позволь спросить, а какой процент от "куша" вы хотите получить в награду за "помощь"?
  - Настя, я бы попросил тебя не огрызаться и называть меня по нику. В этом нет ничего сложного.
  - Запросто! Не называй меня Настей - будешь Алым.
  - Договорились... После неизбежного удачного фарма, нас интересует одна третья часть лута. Не треть со ВСЕГО, что упадёт в этой локации. Не треть с самого босса. А именно треть с ТОГО, что и вам, и нам, там надо. И ты прекрасно знаешь, о чём я говорю... А вещи, ресурсы, куски и прочую ерунду оставьте себе. Мы не будем претендовать на них.
   Хм, интересно. А что это ТО такое, что "всем нам надо"? Вроде бы, Норгхем и Лотар рассказывали, что падает с рейд-босса. Но я не помню, что бы там было что-то у-у-ух какое классное... Чёрт! Вот же ж я дурак! Так вот почему никто скриншотов с дропом не выкладывает на форум! Никто не желает светить ТО, нечто такое охренительно важное, ради чего даже "Неспящие" предлагают временный союз для прохождения. Блин, надо было догадаться! Ведь не просто так карапузов выращивают, как свиней на ферме, и держат их одинакового уровня, чтобы "фармануть данжик"! С паучихи падает нечто такое, что желают получить даже "Неспящие"! "Респаун" ведь 3 недели. Кто захочет ждать ещё почти месяц, выращивая под сотню новых малышей и стараясь держать им одинаковый уровень? Не говоря уже о том, насколько эта задача трудновыполнимая...
  - Блестящее и невероятно заманчивое предложение! - сыронизировала Настя. - Ты ведь понимаешь, что ваших резервистов, как ты сказал, - "36 человек ровно"? И вы никак не сможете войти в "инстанс", так как минимально допустимый рейд - 50 человек. Совсем как у нас, ты прикинь!
  - Именно поэтому, дорогая, я предлагаю объединить усилия. В итоге мы все будем довольны...
  - Дорогой, но зачем это нам? Нас 60 человек! Мы вполне можем сами зайти и зафармить босса. Зачем нам вы!?
  - Я понимаю ход твоих мыслей, Настя, и совершенно с тобой согласен. Будь я на твоём месте, я бы задал такой же резонный вопрос. Мы не можем без вас, потому и предлагаем вам сотрудничество. Вы можете без нас, но неизвестно хватит ли силёнок. Да и вообще неизвестно зайдете ли... - полуорк сделал печальную мину и картинно развёл руками. - Но зачем нам всё это обсуждать? Давайте просто не будем тратить время на болтовню. Под твоим руководством, я уверен, так как хорошо тебя знаю, 96 человек без проблем прикончат паучиху и мы все будем в выигрыше. Объединение усилий плюс 33% от дропа - это небольшая услуга, которую вы нам окажете. Клан "Неспящие" не останется в долгу, когда придет время. И ты это знаешь.
  - 33% говоришь? А не много ли это?
  - Это минимально приемлимый процент, Настя. Мы долго совещались и решили, что вы вполне можете сослужить нам добрую службу...
  - А как тебе такой приемлимый процент, пёс? НОЛЬ! Ноль процентов от нуля вы получите! Хотя, в принципе, можете забрать и 33% от нуля, что тоже является нулём! Вы не войдете внутрь, потому что не сможете! А мы войдем, победим, и получим всё то, что должны получить! И заберём все 100% от 100%! Не только дроп с босса, но и 100% от ресурсов, кусков, вещей и "прочей ерунды", как ты выразился! Мы забрём себе всё!.. Я ясно сказала? Вы нам никто и вы нам не нужны! Вы нам не друзья и вы не войдёте вместе с нами! - с жаром выговорила, закипевшая Настюха.
   Казалось, Алый Барс окаменел. Несколько секунд он стоял и о чём-то раздумывал, а маги по бокам от него заметно напряглись.
  - Хм, Настя, тут нет руководителей вашего клана, а потому решение принимать, конечно же, тебе. Но ты недостаточно компетентна в вопросах большой политики. Задумайся о перспективе. Подумай, пока есть время, чем вам может отозваться отказ на наше предложение. Будь уверена, мы не забудем вставленные в колёса палки, и вставим их вам обратно!
  - Угрожаешь, пёс? Вот теперь клан "Неспящие" показывает своё истинное лицо! Вот такими я вас узнаю. А то помощь, помощь...
  - Настя, хватит ёрничать!
  - Я не ёрничаю. Сейчас 50 новичков за моей спиной наблюдают за нами и видят кто такие "Неспящие" на самом деле. Видят, на чём они основывают свою политику. Классическая позиция со стороны силы. Политка убогих! Думаете, схватили Бога за бороду и можете всем диктовать свои условия?
  - Настя, что за бред?!
  - Повторю тебе ещё раз, поскольку до полуорков, как я вижу, туго доходит. Внутрь войдём только мы! Ваших резервистов с нами не будет! Мы победим сами и всё заберём себе сами! Точка!
   Алый Барс ковырнул землю носком огромного кованого ботинка, о чём-то размышляя. Затем посмотрел на своих магов - сначала на одного, потом на второго. Те, по очереди, слегка кивнули головами и я понял - сейчас что-то начнётся.
  - Настя, - обратился к ней Барс, - Баронессе это очень не понравится! Твой клан и лично ты пожалеете об этом!
  - Я лишь жалею, пёс, о том времени, которое я на вас потратила. Целый год насмарку! И вы, мерзавцы, мне ещё ответите за Ветерка! Я ничего не забыла!
  - Настя, перестань! - вскрикнул полуорк. - Трагедия с Ветерком и по нам сильно ударила! Но это был несчастный случай!
  - Его смерть на ваших руках! На ваших лживых ртах и ядовитых речах!
  - Настя...
  - ВЫ! ЕГО! ПОГУБИЛИ! - эмоции, которые копились весь разговор, наконец выплеснулись наружу и она, с диким воплем, ударила полуорка щитом. Есть у паладина такое умение - "удар щитом". Вводит цель в состояние шока на 2 секунды.
   Ник-нейм Насти окрасился красным, как у игрока напавшего первым, а Алый Барс лишь немного пошатнулся. Маги, стоявшие рядом с ним начали произносить какие-то заклинания и я заорал, что есть мочи:
  - Стрелы - на тетиву! Цель - маги!
   Лишь какую-то долю секунды стояла тишина и лёгкое недоумение в наших рядах. Затем все вместе мы пришли в движение: "милишники" молниеносно вытащили оружие из ножен, лучники растянули тетивы до уха, маги подняли на головой посохи, или зажали заклинания в кулаке, готовые обрушить их на головы врагов. Все мы буквально ощущали тут натянутую струну, которая оборвётся, стоит только кому-то сделать неверный шаг.
  - Всем стоя-ять!!! - заорал Алый Барс. - Никому не двигаться! - это он уже сказал своим бойцам. - Настя, у твоих заморышей проблема с субординацией? Кто-то подаёт голос без разрешения? Не дорабатываешь... - уже спокойным голосом продолжил он.
  - Я сама разберусь со своими ребятами, - успокивающаяся Настасья уже немного отошла. Горящие глаза чуток потухли, а алые щёки, которые больше соответствовали "алому" цвету, чем весь наш клан или доспехи вражеского полуорка, немного побелели. - А сейчас перед вами стоит такой выбор, - продолжила она. - Либо вы отваливаете и мы заходим в "инстанс", либо начинается ПВП и мы ложим вас всех!
   Маги 250-го уровня заржали прямо голос! Ну да, был бы у меня 250-й уровень - тоже бы посмеялся, когда мне дерзят нубы. Одним АОЕ-умением, я б накрыл такое стадо малышей и не поморщился.
   А полуорк помрачнел. Видимо, в его планы не входило всех нас отправлять на встречу с богами Вальдиры. Хотя он мог пройти сквозь наш строй и покосить половину, как крестьянин с косой на сенокосе. Но он пришёл не ссориться, а искать выгоду. К сожалению, для него, конечно же, ему для этого попался самый неподходящий человек из всех людей населяющих этот мир. Не знаю, что там у него за тёрки с Настей, но кое-что понятно: она целый год была в клане "Неспящие" и чего-то там добилась. Но что-то произошло, и она их покинула. И теперь бушует кипящей ненавистью к ним. Плюс ещё какой-то "ветерок" всплыл. Судя по тому, в какой форме Настя говорила, это был человек, которого они все знали. И то, что Настя считает, что его погубили "Неспящие" - несомненно...
  - Как вы тут очутились, пёс? Как узнали, что мы идём на Жоселин? - Алый Барс долго молчал, видимо, в переписке что-то обсуждая со своими, и наш лидер прервала затянувшееся молчание. Её ник вернулся в обычное "белое" состояние, так как продолжение после нападения не последовало.
  - Настя, ты же взрослый человек...
  - Понятно. Всё так же стараетесь вживлять паразитов везде?
  - Настя, это политика. Ты её не понимаешь, - спокойно ответил полуорк. - Занимайся тем, что у тебя получается хорошо, - фарми "данжи", качайся, добывай полезные ископаемые...
  - Да и тебе не мешало бы заниматься только своими обязанностями. Из полуорков дипломаты - так себе, - ответила она колкостью.
   Тот добродушно усмехнулся. Наверное, принял окончательное решение. А может получил это решение через сообщение от самой Баронессы, которой тут не было, но которая, несомненно, была в курсе всего происходящего.
  - Ладно, Анастасия, увидимся с тобой как-нибудь в следующий раз, - наконец вынес вердикт Алый Барс. - Если я увижу ваш "таг" здесь же через три недели - пеняйте на себя! А с тобой лично мы как-нибудь поговорим серьёзно. Только будь любезна - вернись на свой настоящий персонаж. Эта оболочка 55-го уровня тебе не к лицу.
  - Я тебя услышала. И, будь уверен, так же мечтаю о встрече с тобой моим основным чаром. Небеса мне в судьи - мы обязательно с тобой поговорим!
  - Отлично! Это я и хотел от тебя услышать. Жаль, конечно, что ты не смотришь вдаль и не видишь, каких дел сегодня наворотила. Но, думаю, мы ещё наверстаем.
  - Ага. Мне страшно до дрожи в коленках. Боюсь описаться, - фыркнула Настя. - А сейчас мы уходим. Спасибо, что организовал комитет по встрече, но нам пора.
   Маги "неспящих", да и их резервисты, дружно и зло рыкнули. Казалось, одним единым порывом. Ну а кому понравится, что их планы сорваны и они оставлены не у дел?
  - Все внутрь, ребята! Заходим! - Настя повернулась к нашему строю, напряженно застывшему в боевом состоянии. - Быстро, я сказала!!! - шикнула она.
   Группы зашевелились и первыми в "инстанс" нырнули опытные игроки, нанятые за деньги. Вот только они стояли в последних рядахи и с интересом за всем наблюдали, а теперь первыми вошли в портал.
   Ребята заторопились внутрь, следя за напряжённым лицом нашего лидера, которое как бы говорило - "быстрее, пока не поздно"! Видимо, Настя, сама ещё не до конца верила, что ей удалось разорвать патовую ситуацию и одержать верх.
   Я зашёл одним из последних, не отпуская тетиву и боком передвигаясь мелкими шажками. Разачарованные и недовольные взгляды сопровождали нас. Теперь "Неспящие" не получат то, к чему готовились почти 3 недели. Обидно, блин. Им...
   Настя толкнула меня перед собой и зашла последней.
   Как только она очутилась внутри, разноцветный портал исчез. Наверное, она, как рейд лидер, подтвердила, что уже зашли все и оборвала возможность входа для других. Мало ли: вдруг бы те рванулись за нами и тут началось бы месиво.
   Тяжело вздохнув, Настя опустилась на серую травку у входа и сняла шлем.
  - Шеф, всё окей? - спросил подскочивший доктор из её команды.
  - Да, Сергей, всё хорошо. Перекур 2 минут и продолжим.
  - Вас понял!
   Я, не отрываясь, смотрел на эту боевую девчонку, мучаясь вопросом, который хотел задать, но не решался - невовремя всё же это. Но не выдержал и подошел к ней, сидевшей с закрытыми глазами и отходивший от серьёзного нервного напряжения.
  - Что это было, Наст... Настасья?
   Она открыла глаза и долго на меня смотрела.
  - Это ты там раскомандовался, когда не просили? - затем наконец выдавила из себя.
   Я пожал плечами.
  - Угу, я. Не сдержался, к сожалению. Извините. Просто не терплю тех, кто считает себя пупом Земли.
  - В следующий раз держи себя в руках, - посоветовала она. - И будем надеятся, что этот следующий раз для тебя, будет всё ещё в нашем клане...
   От такого очевидного намёка, я опять не сдержался.
  - Настасья, я так поступил, потому что мне не всё равно - мне нравится этот клан! Да и не люблю я чванливых ЧСВ-шников и не стал бы ни секунды смореть на то, как нас безнаказанно уничтожают. И если бы понадобилось - нанёс удар первым, не сомневаясь. Потому, хоть и признаю, что не сдержался и извинился, вины за собой не чувствую!
  - Мы всё равно бы сделали нечто подобное, Настасья, - вступил в разговор стоявший рядом Макс. - Водонос стал лишь катализатором того, что мы все готовы были совершить.
  - Всё, верно, шеф. Мы бы не остались в стороне.
  - Даже если бы нас всех положили, мы бы не стояли бедными овечками. Точно с собой бы забрали кого-нибудь!
  - Ага! А я бы этому полуорку в лоб всадила бы стрелу! - яростно размахивая луком, сказала Егоза и все дружно захохотали, сбрасывая напряжение.
   Настасья Спаситель тоже улыбнулась наконец и встала.
  - Так всё же, что это было? - опять спросил я. - Зачем "Неспящие" припёрли сюда своих резервистов? Что им так отчаянно нужно здесь?
  - То же, что и нам, очевидно, - отмахнулась она.
  - Командир, поскольку я не совсем идиот, - не отставал я. - Мне кажется, тут есть что-то большее, раз ты пошла на конфликт с таким влиятельным кланом. Может ты всё же расскажешь нам, ради чего понадобилось взять одинаковый уровень почти 50-ти клановым резервистам? Да ещё подгадать этот процесс под "откат" "инстанса", чтобы с ходу попытаться его "зафармить"?
   Настя замолчала, что-то обдумывая.
  - Шеф? - спросил всё тот же лекарь.
  - Ладно, раз такое дело... Подойдите ближе. Хочу, чтобы слушали все и вопросов больше не возникало. Ребята Лотара - это вас не касается! Вас прошу, в соответствии с договоренностями и контрактом, отойти на 20 шагов и начинать выполнять свои обязанности. Бафайте пока своих, ищите ресурсы, собирайте травку...
   Группа "обозников" не стала выкаблучиваться и занялась своими делами.
  - Водонос - этот гвоздь в пятке - всё верно заметил. Мы тут не просто ради "фарма", - сказала Настасья. - Мы тут по делу. Поэтому слушайте внимательно и не перебивайте.
   Если говорить коротко, то по легенде, Жоселин была дочерью короля Амитропа, который правил южным портовым королевством по соседству с Акальроумом. Красивые песчаные пляжи и ухоженные сады радовали глаз проезжих путников и добродушных жителей. Океан был полон рыбы и других морепродуктов. Корабли выходили на промысел и всегда возвращались полные добычи, минуя шторм и непогоду. Королевство процветало...
   Жоселин была единственной дочерью короля и он любил её без памяти. Она была молода, невероятно красива и жизнерадостна. И все в округе завидовали ему.
   Однажды на каком-то балу, Жоселин встретилась с графом из Акальроума и они безумно полюбили друг друга. Но отдать её за него замуж, король не мог, так как она с рождения была обещана принцу из дальних заморских земель. Она росла зная, какая ей уготована судьба и покорилась ей... До тех пор, пока не нашла свою любовь.
   И тогда Жоселин, под покровом ночи, покинула родной дом. Избранник встретил её и они укрылись в подводном городе Сэдсэнде у ахилотов, с которыми договорился граф. Те обещали на своих подводных кораблях переправить молодых через океан на сушу, где их никто не найдет...
   Но Ахилоты и не планировали помогать влюблённым. Торговые отношения с Акальроумом и его соседями были важнее, чем чьё-то личное счастье. Беглецов связали и выдали королям союзных королевств. Король Амитроп рассвирипел, когда узнал, что дочь, которую он боготворил, пошла против его воли, а король Акальроума, поддержал своего союзника.
   Жоселин заточили в башню, а молодого графа лишили титула, земель и замка. Его сослали в войска рядовым, где он погиб в одной из битв на севере. От горя она, стала мрачнее тучи. Казалось, добрая и весёлая девушка, чахнет на глазах...
   Не смотря на то, что отец одумался и выпустил её из заточения, она перестала разговаривать с людьми, удалилась от жизни мирской и увлеклась магией. Часто слуги видели, как она ползала на коленях по саду и что-то шептала, собирая и рассматривая насекомых. Их она относила к себе в комнату, где по ночам что-то происходило. Слуги были уверены, что Жоселин не в себе и тронулась умом.
   Неизвестно как, когда и что именно произошло. Но однажды Жоселин исчезла из отчего дома. На деревянной стене в её комнате были яростно выцарапаны такие слова: "Да будут прокляты лжецы земли подводной! Ахилоты презренные отравлены будут и умервщлены ядом обманутой Жоселин! Отныне и до падения солнца в океан - мать пауков Жоселин будет сеять смерть средь них, дабы отомстить за предательство!"
   Погоню отрядили немедля. Отец помнил, что она увлеклась магией и разослал гонцов по всем городам и весям. Он должен был её найти не смотря ни на что!
   Почти год, поседевший от горя король, искал её по всему миру, но так и не нашёл. Через какое-то время он просто опустил руки. Ничего не хотел делать, никого не хотел видеть, ничем не хотел заниматься. Королевство пришло в упадок и его земли были поглощены Акальроумом...
  - Как вы поняли, - продолжила Настя, немного переведя дух. - Жоселин обратилась в паучиху и, на радость игрокам, стала рейдовым боссом, с которого можно неплохо поживиться. Каждые три недели все, кто достаточно подготовлен, могут войти в инстанс и попытаться её убить. Наградой будут служить ресурсы "эпического" класса, возможно, экипировка такого же класса и самое главное - "уникальный" яд Жоселин! В количестве нескольких пинт его можно добыть из тела убитой паучихи. Именно её яд - это то, ради чего мы здесь!
   Недоумённые взгляды ребят говорили о том, что они, как и я, нихрена поняли. Какой такой яд? Зачем? Начерта он нужен? И как он может быть важнее, чем "эпическая" экипировка?
  - Яд? - пребывая в замешательстве, спросила Аннет. - Что может быть важного в яде? Он что, какой-то особенный?
  - Да, особенный, - устало подтвердила Настя. - Всему своё время ребята. Пока могу сказать, что яд Жоселин - мощнейшее средство для борьбы с ахилотами. Взаимодействуя с солёной океанской водой, этот яд расщипляется и наносит невероятный урон, как по самим ахилотам, так и по их "живым кораблям". Попадая в жабры, глаза, да и просто на кожу, он "выедает" их жизни за считанные секунды! И у ахилотов пока нет против него противоядия. Все, кто подвергнется действию этого яда, отправится к предкам. Если, конечно, его не вытянут лекари, до прекращения отравления. "ДоТ" (англ. Damage over Time - ущерб со временем) висит от 30 секунд до минуты, в зависимости от площади поражения. Так что выходя в море - не забудьте запасись этим ядом...
  - Ничего не понимаю, - пожал плечами "кинжальщик" из Настиной команды. - Так ахилоты ведь малочисленные и мирные ребята! Мы же с ними торгуем в Акальроуме к обоюдной выгоде. Ведь мы не ведём даже сражений морских с ними. Только с пиратами. Зачем нам против них такое оружие? Мы что, планируем глобальную войну с ахилотами?
   Настя помолчала и потёрла уставшие глаза.
  - Со временем, вы всё узнаете. А сейчас нам надо двигаться дальше. Это тут, в мирной зоне, нас никто не трогает и здесь мы будем появляться после смерти. А дальше - сплошные заросли, паутина и опасность... Всё, хватит! - уже более властно скомандовала она. - Отдохнули, повеселились, теперь пора занятся делами. Построение по группам!
   Немного расслабившиеся игроки, быстро сориентировались и построились в 4 ряда по 3 человека, как готовили нас кураторы. Я занял место Егозы в первом ряду, отодвинув её назад, на что она что-то недовольно пробурчала. Может даже что-то нецензурное...
  - Значит так, рейд! - решительный взгляд Насти говорил о том, что сейчас начнётся тот самый инструктаж. - Движемся вперёд прямо по этой дороге. Сами можете предположить, куда она нас выведет. Построение - клин! Моя группа на острие: рыцари в центре, "милики" по бокам. "Жрецы" и маг - за "танками" во второй линии. Группа 2 - вы на левый фланг. Лучники в первой линии, маги за ними. Маги, старайтесь наносить массовый урон по площадям. Но будьте внимательны - не накройте нас. Группа 3 - правый фланг ваш. СтанОвитесь так же, как и 2-ая группа. Группа 4, сколько у вас "тихушников"?
  - Трое.
  - Отлично. Омега и Кайлен, вы двое, - в секрет. Дистанция - 100 метров. Пишите мне в личку сразу по любому поводу. Нас не должны застать врасплох, - оба тихушнка кивнули и убежали вперёд по дороге. - Остальные из 4-ой группы - сзади, в метре от моих ребят. Прикрываете нас. Будьте готовы заменить потери и освободить от контроля. Группа 5 - резерв. Занимаетесь сбором всего полезного на территориях, которые мы прошли. Присматриваете за флангами. Если надо будет остановиться, чтобы что-то подобрать или отколупать - смело говорите. Мы должны вычистить тут всё! Теперь строимся, бафаемся и выдвигаемся.
   Три баффера засуетились, накладывая усиления на всех по очереди. Хорошо хоть произношение каждого заклинания редко занимало больше секунды. Потому на это не уходило много времени. Но маны каждое заклинание усиления потребяло много и зелья бафферы расходовали литрами. Эдакий, к-хм, совсем уж специфический класс - мало участвуешь в битвах, много вливаешь в себя жидкости и мучаешься от безделья оставшееся время...
   Я получил +10 единиц к физическому урону, +1,5% к шансу критического удара, +100 к критическому урону и +5 к меткости. Всего 4 бафа, но именно те, что и нужны лучнику. Сразу видно, что на "баффере" сидит профессионал и прекрасно знает кому что нужно...
   Заняв место на фланге, я осмотрелся по сторонам, чтобы понять, куда же мы всё-таки попали. После того, как мы вошли, меня мучали незаданные вопросы и обращать внимание на флору не было времени...
   Не смотря на то, что солнце уже начало движение к горизонту, ещё хорошо можно было рассмотреть внутренний пейзаж "инстанса". Общее впечатление: хмурая, недружелюбная локация в серых тонах. Редкие, полумёртвые деревья по краям от дороги метров на 50-100 уходили в глубину. Листья, безжизненными тельцами, свисали с веток. Даже маленький ветерок не тревожил их.
   Между веток - сплошная старая паутина. Кое-где порванная, кое-где нет. На паутине - мелкие капли влаги. То ли воды, то ли яда. Отсюда было не понятно.
   Паутина окутывала и кусты практически сплошным коконом. Ковром стелилась по земле, укрывая мышиного цвета траву, которая увядала, так же как и листья на деревях, и цветы на кустах. Вся атмосфера "инстанса" выглядела угасающей, больной и чахнущей. Казалось, что тут не может быть жизни. Лишь медленное загнивание...
   Я даже не мог представить, какие ресурсы тут можно собрать, но меня сразу огорошил один из "обозников".
  - Мы начнём прямо отсюда, - поставил он перед фактом нашего командира. - Будем собирать всю паутину. Сойдет для "алхимки".
  - Хорошо, действуйте. Мы выдвигаемся. Догоните потом.
  - Понял тебя, Настасья.
   Наш клин вышел вперёд, оставив позади двух "ишаков" и одного "рудокопа". Настя была на пике и шла первой. Нашей группе отвели место слева, причём я шёл в конце "рукава", с интересом наблюдая за лесом.
   Не смотря на редкость деревьев, видимость была не ахти из-за большого количества высоких кустов и порванной паутины. В просветах между стволами метров на 30 можно было что-то разглядеть, но дальше шли потёмки...
   Настя остановилась впервые через 10 минут спокойного пешего ходу. Подняла руку и приказала замереть.
  - Что такое? - спросил кто-то за её спиной.
  - Омега доложил: за поворотом, на поляне, мелкие пауки 50-го уровня. Много. Агрессивные и социальные. Если сагрим сразу всех, могут задавить массой.
  - Как действуем?
  - Луки. Сюда!
   Одновременно рванули семеро: я, Макс, Фил, Игорь и трое с правого фланга.
  - Стоп. Это много. Ты и ты, - она тыкнула пальцем в Макса и Фила. - Выдвигайтесь вперёд. Внимательно изучите пауков. Выстрелами зацепите двоих - и назад, прямо на "танков". Мы встретим их тут. Посмотрим, как лучше действовать, а остальных развалим уже на полянке.
   Пролетев с заданием, я вернулся на своё место. Ну не получилось посмотреть, чё там за пауки, ну и ладно. Всё ещё впереди.
   Оба моих друга убежали вперёд.
  - Щиты в землю, рыцари. Встречаем тут. Стоим крепко. Сразу "массовую агрессию", "провокацию" и "ненависть". Не знаю, сколько они там притянут, но лучше перебдеть, чем недобдеть.
   Буквально через минуту раздался мерзкий паучиный писк. Из-за поворота показались Фил и Макс рука в руку, торопясь разорвать дистанцию с мобами. Они успели нырнуть под защиту "танков", когда пауки только показались вдали.
   М-да... Вроде как, двоих должны были цепануть, а привели пару десятков, не меньше. Сплошной поток чёрных, визжащих комков, высотой до колена человеку, полностью закрыл землю. Да уж! Ничего себе "мелкие"...
  - Маги - АОЕ! Луки - стрел не жалеть! - скомандовала Настя. - Мы примем их на себя. Пли!
   Ба-ах! На площадь в десяти метрах перед центром клина, обрушились десятки камней, ледяных стрел, огненных шаров. Волну пауков разбило и разметало в разные стороны, но, особо, как мне показалось, не уменьшило их количество.
   Блин, может быть, у них "резист" от стихий каких? Или просто "резист" к магии?..
   Раздумывать над этим было некогда. Небольшое упреждение из-за расстояния и отпустить стрелу. Куда попал - не заметил - и сразу следующую.
   Настя и её команда "танков" приняла основной удар шевелящей массы на себя. Они что-то там прокричали и использовали умения, повышающую "агрессию". Пауки, сплошной линией, потеряв лишь несколько особей, ударили прямо в центр клина. "Танки" выстояли и сразу клин пришёл в движение, когда бойцы с двуручными мечами вошли в бой.
   С диким воплем, тот самый полуорк с мечом похожим на весло, разрубил одного паука пополам.
   Ну ни хрена себе! Вот это "ван-шот", так "ван-шот"! С одного удара паука 50-го уровня! А там тысячи 3 жизни было! Это что за меч у него такой??? Ведь сам-то полуорк, такой же как и мы - 55-й! А дал жару, как 100-й!
   Второго паука, которого я успел заметить, замолотили двуручными молотами два похожих друг на друга, как две капли воды, гнома, стоявшие плечом к плечу. Пауки им были по пузо, но дворфы даже не обратили на это внимание. С противным хрустом, они забили одного за пять секунд, поломав ему все кости.
   Ничего себе у Насти команда подобралась... Видимо, лазание по "данжикам" и выбивание шмота - штука профитная. Наверное у этих троих "пушки" никак не меньше "эпических"!..
   Хмыкнув про себя, я начал поливать пауков без остановки, не особо заботясь о точности попаданий. Их было слишком много, чтобы промахнуться. За выстрел я наносил до 400 единиц урона, а крит выдавал чуть больше 1000! Это хорошо, конечно, но до полуорка с гномами мне далеко. Клыкастая зелень вообще зверь - с одной подачи развалил тушку! Хотя, может, он использовал какое своё умение, которое на небольшое количество времени, добавляет кучу бонусов к "силе"? Я в полуорках не разбираюсь, потому ничего не могу сказать. Могу лишь предположить...
  ...Минут за 10 всё кончилось. 18 пауков разложили без проблем. В основном Настина команда, которая стояла рядом со своим лидером. Маги, как только мобы сбилизись вплотную, перестали использовать массовые умения и перешли на точечную атаку. Потому несколько запечённых тушек валялось к верху лапами, зажаренные пямым попаданием.
   Мои успехи были невелеки: я так и не понял куда делись 40 стрел из колчана. Попадал-то попадал, но особо гордиться было нечем.
  - Все молодцы! - сказала Настя, когда наступила тишина. - Потерь нет, действовали грамотно. Выдвигаемся дальше к поляне. Там пауков побольше. Там их и зачистим. Команда Лотара - приступайте к сбору лута.
   Оставив "обозников" собирать дроп, мы, так же двигаясь клином, свернули к поляне. Ближайшая половина была очищена от мобов - именно их сагрили наши лучники - и мы, не останавливаясь, с ходу напали на оставшихся. Социальные паучата моментально на нас среагировали и две армии, с шумом, сошлись в ударе.
   Умение "танков" держать на себе "агр", облегчало задачу для работы ДД. Никто из пауков так и не пробился ни к "робоносцам", ни к носящим "лёгкую" броню. Вторую партию этих мелких уродцев мы растоптали точно так же, как и первую - без потерь.
   Я был собой недоволен. Пучок стрел расстрелян. Положительного результата, особо, не заметил. Стрелял-попадал, но урон был не очень. Ничем сам себя не порадовал...
   - Отличная работа, - сказала Настя, которой, судя по всему, к таким столкновениям, было не привыкать. - Но это мелкота, так что не расслабляйтесь. Дальше пойдут элитки с сопровождением.
   И они не заставили себя ждать. Через 20 минут после сбора абсолютно всего лута и начала движения, мы, те, кто ещё ни разу не бывал в таких переплётах, поняли, что такое "инстанс" с рейдовым боссом.
   Слава небесам - лично для меня, конечно - удар мы пропустили с правого фланга. Если бы с левого - я бы улетел на точку возрождения первым, как мои коллеги с противоположного...
   Шуршание десятков ножек мы услышали за секудну-две до вскрика первого бедолаги. Пока пытались понять направление - время было упущено. Внезапная атака застала нас врасплох. Ковёр из пауков полностью накрыл кого-то на правом фланге, вызвав вопли и бардак. Они массой подмяли под себя несколько человек, прежде чем Настя среагировала и заорала:
  - Перегруппировка! Разворот направо!
   Строй удержать не удалось: правый фланг рассыпался. Бегом и рывками, отпрыгивая и пятясь, счастливчики, бросив своих одногруппников, спешили спастись в центре строя.
  - Стоять, ...! - благим матом заорала Настя, перемещаясь со своей группой, делая правый фланг центром.
   Все группы смешались. Мы не среагировали так же чётко, как и профессионалы-фармеры и оказались за спинами "танков", которые перекрыли нам обзор.
  - Маги работаем!
  - Чёрт, вперёд, пацаны! - я понял через секунду, что из-за спин стрелять нереально и рванул влево. Макс и Фил дёрнулись сразу за мной.
   Приняв на себя агрессию мобов, "танки" выровняли ситуацию, что дало нам возможность вести огонь. Я, Макс и Фил одновременно выстрелили в ближайшую цель - пасть паука в метре перед нашили глазами. Полоска его жизни трижды просела, примерно на одинаковое количество единиц, и он перевернулся на спину. Ого! Три крита сразу, что ли!? Причём, у всех? Редко такое увидишь...
  - Луки, работаем по "ассисту"! - крикнул я. - Цели - ближайшая к нам морда! Не распыляем дамаг!
   Я вспомнил свой опыт по предыдущим играм, где развадал направление атаки, играя за лучника. Правда там, всё же, были игры-играми, а не натуральность Вальдиры. Сработает ли тут так же - пока было не понятно...
   Остальные лучники нашей группы поддержали мою идею стрелами. Штук 5 пауков мы уничтожили за считанные секунды, очистив пространство перед собой.
   Несколько серых полупрозрачных туманов с вещами, оставшиеся на месте павших игроков, предстали пред нашими очами. М-да, повезло нам, что напали справа, а не слева. Так бы эти кучки остались бы после нас...
   Маги буквально залили огнём пространство перед "танками", подчистив мелкоту.
  - Элитка! "Паук-охотник" впереди! - крикнул кто-то.
   Человеческого роста, на длинных волосатых лапках, мерзкое существо быстро семенило к центру нашего строя.
  - Сразу все виды "агра" в одиночную цель! - скомандовала Настя.
   Последний мелкий паук пал как раз в тот момент, когда "охотник" врезался в центр. Попадали все, кто принял на себя удар, кроме нашего лидера, которая успела воткнуть щит в землю и удержаться.
   Полуорк с "веслом" рыкнул и засадил ему своим странным мечом, сняв никак не меньше 10% жизни. Ударом костлявой волосатой ноги за это, он был отправлен в полёт с ополовиненной шкалой здоровья. К нему метеором кинулся один из лекарей и приложил к доспеху ладони, произнося заклинания исцеления.
  - Ноги! Ноги ему рубите! - закричала Настя.
   Близнецы-гномы дружно замолотили по одной лапище и переломали её. Настя спасла их, использовав агро-умение, за секуду до того, как паук намеревался схватить одного клешнями. "Милишники" обступили паука и работали по его ногам, стараясь не попадаться. Маги обрушили на панцирь и голову град камней. Мы, лучники, сыпали дождём стрел, стараясь стрелять в пасть. Жизнь паука шустро пошла вниз.
   Когда у "охотника" её оставалось примерно на 10%, он издал низкий писк и одновременно выпрямил все оставшиеся лапы. От неожиданности, как сбитые кегли, разлетелись все, кого задело. Кого не задело, забарабанили по панцирю обездвиженного паука и опустили его жизнь в ноль за секунды. Элитный "паук-охотник" был повержен.
   Последним ударом, один из бойцов вонзил ему меч в пасть и картинно поставил на неё ногу.
  - Ребята, сделайте кто-нибудь скриншот! Пожалуйста!
   Большая часть игроков рассмеялась и тоже полезла фотографироваться.
  - Потери? - спросила кого-то Настя, осматривая серые кучки с вещами.
  - Пока точно не знаю, - сказал маг из её группы. - Судя по ругани в рейд-чате, мы потеряли сразу 4-х. Все лучники из группы 3.
  "Эй, что за вопли тут!?" - сразу написала командирша в чатик. - "Быстро ноги в руки и догоняйте нас. Ваши вещи тут лежат. Никто их не тронет. Дорога чиста. Подберёте своё барахло и догоните нас. И в следующий раз смотрите по сторонам внимательно!"
   Не уверен, что в чём-то была вина резервистов с правого фланга, но спорить не стал.
  "Да нас просто повалили на землю и в момент потоптали!"
  "Мы даже ничего не успели сделать!"
  "Вообще без вариантов!" - сразу отписались уязвлённые ребята.
  "Хорошо, я вас поняла. Не расстраивайтесь и догоняйте."
  - Внимание! - Настя привлекла к себе внимание команды. - Слушаем разбор полётов! Сработали отвратительно! Чертовы рандом-пати без толики опыта совместных действий... Я же сказала - перегруппировка и разворот направо! Это значит - все двигаемся синхронно и выравниваемся. А вы смешались, как стадо баранов! Строй держать всегда! Даже когда умираете! Всегда слушать, что я говорю, и делать, что я говорю! Иначе мы не то что босса не зафармим, мы до него даже не дойдём! Всем ясно?
   Хмурые и молчаливые кивки были весьма красноречивы. Даже как-то перехотелось людям фотографироваться на фоне поверженного паука.
  - Луки, вы наша основная дамажащая сила, - продолжила разнос Настя. - Потому контролируйте фланги и отстреливайте тех, кого "танки" держат на себе - они на вас не нападут. Маги - тоже самое, но и присматривайте за лучниками, чтобы держать в контроле сорвавшихся мобов. Четверых "лукарей" профукали в момент, хотя могли на пауков повесить "заморозку" или "корни". Задержали бы вы их хотя бы на пару секунд, глядишь, выжили бы бойцы. А вы, чёрт вас задери, растерялись и впали в ступор... В общем - сработали плохо все! - закончила она и перекинулась взглядами с "ишаком" из "обоза". - Перерыв 10-15 минут, пока соберут весь дроп и павшие добегут сюда.
   Настасья поймала мой взгляд и подошла.
  - Хорошая реакция, - произнесла она. - Не растерялся. Говорили, ты имеешь опыт игры лучником и управлял своим кланом где-то?
  - Совершенно верно говорили. И про первое, и про второе.
  - Хм, - неопределенно почесала она нос и вернулась к своим.
   Ну "хм", так "хм". Буду считать это за похвалу. Чем бы это "хм" не являлось...
  - Что там с "элитки", ребята? - спросила Аннет, стоявшая рядом с телом "охотника" и только-только попросившая Макса её "щёлкнуть".
  - Не плохо, - ответил ей "ишак". - Всякие внутренности класса "необычный". Для "алхимки" - самое то! Хочешь посмотреть?
  - Бе-е-е! Тьфу!
  - Я так и думал...
  ...Добравшихся к нам запыхавшихся бегунов, которые первыми из всего рейда отправились на "респаун" (англ. Respawn - точка возрождения), встретили шутливым свистом. В трусах типа "подгузник" они выглядели забавно. Анька даже успела "сфоткаться" на таком фоне, позируя и тыкая в них пальцем.
   Хм, не замечал за ней раньше такой тяги к фотографированию. Хотя, она барышня фотогеничная. А как все красивые женщины, любит на себя посмотреть со стороны.
   Павшие бойцы быстро экипировались и мы продолжили наш путь...
  ...40 минут передвигались не быстро, но весьма успешно. Зачистили подлесок от мелкоты, которая, к счастью, была не ядовитой. Прикончили ещё две "элитки" вообще без проблем, обрабатывая им конечности и добивая, когда они не могли передвигаться. Собрали несколько центнеров липкой паутины и отправили одного "ишака", полностью выработавшего свой ресурс, т. е. забитого под завязку, обратно в мирную зону, где он будет дожидаться окончания рейда. После чего сможет покинуть "инстанс". Так что, не смотря на то, будет сопутствовать нам удача или нет, этого носильщика мы не потеряем и ресурсы попадут в клан...
  ...Солнца зашли и уступили место луне. Маги по очереди пустили в темноту "осветительные шары", которые держались до 5 минут и освещали нам путь. Ставить "купола света", как сами нам и рассказали, они ещё не умели - слишком маленького уровня были - а потому обходились лишь "шарами".
   "Обозники" зажгли, заготовленные заранее, факелы и темнота нас не особо беспокоила - метров на 20 во все стороны всё было хорошо освещено...
   Дорога, окружённая редким, не живым лесом, вывела нас на холм, возвышавшийся над прилегающей территорией. Внизу лежала долина, утопавшая во тьме и упиравшаяся в густой лиственный лес, хорошо заметный в лунном освещении. Громандные исполины плотно стояли друг к другу и вздымались метров на 30 в высоту. Блестела под луной свежая паутина, полностью облеплявшая густые кроны. Возле деревьев, у самой опушки, туда-сюда сновали пауки-элитки 55-го уровня, оплетая стволы деревьев паутиной. Мелкоты среди них видно не было.
   Настя остановила отряд на вершине холма.
  - Что дальше делаем, шеф? - спросил всё тот же лекарь. - Там 55-ые элитки и много. Нахрапом не возьмём.
  - Вижу, - ответила она. - Я проходила их уже. Правда, тогда был день, а не ночь... Первым делом нам нужен свет, - Настя обернулась к строю. - Так, лучники, я надеюсь, вы взяли "липуны"? Отлично. Сейчас придётся поиграть в "снежки". Ваша задача: осторожно спуститься, когда "тихушники" дадут команду и разбросать, как можно больше "липунов" для подсветки. Они самонаводящиеся. Прилипнут к каждому мобу, создавая световую ауру. Когда станет светло, как днём - двинемся дальше.
  - Тут спуску метров 20 и долина метров 100 в длину, - сказал Омега, у которого было хорошо прокачано "ночное зрение". - Пауки жмутся у самих деревьев. Сколько их там пока не вижу. У кого хорошая "ловкость", спокойно могут метров на 50-60 бросить.
  - Именно. Все лучники спускайтесь вниз и да будет свет!
   Омегу отправли вниз первым, а за ним пошли и мы. "Липуны" отправились в полёт, когда была пройдена половина пути. Шевелящаяся масса отреагировала на появление яркого света - каждый паук, в которого угодил комок, недовольно замельтешил. Постукивая волосатыми ножками, они яростно пищали, но содрать подсветку не могли - "липун" сидел намертво.
   Яркий свет высветил огромный дугообразный проход, который образовывала паутина, соединявшая кроны деревьев друг с другом. Внизу, у самого прохода, порядка 20-ти "элиток" суматошного бегали туда-сюда, пытаясь укрыться от света, но не могли покинуть приписанную им скриптом территорию...
  - Это что, Настасья? - спросил кто-то, тыча пальцем под кроны деревьев.
  - Это вход в самого логово Жоселин, - ответила она. - Там внутри тесновато, ребята. Пространство для манёвра ограничено.
  - А как мы пройдем этих элиток? Они ж социальны, вроде бы. Все сагрятся?
  - Да, все.
  - И как одолеть?
  - Через контроль магов и атаку всего рейда одну цель по очереди!
  - Какой контроль магов?
  - "Корни", "парализ", "заморозка", и что там у вас ещё есть? Там ровно два десятка мобов. Каждый наш маг выберет себе паука и будет его держать в контроле по откату. Маны не жалеть! Хоть запейтесь ею, а свою цель удержать, покуда её не прикончат!
  - Но у нас... раз, два, три... 15 магов всего, - пересчитал один из лекарей. - Если предположить, что 15 пауков будут под присмотром, останется ещё 5. Не жирно ли сразу 5 штук на всех? Мы и по одному-то валили их долго.
  - Удержим "танками" и будем надеяться на вас, "хилеров". Главное выдержать первый удар и "агрить" без остановки. Это наша задача. Маги же будут присматривать каждый за своим мобом и, я надеюсь, не отпустят. "Милики" и лучники все вместе атакуют лишь одну цель, покуда её не прикончат. Резерв - берём в руки оружие. И тут, и на боссе вы нам понадобитесь.
  - Э-эм... Я как бы только подписывался с вами пройтись и поремонтировать чего, если придётся, - скромно поднял руку крафтер. - А бегать в потёмках за пауками - это такое...
  - Доставай меч, говорю. Даже твой никудышный урон нам пригодится. Мы ещё не зашли внутрь, а там будет гораздо тяжелей.
  - Но...
  - Хватит болтовни. Делай, что сказано!
  - Окей-окей, не кипятись.
  - Всё, ребята. Ещё раз обновляем баф и начинаем. Каждый маг выбирает себе паука - у вас в интерфейсе есть возможность повесить на моба цифру в диапазоне от 1-го до 100. Договоритесь друг с другом, под какой цифрой будет ваш паук и контролируйте только его. Не тупите! Не выбирайте одинаковые цифры! Каждый должен держать своего и, ни в коем случае, не выпускать из контроля! Если у кого сорвётся - проблем не избежать...
   Построение немного изменим. Становимся подковой. Пауков приведут сюда и мы, "танки", примем их на себя. С правого крыла работают милишники, с левого - лучники. И, ...ть, не стреляйте куда попало, лишь бы побыстрее спустить тетиву! Цельтесь внимательно и старайтесь не попасть в своих. В дружественном огне приятного мало. Скажу, как "танк" не раз ощущавший это на себе... Гасите ту цель, на которую кинется, например, Валранус. Он наш основной дамагер в силу некоторых особенностей умений и эквипа...
   Ага! Я так и знал, что полуорк с "веслом" весьма неплохо экипирован. Явно не наш "посредственный" "редкий" класс!
  -...Переключаетесь на следующую цель только когда первая лежит, - продолжила наставлять Настя. - Концентрация урона поможет нам быстро пройти эту локацию и уделить всё время самой Жоселин... Маги, ещё раз. Не выпускать свои цели из контроля! Не отвлекаться на дамаг по мобам, не бояться, не драпать, не паниковать! Если упадёте вы - не страшно. Если упадём мы с лекарями - хаоса не избежать и неизвестно, чем всё закончится. Всем всё ясно?
  - Да.
  - Ага.
  - Затащим!
  - Отлично. Спускаемся в долину и строимся. Водонос - тащи мобов.
   Опа! Внезапно я стал добровольцем.
   Пару секунд я топтался на месте и хотел что-то буркнуть - ну как же не сказать герою, что-нибудь колкое на посошок? Но потом махнул рукой и убежал вниз по склону. Метров с 50-ти прицелился в ближайжего паука и пустил стрелу. Мимо! Просвистела чуть в стороне и вонзилась в землю...
   Же-е-есть! Какой позор на глазах у всех! Как можно промазать во всю эту светящуюся, как гирлянда, паучиную массу??? Да я сам ума не приложу, ну!..
   Чертыхаясь, я взял следующую стрелу, слушая как в голове ржут мои тараканы.
   В этот раз всё получилось неплохо и железный наконечник ударил в тело паука, заставив того пошатнуться. Что было дальше, я не смотрел, так как взял ноги в руки и рванул обратно к рейду.
   Настя грамотно всех расставила и вышла вперёд, чтобы меня встретить и принять на себя мобов. Чуть позади неё суетились маги, шикая друг на друга и окончательно определяясь с целями.
   Я проскочил мимо них и обернулся уже лишь возле строя.
   Неторопливо семеня длинными ногами, "элитки" приблизились к нашему топовому "танку" и магам. Настя развела руки в стороны, как-будто хотела показать размер улова, и активировала умение массовой агрессии. От неё прошла едва заметная волна, охватывая пауков. Дружный писк показал, что всё прошло, как по маслу и она продемонстрировала приличную спортивную форму, когда устремилась назад с воплем:
  - Маги, разбирайте ваши цели!!!
   Выросшие из земли корни обхватили значительную часть паучиной армии, заставив их замереть на месте. Заклинание контроля! Если я не ошибаюсь, висит не меньше 10 секунд. А если у мага показатель "интеллекта" высокий - то и больше.
   Шесть пауков, которые остались без внимания, кинулись за Настей... Стоп, а почему 6? Кто не удержал одного?
  - Что за ...я!? - как некультурный прораб, неудовлетворённый результатами работы бригады строителей, успела выкрикнуть она, прежде чем пауки врезались в неё и повалили на землю.
   Моментально сработали другие "танки" из её команды, используя умения агрессии и принимая часть мобов на себя. Настюхин персональный "хилер", бесстрашно нырнул в кучу-малу, восстанавливая ей жизнь. Туда же прыгнул и второй.
   Не знаю, что там у неё со шкалой здоровья - я не следил, так как пиктограмки всего рейда сжал до микроскопических размеров, но, видимо, лекари что-то узрели, раз так бросились.
  - Гаси-и-и! - заорал Валранус и прыгнул в кучу одновременно со вторым лекарем.
   Здоровенная туша полуорка врезалась в пауков, сбив верхнего ударом "весла". Значит это и будет наша первая мишень...
   Я полностью сконцентрировался на нём, и, оттянув тетиву до уха, оптустил её. Точно в цель! Минус 400 единиц жизни...
   Залп лучников и одновременная атака "милишников" под всеми усилениями, закончили бренный путь паука за считанные секунды. Отбуцнув тушу, полуорк опустил меч на хребет следующего и мы поддержали нашего "мейн-ассистера" с тем же результатом.
   Полуорк нагнулся к земле и одним рывком поставил на ноги лекаря, который вторым кинулся к распластавшейся Насте. Затем встала она сама, а от первого жреца остался лишь серый туман, стелящийся по земле.
  - Спасибо, - пробормотала она и тут же, что-то заметив, использовала очередное умение.
   Слегка не вовремя, но что поделаешь - ещё один "танк", принявший на себя трёх мобов сразу, опал серым туманом. Приписанный ему "хилер", не смог отлечить его сразу от всех пауков и отправился вслед за ним, буквально, чере пару секунд.
   Ну так! Элитки - это не простые мобы! Они ударят - мало не покажется. А если ударят трое - мало не покажется втройне...
   Настя быстро сориентировалась и приняла на себя троих пауков, а четвёртого, из шести прорвавшихся, мы уже добивали. Близнецы-гномы отделали его по башке своими одинаковыми двуручными молотами, а лучники поддержали стрелами.
  - Теперь этих! - крикнула Настя, защищаясь щитом сразу от троих. - Строго по одному. Не распыляйте дамаг!
   Мы послушались, и, пока она удерживала их на себе, понатыкали в каждого почти сотню стрел, превратив в подушечки для иголок. Работали строго по цели, которую выбирал Валранус, а потому упали пауки по очереди...
   Настя быстро осмотрела поле боя и, в очередной раз, выругалась: за уничтожение шести "элиток" мы расплатились "танком" и 2-мя "хилами". Ну, так себе размен... Но если смотреть с другой стороны - хорошо, хоть, они с агра не сорвались и не пошли куролесить по рядам лучников и "обозников". Тогда бы потери были намного больше...
  ...Добить шестерых мы успели как раз вовремя: один маг не удержал в контроле свою цель и паук его затоптал почти моментально. Ему показалось этого мало и он сагрился на ближайшего "робоносца", двумя ударами лап отправив на "респаун".
  - Работаем! Та же схема! - закричала Настя по откату используя провоцирующие умение. Сработало - обе "элитки" устремились к ней.
   Моя стрела ушла глубоко в рожу паука, который только раздавил бедолагу-мага, выдав крит в 1500 единиц. Вот так-так! Смысл бить по уязвимым местам тут несомненно есть! Мало того, что шанс крита выше, так ещё и урон больше. Это посто великолепно!
   Паук, правда, так не посчитал и рванул ко мне, не реагируя на Настю. Видимо, слишком большой урон я нанёс.
  - Аккуратно! - один "танк" из Настиной бригады вырос передо мной. "Агрессия" сняла этого моба с меня, а "удар щитом" отправил в лёгкое состояние шока на 2 секунды.
  - Бьём! - крикнул Валранус и меч, описав дугу, перебил "охотнику" две лапы.
   Дружный залп выбил из него всё здоровье.
  - Лучники, бейте в лицо им! - закричал я, выцеливая следующую цель. Теперь выстрелы только при полной готовности и только в лицо.
   Хаос и суета в свете липунов прекратились, когда мы добили последнего неконтролируемого паука, а 12 толковых магов продолжали, без проблем, удерживать свои цели, чередуя "корни", "парализ", "заморозку" и "превращение в камень". Откат у умений был и серьёзный, но если их использовать по очереди, то вполне можно справиться. Правда, если нанести урон, то цель сорвётся.
   Единственная глобальная проблема в такой тактике - мана. Умения контроля весьма затратны и если грамотно не использовать зелья, она быстро закончится. Слава предусмотрительности организаторов рейда, зелий у всех было предостаточно...
  ...Дальше всё было просто. Контроль с моба снимали через атаку, "танки" его брали на себя, а мы быстро уничтожали. 12 оставшихся пауков прикончили минут за 20 вообще не напрягаясь. Избивать одного за другим, как показала практика, на порядок проще, чем мучаться с кучей.
   По окончании, бОльшая часть игроков получила новые уровни. Опыт попёр, как из рога изобилия. Только единичным уникумам, типа меня, не удалось стать 56-м. Я ведь пропустил часть "паровозов" в нашей "кормушке", а потому подотстал от остальных...
  ...- Потери? - опять спросила Настя, как только всё закончилось.
  - 2 лекаря, танк, 2 мага от пауков и один маг пропал куда-то в самом начале. Его иконка в рейде не активна. Он не в игре, - отчитался полуорк.
  - Может электричество?
  - Всё может быть... Может с сетью проблемы, а может его кто-то из капсулы не вовремя вытащил. Экстренный выход - есть такое дело.
  - Понятно, - сказала Настя и написала в рейдовый чат. - "Эй, ребята, как вы там?"
  "Уже бежим", - написал "танк" с ником Флеш. - "Без нас не заходите, плиз!"
  "Маги с вами?"
  "Да, мы их увидели и дождались."
  "Вам бежать минут двадцать. Мы зайдем в логово. Догоняйте. Тут уже безопасно."
  "Ну подождите, ну!!!"
  "Ну что вы в самом деле???"
  "Хорошо. Дождёмся вас и выдвигаемся."
  "Ок."
  - Так, профессионалы, собирайте лут с "элиток". Такой урожай - мама не горюй! Если будет что толковое - кричите, - обратилась Настя к "обозникам".
   Те легко согласились и принялись отрабатывать своё жалование. "Липуны" на мертвых тушах погасли и маги зажгли свой собственный свет в темноте. В потёмках, ползающие на коленях полуорки - зрелище забавное. Но даже на коленях они были выше любого гнома...
  - Давайте перекус устроим, - сказала Настя. - Передохнём и восстановим бодрость. До паучихи больше останавливаться не будем. Да и не сможем просто. Там внутри всё в мобах. Не в "элитках", как здесь, но мелкоты полным полно. Куда не ступишь - везде паук. Так что сбор лута, подбор стрел, перекус и до финала без остановок...
  ...- Угощайся, красавчик, - я только присел на травку, чтобы быстрее восстанавливалась энергия, как ко мне сразу подсела Аннет, протягивая пирожок.
  - Почему красавчик? - спросил я удивленно и откусил кусок. - Благодарствую, добрая душа.
  - Может, потому что симпатичный, не?
  - Это несомненно, но всё же? Ты чего, Анька?
  - Ну ладно... Если честно, то потому, что не теряешься в сложной ситуации и выделяешься на фоне других, - парадоксально ответила она, описав мужскую красоту в глазах женщины.
  - Ну-у, э-э, "мерси за комплиман", как говорится. Ты тоже ничего!
   Она усмехнулась.
  - Я серьёзно, вообще-то. Молодец, в общем. Хоть ты и не обращаешь внимание, но я вижу - они тебя слушают.
  - Кто?
  - Наши лучники. Мы то есть. Без команды всё как-то безалаберно делают, как-будто только и ждут, что кто-то им даст направление. Ты другой. Ты не ждешь. Ты сам выбираешь направление!
  - Ого! И как ты всё это успеваешь замечать, Аннет? Я ведь даже не задумывался об этом. Вижу ситуацию, анализирую, стреляю. Слова сами срываются с языка.
  - Я ж об этом. Ты не ждёшь ничего. Ты сам решаешь и делаешь. Вот я о чём!
  - О чём?
  - Вот балбес! - она надула губки, встала с земли, дала мне подзатыльник и, гордо подняв гру... э-э-э... голову, удалилась.
  - Спасибо за пирожок, Анька! - крикнул я вдогонку, мысленно почёсывая репу. А девчонка, ведь, совсем не пустышка. Задумывается о том, о чём я сам не задумываюсь. И видит то, на что я даже не обращаю внимание. Может, она гораздо глубже, чем хочет казаться?..
  ...Толстые кроны склонившихся друг к другу исполинов, скреплённые паутиной, образовывали арку на входе. В эту арку мы вошли под яркие светящиеся вспышки магии. Наши "робоносцы" не жалели маны, постоянно работая над освещением.
   Мы дождались улетевших на "респ" ребят и, вместе с завершавшими процессию "обозниками", вошли внутрь. А вдали, там, откуда мы пришли, виднелся, удаляющийся в сторону выхода, факел ещё одного "ишака"...
   Наш строй ужался. Теперь не было ни клина, ни флангов. Дорога в ширину составляла не больше 5 метров и нам приходилось кучковаться. Проходы справа и слева полностью перекрывала уже осточертевшая всем паутина. Связывая стволы вместе, она перегораживала путь в любую сторону. Только вперёд или назад на выбор.
  - Так, теперь тут, - сказал Настя перед входом. - Тут строимся в каре...
  - Во что, во что строимся??? - спросила удивлённая Егоза.
  - Ну построение такое есть, - спокойно объяснила Настасья. - Становимся квадратом. Спереди и по краям - "тяжи". Внутри - пустое место. Там будут стоять маги. Оттуда они будут работать по площади. Лучники прикрывают зады, "кинжальщики" присматривают, чтобы никто не прорвался к магам или лекарям.
  - Ой, простите, а я подумала причёска, - эльфийка покраснела, как школьница при первой двойке.
   Народ тихо засмеялся, прикрывая рты ладонями.
  - Ничего страшного, Егоза, - Настя грозно зыркнула на хохотунов. - Вы не против? Мы продолжим? Окей... Значит становимся в каре и двигаемся осторожно. Тут мобы будут наваливать волнами. Работа чисто для "АОЕ-шников". Передние ряды принимают на себя удар, края сдерживают и не дают обойти по флангам, маги заливают всё огнём. В прямом смысле слова. Я хочу чтобы всё горело и полыхало! О нас не беспокойтесь, нас выхилят. Ножи, вы приглядываете за теми, кто прорвётся внутрь. Тут, кажется, и сверху падать будут... Лучники, ваша задача - поддерживать стрелами издали и, если будет нападение сзади, прикончить всех, кого увидите. Правда, если я не ошибаюсь, никого сзади не будет... кроме паучиных трупов и сборщиков лута с этих же трупов.
   Лёгкий хохот поддержал Настину топорную попытку пошутить во время мотивации.
  - А так, в общем, этот путь не сложный. До паучихи надо протопать ещё пару километров и там на месте уже будем смотреть, что да как. Давайте, пока не вышли, все перегружаем зелья маны магам, "хилам" и "танкам". Во время боя некогда будет делиться. "Ишаки" - выгружайте все запасы. Лучникам зелья пока, по большому счёту, тоже не нужны. Потому вы тоже выгружайте.
   Минут 10 заняли пертрубации с разделением зелий маны между "робоносцами", которые запасались по полной. Много бутыльков отошло и лекарям. Без маны они вообще ни на что не способны, если говорить о перспективе долгого боя.
   Когда суета уляглась, Настя махнула рукой указывая на проход.
   Мы перестроились в новую формацию и двинули вперёд. Я очутился в самой заднице, в прямом смысле слова - стоял ровно в центре в конце строя. Рядом держалась Анька и Макс. Фил, Егоза, Игорь и остальные наши стрелки - дальше по линии.
  - Пошли!
   Грамотным строем мы вошли под исскуственную арку исполинов. Едва переступив невидимую преграду, мы услышали пронзительный писк множества пауков. Казалось, мы потревожили королеву, переступив незаметную грань, и она, устами своих рабов, ответила нам.
  - Шагаем вперёд! Ничего не боимся! Маги - свет должен быть всегда. Вы можете лишний раз не дамажить, но "фонарь" должен висеть постоянно! - твёрдо сказала Настя, полуобернувшись к центру строя.
  - Вас поняли, шеф!
  - Они идут! - крикнул Омега. - Много!
   Этот тёмный эльф видел в потёмках лучше и дальше всех. Потому в его словах никто не сомневался.
  - Щиты в землю. Маги - свет, потом АОЕ! Луки, где видите щель - туда и стреляйте!
   Паучиную лавину маги осветили метров за 10 до столкновения. Туда же отправились камни, лёд, огонь их массовых умений, размазав тонким слоем по земле первые ряды.
   С гулким стуком сшиблись две армии: игроки против "неписей"! "Танки" удержали первую атаку, одновременно использовав провоцирующие способности. Маги обрушили сверху жуткие массовые умения, а "милишники" крушили всю эту паучиную толпу в ближнем бою. И лишь мы, лучники, занимались ерундой. Найти просвет в гуще тел было нереально. Единственный шанс поучаствовать в битве - разбить строй и стать с краю. Но команда на перестроение не поступала и мы, то натягивали, то отпускали тетивы луков, безнадёжно пытаясь прицелиться. Кто-то, конечно, стрелял, но я так и не понял куда и по кому. Мне из центра "зада" не было видно ничего...
   Первую партию той самой мелкоты 50-го уровня, перемололи быстро. Залили огнём, завалили камнями и закидали льдом. Нарубили в фарш мечами, ножами и топорами. Затем, без слов, продолжили движение через туши павших мобов, обходя шустро работающих "ишаков". Омега, занявший место за спиной Насти, мешая локтями её лекарям, указывал направление и появление новых партий пауков.
   Вторая волна ударила в центр строя через несколько минут с тем же результатом. "Танков" не удалось сбить или сдвинуть с места хоть на сантиметр, а провоцирующие умения не дали возможность мобам атаковать кого-либо помягче. Бесчисленные укусы и удары по латным доспехам, не оставляли даже следа на них.
   Наблюдая за всем этим адом, до меня наконец-то дошло, зачем именно Настя с 25-го уровня собирала себе группу для фарма "данжиков". Да чтобы заготовить "эпическую" экипировку для себя и остальных, как раз под этого рейдового босса!
   Но тогда возникает резонный вопрос: неужели в закромах у "алых" ничего толкового не завалялось? Нужели сами, без фарма подземелий и мелких "РБ", они не могли одеть собственных резервистов, для столь важного рейда?.. Но я сам себе тут же на этот вопрос и ответил. Уверен, более чем неплохие шмотки у клана есть и они вполне могли одеть в "эпик" всю Настину группу. Но! Сыгранность "конст-пати" (англ. Constant Party - Постоянная Группа) они ведь никакой помощью не смогли бы обеспечить! В этом и был весь смысл сбора игроков на ранних уровнях. Умелый и опытный "танк" сам подбирает себе команду, с которой будет сыгрываться и таскает её за собой по всем краям и весям, нарабатывая слаженность действий в коллективе и попутно добывая экипировку.
   Именно это, думаю, стало главной причиной того, что их отделили от всех резервистов и гоняли по разным локациям, пока мы глушили "паровозы" и добывали ресурсы. Сыгранность! Сыгранность и экипировка решают...
  ...Вторую волну мы отделали так же, как и первую. Вернее они отделали, а я наблюдал. Хоть пауков было поболе, чем в прошлый раз, но вреда рейду они не смогли причинить. Маги грамотно внесли основной урон в центр толпы, а "милишники" прикончили тех, кто долбил "танков". Скучновато и немного неудобно. Для меня, как для лучника. Ни пострелять нормально, ни посмотреть, что там на передовой творится, нет никакой возможности. Не зря я "данжики" не перевариваю...
  - Всё, я пошёл на выход, - сказал один полуорк, заплечная сумка которого была забита под завязку, когда "обозники" всё подчистили. Он махнул нам рукой и двинулся в противоположную сторону.
  - Хреново, - пробормотала Настя. - Теряем бойцов на ерунде. Что там наш маг? Не появился.
  - Нет. Иконка серая.
  - Хреново, - повторила она...
  ...10 минут спокойного пешего хода вывели нас к перекрестку трёх дорог. Две тропки вели влево и вправо, а основная дорога шла дальше по центру.
  - Это что, Настя? - спросил крафтер.
  - Попрошу называть меня Настасья!
  - Извини.
  - Ничего... Там справа - тупик. Мы упёрлись в него... в прошлый раз. Мобов там нет, а 30 минут потратили на длинную и узкую дорогу. Слева - разрушенная каменоломня. Место интересное, но там всё в паутине. Дебаф вешается на ноги - "-50% скорости передвижения". То ли на 20 минут, то ли на 40. Уже не помню. Мобов там тоже нет, если я не ошибаюсь, но если мы туда полезем, застрянем надолго. Потому смысла туда идти не вижу.
  - Подожди, Настасья, - обратился к ней один из трёх "рудокопов". - Мы ж тут именно за этим.
  - Да, я знаю. Но не уверена, стоит ли туда соваться всем рейдом. Потеряем массу времени.
  - И не надо соваться. Мы туда пойдем втроём. Плюс возьмем кого из полуорков с мешком. В этом "инстансе" все природные ресурсы рангом не меньше "необычного". А это не дешёвые ресурсы. Поэтому проверить, что там в этой каменоломне просто необходимо!
   - Всё же, я не думаю, что это хорошая идея распылять наши силы.
  - Да от нас толку, как от козла молока! Мы за всё время почти не вступали в бой.
  - Хорошо, - подумав, разрешила командирша. - Ступайте. Но "ишака" не дам. Их и так у нас осталось двое. Забьёте свой инвентарь сами - места у вас хватит, я знаю. Разберётесь, что там и сразу назад к нам. Записывайте по дороге видео и делайте скрин-шоты - авось, пригодится в будущем. И пишите в рейд-чат, если что... Хм, может возьмёте пару магов? Темно всё-таки. А у вас только факелы.
  - Ну, одного возьмём, чтобы "свет" держал. Ослаблять вас тоже, думаю, не стоит. А раз ты говоришь, что там нет мобов, брать кого-то ещё нет смысла.
  - Окей, чешите.
   Три "рудокопа", которых подогнал Лотар и один маг ушли по левой дороге. На мага было смотреть жалко: недовольно опущенная голова и зло сжатые губы, красноречиво говорили о том, что он думает о всех этих командирах, рудокопах и разрушенных каменоломнях. Ему бы сейчас пауков "фаерболами" выжигать, а не работать фонариком...
  ...Покинув перекрёсток, мы вышли по главной дороге. Сохраняя то же построение, остановились у очередной поляны в этом лесу. На противоложной стороне был виден узкий проход - 3 человека в ряд пройдут - и, прямо в центре поляны, здоровый паучище 58-го уровня, повиснув на паутине, плёл ловушку из неё же. Мелкие паучки, намного мельче, чем предыдущие 50-е, сновали туда-сюда вокруг него, создавая непонятный ажиотаж.
   Элитка! "Верховный паук-охотник". Размером с двух полуорков, если бы они были сиамскими близнецами. И мелкота, размером с их же стопу.
  - Во, почти пришли! - радостно сказала Настя. - Этот засранец - последняя преграда перед Жоселин.
  - А что он из себя представляет?
  - Сейчас...
  "Настасья, мы дошли", - появилась надпись в рейд-чате. - "Тут есть руда! Мы с парнями посмотрим".
  "Ок." - в момент отписалась та и продолжила. - Сейчас расскажу. Мелкота опасная, если вас укусит. Вы не смотрите на "элитку". Тут только он не ядовитый. Мелкие - те ещё сволочи. У них невероятно токсичный яд и, если на них не обращать внимание, на точку в начале инстанса улетят многие. К счастью у нас есть большие парни в латных ботинках. Я про зелёных крокодилов говорю.
  - Эй, алё! - возмутились полуорки все, как один.
  - Ладно, ладно. Это просто я рада, что мы почти дошли... Наши здоровяки могут передавить всю эту паучью братию, пока мы будем возиться с главным. Этот главный мерзавец опасен тем, что "рандомно" (англ. Random - случайный, произвольный) швыряется паутиной, которая притягивает беднягу прямо в ловушку, где он и будет обездвижен. Освободить жертву нереально до убийства "охотника", так как потенциальный спаситель тоже там застрянет намертво. Единственный вариант - увернуться. Поэтому будьте предельно внимательны и старайтесь уворачиваться или использовать умения. Какие у кого есть...
  - А у кого нет? - пробурчал кто-то в рейде.
  - Ну что ж поделать. Молитесь, чтобы он целью выбрал не вас.
  - Хреново.
  - Хреново - это если всех "тяжей" он отправит висеть на паутине. Тогда мелкота положит нас ядом. Его просто так не снять. Хоть и висит он всего 30 секунд, но противоядий нет. Выжить можете, только если будете чередовать "зелья здоровья", откат у которых такой же - 30 секунд, с лечением "хилеров", если они соизволят уделить вам внимание. А при этом надо ещё вносить урон и следить, чтобы ещё раз за ногу не цапнули - урон от яда удваивается, если что... Так что будьте внимательны! Следите и за главным, и за мелкими. В принципе, тут нет ничего сложного. Я вам рассказала, как он действует. А кто предупреждён - тот вооружён!
  - Напряжно, блин, - сказал я, раздумывая над тем, как буду одновременно целиться, уворачиваться от паутины и смотреть за паучатами, чтобы не цапнули.
  - Ничего тут нет напряжного. Нам ещё "паучиху" валить. Там понапрягаетесь.
  - Но потом-то хоть можно снять с паутины того, кто там повиснет?
  - Да, можно. Я же говорила. Паутина просто исчезнет и жертва освободится сама по себе, когда мы завалим паука.
  - Ясно, спасибо...
  "Настя, твоя инфа не верна - там есть мобы!!!" - именно так, с тремя восклицательные знаками в рейд-чате появилась информация от одного из "рудокопов".
   Я посмотрел на пиктограмки персонажей в рейде - все четыре посерели. М-да, представляю, как сейчас матерится маг, который и так не хотел с ними идти, а его завели на верную смерть.
  "Вставайте, отряхивайтесь и догоняйте. Стоп! Вы вещи-то свои сможете забрать или нам возвращаться?"
  "Сможем. Там они из тоннеля какого-то вылезли, когда мы пьедестал ковырять начали. Наверное мы активировали что-то... А до этого всё было тихо."
  "Очень, очень разумно."
  "Ну, такая наша работа, чё ты?"
  "В общем, вы вряд ли успеете вернуться до начала фарма рейд-босса, но хоть дроп соберёте."
  "Ха-ха, очень смешно! Сейчас уссусь!" - всё же, маг не выдержал и выразил своё "фе".
  "Ждём вас там." - не стала Настя усугублять. - На чём я остановилась?
  - "Паутина просто исчезнет и жертва освободится сама по себе", - продекламировала Егоза.
  - Точно. В общем, главная задача: бить, следить, уклоняться и не быть укушенным. Если всё же кого-то отравили, используйте зелье жизни сразу и дуйте к лекарям. Если у них будет свободная секунда - подлечат. Нет - так нет. Всё! Полуоркам - бойцам и "ишакам" - давить поганцев нещадно! У них там жизни чуток - лопнут, как перезрелые яблоки. Луки, вы тоже можете мелочь отстреливать. Но если у вас проблемы с меткостью, вы только зря потратите стрелу и время на выстрел. Проще уделять время "охотнику".
  - Настасья, а если сжечь паутину? - задал вопрос один из магов.
  - Мы пробовали в прошлый раз. Она не горит.
  - А если сжечь или заморозить мелкоту?
  - У них "резист" к стихиям 100%! Сами-то посмотрите, ну! 100%-ая уязвимость только к физическому урону.
  - Ой, прости.
  - Всё, хватит рассусоливать! По местам! Первая шеренга - "хэвики". Полуорки по краям и сразу топтать при первом же агре. Ваше место займут маги и луки. "Ножи", вы работаете по мелкоте, но и уделяйте внимание главному. Он слезет с паутины и пойдёт в ближний бой.
   Весь рейд разом пришёл в движение, выстраиваясь. Зелёные здоровяки разделились на две группы, став по флангам. Свои двуручные мечи забросили за спины, чтобы не мешали. Их места в центре заняли гномы и рыцари. Так же был один человек в кольчуге и с двумя кривыми мечами. Что это за класс такой, я не знал, но выглядел товарищ впечатляюще. Эдакий сарацин. Наверное специалист по шинкованию мобов в капусту...
   Я добавил в колчан стрел из сумки, проверил наличие лечащих зелий на ремне и сразу стал на фланге.
  - Поехали! - произнесла Настя знаменитую фразу и мы двинулись вперёд на поляну.
   Маленькие ядовитые паучки на нас среагировали моментально. Они сразу оставили свои дела и дружно устремились к нам.
  - Зелень - вперёд! Этих я не агрю! Работаем точечно по "охотнику".
   Стадо полуорков, стуча копытами... то есть стуча латными ботинками, бульдозером проехалось по массе мелких пауков, раздавливая и разбрызгивая отвратительного вида внутренности.
   "Паук-охотник" замер на секунду на своём лежбище, а потом, неуловимым движением, выстрелил липким сгустком в нашу толпу. Не повезло светлому эльфу-кинжальщику из моей группы. Из-за большой плотности игроков он так и не смог увернуться. Паутина ударила ему в грудь и застыла намертво. В следующее мгновение он улетел и застрял в ловушке, будучи притянутым "охотником".
  - ... ! - только и услышали мы, когда бедняга завис в паутине.
  "...а эхо по привычке: твою мать! твою мать! твою мать!" - вспомнился мне анекдот про поручика Ржевского, когда я услышал его витееватую ругань.
  - Внимательно! - крикнула Настя. - Сейчас спустится. Начинаем агрить и дамажить!
   Поймав первую жертву, "охотник" резво слез с паутины и устремился к нам. Все 4 наших "танка" одновременно использовали "провокацию", приманивая его к себе. Он заметался от одного к другому и мы дружно дали первый залп! 5% жизни снесли сразу. А это учитывая то, что атаковали без полуорков, один из которых, под усилением, мог снести столько же. Наверное...
   Паук устремился обратно к себе на паутину, неплохо так получая в спину. Забравшись, он выбрал целью одного из магов и через несколько секунд тот уже висел в ловушке рядом с эльфом.
  - Да ёлки-палки! - вскричала Настя. - Вы что слепые или что!?
  - Чёрт, укус! - заорал кто-то из неудачливых "ишаков" в посредственном шмоте, опрокидывая зелье в пасть и устремляясь к строю, в котором были лекари.
   Что с ним стало дальше, я не уследил, так как "охотник" опять мчался в нашу строну. Его страшная мордашка приняла мою стрелу на 1200 урона и сразу ещё несколько с более посредственным результатом. Он развернулся обратно, опять залез на паутину и "плюнул "в сторону лучников. Липкий комок устремился к нам.
   Едва успев крикнуть "Отскок", я почувствовал, как ноги отделились от земли и я улетел из строя метра на 3-4 назад. Приземлился и осмотрелся: в паутине новой жертвы нет, так что, возможно, этот "плевок" предназначался мне. Хоть теперь откат умения 5 минут, но миновать паутины мне удалось.
  - Шеф, мы всех передавили! - крикнул Валранус.
  - Не спать! У них "респаун" 1-2 минуты! Пока все бьём "охотника"! Врубайте "ярость"!
   Подошедшее полуорочье подкрепление вкупе с нашим уроном, опустило жизнь главаря сразу до 50%.
   Отравленный "ишак" успел добраться до ближайшего лекаря и тот без остановки восстанавливал ему здоровье, которое то увеличивалось, то уменьшалось под действием яда.
   Запищала, возродившаяся, ядовитая мелкота, принимая тяжёлые орочьи ботинки на свои хрупкие тела... Улетел в паутину очередной маг, на которого пал новый выбор "охотника"...
  - Активнее дамажим! - крикнула Настя, используя "агрессию" в очередной раз. - Давайте его уже добьём скорее!
   Мы её послушались, как всегда, и обрушили на паука нескончаемый ливень стрел и ураган магических умений. Ещё дважды он успевал использовать свою паутину, но оба раза неудачно. После чего рухнул на землю с нулём в шкале "жизнь", а следом за ним исчезли мелкие пауки и рассыпалась паутина. Три наших неудачника, которые большую часть времени провели в ловушке, освободились в это же время. Светлый эльф всё так же продолжал ругаться, но лишь на себя, что вовремя не среагрировал на угрозу...
   Бам! 56-й уровень! Наконец-то, чёрт возьми!
  - Все молодцы. Сработали неплохо. Немного невнимательно, но ладно. Потерь нет, а значит всё в порядке, - констатировала Настя, оценивая результат.
   Я открыл меню характеристик, чтобы быстро распределить баллы.
  Текущий уровень персонажа: 56
  Сила - 74
  Интеллект - 8
  Ловкость - 140
  Выносливость - 86
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1060/1060 Мана: 38/50
  Доступных для распределения баллов: 5
  Так, всё в "ловкость". Потом уже уделю внимание "выносливости", чтобы дотянуть до сотни.
  Текущий уровень персонажа: 56
  Сила - 74
  Интеллект - 8
  Ловкость - 145
  Выносливость - 86
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1060/1060 Мана: 38/50
  Доступных для распределения баллов: 0
   Я заметил, что хотя прошло уже больше 5 минут с момента использования "отскока", мана у меня так до сих пор и не восстановилась полностью. Либо от того, что показатель "интеллекта" ничтожно мал, либо от того, что у "физиков", сама по себе регенерация маны слабая...
  - Собирайте лут, - дала указание Настя. - Проверьте, что там с "охотника".
  - Ого! - сразу отозвался светлый эльф-кинжальщик, который стоял рядом с мобом. - Там "эпические" "железы верховного паука"! Написано: "нужен алхимик 9-го уровня умения для переработки. Может быть использовано при крафте "эпического" меча, ножа, двуручного меча, чтобы сделать лезвие отравленным." Офигенный ДоТ! Так же тут какие-то "Нитки Верховного Паука". Класс: эпический. "Могут быть свиты в канаты. Прочность: х100". Что за фигня?
  - Ох ты ж ёлки-палки! - Настя раскрыла рот от удивления. - Давай их сюда.
  - Кого?
  - И то, и то! Чёрт, вот же ж я балда! Забыла... Сейчас переделаю распределение дропа с общего на рейд-лидера... Всё, теперь давай. Обмен.
   Озадаченный, то ли недоверием, то ли непонятным лутом, эльф передал ей поднятую добычу.
   - Я так и знала, что там что-то стоящее! - усмехнулась она. - Крестоносец уже будет доволен...
  ...Задержались мы тут ненадолго. "Ишаки" собрали лут с сотен мелких паучков. Всякий хлам, в основном, но и он стоил денег и через несколько минут мы уже шагали строем дальше. Впереди, как уверяла Настасья, нас ждал финальный босс, ради которого мы сюда пришли и ради которого "Алый Крест" задумал всю эту бучу с таким количеством резервистов.
   Покинув поляну, мы зашли в узкий проход, где могло разместиться максимум 3 человека в ряд. Проход создавали деревья, которые были оплетены паутиной настолько плотно, что казалось, что мы движемся по исскуственному коридору.
   Настя с "танками" шла первой. За ней двигались "хилы" и полуорки, чтобы, в случае чего, поддержать уроном. Не смотря на то, что она говорила, что впереди никого нет до самой Жоселин, расслабляться не желала...
   Узкий проход, образованный деревьями, вывел нас на очередную поляну, как две капли воды похожую на предыдущую. Огромное круглое поле было окружено деревьями, полностью покрытыми паутиной. Гигантская сеть, высотой в многоэтажный дом, вертикально облепляла несколько деревьев сразу.
   Кучно собравшись возле входа, мы дружно устремили взгляды вверх, где на паутине, у самых крон деревьев, расположилась сама паучиха.
   Как и на "скриншотах", Жозелин выглядела впечатляюще: верхняя часть принадлежала обнажённой черноволосой девушке. Тело было сплошь покрыто красными полосами свежих порезов. Острые когти суетливо бегали по паутине, а вертикально разделённый на две части рот с подбородком, представлял собой ужасное зрелище.
   Нижняя, паучья часть, была не менее колоритной: классические лапы впереди, которыми паук держал добычу, пока пил соки жертвы. Огромные клыки в пасти, с которых сочился яд. 4 пары ног, выходящие из тяжёлого хитинового панциря, удерживающие бывшую принцессу на паутине. А сама она, словно командир танка, буквально произростала из паука и что-то бурчала себе под нос, часто хихикая, как пациент психбольницы.
   М-да, не врут "скрины" на форуме. Реально, омерзительное зрелище! Страшное и омерзительное. Ох уж эти больные вальдирские дизайнеры...
   Вспомнив про форум, я тут же сделал скрин-шот. Потом буду внукам рассказывать про то, что "здесь был я!".
  - Вот мы и прибыли, ребятки, - выдохнула Настя, разглядывая пейзаж. - Который раз тут, а всё так же впечатляет... Располагаемся пока что. Восстанавливаем бодрость, пополняем боезапас. Поднимаем бафы.
  - Обалдеть, - пробормотал полуорк Валранус. - Один миллион жизней! Как мы её убивать-то будем?
  - Трупами завалим!
  - Запинаем ногами!
  - Да ладно вам! Это не так уж много, - полуобернувшись сказала Настя. - На 200-х боссов походите - вот там действительно тяжко.
   Рейд пришел в движение, проверяя экипировку, комплектность зелий, наличие стрел. Наконец-то пригодился выданный Лотаром крафтер, к которому выстроилась длинная очередь на ремонт. Оружие, броньки и прочие вещи он клепал прямо на месте, пока мы ожидали отставших.
   Настя носилась туда-сюда, проверяя комплектность каждого бойца. Настоящий рейд-лидер! От её взгляда ничего не ускользало. Она полностью контролировала ситуацию.
   Интересно, каким таким образом "Алый Крест" заполучил столь опытного и полезного игрока? Она ж с ними, явно, не с самого начала... И что же, всё-таки, у неё произошло с "Неспящими"? Почему разругались? Можно спросить, конечно, но вряд ли расскажет. Это точно что-то личное...
  - Я видео записываю, - подошла Аннет, засовывая в колчан стрелы. - Так что потом можно будет посмотреть. Не каждый день мы ходим на рейд-боссов.
  - Я сомневаюсь, что "алые" разрешат выкладывать его на форум. Там ещё никто не выкладывал. Судя по всему, не хотят светить лут.
  - Да это понятно. Я просто для личного пользования, а не для общественного. Потом сама пересмотрю, если будет желание.
  - Записывай конечно. Только следи внимательно и по сторонам глазей. Расслабишься на секунду - и на возрождение.
  - Угу. Прикрывай меня, если что.
  - Не вопрос. Но если паук захочет на тебя залезть - я мешать не стану.
  - Это она, дурачок!
  - Разве такая мелочь сможет помешать вашим отношениям!? - я вздёрнул вверх бровь.
  - Кто о чём, а лысый о расчёске, - Анька, картинно, схватилась за голову. - Только об одном и думает...
  - Да ладно тебе, топ-лучник! После меня, разумеется... Я ж шутя, любя и с надеждой.
  - "Оставь надежду всяк сюда входящий"!
  - Куда-куда входящий? Не укажете на место?
  - Щас врежу!
  - Всё-всё, умолкаю. Потом покажешь, когда останемся вдвоём.
   Всё же, очередной подзатыльник я заслужил, под весёлый смех Фила и Макса и кашель, слегка покрасневшей Егозы. Ну, дело-то молодое...
  - Веселитесь? - Настюха обратила внимание на нашу компанию. - Не шибко расслабляйтесь. Сейчас начнем.
  - Сейчас бы сбросить напряжение по-быстрому перед боем, но Анька против, - произнёс я, одновременно уворачиваясь от ноги, летевшей мне в зад.
  - Мужлан!
  - Вот и веселимся пока. Потом уже будет не до этого.
  - Да уж. Ну, будем надеяться, что удасться зафармить босса за один заход, - неопределённо пожала плечами Настя, думая о чём-то о своём.
  - Почему "будем надеяться"? - к нам подошли остальные ребята из нашей группы, когда заметили командиршу рядом.
  - Время. Всё может затянуться надолго. Мы тут уже 4 часа и пока идём отличным темпом. Теперь предстоит самое сложное.
  - А в первый раз сколько времени это заняло?
  - Первый раз - он был первым для всех нас. Для все, кто сюда зашёл... Мы учились на собственных ошибках и смертях. А учитывая, что от входа бежать долго, всё весьма затянулось. Мы 12 часов тут страдали...
  - Сколько???
  - Просто жуть!
  -...6 "фейлов" подряд было, пока изучали тактику фарма "инстанса", а затем "абилки" Жоселин. Но, так или иначе, довели до победы. Это было уже дело принципа.
  - Настя..., извини, Настасья, а это было ещё с "неспящими" или уже с "алыми"? - всё-таки не выдержал я и задал, давно интересовавший меня вопрос.
  - Можно Настасья или Анастасия. Настей, Настюхой, Настенькой попрошу не называть! И да, это было в период моего пребывания в "Неспящих", как вы все, наверное, догадались... Но хватит пустой болтовни. Становись! - закричала она.
   Группы выстроились за несколько секунд.
  - Окей, ребята, приступим, - Настя стала перед строем. - Если не помните, что я говорила, про Жозелин, освежу вашу память. У паучихи массовые умения: швыряет сгустки паутины, которая скручивает вас в кокон, ежесекундно значительно понижая жизнь. Спасти могут те, кто обрежет паутину достаточно быстро и освободит вас. То есть "кинжальщики" или "мечники". Они, в основном, будут приглядывать за вами и контролировать ситуацию. Но так же не забывайте уворачиваться. Не перекладывайте ответственность за самих себя на других. За вами лишь будут присматривать, а не оберегать... Дальше. На 80-ти, 60-ти, 40-а и 20-ти %-ах она порождает с полсотни маленьких ядовитых пауков, которые в момент вас завалят, если не будете следить. Уничтожаются они легко, главное не проворонить. Маги - это задача вам! Вливайте "массухи", когда поползут! Если, всё же, вас укусят, тактика та же - используем "зелье жизни" и мчимся к лекарям - авось, спасётесь. Следите, чтобы зелья не были в откате! Без них вам не продержаться до прихода помощи... "Милишники", поскольку ваш бой будет вблизи - остерегайтесь её лап. Махает ими она не быстро - можно успеть среагировать. Но если влепит - двухминутное "оглушение" и полёт куда придётся, вам обеспечен... И не забываем про когти самой бедной девушки. Они сочаться ядом. Потому, если заденет, вы получите не только урон, но и жуткий "ДоТ". Ну и самое печальное - "парализ". В хелицеры не попадаться ни в коем случае! Слышали? Под них никому не лезть, кроме танков! Слава небесам, щит она не прокусит. А латы - 50 на 50... Кого схватит, тому не миновать 12-ти часового "парализа". Противоядий нет. Снять невозможно. На 12 часов вы выпадете из боя. Да не только боя, а вообще из игры. Так что такие дела...
  - М-да, не кисло... Хорошо, что я маг.
  - А что хорошего?
  - Стою далеко. Не дотянется.
  - Ну-ну.
  - А что делать нам, резервистам? - спросил крафтер.
  - Вы тоже участвуете. Дамажим все! Пушки в руки и долбим.
  - Но...
  - Пристраивайтесь к ней сзади. Мы, "танки", развернем её к вам попкой, чтобы было проще. Там дамаг входит лучше, да и безопаснее.
  - Окей.
  - Полуорки, вы ждёте, пока мы с "танками" наагрим. Потом используете "ярость" и, с ходу, вливаете без остановки.
  - Ясно, шеф!
  - Маги и луки - с вами всё ясно. От вас дамаг и только он! С первой секунды агра и до того, как она упадёт. Маги, на вас ещё паучки, не забудьте. Не спите и будьте бдительны...
  - Всё будет сделано! - ответил стройный хор.
  - Фух, ну будем надеяться... Теперь, когда все инструкции розданы, все "танки" выходим из строя. Каждый берет с собой одного-двух лекарей, если есть возможность, и одного милишника для спасения от паутины. Агрим Жоселин нон-стопом и не отпускаем... И да, постарайтесь не упасть! Мне одной не вытянуть.
  - Будет исполнено!
  - Всё сделаем, Настасья!
  - Отлично! По местам. Говорить буду я. Всем молчать.
  - С кем говорить?
  - Сейчас увидишь. Всем тихо и по местам!
   Настя отошла чуть вперёд от трёх рыцарей, которые стояли рядом с ней. Жозелин, лениво перебирая когтями паутину, безучасно висела головой вниз. Наш рейд-лидер сделала ещё несколько шагов и, как-будто, задела невидимую линию, активировав квест.
   Перед глазами всплыло сообщение:
  Вы получили задание: уничтожить королеву пауков Жоселин и принести доказательсво её смерти. За наградой обратитесь в гильдию магов города Акальроум.
  - Ух-ты, задание! - восхищённо пропищала Егоза.
  - Т-с-с! - прошипел я. Понятное дело, что не я один его получил. "Инстанс" с таким рейд-боссом, который так живописно вписан в лор игры, не может закончиться просто смертью паучихи. За неё добрых молодцев ещё и поблагодарить должны.
   Жоселин быстро среагировала на приближение Насти и резво перебиря ногами спустилась с паутины.
  - Кто пос-смел зайти в мой лес-с? - прошипела она жутким голосом, остановившись в десяти шагах от нашего предводителя.
  - Это мы, храбрые воины города Акальроум! - будто читая по бумаге, пафосно продекламировала Настя, крепко сжимая щит у груди и широко расставив ноги.
  - Что-о-о? Как пос-смели вы, черви, потревожить королеву Жос-селин!? Как пос-смели вы зайти в мой чис-стый лес-с и убивать моих с-слуг!?
  - Жители города Акальроум и ближайших деревень взывали к нам о спасении. Ты, омерзительное порождение тьмы, долго изводило их! Но вот пришла пора тебя остановить! Больше ты не будешь таскать скот, домашню птицу и их самих себе в логово! Больше ты не будешь наполнять ужасом их сердца! Мы, храбрые воины, здесь для того, чтобы уничтожить тебя!
  - Акальроум? - презрительно протянула паучиха сотрясаясь всем телом от ненависти. - Мерз-ские предатели! Я с-с ними ещё не рас-считалась до конца! Как и с-с их подводными друзьями! Я навещу их ещё и ещё не раз. Но с-сначала разделаюс-сь с-с вами...
  - Она разговаривает! - удивлённо прошептала, стоявшая с открытым ртом, Егоза.
  - Впечатляет! - поддержала её Аннет. - Я записываю.
  - Твоя история закончится сегодня, Жоселин! - продолжила тем временем Настя. - Ты сама определила свою судьбу, став на путь ненависти и тьмы!
  - Ненавис-сть!? Тьма? О, да! Ненавис-сть и тьма - это то, что держит меня здес-сь! Ненавис-сть дала мне много! Ненавис-сть дала мне возможнос-сть нас-сладитьс-ся с-сочными телами тех, кто меня предал. А тьма позволила увидеть новый мир, где за предательс-ство карают ужас-сом и мукой... Я утоплю Акальроум во тьме! А ахилотов залью ядом ненавис-сти!
  - Ты умрёшь здесь и сейчас! - воскликнула Настя и врезала щит в землю, принимая первый удар паучихи, который та незамедлительно нанесла, за секунду преодолев несколько шагов.
  - Началось! - заорала Настя. - Агрим, агрим, агрим!
   К ней за спину бросились два её персональных лекаря и оба братца-гнома. Три "танка" одновременно использовали свои умения, отвлекая паучиху от Насти. Они двигались, создавая полукруг, в котором металась Жоселин, атакуя их по очереди. Каждый удар лап или когтей они принимали на щит, который держали перед собой, а потом сразу использовали новое умение агрессии.
  - Понеслась веселуха! - закричал я, выпуская первую стрелу, целясь паучихе в грудь.
   Бац! Чё за на...??? 80 единиц жизни снял! А как же урон по 400 с критом в 1200??? Что просиходит вообще? Куда дамаг делся?
  - О, как, - пробормотал Макс почти одновременно со мной. Видимо тоже увидел на сколько упал урон.
  - Ну так это ж рейд-босс, а не мелкота или элитка! - крикнул нам стоявший рядом маг из Настиной группы. - Тут всё совсем по-другому! Не отвлекайтесь и дамажьте!
   Рой стрел устремился к Жоселин, поддерживаемый ударами магических стихий. Полоса жизни рывками пошла вниз.
  - Полуорки - пошли! - приглушённый голос Насти раздался издали.
   Зелёные, все как один, использовали какое-то уменние, громко зарычав демонстрируя клыки, и врезались в спину паучихи, работая двуручными мечами. Гномы с молотами и люди с мечами поддержали их, стараясь наносить урон по паучиным лапам. Жизнь паучихи поползла вниз заметно веселее.
   Тут же Жоселин на секунду слегка надулась, как-будто набирала воздуха в лёгкие, и, развернувшись к нам, выплюнула несколько сгустков паутины.
  - Берегись! - заорал я, падая на землю.
   Паутина врезалась в наш атакующий строй, закутывая в коконы неудачников.
  - Выпустите меня! - скручиваемая и сдавливаемая, закричала Анька. Лук выпал из рук, а паутина пеленала её, как младенца, выжимая драгоценную жизнь.
   Подскочил Омега и, шустро работая кинжалом, разрезал путы, освобождаяя её. Аннет рухнула на пол и сразу опрокинула в себя зелье жизни.
  - Спасибо.
  - Не за что, - сказал тихушник и поспешил к следующему бедолаге.
   Пяток коконов несколько "кинжальщиков" освободили очень быстро, не дав разрастись панике. Сработали оперативно.
   Я выпустил очередную стрелу, отметив критический урон на 250 единиц, и заметил, что жизнь у Жоселин стала уходить куда медленнее, чем поначалу. Видимо, у полуорков закончилось действие усиляющего умения. Но всё равно прогресс был очевиден - мы приближались к 80%.
   Настя использовала по откату все свои агро-умения и поэтому паучиха держалась, в основном, на ней. Три "танка", которые её поддерживали, пока исполняли роль статистов.
  - Скоро 80%! - крикнул Валранус, молотя "веслом" по спине паука. - Готовимся маги!
   Маги что-то там пробурчали вразнобой и прекратили массово заваливать уроном рейд-босса. Мы, лучники, были всё так же сосредоточены на одной цели и не отвлекались ни на что.
   Жоселин высоко поднялась на своих ногах и издала мерзкий вопль. Ей ответил дружный писк и мы поняли, что 20% жизни мы снесли.
   Со всех сторон - с паутины и деревьев по бокам - полезли мелкие пищащие тела. Первый "фаербол" удачливого мага зажарил сразу десяток ещё на паутине. Остальные обрушили стихии на них со всех сторон, но и некоторые полуорки впомнили недавнюю битву и давили их ногами.
  - Осторожнее в строю! - раздался крик кого-то за моей спиной и я обернулся.
   Несколько мелких пауков налетели сзади, где за ними не уследили маги. Как муравьи они облепили оказавшегося к ним ближе всех - то есть в самом конце нашего строя - крафтера. Не знаю сколько они весили, но, дико вскрикнувшего бедолагу, задавили и уложили на землю в момент. Его жизнь понеслась вниз со стремительностью метеора.
  - Бей прямо по нему! - заорал я, на застывшего в нерешительности мага, который не знал как помочь. Ну, блин, тут уже всё ясно! Чего ты тупишь? - "Фаербол" на него! Не тормози, ну!
   Несколько магов вышли из ступора одновременно и обрушили огонь на этих пауков и на, уже исчезнувшее в сером вихре, тело крафтера.
   Итак: первый пошёл.
  - Следите внимательнее, черти! - зло бросил один из "рудокопов", держа в руках кинжалы. Он занимался паутиной, когда приходило время. - Я не собираюсь пропустить весь фан, будучи отравленным мелкотой. Внимательнее, ...ть!
   Маги промолчали, но и им было понятно, что это их косяк.
  - Работаем, не спим! - раздался властный голос Насти, удерживавшей паучиху.
   И мы работали, не спали.
   Со стуком об землю разбивались пустые склянки "зелий маны", которые без остановки выпивали маги, обрушивая весь урон без остатка на Жоселин. Свистели тетивы луков, почти без промаха, отправляя стрелы в огромную паучью тушу. С противным звуком мечи выбивали крохи жизни из неё же. Все были при деле и действовали сосредоточено.
   На 70-ти %-ах Жоселин отправила нам новую порцию паутины, от которой большинство увернулось. А кому не повезло - спасли "кинжальщики". Они так и не решались вступить в бой, а исключительно приглядывали за нами...
  ...С момента начала боя прошло около двадцати минут, когда пришла пора новой волны паучат - мы снесли ей 40%. Жоселин опять вытянулась на ногах и запищала. Но это было только начало. Надувшись, она отправила в сторону "дамагеров" - в нашу сторону - порцию паутины. Маги, прекратившие обстрел её спины и сосредоточившиеся на мелкоте, были застаны врасплох. Никто не увернулся и троих магов и двоих "тихушников" укутали коконы. Одновременно со всех сторон налетели ядовитые малыши.
   Омега кинулся освобождать мага, но потом, быстро оценив ситуациию, изменил цель и разрезал путы, выпуская ближайшего к нему эльфа-кинжальщика из своей группы. Затем, всё же, рванул к магу, но им уже вплотную занимались 2 паука и, одновременно с паутиной, окончили его участие в битве.
   Оба паучка бросились к Омеге. Одного я прикончил ван-шотом в упор - благо жизни там было с гулькин нос, а второй добежал до "тихушника", но тот просто исчез перед его носом. Как так получилось и что это вообще было, я не понял. Я просто разинул рот от удивления и пялился в пустоту.
   Секунда, пока паук выбирал новую цель, - и тяжёлый камень, пущенный магом, раздавил его в лепёшку...
   Яростный мат дал нам понять, что ещё кого-то отравили. Тот самый ругавшийся "рудокоп", едва освободившись от пут, был покусан несколькими паучками. Он использовал "зелье жизни" и бросился за спасением к единственному лекарю, который был придан нашей группе. И опал серым туманом прямо перед тянувшейся к нему ладонью.
   М-да, обидно за парня... Жуткий яд у этих малышей. Десяти секунд после укусов не проходит и ты уже труп.
   Последнего мага вытащили из кокона, когда его жизнь уже была в критическом секторе.
  - Спасибо, пацаны, - только и успел сказать он, как раздался очередной вопль:
  - Берегись!!!
   Я обернулся на крик и увидел, летевшие к нам, комки паутины.
  - "Отскок"! - с полуприсяда, я кувырком отлетел в конец строя.
   Повезло - чей-то дикий вопль и хорошая реакция спасли мне жизнь. А вот всю ту братию, освобождавшую бедолагу, обернуло, как бутерброд пищевой плёнкой. В том числе и Омегу.
   Давешний маг, сразу "склеил ласты", так и не успев воспользоваться "зельем жизни" и порадоваться своей свободе.
  - Помогите ребята! - Егоза зашевелилась в коконе, пытаясь выбраться.
  - Ножи все в контроле!
  - Помощь нам! Нам нужна помощь! - заорали игроки, смотря, как тает жизнь у бедняг.
  - Маги, луки, какого хрена не стреляете?! - раздался грозный крик Насти. - Огонь, вашу так!
  - Помощь нам!
  - Огонь, я сказала!!!
   Помочь было некому. Все "милишники" собрались за спиной Жоселин и долбили её. На помощь рванул лишь "сарацин".
  - Стреляйте! Я разберусь! - крикнул он, разрезая путы на Омеге. - Хил, подсоби. Маги - зачищайте мелочь!
   Мы дали дружный залп в паучиху, в полуобороте присматривая за нашими ребятами. "Сарацин" освободил "тихушника" и вместе они занялись магом. Чуть не плача, Егоза ждала своей очереди, отслеживая тающую полоску жизни. Сквозь сжимающуюся сеть паутины, были видны её умоляющие глаза.
  - Освободи её Омега! - крикнул я.
  - Не мешайте там! Стреляйте! - отмахнулся от меня "сарацин".
  - Освободи, говорю! Омега, выпусти её!
   Тот посмотрел на меня, потом на неё, потом на трёх других лучников, которые ожидали своей участи, и кинулся на помощь девчонке. Пока мы давали очередной залп, Егозу вытащили и залечили до максимума. Но из следующих трёх лучников спасти не удалось двоих и они отправились вслед за "рудокопом."
   Никто ничего не сказал по поводу спасения столь сомнительного стрелка, как Егоза, но всем было понятно, что, так или иначе, двоих лучников мы бы потеряли. Но, уверен, большинство предпочло потерять Егозу, чем, например, Игоря...
   Я почувствовал, как кто-то сжал мне локоть. Оглянулся - Аннет крепко дрежала меня за руку и смотрела в глаза.
  - Что? - резко спросил я, продолжая обвинять самого себя за потерю двоих толковых бойцов.
  - Ничего. Всё хорошо?
  - Ты чего? Да, всё нормально же...
  - Успокойся... Ты правильно среагировал. Она бы сильно растроилась...
  - Да, может быть, - неопределённо ответил я. - Уже не важно. Стреляй давай.
  - Хорошо...
  - Спасибо, Омега, - рядом шмыгнула носом Егоза.
  - Не за что, - ответил вежливый дроу...
  ...Следующий раз Жоселин отправила "липкий подарок" уже не нашему, строю, выдающему залп за залпом, а "милишникам". Расстояние было слишком маленьким, чтобы кто-то из них успел увернуться.
   Полуорков, гномов и людей спеленало, как младенцев. Как мне показалось, они просто расслабились и были уверены, что вся паутина будет доставаться нам. Но, может, я и ошибаюсь...
   К счастью, их всех вовремя успели вытащить и подлечить. Жизни-то у латников поболе будет. "Ловкость" они, по-большому счёту, не качают. "Выносливость" и "сила" их основные параметры...
  - Хорошо идём! - крикнула Настя, когда мы снесли паучихе половину жизни. - Скоро у полуорков откатится "ярость"?
  - Да, пару минут и вольём дамаг! - отчитался Валранус.
  - Отлично! Работаем!...
   Две следующие партии паутины обошлись для нас без потерь. Удалось или увернуться, или вовремя выпутаться. Чувствовалось, что мы стали немного опытнее, вкусив практики и получив немного шишек. Потеряли мы пока около десятка человек, которые дружно матерились в рейд-чате. Это всё они успевали делать, заявляя, что "несутся к нам на всех парах". Но 7 километров пробежать - это далеко не минутное дело...
  - Бафферы, работайте! Пять минут бафу! - скомандовала Настя.
   И как она, блин, успевает за всем следить? Я только-только цель выбираю, стреляю, изредка добавляю стрелы в колчан и отслеживаю, когда паучиха начинает надуваться, а Настя успевает ещё время бафа замечать! Не только агрить, следить за рейдом, но и за бафом. Во даёт командирша!..
   От профессионала я получил обновления бафа сроком на час, когда жизнь у паучихи спустилась ниже 50% и понял, что до конца фарма обновляться он больше не будет.
   Ещё около 10 минут нам понадобилось, чтобы спустить жизнь Жоселин до 40%. Весь её круп был утыкан стрелами, как ёлка иголками. Сзади она была похожа на дикобраза. Плюс, то там, то здесь на её тушке виднелись магические ожоги или следы от ударов льда или камней. Не слабо так досталось бедной девушке...
  ...В очередной резко выпрямившись, она вызвала новую порцию малышей. Но на этот раз они полезли не со всех сторон сразу, а сгруппировались лишь с одной. Той, которая была ближе всего к плотному строю "милишников". И всей это лавиной устремились именно к ним.
  - Настя, держись! - один из рыцарей заметил беду раньше всех и, бросив агрить, стал за спиной своего командира, вонзив щит в землю. Несметное множество мелкоты разбилась об этот щит, как волна об волнорез, обогнула его со всех сторон и разом похоронила под собой лекаря, который следил за этим "танком" и не отходил от него ни на шаг. Его пиктограмка мигнула серым за долю секунды.
   Близнецы-гномы обрушили молоты на эту массу, сея смерть. Закованные в латные доспехи с торчащими из шлемов бородами, казалось, они были неуязвимы. Мелочь не могла прокусить "эпическую" сталь и устремлялась дальше.
   Настя, не отвлекаясь, по откату агрила Жоселин, используя "абилки". Третий рыцарь из её команды, то ли растерялся, то ли просто совершил ошибку и использовал умение массовой агрессии. Почти вся мелкая толпа повернулась и сразу устремилась к нему.
  - ...мать, - пробормотал он еле слышно, видимо, всё осознав. Я даже не уверен, что я его услышал. Скорее, просто прочёл по губам.
   Вонзить щит в землю, чтобы получить кратковременную неуязвимость, он не успел. Пауки смели его, затоптали и погребли под собой. Поддерживавшие его жрецы, которые, обычно, никогда не убирали ладони с его плечей, едва успели отскочить от массовых умений, обрушившихся на это место - маги, как сговорились, дали дружный залп.
   Стихии перемешались друг с другом, открыв нашему взору настоящее месиво из перемолотых паучьих тел. Добивать оставшихся бросились полуорки-"ишаки", без приказа оставив Жоселин.
   - Куда-а!? Стоять! - рявкнула Настя, но припозднилась на пару-тройку секунд.
   Полуорков накрыла паутина, которую выпустила, быстро сориентировавшаяся паучиха. Не уверен, что так было прописано у неё в скрипте. Скорее всего, Искусственный Интеллект быстро всё просчитал и придумал нам проблемы...
   Зелёных балбесов плотно укутуло, а затем остатки ядовитых паучат подоспели на пиршество. Омега, Кайлен и последний из "кинжальщиков" - светлый эльф из нашей группы, Ромуальд, бросились на помощь... и едва успели отскочить. "Помощь" пришла от торопливых магов, накрывших всю территорию огнём. Спалили и своих, и чужих. Просто выпалили всё дотла...
   Ник-нейм одного из магов окрасился красным цветом, говоря о том, что теперь на нём печатью лежит убийство игрока.
  - Да чтоб вам было пусто, дуболомы! - в сердцах выпалил он, стоя рядом со мной. - Этого мне ещё не хватало! Теперь репутация со стражей уменьшится! Тупоголовая зелень, куда попёрлась!?
  - Спокойно! - отозвалась Настя, укрываясь щитом - Стоим и держимся! Пока всё неплохо. Работаем!
   Урон по боссу заметно уменьшился, ведь мы потеряли значительное число "дамагеров". Единицы жизни Жоселин теряла очень медленно. Хоть "танки" тоже атаковали её, но смешные цифры повреждений от тех, кто в первую очередь ориентирован на впитывание входящего урона, можно было даже не учитывать. Основную ударную силу теперь составляли, оставшиеся лучники и маги. И те ребята из Настиной группы, которые ещё были живы. Заводилами там являлись братья-гномы, полуорк Валранус и тот самый "сарацин". Они действовали весьма слажено и грамотно, стоя плечом к плечу и обрабатывая паучихе бока, зад и ноги...
  ...Ещё через несколько минут мы подошли к отметке в 200 000 жизней. Оставалось чуть больше, чем 20%. Игроки, которые улетели на перерождение среди первых, успешно вернулись в рейд, подобрали свои пожитки и с удовольствием подключились к фарму, получив свой баф. Стабильность уменьшения количества здоровья и никаких опасных проишествий за последнее время, расслабили нас. Казалось, победа близка и будет добыта, но...
   Ровно на 20-ти %-ах жизни, Жоселин в очередной раз вытянулась на ногах вверх и запищала. Затем отвернулась от нашего главного "танка" и, как таран, ударила пастью в, не ожидавших этого, "милишников". Они попадали все, как один, и паучиха принялась их топтать.
  - Сорвалась!!! - не своим голосом заорала Настя. - Не-е-ет!!!
   Её вопль отвлёк меня лишь на мгновение, но я успел заметить многое: поваленного на землю "хилера", которого лишь один удар лапы сразу отправил отдыхать; летяющую мне в лицо паутину и дико перекошенную физиономию командирши, где ясно читалось весьма неожиданное, но близкое приближение полного пушистого зверька.
   И я её понимаю. Сорвавшийся с "танка" босс - это кончина любого рейда! Сколько раз, сколько групп распадались в неудачных попытках фарма "данжиков", когда с "танка", который специально создан для того, чтобы держать урон, срывался "босс" и переключался на щуплых "робоносцев" или носящих "средний" или "лёгкий" тип брони.
   Все эти мысли пронеслись в голове со скоростью света и я принял на себя липкий комок паутины, который окутал меня в одно мгновение. Жизнь скачками пошла вниз, пока я был сплетён по рукам и ногам.
   Осталось 950 ХэПэ из 1060... Осталось 850 из 1060... Капец, как быстро! Минус 200 единиц жизни за считанные секунды!
  - Омега!!! - завопил я, дёргаясь, как червяк на крючке. - Режь! - только к нему я мог взывать о помощи. Других ребят-кинжальщиков не знал, и не уверен, что они бы мне помогли. А на Омегу я мог положиться.
   Но Жоселин не только сорвалась и бросила паутину. Она ещё выпустила стайку паучат, которые с весёлым писком носились среди нас, вместе со своей мамашей, сея хаос.
   Я искал глазами Омегу и успел заметить его, когда он вновь исчез перед носом, торопившейся мелкоты, которая занялась кем-то другим.
   Ёкарный бабай! Да как он это делает??? Что это за умение такое?
   Я попытался совершить "отскок", чтобы освободится, но не вышло. Окутанный липкими кандалами и поглядывая на угасающую жизнь, я наблюдал за Жоселин, которая пошла бесчинствовать по нашим тылам.
   Это был ад! Нет... Это была катастрофа!
   Мелкие ядовитые паучата, здоровенная паучиха и замершие в коконах невезучие игроки, обречённо смотревшие на этот ужас. Но ещё больший ужас стоял в Настиных глазах, которая бегала, как угорелая и без перерыва агрила всех подряд - и пауков, и паучиху. Но безрезультатно...
   Возле меня из ниоткуда вынырнул Омега.
  - Сейчас, Вод, держись! - прошептал он, ловко работая ножами. Подскочил Филипп, помогая ему порвать паутину.
  - Фух, спасибо, ребята, - я только и успел поблагодарить их, как тут же заметил опасность и выкрикнул. - "Отскок" - уходя от налетевшей мелкоты прыжком.
   Потеряв меня и Омегу, который опять исчез, они выбрали своей целью Фила и набросились на него.
   Встав на ноги, я одним движением опрокинул в себя "зелье жизни", восстанавливаясь почти до максимума. Будем жить! Затем бросился к лежавшему на земле луку и, как пулемёт, начал строчить по паучатам, которые одеялом накрыли Филиппа.
   Рядом кто-то толкнул меня под локоть и стрела улетела вверх.
  - Вод, не туда! За оставшимися магами гоняются! Надо им помочь! Тут уже никак... - закричал Макс мне в лицо. - Вон, налево!
   Я заметил, бегающих по левой стороне поляны, нескольких выживших магов, отбивающихся от мелкоты и пытающихся вешать на них заклинания контроля. Везло лишь тем, кто ничего не пытался предпринять, а только спасался бегством. Те, кто пытался сопротивляться, теряли время и тут же были накрыты пищащей лавиной.
   Больше никаких слов было ненужно... Мы вместе с Максом открыли прицельный огонь по паучкам. Тщательно целились и стрелями. Но маленькие цели, да ещё в движении - сложные мишени. Предугадать следующий их шаг было нереально и нам удалось выбить лишь петярых, расстреляв кучу стрел.
  - Берегись!!! - очередной вопль привлёк наше внимание.
   Сорвавшаяся с цепи под названием Настя, Жоселин носилась во все стороны, сбивая игроков с ног, оглушая их и давя лапами. Там где не дорабатывала она, завершали дело пауки.
   Я резко обернулся на крик и сразу рухнул на пузо, сориентировавшись за долю секунды. Распластался на земле, молясь, чтобы моя идея сработала.
   Над головой прошуршал ветер и "паровоз Жоселин" на всех парах промчался надо мной. Она снесла Максимуса, который отлетел почти к самым деревьям и завершила его участие в рейде, станцевав на нём чечётку. Мимо пронеслась Настя, догоняя паучиху, снова и снова используя умение "агрессия". За ней проследовал последний её жрец, стараясь не отпусить от себя далеко.
   Я собрался вскочить на ноги и, лёжа на пузе, заметил, спешащую ко мне, очаровательную ядовитую малютку. Только подумал, что сейчас меня укусят за нос и мне придёт конец за считанные секунды, так как до лука дотянуться не успею, кинжалами не обзавёлся, а зелье до сих пор в откате, как на хрупкое тельце опустилсь закованная в латы стопа.
   Хрясь! Во все сторону разлетелась зелёная жижа.
  - Там их ещё два! - закричал Омега, который недалеко от меня вонзил кинжал в спину ещё одному малышу.
   Спасший мне жизнь, здоровый полуорк развернулся, заметил их и яростно растоптал.
   Где-то рядом раздался звук ударяющегося об землю "фаербола". Полыхнуло огнём и в ноздри ударил запах палёного. Несколько тушек пролетели мимо меня, всё ещё лежавшего на брюхе и прибываювшего в лёгком шоке.
  - Вставай, Вод! - крикнул Омега, подавая мне руку. - Помогай, давай!
   Я воспользовался его помощью, вскочил и поднял с земли лук.
   Когда наконец мне удалось отсмотреться, вокруг повсюду лежали сгуски серого тумана, принимая форму погибших бойцов. Куда делась Аннет? Где Егоза? Где остальные бойцы из моей группы? Где вообще все лучники?
   Я бросил взгляд на рейд-чат - сплошная нецензурная брань от огромного количества игроков! Все матерились, как сантехники, но не забывали писать - "Держитесь ребята!"...
   Мимо пронёсся ядовитый паук, вырывая меня из дебрей чата, и в след ему унеслась стрела, забирая его жизнь одним попаданием.
   На левом фланге продолжала безобразничать Жозелин, сбив ещё пару человек. Тут же в неё ударил здоровенный булыжник, заставив пошатнуться. Он развернулась и устремилась к магу, который нанёс такой серьезный урон, переагриваясь на него. За ней рванула Настя, лицо которой выражало полное отчаянье. Она никак не могла спровоцировать паучиху на атаку и потому мы теряли бойцов.
   Я бросил в колчан очередной пучок стрел из инвентаря и, пока паучата меня обходили стороной, отстреливал их, зорко следя за Жоселин. Не хватало мне ещё попасть под этот паровоз...
  ...Мой меткий выстрел и несколько "фаерболов" сразу, завершили зачистку мелкоты. Теперь оставался лишь сам босс.
   Жоселин, без особых усилий, догнала мага и сходу влепила ему в спину хелицерами. Тот отправился в полёт и ударился об ствол окутанного паутиной дерева, опадая серым туманом.
  - Ну твою же так! - закричала, совсем расстроенная, Настя, в очередной раз неудачно сагрив. Паучиха её просто игнорировала и не обращала внимание.
   Я переключился на босса и стрелял по нему без остановки. Рядом стал Мелихор - последний оставшийся эльф-лучник из группы 3. Мы вдвоём, да ещё два мага, которые спаслись от разъяренной паучихи - это всё, что осталось от нашей немалой дальнобойной артиллерии...
   Жоселин остановилась, замерла на секунду на месте, развернулась и рванула к группке последних выживших, сбившихся в кучу. Смахнув по дороге Настю, которая от безысходности просто остановилась, став на пути, Жоселин врезалась в них. Бойцы разлетелись, как кегли, а она вцепилась хелицерами в, упавшего ближе всех, "сарацина". Бедняга только и успел выдавить из себя нечто нечленораздельное, как его проткнул клык и парализовал.
   Паучиха тут же выронила тушку, мотнув головой, будто не понимая, что происходит.
  - Я принял её! - радостно заорал последний живой "танк" из Настиной группы.
  - Не отпускай! Иду! - ответила она, вставая и восполняя жизнь зельем. Затем, стуча латными башмаками, поторопилась на помощь.
   Танк врезал щит в землю, включая "временную неуязвимость", и выдержал первый удар.
  - Гасите! Гасите, ну! - надрывал глотку он.
   "Милишники" тяжело вставали с земли, одним движение открывая и опорожняя зелья. Самым первым сориентировался полуорк Валранус. Использовав "ярость", он принялся обрабатывать "веслом" бок паучихи. Её жизнь потихоньку пошла вниз.
   Не-ве-ро-ятно! Даже один полуорк в просто охренительном эквипе в одиночку мог что-то протиповоставить рейдовому боссу! Грёбаная "имба"! (англ. Imba/Imbalanced - несбалансированный, вносящий дисбаланс в игру)
   Торопливо повскакивали остальные и присоединились к нему, так же работая сбоку. Из ниоткуда выскочил последний живой "тихушник" Омега и принялся обрабатывать кинжалами лапы. Я, Мелихор и два последних мага стояли рядом и продолжали поливать огнём.
  - Всё, я держу! - Настя, которой удалось переагрить Жоселин обратно на себя, крепче сжала щит. - Максимальный ДПС, ребята! Ещё ничего не потеряно! - больше для себя, чем для нас, вдохновлённо произнесла она.
   Отправляя стрелу за стрелой, я пересчитал всех нас, кто ещё сражался. Настя, её лекарь, второй "танк" со своим жрецом, два полуорка, два человека-воина, два близнеца-гнома, два мага, два лучника и Омега - это все, кто пережил хаос, сорвавшегося босса. Все "рудокопы", "ишаки", "бафферы", Егоза, Аннет, Фил, Макс и куча других неизвестных - отправились на точку возрождения.
   Во истину, сорвавшийся босс - это катастрофа!..
  ...Остреляв весь колчан, я достал из сумки последний пучок на 100 стрел. Теперь никаких "заливать дамагом"! Только тщательно выцеливать и стрелять в пасть... Хм, в пасть же, блин!..
   Я сорвался с места и поменял позицию, оставив магов и лучника. Стал в нескольких шагах за спиной Насти и, оттягивая тетиву до самого уха, отправлял каждую мою красавицу, целясь в лицо Жоселин! Именно в Жоселин, а не в паука, на котором она каталась.
   Мерзкая рожа, с разделённым надвое подбородком, принимала каждую стрелу с противным визгом, получая минимум по 150 единиц урона!
   Блин, сообразил бы я раньше, мы б с моими коллегами по стрелковому цеху, давно сменили бы тактику и отхлестали по щекам бывшую принцессу дождём из стрел. Но, как говорится: "ежели да кабы, так во рту росли б грибы...". Мы все сильны задним умом...
  - Сюда, Мелихор! Ко мне давай! - крикнул я, призывая эльфа-лучника в помощь. - Отсюда в лицо выдаём максимальный дамаг!
   Тот, на ходу доставая очередной пучок стрел, устремился ко мне.
  - Хорошо идём, ребята, - сказала Настя. - Не останавливайтесь! Меньше 5% осталось!
   Ага, как-будто мы сами не видим! Надеюсь, больше не будет никаких мелких пауков. Вроде бы, Настя говорила, что на 20% последняя мелкота вылазит. Или нет?..
   С диким рёвом, два полуорка отметили очередной "откат" "ярости" и заработали двуручными мечами с удвоеной силой. Жизнь Жоселин заметно пошла вниз...
   Через какое-то время, она, внезапно, издала дикий вопль полный ненависти и печали, когда очередная стрела, а, может быть, удар мечом опустили её жизнь до новой знаковой отметки:
  - Не-е-ет!!! Это с-сме-ерть!!!
   Истыканное стрелами, избитое магией, порезанное лезвиями обнажённое тело изогнулось дугой, ломая позвонки и затихло, распластавших безвольной куклой, на пауке.
   Тот пронзительно заверещал, потеряв хозяйку. Затем упал на брюхо, выставляя в разные стороны все восемь своих мохнатых лап, и закрутился юлой.
   "Милишники" и "танки" опять разлетелись в разные стороны. Извернувшийся Омега, успевший отскочить, опять исчез, уходя из под агра.
  - Черт, оглушение! - закричал кто-то. - 2 минуты!
  - Держитесь! Это почти конец! - упавшая вместе со всеми Настя, успела дать команду.
   Только не понятно: кто держитесь? Два мага и два лучника в течение двух минут? Или кому это она?
   Паук вскочил на ноги, как ни в чём не бывало, и начал яростно давить упавших.
  - Та вашу мать! - ни к кому конкретно не обращаясь, отчаянно крикнул обездвиженный рыцарь, понимая, что ничего не сможет сделать, когда его первым накрыли лапы босса.
   За ним отдыхать отправились матерящиеся люди и рычащие полуорки, которых не спасли ни доспехи, ни большое количество жизни из-за рассового бонуса к "выносливости". Печально было смотреть на Валрануса, когда я заметил его взгляд. Потухший, полный разачарования. До победы было рукой подать, а тут такое. За секунду до конца он понял, что это всё и его взгляд красноречиво говорил об этом...
  - Стреляйте же, ну!!! Осталось же совсем чуть-чуть!!! - закричала Настя.
  - Да мы, ...ть , стреляем, шеф!!! - огрызнулся маг с красным ником, нон-стопом пуская "фаерболы".
  - Поддайте!!! Отвлеките от нас на хотябы на минуту! - жрец, к которому устремился паук, хватался за последнюю соломинку. Но не судьба...
   Зло выматерилась Настя - мы остались без последнего лекаря. Одновременно вскочили гномы, почему-то оправившиеся раньше всех. Опять какие-то расовые преимущества?..
   Они оба рванули к паучихе, стараясь закрыть телами Настю, чья очередь быть убитой подошла. Приняли на себя первые несколько ударов и выдержали их. Из пустоты выскочил Омега и сзади начал раздавать криты кинжалами. Один гном осел серым туманом, после удара хелицерами. Даже вовремя выпитое "зелье здоровья" не смогло его спасти, хотя дало ему 2 лишние секунды времени, чтобы обрушить молот на морду паука в последний раз.
   Вскочила Настя, когда закончилось действие "оглушения" и, не раздумывая, опять использовала "агрессию". Как она будет стоять и держать босса "без хилеров" - она даже не задумывалась. "Танк" - это тот, кто должен принимать на себя весь дамаг и умереть первым. Точка!
   Умение не сработало, заставив её сжать зубы, и второй гном отправился вслед за первым.
  - Да что ж это такое-то, ну! - сквозь слёзы воскликнула она, вконец расстроившись.
   Паук, не обращая внимание ни на Омегу, ни на неё, развернулся и устремился к магам.
  - Бегите!!!
   К сожалению, они оба дёрнулись в одну сторону, а не в разные. Паук нагнал их за секунды, разбросав по сторонам.
  - Эх, твою же ж так... - обречённо молвил один из них и, прежде чем улететь на отдых, всадил пауку в пасть "ледяную стрелу". Видимо прошёл магический крит, потому, что жизнь босса заметно снизилась.
  - Там совсем копейки остались, ребята!!! - заметив это, заорала Настя, продолжая бегать за ним. - Просто добейте её!!!
   Второму магу не повезло оставить после себя ощутимую память в виде урона и он, с воплем, был раздавлен пауком.
   Омега и Настасья гонялись за ним, выбивая крохи жизни, чтобы наконец закончить бой. Но паук упорно не обращал на них никакого внимания. Он развернулся и заторопился к нам.
  - В разные стороны! - успел крикнуть я, надеясь, что Мелихор меня понял.
   Кувырок вправо - паук пронёсся мимо по центру. Второй лучник оказался башковитым и ушёл налево.
   На моё счастье, и на его несчастье, босс устремился к нему, а не ко мне.
  - Уходи!
  - Стреляй, Водонос!!! Там совсем чуть-чуть!!!
   Так, спокойно. Абсолютная концентрация! Стрелу на тетиву. Паука в цель. Никто не суетится. Никто не торопится. Рука не дрожит. Адреналин не бьёт через край...
   Фить - 90 урона. Фить - 80 урона. Фить - 90 урона. Фить - 240 урона...
   Паук, наконец-то, догонал шустрого светлого эльфа и двумя ударами лап полностью спустил его жизнь в ноль, без проблем пробив "лёгкую" броню.
   Фить - 80 урона. Фить - 70 урона. Фить - 150 урона.
   Я поймал чёрный, безжизненный взгляд паука, который развернулся ко мне и засадил ему в пасть очередную стрелу. Жизни у него совсем чуть-чуть. Но он никак не хотел замечать ни Омегу, ни Настю, махающую своим мечом, как клюшкой для гольфа. Он на всех парах помчался ко мне.
   Спокойно. Времени хоть ж... жуй! Хладнокровно целься! Стреляй метко!
   Фить - 120 урона. Фить - 130 урона! Фить - мимо. Чёрт!
  - "Отскок"!!!
   Я ушёл из под удара в последнее мгновение. Опустился на ноги и тут же упал на спину, выронив лук. Оглянулся - зацепился ногами за "сарацина", который всё это время валялся парализованный, но живой. Поймал его взгляд. Бедолага... 12 часов лежать без возможности снять дебаф - никому не позавидуешь. Не подфартило, так не подфартило...
   Я поднял лук, наблюдая за устремившимся ко мне пауком.
   Фить - 130 урона.
   Подняться и убежать никак не успею. Эх, беда, беда... Эврика!
   Сидя на заднице, я двумя ногами пихнул скрюченное "парализом" тело "сарацина" навстречу к торопившемуся пауку. Он, буквально на несколько секунд, отвлёкся, чтобы растоптать его ногами и от бедняги осталась лишь фигура в виде серого тумана.
   Фить - 90 урона, Фить - 320 урона. Ого, крит прямо в пасть! Фить - 80 урона.
   Я успел выпустить три стрелы и снова в приоритете у паука. Но спокойно. Спешить некуда. Или грудь в крестах, или голова в кустах. Мне уже не спастись...
  - СТРЕ-ЛЯЙ!!! - не своим голосом заорала Настя, но я её услышал как-то нечётко. Как-будто голос шёл из другого измерения. Я видел только приближающуюся пасть паука. И она приближалась ко мне отдельно от тела. Ни лап, ни болтающейся хладным трупом Жоселин сверху. Я ничего не видел. Только приближающуюся пасть...
  - Открой ротик, сучка! - зло прошипел я, сидя на заднице и, до предела, оттянув тетиву.
   Фить - 400 урона!
   Стрела вошла между раскрытых хелицер! Критический выстрел!
  Поздравляем!
  Вы получили новый уровень!
  Вы получили новый уровень!
  Вы получили новый уровень!
  Поздравляем!
  Вы завершили задание: Уничтожить королеву пауков Жоселин!
  Принесите доказательсво её смерти в гильдию магов города Акальроум!
   Предсмертный визг паука заполнил всю огромную поляну, на которой происходила эпическая битва. Вытянувшись на лапах в высокую статую, он в следующую секунду обрушился вниз, ударившись оземь прямо возле моих ног, едва их не раздавив.
  - А-а-а-а!!! - дико заорала Настя, победно подняв руки вверх и бросив меч со щитом.
  - Да-а-а-а!!! - заверещал, стоявший рядом с ней, Омега и запрыгал на месте, как ненормальный.
  - Ага, - согласился с ними я и, выдохнув, рухнул на землю.
   Победа! Мы это сделали!
  "Ребята, мы её добили!!!!!" написала в рейд-чат Настя с кучей восклицательных знаков.
   Чат взорвался адским пламенем радости. Писали так быстро и так много, что я не успевал читать вопросы и поздравления. Увидел, что мне в личку пришли несколько сообщений, но тоже не стал смотреть. Зато заметил логи дропа и машинально сделал скриншот.
   Что там у нас выпало?
   "Королева Пауков Жоселин" погибает и теряет:
  Яд Королевы Пауков Жоселин. Класс: уникальный. Объём: 50 пинт.
  Кинжал Королевы Пауков Жоселин. Класс: эпический. Одноручное оружие: урон 114-144. Тип урона: режущий. Прочность 300/300. Эффекты: +37 ловкость, +37 уклонение. Особое умение: отравляет цель при ударе. -10 ед. жизни каждую секунду времени. Эффект длится 60 секунд: Минимальный уровень: 60.
  Сердце Королевы Пауков Жоселин. Класс: эпический. Используется в алхимии.
  Когти Королевы Пауков Жоселин. Класс: эпический. Усиление оружия.
  Панцирь Королевы Пауков Жоселин. Класс: эпический. Усиление брони.
  Глаза Королевы Пауков Жоселин. Класс: эпический. Используется в алхимии.
  Награда: 20 000 золотых монет.
   Настя подобрала свои вещи и подошла к боссу. Запустила руки в тушу и собрала весь лут сразу, как рейд-лидер.
  - О, да. 50 пинт, - тихо шмыгнула носом она, сняла латную перчатку и вытерла выступившие слёзы. - Превосходно...
  - Ты чего, Анастасия? - спросил я, поднимаясь с земли. Нахлынувший адреналиновый экстаз, прошёл почти сразу и я снова был самим собой.
  - Нет, ничего. Устала просто. Не обращайте внимания. Слишком много стресса пришлось перенести, наверное...
   Понятное дело. На хрупкие девичьи плечи такое обрушилось... Из 60-ти человек только 3 дошли до конца. Может, она себя винит во всём этом?
  - Да ладно тебе. Я прекрасно понимаю что с тобой, - она была ниже меня ростом даже в латной броне и я положил ей руку на плечо.
  - Ага, конечно...
  - Не занимайся самобичеванием, Настасья. Ты отдала победе всю себя.
  - Хм...
  - Крепись, в общем, лидер. Само по себе управление такой толпой дело не простое. Но ты справилась. А потери были неизбежны в любом случае. Тут нет твоей вины. Без тебя мы не прошли бы дальше первой поляны, уж поверь мне. Так что очень хорошо, что у нас был такой ценный кадр, как ты! - усмехнулся я и похлопал её. - В общем, так или иначе - мы победили. Завязывай с этим и пошли пить шампанское.
   Она так пронзительно и продолжительно смотрела мне в глаза, что это заставило, стоявшего рядом, Омегу смутиться и кашлянуть.
  - Спасибо за поддержку, - спохватилась Настя. - Тебе... ты знаешь каково это? Мучаться от бессилия, когда те, кто тебе доверился падали, а ты ничего не мог сделать?
  - Приходилось, - честно признался я, прогоняя из головы промелькнувшие картинки из прошлого. - Но я не мучался от переживаний. Во первых - это игра. Во вторых - победителей не судят. Никогда! Запомни это и плюнь в глаза тому, кто скажет, что львиная доля успеха в прохождение инстанса - не твоя заслуга. Не будь тебя - мы бы сюда точно не дошли.
  - Водонос верно говорит. Ты сделала всё, что могла, и даже больше! - поддержал меня Омега.
  - Спасибо, ребята. У меня всегда так. Отхожу тяжело... Наверное, мне нельзя заниматься рейдами. Слишком всё близко к сердцу принимаю. Слишком переживаю.
  - Это нормально. Было бы хуже, если бы тебе было безразлично.
  - Угу.
  - Твои действия привели к победе. Точка. И закрыли тему самоедства.
  - Спасибо... Закрыли, - Настя улыбнулась. - Поздравляю, кстати, с метким выстрелом. Я видео снимала. Надеюсь, успеют смонтировать, чтобы завтра посмотреть.
   Неожиданно громко захохотал Омега, как будто его кто-то защекотал нещадно. Мы удивлённо уставились на него.
  - Да-а-а, чёрт побери! Посмотрим! "Открой ротик, сучка" - это было эпично! - он картинно схватился за живот и покатился по полу.
   Зашлась в смехе, присоединившаяся к нему, Настя.
  - "Оскара" ему! "Оскара"! За такие штампы их только и дают!
  - Ха-ха-ха... Все дела... - я почесал макушку. - Вырвалось, блин, а они ржут!
   Блин, а реально, чё я такое брякнул-то?
   Оба хохотуна, как с цепи сорвались и не могли остановиться. Видимо, нервное напряжение на них серьёзнее сказалось, чем на мне. Ну да ладно. Я - тёртый калач...
   Настасья сняла латные перчатки, вытерла ладонями слёзы, которые, в этот раз, выступили уже от смеха и отписалась в чат:
  "Народ, я видео снимала! Завтра всем скину. А ещё завтра вечером будет сбор в нашем крепостном трактире. Как раз подсчитают улов и будет раздача слонов! Выпьем по паре бочек вина!"
  "Настасья, а что выпало?"
  "Насть, сколько уровней апнули?"
  "Нас подождете?! Мы бежим!"
  "А что там произошло? Как всё закончилось?"
  "Что с лутом? Что упало?"
  "Сколько вас осталось?" - взорвался рейд-чат очередной порцией сообщений.
  "Конечно ждём вас всех, ребята. Мы взяли по три уровня, кажется. Нас осталось трое: я, Омега и Водонос. Он добил босса стрелой. Прямо в пасть! Я всё сняла. На соплях успех рейда висел, но лучник всё решил!"
  "Трое?"
  "Из всего рейда трое?"
  "Капздец..."
  "Во, красавец!"
  "Нормально!"
  "Подождите нас!!!"
   Я усмехнулся, почитывая чатик. Представляю, как народу неймётся и хочется посмотреть, чем всё завершилось. И как, всё-таки, хорошо, что я не в их числе. Хоть и прохладно отношусь к "дажикам" и рейд-боссам, но всё же рад, что удалось выжить, получить несколько уровней и оценить дроп. Уж если идти в "инстанс", то лучше побеждать и быть в числе победителей, а не превратиться в серый полупрозрачный туман...
   Кстати, что там у меня с уровнем?
   Я открыл меню характеристик. Ой-вэй! Три лэвэла залетели нежданно-негаданно! Кто бы был против, но не я.
  Базовые характеристики персонажа:
  Текущий уровень персонажа: 59
  Сила - 74
  Интеллект - 8
  Ловкость - 145
  Выносливость - 86
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1060/1060 Мана: 50/50
  Доступных для распределения баллов: 15
   Блин, "выносливость" бы добить. Следующего "здоровяка" получу. И баллов как раз хватает... Но и "ловкость" тоже нужна же. Да и "сила".
   Ладно, сейчас пойду на встречу "выносливости". А "ловкостью" и остальным займусь потом.
   Достижение!
   Вы получили достижение "Здоровяк" 3-го ранга!
   Ваша награда за достижение:
   +13 к защите от атака физического типа.
   +150 к количеству пунктов жизни.
   И что мы теперь имеем?
  Базовые характеристики персонажа:
  Текущий уровень персонажа: 59
  Сила - 74
  Интеллект - 8
  Ловкость - 146
  Выносливость - 100
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1350/1350 Мана: 50/50
  Доступных для распределения баллов: 0
   Обалдеть! Жизни почти столько, сколько у бойца в кольчуге или в латах на моём уровне! Будем жить, парни! И жить долго с таким-то количество жизни. Ну, я надеюсь, по крайней мере... А скоро ещё и 60-й уровень подойдёт. И там в Альгору к мастеру бежать. Красота!..
   Довольный собой, я посмотрел на Настю. Её взгляд был расфокусирован, а значит она что-то строчила в чатике. Но, судя по тому, что в рейд-чате от неё небыло никакой новой информации, я понял, что она пишет или в клан-чат, который нам был, по прежнему, недоступен, или просто общалась с кем-то в "личке", видимо, отчитываясь о положительном результате.
   Что-то строчил и Омега и я решил проверить свою почту.
   Пять сообщений от Макса, Аньки, Фила и Егозы. Причем от малой сразу два. Все спрашивали, как там у нас дела. Жив ли я? Живы ли мы? Сколько жизни осталось у босса? Я всем написал извинения, что не смог ответить раньше, так как было "жарко" и что мы всех ждём у тела паучихи.
  "Всем не забыть поднять персональный дроп с Жоселин, чтобы засчитался квест." - написала Настя в рейд-чат, напоминая.
   Да, и то верно. Я ведь тоже не подобрал. Что там у тебя для меня, страшилище?
  Амулет Королевы Пауков Жоселин. Квестовый предмет. Невозможно продать, обменять, выбросить.
   Стандартно. Обязательно какая-то ерунда из бижутерии должна быть. Хотя кто их знает. Может с 200-уровневых боссов квестом падает что-то более интересное...
  ...Минут через 30 у тела поверженного босса собрались почти все. Ручеёк голопузых бойцов в подштанниках, сначала тёк довольно вяло, когда подтягивались те, кто упал где-то в середине боя. Основная же масса ребят пришла вместе. Те, кто торопился вернуться, видимо, решили дождаться всех и ждали, пока подтягиваются хвосты.
   Довольные и не совсем, они сразу выискивали, оставленные после себя туманы и моментально подбирали вещи, видимо, не до конца веря в то, что их никто не тронет. А затем засыпали Настю вопросами и фоткались на фоне убитого босса.
   Только один парнишка выделялся на этом фоне. Тот самый "сарацин". Молнией ворвавшись на поляну, он рванул к своей экипировке, мигом оделся и, выделив меня взглядом, устремился в мою сторону.
   Общаясь со своими друзьями, я обратил внимание на его недружелюбный взгляд и нахмурился: чего надо этому товарищу?
   "Сарацин", без раздумий, бросился на меня, обнажив мечи.
  - Эй, алё! - успел возмутиться я, прежде чем крикнул "отскок", уходя от широкого лезвия.
   Ник парня окрасился красным, как у напавшего первым.
  - Стоять! - первым среагировал Валранус и, благодаря его воплю, на нас обратили внимание.
  - Что такое!? - крикнула Настя.
   Макс, Фил, Аннет и даже Егоза схватились за луки и их направили наконечники стрел в лицо "сарацину". Я опустился на ноги в нескольких метрах, после использования умения и развёл руками:
  - Эй, чё за дела!?
  - Никому не двигаться! - заверещала Настя, срывающимся голосом. - Что такое!? В чём дело!? - увидев красный ник "сарацина", сказала: - Егор, ты совсем охренел? Ты чё творишь вообще?
  - Этот гад меня под паука пихнул! - зло крикнул тот, указывая мечом в мою сторону. - Ногами, пока я был в контроле. Прямо под паука! На убой!
  - Гы-ы... - хрюкнула засмеявшаяся Анька.
  - Тьфу ты, чтоб тебя! - в сердцах топнула Настя.
  - Что тьфу??? Это он меня погубил, а не паук. Я его сейчас располосую!
  - Ох и глупый же ты... - Настя обессиленно потёрла виски.
  - С хрена ли??? Чего это я глупый?
  - Водонос тебя спас, Егор. Скажи спасибо ему.
  - Че-е-го-о??? Спасибо? За что???
  - Ну так если бы не он, ты бы до сих пор сидел в "парализе". Этот дебаф не снимается, я же говорила! 12 часов не сможет двигаться тот, кто поймает. Тебе просто повезло, что тебя отправлии на "респ". Сейчас бы мы твою тушку использовали, как бревно, или решали вопрос, кому бы пришлось перерезать тебе горло! - Настя нервно засмеялась. Видимо, они у неё далеко не железные. - Водонос спас нас от такой участи!
  - Хм... - почесал репу "сарацин". - Я об этом не думал в таком контексте.
   Ага, парень. Я тоже не думал об этом в таком контексте. Просто пихнул тебя под паука, чтобы отвлечь и выиграть себе пару секунд жизни. Даже не думал о том, спасаю я кого-то или нет. А оно вон оно как! Оказалось, что я ещё в этом деле продемонстрировал героизм...
  - Хм, - продолжая чесать головешку, выдавил Егор.
  - Чего ты "хмыкаешь"? - Макс опустил лук. - Спасибо скажи, что тебе не пришлось работать бревном, - сказал он.
  - Ну-у, я это... Спасибо. Я не подумал, что оно так. А оно вон как. "Парализ" чёртов...
  - Не за что, - ответил добродушный я, в данный момент времени позитивно настроенный абсолютно ко всем тварям, населяющим Вальдиру, а посему всепрощающ. - Замяли.
  - Ну и отлично, - закрыла тему Настя. - Все подобрали квестовый предмет? После убийства, за паутиной появился портал, через который мы отсюда выйдем. Так что скоро будем выдвигаться.
  - Да, подобрали, - ответил дружный хор...
  ...За несколько минут все вдоволь набегались вокруг тела Жоселин, пофотографировались. Парочка "ишаков" и "рудкопы" облазили всю поляну и вычистили по полной всех мелких паучков. Понасобирали всякой ерунды, но ничего особо интересного, классом выше "необычного", не нашли. Но зато этой ерунды было очень много.
  - Погодите, давайте общую фоточку сделаем! - воскликнула Аннет, привлекая внимание. - Пусть Настасья нас всех щёлкнет. Это ведь, скорее всего, для большинства из нас будет единственное событие такого уровня. Давайте сохраним этот момент на память?
   Никто не возражал. Даже Настя. Может, и ей хотелось попасть на общий снимок, но неудовольствия она не выказала.
   Мы все залезли или расположились рядом с тушей паука, которая всё ещё не исчезла. Я притянул к себе Аннет и с удовольствием обхватил за талию. На удивление, она была очень даже не против. Сама искала меня взглядом, нашла и встала рядом.
  - Скажите "чи-из" и замрите, - улыбнулась Настя. - Щёлк! Всё, готово. Поздравляю всех с победой, ребята!
  - Спа-си-бо, Настасья!..
  ...Мы вышли из инстанса. В кромешной темноте нас встречал Ярослав Кирк и высокоуровневый маг, поставивший портал и сразу "повесивший" "купол света".
  - Привет, добры молодцы! - радостно приветствовал нас Ярик. - Поздравляю!
  - Ярослав, у нас проблемы со шпионами, - без обиняков "с порога" начала Настя, намекая на так не вовремя появившихся "Неспящих".
  - Мы это уже поняли. Мы сделили за вами до входа в инстанс... Будем работать. Найдём. Никуда он-она-они не денутся.
   Она кивнула головой и облегчённо улыбнулась. Я понял, что наш боевой "танк", наконец, расслабился и успокоился. Всё напряжение предыдущих часов ушло. Дело было сделано.
  - Ещё раз позравляю! Молодцы, ребята! - продолжил Ярослав. - Пройти паучиху не так-то просто. Только лучшим из лучших, с грамотным управлением и сыгранными игроками, удавалось это сделать. А сколько было провалов - я вообще молчу. Но вам удалось это сделать с первой попытки и с этим я вас поздравляю! Теперь "инст" закрыт на 3 недели и никому сюда ходу нет. А мы даём вам два дня полноценного отдыха. Никакого кача и "обязаловки" с ресурсами. Просто отдыхайте. Вы отлично поработали и выполнили именно то, для чего вас готовили... Так же, завтра ждём всех у нас в "крепе". Лотар, наш казначей, проведёт весь день, подсчитывая барыши, а вечером закатим праздничную вечеринку с танцами и подарками в виде золотишка!
  - Ого!
  - Нормально так!
  - Дайте две! - обрадовались резервисты возможному пополнению кошельков.
   Не ну а что? Мы тут две недели спины гнём. Понафармили, понавыбивали, понадобывали море всякого. А в карман пока ничего не положили. Мы тут живём на полном пансионе - это да. Нас тут всем обеспечивают: экспинг, еда, зелья, оружие, одежда... А вот золота, как не видели, так и не видим. Я вообще почти всё своё барахло так и оставил в Альгоре. И с тех пор не прирос ни на медяк. Тоже не буду против поощрения золотом. И точно не откажусь от праздничного подарка.
  - Завтра и послезавтра выходные, да?
  - Да. Отдыхайте, а мы пока будем подсчитывать.
  - А во сколько сбор на банкет?
  - В девять вечера по времени Вальдиры начнём. Думаю, это самое удобное время для большинства. Надеюсь, все будут.
  - Да-да!
  - Будем, конечно!
  - Что мы зря старались, что ли?
  - Рад слышать. А сейчас улетаем порталом домой и всем спать! Время уже далеко не детское, - шутливо улыбаясь, подмигнул Ярослав. - Правда, поверьте моему опыту, мало кому из вас удасться быстро заснуть. Помню, как я впервые попал на "паучиху" - ночь не смог глаз сомкнуть. Переизбыток адреналина.
  - А сколько ж сейчас времени? - спросил я, одновременно сообразив посмотреть на часы в интерефейсе. - Твою же ж мать!
   Ну так. Почти 3 часа! А мне вставать в 7, чтобы успеть на работу. Как я буду просыпаться утром - даже не представляю. Пофармили, блин...
  - Угу, - кивнула Настя, соглащаясь со мной. - Именно... Кому везёт и в "реале" он свободная птица - отсыпайтесь. А кто работяга - извините. Так уж получилось.
  - Выспимся ещё, Настасья. Главное для завтрашнего вечера энергию скопить.
  - Да уж. Такое событие надо отметить. И рейд-босса зафармили, и "Неспящих" обосра... пардон... опередили. Есть что повспоминать! - усмехнулся Максимус.
  - Ничего, разберёмся, - произнёс Ярослав, видимо намекая на конфликт с "Неспящими". - Тут подобные тёрки каждый день происходят. Не впервой. А теперь ставим портал и в казармы...
  ...Из кокона я вылез в мокрой футболке. Голова чесалась от слипшихся от пота волос, вызывая ощущение жуткого дискомфорта. Стоял неприятный запах пропотевшего тела. Видимо, организ получил не слабую дозу адреналина.
   Мельком, я бросил взгляд на часы. Да, действительно почти 3 часа. Успею ли поспать или лучше даже не стоит пытаться? А ещё живот бурчит. Блин, я же плотно загрузился, перед тем, как заходить в игру! Чего ты бурчишь?.. Ладно, сначала вещи в стиральную машинку, потом душ и в холодильник...
   Нарезая огромный кусок ветчины, я совершенно не мог сосредоточиться на предстоящем рабочем дне. Всё ещё вспоминал, как тело Жоселин рухнуло мне под ноги. Как пустил ей в пасть последнюю стрелу, ставшую решающей. Я был доволен собой. Ведь, если уж говорить откровенно, львиная доля нашего успеха была в том, что мне удалось не отбросить копыта. Если сейчас анализировать и смореть на всё произошедшее со стороны, то я несколько раз висел на волоске... Фила забрали паучата, а должны были меня. Я успел отскочить, когда он мне помогал. Макса уделала Жоселин, когда я распластался на земле. Яд обошёл меня стороной. Потом ещё раза два я уворачивался. И стрелял, стрелял, стрелял... Сыграло свою роль и везение, я думаю. Ведь когда паучиха сорвалась, я как раз поймал паутину и меня минула печальная участь быть раздавленным метавшимся боссом. Совпадение случайностей? Или умелая игра опытного игрока? Думаю, и то, и то. Мне и свезло несколько раз не слабо, и реакция с соображалкой помогли. Маскироваться, как Омега, я не умею, чтобы в секунду исчезать и сбрасывать с себя цель. Но сориентировался в обстановке неплохо... Так что быстрый самоанализ показывает, что я был весьма полезен. А значит вполне могу рассчитывать на какие-нибудь вкусные плюшки от "алых". То же золото будет хорошим вознаграждением...
   Но, блин, надо что-то поменять в моём графике. Чёрт возьми, я так долго не выдержу, если буду спать по 3-4 часа в день. Завтра, по-любому, приду с работы - отрублюсь до 9 вечера и не волнует!..
  ...Заснуть мне так и не удалось. Глубоко в голове сидела Жоселин. Я всё прокручивал и прокручивал все наши действия во время фарма. Взвешивал все "правильно" и "не правильно", "грамотно" и "не очень". Потом вспомнил про Настю и её отношения с одним из топовых кланом. Что ж там такое настолько серьёзное у неё случилось, что все тарелки были побиты окончательно и бесповоротно?..
  ...Утро началось с двух банок энергетика, который я не особо жаловал. Но отчётливо понимал, что без него мне не выдержать рабочий день. Отхватив от Юльки по телефону грязные ругательства в свой адрес, - строители нервно курят в сторонке - когда она узнала, что я вообще не спал и отправился зарабатывать деньги.
   "Дикий супер" долго и выразительно на меня смотрел, когда в конце рабочего дня, увидел мои красные глаза. Может, я ему вампира напомнил из фильмов ужасов, а может оборотня оттуда же, но на собрании мне вопросов не задавали и о делах не спрашивали. А я уже был на грани между сном и реальностью. Чувствовал, что ещё немного и я просто провалюсь вникуда. Потому вызвал себе такси прямо к офису, а когда, наконец, попал домой, отключил все телефоны и, не забыв выставить на ноуте будильник, моментально вырубился на диване прямо в одежде, едва коснувшись головой подушки. Хоть и был весь день, как сомнамбула, а пропускать раздачу наград в Вальдире, я не собирался...
   Адским звоном колокола меня разбудил тоненький писк ноут-бука. Блин, я же только глаза закрыл! Неужели прошло уже 2 часа? Так и есть, почти 9. Чёрт возьми, срочно в капсулу, чтобы голова не так болела. Только таблеточку какую выпью на посошок...
  ...Вальдира приветствовала меня тусклым солнечным светом, который пробивался через окно. Закрат окрасил горизонт красным, напоминая, что ночь близка. Где-то рядом звучала красивая медленная музыка и был слышен хохот людей. Видимо, веселье или уже началось, или вот-вот начнётся.
   Я встал с кровати, моментально отметив, что в личку пришли 22 сообщения. Что за ерунда? Это кто меня тут разыскивает? Анька, что ли?
   Но первое же сообщение заставило меня почесать репу:
  "Ж-жошь, чувак!!! Поржал, спасибо!" - написал кто-то совершенно мне незнакомый.
   Что за дела? Это что такое вообще?
   Я удалил сообщение и пролистал дальше. Кто-то меня поздравлял, не указывая с чем. Кто-то говорил, что я молодец - "затащил!" Кто-то, как и первый, что "посмеялся". И так далее. И все отправители поголовно были членами клана "Алый Крест"! Что я такого сделал-то, раз в клане все знают?
   Совсем обалдев от неожиданного "спама" или что это было, прочёл сообщение от Аннет, которая интересовалась, где я всё ещё пропадаю. Ну да, эта красотка тут днюет и ночует. Ей, судя по всему, работать не надо, раз, практически, живёт здесь. Это мне надо зарабатывать на красную икру к белому хлебушку. Вот и приходится "пропадать".
   В крепости "Алых" казармы стояли шагах в двадцати от трактира в средневеком стиле. Полностью высеченом из дерева. Внутри горел яркий свет, а из трубы шёл дым, создавая ощущение полной идентичности с реальной жизнью. Возле трактира собиралась группа игроков, что-то весело обсуждая, часто чокаясь деревянными кружками полными пенного напитка.
   Это были ребята из тех, кто ходил с нами на паучиху. Если не ошибаюсь, из группы, в которой раскачивался Омега. Пиво, что ли хлещут?
  - Привет, товарищи, - поздоровался я, подойдя ближе. - Что там уже начали, что ли? - я кивнул головой в сторону дверей.
   Добродушные лица, как по команде, повернулись ко мне.
  - Хе-хе. Мы ТУТ начали уже давным-давно... А ТАМ вот-вот будут начинать. К девяти всех ждали, как и договаривались. Тебя тоже ждут, хе-хе, - усмехнулся один из них.
  - Меня? Я что один припозднился только?
   Парень пожал плечами.
  - Не знаю, может не один. Но тебя ждут точно, юморист. Хе-хе-ик...
  - Однако, - пробормотал я, почесывая подбородок. - А вы чего тут, а не внутри?
  - Щас зайдём. Только вот допьём.
  - Ну, Бог-помощь.
   Я толкнул двери трактира и в ушах зазвучала медленная мелодия. Что-то такое протяжное и красивое. Несколько "неписей" играли, выстукивая и выщипывая на музыкальных инструментах и отрабатывали свой гонорар.
   Мои глаза полезли на лоб, когда я увидел Макса и Егозу танцующих вместе медленный танец на узкой сцене. Получалось у них совсем не плохо. Вот уж не думал, что Макс любитель "подвигать попой". Ладно малая, но он! А может, она уговорила его, а он не смог отказать? Неожиданно, блин...
   Зал был забит битком. Сдвинутые столики в трактире оставляли мало места для прохода между ними, поэтому было как-то тесновато. За центральным круглым столом с довольным видом, по-королевски, восседала Анорсель. Ярослав, Норгхем и Лотар сидели рядом с ней и дружно улыбались танцующей паре. Настя сидела там же, вполуобороте наблюдая за веселящимися.
   Как вихрь налетела Аннет, едва за мной закрылась дверь.
  - Эй, знаменитость, ты где ходишь!? - вместо приветствия затарахтела она.
  - Привет, красавица, - я удивлённо уставился на её "скромные" одежды явно не класса "лёгкие". Скорее можно назвать - "прозрачные".
   Тёмное обтягивающее платье с глубочайшим декольте, выставляющее на показ все её прелести, и юбкой намного выше колен, открывающее стройные серые ножки. Эка вырядилась...
  - Смотрю, ты сегодня притягиваешь взгляды похлеще магнита, - выдохнул я.
  - На моё платье намекаешь? - живо поинтересовалась Анька.
  - Ага, на его отсутствие!
  - Нравится?
  - А то как же! Посмотри сколько злых глаз на меня уставились, как ты подскочила. Ей-богу зарежут меня здесь сегодня из-за тебя...
  - Ай, хватит, - отмахнулась она, но всё же обвела заинтересованным взглядом битком набитый народом зал.
  - Ты чего так вызывающе вырядилась-то?
  - Так ведь повод же есть! Отмечаем уничтожение насекомого!
  - Ага, повод. Рассказывай давай. Любишь просто подразнить мужиков, да? Провокатор серокожий...
  - Есть немного, - Аннет пнула меня кулачком в плечо и засмеялась. - Ты меня насквозь видишь... Ха-ха. А чего бы мне и не подразнить? Я это люблю...
  - А чего я знаменитость-то? - поторопился я сменить тему, чтобы не вдаваться в подробности.
  - А ты не знаешь что ли?
  - Нет.
  - Ну-у, тогда всё будет ещё интереснее! - хитро улыбнулась дроу. - Пошли за столик.
   Пожимая руки всем более-менее знакомым ребятам, я, следуя в Анькином фарватере и, не без удовольствия разглядывая совершенные выпуклости, пробрался за столик, соседствующий с центральным. Руководящее звено было рядом, сцена отлично видна и недалеко уютный тёплый камин. Видимо, тёмная эльфа придержала такое козырное местечко для себя и застолбила его заранее. А отобрать его у неё вряд ли бы кто решился...
  - Это что? - спросил я у неё, когда мы присели.
  - Что - это?
  - Что за танцы?
  - А-а, это. Ха-ха. Не поверишь, он ей сам предложил.
  - Да иди ты!?
  - Сама в шоке!
  - Макс танцует?
  - А я откуда знаю? Видимо танцует, раз танцует. И не плохо у них получается.
  - Ну я не специалист, но зрелище не отталкивающее.
  - Фу, да ты не романтик!
  - Я реалист, красотка.
   Прервал наш разговор, подошедший Филипп. Он уселся за столик и его лицо выражало крайнюю степень удовлетворения.
  - Сделал заказ. Сейчас принесут шашлык из молодой свининки. Привет, Вод.
  - Здоров, Фил. Это же всё нанятые "неписи". Они же тут для того, чтобы казну клана пополнять и у них тут за всё надо золотом расплачиваться! Какой ещё заказ?
  - Сегодня клан проставляется. Можно отдыхать по полной.
  - Зашибись!
  - Ага. Судя по тому, что болтали резервисты между собой, наш улов был велик. А посему, с барского плеча, нам жаловали полностью проплаченную вечеринку.
  - А что болтали?
  - Да, говорят, что Лотар и его помощники всё подсчитали и остались весьма довольны. Даже сам клан-лидер улыбался. Все впечатлены результатом.
  - Ну, мы молодцы, несомненно! - улыбнулась Аннет.
  - Ну чем не тост!? За нас - за молодцов! Надо бы опрокинуть стаканчик. Эй, Макс, Егоза! - крикнул я ребятам, отвлекая их друг от друга. - Хватит зажиматься! Присоединяйтесь! Где там наше вино, хозяин?! - стоявший за барной стойкой мужик с полотенцем на плече, вряд ли меня услышал в том хаосе шума, который стоял вокруг. Живая музыка и болтовня нескольких десятков человек делали его глухим. Поэтому он остался нем к моим воззваниям. Слава богам Вальдиры, то есть создателям игры, повсюду сновали милые официантки-НПС, разнося кушанья и выпивку.
  - Красавица, - схватил я одну такую за руку, когда она пробегал мимо с подносом. - Пять бокалов вина, которые мы заказывали, будьте любезны принести.
  - Одну секундочку...
  - Принесите шесть бокалов, - к нашему столику подошёл довольный темноухий киллер.
   Официанточка кивнула в лёгком полуприсяде и удалилась.
  - Омега, братан! Рад тебя видеть! - обрадовался я и поручкался со своим спасителем. Парень вытащил меня пару раз из глубокой задницы во время финальной битвы. И я уже относился к нему не просто с симпатией, а по-дружески. - С нами останешься? Или со своими будешь?
  - Да, побуду тут, если не против. Я со своей группой не особо близок. С тобой, с вами, ближе.
  - Аннет, - представилась шустрая дроу, протягивая ручку и с интересом разглядывая лысого соплеменника.
  - Оп-оп, чего перья распустила, птичка?! - сразу среагировал я. - Вы ведь знакомы уже. Вместе ж в инстанс ходили. Он же тебе жизнь спас!
  - Фу, какой ты грубый! - фыркнула "птичка". - Там не было времени. Там мы работали и некогда было знакомиться, а тут обстановка неофициальная. Самое время для знакомств.
  - Омега, - ответил тот, поймав паузу в нашей перепалке.
  - Присаживайся, друг.
   Подошли Максимус и, пылающая розовыми щеками, Егоза. То ли устала от танцев, то ли... хм... полна положительных эмоций.
  - Классно танцевали, ребята! - Анька показала большой палец. - Все за вами наблюдали и всем понравилось.
  - Правда? - Егоза зарделась ещё больше, сверкая счастливыми глазами.
  - Правда, правда.
  - Да, очень красиво.
  - Максимус говорил, что он окончил кафедру хореографических исскуств и хотел стать балетмейстером...
  - К-хм... - кашлянул Макс, почесывая затылок.
  - Ой!
   Лёгкое смущение бравого эльфийского лучника не укрылось от наших взглядов, а то, что мы дружно принялись прикрывать рты ладонями, чтобы не дать смеху прорваться наружу, показало, что он это заметил. Из неловкой ситуации нас вывела, подошедшая официантка, расставившая шесть больших бокалов с красным вином на столе.
  - Ваш заказ будет готов в течение нескольких минут, добрые чужеземцы. Приятного времяпровождения.
  - Спасибо, мадемуазель, - я первым схватил бокал со стола и продолжил, не давая всем опомниться. - Друзья, прекрасен наш союз! Надеюсь, ещё долго будем вместе. И трижды повторить я не боюсь - в кругу друзей намного интересней...
  - Ой-ёй-ёй, - перебила меня, удивлённая Аннет и замерла с поднятым бокалом - Кто-то Пушкина цитирует? Обалдеть!
  - Ну а ты как думала? Я парень не промах!
  - Гы-гы... Да, ты меткий лучник, я знаю.
   Все засмеялись её шутке. Настроение было отличное.
  - Пока меня опять не перебил "лучший-лучник-сразу-после-меня", хочу сказать тост. Мы разными путями оказались вместе в этом клане, но уже прошли достаточно сложный отрезок. Мы одолели "уникального" рейдового босса вместе! Мы не дрогнули, мы не струсили, мы не побежали и выжали максимум! Мы пришли, мы увидели, мы победили. В общем: мы - молодцы! Давайте за нас, за молодцов!
   Стук шести стеклянных бокалов и крики "за нас!" привлекли внимание ребят с соседних столиков.
  - Эй! А что, мы уже пьём!??
  - А нас позвать!?
   За центральным столом, за которым в тихой беседе восседало начальство, тоже обнаружили данное упущение. Ярослав развернулся на стук бокалов, хмыкнул и сказал:
  - А-а, так тут уже выпивают и празднуют, получается? Значит можем начать. Зовите с улицы остальных и приступим.
   Кто-то из бойцов громко свистнул, распахнув двойные двери, привлекая внимание, отмечающих победу при свете луны, и позвал их внутрь. Гурьбой ввалились весельчаки из группы Омеги.
  - Ребята, занимайте ваши места. Приступим, - улыбающаяся и расслабленная Настя, не смотря на короткую пацанскую причёску, была не похожа сама на себя. Вся суровость и собранность куда-то исчезли. Осталась простая, обычная, молодая женщина. Если и не особо привлекательная, то вполне миловидная.
  - Все взяли в руки алкоголь? Смотрите мне, а то увижу у кого молоко или воду - выгоню! - Ярослав был весел и доброжелателен. Народ засмеялся. - Рад вас всех видеть вновь, дорогие резервисты и в будущем, я надеюсь, члены клана "Алый Крест"! Как вы уже поняли, вас специально собирали, раскачивали в ускоренном темпе и обучали не просто так, а для конкретной цели. Вы были не просто рекруты, а наш козырь в определённой игре. Вы не только оправдали оказанное вам доверие и вложенные ресурсы, но и превзошли их! Могу об этом говорить смело и Лотар не даст соврать!
   Стоявший рядом казначей важно кивнул, показывая, что соврать он точно не даст.
  - Как мы и надеялись, вы добились успеха. Хочу вас поблагодарить за это от лица всего руководства клана. И не только поблагодарить, но и премировать золотом в количестве 100 монет каждому!
   Рёв десятков игроков, радостно поддержал идею Ярослава и содержимое бокалов и кружек дружно низвергнулось в наши глотки.
  - Со своей стороны, - державшая в руке хрустальный бокал с вином, стройная Анорсель дружелюбно улыбалась. - Я хочу поблагодарить персонально Настасью за её стальные нервы и отличные организационные способности; будущего "тихушника" Омегу, за его быстрые действия, отличную реакцию и раскачанную "маскировку", и лучника Водоноса, за его крепкие, не дрогнувшие в критический момент руки, которые пустили в полёт последнюю меткую стрелу. Вам отдельное спасибо, ребята. Так же, я благодарю всех за участие в рейде. Вы все отлично поработали и достойно удержали марку нашего клана при столкновении с конкурентами. Все молодцы!
   Новый дружный крик и чоканье бокалами отблагодарили Анорсель за тёплые слова.
  - Спасибо всем за участие, - последней взяла слово Настасья. - Мы с вами были отличной командой и я ничуть не сомневалась в успехе...
  - Ха-ха
  - Ага
  - Да-а, как же! - засмеялись бойцы, видимо вспоминая, как она носилась за Жоселин туда сюда, пытаясь ее переагрить, а на лице застыла маска отчаянья.
  - Ну может быть, чуток сомневалась, ладно, - засмеялась она. - Но, как сказал один наш резервист, - победителей не судят! А сегодня - мы победили!
  - За победителей!
  - За победителей! За нас!
   Очередной тост почти прикончил наши запасы виртуального алкоголя в бокалах и я задумался - а есть ли там градусы? Вроде бы, пьётся легко и совсем не хмелешь, но чувствуется странный душевный подъём. Лёгкая эйфория. Но пока мне непонятно, это от осознания радости победы или от пойла. Точно сказать пока не могу, но обязательно буду продолжать выпивать...
  - Там зелёный крокодил ещё хотел что-то сказать, - "приговорившая" свой бокал и слегка осоловевшая Настя, весело махнула рукой полуорку.
  - Ну вот, опять ты за своё! - шутливо насупился Валранус. - Да, я тоже хочу сказать тост!
  - Ну так говори, злодей, поскорей!
  - Ага, не задерживай добрых и честных людей!
  - Гы-гы...
  - Ладно! Говорить я не умею, поэтому скажу! Да-да-да, именно так! Как истинный полуорк! - зелёный здоровяк во весь рост возвышался надо всеми, как столб. - Поздравляю всех вас и нас с успешным прохождением инстанса! Мы вписали свои имена в историю клана, однозначно! Мы не облажались и с успехом завершили то, для чего, как выяснилось, были подготовлены! Так же, ещё раз скажем спасибо нашей прекрасной Настасье, за грамотное управление рейдом! Анастасия - ты супер! И на последок... Как там сказал один наш мембер? - он прищурился и направил зелёный палец-сардельку в мою сторону.
  - "ОТ-КРОЙ РО-ТИК, СУ-ЧКА!!!" - смотря в мою сторону, дружно гаркнула почти добрая сотня глоток, высоко поднимая кружки и бокалы.
   Зал дружно захохотал. Видимо, увидели моё абсолютно обалдевшее лицо. Больше всех смеялась, стоявшая рядом, Анька.
  - От, уроды... - пришёл в себя я и картинно схватился за голову. - Мне ж теперь от этого не отмыться! Ну вы, блин, даёте... Ладно, ладно, только не орите так громко. А то родители услышат, - и под дружный смех мы все опрокинули своё пойло.
   Я прикончил бокал и, прищурившись, уставился на Аннет, постукивая пальцами по столу.
  - Знаменитость... Это ты на это намекала, говоря про "знаменитость"?
  - Угу.
  - Ух, ты ж...
  - А чо?
  - Ничо! Любопытно, а откель ты узнала про мои последние слова?
  - Так мы же запись все посмотрели. Это ты пришел последним и ничего не знаешь. А мы с утра ржём... Настя снимала от начала до конца и выслала всем сокланам письмом видео-файл. Конечно, подредактированный. Там не видно, что выпало с Жоселин после смерти.
  - А-а, блин! А я-то думал это твоя работа. Ты же сама запись включала? Но тебя же, вроде бы, переехало паровозом, когда Жоселин сорвалась?
  - Угу, было дело. Я даже не успела ничего понять. Моргнула - и уже щеголяю в маечке. Так что у меня на записи смотреть-то особо нечего.
  - Блин, теперь мне от этой фразы - "открой ротик, самка собаки"...
  - А-ха-ха...
  - Ы-ы-ы...
  - ...не отмазаться. Хорошо хоть, видео не расползётся дальше клана "Алый Крест"... Блин, теперь мне понятно!
  - Что понятно?
  - Почему такие странные письма понаприходили. "Ж-жошь, чувак", "Поржал, спасибо", "Затащил"... Те ребята, веротяно, видели Настину запись!
  - Да ладно тебе. Лёгкая популярность никогда никому не вредила...ик.
  - Я равнодушен в показной популярности. Мы - это наши поступки, а не то, что показывают на экране.
  - Ну так тебя хвалят за поступки, - не отставала Анька. - Ты же не актёр. Ты не играл. Так было на самом деле. Ик...
  - Слушай, красавица, ты чего это икаешь? Аль тебя кто вспоминает? Или может уже того - наклюкалась?
  - Фу-у, грубиян! Я отдыхаю!
  - Окей, ага.
  - Вот что ты не можешь как нормальный мужик мне просто льстить и говорить комплименты? - Аннет состроила мордочку, всплеснула руками и закатила глаза ввысь. - Куда не глянь, каждый мечатет мне уста мёдом намазать и лапшой уши обвесить! И только этот постоянно со мной, как с друганом? Ты не заметил? Я же женщина всё-таки!
  - Угу, и женщина отличная, если что, - согласился я, всё ещё не понимая, куда она клонит.
  - Вот-вот!
  - Так я ж и не спорю!
  - Ну тогда скажи мне комплимент. Подари аленький цветочек или соверши подвиг какой!
  - О, как.
  - Ну, так!
  - Слушай, красотка, - почесав бороду, добродушно сказал я. - Я, конечно, девочек люблю, и ты девочка обалденная. Но пресмыкаться перед тобой не буду, как десятки тех мечтателей, которые на тебя пускают слюни. Если ты желаешь поклонения, цветов, восторгов и стихов, то тебе к тем, кто воздвигнет тебе пантеон и будет преклонятся, в надежде на туманную возможность быть обласканным богиней. Я не такой. Хоть ты и хороша, не спорю, но я не буду с тобой вести себя так, как ты того ожидаешь от остальных. Я буду таким, какой я есть. И подстраиваться под твои представления не собираюсь... Ты уж извини, Анька.
   Пауза, дившаяся пару секунд, но показавшаяся мне вечностью из-за того, какими глазами она на меня смотрела, и размышлениями над тем, не переборщил ли я, завершилась весьма неожиданно.
  - Вот это мне в тебе и нравится! - серокожая, слегкая поддатая фурия, сделала неуловимое движение и, резко приблизившись ко мне, впилась в губы. Столь неожиданный поцелуй ввёл меня в ступор на мгновение и потому немного растерялся.
   Кто-то удивлённо присвистнул. Но мои глаза были закрыты и я не увидел кто. Чую, меня точно сегодня прикончат её поклонники...
  - Приехали, - пробормотал Фил, когда наши с дроу уста размокнулись.
  - Де-ела-а... - поддержал его Максимус.
  - Эм-м-м... - выдал я, сконфуженый и полностью согласный с обоими эльфами.
   Аннет, как ни в чём не бывало, поправила копну чёрных волос в сложной причёске, взяла бокал и опустошила его до конца. Лицо её выражало таинственность и полное удовлетворение от содеянного. А вот я мысленно чесал репу, пытаясь разобраться, что это сейчас было.
  - Это тебе аванс, лучник, - пропела она, хитро улыбаясь. - Держи марку и будь таким, какой ты есть. Мы, женщины, любим мужчин, которые не лежат у наших ног.
  - Эм-м-м...
  - Ничего-ничего, ты главное дыши.
   Егоза прыснула и безудержно захохотала. Во, ты смотри на неё! Малая совсем, а туда же! Поди этих баб разбери. Не делаешь комплиметов, не даришь цветы, не слогаешь стихи - на тебе поцелуй и может что повкуснее... А если ты безумно влюблён, поёшь под окном серенады и даришь подарки - лёгкая улыбка, похлопывание по щеке и "давай останемся друзьями". Обалдеть! Неисповедимы пути женской логики. Как у них голова работает, вообще не понятно...
   Я уже не мысленно, а реально почесал репу. Кто бы мог подумать. Поначалу такая замкнутая и диковатая девчонка на деле оказалась такая озорница.
  - Шалунья ты однако, Аннет. Застала меня врасплох, зараза.
  - Да-да, я такая! - засмеялась она. - Так что будь начеку, Водоносик!
   От обязательств что-либо ей отвечать, чтобы оставить за собой последнее слово, меня спасла официантка, которая принесла поднос с горкой ароматного, дымящегося мяса. Сверху шашлык был присыпан зеленью и луком. Пахло божественно.
  - Ваш заказ, господа чужеземцы. Обновить бокалы? - мы дружно кивнули, завороженно глядя на поднос и она, собрав пустую тару, удалилась.
  - О-о, - Омега втянул воздух ноздрями. - Целуйтесь сколько хотите, а мы начинаем рубить мясо! - и первым налетел на еду.
   Никто не от него не стал отставать и следующие 30 минут мы дружно опустошали поднос, запивая вкусным вином. Наши соседи за столиками тоже придались греху чревоугодия под лёгкую музыку музыкантов.
   Трещавшие в камине дрова, отличная еда и компания - что может быть лучше после тяжелого рабочего дня? Ладно, пусть это всё в виртуале, но всё равно приятно. Всё, как по-настоящему...
   Когда все утолили первый голод и пребывали в прекрасном расположении духа, слово взял Лотар. Поздравил всех нас с большой удачей и лично каждому участнику ложил в руки горку золотых монеток. Не мы стояли перед ним очередью, а он сам ходил, раздавал и поздравлял каждого персонально...
   Хм, по 100 монет на лицо, а нас было пятьдесят. Нет, даже 48, если не считать "бафферов", "ишаков", "рудкопов" и крафтера, которые работали за зарплату. Итого, почти пять тысяч золотом ушли в наши карманы. Сумма не такая уж и большая, если считать сколько попало каждому лично в руки. Но сумма просто огромная, если всю её считать на одного человека. На такие деньжищи на 55-м уровне можно приодется в великолепную экипировку, да ещё и останется на билет в Чехию!
   Но с другой стороны: с Жоселин-то выпал не только офигенный лут, столь им необходимый. Там было ещё 20 000 золотом! Пятёрочку они выдали нам, как вознаграждение. Сколько-то там ушло для оплаты профессионалов, которые нам помогали. И всё равно львиная доля золота отправилась в закрома клана. Не только дроп, но и деньги "Алый Крест" поимел на фарме резервистами рейдового босса. В больших плюсах они, в больших. Не красиво, конечно, считать чужие деньги, но так уж ли они чужие? Мы их добыли, мы. Мы славно сражались и без вопросов заслужили ту малую часть, которую нам выдали...
   Ладно, хрен с ними. Это реально не мои деньги и не мне их считать.
   Закинув 100 золотых монет в хорошую, холщёвую сумку, которая всегда была со мной и выполняла роль инвентаря, я поблагодарил Лотара. Всё равно мы все в плюсах. И уровни у нас есть, и экипировка отличная и, теперь ещё деньжатами разжились. Приятно, всё же...
  ...- Ребята, - через какое-то время, Анорсель первая встала из-за стола. - Развлекайтесь, танцуйте, пейте. Отдыхайте, в общем. А нам, руководству, пора дальше заниматься делами. Спасибо за всё. Удачи.
  - Да, господа резервисты, - поддержал её Норгхем. - Все молодцы и всем ещё раз спасибо. Но уже послезавтра мы продолжаем работать в том же режиме: раскачиваемся на паровозах, добываем ресурсы, растём в ремёслах и уровнях. У вас осталось две недели по договору, которые надо с умом потратить, как на себя, так и на нас. Не упускайте этой возможности и, я уверен, большая часть из вас сможет, если захочет, попасть в основной состав клана на полных правах. Не расслабляйтесь, в общем.
  - Настасья же, - кивнул он в её сторону. - Возвращается на своего основного персонажа и ещё две недели будет курировать своих малышей, которые ей пришлись по душе. Она сама выразила желание это сделать. Так что не расстраивайтесь ребята, вы тоже вполне можете присоединится к клану.
   Я бросил быстрый взгляд на полуорка Валрануса и его приятелей по группе. Все они сидели за одним большим столом недалеко от центрального. Их скорбные лица мне ясно дали понять, что такого развития событий они никак не ожидали. Не смотря на то, что с Настей они провели много времени, она так и не поделилась с ними планами на будущее. Будет ли продолжать раскачку своего нового персонажа, или вернётся на основного... Как мне кажется, всё это совсем не зависело от успеха нашей миссии. Всё и так было понятно. Даже если бы мы не достигли успеха, уверен, новую "Настасью Спасителя" ждала бы "заморозка" до следующей попытки. Так или иначе, новые сопартийцы лишились бы её, как лидера группы и докачивались бы как и мы - на паровозах. Если, конечно, их решили бы оставить в резервистах...
  - Со всеми вами было приятно иметь дело, - подтвердила Настя. - Но, сами понимаете, оставлять персонажа 230-го уровня и садиться на нового - не вариант. Я, вряд ли, осилю всю эту гонку за уровнями по новой. Не обессудьте.
  - Да ничего, шеф, мы понимаем, - лекарь из её группы картинно шмыгнул носом. - Главное не забывай про нас и пиши иногда.
  - Обязательно буду с вами переписываться, - смеясь, пообещала она.
  - Всё, ребята, - подвела итог Анорсель. - Мы уходим, а вы веселитесь. Ни в чём себе не отказывайте и развлекайтесь. Послезавтра у вас опять начинаются трудовые будни. Пока.
   Она, Норгхем, Лотар и Ярослав тепло попрощались со всеми и покинули трактир. Настя перекинулась парой слов со своей расстроенной командой и последовала вслед за лидерами.
  - У вас две недели, ребята, - остановилась она в дверях. - Постарайтесь набрать как можно больше уровней. Это очень важно, так как даже 100-й, на данный момент - ни о чём. А нам, впрочем, как и всем, нужны толковые, высокоуровневые бойцы. От этого будет многое зависеть при окончательном решении о переводе вас из резервистов в основу. Старайтесь, пожалуйста. Благо, мы вам всё для этого обеспечиваем.
  - Мы всё сделаем, Настасья, - ответил за всех Валранус. - Мы понимаем, спасибо.
  - Мы все хотим тут остаться и приложим максимум усилий.
  - Справимся, шеф.
   Она кивнула, улыбнулась и ушла, предоставив нас самим себе.
   Наши руководители покинули нас и народ полностью расслабился. Кто-то высыпал горкой золото на стол, говоря, что за всю игру столько сразу ещё никогда в руках не держал. Кто-то строил планы по ускорению прокачки ремёсел и поднятию уровней. Кто-то вливал в себя очередной жбан пива, желая проверить действие хмеля в Вальдире. А некоторые начали обсуждать, что с ними будет по окончании испытательного срока. Кто-то даже уже начал собирать группу для для будущего фарма, когда весь этот "олл инклюзив" закончится. Понятное дело - соло особо не прокачаешься на высокоуровневом контенте. Тут нужны не только напарники и единомышленники, но и друзья.
   В итоге все разбились на кучки, полностью погрузившись в обсуждение. А некоторые, поднабравшись смелости, начали приставать к официанткам, кружить их в танцах и засовывать в вырезы одёжек золотые монетки. И те были совсем-совсем не против.
   Женские "неписи" в Вальдире - сплошь раскрепощённые красотки, любящие догорие подарки и деньги. Отличная идея разработчиков по выводу наличности из оборота, чтобы не росла инфляция и золото не обесценивалось. Монеты не только перекачивались в "реал", но и изымались через магазины, в которых игроки закупали расходные материалы. Но и этого было мало, так как ежедневно тонны лута в эти же магазины сдавались игроками. А слишком большое количество золота на руках, приводило к его обесцениванию. Потому разработчики придумывали массу способов изъятия наличности у игроков.
   Когда мы затрагивали эту тему с Максом, срубая очередное дерево или выбивая крохи меди киркой, он мне рассказывал, что тут, в Вальдире, даже существуют "дома терпимости". Основной вывод золота осуществлялся через них, так как там всё было весьма дорого. А за дополнительную плату можно заказать даже специфические услуги... НПС будут готовы исполнять любые твои желания, которые в реальной жизни ты никогда не решился бы озвучить, лишь бы ты мог заплатить.
   Макс даже признался, что "пробывал на вкус" данные услуги и ничего плохо про них сказать не может. Даже не пожалел, что "влил" немного "реала" в игру ради такого случая... Единственное, что его не устроило - ощущение нереальности происходящего. Оно явственно ощущалось. Мозг прекрасно понимал, где он находится и ни на секунду не давал забыть, что всё это сон. Что всё это не на самом деле.
   Но, так или иначе, дома терпимости пользовались значительной популярностью у игроков и стабильно сокращали количество золота в их карманах...
   Эти странные мысли пробрались в мою головушку, когда я смотрел, как весёлые игроки зажимают официанток и те охотно флиртуют в ответ.
  - Аннет, потанцуем? - предложил я серой фурии, почувствовав неожиданную тягу к близости с женским полом.
  - Я уж думала ты никогда не предложишь, - моментально отреагировала она и крикнула музыкантам, подавая мне руку. - Медленную музыку, мастера!
   Она вывела меня на крохотную сцену и аккуратно положила руки на плечи, а я жадно обхватил её за талию. Заиграла та же мелодия, которая играла, когда я только зашёл. Сразу же рядом, под полюбившуюся музыку, пристроились Макс с Егозой. А несколько ребят пошустрее и инициативнее разобрали официанточек.
   Понятно дело, в Вальдире, как и в любой другой онлайн игре, превалировало мужское население. Женщин-игроков хоть и хватало, но всегда было намного меньше. А счастье, как говорится, нужно всем... Потому многие мужики не стеснялись и не брезговали "неписями", весьма привлекательными и раскованными...
   Едва заиграла музыка, я плотно прижал к себе Аннет, моментально уничтожая любую неловкость, которая обычно возникает при первом танце. Упругий бюст упёрся мне в кожанку.
  - К-хм... - слегка кашлянула она, напрягшись, и попыталась отодвинуться.
   Та да. Сейчас отпущу, ага.
  - Расслабься. Я буду вести, - сказал я.
   Такие простые банальности подействовали успокаивающе и она моментально обмякла, перестала дёргаться и спокойно передалась под моё управление.
   Отличный стол, хорошая компания, прекрасная музыка и красивая женщина - что может быть лучше для полного расслабления и отдыха? Я пребывал в полной нирване, обнимая упругую тёмную эльфийку, ощущая руками её тело, а ноздрями её запах. Как же всё-таки тут всё реально, чёрт побери...
   Задумавшись и сжав её чуть сильнее, я услышал томный вздох - дроу восприняла это по-своему. Она прижалась ко мне сильнее и положила голову на плечо, продолжая танцевать. Мои глаза уставились на её нежную, серокожую шейку, не обращая внимания на длинные, торчащие уши. Захотелось, как вампир, впиться в эту шейку и ощутить нежный вкус женской кожи...
   Так, стоп! Угомонись! Сделай глубокий вдох. Если отпустишь ситуацию - до греха можешь довести! Как бы все эти танцы не закончились тем, что было бы совсем странно и ненормально... Ведь это нереально всё. Не по-настоящему. Нет никакой Аньки у меня в обьятих. Это всего лишь персонаж в игре. Это лишь оболочка девушки, которая, как и я, сейчас лежит в коконе, присоединённом к сети. Это не её запах, это не её тело, это не её горячие руки гладят мою шею! Это всего лишь виртуальная оболочка... Чёрт, но как же всё-таки хочется перестать об этом думать и отпустить ситуацию...
   Когда закончилась музыка, я ещё пару секунд не выпускал её из объятий, глупо смотрел себе под ноги, а она не сопротивлялась.
  - Спасибо за танец, - хрипло прошептала Аннет, наконец, старательно пряча взгляд и чего-то ожидая от меня.
  Твою мать! Как-будто я не понимаю...
   "Только не делай этого!" - мысленно заорал я сам себе. - "Это всё равно, что резиновую бабу в реале тискать! Не вздумай!"
  - Тебе спасибо, Аннет, - наконец, выдавил я из себя. - Ты просто супер.
  - Да, я такая, - улыбнулась она и набралась смелости посмотреть мне в глаза.
   О, Господи! Более откровенного женского взгляда, я давно не видел! Непонять чего она ждёт было невозможно... Но если я продолжу в том же духе и подключусь к этой игре, это вполне может завести нас на второй этаж этого трактира, где всегда есть пустые номера, как раз для этих дел... Но надо ли оно мне? Особенно, когда меня ждёт вполне реальная и настоящая женщина в реальной и настоящей жизни? Чёрт возьми...
   Поддавшись желанию, я притянул Аньку к себе дал ей то, чего она так ждала - страстный и напористый поцелуй. Я сделал это не только потому, что видел, насколько ей этого хотелось, а потому, что этого хотелось и мне.
   Под офигивающий свист и улюлюканье окружающих, Аннет запрокинула руки на мои плечи и сильнее прижалась телом.
   Да, красотка, я ни секунды не сомневался в том, что именно этого ты от меня и ждала. Хотел бы я, чтобы тут, в виртуале, принятие подобный решений, давались мне так же легко, как в реальной жизни. Но, к моему глубокому сожалению, это не так.
   Зачем я её, блин, вообще на танец пригласил? Что меня сподвигло? Ещё сегодня днём я даже не думал о ней в таком контексте. Но что-то произошло - я хотел прижимать её к себе в танце. Я сделал то, что мне хотелось и теперь сомнения разъедали мой мозг... Я понимал, что она ждёт от меня чего-то большего, но готов ли я на такое пойти? Она мне нравится, потому что действительно хорошая девчушка. И внутри, и снаружи. Я не хотел её обидеть, но если мы будем продолжать, всё это может плохо кончится...
   Аннет первая отстранилась и, смотря на меня снизу вверх горящими глазами, пыталась что-то прочесть в моём взгляде.
   Да уж... Ну и кашу я заварил. Как теперь буду из всего этого выбираться - понятия не имею...
  - Ну вы, блин, даёте, - спасла меня от необходимости что-то говорить Егоза, которая прервала затянувшуюся паузу. - Аж температура в помещении поднялась!
  - Ну это...
  - Да, неожиданно.
  - Ну вы даёте! - ошеломлённо повторила она. - Прямо как обухом по лбу.
  - Да уж. Надо перевести дух, а то ноги что-то плохо слушаются, - я плюхнулся на стул и влил в себя весь бокал вина, пытаясь не смотреть по сторонам, но всеми фибрами ощущая, уставившиеся на меня десятки глаз.
   Ну так. Аннет была завидной барышней. Только в нашей компании резервистов к ней несколько разных донжуанов подбивали клинья. Но всё без толку. А что там было в период её существования, как соло-игрока - даже представить не берусь...
  - Ух и горяча же ты, красотка, - вполголоса прошептал я, когда она села рядом.
   Такая фраза её вполне удовлетворила и её немного отпустила та напряжённость, которая появилась после моей неоднозначной реакции.
  - Ты ещё даже не представляешь насколько, - прошептала она мне слегка наклонившись.
  - Волне представляю, - тихо сказал я, пытаясь собраться с мыслями. - Такая сексапильная дроу из любого сможет вить верёвки.
  - Могу, конечно, но мне не это нужно...
  - Ух, Аннет, - вопреки голосам в голове, я погладил её по серой щеке. - Добалуешься ты у меня, провокатор.
  - Ой, как страшно! - она отстранилась и картино подпёрла щёки ладошками.
   Вот чёрт! Может реально её взять на руки и затащить на второй этаж? Классная же девчонка, ну! Кому от этого будет плохо? Чай не первая добыча, которую я потащу в берлогу. Справлюсь. Дело-то не хитрое... Но, блин, ненормально это. Противоестественно!
   Надо, короче, с этим делом завязывать. А то действительно сорвусь. Надо увести её отсюда и что-то придумать.
  - Пойдём прогуляемся? Подышим воздухом? - предложил я.
  - А безопасность гарантируешь? - Анька всё ещё думала, что мы ираем.
  - Нет.
  - Тогда конечно пойдём!
   Чёрт, а она и за словом в карман не полезет...
   Аннет первой встала со стула, взяла меня за руку, показывая кто чья добыча, и, гордо виляя достоинством, вывела меня на воздух.
   Красивая, тёплая ночь, звёзды на небе, горящие огненные факелы, стрекот сверчка и возобновившаяся музыка в трактире, навивали романтическую атмосферу. Сейчас бы на скамеечку сесть и целоваться до тех пор, пока не прийдёт пора пойти продолжить на кроватку... Но это бы сделать там, в "реале", а не тут с образом, который создал человек, лежащий в коконе...
   За казармой, недалеко от трактира, меня опять как-будто что-то подтолкнуло и я отпустил тормоза. С силой прижал Аньку к деревянной стене, всем телом ощущая, как дрожит податливая женская фигурка.
   М-да, виртуал-виртуалом, но ощущения вполне себе натуральные. Запахи, нежная кожа, женские упругости, дрожь в коленях, желание - всё настоящее. Только постоянный, не прекращающийся вопль где-то на задворках мозга, что всё это вымысел, портил всю картину.
   Я выпустил тёмную эльфу из объятий и глубоко вздохнул.
  - Тебя явно что-то беспокоит? - от её пронзающего взгляда некуда было спрятаться. - Я же чувствую. Ты то нападешь, то отступаешь в сомнениях. Что случилось?
  - Есть такое дело, красотка.
  - Какое дело?
  - И хочется, и колется... но мозг не велит.
  - Вот балбес! Если хочется - делай.
  - Да как тебя не хотеть-то!? Ты себя в зеркало видела? Тебя только псих не захочет! Ну или кто из ПлоСеФонта...
  - Но-но, парниша! Меня все хотят. Уж я-то знаю. Но я-то хочу не всех...
  - Мне приятно, конечно, да не в этом дело.
  - А в чём?
  - Послушай, Аннет. Под каким углом на тебя не посмотри - ты полна положительных качеств. Красивая... нет - шикарная девушка. Умная, весёлая, всегда поддержишь тёплым словом...
  - Но?
  - Но как-то неправильно это. Это, ведь, не жизнь, правда? Это, ведь, игра. Тут всё не по-настоящему. Тут всё нереально.
  - Хм... А разве поцелуи по ощущениям были нереальными?
  - Были как настоящие, но...
  - Какие "но"?
  - Но ведь всё равно это ненастоящие поцелуи, правда? Мы ж с тобой оба это знаем.
  - "Ненастоящие поцелуи"? Хм, - она слегка засмущалась и почесала нос. - Послушай, так у тебя вообще в первый раз, что ли? Эм-м, такая близость у тебя тут была вообще?
  - Ну-у-у... нет, конечно. Я даже не думал об этом никогда.
  - Как неожиданно... - протянула Аннет, тщательно стараясь спрятать улыбку. - Подожди, а я считала вы все, мужики, тут в публичные дома ходите? Только создали персонажа, научились ходить на двух ногах и сразу в бордель навёрстывать упущенное... Я тут такого понаслушалась уже - жуть! Ведь эти дома, как бы, специально для вас и созданы. Типа там опыта набираетесь и всё такое... Разве нет?
  - Нет! Я никуда не ходил и не хожу. Это же игра. Я даже... даже не думал никогда о таком.
  - Хм, неожиданно, но тогда понятно, - Аннет на мгновение задумалась, но тут же усмехнулась. - Хе-хе. Ну хоть в реале-то было? Или ты и там "не целованный"?
  - Эй, юмористка, ты чего это? Я тебе сейчас пошучу!
  - Фух, ну слава Богу. Тогда сам знаешь, что это как ездить на велосипеде. Один раз научился - уже не забудешь!
  - От ты ж философ, блин, - от её слов, мне, почему-то, легче совсем не становилось. Я даже, как-то, хотеть её перестал.
  - Да я-то думала, чего ты ломаешься? А ты у нас девственник оказывается! Очаровательно...
  - Эй, получишь люлей.
  - Всё, молчу-молчу.
  - А ты сама что? Тут уже это... успела, что ли?
  - Фи-и, нашёл, что спрашивать у женщины! Придумал тоже слово - "успела"! Я тут только появилась, как возле меня стали кружиться десятки "доброжелателей". И один, сволочь, таки сразил молоденькую, неоперившуюся нубку желанием помочь и бессребренностью. Сразил наповал, если можно так выразиться. Дальше продолжать?
  - Нет, не стоит. Извини, если задел чувствительные струны.
  - Да нет, всё нормально. Это было давненько. Но после всего этого, я долго злая ходила. На вас на всех кобелей рычала. Злая кошка, кторая ходила сама по себе... Поняла, что тут всё, как в жизни, оказывается. Там обманывют и пользуют. И тут так же... Но уже отпустило.
  - Да я вижу, что отпустило. Кстати, ты и злая хороша была. И добрая тоже ничего.
  - От взялся ж ты на мою голову! - Аннет покачала головой. - Лучше бы я злая ходила, чем с тобой повстречалась.
  - Слушай, Аннет. Ты классная без вопросов и я бы очень даже "за". Но не думаю, что это хорошая идея. Не уверен, что смогу. Действительно... Это всё нереально. Не по-настоящему. Тебя здесь нет. Меня здесь нет. Мы лежим в капсулах подключенных к сети. Взаимодействует лишь наш мозг, а не тело.
  - А ты сам-то пробовал, что говоришь?
  - Нет, я же сказал...
  - Ну так вот не говори о том, чего не знаешь. Все наши ощущения - это реакция мозга на положитеные или отрицательные эмоции. Поверь, тут всё так же реально, как в жизни. Уж я-то знаю...
  - Извини, Аннет, я не смогу. И ты прекрасно понимаешь, что дело совсем не в тебе. Это просто ненормально.
  - Нормально всё это. И реально.
  - Аннет...
  - Балбес ты!
  - Да я не спорю. Но всё это происходит не на самом деле. И нас с тобой тут нет...
  - Я тебе что - человек-невидимка?
  - Аннет, тут нет тебя. Нет возбуждающего запаха твоего тела, нет твоей нежной кожи, нет самой тебя, источающую фантастическую сексуальность...
  - Всё, хватит! Прекрати... Не говори... так.
  - Хорошо.
   Анька прикусила губы и отчаянно тёрла ладони.
   - Прикоснись ко мне и ты почувствуешь, как меня здесь нет! - наконец выстрельнула она, сделав порывистое движение.
  - Не буду! Затянет в омут, - я отстранился, выставив ладони.
  - Бал-бес!
  - Аннет, извини, я не могу. Это ненормально. У меня в голове настоящий, реальный "я" уже час кричит об этом. Я не хочу вылезти из капсулы с воспоминаниями - "а было ли это на самом деле или мне приснилось?". От этого с ума можно сойти!
  - Ты ещё ничего не понимаешь, так как не знаешь. Но я тебя уговаривать не буду. Где это видано, вообще!? Жаль, конечно... Настроение, атмосфера - всё было идеально. Вот только один балбес был против.
  - Анька, блин!
  - Хорошо-хорошо, я уже успокоилась. Только не дотрагивайся до меня больше.
  - Эм...
  - Что "эм"? Я тебе говорю - тут всё реально. И действует точно так же, как в жизни. Не прикасайся ко мне сегодня больше. Не надо.
  - Хорошо. Извини, если разачаровал.
  - Да нет, не разачаровал. Я тебя просто убить готова.
  - К-хм.
  - Испортил мне весь вечер, зараза. Я для кого одевалась вообще? Но, чёрт, сама виновата. Не ожидала я, что ты тут ещё не "вкусил запретный плод", а потому не понимаешь, о чём говоришь.
  - Я его не собираюсь тут вкушать. Это ненормально...
  - Да ладно уже. Хватит. Я поняла... Давай не будем возвращаться? Время уже позднее, разойдемся "по капсулам". Хорошо?
  - Да, хорошо. Я надеюсь, ты меня поймешь.
  - Я тебя не пойму, потому что ты говоришь о том, чего сам не понимаешь. Признайся себе, что это глупо... Но стараться тебе что-то доказать, я не буду. Я знаю, насколько тут реальны ощущения. Ты - нет. Потому у нас, по-любому, выйдет разговор слепого с глухим. Тебе надо всё хорошенько обдумать. А на будущее: если не собираешься доводить дело до конца - не начинай его. Так будет всем проще.
  - Чувствую себя помятой бумагой после твоих слов. Как нехорошо-то...
  - Представь, как себя чувствую я... Ладно, не будем больше говорить на эту тему. Иди ложись спать. Пока.
   Аннет не оборачиваясь ушла и вскоре я услышал стук входной двери казармы. Видимо, действительно пошла на "выход". Как же, всё-таки, нехорошо получилось. Не хотел обидеть девушку, а обидел. Наверное, она была права. Нечего было включаться в эту игру, раз не готов был играть до конца. Надо в следующий раз думать головой, прежде всего, а не всеми остальными местами... В "реале", я бы такую игру и не начинал, имея под рукой такое сокровище, как Юлька. Мне просто незачем было это делать. А тут расслабился. Забыл, что Вальдира - виртуальный мир. Тут можно быть тем, кем захочешь и делать то, что захочешь. Чем-то впечатлил бедную девушку. Увидел, как она на тебя смотрит и поплыл... Но, оказывается, и тут надо нести ответственность за свои поступки. И если не хочешь кого обидеть - будь внимателен и тактичен. Думай головой и смотри на несколько шагов вперёд. Иначе рискуешь оказаться в дурацкой ситуаци, как вот сейчас...
   Возвращаться в компанию друзей не хотелось, да и не поняли бы они этого. Ушли вместе, вернулся один... Это вызвало бы ненужные кривотолки. Незачем давать людям лишнюю пищу для размышлений...
   В очередной раз почесав репу и пожав плечами, я оттащил свой аватар в казарму, уложил на персональную кровать и нажал "выход".
   Стрелки часов приближались к 12 ночи. Не мешало бы поспать, так как с утра работу никто не отменял.
   На душе было прескверно. Я чувствовал, что сделал что-то плохое хорошему человеку и пытался сам себя оправдать. Но оправданий не находил и винил лишь самого себя.
   Я плеснул себе полный стакан чистого виски и отправился в ванную. Провалялся там полчаса, размышляя над тем, правильно или не правильно я поступил. Мог бы дать женщине то, чего она хотела. Что тут такого? Я ведь сам хотел того же. Но, блин, это ж, всё-таки, действительно ненормально. Зачем мне вообще нужен секс в виртуале, если у меня его хватает в реальной жизни?.. Глупо всё это. Так вообще можно потерять всякую связь с реальностью, если настолько глубоко погрузиться в виртуал.
   Но самого себя не обманешь - основной инстинкт в Вальдире присутствует. Я прочувствовал это на себе. Я хотел Аньку, как реальную женщину, а не как образ в игре. Выглядела она великолепна, вела себя расковано и подавала все знаки, что готова переступить ту черту, за которой скрывалась составляющая 18+. Я это прекрасно понимал, но испугался этой странности. Ведь это, как ни крути, ненормально...
   Кстати, очень странно - и я даже, с некоторой опаской, себе признавался - в ситуации с Анькой, даже не думал о том, изменю ли Юльке таким вот образом. Она в моей голове была настолько далеко, что я про неё едва вспоминал! Не мысли о ней меня остановили, это точно. Скорее всего, это был холодный рассудок. Он постоянно мне напоминал, где я нахожусь и не дал совершить ошибку...
   Чёрт, затянула меня эта Вальдира, засосала. Даже лёжа в ванной продолжаю размышлять о том, что я делал там. А ведь это всего лишь игра! И ничего больше! Надо, наверное, отдохнуть от неё. И Анька подостынет, и я себе мозги вправлю.
   Допив виски, я вылез из ванны и отправился спать...
  ...Утро на работе началось со звонка моей принцессы, которая, в очередной раз, напоминала, что сегодня у неё корпоратив и что она будет поздно. А может, вообще не приедёт.
  - Может, мне за тобой заехать или встретить? - поинтересовался я.
  - Я позвоню, когда будет известно. В крайнем случае, вызову такси и переночую у родителей. Хоть отосплюсь у них.
  - Окей, я на телефоне. Если что, звони и оторвись там как следует. Я знаю, ваши богатые заграничные олигархи на шикарный отдых не скупятся.
  - Ну так приезжает же из Испании ген. дир. на уик-энд. Что-то будет проверять и в понедельник отчалит. Для него всё готовят по высшему классу.
  - Ну, нормально. Главное расслабляйся, веселись и получай удовольствие. С посторонними мужиками не общаться и не танцевать! А то узнаю - будет хуже, чем с Дездемоной!
  - Хи-хи. Хорошо, мой Отелло. Буду с теми мужиками только пить на брудершафт!
  - Эй, допросишься и будешь наказана!
  - Ну наконец-то хоть какое-то разнообразие! А я уж думала, что не дождусь...
  - Хм... Ты, я смотрю, в отличном настроении сегодня утром?
  - Ага.
  - Хм. Пожалуй, я заеду сегодня в специфический магазин и куплю плётку. Покажу тебе потом, как пугать меня брудершафтом...
  - Замётано, мой мавр! Точи клинок - будем сражаться... Целую!
  - Точи клинок? - удивлённо пробормотал я, когда, вдоволь отсмеявшаяся Юлька, положила трубку. И эта туда же. И эта за словом в карман не полезет. Чёрт, везёт же мне на таких женщин...
  ...Весь день я работал "в полях". Посетил более 20-ти торговых точек и устал, как собака. В одном из мини-маркетов, встретил регионального менеджера, который инкогнито ездил по маршрутам и проверял работу торговых агентов. Слава Богам Вальдиры... Тьфу, блин! Слава Богу, у меня тут был полнейший порядок. Точка стабильно делала большие заказы два раза в неделю, а директор и я были в хороших отношениях. Бренд нашего товара был раскручен и популярен, а потому летом слабоалкоголка продавала сама себя, что позволяло неплохо зарабатывать всем заинтересованным лицам.
   Региональный менеджер довольно пробурчал, что я молодец, но потом сказал, что, всё же, надо работать ещё лучше. Чтоб его молния поразила гада! Теперь точно подумает - а не поднять ли мне план? У этих сволочей всегда так: если план выполняется - значит надо его поднимать. Ведь выполнил план - получил бонусы. Перевыполнил - получил отличные бонусы. Не выполнил - довольствуйся своей зарплатой и работай лучше. У них задача такая - сделать из торговых представителей озабоченных деньгами биороботов, которые не спят и думают, как бы заработать ещё. Такие агенты самые продуктивные, как показывала практика...
   В офисе, куда я заехал после рабочего дня на еженедельное собрание, нас продержали ещё два часа. Регионал разглагольствовал о полохих результатах первой половины первого летнего месяца. Очередное вливание, в общем. Все знали, что это не так, но все дружно кивали головами, соглашаясь.
   В восемь вечера на телефон пришло сообщение от Юльки, что она сегодня не приедет и переночует у родителей. А завтра утром будет у меня и нам надо серьёзно поговорить. Перезванивать я не стал, чтобы уточнить в чём дело, так как наш "дикий супер" разошёлся не на шутку и песочил торговых "и в хвост и в гриву", отрабатывая свой хлеб в глазах регионального менеджера.
   По дороге домой я заскочил в маркет и накупил всяких вкусностей. Холодильник был пустой, а завтра мне ещё предстояло кормить себя и мою женщину. Дома нажарил картошечки, открыл маринованных огручиков и приготовил два стейка - к чёрту раздельное питание! Наелся от пуза и завалился на диван с ноутбуком, почитывая новости. В Вальдиру я сегодня не собирался, так как нам дали выходной и делать там было, особо, нечего. Да и наши с Анькой страсти пусть немного поулягутся. Не хватало ещё сегодня выслушивать от неё, какой я балбес...
   Форум Вальдиры жил насыщенной жизнью. Кто-то искал группу на постоянной основе для быстрой раскачки, кто-то что-то продавал или покупал, кто-то обсуждал наличие скрытых квестов и искал помощи в их прохождении.
   В теме про набор в клан "Алый Крест" стояла мёртвая тишина. Только два последних сообщения красноречиво говорили обо всём. Первым шла ссылка, которую разместил персонаж-однодневка с одним постом в профиле. А вторым - автор с ником "Абибас", "гы-гыкая" и "ы-ыкая" писал, что "кресты обосрались по полной". Не раздумывая, к каким вирусам меня может это привести, я нажал на ссылку, желая узнать где мы там "обосрались по полной".
   Источником был "залитый" кем-то видео-файл. Замелькали такие знакомые места, которые я видел, будучи непосредственным участником. Обалдеть! Кто-то слил видео нашего фарма Жоселин в сеть! Видео, которое выкладывала Настя для внутреннего пользования, стало доступно всем! Вот так дела. Пригрели, видать, гниду внутри. Иначе откуда этому взяться в открытом доступе, а? Вот вам и борцы со шпионами... И "Неспящие" знали, когда и сколько людей выйдет в рейд, и видео вот ещё просочилось... Этих шпионов "алым" ещё выгребать и выгребать расчёской, как вшей из волос...
   Съёмка Насти начиналась с момента, когда мы уже зашли внутрь "инстанса". Так что "па-а-цанские" тёрки с "Неспящими" остались в стороне. Я усмехнулся, увидев себя в кадре. Странно было смотреть со стороны и видеть лучника в хорошей кожаной экипировке с моим лицом. Странно, но, довольно-таки, приятно. Вчера я так и не удосужился посмотреть запись. Было просто не до этого. Да и сейчас не собирался смотреть полностью. Даже после монтажа видео-файл длился больше двух часов. Я просто не высижу столько и засну.
   Промотав до битвы с самой паучихой, я, с удовольствием, посмотрел весь бой, получив массу положительных эмоций. Увидел, как разлетались в разные стороны наши бойцы, когда на них налетела Жоселин. Увидел, как пали Егоза и Анька, которых потоптал сорвавшийся босс. Увидел себя, метающегося и кувыркающегося туда-сюда.
   Наш рейд-лидер бегала за паучихой, пытаясь её сагрить, а потому, не смотря на бардак и хаос, ей удавалось запечатлить во истину потрясающие моменты. Последний эпический кадр, когда я пихнул "сарацина" под Жоселин, чтобы выиграть себе пару секунд времени, а потом, сидя на заднице, всадил ей последнюю стрелу, наполнил меня гордостью за самого себя. Конечно, я прекрасно понимал, что бОльшую роль в том, что я продержался до финального акта, сыграло везение и помощь друзей. Но, всё равно, последний удар нанёс именно я, а не кто-то другой. Есть повод для гордости, несомненно.
   Видео завершилось победными воплями Насти с Омегой и заретушированной при редактировании информацией о луте. Не припомню, чтобы Настя сообщала в рейд-чат о том, что и сколько выпало после смерти паучихи. Ну а тут, на видео, разобрать что-либо было совершенно невозможно. Так что в чём именно "кресты" "обосралались по полной", я так и не понял. Видео утекло - это да. Но не велика беда. Топ-кланы и так знают, как фармить Жоселин, а для тех, кто ещё там не был, это будет бесплатное наглядное пособие. Хотя, я сомневаюсь, что нон-факторные кланы будут допущены к фарму "инстанса". Этого им просто не позволят...
   Я добавил видосик в "избранное", чтобы потом пересмотреть ещё раз, если вдруг захочется, и принялся читать комментарии, коих тут уже навалило за три сотни. В основном все благодарили за видео и поздравляли с победой. Кто-то злорадствовал и называл нас нубасами. Кто-то писал, что наконец-то впервые за 3 года в открытый мир утекла инфа о том, как фармить этот "инстанс". А значит у нас, у "алых", с безопасностью совсем труба и мы недостойны того, чтобы претендовать на вхождение в элиту кланов Вальдиры. Может так оно и есть. Я и не спорю. Но мне по барабану, в принципе, на вхождение в эту элиту. Я тут на птичьих правах пока что и тельняшку на груди рвать не готов. Мне здесь нравится, это да. Но я ещё даже не полноценный мембер и "элитарность" кланов меня вообще не интересует. Пусть об этом волнуются те, кому оно по рангу. Моя задача - закрепиться...
   Затем я прочёл много чего лестного и не очень про себя. Народ хохотал с бедного мечника, которого я скормил паучихе. Хвалил за хорошую соображалку и называл меня "косым, но везучим нубом". Ну и конечно же, все без исключения ржали с "открой ротик, сучка!".
   На форуме умельцы уже выложили несколько оригинальных демотиваторов, где мою фразу подставляли под всякие ситуации из жизни. Начиная от открытия бутылок с пивом и заканчивая величественным полотном, где неизвестный мне рыцарь из клана "Архитекторы", вздымал двуручный меч над головой стройной брюнетки, в обтягивающих чёрных одеждах - Чёрная Баронесса, глава клана "Неспящих" собственной персоной! И тут как раз в тему пришлась произнесённая мной фраза, которую и провозглашал рыцарь. Было действительно смешно и я с удовольствием посмеялся на работой шутника. Теперь, на какое-то время, моя крылатая фраза точно будет у всех на устах...
   Я потёр глаза и отложил ноут-бук. Спать хочеться - просто жуть. Я набрал Юльку, но она не брала трубку. Видать, веселится по полной. Ну да ладно, пусть отдыхает. Впереди два выходных. Наверстаем с ней завтра...
  ...Впервые за долгое время я выспался. На часах одиннадцать утра и никуда не надо спешить. В Вальдиру подтянусь к шести, а до этого успею сделать много дел.
   Я привёл себя в порядок, напился чаю, приготовил спагетти под сырным соусом и нажарил жирных домашних колбасок. Было бы не плохо сделать пробежку на несколько километров перед едой, но лень. Не хотелось никуда идти и вообще выходить из дома, не смотря на прекрасное летнее утро.
   Я завалился на диван, включил ноут-бук и набрал Юльку:
  - Привет, принцесса...
  - Я уже еду. Скоро буду, - перебила она меня.
  - Всё в порядке?
  - Да. Я приеду и поговорим.
  - Уже настораживает.
  - Я скоро приеду, - и отключилась. Ну и что бы это значило? Вчера вечерок не задался и потому недовольная? Или я уже чем-то успел провиниться?
   Телефон отправился на стол и я, в очередной раз, углубился в чтение игрового форума Вальдиры. За ночь, в интересующей меня теме, где была выложена ссылка на видео-файл, ничего интересного не произошло, если не считать того, что она выросла ещё на 200 страниц. Читать все комментарии я не стал, а просто просмотрел бегло. Сам Алый Крестоносец чирканул пару строк, посетовав на "крыс в клане, организовавших утечку", но, всё же, прилюдно поздравил своих резервистов с успешным фармом. Хоть на этом тема себя и исчерпала, но злорадство вперемешку с поздравлениями и просьбами взять в клан, продолжались в течение ста страниц.
   Мир Вальдиры огромен. И каждый мнит себя уникальным, а потому спешит высказать своё очень важное для мира мнение по любому вопросу. Но это даже хорошо, чем плохо. Если игровой форум популярен, то значит и в игре жизнь бьёт ключом...
  - Лёш, ты тут? - Юлька тихо открыла входную дверь, что я не услышал.
  - О, привет, красотка! - я отложил ноут и вкочил с дивана. - Иди ко мне, дай я на тебя посмотрю? - она сидела на пуфике в прихожей с мрачной миной на лице. - Ты что шампанского перепила вчера? Напилась и с тобой никто не захотел танцевать "белый танец"?
  - Ых, - хрюкнула она, наконец улыбнувшись, и бросилась ко мне в объятия, с силой прижимаясь. - Ты только не кричи, хорошо?
   Так, а вот это мне уже совсем не нравится. Противно как-то засосало под ложечкой.
  - Ты чего, Юль? Что случилось-то?
  - Чёрт, даже не знаю как сказать... - Юлька мялась, что было ей совсем несвойственно.
  - Ну говори, как есть. Ты ж не изменила мне, не? Я ж всё равно в это не поверю. А остальное можешь говорить смело - бить не буду.
  - Ха-ха. Ну ладно тебе, хватит шутить. Я серьёзно!
  - Ну так говори серьёзно. Чего ты натворила?
  - Ну, короче, тут кое-что всплыло...
  - То, что в воде не тонет?
  - Да нет! Ну прекрати ты уже, ну! - теперь она расслабилась и смеялась уже совершенно искренне. Видимо, что-то её терзало не слабо продолжительное время и сейчас ей стало немного легче.
   Подтвердив мои догадки, она посмотрела на меня глазами преданной собачки и крепко поцеловала.
  - Ну вот, тебе уже лучше, я вижу, - я погладил её по спине. - А теперь - стреляй.
  - Окей, - она набрала полные лёгкие воздуха и шарахнула, как из пушки. - Мне предложили работу в Испании. Помощник главного юрисконсульта. Работа на всё лето. Вылет в Мадрид в понедельник.
   На пару минут я выпал в осадок и отстранился. Этого я совершенно не ожидал.
  - Что?
  - Неожиданно получилось. Приехал генеральный директор и предложил моей начальнице работу в Испании. Она, конечно, согласилась и рекомендовала взять меня с собой, так как я её протеже...
  - Ты охренела, что ли!? Какой Мадрид!?
  - Ну, блин! Ну генеральный сказал, что и так планировал мне предложить тоже самое, а потому никаких проблем в этом не видит. И я могу ехать с ними, если захочу.
  - В Испанию?
  - Да.
  - На всё лето?
  - Да.
  - Твою мать! А чё позвонить не судьба было?
  - Я сама не ожидала! Они мне сказали только вечером, когда в ресторане уже сидели. Я сама в шоке была!
  - Да уж. Верю. Дай угадаю, что ты им ответила...
  - Ну а что я могла ответить? Это же такой шанс! У нас всё девчонки мечтают о такой возможности! Работа на 3 месяца, проживание в гостиннице, полный соцпакет, языковая практика... Зарплата в 3 раза выше, чем здесь! Как я могла от такого отказаться?
  - Никак, конечно же, - обречённо подтвердил я.
  - Блин, ну ёлки-палки... - Юлька кусала губы и смотрела на меня всё теми же преданными глазами.
  - М-да, неожиданно, - я отодвинул её от себя, ушёл в комнату и присел на кровать. - Сурпрайз, что не говори. Или как там говорят ваши испанцы? Сорпреса?...
   Она тихонечко пристроилась рядом и прижалась ко мне.
  - Что, на всё лето да?
  - Да, до конца августа, как минимум, но может и дольше.
  - Твою мать...
  - Лёш, я тебя давно знаю и люблю. Ты умный. Ты всегда принимаешь верные решения. Ты же не будешь мне запрещать и обижаться? Так будет только тяжелей нам обоим.
  - Отвали! - я сбросил с плеча её руку.
  - Успокойся, ну! Подумай! Я тоже была в шоке сначала. Я думала только о том, что ты на это скажешь и как я буду без тебя жить три месяца. Только это могло меня заставить сказать "нет". Но потом я поняла, что от такого предложения нельзя отказываться! Для меня это огромный шаг вперёд! Нельзя отмахнуться от тех перспектив, которые открываются в Испании. И это всего лишь на лето... Я ж вернусь. Я не планирую там оставаться. Я не смогу там без тебя. Пойми, пожалуйста! - Юлька обхватила меня руками и прижалась головой к плечу.
   Уверен, для неё моё мнение более чем важно, но вряд ли бы она передумала, даже если бы я запретил. Я, во-первых, не такой дурак, чтобы заставить её отказаться от такой, действительно великолепной, возможности профессионального роста. А во-вторых - это бы серьезно испортило наши отношения и, как бы всё потом не сложилось, она бы мне это, несомненно, припомнила.
  - Не знаю я, что тебе сказать, - развёл я руками. - Я хочу, чтобы ты ехала, но не хочу, чтобы ты уехала. Что я тут буду делать без тебя 3 месяца?
  - Я понимаю, ну. Но это же всего навсего на лето. Я вчера сидела думала... У тебя как раз рабочий сезон начинается. Ты уже сейчас едва время на меня находишь из-за работы и... твоего нового хобби. Мы даже в выходные не можем отдохнуть по-человечески. Ты - весь в работе. Я - вся в работе. Так что, если подходить к вопросу прагматично - сейчас наиболее подходящие время для таких неожиданностей. Ты сможешь уделить всё внимание зарабатыванию денег, так как у вас самая жаркая пора. А я в это время буду вкалывать в Испании, чтобы наработать себе резюме. Мы оба не заметим, как пройдёт время и я вернусь.
  - Соль в этом есть, не спорю, - согласился я и миролюбиво похлопал её по коленке. - Но чересчур неожиданно всё это. Даже в мыслях не держал такое развитие событий. Я думал, ты дала там в морду кому-то за приставания и тебя уволили или что-то в этом роде... А тут совсем наоборот - тебя у меня отнимают на всё лето!
  - Оно пролетит незаметно, вот увидишь.
  - Вряд ли.
  - Пойми, от таких предложений не отказываются...
  - Ты можешь не повторять. Я прекрасно понимаю, как это важно для тебя.
  - Ну вот. Сам понимаешь же, что уменя, по-большому счёту, нет выбора.
  - Да нет. Выбор-то есть и ты уже его сделала. Но... если смотреть с прагматической точки зрения, твой выбор правильный. Я даже не буду приводить агрументов, почему ты этого делать не должна - они легко разбиваются с помощью логики.
  - Я всегда знала, что ты у меня молодец, - Юлька чмакнула меня в щёчку и прижалась ещё крепче.
  - Чёрт! - сразу же среагировал я. - А как я буду без тебя справляться все эти 3 месяца?
  - Ну-у, работай, отдыхай. Играй, когда будет время...
  - Я про другое, балда!
  - А, это! Хи-хи. Ну я не знаю, будешь пока справляться собственноручно, хи-хи. А потом я приеду - наверстаем.
  - Хи-хи? О-очень смешно. Я лучше найду себе другую "хи-хи", чем буду справляться...
  - Я тебе найду! Приеду - глаза ей выцарапаю, а тебе другое выцарапаю!
  - То-то же! А то развела тут "хи-хи". Так уж и быть: пока ты по заграницам будешь кататься, я на других женщин даже смотреть не буду. А это сложно, всё-таки. Лето, как никак. Одежды на дамах всё меньше.
  - Ну-ну. Ты на них не смотри и держи себя в руках... ха-ха-ха.
  - Дошутишься!
  - Хочу дошутиться и быть наказанной!
  - Обещаю...
  - Ладно, любимый, - резко сменила она и тон, и тему, назвав меня тем, кем называла не так уж и часто. Только в особых, тех самых эмоционально-пиковых ситуациях, а потому я даже слегка удивился. - Спасибо, что ты всё понимаешь. Я сильно волновалась, как ты всё это воспримешь, но, в глубине души, была уверена, что ты всё поймешь. Ты меня не разачаровал. Спасибо.
  - Не скажу, что я рад этому, но препятствовать тебе не буду. Мы с тобой оба прекрасно понимаем, какую бы обиду ты на меня затаила, если бы я тебе запретил. Мы бы разругались в хлам, а ты всё равно бы уехала. Так что по-другому поступить я никак не могу.
  - Да, я понимаю. Ты прав, я согласна.
  - Новость просто оказалась слишком неожиданной. Правда. К тому же тебе уезжать через 2 дня. Как вы вообще успеете всё сделать так быстро?
  - Там уже всё подготовлено. Загранпаспорт у меня есть. Рабочую визу оформят на месте, а первое время я буду как турист...
  - А ты уверена, что там всё в порядке?
  - Да, конечно. Мы же серьёзная организация. Ты за это не волнуйся.
  - Ну хоть это радует. Хорошо хоть ты будешь в надёжных руках.
  - Спасибо, милый.
  - Я рад за тебя. Честно. Я уже остыл и умом прекрасно понимаю, насколько это великолепная и перспективная возможность. Мне, к сожалению, поездок в Испанию не предлагают, но и я бы согласился на такое. И, уверен, ты бы меня поддержала, не смотря ни на что. Потому я не могу не поддержать тебя, зная, как это важно.
  - Спасибо! Ты - лучший! Я ехала к тебе волнуясь и представляя, как всё пройдёт. Даже в чём-то сомневалась... Но теперь, я ещё раз убедилась, почему мы с тобой уже год вместе и нам так хорошо. Ты всегда учитываешь мои интересы и не зацикливаешься на тотальном контроле и доминировании.
  - Э-э-м.
  - Я так благодарна тебе, - всё никак не унималась Юлька. - Я так переживала, а ты, с порога, меня развеселил и сейчас успокоил. Я думала будет сложно, но ты изящно сделал меня счастливой. Спасибо, любимый!
  - Девушка, перестаньте! Вы меня смущаете.
  - Вот врун! - игриво воскликнула она. - Ты даже в первый раз не смущался!
  - А ты что, ещё помнишь такое?!
  - Да как тут забудешь. У меня губы трясутся от волнения, а он улыбается довольный, как-будто добычу домой приволок и сейчас будет вкушать.
  - И вкусил!
  - Хи-хи. Добыча ведь была не против.
  - Да-а, хороша добыча. До сих пор вкушаю с таким удовольствием, как в первый раз.
  - Да уж. Больше года прошло, я всё как и раньше... Я сама не ожидала, что так получится, правда.
  - Ладно, Юлька, не заморачивайся. Едь в свою чёртову Испанию и поработай там как следует. Я буду скучать, конечно, а посему, желаю получить доказательства твоей благодарности и любви! И немедленно!
  - О-о, в этом можешь не сомневаться. На выходные я отсюда никуда не собираюсь. Я тебя так измотаю, что ты не то что неделю, все 3 месяца на других женщин смотреть не сможешь!
  - Докажи это!..
  ...Следующие два дня мы не вылезали из кровати и она доказывала мне насколько благодарна. Только в воскресенье вечером Юлька уехала домой, чтобы наконец-то начать упаковывать свои вещи. Её мать беспрестанно трезвонила по телефону в течение всего уик-энда, напоминая, что ей ещё много надо успеть сделать до отлёта. Но я не соглашался отпускать её раньше. Пока не насытился принцессой, даже не желал думать о расставании и она, к счастью, считала так же и выложилась по полной. Старания благодарной женщины - это нечто! Сразу понимаешь, что живёшь на свете не зря, раз такое счатье тебе перепало...
  ...Хмурое и дождливое утро понедельника, как нельзя кстати подходило к общей мрачной обстановке. Юльке рано надо было в аэропорт и мы вызвали такси. Но в итоге на такси поехали её родители, захватив весь багаж, а мы с ней отправились на её машине, чтобы ещё хоть какое-то время побыть вместе. Но что-то не задалось и всю дорогу мы ехали молча. И я, и она, наконец-то осознали, что мы расстаемся на долгий срок, на который ещё не расставались с нашего знакомства. И как оно будет дальше - неизвестно. Юлька, почти не спавшая всю ночь, тихо всхлипывала на соседнем сиденьи, изредка бросая на меня преданные взгляды. Про себя я понимал, что если бы сейчас сказал ей не лететь - она бы не полетела. Отказалась бы от всего и осталась со мной, так как действительно меня любила. Но ничего подобного я, конечно же, не скажу. Я хотел, чтобы она занималась тем, что ей действительно нравится и ни в коем случае не дам ей упустить такую возможность...
   Я припарковался на стоянке и выключил двигатель. Выходить не хотелось абсолютно. Юлька молчала, уставившись в лобовое стекло.
  - Пора, - сказал я, видя как её одолевают сомнения. - Идём.
  - Да, идём, - она шмыгнула носом и вышла из машины.
   Её родители, бабушка, двоюродная сестра-тинейджер и мой друг Валерка со своей девушкой Катей, ждали нас с кучей багажа возле терминала. Рейс был прямой, без пересадок, а уже там, в Мадриде, на новое место жительства её доставят на такси. Потому вещей было море: 2 огромных чемодана на колёсиках и ещё 3 поменьше. Её мама настояла, чтобы она забрала, как можно больше вещей на все виды погоды и Юлька вчера всю ночь вместе с ней этим и занималась...
   Валеркина девушка Катя и Юлька были, если и не лучшими подругами, то достаточно близкими, чтобы обняться и разрыдаться при встрече, когда мы зашли внутрь. Катька тоже была в шоке от её отъезда и очень растроилась.
  - Алексей, - отец моей принцессы сам первый протянул мне руку.
  - Пётр Иванович, - я кивнул и пожал её. С ним у меня отношения были неплохими, хоть и родителей Юльки я видел только по большим праздникам.
   Её отец - эдакий невысокий, лысеющий колобок на небольших ножках - был неплохим мужиком и работал на каком-то оборонном предприятии на высокой должности. Я пару раз спрашивал у Юльки, что за должность, но она только пожимала плечами, так как сама не особо понимала, чем он там занимается. Зарабатывал он достаточно, чтобы обеспечить её всем, что она пожелает, но моя принцесса старалась всё делать сама. Любила подарки, как и любая женщина, но недовольно бурчала, когда ей дарили деньги.
   А вот с её матерью у меня как-то не особо сложилось, так как, по словам девушки, она считала меня недостаточно перспективным - Юлька от меня мало что скрывала. Обидно было немного, но не сильно. Я ж всё-таки с её дочерью встречаюсь, а не с ней...
   Поздоровавшись с мамой и бабушкой, я подмигнул её сестре и пожал руку Валерке.
  - Ну как ты? Нормально?
  - Да, всё в порядке.
  - Сюприз, да?
  - Да уж. Я так же Юльке и сказал... Но ничего, прорвёмся.
  - Моя как узнала - застыла, как вкопанная. А потом принялась твоей наяривать по телефону. А вы заняты... Только вчера на пол ночи, наконец, проговорили. Спать не давала, рыдала в трубку.
  - Даже так?
  - Ага. Договорились через сеть каждый день общаться. Созваниваться или списываться. А вы как планируете?
  - Да так же, наверное. Будем поддерживать контакт, по возможности. Ей, первое время, будет не до этого - будет обустраиваться на новом месте. А у меня у самого работы море. Сезон.
  - Да понятно... Ну да фигня. Лето быстро пролетит, не заметишь.
  - Надеюсь. Нырну в работу с головой - пролетит ещё быстрее.
  - Угу.
  - Юля, доченька, скоро на регистрацию. Идём, - мама отвлекла мою принцессу от дружеских, со слезами, объятий.
  - Да, хорошо. Катя, я буду писать.
  - И я буду. Напиши сообщение, как прилетишь.
  - Хорошо. Обязательно.
  - Юля, пойдём. Время.
   - Созвонимся, Катя! Не пропадай.
  - Не пропаду!
   Мать и отец увели Юльку на регистрацию, оставив нас одних. Катька предательски шмыгала носом.
  - Ты чего?
  - Э-эх...
  - Понятно. Ну ничего-ничего, бывает, - Валерка прижал своё девушку к себе. - Не растраивайся. Она ж скоро вернётся.
  - Я вон тоже не обрадован, но держусь. Так что и ты давай, соберись, Катюха.
  - Окей.
  - Кать, мне на работу надо. Поехали?
  - Да, поехали. Ты тоже держись, Лёшка.
  - Спасибо.
  - Да, держись, дружище.
   Они оба вежливо попрощались с родственниками Юльки и отчалили на выход...
   Пока мы стояли и ожидали, когда вернутся наши, я обратил внимание на шумную компанию. Некоторые лица мне показались знакомыми, так как я уже видел их, когда приезжал за Юлькой к ней на работу. Вон её начальница в кругу суетящихся родственников. Вон важный перец в дорогом костюме. Судя по всему, иностранец. Наверное, это и есть тот самый генеральный директор - вон как двое работников аэропорта с ним вежливо общаются. А вон сама Юлька спешит с регистрации. Значит я правильно угадал. Это с ними она улетает в Мадрид.
   Летят всего 3 человека, а народа привели, как болельщиков из фан-клуба на футбольные трибуны. Не рядовое событие, наверное...
   Юлька, важный испанец и женщина, выслушали что им говорили сотрудники аэропорта, приняли у них билеты и дружно закивали головами, когда им показали, куда надо идти. До вылета, судя по табло с расписанием, было ещё более часа, но регистрация уже заканчивалась. А ещё надо сдать багаж, досмотр пройти... Времени оставалось мало и оно всё уменьшалось и уменьшалось, приближая наше расставание.
   Я потёр глаза - хоть и спал я крепко, как младенец, но вообще не выспался. А меня ещё ждал полный рабочий день.
   Стук каблучков по полу привлёк моё внимание - принцесса торопилась к нам.
  - У меня пятнцадцать минут, не больше! - затараторила она, запыхавшись. - Багаж сейчас заберут.
   Тёплые слова, гладившей её по голове бабушки, которую, я знал, она очень любила; обнимашки с сестрой, с которой у неё тоже были очень близкие отношения; мудрые наставления отца и слёзы с матерью, заняли почти всё время, которое она сама озвучила. Но ей ещё предстояло самое сложное.
   Я наблюдал за ней и мне становилось как-то не по себе. Ей реально тяжело расставаться с близкими людьми. Это было заметно невооружённым взглядом. И как же ей будет тяжело сейчас, когда ей придётся расставаться со мной? Жуть. Просто жуть...
   Когда она развернулась и застыла на месте, не в силах сделать шаг, смотря в мои глаза, отец слегка подтолкнул её ко мне.
  - Иди, доча.
   И тут её уже прорвало. Она бросилась в мои объятия и прижалась всем телом. Я чувствовал, как она дрожит... Она не хотела уезжать. Она действительно уезжала через силу.
  - Я уезжаю, - с трудом прошептала Юлька.
  - Я остаюсь.
  - Ты дождёшься?
  - Дождусь. Ты вернёшься?
  - Я вернусь. Я... Я тебя люблю, Лёшка.
  - И я тебя, моя прекрасная принцесса.
   Она, наконец, не сдержалась и зарыдала у меня на плече.
  - Юля! - недовольно позвала мать. - Юля, тебе надо идти, - но муж тронул её за рукав и развернул к себе, что-то тихо и строго выговаривая. Молоток, мужик. Успокой там свою жену и дай нам время попрощаться.
  - Я не знаю, как буду без тебя...
  - Ты справишься, принцесса. Ты же молодец, - большим пальцем я вытер её выступившие слёзы. - Это не надолго, но чтобы было легче - окунись в работу с головой. Поможет.
  - Хорошо. Спасибо тебе, - и мы провалились во времени в долгом-долгом поцелуе.
  - Доча! - вытащил нас в реальный мир Пётр Иванович. - Тебе пора, солнце. Алексей!
  - Да? Всё хорошо. Действительно пора, - я слегка её отстранил. - Пора, принцесса, а то будет ещё тяжелее. Надо идти.
  - Только дожись меня, пожалуйста! Я тебя очень прошу - дождись! - страстно прошептала она мне на ухо, не желая разбивать объятий.
  - Я тебя дождусь. Я обещаю, - я погладил её по нежной щеке. - Не волнуйся.
  - Хорошо. И... ещё раз спасибо, что ты меня поддержал. Отец сказал, что ты "мужик". Выдержал достойно.
  - Спасибо на добром слове, но я не мог по-другому. Я бы тебя поддержал в любом случае.
  - Я тебя люблю!
  - Юля!
  - Доча, пора!
  - Иду, ну! Всё, до свидания. Я побежала.
  - Пока, принцесса. Скоро увидимся.
   Чё-то как-то тяжко. Даже, блин, слёзы на глазах навернулись... Не каменный ты, Алексей, не каменный. Такой обычный, как и все. И болит так же, как у всех...
   Юлька с родителями заторопились к, стоявшим недалече и с интересом наблюдавшим за нашим выступлением, зрителям. Начальница даже ногтём мизинчика у глаз провела. Зацепило, видать...
   В последний раз Юлька махнула мне рукой и вся та компания устремилась проходить предполётный досмотр.
   Ну вот и всё. Уехала... Какая-то странная пустота меня гложет. Странные ощущения. То ли облегчение, что всё, наконец, закончилось. То ли опустошение от расставания. То ли безразличие к тому, что будет дальше. Неприятное такое чувство. Как эта мерзкая погода снаружи.
  - Не печалься, милок. Она вернётся. Уж больно ты ей люб, - сказала бабуля, внимательно за мной наблюдая.
  - Спасибо за добрые слова. Я знаю, что вернётся, но всё равно как-то не по себе.
  - Это нормально. Тяжело расставаться с женщиной, которая тебя так любит.
  - Хм.
  - Уж я-то знаю...
  - Бабушка, ну что ты! - всплеснула руками сестра. - Нельзя такое говорить!
  - Да ты на него посмотри-то. Разве ж он не знает?
  - Ну-у-у... я не знаю, - протянула она и с интересом уставилась на меня. Хотела прочесть на моём лице мои чувства? Думаю, сейчас это совсем не сложно. Сейчас, я как открытая книга.
  - Ладно, дамы, спасибо за компанию, но мне пора на работу и хотелось бы побыть одному, - засобирался я. - Передайте ключи от машины Петру Ивановичу. Стоит в третьем ряду на парковке.
  - Хорошо.
  - Всего хорошего, - я передал ключи бабушке, кивнул головой сестре и отчалил под моросящий дождик.
   М-да, как-то мне совсем хреново. Ещё в пятницу ничего не предвещало такого развития событий. А уже в понедельник - я один на три месяца. Дела-а...
   Да к чёрту всё! Нырну в работу с головой, а по вечерам и ночам буду пребывать в Вальдире, чтобы тоску хоть как-то разогнать. А то ещё забухаю ненароком...
  ...Весь день прошёл, как во сне. Рабочего настроя не было никакого. Все мысли были только о Юльке. Я вспоминал все наши восхитительные моменты, даже когда принимал заказы у управляющих в торговых точках. Моя рассеянность не оставалась незамеченной, но никто ничего не спрашивал.
   Немного я успокоился лишь тогда, когда получил от неё СМС-ку, что они приземлились. А под конец рабочего дня, мечтал о том, чтобы провалиться в Вальдиру и забыться в её суете. Меня там не было двое суток и я пропустил и добычу ресурсов, и экспинг. Думаю, меня поймут, когда узнают причину, но всё равно упущенное мне придётся навёрстывать.
   Про Аннет я даже не вспоминал все эти дни. Реальные, живые события затёрли всё то, что происходило там...
  ...Очутившись дома, я быстро принял душ, затолкал в себя несколько кусков пиццы, вкуса которой даже не почувствовал, и залез в капсулу. Два дня я даже не обращал на неё внимание и на прозрачной крышке уже появился лёгкий слой пыли. Отогнав мысли пройтись по стеклу влажной тряпкой, я залез внутрь и подключился.
   Вход.
   Оживлённый шум крепости - это первое, что я, в очередной уже раз, услышал после входа. Я тут давненько и привык к такому, но сейчас стало особенно заметно. Видимо, отвыкаешь от всего, что происходит в этом мире, когда какое-то время его не посещаешь...
   Я сел на кровати в казарме, сосредоточился и посмотрел на часы. Пришёл я раньше, чем обычно после работы и время до начала сбора на экспинг ещё есть. Посмотрим, что тут изменилось, пока я отсутствовал.
   Первым делом, я проверил личные сообщения. На почту пришло 35 новых писем. Большинство из них в пятницу и субботу. И лишь три - в воскресенье. Я не сильно удивился такому количеству. Вероятно, очередные поздравители или хулители моих нубских стрелковых талантов прошли по ссылке на форуме и посмотрели запись, а затем решили высказать своё очень важное для меня мнение.
   Ну да ладно. Сейчас почистим, если это так.
   Я решил начать со свеженьких писем и сразу удалил первые два, которые, как и ожидалось, были от моих горячих "поклонников". Наличие нецензурщины и ошибок в словах присутствовало.
   Но третье письмо меня, мягко говоря, удивило.
  "Доброго времени суток, уважаемый Водонос. Я представляю интересы одного из лучших кланов Вальдиры - клана "Архитекторы". По нашим сведениям, Вы обладаете весьма интересной информацией, связанной с рейдом Вашего клана в инстанс "Логово Королевы Жоселин". Люди, которых я представляю, очень заинтересованы в этой информации и поручили мне сделать Вам предложение от которого, я надеюсь, Вы не сможете отказаться. Их чрезвычайно интересует лут, полученный Вашим кланом после убийства босса, и мне разрешили предложить Вам серьёзное денежное вознаграждение за эти сведения. Мы знаем, что всем участникам рейда выдали "благодарственную" в виде незначительного количества золота. Но мы готовы предложить Вам намного больше. За интересующую нас информацию и, мы уверены, Вы понимаете, о чём идёт речь, мы готовы предложить Вам 500 золотых немедленно в любое удобное для Вас время и в любом месте, которое Вы укажете. В качестве подтверждения того, что Вы владете теми цифрами, которые нас интересуют, просим Вас переслать нам скрин-шот с места событий, либо видео-файл. Или ещё каким образом доказать правдивость Ваших слов. Как Вы сами понимаете, просто довериться слову в данной ситуации, мы не можем... Так же мы надеемся, что Вы не воспримите данный обмен услугами, как предательство. Отнесётесь к этому, как к деловому предложению и примете верное решение. Заранее благодарю Вас за сотрудничество. С нетерпением жду Вашего ответа и, надеюсь, он будет положительным. Если Вас всё устроит, свяжитесь со мной в ближайшее возможное для Вас время и мы тот час же всё обсудим. Всего доброго."
   Вот так дела! Что называется - внезапно... А что это за человек мне написал? Какой ник? Брумм Переговорщик!? Ага, сто процентов реальный игрок с таким-то красноречивым ник-неймом. В кавычках, конечно же... И текст такой аккуратный, выверенный. Но смысл один - скажи нам сколько пинт яда вы получили и мы подкинем тебе деньжат. Деньжата не плохие, что тут и говорить. Видимо, эти господа "Архитекторы" тоже посмотрели видео и обратили внимание на особо отличившихся. Они сразу просекли, что только я, Омега и Настя знаем о том, сколько именно яда удалось собрать. К Настюхе с таким вопросом не подкатить - она идейная и только посмеётся. От неё только посыл на три буквы можно получить, а не информацию. А я и Омега новички. Даю руку на отсечение, что и лысому дроу пришло такое же письмо! Только на нём написано "уважаемый" он, а не я.
   Не, ну молодцы, что тут сказать. Классический подкуп. Но за 500 "голды" я-то не продамся, всё равно. За тыщу - ещё бы подумал. А так - нет. Тут они просчитались. Сумма слишком мала для предательства. Видимо, господа подумали, что нубас 50-го уровня таких денег никогда в руках не держал, а потому согласится. Я, конечно же, нубас и таких деньжищ не держал, но Иудой быть не собираюсь. По крайней мере, за такое небольшое количество серебреников...
   Так-с, сделаем скриншотик, на всякий случай, и пойдём сдавать начальству этих пройдох.
   Забыв про все остальные письма и так их не удалив, я поспешил в центральный чертог крепости, полностью срубленный из дерева. Там всегда были те, кто принимает решения и они точно оценят моё рвение...
   На ступеньках стояли стражники-"неписи". Люди, закованные в сталь с пяток до макушки и плащами с алым крестом за спиной. Стражи 300-го уровня! Совсем не кисло. Интересно, во сколько обходится их ежесуточный найм? Они идут явно дороже, чем пучок резервистов для фарма.
  - Чего тебе, парень? - спросил один из них, когда я остановился рядом.
  - Срочное сообщение главе клана! - став по стойке "смирно", я ударил каблуками о деревянный пол.
  - По какому поводу?
  - Очень важному!
  - Ты поточнее давай, а то так и останешься тут обивать пороги.
   Вот чёртовы НПС в это чёртовой Вальдире! Мало того, что нифига не уважают, из-за низкой репутации и социального статуса, так ещё и не скрывают этого.
  - Информация высокой важности! Мне пришло письмо с предложением совершить акт измены в пользу врага! Но я не такой и поэтому спешу поделиться этим с главой клана во имя клана! - вот вам такая высокопарная бодяга. Прокатит?
  - Стой здесь. Я сообщу, - страж скрылся за дверями, а второй так и остался стоять чурбаном, никак не отреагировав на моё присутствие.
   Через пару-тройку минуток дверь снова отворилась и предо мной предстал Ярослав Кирк.
  - Водонос? - удивился он. - Привет.
  - Привет, Ярослав.
  - Ты что-то хотел? Стража сказала у тебя что-то важное.
  - Точно так. Письмецо мне пришло и я хотел бы его показать вам. Весьма интересное письмецо.
  - Точно интересное?
  - Угу.
  - Ну что ж, тогда пойдём. Надеюсь, ты прав.
  - Не сомневайся, Ярослав.
   Он отворил двери и я первым зашёл меня внутрь. Меня встретил просторный зал для приёмов с колоннами по бокам, исскусно вырезанными из дерева. На колоннах крепления с затушенные факелами. Вдали, на возвышении, стоял деревянный трон, с небрежно наброшенной шкурой какого-то животного. Справа у стены - лестница уходящая на второй этаж. И по стенам множество гобеленов, описывающие те или иные события, в которых участвовал клан "Алый Крест".
   Вот Алый Крестоносец ещё 172-го уровня вздывмает меч над поверженным минотавром. Вот счастливая Анорсель обнимает белоснежного пегаса. Тот жмурится от удовольствия, пытаясь расправить крылья, а из глаз текут слёзы. Вот, как минимум, несколько сотен бойцов с тагом "крестов" и развивающимися за спиной плащами, высоко вздымают в небо своё оружие на фоне поверженной крепости и падающего вниз флага предыдущего владельца. Выглядит просто офигенно! Видимо, махач был знатный. Жаль меня тогда не было. Я ж просто обожаю массовые драки! Это то, ради чего я вообще играю в ММОРПГ...
   А вот сам Ногрхем Везучий в сияющих доспехах, с благодарностью принимает из рук какой-то важной особы, сверкающий на солнце меч. "Уник"? Или "легендарка"? Явно что-то из этого!
   Блин, вот это полотно - вообще класс! Оказывается, у клана "Алый Крест" полно впечатляющих достижений в мире Вальдиры, о которых я даже слыхом не слыхивал. Они не просто ребята с окраины. У них есть своя история тут.
  - Понравилось? - отвлёк меня от созерцания картин довольный Ярослав.
  - Да-а, не слабо. Это что, всё было на самом деле?
  - Ну а ты как думал? Это всё было на самом деле, да. И это не картины, которые потом нарисовали мастера-художники. Это "скрины" сделаны "бессмертными" во время исключительных достижений.
  - Кем-кем сделаны? - рассматривая картины, спросил я.
  - Ты шутишь, что ли? - удивился Ярослав.
  - В смысле? - я обернулся.
  - Ты не знаешь кто такие "бессмертные"?
  - Вообще без понятия. Даже не слышал никогда.
  - Ну ты даёшь... - покачал он головой. - Впервые вижу столь неосведомлённого мальца... Ну да ладно. "Бессмертные" - это работники администрации проекта. Админы, в общем. Они появляются в виде ангелов, когда происходит что-то необыкновенное в миру и фотографируют достижение. Добыл ты редчайший "легендарный" предмет, получил ли одного из "легендарных" петов, сварил ли "легендарное" зелье, изготовил ли "легендарный" меч. В общем, сделай что-то такое, что до тебя ещё никто не делал - и о тебе будут слагать легенды. Тут же появится "бессмертный", всё зафиксирует и ты навсегда войдешь в анналы истории Вальдиры.
  - Прикольно.
  - Угу. Они всегда бдят.
  - Да не. Бог с ними, с админами этими. Мне это без разницы. Я говорю про ваши успехи. Не знал, что эту крепость вы отбили в бою. У какого клана вы её отобрали?
  - Не у клана. Крепость долго принадлежала НПС и никто не мог захватить. Чуть больше года назад у нас получилось взять её штурмом. Пробовали и раньше, правда. Несколько раз ходили на приступ, но не смогли - силёнки были не те. Но заключённый обоюдовыгодный союз дал нам необходимые силы на нужный срок.
  - Договорняк?
  - Ну а ты как думал? Без союзов, долгих или кратковременных, мало что может получиться. Слишком много в Вальдире кланов, которые из себя что-то представляют лишь объединившись. Мы тогда были одни из таких.
  - А сейчас?
  - Хе-хе, а как ты думаешь?
  - Понятно. А что тогда классный махач был, да? При штурме.
  - Да, очень. Нас было больше пяти сотен и падали мы от гвардов (англ. Guard - охранник, защитник) на "ура". Но, всё же, смогли продавить и захватить. На наше счастье, никто из конкурентов не пронюхал про время штурма и не успел собрать сил, чтобы нам помешать. Так бы было сложнее.
  - Понятно. Везёт же людям. В таком-то рубилове поучаствовать!
  - Да это ещё ничего. Сейчас ещё более масштабные битвы бывают!.. Но да ладно. Пойдём в кабинет. Расскажешь, что там у тебя.
   Мы поднялись на второй этаж и Ярослав открыл передо мной дверь в просторный кабинет. Во главе деревянного стола восседал Норгхем и по левую руку - Настасья Спаситель. Настоящая Настасья Спаситель! Не та, которая имела 55-й уровень и делила с нами краюху хлеба при битве с паучихой. Эта была 233-го уровня, но лицо у неё было такое же, как у предыдущего, низкоуровневого персонажа. Та же внешность, та же короткая, мальчишеская прическа. Те же узкие губки, сжатые в строгую полоску, и те же голубые глаза. А значит Настюха не стеснялась своей внешности и пользовалась сканом при создании персонажа.
   Она и Норгхем сидели за столом и каждый что-то строчил на бумаге. Хм, тут тоже, что ли, есть документооборот? Нафига он нужен?.. Или в клане всё по-серьезному: отчётности, рапорты, доклады, ведомости? Это не игра получается, а работа, блин...
   Оба подняли на меня взгляды, когда мы зашли и Настя усмехнулась:
  - Что вылупился, как-будто в первый раз меня видишь?
  - Ну так я это... действительно в первый раз вижу.
  - Ну-ну. И как? Похожа?
  - Вылитая. Только у этой что-то не так с уровнями...
  - Хе-хе, - улыбнулась она. - Это у "той" что-то не так с уровнями. У этой всё в порядке.
  - Садись, Водонос. Ты что-то хотел? - спросил Норгхем, откладывая перо. Гусиное перо. Но что-то я не вижу чернильницу на столе. Куда он его макает?
  - Да, - кивнул я и уселся за стол. - У меня тут есть кое-что интересное.
  - Что?
  - Письмо мне пришло вчера. Но прочитал я его только сейчас. Хочу, чтобы вы ознакомились.
  - Отправляй.
  - Сейчас всем перешлю, - я быстренько переотправил на три новых адреса поступившее мне предложение.
   Ребята замолчали на какое-то время, получив и прочитав текст.
  - Хм, - сказал затем товарищ Везучий и высоко поднял брови переглядываясь с Настей и Ярославом. Те только пожали плечами. - Всё это не ново, конечно, но занимательно... В конец обнаглели, уроды! - он стукнул ладонью об стол. - Так открыто пытаться подкупить нашего резервиста... Настасья, ты получила такое письмо?
  - Нет, - она выглядела слегка озадаченной. - Видео утекло в открытый доступ, это да. Но чтобы так вот бесцеремонно предлагать деньги...
  - Понятно, - прервал её Норгхем. - А перспективный "тихушник" Омега получил? Не знаешь?
  - Нет, не знаю. Он ничего не говорил, но я ему доверяю. И, если бы что-то всплыло, он бы сообщил.
  - Ясно. Напиши ему прямо сейчас и пусть ответит, если онлайн.
  - Хорошо.
  - Странно, - удивился я. - Так что, получается, это только мне пришло?
  - Видимо, да.
  - Хм, меня что посчитали "слабым звеном"?
  - Возможно, - кинул он. - Ты ведь никто и звать тебя никак, извини...
  - Да ничего.
  - А раз повезло засветиться на утекшем видео, они попробовали на вкус именно тебя. Но теперь понятно, что они просчитались.
  - Норгх, чьих, думаешь, это рук дело? - спросил Ярослав.
  - "Архитекторы" ж, наверное? - поделился я идеей.
  - Нет, не думаю, что это они. Если бы они что-то подобное задумали, то подписались бы "Неспящими" или кем-то другим, а не стали бы так открыто подставлять свой клан.
  - Тогда, наверное, сами "Неспящие"?
  - Эти тоже вряд ли. У них апломб бьёт через край. Если бы ЧБ решила тебя подкупить, она бы подписалась своим именем под любым письмом и плевать, что на это скажут те, кто это прочтёт. Мне кажется, это ахилоты прощупывают почву. Для них эта информация жизненно важна. И, вполне возможно, представители именно их кланов отправили тебе письмецо.
  - Логично, - кивнула Настя.
  - Жизненно важна? Но почему? - удивился я.
  - По качану!
  - Но...
  - Сам подумай! Знаешь, как действует яд. Знаешь на кого он действует. Значит понимаешь, кому он нанесёт больше всего вреда. Значит понимаешь, кого больше всего интересует эта информация.
  - Но мы всё равно не можем быть уверены в том, кто именно писал, - Ярослав почесал подбородок. - И никак не сможем выяснить. Все знают, что мы зафармили инстанс и всех интересует, сколько мы унесли яда. То есть диапазон предположений огромен. Тут только можно гадать на кофейной гуще, кого интересует сильнее.
  - Я, всё же, сконяюсь к ахилотам, - задумчиво пробормотал Норгхем. - Такой грубый манёвр - в их стиле. Наши наземные конкуренты, не деньги бы ему посулили, а хлебное местечко в структуре клана или ещё что пожиренее. Ахилоты же не могут этого, так как вряд ли бы Водонос удалил персонажа и создал ахилота для того, чтобы очутиться у них в океане и насладиться плодами предательства. А потому, думаю, это их рук дело. Во-первых - для них это очень важно. Во-вторых - ничего кроме денег они предложить не могут. Предложили бы экипировку, мы бы просекли это движение. А если бы оплатили "реалом" или просто золотом - отследить это практически невозможно. Только если объект начнёт их транжирить и сам себя выдаст...
  - Эй!
  - Классический случай, где все палятся. Чего ты? Тебе пришли большие деньги - и ты сразу пускаешься во все тяжкие, так как золото жжёт ляжку. Хочется потратить и гульнуть на полную. Завербованные уже не один раз палились на этом.
  - Ну так и есть, наверное.
  - А почему мне так мало предложили? - спросил я.
  - Мало??? - захохотал Норгхем.
  - Ты что шутишь, что ли?! - удивился Ярослав.
  - А что? 500 золотых - это разве много? - я невинно пожал плечами.
  - Ну ты даёшь... Пять сотен тебе бы точно хватило на то, чтобы затариться экипировкой по полной для своего уровня. Не сетовые, конечно, но достойные вещи. И на метательные ножи, и на кинжалы хватило бы. У тебя, я так понимаю, ничего кроме лука ещё не было и ты даже не представляешь насколько полезно лучнику их иметь.
  - А зачем мне всё это, если вы нас и так одеваете и кормите? - я опять пожал плечами.
  - Ну сама простота! - Настя опять по-доброму улыбнулась, смотря на меня.
  - Послушай. А когда закончится вся эта лафа с качем и шмотом, что ты будешь носить? Ведь тряпки после пребывания в резервистах придется вернуть. Таковы условия. Независимо от того, войдешь ты в основу или пойдёшь своей дорогой. В чем тогда ходить будешь?
  - Эм, ну я пока не думал об этом.
  - Ха-ха-ха! - засмеялся Ярослав. - Они не подумали, что ты не подумаешь, как будешь жить дальше. Так бы предложили больше.
  - Ну-у, может быть. Я просто не думал, что 500 - это много. Вы, ведь, нам за Жоселин по соточке подкинули. А в пять раз больше - это всего лишь пять раз по столько же. Не велика разница. Вроде бы...
  - Велика, велика. Эти деньги даже можно было бы использовать, как стартовый капитал. Если у тебя есть голова на плечах и торговая жилка, ты запросто можешь делать в день по 20-30 золотых чистой прибыли, только на том, что будешь скупать всякую фигню у нубов и перепродавать. Или выставлять на аукцион... Это Вальдира, Водонос! Тут всё покупается и продаётся. А куча золота и знание рынка могут тебе приносить стабильный доход. Ведь на более высоких уровнях совсем другие деньги требуются на экипировку. Там стоимость исчисляется тысячами, а то и сотнями тысяч золотых!
  - Понятно, - протянул я улыбаясь. - Чёрт, надо было соглашаться.
  - Э-э-э...
  - Да шучу я, шучу!
  - Шутник, блин...
  - Да ладно вам. Я всегда был равнодушен к деньгам. Они лишь средство, а не цель. Так или иначе, я их добуду и у меня их будет ровно столько, сколько мне нужно. Да и чувствую себя в долгу перед кланом и не мог поступить иначе.
   Все трое враз стали серьёзными и устроили гляделку друг с другом. Наверное, я сказал правильные вещи. Я бы и сам был рад услышать нечто подобное от резервиста, будучи клан-лидером.
  - Надо обязательно всё это передать Крестоносцу. Он должен знать и пусть сам решает, какие будут наши следующие шаги, - сказала Настя.
  - Да, конечно, - согласился Ярослав.
  - Только в Штирлица я играть не буду! - я категорично рубанул ладонью.
  - Ты о чём?
  - Если вам надо будет, чтобы я завёл эдакий эпистолярный СМЕРШ и привёл вас прямиком к отправителю - я пас!
  - Ы-ы-ы, красиво сказал.
  - Да нет, не волнуйся. Нам это не интересно. Ты просто молодец и правильно поступил. Большего мы от тебя не требуем.
  - И на этом спасибо.
  - А пока, прими от лица нашего клана и меня лично в благодарность, - Норгхем, не сомневаясь, полез в свою заплечную сумку, которую тут носили все и которая исполняла роль инвентаря, и, хлопнув ладонью по столу, положил горку золотых монет. - Тут всего сотня. Меньше, чем тебе предлагали, но всё же не мало. Отложи их пока. Пригодится в будущем на новую экипировку.
  - Эм-м... Спасибо, - поблагодарил я и сгрёб монеты. Ну а что? Я никогда не против получить что-то в виде поощрения. - А что будете делать дальше по этому вопросу?
  - Вряд ли удасться понять кто заказчик, но всё равно пороем немного. Может что и накопаем.
  - Ясно.
  - Всё, Водонос, иди к своей группе. Вы скоро начнёте, - Настя встала из-за стола, показывая, что аудиенция окончена. - Помни, что я говорила про набор уровней и насколько это важно. Нужен максимальный результат.
  - Я понимаю и целиком "за". Просто 2 дня был занят "реалом". Постараюсь наверстать.
  - Так ты что, 2 дня пропустил и кач, и добычу ресурсов?
  - Ну да.
  - От ты даёшь! - Ярослав покачал головой. - Надо нагонять. Твои, вероятно, уже оторвались в уровнях и скоро будет переезд на новую локацию. Ты не пропадай больше и постарайся выравняться с ними. Это очень важно.
  - Я понимаю. Справлюсь.
  - Будем надеятся. Дуй давай к своим.
   Когда Настя уже закрывала за мной двери, я услышал голос Норгхема:
  - Ты была права, Настасья. Это точно первый претендент на зачисление в клан...
   Моё эго расплылось в улыбке, довольное услышанным, и я рванул по лестнице вниз, торопясь на экспинг. Надо нагонять, действительно...
   Своих ребят я встретил сразу у казармы, где они проверяли экипировку возле открытого портала.
  - Здрасте! - с порога крикнул я.
  - О, пропажа! - первым удивлённо воскликнул наш куратор Элвин. - Ты где был вообще? Два дня ни слуху, ни духу.
  - "Реал" поглотил, ваше превосходительство. Еле выбрался оттуда.
  - Хе-х. Понятно. Бывает, что можно сказать. Но ты ж понимаешь, что тебе всё равно придётся закрыть часы добычи ресурсов? Даже не смотря на то, что кач для тебя уже упущен.
  - Конечно. Я всё понимаю и всё сделаю. Не сомневайтесь.
  - Отлично. Я рад это слышать. Экипируйся пока. Сегодня последний день в старой локации. Завтра переезжаем.
  - Вас понял! Исполняю! - моё настроение сильно поднялось после правильно принятого решения и полученных денег. Я был полон энтузиазма.
   Я выложил сотню золотых в сундук возле своей кровати в казарме. Незачем их таскать с собой. Пусть лучше полежат в безопасном месте. Теперь у меня в наличии три сотни плюс мелочь и пусть они побудут там, где никто не отберёт...
   ...Возле нашей стандартной телеги с экипировкой, стояли мои друзья и, увидев лицо Аньки, мой энтузиазм рухнул с небес на землю и трусливо задрожал, в ожидании бури.
  - Макс, Фил, как вы? - я пожал руку каждому, но не отрывал взгляда от чёрных глаз хмурой фурии, прожигавших меня насквозь.
  - Привет, Вод.
  - Привет, всё в порядке. Как сам? Где пропадал?
  - Да так, проблемы в реале были.
  - Порешал?
  - Ну можно и так сказать.
  - Ясно.
  - Привет Егоза.
  - Ага, - буркнула она, даже не смотря в мою сторону.
  - Хм...
   Как говорится: женщины - общаются! И, видимо, пресловутая женская солидарность тут проявилась во всей красе. Я почесал репу и подошёл к Аньке. Если буря случится, то пусть случится перед экспингом, а не во время или после него.
  - Аннет.
  - Водонос.
  - С тобой всё в порядке?
  - А с тобой?
  - Ну не очень, но живой.
  - А что случилось?
   Я бросил взгляд на парней. Оба поняли, чего я хочу и, по очереди дружески хлопнув меня по спине, отошли в сторону. Макс взял Егозу под руку, и, хоть она брыкнулась, оттащил её за собой.
   Аннет внимательно за ними наблюдала и посмотрела на меня.
  - Что-то случилось?
  - Да. Моя девушка уехала на всё лето в Испанию, - честно признался я. Я решил рубануть сразу, а не тянуть тягомотину. Пора бы мне с ней уже прояснить отношения. Виртуал - виртуалом, но для меня реальные дела важнее. И как бы она это не восприняла, нам обоим придётся с этим смириться. Я лишь надеялся, что она воспримет это достойно и не будем мне рассказывать: "...а чего ты тогда, кобелина, ко мне приставал???".
  - Так у тебя есть девушка?! - столько изумления в голосе, я не ожидал услышать. Аж как-то обидно даже стало.
  - А что тебя удивляет?
  - Д-да нет, не удивляет, но...
  - Ты ж не спрашивала. А я не говорил.
  - Да нет, я не об этом. Просто это всё объясняет...
  - Что именно, Аннет?
  - Ну... Просто... Я теперь тебя понимаю, хотя недавно была готова убить. Ты не мог... Ты бы изменил... - смущаясь, как неопытная простушка, путаясь в словах и смотря в пол, забубнила она. - Прости, я злилась... Я думала, что ты боишься... Что трус... Я думала, что тебя переоценила. А оказывается - недооценила. Ты верен... Ты всё такой же, каким и был в моих глазах. Извини... Я не думала... Ты не хотел меня обидеть, да? Но лучше бы ты сразу сказал мне, что не свободен. Ведь получилось ещё хуже...
   Я аж рот разинул от изумления! Что-о??? Она считает, что я остановился и не стал продолжать, не потому, что считаю это странным и ненормальным, а потому, что не хотел изменять своей девушке? Блин, это не так. Но... Но если она так считает - пусть считает. Пусть ей будет легче от этого. Я разубеждать не буду. Раз она сама придумала, сама поверила, сама вынесла вердикт, пусть так и остаётся.
  - Ты не спрашивала, Аннет. А я не говорил, - повторился я, пожав плечами.
  - Я не думала об этом... Мне почему-то казалось, что ты один. Ты так раскованно со мной себя вёл. Я не задумывалась даже...
   Чёрт, что же мне ей сказать-то? Не, я лучше просто помолчу. Пусть сама себе додумает "что", "как" и "почему".
  - Тебя не было два дня и я подумала, что это из-за меня... Я не хотела тебя обижать, извини. Просто всё так нехорошо получилось... - продолжила она, всё так же смущаясь и прожигая взглядом дырку в полу.
   Блин, какая же хорошая девчонка, всё-таки! Способна и смущаться, и извиняться, хотя за ней гоняются тут десятки ухажёров и она могла бы быть прожжённым циником, используя их, как душа пожелает. А она, вон, мямлит что-то, краснеет. Она поверила, что сама поторопила коней и теперь ей неловко. Жаль, не понимает, что я не стал этого делать не из-за Юльки, а из-за того, что секс в игре - это очень странно и неестественно. Это моё мнение. Хотя... нет, мне не жаль. Пусть она считает, что всё сложилось так, как сложилось, потому, что сама поторопилась, а не потому, что мерзавец её отверг. Хоть Аннет и хороша во всех смыслах, но я пока совершенно не готов переступить черту даже с ней.
  - Ничего, Анька. Я переживаю сейчас сложный период и я рад, что ты отнеслась к этому с пониманием.
  - Да, извини... Я не знала и злилась, но понимаю, что тебе сложно...
  - Извини, что я не предупредил тебя заранее. Ты отличная девчушка и мне очень нравишься, но... сама понимаешь, в общем.
  - Ну, что ж поделать... Так, значит так. А надолго уехала твоя девушка?
  - На 3 месяца. На всё лето. Работа там.
  - Хм, понятно... - безрадостная маска схлынула с серого лица красивой дроу после моих слов и она выдохнула. - Ну что ж, повезло ей. Давай больше не будем вспоминать о том, что было? Хорошо? Мне это не очень приятно.
  - Конечно, Ань. Я только "за". Извини, что так вышло. Дело, ведь, было совсем не в тебе, правда...
   Так! Главное вовремя остановиться! Смотри не ляпни ничего лишнего! А то потом опять будешь отмазываться и не отмажешься. Они же чувствуют, когда им врут! Так что много не болтай.
  - Я тебе верю, - наконец, облегчённо улыбнулась Аннет. - Я была уверена, что дело не во мне. Ведь я видела и чувствовала тебя... И не понимала почему... Но теперь всё ясно...
  - Спасибо за понимание. Поддержу твою идею и давай больше не будем об этом?
  - Конечно, Водоносик! - она сделала порывистое движение, и, пока я не успел опомниться, крепко обняла меня, как тогда вечером во время танца. - Ты мне нравишься, но не вздумай больше делать две вещи: меняться и врать мне! А то стрелу в глаз отхватишь!
   Чё-ёрт! Для неё ещё ничего не окончено. Только отсрочено. Вот только этого мне не хватало! Но хорошо, хоть сейчас отмазался...
  - Ты слишком слабый стрелок, чтобы мне в глаз попасть! - слегка отстранился я.
  - Фи-и, какой ты вредный. Сам мазила!
  - Я со ста шагов отстрелю комару причиндалы!
  - Ы-ы-ы! Ха-ха-ха, чёрт тебя побери! Хотела тебя убить или просто позлиться недельку, а уже смеюсь, как больная! Чтоб тебя... - Аннет открыто захохотала. На её смех резко обернулась Егоза, стоявшая в нескольких шагах дальше, и мои друзья-эльфы.
   Макс удивлённо подняли брови и вопрошающе показал большой палец. Я едва кивнул головой и он картинно выдохнул. Вероятно, за те два дня, что я отсутствовал, Аннет всем вынесла мозг своим мрачным видом и непонятным поведением. И даже, возможно, за глаза поливала меня го... эксрементами. Женщины, бывает, делают это. Но потом быстро остывают, когда успокаиваются. И я рад, что мне удалось этого добиться от Аннет.
  - Ладно, красотка, давай делом заниматься. Дай тряпки накинуть.
  - Ой! - Анька спохватилась и, казалось, только сейчас заметила, что её руки всё ещё на моих плечах. - Прости.
  - За что?
  - А-а, так уж и быть - ни за что! Хочу - обнимаю! И всё тут!
  - Окей, меткий лучник, не прощаю. А теперь отпускай.
  - Фу-у, да ты вообще не романтик!
  - Эй, голубки! - крикнул Элвин смотря на нас со стороны. - Экипируйтесь быстрее давайте.
  - Будет исполнено, ваше сиятельство! Экспинг ждёт. Ласки - потом! - отрапортавал я.
  - Нет, точно не романтик, - картинно покачала головой Аннет, закатив глазки...
  ...Ударный четырёхчасовой кач на "паровозах" и решение всех проблем с Анькой, сделали меня очень довольным человеком. После окончания, мы с парнями, в отличном настроении, удалились через портал в шахту, а наши дамы - качать алхимку и кулинарию - сегодня Аньку перебросили на это, более важное занятия.
   Экспинг шёл великолепно и я добил 60-й уровень. Нас поднатаскали на работу в команде и мы грамотно отстреливали всех мобов, которых нам приводили. Парни вообще перешагнули планку 63-го уровня и даже взяли новые умения у мастеров в Альгоре. Ну а чё? У них было на это время. Это я страдал и мучался в реале. А тут всё просто. Хотя нет. Вру. Тут так же не просто. Одна Анька чего стоит...
   Лёгкий перекус для восстановления бодрости и прибавки к "силе" - и кирки в руки. Я был полон желания и энергии, а потому даже не смотрел на часы. Мне тут махать и махать ещё. Сам ведь подписал договор...
   Парни меня покинули ровно через два часа - никто не пожелал тратить лишнее время. Видимо, всех слегка подзадолбало это добывание ресурсов. Я же остался и, несмотря на позднее вермя и мысли об очередном рабочем дне, продолжал добывать руду, складывая её в кучки на проходе, откуда её потом забирали специально обученные "неписи". На поверхность мы ресурсы никогда не таскали, так как это была не наша задача. Наёмные НПС или, в крайнем случае, клановые "ишаки", которых выращивали так же, как и резервистов, специально переносили все тяжести, которые только могли, чтобы раскачивать характеристики не только с помощью новых уровней, а свободными очками. И чем больше мог унести "ишак", тем больше вкусных "данжей" ему доставалось, ведь они тоже участвовали в фарме...
   Уровень "рудокопа" рос медленно, так как с показателем "сила" у меня были проблемы и я не мог быстро и качественно разбивать жилу и добывать руду. Но он мне был не особо интересен. Я никогда не планировал заниматься этим ремеслом, а думал уделить внимание лишь "кулинарии" и выделке кож. С едой всё понятно - важнейшее ремесло для повышенной выживаемости! Почти такое же важное, как и "алхимия". А создавать броню из кожи, я хотел чисто для собственных нужд. Единственный вопрос был лишь в том, как долго и как дорого надо будет раскачивать все эти навыки?
   "Рудокоп" и "лесоруб" - это лишь недоразумения, которыми я занимаюсь, будучи обязанным это делать. Повышать их, я вообще планировал...
  ...Оттарабанив сверх нормы ещё 2 часа, я, порадовавшись, что сократил свой "долг", покинул шахту, махнув на прощание НПС-стражникам у входа. Восемь часов в Вальдире прочистили, но и утомили мой мозг. Во время кача, только где-то совсем глубоко, проскакивала мысля про Юльку и тут же отодвигалась с очередной наложенной на тетиву стрелой. Да и махая киркой, я больше общался с пацанами и думал о перспектике. Оградив себя от реальных переживаний насыщенным днём в виртуале, немного успокоился и пришёл в себя...
   Я вылез из кокона, схватил телефон и посмотрел нет ли там "смсок". Юлька писала, что она обустроилась и всё хорошо. Я мысленно за неё скрестил пальцы, искренне желая, что бы всё так и продолжалось, и, набив пузо остатками холодной пиццы, не раздеваясь отправился на боковую...
  ...Следующие две недели вымотали меня окончательно. Я был выжат, как лимон морально и физически.
   С утра до позднего вечера я трудился "в полях", стараясь охватить максимальное количество точек, так как торговля шла бойко. Вечером заезжал в офис и отчитывался о проделанной работе. Объёмы продаж хоть и выросли, но не значительно. Региональный менеджер, посещавший нас каждую неделю, рвал и метал. Он требовал от нас выторгов в два раза превышающих результаты прошлого лета. Но мы пока только-только смогли к ним приблизиться на расстояние вытянутой руки. Супервайзер называл нас "ленивые калоши" и "тупоголовые ослы" и тоже стучал кулаком по столу.
   Сложно объяснить тому, кто совершенно не желает тебя слушать, что мы работаем почти по 12 часов в сутки и выдаём максимально возможный результат. Но это только мы, торговые представители, думали, что максимальной возможный. Вышестоящее начальство считало иначе и не забывало нам об этом напоминать в грубой и нецензурной форме. И любое собрание в офисе закачивалось словами: "Если вас что-то здесь не устраивает - валите на ..."! Но поскольку нас всё устраивало, особенно зарплаты и бонусы, да ещё и летом, мы молчали. За такие деньги на ушаты помоев можно не обращать внимание. По крайней мере, мы пытались...
   С Юлькой я переписывался почти ежедневно по личному, а не рабочему телефону. Видеоконференции мы устраивали редко, так как и она, и я работали допоздна, а потом, после работы, я всегда пропадал в Вальдире.
   У неё всё было отлично и это слово она мне писала так же ежедневно. Она прекрасно устроилась в хорошей гостиннице, где пока жила вместе с начальницей. На работу и обратно их возили на такси. Языком принцесса владела очень даже неплохо, а языковая практика лишь обогатила её знания. Каждый день она строчила мне множество довольных и радостных сообщений про свои успехи и жизнь в Мадриде. Ей в столице нравилось всё: и люди, и погода, и работа, и язык. Она была довольна и это вызывало у меня странную ревность. Ну как же? Меня с ней нет, а у неё всё здорово! Как-то даже не по себе становилось. А она мне всё про то, как там всё замечательно, как-будто не замечала моего отсутствия! А я без женщины уже две недели и близок к срыву. И, я уверен, она это прекрасно понимала. Но мы, во избежание зуда в определённых местах, вообще избегали с ней разговоров на эти темы. Всё начиналось с "ну как ты?" и отвечалось "держусь". Никаких откровенных переписок и секса по телефону. Только "жду-целую". Мы оба были поглощены работой по самый котелок и даже наши переписки длились не долго. В основном кто-то задавал вопрос, а кто-то отвечал через определенный промежуток времени...
   Мои друзья отлично знали где я работаю и чем занимаюсь. Они редко меня беспокоили в течение этих недель. Только один раз на выходные мы с ними собрались у кого-то на квартире и не сильно, и не долго "закладывали за воротник". Так, чисто для поддержания атмосферы весёлости и развязывания языка. Правда, как-то переусердствовали в этом деле и, без дам, от которых отмазались бильярдом, отправились на ближайшую дискотеку разогнать кровь по венам. Но всё пошло не по плану и до дискотеки мы даже не дошли, схлестнувшись по дороге с какими-то местными гопниками. В итоге досталось всем: и нам, и им. Драка была скоротечной, кровавой, но победной. Нас было пятеро и троих из них мы отправили отдыхать на травку, а ещё четверо убежали, громко матерясь. Нам больше досталось на орехи уже потом, когда мы решили вернуться к Димке домой, где собирались изначально. Оставшиеся дома пассии, таких нам вломили, когда увидели, КАКИМИ мы вернулись, что мы были не рады, что вернулись! Одним: "ну что, сходили, бараны, в бильярд?" мы, конечно же, не отделались. Всем словесно, а кому и физически, надавали по ушам, и, разобрав своих кавалеров, повезли их по домам зализывать раны. Меня некому было забрать и зализать раны, а потому я, совсем нетрезвый, сам уехал домой и опять залез в Вальдиру.
   На экспинг в игру я успевал лишь с трудом. С порога, часто даже не жравши, я прыгал в капсулу, чтобы не опоздать. Проклятая работа высасывала моё время, как пылесос. Если бы мне там столько не платили, особенно летом, я бы давно уволился. Тот психологический прессинг мне давно осточертел, а усталость и недосыпание сделали меня раздражительным. Хотя, может быть, это было от недостатка женского внимания, с которым не было никаких проблем пока Юлька была рядом. Я даже забросил бегать по вечерам, а мои любимые 12-ти килограмовые гантельки ржавели от невостребованности...
   Теперь Вальдира для меня была единственной радостью. Там я держался до конца. Меня даже пару раз накрывало "затухание". Тогда я торопился покинуть капсулу и поспать хоть немного. Противный холодок по позвоночнику и тускнеющие краски мира - малоприятно ощущение.
   Но всё равно в игре всё шло отлично. Охраняемые клановые локации, полные жирных и агрессивных мобов, позволяли нам, без проблем, раскачиваться и поднимать уровни. За две недели мы лишь однажды сменили место экспинга. Покинули прайды львов, ставшие нам ну совсем уж маленькими, и перехали к возвышающейся к северу от Альгоры огромной горе, где кошмарили все виды гоблинов от 65-го до 77-го уровня.
   Вокруг горы гоблины разбили поселение и занимались выделкой шкур и разводили овец, мясом которых и питались. Вся проблема была в том, что днём они прятались в пещерах и не входили наружу до наступления темноты. Иногда, по ночам, совершали набеги на окрестные фермы, где воровали сливки и сыр, которые считались у них деликатесами.
   Локация была не самая простая, но очень "вкусная". Попасть внутрь, где жили тысячи гоблинов, было проблематично, так как днём снаружи их было не найти. Пробиться внутрь, в пещеры, можно было только с помощью отряда высокоуровневых бойцов, которые ежедневно в течение двух недель расчищали нам дорогу до, удачно выбранного и сто раз опробованного другими, места. "Хай-лвлы", (англ. High Level - Высокий Уровень) не напрягаясь, вырезали 70-ти уровневых мобов, расчищали нам пространство и, принимая наши благодарности, снова становились на охрану этой горы от всех желающих погрузиться в топовый экспинг. Все бойцы были уровнями 150+, а потому две недели, что мы тут проторчали, нас никто не беспокоил.
   Опыт на гоблинах залетал великолепно! Их было много и они были абсолютно бестолковые. Они не любили солнце и почти не выходили на поверхность. Но так же они не любили огонь и "фаерболы", которыми их "заливали" наши маги...
   На этот раз мы действовали немного по-другому из-за ограниченного пространства пещер. Теперь команда Элвина не бегала по сторонам, собирая мобов. От этой команды вообще остался только он один. Да и то чисто для того, чтобы за нами присматривать и всё контролировать. Нам дали высокоуровневого "баффера" и другого "танка" 185-го уровня. Теперь он сам неторопливо бегал по местам "респауна" гоблинов, агрил их поштучно или кучками, и приводил к нам.
   Нашу группу из 12-ти человек заставили залезть на крышу ветхого сарая, который построили сами гоблины. К сараю примыкал загон, окружённый дряхлым, полуразвалившимся забором, в котором держали блеющих от страха овец. Овец мы загоняли внурть на время экспинга, чтобы не мешали нам геноцидить гоблинов, а затем геноцидили и их самих ради шкур и мяса, когда приходила пора уходить.
   Сам сарай всё шатался и трещал под нашими ногами, но никак не хотел разваливаться. Именно с его крыши мы наводили ужас на мелких зелёных бедняг, которые безуспешно били своими кинжалами или ятаганами по латной броне "танка". Гоблины-лучники, которых тут было с избытком, пытались находить удобные позиции и бить по нему из луков, но стрелы лишь отскакивали от брони, не нанося никакого урона. Именно эти гоблины были нашими любимыми мишенями. Защиты у них не было никакой и частенько бывало, что падали они с одной удачно пущенной стрелы. Мы даже с эльфами-лучниками устраивали своего рода соревнования, споря на золото, кто быстрее снимет обнаруженного гоблина-стрелка. Побеждали, чаще всего, Фил или Анька, которая затем всем нам показывала язык и протягивала ладошку, куда складывали монетки.
   Так же неплохо работали и маги, когда, привыкшая ко тьме зелёная мелочь, от яркого света огня заклинаний, вереща и размахивая руками, разбегалась в разные стороны, где мы их и добивали. Скучал только наш даггерщик. Опять... Он сидел на крыше сарая, изредка спускаясь и кого-то добивая под грозным взглядом Элвина. Чаще обсыпал себя соломой, отобранной у овец, и раскачивал "маскировку", чтобы не терять время зря. Но от халявного опыта отказываться даже не думал...
   Все две недели мы прекрасно провели время в пещерах гобинов, откуда нас ежедневно через четыре часа, выводил всё тот же отряд прикрытия и запускал новую партию резервистов. Тут всё было строго. Кач по расписанию ровно 4 часа на каждую группу. Нас выводили. Их заводили. И так день за днём. Но главное: часто мы видели резервистов под другим "тагом"! Не только "Алый Крест" тут экспился, но и другие ребята. Видимо, существовали какие-то договорённости на эту локацию, чтобы всем хватало и места, и времени на раскачку.
   Потом мы отправлялись рубить лес. В шахты, почему-то, нас больше не направляли. Мы валили деревья, обрубали сучья, грузили стволы на подводы, которые потом куда-то отсылали с полным боевым охранением. Я ещё раз как-то спросил у куратора - зачем такой геморрой со столь распространённым ресурсом? Ответ: "много будешь знать - плохо будешь спать" меня вполне удовлетворил и к этому вопросу я больше не возвращался...
   Отношения с Аннет вновь наладились. Она больше не злилась и всё так же смеялась над моими, пошловатыми и не очень, шутками. Казалось, она забыла обо всём плохом и переступила через это. Или просто ждала, когда я оклемаюсь и сам захочу сделать первый шаг. Но определённую грань мы с ней больше никогда не переходили. Лёгкий, весёлый флирт и не более...
   Егоза уже не скрывала, что Макс её интересует с полной серьёзностью. Они обнимались, целовались и частенько долго сидели вместе у костра, когда мы возвращались в крепость. Да, для неё это было нечто больше, чем просто танцы. Когда я спросил у Максимуса, как он думает из всего этого выбираться? Он ответил: "А зачем? Всё придёт к логическому финалу рано или поздно, но с ней в этом деле нужно быть деликатным...". На его месте, я бы не стал связываться с виртуальным образом неоперившийся малолетки, но он взрослый парень и пусть сам принимает решения. А советов я давать не буду, если их не спрашивают.
   Омегу я почти не видел. Только в крепости иногда глубокой ночью. "Перспективный тихушник", как его когда-то назвал Норгхем, усиленно раскачивался вместе со своей группой на этих же гоблинах. Но их очередь наступала утром, а потому мы никогда не пересекались. Несколько раз обменялись сообщениями и я немного обалдел от того, что он уже взял 77-й уровень. Ну так! У него онлайн ого-го! Это я метаюсь, как ошпаренный, едва успевая прибежать к началу сбора нашей группы. А он почти сутками сидит. Как не посмотрю во "френд-лист" - он всегда в игре. Возможно, он действительно перспективный "тихушник"...
  ...В долгожданный выходной - в субботу, я решил дать себе расслабиться и провалялся в кровати до одиннадцати. Опять же: спешить некуда и незачем. В игру хочется, но успеется. Сначала надо привести себя в порядок и отзавтракать накупленными накануне вкусностями.
   Сегодня у нас в Вальдире последний день раскачки резервистов и отработки по ресурсам. А вечером нас всех по отдельности пригласят на последний разговор "по душам". Что будут спрашивать - мне неведомо, но я нисколько не сомневался, что меня обязательно пригласят в основу клана. Для обычного рекрута я не плохо себя зарекомендовал. А подслушанные слова, сказанные Норгхемом в чертоге клана, когда я сдал им письмо о попытке подкупа, ещё больше убеждали меня в том, что я тут останусь.
   Надо ли мне это? Конечно, я только "за"! Меня тут, действительно, всё устраивало. Не смотря на то, что главу клана мы видели, от силы, пару раз, а клановый чат для нас до сих пор заблокирован. Не смотря на то, что многое нам тут не рассказывают и отвечают по типу "не суй нос, куда не надо", я был доволен, что послушался совета Омеги и в Альгоре встал в очередь почти месяц назад. Иногда, задавался вопросом: если бы не "Алый Крест", какой бы у меня был уровень сейчас? Смог бы я с таким, катастрофически малым, онлайном добраться до тех высот, на которых был сейчас? Смог бы в глаза увидеть рейдового босса и засветиться на видео? Смог бы так легко переступать планки новых уровней, даже не заботясь о экипировке? Или так бы и остался песчинкой на пляже нубов, как те тысячи и тысячи казуальных игроков, ищущих свой путь? Ответ очевиден. Поэтому я двумя руками буду держаться за этот клан и, если надо, сотру в мозоли руки, срубая очередное дерево...
  ...Так. Сегодня у нас последний экспинг и "исповедь", а завтра... Завтра будет момент истины! Завтра в ресторане Альгоры нас всех обещали собрать вместе и озвучить решение по итогам собрания совета клана. Безотносительно к тому, примут тебя или нет, ты всё равно сможешь отдохнуть, расслабиться и отметить с сопартийцами окончание пребывания в резервистах. А после этого тебя ждёт дальнейшее движение вместе с кланом или долгий сольный путь...
   Большинство из нас волноваться начали заранее, так как никто не был уверен, оставят его или нет. Лишь Егозе было всё равно: накануне она сообщила новость, что её родители надолго уезжают в Австралию и забирают её с собой. Так что она понятия не имеет, когда сможет вернуться в игру и вернётся ли вообще. Услышав это и увидев те глаза, которыми она смотрела на Макса, я понял, что тот самый "логический финал" уже близок.
   Больше всех переживала Аннет. И не столько по поводу того, что лишится на неопределённый срок подруги, с которой неплохо сошлась. Она переживала, что её могут не зачислить в основной состав клана, в котором её всё устраивало. Ей нравилось тут абсолютно всё. Она забросила махать топором и раскачивала "кулинарию". Чуть-чуть занималась "алхимкой". Любила своего персонажа и ту стезю, которую она выбрала. Была в меру смелой и активной. Но самое главное, что ей больше всего нравилось, это то, что не приходилось заморачиватсья с экспингом. Она рассказывала, что сходится с людьми достаточно тяжело, а потому в рандомных группах, чаще всего ведёт себе безразлично и без проблем может бросить их в любой момент времени. А этого, как известно, никто не любит. Посему набор уровней давался ей не так уж и просто, так как до 28-го она, в основном, гуляла по миру, отстреливая мобов, или делала ненапряжные квестики. Она не ходила в подземелья, не искала контактов с новыми людьми. После определённых событий на заре своего существования в игре, не образовывала группы для совместных действий. И только тут, в клане "Алый Крест", ей нравилось всё. Потому сильно переживала, что будет с ней дальше, если придётся уйти...
  ...Решив, наконец-то, сделать пробежку, чтобы проверить свою форму, я разачаровался. Сдулся на 15-ой минуте. Кряхтя и хватаясь за бок, вернулся домой. Потом наелся до отвала и лопал мороженое. Просто валялся, балдел и читал форум. Вальдира всё так же жила полной жизнью, генерериуя множество новых интересных тем. И только начитавшись вдоволь, я, наконец-то, залез в кокон.
   Вход.
   Едва открыв глаза, я сразу проверил личные сообщения. В последнее время это вошло у меня в привычку... Новых писем нет. Только старые, которые, по безразличию, я так и не удалил. Загадочному мистеру "Инкогнито", я тогда так и не ответил, а новых писем он мне не прислал, видимо, всё прекрасно поняв.
   Напялив на себя бижутерию на + 3 к "ловкости" и надев сетовые перчатки, я вышел наружу.
   Прекрасная вальдирская погода опять радовала солнцами и безоблачным небом. Я упёр руки в боки, щурясь от яркого солнечного света, не зная, чем себя занять. Для начала вызвал меню персонажа, чтобы в очередной раз насладиться своими успехами.
  Базовые характеристики персонажа:
  Текущий уровень персонажа: 75
  Сила - 100
  Интеллект - 10
  Ловкость - 205
  Выносливость - 123
  Мудрость - 1
  Очки жизни: 1580/1580 Мана: 60/60
  Доступных для распределения баллов:
  Вот такие пироги! Отличные две недели, проведённые на тучных гоблинских пажитях, сделали меня очень счастливым. Да и не только меня. Все пребывали в лёгком экстазе от такого роста в уровнях и славили нашего несравненного куратора.
  Он привёл нашу группу в деревеньку возле горы, где обитали гоблины. Там мы все взяли интересный квест у местного старосты, в котором надо было убить 5000 зелёных существ. И, конечно же, мы их убили, чем безмерно его порадовали. На радостях, он выдал нам кучу денег и опыта. Этот квест был далеко не рядовой из-за огромного количества мобов, которых надо было убить и опыта за его выполнение нам отсыпали на целый уровень. И сразу же староста предложил убить ещё 10 000 гоблинов, чтобы окончательно решить с ними вопрос. Ну мы и, конечно же, согласились. Правда, пока от этой цифры мы были очень далеки...
   75-ой уровень я взял только к концу вчерашнего вечера и сразу раскидал очки характеристик. Долгожданного "ловкача" 4-го ранга я получил на 180-ти очках. Меня он весьма порадовал, как и полученный бонус в виде +0,5 % к шансу критического удара и + 200 к силе критического удара. Так же моя точность, уклонение и скорость атаки значительно возросли. А шанс критического удара на сегодняшний день составлял 22,8%. Именно этот показатель меня приводил в восторг больше всего. Почти каждый четвёртый выстрел - критический! Главное только не промахиваться и не выцеливать латные доспехи. Им мои "криты" вообще до лампочки. Если даже и удасться пробить латный доспех и не попасть в щит, урон всё равно будет ничтожный. Потому основные цели каждого лучника - лекари, маги, носители "лёгкой" и "средней" брони. Ну и, конечно же, надо не забывать держать дистанцию и уходить от контактного боя...
   "Силу" я догнал до сотни тоже недавно, получив "силача" третьего ранга и причитающиеся мне бонусы в виде +13 к физическому урону и +50 к максимуму переносимого веса. Урон стал заметно выше и это я ощущал, стреляя по всё тем же гоблинам. 77-ми уровневого зелёного гада я, конечно же, не мог снести сам с одного выстрела, но 2-3 крита вполне могли его завалить. Главное попадать в уязвимые места. А когда мы с моими ребятами из группы стреляли по "ассисту" в чётко определенную цель, за один залп сносили любого и без вариантов!..
   В Альгору за новыми уменями, которые мне полагались на 60-м и 70-м уровнях, я так и не съездил. Планировал, но никак не успевал. Порталы из крепости в город не ставили по первому же требованию резервиста, а лететь в Селень и оттуда самому добираться до Альгоры на наземном транспорте, мне было некогда - едва успевал на ежедневый кач из-за загруженности на работе. Ну и, конечно же, я не собирался платить по 20 золотых за чистый свиток телепорта, чтобы слетать туда, а потом столько же, чтобы вернуться...
   Закрыв менюшку, я увидел Элвина, стоявшего на ступеньках деревянного донжона крепости. Он поманил меня пальцем, призывая к себе.
  - Что-то ты сегодня рановато, дорогой? Никак выходной у такого трудяги, как ты? - спросил он, как только я подошёл.
  - Совершенно верно, ваша очевидность! Наконец-то отоспался, отлежался и отъелся. Готов выполнять ваши приказы в наш последний день вместе! - отрапортовал я по-армейски.
  - У-у, что скучать, наверное, будешь?
  - А то как же! Столько уровней набил под вашим чутким руководством - мама не горюй. Рыдаю по ночам каждый раз, когда засыпая представляю, где бы я был без вас!
  - Ну засранец! - захохотал Элвин. - И зачем я вообще у тебя что-то спрашиваю?
  - Это риторический вопрос, ваше Благородие?
  - Чёрт тебя побери... - все ещё улыбающий куратор, покачал головой. - Иди вон постреляй на стрельбище лучше, раз пришёл неожиданно рано. Времени ещё 3 часа до того, как будем выдвигаться.
  - Вас понял! Выполняю! - я лихо козырнул, сделал разворот на 180 градусов и удалился в сторону полигона для лучников.
   Стрельбище в обычные дни было забито народом. Но сегодня аншлага не было. Пара парней из резервистов, которых я смутно помнил в лицо; несколько бойцов клана уровнем немного больше 120-го, которые отправляли стрелу за стрелой в мишени. Максимальная дистанция, насколько я помню, тут была в 50 шагов, но ребята что-то частенько промахивались. Не знаю в чём была причина, но стрелы, бывало, даже не долетали до мишени. Возможно, стрелки работали спустя рукава. Возможно, был встречный ветер. А возможно, они просто недостаточно натягивали тетиву лука. Так или иначе, результат не радовал ни их, ни тех кто за ними наблюдал, облокотившись на забор.
   Стявшие тут Макс и Игорь, обсуждали безуспешность их попыток. Оба были неплохими лучниками и часто соревновались друг с другом.
  - Привет, пацаны, - поздоровался я. - Вы чего тут наблюдаете?
  - А, привет Водонос, - ответил на приветствие Игорь. - Да так, делаем мелкие ставки на этих криворуких.
  - Привет, Вод. Да, спорим кто из них более меткий. Но что-то они нас совсем не впечатляют.
  - Понятно. А где Фил, Анька, Егоза? Почему не с вами?
  - Аннет и Егоза в Альгоре. Как я понял, платья забирают у портного, которые заказывали, как раз под наш "выпускной". А Фил серьёзно увлёкся выбором пета. Отправился форум штудировать. Говорит: скоро 100-й уровень и специализация "Рейнджер". А потому надо уже сейчас определиться, какого питомца будет выращивать. Склоняется к банальной овчарке, но и не против волка. Хочет быть охотником классическим.
  - А не рано ли задумался? Он всего 77-й. До 100-го ещё качаться и качаться, а лафа уже закончилась. Не рано ли он?
  - Может быть и рано, но заранее подумать не мешает. Вот и выбирает между волком и собакой.
  - Он же эльф! Какая ему собака? Ладно волк ещё! Белый там, пушистый. Добрый и лизающий щёки.
  - Ага, гы-гы.
  - Ну я не знаю. Тут дело не в типе питомца, в принципе, а в его классе. Хочет брать классом не менее "эпического", а это огромные бабки по нашим меркам. Вот и думает, мучается, прикидывает.
  - А разве ему по квесту на 100-м уровне не выдадут пета?
  - Он говорил, что выдадут, когда читал "гайдики". Но там какая-то помесь бульдога с носорогом и ему не нравится. Фил точно решил и хочет приобрести детёныша высокого ранга. Собака или волк. А сейчас изыскивает возможности, чтобы собрать значительную сумму для этого.
  - Может клан подсобит? Деньги у них точно есть. И, если пожелают, обязательно помогут, - развёл руками Игорь.
  - Ага. Только дело за малым - попасть в этот клан.
  - Угу, сущие пустяки...
  - И то правда. Ладно, постреляем чуток? Надо руку набивать и продолжать меткость тренировать.
  - Давай. Мы только "за".
  - Да, давайте. Всё равно время зря теряем.
   Мы втроём заняли самую крайнюю полосу. Мишень отнесли на 40 шагов, что для нас считалось серьезной дистанцией.
   Сначала просто стреляли чисто для пристрелки, не особо напрягаясь, а потому часто промахивались, под смешки наших соседей. У тех дела тоже не складывались, но их мишень стояла ещё дальше. Добавив своим смехом нам мотивации, они смогли сподвигнуть нас на улучшение результата. Я даже выбил пару "десяток", правда растратил при этом целый пучок стрел.
   Стрелять мне нравилось. Любил я пение стрелы в полёте и удар тетивы по кожанным наручам. Любил скрип лука при натяжении. Любил стук вонзающейся стрелы в цель. Любил критический удар, который, иногда, позволял убивать цель с одного выстрела. Порой, даже задумывался: играл бы я в Вальдиру, если бы тут не было лучников? Тратил бы на неё всё своё свободное время? И уверенно сам себе отвечал - "нет". Для меня в Вальдире только этот путь будет единственным...
  ...Заканчивали мы наши тренировочные стрельбы уже не втроём. Подходило время нашего последнего совместного кача. Народ подтягивался и пристраивался на стрельбище, наблюдая, как мы тренируемся. Даже Егоза, вернувшаяся вместе с подругой из Альгоры, не смотря на то, что ей, по идее, уже глубоко наплевать на всё это, стреляла рядом с нами, показывая посредственные результаты. Не знаю, как она качала характеристики, но ей явно не хватало силёнок, чтобы до уха оттянуть тетиву и пустить её в дальний полёт. Как по мне, играя лучником - она просто зря тратила своё время. Лучше бы подалась в лекари или в "батарейки" - регенила бы ману. Такая кроткая и хорошо воспитанная девочка, ценилась бы всеми, с кем бы не свела её судьба.
   Аннет же выступила нормально, уступая лишь мне и Максу в точности стрельбы. Ей тоже не хватало силёнок, но это был её сознательный выбор. Она не хотела превратиться в перекачанного бодибилдера. Это мы, мужики, выглядим неплохо с высоким показателем "силы", а прекрасной даме, как она сказала, это ни к чему.
  - Анька, нужно больше тренироваться, - прокомментировал я, когда пустил последнюю стрелу в район "восьмёрки".
  - Тебе просто повезло в этот раз, - фыркнула она отправив свою в "молоко".
  - Несомненно повезло, красавица. Быть лучше Аннет - это ведь нонсенс, не так ли? Это невозможно по определению... А вот если бы я был молодой и красивой эльфиечкой, например? Я бы точно затмил тебя на местном небосводе!
  - Пффффффф, - закатила глаза она. - Если бы ты был молодой и красивой эльфиечкой, я б тебя давно бы уже задушила. Это я пока ещё терплю ваш мужской шовинизм, потому, что вы все такие. Был бы ты бабой - я б тебе репу-то начистила!
   Стоявшие рядом, дружно загоготали. Я замер с раскрытым ртом, наблюдая за Аннет, которая приняла позу победительницы. Ситуация срочно требовала достойного ответа. Но ничего толкового в голову не лезло и я понял, что меня сейчас "умыли". Я и забыл, что она за словом в карман не полезет и воздаст сторицей...
  - Чёрт, ничего язвительного не приходит на ум, - сокрушённо признался я. - Уделала меня, засранка, уделала. Так уж и быть, не буду я бабой. Уж лучше ты давай.
  - То-то же, слабачок! - победно щёлкнула пальцами Аннет. - Нечего лезть чужую половину поля. Играй за свою команду.
  - О, ужас! Какие термины.
  - Ну так! А ты что думал? Со мной шутки плохи.
  - Понял. Осознал. Сдаюсь.
  - Сла-а-ба-а-чок! - протянула она, поддев меня на последок. - Копи силы, ещё схлестнёмся.
  - Ладно-ладно, уж, - я протянул её руку для рукопожатия. - Тут ты меня одолела, признаю. Языком молотить - это не из лука стрелять!
   Она пожала руку чуть сильнее, чем следовало бы и задержала её, не выпуская и всматриваясь мне в глаза. Что она там хотела отыскать? Обиду, что меня при всех посадила в "лужу"? Но я на Аньку никогда не обижался и она это знала. Мы с ней всегда при всех устраивали обмен колкостями и, бывало, она выходила победительницей. Все знали, что у нас с ней близкие, но странные отношения. Все всё видели и понимали...
   А может, просто искала в моих глазах то, что ей так необходимо увидеть. Если так, то я догадываюсь что... Ощущение приближающегося конца чувствовалось. Время нашего прибывания здесь заканчивалось и неизвестно, что будет дальше. Останемся ли мы вместе или разбежимся по разным полюсам? Сможем ли тогда поддерживать отношения?..
   Не получив ответа на свой немой вопрос, так как я опустил глаза и поспешно вытянул руку, Аннет, недовольно скривившись, ушла вместе со всеми, так как пора была выдвигаться на экспинг. Дав ей фору, я двинул следом и тут кто-то тронул меня за плечо.
  - Слушай, Водонос, давно хотел спросить... У тебя с Анькой серьёзно? - Игорь сам на неё положил глаз в своё время, и потому его интерес можно понять. Но отношения у меня с ним были далёкими от дружеских и "делиться болью" с ним, я не собирался.
  - Без комментариев, - без обиняков ответил я. - Извини, - поправив сумку на плече, чтобы за неё не цеплялся лук, поспешил догнать своих ребят...
  ...Снова высокоуровневые бойцы клана встретили нас у портала, у когда мы прилетели. Предыдущую группу только вывели с кача, а потому всё пространство перед горой было зачищено от мобов. Вахту сдали - вахту приняли. Теперь наша очередь.
   Мы поспешили к нашему столь знакомому и любимому сараю, пока не начался "респаун" гоблинов. Тут мы отстоим последние 4 часа прекрасно проведённого месяца и неизвестно попадём ли сюда ещё в таком же составе.
  - Давайте, мальки, занимайте места, - скомандовал нам Элвин, присаживаясь на скамеечку у сарая где он обычно проводил своё время. Мобы до него не добирались и он никого не отвлекал. Место было безопасное и позволяло следить за нашей работой. - Всё так же, как всегда. Стараемся действовать без ошибок, чтобы не терять зря времени. У вас сегодня финал.
  - Товарищ главнокомандующий, - сразу обратился я. - А есть ли у "Алых" подконтрольные локации для кача, выше по уровню, чем эта?
  - Есть, Водонос. Ещё два места. Одно, где обитают мобы от 84-го до 97-го уровня. Второе, где мобы уже свыше 100-го и аж до 135-го уровня. Но там всегда очередь, расписанная заранее, и даже двух суток недостаточно, чтобы всем хватило времени покачаться. Эту локацию держат и защищают сразу 4 больших клана, в том числе и наш. И там всё распланировано на месяц вперёд.
  - Двух суток??? Охренеть!
  - Ну а вы как думали? На столь сладких местах всегда тесно.
  - Хм, это что получается, что больше 12-ти групп стоят в очереди на раскачку в 100 плюс локацию?
  - Даже больше, наверное... Как я уже говорил, там всегда забито. И даже ранним утром там есть люди. Никто не кривится и не фыркает. Ставят будильники, просыпаются и идут, пока есть свободное место.
  - Обалдеть!
  - Но и это ещё не всё.
  - А что?
  - Локации защищать-то надо. Народу, ведь, желающего подкачаться - море. Огромные толпы "рандомов" пытаются крепко там стать и простоять столько, сколько смогут, чтобы набить мешки лутом, а себя - опытом.
  - И чё, как наши действуют?
  - Чаще продают свободные места на раскачку. Это стоит дорого, потому очень выгодно. Для нас. Но бывает, драки лютые идут за места. Когда такое случается, прилетают 200+ уровневые ребята и проводят тотальную зачистку тех, кто не носит "таг" обладателей вкусной локации.
  - Мда-а, незавидна судьба тех, кто не состоит в клане.
  - Да уж, незавидна...
  - Но всё равно ж всем, кто в клане, удаётся там подкачаться? - спросила Анька.
  - Да, именно так. Нашим всегда там мест хватает. Главное, не пропустить свою очередь, ведь ждать никто никого не будет... Когда подойдет твоё время, ты будешь рад и счастлив, что удасться ударно поэкспиться 4 часа подряд, даже когда кричат первые петухи. Ведь опыт идёт очень печально после 100-го уровня. Так что зарубите себе это на носу, мальки, и никогда не пропускайте счастливой возможности.
  - Он ещё печальнее идёт после 200-го, - буркнул эльф-даггерщик.
  - Это несомненно. Но вам, карапузам, разница станет видна невооруженным взглядом, как перешагнёте планку 100-го. Так что будьте готовы... А теперь хватит болтать. Все по местам. Яромир, давай собирай паровоз.
  - Бегу...
   ...И вновь начался привычный геноцид зелёных гоблинов. Опять неторопливый забег танка по широкому кругу, опять цепляние всех видимых мобов и опять тщательное выцеливание каждой цели. Но вы этот раз мы все были как-то более собранными, чем обычно. Меньше шуток, меньше разговоров. Никто даже с крыши сарая не упал, как в первые два дня. Все были максимально сосредоточены. Все понимали, что таких скоростных взятий уровней, нам больше не видать и стрались не пропустить ни капли процентов. Даже наш, скучавший обычно, даггерщик, спустился вниз и стоял там вместе с "хилерами", раздавая "абилки" в ближайших гоблинов. В этом не было особого смысла, ведь был риск, что его запинают мобы, если за ним не уследят лекари и он потерят значительно количество опыта. Но Элвин не стал возражать и дал добро...
   Когда отведённое нам время закончилось, мы собрали весь лут и покинули гору, под прикрытием сильных игроков. А на входе уже ждала своей очереди следующая группа. Мы перекинулись парой приветственных фраз с ребятами, с которыми проходили набор в Альгоре и Элвин отправил нас на лесоповал. Аннет, почему-то, не стала идти заниматься "кулинарией", а пошла с нами валить деревья.
  - Э-эх, - ухнул я, взмахивая топором. - Дуби-инушка ухнем!
  - Э-эх, зелёная, сама пойдет! - поддержал меня мой напарник.
  - Э-эх, скоро всё закончится! - со стуком топора об ствол, отмочалила Аннет.
  - Ты, чего Анька? - спросил Фил. Оба они, когда рубили деревья, всегда стояли недалеко от нас и работали вместе.
  - Да всё то же.
  - Чего?
  - Да жалко, что всё заканчивается. Тут было прикольно.
  - А почему "было"? Ты же была уверена, что тебя тут оставят.
  - Сейчас не уверена.
  - С какого перепугу?
  - С такого!.. Нас тут пучок соло-игроков, да ещё и лучников. Такого добра в Вальдире, как китайцев. Мне один знакомый сказал, что в этом клане ценят только "конст-пати". Группы, созданные из игроков, которые постоянно играют вместе. Раскачиваются, делают квесты, добывают деньги, одеваются. Ими проще управлять и от них КПД намного выше, чем от одиночек.
  - Ну-у, вполне возможно. И что?
  - Ну так я ж сольный игрок. Без постоянной группы.
  - Как и мы все. И что?
  - Боюсь, что меня не возьмут. У них и так избыток лучников низкоуровневых. Мне тот же знакомый сказал, что лучники только на высоких уровнях раскрываются. А до этого мне надо качаться и качаться...
  - Ну и что?
  - Да как что!? Меня могут не оставить, говорю же! И что я тогда буду делать? Опять гулять сама по себе? А скоро 100-й и классовая специализация. Надо до него быстрее добраться, а там, глядишь, и в клане ценить больше будут.
  - Да ерунда это всё, - махнул рукой я. - Они ж уже не раз говорили, что для них главное мы сами, а не наш уровень. Главное, какой человек скрывается за нашим персонажем.
  - И ты в это веришь?
  - Ну-у-у...
  - Вот то-то и оно! При наборе все всегда во главу угла ставят твой уровень и экипировку! Нас приняли потому, что мы им были нужны для фарма инстанса. А теперь мы добьём реурсы по контракту, докачаем... вернее уже докачали, всё что смогли и нас отправят гулять своей дорогой, если мы не будем представлять для них интереса. Вон Анорсель так ни разу и не показалась нам на глаза после празднования успеха. Мы её так и не видели больше. А клан-лидер вообще нас игнорирует!
  - Ну и что? Мы ж малые совсем. От нас толку...
  - Именно! Начерта мы им сдались, если с нас толку не будет!?
  - Анька, что за панические настроения?
  - Остаться я тут хочу. Что не понятно?
  - Ну так останешься. Чего им тебя выгонять? Ты красивая, общительная девушка. Как лучник ты тоже хороша. Егоза тебе в подмётки не годится. Да и многих наших парней ты умоешь без проблем.
  - Ай, перестань, Водонос.
  - Да это факт, ты чё! У тебя всё хорошо получается. И, я уверен, они это знают. Ну или узнают. Элвин же ведёт учёт и статистику, кажется. И сегодня-завтра сообщит им, что и как.
  - Да, Анька. Это так. Плюс, если ты так хочешь остаться, скажешь им при скором общении, что ты все душой желаешь остаться в клане. Уверен, они это оценят. Не паникуй.
  - Угу, всё будет хорошо.
  - Анька, я тебя не узнаю! Где тот боец, который любому мамонту руками хобот оторвёт, если это будет нужно для пользы дела?
  - Ы-ы-ы...
  - Вот-вот. Я понимаю, что ты девочка и любишь поплакать... ай! Но будь мужиком! Держи себя в руках! О-ёй!
  - Вот тебе. За "поплакать" и за "мужика". Когда ты уже заметишь, что я женщина?
  - Так, Анька, ты опять не в ту степь свернула...
  - Понятно, в общем... Не в ту степь...
  - Не заморачивайся, напарница. Всё пучком. Нас всех оставят. Вот увидишь.
  - Спасибо, Фил. Спасибо ребята. Водонос - какашка!
  - Я не знал, что мы с тобой родственники, Анька... А-а, топор опусти! А-а-а! - я рванул от неё, петляя среди деревьев, пока хохочущие Фил, Макс и остальные, наслаждались зрелищем. В конце концов ей это надоело или она просто устала, и, плюнув, запустила в меня топором, который, конечно же, пролетел далеко от цели.
  - Чёрт, угораздило же меня... - остановившись прошептала она, так, что только я услышал.
  - Ты чего, Ань? Не переживай, всё будет хорошо, - я подобрал топор, подошёл к ней и положил руку на плечо.
  - Ну-ну.
  - Оставят нас всех. Вот увидишь.
  - Я не про это...
  - Ясно.
  - Что тебе ясно?
  - Что ты не про "это".
  - А про что?
  - Про "то".
  - Ну и что ты мне скажешь про "то"?
  - Ничего не скажу. Пошли к нашим.
  - Чёрт бы тебя побрал!
  - Анька, прекащай. Пойдём.
  - Эх, ладно. Пошли.
   Блин, опять она за старое. Чего я вообще с ней связался? Знал же, что всё это не приведёт ни к чему хорошему... Но нет! Надо было флиртовать, делать намёки, восхищаться формами, пусть даже в шутливом тоне. Всячески демонстрировать свою заинтересованность, абсолютно не отдавая отчёта, как это на ней отразится. И вот доигрался...
   Дальше мы добивали время и деревья мы уже в полном молчании. Парни увидели, что вернулись мы к ним слегка мрачноватыми и не задавали вопросов. Так что полтора часа тянулись, как кисель...
  - Все в портал! - кринул нам Элвин, когда время вышло и мы опять, погрузив полные подводы брёвен, ушли в крепость.
   Там уже собрались разные группы резервистов, которые рассаживались на всё той же трёх-ярусной скамейке. Последний сбор перед приговором, значит... Сейчас нам зачитают сколько мы "намолотили в закрома родины", всех ещё раз поздравят с успехом и потом скажут годные мы бойцы, или не годные.
   Я перекинулся парой стандартных приветственных фраз с Омегой, который взял 78-й уровень недавно. На мой вопрос "волнуешься или нет?", он ответил - "вообще нет" и подмигнул, улыбаясь. Значит, с ним всё понятно. "Перспективный тихушник" уже знает своё место в клане и что на него возлагают определённые надежды.
   Помню, как во "времена Жоселин" он исчезал прямо перед её носом. Уже тогда в "маскировке" и "скрытности" он был на несколько порядков впереди, по сравнению с остальными "кинжальщиками". Уже тогда был прокачан намного лучше других. А сейчас, думаю, ещё сильнее оторвался - вон сколько времени прошло...
   Наши кураторы рассадили нас на скамейках. Не хватало только одной группы - они всё ещё давили гоблинов на локации. Но нам сказали этим не заморачиваться и сидеть спокойно.
  - Надолго затянется? - спросил у Элвина один из наших магов.
  - Не думаю. Тут с этим не тянут, - ответил тот. - Нет - так нет. Да - так да. Всё равно сегодня не прогонят, ведь завтра банкет. Даже если не попадёте в основу, оторвётесь по полной за чужой счёт.
  - Понятно. Жаль, конечно, что придётся погрустить, если выгонят.
  - Да не переживайте зря. Всё равно после 100-го уровня и классовых заданий, вы сможете подать заявку на вступление. Отбудете двухнедельный испытательнй период и вас гарантировано оставят. Ведь, как-никак, вы были в резервистах и помогали завалить паучиху.
  - То есть можно будет, если что, да?
  - Конечно. Даю гарантию, если вам сейчас не повезёт, вас, по-любому, заберут после прохождения классовых квестов. Тут никто не разбрасывается толковыми людьми. Да и просто теми, кто верен клану. Поверьте.
  - Окей, спасибо за инфу, Элвин.
  - Да не за что...
   Хоть я был спокоен за свою судьбу, но всё же вздохнул с облегчением за тех, кто сможет вернуться сюда после получения 100-го уровня. Может быть Аньке тоже будет легче от этого. Кстати, где она? Пропала куда-то. Мы как вернулись, я потерял её из виду и сейчас не мог найти. Надеюсь, не делает сейчас глупостей каких...
   Через несколько минут из деревянного донжона, вышли Настя, Норгхем, Лотар и Ярослав. Они шли кучкой, что-то оживлённо обсуждая. Приблизившись к нам, Настя сходу заставила меня удивлённо подпрыгнуть на месте:
  - Водонос, ступай с Норгхемом! - а затем скомандовала. - Остальные ребята - сидим тут! С каждым отдельно мы проведём коротенькую финальную беседу под "молчанкой". Не хотим всех держать в неведении относительно ваших результатов, а посему постараемся всё сделать максимально быстро, чтобы никого не задерживать.
  - Скажу главное, - перехватил инициативу Норгхем. - И вы, и ваши кураторы отработали весьма продуктивно и результативно. Не будем вновь вспоминать рейд-босса - там вы были на высоте. Но и вообще, на протяжении всего месяца, вы добились значительных успехов. С гордостью могу сказать - вы наш самый удачный, если можно так выразиться, выводок. Брали уровни быстро и умело, ресурсов добывали достаточно и ремёсла качали упорно. Поздравляю вас и нас со столь удачным, обоюдно выгодным сотрудничеством.
  - Кураторам отдельный респект за грамотное управление. С вами будет особый разговор потом. Поблагодарите же, резервисты, своих надсмотрщиков за их терпение и железные нервы, - усмехнулся Ярослав.
   Мы с ним были солидарны и дружно сказали "спасибо" Элвину. Обниматься и целоваться он, со смехом, отказался, когда я полез к нему демонстрировать свои чувства. Но потом, без шуток, пожал всем нам руки. Неплохой парень, в принципе, но всё равно я своего мнения о нём не изменил...
  - Водонос, давай за мной, - тем временем позвал Норгхем и махнул рукой. - Пошли.
   Я встал, пожал плечами на немой вопрос Макса и Фила и устремился за уходящим управленцем. Хм, чего им от меня надо? Что это ещё за: "Водонос, ступай с Норгхемом?" Зачем это? И для чего? Я, вроде, всё делал нормально. Жоселин убивал, шпиона сдавал, экипировку не воровал, ремёсла качал. Премировать, что ли, хотят? Или наоборот - шею намылить? Но за что? Ответа на этот вопрос у меня пока не было...
   Я проследовал за Норгхемом и мы вошли в кабинет, примыкавший к тронному залу с эпическими гобеленами. В небольшом помещении с голыми стенами, стояли стол, несколько стульев и диван. На диване, закинув ногу за ногу восседала великолепная Анорсель в очередном легчайше-просвечивающемся платье. Во главе стола на дорогом и удобном кресле сидел сам Алый Крестоносец, разложив перед собой стопки каких-то бумаг. Я, в очередной раз, подивился огромности роста, ширине плеч и мускулистости этого товарища. Видимо, он качает только "силу" и "выносливость". А с его-то 248-м уровнем - показатели должны быть не меньше 800 единиц! Эдакий неловкий, здоровый и сильный боец первых рядов...
  - Садись, резервист, - он показал мне на стул.
  - Здрасте, - я, ничуть не сомневаясь, занял место, чтобы быть напротив эльфы и разглядывать украдкой её стройные ножки. - Вызывали?
  - Как успехи, Водонос? - Ногрхем сел рядышком.
  - Всё в порядке, вроде бы. А что?
  - Тебе у нас нравится? - спросил лидер клана.
  - Да, неплохо тут у вас, в общем. Интересно и увлекательно. Плюс, как я уже говорил, считаю себя вашим должником и стараюсь выкладываться по максимуму, насколько позволяет реал.
  - А за что должен, напомни?
  - Ну-у, отнеслись ко мне по-человечески ваши люди, когда я впервые попал в Альгору. Я такие вещи не забываю. Ведь могли просто развести, как обычно происходит с нубами. Ан нет - поступили достойно. Во всяком случае, я так считаю.
  - Думаю, не ты один так считаешь. Любой нормальный человек считал бы так же. Мы стараемся помогать всем малышам, которые ищут помощи. Но, ты прав, не все кланы поступают в том же духе. Большинству просто наплевать. Нам нет. Мы всегда готовы помочь. Это наша политика и этому курсу мы следуем.
  - Похвально. Я всегда придерживался таких же взглядов.
  - Рад, что ты считаешь нас единомышленниками. Дальше к вопросу об успехах. Как ты, наверное, заметил, ты у нас единственный из резервистов человек-лучник. Особой необходимости клану в данном классе нет. Эльфы, что тёмные, что светлые, дадут фору любому человеку в шансе крита, точности и скорости стрельбы. Это основные "статы" для лучника. Единственное в чём они могут уступать - это в силе крита и количесте жизней. Человек в этих показателях лидирует, но только после 150-го уровня это может что-то решать, как в ПВЕ, так и ПВП. Пока что, выпущенные эльфом две стрелы к одной выпущенной человеком, превышают КПД человека-стрелка.
  - Понятно. Но я, вроде бы, особо не замечал, чтобы эльфятина стреляла быстрее и точнее меня.
  - Это заметно, если стрелять на время. Да и криты у них чаще... Потому кланы людских лучников предпочитают брать уже раскачанными и экипированными. Никто не желает их брать неподготовленными.
  - В таком случае, мне несказанно повезло, раз вы меня взяли к себе и помогли раскачаться.
  - Это верно. Потому я хочу спросить у тебя: как ты видишь свою игру дальше? Чем планируешь заниматься?
  - Ну-у, по правде говоря, мой интерес в любой игре поддерживается через постановку цели и её достижение. Я ставлю себе цель, достигаю её и сразу же ставлю другую, чтобы не зачахнуть в неопределённости. Когда ты не знаешь, чем занятся, твой интерес падает и книгу можно закрывать. А пока ты в движении, пока тебе есть к чему стремиться, ты вседа будешь упорно развиваться и работать. На данный момент моя цель - сотый уровень и прохождение квеста на специализацию...
  - Кто это будет? "Охотник" или "Стрелок"?
  - Там второй на выбор "Охотник"?
  - Да.
  - Тогда "Стрелок", конечно же.
  - "Охотника" ни в какую?
  - Нет, не моё. Это, как я слышал, надо будет выкачивать "пета", изучать ловушки, яды, повадки зверей, читать следы, добывать шкуры... Сосредотачиваться на исследовании природы и раскачивать умения контроля. Мне это не интересно. Ни "петы", ни яды, ни ловушки. Я хочу быть классическим лучником, ориентированным на урон в одну цель. Потому только "Стрелок".
  - Хм, но ведь "Охотник" гораздо полезнее для клана. Только ему доступно умение "Свежевание", дающее 10-ти %-ый шанс получить из остатков любого моба "редкий" ресурс. Шкуры там, жилы, кости всякие... Это очень выгодное, в денежном эквиваленте, умение. "Охотник" может зарабатывать гораздо больше, чем "Стрелок".
  - Я понимаю, конечно, что это важно. Но я никогда не насиловал себя и играл только тем, кто мне нравился. Не смотря на "полезность и необходимость" той или иной профессии. Если мне будет не интересно, я быстро заброшу такой класс и на этом моя история закончится.
  - Понятно. То есть ты решительно настроен на "Стрелка".
  - Да, собираюсь быть только им. Это моё.
  - Понятно. Не скажу, что "Стрелок" нам интересен, но дело не в классе, а в человеке. Ты нам интересен. Ты успел уже себя проявить, так или иначе. Омега говорил, что ты ему помог, даже ничего не ожидая получить взамен. А значит твои слова, что ты, как и мы, стремишься помогать тем, кому нужна помощь - это не просто пустословие. На рейд-боссе ты не терялся и смог внести решающий вклад в победу. Ну и, конечно, пришёл к нам с письмом, а не позарился на солидную сумму для 50-ти уровневого резервиста. Это весьма достойно!
  - Спасибо на добром слове. Правда, я, так или иначе, никогда не относился к деньгам, как к фетишу, а потому они никогда не были моей целью. И золота я бы не взял, так как оно всего лишь средство, а не цель.
  - Да, Норгхем рассказывал. Это тоже была полезная информация, когда мы составляли портрет твоего характера.
   Норгхем кивнул, подтверждая.
  - Мы всегда ищем перспективных людей, Водонос, - вступила в разговор Анорсель. - И, хоть мы не знаем кто ты, где живешь, кем работаешь, чем увлекаешься, ты нас заинтересовал.
  - Да, моя жена права, - сказал глава клана. - И у нас к тебе больше нет никаких вопросов. Весь совет клана единогласно проголосовал за твоё зачисление в основу в ранге "новичка". Хоть лично я тебя не знаю, но на все сто доверяю тем, кто следил за твоим развитием. Если ты желаешь у нас остаться - приветствую тебя и поздравляю!
   Здоровяк встал с заскрипевшего под его весом стула и протянул мне огромную лапищу. Я взял её двумя руками и, улыбаясь, энергично затряс.
  - Благодарю вас всех за доверие. Мне действительно тут нравится и я, с удовольствием, готов присоединиться к клану.
   Мы пожалу друг другу руки и сели по местам.
  - Но и это ещё не всё, - неожиданно огорошил меня Крестоносец. И я даже, на секунду, напрягся, ожидая очередной раздачи наград. - Как ты смотришь на то, чтобы возглавлять в течение месяца новую группу рекрутов, которую мы соберём? Я хочу, чтобы именно ты стал их наставником.
   В очередной раз мои брови взлетели вверх к складкам удивлённого лба. Вот этого я никак не мог предполагать! Мне, нубасу, 75-го уровня, который в игре чуть больше месяца, который ещё, практически, ничего не видел и ничего не знает. Который едва-едва выкарабкался из резервистов, готовы доверить возмужание тех, кто будет таким же, как и я несколько недель назад!? На меня уже возлагают такие надежды? С чего бы это?.. Или стоп! Может это просто тест? Соглашусь или сдрейфю. Эдакая проверка на вшивость: готов нести ответственность за других, или просто очередной планктон?.. Не, это точно проверка. Я даже не сомневаюсь. Но, что-то мне подсказывает, они желают услышать положительный ответ и будут расстроены отрицательным.
   Хотя для меня управление другими людьми не в новинку. Ничего такого страшного и сверхестественного в этом я не видел. Опыт у меня уже был и опыт положительный. Я не пасовал перед трудностями и достойно управлял кланом несколько лет назад. Сокланы меня уважали, поддерживали, прислушивались к моему мнению и, конечно же, были шокированы, когда я заявил, что ухожу. На основание всего этого, я сделал вывод, что лидер был вполне себе не плохой. Главное, сплотить вокруг себя хорошие кадры, ведь они, как известно, решают всё.
   Потому предложение Крестоносца вызвало во мне шок лишь своей неожиданностью, но никак не страхом ответственности.
  - Э-э-м, - протянул я, через довольно долгий промежуток времени. - Вы уверены, что это хорошая идея? - ничего лучшего мне в голову не пришло. - Я ведь в игре совсем недавно. Мало ещё что знаю...
  - Для того, что бы управлять людьми, не нужно разбираться в игре, нужно разбираться в людях. Ты в них разбираешься?
  - Хочеться верить, что да...
  - Ведь опыт был, правда?
  - Да, был. Я рассказывал, что рулил кланом несколько лет назад.
  - Именно. Поскольку ты весьма активный, быстро принимающий решения и не сомневающийся в своих действиях, наши ребята пришли к выводу, что твои рассказы про управление кланом - не сказки или болтовня, чтобы всем понравиться. Настасья считает, что тебе вполне по силам курировать группу малышей в течение месяца. По силам их выростить, сплотить и обучить основам поведения в группе.
  - А у вас что нет больше никого в клане, кому бы вы могли это доверить? Вон Элвин, красава, прекрасно с нами справился...
  - Элвин молодец, несомненно, но у него редкий класс, который тоже требует раскачки, и терять ещё один месяц ему никак нельзя. Он должен быстро расти в уровнях. Использование его в качестве куратора ещё раз будет непродуктивным. Что касается остальных наших игроков основного состава, то они все заняты теми или иными делами и мало кто из них хочет заниматься малышнёй... Но не в этом дело. Мы хотим, чтобы именно ты занялся этим делом.
   Я плюнул на этикет и натурально так зачесал репу. Блин, это вызов, конечно. Интересно попробовать, справлюсь ли. Но, чёрт побери, этого не было в моих планах. Я никогда не думал, глядя на Элвина, что окажусь на его месте. Даже в мыслях не держал... А тут такое предложение да ещё с таким, неожиданно всплывшим, жирным минусом.
  - Постойте! А как же мой экспинг? Если займусь опекой новых рекрутов, то это съест львиную долю моего времени и я серьезно отстану в уровнях! - я поспешил указать на этот жирный минус.
  - Несомненно, - кивнул головой Алый Крестоносец. - Ты должен будешь максимальное количество времени уделять малышам. И я говорю не о 2-х тире 4-х часах в день. Ты должен будешь всё им объяснять, показывать, водить за ручку ну и, конечно же, следить за их успехами в добыче ресурсов. Как бы прекрасно они не экспились, добывать ресурсы будут обязаны. И ты будешь следить за тем, чтобы добывали они столько, сколько мы укажем в договоре. Меньше нельзя, так как затраты на "выращивание" превысят прибыль от добываемых ими ресурсов. А это просто глупо. Нам такие резервисты ни к чему. Следишь за мыслью?
  - Угу, следю... Но мой опыт...
  - Твой опыт - это твоё свободное время. Сколько у тебя его будет, только ты сам сможешь определить. И в это свободное время, ты можешь делать, что пожелаешь, как пожелаешь и где пожелаешь. Но клановые локации для соло-игроков, да ещё и таких "гимпов" (англ. Gimp - калека, бесполезный класс), как лоу-лвльный людской лучник, для тебя буду недоступны. Мы не можем себе позволить тратить такой ресурс, как закрытые клановые локации, на посредственных одиночек.
  - Я вас понял. Не скажу, что мне это приятно, но чем занять себя и как поднимать уровни, я придумаю. Для меня никогда это не было проблемой.
  - Рад это слышать. Губки не надул - уже хорошо. Значит самостоятельный, амбициозный и инициативный. Я уже готов согласиться с ребятами, которые тебя рекомендовали... Ну, каково твоё решение?
  - Блин, я даже не думал никогда что буду этим заниматься! Пока мне сложно сказать, интересно это или нет. Полезно, конечно же, для меня в плане проверки своих сил и перспектив в дальнейшем, но как-то слишком неожиданно.
  - Тем интереснее, что ты нам ответишь.
  - В принципе, Водонос, ты можешь не спешить с ответом и всё хорошенько обдумать, - Анорсель грациозно поёрзала на диванчике и мой взгляд моментально метнулся к ней. - Время есть до завтрашнего дня, когда мы все будем отмечать ваш "выпуск". Тогда можешь и озвучить своё окончательное решение.
  - Послушайте, мне конечно лестно, что вы меня вот так прямо с корабля на бал, и я, в общем-то, не против, так как не вижу в этом для себя никаких проблем. Но время, блин! Время! Всё упирается в него. Я на работе почти по 10 часов в сутки. Едва успевал на кач и в полуобморочном состоянии добывал ресурсы. А вы мне предлагаете ещё находить время на то, чтобы работать наставником молодёжи! Я просто не буду успевать это делать! Ну просто никак!
  - Да, ты прав, и мы осведомлены о твоих опозданиях. Но нам вполне по возможностям сделать так, чтобы ты не только всё успевал, но и был доволен.
  - В смысле?
  - Быть наставников у резервистов в течение месяца - это не просто добровольно-принудительная помощь клану, - сказал Крестоносец. - Это, в первую очередь, тяжкий труд. А любой труд, я считаю, должен быть оплачен. Если ты возьмёшься за это дело, твоё время, твои усилия и те результаты, которые покажут твои протеже, будут оплачены.
  - Э-эм...
  - Это вполне стандартая практика для любого клана. Мало энтузиастов, которые добровольно готовы взвалить себе на плечи такую ношу. Во-первых, часто она им не по силам, потому что многие просто не созданы для того, чтобы руководить. Во-вторых мотивация ничтожна, если не подкреплена финансами и потенциальные наставники выдыхаются ещё на первой неделе. Всё это мы проходили не один раз.
  - Подождите-ка... - до меня, наконец, начинало доходить. - Вы что же, предалагете мне уволиться, что ли? Остаться там, в реале, без работы и трудиться в Вальдире? В игре?
  - Несомнненно. Ведь так, как ты сам сказал, ты ничего не будешь успевать. А нам нужен результат.
  - Это о-очень заманчиво! - не стал я отрицать. - О какой сумме идёт речь?
  - А тебе золотом или "реалом"?
  - "Реалом", конечно же! Хотя... и золото б тоже не помешало, в принципе.
  - Ну смотри сам. Мы можем оплатить и так, и так. Поскольку ты себя неплохо зарекомендовал и у нас на тебя опредённые надежды, за месяц твоего полного погружения в "наставничество" мы заплатим тебе 1 200 долларов.
  - Нихрена себе! - я ошалело откинулся на спинку стула. Сколько??? Я, будучи торговым представителем, тыщу "зелени" в месяц, в лучшем случае, зарабатывал только в период "летнего сезона", когда приходилось крутиться, как белка в колесе и работать на износ. Но так же работодатели легко и непринуждённо могли засыпать меня штрафами за возвраты. И я ничего не мог с этим поделать - домоклов меч увольнения витал над каждым, кто посмел бы раскрыть варежку... А тут за месяц получить почти "полторушку" за то, что делал ежедневно Элвин, не особо напрягаясь? Да нефиг делать!
   - Да, я тоже так считаю, - усмехнулся Алый Крестоносец. - Но, опять же, - каждый труд должен быть оплачен. С тебя 30 дней полной отдачи и упорного труда. Плюс, конечно же, результаты. А результаты - это уровни малышей, сыгранность и много-много ресурсов, которые они будут добывать. Всё остальное - уже с нас.
  - Весьма заманчивое предложение... А если золотом?
  - Брать всё золотом не советовал бы. Тебе надо будет оплачивать аккаунт, а это тоже деньги. Рекомендую разделить...
  - И это сколько?
  - Тысячу "зеленью" плюс две тысячи золотом за полный месяц. "Реал" покроет твои расходы в "реале" - как бы это не звучало. Еда, аккаунт, коммуналка... А золото тебе будет нужно на экипировку и возможные расходы в процессе "наставничества". Всякие-разные проблемы бывали с этим моментом и кураторам приходилось их решать, так или иначе. Потому прислушайся к моему совету - бери так, как я сказал.
  - Блин, интересно, конечно же! Но, ведь, всё это лишь в течение месяца, а что потом?
  - Суп с котом! Если котелок работает, придумаешь. Тут, вполне, можно зарабатывать достаточно на безбедное существование в реальной жизни. И мы, конечно же, можем подсказать и направить. Но не сейчас! Пока твой статус в клане слишком низок. Но согласившись и успешно выполнив поставленную задачу, ты прыгнешь с "новичка" в "капралы". Увидишь разницу в привилегиях, когда завтра мы переведём тебя в основу. Посмотришь, что доступно "новичку", а что тому, кто рангом выше. Разницу заметишь невооружённым взглядом.
  - Прикольно. Не знал, что у вас тут такая структура.
  - Это хорошая идея. Помогает меньше напрягаться тем, кто стоит выше в иерархической пирамиде.
  - Хе-х, несомненно. Тут я согласен.
  - Ну что скажешь? Интересно?
  - Интересно. Я подумаю до завтра. Единственная проблема в том, что просто так мне не уволиться. Я оформлен официально и мне придётся отработать две недели по-любому! Как ни крути, формулировка "по собственному желанию" вынуждает. Так что ваших малышей не смогу учить уму-разуму в ближайшее время.
  - Не вижу проблем. Группа всё равно пока ещё не готова, ведь ты не дал окончательного согласия, после которого назад дороги не будет. Учти это, кстати... Когда будешь готов - будем готовы и мы. Только не забудь дать ответ завтра, чтобы колёса закрутились и пошёл процесс.
   Чёрт, этот Алый Крестоносец мне начинает нравиться. Я его видел-то пару-тройку раз от силы и никогда не общался с ним, но он явно не дурак. Хоть и держится, как король, говорит свысока, а не придерешься - всё верно. Ему подогнали приблизительный портрет моего характера и он решил меня проверить. И даже готов платить за это деньги. Чувак серьёзный, ничего не скажешь...
  - Блин! - устало потёр я глаза. Чисто по привычке от недосыпания. - Спасибо за предложение. Оно весьма заманчиво. Но сказать "да", либо "нет" вот так вот с ходу, не могу. Мне надо со всем этим переспать и серьёзно подумать. Уволиться с работы - это не самое простое решение.
  - Не вопрос. Думай. Но ответ нам нужен, самое позднее, завтра.
  - Завтра я дам ответ, обещаю. Пока слишком много на меня свалилось, чтобы что-то решать.
  - Да, конечно. Без проблем, - Алый Крестоносец поднялся, намекая на то, что встреча закончена и посмотрел на свою жену. Та кивнула.
  - Слушайте, а Элвин как же? Он идейный? Или за деньги? - я поднялся со стула, понимая, что меня выпроваживают, и брякнул что пришло в голову.
  - А ты как думаешь?
  - Думаю, за деньги.
  - Верно. Его мы тоже проверяли, но, честно, удивлены результатами вашей группы. Не ожидали.
  - А что так?
  - Хорошие результаты показали. Никто не свалил раньше времени. Никто не бросил играть. Все тащили лямку, качались, добывали ресурсы. Не ожидали, честно.
  - А скажите ещё, раз такое дело: всех наших вы оставите в "основе"? Или кто-то, всё же, вам не подходит?
   Муж с женой переглянулись с улыбкой на устах. Похоже, я задаю слишком много вопросов, как для резервиста. Но они, вроде как, не особо сердятся.
  - Всех оставим. Конечно, только тех, кто сам пожелает. Но это не наша компетенция. Вас, каразпузов, будет отбирать Ярослав. Нехватало мне ещё мелюзгой заниматься... - Крестоносец слегка усмехнулся.
   Надменный перец, надменный... Но, наверное, имеет право таким быть. Руководит ведь не самым последним кланом в Вальдире и "чувство собственной важности" ему вполне присуще. Не знаю, как бы на его месте себя вёл я, но таким точно не был, когда стоял во главе клана количеством 100 человек. Я и мои ребяты, скорее, были большой семьей, чем глубоко структурированной армией. Но таким большим кланом, я не управлял, а потому не мне об этом судить...
  - Водонос, ты ещё что-нибудь хотел спросить? - Анорсель тоже встала.
  - Да нет. Всё понятно. Я вас услышал и буду думать.
  - Тогда заканчиваем. Вопрос мы решили. Всё остальное - с Норгхемом. Финансы - с Лотаром. Не смею задерживать.
  - Ещё раз спасибо, что приютили. Я обязательно дам ответ завтра.
  - Не за что. Ждём завтра.
   В голове метались сотни и сотни мыслей, когда мы с Норгхемом покинули кабинет. Какое приму решение, я ещё не знал, но покинуть опостылевшую мне работу давно мечтал. А тут, так кстати, подвернулась вот такая вот неожиданность. Плюс, за это мне ещё будут платить! Буду платить за то, что мне самому интересно попробовать!
  - Что, не ожидал, Водонос? А то стоишь у дверей в полной прострации, - голос Норгхема вырвал меня из клубка сплетающихся мыслей.
  - Не то слово! Шёл сюда и думал о разном, в том числе и о похвале за мои выдающиеся заслуги...
  - Хе-хе...
  - ...но даже мысли не было, что предложат такое!
  - Ну а что тут такого странного? Мы всем даём шанс проявить себя, если они, конечно же, этого желают.
  - Но я-то об этом не знал! А потому, как снежный ком на голову...
  - Да ничего, оклемаешься.
  - Конечно.
  - Сразу скажу - ничего сверхестественного тебя не ждёт. Ты будешь делать то, что делал твой куратор. Будешь водить своих будущих протеже на кач, следить за их развитием, отправлять на добычу ресурсов. Постоянно быть с ними в контакте и присматривать. Твой месяц будет расписан на бумаге и ты должен будешь следить за тем, чтобы и уровни, и ресурсы добывались в соответствие с планом.
  - А есть такое даже?
  - Конечно есть. А как иначе? Они должны добиваться результатов и ты будешь это отмечать. Но не только. Ты должен из них сделать бойцов, которые не будут теряться в сложных ситуациях; которые смогут работать с разными людьми в группе; которые должны будут сплотиться вокруг клана и готовы на всё ради него; которые должны понимать, что только вместе мы сила! Тебе подберут малышей из многочисленной аморфной массы "антагов" и ты должен будешь слепить из этого теста тех, кто будет готов рвать и метать чужих ради своих. Понятно?
  - Угу.
  - Справишься?
  - Думаю, да. Я даже не об этом сейчас думаю, если честно. Все мои мысли о работе. Не знаю даже, что делать.
  - Ну, это только твои проблемы, а потому тебе их и решать. Решай.
  - Хорошо, Норгхем, я понял. Могу идти?
  - Иди. Я сейчас напишу Лотару. Он с тобой встретится снаружи. Уточни у него все финансовые детали. Возможно, это поможет тебе принять верное решение.
  - Ясно. Спасибо. Пошёл.
   Норгхем махнул рукой и его взгляд остекленел. Видимо, быстренько строчил сообщение в личку казначею...
   Я покинул "зал достижений" "Алого Креста", как сам про себя его назвал, и вышел во двор.
   Беседа по душам с кучей резервистов, которые сидели на скаймеке и жадно слушали всё, что им говорил Ярослав, всё ещё продолжалась. Кто-то был окутан полупрозрачным фиолетовом маревом, где с ним обсуждали дальнейшую судьбу; кто-то уже расслабился, улыбаясь - видимо зачислили. Кто-то нервно тёр руками по коленям, ожидая своей очереди.
   А кто-то, то есть Егоза, склонила головушку на плечо Максимусу и с грустным лицом слушала, что он ей шептал на ухо. Её история в Вальдире завершается, судя по всему, и она ничего не могла с этим поделать...
   Я спустился по ступенькам вниз и поймал вопрошающий взгляд Филиппа, который меня заметил. Я показал ему большой палец. Он, понимающе, улыбнулся и сделал такой же жест в ответ. Понятно, значит его и, скорее всего, Макса тоже забрали в основу. А где же Анька?
   Я осмотрел всех сидевших на скамейках и копну чёрных волос так и не заметил.
   "Хм, где ж ты ходишь-то красотка...", - подумал я, начиная волноваться.
  "Ань, ты где вообще?" - я быстро настрочил ей сообщение в личку. - "Идёт же финальный отбор. Пропустишь же!"
   Не отвечала она мне с десяток томительных секунд.
  "Всё в порядке. Я пока немного занята. Если волнуешься, что меня могут не взять - не волнуйся. Меня уже приняли. Пока не могу писать. Завтра поговорим."
   Ба-бах! Это что ещё за новости? Аньки нет на финальном отборе, но она говорит, что уже приняли. Какого чёрта?
  "Ау, ты чего воообще? Как это тебя приняли, раз тебя здесь нет? Не мели ерунды и быстрее давай на сбор в крепу. Пропустишь же, ну!"
  "Водонос, не могу переписываться, сказала же. Приняли меня, не волнуйся. Я сейчас утрясаю детали с ребятами. Всё, почту не читаю."
   На секунду я потерял дар речи. Чего она там наворотила уже? И что задумала?
  - Водонос! - окликнули меня слева, выдернув из ступора. Лотар стоял на деревянном помосте трактира, распахнув двустворчатые двери. - Иди-ка сюда. Поболтаем.
   Я кивнул ему, ещё раз показал большой палец, но на этот раз, обратившему на меня внимание, Максу, и пробежался несколько метров до трактира.
   Лотар уже приземлился за столик. Рядом стояла ополовиненная кружка с какой-то жидкостью. Не стал бы утверждать, что это пиво, так как не знал предпочтения казначея, но пена отстутствовала и запаха никакого не было.
  - Садись, не стой в дверях, - Лотар приглашающе указал на соседний стул. - Будешь что?
  - Да не, не хочу.
  - Трактирщик! Ну-ка капни кружку эля, моему другу! - крикнул Лотар, проигнорировав мой ответ. - Мне Норгх написал. Ты согласился, вроде как?
  - Нет ещё. Мне надо подумать. Всё завязано на работе в "реале", хотя ваше предложение мне интересно.
  - Похвально, - хмыкнул гном в рыжую бороду. - Некоторые, когда мы им предалагали из резервистов сразу в управленцы, терялись, тушевались и отмазывались всеми доступными способами. А ты вон даже не сомневаешься, что справишься.
  - Да делов-то, господи...
  - Ну не скажи. Следить за абсолютно незнакомыми тебе ребятами и заставлять их прогрессировать - дело не из лёгких. Хочу, чтобы твоё шапкозакидательское отношение к этому делу не испортило впечатление, когда придет пора выполнять. Это ты сейчас так говоришь, а, возможно, твой пукан взорвётся в первый же день, когда всё пойдёт не по плану.
  - Лотар, когда пойдёт не по плану, тогда и буду решать. А сейчас лишь можно предполагать. Поэтому глупо переживать и волноваться о том, чего нет. Придёт время - буду разруливать.
  - Хм, - слегка улыбаясь в бороду, довольный гном постукивал пальцем по столу. - Твой ответ меня устраивает. Надеюсь, ты не просто хороший болтун и из тебя выйдет толк.
  - Там посмотрим.
   Трактирщик молча поставил на стол кружку с каким-то питьём и ушёл.
  - Попробуй.
  - А что это?
  - Ну посмотри и попробуй.
   Я сосредоточился на болтающейся у края чашки жидкости. "Амальгарский эль". +5 к "ловкости", -2 к "выносливости" на один час. Прикольно, наверное. Пойло для лучника? Хряпнул на посошок - и на кач?
  - Однако, - пробормотал я и, в момент, уделал половину кружки. Лёгкая горечь и виноградный привкус. Неплохая штука. - Ничё так, Лотар.
  - Угу. Пробовал. Нормальная вещь. Теперь давай по делу.
  - Давай. Что мне нужно знать на всякий случай?
  - Ну я заведую "кассой", а потому от меня любая финансовая помощь. Ну и, конечно же, оплата трудов и расходов. Месячную сумму найма уточнили? Всё так же - одна тысяча?
  - Гм, Лотар, не знаю как на счёт "всё так же", но не тысячу, а тыща двесте "зелёными", - поспешил поправить его я.
  - Тысяча двесте, если берешь всё сразу и только реалом. А если часть так, часть так, то тысяча плюс золото.
  - Ой, извини, точно! Просто из головы выскочило.
  - Ну конечно, выскочило...
  - Да ладно тебе, гномяра.
  - Да я шучу. Короче, тыщу плюс две тысячи золотом - это твоя оплата за месяц работы. Конечно же, мы желаем увидеть результаты, которые нам понравятся, но сумма от этого не изменится...
  - Извини, перебью. А сумма сразу на руки, или по окончанию? А то я как-бы немного волнуюсь...
  - Заплатим заранее, так как мы все, кто входит в совет клана, уверены, что ты не слиняешь с деньгами, как только получишь их на руки. Был бы на твоём месте кто-то другой - был бы другой разговор.
  - А почему уверены?
  - А почему ты задаешь глупые вопросы? Разве ты собираешься свалить с бабками?
  - Нет, конечно же!
  - Вот и мы так считаем.
  - А почему такое доверие ко мне?
  - Характер изучали, друзей твоих поспрашивали... Говорят, что ты к деньгам вообще равнодушен, по-большому счёту, и сам максималист. То есть сказав "да", ты сдержишь слово. На этом мы и будем строить наши отношения с тобой. Мы в тебе уверены, а потому желаем услышать это "да".
  - Ясно, спасибо за доверие. Приятно, чёрт побери!.. И да, вы правы. Я бы с деньгами не сбежал. Никогда бы так не поступил.
  - Мы знаем это, но не отвлекайся от темы.
  - Окей.
  - Сумма - тысяча плюс две тысячи. Золото получишь завтра здесь же, если примешь верное решение. А "реал" перевести могу на электронный кошёлек в любое время.
  - Прямот отсюда? У тебя что, "алмазный" акк?
  - Разумеется. У нас тут у большинства он.
  - Понятно.
   - У тебя-то есть электронный кошель? Не разыскивать же тебя, чтобы наличкой оплатить.
  - Есть конечно, ну что ты!
  - Отлично. Скинешь мне свой номер в личку, если что... Дальше. Как ты понял, твоя группа будет состоять из 12-ти человек. "Фулка", то есть. Мы пока ещё окончательно не определились, кто это будет, но думаем. Задача такая же, как у твоего куратора: провести по тем же локациям экспинга, по которым водили и вас. Как это делается, ты прекрасно знаешь, так как сам видел.
  - Угу.
  - Может помнишь Панцера? "Танк" такой у нас есть. Сидит на зарплате, чара практически не качает. Он будет твоим "паровозером" на начальных стадиях.
  - Помню такого, да.
  - Хорошо. Так же тебе понадобятся, как я их называю, "гончие". То есть ребята, которые будут подводить мобов к месту кача, как у Элвина. Можешь сам себе выбрать троих, кого пожелаешь...
  - Офигенно! - воскликнул я, уже прекрасно представляя, кому я это предложу.
  - Но-о-о, оплата их услуг - целиком из твоего кармана! Не захотят соглашаться на те условия, которые ты им предложишь - будешь "парики" таскать сам!
  - Хм, однако... Но ладно. Я, думаю, справлюсь. У меня тут есть надёжные ребята.
  - Я не сомневаюсь. Дальше. Ресурсы. Будет хорошо, если кто-то из тех, кого мы тебе дадим, будет концентрироваться на каком-либо одном ремесле и методично им заниматься. Но, так же, не будет никакой проблемой, если они будут лишь лес валить да рудные жилы долбить. Руда и лес - всегда нам нужны в неограниченных количествах, так что особо никого не прессуй по поводу выбора ремесла. Главное, чтобы они регулярно добывали то, что нам нужно.
  - Я понял. Без проблем. Кто захочет стать "ткачом" и будет в этом деле усерден - пусть им и будет. Нет, так нет - постучит киркой.
  - Именно. И стучать киркой они будут по-любому, так как ты им предложишь подписать то, что сам подписал месяц назад и они это подпишут. Иначе - до свидания! Ясно?
  - Кристально. Но если заартачатся?
  - Воспользуйся красноречием и объясни им, что они потеряют в итоге. Раз вы все, кого мы набрали в Альгоре, это поняли, почему не понять тем, кого мы наберём опять?
  - Верно. Главное правильно донести мысль.
  - Вот и старайся донести.
  - Я справлюсь, Лотар.
  - Что, уже окончательно определился, что ли?
  - Нет, но мне всё интереснее. Деньги хорошие, да и Вальдиру я обожаю. Быть тут и зарабатывать на этом - это очень заманчиво!
  - Я тоже так считаю, а потому работаю тут, а не там - в банке. Если ты понимаешь о чем я?
  - Понимаю. Хе-хе, я почему-то так и подумал изначально, как тебя представили нам. Банкир?
  - Бывший. Сейчас тут банкую и зарабатываю в разы больше... Но мы отклонились от темы. У тебя ещё есть вопросы?
  - М-м-м, слушай, я вот думал, когда ещё ничего не знал о вашем предложении - экипировку-то ту, что вы нам дали, мы должны же вернуть?
  - Ну да.
  - А в чём тогда мы будем ходить? Ведь наше барахло уже давно не подходит по уровню. Его давно пора выкинуть в мусор... Или, на худой конец, в магазин старьевщику. Где нам брать экипировку-то?
  - Ну купишь себе, что тебе нужно. Не знаю сколько у тебя было денег до попадания в резервисты, но, с учётом того, что вы тут заработали, на сетовые вещи всё равно не хватит. Сетовая экипировка стоит дорого, но на разномастноё тряпьё класса "необычый" вполне хватит.
  - А где купить-то?
  - Как где? "Аук" в Альгоре, - усмехнулся хитрый гном. - Или рынок там же...
  - А-а-а, ну это понятно. Там можно - это да. Но там можно купить всегда, а я про другое.
  - Ты намекаешь, можно ли выкупить экипировку в клан-хране, как когда-то говорила Анорсель? Можно, конечно, и не дорого. Практически, по себестоимости.
  - Отлично! А чего молчал-то!?
  - Ха-ха-ха. Потому, что это доступно лишь тем, кто имеет в клане статус не ниже "новичка". То есть станет доступно нашим мемберам с завтрашнего дня, когда Крестоносец переведёт вас в основу.
  - Зашибись! Я буду первый в очереди! Скажи, Лотар, а много денег надо на "лёгкий" сет из вашего хранилища?
  - А тебе какого класса?
  - Не ниже "редкого" хочу!
  - Ишь ты! Сет из семи предметов да ещё и "редкий"!? Может тебе ещё и бижу "уникальную" подыскать?
  - А что есть?
  - Обойдешься! Ха-ха!
  - Да я серьезно, ну!
  - А ты возьмешься за то дело, что мы тебе поручили?
  - Лотар!!! Ну же!
  - Что Лотар, Лотар? Завтра поговорим с тобой об этом. Если твой ответ будет положительным, тогда и приходи. А сейчас скажем так: если всё сростётся, то тебе вполне хватит тех денег, которые у тебя будут, чтобы экипироватсья во всё "редкое". Я тебе всё найду, подберу и покажу. Даже кинжалы и бижутерию. А там выберешь сам, что понравится. Но если решишь быть простым бойцом, о чём-то особо вкусном и не мечтай! "Необычка" - твой потолок!
  - Я тебя услышал, мотиватор ты хренов... Очередной гвоздь в гроб моих сомнений?
  - Ха-ха-ха, неплохо сказал. Именно так! Я, ведь, прекрасно знаю, кому из вас что надо. А потому смогу подобрать весьма интересные вещи. У нас всякого полно на ваш уровень, но всё равно это никакой не подарок и стоит серьёзных денег.
  - Ну, это понятно, - в очередной раз вырвалась эта фраза и я замолчал, раздумывая.
  - Ещё есть вопросы? А то уже как бы поздновато...
  - Да нет, наверное. Мне осталось лишь хорошенько подумать и решиться.
  - Ну решайся. Я за тебя принять решение не могу. Могу лишь помочь, чем нужно и когда нужно. А дальше ты сам.
  - Я понял. Ещё раз по деньгам: тысячу долларов на кошелёк и две тысячи золотом на руки?
  - Именно так. Причём не в конце месяца, а сразу. Так что тебе на жизнь в "реале" и на проплату аккаунта хватит.
  - Хватит-то хватит, но надолго ли?
  - А это, опять же, уже от тебя зависит. Работа единоразовая, а следовательно будет заключен единоразовый контракт. Думай, в общем.
  - Спасибо, Лотар, - я встал из-за стола и допил эль. - Завтра во сколько, если что?
  - В 20:00 по местному времени будет открыт портал в Альгору, где нами забронирован ресторан, в котором вы будете отмечать свой успех. То есть тебе надо будет успеть до этого времени. А так - я целый день буду здесь. Можешь найти меня в нашей цитадели. В подвале. Охрана там серьёзная, но ты не тушуйся заранее. Если что, пиши мне в личку.
   - В Альгоре ресторан?
  - Да, там будете веселиться, кому повезёт остаться... И там же разнесёте своё новое барахло по личным комнатам. Я уверен, ко мне завтра ручеёк, желающих приобрести обновку, будет течь нескончаемо. Не ты один такой умный и подумал об этом заранее...
  - А как же "от ранга новичок"?
  - Так и есть. Завтра вы все станете "новичками". А тех, кто не станет, я уже давно знаю и, соответственно, ничего им продавать не собираюсь. Мы не богадельня.
  - Ясно.
  - Всё, дуй давай к своим, или чеши спать. Час ночи уже. Твои, поди, уже разбежались.
  - Спасибо Лотар. Я тогда пойду.
  - Ага. Давай, пока.
   Полный энтузиазма и предвкушения, я вылетел из трактира в ночь. Почти вся площадка в центре у скамеек была пуста. Народ разошёлся по своим делам. Никого из костяка клана видно не было, а значит они давно уже всем всё сообщили. Лишь несколько малознакомых ребят что-то обсуждали, сидя у костра.
   Я не стал к ними спускаться, а облокотившись на перила трактирной веранды, проверил личные сообщения. Всего одно сообщение.
  "Нас взяли." - писал Макс.
   И всё. Ни его самого, ни Фила, ни Егозы, ни Аньки видно не было. То ли разошлись по своим делам, толи вышли в офлайн. Время уже было позднее и я двинул в казарму. Завалился на кровать и написал большегрудой дроу, которая весь вечер вела себя весьма загадочно:
  "Анька, ну ты чего там, а?"
   Пролежав и прождав добрых пять минут и, хоть она была в игре, так и не получив ответа, я махнул рукой и нажал "выход"...
  ...Э-эх, как суставы-то скрипят. Прям как у деда столетнего... Хорошо хоть организм ещё молодой - если нужду нужно справить, он терпит, а не справляет без спросу!
   Выскочив из кокона, как ошпаренный, я полетел выполнять требования организма. М-да, так мне скоро памперсы надо будет надевать, если столько времени валяться в капсуле. Тогда точно можно не переживать и расслабляться...
   Тьфу-тьфу-тьфу, блин! Лезет в голову всякая чушь.
   На часах чуть больше часа ночи. Есть хотелось неимоверно, но я решил сначала немножко побегать по стадиону в тёплую летнюю ночь. Подумаю как следует обо всём. Взвешу неторопливо, пока ноги будут заняты одним, а голова другим. А по дороге назад заскочу в магазин и куплю себе чего-нибудь пожевать.
   Завтра мне вставать рано не нужно - выходной всё-таки. Отъемся, отосплюсь, родителям позвоню, а там уже, приняв окончательное решение, ворвусь в Вальдиру и всем всё сообщу. Утро вечера мудренее, как говорится...
   Я выпил воды, кинул поллитровую баклагу в рюкзак "капля" с одной лямкой, влез в спортивки, накинул толстовку, взял пару купюр и вышел из дому.
   "Синяк" Славик лежал возле лифта на первом этаже, согнувшись в позе эмбриона.
  - Ало, Славка, ты живой? - я аккуратно пнул его носком.
  - Ммм...брррмм... - пробурчал он в ответ, вяло шевелясь.
   М-да... Э-ка ты, друг, даёшь! Так бухать - коньки скоро откинешь. И так уже выглядишь, как старикан. А что же с тобой будет в совсем недалёком будущем?
   Я пешком поднялся на третий этаж и позвонил в дверь квартитры, где жил Славик и его мать-пенсионерка. Хрупкая, как божий одуванчик и добрая, как Мать Тереза. С ней я всегда здоровался, когда видел на скамеечке возле подъезда. Вроде бы, добрая и хорошая женщина, а тут такой сынуля у неё неудачный получился. Интересно, а кто у него папаша был? Судя по тому, что мамуля тихая и забитая, а сынок алкаш полнейший, папаша явно не академик был...
   Минут десять мне пришлось трезвонить. Под тихий вопрос "кто там" и ответ "Алексей с 9-го этажа", пенсионерка робко приоткрыла дверь, прячась за цепочкой.
  - Тёть Кать, это я Алексей. Живу несколькими этажами выше. Не пугайтесь, - тихо прошептал я, чтобы в потёмках не испугать старушку.
  - Ой, чевой-то ты, Лёня, в такое-то время звонишь? Разбудил меня, - потирая глаза и закутываясь в старенький пледик, пробормотала она.
  - Тёть Кать, Славик ваш спит на площадке перед лифтом. В невменяемом состоянии. Давайте я его вам сюда доставлю?
  - От зараза такая! - всплеснула руками старушка, шире открывая двери. - Сколько я слёз пролила за этим иродом проклятым! Сколько врачей с ним обегала! А он всё за старое! Кодировала даже - не помогает! Пьянь подзаборная!
   Начавшиеся появляться слёзы, я моментально оборвал. Нет у меня времени в столь поздний час выслушивать чужие стенания.
  - Тёть Кать. Подержите двери. Я его сейчас в лифте привезу и занесу.
  - Ой, хорошо, Лёня, хорошо. Я дверку подержу.
   Я спустился по ступенькам вниз, вызывал лифт и затащил бедолагу внутрь. Славик был так себе задохлик. Но мне он показался многопудовым тяжеловесом, после моих возлежаний в коконе и долгом отсутствии физических нагрузок. М-да, сдал я, сдал...
  - Откройте шире и скажите куда его положить? - сказал я пенсионерке, подмышки затаскивая её сынка в квартиру.
  - На диван кидай его, никчёмного! Там отоспится.
   Гм, мамаша, чего это вы так про своего сына-то? Столько негативных эпитетов... Сами же зачинали, сами рожали, сами воспитывали. Только себя и вините, что он таким вырос. Не виноват он, что вы не доглядели, не подсказали, не проконтролировали.
   Чёрт, как неприятно-то... Старушка-то сама, как божий одуванчик, а, видать, во всех бедах винит сына. Даже представить страшно, какому моральному прессингу она его подвергает, когда он отходит от хмельного угара. А ведь Славик-то сам по себе совсем не агрессивный, когда пьяный. Просто нудный и прилипала ещё тот. Потому и по шее ему, бывало, давали. Но иногда деньгами помогали и домой отводили...
   Я положил хрюкающее тело на старый диван, накрытый дырявым ковром, выслушал благодарности "божего одуванчика" и, решительно отказавшись от печенья, вышел на улицу. Мне надо пробежать километров пять хотя бы и хорошенько пораскинуть мозгами. А всякие алкоголики и их родственники не должны меня отвлекать...
   Тёплая летняя ночь, подсвеченная фонарями. Пустые улицы в столь поздний час. И я один, трусцой засеменивший к стадиону, который находился в трёх минутах от моего дома. Идеальное одиночество. Самое время глубоко погрузиться в мысли и подумать над сложившийся ситуацией.
   Что мы имеем? Первое и самое важное - неожиданность поступившего предложения. Не ожидал, вообще не ожидал! Думал просто закрепиться, выражаясь спортивной терминологией, "в стартовом составе", а оказалось у них на меня планы. Я этого даже не хотел, но теперь, когда просто так отвертеться не удасться, надо серьёзно подумать, надо ли мне это всё? В принципе, я не против и ничего такого страшного в воспитании резервистов не видел. Думаю, справлюсь. Просто надо делать то, что делал Элвин на протяжении нескольких недель. Гоняй молодняк на ресурсы, следи чтобы держали онлайн, поддерживай их интерес к игре и гаси конфликты, если таковые будут. Ничего сложного. Плюс за это платят реальным баблом! И неожиданно много, как по мне. Я бы сам никогда столько не предложил бы никому за то, что просят делать меня.
   Проверка ли это? Несомненно, проверка! Но проверка не на вшивость - заберёт ли деньги и смоется - а проверка насколько серьёзно настроен и по плечу ли. Ну что ж. Я настроен вполне серьёзно. А поскольку давно мечтал покинуть опостылевшую работу, которая давно вызывает у меня изжогу, их предложение, практически, из серии "от которого нельзя отказаться".
   Что я теряю, если уволюсь? Стабильный заработок опытного торгового представителя, у которого наработана отличная база. Я спокойно мог в течение месяца не выходить на работу, а просто сидеть на телефоне, принимая заказы, и у меня всё было бы зашибись. Особенно летом. Продажи бы не поднял, конечно, но и не уронил бы. Получал бы ставку, которая летом выше, и лёгкие бонусы к ней. Но для меня "холодные продажи" на данный момент - практически, сто процентное увольнение. То есть вариант месяц не показываться у клиентов и в офисе - вообще не вариант. Значит точно придётся выбирать - увольняться и в Вальдиру, или пахать как вол, в сезон.
   Блин, а что скажет Юлька, когда вернётся, а у неё мужик остался без работы!? Причём в то время года, когда эта работа ему даёт столько денег, что хватает на икру разного цвета, не говоря о хлебе с маслом! М-да, об этом я не подумал. Ясно, что по головке не погладит и мягко пофыркает. А может и не мягко...
   Но в Вальдире мне предложили столько, сколько я поднимаю за летний месяц. Причём реальные, настоящие деньги! Ну и что, что часть дадут виртуальным золотом? Всё равно тысяча долларов - это не мало! Хотя, стоп... Мне же будет нужна помощь ещё трёх бойцов. И я уже определился с теми, кого я попрошу поучаствоввать в этой затее. Это Макс, Фил и Анька. Думаю, они пойдут мне навстречу и выделят четыре часа в день из месяца своей жизни, чтобы поработать "загонщиками". Слава Богу они все лучники, и "цеплять" социальных мобов стаями, для них не будет проблемой - будут держать дистанцию. Ребята точно будут идеальными кандидатами мне в помощники. Единственный вопрос - надо ли им это? Не надо, конечно, но мы друзья, мне хочется верить. А значит - помогут. А для дополнительной мотивации, я предложу им оплату аккаунта в течение двух недель, скажем, "бронзового" класса. Если я не ошибаюсь, это тот, который по 100 долларов в неделю идёт. Всё что выше, позволить не могу, да и не стал бы на это тратить деньги. Мне, ведь, ещё свой надо оплачивать. А у меня он "серебряный" - 165 в неделю... Да и ребята всё равно сами платят за себя. А моё предложение - это всего лишь вознаграждение за потраченное время. Если же у них "акки" выше классом, то могу просто перекинуть по 200 долларов на кошельки, если пожелают...
  ...Я отбегал десять маленьких двухсотметровых кругов на стадионе возле школы, где раньше учился. Сильно вспотел и мучался отдышкой, потому перешел на быстрый шаг, чтобы восстановить дыхание.
   Форму я, надо признать, потерял совсем. Надо опять всё начинать с нуля. Хм, а это мысль... Времени на спорт у меня не хватало катастрофически из-за загруженности на работе и пребывания в Вальдире. Но если Вальдиру я покидать не собирался, то работу очень даже хотел. А тут такой шанс. Если не буду ежедневно с утра куда-то спешить и рвать, извиняюсь, попец, то вполне буду успевать уделять час-полтора в день спортивным занятиям. Буду таскать гантельки, подтягиваться на турничке и бегать, что я любил больше всего. Ведь мне в Вальдире не обязательно быть с ранненого утра и до позднего вечера? Выспался, перекусил, "поничегонеделал", позанимался спортом и в игру. Хм... Ещё один плюс к тому, чтобы бросить бесившую меня работу и попробовать себя на новом поприще. Много свободного времени и сам себе хозяин - это дорого стоит!
   Я остановился. Сделал глубокий вдох и начал делать упражнения. Да, именно так! Почти в два часа ночи на пустом стадионе, освещённом лишь парой фонарей. Я был уверен, что сегодня не смогу заснуть до самого утра и ещё планировал набить себе пузо...
   Так, что мы имеем в плюсе, соглашаясь на заманчивое предложение "Алых"? Свободное время. Сам себе хозяин. Немного денег в наличии, которых хватит на какой-то срок. Целый месяц интересного времяпрепровождения. Куча золота, для полного обновления гардероба в игре. Заманчивая возможность попробовать свои силы и доказать и им, и себе, что они сделали правильный выбор.
   Что в минусе? Хм, минус, только один - безработица и полный голяк с деньгами в дальнейшей перспективе. Правда, меня ещё волнует возможная реакция Юльки. Это тоже минус, хоть и не смертельный.
   А вот полное отсутствие переспектив в дальнейшем - это уже плохо. Когда в Вальдире всё закончится, куда я подамся? Чем буду заниматься? Можно, конечно, опять в торговые, но мне уже блевать хочется от всей той кухни, которая окружает нашу работу. Где человек человеку волк. Где всем на тебя наплевать и от тебя хотят лишь одного - чтобы ты приносил прибыль! Надоело, реально... Но всё равно в скором времени надо будет что-то придумывать, чтобы хватало на оплату квартиры, на еду, на аккаунт, девушку выгулять и родителям подкинуть...
   М-да, как не крути, а регулярная прибыль необходима. Если раздать мои будущим игровым помощникам половину тех денег, что мне пообещали, останутся сущие гроши... Хотя стоп! А моя зарплата? А мои бонусы? Если я подам заявление на увольнение, мне придётся отработать две недели и как раз к этому сроку подойдёт время выплат. И тех денег, волне, хватит на пару-тройку месяцев! Если не буду выкаблучиваться и ударно потружусь, то вполне могу расчитывать на хороший заработок. К тому же Юлька в Испании до конца лета, что значительно сократит мои расходы, а значит мне действительно хватит денег надолго! А ещё у меня в закромах кое-что припрятано... Во, уже совсем интересная картинка вырисовывается. Может, не всё так печально будет с баблом, как мне казалось изначально. Прорвёмся!
   Мои губы расплылись в улыбке - всё, блин! Решено! Н-н-нахрен эту мерзкую работу! Иду зарабатывать в Вальдиру! Завтра скажу Норгху, что я согласен и сразу заберу бабки. Встречусь со своими друзьями, когда будем в Альгоре и всё им расскажу. Всем троим я доверяю абсолютно и буду надеяться, что они придут мне на подмогу...
   Блин, какое облегчение осознавать, что то, что лежало на твоём горбу многотонной тяжестью, только что упало. Наконец закончится мой "торгово-представительский" период и я займусь чем-то, что мне действительно по душе. А если в игре не склеится? Что ж, мне всего 25 и я ещё молод. Найду другую работу и буду вкалывать уже там. Мне всё по плечу! А пока - все дороги ведут в Вальдиру!..
  ...Я заскочил в мини-маркет, где был единственным клиентом в сей час, скупился там по полной у пухлой продавщицы, живущей в моём подъезде и, вернувшись домой, предался чревоугодию. Не смотря на глубокую ночь, порадовал себе вкусной едой, но желудок особо не загружал - могло аукнуться. Потягивая "пепси" и валяясь на дивание, я раздумывал, не отправить ли шаловливую СМС-очку Юльке, но потом спохватился, постучав себе по котелку. Во-первых поздно, а во-вторых подумает ещё, что я "накидался" и заставит зайти в видео-конференцию, чтобы на меня посмотреть. Не-е, не надо. Наслушаюсь ещё после этого гадостей...
   Я попытался заснуть - после еды разморило, но так и не смог. Всю ночь потом обдумывал предложение "алых". Крутил его и так, и эдак, рассматривал со всех сторон. И пришёл к выводу, что принял верное решение. Я готов рискнуть и остаться в реале без работы ради шанса испытать себя в этом великолепном средневековом мире...
  ...Проснулся я от жуткой трели телефона. Глянул на часы - почти два часа дня. Ого-го! Вот поспал, так поспал! Мне же, блин, надо дать положительный ответ моим будущим работодателям, а я тут дрыхну! Да и вообще - кто там звонит?
   Звонили родители. Вернее мать интересовалась, где я пропадаю и почему не выхожу на связь? Чёрт, я совсем про них забыл. Забегался, заработался, заигрался. Надо будет наведаться к ним как-нибудь. Денег оставить чуток, чтобы не напрягались и заверить, что со мной всё в порядке.
   Попрощавшись, я отключил телефон. Не хочу, чтобы меня сегодня беспокоили. Я в порядке и у меня куча дел в сей воскресный день.
   Лениво сделав зарядку, приняв душ и набив живот, я переместился в капсулу, выставив электронное напоминание о том, что в понедельник мне надо трудиться. В двенадцать ночи, прямо как в сказке про Золушку, должен пробить звонок и мне лучше вылезти из кокона, чтобы завтра не выглядеть, как зомби в свой "первый-последний" день на работе.
   Я напялил шлем, улёгся поудобнее и нажал на кнопку.
  Вход.
   Сухой и тёплый ветерок прошёл по щекам. Дверь казармы приоткрыта, все кровати пустые и лишь я, тормоз, всё ещё здесь. Видал я такое уже не раз, когда последним приходил на экспинг.
   Я вскочил на ноги. Так, первым делом - к Лотару! Нет, стоп! К Норгхему сказать "да"! Потом уже к Лотару забрать деньгу и... точно! Сменить экипировку. Надо не забыть достать из сундука моё старье, переодеться и поблагодарить за то, что давали клановые вещи, пока мы были резервистами.
   Я тут же всё это сделал, не теряя ни секунды. Моя убогая одежда, годившаяся лишь для полного нищеброда, выглядела, как одежда хуторского алкаша! Вылитый Славик, после удачного дня, блин! По сравнению с тряпками класса "редкий", всё было более чем печально. Надо их выбросить к чёрту, когда переоденусь. Хотя... Выбросить, наверное, - громкое слово! Я их продам старьевщику лучше.
   Теперь надо бы предупредить моих ребят, что мне нужна их помощь.
   Я быстренько отправил сообщение Аньке, Максу и Филу, что у меня есть к ним деловое предложение, на которое все тут же ответили одинаково - "какое предложение?". Я опять отписался, что расскажу на "выпускном", на что получил ответ "ок".
   В личке висело письмо от Норгхема.
  "Ну и где ты?" - писал он.
   Всё ясно. Меня ждут, значит. Вернее моего ответа. Окей, господа, бегу. Писать не буду, сообщу лично.
   Я выскочил наружу и сразу столкнулся с двумя голопузыми эльфами в подшатниках.
  - Ребят, вы чего? - ошалело уставился я на них.
  - Забыли вещи свои одеть, - ответил один. - Сдали клановое Тангару, а своё забыли захватить. Ща оденемся.
  - Ясно, ну давайте, не буду мешать.
   Парни исчезли в казарме, а я поспешил в центральное здание крепости. Норхем точно будет там.
   В крепости была лёгкая суета. Народ толпился возле цитадели и у трактира. Кто-то крутился вокруг своей оси, осматривая себя со всех сторон, кто просил другого сделать скрин-шот, кто-то, как, встреченные мною недавно, эльфы, торопился в белых панталонах в сторону казармы.
   Понятно, значит. Переодеваются ребята. Сдают шмотки клановые, одевают или своё, или то, что смогли купить в клан-хране. Многие стоят с довольными лицами, а значит приобрели хорошие вещи и недорого. Блин, хочу!
  - Эй, Водонос! - весёлый голос Омеги я узнал сразу. - Ты чего стоишь и рассматриваешь? Дуй быстрее к Лотару, а то тряпочек ещё не достанется!
  - Омега, братан, привет! - я обнялся с темноухим "тихушником". - Ты чего это такой счастливый?
  - Есть повод, потому что! Смотри, чё есть! - одним быстрым движением он вынул из ножен блеснувший на солнце кинжал. - Как тебе?
  - Красивый, а что? - я посмотрел на вычурную гарду в виде сплетенных паучих лапок стремящихся к лезвию.
  - Да ты присмотрись!
   Я сосредоточил взгляд на лезвие кинжала и всплыла информация:
   Кинжал Королевы Пауков Жоселин.
   Тот самый, который мы выбили с босса в тот памятный вечер. Тот самый "эпический" офигенный ножик, который, волею судеб, то есть волею руководителей клана, теперь достался Омеге.
  - Да ты гонишь!? - выкатил я глаза. - Ни хрена себе! Выкупил?
  - Не выкупил, а премировали! - с гордостью ответил тот. - С благодарностью от всего клана, сказали!
  - М-да, не кисло... Завидую лютой завистью. Поздравляю, лопоухий!
  - Но-но! Сам лопоухий! Зарэжю, да!
  - Чёрт, с таким ножом и вправду можешь, - я засмеялся.
   Довольный дроу крутил кинжалом во все стороны и всем показывал. То, что попытаются украсть тут или просто обзавидуются до ненависти, даже не думал. Видимо, был невероятно счастлив, что его выделили из общей толпы и оценили по заслугам. И я был искренне рад за него.
  - Ладно, Омега, я по делам в цитадель. Увидимся вечером в Альгоре.
  - Конечно, лучник. Давай, успехов. Может и тебе чё вкусное перепадёт!
   Хм, дельная мысль. Может, и мне чё вкусное перепадёт? Я, как-никак, тоже засветился и отметился в боях с Жоселин. Жаль только, лука с неё никакого не упало. Ну ничего, думаю, у клана есть чем меня порадовать, если захотят порадовать.
  - И не забудь поменять тряпки, бомжара! - весело крикнул он мне в догонку.
   Чёртов шутник, блин! Поменяю, конечно!
   Макса и Фила я увидел на ступеньках таверны, где они сидели и что-то обсуждали уже в новых обновках. Что там на них одето я не стал высматривать, так как пригорел ещё сильнее после разговора с Омегой и рвался в магазин за своей долей.
  - Эй, пацаны, а Анька где? - махнул я им рукой.
  - Привет, Водонос, - крикнул Максимус. - Она как раз сейчас внизу. Лотар наверное уже рвёт и мечет! Когда мы выходили, она как раз начинала его мурыжить. А это было 20 минут назад. Видать, всё никак не подберёт себе что-нибудь по вкусу!
  - Угу, так и было, - Фил усмехнулся.
  - А ты что на себя напялил? Стыдно ведь! Ха-ха
  - Вот вам и "ха-ха"! Я только в игру зашёл. Как раз спешу по делам.
  - Понятно. А что ты там хотел-то?
  - Вечером, Макс, вечером. Там всё расскажу. Думаю, вас заинтересует.
  - Ну ладно. Тогда не задерживаем. Двигай к Лотару. Там интересно.
  - Конечно, но сначала к Норгхему, - я махнул парням рукой и взбежал на ступеньки донжона... и тут же грудью упёрся в закованную ладонь стража.
  - Стоять! Ты куда это собрался?
   О-о-о, опять двадцать пять! У вас что, совсем с памятью плохо? Долбаные "неписи"!
  - По делу я, уважаемые стражи, - согнул я спину в поклоне. - Ждут меня там, можете не сомневаться.
  - Кто ждёт? Стойло в другой стороне. Кто там живёт - тот тебя и ждёт! - отжёг по полной один из стражей и оба заржали, как и несколько игроков, находившихся поблизости.
   Я выпал в осадок. Не, с одной стороны смешно, конечно, и я бы даже с удовольствием посмеялся. Даже над собой... Но с другой стороны - совсем не смешно и совсем невовремя.
   Почесав репу, я спустился на пару ступенек и тут же отправил Норгхему жалобное сообщение в личку.
  "Норгх, меня не пускает стража..."
  "Что-что?" - практические моментально отписался он. - "Куда не пускает?"
  "К вам в офис, блин, не пускает!!!"
  "С чего это вдруг?"
  "С того. Впусти меня, ау!"
  "Гм, ну ладно, иду."
   Норгхем показался в двери через пару минут в своей повседневной одеже, а не в дорогущих латных доспехах. То ли устал их носить, то ли в них жарко, то ли просто в них не было необходимости.
  - Стража, в чём дело? - он по очереди посмотрел на караульных. - Почему не пускаете?
  - Ваша Светлость, Вами не велено попрошаек всяких без записи пускать! А этот - вылитый попрошайка. Вот мы и подумали... - один из них неуверенно пожал плечами. - Вот так вот.
  - Гы, понятно... Водонос, ты что на себя напялил вообще? Забыл первую заповедь Вальдиры?
  - Юмористы, блин! В следующий раз приду в одних трусах! А если опять начнут называть попрошайкой - и их сниму, всем врагам на зло!
   Случайные слушатели покатились по земле в приступе хохота. Видимо, представили открывшуюся им картину с голозадым бойцом, просящимся на приём. Не, я бы тоже посмеялся, если бы такое увидел, но тут уже точно не над собой...
  - Стоп-стоп, не надо! А то ещё отрубят тебе горячие стражи что-нибудь нужное. Проблем потом с тобой не оберёшься. Чего хотел-то вообще? Ты с хорошими новостями или как?
  - С хорошими, Норгхем, с хорошими. Я согласен.
  - Ну и отлично. Мы, хоть и надеялись, что ты скажешь "да", но всё равно про замену не забывали. Хорошо хоть, что теперь в ней нет нужды. Идём?
  - Идём.
  - Стражи, этот человек теперь имеет право заходить в цитадель без разрешения. Запомните его имя и впредь относитесь к нему со всем уважением!
  - Будет исполнено, Ваша Светлость! - гаркнули оба в унисон.
   Угрожающе зыркнув на обоих шутников-НПС, я проследовал за Норгхемом в его личный кабинет на втором этаже. Он указал мне на стульчик у стола, а сам уселся на своё резное кресло.
  - Ну что, Водонос, добро пожаловать в основной состав! - моментально перед глазами возникло сообщение подтвердить предложение Норгхема Везучего о изменении персонального ранга с "резервиста" до "новичка". Я сосредоточился на нём и согласился.
   Ничего, вроде бы, не изменилось - над головой всё так же висел значок клана и его название. Сам "Его Светлость" тоже остался прежним. Вот только появилось несколько новых клановых менюшек. Открылся клановый чат, в который я сразу же поспешил залезть и обалдел от количества сообщений, отправляемых мемберами в секунду времени. Даже писать "всем привет" я не стал - оно бы моментально затерялось во флуде.
   Окей, клан-чат доступен. Что там ещё? Состав клана могу посмотреть... Мать честная! 367 человек онлайн из 438! Обалдеть сколько народу тут. Как управленцы справляются - даже не представляю...
   А что у них по среднему уровню? Алый Крестоносец самый высокий - 248-й. За ним Анорсель 243-ая и остальные в порядке убывания. Самый крошечный боец в основе клана, какой-то полуорк-шаман 23-го уровня.
   Что за ерунда? Зачем им такой карапуз? Ну, да ладно. Меня это не касается...
   Так, что тут ещё есть? О, рядом с ник-неймами игроков в составе клана, отображается их статус. Один "глава" и дальше вниз по званиям от "генерала" до "резервиста". Основная масса - это "новички". Штук двадцать-двадцать пять "капралов", десятка полтора "сержантов" и семь "офицеров". И четверо на высших начальственных должностях. Всё как в армии.
   Как говорил Крестоносец, такая структура облегчает управление кланом одним человеком. Видимо, он лишь отдаёт приказы, а нижестоящие чины их выполняют. Не скажу, что мне нравится такая структура, так как беспрекословно подчиняться мне противно, но я сейчас нахожусь на нижней ступени местной социальной лестницы и моё мнение не имеет никакого значения. Если глава клана считает, что такая структура жизнеспособна, значит так оно и есть...
   Так-с, а в чём тут у нас разница между "новичком" и "капралом"? Какие тут "плюшки" интересные, о которых он говорил? Сейчас посмотрим.
   Обладающий рангом "новичка" имел возможность пользоваться клан-чатом и свитками телепорта в крепость, получал клановый бонус на +10 к репутации "в районе деревни Селень и близлежащих территорий", бонус к получению опыта при убийстве монстров +2%, бонус 1% к регенерации маны и жизни, +200 единиц к показателю жизни, защиту от магического урона +0,5%, защиту от физического урона +0,5% и блок щитом 0,5%.
   Весьма неплохие такие полезности. Я так и предполагал, что будет нечто подобное и ничуть не удивился. Но! Но это явно не максимальные бонусы...
   А чем отличается "капрал"?
   Всё те же +10 "репы" с Селенем, бонус к опыту при убийстве монстров +3%, бонус к "регену" мп и хп +2%, +300 к жизни, по 1% к защите от магического и физического урона, +1% к блоку щитом, +2% к шансу уклониться от дальней атаки. И какое-то "прикосновение к символу клана". Описание гласило: "прикоснитесь к клановому символу и получите увеличение добываемого опыта на 10% в течение суток".
   Охренеть! Это что ещё такое? Что за читерская фиговина? Ладно, я нуб-нубом и никогда про такое не слышал, но блин! 10% к опыту??? Не слишком ли жирно для такой хардкорной игры, господа админы? Не, я не против, конечно, но блин... Реально - супер!
   Интересно, а сколько процентов к опыту за это "прикосновение", чем бы оно не было, получает человек в статусе "Главы клана"? Да даже "генерала"! Что, все 100%, что ли? Да быть такого не может!.. Хотя, если смотреть на то, что именно Крестоносец и его жена самые прокачанные, то это вполне возможно. Ведь когда на высоких уровнях опыт капает по капле, такое увеличение имеет решающие значение.
  - Чего завис так надолго? - вывел меня из прострации голос, наблюдавшего за мной, Норгхема. - Рассматриваешь возможности?
  - Что такое символ клана? - сразу спросил я.
  - А ты что, уже "капрал", что ли? Хочешь "бафнуться"? - усмехнулся он.
  - Не-не, я просто так спросил. Просто никогда не слышал про столь читерские возможности, а потому слегка обалдел. 10% к опыту на 24 часа - это нечто! С таким-то бафом да на "паравозы"! Э-э-х!
  - А ты шаришь. Сразу заметил в чём гешефт... Только учти, "паровозы" у нас по рассписанию. Всё давным-давно распланировано и забито. Соло-игрокам такие локации недоступны.
  - Да я понял. Слышал уже. Не мне вас учить, конечно, но, мне кажется, это слегка несправедливо. А как же остальные?
  - А это их проблемы. Не нравится, как тут обстоят дела - дверь на выход открыта. Просто, если соло-игроки не могут сами себя одеть, обуть и обеспечить "эскпой", зачем они нам? Это просто балласт. Соло-игроки должны сбиваться в стайки именуемые "констами" и стараться двигаться вперёд коллективно, помогая друг другу, а не в одиночку. Соло существовать способны немногие... Социальная составляющая не зря столь важна в Вальдире.
  - Я понял. В принципе, согласен, но всё же - что такое "клановый символ"?
  - Это клановый символ. Наша клановая реликвия, хранящаяся не скажу где, но каждый, кому по статусу, может ею воспользоваться. Ежедневно.
  - А что это?
  - Видел наш плащ, который ты не будешь носить, понятно почему?
  - Угу. Белый с крестом?
  - Да. Крест - наш клановый символ. Артефакт из небесного металла, который создают "бессмертные", когда клан достигает определенного уровня развития. Прикосновение к нему даёт этот важнейший бонус. Он особенно важен на хай-лвл контенте. Так что стремись, потенциальный капрал!
  - Хм, действительно стоит стремиться.
  - Ну ладно. Это всё мелочи. Я так понял, ты решился?
  - Да!
  - Ну отличненько. Что с работой и временем?
  - Две недели придётся пахать, как папа Карло, без вариантов. Потом я весь ваш и очень этого хочу. Не скрою.
  - Значит, мы набираем группу со стартом через 14 дней считая от понедельника?
  - Да, Норгхем. Я готов.
  - Отлично. Я тогда начну действовать сегодня. Ты себе подобрал команду?
  - Я-то подобрал, но они ещё об этом не знают. Сегодня в Альгоре сообщу им и, уверен, ребята пойдут за мной.
  - Это тоже отлично. Меньше нам мороки... Я подготовлю контракт, который ты подпишешь. Суть в чём: исполнение в течение 30 дней без возможности бросить досрочно. Если бросишь на пол пути, извини, но твоя репутация с деревней Селень и окресностями упадёт до самого плинтуса. Так же, контракт будет заверен в Альгоре, а значит и там тебе урежут "репу" на 2 пункта, если решишь сбежать. Извини ещё раз, что приходится идти на такие меры, но это наша гарантия и твоя дополнительная мотивация.
  - Да ничего, Ногрх. Я всё равно сбегать не планирую. Так что ваши ненужные пугалки меня не пугают.
  - Похвально, что сказать. Я предполагал, что ты побрыкаешься немножко, чтобы выбить пару послаблений. А ты вон как... Похвально.
   - Спасибо. Что-то ещё?
  - Да нет, вроде бы. Давай двигай к Лотару. Потом ко мне заскочишь - слетаем в Альгору на подпись. И через две недели приступишь. Мы всё подготовим. Будем надеяться, что и ты подготовишь... Когда всё начнется, твоими вопросами будет заниматься Ярик. С ним держи связь постоянно и, если что, не стесняйся спрашивать советов. Так же смело требуй от Лотара всё, что тебе будет нужно для быстрой и эффективной прокачки малышей. Даже если будет бухтеть, что у него чего-то там нет или просто не даст. Тре-буй!
  - Ясно. Спасибо, я запомню. Лотрар парень прижимистый, как по мне...
  - Хоть и не парень давно, а ближе к возрасту дедушки, но таки да - прижимистый. Так что - ну ты понял?
  - Хе-хе. Дедуля гном Лотар... Понял конечно. Сделаю.
  - Хорошо. Чеши тогда к нему. Смени свои обноски и не стесняйся выбрать лучшее! Внешний вид очень важен в Вальдире! Не забывай...
  ...Молнией вылетев за двери и недовольно фыркнув, пройдя мимо стражей на входе, которые надо мной посмеялись, я спустился в подвал здания, где находился клан-хран. Там, в узком коридорчике, толкалось сразу несколько игроков. По углам в начале и конце коридора, истуканами замерли ещё 4 стража в полном боевом облачении. Забрала шлемов подняты и они, внимательными взглядами, зорко наблюдали за всеми.
   Бдят, "неписи", бдят! Наверное, клан тратит на них просто неприличные бабки...
   За прилавком два гнома что-то бухтели, перебирая ворохи одежды, обуви, перчаток, шлемов и прочего тряпья. Напротив них, строгой очередью, выстроился всего пяток знакомых мне ребят-резервистов. Видимо, основная масса уже схлынула, приодевшись. Ведь "алые" цены пообещали дать божеские на своё вторсырьё. Вот народ и не преминул воспользоваться случаем. Всяко лучше, чем толпиться на рынках или штудировать аукцион в поисках толкового и недорого эквипа.
   Кто-то тронул меня за плечо, пока я прикидывал, сколько мне придётся простоять в этой очереди.
  - Эй, редиска, ты что проскочил мимо меня даже не поздаровашись, а? Я же могу обидеться! - я повернулся к Аньке, оглядывая её с ног до головы.
   Лёгкий кожаный беретик слегка набок, тёмно-коричневая кожанка, плотно облегающая тело. Очень сексуальные чёрные лосины, обхватывающие крепкие стройные ноги. Высокие ботфорты с небольними каблуками, кроваво-красный ремень и пепельно-чёрные перчатки. Выглядела тёмная эльфийка весьма неплохо.
  - Впечатляет... - выделяя каждую букву, с чувством произнес я. - А лук какой?
  - "Редкий" выбила. Из плетённой эльфийской лозы. Дорогущщщщий - ужас! Ты не поверишь, какой скряга этот Лотар!
  - Я всё слышал! - грозно крикнул гномяра от прилавка и постучал кулаком.
  - П-ф-ф, я ж говорю - скряга! Ещё и денег требовал больше, чем у меня есть. Пришлось назанимать у ребят... Мне лук так понравился, что не хотела отказываться, - Аннет достала его из-за спины и покрутила в руках.
   Несколько длинных веток, скрученных между собой в косу, красиво загнуты по краям. Действительно, есть что-то "плетённое". Выглядит интересно. А вот эльфийская ли это лоза, я не разбираюсь. Главное, что лук "редкий". Там и физический урон выше, чем у оружия пониже классом и бонусов больше.
  - Поздравляю, красавица. Выглядишь впечатляюще! Очень рад за тебя.
  - Спасибо, Водоносик. Ты галантен, как никогда... А что ты там от меня хотел вчера? А то я занята была.
  - Дело есть к тебе. К тебе, Максу и Филиппу.
  - Дело? А какое дело?
  - Вевчером в Альгоре расскажу. Пока мне надо экипироваться, как следует и порешать вопросы с Лотаром.
  - Ну давай-давай, решай вопросы, занятой ты наш. Сейчас не буду вредничать и отлекать, но в Альгоре мы с тобой поговорим, как следует.
  - Мне уже страшно, если чё. Ты щас в новом эквипе - сама опасность! Если вдруг надумаешь меня убить, у тебя это, вполне возможно, может получиться.
  - Фу! Та я не убить тебя хочу, балда! Хотя иногда надо ух как надо!
  - А што?
  - Капшто! - подмигнула она мне и дружелюбно улыбнулась. - Вот как расскажешь мне, что за дело, тогда и я сделаю, что хочу...
   Вот чёрт! Еле сдержался чтобы не пошутить: "Не время, золотко, Родина в опасности!". Вовремя остановился, так как она, мне кажется, этого бы совсем не оценила... Ну да ладно. Там увидим какие у неё планы на меня. Проблемы буду решать по мере их возникновения.
  - Замётано, слабый лукарь... Ай, блин! Сильный, сильный лукарь! В таком-то тряпье... ай!
  - Не тряпье, а экпипировке!
  - Окей, окей, экипировке. Ты, вообще, лучше всех. Только пройти дай!
  - Во, наконец-то комплимент! Иди уже, слабачок. Потом поговорим... И да - сам тряпьё носишь, босяк! - она показала мне язык и довольная собой покинула узкий коридор.
   Какой у неё настрой-то боевой... А я даже не спросил, взяли ли её или нет. Хотя и ослу понятно, что взяли. Иначе бы не щеголяла в новой обновке и в прекрасном настроении.
   Ещё вчера только переживала и маялась - возьмут или нет. А сегодня всё как рукой сняло. Молодец, Анька! Наверное, на вчерашнем "допросе" дала правильные ответы, которые всем понравились и её оставили...
  ...Я не стал нагло ломиться в первые ряды, чтобы урвать свой кусок экипировки, а терпеливо отстоял всю очередь, так как появился одним из последних. За прилавком трудились Лотар и мой старый знакомый - гном с ником Тангар Ревергард. Я его помнил отлично, но не уверен, что он помнил меня - времени-то уже прошло ого-го! Оба они общались с бывшими резервистами, что-то обсуждали и ложили перед ними оружие или одежду. Дальше шла примерка, быстрый расчёт наличными и довольный "новичок" уходил на воздух.
   Когда через десять-пятнадцать минут подошла моя очередь, рыжебородый гном картинно сложил волосатые ручки на груди:
  - Согласен, значит?
  - Ага, решился, - я утвердительно кивнул.
  - Ну, вот мы и посмотрим, на что ты способен...
  - Да, Лотар, посмотрим... Что там на счёт денег?
  - А что на счёт них?
  - Ну это... Я бы хотел забрать всё сразу и "реалом". Можно же?
  - Можно, конечно. Только ходить будешь, как бомж. Ведь купить что-то будет не за что. И твои нынешние одеяния, будут для тебя топовой экипировкой на весь следующий месяц.
  - Очень меня это огорчает...
  - Ну а ты как думал? Уровень у тебя уже неплохой. Подобрать на него можно достойную экипировку, что мы с братом Тангаром уже и сделали. А ты тут "всё реалом"...
  - Я понял твой тончайший намёк, гномище.
  - Ну отлично, что понял. Выгружай давай наш клановый эквип. Закончилось время бесплатных сладостей.
  - Не вопрос, - я бросил сумку на стойку и, по очереди, выложил все вещи, которые носил - бижу, шмотки, лук. - Спасибо, кстати. Во истину олл-инклюзив.
  - Мы тут тебе не курорт!
  - Угу, вы не курорт, вы - инкубатор... Ладно, мамаша, идёмте в закрома?
  - Да, Остап, пошли... Тангар, дружище, мы с этим человечишкой острым на язык, в малый клан-хран идём. А ты тут посмотри за малышами. Если я всё правильно помню, ещё не все пришли.
  - Окей, Лотар. Привет, новичок.
  - Привет, Тангар. Ещё раз спасибо за "тогда".
  - Да не за что. Как я слышал, ты всё равно всё потерял?
  - Угу, но ничего, бывает.
  - Я тоже так думаю.
  - Идём, Остап.
   Мы с Лотаром спустились по ступенькам на два пролёта вниз в холод подвала. На каждом пролёте стоял закованный в латный доспех страж 300-го уровня и я понял, что тут шутить не любят. Именно тут хранятся запасы "Алого Креста", но, судя по тому, что сказал рыжебородый - "малый клан-хран" - имелся ещё и "не малый". А сколько там охраны - даже представить сложно...
   Тяжелую дубовую дверь, обитую железными полосами, бородатый гном отворил обычным ключем, при этом что-то пробурчав нараспев себе в бороду. Дверь, что ли, магия охраняет какая?
   Со скрипом он сдвинул её в сторону и зашёл внутрь комнаты, освещённой магическим светом. Внутри всё пространство было заставлено шкафами, ящиками и полками. Забито экпипировкой и оружием разного вида на все вкусы. Топоры, мечи, копья, алебарды, луки, кинжалы, щиты, посохи, жезлы - всего этого добра было не счеть и я на мгновение потерял дар речи. Если я тут проведу пару суток, всё равно не смогу досконально изучить и выбрать себе самое необходимое. Но я бы с удовольствием поковырялся. Посмотреть, чем богаты такие крепкие середняки Вальдиры, как "Алый Крест" - это интересно.
  - Мы с Тангаром подобрали тебе кое-что. Но всё, как ты понимаешь не дешёвое, - сказал Лотар, остановившись возле столика с разложенной одежой. - Поскольку ты лучник, да ещё и человеческий, который изначально обладает грацией и ловкостью слона, тебе надо бустить этот стат.
  - Ловкость?
  - Именно. Мы тут кое-что подобрали "необычное" для тебя. К сожалению, не сетовое. Одного предмета не хватает... Посмотри вот. Может, сразу понравится и ударим по рукам, - он ладонью указал на вещи.
  - Сейчас глянем, - я сосредоточенно уставился на разложенную на столике экипировку.
   Хм, большинство вещей "из шкуры болотного гиппопотама" класса "необычный". "Необычный" - значит посредственный. И это не смотря на то, что вещи крафтовые. Настреляли, наверное, гиппопотамов по болотам, а потом дали начинающему мастеру-"кожевнику", чтобы ремесло прокачивал. Крафти вот, а уж потом придумаем, что с этим делать...
   Кожанка с бонусом к "ловкости", такие же штаны, перчатки, ботинки и шлем, отдалённо напоминавший шлем танкиста. Ремень с бонусом к "выносливости" и 5-ю дополнительными ячейками. И какие-то наручи "змееуста". Те, что не сетовые с бонусом к "силе".
   Что-то всё какое-то некрасивое... Шлем если одену - мне самая дорога на ПлоСеФонт, соревноваться в вычурности с тамошними уникалами. Да и минимальный уровень у всей экипировки - 65-й. А я, вроде как, уже 75-й.
   Так себе тряпьё.
  - Лотар, и сколько сей скромный недо-сет стоит? - спросил я.
  - Ну денег у тебя немного, мне кажется. По крайней мере было, пока ты не дал согласие. По дипазону цен - это средней руки набор. Плюс наручи. 330 золотом по себестоимости, то есть по цене крафта. Подбирали тебе с учётом того, что надо ещё укомплектоваться бижей, луком, парочкой кинжалов и метательными ножами. Но всё равно не были уверены, что у тебя будет столько денег, - он вопросительно на меня посмотрел.
   Я поймал его взгляд, поморщился и кивнул.
  - Верно подметили, господа гномы. У меня в сундуке 200 золотых полученных от вас же. И 120 с чем-то, кажись, которые скопил на "воле". На эти вещи, возможно, и хватило бы, но никак на всё остальное.
  - Мы, приблизительно, так и думали. Но теперь-то ты богатей, раз дал добро! И мы можем с тобой поговорить совсем по другому. Верно?
  - Ай, хитрец ты, Лотар! Ай хитрец! Подсунул мне фигню какую-то, подозревая, что я не соглашусь?
  - Ну-у, не без этого. Такая у меня работа, хе-хе.
  - Окей. Давай предположим, что мне надо что-то посерьёзнее, посимпатичнее и классом повыше. На "эпик" не претендую, но "редкую" хотелось бы.
   Ну, правда! Что я хуже Аньки? Она вон никогда бабками не заморачивалась, а ей хватило на "редкий" шмот. Даже если для этого ей пришлось занять у кого-то там денег.
  - Я тоже так подумал, - кивнул головой гном. - Но давай сначала кое-что уточним.
  - Что?
  - Совершим оплату твоих услуг прямо сейчас. Сколько тебе реалом, а сколько золотом?
  - Давай, как договаривались раньше: 1000 "зелень", 2000 золотом. Мне надо будет расплачиваться кое с кем, потому 1000 долларов минимум. Остальное - золото.
  - Не вопрос. Номер кошелька помнишь?
  - Да, конечно.
  - Скидывай мне в личку сообщением. Да смотри не ошибись в цифрах! Не хватало ещё "штукарь" не тому отправить!
  - Окей, - я быстренько настрочил письмо Лотару, несколько раз перепроверив правильно ли набрал цифры электронного кошелька, и отправил ему почтой.
  - Отлично, я сохранил и заскринил на всякий. Перевод осуществлю, как получу добро от Норгхема. Сразу после поднисания контракта.
  - Не вопрос.
  - А теперь давай пока пройдемся по экипировке. "Необычка", я смотрю, тебя совсем не заинтересовала?
  - Она мне просто непонравилась. Хоть и с "ловкостью", но некрасивая. Мне бы чё-нить повыше рангом посмотреть.
  - Ну-у, дорогой, это совсем другой разговор и другие цифры. Всё зависит от того, сколько ты готов потратить?
  - Я в ценах совсем не ориентируюсь. Смогу ли я себе позволить "редкие" вещи для моего 75-го уровня?
  - Можешь, конечно. Ты ж теперь богатый. 2000 золота хватит за глаза!
  - Сто-оп! - закричал я, вскидывая руки. - Какой 2000? Мне ещё лук, кинжалы и по мелочи!
  - А-а, ну это понятно. Не боись, сориентируемся...
   Хитрожопый гном, что-то насвистывая себе под нос, пошёл бродить между полок и стоек с одеждой, отстукивая по дереву тот же мотив. Несколько минут блуждал, что-то осматривая, потом отбрасывал со словом "нет", и рылся дальше. Эдакий копошащийся в навозе жук. Очень хитрый жук...
   Наконец в каком-то огромном сундуке амбарного типа, он что-то усмотрел и со словами "а это уже интересно" - исчез внутри. Буквально. Просто, ничуть не сомневаясь, нырнул в сундук с тряпками. Потом пыхтя выбрался наружу, небрежно собрав в охапку несколько предметов одежды.
  - Смотри, что нашёл, - сказал он, раскладывая всё на столе. - Отличный сет для тебя, имбалансный ты наш снайпер!
  - Да уж... Настолько имбалансный, что кроме меня в клане и лучников-то нет такого уровня - бестолковые они до 150-го, как сказал главный... Ладно, щас глянем.
   Я, сосредоточившись, чтобы видеть параметры, медленно разглядывал одежду, которую он выложил на стол.
  Лёгкий доспех из кожи Ифемейской анаконды (сетовый предмет). Класс - редкий. Прочность: 190/190. Эффекты: +20 ловкость, +14 выносливость, +11 пробивание брони, + 3% регенерация маны и жизни. Доступные ячейки для рун - 1. Минимальный уровень: 75. Создатель - Айван Лиходей.
  Легкие поножи из кожи Ифемейской анаконды (сетовый предмет). Класс - редкий. Прочность: 175/175. Эффекты: +20 защита от физического урона, + 15 защита от магического урона, +3% к шансу уклониться от атаки дальнего боя. Минимальный уровень: 75. Создатель - Айван Лиходей.
  Легкие наручи из кожи Ифемейской анаконды (сетовый предмет). Класс - редкий. Прочность: 150/150. Эффекты: +15 сила, +10 меткость, +3% к скорости атаки. Минимальный уровень: 75. Создатель - Айван Лиходей.
  Легкий шлем из кожи Ифемейской анаконды (сетовый предмет). Класс - редкий. Прочность: 160/160. Эффекты: +10% к обнаружению затаившихся существ, +50 единиц к мане и жизни, + 10 к ловкости. Минимальный уровень: 75. Создатель - Тангар Ревергард.
  Ремень из кожи Ифемейской анаконды (сетовый предмет). Класс - редкий. Прочность: 130/130. Эффекты: +10 дополнительных ячеек, +2% к защите от умений, временно понищающих характеристики. Минимальный уровень: 75. Создатель - Тангар Ревергард.
  Первоклассные перчатки из кожи Ифемейской анаконды (сетовый предмет): Класс - редкий. Прочность: 170/170. Эффекты: +10 ловкость, +10 выносливость, +2% к защите от "оглушения". Минимальный уровень: 75. Создатель - Тангар Ревергард.
  Лёгкие сапоги из кожи Ифемейской анаконды (сетовый предмет): Класс - редкий. Прочность: 155/155. Эффекты: +10 к скорости передвижения, +5% к дальности прыжка, на 20% замедляет снижение показателя "усталость". Минимальный уровень: 75. Создатель - Янус Вильно.
   Эффект сета (7 предметов): шанс критического удара +2%, сила критического удара +5%, шанс срабатывания эффекта "Летальный Выстрел" - 0,02%. Минимальные требования: 75-й уровень персонажа, 200 единиц ловкости.
   Потеряв дар речи, я сглотнул... За-вер-ни-те!!! Это же просто нечто! И эти вещи чёртов гном так небрежно нёс и бросил на стол!? Это же, блин, не "редкие", это, блин, "эпические" вещи! Столько бонусов! Да ещё именно таких, какие нужны лучнику! Обалдеть!
   На негнущихся ногах, я повернулся к Лотару, который с удовольствием за мной наблюдал, ухмыляясь, и, еле слышно, прошептал:
  - Сколько?
   Довольный моей реакцией, хитрый бородач улыбнулся:
  - Как и я и говорил, всё считаем по себестоимости, то есть по цене крафта. На своих мемберах мы не наживаемся, хотя сам видишь, что перед тобой лежит...
  - Сколько!!?
  - Тише-тише, не помри от разрыва сердца! Это всего лишь "редкие" тряпки. Это даже не "эпик". Семь предметов экипировки для тебя - 1600 золотых монет без торга и вообще каких-либо других вариантов! - огорошил меня рыжебородый гном.
   Мысленно взяв себя в руки, я сразу совершил в уме нехитрые подсчёты и понял, что мои 2000 авансом за то, чего я ещё даже не начинал, уже улетучились, так и не побывав у меня в кармане, ведь брать этот сет я буду по-любому!
  - Беру... - прошептал я.
  - Ещё бы, - усмехнулся хитрый гном. - Поздравляю. Вижу, что ты сам понимаешь - оно этого стоит! Даже не буду тебе говорить сколько такой сет стоит на ауке...
  - Эх!
  - Ну вот и отлично... Теперь давай займёмся луком, кинжалами, метательными ножами и бижутерией. Будем надеятся, что у тебя хватит денег на всё.
  - Будем, будем! Ещё как будем! - возопил я.
  - Окей-окей, не кричи. Вот на, возьми, посмотри на этот лук. Я его отобрал ещё вчера. Думаю, тебе понравится, - низкорослый гном не оборачиваясь, протянул руку к стоявшей сзади полке, и снял длинный, как для гнома, лук. - Держи.
   Я взял прямо за рукоять красивую дугу, ощущая как хорошо сидит в руке. Составной! Сразу вижу несколько пород крепкого и гибкого дерева. Любопытная резьба завитушками на "плечах". Выглядит красиво, но не более. Никакой "эльфийскости". Никаких прибамбасов типа черепа или ещё какой ерунды.
   Я всмотрелся в статы.
   Составной лук семи пород. Класс - необычный. Двуручное оружие: урон 252-300. Тип урона: колющий. Прочность: 260/260. Эффекты: +35 ловкость, +20 меткость, +15 выносливость. Минимальный уровень: 70. Создатель - Эрнст Меткий Глаз.
   Неплохой лук, да. Но ничего выдающегося. Интересно, сколько за него запросит Лотар?
  - "Необычка"? Ладно, годится. Цена?
  - Всего 400 золотом, дорогой! Наши крафтеры тоже же должны раскачивать ремёсла... Ну и, как полагается, простой колчан к нему. Он бесплатно. Стрел с железным наконечником тоже подкину пять сотен штук, так уж и быть.
  - Сойдёт. Как раз влезу во всю ту сумму, что свыше 1000 долларов.
  - Это отличная новость... наверное. Но мы ещё не закончили.
  - О-ох, Лотар...
  - Бижу тебе подгоню на "ловкость". 8 колец, 2 серьги и ожерелье. Всё серебряное и всё "необычное". Но только 45-го уровня. Извини, толковой бижи самим не хватает. А тебе такая, думаю, сойдет. Если хочешь её поменять в будущем, мой тебе совет - выполняй квесты. Особенно вежливо себя веди с НПС-ювелирами. Возможно, дадут какое задание, где можно получить куски на бижутерию и наши крафтеры тебе её сделают. Ты только поднимай репутацию с такими "неписями". Не хами им, не дерзи, веди себя почтительно и, может быть, что-то и перепадёт.
  - Спасибо, гномяра, запомню.
  - Не за что. Давай ладони, принимай бижу, - он ссыпал мне горсть серебра и я даже не стал смотреть что там. Просто положил в мешок, ожидая приговора по цене.
  - Чего застыл? Думаешь сейчас как скажу и... э-эх!?
  - Я промолчу.
  - Да ладно тебе, не переживай, я прекрасно помню, что у тебя денег кот наплакал... Вся бижутерия всего за 200 золотых. И это, как ты уже знаешь, по? Верно! По себестоимости!
  - Очаровательно. Это у меня, получается, 120 золотых где-то остаётся... Гуляем на все!
  - Хе-хе, а ты ничего, держишься! Две двесте уже просадили и это ещё не конец... Но если серьезно - это действительно по себестоимости. Не сомневайся... Теперь смотри дальше. Так или иначе, тебе придётся иметь дело с "ближниками". Ближний бой неизбежен, даже если ты будешь стараться от него уходить. Всё равно рано или поздно придётся столкнуться лицом к лицу с врагом. Для таких случаев, да и просто для того, чтобы что-то разрезать или перерезать, тебе нужны кинжалы. Я лично знаю нескольких лукарей, которым они спасали жизнь и давали возможность продержаться до прихода помощи. Возможно и тебя они спасут когда-нибудь.
  - Возможно.
  - Сильно вводить тебя в расходы не стану, ведь кинжалы - не основная твоя необходимость. Но, всё равно, дам неплохие. Вот, смотри, - он выложил по очереди два длинных обоюдоострых кинжала с толстой, удобной рукояткой и завитой гардой. Длинные, хорошо отточенные лезвия расширялись ближе к острому кончику.
   Весьма неплохие. Для гнома или, упаси боже - хоббита, это были бы настоящие мечи. Я всмотрелся в характеристики.
   Закалённый обоюдоострый кинжал из Альгорской стали. Класс: необычный. Одноручное оружие: урон 54-64. Тип урона: режущий/колющий. Прочность 140/140. Эффекты: +5 ловкость, +5 уклонение. Минимальный уровень: 40
   Второй точно такой же. Хоть они по уровню не ахти какие высокие, но мне сойдёт. Особенно учитывая, что кинжалов я никогда не имел.
  - К ремню прикрепишь ножны. Они идут в комплекте с кинжалами.
  - Хорошо, спасибо. Недорого, ведь?
  - Нет. Бесплатно почти - 55 золотых за каждый.
  - Уф, реально, ... , бесплатно!!!
  - От ты нецензурщик! Просто ужас!
  - Это я ещё добрый...
  - Жуть! Хорошо, что я тебе "эпик" не предлагаю. То-то бы понаслушался, когда озвучил бы тебе на него цену! У-у-у... - Лотар хихикнул и погладил бороду на манер Старика Хоттабыча. - Так, забирай кинжалы себе в котомку. Кстати да - котомку поменяем. Не боись, не дорого! Всего 6 золотых за рюкзачок на 200 слотов. Хрен где найдешь по таким ценам на такое количество мест!
  - Согласен с тобой, спекулянт ты бородатый. Но я, ведь, тоже с математикой дружу. Даже без калькулятора могу сказать, что у меня осталось не больше 5 золотых монет! И это даже с учётом того, что лежит у меня в ящике в казарме. Так что хватит мне пока экипироваться! Всё!
  - Какой всё? Ещё метательные ножи остались... Не спорь! Я знаю, что нужно! - безапеляционно поднял руку он, когда я только собирался открыть рот и в грубой форме заявить, что без метательных ножей вполне проживу.
  - Нет бабла! Ты чего, Лотар?
  - А у меня есть идейка на это счёт.
  - Ну стреляй, хитрожопый ты наш...
  - Фу, какой ты грубиян... Был бы я НПС - хрен бы тебе квест дал! Ха-ха... - схватился за живот Лотар и захохотал.
  - Ну-ну... шутник. Что там у тебя за идейка-то?
  - Давай немного урежем твою "реальную" ставку. Скажем, с 1000 долларов до 900 опустим. Вместо сотни "зелёных президентов", я дам тебе ещё 1000 голды и уже тогда будем считать...
   Проклятый барыга! Я как чувствовал, что "идейка" будет направлена на отжим реального бабла. Как знал! Коварный гном всё просчитал изначально и меня красиво подвёл к такому, абсолютно безвариантному, варианту. Ай, спец, ай, профессионал. Видит же, зараза, что деваться мне некуда и я обязательно пожертвую "соточкой".
  - Режьте, доктор... - обречённо произнёс я.
  - Хм-м-м, - протянул хитрожопый гном, смешно заложив руки за спину и качаясь вперёд-назад. - А ты совсем не дурак, оказывается. Я уж, грешным делом, подумал, что пойдёшь на попятную. Ан нет - понимаешь что к чему.
  - ... !
  - Ой, да ладно тебе. Скажешь тоже! Давай работать дальше.
  - Давай, злодей.
  - Мы остановились на метательных ножах. Поверь, они тебе пригодятся. У тебя ремень с 20-ю ячейками. 10 под зелья. 10 под ножи. Они недорогие и неплохие - по 1 голде за штуку. Но тоже, как и кинжалы, могут спасти тебе жизнь в критической ситуации. Они отлично сбалансированы и любой персонаж, у которого во главе угла стоит "ловкость", может нанести критический урон врагу. Вдруг в глаз кому зарядишь и это, опять же, спасёт тебе шкуру... Поверь опытному гному. Я повидал тут многое.
  - Верю, Лотар, верю. Беру. Но на этом давай остановимся.
  - Да, остановимся. На тебе и так лица нет. Хе-хе... Но ты потом мне ещё спасибо скажешь, будь уверен!
  - Ага, скажу... Что там у нас в общем по сумме? Я ж знаю, что ты счёт ведешь!
  - Веду конечно. Так, сет, лук, бижа, кинжалы, ножи, котомка - всё это 2326 золотых монет по счёту.
  - ... !
  - Нормально всё. Вмещаемся. Не кричи! Твои 2000 плюс ещё 1000 вместо сотни долларов. Итого в остатке, даже без тех денег, что у тебя были... 674 золотых. Ты смотри, какое дело! Всё равно ты в плюсе! Видать, я где-то не доработал...
  - ... !!!
  - Ха-ха, изощрённенько так, ничего не скажешь! Но крепись! Забирай всё в инвентарь, дуй в казарму, одевайся по полной и к Норгхему. И да, держи своё золото. Обмен?
  - Обмен.
   Из загребущих лапищ гнома, высосавшего из меня долларовые соки, я получил 674 золотые монеты. 300 "убитых енотов" я уже похоронил, а ещё даже не приступал к своим обязанностям. Зашибись!
   Я подтвердил обмен, сгрёб всю одежду со стола и положил в сумку. Стоп, а это что?
  - Лотар, а что это за ерунда в центре доспеха? - спросил я, колупая пальцем выемку точно на середине груди.
  - Где? А, это. Это ячейка для руны. Отличная бронька тебе досталась, я же говорил. "Гравировщики" крафтят руны, поднимающие освновные параметры персонажа и их можно разместить в экипировке.
  - А у тебя есть такие руны?
  - Конечно есть. Даже была где-то на "ловкость", - он залез в ящик, стоявший под столом и принялся там деловито ковыряться, бурча под нос в своём характерном стиле.
  - Вот, нашёл, - он положил на стол красивый округлый, пульсирующий зелёным цветом камень, размером с ладонь ребенка. - Руна "ловкости". Добавляет +50 единиц если вставить в ячейку.
  - Охренеть! - выпучил я глаза. - Сколько!?
  - Та копейки - всего 500 золотых.
  - ...! - в очередной раз выругался я, но задумался - бабла хватало. Хватало даже с учётом того, что в свои закрома я не ещё нырял. Оно, вроде как, капец как дорого, но капец как полезно. На ровном месте +50 к "ловке" поимею. Это совсем немало. Всё равно, что 10 уровней вкачать и все баллы в неё же вкинуть.
  - Чё, дорого? - поинтересовался гном, подбрасывая руну в ладони.
  - Ясен пень дорого! Но... блин, Дядя Фёдор, уж очень ваши конфеты замечательные. Думаю я пока... А-а, ладно, давай, Скрудж, куплю. Хрен с ней.
  - Ы-ы-ы, хорош! - засмеялся гном. - Лови и гони обратно пять сотен.
   Мы вновь провернули обмен и я тут же всунул руну в доспех, а Лотар - 500 золотых в заплечную сумку.
  - Какой чудесный день, - произнёс он, потирая руки.
  - Да уж, и не говори, - согласился я. - Но, пожалуй, хватит с меня на сегодня Лотара и его хвалёной "себестоимости"!
   Зараза-гном заржал довольный собой. Это надо иметь особый склад характера, чтобы тебе нравилось, когда тебя называют "куркулём", "барыгой", "прожжёным торгашом" или ещё каким красочным эпитетом. Даже если бы я его так назвал, для него это был бы комплимент, а не оскорбление. Потому и не стал. Без толку ведь.
   Уже на полном серьёзе поблагодарив Лотара за оказанную помощь и поддержку, я вернулся в казарму в странном расположении духа. Не оставляло ощущение, что меня обобрали как липку, хотя я понимал, что это нет так. Я уже совсем не низкоуровневый персонаж, хотя всё ещё нуб-нубом, и экипировка, соответственно, для этих уровней стоила не дёшево. И с этим я смирился. Единственные сомнения, которые меня одолевали, - стоило ли зацикливаться на "редкой" экипировке, да ещё и сетовой? Взял бы "необычку" и делом концом. Ближайший месяц мне вообще по барабану в чём я буду ходить, раз буду приглядывать за прокачкой других, а не качаться сам. Так зачем вообще я взял такой дорогой шмот!?
   Сам себе я не мог дать ответ на этот вопрос. Видимо, загорелись глаза и зачесались руки, которые даже не ощутили, что значит стать обладателем 2000 золотых момент. Захотелось их потратить, ведь казалось, что это очень много. А оно вон оно как... Блин, а ещё я 100 долларов сверху положил! Капец! Даже, ведь, не собирался... А мне ещё ребятам моим надо будет предложить проплату аккаунтов. Они-то может и просто так согласяться тратить каждый день по 4 часа, чтобы мне помочь, но я не такой. Я тоже, как и Крестоносец, считаю, что любой труд должен быть оплачен. И, не смотря на то, что считаю их своими друзьями и, уверен, что они согласятся, злоупотреблять их временем без материальной подпитки, конечно же, не буду...
   Я почесал затылок и мысленно махнул рукой - будет, что будет. Уже всё равно назад сдавать не побегу. Это было бы верхом глупости... Затем достал из сундука у кровати все свои нехитрые пожитки и переложил их в новую сумку. Хм, 473 золотых, 18 себребряных и 7 медных монет в наличи. В принципе, это не так уж и мало. Даже не смотря на то, сколько я вот только потратил. Точно хватит на пирожки с капустой. А больше мне и не надо, пока я буду заниматься новой работой.
   Теперь пора бы и переодеться...
   Я неторопливо одел на все пальцы, кроме больших, по простенькому серебряному колечку с бонусом +3 к "ловкости". Некрасивые серьги, больше похожие на клипсы, нацепил на уши. Симпатичную, но тоню-ю-сенькую серебряную цепочку одел на шею, переживая, чтобы она не порвалась в моих руках. Уж очень хрупко она выглядела. Хорошо хоть никакого кулона нет - оторвался бы 100%! Ну а так, пока есть - пусть будет. С бижей, всё же, лучше, чем без неё. С этим не поспоришь.
   Я скинул с себя все тряпки, котрые носил со времен Альгоры и засунул их в сумку - снесу как-нибудь на барахолку. Затем экипировался в "редкий" сет.
   Доспех сел идеально. Глазница с зелёной руной выглядела просто эпично! Почти, как в сказке - "а в груди звезда горит"!..
   Штаны не жали, наручи и перчатки плотно прилегали. А ботинки с бонусом к скорости передвижения идеально пришлись по размеру. Я застегнул ремень и проверил, как всё сидит. Вроде как, отлично. Ничего меня не раздражает, нигде не натирает. Напялив красивый кожаный шлем с блестящей вычурной каймой по окружности, я прочёл выскочившее сообщение:
  Экипирован лёгкий сет из кожи Ифемейской анаконды (7 предметов). Вы получаете эффекты сета:
  шанс критческого удара: 2%,
  сила критического удара : 5%,
  шанс срабатывания эффекта "Летальный Выстрел": 0,02%.
  Минимальные требования: 75-й уровень персонажа, 200 единиц ловкости.
   Красота! Но что это за за "летальный выстрел" такой? Рискну предположить, что это шанс завалить любого монстра или игрока с одной меткой стрелы, который равен 0,02%. Это лучше, конечно же, чем 0,0000%, но всё равно мало. А потому, вряд ли, стоит обращать на это внимание. Хотя... Блин... Чёрт его знает! Сетовый бонус, всё же. А это не как-либо что, а что-либо как! Чего-то да стоит. Возможно, не зря такую "плюху" можно получить, только собрав весь комплект. А это, как известно, весьма не дёшево. Может, даже такой мизерный шанс - это совсем не мало и обязательно когда-нибудь да сработает.
   Ладно, потом посмотрю, поспрашиваю, почитаю. Как по мне, шанс 0,02% - это ни о чём...
   Я взял ножны с кинжалами и прицепил ремню. Попробовал резко выхватить. Резко не получилось, но рукоятки кинжалов сидели в ладонях идеально. Я помахал ими перед собой, постучал друг о друга, прислушиваясь к звону стали, и остался доволен. Впервые держу в руках оружие ближнего боя получше, чем та палка, которой махал ещё в "Яслях". Хоть я и лучник, РДД, но, всё же, соглашусь с Лотаром - и кинжалы, и метательные ножи, не балласт или небольшой плюс к статам, а и вещи, которые реально могут пригодиться...
   Кстати о ножах! Ремень у меня на 20 ячеек, как я понял. Значит 10 метательных ножей, вполне, разместятся. Да ещё останется место для зелий маны и жизни.
   Сначала я определил их в петли ремня на пузе, но было как-то неудобно. Затем переместил за спину. Потестировал, как долго буду доставать из-за спины и мне не понравилось. Тоже не удобно. Пришлось 3 штуки отправить на левый бок, 3 - на правый, а 4 оставить сзади, как эНЗэ. Доставать левой рукой с правого бока и правой - с левого, было гораздо удобнее. Значит место для зелий будет как раз спереди...
   Я закинул колчан за спину, отправил туда сотню стрел и взял в руки лук. Сидит удобно, да, но всё равно как-то не впечатлил он меня. Выглядит приятно, "статы" неплохие и стоит недорого. Но это явно не самое хорошее оружие на мой уровень. "Эпический" кинжал Омеги выглядел на несколько порядков впечатляюще! Мне даже страшно представить сколько он денег стоит на открытом рынке. Хотя, я сильно сомневаюсь, что вещи выбитые с "уникального" рейдового босса, вообще попадают на этот открытый рынок. Они улетают за "реал" или их "съедают" члены топовых кланов, которые фармят. Другие варианты маловероятны.
   Жаль, я "подарком" не заслужил "эпический" лук. Было бы здорово... Мне если самому покупать "эпик" - почку продать придёться! И это, блин, по всё той же грёбаной "себестоимости", которой мне Лотар плеш проел.
   Господи! Я только сейчас представил, сколько может стоить "уникальная" или "легендарная" пуха на уровни 250+! Мне даже страшно самому себе озвучивать эти цифры! Коттедж на лазурном побережье Франции стоит дешевле, наверное! Сколько же надо тут зарабатывать золота, чтобы была возможность одевать себя любимого под уровень, который так или иначе будет рости? Это просто жесть!
   Я выдохнул, прогоняя, неожиданно нахлынувшие, горестные мысли. Не время себя накручивать тем, что ещё в сотнях миль извилистого пути и тысячах часов впереди. Как придёт время - будем разбираться. Ближайшие задачи - подписание контракта, подбор персонала и веселье в Альгоре. Завтра понедельник и мне надо будет подать заявление на увольнение и пережить тот стресс, который меня накроет, когда "супер" это увидит. Но апокалипсис будет завтра. Сейчас - отдыхаем и расслабляемся!
  - Водонос, ты тут? - полумрак казармы развелял свет от открытой двери. Прищурившись, Анька заглянула внутрь
  - Да, красотка, я тут. Переодевался.
  - Эх, жаль я не успела...
  - Тю ты, нашла на что смотреть. Вот если бы ты переодевалась, а я не успел - вот тогда была бы трагедия. А так - не велика беда.
  - Чёрт, ты меня раскусил. Беда действительно не велика, но я хотела тебе польстить.
  - Я в экстазе.
  - Ха-ха-ха... Мы вообще-то все думали, что ты заснул. Уже, как бы, около пяти часов. А мы хотели кое-куда успеть.
  - Кто это мы? И куда это "кое-куда"?
  - Блин, выходи и расскажу. Я тут в потёмках не собираюсь разговаривать.
  - Спокойно, Маша, я - Дубровский. Щас выхожу.
  - Бубровский ты, а не Дубровский. Выходи.
   Я закинул через плечо новую сумку, отправил за спину лук и ещё раз размял пальцы в перчатках, чтобы и кольца лучше сели. Всё? Ничего не забыл? Тогда пора вперёд!
   Макс, Егоза, Фил стояли сразу у казармы, когда я, ведомый серокожей бестией, вышел наружу. Яркий солнечный луч отразился от руны и, видимо, ударил в глаза сразу троим, судя по тому, как они на меня вылупились.
  - Твою мать! - весьма красноречиво и, до шока неожиданно, высказалсь Егоза.
  - Э-э-э... - в полной растерянности, протянул Максимус. Только не понятно "э-э-э" - это реакция на мою новую экипировку, или на "литературный" возглас своей пассии?
   Аннет удивлённо на них посмотрела и тут же развернулась в мою сторону.
  - Вот это да! Ну ничего себе! - её взгляд быстро прошёлся по моей фигуре. - Ты где такое взял-то, миллиардер?
  - А что? - как можно невиннее, поинтересовался я, с удовольствием отмечая их реакцию.
  - А то! Ты себя в зеркало-то видел?
  - Нет, не видел. А что?
  - Вод, у тебя доспех переливается в солнечных лучах, - обалдевший Фил тыкал в меня пальцем. - Подозреваю, это шкура кого-то чешуйчатого животного?
   Я осмотрел себя с головы до ног. Отражая свет солнц Вальдиры, "сет анаконды" переливался разными яркими красками, отбрасывая во все стороны солнечные зайчики. В полумраке казармы и в подвале этого не было видно, но сейчас я всё разглядел.
   М-да, ничего не скажешь! Издалека заметно, что это явно не секонд-хэнд. Экипировка отлично сидела на моей стройной виртуальной фигуре и сверкала, как тысячи бриллиантов.
   Чёрт, в таких-то тряпках я уж точно буду привлекать к себе внимание...
  - Ты где это взял, красавчик? - Аннет не на шутку заинтересовалась и ощупывала мою кожанку пальчиками.
  - У Лотара в подземелье. Почти час с ним торговался!
  - Ну и кто победил?
  - Об этом история умалчивает...
  - Понятно, значит Лотар.
  - Я нем, как могила.
  - Такие вещи просто так не дадут, - Анька всё ещё не отставала от меня и не сводила, прожигающего насквозь взгляда. - За деньги взял, да? И, судя по всему, за большие деньги! Миллиардер, что ли?
  - Водонос, откуда дровишки? - Фил тоже подошел ко мне и пощупал рукав пальцами.
  - Честно - купил у Лотара! Он мне сам сет подобрал.
  - Так это ещё и сет??? - глаза Макса превратились в блюдца и он присоединился к осмотру такой достопримичательности, как я. - Ну нифига себе! Поздравляю.
  - Спасибо, Макс. Эх, знал бы ты сколько он стоит...
  - А сколько?
  - О-о, давайте не будем ковыряться в моей душевной ране. Я до сих пор в шоке от того, как меня обработали.
  - А деньги откуда? Неужели "на воле" скопил?
  - Не. Об этом я и хотел с вами поговорить в Альгоре. Есть дело.
  - Что за дело?
  - Что, "Алые" раздавали деньги, а мы пропустили?
  - Не. В Альгоре в ресторане поговорим. Там обстановка располагает...
   Раздался удивлённый свист и к нам подошла группа ребят, с которыми мы уже месяц делили "паровозы", "лесоповал" и кашу в котле по вечерам.
  - Ну ничего себе, Водонос. Вот это красава. Чё за шмотки? - спросил светлоухий лучник Мелихор.
  - Лёгкий "сет Ифемейской анаконды", господа!
  - Ничего себе!
  - Обалдеть! Крафтовое?
  - Угу, конечно. Кто-то из "алых" сделал.
  - Нормально так.
  - Поздравляю.
  - Спасибо.
  - Бесплатно или дорого?
  - Ну ты скажешь тоже! Второе, конечно же!
  - Хм, не плохо, да, - Игорь солидно покачал головой. - И ячейка руной уже укомплектована! Очуметь! Красиво, ничего не скажешь... Ладно, ребята, мы идём? Аннет?
  - Да, конечно, - подтвердила он. - Собирались же.
  - А куда вы идёте?
  - Ой, забыл тебе сказать. Мы хотим слетать к "Подножью Скорби".
  - А что это? Никогда не слышал.
  - Ну ты даёшь!
  - Это ж почти читерское место, когда можно словить момент!
  - А чё там?
  - Там как раз сегодня ивент. От рассвета до первых сумерек для всех игроков открываются двери храма, который стоит на холме. Народ поднимается по ступенькам внутрь храма, где нет ничего кроме жуткой женской маски на стене, из глаз которой капают слёзы. Игроки и ловят эти слёзы, - рассказал Игорь.
  - Слёзы?
  - Ну, вернее одну слезу. Подставляешь под неё любой предмет экипировки и тебе добавляется бонусом значительное количество единиц одной характеристики. Единственная беда - параметры влетают наудачу и всего один раз в один предмет. То есть можно и "мудрость" в лук поймать и "ловкость" в магическую книгу. Тут как повезёт. Но оно бесплатно и значительно бустит любую базовую характеристику.
  - Хм, прикольно. Бесплатный рандомный сыр без мышеловки?
  - Не совсем без мышеловки. Если подставишь вешь, на которую уже капнула слеза, то она сломается. Так что сыр бесплатный, но с мышеловкой.
  - Интересно, а где это?
  - У Подножья Скорби, где же ещё? С нами маг пойдёт, так как нас много. Поставит портал и туда, и обратно. На наше счастье ему тоже надо туда под слезу.
  - Ну тогда я просто двумя руками "за"! А надолго?
  - Должны, по идее, успеть до первых сумерек, но очередь отстоять придётся - народу там тьма.
   Я поник. Не, не смогу. Во-первых, очереди ненавижу лютой ненавистью, а во-вторых, мне к Норгхему надо идти подписать контракт. И в-третьих, мне надо в Альгору сгонять, пока есть время, и посетить Гильдию воинов чтобы выучить, наконец, умения, на которые я забил. Если с ними пойду, не успею.
  - Извините, ребята, не смогу. Надо ещё дела уладить.
   Аннет моментально схватила меня за руку.
  - Да ты чего!? Пойдём. Там интересно, как рассказывали. Влад там был уже и всё нам покажет.
  - Влад?
  - Да, это лидер группы, с которым я познакомилась. Он в "Алых" был, но устал от своего персонажа, удалил и начал нового. Сейчас усиленного докачивается, но он всё знает.
  - Аннет, - покачал головой Игорь. - Просили же про Влада не говорить.
  - Хм, хорошо. Но я, право, не знаю почему... Ну что, пойдешь, Водоносик? - Анька как-то странно и просительно смотрела на меня, а потом сделала резкое движение вперед и при всех прошептала мне на ухо. - Пожалуйта, пойдём со мной...
   Что это было? Не понял. Я слегка отстранился и почесал бровь. Она явно что-то от меня хочет, но стесняется сказать, когда тут столько народу.
  - Я б пошел бы, Ань, конечно. Но меня Норгхем ждёт. Серьёзно. Не могу просто. Вы давайте, двигайте. Раз там такие подарки раздают, грех терять время. А я в другой раз как-нибудь.
   Она медленно выпустила мою руку.
  - Хорошо, мы тогда пойдём. Давайте, ребята. Вон нас ожидает двухсотуровеный маг. Не стоит заставлять его ждать.
  - Да, идёмте.
  - Пошли.
  - Увидимся на празднике, Вод, - Максимус хлопнул меня по плечу. - Сет охренительный! Поздравляю. Потом расскажешь, как достал и где взять такой же.
  - Хе-хе, хорошо.
  - Аннет, пошли!
  - Да, красотка, иди уже. Слезу словишь и в Альгору. Я там буду вас ждать и поговорим. Чего ты в самом деле?
  - Да нет, ничего, - прошептала она, когда все отошли и она осталась одна. - Просто... Просто мне тоже надо тебе кое-что сказать... Но ладно, вечером... Выглядишь потрясающе. Не знаю, как ты это достал, но всё не просто так, да?
  - Конечно, красотка. Всё совсем не просто так... Вечером тогда расскажем друг другу. Мне, кстати, будет нужна твоя помощь.
  - Хм, я всегда готова помочь.
  - Я знаю. Потому и прошу.
  - Хитрец.
  - Ладно, Анька ступай. А я к Норгхему.
  - Пока. До вечера, - она подмигнула мне, улыбнулась и побежала к ребятам, которые уже столпились у мага, читавшего заклинание...
   Два истукана на ступеньках клановой цитадели стали по стойке "смирно" при моём приближении. Не знаю, или из-за того, что я переоделся, или из-за того, что Норгхем сказал пускать меня без задержек, но спрашивать я не стал. Важно задрав подбородок и заложив руки за спину, как царственная особа, я проследовал мимо них, даже не удостоив взглядом! Будут знать... смерды!
   Затем вежливо постучался в дверь "его светлости" и они-с соизвоили меня пригласить-с.
   Норгхем Везучий корпел над бумагами, коих на его столе скопился вагон и маленькая тележка. Вот так дела. На перекладывании бумаг с места на место "выносливости" не поднимешь, не говоря уже про опыт.
  - Ты чего, Норгх? - удивлённо спросил я, наблюдая за его действиями.
  - А это ты Водонос. Ведомости складываю, не видишь, что ли?
  - Ведомости? Я в шоке!
  - А ты как думал? В серьёзном клане никуда без документооборота. Я эксплюсь от силы пару раз в неделю. Зато тут каждый день торчу.
  - Печально, что я могу сказать.
  - Да не, нормально. Мне это нравится и я никуда не спешу. Качаюсь, когда есть время и группа и не заморачиваюсь... Ты, я смотрю, приоделся? Значит с Лотаром повидался?
  - Ага.
  - Выглядит неплохо. Но ты особо не щеголяй в этой одежде по городу и в одиночку не рассекай вне мирных локаций. Сам понимаешь - разденут. Вещи - я отсюда вижу - не рядовые, а потому могут стать наживкой для голодных рыб. А, обычно, такие рыбки нападают стайками. Так что будь внимательным. Правда... в таком-то эквипе, будь ты рыцарем, ты бы двоих-троих гопников убил бы без проблем. А вот "гимпанутый" лучник - ну даже не знаю...
  - Эй, ало!
  - Ты главное беги быстро и убегай далеко, - усмехнулся Норгхем.
  - Смешно... Но я, ведь, не бегаю, а стою до конца. На "Жозелин" не видел?
  - Умыл, умыл... Но иногда и убегать полезно... Ладно, мы тут с тобой словами жонглировать ещё долго можем, а у нас дела. Потом у тебя отдых, а у меня опять дела.
  - Давай контракт подпишу. Всё равно уже порастратил всё...
  - У Лотара всё по себестоимости, не рассказывай! - захохотал Норгхем, разглядывая мою мрачную мину.
  - Угу. Где крестик-то поставить?
  - Сейчас в Альгору слетаем к королевскому нотариусу.
  - Чего???
  - Поставим отпечатки пальцев, как обычно тут происходит, и заберём. Он засвидетельствует, что ты теперь должен отработать месяц, а если не закончишь или пропетляешь - минус два в "репу" от всей Альгоры получишь.
  - Да я помню и мне не страшно.
  - Окей. Держи свиток пустой. Впишешь там "Альгора" и полетим.
  - А обратно как?
  - А зачем тебе обратно? У тебя там "выпускной".
  - А-а, и то верно. Спасибо.
   Я развернул пустой магический свиток, достал перо и тщательно вывел слово "Альгора". Секундный вихрь - и я уже стоял на каменной брущатке славного города.
   О-о, как же давно я здесь не был! Две недели точно. Последний раз нас всех сюда пригнали наши кураторы, выделили 10 минут на изучение умений у наставников и торопливо поставили портал обратно. Тогда я не понял, зачем была такая спешка, но после фарма рейд-босса, мне кажется, потому, чтобы такая куча игроков поменьше отсвечивала одинаковыми уровнями. А то, как бы, шпионы бдят! Того, гляди, и догадаются! Но, может, я и неправ...
   Рядом возник из ниоткуда Норгхем. Всё в той же повседневной одежде он выглядел официально.
  - Идём.
   Отстукивая новыми ботинками по мостовой, я пристроился за ним и смотрел по сторонам, впитывая атмосферу многолюдного города. Мы месяц были замкнуты в инкубаторе и мало что видели, кроме всё тех же лиц день ото дня. Сейчас же я вспоминал все те улочки, которые исколесил, будучи карапузом и погружался в сладкую ностальгию. Вроде как, времени прошло немало и сейчас я щеголяю в экпирировке почти за 2500 золотом, а всё ещё помню, как раков ловил в воде у стены...
   Королевская канцелярия находилась в десяти минутах ходьбы от места, куда нас доставил свиток телепортации. Норгхем уважительно перекинулся парой слов со стражей и нас, без проблем, впустили. Вежливый привратник на входе указал на мягкий диван и попросил подождать. Я лениво рассматривал величественные картины на стенах канцелярии и отметил, что скрин-шоты "бессметрных" в крепости "алых" мне нравятся больше, чем мазня какого-то художника. Хоть выглядело и красиво, но больше сказочно, чем натурально. Реализм настоящих событий мне больше по душе.
   Не мене получаса прошло и я начал уже недовольно бурчать себе под нос про свою больную тему о ненависти к ожиданию в очередях, как тот же привратник пригласил нас в кабинет.
   Увенчаный сединой длинноволосый муж, чем-то напоминавший Гендальфа, каким я его себе представлял, указал на стулья перед резным столом, за которым он восседал. Он внимательно посмотрел на Норгхема, потом так же на меня, и сказал:
  - Бумагу, чужеземцы.
   Норгхем молча протянул свернутый в трубочку свиток. Дедуля развернул и его глазки заскакали по буквам.
  - Прошу вас подтвердить намерения, - сказал он обращаясь ко мне и развернул свиток на столе. - Вот тут.
   Я бросил вопросительный взгляд на своего компаньона. Он кивнул головой, приложил большой палец к бумаге, а я последовал его примеру. Легкий дымок над отметинами - и на их месте засветились непонятные мне письмена.
  - Подтверждено. Заверено. Обязательно к исполнению.
   Вот так лакончино и коротко. Обязательно к исполнению, а значит буду исполнять.
   Норгхем поклонился, принял бумагу и мы покинули канцелярию, всё так же вежливо со всеми прощаясь. Даже со стражей.
  - Всё, Водонос, ты свободен. Я сейчас Лотару отправлю сообщение, чтобы переводил тебе деньги. А ты пока отдыхай и развлекайся.
  - Я работать буду! - буркнул я, сразу вспомнив, что меня ждёт в понедельник.
  - Да, работай, ради Бога. Закругляйся там и через две недели начнёшь. Группу мы подготовим... Контракт я заверил и теперь твоими вопросами будет заниматься Ярослав. Его беспокой, не стесняйся. Меня не надо. В личку не пиши. Так же по вопросам экипировки к Лотару или Тангару. Они оба почти всегда онлайн.
  - Ясно.
  - Смотри, не пропусти! Через две недели в понедельник - как штык!
  - Всё будет в порядке. Не переживай. Самому интересно.
  - Хорошо... Ты ж тут останешься? А то мне лететь надо.
  - Да, до восьми недалеко. Дождусь ребят, но сначала схожу в Гильдию воинов. Какой там ресторан у нас, ещё раз?
  - "Бирюзовый прилив". Ресторан морепродуктов. Хоть виртуальная жрачка - это обман, но всё равно божественно вкусно. Уверен, вы оцените.
  - Спасибо, Норгхем.
  - Да не за что. Ну всё, я полетел. Удачи и не спамь мне в личку. Нижестоящие чины беспокой.
  - Я понял, "ваша светлость"!
   Норгхем использовал свиток телепорта с надписью "крепость" и улетел. Прикольно! Надо будет не забыть себе набрать таких...
   Неторопливым шагом, стараясь избегать столпотворений в этом переполненном игроками городе и отмечая взглядом проходивших мимо стражей, я через несколько минут уже был возле здания Гильдии. Мне давно пора было здесь побывать, да всё как-то не получалось.
   Белогор никак не изменился за те две недели, что я его не видел. Всё такой же русобородый, славянского типа и с тем же шрамом на щеке. Развернувшись лицом к окну, он сидел на стуле и что-то наигрывал, пощипывая лютню. Что-то такое мелодичное и печальное.
  - Кх-кх, мастер Белогор, - закрыв за собой дверь, кашлянул я, привлекая его внимание. - Добрый вечер.
   Он медленно обернулся, смерил меня взглядом, отложил лютню на стол и встал.
  - Добрый, добрый, воин. А я тебя помню.
   Ещё бы ты меня не помнил. Ты же "непись", обладающая фантастической электронной памятью. Ты помнишь вообще всех, кто когда-либо к тебе заходил.
  - Но ты, я смотрю, сильно изменился с тех пор. Возмужал! Вырос! Совсе не тот парень, которого я видел когда-то.
   Ещё бы, дядя! Я 75-й уровень уже! На мне вещей на 2500 золота и ещё в сумке около 5-ти сотен. Ясен пень, я возмужал!
  - Чем я тебе могу помочь?
   Я с удовольствием отметил, что вырос с первоначального "мальца", промежуточного "парень" до почтительного - "воин". Чем сильнее я становлюсь, тем больше уважение у учителя в голосе.
  - Всё тем же, мастер. Могу ли я обучиться чему новому у вас? Чувствую, что готов двигаться дальше.
  - А я не чувствую, я - вижу, что ты готов двигаться дальше. Но всё же - приложи-ка палец вот сюда, - он указал рукой на всё тот же лист бумаги и я прикоснулся к нему. Опять начали появлятся нечитаемые для меня руны, которые Белогор с интересом разглядывал.
  - Хм, я смотрю ты давненько у меня не показывался, воин, - изрёк он. - Подрос изрядно, но забыл прийти за помощью на пути к совершенствованию?
  - Совершенно верно, мастер. Как вы сами видите, отсутствовал я долго, потому что в битвах участвовал на дальних аванпостах. Поднабрался опыта, конечно, но вернулся только сейчас, так как те места, где бывал, вдали от славного города Альгора.
  - Верю, воин. Верю, ибо вижу, как ты вырос. Давай тогда не будем терять времени и продолжим твое обучение?
  - Как скажете, мастер.
  - Отлично. Поскольку ты давно у меня не был, я могу тебя обучить двум умениям, которыми должен обладать любой умелый лучник. Первое умение, которое ты должен будешь выбрать, будет стоить 20 золотых монет, второе - 30. Ты вырос, а значит уже вполне способен добывать себе на пропитание, а короне - на армию.
  - Я с вами совершенно согласен, мастер Белогор. Что мне следует знать?
  - Два умения на выбор, как всегда. Первое - пассивная способность "огрубевшая кожа". Ты провёл много времени в боях. Твоя кожа отвердела и теперь может вынести больше урона и невзгод, прежде чем ты отправишься к праотцам. Второе активное - "сбить с толку". Даёт тебе возможность без промаха бросить горсть песка в глаза противнику и вывести его из строя на 5 секунд. Очень полезное умение, спасшее не одному охотнику жизнь. Выбирай.
   Хм. Пассивка на физическую защиту мне нравится намного больше, чем "песок в глаза". Оно-то, вроде как, и полезная штука, но я, как бы, планирую держать дистанцию и не сближаться с врагами. Будь то монстры или игроки. Но тоже неплохое - на 5 секунд ослепить врага и дать дёру. Или ослепить, а потом добить кинжалами. Для любителей арены, поединков один на один и всяких там турнирчиков - самое то. Но не для меня...
  - Мастер, я беру "Огрубевшая кожа".
  - Гм, почему?
  - Решил остановиться на этом умении.
  - Ясно. Прикоснись к листу ещё раз и давай 20 золотых.
   Я всё сделал, как он велел и перед моими глазами всплыла такая информация:
   Получено умение "Огрубевшая кожа": +200 единиц к физической защите.
   Отлично! Как я и хотел: живучий, меткий, подвижный стрелок. "Ловкости" эльфа у меня, конечно, нет. Зато "выносливость" и "сила" - приличные.
  - Теперь следующий шаг. Шаг, который стоит уже 30 золотых монет. Ты готов сделать этот шаг?
  - Конечно готов, мастер.
  - Опять два умения на выбор. Первое - я могу тебя обучить особой стойке лучника, которая сделает твой выстрел более дальним, более метким, более сильным. Определенное положение ног - и мощь твоего выстрела удивит даже тебя! Затраты - 40 пунктов маны. Продолжительность действия - 30 секунд. Если в течение этого времени ты сдвинешься с места - умение будет отменено. Повтороное использование - не раньше, чем через 10 минут.
   Второе умение на выбор - возможность уклониться от атаки ближнего боя. Я покажу, как реагировать на удар врага, если он к тебе приблизился на близкое расстояние, и, может быть, тебе удасться увернуться.
  - Может быть? И каковы же шансы на уклонение, мастер?
  - Шансы не велики, но они есть - 5% к возможности уклониться от атаки.
   Хм, опять выбор непростой. Особая стойка - штука интересная хоть и затратная по мане. Плюс длится недолго. Плюс 10-ти минутный "кулдаун" (англ. Cooldown - время, в течение которого вы не сможете использовать способность). Но зато обещает значительное усиление выстрела. Выглядит любопытно и многообещающе.
   Уворот от атаки ближнего боя тоже ничего, но оно, вроде как, всего 5%. А это совсем не решает. По чистой математике, мне должны нанести 100 ударов, из которых 95 попадут и только 5 промажут. Не знаю, так ли оно будет работать, но я, как бы, не "милишник", чтобы сражаться вблизи, а потому совсем не планирую получать 95 ударов, чтобы иметь шанс уклониться от 5 следующих.
   Не-е, эту фигню мы не берём. Не надо оно нам. Берём стойку!
  - Мастер Белогор, покажете мне, как стоять правильно, чтобы наносить больше урона врагам?
  - Конечно. Доставай лук и следуй моим указаниям... Левую ногу чуть вперёд. Вот так, да. Поверни ступню. Правую ногу назад. Ступню поставь вот так. Всё. Теперь зафиксируй позицию словом. Каким - выбирай сам. Стоит тебе его произнести один раз в десять минут, и, если запас маны будет приемлимый, умение сработает автоматически.
  - Стойка, - просто сказал я и приобрёл новое умение.
   Не, ну а что? Самое простое - самое лучшее. Зачем усложнять? Умение "стойка" теперь будет активироваться словом "стойка".
  - Отлично. Давай оплачивай 30 золотых и можешь вон на мишени опробовать умение. Только стену не пробей.
  - А что, могу пробить?
  - Вот мы сейчас и посмотрим.
   Я отсчитал Белогору деньги, став менее чем за час, беднее ещё на 50 золотых и отошёл к противоположной стене в пяти метрах от мишени.
   Что мне тут надо делать теперь? Просто слово молвить, даже не целясь?
  - Стойка! - громко сказал я и мои ноги сами по себе стали в то положение, которое я зафиксировал минутой ранее. Ну вот, я стал. И дальше чё?
   Я бросил непонимающий взгляд на мастера.
  - Чего ты смотришь? Ты стрелять будешь или нет? Или ты думаешь, целиться и отпускать тетиву уже не надо? Стрела сама собой полетит?
   Я выругался про себя - соображалка совсем никудышняя! Это, получается, умение повышения урона на короткий промежуток времени. Часики тикают, и за 30 секунд надо успеть прицелиться и выстрелить. И как можно больше раз, чтобы не терять такое усиление. Не ловить ворон, а сосредоточиться и не отвлекаться.
   Я сделал глубокий вдох, прицелился и спустил тетиву уже на исходе отсчитанных мне 30-ти секунд. Сликом долго я тупил вначале и зря потратил время.
   Стрела с силой ударила в самый центр деревянной мишени и вошла где-то на четверть. Неплохо так. Сильный выстрел. Жаль, непонятно насколько сильный, ведь сравнить урон мне не с чем. Но я обязательно ещё не раз проведу сравнение в открытом мире.
  - Спасибо за науку, мастер, - поблагодарил я, отслеживая как медленно у меня восстанавливается мана. Я боюсь, потраченные 40 пунктов, так и не восстановятся за те десять минуть, пока умение будет "в откате". Надо будет что-то придумать с регеном маны. Хотя, стоп! У меня же есть в сете бонус на это дело! И клановый бонус есть на регенерацию. Я ж уже не "резервист", всё-таки... Хм, а ведь ещё сетовый шлем даёт 50 единиц. Получается у меня родных 60 единиц, плюс 50 - бонусами. Уже не так печально, как я думал.
   А ну-ка заценим. Запомним, сколько было маны и отследим, за сколько времени она восстановится. Может, я зря волнуюсь и совсем не зря выбрал "Стойку".
   Белогор удовлетворённо кивнул.
  - Жду тебя в скором времени снова. Не забывай наведываться сюда именно тогда, когда тебе положено!
  - Я запомню, мастер. Спасибо ещё раз и всего доброго.
   Я покинул гильдию воинов и вызывал менюшку с часами. Подходит к семи и у меня ещё есть час времени. Надо сбегать в "реал", перекусить чем-нибудь и справить нужды.
   Только в гостинницу я сейчас не пойду. Моя "личная комната", скорее всего, просрочена, раз я там не появлялся хренову тучу времени, а платил за неё всего один раз, будучи ещё совсем карапузом. Пойду я в ресторан, наверное. Если там всё забронировано "Алым Крестом", то выйти в офлайн смогу без страха, что меня ограбят. "Местные" такими делами не занимаются. По крайней мере, в дорогих заведениях. А игроков не из числа клана туда не должны пускать...
  ...Судя по карте, "Бирюзовый прилив" находился в неплохом районе недалеко от известного рынка алхими. Разглядывая по дороге пейзажи средневековой Альгоры, я, с ностальгией, вспоминал свою юные дни. Будучи совсем маленьким, хватал всё подряд и всё выполнял. Даже если задание было "возьми-принеси-отдай". Крохи опыта и репутации, которые перепадали, тоже имели значение...
   Я прошёл мимо лучшего ресторана города "Ройяль де Канне", принадлежащего "Архитекторам", свернул в переулок, через который когда-то вышел на площадь "Алхим-Привоз", где меня приютили "алые". Ещё раз сверился с картой - пару перекрестков от "алхим-привоза" и я на месте...
   Раскланявшись с прошедшией мимо парой стражей, я решительно толкнул дверь заведения, вывеска которого утверждала, что я прибыл на место назначения. Жирный марлин на этой вывеске и выведенное красивой резьбой название самого ресторана, не оставили мне сомнений, что это конечная точка моего маршрута.
  - Ты... вы куда? - протянувший было ко мне руку здоровый детина из числа "местных", остановился в полушаге. Видимо ИскИн сработал почти мгновенно, определяя ранг моей экипировки.
  - Простите, сегодня ресторан забронирован, - тут же рядом с бугаём нарисовалась черноволосая девушка-хостесс. Приятное личико дальневосточного типажа. Такая же низенькая с слегка раскосыми глазами и маленьким ротиком.
  - Совершенно верно, - уверенно кивнул я. - Если это ресторан "Бирюзовый прилив", то он забронирован нами - кланом "Алый Крест". Я - один из представителей этого клана.
  - Ой, простите, ради Бога! - засмущалась хостесс. - Я не сразу заметила. Хотите пройти в зал? Вы рановато, но можете пройти, если хотите.
  - Спасибо. Я подожду своих внутри. Скажите, где тут у вас можно уединиться?
  - М-м-м?
  - Я хочу побыть один по естественным причинам.
  - Ой, простите. Уолгар, проведи, пожалуйста, посетителя. Извините ещё раз.
   Как очаровательно...
   Местный вышибала провёл меня через шикарно обставленный зал на первом этаже, в котором располагался огромный П-образный стол, и вывел во внутренний дворик. Обычно, в загонах там держали скотину для быстрого уничтожения и подачи гостям.
   Возле вольеров с кроликами, были небрежно разбросаны кучи сена и свежей травы. Рычала собака на цепи возле будки. Слева, у высокого забора, находилась та самая кабинка, которую все посещают время от времени. Нам, игрокам, в Вальдире это ни к чему, конечно же, но "местные" живут своей собственной полноценной жизнью, прописанной в их электронных мозгах. И делают они тоже, что и мы делаем в реале, когда приспичит.
   Я решил, что это место будет идеальным для того чтобы выйти офлайн на несколько минут. Поблагодарив вышибалу, я зашел внутрь тесного помещения и приземлил пятую точку, туда, куда и должен был.
   О, входящее сообщение. Кто там мне пишет так вовремя?
  "Твоё тебе отправил на указанный номер. Подтверди получение." - писал Лотар.
  "Ок. Сейчас проверю. Отпишусь." - отправил ему я и нажал "выход".
   Скинув шлем, я поспешил туда, куда звала природа. Потому вернулся к компу, ввёл логин и пароль электронного кошелька и удостоверился, что вся сумма легла на мой счёт. Все 900 долларов, которые должны были быть тысячей, но, из-за грамотной обработки гномом, немного уменьшились.
   Я поставил чайник на плиту, а пока он закипал, сварганил себе здоровенный многослойный сендвич, в котором превалировала ветчина. Схватив чашку и еду, я вернулся к себе в комнату. Поставив будильник на 7 утра, так как завтра, в понедельник - день тяжелый - мне на работу, запустил форум Вальдиры и вбил в поисковике "Ифемейская анаконда". Сама змеюка меня не интересовала. Меня интересовала стоимость вещей из её кожи.
   Более тысячи страниц с упоминанием этого словосочетания. Я оставил только те, которые были в подразделе "Торговля". За всё то время, что прошло с момента запуска "Вальдиры-Онлайн", несколько сотен сообщений в теме "куплю/продам". Я выставил приоритет по дате, рассматривая недавние проходы.
   Первая же тема по поводу продажи предметов сета, ввела меня в ступор. Точно такие же, как у меня, штаны, стартовали за 800 золотых и торг за них шёл весьма оживлённый. Продавец этой цифрой был, не особо, доволен и написал, что торги закончатся через пару дней. Может, надеялся, что в тему влезет "донатор" и предложит забрать сразу за тысячу? Ну а может, всё будет совсем наоборот - кто-то скрафтит такие же и начнёт демпинговать. Видал я подобные вещи в других играх...
   Прошерстив весь рынок и умяв сендвич, я удовлетворённо рыгнул. Лотар, проказник эдакий, меня не обманул. Если считать все вещи, которые продавались по отдельности, то стоимость сета выходила в районе 5000 золотом. Особенные проблемы были с наручами. На них, как оказалось, было очень тяжело найти рецепт. Он не продавался у НПС, а выбивался с мобов до 100-го уровня с низким шансом, или делался единоразовым муторным квестом в процессе обучения на "кожевника". Выполнившие его авторитетные дяди, дружно плевались и клялись, что больше никогда не будут выполнять задания наставников, где в награде значится рецепт. Проще выбить, говорили они...
  ...Вполне удовлетворённый ситуацией и моей новой обновкой, я пообещал сам себе расцеловать Лотара при следющей встрече. Всё-таки "по себестоимости" ею и являлось, как бы я не сомневался тогда.
   Наевшись до отвала, я поспешил в Вальдиру. Пора уже. Почти восемь. Надо идти и отдыхать.
   Вход.
   Отряхнув мои дорогущие штаны больше машинально, чем по необходимости, я покинул дружелюбную кабинку и вернулся в роскошный зал.
   Ребята подтягивались группами. Все при параде. Все одеты в новую экипровку "мэйд ин клан хран". Они рассаживались за столом, что-то бурно обсуждая и выискивая лучшие места. Я, хоть и пришёл первым, не спешил занять козырное центровое местечко, прекрасно понимая, для кого оно предназначено.
   Я скромно сел в самом краю буквы "П" и отправил два сообщения. Одно Лотару, второе Аньке.
  "Всё получил в полном объёме. Подтверждаю."
  "Ау, красавица, время пить! Вы где?"
   Ответ от неё пришел практически моментально, а гномище даже не удосужился отреагировать.
  "Летим назад. Не выстояли очередь. Не успели. Народу - тьма."
   М-да, очень полезное и нужное времяприровождение. Слетать к чёрту на кулички, да ещё не получить того, за чем летати. Очень умно...
  "Давайте. Народ уже подтягивается."
  "Да, мы сейчас уже вылетаем в Альгору."...
  ...Поток членов клана Алый Крест превратился в стремительный, когда время подошло к 20:00. Пришло всё управленческое звено, кураторы, их помощники, неподражаемые "танки", таскавшие для нас паровозы, и все-все-все "резервисты", а теперь "новички".
   Великолепная Анорсель, под руку с мужем, проследовала сразу к центру стола, улыбаясь на комплименты своих подчинённых. Пришла, стесняющаяся, Настя, в необычном для себя плотном, льняном платье с тонким обручем на голове, который идеально шёл к ее короткой, мальчишеской причёске. Важный Лотар важно опустил задницу на высокий стул. Довольные Норгхем и Ярослав уселись по левую руку от Анорсель.
   Гомон не утихал. Все обменивались впечатлениями и вспоминали былое. Пришёл Омега со своей группой. Мы обменялись перемигиваниями и поднятыми большими пальцами. Он оценил мою экипировку, а я оценил его кинжал. К сожалению, за своё я заплатил, а ему подарили. Но это мелочи...
   Анька, Макс, Фил, Егоза и остальные мечтатели о халяве с Подножья Скорби, появились когда почти все уже расселись. Встретившись с ними взглядами, я махнул рукой призывая к себе. Местечко удалось отстоять, хоть оно не было столь хорошим, как напротив Анорсель, но и на него нашлись охотники. Пришлось отбиваться, заявляя, "что нас тут много и мы вот-вот придём".
  - А чего ты тут сел? - с места в карьер начала Анька, надув губы трубочкой и хищно осматривая все оставшиеся свободные места.
  - Это не только единственное место, которое осталось, но и тут будет лучше видно.
  - Фу, тут будет лучше видно только вашу ненаглядную Анорсель. А мне-то что на неё смотреть?
  - Садись рядом со мной и смотри на меня, красотка.
  - А-а, вот это уже другое дело! Знал, хитрец, как меня уговорить?
  - Дело-то не хитрое.
  - Ой-ой-ой.
  - Привет, Водонос.
  - Привет. Рассаживайтесь.
   С десяток человек расместились за столом недалеко от меня.
  - Ну что ты там? Теперь-то можешь рассказать, о чём хотел поговорить? А то Аннет уже нам весь мозг съела своими предположениями, - Фил взял в руку гранёный бокал и подставил под струю вина, которое наливали, суетящиеся официантки.
  - Было бы что есть! - фыркнула Анька.
  - Ну сейчас закончим с официальной частью и начнем неофициальную. Только я сначала попробую во-о-он того поросенка. Эй, ребята, передайте свинюшку сюда.
  - Ага!
  - Щаз-з! Мы сами на него глаз положили.
  - Ну возьмите себе с него глаз, а нам остальное отдайте!
  - Ха-ха-ха.
  - Давайте, давайте уже!
   Половинку молочного поросёнка нам удалось отжать и мы разделили его на четверых, так как Егоза побрезговала.
  - Дамы и господа! Прошу внимания! - массивный рыцарь даже без доспехов выглядел здоровым, как скала. Он встал из-за стола, постукивая серебряной вилкой по бокалу. - Тихо, говорю!
   Моментально возникшая тишина показалась мне оглушающе громкой. Алый Крестоносец обвёл взглядом зал, вместивший почти сотню гостей, и улыбнулся.
  - Резервисты - вы же новые члены нашего клана - и те ребята, которые, по тем или иным причинам не прошли в основной состав. Хочу лично выразить вам свою благодарность за то, что давали максимальный КПД во время вашего испытательного срока. И, конечно же, за то, что с первой попытки одолели Жоселин! Не скрою, я удивлён вашей успешностью. Вы серьёзно подросли в уровнях, добыли значительное количество необходимых ресурсов и даже некоторые из вас достигли прогресса в освоении определённых ремёсел. Из этого я делаю вывод, что с вами грамотно поработали кураторы, с чем их же и поздравляю. Некоторые это делали впервые, некоторые - уже в который раз. Но самое главное их достижение - они создали из разношерстной толпы коллектив! Мы с удовольствием поздравляем их с этим успехом!
   Зал дружно зааплодировал и, под лёгкий одобрительный свист, 4 куратора и Настя поднялись со своих мест, всем раскланиваясь. Они улыбались и даже Элвин поклонился в нашу сторону, когда мы кричали его имя. Он действительно был молодцом. Смог нас подготовить, обеспечить качем и следить за всеми во время добычи ресурсов. Может, и решал какие-то проблемы во время испытательного срока, но мне об этом неведомо. Мне казалось, что всё и так прошло очень хорошо. Ничего такого, где бы требовалось его вмешательство, я не запомнил.
  - Не смотря на то, что я не отслеживал ваши успехи, я всегда знаю, что происходит в клане. Будьте уверены, я дам шанс каждому проявить себя, если он того пожелает. Если у вас будут какие идеи, как сделать клан лучше - обращайтесь к моим офицерам. Они всегда вас выслушают, - продолжил тем временем Крестоносец. - Не стесняйтесь. Возможно, ваши мысли пойдут нам на пользу. Я ценю инициативность.
   Сейчас, как лидер этого сообщества, я хочу поприветствовать вас в нашей семье и сразу же дам совет: собирайтесь в команды! В группы, которые будут постоянно работать вместе, будут лучше узнавать друг друга, будут единым кулаком в ожидающих нас битвах. И, таким образом, приносить клану максимальную пользу. Ну и, конечно же, получать от клана гораздо больше, чем одиночки. Да, мы ещё только-только начали узнавать друг друга. Да, нам ещё предстоит долгий путь вместе. Да, мы будем требовать от вас максимум, независимо от того, представляете вы группу или игрок-одиночка. И да - всё, чего вы желаете получить от жизни в этом прекрасном мире, мы сможем вам дать. Пьём до дна за нашу общую семью!
   С криками "пьём", мы подняли бокалы и стукнулись гранёными краями. Было чувство чего-то такого общего, что роднило нас всех. Не смотря на то, что мы многих не знали и не особо общались даже с теми, с кем делили "паровозы" на каче, всё равно мы с полным правом могли считать их частичкой самих себя и этого клана. Мы, те кто прошли суровый отбор месяц назад, смогли всё выдержать и присоединиться к "алым", с карманами полными надежд на интересное будущее!
   Бокалы опустели и официантки засуетились, вновь наполняя их. Алый Крестоносец сел и все опять, на какое-то время, погрузились в еду, питьё и весёлое перешёптывание...
   Анорсель толкнула речь о дружбе, семье и общих ценностях для всех нас. От каждого нужна максимальная отдача и каждый получит по потребностям. Где-то я такое уже слышал и был уверен, что это утопия. Никогда все не получали по потребностям! Получали только те, кто стоял на вершине социальной пирамиды, а копошащиеся внизу муравьи, лишь работали, добывали и вкалывали. Это была аксиома и мне, как управленцу с опытом в ММО-играх, не требовалось никаких доказательств. Я прекрасно знал, как это работает. И считать, что тут будет по-другому, могли лишь те, кто ничего в этом не понимает.
   Посему я слушал её в пол уха, потягивая вино и рассматривая набившихся в зал ребят. Смотрел их уровни, расу, экипировку.
   Превалировали люди. Причём львиная доля - это были бойцы ближнего боя. "Танки" там всякие, "кинжальщики", "мечники". Даже с копьем один паренёк пришёл. Не знаю, что это за класс такой, да и вообще зачем он с собой притащил копье, но мысль о рыцарских турнирах у меня в голове промелькнула. Возможно, тут и такое есть. И смелый рыцарь на верном коне - тоже полезная единица для клана. Только вот как его раскачивать - тот ещё вопрос. Не с каждым мобом ты выйдешь на честный поединок...
   Дальше выступили Норгхем, Ярослав и даже душка-Лотар, знатно обобравший меня, хотя продавший всё очень дёшево. Все приветстовали нас в семье, обещали всегда помогать и обращаться в случае чего, не стесняясь. Так же Лотар сообщил, что приветствуются добровольные пожертвования ресурсами в казну клана или же золото для дальнейшего развития. Но, поскольку мы все ещё маленькие, от нас было бы неплохо получать то, что мы добывали, будучи резервистами. Но теперь уже чисто на добровольной основе, опять же, на благо клана. Всем, кто уделит этому вопросу должное внимание и проявит понимание, - цитирую Лотара - обещали помогать в подборе толковой экипировки и вопросах, связанных с интересными квестами и насыщенными мобами локациями. Эдакий бартер, как по мне. Вы нам то, что нам надо и знать зачем оно нам надо, вам не надо. А мы вам теорию про шмот и локации.
   Что ж, и такое я уже встречал. Обычная практика. Потребности у клана в ресурсах велики, а заниматься такой ерудной, как срубание деревьев или колупание железных руд, мало кто жаждит. Особенно из тех, кто уровнем 100+. Вот потому-то новичкам незамысловато предложили этим промышлять...
   Я, конечно же, воздержусь. И не потому, что мне предстоит другое занятие, а потому что такая идея мне совсем не по душе. Я б не стал валить лес и отдавать его БЕСПЛАТНО в клан-хран, в обмен на мутные намёки и подсказки. Да и вообще я не понимаю, чего они так зациклены на этом дереве? Данный вопрос я поднимал почти месяц назад, но так и не получил на него ответа. Дерево - самый низкоуровневый ресурс по градации Вальдиры! Я озаботился этим и проверил. И зачем его столько нужно, я не догонял...
  ...Когда заиграла живая музыка и приглашённые исполнители задорно запели, Алый Крестоносец и его ближайшие соратники дружно встали. Поблагодарили всех ещё раз и призвали отрываться по полной. Ведь завтра всех ожидали трудовые будни с поиском кача, регулярными сборами в ту или иную локацию, возможными тёрками с другими кланами и, конечно же, муторными прокачками ремёсел и добычей ресурсов. Тут же глава озвучил планку - до конца лета всем, кто ниже 100-го уровня, взять его родимого.
   Озвучил так безапелляционно, что я сразу покрылся холодным потом. Какого хрена? Я ведь всего 75-й! Каким макаром я возьму 100-й, если буду заниматься всякой фигнёй в течение месяца? Но произнесённая фраза: "за некоторыми исключениями", которую я принял на свой счёт, меня тут же и успокоила.
   Народ слегка побухтел и снова погрузился в обсуждение своих действий на будущий период.
   Управленцы удалились, а я откинулся на стуле, постукивая ладонью по животу - сказочно отужинал. Жаль, я не умею так готовить, как эти виртуозы... Я всегда испытывал слабость к кулинарии и всегда мечтал готовить что-то вкусненькое не только для себя любимого. С Юлькой у меня это получалось, но она была девчонкой неприхотливой в этом вопросе.
  - Как же хорошо... - пробормотал я в полной неге.
  - Да, вкусно, вкусно. А вино особенно. Балуют они нас, балуют, - согласился со мной Максимус, одной рукой обнимая за талию, сидевшую рядом и немного смущающуюся, Егозу.
   Это не укрылось от моего взгляда и я усмехнулся - значит ягодка созрела и сие случится сегодня? Что ж, если для Макса это не будет проблемой - совет им да любовь... На то короткое время, пока "ягодка" ещё в Вальдире и не уехала с родителями.
  - Слухай, Водонос, вот мы сейчас сидим балдеем, а так и не поняли, о чём ты там хотел с нами поговорить? - Филипп тоже откинулся на спинку, выставив эльфячье пузо. Оно было тощим, а потому не производило впечатления.
  - Да, Водоносик, чего ты там от нас хотел-то? - спросила и Аннет, сидевшая рядом со мной, потягивая то же вино.
  - А это... Это хорошо, что вы мне сейчас напомнили, а не до еды. Заниматься делами перед трапезой - кощунство...
  - Кощунство, кощунство. Ближе к теме давай, ау.
  - Ох, Анька, какая ты тороливая.
  - Сам кролик!
  - Окей-окей, по делу. Короче, слушайте, - я сдвинул стул ближе к столу и склонился к ребятам с видом заговорщика. - Сегодня у меня была беседа с Алым Крестоносцем сразу после экспинга. Может помните меня позвали на тет?
  - Помним, было дело. И что?
  - Я сам был в шоке, но он лично предложил мне стать наставником у следующей группы, которую запускают через две недели!
  - Чего-о-о???
  - Та ты гонишь!?
  - Да я сам в шоке, говорю же! Позвали меня и предложили порулить ситуацией. Делать именно то, что делал наш Элвин. Дадут группу из двенадцати бойцов и месяц времени, чтобы я смог из них что-нибудь слепить. Чистой воды тест! Для того, чтобы посмотреть, на что я гожусь. Смогу ли справиться. Смогу ли вытянуть.
  - Э-э-э, я даже не знаю что сказать...
  - Ну, черт его знает, Вод... Тебя поздравить, что ли?
  - А мы-то тут причём?
  - В том-то и дело, что вы нужны мне, как помощники. Помните, как комада Элвина загоняла мобов под "танка"? Мне нужно от вас тоже самое - будете водить "паровозы" для карапузов. А поскольку вы все лучники, делать это будет очень даже легко. Агрить мобов с безопасного расстояния - что может быть проще?
  - Чёрт, а сколько это займёт времени? Я, в принципе, не против. Но качаться-то тоже надо.
  - Спокуха, Фил. На помощь мне вы будете выделять лишь 4 часа своего времени ежедневно. Каждый день без выходных. Дальше контролировать, как они будут добывать ресурсы, буду я сам. Но! Это не просто просьба и предложение "алых". Это - работа! Они уже заплатили мне за это, что вы сами могли понять по моей экипировке...
  - О-о, вот где собака порылась...
  - Точно, чёрт побёри! Не догадался.
  - Вот-вот! А поскольку они заплатили мне, я, без шуток, с удовольствием разделю с вами часть этих денег. Время, которое вы на меня потратите, будет оплачено.
  - Хм...
  - Интересно!
  - Угу, Фил, интересно. У вас учётные записи какие? Вернее какого класса?
  - Дерево... - буркнул Фил.
  - Бронза, - сказал Макс.
  - Аннет?
  - А?
  - Ты чего, Анька? Аккаунт у тебя какого класса?
  - Бронзовый...
  - Ну вот, смотрите. Я могу из тех денег, которые мне выделили, проплатить вам две недели в игре "бронзовым" классом. То есть 200 долларов на брата... и сестру. На кошелёк или на сам аккаунт - мне без разницы. Главное, чтобы у вас была хоть какая-то мотивация...
  - А у меня "алмазный", - неожиданно сказала Егоза, хотя вряд ли у кого были в этом хоть какие-то сомнения. - Но жаль, я уезжаю. Так бы помогла бесплатно... Эх.
  - Да-да, жаль конечно... Фил, что скажешь?
  - Я - за! У меня и так с деньгами напряг - с трудом удаётся на акк накопить. А тут такое дело! Я помогу, конечно.
  - Отлично. Макс?
  - Помогу. Я б не бросил тебя и так, но раз ещё и подзаработаю, то конечно за!
  - Аннет?
   Хмурая темная эльфийка, отстранённо уставилась на меня.
  - Анька, ты ни слова ещё не сказала. Ты чего вообще? С тобой всё в порядке? Сначала живо интересовалась, а теперь такое ощущение, что тебе это даже не интересно! Я ж могу и обидеться, - я с удивлением смотрел на поникшую, в буквальном смысле слова, серокожую дроу. Она, то ли слушала меня невнимательно и витала в облаках, то ли просто не хотела этого делать. И в это я поверить не мог. - Ау, красотка, что с тобой?
  - Я... Я не могу, Водонос, извини. Я хочу помочь, но не могу.
  - Гм, почему? Я думал ты будешь только "за". Ведь так мы все продолжим держаться вместе и будем делать что-то нужное и полезное.
  - Я не могу. Уже нет...
  - Ты что, Аня? - спросила Егоза у своей подруги, наблюдая как та мямлит.
  - Извините, ребята. Я просто не могу тратить каждый день по 4 часа на это. У меня просто нет этого времени. Я не смогу тебе помочь, Водонос.
  - У тебя всё хорошо? Проблемы может какие? Мы поможем, если что...
  - Нет! Нет проблем! Просто не могу я с вами быть каждый день по 4 часа, потому что я буду занята... - категорично произнесла она, потирая виски. - Я вчера вступила в "консту"... Мне Игорь предлагал ещё давно, но я не хотела. Но чем ближе к выпуску, тем чаще задумывалась. Он говорил, что соло-игроки, да ещё луки - мало кому нужны в этом клане. Что их и так полным-полно и мне будет очень тяжело качаться самой. А Влад - лидер "консты" - подтвердил, что так и есть и предложил мне вступить к ним. Сейчас он после перерождения выкачивает нового "перса" - это тоже будет эльфийский стрелок. Когда он подойдет к 70-му уровню, мы будем делать всё вместе. Роли распределены, ремёсла поделены, деньги... деньги, будь они неладны, заняты... Чёрт... Я дала им слово! Я договорилась с ними уже обо всём. Мы будем вместе следовать по пути, который нам укажет опытный лидер и я немогу их оставить... Мне там будет лучше...
  - Лучше? Ты шутишь, что ли?
  - За ними опыт, Водонос. Там опытный лидер, который всё знает: куда идти, кого бить, что добывать, как зарабатывать... Клану нужны группы, понимаешь? Они давно мне это говорили. И я поверила. Влад показался мне тем, кто знает чего он хочет и ему по силам управлять людьми.
  - Я не верю своим ушам... Что за бред? Неужели ты так волновалась, что тебя могут отчислись, что согласилась вступить к парням, где будет этот ушлёпок Игорь, изначально на тебя слюни пускавший? Ты ж его терпеть не можешь!
  - Я такого не говорила! Ты не прав!
  - Но зачем так опрометчиво, не пойму? Поворила бы с нами сначала?
  - Если ты боялась покинуть клан, мы бы за тебя челобитную пошли бить по-любому, если бы так случилось! - с жаром воскликнул Филипп. - Мы бы добились того, чтобы ты тут осталась. Да и Водонос, вон, получил задание и мог бы за тебя вписаться. И, я уверен, вписался бы.
   Я потёр брови, пытаясь собраться с мыслями.
  - Анька, Алый Крестоносец мне сам сказал, что никого не выгонят из тех, кто пожелает остаться. Ни за кого бы и вписываться не пришлось. Тебе просто надо было дождаться...
  - Хватит мне душу терзать! - сквозь зубы выдавила она, сдерживая слёзы. - Я же сказала - не могу! Я уже не могу! Ну никак, ребята, простите. Вы что не понимаете??? У нас там всё расписано... Даже чёртова локация с гоблинами будет нашей на 4 часа один раз в 2 дня. Мы уже собранная, готовая "конста". На нас уже расчитывают! Я не могу ничего изменить!
   И тут меня бомбануло! Не знаю, что именно стало спусковым крючком. Шок от того, что девушка, которую я считал более чем другом и которая именно этого и хотела - быть "более чем другом", променяла меня на возможность ненапряжно экспиться. Или от того, что она мною пренебрегла таким образом. Или от того, что все её россказни про то, как она ненавидит мужской шовинизм и подавление мужчинами женской воли - это не более чем бредни. Оказывается, она в любое время может поменять своё мнение, если ей будет это выгодно. Она готова идти на поводу у своего эгоцентризма и быть с теми, кто ей безразличен, лишь бы это создавало необходимый комфорт... Но, блин! Ради эскпинга??? Да вы что!!!
  - Твою мать! - жахнул я по столу. - Вот не ожидал, так не ожидал! А как же вся та хрень, которую ты рассказывала? Ты хотела быть самостоятельной и тебе всегда претили предложения, стелющихся по полу подхалимов. Ты ненавидела, как романтиков, которые готовы были сделать для тебя всё, так и тех кто подавляет всякий намёк на женскую самостоятельность. Сколько подобного бреда ты нам рассказывала на шахтах или в лесу? Сколько историй мы слышали про "кошку, которая гуляет сама по себе"? И в итоге всё это - всего лишь болтовня? Пустой трёп!? В тебе вообще нет стрежня! Ты такая же как и все: лягу там, где кормят вкусно, буду там, где что-то получу! Ты настолько испугалась, что останешься без комфортного существования, что даже сделала то, что тебе самой делать не хотелось! Это не просто отвратительно! Это просто ...ц! - и проорал на всю округу, абсолютно задумываясь о том, что нас окружает масса народу.
   Даже не смотря на нежную серую кожу дроу, я увидел как Аннет покрылась красными пятнами от гнева. Когда на тебя выливают ушат помоев, да ещё прилюдно, трудно сдержать себя. А поскольку, это исходило от меня, думаю, ей было ещё больнее...
  - Там меня, по крайней мере, будут ценить и не брезговать! - с жаром ответила она мне, вскочив на ноги. - Там ребята, которые готовы для меня сделать всё, что я пожелаю! Да, именно так! И если мне захочется, мне не придётся никого уговаривать! У меня нет стержня? Это у тебя его нет, что ты мне однажды и продемонстрировал! Твой стрежень трусливо прячется в штанах. А сам ты рассуждаешь, как дебил, о том, чего не понимаешь!
  - Вот значит как!? - уже намного тише, но всё ещё полный негодования, поинтересовался я. - Опровергающих аргументов нет - ударим ниже пояса? Обольём дерьмом? Очевидное подтверждение моей правоты... Сука ищет где теплее и там на сене будет спать? Обычная баба, которая пойдёт на всё, если ей что-то будет нужно...
  - Конкретно от тебя мне ничего не нужно, скотина!
   Хря-ясь! Ладонь разъярённой лучницы прилетела мне в щёку. Её ник-нейм покраснел. Система моментально определила, как напавшую первой и нанёсшую урон.
   Больно не было, так как в Вальдире боли нет. Было стыдно. Стыдно за себя и свои слова. Я пожалел о них почти сразу, но гнев требовал выхода и я не сдержался. Обидел её крепко, за что и получил. Мне не свойственны такие вспышки, но если они случаются - берегов я уже не вижу...
   Хищно раздувавшиеся ноздри Аннет, ярче всего говорили о том, что она обо мне сейчас думает. Задел я её сильно, что и говорить. Она сжала кулаки, потом снова расставила напряжённые пальцы и опять сжала. Горела праведным гневом. Затем сделала глубокий вдох, развернулась, замерла на месте на пару секунд и проследовала в сторону выхода из ресторана.
   За ней рванула и Егоза, по дороге зло на меня зыркнув, а я "наслаждался" выскочившим системным сообщением:
   Пользователь Аннет добавляет вас в "Черный Список".
   Вот так вот. Теперь ни почты, ни сообщений она от меня принять не сможет. Даже если я решу извиниться и пошлю ей тонну цветов, она этого не узнает. А говорить с глазу на глаз после всего, что мы тут устроили - вообще не вариант! Она мне ещё раз в морду зарядит и мне не в чем будет её винить...
   Б..., что же я натворил!? Я только сейчас осознал, что всю эту безобразную сцену, наблюдали и "местные", и члены клана "Алый Крест". Лица у всех были вытянутые от удивления, когда я быстро прошёлся взглядом по залу. Да уж, шоу не рядовое. Боюсь, это ещё долго будет обсуждаться...
   Опустившись на стул, я выдул полный бокал вина, но градусы там если и были, то совсем крошечные и мне не помогло. Затем схватился за голову: ну и делов наворотил. Аньку потерял надолго, если не навсегда. Жаль, она мне нравилась... Взорвался неожиданно даже для самого себя. Но, блин, винить мне некого. Сам наворотил - сам будешь расплачиваться...
  - М-да... - протянул я, ни к кому конкретно не обращаясь. - Полыхнул, так полыхнул.
  - Да уж, - поддержал Макс. - Зря ты это. Ненадо было...
  - Эх, Макс... Знаю я. Но... Она меня в ЧС отправила. Это конец.
  - Да ладно тебе. Её отпустит. Она отходчивая.
  - Даже если отпустит, она для меня потеряна. Она не сможет быть с нами... Со мной. А после всего этого - даже не захочет.
  - Может пойдёшь за ней? Поговоришь? - предложил Филипп, скромно потупив взгляд. Было видно, что ему не всё равно. Он с Анькой хорошо ладил и со мной дружбу водил. И выбирать чью-то сторону совсем не хотел.
  - Нет, Фил. Это всё. Такое не прощают за 5 минут. Лучше мы остудим наши горячие головы, а завтра я её найду... Наверное... И, если будет не против, мы поговорим. А сейчас не побегу искать.
  - Понятно... Но кто тогда третьим загонщиком у тебя будет? Там же три человека в помощь нужны же, да?
  - Да, Фил. Ты прав. Но я что-нибудь придумаю.
   Видя, что ситуация нормализировалась, вновь заиграли музыканты. Вышибала, выглянувший было из-за дверей кухни, чтобы оценить ситуацию, опять изчез внутри. Соклановцы затихли, шушукаясь группками, видимо, обсуждая весь этот цирк и только Омега подошёл поинтересоваться, всё ли в порядке. Он сел на место убежавшей красотки и положил ладонь мне на плечо:
  - Ты в порядке, Водонос?
  - Да, братан, нормально.
  - Что это было?
  - Да так... Видимо у нас обоих накопилось, вот и выплеснулось.
  - Понятно... Но не красиво как-то.
  - Так и есть и я уже жалею, но слово - не воробей... Слушай! Есть предложение к тебе! - я моментально собрался. Кроме него и тех, с кем я сейчас сидел, в Вальдире у меня не было друзей. Кому, как не ему предложить?
  - Какое?
  - Как ты смотришь на то, чтобы в течение следющего месяца 4 часа в день тратить на помощь в моих начинаниях?
  - Гм. Звучит очень странно. А что надо делать?
  - Водить "паровозы" для малышей, которых мне доверили курировать. Макс и Фил уже согласились и мне нужен третий загонщик на весь месяц. Не больше 4-х часов в сутки, так что на твой экспинг или ещё какие дела, не особо повлияет. Вознаграждение одобрено руководством "алых" - я оплачиваю твоё потраченное время "бронзовым" аккаунтом в течение двух недель. Как смотришь?
  - Интересно... На месяц, говоришь?
  - Да, именно. Будем делать то, что делали для нас, когда таскали "паровозы". Ты ведь тоже на нах них экспился?
  - Ну да.
  - Так вот и нам, то есть вам, придётся заманивать стаи, подводить их к "танку" и бежать за новой порцией, чтобы был "нон-стоп". И это всё на тех же старых локациях, на которых прокачивались мы сами. Местность уже знакомая и это должно быть несложно.
  - Хм. Заманчиво. Всего 4 часа в день и две недели аккаунт оплачивают?
  - ОплачиваЮ! А так - всё верно. Две недели в "бронзе". У тебя какой?
  - Такой же. Но я, конечно же, не откажусь от двух бесплатных недель всего за 4 часа в сутки! Я с тобой!
  - Спасибо друг, выручил! Мне это и нужно было. Нужны свои люди в команду, а я тут доверяю только вам и... - я замолчал, задумашись о той, которой доверял.
   Надо будет ей завтра или сообщение через кого-то отправить, или цветы. Чёрт, вот я балбес! Мог бы сказать: "Анька, нет - так нет. Не страшно. Попрошу Омегу". Но рванул, как фугасный снаряд, и теперь только осколки остаётся собирать...
   Видимо, все поняли, о ком я задумался и тактично промолчали, чтобы не бередить свежую рану.
  - Ребята, мне нужны номера ваших кошельков, - сделав глубокий выдох, продолжил я.- Чтобы отправить деньги. Или можем сделать ещё проще: кидайте "АйДи" ваших аккаунтов - я сам вам положу на счёт.
  - Мне на кошелек, если можно, - поспешно сказал Фил, слегка волнуясь. - Если не возражаешь, я буду пользоваться "деревом". Так мне на больший срок хватит.
  - Фил, да без проблем вообще. Кидай номер и я заскриню. Макс? Омега?
  - На аккаунт сразу.
  - Да, и мне. Я недавно только проплатил на неделю. Потом пригодится.
  - Отлично. Отправляйте номера письмами. Выйду в реал - сразу отправлю.
  - А когда начинаем, чтобы ориентироваться?
  - Завтра понедельник. Ровно через две недели опять же в понедельник и начнём. Сказали, что группу подготовят, как раз под этот день и пойдёт отсчёт одного месяца. Вы мне будете нужны по полной, а потому ничего не планируйте на эту дату. Как там будет дальше - разберемся в процессе.
  - Хорошо.
  - Без проблем, братан.
  - Сделаем, Вод.
   Я отметил, что мне пришли три сообщения с вложениями. Открыл все, сделал скриншоты. Выйду в реал, посмотрю их с компьютера и закрою вопрос финансов.
   Получается, 600 долларов уйдёт на оплату времени пацанов и 300 останется мне. А мой-то аккаунт "серебряный". Это 165 долларов в неделю. Денег "алых", получается, мне, с натяжкой, хватит на две недели. Остальные же две до конца месячного срока, придется платить из своих. Совсем кисло и бизнесмен из меня, судя по всему, никакой. Когда мне сделали предложение, я был уверен, что зарабатываю! А оно вон как оказалось... Вся сумма сразу утекла, как вода сквозь пальцы...
   Из глубокой задумчивости меня вывела Егоза. Размахивая руками, с недовольной миной на лице, она, как торпеда, ворвалась в ресторан и подошла к нашему столику. На меня, демонстративно, - ноль внимания.
  - Максимус, я ухожу! Ты идёшь?
   То, что "девочки пообщались", у меня небыло никаких сомнений. Но проблемы Аньки - это проблемы Аньки, а Егоза с самого начала обозначила свою сферу интересов. Поскольку её время подходило к концу, свою "сферу интересов", она оставлять не собиралась.
   Макс соображал быстро. По очереди обведя нас взглядом, он решительно сказал:
  - Конечно иду. Сейчас с ребятами попрощаюсь и идём. Дай нам секунду времени.
   Тонна неуверенности рухнула к её ногам, а облако облегчения наоборот взлетело ввысь, когда мы заметили, что она расслабилась и улыбнулась:
  - Хорошо, я жду. Не задерживайся.
   Уже без резких движений, Егоза сказала нам всем:
  - До свиданья, мальчики. Может быть, ещё увидимся. Рада была знакомству, но не со всеми... Удачи, но не всем... - и грациозно, по-женски, покинула ресторан.
   Я еле сдержал себя, чтобы не хрюкнуть. Сама откровенность, честное слово. Дайте мне три попытки и угадаю с первой, с кем она была НЕ рада познакомиться, и кому НЕ желает удачи... Эх, неблагодарная! Забыла мою быструю реакцию, когда её спеленало на Жоселин...
  - Такое дело, в общем, ребята. Я пошёл. Увидимся, - Макс, хитро щурясь, пожал каждому из нас руку. Мы в ответ, так же хитро, улыбались. Даже не смотря на то, что тут недавно произошло, Егоза нам подняла настроение.
  - Иди-иди, балетмейстер... - усмехнувшись, кинул я ему в след.
  Омега и Фил скривились, прикрывая рты руками, а Макс замер на секунду, развернулся и подмигнул нам:
  - Вообще-то я историк по образованию, но только тс-с-с... - и оставив нас сидеть с открытыми ртами, "Элвис покинул здание".
  - Ах, каков мерзавец! - заржал Фил, первым прийдя в себя. - Бедную девочку охмурил!
  - Да-а, - протянул я. - А она-то думала, что это она охмурила... Нет, ну негодяй!
   Мы дружно захохотали на весь зал. Макс обхитрил нас всех. Мы думали, это его уламывают, а он лишь выбрал правильную линию поведения и давал ей то, что она хотела получить. Хитёр, бобёр...
  ...С Омегой и Филом мы просидели ещё пол часика, вспоминая наши подвиги и делясь планами на будущее. Где качаться, каким ремёслам уделять внимание, сколько денег надо на топовую экипировку и так далее. Рассматривали кинжал лысого "тихушника" и прикидывали, сколько такая штука может стоить, как золотом, так и "реалом". Хоть Омега и не планировал его продавать, но прицениться тоже был не против. В итоге, я ему посоветовал пробить через форум, как сам сделал со своим сетом. Там точно будет что-то в разделе "Куплю/продам"...
  - Водонос, - меня кто-то тронул за плечо, когда мы обсуждали стратегию действий с моими будущими протеже. - Пойдём поговорим? Есть вопрос.
   Я обернулся. Светлый эльф-лучник из нашей группы Игорь Светлодар возвышался надо мной. Он всегда меня раздражал своей снисходителнонй улыбочкой победителя и длинными белыми волосами, которые спускались вниз аж до плечей. Эдакий сладенький мальчик-колокольчик...
   Чего надо этому ...удаку? Мало того, что Аньку сбил с толку и утянул под своё крылышко, так ещё чего-то от меня хочет.
  - Чего тебе, Игорь? Мы разговариваем.
  - Дело есть на пару минут. Хочу кое-что уточнить. Пошли, отойдём?
   От прицепился.
  - Пойдём, только не долго. Ещё десерт пропустим.
  - Десерт... Ну-ну. Пошли?
  - Щас буду, ребята, - сказал я, уставившимся на нас Омеге и Филу, и последовал за Игорем, который вышел во внутренний дворик.
   Сортир стоял всё на том же месте, и кто-то изместных громко кряхтел внутри, добавляя ноток натурализма в игру.
   Игорь прикрыл за мной дверь.
  - Чего хотел-то?
   Вжи-их! Костлявый эльфийский кулак врезался мне в скулу. Опять же - больно не было, но от неожиданности и силы удара я даже пошатнулся. Линия жизни просела на 5 единиц.
  - Это за то, что обидел Аннет! - прошипел он голосом, полным ненависти.
   Ого! От мальчика-колокольчика не осталось и следа!
  - Ты обалдел что ли, балбес? - недоумённо поинтересовался я, машинально потирая челюсть.
  - А это лично от меня! - вжиих... и попытка ударить ногой не удалась, так как я её схватил и оттолкнул светлоухого дрыща назад. Ну так! У них с "силой" и "выносливостью" проблемы. Это все знают. Обычно, эльфы всё в "ловкость" вкладывают. Уворачиваться ловко могут, стрелять метко могут, но в рукопашную идти если ты светлый лучник изначально - верх идиотизма!
  - Не ушибся, клоун? - поддел его я, так как злоба и во мне начала закипать. - Ты уверен? - поинтересовался затем, когда он выхватил оба кинжала из ножен. - Хочешь попробовать?
  - У нас есть время. Пора нам с тобой расквитаться за всё.
  - Я тебя, амёба, в упор не видел, даже будучи с тобой в одной группе. Так что ты мне ничего не должен. А если считаешь, что должен, я тебе прощаю.
  - Болтай, болтай... Отрезать бы тебе твой язык, который отвадил девушку, которую я люблю... Но, слава Богу, теперь-то она понимает, какой ты подонок и будет тебя ненавидеть так же, как в душе ненавижу тебя я. И я ей в этом помогу.
  - А-а, это ведь ты, п...р трусливый, по ушам Аньке ездил, стращая ненужностью в клане? Это ты её сманивал мёдом обещаний? Точно амёба! Не способен ни на что, когда приходит пора действовать, но шепчущий на ушко, когда кто-то сомневается. Шептун ...ный!
  - Сам ты п...р! И сам ты амёба!
  - Не кричи. Мама услышит и даст по попке...
  - Вот сука!
  - Ладно, поговорили? Ты ведь этого хотел? Поговорить? Теперь давай потанцуем, смелый та наш... - эта гнида меня всегда раздражала. И сейчас я понял почему. Ненавижу таких шакалов, которые избегают прямых действий и всё делают из-под тишка. Эдакий "Табаки" из знаменитой книги Киплинга...
  - Потанцуем, - согласился Игорюша и резким движением с двух метров метнул в меня один из кинжалов.
   Не спасло меня ничего. Вернее, не спасло бы, если бы он целил в голову. Но он выбрал самую крупную мишень в которую невозможно промахнуться - моё тело.
   Кинжал вонзился аккурат над ячейкой, где сверкала руна. Система списала мне 550 единиц здоровья в один момент и я рухнул на разбросанную солому. В глазах немного помутнело и, от неожиданности, я даже растерялся. Хорошо хоть одет в далеко не рядовую экипировку с серьёзными бонусами к "жизни". Да и ещё от "новичка" что-то полагалось. Шкала оставалась заполненной на три четверти после такого коварного броска, а значит всё ещё не так уж плохо...
   От размышлений насколько всё плохо, меня спас сам Игорёк, ударивший меня ногой в бок, выбивая ещё десяток единиц жизни. Руку, со стремящимся мне в лицо, кинжалом, я схватил за запястье, с лёгкостью вывернул и отодвинул от себя - показатели "силы" и "выносливости" у парня ни к чёрту. Правой рукой я выхватил кинжал из ножен с левой стороны и на отмашь полосонул эльфа по горлу.
   Ни булькающих звуков, ни брызнувшей во все стороны крови как в "реале"... Ничего этого не было.
   Игорюша охнул, попытался вырваться, но я держал намертво. С выпученными глазами, он выпустил кинжал, упёрся в меня ногой и оттолкнулся. Освободившись, схватился за горло, видимо, проверяя, действительно ли с ним всё в порядке, или он на самом деле истекает кровью.
   Я кинул быстрый взгляд на логи урона, которые специально настроил и выставил, чтобы всегда иметь перед глазами. 476 единиц как не бывало! А судя по тому, что индикатор жизни Игорька под красным ником уменьшился на добрую половину, для него этот урон был равнозначен катастрофе. Зашибись! Тощему эльфу далеко до моих показателей выживаемости! Даже если не брать в учёт сетовые и клановые бонусы...
   Я встал с земли, поднял его кинжал, повертел в руке, всматриваясь в свойства, и отбросил в сторону. Ерундовая "обычка". Так, чисто для того, чтобы было. Не то, что моё.
  - Иди-ка к папочке, крошка, - ядовято ухмыляясь, я свой достал второй кинжал и сделал шаг вперед.
   Горящие глаза эльфа яростно полыхнули и он с воплем бросился на меня.
   Как сражаются бойцы ближнего боя, я никогда не интересовался и сомневался в своих силах, ранее рассуждая о том, что и как буду делать, если вдруг столкнусь с профессионалами турнирчиков и битв один на один. Но сейчас передо мной находился горячий эльфийский парень, который не годился даже в любители.
   Его незатейливый удар сверху я принял на лезвие кинжала, крутанул гардой вниз и вправо, чтобы не выбрался, а мой второй кинжал серпом опустился на его руку. Раздался противный хруст сломанной кости. Крови нет, да, но конечности в Вальдире ломаются. Они, конечно же, восстановятся, но только когда пройдёт время определённого штрафа. В данном случае под индикатором жизни Игоря появилась пиктограммка: "Перелом. Рука онемела на 10 минут".
   Видимо, мы оба смотрели на его дебаф, так как замерли на пару секунд. Потом здоровая рука эльфа метнулась к поясу и извлекла зелье с красной жидкостью.
   Так, это не честно, крошка... Мы так не договаривались.
   Я отпихнул его ногой и он кубарем улетел к забору. Затем я выхватил лук и громко крикнул:
  - Стойка!
   Ноги сами стали в усвоенную позицию. Игорь суетливо поднялся на колени, извлекая из-за пояса новое зелье жизни. Я резко выдернул стрелу из колчана, натянул тетиву и, одновременно с влитой внутрь жидкостью, всадил её ему прямо в грудь.
   Хорош! Практически в упор стрелял, да ещё под усилением! Зашло просто отлично! Великолепный крит!
   Жизнь Игоря прыганула вверх, от выпитого зелья и тут же упала почти к нулю после моей атаки. С натуральным таким диким воплем, в котором слышались и удивление, и ярость, и ненависть, и ужас, бедолага рухнул на спину, ещё в полёте пытаясь выдернуть стрелу. Жалкие 83 единицы жизни энергично мигали на его шкале.
   Такие дела, Игорёк. Откат у банки 30 секунд. А у тебя ещё и рука перебита. Никак не успеешь воспользоваться, никак не успеешь спастись...
   Я убрал лук.
  - Ну как тебе? Веселишься на выпускном? - спросил я, одновременно всаживая ему носок ботинка прямо в рёбра, возвращая долг. Оп! Не переборщить бы. Из распластанного на земле тела, вытекли ещё 15 драгоценных единиц жизни.
  - Вот с-сука! - злобно протянул он.
  - Да, кстати, - продолжил издеваться я. - Твои вещи я заберу. Ты ведь первый напал. Так что сам виноват. Всё честно...
   Длинный протяжный скулёж напомнил вой воющего на луну волка. А на лице гримасса невыразимой ненависти...
  - Эй, что здесь происходит?! - из туалета типа сортир, вышел пузатый крепыш, в полном недоумении созерцая происходящее. Видимо, наши разборки отвлекли "местного" от прописанного ему... кх-м... скрипта, и ИскИн принял решение вмешаться. - Я вас справшиваю! По какому праву устраивате драки в моём ресторане!?
   О, да это не просто посетитеть или работник! Это владелец заведения!
  - Кто зачинщик!? Я сейчас стражу вызову! - заорал пузатик так, что его наверное услышали даже на Плосефонте.
  - Чего кричите, уважаемый? Честная дуэль... - только и успел произнести я, как двери ресторана распахнулись и во двор хлынула толпа любопытных посмотреть, что же тут за вопли.
   Картина маслом, которую они увидели, повергла всех в шок. Ну ещё бы! Два соклановца выясняют отношения и один лежит, почти склеив ласты.
  - Что за дела?
  - Что тут происходит?
  - Ало, вы что совсем охренели?
  - Какого, мля? Ты чё творишь, урод!? - посыпались восклицания, когда все более-менее сориентировались в обстановке.
   Последнее предназначалось мне, а не Игорюше. Он-то лежал почти доведённый до кондиции, а не я. А мы всегда считаем, что виноват не тот, кто повержен, а наоборот.
  - Водонос, ты что страх совсем потерял на своих нападать?!
   Трое или четверо кинулись на меня сразу после этой фразы. Ничего в своё оправдание я сказать не успел, полностью ошалевший от бездоказательного обвинения. Никого из тех, кто дернулся в мою сторону, я в лицо не знал, и, возможно, это были люди из каких-то других групп, с которыми не пересекался.
   Встретить их достойно мне не удалось - на пути оказались Омега и Фил, которые тоже выбежали на крик. Вопль "Стоять!!!" никого не остановил и они все вместе налетели на меня, сбивая с ног. Завязалась куча мала под бабский визг владельца ресторана и сплошной поток ругани от нас, крутившихся в клубке тел. Кулаки летели направо и налево в этой массовой драке. Ничего нельзя было разобрать. Все толкались, махали руками, но никто не выхватывал оружия.
   Неожиданно всё прекратилось, когда раздался громгласный рёв: Валранус решительно ворвался в гущу и раскидал всех в разные стороны, кого оплеухой, а кого за шиворот.
  - А ну стоять! Вы совсем обалдели, черти!? А ну не с места! Кто рванётся - сразу мечом по башке! И не посмотрю, что у нас один "таг"!
   Фил, Омега и я собрались вместе. Все трое слегка покоцанны физически, но живые и злые, как черти. Ну так! Драка это дело такое. Даже в Вальдире драка - это драка. Всегда достанется и хватит на всех.
   Я хлопнул по плечам обоих своих друзей, благодаря таким образом за то, что вписались, даже не разбирая, в чём причина.
   Из зала торопливо выбежал наш бывший куратор Элвин, которого кто-то позвал, и вместе с ним игрок с ником Ладислав Сэконд.
  - Что такое? Что за крики? - бывший "уездный предводитель команчей" всё ещё работал челюстями, что-то пережёвывая. Видимо, оторвали от важного дела. Увидев, что один из его бывших подопечных лежит на земле с практически опустошенной шкалой жизни и его окружают растерянные соклановцы, он скомандовал. - Чего смотрите? Подлечите Игоря. Есть "жрец"?
  - Да.
  - Ну так не стой истуканом! Восстанови жизнь.
   К Игорьку прислонили сразу несколько ладоней - видимо лекарь был не один - и залечили по полной за считанные секунды.
  - Так, а теперь - что тут произошло?
  - Вот мы прибежали на крик, а тут Игорь лежит...
  - Ага, а этот стоит над ним с кинжалами! - затороторили из противоположной группировки, тыча в меня пальцами.
  - Кто, Водонос? - удивился мой почтенный учитель. - Что вы несёте!?
  - Ну так и было!
  - Да, Элвин, так и было.
  - Водонос, ты что? Ты напал на соклана что ли?
  - Нет, гражданин начальник. Этот шакал на меня напал...
  - Сам ты шакал, сука!
  - Ты базар-то фильтруй! Мы из тебя сейчас шакала сделаем!
  -...но отхватил по самое не хочу и трусливо визжал, как свинья, пока вы не прибежали.
  - Что-о-о???
  - Ты че несешь, урод? Мы тебя грохнем щас!
  - Допросишься! Закопаем...
  - Товарищ командир, посоветуйте, пожалуйста, шавкам не гавкать. А то я и им хвосты поотрубаю.
  - Гыыыы!
  - Чо-о?
  - Да ты совсем опух?
  - Да то ты опух, - сквозь зубы процедил Фил. - Иди-ка сюда и скажи это нам в лицо, а не из-за спины выглядывай.
  - Чо, ...ля??? Да ты...
  - Так, живо заткнулись все! Я сейчас говорю! Почему он на тебя напал?
  - Всё из-за бабы, Элвин, - я пожал плечами. - Вы ж все прекрасно знаете, как этот лопоухий пускал слюни на Аньку. Вот и допускался, что решил поговорить по-мужски. Одного не учёл: для того, чтобы говорить по-мужски, надо самому быть мужиком, а не амёбой...
  - Водонос! - властно влез в разговор некто, кто прибежал с Элвином, и сейчас грозно разглядывал меня и моих друзей. Судя по эмблеме, этот товарищ тоже из нашего клана. Только уровень у него всего 48-й. Кто взял этого карапуза в основу, кто он вообще такой и что он тут забыл, я не знал. - Ты много на себя берёшь. Следи за своей речью.
  - А вы кто такой, простите? Царь Соломон? Прокуратор Иудеи Понтий Пилат? Или просто третейский судья?
  - Я лидер группы в которой состоит Игорь...
  - Ну так вот, лидер. Поскольку мы не знакомы - не тыкай мне, ясно?! Я у тебя не буду спрашивать, как и что мне говорить...
  - Да ты чё ваще, урод!
  - Ну-ка тихо! Моя "конста" - собрались и зашли внутрь! Быстро! Быстро, я сказал! - те трое, которые кинулись первые, похлопали Игорька по спине, поддерживая, и, сверля меня ненавидящими взглядами, удалились внутрь. Сам тощий эльф, который лишь чудом избежал расправы, в мою сторону даже не смотрел.
   Злющий, как потревоженный во время зимней спячки медведь, Элвин проводил их взглядом, потом осмотрел нас всех, кто остался, и заметил неловко мнущегося хозяина ресторана.
  - Извините почтенный, за доставленные неудобства, - он тут же среагировал и поклонился ему. - Мы возместим все ваши моральные и материальные убытки, если таковые будут.
  - Да-да. Всенепременно... - промямлил тот. - Может всё же позвать стражу?
  - Это наше дело. Мы сами разберёмся... Вы случайно не видели, что тут произошло?
  - Да, видел, чужеземец. Я вот там был... сидел...эм... ну в общем занят был, но всё видел. Вон тот эльф, который ушёл, ударил этого человека и нож в него кинул!
  - Опаньки!
  - Что, нежданчик, да?
  - Тихо! А дальше что?
  - Ну эльфы, они же хилые. И вот человек его и одолел. Я даже им горжусь немного!
  - Кем гордитесь?
  - Человеком, конечно же! Ведь где это видано, чтобы эльфы в нашем королевстве - в королевстве людей - где они гости, нападали на человека! Мы к ним не лезем, а их у нас, как пчёл на пасеке! Да ещё смеют нападать на подданных короны! Ужас! Нет, всё же надо бы стражу позвать и обвинительную выписать! Ведь, неслыханно!
  - Э-э-э... Не стоит, достопочтенный. Мы сами со всем разберёмся и накажем кого надо. Извините за бардак. Не оставите нас тут одних?
  - Да, конечно. Раз так - то так. Вы уже сами тут... и потом я вас жду у себя. Вы, я вижу, человек влиятельный? Не забудьте посетить мой кабинет, - пузатик бочком обошёл нас всех стороной и скрылся внутри.
  - Твою за ногу, - Элвин почесал лоб, когда хозяин скрылся внутри. - Теперь ещё денег потребует, зараза... Что действительно из-за Аннет, что ли? Из-за того прилюдного безобразия, что вы с ней внутри устроили? Держали бы себя в руках, чёрт бы вас побрал!
   Я пожал плечами:
  - Наши с Анькой дела - это наши дела. А у паренька, видать, накопилось.
  - Хм. Влад?
  - Да?
  - Дело дрянь для твоего бойца. Даже я могу его сейчас нахрен кикнуть с клана за такие вот делишки. А я всего лишь "капрал". Напасть на своего соклановца - это первый смертный грех по нашему уставу. И Водонос вполне его мог прирезать, защищаясь.
  - Не надо, Элвин. Я разберусь. Мне нельзя разбивать консту. Я его в "реале" знаю. Отличный парень. Мы вместе учились.
  - Ну это не тебе решать, надо или не надо, - вступил в разговор полуорк, всё ещё стоявший между двух огней, широко рассавив ноги. - Напал бы кто на меня - я бы его размазал по стенке и не постеснялся бы. А Водонос, судя по всему, парень спокойный. Вон, даже не кипит.
  - А чего мне кипеть, здоровяк? Я драки не искал, но отступать не собирался. Единственное, о чём жалею - не дали добить хорька и забрать с него шмот...
  - Эй ты, полегче на счёт шмота и хорька!
  - Я тебе уже говорил. Я знать не знаю, кто ты такой! Мы не знакомы и не тыкай мне, говнюк! Будешь своими соплежуями руководить и им тыкать!
  - Так, Водонос. Ну-ка попроще. Хватить сыпать эпитетами.
  - Извините, товарищ командир. Бесят...
  - Влад!
  - Да?
  - Предалагаю так. О том, что тут произошло, распространяться не надо. Ни к чему это. Ты, твоя "конста", и, особенно, Игорь - вы висите на волоске. Ещё раз у кого-нибудь из вас возникнут проблемы с Водоносом и не он будет зачинщиком - Алый Крестоносец обо всём узнает от меня. А если он узнает про "ещё раз", то я ему расскажу и про "первый раз". Напасть на своего соклановца - всё равно что напасть на кого-то из своей семьи. Ведь этот клан деркларирует себя, как большая дружная семья. По крайней мере, я так читал в уставе. Хоть тут я человек маленький и мало что решаю, но и у меня есть права выгонять за такое из клана. Всё понятно?
  - Да, понятно. Я услышал. Если бы обо всём знал изначально, я бы такого не допустил. Да и Игоря знаю - он не такой. Я никогда бы не поверил, что он напал первым, если бы НПС не подтвердил. Теперь буду за ним присматривать и гарантирую, что с ним проблем больше не будет.
  - Хорошо. Водонос, что скажешь ты?
  - Ну-у, у меня не будет несварение желудка, если я его где-то увижу. Лишь бы не кидался. Но так же меня не пугает, если он опять решит проверить насколько силён. Но тогда я уж точно заберу его эквип...
  - Ну-ну, грозный ты наш. Ты лучше скажи - ситуацию замяли? Мне совсем не хочется выступать ни в качестве свидетеля, ни в качестве докладчика.
  - Элвин, если эти господа не будут мне попадаться на глаза, я вообще забуду про их существование. Пусть бродят, где хотят и делают, что хотят. Главное, чтобы со мной не пересекались. А про сегодняшний конфликт я тоже предпочитаю промолчать. Нет смысла выносить сор из избы.
  - Согласен. Влад?
  - Тоже согласен. От лица моей "КэПэ", я, как лидер, приношу извинения Водоносу за горячность моего друга. Я не ожидал от него такой реакции и не поверил сначала. Но обязательно решу этот вопрос. Без обид?
  - Хорошо.
  - Отлично. Вопрос закрыт. Приведите себя в порядок и внутрь. Я за вами буду наблюдать до конца вечера. Увижу хоть один грозный взгляд друг на друга - пеняйте на себя. Считайте что ваша карьера "новичков" в этом коллективе под угрозой с этого момента. Ясно всем?
  - Да.
  - Да, ясно.
  - Угу.
  - А я воздержусь от комментариев, - пробасил Валранус. - Пошлите лучше пить. Как-никак отмечаем серьёзное событие.
  - Да, идёмте. Все заходим.
   Мы всей толпой ввалились внутрь: Элвин с Владом впереди, за ними Валранус, случайные зрители из нашего клана, и мы втроём замыкали шествие. На нас уставились десятки глаз с немым вопросом, на который тут же ответил Элвин:
  - Вопрос закрыт. Занимайтесь своими делами.
   Я проводил взглядом Ладислава Секонда (надо будет запомнить его ник), который присоединился к кучке своих бойцов, неодобрительно смотревших в нашу сторону. Он быстро всех их собрал вокруг себя и что-то грозно стал выговаривать, постукивая пальцем по столу. Я надеюсь, он выволочку устраивал подчинённым, а не планировал кровавую месть.
   Хмыкнув, я отвернулся.
  - М-да, неплохое у нас застолье получилось. Точть-в-точь, как в "реале"! Ты в порядке, Вод? - Фил взял графин с вином и разлил по бокалам.
  - Угу. Всё нормально. Доволен, что эльфа отделал без проблем. Жаль, опять же, добить не успел и тряпки забрать.
  - А чё этот псих хотел-то?
  - Будете смеяться: мстил за обиды нанесённые Аннет! Рыцарь, прям.
  - М-да... А что она-то сама говорит?
  - Кто?
  - Ну Анька.
  - Так она мне заблочила. Я ей не могу писать.
  - Может мне ей рассказать и узнать как она?
  - Не, Фил, не надо. Пусть всё уляжется. Утро вечера мудренее. Я завтра её сам найду и поговорю, если захочет.
  - Хорошо. Но ты в порядке же, да?
  - Угу. Уже отпустило... Помяли нас чуток, но я хочу сказать вам спасибо, что вписались, даже не спрашивая, что произошло. Поступок настоящих друзей. Я ценю. Чокаемся и до дна!
  - Не за что.
  - Мне этот Игорь никогда не нравился...
   Мы чокнулись и разом осушили бокалы. Теперь нам всем будет что вспомнить. Пребывание в резервистах "Алого Креста" у всех у нас останется глубоко в памяти. Мы тут увидели много нового, полезного и интересного. Нас выращивали для определённой цели. Мы не посрамились и полностью оправдали оказанную нам помощь в экспинге. Получили вполне заслуженные награды и присоединились к этой огромной - в 400 с чем-то человек - семье, которая нас приняла. Теперь задача удержаться, не накосячить и не отставать в уровнях.
  - Ребята, - обратился я к ним обоим, отвлекаясь от налетевших мыслей. - Завтра всем перешлю средства на счёт. Пользуйтесь по своему усмотрению. Через две недели начнём. 4 часа в день минимум. Если от вас будет нужна ещё какая помощь - я попрошу. Хорошо?
  - Да, конечно.
  - Без проблем.
  - С понедельника буду появляться редко. В основном, глубоким вечером, ближе к ночи. Надо две недели отработать, как следует и выжать максимум. Поэтому буду сосредоточен на работе. Вы качайтесь. Не забывайте, что 100-й уровень нам всем необходим, как воздух.
  - Я решил, - Филипп стукнул ладонями по столу. - Беру пета. "Редкая" хаски будет. Порода такая у собаки. Псина умная, верная и дружелюбная, говорят. Займусь её прокачкой.
  - Макс говорил, ты "эпик"-пета искал?
  - Не, не тяну. Только на "редкого" накопил. Да и то из закромов "алых". У них есть несколько разнообразных питомцев, которые не растут, если нет хозяина. Я выбрал щенка хаски.
  - Поздравляю, Фил.
  - Спасибо. Я давно хотел себе пета. Да и по квесту в будущем он мне будет нужен. Теперь хоть не придётся брать и выращивать то, что тебе подсунут по умолчанию.
  - Ты ж справишься, да?
  - Конечно. Я, по большому счёту, всё заготовил уже. По крайней мере, мне хватит, чтобы его апнуть до 20-го уровня. До первых умений. А там будем смотреть.
  - Ну мы поможем там чем нужно, если что.
  - Ага, спасибо. Я знаю, - Фил улыбнулся.
  - Омега, ты ж с нами?
  - Несомненно! - кивнул дроу своей лысой головушкой. - В резервистах я закончил пребывание, а значит с моей группой меня ничего не связывает. Как-то у меня там не сложилось... Так что готов двигаться дальше с вами.
  - Отлично. Поднимайте уровни, в общем. Это главная задача. Через две недели приступим.
  - Окей.
   Я вызвал менюшку с часами и встал из-за стола. Почти 23:00. Пора мне на боковую, а то опять в 7 вставать. Не хочу очередной рабочий день проводить в полусонном состоянии.
  - Всё ребята, я на выход. Завтра на работу. Оттащу себя в гостинницу и спать.
  - Пока, Водонос.
  - Пока.
  - Вы тут смотрите не шалите и не ввязывайтесь ни во что, даже если будут провоцировать.
  - Да? Жаль. Я б на тех козлах опробовал бы новый кинжальчик. Аж чешется...
  - Держись, темноухий. Может ещё придётся. Ладно, я ушёл. Удачи.
   Под внимательным взглядом Элвина, я оправил экипировку, махнул ему рукой на прощанье и, получив утвердительный кивок, покинул ресторан.
   На секунду мелькнуло предположение, что Анька, может быть, не ушла, а стоит вот сейчас на входе и ждёт, когда я выйду с ней объясниться. Но ничего такого не было. На ярко освещённой улочке Альгоры лишь редкие прохожие гуляли по мостовой.
   Я вдохнул полной грудью, спрыгнул со ступенек, отдал честь парочке, подозрительно посмотревших на меня, стражей и открыл карту. Так, мне надо в гостинницу оставить бренное тело. Где она тут? Три квартала пройти.
   Сориентировавшись, я двинул в дорогу, насильно пытаясь отогнать мысли об Аньке и о своих обидных словах, которые её так сильно задели. Жаль, конечно, что так получилось. Видит Бог, я этого не хотел. Но, к сожалению, не сдержался. Зря обидел, зря. Она ведь совсем не такая, какой я её описал и я сам прекрасно это знал. Но не сдержался. Хотел, чтобы она мне помогала и была рядом, ведь всегда ей доверял. Но она, блин, выбрала других, чтобы не остаться одной, так как я ей ничего не обещал... А если бы раньше предупредил? Какой бы тогда она выбор сделал? Твою мать! Ответ же очевиден! Вот я баран... Надо было раньше, раньше сказать! Не писюльки отправлять сообщением, а четко и внятно объяснить, что мне поручили и что мне от неё надо. Она бы с радостью согласилась, думаю...
   Эх, блин. Опять всё как всегда. Задним умом сильны все и всегда жалеют, что не успели что-то сделать или сказать вовремя...
  ...Как не гнал я мысли вон, они всё преследовали меня до самой гостинницы, куда я добрался без всяких приключений. В мрачном настроении замер на крыльце - вот так "выпускной" у нас получился. И поругались, и подрались... Полный комплект удовольствий.
   Под дзыньк колокольчика над дверью, я вошёл внутрь. За регистрационной стойкой стояли две смазливые светлые эльфиечки в одеждах гувернанток и, склонившись, что-то писали в регистрационной книге. Одну я помнил очень хорошо - это была симпатяжка Агния. Та ещё озорница. А вторую не знал, но она тоже была из "местных".
  - Дамы, здраствуйте, - вежливо поприветствовал их я.
   Две светловосые головушки с длинными ушками одновременно повернулись в мою сторону.
  - О-о, господин Водонос!? Вы вернулись? - круглые блюдца голубых глаз Агнии меня позабавили. Столько неподдельного удивления. - А мы вас выписали, вот, недавно. Номер не оплачен был...
  - Да, красавица, я вернулся. Целый месяц был на... э-э-э военных сборах. Подъёмы рано утром, тренировки, изучение азов военного дела. В общем занят был сильно.
  - Да-да. Я вижу! Вы подросли, как-то. Возмужали даже.
  - Спасибо Агния. Ты наблюдательна.
  - А вы к нам опять на постой? - не скрывая любопытства, поинтересовалась вторая эльфа.
  - Да, прелестница. Вернулся в Альгору на время отпуска. Хочу комнатку оплатить. Можно?
  - Конечно. У нас как раз пересменка закончилась. На какой срок планируете продлить? - эльфиечка оттеснила Агнию от стойки и с готовностью взялась за перо.
  - Неделя - золотой?
  - Да, именно так.
  - На месяц меня определите, будьте любезны, - я аккуратно выложил золотые монетки на стойку. - Дольше не хочу. Вдруг опять в поход!
  - Понятно, - протянула она с интересном наблюдая за мной. Затем что-то прочла в регистрационной книге и сказала. - К сожалению, у вас просрочка. 4 недели подряд неполачивали. Желаете погасить долг?
   Вот чёрт! Очередной грабёжь от администрации! Бабки тырят на ровном месте!
   Я пару секунд кусал губы, потом понял, что выбора у меня нет и докинул ещё 4 монеты.
  - Долг погасить желаю. Берите, мадемуазель.
   Эльфийка легко сгребла денежку, убирая в кассу и спросила:
  - Ещё чего-нибудь желаете?
  - Нет, спасибо, - отрицательно кивнул головой я. - Мне пора.
  - Жаль...
  - Ага.
   Я поправил котомку на плече и глазами встретился с Агнией. Она внимательно меня изучала, прохаживаясь взглядом по фигуре. Готов поклясться, считывала инфу про экипировку и уровни! Не, товарищи "неписи", так не честно! Я-то ваш шмот рассмотреть не могу...
  - Агния, - я подошел к ней ближе. - Как ты тут?
  - Скучаю, чужеземец Водонос, - грустно сказала она и я, с улыбкой, вспомнил, что у меня с ней личная репутация намного выше нуля. - Месяц ни слуху, ни духу. А вы в походах, оказывается были?
  - Был, красотка, был.
  - Одежда на вас интересная. Явно не простого солдата. Может вы и в званиях выросли?
  - Агния, золотце, ты разбираешься в военных званиях?
  - Конечно. Мой отец был сотником у великого короля Менелтора! Служил верой и правдой, пока не пропал. Он обучал эльфийских лучников и я часто с ним ходила смотрела, как он их муштрует. Вы ведь тоже лучник?
  - Да, Агния. Я тоже лучник. И тоже планиурю стать сотником, не меньше!
  - Похвально... - она покраснела, замялась, потирая руки и смотря в пол.
  - Агния, что с тобой? - я даже удивился такой реакции.
  - Не знаю, могу ли я осмелиться...
  - Ты о чём?
  - Господин Водонос, моя смена закончилась. Пока вы в отпуске, не желаете ли прогуляться по городу или в ресторане посидеть?
   Опа! Никогда бы не подумал, что столь раскрепощённые НПС могут имитировать смущение. Я скорчил удивлённую гримассу и тут же уставился на выскочившее системное сообщение:
  Вы получили задание: "Сходить на свидание с консьержкой Агнией!"
  Прогулятся по городу или посетить ресторан.
  Условия выполнения задания: вариативно.
  Награда: 10 000 опыта, +1 к личной репутации.
  В случае невыполнения задания после принятия: -1 к личной репутации и негативная реакция.
  Принять/отклонить.
   Приплыли... Хотя... Не, это даже интересно. Она хоть и НПС, но ведёт себя вполне по-человечески. А у меня как раз часик времени в запасе есть. И, поскольку я напоролся на квест, который надо брать и выполнять, ибо опыт и минус в "репу" мне не надо, то вполне готов прогуляться со столь очаровательным созданием. Она-то мне, как я помню, давно намекала. А тут взяла и сама предложила.
   Секунды, пока я размышлял, она нетрепеливо переминалась с ноги на ногу и зло зыркала на свою ухмыляющуюся коллегу у регистрационной стойки, чем вызывала у меня улыбку. Не надо, девочки, не ссорьтесь...
  - Агния, я сам давно хотел тебя пригласить, но всё в делах да в делах. Я, с удовольствием, прогуляюсь с тобой по ночной Альгоре и схожу в ресторан! - в уме подсчитывая, сколько придётся взять с собой денег, чтобы хватило на "покормить девушку", пропел я соловьём. Я-то наслышан насколько охочи до золота "местные" красотульки...
   Принять.
   Стройная худенькая эльфа улыбнулась своей лучезарной улыбкой, которая мне всегда нравилась своей искренностью и присела в лёгком па.
  - Очень рада что вы согласисись. Разрешите, я переоденусь и мы с вами продолжим?
  - Агния.
  - Да, господин?
  - Хватит "господинов" и на "вы". Обращайся ко мне на "ты", будь любезна.
  - Хорошо. Подождёшь меня на улице? Я быстро.
  - Конечно, красотка. Только вещи закину.
   Агния кивнула и вихрем умчалась в соседнее помещение, куда вела дверь под лестницей. Хм, они тут и живут, что ли, эти работницы? Может и спят даже? Если да, то в Вальдире всё более чем натурально...
   Козырнув оставшейся за стойкой расстроенной бедняжке, я поднялся к себе в личную комнату и выгрузил все-все вещи из котомки. Пересчитал золото - 419 монет ровно. Немного серебра и меди.
   Давным-давно, на заре моего старта, эти деньги показались бы мне недостижимой целью. А сейчас я лишь гадал сколько из них мне придётся потратить на эльфийку. И надеялся, что аппетиты Агнии не велики, судя по её стройному телу, и она не введёт меня в серьёзные растраты...
   Я не стал задерживаться. Махнул рукой и взял с собой всю наличность, проверил стрелы, лук, кинжалы и, отправив в петли ремня пару-тройку зелий жизни, вышел в ночь.
   Альгора - город который никогда не спит. И сейчас, не смотря на то, что время приближалось к полуночи, недалеко от гостинницы на площади было полно народу. Рынок не закрывался и ночью. Там до сих пор кто-то что-то продавал и зазывал людей посмотреть на их товар. Только удвоенное количество стражи и яркие огни напоминали о том, что ночь близка...
   Агния возникла на ступеньках, сияя серьгами в ушах. Магический свет фонарей отражался в камнях, которые пускали в разные стороны лучики. Строгое чёрное вечернее платье великолепно смотрелось на худеньком теле ушастой блондинки. Красивые длинные ноги в чёрных туфлях с длинным каблуком. Пояс вокруг талии с позолоченой пряжкой и чёрная сумочка, которая даже в виртуальном мире, являлась неприменным атрибутом любой женщины.
   Я внимательно осматривал её, улыбнулся и поймал удовлетворённый взгляд. Да, девушка была рада произведённому эффекту.
  - Агния, ты прекрасна! - сказал я абсолютно честно. Играть и витеевато выражаться тут уже было ни к чему. Эта эльфиечка-НПС действительно была красива. Она была в моём вкусе и всегда мне нравилась.
  - Благордарю, Водонос. Сегодня ты будешь моим мужественным кавалером?
  - Несомненно, красавица. Ты потрясающа!
  - Ой, хватит меня в краску вгонять... Я и так волнуюсь.
  - Ну-ну, прекрати. Не о чем волноваться. Ты отлично выглядишь. Идём?
  - Да, пошли. Сначала на прогулку в парк, а потом я знаю прекрасный ресторанчик. Туда и зайдём.
   Я сглотнул, но без возражений подчинился. Если девушка желает себя выгулять и знает маршрут - лучше ей не препятствовать и без вопросов подчиняться.
   Я подставил локоть и Агния, без сомнений, им воспользовалась. По дороге в парк я засыпал её вопросами о жизни молодой, интересуясь буквально всем. Она щебетала, не умолкая, рассказывая про свою жизнь в Альгоре и раньше - в Вхассальроуме. Этот город посреди вековых лесов - один из пяти великих - столица королевства светлых эльфов. Там она родилась и жила долгое время, пока не перебралась сюда, в силу каких-то там причин.
   Я внимательно слушал, удивляясь насколько богат лором этот мир, если даже у столь незначительного, по игровым меркам, НПС, как "консьержка-Агния", столь насыщенная историей жизнь. Она без запинки отстрочила всё своё прошлое, пока мы гуляли. Интересный рассказ получился у этой девчонки. Мне она нравилась всё больше и больше. Я даже ловил себя на мысли, что с интересом слушаю, что она рассказывает, а не мучаюсь, просто поддакивая и кивая.
   У торговки на площади в столь поздний час, я купил ей букетик "Воздушные Ириски" с синими лепестками и жёлтыми серединками, который обошёлся в 3 золотых. Довольная Агния расплылась в улыбке, как простая, обычная девушка из реальной жизни и наградила меня поцелуем в щёчку. Я не сопротивлялся и с удовольствием принял благодарность.
   Агния замерла на секунду и мы остановились. Глаза у нее горели таким огнём, который совсем недавно я видел у другой. Мотнув головой, яростно отгоняя непрошенные мысли, я обхватил её за талию и привлёк к себе. Ни капли жира. Только нежная кожа и стройная фигура.
   Поцелуй продолжался недолго, но он был красноречивее всех слов.
   Выдохнув, я слегка отстранился. Что-то в голову ударило мне сильно... А это ж всего лишь игра и хитрый ИскИн, который точно знает, что нам всем тут надо от таких вот раскованных красоток. Чёрт, а у меня ещё и женщины небыло хрен знает сколько! Попандос...
  - Если ты скажешь, что тебе не понравилось - я не поверю. Я ж не слепая, - лукаво улыбаясь, подмигнула мне Агния.
  - Ох, Агния, ты как та сирена, что поёт морякам, заманивая на погибель - тебе невозможно сопротивляться...
  - Ну и не сопротивляйся, пожалуйста... Идём, - она решительно взяла меня за руку, пока я приходил в себя, соображая, что же мне делать, и потащила за собой...
   Ресторанчик, или скорее - кабачок "Милый Друг", по одноимённому названию романа Ги де Мопассана, находился в подвале трёхэтажного здания в тёмной улочке Альгоры. Туда и привела меня Агния. Пока мы осматривались в поисках свободного местечка, подбежала официантка и оценив мои одежды быстрым взглядом, провела нас за отдельный столик в углу.
   Сканнировала на платёжеспособность, что ли? Или просто сразу сосчитала количество монет в моей котомке?..
  - Как тебе здесь? - спросила моя спутница, удобно устраиваясь на стуле с мяким сиденьем.
  - Вроде ничего. Колорит Франции времён Наполеона.
  - Кого?
  - Да не бери в голову. Во время похода я побывал в дальних странах. Насмотрелся, как там миряне живут.
  - И как?
   Следующие 20 минут я увлечённо и красочно описывал Агнии выдуманные страны и города, которые, якобы, посещал. Я всегда любил языком помолотить. Он у меня неплохо подвешен. Отточен работой торговым предствителем, где болтать надо много и красиво. Работать с возражениями, расписывать на все лады свой товар, привлекать новых клиентов. Да ещё на семинарах по НЛП отполирован. Я там всякого понахватался, когда по работе посещал в принудительном порядке. Так что развешать лапши на уши, никогда не было проблемой...
   Не жалея красок и рассказывая про жизнь заморскую, я отвлёкся лишь однажды, когда решил сделать заказ, но вместо меня это сделала Агния. Она так быстро диктовала официантке, что именно и сколько чего хотела бы отведать, что будь на мне галстук, я бы его неприменно захотел ослабить - просто нечем стало дышать от количества заказанного. Единственная надежда на то, что тут не очень дорого, по Альгорским меркам, и наличности мне хватит...
   Агния любила вино "Божественный нектар", как она уже мне говорила когда-то, и вкусную еду. Впрочем, кто её не любит? Только вот зачем "неписям" есть - тот ещё вопрос. Скорее всего для того, чтобы бабки из карманов игроков извлекать. И с этим не поспоришь...
   Она, не сомневаясь, заказала по бокалу вина и кучу всяких вкусностей. А пока мы ждали, я продолжил рассказывать о своих выдающихся, блин, успехах, после того, как записался рекрутом в армию.
   Захватывающая вышла история. Основана на времени, проведённом в резервистах "Алого Креста". Мне даже самому понравилась. Судя по рассказу, я, буквально на днях, стану генералом! Но эльфиечка слушала восхищённо и, с нескрываемым интересом, кивала головой. Глаза её просто сияли. Видимо, для неё свидание проходило совсем неплохо, благодаря моему креативу.
   Когда принесли кушанья, я лениво слопал стейк с жаренным картофелем и, усмехаясь наблюдал, как очаровательная Агния уминает одно блюдо за другим, не переставая болтать ни на секунду. Сначала супчик, потом тарелочку с салатиком, потом жаркое с гарниром, креветок зажаренных на открытом огне в остром соусе. Затем банановый пирог, шоколад и мороженое. Всё это употреблялось с вином, а посему второй бокал исчез в её бездонном желудке так же быстро, как первый.
   Я не знал как реагировать и только улыбался. С одной стороны - весело и смешно следить, как голодная девчушка уплетает вкусняшки. С другой стороны: создатели проекта - вы просто гады! Ведь явно не просто так НПС испытывают такой зверский голод. Золото-то изымать надо, чтобы сдерживать инфляцию. Вот и крутятся, как могут...
  - Агния, солнышко, твоя непосредственность меня пленяет, - промолвил я, наблюдая, как она приканчивает мороженое.
  - А? Что? Прости, очень вкусное просто. Что ты говорил?
  - Говорю, ты просто очаровательна. Там, откуда я родом, в заморских странах, женщины не ведут себя так естественно.
   Она серьёзно так на меня уставилась.
  - А ваша дама сердца, та, о которой вы говорили, тоже живёт в заморских странах?
   Умышленный переход на "вы" от меня не скрылся. Да, женщины везде одинаковы. Они нас тестируют, тестируют и ещё раз тестируют. Ничего не забывают и всё время задают наводящие вопросы, желая услышать необходимые им ответы. А что уж говорить про искуственный интеллект, обладающий террабайтами информации на темы межполовых отношений...
   Я стучал пальцами по столу, раздумывая что ответить. Обидется НПС или нет? Как отреагирует, если скажу, что та самая дама сердца сейчас в заморских странах и я её жду. Да и надо ли так говорить? Можно ведь сказать, что дама сердца перестала ею быть, не выдержав тягот военной жизни. Звучит красиво и правдоподобно. Или ещё какую ерунду приплести. Но надо ли? Не по барабану ли ей, что я скажу? Да, может, и по барабану, но и на результатах квеста может отразиться. Посему мне надо следить за языком.
  - Сегодня ты моя дама сердца, Агния, - выкрутился я. - Я, как солдат вернувшийся домой после долгого похода, хочу быть с тобой здесь и сейчас. И не хочу думать о том, что где-то там далеко. Хорошо? И на "вы" ко мне не обращайся. Мы с тобой уже достаточно знакомы, чтобы быть друзьями.
   Задумчивость, в момент, слетела с её лица и эльфийка озорно улыбнулась, облизывая ложку:
  - Я твоя дама сердца, значит?
   Ясно. Она, как и они все: слышит только то, что хочет услышать. От остального можно просто отмахнуться.
  - Да. Твоя компания мне приятна.
  - А мне твоя. Как тебе еда?
  - Выше всяких похвал!
  - Да, мне тоже понравилась. Я хоть и худенькая, но ем, почему-то много, извини...
   У-у-у, Агния, я-то точно могу тебе сказать, почему ты ешь много! Но, вряд ли, ты поймешь, о чём я говорю.
  - Просто очаровашка! Стесняется, извиняется, но в тоже время игривая и озорная.
  - Я игривая и озорная не со всеми, Водонос, - подмигнула она мне, попивая вино из третьего бокала, отодвинув пустую чашу с остатками сливок и мороженого.
   Ещё бы! Для начала с тобой надо репутацию поднять... Мля! Никак не могу отделаться от мысли, что сижу и флиртую с НПС. И хоть она мне реально нравится, всё равно не могу отделаться от таких же мыслей, которые посещали когда обнимал Аньку...
   Так, сколько там на часах? Пора заканчивать это представление. Пол первого ночи уже. Неплохо так засиделся. Хватит, на сегодня, наверное.
  - Агния, солнце... - начал я, но меня перебили.
  - Ты считаешь, что я ярче и красивее, чем солнце, раз меня так называешь?
  - Хм. Хоть это просто звучит красиво, но да - я считаю тебя просто очаровательной.
   Довольная и счастливая эльфийка поставила бокал, встала со своего места, обошла столик, ведя по нему пальчиками, и, не стесняясь никого, села мне на колени, обняв за шею.
   Приехали...
  - Ты всегда был со мной галантен и добр. Но сегодня я убедилась, что действительно тебе нравлюсь и это радует моё сердце. Пусть даже ты солдат и у тебя может быть женщина в каждом городе - мне всё равно! Сегодня я хочу быть с тобой! - нежно гладя волосы на моём затылке, отчего меня кинуло в лёгкую дрожь, Агния склонилась и подняла температуру в помещении жарким поцелуем.
   Ох, это было нечто! Яростно, но нежно. Напористо, но женственно. Головокружительно и сладко.
   Когда губы разомкнулись, я не выпустил её из объятий и крепче прижал к себе. Лёгкий возбуждённый "ох", вырвавшийся из её уст, окончательно снёс мне крышу. Я хотел эту эльфийку, как никого и никогда!
  - Идём скорее со мной... - горячо прошептала мне она на ухо.
  - Официантка! Счёт! - заорал я на всё помещение.
   Агния искренне захохотала, сидя у меня на коленях. Видимо, ей нравилось, что мне самому не терпится продолжить свидание.
   Скромная официантка принесла и положила на столик счёт.
  - Я сейчас вернусь, - сказала Агния и, подхватив сумочку, скромно удалилась.
   В моей голове сидела одна единственная мысль и её уже ничего не могло затмить, но, всё же, я с большим интересом изучил счёт, который нам выставили. 119 золотых за всё-всё-всё.
   Охренеть! Весьма и весьма не мало, блин! Не смертельно, конечно, но не мало! Слава Богам Вальдиры, деньги у меня есть и я могу легко их тратить. А за то, что, я надеюсь, ждёт меня впереди, не грех потратить и больше... Чёртовы разработчики, чтоб вам пусто было! Вы прекрасно знали, что делали, когда создавали такую НПС!..
   Оплатив счёт, я дал официанточке один золотой в качестве чаевых. Она улыбнулась, слегка поклонилась и ушла.
   Я прикончил своё вино, которое действительно оказалось очень неплохим и встал из-за стола при виде возвращающейся Агнии. Остановившись, она опять повисла на мне и мы выпали из реальности ещё на несколько секунд. Чую, клиент - то есть я - что называется, дозрел.
  - Идём, - она разорвала объятия, взяла меня за руку и потащила за собой.
   Каблучки энергично стучали по мостовой, когда Агния торопливо меня вела. Я остановил её, и сжал в объятиях:
  - Не торопись. Я никуда не собираюсь исчезнуть, - прошептал я и ощутил, как дрожит её тело. Мурашки пробежали по голой спине, когда я ее гладил... Твою же ж мать! Как всё реально-то! Ну просто, как в жизни! Она так же пылает и хочет меня, как и я её!
   Агния поплыла после очередного поцелуя и мне стоило усилий отстраниться. Мы остановились под фонарём возле поворота в тёмную улочку и краем глаза я заметил, как из прохода медленно вышли две тени. Я моментально напрягся, сосредотачиваясь.
   О ворах, бандитах и просто любителях поживиться чем-то без особых усилий, я был наслышан. А имея такую экипировку, как предупреждал меня Норгхем, всегда надо быть начеку.
   Я отодвинул Агнию себе за спину и она проследила за моим взглядом. Так, кто там у нас?
   Под свет фонаря вышли два игрока. Не "местные". Оба 35-го уровня и в "лёгкой" броне с одинаковыми короткими мечами за спиной. Классы непонятные, но это явно "милишники".
   Лица заинтересованно смотрели на меня, видимо, тоже изучая. Здешние малолетние гопники, что ли? Но на 35-м уровне кого ты гопнишь? Из "Яслей" разве что того, кто мимо пробежит на свою беду. Но с таких-то малышей и поживиться нечем. Да ещё в такое позднее время... Вероятно, эти рыбаки-любители тут пытаються поймать большую рыбу. Вернее маленькую, беззащитную рыбу, которая не сможет одолеть двух 35-ти уровневых бандюков.
   Несколько секунд мы всматривались друг в друга, не отводя взглядов. Мне надоело, так как меня ждало куда более приятное занятие и я вытащил оба кижала из ножен.
  - Ты что-то хотел, товарищ 35-й уровень? - намеренно намекая на низкий лэвэл, спросил я, обращаясь к ближайшему, который перевёл взгляд на эльфийку. - Может спичек нет и надо дать прикурить?
  - Н-нет, - промычал он и почесал затылок. - Мы просто мимо проходили... вот!
  - Ну вот и проходите мимо.
  - Да-да мы идём, - подтвердил второй, не сводя взгляда с кинжалов.
  - Верное решение. Ступайте.
   Оба неудавшихся налётчика вернулись в темноту примыкающей улочки и шустро посеменили дальше по дороге.
  - Ох, эти чужеземцы, - вздохнула за моей спиной Агния. - Они опасны по ночам. Мы из гостинницы стараемся не выходить без надобности.
  - Это в Альгоре-то?
  - Ага. Чужеземцы разные бывают. Есть такие злющие, что просто ужас!
  - Не волнуйся, солнце, - усмехнулся я и погладил милашку по спине. - Я тоже чужеземец, но со мной безопасно.
  - Я знаю. Ты - солдат. С тобой я чувствую себя защищённой, - и снова долгий поцелуй под мои неудачные попытки попасть кинжалами в ножны...
  ...У дверей гостинницы, где работала Агния и обитал я, она остановилась, заметно волнуясь. Взяла мои руки в свои.
  - Спасибо за сегодняшний вечер. Я давно не была так счастлива, как сегодня с тобой. Я благодарю тебя за это.
  Задание "Сходить на свидание с консьержкой Агнией!" выполнено успешно!
  Ваша награда: 10 000 опыта и +1 к личной репутации.
   Дзиньк. Квест завершён. Это было совсем не сложно и очень приятно. Но выскочившее новое задание повергло меня в шок своими задачами к выполнению и я не стал бы их озвучивать...
   Пока я удивлённо замер на пороге, вчитываясь в условия выполнения квеста, Агния на цыпочках потянулась к моему уху и прошептала:
  - Проведи со мной эту ночь. Я знаю, что это очень всё быстро, но ничего не могу с собой поделать. Ты был прекрасным кавалером и я хочу продолжения. Хочешь ли ты того же?
   Миллион мыслей пронеслись в моём мозгу, пока я раздумывал над тем, хочу ли я того же. Хотелось не только принять задание и выполнить его. Хотелось так же получить удовольствие и не чувствовать при этом себя ненормальным идиотом, занимающимся сексом с "неписью". Мне очень нравилась Аннет, но всё равно я смог сопротивляться её чарам и своим желаниям... А вот сейчас, с этой белокурой эльфийкой, я даже не хочу сопротивляться! Она просто прекрасна!
   Не знаю, что со мной. Скорее всего, играют гормоны и говорит долгое воздержание, но я всё равно хочу её, так как никого никогда не хотел! У неё великолепная фигура, нежная кожа, руки. И она жаждет того же, что и я. Возможно, даже больше... А, возможно, это всего лишь скрипт, прописанный в электронном мозгу её создателем... Но я даже думать об этом не хочу сейчас! Имеет значение лишь то, что будет, если я решусь. И что со мной будет дальше после этого...
   К чёрту!
   Я резко выдохнул и нажал "принять" на системный вопрос о задании.
  - Агния, ты прекрасна. Как я могу не желать тебя так же сильно, как желаешь ты? Весь вечер я только и думал о том, как буду обладать таким совершенством...
   Слова подобраны идеально. Не знаю, испытвает ли сомнения искуственный интеллект, но радость и счастье он демонстрирует натурально.
   Она улыбнулась своей прекрансой белозубой улыбкой и сжала мне руки.
  - Я надеялась, что ты это скажешь.
  - Я сказал это. Теперь давай пройдем внутрь, пока я тебя не съел прямо здесь! - это тоже сработало и, под её смех, мы зашли внутрь.
   Высоко подняв голову, Агния прошествовала мимо давешней напарницы за регистрационной стойкой, уверенно держа меня за руку и направляясь к себе в комнатушку.
   Не, ну и правильно. Не в свои же "четыре стены" мне её вести? Пускай покажет свой будуар. Я оценю...
   Дверка под лестницей действительно привела в небольшую и аккуратную каморку. Пара шкафов, окно во двор прикрытое ставнями, кровать у стены, круглый столик с яркой свечой и пару стульев - всё нехитрое убранство крошечной квартики.
   Да, живет эльфийка не богато, что тут скажешь. Тут же работает, тут же спит. Если, конечно же, НПС спят...
  Агния внимательно наблюдала за моей реакцией, пока я осматривал хоромы.
  - Вино будешь? У меня есть где-то... - неуверенно произнесла она затем, скользя вглядом по сторонам.
  - Нет! - решительно сказал я и сжал её в объятиях. Хватит болтовни. Пока переходить к делу, а то взорвусь изнутри...
   Агния обвисла в моих объятиях, отдаваясь страстному поцелую. Ощущая пальцами нежную шею, я в который раз убедился, как тут всё натурально. Нет обмана. Когда касаешься кончиками пальцев, женская кожа действительно такая на ощупь, как кожа "местной" эльфийки.
  - Уф, голова кружится... О-ох...
   Всё её тело реагировало на мои прикосновения так же, как тело женщины в реальной жизни. Так же как и там они, она хотела и страстно желала.
   Отстранившись, Агния, не сводя с меня взгляда, медленно стянула с себя вечернее платье, представ в чем мать родила.
   Стройная, с телом худенькой модели и небольшой грудью, Агния выглядела великолепно. Ни грама жира и целлюлита. И нежная, нежная кожа... Я нырнул в омут, а когда вынырнул, её щеки пылали и она яростно срывала с меня доспехи, пытаясь добраться до желаемого. Когда я остался только в подгузниках, последние сомнения выветрились из моей головы и улетели в сторону, так же, как и сами подгузники...
  ...Белокурая головка Агнии покоилась на моей груди, а сама она тихо посапывала во сне. Вот и ответ на вопрос - спят НПС или нет. Спят. Так же как и мы.
   Я гладил её по руке, размышляя и, мысленно, хватаясь за голову - ну и денёк выдался! На часах почти три утра, а у меня сна ни в одном глазу и я вообще не хочу выбираться в "реал", не смотря на то, что скоро вставать на работу. Я бы лучше тут с ней подремал, а проснувшись, повторил бы то, что делал только что...
   Когда, после очередного раза, выскочило сообщение, что квест выполнен, я даже немного расстроился. Хотелось выполнять его ещё и ещё. И я не один так считал - стараниям Агнии можно только позавидовать. Если в игре "местные" женщины могут истосковаться по мужской ласке, то это был тот самый случай. Давненько я не помню столько яркой и эмоциональной реакции на всё происходящее... И это была ещё одна причина того, почему мне не хотелось уходить. Я был под впечатлением. Всё что случилось, всё того стоило и я не жалел о принятом решении. Только иногда, в уголке сознания, мелькала мысль, что тогда не надо было строить из себя дурака и дать Аньке то, что она хотела, когда хотела. Она была права - тут всё так же, как и в реальной жизни. Всё так же натурально и чувствительно. А если НПС и играют отведённую им роль - то играют её великолепно и нет никаких сомнений в их искренности. Прав был Макс, когда рассказывал, что тут женщины отличаются от реальных, только меньшими запросами и требованиями к избранникам. А так - всё такие же. Так же хотят понравившегося мужчину и так же отдаются без остатка, если он смог затронуть чувствительные струны. И судя по тому, что произошло, я хочу верить, что и мне удалось их затронуть...
   Я получил +1 балл к личной репутации с Агнией и был уверен в том, что захочу это повторить именно с ней. Она была просто прекрасна...
   Я тихо выбрался из кровати, переложив красотку на подушку и принялся одеваться. Как-никак с утра на работу и это важно. Не будет денег - не будет возможности зайти в Вальдиру. А я очень хочу опять сюда попасть. Меня ждёт Агния и счастье, которое она дарит... Интересно, а что будет, если личную репутацию с НПС догнать до 15? Это же максимальное значение, если я не ошибаюсь. Какие чудеса вытворяют "местные" красотки, если ты достиг потолка в отношениях с ними? Хм, надо будет подумать над этим на досуге...
   Я посмотрел на мирно спящую блондинку с длинными ушками. Умаялась, бедняга. У меня шкала усталости тоже была не на показателе в 100%, но я и не отдавался с такой страстью, как она. Я просто впитывал все те эмоции, которыми она делилась. И это было впечатляюще!
   Интересно, а как тут "местные" женщины относятся к подаркам? Зуб даю - они их обожают! Больше золота тратят игроки - лучше создателям этого чудного мира. Надо будет поинтересоваться у Лотара, есть ли какой предмет бижутерии у него в закромах, который можно подарить. И это будет первое, что я сделаю завтра, когда вернусь вечером в Вальдиру.
  
  
   КОНЕЦ 2-ой ЧАСТИ
Оценка: 6.40*32  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"