Селютин Алексей Викторович: другие произведения.

Знакомство

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.18*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Не сдержавшись и поддавшись эмоциональному порыву, герой угодил в виртуальные застенки. Но они не смогут долго укрывать его от внимательных взглядов, которыми мастодонты "Артении" прочёсывают игровое пространство в поисках неожиданного владельца важнейшего артефакта. Артефакта, который может очень сильно повлиять на глобальную расстановку сил. Что будет делать герой, когда срок по обвинительному приговору истечёт и ему придётся вернуться в виртуальный мир? Снова скрываться? Трусливо прятаться, в надежде, что ситуация уладится сама собой? Или решит, что пришла пора заявить о себе и выставить артефакт на аукцион? Времени на принятие решения у него не так уж и много...

Знакомство

 []

Annotation

     Не сдержавшись и поддавшись эмоциональному порыву, герой угодил в виртуальные застенки. Но они не смогут долго укрывать его от внимательных взглядов, которыми мастодонты "Артении" прочёсывают игровое пространство в поисках неожиданного владельца важнейшего артефакта. Артефакта, который может очень сильно повлиять на глобальную расстановку сил. Что будет делать герой, когда срок по обвинительному приговору истечёт и ему придётся вернуться в виртуальный мир? Снова скрываться? Трусливо прятаться, в надежде, что ситуация уладится сама собой? Или решит, что пришла пора заявить о себе и выставить артефакт на аукцион?
     Времени на принятие решения у него не так уж и много...


Знакомство

Глава 1

     До конца моего ежедневного прибывания в "Артении" оставалось чуть меньше 4-х часов и всё это время я провёл в одиночке. После письма от Джона Доу я ещё долго не мог взять себя в руки. Рассуждал сам с собой и пытался понять, как он меня вычислил. И на выбор были только два варианта: или "агент Смит" сдал, или "Сэр Ткач" настучал. Только эти двое точно знали кто я такой, а значит других вариантов просто не существовало. Возможно, конечно, Джон Доу взял меня на "слабо". И если это так, то у него получилось, ведь я в ту же минуту его заблокировал. Но этот вариант я отверг после непродолжительных размышлений. В письме он не спрашивал, не предполагал. Он утверждал. Он точно знал, что "разрушитель" у меня. А я своими поспешными действиями лишь подтвердил правильность подобных выводов. То есть первоначальную информацию он точно получил от кого-то другого. Осталось лишь выяснить от кого.
     Я поставил вопрос ребром перед альтруистом в чёрном пиджаке, когда он приволок кипу книг. Сообщил, что "Novus ordo seclorum" всё знает и этим расстроил его до невозможности. Увидев, как посерело его лицо, я понял что это не он. Не может человек столь хорошо гримасничать, чтобы от неожиданности выронить все книги на пол. Казалось, он удивился не меньше моего. Значит, претензии я предъявляю не тому. Он только сказал: "Это плохо", и поспешно удалился. Хорошего в этом, конечно же, ничего не было, но всё же мне удалось взять себя в руки. Всех пользователей я заблокировал и захламлять почтовый ящик теперь никто не сможет. Я нахожусь игровой в тюрьме, а значит в относительной безопасности. Это инстансовая зона и попасть сюда кроме меня никто не может. Кроме меня и этого представителя администрации. Значит, за следующие 5 дней мне надо постараться закрыть важный вопрос. Придётся создать тему на форуме, как планировал ранее, и выставить лот на продажу. Выбрать наилучшее предложение и передать товар покупателю сразу после того, как отсюда выйду.
     Остыв, я принялся перебирать книги, рассматривая корешки. В основном это были руководства по короткоклинковому фехтованию, рецепты различных зелий низкого ранга, пособия по шитью или кожевенному делу, кулинарное дело и простая беллетристика. Я вытащил первую книгу из кучи и едва прочёл пару строк оглавления выскочило оповещение.
     Внимание!
     Получено достижение - чтец!
     Награда: +1 свободный балл для распределения характеристик.
     - Во! Уже не зря, - пробормотал я и постарался устроиться поудобнее на деревянной койке. Рассматривал рисунки и схемы боёв, манёвры и примеры подвижной защиты. Чтиво было довольно-таки увлекательное и я зачитался. Когда прочёл книгу, она неожиданно исчезла прямо в моих руках, но ни "пассивку", ни балла "интеллекта" я не получил. Получил кое-что другое.
     Внимание!
     Задание: "Вырастить первое ездовое животное" провалено!
     Штраф за невыполненное задание - 48 часов. Спустя время, вы можете вернуться и попытаться выполнить его снова.
     Я грустно вздохнул: про беднягу-мула я совсем забыл. Забыл даже, что надо было днём сходить его покормить. Просто вылетело из головы.
     - М-да, хреновый из меня животновод, - опечалился я. - Даже 6 дней штрафа влепили. Ладно, хрен с ним. Отмотаю срок и тогда займусь. Выращу себе Сивку-бурку, чего уж там...
     ...Я высидел всё положенное время до последней секунды и дал системе выкинуть меня из игры. Привычно откинул крышку капсулы, в фойе провёл нехитрые манипуляции с игровым терминалом, отослав себе на почту два скриншота, и отправился домой, уже предполагая, что меня ждёт на форуме. И хоть я, в общем-то, был готов к той волне, которая должна была меня накрыть, ничего подобного не произошло. Форум продолжал жить своей жизнью. Ну то есть все продолжали искать владельца "разрушителя", предлагали ему деньги и собирали информацию о игроках. Всё как всегда. У меня даже в "личке" висело всего 5 сообщений. Неприлично мало в свете двух последних дней. Из этого я сделал вывод, что даже если американцы уверены на 100%, такой информацией ни с кем делиться не собираются. А это, в принципе, очень умный поступок. Кричать на каждом углу, что ты обнаружил обладателя "разрушителя" неразумно. Но разумно послать ему личное сообщение.
     Когда-то давно я неслабо так тупанул и зарегистрировался под своим собственным игровым ником. А потом протупил ещё раз, когда принимал активнейшее участие в обсуждении. Спалился целиком и полностью и теперь Джон Доу спешил этим воспользоваться. Его письмо было куда многословнее, чем отправленное в игре. И хоть я внимательно его прочёл, здесь тоже отвечать не стал. И блокировать тоже. Это было бессмысленно. Вместо этого я скачал с почты скриншоты, зашёл во "Флудилку" и нажал "Создать новую тему".
     "Окей, поехали!" - написал я в названии и перешёл к самому сообщению. - "Владелец "разрушителя" открывает торги. Готов выслушать любые предложения начиная от 500 000 золотых и до самой бесконечности. Смело пишем цифры, не предлагаем "реал" и не беспокоим меня в пм. Все торги только в теме.
     П.С. Убедительная просьба модераторов форума удалять весь флуд. Спасибо."
     Затем прикрепил 2 скриншота и ещё минут 5-10 не мог себя заставить нажать на кнопку "Завершить". Я не забыл угроз от неизвестного пользователя, хоть и не трясся при этом от страха. Понимал, что ему моё решение очень не понравится, но благодаря публичному аукциону, я получу намного больше предложений. А значит, намного больше вариантов на выбор.
     Я кликнул мышкой по кнопке, зашёл в "топик" и раскрыл скриншоты. Убедился, что руку с активированным "разрушителем" хорошо видно и закрыл браузер. Следить за тем, как разгорается пожар, было выше моих сил.
     Ночью я спал плохо. Ворочался, метался, строил догадки о том, сколько предложат золота и хватит ли их мне, чтобы купить грифона. Не знаю почему летающий "маунт" насиловал мой мозг во сне, ведь я не собирался покупать его ни за 1 000 000, ни даже за 100 000. Но он не спешил покидать мою голову и будоражил её до самого утра.
     В 7:00 я уже был на ногах, а в 7:20 уже обжигался горячим кофе перед компьютером. Бомба, заложенная мною вечером, взорвалась ночью. Тема разрослась до 500 страниц, модерировалась в режиме реального времени, а значит эти 500 страниц были исписаны только предложениями. В "личке" "висело" более 15 000 сообщений и я чуть не разлил кофе, когда схватился за голову. Открыл пару-тройку писем и вздохнул: опять угрозы. Открытые угрозы найти в мире игровом и держать взаперти так долго, пока не соглашусь отдать "разрушитель". Я плюнул на все эти 15 000 сообщений и удалил их все, даже не читая. Затем перешёл в тему и впился глазами в монитор.
     "Клан "Поднебесная" в лице её лидера Донга Лиефу честно и открыто предлагает вам 1 500 000 золотых. Встречу можете назначить в любом месте в любое удобное для вас время. Так же мы открыты для дальнейшего торга. Ждём ответа." - первым озвучили цифры китайцы и, прочитав его, кофе я всё-таки разлил. Первое же предложение в 3 раза превышало то, которое мне сделал Сэр "тупой" Ткач. Он предлагал "пятёрку", а эти сразу же дали "пятнашку". Если, конечно же, считать по официальному курсу. Да, там комиссия 10%. Но это всё равно куда лучше, чем 5000.
     Я выругался и принялся вытирать стол. Протёр клавиатуру и закашлялся, когда мельком прочёл следующее сообщение. Там предлагали уже 2 000 000 золотом. Китайцы, видимо, оказали медвежью услугу, когда задали слишком высокую планку со старта, и последующие претенденты меньше предлагать уже никак не могли.
     Я внимательно смотрел цифры, листал страницы, тихо посмеиваясь себе под нос, и запоминал наилучшие предложения. Когда сумма дошла до 2 500 000 - то есть 25 000 долларов - я слегка запаниковал. Сумма для моих реалий была просто огромная. Если я перейду на "учётку", которая позволит выводить золото в "реал", эти 25 000 будут меня кормить очень долго. Не говоря про выплаты по ипотеке, возврат долгов родственникам и оплату задолженностей по коммуналке. Это всё будет мне по карману.
     Но в тоже время я куда отчётливее начал понимать какой потенциал у этого "разрушителя". То, что мне тут предлагают, это явно не потолок. Раз все не стесняются озвучивать такие цифры даже при тысячах свидетелей, сколько же тогда они будут готовы предложить, когда мы встретимся без свидетелей? Когда останемся с глазу на глаз. Как заговорят, когда я выберу двух самых-самых и буду крутить им яйца, набивая цену? Какие 25 000!? Я думаю, там все 50 000 будут! А может и 100 000! Чёрт возьми, а если там будет миллион???
     Я встряхнул головой, настолько эти цифры казались мне нереальными, и опять погрузился в чтение. Искал предложения от "Империи" и "Novus ordo seclorum", и пренебрежительно фыркал, когда те, кто предлагал от 20-ти и ниже, выражали недовольство моим молчанием. Я листал и читал, но ничего не отвечал. Хоть мой ник можно было найти среди тех, кто просматривает тему, я ничего не писал. Не отвечал на личные сообщения, коих опять набралось под 2000, и не давал ответов. Торопиться было некуда.
     Первым я обнаружил послание от Джона Доу и оно меня расстроило. Он не озвучивал никаких цифр и предлагал переговорить с глазу на глаз. Обещал порадовать заманчивым предложением, которое будет включать не только виртуальное золото. Но я, хоть и прочитал всё внимательно, ему не поверил. Я вообще как-то был не приучен верить на слово американцам. Они, как государство, не только едва не начали Третью Мировую Войну; не только никогда не считались с чужими интересами, но и сами долгие годы были образцом коварства и предательства. Они легко предавали тех, в ком не было больше нужды и не мучились угрызениями совести. Потому с ними иметь дело мне хотелось в самую последнюю очередь. Только если их предложение разорвёт в клочья все остальные. Но оно получилось какое-то скомканное и я продолжил искать в топике Анатолия Коперника.
     Его я нашёл на 51-й странице. И он, зараза, тоже не озвучил никаких цифр. Хоть в этот раз написал сам, а не прислал специалиста по связям с общественностью, его сообщение меня тоже не порадовало. Он настоятельно приглашал меня на тет в клан-холл "Империи" и журил за то, что я придал самого себя гласности. Утверждал, что это ошибка и предлагал услуги своего клана, чтобы укрыть меня от посторонних глаз.
     - Я тюрьме сижу, чувак, - усмехнулся я, когда это прочёл. - Куда ж ещё укрываться...
     ...Я ещё долго сидел на форуме, накапливая личные сообщения и получая предложения. К 400-й странице мне предложили 3 000 000. К 500-й уже 3 500 000. Понимая, что это не предел, я радовался всё больше и больше. Неверяще тряс головой и тихо посмеивался. Никому ничего не отвечал и продолжал накапливать информацию.
     И закончил я её накапливать на 600-й странице, когда наткнулся на предложение моего старого знакомого с нечитаемым ник-неймом. В своём стиле, он очень вежливо меня отругал, не забыв вставить "мой дорогой друг", и шандарахнул кувалдой по башке, предложив 5 000 000. Предлагал открыто, никого не стесняясь. Но так же вежливо пообещал чуть-чуть наказать за то, что не прислушался к его советам. Просил сразу с ним связаться, чтобы закончить этот цирк.
     Я захохотал прямо перед монитором и показал этому сообщению средний палец. Хоть этот неизвестный персонаж никогда не получит от меня "разрушитель", всё же он сделал доброе дело. Он ещё раз продемонстрировал насколько важна эта штуковина. Когда я увидел последние цифры, после которых писать что-либо все стеснялись, я вспомнил Серёжу Ткаченко.
     - Грёбаный стыд! - я продолжал смеяться и всё никак не мог остановиться. - Всего 5000 "зелёных" предлагал. Серёжа, ну ты и жадный балбес, сука. Я ж тебе его чуть не продал! Сказал бы ты 10 или 15 - я бы там же полез расстёгивать тебе ширинку. А ты, баран, так облажался... Блин, какой же я молодец, что не поддался. Жопой же чуял, что что-то не так. И она не ошиблась. Она понимала, что её пытаются поиметь задёшево.
     Я вскочил с кресла и принялся бегать по комнате, издавая непонятные звуки, похожие на боевой зов команчей. Вот это да! Вот это фарт! Вот это прилетело! Та-а-кие бабки! Мама дорогая! 50 "тонн" готовы отгрузить за какую-то хрень размером с ладошку! Просто караул!
     Набегавшись, я принялся торопливо одеваться. Посматривал на монитор, нажимал F5, обновляя информацию, но предложения выше 5 000 000 пока отсутствовали. Все требовали от меня нарушить обет молчания и сказать хотя бы полслова. Я напялил шорты и футболку, закинул в карман ключи и деньги и быстро отстрочил на клавиатуре:
     "Пока побеждает мальчик с непонятным ником. Его сумма мне нравится больше остальных. Давайте активнее предлагайте. Товар разовый и очень редкий. Если кому-то кажется, что это дорого - походите по рынку, поторгуйтесь."
     Настроение было прекрасное, а потому я ответил именно так. Затем спустился вниз на лифте и через час уже ложился в капсулу. Весь день провёл за чтением дешёвых книг "обычного" ранга, получил плюшку в виде 1-го балла к "интеллекту" и в перерывах развлекался поединками с самим собой. Принимал защитные или атакующие позы, делал выпады, размахивал, рубил с плеча или пытался засадить под ребро. Получалось неплохо и я продолжал упражняться.
     Отсидев в общей сложности 12 часов из положенных 40, я выбрался из капсулы. По требованию работника администрации снова прошёл процедуру снятия анализа ДНК и получил от него флешку. Оплатил 5 "баксов" и выскочил в фойе. Настроение было такое же как и утром и я строил догадки о том, до каких цифр разрослись предложения. Неуёмная фантазия рисовала шестизначные и даже семизначные цифры и я посмеивался себе под нос. Выскочил на улицу и вздохнул полной грудью. Жизнь казалась мне замечательной. Вприпрыжку я побежал по аллее между плотно засаженными и аккуратно подстриженными кустами, и затормозил, когда кто-то окликнул меня.
     - Добрый вечер, Алексей.
     Все скамейки на аллее пустовали, так что узнать, кто меня звал, мне так и не удалось. Я остановился и в этот же момент почувствовал, как в плечо словно автомобиль врезался. Я охнул от неожиданности и налетел на острый подстриженный куст. Не успел опомниться, а кто-то уже схватил меня за щиколотки и переворачивал через кусты на лужайку. Я рухнул на щетинистую траву, исцарапав всю спину. В бок прилетел острый носок, выбил из меня весь воздух и я согнулся пополам. Раскрыл рот, словно выброшенная на берег рыба, и пытался сделать хотя бы вдох. Кто-то наступил мне на голову, больно прижимая щекой к колкой траве, и добавил тяжёлым предметом по бедру. Боль была адской. Я издал сдавленный звук и мой рот закрыла рука в кожаной перчатке.
     - Не по лицу, - услышал я чей-то негромкий голос. - Только в корпус.
     И мне тут же дважды добавили с ноги. Заехали по почкам и я едва не потерял сознание от боли. Попытался принять форму эмбриона и закрыть руками голову, но не удалось. Один выворачивал руки, второй бил ногами, а третий лежал на мне сверху и вдавливал лицо в траву.
     - Помогите... - прохрипел я, когда впервые смог набрать воздуха в лёгкие, за что сразу же отхватил кулаком размером с молот прямо в глаз.
     - Заткнись!
     - А-а-х-х, - вырвалось у меня и я отчаянно попытался вырвать руки, чтобы прикрыться.
     - Сказали же не по лицу, придурок! - выругался кто-то, но вместо того, чтобы наказать того, кто ошибся, наказал меня. Заехал ещё несколько раз ногой и я ощутил, как в спину упёрлось чьё-то колено. Меня положили мордой вниз, принялись выворачивать руки и опять наступили ногой на голову. Я буквально погрузился в траву и понял, что не могу сделать и вдоха.
     - Э-э-э-х-х, - прохрипел я и меня немного отпустили. Широкая ступня убралась с головы и в следующую секунду каблуком врезалась мне в икру. Я сжал зубы от боли и почувствовал, как в рот набилась рыхлая земля вперемешку с травой. Судорожно дышал через нос и понимал, что вот-вот вырублюсь.
     Над лицом появилась тень и повреждённым глазом я с трудом рассмотрел чёрную балаклаву. Тонкие губы приблизились к уху и тихо-тихо прошептали:
     - Прекрати играть в игры. Для тебя это может плохо кончиться.
     Я сдавленно закашлялся, но ничего вразумительного ответить не смог.
     - Ты знаешь, что нам нужно. Сутки даю, чтобы подтвердил согласие. Проведём переговоры и, если не будешь идиотом, сможешь даже что-то получить, - я ощутил, как в карман что-то засовывают. - И никому не слова, - добавил тихий голос. - Иначе можем повторить, - мою голову опять придавила нога и несколько секунд вдавливала в землю.
     - Лежи пока, отдыхай, - произнёс кто-то другой и этот голос мне показался знакомым. - Встанешь, как уйдём. И не вздумай кричать и звать на помощь - с ноги вырублю.
     Меня наконец отпустили и я закашлялся. Выплюнул землю изо рта, убрал траву и вздрагивал при каждом вдохе. Бедро болело нестерпимо, икру сводили судороги, глаз горел, а затылок трещал. Спину покалывало, а рёбра, казалось, пытались вырваться наружу - так жгло бок. Я лежал согнувшись и дышал. Просто дышал сквозь сжатые зубы. Сознание затуманилось и, наверное, я отрубился, потому что когда вновь открыл глаза, меня теребили за плечо.
     - Эй, парень, ты пьяный, что ли? - уже стемнело, но на аллее всегда горели фонари, а потому я смог рассмотреть над собой дворника в спецодежде коммунальных структур. - Ты что?
     Я медленно перевернулся на спину и застонал, когда коротко стриженная трава принялась её безжалостно колоть. Правый глаз заплыл и видеть что-либо я мог лишь левым. Я попытался приподняться на руках и осторожно осмотрелся. Шея болела и я отчётливо слышал как скрипят позвонки.
     - Который час? - спросил я и сам попытался рассмотреть время на ручных часах. Но мне это не удалось.
     - Почти десять уже, - ответил дворник и присел рядом. Прищурился и пристально посмотрел на меня. - Кто это тебя так? Глаз-то... у-у-у-х. Может, скорую вызвать?
     - Нет, не надо, - сказал я и попытался встать на ноги. Это тоже не удалось. - Лучше такси вызывать. Сможете?
     - Да, сейчас, - живо закивал головой он и достал точь-в-точь такой телефон как у меня - кнопочный "Samsung". Затем, видимо, мыслительный процесс двинулся в другом направлении и он перелез через кусты и побежал в конец аллеи. - Тут всегда рядом стоят. Сейчас скажу.
     Я предпринял ещё две попытки встать и облокотился на дерево. И так и стоял, пока дворник не вернулся вместе с водителем. Сначала тот думал, что придётся везти алкаша домой, но рассмотрел меня при свете фонарей и помог добраться до машины.
     - Не ограбили хоть? - спросил он, когда уселся на водительское сиденье.
     Я прощупал карманы, нырнул в них руками и вытащил несколько купюр. Пару сотен гривен и две 50-ти долларовые банкноты, завёрнутые в бумажку. Долларов я с собой не брал из дому и быстро смекнул откуда они взялись. Уроды, видимо, подкинули деньжат на больницу, чтобы я совсем не раскис.
     - Нет, не ограбили, - прошептал я и протянул таксисту гривны. - Вот, возьмите и отвезите меня домой. Мне надо отлежаться.
     Он внимательно на меня посмотрел, пока я медленно приходил в себя на мягком сидении, взял одну купюру и сочувственно произнёс:
     - Да ладно, парень. Сотки хватит. Называй адрес...
     ...Время в дороге пролетело незаметно, ибо я опять вырубился. Лёгкая тряска и мелькание ярких фонарей перед глазами, вызывали тошноту. Но рвало меня или нет, я узнал только в конце пути. Таксист осторожно растолкал меня и спросил:
     - Слушай, а может давай я в больницу тебя отвезу? Тут недалеко. Отделали тебя сильно.
     - Спасибо, не надо, - ответил я. - Это не отделали. Это всего лишь предупредили.
     В замочную скважину я попал с пятого раза. Повернул ключ и ввалился домой. Включил свет, опасаясь самого страшного, но всё было в порядке - мебель на месте и следов ограбления нет.
     - Доигрался, - буркнул я, когда уселся на пуфик в прихожей. Затем повернулся к зеркалу и осторожно прикоснулся к глазу - "фонарь" только начинал набирать силу. Завтра он будет размером с кулак. - Вот суки! Грёбаный Серёжа. Явно твоих рук дело.
     Я нисколько не сомневался в том, кто нёс ответственность за нападение. Хоть доказательств у меня не было никаких, сомнений тоже. Обо мне наверняка знали только американцы и этот сучонок. Но даже если бы американцы смогли выяснить, кто я такой в реальном мире, так быстро всё организовать, никак бы не смогли. Это нонсенс. Да и зачем им было на меня нападать? Они бы прислали комитет по встрече с цветами и были бы вежливы и учтивы. Лили бы мне в уши сладкий кисель и надеялись на благосклонность. И только эта малолетняя мразь решилась бы на такое. Хоть его мерзкого голоса среди нападавших я не расслышал, но был уверен, что это были те бугаи. Те ребята во главе с лысым, которые сопровождали меня по дороге в его кабинет. Другому просто некому. Это могли быть только они.
     Я полностью разделся и пошёл в ванную. Взял из аптечки анальгин и тут же запил 2 таблетки из-под крана. Напустил воды и аккуратно опустился в приятную теплоту.
     Меня никогда не били доселе. Не просто до такой степени, а вообще. Я последний раз дрался в школе на выпускном и тогда всё сложилось куда удачнее. Тогда я приструнил пьяного ревнивца, за что потом получил от его бывшей пассии благодарность в виде первого в жизни секса. Но вот такого не случалось никогда. Если кто-то меня провоцировал, я просто отступал и не желал ввязываться. Шёл своей дорогой и оставался целым. Но вот сегодня, когда я тоже просто шёл своей дорогой, остаться целым не получилось. Задумался, замечтался и получил по самое не балуй. Отметелили будь здоров. Но хорошо хоть 100 "баксов" оставили. Запихнуть бы этим уродам их по самые гланды...
     ...Из ванны я вышел только через час и чувствовал себя немного лучше. Тело отмокло, а анальгин подействовал успокаивающе. Я взял с собой ещё пару таблеток и стакан воды. Поставил на стол и аккуратно лёг на мягкую кровать. Почувствовал, что меня штормит, поднял подушку повыше и вздохнул с облегчением - так было куда лучше. Я выпил ещё анальгину и задумался о том, что теперь делать.
     Характер у меня был не самый лучший, конечно. Я давно за собой это заметил. Всегда, когда на меня кто-то давил, когда пытался ломать через колено, заставляя выполнять то, что не хочу, я брыкался. И чем сильнее на меня давили, тем сильнее я сопротивлялся. Часто даже себе во вред. По молодости меня много раз увольняли именно потому, что я не терпел начальственного тона и не воспринимал приказы. Меня можно было уговорить, привести логические обоснования, замотивировать деньгами, но заставить что-то делать, потому что так хочет кто-то другой - невозможно. Я инстинктивно сопротивлялся любым попыткам навязать мне чужую волю. Будь то супервайзер, будь то администратор магазина, будь то сам директор, который просто вышел на обед и мимоходом раздал "полезные" указания работникам. Всем им я демонстрировал неповиновение и через некоторое время пополнял когорту безработных. Именно поэтому я долго не мог найти себе постоянную работу, пока не попал в ломбард. Там с директором у меня сложились неплохие отношения и я очень печалился, когда меня уволил владелец.
     В общем, все виды насилия над личностью, от простого самоутверждения вышестоящего начальства, до приказов, которые нельзя обсуждать, а только выполнять, я не выносил. Всегда этому противился и упирался, как бык. И уж тем более собирался противиться сейчас. Даже несмотря на то, что меня отделали как отбивную, я не собирался выполнять того, чего требовали. Никаких "сутки на размышление". Выкусят, суки! Никогда в жизни я не отдам или продам "разрушитель" тому, кто сотворил со мной такое. Ни за что! Я лучше его в океане утоплю, чтобы он никому не достался, чем отдам им.
     Раздумывая над тем, как буду мстить, я незаметно для себя уснул. Проснулся и ощутил себя полной развалиной. Всё тело болело и страдало. Я еле добрался до туалета, присвистнув по дороге, когда заметил в зеркале размер синяка. Затем посетил ванную и выпил ещё 2 таблетки анальгина.
     - Не-е, сегодня за порог ни ногой, - прошептал я, рассматривая себя в зеркале. - Морда вся покорёжена, глаз заплыл и кровоподтёки по всему телу. Хотя бы денёк надо отлежаться.
     Я напился воды и вернулся на кровать. Облегчённо вздохнул и принялся вырабатывать план действий, как делал последнее время, после посещения психолога.
     Первым делом надо как-то обезопасить себя. Таких друзей, которые смогли бы отметелить трёх профессиональных бойцов, у меня никогда не было. Были простые обычные ребята, с которыми я уже сто лет не общался. И обращаться к ним за помощью было бы смешно. Сам я тоже никого не "отметелю", а потому у меня только два варианта на выбор. Или исчезнуть с радаров на очень долгое время. Забиться в какую-нибудь щель и забыть про "Артению". Или найти способ, как разобраться с проблемами. Я понимал прекрасно, что это даже не проблемы, а проблемки, с учётом того, что за "разрушитель" готовы отвалить 50 000 долларов. И всё может быть куда хуже, если до меня доберутся ребята куда опаснее. Но даже эти "проблемки" надо решить. Надо как-то избавиться от Серёжи Ткаченко, пока он совсем не тронулся умом. Жаль, у меня тогда не было телефона, на который я действительно смог бы записать наш разговор. Тогда бы мне было что предъявить. Сейчас же доказательств нет никаких. Хотя... Разве само наличие "разрушителя" не является доказательством? Разве моё слово ничего не значит для создателей этой игры? Что они мне ответят, если я подробно опишу свои проблемы, связанные чисто с игровой ситуацией? Что предложат? Как посоветуют решать? Ведь я действительно обладатель "разрушителя" и могу чётко и внятно расписать свою историю. Разложу её по полочкам. Укажу адреса и должности. Без проблем опишу внешность каждого, кого повстречал по дороге в офис. Правильно напишу фамилию, имя и отчество Серёжи. Дам ссылку на сайт с профилем его папаши и уточню, не его ли сынок работает в "Сэконд Лайф"? Подниму такую волну, что управленцы компании задумаются. Ну а если попросят предоставить доказательства, придётся засвидетельствовать побои. На "фотик" пощёлкать и отправить фотографии, если потребуют.
     Я лежал ещё несколько минут и размышлял верно ли поступаю. Затем поднялся, прошёл в зал и принялся копаться в серванте. Там, вроде бы, была старенькая "мыльница" и её сколько-то там мегапикселей вполне хватит на то, чтобы всё зафиксировать.
     Её я нашёл через некоторое время, но батарейки давно сдохли. Пришлось одеваться, напялить солнцезащитные очки, панаму и шаркать ногами до ближайшего киоска. Я приобрёл там четыре пальчиковые батарейки и вернулся домой. Нашёл ракурс у окна, где было больше всего света и обфотографировал себя с ног до головы. Скинул полученные фотографии на жёсткий диск и принялся строчить жалобный текст.
     Это дело у меня заняло на-а-амного больше времени. Я старался подбирать заумные слова, писал сложными предложениями, и очень подробно расписывал степень проблем. С сайта городской администрации скопировал и вставил ссылку на профиль Серёжиного папы и ещё несколько раз прошёл по тексту с редактурой. Отшлифовал его, зашёл на официальный портал компании "Сэконд Лайф" и создал тему в разделе "Жалобы". Вставил текст и активировал автоматический переводчик. Искусственный Интеллект, разработанный и внедрённый южнокорейцами, мог переводить более чем с 70-ти языков. Переводил не просто слова, а подгонял по смыслу. Выстраивал фразы и предложения за доли секунды и именно поэтому игроки в самой игре не испытывали проблем с общением. В конце сообщения я засунул под спойлер кучу фотографий, добавил, что очень надеюсь на быстрый ответ, и отправил.
     Письмо ушло и я испытал облегчение. Шанс, что на меня обратят внимание, конечно же, есть. Я ведь не простой обычный игрок. Я - владелец "разрушителя". И на слова владельца о том, что его преследуют, стоит обратить внимание...
     Сидеть было тяжело и я вновь расположился на кровати. Следовало подумать над вторым очень важным вопросом. Подумать об инкогнито. Когда я выйду за магический порог тюрьмы, покой мне будет только сниться. Ник-нейм уже засветился на форуме и на игровых просторах меня очень быстро отыщут. А дальше всё очевидно - спастись будет негде. Меня спеленают с помощью сети или благодаря заклинанию какому и увезут за тридевять земель. Да, "разрушитель" валяется на складе и никто кроме меня туда не сможет попасть. Но что если кто-то решит сделать так, чтобы я и не смог туда попасть? Сбросят тушку на дно глубокого колодца или темницу упрячут. А затем скажут, что так и было. Ни себе, ни людям сделают, в общем. Значит, надо подумать о том, как этого избежать. И единственное, что мне приходит в голову и о чём я давно раздумывал, - сменить игровой ник. Пусть на форуме остаётся такой же для связи с потенциальными покупателями, а в игре надо поменять. То есть выбрать "учётку" подороже. Взять хотя бы "медный" аккаунт за 300 "баксов" в месяц. Хоть я буду так же проводить в игре всего по 8 часов, зато смогу поменять ник. Выберу что-нибудь со смыслом и очень далёкое от слова "Алекс".
     Проблема была только в одном: у меня не было 300 долларов. Я знал, где их взять, но очень не хотел опять клянчить. Очень не хотел опять идти на поклон к отцу или договариваться с сестрой. Я их и так уже порядочно достал. Но, к сожалению, другого выхода не существовало - в ломбард относить больше нечего.
     И тут я кое-что вспомнил. Шаркая босыми ногами, вышел в коридор, где ещё со вчера на полу валялись грязные шорты, и обыскал карманы. Извлёк две серовато-зелёные банкноты и смятую бумагу, в которую они были завёрнуты.
     - Спасибо, ушлёпки, - прошептал я себе под нос. - Думали на больничку подкинуть, а получится, что проплатили треть аккаунта. Помогли исчезнуть, сами того не желая, - затем развернул бумагу и увидел телефонный номер. Самый обычный телефонный номер. Стоял и смотрел на него несколько секунд, чувствовал, как скрипят зубы, и принял решение, как поступить с этой мятой бумажкой. Зашёл в туалет, бросил в унитаз, смыл и, наблюдая за водяной круговертью, тихо произнёс: - Вот где я вас видел!
     Я вернулся в комнату и проверил тощие закрома. Наличных оставалось крайне мало. Надо срочно уходить в сумрак, окончательно решать с ценой на "разрушитель" и продавать его. Потом доплатить, чтобы перейти на "серебряный" аккаунт и постепенно выводить полученное золото. Но сначала, конечно же, придётся пообщаться с родственниками. Сотку у сестры отжать и опять съездить к отцу на работу. Надеюсь, они не упадут в обморок, когда меня увидят.

Глава 2

     Весь день я провёл дома и никуда не выходил. Аппетит отсутствовал, да и жевать было больно. Так что пришлось вынуждено поголодать. Я закидывался анальгином и сидел перед компьютером в ожидании ответа. Обновлял официальный сайт компании "Сэконд Лайф", но в "личку" так ничего и не пришло. На форум я не заходил умышленно, так как решил там не показываться, пока всё не утрясу. Пусть простые пользователи меня там хоть проклинают за молчание, но я его не нарушу, пока всё не закончится.
     Следующим утром я первым делом включил компьютер и зашёл на сайт. Никакого ответа всё ещё не было. Раздосадованно махнув рукой, я набрал сестру:
     - Привет, - поздоровался я. - Есть минутка?
     - Привет, Лёшка, - весело отозвалась она. - Сейчас в гримёрке, а значит минутка есть. Что случилось? Жениться собрался, что ли?
     Я неловко кашлянул и промямлил.
     - Не совсем. Вернее - совсем нет. Мне нужны деньги. Всего 100 долларов. Сможешь долгануть?
     - Долгануть? Какое жуткое слово, - фыркнула она. - Долгану, конечно. Зачем ещё сёстры нужны? Что там у тебя происходит вообще? Папа рассказывал, что ты к нему заезжал недавно. Уже закончились деньги?
     - Да я тут просто... пробую кое-что, - промямлил я, выдумывая прямо на ходу. - Требуются некоторые вложения.
     - А рассказать мне не хочешь, что ты там пробуешь?
     - Нет, не особо. Лучше пока пусть никто не знает. Но если всё выгорит, буду хвастаться перед каждым.
     - Что ты там задумал, бизнесмен-самоучка? - спросила сестра и в её голосе я услышал нотки обеспокоенности. - На тотализаторе что ли играешь? Куш сорвать хочешь? Этих обманщиков сейчас по городу очень много. Не связывайте с ними, Лёшка.
     - Да ты что!? Не хватало ещё тут! Я хоть и умеренно азартен, но не до такой степени, чтобы тратить реальные деньги, - ответил я, вспоминая, как с лёгким сердцем тратил виртуальные, когда делал ставки на самого себя.
     - Хорошо, долгану, - передразнила она, старательно пытаясь произнести это слово с моей интонацией. - Приезжай на студию. Я предупрежу охрану на входе.
     - Супер!
     - Я часика через 2 освобожусь. Ориентируйся на это время.
     - Спасибо, систер. Сейчас приведу себя в порядок, к отцу сгоняю, а потом к тебе. Пока.
     - А к отцу-то зачем?.. - спросила она, но я уже отключился.
     - Только сначала анальгинчика вкушу и пожую чего-нибудь, - добавил потом и осмотрел правую ногу. На бедре красовался огромный лиловый синяк, болевший от каждого прикосновения. С икрой тоже было не всё в порядке. За ночь ногу сводило несколько раз и приходилось использовать старые приёмы футболистов. Я просыпался от дикой боли, хватался за носок и натягивал его на себя. Мышцы распрямлялись и боль отступала. Я вздыхал и вновь погружался в тяжёлый сон.
     Я доковылял до ванны, выпил пару таблеток и опять вздохнул, когда посмотрел на себя в зеркало. Желтовато-коричневый ободок и синева под заплывшим глазом выглядели впечатляюще. Знатно мне зарядили, знатно. Синяк теперь неделю сходить будет. А то и больше. Хорошо хоть болит не сильно, если его не трогать. Да и спрятать можно за широкими стёклами солнцезащитных очков.
     Я дозвонился отцу и договорился с ним о встрече. Перекусил немного, вызывал такси и через 40 минут уже стучался в дверь офиса.
     - Привет, пап, - поздоровался я, чем оторвал его от работы над бумагами. Затем прихрамывая добрался до стула и облегчённо выдохнул, когда приземлился.
     Отец меня раскусил моментально. Лишь только я переступил порог, он не сводил глаз. Молча смотрел, как я передвигаюсь, шаркая ногами по идеально чистому полу, а затем уставился, словно прожигающий насквозь лазер.
     - Очки-то снимешь? - спросил он после продолжительной паузы.
     Я почесал нос в раздумьях, но выбора не было. Я тут за деньгами, а значит ничего скрывать не стоит.
     - М-да, - многозначительно протянул отец, отложил ручку и откинулся на кресле. - Вот это фонарь! Ишь как светит. Кто тебе его зажёг?
     Я неловко поёжился на стуле и попытался перевести тему в нужное мне русло:
     - Это долгая история. Давай лучше о деле... Мне опять нужны деньги. 100 долларов вполне хватит.
     - На лекарства, что ли?
     - Какие лекарства?
     - Ну я не знаю. Может, ты решил стать аптечным ковбоем. А может, тебе не хватает, чтобы дружков порадовать в генделике за домом. Пивом их, например, угостить. А может, и подороже чем...
     - Пап, ты о чём? - выпучил я здоровый глаз. - Какой ковбой? Какой генделик?
     - Ты выглядишь как завсегдатай таких мест. Неужели опять запил?
     - Да ты что!? С зимы ни капли во рту не было! Ты о чём говоришь, чёрт побери!?
     - А что тогда с тобой произошло?
     - Нарвался на двух гопников у обменки, - быстро сориентировался я. - Ничего не успел понять, а уже по коленке получил.
     - Деньги отобрали?
     - Нет, не смогли. Отбился... Но мне надо ещё.
     - На лекарства? Или живёшь не по средствам?
     - Живу не по средствам, верно, - скрипя зубами, согласился я. - Я тут занялся кое-чем. Есть возможность подзаработать, но для начала надо вложиться. План я уже продумал и, кажется, всё получается. Сейчас мне просто очень нужны 100 долларов и я даю слово, что верну их. Как и всё остальное. Нужно лишь немного потерпеть.
     - Всё получается!? - жестко спросил отец и стукнул кулаком по столу. - Ты себя в зеркале видел? На кого ты похож! Что у тебя может получаться? Во что ты влез?
     - Я бы пока предпочёл об этом не распространяться, - почесав затылок, ответил я. - Дело верное, но требует некоторой осторожности.
     - Верное дело, говоришь? Некоторой осторожности? Я уже вижу, что требует. Это из-за этого дела у тебя фингал, да?
     - Те, кто хочет получить то, что у меня есть, доходчиво объяснили, что выбор невелик...
     - Так, стоп! - сказал отец. Затем опять залез в ящик стола, извлёк початую бутылку виски и вопросительно посмотрел на меня.
     - Нет, не буду.
     - Ясно, - он выплеснул воду и стакана в горшок с большим растением, которое стояло в углу, а затем налил себе виски. - А теперь давай рассказывай, что там у тебя за дело...
     ...Отцу я рассказал абсолютно всё. Ничего не утаил. И он, несмотря на то, что скептически морщился и фыркал, выделил мне аж 200 долларов для оплаты аккаунта. Я объяснил для чего мне всё это надо и он впервые за невесть сколько времени сказал, что это похоже на умное решение. Таких слов от него я не слышал очень давно. Даже не помню, когда в последний раз такое было... Но тем не менее он пошёл мне навстречу и выделил всю недостающую сумму. Я тут же при нём набрал сестру и сказал, что её услуги больше не требуются. А когда она начала нервничать и задавать вопросы, передал трубку отцу.
     - Да, я всё знаю, - ответил он ей. - Этот доморощенный бизнесмен действительно кое-что задумал. Не уверен, что он справится, но шанс ему дадим. Это всяко лучше, чем лежать на диване, жалеть самого себя и страдать. Так хоть у него интерес какой появился.
     Слушать не особо приятные комментарии о самом себе, мне совсем не понравилось, но я стойко их выдержал. Я добился чего хотел и теперь нужно лишь закинуть деньги на счёт. Но делать это надо только после того, как получу ответ от официальных представителей компании "Сэконд Лайф". Пока слишком стрёмно показываться у любой из "общаг". И там, и там меня, возможно, пасут. А я пока не готов подставлять вторую щёку под подошву.
     Я вернулся домой, поставил закипать чайник и уселся за компьютер. Зашёл на сайт и увидел, что мне, наконец-то, ответили. Я кликнул на автоматический переводчик и не отрываясь прочёл сообщение.
     "Уважаемый пользователь. Ваша жалоба получена и рассмотрена особым отделом. Наличие подходящих под описание работников обнаружено. Подтверждено так же, что именно вы являетесь владельцем очень важного артефакта, имеющего огромное влияние на игровой баланс. В связи с этим советом директоров приняты меры, которые обезопасят вас в пределах филиалов компании. Мы приносим вам глубочайшие извинения и очень надеемся, что вы в самом скором времени вернётесь в прекрасный мир "Артении".
     Так же очень просим вас оставаться в зоне доступности, если вдруг к вам возникнут вопросы юридического характера. Компания "Сэконд Лайф" уже отправила команду специалистов, которые будут разбираться на месте. Пожалуйста оставьте ваши контактные данные и обязательно совершите звонок на данный телефонный номер. Служба безопасности вам ответит."
     - Ух-ты! - удивлённо воскликнул я, когда закончил читать. - Вот это да! Неужели поверили? Прямо так сразу? Видимо, побитая рожа и синяки на ногах являются неоспоримым доказательством.
     Я ещё несколько раз прочёл письмо, накатал им ответное с благодарностями и добавил свой номер телефона. Затем сбегал снял с плиты закипевший чайник и набрал тот номер, который они оставили.
     - Да? - короткое вопросительное "да", произнесённое грубоватым мужским голосом, сразу заставило меня занервничать. Мне почему-то показалось, что трубку взял тот лысый. Уж очень голос у этого мужика был похож.
     - Э-э-м, - неуверенно протянул я. - Мне тут как бы ваш телефон прислали. Сказали, чтобы связался... Пришло письмо из головного офиса компании "Сэконд Лайф" с вашим номером, вот.
     - Вы Алексей? - после недолгой паузы спросил собеседник.
     - Угу. А вы?
     - Меня зовут Илья Александрович Кравченко, - сказал он. - Я начальник службы безопасности компании "Сэконд Лайф" в восточном регионе. Здравствуйте.
     - Здравствуйте.
     - Мне передали информацию на ваш счёт и попросили разобраться. Мы можем с вами встретиться и переговорить?
     - А это сегодня надо сделать? А то я немного не в форме.
     - Желательно сегодня, конечно, но если вы не можете, я готов вас принять завтра утром. Подъедите?
     - Да, смогу, думаю. А куда?
     Он назвал адрес, где располагалось здание, в котором у Серёжи Ткаченко был собственный офис и это вновь заставило меня понервничать.
     - Ну там как бы опасно, - сказал я, как только удалось проглотить застрявший в горле комок. - Может где-нибудь в многолюдном месте?
     - Не беспокойтесь. К жалобе отнеслись крайне серьёзно, потому что она поступила именно от вас. Отдел безопасности допускал, что нечто подобное может произойти, учитывая сложившиеся обстоятельства. Но вам не стоит больше беспокоиться. Приезжайте смело и мы вас встретим. А потом вы мне с глазу на глаз очень подробно расскажете, что произошло. Каждую мелкую деталь.
     - Конечно расскажу. Я помню все детали. Даже размеры туфлей, которые по мне топтались.
     Опять возникла неловкая пауза и наконец-то собеседник на той стороне произнёс:
     - Тогда жду вас завтра к девяти. Не слишком рано?
     - Нет, нормально. Спасибо за помощь.
     Я отключился и почувствовал, как с плеч рухнул тяжелейший груз. Неужели мне действительно поверили? Я написал длиннющий текст, где чётко обрисовал всю ситуацию, приложил фотографии, приложил скриншоты, назвал реальную должность и игровой ник Серёжи. И они поверили. Не до конца, судя по тому, что этот неизвестный начальник охраны желает услышать историю своими ушами, но всё-таки поверили. И даже какую-то там команду специалистов отправили. Юристов что ли каких? Хотят удостовериться, что я не подам на них в суд?
     Такое предположение вызвало у меня улыбку: я и подавать в суд? Я даже лицензионное соглашение не смог заставить себя прочитать до конца, так как оно было написано сухим и скучным языком. Я даже не знаю какие там у двух сторон права и обязанности. Мне так хотелось побыстрее окунуться в дивный виртуальный мир, что я ни о чём другом не думал.
     - Вопросы юридического характера, - посмеялся я, вспомнив цитату из письма. - Мне их только и задавать, ага.
     Я закончил смеяться над самим собой и решил, что пришла пора посетить игровой форум. Запустил браузер, залогинился и схватился за голову: в "личке" висело 38 000 сообщений, а тема разрослась до 1000 страниц! Это была самая популярная тема на форуме и впервые меня посетила мысль, что зря, наверное, я всё это затеял. Хотел славы и забыл самую главную истину - деньги любят тишину. Ранее идея с аукционом казалась весьма удачной, но теперь я засомневался. Прицениться, конечно, - это хорошо. Но приковывать к самому себе столько внимания - это ошибка. Лучше бы было по-тихому связаться с представителями самых известных кланов и выяснить, какую сумму они готовы заплатить. Так бы я тоже понимал реальную цену "разрушителя". Да, я сейчас понимаю её куда лучше, чем раньше, но неожиданная форумная сверхпопулярность точно до добра не доведёт. Надо обязательно поменять ник-нейм перед выходом из игровой тюрьмы и поменьше ляпать языком о "разрушителе", пока не определюсь с покупателем...
     ...Я провёл на форуме целый день. Пытался читать личные сообщения, но их было чересчур много. Прочесть столько просто невозможно. Я опять удалил их все и поставил галочку в опции "не принимать входящие сообщения". Затем погрузился в чтение темы и понял, что я реально попытался откусить больше, чем смогу проглотить. Предлагаемая сумма за "разрушитель" достигла 6 000 000 золотых! И бонусом шло приглашение вступить в клан "Novus ordo seclorum". Да-да, именно так. Злющий Джон Доу не выдержал моего долгого молчания. Он озвучил своё предложение в крайне эмоциональном сообщении и добавлял, что для меня это единственно верное решение. Некто Георг Райтмайер - глава топового немецкого клана "Vermachtnis" - утверждал, что готов доплатить ещё 1 000 000 только за то, чтобы получить от меня гарантию не предоставления "разрушителя" "Империи". В объёмном тексте он красочно расписал свою нелюбовь к ней и озвучил цифры. Так же, наконец-то, оживились сообщества из Саудовской Аравии. Представители клана с непонятным названием "Quat Alqawii", известные своим неадекватным поведением в столице арабского сектора, где они брали в самое настоящее рабство тех, кто приплывал с острова, назвали свою цену. Предлагали 6 500 000 золотых и заявляли, что если через 2 дня не получат однозначного "да", разговаривать будут по-другому. Уже все знали, что игрок с таким ник-неймом, как на форуме, существует и в игре, а потому отыскать его - то есть меня - не составит труда. И тогда я прочувствую на себе все прелести игрового рабства.
     - Невменяемые, - вырвалось у меня, когда я это прочёл. - Как низко готовы пасть ради игровой ценности. Позорище.
     Я в очередной раз похвалил себя за предусмотрительность и продолжил изучать варианты. Отчаянно искал предложение от "Империи", но никаких цифр так и не увидел. Сообщения от этого клана или не проходили премодерацию, или они действительно ничего не предлагали.
     - Значит, так оно вам надо, - недовольно буркнул я себе под нос. - А вы у меня шли первыми по списку, с кем я готов был разговаривать. Но не хотите, как хотите...
     ...Такси остановилось перед шлагбаумом служебного входа, когда стрелки часов подходили к 9-ти утра. Незнакомый охранник склонился над стеклом и попросил его опустить.
     - Ваше имя? - спросил он.
     - Алексей меня зовут, - сказал я. - Я с вашим начальником разговаривал утром. Он сказал, меня встретят.
     - Проезжайте, - сказал тот, прислонив пальцы к уху и, видимо, получив инструкции.
     Прямо у ступенек перед стеклянными дверями ждали ещё двое.
     - Снимите очки, пожалуйста, - попросил высокий парень примерно моего возраста, когда я вышел из такси. Он был шире в плечах раза в два, а в мышечной массе превышал раза в три. Постоянно прижимал к уху наушник и то и дело смотрел по сторонам.
     Непроизвольно скопировав его движения, я тоже осмотрелся и снял очки. Синяк немного сошёл, но опухоль и жёлто-коричневые подтёки не уменьшались. Я всё ещё сидел на анальгине, но боль была не такой уж сильной. Да и подбитым глазом уже более-менее видел.
     - Подтверждаю, - произнёс парень, склонившись к карману пиджака, когда внимательно изучил мою мордашку. - Прошу вас следовать за нами.
     Меня провели через фойе под подозрительными взглядами простых обывателей и доставили на третий этаж. Поставили перед дверью с надписью: "Илья Александрович Кравченко - начальник службы безопасности" и тот же парень сделал знак камере под потолком. Раздался механический щелчок и дверь отворилась.
     - Проходите, Алексей, - пригласил меня седовласый мужик лет эдак под 60. В классическом костюме по фигуре выглядел он поджаро. Ни капли лишнего веса, армейская выправка, короткая стрижка. А во взгляде - абсолютная уверенность в своих силах.
     Он не встал из-за стола, не подал мне руки, а просто внимательно наблюдал за тем, как я неловко стою на входе и осматриваю его кабинет. Смотрел на меня такими глазами, что мне стало как-то неуютно. Словно недовольный отец впервые увидел жениха своей дочери.
     - Садитесь, - сказал он, когда, наконец, насмотрелся и указал рукой на стул. - Чай? Кофе?
     - Нет, спасибо. Ничего не надо, - я приземлился и снял очки. - Мне недавно в офисе очень сильно похожем на ваш виски предлагали. Я отказался и на меня обиделись.. Надеюсь, вы не обидитесь на мой отказ?
     - Что у вас с глазом? - он полностью проигнорировал мою ремарку.
     - Я же всё в письме рассказал. Фотографии прицепил и всё объяснил. Вы их не получали?
     - Все документы мне передали в полном объёме, - заверил Илья Александрович. - Но текст - это одно, а живой рассказ - другое. Я, отчасти, вас потому и пригласил, что хочу услышать всё из первых уст. Написать можно что угодно. Бумага всё стерпит, как говорится.
     - Подождите. Вы что же мне не верите? - я выпучил на него оба глаза. Даже подбитый.
     - Меня в вели в курс дела, повторюсь. Я очень внимательно всё прочёл. А теперь хочу услышать от вас ту же историю. Если всё так и было, вам не составит труда повторить всё в точности. И я сам решу, где правда, а где ложь.
     - Да что вы такое говорите!? Какая ложь!?
     - Алексей, успокойтесь. Не надо шуметь, - перед ним на столе стояла фарфоровая чашка с чаем и он принялся равнодушно работать ложечкой. Затем отхлебнул немного и сделал мне приглашающий жест рукой. - Пожалуйста, я вас слушаю.
     Я начал с самого начала. Рассказал, как очутился в игре, как получил "разрушитель", как через день или два меня позвал к себе "исполнительный директор" и предложил совершить акт обмена. Очень тщательно описал троих охранников и самого Серёжу. Затем рассказал, как планировал озолотиться, как создал тему о продаже и как получил на следующий день по ушам.
     - А почему вы считаете, что Сергей Николаевич имеет к этому какое-то отношение? - спросил он, изредка делая пометки в блокноте.
     - Больше некому. Кроме него никто не знал, кто я такой.
     - А вы самого его видели там?
     - Нет, его ботинок на моих рёбрах следов не оставил, - буркнул я. - И голоса его я тоже не слышал. Было бы глупо самому участвовать в экзекуции.
     - Верно, глупо. А что дальше произошло?
     Я закончил рассказ тем, как решил отправить жалобу в компанию "Сэконд Лайф", ведь для меня это была единственная возможность защититься. Других вариантов я не видел.
     Илья Александрович выслушал меня, больше не перебивая, затем встал, подошёл к кофейному столику и налил очень крепкого чая в крошечную фарфоровую чашечку. Затем кинул в неё кусок рафинада и протянул мне.
     - Угощайтесь, Алексей.
     Я поблагодарил и торопливо поставил чашку перед собой - слишком горячей она была.
     - Скажите, - произнёс я, после того как подул на пальцы. - Вы с ними уже разобрались?
     - Нет. Пока даже не начинали, - спокойно сказал он, поглядывая в окно.
     - В смысле? Как это не начинали?
     - Пока мы никого не трогали. Я жду специалистов только завтра. Полиграф пройдёте, кстати? - он бросил на меня заинтересованный взгляд.
     - Что? Какой полиграф? Детектор лжи, что ли? Да вы шутите никак? - удивлению моему не было предела.
     - Нет, не шучу.
     - Тогда пройду конечно! - выкрикнул я, чувствуя, как к горлу начинает подступать негодование. - Думаете, я вру?
     - Уверен, что нет, - после короткой паузы ответил он и усмехнулся уголками губ. - Складно врать могут лишь хорошие актёры. А вы не похожи на актёра. Слишком прямолинейны. Во взгляде только покорность и ни капли хитрости, - тихо произнёс он, но я услышал. И даже немного обиделся. - Меня поставили в известность, что вы тот человек, который обладает весьма значимой игровой ценностью. И я сразу предположил, что у вас могут возникнуть проблемы с личной безопасностью.
     - Они у меня возникли из-за работника вашей компании, кстати, - напомнил я.
     - Это ещё неизвестно...
     - Подождите. Вы же сказали, что мне верите?
     - Верю. Но фактов пока никаких. Только ваши слова.
     - И фотографии.
     - Вас одного фотографирующего самого себя.
     - А как же угрозы в игре? Мне поступили угрозы с персонажа, которым играет Сергей Ткаченко.
     - Это верно. Угроза была подтверждена. Но угрожать в игре - это одно. А опустится до насилия в реальном мире - это другое.
     - Да как так-то? Вы же видели, что у меня в руках. Вы же, наверное, уже знаете приблизительную стоимость этой вещи? Думаете, он, самым первым узнав кто я такой, не пошёл бы на всё, чтобы заполучить эту вещь? Я же у него в кабинете был. Он мне 5000 долларов предлагал. Я же писал об этом. Проверьте камеры, блин!
     - Уже проверили, - ответил Илья Александрович. - Записей нет. Их удалили с сервера вручную. Удалили и те, когда, по вашим словам, вас привели в офис. И те, когда вас, по вашим же словам, избили. Это само по себе весьма подозрительно и косвенно подтверждает вашу правоту.
     - Ого! Неужели Серёжа это сделал собственноручно?
     - Я бы пока попросил вас воздержаться от голословных обвинений. Мы во всём разберёмся сами. Как только прибудут спецы... Давайте пока обговорим некоторые важные моменты.
     - Какие?
     - Компания "Сэконд Лайф" весьма огорчена данным происшествием. И вдвойне жаль, что это произошло с владельцем столь важной игровой ценности. Мне выслали документ, который попросили предоставить вам для ознакомления. Неофициально, конечно же. Ничего из того, что мы сегодня с вами обсуждали и будем обсуждать, не должно покинуть территорию этого офиса. В моём лице компания готова принести вам свои извинения и предложить небольшую компенсацию. Повторюсь: нет никаких доказательств, что к нападению причастны работники компании. Но во избежании нежелательной утечки и связанных с этим разбирательств, мы уже сейчас готовы озвучить вам своё предложение. Ознакомьтесь, пожалуйста, - Илья Александрович подтолкнул несколько листов, отпечатанных мелким шрифтом, и когда моя челюсть, наконец, захлопнулась после услышанного, я взял их в руки. Бегло посмотрел, но потом вспомнил, как изучал лицензионное соглашение, и понял, что так дело не пойдёт. Надо очень внимательно прочесть, что они мне тут предлагают.
     Я взял первый лист и принялся вдумчиво читать. Текст был мутный и расплывчатый. Мне с трудом удавалось сохранять концентрацию и не потерять нить. Но общий смысл я понял: мне приносили извинения за созданные неудобства и предлагали компенсацию в виде оплаты "серебряного" аккаунта сроком на 6 месяцев. Взамен просили отказаться от любых претензий к компании как к юридическому лицу и подписать договор о неразглашении.
     - Ничего себе! - присвистнул я. - Глазам своим не могу поверить. Пол года "серебра"!?
     - Только если вы поставите подпись, - напомнил он.
     - Опасаетесь осложнений? - спросил я и усмехнулся. Невероятно! Компания "Сэконд Лайф" опасается меня? Меня, блин!? Я же самый простой игрок на самом дешёвом аккаунте. Чего им опасаться? Но тут же сам себя поправил: я БЫЛ самый обычный игрок. Месяц назад был. Сейчас я со-о-о-всем необычный. И случись со мной что, по их репутации будет нанесён сокрушительный удар. Особенно в свете того, что на меня, скорее всего, напали их собственные сотрудники. И они, кажется, очень боятся, что информация может утечь в открытый мир.
     - Что скажете, Алексей? - Илья Александрович вернулся за стол. - Вас устраивает компенсация? Или... или сегодня продолжим разбираться, а завтра пойдём на полиграф?
     Произнесённая им фраза не оставляла сомнений: они прекрасно знают, что я не вру. Уже во всём удостоверились, но не желают выносить сор из избы. Хотят от меня отделаться малой кровью и вернуть в игру. Или же мучить неизвестностью и проволочками, если начну упираться. Их интерес состоял в том, чтобы я не только вернулся в мир "Артении", но и болтал поменьше. Но так же они были готовы действовать по-другому сценарию.
     - А я буду в безопасности после того, как подпишу документ? - спросил я, продолжая бегать взглядом по строчкам. - Вы-то себя обезопасите. А вот я как же?
     - Алексей, давайте начистоту. Я знаю про вас достаточно много. Просмотрел ваши сообщения на игровом сайте, проследил вашу активность. Видел суммы, которые вам предлагают. И скажу честно - убивали и за меньшее.
     - В каком смысле? - я чуть со стула не упал. - Убивали? Меня? За что? Я ничего не сделал! В чём я виноват? Ваш работник воспользовался служебным положением и всё узнал. Захотел получить то, что ему не принадлежит и подослал головорезов. А я ещё и виноват???
     - Это ещё не доказано... - назидательно поднял он указательный палец, но потом поспешил меня успокоить, так как я уже готов был раскрыть рот в матерном крике. - Вас никто ни в чём не обвиняет. Я просто привожу факты, основываясь на собственном опыте. Люди совершали преступления, имея мотивы куда более слабые. В материальном смысле. Так что вам ещё повезло, что вы решили так вовремя обратиться к нам со своими проблемами.
     - Повезло, что решил обратиться? Вы серьёзно? Я думал, это осознанное решение, а не везение.
     - Я, наверное, не так выразился. Вы молодец, что обратились. Если бы не стали этого делать, понадеявшись на авось, неизвестно что бы произошло с вами дальше. Как утверждают специалисты компании, то что теперь принадлежит вам, нужно не только вам. Нужно всем. А раз это нужно такому неопределённому количеству людей, как "всем", проблемы вас всё равно бы настигли. Вы зря затеяли эту игру. Вам она не по зубам. Хотите совет профессионала, если действительно желаете оставаться в безопасности?
     - Конечно, хочу!
     - Тогда завязывайте со всем этим.
     - С чем? С игрой?
     - С вашей популярностью. Испытание медными трубами вам не пройти. Если продолжите играть в аукцион, вас найдут рано или поздно. Как-то да вычислят. И тогда вам уже самому придётся нести ответственность за самого себя. Здесь, на территории компании, мы сможем вас обезопасить. Но когда вы выходите за порог - вы сами по себе. Там вашу безопасность я не могу гарантировать... Можете мне поверить, мы разберёмся с теми проблемами, к которым косвенно причастны. Но, возможно, появятся и другие Сергеи Ткаченко. И они не будут иметь отношения к нашей компании. И тогда защищать самого себя вам же самому и придётся.
     - Вы считаете, что это была ошибка? - с грустью спросил я. - Ну, то что я решил поиметь свой гешефт?
     - Не стоило этого делать так открыто. Если кому-то улыбнулась удача, никто не может запретить ему попробовать конвертировать её в хрустящие банкноты. Но вам надо было учесть очень многие факторы, прежде чем совершить такой поступок. Ошибка ли это? Да, на мой взгляд, ошибка. Но не ошибаются только дураки. Вернее, не так. Они ошибаются, но никогда не признают своих ошибок. Так что вам самому предстоит решить дурак вы или нет, - он закончил говорить, собрал листы, которые были разложены передо мной, и вновь протянул их. - Ещё раз прочтите и поставьте подпись. Сделаете это - и вы свободны. С нас ответственность будет снята, ваши проблемы, поверьте, мы решим, и вы сможете спокойно вернуться в игру. Но подумайте над моими словами. Чтобы у нас из-за вас больше не возникало никаких эксцессов, я рекомендую вам пересмотреть стратегию. Я не вижу в вас того, кому по силам справиться с "большими деньгами".
     Хоть было немного обидно, всё же с Ильёй Александровичем я вынужден был согласиться. Он, как и многие другие до него, легко разглядел во мне тюфяка. Всего лишь внимательно посмотрел и выслушал, но уже знал, какого полёта я птица. Он понимал, что те 65 000 долларов, которые мне предлагают саудиты, вряд ли окажутся в моих руках. В моих живых руках. Меня или отловят ТУТ и закопают, после того как заставят передать "разрушитель". Или отловят ТАМ, посадят на цепь и будут издеваться над тушкой столько, сколько понадобится. Смотря какая цель будет перед ними стоять. После сообщения лидера немецкого клана, я прекрасно понимал, что многие готовы со мной поступить по типу "так не доставайся же ты никому!". Пойдут на что угодно, лишь бы "разрушитель" не попал в конкурирующие руки. Пусть даже не в их руки. Главное, что бы не в конкурирующие.
     Я ещё раз прочёл весь текст от начала до конца, понял его гораздо лучше, чем в первый раз и размашисто расписался на каждом документе. Сложил листы вместе и протянул Илье Александровичу. Не стал задавать больше никаких вопрос. Мне и так всё уже было понятно. Я им - гарантию молчания. Они мне - возможность посещать виртуальный мир.
     Начальник службы безопасности забрал у меня бумаги, проверил везде ли поставлены подписи, и сказал:
     - Я сейчас же отдам команду, чтобы ваш аккаунт перевели на более высокий ранг. На территории обоих филиалов - если вы решите чередовать посещение - к вам будет прикреплён работник охраны. Он будет встречать вас у входа и сопровождать к капсуле, а за охраняемой территорией наша ответственность заканчивается. Но на первых порах, пока всё не утрясётся, мы сами оплатим услуги таксомоторной компании.
     - А эти ребята? Ну Серёжа и ко? - спросил я.
     - На их счёт вам не стоит волноваться, - слегка помедлив с ответом, сказал он. - Все очень тщательно описанные вами люди действительно у нас работают и, несомненно, будут уволены. Завтра прибывают специалисты и начнётся корпоративное расследование. Возможно, у них и к вам будут вопросы, так что оставайтесь на связи.
     - А если никто не признается? Я ведь лиц не видел... Только ботинки.
     - Рано или поздно кто-то сломается, - пожал плечами он. - У нас большой опыт в таких делах. Мы можем перекусывать звенья цепи, пока она не сломается. Главное найти самое слабое звено. Понимаете меня?
     - Да, понимаю... Меня, кстати, очень хорошо в лицо знает та троица, которая сопровождала в кабинет Сергея. Особенно лысый такой. Лет за 40 в отличном костюме. Как у вас вот. Мне кажется, я его голос узнал, когда меня били. Он обещал меня вырубить с ноги, если я издам хоть звук.
     - Я всё это прочитал, Алексей. Мы обязательно всё проверим и накажем мерзавцев. Не волнуйся... - он подошёл ко мне, слегка похлопал по плечу и перешёл на "ты". - А сейчас не смею больше тебя задерживать. Ты всё сделал правильно и облегчил жизнь не только нам, но и себе. Мне вызвать машину или ты хочешь отправиться в капсулу?
     - В капсулу, - уверенно сказал я. - Мне ещё 28 часов срок мотать, если я не ошибаюсь. Да и ник-нейм надо поменять. Давно хотел это сделать, а теперь вы ещё добавили мотивации.
     - Тоже верное решение. Не светись. Твой клиент тебя найдёт. Тебе он нужен лишь один, а не десятки тысяч.
     - Спасибо, Илья Александрович, - я впервые назвал его по имени отчеству и протянул руку для рукопожатия. - Мне как-то даже легче стало. Даже фингал меньше болит.
     - Не за что, - сказал он и ответил на рукопожатие. - Я убедился воочию, что ты не врёшь, а потому у нас серьёзные проблемы. Теперь мы займёмся их решением, а ты пока побудь в тишине. Не лезь на рожон. Не ищи новых приключений.
     - Я так и поступлю. Спасибо ещё раз.
     Он вызвал того самого бугая, который встречал меня на входе, и сообщил, что теперь тот приставлен ко мне в качестве персональщика. Пока я на их территории, он не должен спускать с меня глаз. Затем тот сопроводил меня к терминалам и я, немного волнуясь, вставил ДНК-флешку.
     Внимание! Ранг учётной записи изменён", - прочёл я на экране. - "Статус аккаунта -"серебряный". Дополнительные бонусы: возможность выбрать постоянный игровой ник-нейм; получен доступ к выводу игровой валюты.
     - Ка-а-айф! - непроизвольно вырвалось у меня и я впервые за несколько последних дней испытал чувство удовлетворения. Где-то в глубине ещё тлело сомнение. Мне казалось, что меня обманывают и просто хотят себя обезопасить. Но увидев надпись, я понял, что это не так. Я убедился, что они выполняют свою часть сделки. Затем выбрал меню, где надо ввести имя и хмыкнул: а какой ник у меня теперь будет? Я хоть и планировал его поменять, но совершенно не задумывался над тем, какой выбрать.
     Мозговой шторм бушевал на все 9 баллов в течение нескольких минут. Я бурчал себе под нос и хватался за волосы, когда ничего достойного не мог придумать. Мысли не желали надолго задерживаться в голове. Я перепробовал несколько не особо заинтересовавших меня вариантов, но, на счастье, они и не сработали - на экране раз за разом появлялась фраза "данный игровой ник занят". Я постукивал пальцами по клавиатуре терминала, смотрел на безразличного охранника, стоявшего рядом, и внимательно оглядывал окрестности в поисках неожиданной подсказки. Но в голову так ничего и не приходило.
     - Может, по мифам пройтись? - предложил я сам себе. - Предания вспомнить. Мифических персонажей каких. Или из сказок кого.
     Я продолжил перебирать в уме варианты и некоторые меня даже заинтересовали. Я попробовал набрать их в английской раскладке, но и такие ники уже существовали. Затем перешёл на транслитерацию, но мне не понравилось, как они выглядели. Просто нечитабельно. Любой игрок язык сломает, пока будет пытаться прочесть.
     Интересная мысль посетила меня неожиданно. Я задумался на секунду и тут же отстрочил: "Sarmat". Хоть терминал ответил мне равнодушно: "данный игровой ник занят", я не спешил сдаваться. Ник-нейм мне понравился. "Сармат" звучал очень даже неплохо. Я продолжал напрягать мозги и, в конце-концов, кое-что придумал.
     - А ну-ка так, - слегка волнуясь, я набрал "Sarmat the Cleaner". Сармат - чистильщик, то есть. Ещё раз попробовал ник на вкус, пару раз произнёс себе под нос, пытаясь понять, насколько хорошо он звучит. Меня это удовлетворило и я нажал "ввод".
     Внимание!
     Вы действительно желаете выбрать данный игровой ник? После подтверждения изменить его будет уже невозможно.
     Принять/Отменить
     - Отлично получилось, - я довольно потёр руки. - Ник не превышает 20-ти знаков и такого в игре ни у кого нет. Плюс звучит очень даже неплохо. Сармат - чистильщик... Хм... Как раз про мой класс в игре. Да и само название представителя древнего кочевого народа тоже весьма недурно на слух. Не режет вообще. Класс! Беру!
     Поздравляем! Вы выбрали постоянный игровой ник-нейм!" - вновь прочёл я текст на экране. - "Добро пожаловать в мир "Артении", Sarmat the Cleaner!
     - Я в ней уже месяц обитаю, - скривился я. - Чего вы мне тут добро пожаловать пишите?
     Когда закончил, я заказал себе капсулу и охранник сопроводил меня вниз. Сказал, что будет находиться неподалёку все 8 часов, чем заставил понервничать местного бедолагу-администратора. А пока тот торопливо закрывал какие-то вкладки в браузере, я забрался в капсулу и погрузился в виртуальный мир...
     ...Такси доставило меня домой, когда солнце уже давно скрылось за громадой девятиэтажки напротив. Я осмотрелся не выходя из машины, ничего особенного, конечно же, не заметил и отвесил себе "леща". Тоже мне профессионал выискался. Тебе только шпионов и высматривать, ага... Затем поблагодарил водителя, заскочил в квартиру и закрылся на все замки. И только потом облегчённо выдохнул: квартира на сигнализации и пусть кто-то попробует сюда вломиться. Через 5 минут бравые парни нагрянут, пока я буду отбиваться всем, что попадётся под руку.
     Я поставил на плиту кастрюлю с водой, чтобы по классике накормить себя пельменями, и включил компьютер. Уселся перед монитором и понял, что буря, мною созданная, не утихает. Предложения уже не сыпались как из рога изобилия, а вот негатив на мою голову - ещё как. Молчание на форуме раздражало не только тех, кто проводил всё свободное время, отслеживая тему, но и простых зрителей, ожидавших развязки. Всем было интересно, чем закончится спектакль. Но главный актёр уклонялся от выполнения своей роли, а потому все негодовали.
     Пока ехал в такси, я раздумывал на словами Ильи Александровича и принял окончательное решение. Я уже знал, как отвечу на форуме. Отвечу сразу всем. И три фактора очень сильно повлияли на такой ответ. Первый фактор - это инстинкт самосохранения. Он включился после того, как мне пересчитали рёбра и продолжил работать на полную, после разговора с начальником службы охраны. Второй - подписанный документ, предоставивший мне возможность поменять ник-нейм и следующие 6 месяцев не платить за игру. И третий - 300 долларов в кармане, которые совершенно неожиданно не пригодились. Но в моей ситуации возвращать их отцу было бы глупо. Такой суммы хватит на месяц-полтора при крайне аскетичном образе жизни, а потому за это время мне надо научиться зарабатывать деньги в игре. Благо возможность их вывода мне предоставили. Надо лишь найти интересные варианты. Тот же жемчуг, например, попробовать добыть. В игре я отличный ныряльщик. Ихтиандр, практически. Я смогу достаточно долго оставаться под водой, а значит собирать достаточно много раковин. А дальше включается чистая математика: чем больше я выловлю, тем выше шанс, что в одной из них окажется не только аппетитная мякоть. Единственная проблема: я понятия не имею почём скупают жемчуг в Раздолье. Почём скупают "неписи" в магазинах, и почём берут игроки на рынке. Возможно, этой ерундой даже невыгодно заниматься.
     В общем, вариантов заработка в игре должна быть масса. Не только киркой или топором на острове махать. Как-то же можно хотя бы 50 долларов в день выводить?
     - Блин, - почесал я затылок. - 50 долларов по официальному курсу - это 5000 золотых, если не учитывать комиссию. Каким макаром я смогу столько "поднимать" в день? Я почти 6 часов провёл вместе с напарником на "элитках" и мы унесли лутом и золотом всего по 3000 на брата. Но это мы ещё очень удачно постояли. Каждый день такого везения точно не будет. Плюс одеваться надо по уровню. Экипировку подбирать. Чёртов кинжал мне в 30 долларов обошёлся, но не буду же я его продавать, чтобы эти жалкие крохи вывести? Надо будет всё очень хорошо обдумать... А с "разрушителем" всё же стоит повременить. Пока ситуация с деньгами не столь критична, можно и придержать. Написать так, как и планировал.
     Я сделал глубокий вдох, перешёл на самую последнюю страницу в моей теме - на 1374-ю - и написал самый короткий ответ в мире: "Продано"...

Глава 3

     ...- Господи, - обратился я к Всевышнему, когда таймер отсчитывал последние секунды заточения. - Спасибо за урок. Что бы я когда-нибудь ещё заПКшил кого да попался в лапы правосудия живым... Да ни за что! Я лучше покончу виртуальную жизнь самоубийством, чем проведу ещё хотя бы день за решёткой. Пусть меня лучше прибьют случайные свидетели и разденут, чем я буду снова протирать зад здесь.
     Я немного лукавил, конечно, ведь заточение вышло не таким уж бестолковым, как мне казалось изначально. "Агент Смит", регулярно таскавший книги и помогавший бесплатным советом, был в курсе моей ситуации. Его поставили в известность и он сразу принёс извинения от лица компании "Сэконд Лайф". Но потом философски добавил, что в жизни всякое бывает.
     В общем, его советы не пропали зря. Я усердно занимался сам с собой в перерывах между чтением книг, оттачивая те приёмы, о которых прочёл. И за это был вознаграждён. Я не сразу понял, что произошло, когда выскочило системное сообщение.
     Внимание!
     Получено "пассивное" умение: " Манёвр уклонения " - шанс уклониться от любой физической атаки равен 2%. Продолжайте совершенствоваться в мастерстве.
     Но когда прочёл, очень обрадовался. Именно на это ранее намекал администратор, когда говорил про "прокнувшую пассивочку". Правда, за оставшееся время заключения, я больше ничего так и не получил. Даже жалкого балла "интеллекта". Но всё же был доволен весьма и весьма. До меня дошло, что польза от книг есть. И польза немалая. Они не только помогают скоротать время, запомнить рецепты, необходимые для прокачки ремёсел, но и дают возможность классу раскрыться.
     Когда закончилось время отсидки, а у меня в запасе оставалось ещё 4 игровых часа, что-то буквально вытолкнуло из камеры. Я не успел даже ничего понять, а уже стоял в узком проулке, выводящем на оживлённую улицу. Два стража-НПС обратили на меня внимание, недобро поморщились и один из них сказал:
     - Ступай "пришлый". И постарайся впредь не попадать в неприятности.
     Они взяли меня под руки и подтолкнули в выходу.
     - Я сделаю всё, что в моих силах, чтобы больше никогда сюда не попасть, - заверил я их, заметив в верхнем левом углу виртуального экрана, что мой новый ник-нейм светится зелёным - безопасным - цветом. - Даже харакири сделаю, если надо.
     Яркое солнце ударило по глазам, едва я ступил на улицу. Затем засмеялся, испытав странное чувство, доселе незнакомое. Словно заново родился. Подавил желание упасть на брусчатку и расцеловать её, прищурился и вновь посмотрел на игровой ник. Сармат... Звучит так же неплохо, как и выглядит. "Агент Смит" уже оценил. Ему тоже пришёлся по душе мой новый ник-нейм и понравилась сама идея его поменять...
     После моего ответа на форуме модераторы сразу прикрыли тему, чтобы не дать разгореться пожару. Но затушить пламя полностью им всё равно не удалось. Вакханалия продолжалась двое суток! Ругань, споры, поминание всех моих родственников до пятого колена не прекращались. Но гораздо больше тем и обсуждений вызвал вполне резонный вопрос: а кто же в итоге оказался победителем? Кто приобрёл "разрушитель"? Форумные тролли и простые пользователи соревновались друг с другом в предположениях и строили теории, ориентируясь на самые большие суммы, которые мне предлагались ранее. Мели такую чушь, что я, тихо почитывая самые горячие темы, приходил в ужас. Масла в огонь так же подлили американцы с русскими. И Джон Доу, и Анатолий Коперник ответственно заявили, что если я и продал "разрушитель", то не им. Саудиты, на которых следом переключились все подозрения, отвергли их в жёсткой форме. Обещали достать меня из-под земли, а затем закопать в неё обратно. И финальной точкой моего существования на игровом форуме и последующего удаления форумного аккаунта стало сообщение, которое разместил всё тот же неизвестный дядя с нечитаемым ником. И он уже не называл меня "дорогим другом". Просто сообщал, что по моему следу выбежал пушистый зверёк, ведь я совершил огромную ошибку. И уже неважно продал я "разрушитель" или нет - зверёк всё равно меня настигнет.
     Мне это показалось перебором и я сразу же удалил учётную запись. Зашёл на "ютуб" и там тоже всё подчистил на всякий случай. Дал себе слово не заходить ни туда, ни на форум, пока не найду покупателя. Искать его я буду точно в игре. Но вот когда и как начну это делать, пока не знал...
     ...Я вздохнул полной грудью и задумался о том, куда податься? Я отвык от свободы и не знал, что делать дальше. "Мобов" уничтожать? Или "неписей" на предмет выдачи заданий помучать?
     Но от принятия решения меня отвлекли представители клана "Империя". Их значок - золотой двуглавый орёл на бело-красно-синем фоне - я отлично помнил. В Раздолье они были хозяевами, а потому он мелькал повсюду. Я рассмотрел нескольких представителей этого клана дальше по улице, недалеко от входа в зал суда. Они тусовались на ступеньках, вели спокойные разговоры и посматривали по сторонам, очень внимательно изучая каждого, кто входил или покидал здание. Я заметил, как они с прищуром уставились на проходившего мимо "кинжальщика", но затем дружно помотали головами, словно это был не тот, кто им нужен.
     Мурашки потоптались по моей спине и я вздрогнул. Затем юркнул обратно в проулок, потому что сразу догадался, кого они надеются высмотреть. Сплюнул, когда вспомнил, что Алекса с кучей семёрок и нулей уже не существует, и облегчённо выдохнул:
     - Старайтесь дальше. С новым ником и в новом сете с кожаным шлемом по самые брови хрен вы меня узнаете.
     Я отстегнул ножны от ремня и спрятал их в заплечную сумку. Теперь меня даже за "кинжальщика" нельзя принять. Теперь я вообще непонятно кто. Кто-то в лёгком сете. Возможно, даже лучник. А ещё вероятнее - "Грабитель". Тем даже оружия не надо, чтобы что-то стырить. Просто ходят себе, выбирают перенасыщенные людьми локации и выполняют то, для чего и созданы - воруют и грабят.
     Поправив одежды, я бесстрашно покинул проулок и отправился на торговую площадь. Дружелюбно улыбнулся шпикам "Империи", когда проходил мимо них. А те, в свою очередь, на секунду сосредоточили на мне взгляды и сразу же отвернулись. Я вообще их не заинтересовал.
     На площади у городской управы народу толпилось как в базарный день. Но основная масса пришла сюда не торговать, а собиралась у информационного стенда. Рядом с ним стоял какой-то важный чиновник из "неписей" и что-то объяснял тем, кто приставал к нему с вопросами. Но перед тем, как их задать, игроки читали какое-то послание, размещённое на стенде. Я попытался рассмотреть через спины, что там такое, а затем решительно протолкался сквозь толпу болтунов. Услышал краем уха что-то про "завтрашнее событие" и впился глазами в текст.
     "Дорогие братья и сёстры!" - начало вышло очень знакомым и я сразу сообразил, кто это пишет. - "Я, Анатолий Коперник, глава клана "Империя", находясь в трезвом уме и добром здравии, объявляю всеобщую мобилизацию игроков, имеющих отношение к Восточно-Европейскому сообществу! Нейтральные кланы, сыгранные консты, небольшие группы, а так же одиночки, коих среди нас подавляющее большинство, услышьте меня! 28-го числа сего месяца с самого утра нам будет нужен каждый из вас! Советом альянсов было принято решение вторгнуться на территорию Западно-Европейского сообщества для выполнения сверхважной задачи: уничтожению Мирового Рейдового Босса - Алакиль Пожиратель Песка. Время респауна стало точно известно лишь недавно, а потому времени на планирование у нас нет. Именно поэтому мы убедительно просим всех и каждого не придумывать отговорки, а собраться с духом и посетить данное мероприятие. Особенно игроков в диапазоне от 30-го до 50-го уровня. От ваших стрел, от вашей магии, от ваших мечей и копий будет зависеть наш успех. Благодаря вам мы сможем избежать штрафа, так как сам Мировой Босс - 40-го уровня. Мы поможем сформировать грамотные рейды и будем координировать действия. Весь контроль над операцией будет сосредоточен в наших руках, а значит мы гарантируем вам защиту от управленческого невежества. Не теряйте возможность принять участие в столь важном для нашего сообщества событии. Каждый лук, каждый посох будет на счету! И каждому мечу мы найдём применение.
     Так же прошу вас учесть награду. Её вы получите, если возьмёте задание у НПС Велислава, который весь световой день находится у здания городского совета. За убийство Мирового Рейдового Босса каждый игрок сможет получить аж 100 очков отваги! Сами прекрасно понимаете, насколько эти очки будут важны в будущем, а потому я настойчиво предлагаю всем присоединяться.
     П.С. Игроки до 30-го уровня не смогут взять задание, а потому их участие в этом событии бессмысленно. Качайтесь, пока есть возможность.
     П.П.С. Игроки выше 50-го уровня тоже не смогут взять задание. Но ваше время мы компенсируем золотом. Потому что и для вас будет работа. Всех игроков уровнем выше 50-го распределят по рейдам на случай возникновения осложнений. Противостоять нам вряд ли кто решится, ведь американцы и китайцы не успеют подтянуть свои армии. Но если западно-европейцы вдруг захотят помешать, мы должны быть готовы ко всему. И мы будем!
     Подпись: Анатолий Коперник - глава клана "Империя".
     - Что такое "очки отваги"? - спросил я таких же читателей, смутно припоминая, что оно такое. Читать было безумно интересно, но награда выглядела слишком непонятно.
     - Репутационная х...ня, - ответил тёмный эльф с луком за спиной. - Можно получить только выполняя задания. Получить только очки и больше ничего.
     - А для чего они?
     - Ты ж, вроде, 30-й уровень, а не знаешь? - удивился он. - Они нужны для изучения клановых умений или умений, которые тебе предложат изучать в ордене. Клановая "пассивка" 1-го уровня стоит 50 очей. 2-го - 100. Ну и так далее... Тоже самое с орденами. Определишься, куда хочешь вступить, и будешь выполнять те задачи, которые перед тобой поставят. А как выполнишь, получишь возможность изучить то самое одно умение. Но и ему обучат не просто так, а за очки отваги. Уяснил?
     - Ну, типа да. Эти очки нужны всем, получается? Как и сами кланы, и ордены?
     - Да, нужны всем. Как и кланы, как и ордены, как и достижения. Всё это делает тебя сильнее. А значит, обязательно к выполнению. Рандомные чудики вроде тебя, которые не стремятся к этому, на континенте только в качестве мяса. Никто из них никогда ничего не добьётся, - добавил эльф и ему начали поддакивать случайные слушатели. Они подтверждали, что без клановых "пассивок" ловить в игре нечего.
     - Ясно. Спасибо за инфу, - поблагодарил я всех и вновь прочитал послание. По уровню я подходил впритык и, в принципе, был совсем не против поучаствовать. Мне даже без разницы что там за РБ такой. Просто соскучился по движухе. Неделю в застенках провёл.
     Я протолкался к НПС Велиславу и он уделил мне ровно 20 секунд. Дал задание, где я должен доказать своё бесстрашие и сразу переключился на другого нубаса.
     - Эй, а ты что тоже записаться решил? - раздался над ухом мелодичный женский голосок, пока я перечитывал условия задания. - Ты ж даже непонятно кто.
     Я не сразу понял, что это ко мне обращаются и удивлённо принялся осматриваться по сторонам. Немного левее стояла шикарная голубоглазая блондинка и прищурившись уставилась на меня. Я сразу обратил внимание на её бездонные глаза небесного цвета, тоненький носик, словно выточенный скальпелем опытного пластического хирурга, уложенные в красивую причёску завитые волосы, длинные чёрные ресницы и такого же цвета тонкие брови. Первым взглядом изучил лицо, а вторым - совершенно естественно - уставился на грудь. Проглотил слюну и пошёл изучать дальше до самых ступней. От идеального контура бёдер у меня пересохло во рту и я лишь с большим трудом заставил отвести глаза. Затем убедился, что язык у меня не свисает изо рта, как у волка в знаменитом мультфильме, и смог выдавить одно только слово:
     - Извините?
     - За что извинять? - поморщилась девушка и поправила кинжал в ножнах. Затем очень внимательно принялась меня изучать, словно что-то выискивала, и добавила. - Я говорю, ты непонятно кто. Оружие себе купи хотя бы. Там не нужны будут те, кто не может о себе позаботиться.
     - Ты ко мне обращаешься, что ли? - всё ещё не до конца понимая что происходит, я указал на самого себя.
     - К тебе конечно же...
     - Эй, крошка, - перебил её человек-маг в красивой тунике. - Ты чего такая красивая и без клана? Давай заберу к нам? Пойдёшь к "Фрименам"? Могу с тобой прямо сейчас провести собеседование, - и он сделал несколько энергичных движений бровями.
     - Я подумаю, конечно, но сейчас разговариваю с другими. Не мешай, пожалуйста, - спокойно ответила она и вновь повернулась ко мне. - А ты кто вообще? - спросила затем. - Лицо такое знакомое. Я тебе нигде не могла видеть?
     На секунду я одеревенел и сосредоточил взгляд на ней. Но нет - девчонка была не из "Империи". У неё над головой вообще значка не было. Она такой же "антаг", как и большинство малышей в Раздолье. Я перевёл взгляд чуть ниже, рассмотрел 34-й уровень и ник-нейм - "CMEPTELbHA9l uDAFFKA". Прочёл его и захохотал.
     - Чего смеёшься? - нахмурила она брови.
     Я вытер внезапно выступившие виртуальные слёзы и, с трудом сдерживая смех, спросил:
     - И многих ты уже смертельно удаФФила?
     - Не слушай этого нубо-хама, красавица, - маг всё никак не хотел уходить. Даже вежливый отказ его не угомонил. - Давай к нам? Слетаем сразу в клан-холл. Покажу что да как. Объясню, как умения выучить.
     - Нескольких уже удаВВила, - пробурчала она, повернулась к магу и произнесла сквозь зубы. - Я же сказала, пока не надо. Спасибо и до свиданья.
     - Тогда давай просто так пообщаемся. Я парень коммуникабельный.
     Я таким не был, а потому оттолкнул донжуана и принялся выбираться из толпы. Хоть девчушка была очень привлекательна, она явно птица не моего полёта. Вернее - я не её. Такая, наверное, не испытывает недостатка в поклонниках. И я, уж конечно, не собираюсь пытаться стать одним из них. Не хватало попасть во френд-зону или сидеть на скамейке запасных. Да и то если попаду на скамейку - это будет успех. Скорее всего меня просто пошлют, если рот раскрою. Особенно после того, как посмеялся над её ником.
     Я вышел на свободное пространство и решил, что отправлюсь подыскивать себе орден. Но только раскрыл карту, меня опять бесцеремонно схватили за плечо.
     - Эй, я с тобой, кажется, разговаривала!? - суровая блондинка развернула меня к себе лицом.
     - Чего тебе надо? Чего пристала? - спросил я и тоже нахмурился. Терпеть не могу фамильярностей.
     - Ты чего грубый такой?
     - Что тебе нужно, э-э-э... Удаффка?
     - Хочу вспомнить, где тебя видела, э-э-э... Сармат.
     - Ну вспоминай сама. Я тебя вижу в первый раз... Такую красотку я бы не забыл, если бы видел ранее, - добавил я и совершенно обалдел от тех слов, которые произнёс. Я сказал женщине комплимент? Я? С чего бы это?
     Она удовлетворённо улыбнулась, словно получила тот минимум, который ожидала получить изначально, и вновь принялась придирчиво меня изучать.
     - Нет, - наконец вынесла она вердикт. - Твой ник мне не знаком. Хоть лицо знакомо...
     - Возможно, мы вместе плыли на корабле. Уровни у нас почти одинаковые, а значит мы могли плыть вместе.
     - Может быть, - пожала она плечами. - А ты какой класс выбрал вообще? А то так сразу не понять. Без оружия бегаешь. Не маг вижу. А кто?
     - А что?
     - Да чего ты злой-то такой???
     - Извини, Удаффка, - примирительно развёл руки я. - Ещё не пришёл в себя, наверное. Разучился общаться. Я откинулся недавно просто.
     - Что-что сделал?
     - Из игровой тюрьмы вышел. Завалил двух козлов и угодил в лапы правосудия.
     - Ты - убийца игроков?
     - Не корысти ради, а токмо по необходимости, - улыбнулся я и, на удивление, она тоже улыбнулась.
     - Понятно. Бывает. Сама сколько раз всяких умников прирезать хотела... Приятно познакомиться, Сармат.
     - Взаимно. Э-э-э... Всё же Удаффка?
     - Дарья меня зовут, - сказала она и протянула руку.
     - Алексей, - представился я и аккуратно пожал. Но он ответила мне довольно неожиданным и крепким рукопожатием.
     - Не бойся, я не сломаюсь, - опять улыбнулась она, а затем выхватила кинжалы из ножен и покрутила их на пальцах. - В "Артении" я очень опасна.
     - Ого! Ты "Чистильщик"? - догадаться, в принципе, я мог и раньше, но как-то даже не задумывался по этому поводу.
     - Ага.
     - Удивительно. Я думал, ты модель, - улыбнулся я и опять не поверил, что эти слова вылетели из моего рта. Да что ж я такое говорю? С чего бы это? Её красота уже затуманила мой мозг? А как же "скамейка запасных"?
     Я спохватился и закашлялся, но она восприняла это за неловкость. Улыбнулась и спросила:
     - А почему модель?
     - Ну это ж у тебя твоё собственное лицо?
     - Не поняла?
     - Ну... э-э-э... я имею в виду, - замельтешил я и принялся подбирать слова. - Что лица всех игроков проходят обработку на сканере перед первым запуском. А значит, в реале ты выглядишь так же, как и здесь. Вот я и предположил, что ты модель.
     Я вытер пот со лба и подивился тому, насколько сильно разволновался. Мне почему-то очень хотелось, чтобы девушка поняла меня правильно.
     - Всё верно, - Дарья опять улыбнулась во все 32 идеально белых зуба. - Но всё верно только в одном варианте из двух. Лицо действительно моё родное. И нет - я не модель. И никогда ею не была. А что очень похожа?
     - Вылитая, - кивнул я и ей, судя по всему, это понравилось.
     - Ты так и не сказал, кто ты по классу, - она вернула кинжалы в ножны и вновь принялась придирчиво меня осматривать. - Лучник, что ли?
     - Ага. Как сапожник без сапог, так и лучник без лука...
     - А кто тогда? Неужели тоже кинжальщик?
     Я достал "редкий" и "необычный" кинжалы из сумки, прикрепил к ремню и усмехнулся:
     - Такой же убийца, как и ты.
     В глазах Дарьи загорелся непонятный огонёк, словно она увидела то, что совершенно не ожидала.
     - Странно. Никогда тебя не видела. А я, вроде, со многими игроками нашей профессии пересекалась на арене города. Ты на арену ходишь вообще? - она растерянно уставилась на ремень с кинжалами. - Сходим как-нибудь? Посоревнуемся?
     - Так ты что же любишь соревнования?
     - Обожаю! Я ж потому и выбрала боевой класс, а не саппорта. Мне все предлагали начать хилом, но я их терпеть не могу.
     - Странно это как-то для женщины...
     - Почему это!? - опять нахмурилась девушка.
     За 10 минут общения со мной она уже несколько раз переходила из стадии улыбок в стадию недовольства.
     - Ну... э-э-э... Как я понимаю, от вас ожидают больше помощи, чем нагибаторства. Девчонки более сострадательны, наверное.
     - Что ты хочешь этим сказать?
     Её напор меня удивил и я даже растерялся немного.
     - Ничего. Просто очень удивился, поняв, на каком классе ты сидишь. Для женщин, мне кажется, это не характерно. А ты ещё говоришь, что на арены ходишь...
     - Я не только туда хожу, но и побеждаю, - фыркнула она и сразу стала какой-то рассеянной. Словно потеряла ко мне всяческий интерес. Её взгляд расфокусировался и она принялась смотреть по сторонам, как бы желая побыстрее распрощаться.
     - Тогда не буду тебя задерживать, - её напускное безразличие взбесило меня моментально. Я с ней встречи не искал. Это она ко мне пристала. А теперь ещё морду воротит. Бесят эти женские штучки-дрючки. - Иди нагибай арену. Чао.
     Дарья фыркнула ещё раз, гордо задрала носик, развернулась и ушла по-английски - не прощаясь. Я ещё несколько секунд стоял и смотрел ей в след, а затем устроил сам себе "фейспалм".
     - Ох и дура-а-ак... Даже с бабой не можешь нормально пообщаться. Обязательно хрень какую ляпнешь, - затем махнул рукой и добавил. - Ладно, забудь. Она всё равно не из твоей лиги. Не переживай. Просто сделай вид, что этого не было...
     Я запомнил по карте где расположен военный лагерь и всю дорогу до него повторял себе под нос эту фразу. Сделай вид, что этого не было и забудь. Ты в игре не ради баб. Ты в игре ради игры. Не думай о том, что тебе не по плечу. Думай о том, как будешь выполнять задания или убивать монстров. Да, она красивая. Очень даже красивая. Прекрасная лицом и... грудью. Груди были направлены на меня, как два убойных орудия. Если бы она решила из них выстрелить, от меня только бы счастливая улыбка и осталась. Так что даже хорошо, что она пошла своей дорогой. С такой красоткой такому дикарю, как я, даже связываться не стоит. Прожуёт и выплюнет...
     ...В армейском командном центре, куда я прибыл спустя несколько минут, мне прочитали целую лекцию. Я вынужден был выслушать напыщенные речи про защиту Родины, про беспощадность к врагам и про беспрекословное подчинение старшим по званию. Зачислить в резервисты меня готовы были сразу, но озвучили несколько условий. Сначала я должен пройти несколько тестов на выносливость, на ловкость и на выдержку. Последний пункт меня заинтересовал больше остальных, ведь такого параметра характеристик не существовало. Услышав о чём он, я почувствовал, как недовольная гримаса появляется на моём лице. Такими "выдержками" заниматься, я абсолютно не собирался. Каждый день в течение 7 дней приходить в 8 утра по местному времени и до 12 обучаться под руководством "неписей"-сержантов. Научиться строевой подготовке и дисциплине. И именно это мне не понравилось. С моим характером только в армии и служить. К дисциплине привыкать и беспрекословно подчиняться. Ага, как же. Я в реальной жизни не мог заставить себя подчиняться тем, на кого работал и кто платил мне деньги. А делать этого в игре, не собирался и подавно. Потому как только услышал, что мне предлагают, сразу со всеми распрощался и вышел за порог. Открыл карту и отправился к зданию на окраине города, где размещался орден "ассасинов"...
     ...Раздолье был не такой уж большой город. Даже меньше, чем столица острова, откуда приплывают игроки. И самый маленький домишко в этом небольшом городишке находился на северо-западной окраине. Совсем рядом со стеной. Я рассмотрел странную черепичную крышу, которая больше соответствовала восточной архитектуре, чем славянской, деревянные стены без единых признаков окон, и монолитную дверь.
     - Надеюсь, у них есть подвал, где местные убийцы оттачивают свои умения. Иначе мне совсем непонятно, что это за конура такая, - пробормотал я себе под нос и несколько раз постучал по двери кулаком.
     - Незачем стучать, будущий неофит, - раздался старческий голос из-за двери. - Дверь всегда открыта. Заходи и здравствуй.
     Челюсть щёлкнула сама по себе и я поспешил воспользоваться советом. В комнате размером не больше моего персонального инстанса без единого признака мебели, скрестив ноги, на полу сидел древний старичок. Длинные седые волосы были собраны в пучок на затылке, а сам он, словно прибывая в полудрёме, смотрел в пустоту выцветшими глазами. Я с удивлением обнаружил расставленные по углам свечные фонари и кашлянул.
     - Кх-кх. Здравствуйте...
     - Дверь закрой. Дует, - проскрипел дед и я торопливо выполнил его просьбу. - Присаживайся напротив и быстро-быстро говори, зачем пожаловал.
     Я почесал макушку и уселся напротив него.
     - В орден хочу вступить, дедушка. Говорят, это где-то здесь...
     - Кто говорит?
     - Люди разные.
     - А конкретнее?
     - Мастер Добромир - наставник в Гильдии Воинов - сказал, что мне пора выбрать свой путь, - тщательно подбирая слова, начал я. - Вступить резервистом в армию или же к вам сюда в ассасины.
     Дедок противненько так засмеялся, а потом согнулся с кашле, будто потратил на смех все свои силы.
     - "К нам сюда в ассасины"? - улыбаясь переспросил он, когда вновь обрёл дар речи. - Какой ты прямолинейный, "пришлый". С такими талантами тебе только в армию да лбом стены прошибать. Ты, наверное, по дороге повернул не туда.
     - Хватит чушь нести, дедушка. Мне сказали, что я могу выбрать один из двух вариантов.
     - Ну так выбирай второй, - опять засмеялся он и потом опять закашлялся. - Воистину давно я не видал таких бесхитростных "пришлых". Ты уверен, что хочешь стать ассасином, сынок? Ты вообще представляешь кто это такие?
     - Ну, убийцы, вроде бы.
     - Совершенно верно. А что делают убийцы?
     - Э-э-э, убивают?
     - Умён не по годам сей отрок, - весело пробурчал он себе по нос. - Ну тогда слушай, что тебе нужно сделать...
     - А вы кто вообще, дедушка? Как звать-величать вас?
     - Тебе пока это не дозволено знать. Я тебя вижу в первый раз. Да и видок твой не внушает доверия.
     - Как так? - выпучил глаза я и принялся осматривать свои одежды. - Я в "необычном" сете. Вы чего, дедушка?
     - Будь ты хоть голый, хоть в расшитом золотом кафтане да с короной на голове, я сказал бы о тебе точно так же... Не перебивай меня! А то возьму, да и перестану с тобой разговаривать. Если хочешь вступить в орден, придётся стараться и выполнять поставленные перед тобой задачи. Поставленные мною. Интересует?
     - Да, конечно. Простите.
     - Значит так. Первое задание для тебя, "пришлый", будет самым простым из всех, которые я могу придумать. Мы - орден убийц. Орден ассасинов. И наша задача - уничтожать тех, кто доставляет ордену проблемы. Ну или тех, на кого укажет заказчик. Так что слушай внимательно.
     - Слушаю.
     - На юго-востоке, в нескольких километрах от Раздолья, деревенька Рыбачье расположена. Жителей там немного и деревенька небогата, но с местным старостой орден промышляет делами всякими...
     - Знаю его! Видел. И деревню такую знаю! - перебил я дедульку, удостоился от него весьма красноречивого взгляда, и тут же закрыл говорилку на змейку. - Молчу.
     - Так вот, "пришлый". Староста решил выйти из игры. Не желает больше помогать и грозит выдать секреты ордена городским властям. Этого мы не можем допустить.
     - Вы серьёзно, что ли? - удивился я не на шутку. - Я что, должен убить старосту???
     - Не-е-ет, ты что!? Куда тебе! - фыркнул дед и замахал руками. - Даже не думай об этом. Не по силам оно. Но тебе по силам другое. Старосте надо напомнить, что мы плывём в одной лодке. И он должен понимать, что мы или вместе выплывем, или вместе утонем. И ты ему напомнишь. Ставлю задачу: найдёшь дом старосты, пока он делами своими занимается, и убьёшь его младшего сына Горана. Обустроишь всё так, чтобы он понял от кого послание. И когда он обнаружит тело, никаких сомнений в том, как жить дальше, не должен испытывать. Уяснил?
     Выпучив глаза, я уставился на этого ненормального дедка. Что он сейчас сказал? Я не ослышался?
     - Ты совсем спятил, дед? - всё веселье, вся ирония, вся нереальность происходящего враз улетучились. Шутки закончились. - Убить ребёнка? Ты рехнулся? Совсем мозги сгнили? Я лучше прямо сейчас тебя прирежу, чем подниму руку на ребёнка. Пусть даже ненастоящего. Засунь свой "ассасинизм" себе в задницу, больной ублюдок! - выкрикнул я и поднялся с пола. Пожар внутри меня опять разгорелся буквально за секунду. Затем я плюнул под ноги дедку, развернулся и сделал шаг в сторону закрытой двери.
     Вжи-и-и-их - над головой просвистел кинжал-саи и вонзился в дверной проём чуть выше.
     - Садись, "пришлый", - спокойно произнёс дед. - Не горячись.
     - Не горячиться!? - я проглотил комок, рассмотрев торчавший над головой кинжал. - Да ты больной на всю голову, дед!
     - Меня зовут Омори Йотаро, - он медленно поднялся на ноги, продемонстрировал мне свой низкий рост - не больше метра шестидесяти - и поклонился. - Я - высший мастер ордена ассасинов уже более 60-ти лет и за это время никто из моих учеников во время обучения не поднимал руку на дитя. На дитя любой расы. Даже на орков.
     - А я, значит, раз не ваш ученик, должен её поднять? Хрена с два!
     Вжи-и-и-их - второй кинжал пролетел чуть левее уха и вонзился в деревянную стену.
     - Садись, говорю. Садись, но сначала представься мне, как я представился тебе. А потом поговорим серьёзно.
     Я медленно развернулся и руки сами по себе рванулись к кинжалам. Но пускать их в ход я всё же не стал, ведь когда развернулся, увидел и имя над головой этой седовласой "неписи", и уровень. Уровень 125-й. Для него мои удары будут смешны своими уроном. Или я просто по нему не попаду. А вот ножи, которыми он так метко швыряется, снесут меня с первого же попадания.
     Я очень медленно убрал оружие и низко поклонился, как доселе он мне.
     - Меня зовут Ал... Сармат, - к новому нику я ещё не привык, а потому осёкся на полуслове. - Я ищу новых знаний, а потому решил присоединиться к ордену. Я так понял, я пришёл по адресу?
     - Сообразительный ты малый. Ничего не скажешь, - усмехнулся дед. - Но для вступления в орден, ты пока недостаточно хорош. Я вижу, что ты не сможешь справиться с тем заданием, которое у меня для тебя есть.
     - Да как так? - я с удивлением осмотрел свои вещи. "Редкий" и "необычный" кинжалы, "необычный" лёгкий сет. Это практически максимум из того, что может себе позволить игрок моего уровня. - Почему не справлюсь?
     - Слабоват пока что, - пожал он плечами и тут до меня дошло, что просто по уровню не подхожу для задания. - Не справишься... Но!
     - Но?
     - Но я могу тебе уже сейчас рассказать о том, что тебе предстоит. А как улучшишь свои способности и станешь достаточно умелым, сразу отправишься выполнять. Согласен?
     - Да, конечно! - закивал головой я и на всякий случай уточнил. - Вы ж про детей шутили? Я надеюсь, ваш орден не убивает детей?
     - Нет, никогда. Но, бывало, отступники-"пришлые" в поисках новых возможностей нарушали законы ордена. То ли ради денег, то ли ради уникальных способностей шли на подлости и предательство. За это изгонялись из ордена, а за головы предателей сразу же назначалась награда. И тебе, возможно, придётся с кем-то из таких "пришлых" повстречаться, если сможешь забраться достаточно высоко по ступенькам пирамиды. Всё ещё интересует?
     - Сейчас даже больше, чем минуту назад. Ненавижу подлость и предательство. А если кто-то из этих "пришлых" коснулся кончиком ножа ребёнка, я очень надеюсь когда-нибудь повстречать этого урода.
     - Занимательные слова, - сжав глазёнки в узкую полоску, прокомментировал дед. - Посмотрим, не разойдутся ли они с делом... Запоминай в чём суть твоего первого задания.
     - Готов слушать.
     - Из деревни Рыбачье письмо с просьбой пришло. Милена, вдова рыбака Ратимира, подозревает, что её муж не утоп, а был убит своим братом Мирко ради того, чтобы получить в единоличное пользование устричную ферму. Он выгнал её и её сына на улицу, подсунув завещание, которое она считает фальшивым. Утверждает, что его состряпал писарь Велек, так как покойный муж никогда бы не оставил ферму брату, обделив жену и сына. Она уже обращалась и к местному старосте, и к префекту Раздолья. Но те помочь бессильны - Велек подтвердил под присягой, что завещание составлено Ратимиром. И раз власти помочь бессильны, вступаем в дело мы - орден "ассасинов". Твоя задача: отыскать писаря в деревне Рыбачье, выбить из него правду, - я надеюсь, ты понимаешь, о чём я? - и найти подлинное завещание. Затем, после того, как в твоих руках будут доказательства, отыскать настоящего убийцу, и передать завещание вдове. А когда закончишь, возвращайся сюда для получения следующего задания. Так же я обучу тебя особой технике, увеличивающую силу ударов. По рукам?
     - Несомненно по рукам, - сказал я и даже протянул руку для рукопожатия. Но дедулька только рассмеялся, а я уставился на на текст, появившийся перед глазами.
     Внимание!
     Получено 1-ое задание ордена "ассасинов": "Преступление и наказание".
     Внимание!
     Задание "Преступление и наказание" разделено на 3 миссии.
     Миссия 1: Найти писаря Велека и заставить его сказать правду.
     Миссия 2: Отыскать подлинное завещание и передать вдове.
     Миссия 3: Разобраться с убийцей. (вариативно: сдать властям или ликвидировать)
     Награда: ранг "ученик" в ордене "ассасинов". "Пассивное" умение " Убийственная сила " 1-го уровня. (сила критического урона будет увеличена)
     Внимание!
     Вы не соответствуете минимальным условиям задания!
     Минимальные условия: уровень - 35, "харизма" - 35.
     После подтверждения, задание будет заморожено до тех пор, пока вы не выполните все условия.
     Принять/Отклонить
     - Беру! - сказал я и нажал "принять". Хоть мне всё ещё было не особо понятно, какое отношение к квесту имеет "харизма" и почему она должна иметь 35 пунктов, я, не сомневаясь, подтвердил. И 35-й уровень, и "харизма" на расстоянии вытянутой руки, а потому это не займёт много времени. - Вот уж не думал, что "ассасинам" есть дело до простых людей, - добавил я вполголоса. - Я думал, только убивать и придётся.
     - Убивать, несомненно, придётся, - дряхлый и глуховатый дед оказался не таким уже глуховатым и расслышал меня очень хорошо. - Но это будет твой осознанный выбор, а не моя прихоть. Если не захочешь - не убивай. Захочешь - убивай. Но сначала подумай о тех последствиях, к которым может привести такой выбор. Подумай, как он отразится на других... Ты всё ещё поймёшь, "пришлый", - добавил он, после того, как я уставился на него непонимающим взглядом. - Поймёшь... и уже тогда задумаешься как следует. Достань-ка мои ножи. А то у меня самого силы не хватит. Да и не дотянусь я.
     Я с трудом вырвал саи из дерева. Для этого даже пришлось упираться ногой в стену, схватившись двумя руками за рукоятку. Затем протянул ему обратно, начиная понимать, насколько могут быть плохи шутки с 125-й "неписью", и попрощался. Но дедушка уже потерял ко мне всяческий интерес и не ответил любезностью. Вновь согнул ноги и погрузился в транс.
     Я вышел за порог, зашёл в меню заданий и пробурчал под нос:
     - Вроде, всё не так уж сложно. А "пассивочка" очень даже вкусная. Особенно для "кинжальщика". Надеюсь, я сделал правильный выбор, променяв муштру в военном лагере на это.
     Я сверился с часами и вновь отправился на рынок. Времени оставалось не так уж много, а мне кое-что предстояло проверить. Завтра с самого утра примчусь, прыгну в капсулу и сразу на мирового босса. А пока потрачу время с толком - посмотрю почём жемчуг скупают...
     По торговой площади я гулял не очень долго. Интересующую информацию добыл в первые полчаса, а дальше уже бегал по ювелирным магазинчикам и дополнял ценовую базу. Выяснил, что "редкие" жемчужины действительно в цене. "Неписи" в магазинах брали их по 2500 без торга, а игроки на рынке готовы были покупать даже по 3000. Проблема была лишь в том, что спрос превышал предложения. Ловцов хватало, конечно, но на ловлю приходилось тратить слишком много времени. Ежедневная добыча редко превышала одной штуки за 6-7 часов непрерывного ныряния и те ныряльщики, с кем мне удалось пообщаться, кисло кривились. Они открыто говорили, что не стали бы заморачиваться ради одной жемчужины, если бы тут же не продавали нежное мясо моллюсков игрокам, раскачивающим "кулинарию". Так они убивали сразу двух зайцев и только поэтому тратили своё время.
     - Так это всё же выгодно? - спросил я у одного из таких ныряльщиков, после того, как он продал сразу две жемчужины на моих глазах.
     - Выгодно, конечно... Если времени у тебя полно. Везение такая штука. Оно приходит неожиданно. Я как-то почти 12 часов в воде просидел, но так ничего и не выловил. А был разок, когда нашёл жемчужину в первой же раковине.
     - Не слушай его, парень, - вступил в разговор недавний покупатель - боец с двуручным мечом 116-го уровня. - Это не просто выгодно, а ОЧЕНЬ выгодно. Не трать время на болтовню, а иди ныряй. Добудешь - сразу неси мне. По три сто куплю все, что найдёшь. Для вашего брата нуба это самый лучший вид заработка.
     Я поблагодарил обоих за полезную информацию и удалился к себе на склад. Усадил тушку на пол и взял в руки "разрушитель". Серебристая полусфера казалась безжизненной и я с трудом удержал себя от того, чтобы её активировать. Я уже знал достаточно, чтобы не баловаться. Приценился, очень хорошо запомнил НАСКОЛЬКО он нужен всем в этом игровом мире, и не забыл, на что готовы многие ради него пойти.

Глава 4

     На следующий день в девять утра я уже был в игре. Поправил кинжалы в ножнах, рассовал зелья "жизни" в петли ремня и заторопился к городской управе. Хоть я понятия не имел, как всё будет происходить, но раз сегодня 28-е число, пропускать такое событие не имел права.
     На площади была жуткая толкотня. Огромные массы игроков абсолютно разного уровня толпились на небольшом, в принципе, клочке. Гул стоял такой, что услышать свой собственный голос было проблематично. Я остановился в конце улицы и попытался хоть что-то разглядеть через головы. Но заметил только возвышающихся над всеми зеленокожих орков и мохнатых демонов. Группка греллов невысокого уровня стояла на другой стороне улицы и что-то оживлённо обсуждала. Все они были из клана "Империя" и я поспешил сменить локацию, чтобы не мозолить им глаза. Попытался пробраться к центру, где на импровизированной сцене кто-то выступал, но не мне дали. Точно так же как и на острове, просто отталкивали в сторону и грубо просили не мешать.
     Я забрался на крыльцо ближайшего дома, заметил как на противоположной стороне площади, практически у самой управы формируются боевые рейды и отправляются к северным воротам. Увидел плотно сбитые ряды бойцов и нетерпеливо подпрыгнул - не хватало, чтобы сей праздник жизни прошёл без меня. Затем предпринял ещё одну попытку прорваться, но опять неудачно.
     - Да вы заколебали, черти рогатые! - выругался я и это помогло. На меня подозрительно посмотрел какой-то представитель расы демонов из клана "Сибирь" и прищурился. Затем, видимо, понял, что не его я имел в виду, говоря про чертей, и схватил за руку.
     - Эй! А ну-ка пропустили! - закричал он и принялся без особого труда всех расталкивать. - Малька-"кинжальщика" в группу к дамагерам-фармерам срочно!
     Толпа высокоуровневых игроков начала расступаться, словно воды Красного моря перед Моисеем, и мы быстро достигли центра. Демон сдал меня на руки своему соклану-магу, который занимался организацией, и под мои благодарности удалился.
     - Быстрее подходите, малыши! - расслышал я голос одного из глашатаев из клана "Империя". Он стоял на наспех сколоченной сцене и оглашал окрестности громкими воплями. - Собирайтесь давайте! Все-все подходим. Попросите и вас пропустят.
     Высокий орк-латник из клана "Русичи" в кроваво-красном доспехе, пробивал бреши, высматривал и вылавливал определённых персонажей небольшого уровня. Замечал каждого "робоносца", а потом, не сомневаясь, поднимал его на руки. Выносил из толпы, ставил где-то в отдалении и опять возвращался, изредка требуя, чтобы все лекари, бафферы или боевые маги дали о себе знать криком.
     Меня толкнули в плечо и я не удержался на ногах и упал.
     - Извини, малёк, - бросил орк, даже не повернувшись в мою сторону. Он тащил на плечах двух девчонок в магических туниках и они, смеясь, помахали мне ручками.
     - Капздец, какой бардак, - вырвалось у меня. Я встал, картинно отряхнулся, чтобы все в округе видели, как я недоволен, и встряхнул головой. Затем протёр глаза, чтобы прогнать наваждение, и встряхнул головой ещё раз. Надменный убийца с очень знакомым ником стоял напротив, играл кинжалами и, ухмыляясь, смотрел прямо на меня. "Смертельная Удаффка" прищурилась, удостоверилась, что я - это я, спрятала оружие и, решительно раздвигая помехи, направилась ко мне.
     - Господи, - закатил я глаза. - Да что ж ей надо-то? Вот прилипла.
     Встречаться с ней я совершенно не желал, ведь в её присутствии тормозил и терялся, а потому сразу принялся смотреть по сторонам в поисках выхода. Но его не было. Рядом плечом к плечу толпились игроки уровнем от 30-го до 50-го и становились на цыпочки, пытаясь рассмотреть, что происходит впереди. Прислушивались, о чём им вещают со сцены, и не хотели уходить. В отличие от меня.
     Я попытался отодвинуть в сторону низкоуровневого мага, но тут меня опять схватили за плечо. Удаффка развернула к себе и мы одновременно выстрелили:
     - Ты меня преследуешь?
     - Ты меня преследуешь?
     Я, наверное, выпучил глаза куда сильнее, хоть у неё, казалось, они сейчас выскочат из орбит.
     - Я преследую?
     - Я преследую?
     Получилось опять одновременно, но на этот раз она засмеялась. А я не только глаза раскрыл до максимальной возможности, но и рот. И так и не смог заставить себя его закрыть, наблюдая, как трясётся полная грудь. Затем всё же приложил усилия и захлопнул со щелчком.
     - М-да, это действительно смешно, - из-за неловкого чувства я принялся зачем-то чесать щеку. - Мало того, что "Чистильщики", так и говорим одновременно...
     - Ты что уходить собирался? - спросила она. - Я не пойму? Ты или меня преследуешь, или от меня пытаешься убежать?
     - А тебе чего бы хотелось больше? - ляпнул я и опять мысленно отвесил себе подзатыльник. Ох и балбес... Тебе коммуникативные навыки ещё прокачивать и прокачивать.
     - Хм, - совсем уж неопределённо произнесла она и я дал себе пинка под зад, заставляя разговаривать с ней, а не мычать.
     - Извини, Дарья...
     - Надо же! Имя запомнил.
     - Я после виртуальной отсидки в не очень хорошей форме. Что-то у меня не так с общением.
     - Я это заметила.
     - Ты здесь тоже на рейд-босса?
     - Конечно. Как и все мы. А ты? Ты по делу пришёл? Или только на мою грудь поглазеть?
     После такого вопроса я, вполне естественно, не смог удержать глаза от соблазна. Они выбрали озвученную её цель и начали её пожирать. Я почувствовал, как щёки начинают пылать, но глаз отвести так не смог. В тот момент они мне не подчинялись.
     - Как типично, - но Дарья не обиделась, а засмеялась. - На так даже хорошо. Я теперь вижу, что ты нормальный в этом плане. А то вчера ты мне показался каким-то странным.
     - Не ценящим женскую грудь?
     - Ну-у это если мягко говорить. Вообще не ценящим ничего женского...
     - Оценил, оценил, не волнуйся. Видишь же как смотрю? - её положительная реакция немного меня расслабила и я даже удивился тому, как бесстрашно отвечаю.
     - Ну ладно, прекращай уже, - усмехнулся она. - Дыру протрёшь. Так ты на фарм, говоришь, пришёл?
     - Как и все мы, - процитировал я её и удостоился ещё одной улыбки.
     - А ты уже в группе? Или нет?
     - Нет. Я только пришёл. Вернее - меня только привели. Не мог пробиться сквозь толпу.
     - Идём, - сказала она и решительно взяла меня за руку. - Я тут кое-кого знаю. Местечко нам подберут в фарм-рейде. Мы как раз по уровню подходим. К тому же "кинжальщики". Будем на острие.
     - То есть как на острие??? - поспешил я задать вопрос, пока она вела меня за собой. Ни на каком острие я быть не собирался. Не хватало!
     - Ну, в смысле, нас с тобой должны определить в рейд, который будет заниматься фармом самого червя. У него уязвимость к атакам ближнего боя.
     - Какого червя? Откуда ты знаешь? Куда ты меня тащишь?
     - Ну босса, блин! Хватит ныть! Ты хочешь вообще всё увидеть своими глазами или просто постоять в сторонке? Задание у Велислава взял? 100 очков отваги сами по себе не появятся. Ради них надо постараться.
     Я мало что понял, но сопротивляться перестал. Удаффка пробила дорогу в рядах игроков и вывела меня на противоположную сторону площади, где формировали боевые группы. Хозяйничали там представители клана "Империя" и я сразу занервничал. Натянул шлем до самых бровей и вырвал руку.
     - Ты чего? - удивлённо посмотрела на меня Дарья.
     - Да так, ничего.
     - Идём, сейчас нам местечко выделят с хилами и бафферами.
     - С чего ты решила? Мы такое же низкоуровневое мясо как и все.
     Она загадочно улыбнулась и подмигнула мне. Затем перехватила незнакомого распорядителя армии нубов из клана "Славяне" и о чём-то с ним зашепталась. Тот кивнул несколько раз, затем заметил меня и махнул рукой, подзывая.
     - Эй, малец! Иди сюда. Что за пухи, покажи.
     Я сомневался лишь секунду, а затем обнажил кинжалы.
     - Нормально, - констатировал он. - Пойдёшь в большой рейд со всеми милишниками. Руководит Гарпун, - он кивнул головой в сторону игрока-грелла с большим кристальным посохом в руках и 149-м уровнем над головой. Тот собирал вокруг себя мальков и что-то им втолковывал. - Всё делать, что он скажет. И без самодеятельности. Будешь проявлять инициативу - рискуешь вылететь из рейда И, соответственно, потерять возможность выполнить квест. Ясно?
     - Яснее ясного, - кивнул головой я.
     - Отлично. Теперь отправляйтесь туда и не мешайте мне.
     - Ты кто такая? - спросил я у Удаффки, когда мы двинулись в путь. - Откуда его знаешь? И откуда он знает тебя?
     - Странный ты тип, - сказала она. - Не догадываешься откуда? Сам же вчера говорил, что я модель. Как думаешь, сколько у модели может быть знакомых и друзей?
     - Масса, - недовольно буркнул я, вспоминая, что ещё вчера предполагал, сколько поклонников может быть у такой красотки. - Критическая масса, которая рано или поздно начнёт доставлять немало хлопот. Как тебе, так и друг другу.
     - Ой, всё! Не бурчи. Любой девушке приятно внимание.
     - Не знаю, чтобы я делал, если бы у меня было его столько, сколько у тебя.
     - Ну так ты же и не модель, - опять она вспомнила моё вчерашнее предположение и весело засмеялась, довольная своей шуткой.
     Нас быстро определили в большой рейд. Набрали из разных рас 45 бойцов ближнего боя, при 1-м баффере-грелле 50-го уровня и 4-х лекарях. Лекари все были из расы людей и имели ники, означающие, что они играют на "железных" аккаунтах в "общагах".
     - Нам кранты, - уверенно заявил я, когда внимательно изучил взглядом каждого доктора в рейде.
     - Ты всегда такой негативный? - поинтересовалась Удаффка. - Брюзжишь всё время. Постарайся расслабиться и получить удовольствие.
     Ответить я не успел, так как нами занялся наш куратор - грелл с ником "Ostriy Garpun". Ник был так себе, но уровень доказывал, что к нему стоит прислушаться. Он вкратце объяснил, что наш рейд будет атаковать наскоками, когда дадут команду, и сразу отходить на определённые позиции, чтобы не мешать работать РДД.
     - У Алакиля слабость к атакам ближнего боя и нет чешуи на спине. То есть разобраться где зад, а где перед для вас не составит труда, - сказал он. - Ваша задача: налететь как вихрь, когда дадут отмашку, раскастоваться и сразу назад на безопасное расстояние. Никакого геройства, ведь мировой босс находится прямо посреди пустыни. Почти в 30 кэмэ от Раздолья. Если упадёте, сами посчитайте сколько времени вам понадобиться, чтобы добраться обратно. А поскольку мы ограничены в манёврах из-за спонтанности событий, "привязаться" в оазисе Инселчен не успеваем. Говорят, немцы там уже собрали своих и готовы нам мешать.
     - В смысле своих? Нам будут мешать? - спросил кто-то.
     - Несомненно попытаются, - ответил Гарпун. - Но и оттуда к месту респа больше 15-ти километров по пустыне пилить. Если наши боевые группы отобьют их пару раз, в третий раз, думаю, они не полезут... Да вы не переживайте, малыши. Война вас не коснётся. Ваша задача - бить эРБэ. Я буду за вами присматривать и отдавать команды, но сам наносить урон не смогу - из-за огромной разницы в уровнях сразу отправлюсь в "парализ" на 20 минут. Даже рта раскрыть не смогу, чтобы вами управлять.
     - Думаешь, шансы на победу есть?
     - Клич Коперника услышали. Нас почти в 3 раза больше, чем западно-европейцев под руководством немцев. Три четверти отправятся воевать, а четверть - то есть вы и вам подобные - фармить. Шансы на победу говоришь? Они настолько велики, насколько вы не будете тупить и слушать, что вам говорят. Если будете - шансы равны 100%... Так, а теперь по маунтам. Рейд собран и может отправляться. Держим строй, слушаем меня и устраиваем марш-броски. Через полтора часа максимум мы обязаны быть на месте. Там и продолжим брифинг. По коням, мальки.
     После слов "по коням", я и ещё двое неудачников остались стоять на месте, как бедные родственники. Я озирался по сторонам, смотрел как окружающие вызывают мулов и лошадей разного окраса, и вспомнил, что совершенно забыл про квест на ездовое животное.
     - Эй, вы чего тупите!? Я же просил не тупить! Хотя бы не с первой же секунды! - крикнул наш руководитель. - К вашим уровням у вас уже должны быть низкоуровневые маунты. Вы чего?
     - Нету у нас.
     - Я только вчера из тюрьмы вышел, - обречённо пожал плечами я, понимая, что интереснейший контент может пролететь мимо. - Не до маунтов было.
     - Ты ПэКашил, что ли? - удивился Гарпун, а потом махнул рукой. - Как это типично для кинжальщиков.
     Сказать мне было нечего и тут вклинилась Удаффка.
     - Я его заберу. Моя Ласточка потянет, - сказал она и похлопала по шее белоснежную ухоженную лошадку. Я с нескрываемым удивлением уставился на расчёсанную гриву с волосами розового цвета, дорогое кожаное седло и сбрую. - Прыгай, Сармат.
     - Ладно, забирай. А вы двое ищите тех, кто готов вас взять... Отправля-я-яемся! - замахал он кнутом надо головой и первым пришпорил своего огромного чёрного барса.
     - Откуда у тебя это? - я проводил взглядом сорвавшегося с места руководителя, и обратился к Удаффке. - Ты же всего 34-й лэвэл. Как, блин???
     - Подарили, - лукаво улыбнулась она и я - балбес - опять не сдержался.
     - Не на... э-э-э..., а подарили? - всё же успел спохватится. Но не так, чтобы вовремя.
     - Что ещё за "не на э-э-э"? - она помотала головой, словно услышала речи дурака. - Ты хотел сказать, не насосала? Не насосала, а подарили?
     Я был готов убиться об стенку. Стоял рядом с её прекрасной лошадкой, краснел, прятал взгляд и искал стену с каменной кладкой, чтобы с разбега вонзиться в неё мордой. А потом отлипнуть, появиться у стелы, спрятаться на складе и никогда-никогда больше не заходить в игру.
     - Слушай, а ты уверен, что тебя выпустили только из виртуальной тюрьмы? - Удаффка, казалось, была не расстроена, а лишь немного огорошена. - Мне кажется, что и в реальном мире ты недавно срок отмотал. Или ты всегда таким странным был?
     - Извини, я не хотел. Вырвалось почему-то. Я всегда был нормальным, но в последнее время что-то не могу дать себе ладу. Никак не наберу былую форму.
     - Расскажешь почему? - она слегка склонилась с лошади и протянула руку.
     - Нет, не расскажу, - сказал я, взял её за руку и запрыгнул за спину. - Это слишком интимно, а мы с тобой даже по чашке какао не выпили вместе.
     - Ну тогда выпьем ещё, значит, - усмехнулась она. - Усаживайся поудобнее и держись. Наши уже в колонну выстраиваются, а мы отстаём. Я сразу пущу галопом, а ты смотри не упади.
     Я с большим удовольствием обхватил её за осиную талию и ощутил пальцами худенькое женское тело без грамма жира. Опустил руки чуть ниже и с трудом удержался, чтобы не начать лапать возбуждающие контуры в обтягивающих кожаных штанах. Почувствовал, как копьё начинает просыпаться, чтобы потом всю дорогу ставить меня в неловкое положение, и отодвинулся чуть дальше. Ногами обхватил бока лошади мёртвой хваткой и попытался думать на отвлечённые темы.
     - Держись, странный Сармат, - сказала она полуобернувшись. - Погнали.
     Мы настигли наш отряд у северных ворот и пристроились в колонну. Повернули сразу налево и все вместе пришпорили коней и мулов, когда Гарпун дал команду. Держали строго на запад и быстро догнали немного оторвавшийся от нас длиннющий караван игроков самого разного уровня.
     Я сидел сзади и безостановочно крутил головой. Смотрел по сторонам и замечал, как нас догоняют другие и пристраиваются в хвост колонны. Видел далеко впереди вырвавшиеся вперёд части и понял, что мы направляемся в сторону, где я когда-то вместе с начинающим "танком" уничтожал скорпионов. Помню, он ещё тогда мне говорил, что недалеко логово мирового рейдового босса находится. Только надо рощу мёртвых деревьев пересечь.
     Где-то, видимо, дали команду ускориться и вся огромная колонна сразу пришла в движение. Собранные рейды, стараясь сохранять строй, устремлялись вперёд и мы не стали исключением. Гарпун поднял посох над головой и тот засветился ярким оранжевым светом. Затем приказал ориентироваться на него и выжимать из "маунтов" максимум в следующие 30 минут.
     - А почему все своим ходом туда добираются!? - прокричал я Удаффке на ухо, когда она пришпорила свою Ласточку и сразу вырвалась вперёд. - Ты ведь точно знаешь почему. Верно?
     - Босс прямо посреди пустыни, говорили же. Чем ты слушал? Ближе всего к нему оазис, но и оттуда далеко добираться. А скакать, чтобы привязаться там, бессмысленно - потеряем 2 часа, пока будем скакать туда и обратно.
     - А почему не используются порталы? Разве маги не могу их устанавливать?
     - Маги-игроки в "Артении" не могут никаких порталов ставить. Тут вся мобильность завязана на свитках. У кого они есть, тот и мобильнее.
     - Свитки телепортации за "золото" и "платину"?
     - Ага. Но они слишком дорогие, чтобы их тратить поштучно на каждого нуба. Не говоря уже про групповые и рейдовые свитки.
     - А есть же "непись" какая в Раздолье, которая может тебя телепортировать в другой город?
     - Есть конечно. Но стоимость такого телепорта знаешь?
     - Не-а.
     - 10 000 золотом в любой город, который тебе подходит по уровню. Но даже если у тебя есть деньги, в Осомак, например, ты не попадёшь, потому что туда открывается дорога только после 50-го.
     - Да ну на фиг! - фыркнул я. - Я туда пешком пойду, когда придёт пора. Нахрен надо 10 000 золотых выбрасывать ни за что, ни про что. Я на билет с острова еле накопил.
     - Ну вот видишь. Сам понимаешь насколько всё непросто. В деревеньку Инселчен у оазиса мы бы смогли попасть, так как туда открывается доступ с 30-го, но какой дурак это будет делать за 10 000?
     - Только очень-очень богатый.
     - Или тот, кто уровнем выше 200-го, - сказала она. - На тех уровнях 10 000 - это уже не деньги.
     - Слушай, а откуда ты столько знаешь? - спросил я. - Ты сама на каком акке-то сидишь?
     - На "серебре". Ты думаешь, я богатая, что ли? Ничего подобного. Я просто любознательная и знаю как выживать. Знакомствами уже обзавелась полезными, разузнала кое-что, пару одолжений известным кланам оказала. Зарабатываю по чуть-чуть. А всё что выше "чуть-чуть", вывожу в "реал". А у тебя какого ранга учётка?
     - Тоже "серебро", - с гордостью сказал я. - Только недавно получил от компании "Сэконд Лайф" подарок. Теперь, если что заработаю, сразу выведу.
     - А за что получил подарок-то?
     - Да так. Были с ними непонятки и они пошли навстречу. Неважно, в общем, - отмахнулся я, внезапно вспомнив, что сам подписал документ о неразглашении. Неизвестно, распространялся ли он на игру, ведь ничего подобного я не читал, но лучше не рисковать. - А много у тебя получалось зарабатывать?
     - Не очень, - неохотно ответила Дарья, видимо, слегка обидевшись на меня. - Комиссия слишком много съедает... Держись. Вон уже скорпионы показались.
     - Ты уже была тут?
     - Качалась как-то... с "танком".
     - Ого! Я тоже тут как-то качался с "танком". Классное место. Тут "элитки"!
     - Я знаю, - она обернулась и улыбнулась очень доброй улыбкой. - Странный ты, Сармат. Вроде парень, как парень. А странный. Много чего не знаешь, много чего недоговариваешь. Но интересный.
     От её неожиданного комплимента на душе стало теплее и я глупо заулыбался. А потом поймал себя на мысли, что действительно неплохо было бы с ней попить какао в какой-нибудь виртуальной кафешке. Осталось лишь набраться смелости и пригласить. Ну и сначала, конечно же, завалить рейдового босса...
     ...Сборного пункта мы достигли немногим более, чем через час. Наш руководитель нещадно гнал своего барса и мы вынуждены были не отставать. К счастью, весь рейд в 50 человек никого не потерял по дороге и нас остановили, когда мы уже несколько минут скакали по горячим пескам. Длинная линия лучников уровнем 100+ из абсолютно разных кланов встретила нашу колонну и пропустила дальше. Гарпун перекинулся парой фраз с одним из них и мы поняли, что их оставили в арьергарде. Мы услышали, что где-то рядом скрывались 2 засадных рейда, но, как я не высматривал, никого обнаружить не удалось.
     - Они наверное под "Искажателями реальности", - сказала Удаффка, так же как и я осматриваясь по сторонам.
     - Что-что? Под кем??? - удивлению моему не было предела.
     - Есть такой класс в игре, - ответила она, как самый настоящий всезнайка - с изрядной долей снисходительности. - Крайне специфический класс. Видела я как-то их в деле. Это маги из расы гномов, которые могут клонировать выбранных персонажей или же скрывать их от вражеских глаз, отправляя в другое измерение. Магический урон у них слабоват, но они незаменимы, когда надо визуально увеличить численность твоей армии или устроить засаду, активировав невидимость для целого рейда.
     - Капздец, - расстроенно вымолвил я. - Я думал тут только мы такие уникальные.
     - Кто мы?
     - "Чистильщики". Я думал только у нас есть "инвиз".
     Дарья засмеялась.
     - Да ты что. Невидимость есть у кинжальщиков всех рас. У гномского, у эльфийского, у тёмно-эльфийского. Ну и у нас, у людей, тоже. В этом нет ничего необычного.
     - Жаль. Я думал, только мы можем нападать из ниоткуда, или, спасаясь, уходить в никуда.
     - "Инвиз" не панацея, Сармат. Он всего лишь помогает спастись в критической ситуации. Но за него ты платишь низкой выживаемостью и необходимостью нападать со спины. Ты вообще интересовался классом, который выбрал?
     - Угу, читал о нём. Потому и выбрал.
     - Мне кажется, с тобой ещё придётся проводить ликбез...
     Достойного ответа я не смог подобрать достаточно быстро, ведь нам приказали спешиться. Лучники остались где-то позади, а наш рейд перевалил через небольшой песчаный бархан, когда Гарпун дал команду остановиться. Я спрыгнул с лошади, подал руку Дарье, как истинный джентльмен, и помог спуститься. Затем оглянулся и тихо выругался себе под нос: нас окружала пустыня. До самого горизонта стелился песок. Вдали по правую руку небо озаряли непонятные вспышки. Раздавались хлопки и иногда мелькали зигзагообразные синие молнии.
     - Это мираж? - спросил один из игроков, смотря туда же.
     - Нет. Это - сражение, - ответил ему наш руководитель. - Там находится тот самый оазис, где сейчас наши давят немцев и французов. Загнали в саму деревню и держат на расстоянии, не желая врываться и атаковать высокоуровневых стражей-НПС.
     - Откуда инфа-то? - удивлённо посмотрел на него я.
     - Сообщения приходят постоянно, малёк, - хмыкнул он. - Я в курсе всего, что происходит в округе.
     - Поделишься может?
     - Позже. Пока вам надо знать главное: все кто выше 50-го уровня заняли круговую оборону. Скорее всего, это просто предосторожность, так как никто нам не сможет оказать должного сопротивления, но Коперник считает, что расслабляться пока рано...
     - Коперник? Он тут??? - я опять принялся торопливо осматриваться по сторонам, словно опасался, что он сейчас выпрыгнет из песка. Не хватало ещё попасть на глаза Копернику. Вдруг он меня узнает.
     - Что ему тут делать? - удивился Гарпун. - Он всем руководит из штаба. Для того чтобы руководить, ему не обязательно быть здесь самому... Ладно, хватит уже вопросами сыпать. Убирайте маунтов и спускаемся вниз. Нас там ждут. Сейчас расскажу, что делать.
     Ребята убрали ездовых животных и последовали за Гарпуном. Он торопливо вёл нас туда, где собирались в один огромный кулак рейды. Никак не меньше нескольких тысяч игроков разбивались на когорты, выстраивались в грамотный строй и обнажали оружие. В большинстве своём этом были маги и лучники до 50-го уровня и наш руководитель провёл нас мимо них. Активно подгонял и кричал, что наше место на другой стороне.
     Услышав про "другую сторону", я попытался понять, что он имеет в виду, но перед глазами простиралось лишь сплошное море песка, которое изредка тревожили порывы ветра. До самого горизонта была видна лишь пустыня и ничего больше. Никаких особых изменений в ландшафте, никаких особых мест, где располагался бы мировой босс. Ничего не было. Лишь сплошной песок, частенько попадавший в рот при порывах ветра, отчего вызывавший массу дискомфорта.
     Мы оставили за спиной рейды дистанционщиков и удалились от них метров на 300, когда Гарпун нас остановил. Что-то попытался рассмотреть на земле и удовлетворённо кивнул, словно заметил, что искал. Помахал посохом соседям, которые подтягивались и занимали позиции с обеих сторон, и дождался ответа.
     - Отлично, - пробормотал он. - Все ко мне ближе подойдите. Расскажу, что вас ждёт.
     Мы собрались вокруг него и первые ряды были вынуждены опуститься на колени, что остальные могли видеть то, что он начал чертить на песке. Тупым концом посоха он отмерил большой круг и внутри него нарисовал ещё один. Затем за кругом начертил ещё больший квадрат и присел.
     - В общем так, малыши. Мне передали, что времени на всё про всё не более двух-трёх часов. Будучи вассалами американцев, немцы и компания кинули клич о помощи своему сюзерену. Те отказались высылать драконов, утверждая, что овчинка выделки не стоит, но охочих до битвы бойцов прислать пообещали. Но только после того, как закончится захват клан-холла для союзного клана из Великобритании. В общем время есть, но его не так уж много. Кто-нибудь знает, как выглядит мировой босс, которого вам придётся убивать?
     - Да, я видел на скриншотах, - ответил один парень.
     - Угу, и я, - присоединилась к нему Удаффка.
     - Видели, ага.
     - Для тех, кто не знает, - Гарпун опять принялся водить посохом по песку. - Это гигантский червь 40-го уровня с огромными показателями физической атаки и здоровья, но с низкой физической и магической защитой. Корейцы его специально таким создали, чтобы на небольших уровнях этот контент был доступен для максимального количества игроков. Ну то есть завалить его вполне реально. Главное следовать верной тактике. Тактике, которая, замечу, уже не раз опробована в действии. Вам остаётся лишь внимательно меня выслушать и выполнять команды, когда я буду их озвучивать. Понятно?
     - Конечно.
     - Прекрасно. Теперь про тактику. Босс появится приблизительно через 15 минут, а значит всем быть наготове. Когда по песку пойдёт позёмка и начнёт трястись земля, как будто началось землетрясение, знайте - Алакиль проснулся. Вот там впереди, на том месте, которое мы только прошли, образуется кратер. Метрах в 20-ти вокруг него песок станет зыбким и начнёт засасывать каждого, кто задержится на одном месте дольше, чем на 3 секунды. 4 секунды - вас начнёт засасывать. 5 секунд - выбраться вы уже не сможете... Запоминайте это! Информация очень важная. Знание этого факта позволит вам выжить, когда придётся атаковать... Сам процесс будет выглядеть так: грамотно собранный рейд танков на быстрых маунтах будет кружить вокруг босса и нон-стопом его агрить. Ни на секунду его нельзя оставлять без агра, иначе он сразу же переключиться на дамагеров. На вас, или на РДД. РДД, кстати, будут выбирать моменты, чтобы не поразить стрелами или магией союзников, и накрывать босса залпами. Ваша же задача состоит в том, чтобы высчитать момент, когда червь окажется повёрнут спиной и разрядить в него свой нехитрый арсенал умений. Разрядить и сразу рвануть обратно. Дождаться отката умений и всё повторить по новой. Задача это не такая уж и простая, ведь вам надо учитывать 3 важных фактора. Первый - я буду вас держать метрах в 30-ти от кратера, который образуется после появления босса, а значит сколько-то там времени вам понадобится, чтобы до него добежать. Это значит, что команду атаковать я дам заранее. Вы отправитесь в бой в тот момент, когда ещё не все "танки" на маунтах уйдут с вашего пути, а потому смотрите не угодите под копыта. Второе - старайтесь не попасть под магию и стрелы. РДД будут накрывать залпами, но их точность - это не совсем стабильная величина. Возможно, многие из них настолько криворукие, что угодят в вас. Случайно или специально...
     - Это, вообще-то, совсем не смешно, - заметил кто-то. - Не хватало ещё...
     - Верно, это не смешно. Потому будьте внимательны и осторожны. Особенно это касается лекарей. Смотрите по сторонам и успевайте следить за вашими подопечными. Сами понимаете, добираться обратно долго, а потому давайте постараемся никого не потерять в процессе фарма... И третье - самое важное. Запомните: не больше 3-х секунд в одном месте! Ошибётесь - и вам уже никто не поможет. Вас начнёт засасывать, а тот, кто кинется на помощь, рискует отправиться вслед за вами, так как вырваться из зыбучих песков невозможно. Вы можете затянуть процесс, выпивая зелья или подлечивая самого себя, но финал один - встреча со стелой возрождения. Потому говорю сразу: никто никому не помогает, если кого-то начнёт засасывать! Если кто-то ошибся - самого себя только может и винить. Вы предупреждены, а значит вооружены. Не тупите, следуйте этим трём правилам и будете жить.
     - Под дружественный огонь попасть куда обиднее, чем захлебнуться песком, - фыркнул один из игроков.
     - А награда нам достанется, если мы погибнем? - спросил другой и все сразу затихли, ведь вопрос был совсем не праздный. - Если окажемся в Раздолье, когда финал будет уже близок.
     Гарпун долго смотрел на того, кто его задал, а затем усмехнулся:
     - Ну а как ты думаешь?
     Массовая ругань дала мне понять, что подобного развития событий игроки совсем не ожидали, когда позволили втянуть себя в эту авантюру. В рейде нас было 50 карапузов и громко возмущался каждый второй. Я - нет, хоть сия новость и меня не особо воодушевила.
     - Чего разорались? - сурово свёл брови Гарпун. - Вы думаете, вы первые сюда пришли, что ли? До вас босса убивали много раз. И достягу брали, и очки отваги. Он убивается не так уж сложно. Просто не надо тупить, - опять ввернул он, судя по всему, своё любимое словечко.
     - Да чего мы вообще сюда припёрлись!? - возбуждённо вскрикнул парень с длинным двуручным мечом. - Я - латник и бегаю медленно. Риск утонуть у меня куда выше, чем у других. И ради чего? Ради достяги? Вы нас всех собрали ради 100 очей отваги? Это прекрасно, конечно. Но сами-то вы ничего не получите. Ты, например, Гарпун. Нахрена вообще "Империи" нужен этот босс? Ради чего ваши бьются у оазиса?
     - Фу-у, да это же ясно, как божий день, - произнёс другой игрок и закатил глазки. - Они тут надеются выбить "разрушитель".
     Я услышал, как щёлкнула моя челюсть. И очень даже громко щёлкнула. Я начал водить глазами по сторонам, опасаясь, что меня уже рассекретили. Что это меня собираются фармить, а не Алакиля. Проглотил комок и, чтобы разогнать состояние шока, которое враз охватило всех в нашем рейде, пропищал:
     - Что ещё за "разрушитель"?
     - А ты не слышал, что ли? - удивлённо спросил кто-то. - "Империи" так не удалось отыскать того везунчика, у которого он случайно оказался. Вот они и продолжают фармить всех Мировых Боссов в надежде выбить "разрушитель". Этот же "червь" относится к стихии земли, если следовать лору игры, и, возможно, он находится у него.
     - Так что, того пацана, который выкладывал скрин на форуме, так никто до сих пор и не нашёл? - вступил в разговор ещё один игрок.
     - Не знаю. Он исчез. Говорят, забил на игру.
     - Не забил он, а продал, - блеснул осведомлённостью ещё один. - Он так сам написал на форуме.
     - Кому продал? Ты знаешь? Ты видел? Коперник и Джон Доу открещиваются. Китайский клан "Поднебесная" тоже. Так что ещё неизвестно кому он продал и продал ли вообще.
     - Может хватит уже, теоретики? - скептически скривился Гарпун, пока я, стоя в сторонке, усиленно строил из себя растерянного и ничего не понимающего нуба. - Фарм мирового рейдового босса куда важнее для вас, чем для нас. И очки, и достяга на полу не валяются. Плюс ещё уровней сколько-то там поднимете. А что получим мы - то наша забота. Я никого тут не держу, - напомнил он и принялся сражаться взглядом с каждым недовольным игроком. - Но очень хочу, чтобы вы все остались и чётко выполняли инструкции. Так у вас будут высокие шансы унести отсюда тот максимум, который можете унести.
     - Так дроп мы вообще не получим? Даже шанса не будет поучаствовать в ролле?
     - Мелкий дроп будет распределён между нашими академиками, которые будут вносить основную лепту. А сам "разрушитель", - усмехнулся Гарпун. - Достанется нам без вариантов. Если выпадет, конечно.
     - Да ну, бред какой-то, - проворчал кто-то.
     - В чём бред? - спросила Удаффка. - Мы тут все по своей воле. Мы не рабы и рабы - не мы. Мы все можем что-то получить. И получить не особо напрягаясь, как рассказывал Гарпун. Всего-то делов слушать его команды. Ну а если упадём - прыгаем на маунта и мчим сюда обратно. Если повезёт - успеем вернуться до того, как его добьют. Нет так нет. Кто-то присутствовал уже на фарме мировых боссов? Нет? Кто-то уже получал достижение за кого-то из них? Тоже нет? Но в ордены-то, я надеюсь, все вступили?..
     - К чему ты клонишь? - недовольно поморщился парень.
     - Нам дают возможность поучаствовать в том, в чём большинство из нас вряд ли когда-нибудь ещё поучаствует. Давайте прекратим рыдать - это просто бесит, - поблагодарим "Империю" за то, что предоставила нам такую возможность, и чётко будем выполнять команды. А когда получим награду, нам всем хотя бы будет чем расплатиться за "пассивку", полученную в ордене. Хватит ныть, короче!
     Хоть я уже - пусть случайно - побывал на фарме одного мирового рейдового босса и даже получил "достягу", поучаствовать в фарме ещё одного, был совсем не против. Мысленно поаплодировал Удаффке за её желание поддержать чужие начинания и почувствовал, что у меня начинает просыпаться к ней симпатия. Не просто как к красивой мордашке с сиськами, а как к человеку разумному. Было очевидно, что ей не всё равно и она "горит" за успех мероприятия. И это мне понравилось. Я понял, что в этой девчонке есть своеобразная прелесть. Своя изюминка. Она не только прекрасна оболочкой, но и что-то есть в ней самой. Что-то такое, что заставляет не только любоваться, но и прислушиваться.
     - Всё верно Удаффка говорит, - я решительно протолкался в центр нашего импровизированного митинга и рубанул кулаком по ладони. - Наше участие важно, но и без нас "Империя" вполне может обойтись. А я без них обходиться не хочу. Мне и уровни нужны, и достяга, и очки отваги. Где ещё я смогу получить 100 очей сразу? Если я правильно помню, за квесты в городе можно лишь одно очко получить. А тут сразу 100. Какой дурак вообще захочет отказаться от такой возможности? Так что давайте поблагодарим Гарпуна за то, что с нами нянчится на своём 149-м уровне и насадим червяка на крючок!
     Сказать, что я удивил самого себя, - ничего не сказать. Давненько я не помню, чтобы мой голос звучал столь убедительно. Вроде бы ничего особенного не сказал, но заметил, что реакция была положительной. Многие закивали головами, поднимались на ноги и обнажали оружие. Твердили, что всё верно и надо просто завалить червя. Даже Гарпун выделил меня взглядом из толпы и благодарно кивнул. Но благодарности на самом деле заслуживал не я.
     - Ты молодец, Дарья, - уважительно произнёс я, когда подошёл ближе. - Не ожидал от тебя такого. Браво.
     - Ты о чём? - подозрительно уставилась она на меня. Уголки её губ хитро улыбались, а значит она не только понимала о чём я, но и ей это нравилось.
     - Обо всём. Признаться, ты мне казалась поверхностной, извини. Но теперь мне кажется, что я ошибался на твой счёт.
     - Как-то ты это слишком долго подмечал, - улыбнулась она. - Но спасибо за комплимент. От тебя я этого не ожидала.
     - Я от тебя тоже, - подмигнул я ей.
     - Жаль, конечно, дропа нам не видать, - грустно сказала она, доставая кинжалы. - Было бы неплохо иметь хотя бы мизерный шанс получить "разрушитель". Верно?
     - Нет тут никаких "разрушителей", - тихо прошептал я. До меня быстро дошло то, что многие здесь пока не поняли.
     - Может же быть, ну. Почему нет? С чего ты взял? - подозрительно посмотрела она на меня.
     - Просто сложил два и два, - я очень хотел прикоснуться к её нежной щеке, ведь она стояла так близко. Но сдержался. - Если бы он тут был, америкосы пригнали бы драконов и спалили всех. А потом их малыши завершили начатое нами. А раз их тут нет, значит так оно им надо. Думаю, с этого босса они уже выбили "разрушитель". Потому и не горят желанием.
     - Хм, логично, - протянула Дарья и посмотрела на меня заинтересованным взглядом. - А у тебя варит голова.
     Я рассмеялся:
     - За что кукушка хватит петуха?
     - Есть немножко, - согласилась она и тоже звонко засмеялась.
     - Эй! Хватит веселиться! - крикнул Гарпун, обрывая наш дружеский обмен любезностями. - Скоро всё начнётся. Давайте по местам.
     - А не хочешь, когда всё закончится, действительно попить какао в Раздолье? - спросил я. В этот момент слова не сами по себе выскакивали из моего рта. Я раздумывал над этим предложением ранее, но не решался озвучить, опасаясь отказа. Убеждал самого себя, что мне не очень уж и хочется и откладывал на поздний срок. Но сейчас я не сомневался и совсем не боялся отказа. В её взгляде было что-то такое, что придавало мне уверенности.
     - Очень даже не против, - сказала она и на секунду отвела взгляд. Затем посмотрела на меня, опять улыбнулась доброй улыбкой и добавила. - Ты первый, кто с этим тянул так долго. Другие пытались взять нахрапом, а это меня раздражает. Конечно попьём. Я только "за".
     Словами не описать тот поток положительной энергии, который прошёл через меня от ступней до макушки. Я словно очистился. Сколько времени прошло с тех пор, когда я последний раз вот так вот просто приглашал в сущности незнакомую девушку попить кофе? Я уже не помню когда это случилось в последний раз. Давно. Очень давно... И похрен, что она не реальный человек, а виртуальный персонаж. Похрен, что всё это происходит в игре. Пусть она нереальна. Всё равно. Она ведь так же как и я лежит в капсуле. Что-то чувствует, что-то ощущает, о чём-то думает, о чём-то мечтает. И, возможно, я действительно её заинтересовал...
     ...Наш "имперский" руководитель собрал всех вместе и выстроил строем в 5 рядов - по 10 человек в ряду. Я выбил себе местечко впереди, чтобы всё увидеть своими глазами, и принялся ждать. Гарпун координировал свои действия с соседями, которых расставили недалеко, и попросил нас им не мешать. Действовать строго в своём секторе и не перемешиваться с игроками из других рейдов, чтобы свести неизбежный хаос к минимуму. Затем ещё раз объяснил порядок действий, указал на конников, круживших левее, и сказал, что это рейд "танков", который вскоре начнёт крутить карусель. А когда земля затряслась и песок из-под ног начал утекать куда-то к центру, отскочил назад и крикнул:
     - Ну вот и всё, мальки! Понеслась!
     Но понеслись другие. Конники сорвались с места и, преодолевая песчаный вихрь и вязкий, словно кисель, песок, устремились вперёд, стараясь держаться на расстоянии от разрастающейся каждую секунду воронки. Прямо в центре, там, куда ранее указывал Гарпун, под землёй зарождалась песчаная спираль. Песок засасывало вниз, словно кто-то его поглощал, набирая силу, а землетрясение только усилилось. Когда тряска достигла апогея, а несколько конников, едва различимых из-за вихря, попадали на землю и исчезли в зыбучем песке, из воронки вырвалось нечто. Остроконечная гигантская пасть появилась из-под земли и устремилась вверх. Длинное мешковатое тело извивалось и выпрямилось, достигнув пика. Я успел рассмотреть над головой фантастически огромного червя 40-й уровень и имя "Алакиль", прежде чем он рухнул на землю, вызвав куда более сильное землетрясение. С противоположной стороны ему навстречу отправился очень плотный дождь стрел и клубков магии и червь издал противный, режущий звук. Раскрыл трёхстворчатую пасть и завизжал, когда шкала его жизни немного уменьшилась.
     - М-да, - пробурчал я себе под нос. - Кто-то из создателей явно читал Херберта. Удивительно, что корейцы о нём знают.
     Песчаный червь вновь выпрямился в воронке, а затем среагировал на круживших вокруг него "танков". Изогнулся дугой, словно змея, раскрыл пасть и попытался проглотить целый рейд. Но был настолько медлительным, что промахнулся и рухнул на песок.
     - Товсь! - заорал Гарпун и поднял руку для отмашки. - Все всё помнят!? У вас 30 метров до цели! Добежали, раскастовались и обратно! Даю отсчёт!
     Он внимательно следил за тем, как наматывают круги конники и, когда они вновь оказались слева, махнул рукой. Я рванул с места и втопил как ненормальный. Оторвался от всех благодаря сету и первым прибыл на место. Огромное длинное тело, почти со всех сторон окружённое плотной чешуёй, вырастало прямо из тягучего песка и возвышалось надо мной, как многоэтажный дом. Совершенно обалдевший, я встряхнул головой - в жизни не видел ничего подобного. Всё равно что стою под стеной девятиэтажки с огромной плотоядной пастью. Затем проследовал взглядом от самого начала до самого конца, сделал шаг в сторону на 3-ей секунде и услышал, как кто-то рядом матерным словом сопроводил использованное умение. Это подстегнуло меня к действию. Я перестал восхищаться длинной громадиной и нажал на кнопку на рукоятке. Нанёс удар и сразу и рванул обратно, успев лишь заметить на противоположной стороне дистанционщиков. Ими тоже кто-то управлял и они готовились выполнить приказ. Выставили перед собой посохи или натянули тетивы луков. Я успел это рассмотреть и дал такого стрекача, что аж пятки засверкали. Пришёл одним из первых к финишной черте в лице нашего руководителя и обернулся - ребята из рейда строго придерживались тактики. Латники немного отставали, но и они успели убраться до того момента, как вся территория утонула в ливне стрел и магии.
     - Не расслабляться! - крикнул Гарпун. - Потом будете "усталость" восстанавливать. Готовимся повторить подвиг. И чтобы опять без потерь. Поняли?..
     ...Мы повторяли этот нехитрый приём раз за разом. Десятки раз бежали, били, убегали. Спрашивали у нашего руководителя есть ли какой в этом толк, так как жизнь Алакиля уменьшалась слишком уж медленно. А тот лишь улыбался и уверял, что "милишники" - основная дамажащая сила. Без нас РДД ни за что бы не смогли его завалить. Да, какой-то урон они выдают, конечно, но до нас им далеко. Они ложат стрелы, как получится, а мы бьём в уязвимое место - в спину. Да ещё у него слабость к такому виду оружия.
     В общем всё шло очень даже неплохо, несмотря на потери. И наш рейд, и рейды соседей теряли невнимательных бойцов. Кто-то был раздавлен боссом, когда он совершенно неожиданно решил свернуться калачиком прямо на земле. Многие этого не ожидали и отправились в Раздолье... Кто-то попал под дружественный огонь, а кто-то утонул в песке. Я пробежал мимо одного из таких бедолаг и с огромным трудом заставил себя не останавливаться. Хоть он просил протянуть руку помощи, я резко её отдёрнул, зло сжал зубы, ругаясь на самого себя, и побежал дальше. Добрался до безопасного места и ещё несколько секунд топтал песок и ругался. Хоть я запомнил правила очень хорошо, мне понадобилось какое-то время, чтобы успокоиться. Чтобы убедить самого себя в том, что я бы всё равно ничем не смог ему помочь. А если бы остановился и решил попытаться, вместе с ним погрузился бы в зыбучие пески...
     Когда у мирового босса оставалось 50% жизни, в рейде нас оставалось 40 человек. Гарпун практически ежеминутно писал в рейдовый чат, чтобы павшие ребята не расстраивались, а прыгали на "маунтов" и скорее выдвигались обратно. Он утверждал, что заблудиться невозможно, так как той же дорогой сейчас двигается ручеёк из тех кому не повезло. Писал раз за разом, что даже если они бояться не успеть, то не попытавшись, они не успеют по-любому. А так у них будет хотя бы шанс.
     И, в итоге, он оказался прав. Игроки начали подтягиваться, когда вялый червяк, не доставивший нам особых хлопот, начал помаленьку загибаться. Его жизнь таяла намного быстрее, чем таял рейд "танков", без остановки круживших вокруг него в течение почти двух часов, и все понимали, что победа близка. За всё это весьма продолжительное время я не позволил себе расслабиться ни на секунду. Каждый раз, когда нам приходилось делать рывок, я считал от единицы до трёх, потом начинал по новой и ни разу не задержался на одном месте дольше этого времени. Не попал под копыта конников и ни одна стрела не просвистела над моей головой. Я чётко следовал инструкциям и с удовлетворением замечал, что Удаффка не отставала от меня ни на шаг. Она почти всегда была рядом, использовала умение так же быстро, как и я, и торопливо убегала. Я ещё раз отметил, что девчонка очень даже толковая и, возможно, мне есть чему у неё поучиться. Так же ловил себя на мысли, что если бы она угодила в зыбучие пески, ей на помощь я бы пришёл однозначно. Не пробежал бы мимо. Если бы не попытался спасти, потом бы ни за что себе этого не простил.
     - Что тебя в ней так зацепило? - спрашивал я сам себя, когда выдавалась возможность перевести дыхание. - Классная девчонка, конечно. Но с чего ты решил, что ты классный пацан? У неё таких классных пацанов вагон и маленькая тележка, наверное. А может пацанов и получше. С чего ты взял, что ты её заинтересуешь? Как бы не получилось, как в том анекдоте: он долго искал идеальную женщину, а когда нашёл, у них ничего не вышло, ведь она искала идеального мужчину. Кто сказал, что ты для неё идеален?
     Такие панические мыслишки немного подпортили мне настроение. Низкая уверенность в себе из реальной жизни перекочевала в виртуальную и мне стоило некоторого труда взять себя в руки. В своей голове я начал набрасывать план общения, если она вдруг не передумает, и составлял список вопросов, которые собирался задавать. Я помнил, что для успешного первого свидания нужно делать лишь две вещи: задавать вопросы и слушать ответы. Не делать вид, что слушаешь, а реально слушать. Хоть в этом ничего сложного, в принципе, не было, я волновался, ведь уже давненько не практиковался. Не говоря уже о практике в более интимных делах...
     ...Победный вопль Гарпуна перебил пораженческий визг Алакиля. Песчаный червь завизжал на такой высокой ноте, что все попадали на землю, закрыв уши руками. Я успел заметить сотни столбов света, прошедшие через сотни игроков и ознаменовавшие получение новых уровней, и рухнул в песок. Заметил иконку дебафа и начавшую таять жизнь. Дебаф продлился лишь жалкие 5 секунд, а потому даже запаниковать никто не успел. За это время каждый из нас, даже такой "тощий" "кинжальщик", как я, не потерял и половины от всего пула здоровья. Меня подлечили выжившие лекари, как только все пришли в себя, и дружный крик пошёл гулять над пустыней. Туша рухнула, вызвав очередное землетрясение, а с противоположной стороны к ней уже мчались маги и лучники - академики клана "Империя".
     Я убрал руки от ушей, прислушался к окружающему миру и убедился, что не оглох. Затем прочёл сразу два сообщения и осторожно поднялся на ноги.
     Внимание!
     Получено достижение - героическое убийство Алакиля!
     Награда: +1 свободный балл для распределения характеристик.
     Внимание!
     Задание: "Доказать своё бесстрашие" выполнено.
     Получено 100 очков отваги.
     - Во, нормалец! Сразу достяжка и очки отваги, - пробормотал я, отряхивая с пуза песок. - Ого! И 33-й прилетел! Вообще класс!
     - Молодцы, карапузы! - улыбаясь прокричал Гарпун. - Поздравляю всех. Теперь можете бежать фотографироваться, пока он не исчез. У вас 10 минут.
     Этому совету поспешили последовать абсолютно все. Червь уже был облеплен игроками, словно муравьями, собирающимися затащить к себе в логово сочную гусеницу, а потому возникла толкотня. Лут кто-то уже подобрал, но он волновал лишь управленцев из клана "Империя". Остальные же просто веселились, просили друг друга сфотографировать и сразу отправить фотографию на почту. Толпились возле огромной пасти, безжизненно распластавшейся на песке, и заглядывали в рот, пытаясь понять величину острых зубов. Какой-то умник из тех кто увлекается лором игры, принялся рассказывать историю зарождения этого рейдового босса и тут же был беззлобно осмеян.
     Повеселившись вместе со всеми и несколько раз сфотографировавшись с Удаффкой, которая очень настойчиво настаивала на этом, я оставил её в компании других желающих прикоснуться к прекрасному и подошёл к Гарпуну. Он тоже веселился, но не в компании малышей, а в компании своих сокланов.
     - "Разрушителя" же здесь нет, верно? - блеснул я эрудицией, бесцеремонно вклинившись в разговор.
     - Конечно нет, - весело подмигнул мне он. - Откуда ему тут взяться?
     - А я думал... - растерянно развёл руки я.
     - Ты не заморачивайся, Сармат, - улыбнулся он. - У "Империи" свои цели. Одна из них - помочь малышам с прогрессом. Поднатаскать в совместной работе, дать возможность получить несколько уровней и много очей отваги. Притереться друг в другу и посмотреть, как всё происходит. Возможно, когда-нибудь кто-нибудь из тех, кто сегодня был здесь впервые, поведёт сюда рейды. И он точно будет знать, что надо делать. А наша помощь больше не понадобиться. Сейчас сотня нас обучила тысячу вас. И эта тысяча, возможно, когда-нибудь обучит миллион. Смекаешь?
     - В общем-то да. Кадры готовите? Даёте возможность получить необходимый опыт? Но тут же масса рандомов была...
     - Они перестанут ими быть, когда начнут разбираться в игре. Найдут группы, найдут кланы. Найдут своё место в этом мире. Но навсегда запомнят, откуда пришла первая помощь.
     - Прикольно, - уважительно произнёс я и с огромным трудом удержал себя от вопроса о вступлении в академию клана "Империя". Хоть я скрыл свой ник и удалился с форума, абсолютное инкогнито мне не гарантировано. И было бы очень глупо по собственной воле засунуть голову в петлю. Я совсем не против оказаться в топовом клане, пусть даже в академии, но рисковать настолько, пока был не готов. - Спасибо за всё. У вас очень хорошо выходило. Минимум слов - максимум полезной информации.
     - Не за что, малец, - вступил в разговор светлый эльф-лучник 123-го уровня. - Рады помочь... У тебя лицо такое знакомое, - добавил он затем. - Я тебя не мог видеть раньше?
     - Вряд ли, - пожал я плечами, усиленно стараясь сохранять равнодушие. - Я только недавно приплыл с острова. Спасибо ещё раз, - и повернулся к ним спиной на негнущихся ногах. Сдерживал прыткие ноги, чтобы сами не понесли прочь и вернулся к толпе веселящихся игроков.
     Дарья там была нарасхват и я почувствовал лёгкий укол ревности. Было не очень приятно наблюдать, как вокруг неё вихрем кружится такое количество тестостерона. Я стоял внизу и смотрел как она фотографируется с другими на туше червяка, недовольно морщился и одёргивал сам себя. А она даже не беспокоилась. Веселилась, смеялась над шутками и была в центре внимания. Даже другие принцессы, коих тут хватало, не пользовались такой популярностью.
     - Ох и хлебнёшь ты с ней горя, - сказал я сам себе, внимательно наблюдая за прекрасной улыбчивой мордашкой и стройным телом, с которым всех хотели пообниматься. - Она не твой уровень. Не связывайся. Тебе нечего ей предложить.
     Я послушал сам себя и отвёл взгляд. Хоть нравилась она мне очень сильно, я сам себе постоянно напоминал, что ей не ровня. Горько признавал это и пытался прислушаться к внутреннему голосу. Он призывал бежать от неё и приводил массу аргументов. Все они казались мне логичными, но отказаться смотреть на милое личико, я не мог. Я видел, что девушка ко мне тоже неравнодушна и у меня есть все шансы не только обнять нежное тело. Есть шансы и на большее. Главное, как говаривал Гарпун, не тупить.

Глава 5

     Когда гигантская туша испарилась, нам дали команду выдвигаться обратно. Сообщили, что враги давно сдулись и даже не думают о том, чтобы помешать. "Имперцы" получили от нас очередную порцию благодарностей и одной большой колонной мы отправились обратно.
     - Запрыгивай, Сармат! - улыбающаяся Дарья без проблем отыскала меня в этой толпе и махнула рукой. - Возвращаемся?
     - Поехали, красавица, - подтвердил я и запрыгнул на лошадь. - По кофею?
     - Я думала, по какао, - засмеялась она. - Но и перекусить было бы неплохо. Я знаю одно хорошее местечко в Раздолье. Приглашаю.
     - Поздно. Я уже тебя пригласил. Ты пригласишь в следующий раз.
     - Хорошо, - весело ответила она. - Погнали, странный Сармат!
     По дороге я постоянно просил самого себя не тупить, сыпал на Дарью комплиментами и делился впечатлениями о её персональном игровом "скилле". Рассказывал, что следил за ней в процессе и утверждал, что она действовала весьма грамотно. Льстил её самолюбию, обещая никогда не ходить с ней на арену, чем вызывал искренний смех. В общем, вёл себя достойно, хотя продолжал бороться с раздвоением личности и затыкал рот второму мне, когда тот утверждал, что не болтать надо с ней, а бежать от неё.
     В город мы добрались быстрее всех. Дарья нещадно гнала Ласточку, после того как я сказал, что у меня осталось немногим больше двух часов онлайна. Она удивилась немного, когда узнала, что я обитаю в общественных капсулах, и дала лошадке шенкеля.
     В таверне "Мясной пир", куда мы пришли, яблоку негде было упасть. Я состроил кисленькую мину, когда понял, что столика тут днём с огнём не найти, но Дарья, видимо, знала намного больше меня. Не обращая внимание на восхищённое присвистывание, она прошла к барной стойке и зашепталась с барменом. Я проследовал за ней, но так и не смог разобрать, о чём они говорили. Затем тот удовлетворённо кивнул головой, сопроводил нас за отдельный столик в уголке и убрал табличку "зарезервировано".
     - Не понял? - пробормотал я, когда сел напротив неё. - Это что? Это как?
     - "Харизмой", конечно же, - улыбнулась она и взяла в руки меню. - Не простой харизмой, а "харизмой". Разницу чувствуешь?
     - Немножко. Мужской харизмой я бы точно не выбил из него столик, а вот характеристикой, возможно?
     - Угу. Я на неё и намекаю. "Харизму" надо держать кратной уровню, как минимум. А если она в два раза выше, НПС с тобой будут разговаривать куда вежливее. А если в 3 - что практически нереально, потому что глупо, - будут кланяться в ноженьки и раздариваться суперскими квестами.
     - А у тебя сколько сейчас "харизмы"? - я кисленько скривился, вспомнив, что у меня всего 25.
     - 72, конечно же, - огорошила она меня. - Я сразу, как приросла двумя уровнями после червя, раскидала баллы характеристик.
     - Ничего не понимаю, - буркнул я. - На черта столько "харизмы"?
     - Я же объяснила уже.
     - А как же профильные характеристики? Чем ты пожертвовала ради неё?
     - В смысле пожертвовала? У меня полный порядок с характеристиками.
     - Не свисти. Сколько, вот, у тебя "ловкости", "силы" и "выносливости"?
     - 70 "ловкости", 40 "выносливости", 40 "силы", - пожала худенькими плечами Дарья. - Это вполне нормально на наших уровнях. Я б ещё в "ловкость" докинула, да нельзя - "харизма" очень важна.
     - Понятно, - я сверил её показатели со своими и почувствовал себя полным нубом.
     - А у тебя сколько?
     - 54, 45, 65...
     - О, боже мой! Зачем столько "силы"??? Ну ты даёшь!
     - Рудокопом был, - пожал я плечами. - На острове гнул спину и добывал деньги на билет. Пришлось потратиться на "силу".
     - Печально. Я слышала про такое. Но сама этот контент прошла, даже не заметив. 20-й взяла и сразу уплыла... Жаль, правда, не на том корабле, который потопили, - добавила она.
     - Жаль?
     - Угу. Такое приключение пропустила... Ты слышал что-нибудь об этом?
     - Да, читал как-то, - не проявил энтузиазма я, ведь эту тему предпочёл бы не затрагивать. - На форуме все будто с ума посходили, когда это произошло.
     - Ну так было с чего сходить. Ты слышал, наверное, что какому-то парню достался "разрушитель"? Совершенно случайно, прикинь!
     - Угу, слышал, - неохотно подтвердил я и поёрзал на стуле. - Может, перейдём на более интересные темы?
     - На какие? - спросила она и передала меню официанту. Я тоже сделал заказ на стейк, удержался от возмущённого вопля, когда увидел в его стоимости половину "обычной" латной кирасы, и добавил к заказу бокал вина.
     - Расскажи мне, как такая красавица здесь очутилась? В игре я имею в виду. Почему выбрала для отыгрыша такой странный класс? Почему не нравятся саппорты? Зачем тебе, как ты рассказываешь, демонстрировать своё превосходство на арене? Мне, если честно, с трудом верится, что такая хрупкая девушка побеждает закованных в латы мужиков.
     - Не вопрос. Расскажу, - улыбнулась Дарья и протянула мне руку. - Но с тебя тогда рассказ, как ты очутился здесь, почему выбрал такой класс и почему не нравятся саппорты. Ну и расскажи потом, как ты выживал на острове. Очень интересно узнать, как добывают золото те, кто ограничен по времени. По рукам?
     - Ладно-ладно, - усмехнулся я, ведь от меня не укрылось её намеренное повторение моих вопросов. Я уверен, она сделала это умышленно. Видимо, не считает выбор такого персонажа слишком странным для женщины. - Погнали?
     Дарья фыркнула, а затем засмеялась, ведь я тоже намеренно вставил словечко, которое она столь часто употребляла. Затем рассказала про себя много интересного. Не колеблясь назвала свой реальный возраст и город, в котором проживает. Оказалось, что ей 23 и она из Волгограда. Давно интересовалась "Артенией", ведь обладает некоторым опытом в создании ММОРПГ-проектов. Ей даже пришлось некоторое время поработать игровым администратором и модератором форума, когда вместе с друзьями из института они организовали свой проект. Он не прожил и года и они разбежались по своим углам. Некоторые погрузились в "Артению" и звали её присоединиться. Но потом у неё возникли проблемы в "реале" и встреча с новым виртуальным миром была отложена. Но теперь всё более-менее стабилизировалось и она готова покорять новые вершины. Покорять новые вершины на любимом классе. Это она мне сказала даже несколько раз - на любимом классе. Классе "кинжальщик".
     - Невероятно, - пробурчал я, распиливая сочный стейк на кусочки. - Девочка - кинжальщик! Была бы ты баффером - я был бы меньше шокирован. Да даже был бы меньше шокирован, если бы ты была орчихой с двуручным мечом.
     - Фи-и-и, - ненатурально скривилась она. - Я как-то видела процесс наложения человеческого лица на персонаж орка. Видео смотрела. Смеялась так сильно, что долго не могла успокоиться. А как представила собственную зелёную клыкастую мордашку, у меня чуть не случилась истерика.
     - Да ладно тебе, - поспешил я ввернуть комплимент. - Из такой симпампульки даже орчиха получится сим-пам-пулечная, - последнее слово я еле выговорил правильно, одновременно пережёвывая кусок мяса.
     Дарья засмеялась.
     - Ну всё. Бегу удалять персонаж и создавать орка. Никуда не уходи. Сейчас вернусь и продолжим беседу. Только я буду орчихой!
     - Нет-нет-нет-нет-нет, - принялся я размахивать руками. - Не стоит столь радикально менять имидж. Пожалуй, тебе стоит сохраниться в этой ипостаси. Не надо искать от добра добра.
     - То-то же, - усмехнулась она. - Теперь твоя очередь рассказывать о себе. И вспомни, где я могла тебя видеть. Ты не актёр, случаем, какой?
     Я был совсем не актёр и со всей предосторожностью начал рассказ. Назвал свой реальный возраст, но не реальный город проживания. Назвал настоящее имя, но ненастоящую фамилию. Рассказал, как долго мучился на рудниках, ради того, чтобы заработать на билет, и похвастался тем, как выбил кинжал. Подтвердил, что именно эта неожиданность заставила меня пойти по пути "кинжальщика".
     - Вот догоню тебя по уровню и попробуем сразиться на арене, - сказал я, когда мы закончили с основными блюдами, восстановили до максимума "сытость" и просто неторопливо потягивали вино. - Только говорю тебе сразу: на арене я беспощаден! Никакой слабости к женскому полу! Не посмотрю, что ты красотка и воткну острый кинжал меж тоненьких рёбер.
     - Ну-у чего ещё можно ожидать от убийцы игроков, - с наигранной грустью произнесла она.
     - То было один раз и по делу, - назидательно поднял палец я.
     - Ты просто сама опасность, - улыбнулась Дарья. - Но подкачаться нам, конечно, надо бы. Хотя бы до 50-го добраться. Это знаковый уровень. Там невидимости обучат, второй квест в ордене можно получить и придётся переезжать в Осомак. В общем, жизнь станет куда интереснее.
     - Согласен, - кивнул я, делая отметки в голове и про орден, и про Осомак, и про невидимость. - Но я пока даже не представляю, как сражаться с тем, кого ты не видишь. Ладно, когда тебя не видят - это супер, ведь это не твои проблемы. А вот когда ты...
     - Я уже думала над этим. На 65-м можно будет выучить "дымовую завесу" и, возможно, она спасёт.
     - "Дымовая завеса"? - сделал я ещё одну зарубку.
     - Пассивка. Пассивка, позволяющая использовать определённые алхимические зелья. Если против тебя сражается кто-то, у кого есть "инвиз", можно окружить себя дымом, разбрасывая зелья, и увидеть контур того, кто попытается напасть. Можно успеть среагировать. Не факт, конечно, но всё же лучше, чем ничего.
     - Блин, да откуда ты это знаешь!? - опять удивился я. - Почему о такой тактике я нигде не читал?
     - Есть же на форуме подробное описание класса "Чистильщик", - пожала она плечами. - Я там и прочитала. А про "дымовую завесу" просто предполагаю. Мне почему-то кажется, что так можно. Я бы, например, так и поступила. Придёт уровень - проверю в деле.
     - Слушай, а у тебя реально есть голова на плечах, - со всем уважением произнёс я. В тот момент я реально так считал. - Придётся ещё раз перед тобой покаяться, что считал тебя... пустышкой. Серьёзно, не улыбайся. Мне даже как-то не по себе от этого. Девочка - а даёт мне фору во всём. Странно как-то. У меня стойкое ощущение, что ты куда более опытный игрок, чем пытаешься казаться. Не хочешь моё самомнение окончательно опустить ниже плинтуса? Признавайся!
     - Вот уж не ожидала, что из тебя комплименты посыпятся как из рога изобилия, - ушла от ответа Удаффка и улыбнулась уголками губ. - Это очень приятно, когда в тебе пытаются рассмотреть нечто большее, чем просто оболочку. И вдвойне приятно, когда всё же видят это большее...
     - Тогда за знакомство, Дарья!? - я поднял бокал и протянул руку. Чувствовал себя я очень даже неплохо. Всё шло как по маслу и пока мне не в чем было себя упрекнуть. Я не тупил, как боялся ранее, задавал обычные вопросы и давал обычные ответы. Привыкал к ней, а она привыкала ко мне. Хоть лёд между нами давно был растоплен, я всё ещё волновался, общаясь с ней. Сказывалось долгое отсутствие практики и нехватка общения. Но, судя по всему, моя компания её вполне устраивала.
     - За знакомство, Алексей! - она лёгонько прикоснулась своим бокалом к моему и раздался чистый хрустальный звон. Затем отпила глоток и посмотрела таким пристальным взглядом, что мне стало неуютно. Он продолжался намного дольше, чем положено при первом знакомстве и я не выдержал и отвёл глаза. Чую, дальше разговор пойдёт на куда более интимные темы.
     Но нас прервали. У соседнего столика кто-то умыкнул деревянный стул и приставил к нашему столу. Затем на сидушку опустилась задница в кольчужных штанах, принадлежавшая рыцарю 104-го уровня, а рот, так же ему принадлежавший, растянулся в улыбке.
     - Здравствуйте вам! - рыцарь с ником "Nikita Kojemyaka" поправил меч на поясе, снял шлем, бросил на меня короткий равнодушный взгляд и уставился на Дарью.
     - Мы вообще-то компании не ищем, - выстрелил я, чувствуя как моментально загорелся огонь.
     Что бы я делал, если бы в реальной жизни находясь в кафе к нам с девушкой подсел самоуверенный нахал и начал здороваться? Дал бы ему тарелкой по башке? Предложил выпить? Или просто бы убежал? Ещё недавно я бы поставил на третий вариант, так как вообще не мог представить себя с девушкой в кафе. Но здесь, в игре, я иногда сам себя не узнавал. Я понимал, что к такой красотке как Дарья, будут липнуть абсолютно все. Ну, все, кого интересует женская красота. Отчасти потому и не хотел с ней связываться. Но сейчас убегать я вообще не собирался. Предлагать выпить - тем более. Здесь я был куда смелее. Здесь я не боялся практически ничего и не собирался уступать без боя.
     Бесцеремонный рыцарь посмотрел на меня как на раздражающего таракана, которого очень хотел прихлопнуть ладонью, и повернулся в девушке:
     - Привет. Я Никита. Как делишки?
     - Никита, вы плохо воспитаны, - прекрасное лицо Дарьи превратилось в каменную маску. - Мы с другом разговаривали. Вас не учили, что прерывать разговор незнакомых людей некрасиво?
     Но тому всё было нипочём. Он улыбнулся, облегчённо выдохнул и картинно утёр пот со лба:
     - Друг, значит? Ну слава Богу. А то я уж невесть что подумал... Но ты меня успокоила, красотка. Раз друг, то может и подвинуться. У нас тут, может быть, чувства начнут зарождаться и будет не до друзей. Слышь, друг? Может, пойдёшь погуляешь?
     Внутренний голос радостно кричал: "Отличная идея! Беги от неё! Беги!". Но я не стал его слушать. Я понимал, что подобные проблемы коснутся любого, кто окажется рядом с ней и будет недостаточно силён, чтобы постоять за себя. Особенно в игровом мире, где "крутость" определяется количеством уровней и дороговизной экипировки. Но так же я прекрасно понимал, чем этот мир отличается от реального. Здесь нет страха. Здесь нет чувства самосохранения. Когда ты представляешь, что с тобой произойдёт, если латная перчатка врежется нос, ты не боишься последствий. В самом неудачном варианте, ты появишься у стелы возрождения. В отличие от реального мира, тебе не сломают тот самый нос, не выбьют зубы, не проломят череп. Ты тут бессмертен и бесстрашен. Здесь нет тех последствий, осознание которых, может превратить тебя в трусливую блеющую овцу. А потому я смело вставил кляп в пасть внутреннего голоса и произнёс:
     - Я не друг тебе, банка консервная. Мы с дамой предаёмся неге. Вкушаем пищу вкусную и замечательно общаемся. И ты портишь нам вид своей тушей. Надень ведро обратно на голову и проваливай.
     Дарья удивлённо посмотрела на меня и встряхнула головой, словно не могла поверить в то, что только услышала. Тоже самое сделал и рыцарь. Правда, он смотрел не только удивлённо, но и зло.
     - Я, может быть, ослышался? - он прищурился и картинно поковырялся в ухе. - Кто-то что-то сейчас вякнул?
     - Никита, я прошу вас удалиться, - Дарья встала из-за стола и пальцем указала в сторону притихших зрителей, которые наблюдали за нами недалече. Они выглядывали через головы других и пытались рассмотреть, что происходит. - Не портите ни себе, ни нам настроение.
     - Да ты что, красавица? Я тут почти влюбился с первого взгляда, а ты мне предлагаешь уйти? А как же чувства? Не разбивай моё сердце вот так вот сразу. Дай хотя бы побороться за твою благосклонность. Таракана, например, в твою честь раздавить. Как раз вот один сидит напротив...
     - Прекрати, нахал! - не выдержала Дарья и топнула ножкой. - Уходи!
     - Один - ни за что не уйду! - усмехнулся рыцарь. - Только с кем-то из вас. Или с тобой... Или с ним за ворота города. И пока я не уверен, с кем из вас мне будет веселее развлекаться.
     - Вынужден тебя расстроить, я - не гомосексуалист, - очень быстро придумал я достойный ответ и медленно опустил руки на рукояти кинжалов. Хоть против латника такого уровня у меня шансов нет от слова "совсем", отступать и сдаваться, я ни за что не собирался. - Девушка всё равно тебе откажет и со мной тоже ничего не получится. Я, правда, мог бы тебя отодрать кинжалом, если тебе уже очень сильно нужно, да боюсь клинки затуплю, когда буду прорываться через металлические трусы. Так что тебе лучше поискать удовольствий где-нибудь в другом месте. Уверен, среди орков или демонов есть те, кто сможет через зад найти дорогу к твоему сердцу.
     По рядам случайных зрителей пробежал смешок. А некоторые даже захохотали во всё горло. Где-то раздался звук упавшей на пол деревянной кружки, а затем смех.
     Дарья подозрительно хрюкнула и прикрыла рот рукой, чтобы скрыть улыбку. А вот рыцарю было совсем не до смеха. Его снисходительно-надменная гримаса улетучилась. Брови изогнулись к грозную дугу, а рот зло скривился.
     - Ты много говоришь... друг, - сквозь зубы прошипел он. - Сначала я думал просто выгнать тебя взашей. Но теперь у меня на тебя другие планы. Идём? Пойдём выйдем за ворота? Замутим дуэльку и покажешь какой ты смелый.
     - Ф-ф-ф, - пришла на помощь Дарья и фыркнула. - 104-й латник угрожает 33-му кинжальщику. Позорище. Тебе нравится приставать к новичкам?
     - Крошка, тут дело не в "новичковстве", - рыцарь Никита Кожемяка встал со стула и повернулся к зрителям. - Вы же видели, что я пытался быть добрым?..
     - Слушай, ты. Вали уже. Чего пристал к малому? - произнёс маг 110-го уровня, сидевший за барной стойкой и попивавший непонятный белый коктейль. - Тебя не трогали. Зачем влез?
     - Я просто хотел с девушкой познакомиться, а меня обругали, - плаксиво произнёс он. - Я ведь хороший.
     - Не позорься, "танк", - сказал ещё кто-то. - Не провоцируй тех, кто не может тебе ответить достойно.
     - Эй, ало! На меня наехали! - недовольно сказал он, заметив, что поддержки зрителей не дождётся. - Назвали пи...ром и я должен это терпеть? От нубаса? Эй, слышь ты!? - он опять повернулся ко мне. - Пошли выйдем, если смелый такой? За базар надо отвечать.
     - Пошли, - кивнул я головой, чем заставил всех в этой таверне замереть от неожиданности. Особенно этого рыцаря. Он удивлённо застыл на месте и в этот момент лава внутри меня, наконец, выплеснулась наружу.
     Я резко вскочил, схватил деревянный стул и с размаху опустил ему на голову. Никита успел немного пригнуться, отчего удар пришёлся в ухо и плечо. Стул развалился на две равные части и, под яростный вопль бармена, увидевшего как разрушают его собственность, я выхватил кинжалы. Выхватил быстрее, чем рыцарь выхватил меч. Попытался нанести удар в горло, а потом зайти в спину, чтобы использовать умение, но не удалось. Он приподнял руку и мой кинжал лишь скользнул по броне. Затем сам в тесноте замахнулся мечом и обрушил его прямо на стол. Стол повторил судьбу стула и бармен заорал ещё сильнее. Зрители в таверне засуетились и самые смелые навалились на рыцаря. Зажали руку с мечом, а сам он, без последствий пережив мой подлый удар кинжалом, схватил левой рукой за грудки и просто отшвырнул. Пока я летел целых две секунды в другой конец таверны, успел подумать лишь о той гигантской разнице в уровнях, которая делает наше ПвП таким неравным. А затем рухнул прямо в толпу зрителей. Потерял пятую часть здоровья после падения и удостоился смачной ругани за пролитое пойло.
     Никиту Кожемяку уже повязали по рукам и ногам сами игроки, а злющий маг 110-го уровня наскакивал на него и призывал выйти за ворота города уже с ним. Стучал посохом по деревянному полу и грозился в будущем испепелять при каждой удобной возможности. Слегка шокированная Дарья примчалась ко мне, расталкивая по дороге зрителей, и помогла подняться.
     - Да ты ненормальный! - недовольно воскликнула она. - Зачем это надо было делать? Он бы и так отвязался.
     - Кто? Тот тупой трактор? - весело спросил я. - Не смеши.
     Но ей действительно было не до смеха. Я был собой доволен, но она мною, судя по реакции, нет. Она ещё раз отсчитала сидевшего в уголке рыцаря и тот вынужден был извиниться и признать, что перегнул палку. Затем вернулась ко мне и грозно свела брови. Но так ничего и не сказала, после того, как не нашла на моём лице ни капли раскаяния. Топнула ножкой и покинула таверну.
     Я недовольно поморщился и понял, что всё же надо идти за ней следом. Никакой вины за собой не чувствовал и ни за что извиняться не собирался. Но меня так сразу и не отпустили. Официант вцепился в руку, как клещ. Потребовал оплатить заказ и покрыть расходы на ремонт. Сие заявление бросило меня в жар и я принялся лихорадочно ковыряться в кошельке. Высыпал ему в ладони всю свою наличку и оказалось, что этого достаточно. Впритык, но достаточно. Официант вернул мне три золотые монетки обратно и влепил оповещение, что теперь в этом заведении мне не рады. И чтобы иметь возможность вновь его посетить, надо очень хорошо вложиться в "харизму".
     - Я всё равно собирался это сделать, - пробурчал я себе под нос. Затем кинул прощальный взгляд на скрученного в углу рыцаря, помахал ему ручкой, вызвав бурный всплеск эмоций, и вышел за порог.
     Дарья далеко не ушла. Она ждала меня сразу за порогом, скрестив руки на груди. Лицо её выражало крайнюю степень недовольства, но мне это показалось наигранным. Я не понимал, чего ей быть недовольной. Как по мне, всё сложилось довольно-таки неплохо. Уроду я дал отпор и не позволил запятнать честь дамы.
     - Ты чего, Дарья? - когда злилась она была так же прекрасна, как когда улыбалась.
     - Не люблю петушиные бои, - сказала она. - Почему обязательно всё должно быть именно так?
     - Ты мне скажи. Это же твоей компании все ищут. Не моей.
     - Но ведь можно же было его осадить по-другому?
     - Перебрасываться словами? Унижать друг друга на потеху зрителям? Какой в этом смысл? Я не клоун и не собираюсь им быть. И не позволю другому пытаться меня им сделать.
     - Я бы разобралась. Мне не впервой...
     - Уверен, что даже не в десятый раз, - усмехнулся я и примирительно развёл руки, когда она нахмурилась ещё сильнее. - Не кипятись. Я тебе верю, конечно, но не забывай, что петушиные бои потому и петушиные, что проходят между петухами, а не между петухом и курицей, - стараясь сдерживать раздражение, произнёс я. Меня раздражало, что мой поступок не оценили, а вместо этого отчитывают. Мне показалось это чертовски несправедливым. - Тебе не на что обижаться. Сегодня был отличный день и, надеюсь, нам двоим он доставил немало положительных эмоций. Я очень рад, что с тобой познакомился, но твоё поведение сейчас мне не нравится. Говорю тебе честно. Потому прекрати дуться и улыбнись.
     Не знаю, подействовала ли моя короткая речь или она действительно дулась для проформы, но на её милом личике появилась улыбка. Она всё так же скрещивала руки на груди, но в глазах было куда больше тепла, чем несколько секунд назад.
     - Прости. Я тебя не отчитываю. Просто со мной такое происходит постоянно...
     - Хочешь, я тебе поведаю почему?
     - Не надо. Я и так знаю, - вновь улыбнулась она и сделал шаг ко мне навстречу.
     Я напрягся, как оголённый нерв, но всё же не отступил ни на шаг.
     - Мне на самом деле было очень интересно, как ты себя поведёшь, - она, видимо, заметила моё напряжение и, все ещё улыбаясь, закусила губу. - Не обижайся.
     - Я выдержал экзамен?
     Дарья засмеялась и провела кончиком языка по губам, отчего физиологические процессы едва не... поставили меня в неловкое положение. Внутренний голос просто ржал, а я отчаянно пытался сохранять контроль над виртуальным телом.
     - Выдержал, - кивнула она головой. - Завтра продолжим знакомство? Что планируешь делать, когда вернёшься в игру?
     - 35-й бы мне надо. Потом получить "пассивку" в Гильдии Воинов и квест ордена выполнить, - облегчённо выдохнул я, когда разговор перешёл на отвлечённую тему.
     - Понятно. С этим я могу тебе помочь. Ну в смысле с уровнем. Вместе погриндим завтра? А потом я вынуждена буду тебя отпустить, так как задания ордена надо делать в одиночку.
     - Я буду только "за", красавица, - отвесил я очередной комплимент. - Ты, я так понял, всезнайка ещё та. Много чего повидала, много чего знаешь. Я буду рад любой помощи... Особенно помощи от такой красивой женщины.
     Мне очень хотелось говорить ей приятности. Наверное потому, что я видел в её глазах обратную связь. Они неподдельно светились и откровенно указывали на то, что девушка заинтересована. Я всё ещё не до конца мог поверить в то, что такая красотка заинтересовалась мной, но ни в коем случае не собирался противиться её воле. Раз она не против, кто я такой, чтобы сопротивляться? В реальной жизни мне с такой красоткой замутить никогда не светит. Так, может быть, хоть в нереальной повезёт.
     Дарья несколько секунд стояла на месте и наблюдала за мной. Возможно, чего-то ожидала, но я её не понял. Был слишком озабочен самим собой и на язык тела не обращал внимание.
     - Я очень рада нашему знакомству, Сармат, - наконец произнесла она. - Надеюсь, оно продолжится.
     - Взаимно... Смертельная УдаФФка, - улыбнулся я. Затем снял перчатку и протянул ей руку. Опять испытал прилив волнения, когда она ответила на рукопожатие. Я увидел, что все её пальцы украшены золотыми кольцами с драгоценными камнями и опять почувствовал лёгкий укол то ли зависти, то ли неприязни. Догадался, что, скорее всего, подарили ей не только лошадку. А возможно, не только лошадку и кольца... Осознание этого факта мне опять не понравилось, ведь я понял, что за её внимание ещё придётся побороться. - Я напишу тебе завтра.
     - Только добавь меня в исключения, - напомнила она. - Не понимаю, зачем вообще было всех блокировать. У тебя много поклонниц?
     - Ровно столько, что если всех твоих поклонников умножить на ноль, получится именно такая цифра, - удачно выразился я, что опять вызвало у неё смех. - Добавлю. И завтра напишу.
     - Ловлю на слове. Завтра со скольки будешь?
     - Думаю, в девять уже как штык.
     - Отлично. Я тоже к этому времени подтянусь. Спишемся, и я отведу тебя на "элиток". Покачаешься, не хуже, чем с "танком".
     - Надеюсь на это.
     Я укрылся в личном инстансе, но выходить из игры не спешил. У меня оставалось ещё несколько минут. Я вызвал меню персонажа и все свободные баллы вбухал в "харизму". Судя по рассказам Дарьи, эта характеристика куда важнее, чем я думал. Даже для заданий ордена нужна.
     Текущий уровень персонажа: 33
     Сила - 65
     Ловкость - 54
     Выносливость - 45
     Интеллект - 2
     Духовность - 16
     Сопротивление - 30
     Харизма - 51
     Единиц жизни: 540/540 Единиц маны: 85/85
     Доступных для распределения баллов: 0
     - Сойдёт, - прокомментировал я полученный результат. - Посмотрим, поможет ли "харизма", когда придёт пора отправиться в Рыбачье. Возможно, "неписи" будут куда откровеннее.
     Я завалился на пол, взял в руки валявшийся без дела "разрушитель" и мечтательно уставился в потолок. Дарья... Какая классная девчонка. Не только фантастически красива, но и внутри не пустышка. Совсем не такая, как на форумах, где я просиживал зад в самый острый период депрессии, называли всех очень красивых женщин. На них вешали ярлык из двух согласных букв, подразумевая, что их интересуют лишь три вещи - деньги, шмотки, секс. И я с удовольствием присоединялся к общему мнению. Но эта казалась мне совсем не такой. Не знаю даже почему. Я её практически не знал, но видел ответную реакцию. Я тоже заинтересовал девушку и она открыто это демонстрировала. Это добавляло мне уверенности. Я не мямлил, не вёл себя как слизняк, не терялся и спокойно поддерживал беседу. Вёл себя как обычный нормальный мужчина. И это было классно. Было очень приятно чувствовать себя живым и видеть в глазах такой прекрасной дамы неподдельный интерес. Рот сам по себе растянулся в счастливой улыбке и я, отложив "разрушитель" на пол, вышел из игры.

Глава 6

     Стекло капсулы ушло в сторону, я широко зевнул и свесил ноги на пол. Дежавю ударило кувалдой по башке, когда перед глазами очутились чёрные лакированные туфли. Мой персональный охранник стоял истуканом в двух шагах и, откашлявшись, произнёс:
     - Алексей, вас ждут в кабинете Ильи Александровича.
     - Зачем? - поинтересовался я.
     - Не знаю. Мне не сказали, - пожал он плечами и, вместо того, чтобы пойти чего-нибудь пожрать, я вынужден был следовать за ним. За прошедшее время служба безопасности компании "Сэконд Лайф" не беспокоила меня и я не понимал, для чего им понадобился. Вроде бы, все проблемы мы порешали...
     В кабинете, куда меня привёл провожатый, кроме самого седовласого начальника охраны, находились ещё пятеро. Молодой спортивный парень приблизительно моего возраста сидел на дорогом кожаном кресле и нервно крутил головой по сторонам. Двое дежурили возле него, а ещё двое вальяжно развалились на диване у окна. Илья Александрович, прямо как когда-то мне, подал им чашки с горячим чаем на блюдечках, и как раз за этим занятием я их застал.
     - Вы Алексей? - спросил один из этих двоих, забрал блюдце и сразу отставил на столик. Затем встал и подошёл ко мне. Лет этому лысоватому мужику было не меньше 50-ти и говорил он с небольшим акцентом человека, много лет прожившего за границей. В дорогом чёрном костюме он выглядел весьма официально, а запонки на рукавах рубашки добавляли шику. - Меня зовут Андрей Иванович Калинин, - представился он. - Я юрисконсульт из Киевского офиса компании "Сэконд Лайф".
     - День добрый, - поздоровался я. - Чем могу быть полезен?
     - Здравствуйте, - второй тоже поспешил поздороваться. Он был помоложе юриста, но тоже с огромной плешью на голове. Глаза у него были совсем недобрые, а чёрные зрачки показались мне окном в такую же чёрную душу. - Я - Виктор Владимирович Шевченко. Генеральный директор компании в Юго-Восточном секторе.
     - Очень приятно.
     - Алексей, ты узнаёшь его? - сразу после обмена ничего не значащими любезностями, начальник службы безопасности указал на парня, сидевшего в кресле.
     Я прищурился и попытался разглядеть его, но тот умышленно отвернулся в сторону, за что сразу же отхватил подзатыльник от ближайшего охранника.
     - Сиди ровно!
     Лицо было знакомое, но где я его видел, припомнить так и не удалось.
     - Где-то видел точно, - уверенно сказал я. - Только не помню где. Это один из них? Один из тех кто на меня напал?
     - Похоже на то, - кивнул головой Илья Александрович. - Его вычислили через родственников. Оказывается, это сын школьного друга отца Сергея Ткаченко. Сам Сергей его и устроил в компанию на должность охранника.
     - А пусть хоть слово скажет! - быстро сообразил я. Его внешность была мне знакома, но дать гарантию, что именно его я видел возле офиса Серёжи, я не мог. Но, возможно, удастся узнать его голос. - Вдруг, это он?
     Парень занервничал, начал сжимать руки в кулаки и бросать на меня злые взгляды.
     - Ишь как вызверился, - Илья Александрович заметил, как тот на меня смотрит. - А ну подай голос, собака!
     От такого обращения я немного обалдел, но, видимо, начальник охраны владел ситуацией куда лучше меня и понимал с кем имеет дело.
     - Да пошли вы все, ублюдки, - сплюнул парень и тут же получил награду за своё упорство. Скривился, когда двое мордоворотов пудовыми кулаками нанесли несколько ударов по бёдрам. А затем принялся закрывать лицо руками, когда от старших поступил приказ продолжать.
     - Только не по лицу! - выкрикнул он и эта фраза в его исполнении показалась мне до боли знакомой.
     - Этот! Точно этот, - уверенно сказал я и вмиг вся жалость к нему улетучилась. - Этот козёл советовал бить меня в корпус. Точно его голос.
     - Ложь! - выкрикнул парень. - Я тебя впервые вижу, мудак!
     - Не выдержал хлопец очной ставки, - беззлобно прокомментировал юрисконсульт и уверенно добавил. - Сядет теперь, когда вы, Алексей, непременно подадите заявление в полицию. А мы окажем юридическое сопровождение.
     Про заявление в полицию я слышал впервые и удивился не меньше обвиняемого. Но эта коварная фраза и не для меня была произнесена.
     - Куда сядет? С чего это вдруг? - парень удивлённо захлопал ресницами, всё ещё продолжая прикрывать лицо, опасаясь продолжения экзекуции. - Я ничего не воровал у компании. Никого не трогал, ни на кого не нападал. За что я должен садиться, если этого чувака впервые вижу?
     - Статья 122 уголовного кодекса Украины, - равнодушно процитировал Андрей Иванович. - Умышленное нанесение телесных повреждений средней тяжести с целью запугивания потерпевшего. Срок - от 3-х до 5-ти лет. Будь уверен, что ты получишь по полной. Мы проконсультируем Алексея и поможем с документацией... Тупой остолоп! - неожиданно взорвался он и рванулся к парню. - Камеры засняли тебя в момент, когда его привели в кабинет Сергея. Наши спецы восстановили утерянные записи. И угадай кто на них? Ты, имбецил! Ты и твой напарник! Но он-то не имеет никакого отношения к Сергею, который внезапно отбыл за рубеж. Это ты перед ним в долгу. И будешь оставаться в долгу, даже если он никогда не вернётся, а ты отсидишь 5 лет...
     - С хрена ли я сяду!? Я ничего не сделал!
     - А кто сделал? Твой напарник? Ваш старший по смене? Или сам Сергей? Кто принял решение напасть на пользователя, перед которым мы несём определённые обязательства? Кто решил подставить под иск компанию? Ты сам? Или подстрекал кто?
     Парень не дал ответа ни на один вопрос и юрист пожал плечами. Сигнал был более чем очевиден и кабинет вновь огласили всхлипы и стенания. Мне стало совсем не по себе, ведь в этом цирке я не хотел принимать участие. Но затем вспомнил, как совсем недавно точно так же меня били по бедрам и жалость опять улетучилась. Вероятно, именно этот пацан усердно обрабатывал меня так же, как сейчас обрабатывали его. Ведь в том, что это его голос утверждал, что бить надо в корпус, я не сомневался.
     - Хватит! Пожалуйста, хватит! - всхлипнул он, когда особо сильный удар пришёлся в коленную чашечку. Он завизжал и схватился за колено, а потом повалился на пол. Хрипел и стонал, не забывая каждую секунду просить о прекращении.
     Я стоял и смотрел на лежавшее тело и боролся сам с собой. Один "я" кричал и требовал убираться отсюда поскорее. А другой советовал молча стоять и смотреть, как вершится справедливость. Он напоминал, что добро должно быть с кулаками и призывал не воротить нос. И этот второй мне нравился куда больше, чем трусливый нытик, боявшийся даже собственной тени.
     - Я подтвержу. Я подтвержу, - плаксиво произнёс парень, продолжая валяться на полу. - Серёга всего лишь попросил надавить, ведь этот не шёл на контакт. Я не знаю, зачем он был ему нужен. Но я и не спрашивал. Мне приказали - я выполнил. Может, мы перестарались немного. Но кто же знал...
     Громок щёлкнула моя челюсть после этих слов. Оказывается, я действительно не ошибся. Именно этот гадёныш принимал участие в избиении.
     - Всё изложишь на бумаге, - юрист сделал знак двум громилам. Они подняли его с пола и швырнули на кресло. - Подробно опишешь, как происходил сговор. С вниманием к каждой мелкой детали.
     - Какой сговор, блин? Мне приказали - я выполнил, - всхлипывая повторил он.
     - Так и напишешь. Вспомнишь когда, как и по какой причине тебя вызвали в кабинет бывшего исполнительного директора и какую поставили задачу. Тщательно опишешь тех, кто принимал участие и подтвердишь подписью. Сделаешь это и, возможно, Алексей никакого заявления в полицию писать не будет. Верно, Алексей?
     Он уставился на меня, ожидая услышать подтверждение своих слов, и на некоторое время я даже растерялся. Никакого заявления я не писал и думал, что всё давно улажено. А они, оказывается, хотят выбить чистосердечное признание, чтобы отвести от компании все возможные риски. Хоть я уже подписал отказ от всех претензий и никаких исков подавать не собирался, они решили не только себя обезопасить, но и разобраться с этим делом до конца. Жаль вот только, что по его словам, папа уже упрятал Серёжу где-то за "бугром".
     - Да, конечно, - кивнул головой я. - Если он раскаялся и выдаст подельников, я ничего писать не буду. Не прощу, конечно же, но Бог, может быть, простит.
     Лицо юриста исказила довольная и слегка удивлённая улыбка, и он подмигнул генеральному директору. Видимо, мои слова его устроили.
     - Хорошо, хорошо, - торопливо заговорил парень. - Что писать? Где писать?
     - Вот здесь, - Андрей Иванович положил перед ним листок бумаги с уже поставленной печатью и дал ручку. - Алексей, не смеем больше вас задерживать, - затем сказал он и сделал знак, чтобы начальник охраны меня выпроводил. Они уже получили, что хотели.
     Илья Александрович вышел со мной в коридор и закрыл за собой дверь.
     - Что это было? Зачем этот спектакль? - поинтересовался я, когда мы остались одни.
     - Неприятное зрелище?
     - Не особо приятное. Разве так можно?
     - Веришь в неприкосновенность личности? На твою личность им было, в общем-то, плевать...
     - Вы действительно достали записи видеокамер?
     - Достали. Не я лично, а специалисты, прибывшие из головного офиса. Твои предположения подтвердились: Сергей хотел получить то, что у тебя есть, воспользовавшись положением. Это факт. Ошибся, дурак, и теперь вынужден скрываться.
     - А другие двое. Лысый и второй... как там его?
     - Этим деваться некуда. Доходы не позволяют им жить за границей. Да и папы богатого тоже нет. Но-о-о... ты же понимаешь, да? Никаких уголовных преследований не будет. Ты уже отказался от всех претензий и теперь мы сами будем разбираться. Посадим их на крючок и они не посмеют даже пикнуть. Не говоря уже о том, чтобы доставить тебе хлопот, - торопливо добавил он потом, заметив как нахмурились мои брови. - Тебе удалось вырулить благодаря своевременной жалобе. Да и не только благодаря ей. Никто не стал бы слушать твои слова, если бы ты был обычным игроком, коих миллионы. Но когда с жалобой ознакомились и выяснили КТО пишет, весь отдел был поставлен на уши. Нам действительно очень жаль, что с тобой это произошло. Но всё могло быть куда хуже, если бы ты вовремя не сообразил, к кому надо обратиться за помощью. Возможно, это спасло тебя от повторной экзекуции.
     - Так значит, теперь всё? Я свободен?
     - Ну-у до конца месяца Глеб за тобой присмотрит на всякий случай. Всё-таки это его работа. А потом делай, что твоей душе угодно.
     - А те двое, ну которых ещё не словили, они как же? Вдруг решат со мной свести счёты.
     - Не смеши. Будут рыдать так же, как и этот. Подпишут всё, что скажут, опасаясь реального срока. Но теперь для очной ставки ты будешь не нужен. Используем эту пешку, - он кивнул в сторону закрытой двери. - Так даже более эффективно.
     - Спасибо, - от всей души поблагодарил я Илью Александровича. - Словно камень с шеи свалился.
     - Не за что. Это наша работа, - он хлопнул меня по плечу и указал в сторону лифта. - Отправляйся домой и ни о чём не волнуйся. Всё уже позади...
     Домой я вернулся в прекрасном расположении духа. Дела складывались как нельзя удачно. Я познакомился с прекрасной девушкой, решил все вопросы в "реале", обезопасил себя и, главное, сохранил "разрушитель". Теперь я точно знал, что его никто у меня не отберёт. Я выдержу паузу, посмотрю, как будет развиваться ситуация, и лишь потом приму решение о том, кому написать в "личку" первому. Джону, Копернику, Райтмайеру, японцам из клана "Синоби", китайцам из "Династии Цин" или "Поднебесной". У всех этих ребят точно есть деньги и они будут готовы раскошелиться. Осталось лишь решить, кто больше других достоин со мной разговаривать...
     ...Следующее утро началось так же прекрасно, как закончился предыдущий день. Дарья уже была в игре и ответила мне после того, как я добавил её в исключения. Взяла в оборот и увлекла за собой. Мы весело провели два часа, гоняя монстров на окраине Южного Леса, и действовали очень даже слажено. Группа, состоявшая из двух "кинжальщиков" одинаковой специализации, не выглядела, как нечто противоестественное. Мы нападали на "мобов" с двух сторон и тот, к кому "моб", в итоге, оказывался повёрнут спиной, наносил решающий удар, используя умение. Кто-то из нас "тачнил", а кто-то "дамажил". Мы меняли последовательность, чтобы не проседать по здоровью, ведь иногда "мобы" нас пробивали, восстанавливали жизнь зельями и всё начиналось по новой.
     Когда 35-й уровень мощным столбом света сообщил о своём получении, я был на седьмом небе от счастья. Я бы мог его взять быстрее, конечно, но мы с Дарьей иногда дурачились и гонялись друг за другом. Угрожали кинжалами и обещали разделать под орех на арене. Никак не могли выяснить кто круче и забились об заклад, что как только возьмём 50-е, сразу отправимся в Раздолье и устроим поединок. Без поддавков, без пораженческого нытья, без левых отмазок, что некогда. Сразу идём и проверяем чей "скилл" круче.
     - Ты чересчур уж активна для девчонки, - поддел я её, когда мы возвращались в город. Она сама заставила меня прекратить "гринд", утверждая, что "пассивку" ордена надо брать при первой же возможности. Особенно теперь, когда мне есть чем за неё расплатиться. - Всё в драку лезешь. Смотри, твоя зашкаливающая самоуверенность сыграет с тобой злую шутку. Исполосую так, что будешь не рада, что связалась.
     - Тю, - фыркнула Дарья. - Испугал ежа сам знаешь чем. У тебя нет ни теоретической подготовки, ни практической. Куда тебе со мной тягаться? Я ловчее и искуснее.
     - Ловчее - то ладно. Подтяну характеристику. А вот искуснее - разве что в искусстве поедать виртуальные стейки.
     - Ах ты! - кинулась она на меня, но догнать не смогла - мой сет на скорость бега не оставил ей шансов. - Боже, дай же скорее взять 50-й уровень, чтобы я могла направить этого неверующего на путь истинный, - затем обратилась к небесам, чем вызвала у меня улыбку.
     - А если проиграешь плакать не будешь? - не унимался я.
     - А давай поединок на желание? - предложила она.
     - В смысле?
     - Ну, проигравший выполняет желание победителя. Любое. Даже такое, что изначально покажется неприемлемым.
     - Не согласен, - сразу отверг я такой вариант. - Вдруг ты меня заставишь с орком целоваться. С орком мужского рода. Я пас... Тьфу, блин!
     Дарья засмеялась.
     - Ладно, давай на желание, но без всяких таких гадостей? - предложила она. - Желание в пределах разумного.
     - Хм, - протянул я и остановился. То желание, которое я очень хотел загадать ей, внезапно, охватило меня целиком. Я почувствовал дрожь в коленях, когда представил, как загадываю ей это желание, а она выполняет.
     Видимо, она что-то прочла в моих глазах, когда я замер на месте, так не сказав ни слова. Мой взгляд заметался, когда на секунду пересёкся с её взглядом, и она тоже испытала некую неловкость. Для неё мои мысли были настолько очевидны, что я думал лишь о том, как бы это её не отпугнуло. Для таких желаний пока ещё было слишком рано.
     - Хорошо, - согласился в итоге я и протянул ей руку. - Желание в пределах разумного. Но... любое желание. Проигравший выполняет.
     - Договорились, - преодолев смущение, согласилась она и затем засмеялась. - Шансов у тебя никаких, так что не мечтай о том, о чём мечтаешь!
     Наверное, видок у меня был так себе после этих слов и смеяться Дарья не прекращала аж до самого Раздолья. Она составила мне компанию в очереди в Гильдию Воинов и осталась ждать снаружи. Без лишних проволочек я обо всём перетёр с мастером Добромиром и получил от него "пассивку" "нанести яд". Она позволяла накладывать на клинки яды, которые можно приобрести в алхимической лавке или изготовить самому. Мы с Дарьей отправились в такую лавку и прикупили себе по несколько колбочек с ядовито-салатовой жидкостью.
     - Только поосторожнее с ними, - посоветовала она. - Когда будет нужно, просто вылей на лезвие и постарайся, чтобы не капнуло на тело. Периодический урон обеспечен.
     - А эти яды неплохая штука? Помогают?
     - Угу. Когда умения в откате, придётся работать на автоатаке. И каждый такой удар будет отравлять. Суммируется до десяти раз, если, конечно, понадобится столько ударов. На наших уровнях он будет забирать по 10 единиц жизни каждую секунду времени. Очень полезная штука, когда приходиться "гриндить".
     - Я не прекращаю поражаться твоим познаниям, - честно признался я. - Ты столько всего знаешь.
     - Всё это есть в гайдах, - усмехнулась она. - Просто их надо читать, а не лениться.
     - Ладно, ходячая энциклопедия, - пробурчал я и посмотрел на часы. - Доставишь мою тушку в Рыбачье? Твой Сполох куда быстрее, чем мои ноги.
     - Ласточка. Сполох - то конь Гендальфа. А я куда симпатичнее.
     - Не буду с этим спорить. Подвезёшь?
     - Конечно. Я потом по делам отправлюсь. Напиши мне, как закончишь.
     - Деловая колбаса, - весело поддел её я и чуть не получил за это по ушам. Затем привычно припарковался за спиной и уже куда увереннее обхватил талию.
     - Эй! - воскликнула она. - Не забывай, что я хрупкая женщина! Раздавишь, силач.
     - Извини. На секунду я потерял контроль над руками...
     - Главное, чтобы над всем остальным не потерял контроль, - загнала она меня в краску и всю недолгую дорогу к рыбачьей деревушке смеялась не переставая, пока я всем видом показывал, насколько оскорблён в лучших чувствах. Высадила меня у ворот деревни, пожелала удачи на прощанье и сказала. - Задания ордена бывают непростыми. Не на этих уровнях, конечно, но всё равно будь готов к неожиданностям. Не зевай.
     - Спасибо, Дарья, - поблагодарил её я. - Я напишу.
     Я пересёк никем не охраняемые ворота и ступил на территорию деревни. Открыл меню заданий и вновь перечитал задачи, которые предстояло выполнить. Решил первым делом отыскать Велека и направился в местную управу, находившуюся аккурат в центре деревни.

Глава 7

     Бородатый староста Вячеслав Громыка, которого я впервые увидел, едва только попал на континент, опирался здоровенными ручищами на ограду веранды и осматривал свои владения. Он лениво сорвал сочное яблоко с ветки ближайшего дерева, обтёр его об рукав рубахи и смачно впился зубами. Я проглотил слюну, ведь сам бы не отказался перекусить чего-нибудь, и принялся взбираться по скрипящим ступенькам. Староста заметил меня, недовольно скривился, понимая, что сейчас ему будут мешать наслаждаться прелестями жизни, и машинально соскрёб с бороды мелкие кусочки яблока.
     - Тебе чего, "пришлый"? - спросил он, но затем, видимо разобравшись в баллах моей "харизмы", заговорил совсем по-другому. - Что вам нужно?
     - Здравствуйте, уважаемый Вячеслав, - низко поклонился я и сделал характерный жест рукой. - Дельце небольшое у меня есть в вашей деревне. Не окажете ли посильную помощь?
     - Окажу. Чего ж не оказать? И, возможно, мне тоже потребуется ваша помощь, - добавил он.
     Я сделал пометку в голове, чтобы не забыть поинтересоваться его проблемами попозже, ведь сейчас меня волновало совсем другое.
     - Я обязательно вам помогу, если будет такая потребность, но на данный момент меня интересует ваш писарь... или слуга. Или кто он там есть... Не подскажете, где я могу найти Велека? Из города меня прислали с заданием одним и мне срочно надо с ним переговорить.
     - Проходите, "пришлый", - кивком головы он указал на настежь распахнутые двери управы. - Пройдёте прямо по коридору и повернёте налево. За дубовой дверью комната писаря. Он сейчас там указы начисто переписывает. А что за дело?
     - Кое-кто в Раздолье попросил выполнить одно поручение, - не стал вдаваться я в детали. - Это не займёт много времени.
     - Это хорошая новость. Не люблю, когда городские власти суют нос в мои дела.
     - Вас это ни коим образом не коснётся, уважаемый Вячеслав, - заверил его я, хотя понятия не имел, коснётся или не коснётся. - Я быстро?
     Он важно кивнул и вновь вонзил зубы в сочное яблоко, на котором уже начало выступать железо под воздействием виртуального кислорода. Я удивился, что обратил внимание на такую незначительную деталь и зашёл в здание деревенской управы. Прошёл по коридору и увидел тяжёлую дубовую дверь.
     - Тук-тук, - громко сказал я и постучал кулаком.
     - Кто там ещё? - раздался из-за двери недовольный голос.
     - Дед Мороз, блин, - процедил я сквозь зубы и опять постучал. - Сова, открывай. Винни-Пух дембельнулся.
     - Чего-чего? - за дверью раздалось непонятное шелестение и через несколько секунд раздался щелчок в замочной скважине. - Кого принесла нелёгкая?
     Дверь отворилась и невысокий человек с жиденькой бородёнкой в полном удивлении уставился на меня.
     - Ну здравствуй, Велек, - сходу я взял быка за рога, оттолкнул его от двери и зашёл внутрь. Затем закрыл дверь на замок и осмотрелся. У правой стены на четырёх ногах стояла конторка писаря, рядом располагался небольшой мягкий диванчик и обшарпанный стул. У противоположной стены на невысоком деревянном столе было разложено съестное: лежал кусок хлеба, луковица и головка сыра.
     - Завтракаешь? Или уже обеденный перерыв? - поинтересовался я, подошёл к распахнутому настежь окну и закрыл его на засов.
     - Вы что себе позволяете, "пришлый"!? - грозно свёл брови маленький человечек.
     На конторке лежал желтоватый листок бумаги, на котором каллиграфическим почерком были выведено слово "Извещение!". Я покрутил его в руке и вернул на место.
     - Вы - писарь Велек?
     - И что?
     - Согласно поступившей информации, - старательно подбирая слова, начал я. - Вы обвиняетесь в лжесвидетельстве.
     - Что-что??? Кто посмел!? Что за поклёп?
     - Я ещё даже ничего не сказал, - укоризненно произнёс я и продолжил. - Вдова рыбака Ратимира, обвиняет вас в составлении ложного завещания. Она утверждает, что за мзду вы пошли на сговор с её деверем Мирко и состряпали новое завещание, обязывающее передать тому устричную ферму. Обвинение очень серьёзное, ведь получается, что вы косвенно причастны к убийству. Вам есть что сказать по этому поводу?
     Его лицо исказила снисходительная ухмылка:
     - А вы кто, "пришлый"? Дознаватель? Или просто наёмная ищейка? Кто вас прислал? Префект Раздолья?
     Это дрыщ мне не понравился ещё тогда, когда я впервые его увидел. Тогда мне показалось, что его прописали классическим жополизом, который пресмыкается перед теми, кто выше по социальной лестнице и лебезит перед ними. А с теми, кого не знает или считает как минимум ровней себе, будет держаться нагло и развязно. Как вот сейчас, например.
     - Кто меня прислал, то тебе не надо знать, - нахмурился я, глядя на ухмыляющуюся рожу. - И кто я такой тебя тоже не касается. Информация достоверная. Вдова уверяет, что только ты мог переписать завещание и подделать подпись. В вашей деревне это сделать больше некому. От тебя требуется лишь подтверждение и указание места, где находится Мирко. С ним я буду разбираться после тебя.
     - Не понимаю, о чём ты говоришь "пришлый", - перешёл он на "ты", после того, как выскочило системное оповещение.
     Потерян 1 балл личной репутации с неигровым персонажем Велеком.
     Репутация: -1/25.
     - Забавно, - прошептал я себе под нос, после того, как прочёл. - Такого я ещё не видел, чтобы в минус... Не валяй дурака, Велек. В Раздолье обо всём известно. Верни завещание и скажи где Мирко. Мне больше от тебя ничего не надо.
     - Ферма была передана законному наследнику. Тому, о котором гласило завещание, - недовольно скривился он. - Обвинения вдовы беспочвенны, ведь у неё нет никаких доказательств обратного. Так что ты, "пришлый", можешь проваливать отсюда ко всем чертям.
     - Кх-м, - немного растерялся я, наблюдая за тем, как он, ничего не опасаясь, подошёл к обеденному столику и принялся грызть головку сыра. - Велек, ты же подтвердил под присягой, что завещание настоящее. Подумай головой. Я же сейчас пойду искать этого Мирко, а когда найду, выбью из него всю правду, - я похлопал по ножнам, но его, по-видимому, это совершенно не впечатлило. - Убивать тебя я не собираюсь, а вот его, скорее всего, придётся. Его я не собираюсь доставлять в Раздолье на справедливый суд. А вот тебя-я-я...
     - Наглость "пришлых" просто не знает границ, - разочарованно произнёс он. - Огульно обвинять двух добропорядочных жителей деревни... Не имея никаких доказательств... Я доложу о тебе старосте. Тебя выдворят за ворота и навсегда запретят появляться в Рыбачье. Слышал? Пошёл прочь, шелудивый пёс!
     На долю секунды я потерял дар речи. Это наглый мелкотравчатый ушлёпок открыто надо мной насмехался и даже угрожал! Я не мог в это поверить. Шакал Табаки угрожает мне!? Невероятно!
     Я встряхнул головой, стараясь поскорее прийти в себя, и перед моими глазами проплыли картинки воспоминаний со вчерашнего дня. Лежащее на полу тело, которое хваталось за побитые колени и рыдало. Оно тоже сначала уверенно всё отрицало и держалось нагло. Но потом кое-что произошло и всё поменялось. И сейчас я вспомнил, почему поменялось.
     Одним движением я выхватил кинжалы из ножен и кинулся на Велека. Он застыл с куском сыра во рту и, выпучив глаза, смотрел, как я к нему приближаюсь. Раскрыл рот в крике, уронив сыр на пол, но не успел даже пискнуть. Я налетел на него как вихрь и бросил через бедро. Хоть он был "неписью", обладал уровнем и, наверное, какими-то умениями, никакого сопротивления не оказал. Я ловко повалил его на пол и приставил сразу два острых кончика к горлу.
     - Пикнешь - и тебе конец, - уверенно сказал я, смотря в расширившиеся от ужаса зрачки. - Прирежу тебя, а потом займусь Мирко. В любом случае, вам обоим кранты.
     - Подожди, "пришлый", - прохрипел он. - Ты чего? Ты что творишь? Так нельзя!
     - Переговоры зашли в тупик, дорогой. Придётся использовать острую сталь, как аргумент...
     - Ты же говорил, что не собираешься меня убивать!
     - Я передумал.
     - Но ведь я ничего не сделал!
     - А мне плевать. Я из ордена "ассасинов", - многозначительно произнёс я и погладил лезвием по его щеке. - Мы не церемонимся с такими, как вы. Вопрос о том, как поступить с тобой, оставили на моё усмотрение. Понимаешь о чём я? Я могу сделать из тебя тартар.
     - Вячеслав Громыка всё узнает! - прошипел он. - Тебе это не сойдёт с рук!
     - Возможно, - согласился я. - Но тебе-то что? Разве тебе станет от этого легче? Тебе уже будет всё равно... на глубине двух метров от поверхности, куда я тебя закопаю.
     - Погоди, "пришлый"! Не губи!
     - Ты что-то знаешь?
     - Я знаю всё! Только не губи!
     - Другое дело, - я спрятал один из кинжалов в ножны, а затем рывком поднял Велека на ноги и подтолкнул к конторке. - Завещание доставай. Где ты его прячешь? И не вздумай издавать посторонних звуков.
     - Не дам я тебе его, - мрачно молвил он.
     - Не понял, - не поверил своим ушам я. - Быстро доставай, говорю!
     - Это моя страховка. Если бы со мной что-то случилось, староста Вячеслав получил бы письмо, с указанием где оно находится. Я сразу предупредил Мирко, чтобы он не питал иллюзий. Моё молчание - залог моего выживания. Я не отдам тебе его.
     - Тогда забудь о выживании!
     - Погоди! Я не отдам тебе его, пока не окажусь в безопасности.
     - Дать тебе слово, что я тебя не убью?
     - Слово "пришлого" не стоит и ломаного гроша, - фыркнул он. - Мне нужна уверенность в том, что подлог не вскроется. Раз ты всё равно собрался разобраться с Мирко, разберись с ним. Да так, чтобы он больше никогда ничего не мог сказать... Следишь за моей мыслью?
     - Какой ты мерзкий тип, Велек.
     - Какой есть. Убей Мирко и сними с него золотой перстень, с которым он никогда не расстаётся. Затем отыщи поддельное завещание и принеси мне и то, и то. По перстню я пойму, что мне не о чем волноваться. А завещание уничтожу сразу после того, как обменяю тебе на настоящее. Таким образом мы оба будем в выигрыше. Против меня не будет никаких улик, а вдова получит то, что и должна.
     Я брезгливо передёрнул плечами:
     - А может, всё же прикончить такую гниду как ты? Миру от этого будет только лучше.
     - Тогда вдова ничего не получит! Я ни за что не выдам, где лежит завещание. А Мирко не знает, где оно и не сможет указать тебе место. Ты не победишь таким образом. Только проиграешь.
     - Вот гад, - сплюнул я. - Ты виновен не только в подделке документов, но и в сговоре с целью убийства. Ты предложил состряпать дело? Ты предложил убить Ратимира? Или Мирко сам пришёл к тебе? Что могло подвигнуть такого таракана, как ты, принять в этом участие?
     - Золото, - спокойно сказал он и немного расслабился. Не смотрел на меня с таким ужасом как раньше. Отряхнулся, расставил руки в стороны, чтобы я не нервничал, и уселся на стул. - Всё, что ни делается, всё делается ради золота. Кто кому и что предложил, тебе знать не нужно, "пришлый". Скажи, ты выполнишь мою просьбу? Я целиком в твоей власти, но ни за что признаюсь, где лежит завещание. Оно будет похоронено со мной, если ты сделаешь неправильный выбор. Потому сделай правильный.
     - Чёртов говнюк, - я схватил его за шкирку и встряхнул как куклу. - Где обитает этот Мирко? И где сейчас вдова с сыном? Во что вы, две мрази, превратили её жизнь?
     - Не кричи. Она у золовки приютилась. Первый двор от берега. Жива-здорова... А Мирко живёт на юго-восточной окраине. Там расположена устричная ферма его брата. Он там с утра до вечера пропадает. Неудачник привыкает к роли хозяина.
     - Ты знаешь, где он скрывает поддельное завещание?
     - Откуда мне знать? Где-то в доме, наверное. Я там бывал-то пару раз. Найдёшь сам. Главное - не оставляй его в живых. Если я не увижу перстня, я тебе ничего не расскажу.
     - Я вас обоих сдам старосте или ещё лучше - префекту в Раздолье. На перегонки будете рассказывать, кто из вас больше виноват!
     - Мне всё равно, как ты со мной поступишь, если Мирко останется жив. Но я ни за что не выдам место, где лежит завещание. Что бы не произошло со мной, Милена ничего не получит и будет до конца жизни влачить жалкое существование. Выбор за тобой.
     - Козёл, - зло сжал зубы я и одним движением швырнул его на пол. - Я вернусь с перстнем и завещанием. Если тебя здесь не будет, я потрачу всё своё свободное время на то, чтобы тебя отыскать. И тогда мне уже будет совершенно безразлично, знаешь ли ты, где лежит завещание или нет. В этой истории проигравшей будет не только вдова Милена, но и покойный писарь Велек. Писарь, который больше всего в жизни ценил золото. Услышал меня?
     - Чётко и ясно, - произнёс тот, всё ещё лежа на полу и не делая резких движений. - Я никуда не собираюсь исчезать. Если ты выполнишь свою часть сделки, мне незачем будет это делать. Нет доказательств - нет дела... Не забивай себе голову, "пришлый". Просто помни, что вдова получит всё, что ей причитается, если ты поступишь верно.
     - Лежи тихо, жук навозный, - решил я оставить за собой последнее слово. - Штаны суши. Я быстро.
     Я убрал в ножны второй кинжал и задом сдал к двери, опасаясь подлянки. Закрыл за собой дверь и вышел за порог.
     - М-да, - пробурчал я себе под нос. - Прав был Аль Капоне, когда говорил, что добрым словом и пистолетом можно добиться гораздо большего, чем одним только добрым словом. Что в реальном мире, что в нереальном. И там, и там срабатывает... Ладно. Посмотрим, что мне скажет этот Мирко.
     Я достал карту, выбрал юго-восточное направление и, петляя меж бедных лачуг и добротных деревянных домов, отправился искать устричную ферму. Не обращал внимание ни на игроков, сновавших тут повсюду, ни на "неписей", которые очень странно смотрели и спешили убраться с дороги.
     Через несколько минут сухая земля под ногами сменилась песком и я выбежал на окраину. Заметил расставленные повсюду сети, которые сушились на солнце, решётчатые меха из металлической проволоки и двух "неписей"-работников, перебиравших рыбёшку у огромного корыта. От песчаного пляжа, на всю длину укрытого вонючими водорослями, в глубину уходил длинный-длинный пирс. Небольшие океанские волны иногда полностью накрывали его, обдавая водой голые щиколотки молодого парня. В лёгкой рубахе на голое тело и подвёрнутых выше колен штанах он пережидал такие моменты, а потом садился на корточки и что-то втолковывал двум ныряльщикам, головы которых выглядывали из-под пирса. Те подтверждали, что всё поняли и вновь исчезали под водой.
     Парень разогнулся, отряхнул штаны и принялся рассматривать ракушку в руках, что-то бормоча себе под нос.
     - Похоже, я на месте, - тихо произнёс я и укрылся за углом ветхого сарая. Затем вытащил колбу с ядом и поочерёдно нанёс его на острые лезвия. Увидел, как кромка приняла салатовый цвет, а система подсказала, что клинки будут покрыты ядом на следующие 4 часа. - Чё-то как-то уж очень недолго, если учитывать стоимость, - недовольно поморщился я и убрал кинжалы обратно в ножны. Затем выглянул из-за угла и увидел, что парень уже практически добрался до берега.
     Я покинул укрытие и трусцой побежал ему навстречу. Пробежал мимо двух работников и помахал рукой, когда он меня заметил.
     - День добрый, - добродушно поздоровался я. - Вы Мирко - владелец этой успешной во всех отношениях устричной фермы?
     - А кто хочет знать? - не особо вежливо сказал он и нахмурился. Густые чёрные брови, казалось, соединились в одну линию, а глаза загорелись недобрым огнём.
     - Я хочу, - ответил я. - Меня зовут Сармат. Прибыл сюда с заданием из самого Раздолья.
     - Я тебя знать не знаю, "пришлый", - парень отмахнулся, как от назойливой мухи, и прошёл мимо. - Ты находишься на моей собственности. Уходи.
     - Так ты Мирко или нет? - я понял, что и тут придётся оставить "телячьи нежности" и разговаривать на том языке, который "неписям" понятен. - Ты брат Ратимира?
     Парень застыл на месте, словно я произнёс парализующее заклинание, а затем медленно развернулся. Шикнул на двоих работников, перебирающих мелкую рыбёшку, и подошёл практически в упор. Затем куда более внимательно осмотрел меня и произнёс:
     - А даже если так? То что?
     - То "то". Вот что, - грубо ответил я. - Есть у меня к тебе несколько вопросов по поводу твоего брата, его жены, завещания и писаря Велека. Уверен, ты сможешь удовлетворить моё любопытство.
     Мирко опять посмотрел на прислушивающихся к разговору "неписей" и кивнул головой:
     - Идём в дом, "пришлый". Там поговорим.
     Он отворил заскрипевшую в петлях дверь и зашёл в хлипкий одноэтажный дом. Я проследовал за ним через сени и разочарованно скривился: мало того, что тут отвратительно воняло рыбой, так ещё и бардак творился просто невозможный. Каменная печь с одной стороны потрескалась и осыпалась. Грубо сбитый деревянный стол, стоявший недалеко, был заставлен плетёными корзинами с какими-то злаками, которые просыпались прямо на пол. Битая глиняная посуда бесформенной горой возвышалась в углу прямо у изголовья деревянной кровати с грязным матрасом на курином пуху. Кое-где матрас был прорван и оттуда высыпались перья.
     Мирко проследовал в небольшое помещение, которое я бы мог назвать кухней, если бы и там не было такого же срача, и бросил в ушат с водой принесённую ракушку. Затем захватил с собой бутыль с красной жидкостью и поставил на пошатывающийся стол.
     - Что, не идут дела, да? - поинтересовался я, ожидая, пока он наполнит деревянную чашу и не выпьет её до дна.
     - Тебе какое дело? - вытер он рот рукой и кивнул на скамью у стола. - Садись и поговорим.
     - Постою, пожалуй, - ответил я и прикрыл за собой дверь. - Значит, всё же ты и есть Мирко? Брат Ратимира? М-да-а-а, хреновый из тебя хозяин.
     - Тебя это не касается! - воскликнул он и бахнул кружкой по столу. - Говори, что надо и проваливай!
     Потерян 1 балл личной репутации с неигровым персонажем Мирко.
     Репутация: -1/25.
     - Какой ты горячий парень, - усмехнулся я. - Что мне надо, говоришь? Да ничего особенного. Побывал я недавно у дружка твоего Велека. Он мне много чего интересного рассказал. Про тебя в особенности...
     - Этот червяк? Что он может рассказать?
     - Много чего. Но то моё дело. Тебе об этом знать не надо. Мне нужно, чтобы ты очень быстро и очень правдиво ответил на мои вопросы.
     - Наглый ты, "пришлый". Очень наглый. Не люблю наглецов, - прищурился он и налил себе ещё из бутыля.
     - Ладно. Давай тогда без предварительных ласк, - я почувствовал, как опять начинаю закипать. - Поддельное завещание на стол! То, которое состряпал Велек... Не утруждай себя бессмысленными отрицаниями. Червяк, как ты выразился, был со мной весьма откровенен и рассказал всё сам. Мне даже не пришлось настаивать.
     Потерян 1 балл личной репутации с неигровым персонажем Мирко.
     Репутация: -2/25.
     - Что он тебе сказал? - сжал кулаки Мирко.
     - Всё. И попросил тебя убить, чтобы спастись самому. Чувствуешь, чем всё это пахнет? - задал вопрос я и медленно вытащил кинжалы.
     Он внимательно проследил за моими движениями и усмехнулся. Затем равнодушно хмыкнул и присел на дырявый матрас.
     - Убить меня? Да, в этом есть смысл. И ты собираешься это сделать?
     - Возможно. Ты ведь и сам убийца. Собственного брата лишил жизни, а его семью оставил без крова...
     - Я и был его семья!!! - неожиданно заорал он. - А что я должен был остаться без крова!? Этот недоносок хотел лишить меня всего! Что я должен был делать? Мать решила оставить наш дом именно ему. Оставила ферму. Переписала на него всё! А он всего лишь выделил мне место в хлеву и предложил позаботиться о себе самому. К ферме даже близко не подпускал, ведь я ненавижу всю эту рыбную возню! Говорил, что управление ею мне по силам! А потом ещё женился и стало совсем тесно... - горько добавил Мирко и зло приложился кулаком по каменной печи. Немного крошки осыпалось прямо на матрас и он раздражённо стряхнул её на пол.
     - Ты убил собственного брата и теперь понятно почему. Но почему ты выгнал его жену и ребёнка? Они-то тебе что сделали?
     - Милена всегда ко мне относилась как к отребью. Пренебрежительно и брезгливо. Считала себя лучше меня. Считала себя главной. Пусть теперь жрёт помои с корыта, стерва...
     - А её сын как же?
     - Тебе какая разница? Что за дурацкие вопросы? Раз "червяк" тебе всё рассказал и я ещё жив, значит тебе что-то от меня надо?
     - Именно, Мирко, - кивнул головой я. - Поддельное завещание, золотой перстень с твоего пальца и... чтобы ты убирался отсюда к чёртовой матери!
     - Ха-ха, - засмеялся он и картинно согнулся на матрасе. - Перстень? С моего пальца? Перстень, подаренный батей? Да ты издеваешься надо мной, "пришлый"? Это подарок в день моей 18-й весны. В день, когда батя в последний раз вышел в океан и так и не вернулся. Ты спятил? Ты думаешь я тебе его отдам?
     Я шумно выдохнул, понимая, что, скорее всего, придётся его прикончить и сделал шаг навстречу.
     - Погоди! - Мирко заёрзал на матрасе и выставил перед собой руки. - Договоримся, может? У меня осталось кое-что из родительских накоплений. Что если я предложу тебе золото? Столько золота, чтобы ты забыл про перстень, про завещание и про вдову моего брата... Но не забыл про Велека. Ты понимаешь меня, "пришлый"?
     На секунду я растерялся. Неужели меня сейчас хотят перекупить?
     - Всё верно, - заметил тот мою растерянность. - Я заплачу тебе и за жизнь "червя", и за молчание. Ты должен всё забыть. Как будто тебя здесь и не было. Придушишь Велека, заберёшь деньги и исчезнешь. Как тебе такой вариант?
     Вариант был хреновый, но не поинтересоваться суммой, в которую меня оценивают, я не мог.
     - Сколько?
     - Сейчас гляну, - ответил он и принялся торопливо разрывать матрас. - После смерти родителей я спрятал монеты здесь. Сейчас достану кошель...
     Буквально на секунду я потерял концентрацию и едва за это не поплатился. Уставился как идиот на рваный матрас, ожидая, когда оттуда извлекут монеты, и только каким-то чудом увернулся от летевшего в голову небольшого топора наподобие томагавка. Совершил какое-то неуловимое движение, дернулся влево и обух просвистел в сантиметре от уха.
     - В-ж-ж-жих - бух! - лезвие глубоко вошло в дверь у меня за спиной и та опять заскрипела. Мирко воспользовался моим замешательством, разорвал матрас и вырвал оттуда короткий меч.
     Потерян 1 балл личной репутации с неигровым персонажем Мирко.
     Репутация: -3/25.
     - Золото тебе? - усмехнулся он. - Я тебя накормлю другим металлом, "пришлый". Заставлю сожрать этот меч, а потом его же скормлю Велеку. Но перед этим отрежу язык и буду смотреть, как он мычит, умоляя о пощаде.
     Он рванулся ко мне и нанёс удар. Я еле успел парировать и только теперь рассмотрел появившийся над его головой 40-й уровень и красное-красное имя. Он не стал вырывать меч из захвата, а голой пяткой врезал мне в грудь. Я распахнул скрипевшую дверь спиной и вылетел за порог. Рухнул на песок и едва успел перекатиться, уходя от очередного удара. Вскочил и заметил вытянутые от удивления лица двух работников. Секунду они сидели на месте, а потом с воплями вскочили и побежали вдоль берега.
     - Я очень неплохой боец, - спокойно произнёс Мирко, выдирая из распахнутой двери застрявший томагавк. - Хотел даже в солдаты пойти. Но мать отговорила. Сказала, что из меня должен выйти хороший рыбак... Ошиблась.
     - Значит, золота у тебя и подавно нет? - задал вопрос я, хотя уже сам знал на него ответ.
     - Откуда. Ты слепой, что ли? Не видишь, как идут дела? Последнее, что у меня было, я отдал "червю" за молчание. Но он, скотина, требовал ещё и ещё, угрожая отнести настоящее завещание старосте... Надо было прикончить его сразу, как пришёл в первый раз, - пробурчал он и крепче сжал оружие. - Но, как говорится, никогда не поздно. Им я займусь сразу после тебя.
     Он бросился в атаку и мы закружились в хороводе. Мирко наскакивал как боевой петух, как попало наносил удары, грязно ругаясь при этом, и пытался разрубить меня пополам. Я отбивался, делал контр-выпады, стараясь достать хоть кончиком, но ему тоже удавалось уворачиваться. Он сразу заметил, что лезвия кинжалов покрыты ядом и держался на расстоянии. Обмен ударами продолжался несколько минут, пока я не вспомнил, что обладаю весьма опасным умением. Умением, которое наносит огромное количество урона. Проблема лишь в одном - оно наносит урон только в спину. А зайти в спину во время фехтования, не представлялось возможным. Мирко не сводил с меня глаз и не поворачивался даже боком. Не говоря уже о спине.
     Я постарался сменить тактику и расшатывал его то в одну сторону, то в другую. Дёргался и искал варианты для удара. Но тщетно. И так бы могло продолжаться достаточно долго, если бы не произошло то, чего я никак не ожидал. Над головой Мирко просвистела стрела и он инстинктивно присел. Выругался и тут же увернулся от ещё одной. Мы вместе с ним посмотрели в ту сторону, откуда летели стрелы, и увидели игрока 35-го уровня. Светлый эльф-лучник с ником "Revalor Gentris" наложил очередную стрелу, прицелился и спустил тетиву.
     - Я помогу! - крикнул он под свист тетивы и угодил Мирко в ногу. Тот издал нечленораздельный звук, споткнулся, захромал и попытался укрыться в доме.
     - Не надо-о-о!!! - заорал я своему неожиданному помощнику, прыгнул вперёд и наконец-то умение сработало. Я нажал кнопку на рукоятке и оттяпал у Мирко половину "жизни". Выругался, когда заметил в логах урона, что умение не "критануло", и бросился его добивать.
     Но тот не собирался сдаваться так просто. Заскочил в дом, обломил стрелу одним движением и принял кинжалы на меч. Затем замахнулся топором и врезал мне прямо в грудь.
     - Бах! - всего лишь после одного удара я лишился почти половины жизни. Отпихнул его ногой, как совсем недавно проделал он со мной, и за две секунды пока тот вставал, успел выхватить зелье и опорожнить его.
     - Проклятый, "пришлый"! - выругался Мирко, когда понял, что его удар хоть и достиг цели, не смог ничего изменить. - Вас всех надо отсюда выгнать! Выжечь или утопить в океане. Надеюсь, у греллов получится...
     Что он имеет в виду, я совершенно не понял. Да и раздумывать, в принципе, не было времени. После непонятной фразы он вновь на меня накинулся и завязалась рукопашная. Мы обменивались ударами до тех пор, пока мне не удалось дважды достать его. Он получил периодический урон и зарычал как раненный вепрь. А затем застыл как каменный, когда за моей спиной раздался столь знакомый скрип двери.
     - Помочь, может быть? - спросил тот самый эльф, когда я преодолел секундное замешательство и рискнул обернуться.
     - Не надо. Спасибо, - машинально ответил я. - У меня квест.
     - У меня тоже... Но не на этого, - улыбнулся он, держа лук наготове. А затем крикнул. - Берегись!
     Снова звякнул металл и обмен ударов продолжился. Я прижал Мирко к печи, удачно нанёс удар по руке и выбил меч. Затем увернулся от топора и по самую рукоятку вогнал "редкий" кинжал прямо в пузо. Шкала его жизни совершила резкий скачок в сторону нуля, а глаза принялись покрываться мутной плёнкой. Всё это было настолько отвратительно и реалистично, что я резко выдернул кинжал и отскочил. Почувствовал подступающую к горлу тошноту и с большим трудом сдержал рвотные позывы. Упал на пол и закашлялся.
     - Лут-то подбери, - посоветовал эльф, когда я немного пришёл в себя. Тело неигрового персонажа лежало у самой печи, а крошка теперь осыпалась прямо на курчавые волосы.
     Я последовал его совету и запустил руку в тушку. Поднял немного золотых монет, "поддельное завещание" и "золотой перстень Мирко". И тот, и тот предмет мне нужны были по квесту и я облегчённо выдохнул.
     - Нашёл, что искал?
     - Да, нашёл. Спасибо, что помог, - я упрятал вещи в инвентарь и только теперь разглядел своего неожиданного помощника.
     Ревалор Гентрис был самым классическим светлым эльфом из всех возможных вариантов. Длинные золотисто-белые волосы, спускавшиеся до самых плеч, тоненькая шея, впалые щёки, острый нос с лёгкой горбинкой, худое жилистое тело и очень человеческое лицо. Весь из себя он был эльф эльфом, но вот овал лица, расположение карих глаз и чёрных бровей откровенно говорило о том, что это "скан" с настоящего человека. Реальное лицо было "натянуто" на игровой аватар и делало его более человечным.
     Эльф отправил за спину вычурно изогнутый лук и отряхнул светло-зелёную кожанку.
     - Аж в песок упал, когда ты вылетел из-за двери, - улыбнулся он. - Слишком неожиданно всё произошло.
     - Да уж. И не говори. Ты тоже тут по заданию ордена "ассасинов"?
     - Что-о-о? Нет, конечно! Какие ещё "ассасины"? У меня путь стрелка. Найти надо мастера-эльфа, который давно удалился на покой. И в этой вшивой деревне должен находиться кто-то, кто видел его последним.
     - Ну-у, надеюсь, это не он, - я кивнул на поверженное тело.
     - Нет, не он. Я рассмотрел красное имя, прежде чем стрелять. Если бы это был он, я бы стрелял в тебя, а не в него, - улыбнулся эльф.
     - Рад, что мне так повезло, - я протянул ему руку и пожал. - Спасибо ещё раз. Я б, наверное, его смог бы завалить и сам, да в спину никак не удавалось зайти. У меня пока только одно умение.
     - Как и у меня. "Выстрел в ногу". Могу на 5 секунд лишить противника мобильности.
     - А-а, так вот ты чем его?
     - Угу. Простыми выстрелами пока мажу - точность ужасная, - а вот умением попал.
     - Ладно, спасибо, Ревалор, - в очередной раз поблагодарил я. - Если будет нужна помощь - пиши. Я добавлю тебя в исключения. Долг платежом красен.
     - А ты всех заблочил, что ли? Зачем?
     - Да так. Писали всякие. Отвлекали.
     - Хорошо, Сармат. Обязательно как-нибудь потребую возврат долга, - засмеялся он. - Только сначала отыщу этого Неуловимого Джо...
     Вместе с эльфом мы покинули негостеприимный домишко с телом "неписи" и вернулись к центру деревни. Я предложил ему обратиться к старосте, но он сказал, что и так уже с ним разговаривал. Тот ничего не знает. Да и вообще он недружелюбный какой-то.
     - "Харизму" подними, - посоветовал я, как когда-то мне посоветовала Удаффка. - Если будет в два раза выше, чем твой уровень, он разговаривать станет куда вежливее.
     - К сожалению, пока не могу, - развёл он руками. - Я слышал, что рассказывают про "харизму", конечно, но пока баллов свободных нет. Надо хотя бы ещё один уровень поднять.
     - Тогда удачи. Мне в местную управу.
     - А мне дальше играть в Шерлока Холмса. Пока, Сармат. Жди звонка, - засмеялся он и помахал мне рукой.
     Я улыбнулся: неплохой парень. Весёлый и общительный. Да и помог к тому же... Затем проследовал по ступенькам мимо старосты, который очень подозрительно на меня покосился.
     - Я опять к Велеку, - указал я пальцем на дверь и поспешил зайти. Торопливо пробежал по коридору и заколотил кулаками по двери, искренне надеясь, что из-за того, что это квестовое задание, тот никуда не денется.
     Так и оказалось. Писарь очень быстро открыл дверь, и отскочил в сторонку, чтобы чего не вышло.
     - Успешно? - спросил он и облизал сухие губы.
     - Для тебя или для Мирко? - оскалился я, но тут же взял себя в руки. Нечего провоцировать "непись". Ещё накинется, как предыдущая.
     - Для меня. Перстень у тебя?
     - Завещание давай!
     - Нет! Сначала ты перстень покажи, чтобы я убедился, что ты его убил. А потом из рук в руки обменяемся завещаниями. И ты, к тому же, пообещаешь оставить меня в живых и не сдавать префекту.
     - Что-о? Ах ты поганый червяк! Прав был Мирко, называя тебя так... Я тебе брюхо сейчас вспорю!
     - Тогда ты ничего не получишь! - метнулся он за конторку. - Хватит угрожать! Мне всего лишь надо удостовериться в своей безопасности! Если ты разобрался с Мирко, докажи это. Забирай завещание и отнеси его вдове. Она в хлеву живёт. Голодает вместе с сыном. Разве тебе не стоит поторапливаться? Разве после всех потерь, которые пережила, она не заслужила получить ферму во владение? Она всё получит по закону, если ты выполнишь уговор!
     Я сделал глубокий вдох и потёр глаза. Только не горячиться! Только не запылать! Надо держать себя в руках и отдать то, что нужно ему. Затем забрать то, что нужно мне и закончить, наконец, этот квест.
     - Держи, гад ползучий, - я полез в заплечную сумку, достал перстень и протянул ему.
     - Это он, верно, - пробормотал Велек. - Эту часть уговора ты выполнил. Теперь поддельное завещание.
     - Сначала ты, - я отбил протянутую тощую руку. - Где ты его прячешь?
     - А обещание?
     - Какое?
     - Ты пообещаешь не сдавать меня префекту.
     - Обещаю.
     - Нет уж! Не так, - отрицательно закивал он головой и перед моими глазами появилось системное сообщение.
     Внимание!
     Получено репутационное задание: "Обет молчания". Дать клятву писарю Велеку.
     Награда: 1 очко отваги, +5 баллов личной репутации с писарем Велеком.
     В случае провала задания: -25 баллов личной репутации с писарем Велеком, -20 очков отваги.
     Принять/Отклонить
     - Ах ты ж падла такая! - выкрикнул я, когда закончил читать, и схватился за рукояти кинжалов.
     Велек шмыгнул назад и прижался к окну.
     - Она ничего не получит! Не подходи ко мне с ядовитыми клинками! - заорал он и принялся стучать ногами по деревянному полу.
     Я вовремя спохватился и остановился. Вылил накопленный негатив словесно и понял, что выбора у меня нет. Пусть лучше 1 очко отваги и "репа" с таким говном, как эта "непись", чем минус 20 и невыполненное задание ордена.
     - Клянусь, что оставлю тебя в живых и не выдам, - скрипя зубами произнёс я и выбрал "принять". Затем опять полез в сумку и вытащил скрученную в трубочку бумажонку. - Давай, доставай уже. Меняемся и я пойду по своим делам.
     - Конечно, конечно, - затараторил он и налёг плечом на конторку. Попыхтел немного и сдвинул её в сторону. Затем постучал костяшками пальцев по половице, надавил и вытащил из тайника такую же бумагу, как у меня. - Меняемся?
     Я выхватил его свиток, а он в этот же момент выхватил мой. Быстро пробежал по нему взглядом и держал над свечой, пока тот не запылал.
     Внимание!
     Репутационное задание: "Обет молчания" выполнено.
     Награда: 1 очко отваги, +5 баллов личной репутации с писарем Велеком.
     Я отмахнулся от этого противного сообщения и, в свою очередь, ознакомился с содержанием письма. Прочёл от корки до корки, свернул в трубочку и зло уставился на Велека.
     - Я понимаю, что у тебя нет причин доверять мне, "пришлый" - поспешил произнести он. - Но теперь я тебе не враг. Ты меня спас и я не могу быть врагом моему спасителю. У меня даже есть для тебя задание, которое принесёт выгоду нам обоим. Заинтересован?
     - Пошёл ты к чёртовой матери! - без всяких сомнений сказал я. Отбил протянутую ладонь, убрал завещание в сумку и отворил дверь.
     - Что здесь происходит? - сердито спросил староста деревни, который только-только занёс руку для стука. - Что у вас за дела?
     - Уже никаких дел нет, уважаемый Вячеслав, - я поправил кинжалы на ремне и прошёл мимо него. - Я сыт по горло вашей деревней. Сейчас кое-что сделаю и ноги моей здесь больше не будет.
     - А как же моя просьба о помощи?
     - Вон Велек пусть помогает. Такого надёжного помощника ещё поискать надо.
     Потерян 1 балл личной репутации с неигровым персонажем Вячеславом Громыкой.
     Репутация: -1/25.
     - Ну и ступай себе! - недовольно вымолвил староста и повернулся к писарю. - А с тобой мы сейчас очень многое обсудим.
     Хлопнула дверь за моей спиной и я покинул деревенскую управу. Теперь мне предстояло отыскать ту самую Милену. Отдам ей завещание, напишу Удаффке, разузнаю свободна ли она, и отправлюсь в Раздолье. Дед-"ассасин", поди, меня уже заждался...
     ...Вдову бедного Ратимира я обнаружил не сразу. Я опять пересёк всю деревню, вышел к берегу и оглянулся. Выбрал дом, который был возведён ближе всего к воде, и решительно постучался в двери. Мне отворил пьяный рыбак и долго не мог понять, чего я от него хочу. Пришлось всунуть ему в руку золотую монету и только тогда я получил от него необходимую информацию.
     Недалеко от дома на сваях, располагавшегося по соседству, я заметил худую женщину в помятой блузке и испачканной красной юбке. Она сидела на песке, оттирала медный чугунок и изредка покрикивала на малыша лет пяти, который ошивался рядом. Он играл сам с собой, собирал из песка горки, а затем разбивал их палкой. Несколько секунд я понаблюдал за ними и, хоть имён на головами не заметил, решил, что пришёл по адресу.
     - Здравствуйте, - издали поздоровался я и остановился, чтобы не испугать женщину.
     Она вздрогнула от неожиданности, вылупилась на меня и махнула малышу, чтобы спрятался за её спиной.
     - Здравствуйте, "пришлый", - сказала она, когда я подошёл ближе. - Что вы хотите?
     - Вы Милена? Вдова Ратимира?
     - Да, так и есть. А вы кто?
     - Это не важно, - я помахал малышу рукой. - Привет, карапуз. Жаль у меня ничего нет для тебя, но, возможно, это пригодится твоей матери. Держи.
     Я протянул золотую монетку, но тот, хоть и смотрел на меня с любопытством, не стал покидать своего убежища. Милена закашлялась, не сводя глаз с монетки, и протянула руку. Я положил монетку в ладонь, которая тот час же отдёрнулась.
     - У меня ещё кое-что для вас есть, - сказал я и запустил руку в заплечную сумку.
     - Но почему? - перебила она и подозрительно на меня уставилась. - Вам что-то нужно?
     - Нет, не нужно, - неловко повёл я плечами. - Просто по доброте душевной... Держите. Это подлинное завещание вашего мужа. В нём указано, кто на самом деле является законным наследником фермы.
     - Что???
     - Держите, Милена. Э-э-м, читать умеете?
     Он вырвала свиток у меня из рук и впилась взглядом в буквы. Быстро прочла и я заметил в её глазах слёзы. Мне стало как-то совсем не по себе от реализма виртуального мира и я поспешно отвернулся.
     - Это правда? - сквозь слёзы спросила она. - Это правда?
     - Правда. Там стоят подписи писаря и вашего мужа. И печать есть. Это настоящее завещание, как вы и предполагали.
     - Я знала... Я верила... - всхлипнула она и прижала малыша к груди.
     - Вы были правы.
     - А Мирко? Что с ним? - спросила она и брови её нахмурились.
     - С ним всё, - ответил я, не зная, что ещё сказать. - Он вас никогда больше не побеспокоит.
     - Спасибо, "пришлый", - Милена вскочила и рванулась ко мне. Прижалась и крепко обняла. - Я вас никогда не забуду.
     Получены 5 баллов личной репутации с неигровым персонажем Миленой.
     Репутация: 5/25.
     - Не за что, - удовлетворённо улыбнулся я, после того как прочёл сообщение. - Рад был помочь.
     - Пожалуйста, не откажите мне в просьбе.
     - Какой?
     - Передайте это Омори Йотаро, - она сняла с шеи цепочку, отцепила кулон в виде вставшего на дыбы дракона и протянула мне. - Поблагодарите его от меня. Поблагодарите за то, что прислал вас.
     - Э-э-э, - только и успел произнести я, пытаясь сообразить, откуда она знает имя того самого дедка. Но женщина засобиралась, подхватила малыша на руки, отпихнула ногой ненавистный чугунок и торопливо засеменила вдоль берега. Быстро перебирала ногами, делая маленькие-маленькие шажки, и такой вид бега показался мне знакомым. Хоть сама Милена обладала классической славянской внешностью, в её движениях было что-то восточное. Что-то такое, чем обладали последователи древнего японского боевого искусства "ниндзюцу", о которых я, в своё время, писал курсовую.
     - Нич-чего не понимаю, - пробурчал я себе под нос словами одного из мультяшных героев и посмотрел на лежавший на ладони кулон. Дракон, конечно, вырезан красиво, но ничего необычного я не увидел. Затем засунул кулон в сумку и осмотрелся - пора отсюда валить. Квест, вроде бы, завершён и мне незачем оставаться. Мерзкий Велек выжил, но я ничего не мог с этим поделать. Прикончить бы надо было гадёныша, да выбора он мне не оставил. Так что пусть живёт.

Глава 8

     Я связался с Дарьей, но она оказалась занята. Пришлось битый час потратить на то, чтобы дойти пешком до Раздолья. Никто из тех игроков, кто проскакивал мимо, не желал подвозить меня, а потому я вынужден был плестись на своих двоих. Дорога показалось долгой отчасти потому, что я не переставал задавать себе вопрос: а чем таким могла быть занята Дарья? Дурацкое воображение рисовало абсолютно разные картинки из серии "третий лишний". Мне почему-то казалось, что она сейчас с кем-то другим занимается чем-то другим. Чем-то таким, чем бы я сам хотел заниматься с ней. Я шёл по обочине, время от времени тряс головой, вытряхивая панические мысли, и пытался взять себя в руки. Заглохший было голос в голове, опять начал старую песню и требовал оставить девушку. Утверждал, что я ей не пара и призывал взяться за ум.
     В общем когда я постучался в дверь крошечного дома без окон и одной дверью, совсем раскис. Хоть всю дорогу меня подмывало написать Дарье и расспросить, чем она таким важным занята, я не стал этого делать. Сражался со своими тараканами и ругал за низкую уверенность в себе.
     - Заходи... кто бы ты там ни был, - раздался из-за двери старческий голос.
     - Захожу, - буркнул я и толкнул дверь. Вновь очутился в крошечном помещении, где всё тот же колоритный старичок прирос задницей к полу. - Здравствуйте, дедушка.
     - Будь здоров, "пришлый". Я смотрю, ты немного изменился с нашей последней встречи. Более привлекательным стал, что ли, - хихикнул он.
     - Очень смешно, - фыркнул я, отметив, что изменения в "харизме" "неписи" замечают очень легко. - Дедушка, я выполнил ваше задание. Разобрался с завещанием.
     - Милена довольна? - это был единственный вопрос, который он задал.
     - Мне показалось, что да, - ответил я и протянул ему кулон. - Она попросила передать это вам. Понятия не имею что это и зачем.
     - А тебе пока и не надо иметь понятия, - сказал он и торопливо выхватил кулон из моей ладони. Затем покрутил его в руке и добавил. - В ордене ты ещё даже не в ранге "ученика". Не по статусу тебе что-либо знать.
     - Очень здорово, - проворчал я. - Но задание-то я выполнил? Верно?
     - Верно. Подтверждаю, - согласился дед, а затем спросил. - Все ли остались в живых? Или кто-то не пережил знакомство с тобой?
     - А это важно?
     - Если бы было не важно, я бы не спрашивал.
     - Я хотел прикончить обоих мерзавцев, - признался я. - Да один загнал меня в угол. Выторговал себе жизнь.
     - А второй?
     - Второй тоже загнал в угол, но не условиями, а нападением. Пришлось ему доказывать, что он неправ.
     - Велек выжил, Мирко нет? - уточнил дед, хотя по его физиономии было понятно, что он всё прекрасно знает.
     - Так и есть.
     - Ясно... Хоть задание выполнено не идеально, но принимается, - произнёс он, хлопнул в ладоши, отчего я едва не оглох, - такой жуткий звук пошёл гулять по крайне ограниченному пространству - и поднялся с пола.
     Внимание!
     1-ое задание ордена "ассасинов": "Преступление и наказание" завершено.
     Награда: ранг "ученик" в ордене "ассасинов". "Пассивное" умение " Убийственная сила " 1-го уровня. (сила критического урона будет увеличена)
     Внимание!
     Для изучения требуется 100 очков отваги. В наличии: 101/100. Желаете продолжить обучение?
     Принять/Отклонить
     Я улыбнулся и про себя поблагодарил "Империю" за то, что предоставила мне возможность так быстро набрать необходимое количество очков. А то бы пришлось 99 мелких репутационных заданий закрыть. Затем выбрал "принять" и седовласый дедушка подошёл ко мне впритык. Уставился снизу вверх, словно на великана, и похлопал худыми старческими ручонками по плечам.
     - Не расстраивайся, ученик. Из вас, "пришлых", все выполняют первое задание не идеально. Обязательно кого-то убивают, хотя этого можно было избежать. Запомни, что я тебе сейчас скажу: каждая жизнь священна! Не ты её дал, не тебе её забирать! Но только в том случае, если иного выхода нет. Если враг коварен и беспощаден твоя задача сделать так, чтобы он понёс заслуженное наказание. Если он не осознал своих ошибок и обнажил оружие, ты должен быть таким же беспощадным как и он...
     - Но у меня так и было с Мирко! - поспешил сказать я. - Он на меня напал первым, хотя я дал ему возможность выбрать.
     - А всё ли ты сделал для того, чтобы конфликт разрешился мирно? Все ли привёл аргументы?
     - Не знаю, - честно сказал я и пожал плечами. - Может, я даже не хотел, чтобы конфликт разрешился мирно.
     - Это я и имел в виду. Ты не старался достаточно, потому что не хотел. Но сейчас это уже не важно. Просто запомни на будущее, ученик.
     - А я уже могу называть вас учитель?
     - Я пока тебя ничему не научил, так что погоди с этим.
     - А научите?
     - Конечно. И прямо сейчас, - кивнул он и потёр ладони друг о друга. - Стань рядом со мной. Дай к тебе прикоснуться.
     Я развёл руками, не понимая, что делать дальше, но дед лишь прикоснулся к моим плечам и отошёл в сторону.
     Внимание!
     Изучено "пассивное" умение " Убийственная сила " 1-го уровня. (сила критического урона увеличена на 10%)
     - Здорово! - вырвалось у меня. - Просто обалденно!
     - Желаешь ли ты продолжить обучение, ученик?
     - Ещё бы! Конечно желаю... учитель.
     Дедуля кивнул, словно ожидал от меня услышать именно эти слова, и произнёс:
     - К сожалению, пока ты ещё не готов к следующему заданию. Но это обязательно случится в скором времени. Ты станешь крепче, станешь ловче, станешь сильнее. И когда поднаберёшься опыта, отправляйся в город Осомак, что к северу от Раздолья. Найдёшь там Хошино Кусумото и передашь ему это, - он протянул мне кулон с драконом, который я сам ему и вручил. - Скажешь ему кто тебя прислал и он объяснит, что делать дальше.
     Внимание!
     Получено 2-ое задание ордена "ассасинов": "???".
     Внимание!
     Задание "???" разделено на 3 миссии.
     Миссия 1: ???
     Миссия 2: ???
     Миссия 3: ???
     Награда: ранг "воспитанник" в ордене "ассасинов". "Пассивное" умение " Убийственная сила " 2-го уровня. (сила критического урона будет увеличена)
     Внимание!
     Вы не соответствуете минимальным условиям задания!
     Минимальные условия: уровень - 50.
     После подтверждения, задание будет заморожено до тех пор, пока вы не выполните все условия.
     Принять/Отклонить
     - Согласен?
     - Конечно, согласен! - не сомневаясь произнёс я, забрал кулон с ладони и подтвердил принятие. Почувствовал, что ещё немного и я начну бить копытом, так хотелось поскорее добраться до 50-го уровня и отбыть в Осомак. - Я могу идти?
     - Да. Ты можешь быть свободен, ученик, - кивнул головой дедушка Омори и опять вернулся к своему любимому занятию - сидению задницей на холодном полу. - Не забывай, что я тебе сказал. Не считай себя вершителем судеб и не убивай без крайней необходимости. В будущем, возможно, только так ты сможешь перейти на следующую ступень - никого не убив. Этим докажешь, что не только освоил навыки владения оружием, но и навыки владения головой. Докажешь, что в первую очередь используешь ум и только во вторую - острую сталь... Я тебя больше не задерживаю.
     Отвесив дедуле низкий поклон на прощанье, я покинул его тесную каморку и дал себе обещание не рубить с плеча в будущем. Как он и просил. Какое бы задание мне не выдали в Осомаке, я, прежде чем махать кинжалами, сначала взвешу все "за" и "против". И если не будет иного выхода, тогда и пущу в ход оружие. Не раньше.
     Вновь очутившись на улочке, я прищурился от яркого солнца, от которого не спасала даже высокая стена, возвышающаяся рядом, и задумчиво потёр подбородок:
     - Орден "ассасинов" называется. Орден убийц... А сами наоборот требуют убивать поменьше. Странно как-то. Не по феншую...
     Я встряхнул головой, прогоняя незваные мысли, и набрал Удаффку.
     "Дарья, я освободился. Что делаешь?"
     "Занята сильно", - ответила она практически мгновенно. - "Мне помогают добывать опыт. А что?"
     "Да сам хотел выяснить этот вопрос у тебя и заодно пригласить на добычу опыта. А кто тебе помогает?" - этот вопрос меня заинтересовал куда больше остальных. Я даже не стал спрашивать, где ей помогают добывать опыт.
     "Друзья", - ответила она, а затем, после того как я долго не отвечал и не стал спрашивать, что за друзья, влепила смайлик. - "Давай завтра вместе сходим? Мне рассказали про интересное местечко в Южном Лесу за рекой Стремительной. Лес полон неторопливой "элитной" живности и в два кинжальщика там можно ударно покачаться. Отведу туда завтра. Хорошо?"
     Хоть я очень хотел её видеть и не желал ни с кем делить именно сейчас, всё же не стал строить из себя дурака и обижаться.
     "Договорились. Тогда завтра в 9 в Раздолье? Сойдёт?"
     "Ага. Спишемся. Пока", - коротко ответила она и я опять заскрежетал зубами. Кого-то она предпочла мне и была настолько занята, что не хотела даже поговорить. Пусть даже эпистолярно.
     Я не выдержал и принялся топтаться по каменной кладке. Делал это до тех пор, пока не осознал, что просто ревную. Девушка заинтересовала меня настолько сильно, что не выходила из головы. Я хотел лишь одного - проводить с ней время. Но, судя по всему, желание было не взаимным. Дарья сейчас была с кем-то другим и это моментально меня взбесило. Моя низкая уверенность в себе сыграла злую шутку. В голове сразу начали возникать картинки красивой девушки, которая веселится в компании мужиков и с лёгкостью принимает от них внимание. А обо мне даже не вспоминает.
     Картинки выходили столь натуральными, что мне стоило огромного труда удержаться от написания плаксивого письма на тему: "А с кем ты сейчас и почему не со мной?". Я взял себя в руки и понял, что надо спустить пар. Спасительная мысль пришла неожиданно и я моментально открыл карту. Нашёл тренировочную арену для поединков и скоро был на месте. Посмотрел на полнейший хаос, там творящийся, и принял участие в битве "все против всех". Получал по сусалам почти от каждого, а сам никого прикончить не мог. Сказывалась гигантская разница в уровнях и экипировке. Большинство бойцов перешагнули планку 100-го и сносили меня с одного удара, с одного "нюка" или одной стрелы. И я даже отскочить не успевал. Воскрешался раз за разом у входа на арену и снова кидался в бой. В конце-концов мне это надоело и я впервые задумался о правильности выбора данного класса, ведь меня убивал даже ленивый.
     - А нормально так ты мне зарядил, - сказал маг в красивой синей тунике из клана "Евразия", когда я в очередной раз появился у входа. - Уровень хреновый, а бьёшь больно. Чё за ножи?
     - "Редкий" и "необычный", - с гордостью сказал я, весьма удивлённый тем, что со мной хоть кто-то из этих высокомерных "нагибаторов" заговорил.
     - Ни о чём, - прокомментировал он и хмыкнул. - Ты уже выполнил задание ордена, что ли? То-то я смотрю, раздаёшь ты неплохо.
     - Угу, выполнил, - ответил я. - А что тут такого необычного?
     - Очки отваги, вот что. Ты, наверное, из тех, кто откликнулся на призыв Коперника? Ходил недавно на Мирового Босса? Иначе каким образом ты смог 100 очей набрать до 35-го уровня?
     - Угу, ходил.
     - Понятно, - произнёс он и уставился на меня с прищуром. - А не видел там, ничего необычного не происходило? "Имперцы", например, никого в плен не захватывали?
     - Не понял вопроса. Какой плен? Их академики фармили червяка, а сами они месились с кем-то у оазиса. Они там кого-то в плен, что ли, захватили? - изумился я.
     - Да нет, - махнул он рукой, когда понял, что я простой бестолковый нуб. - Просто у нас в клан-чате выплывала инфа, что там должен быть внезапно исчезнувший владелец "разрушителя". "Империя" придумала какую-то ловушку и расставляла сети по городу. Говорили, что он обязательно должен в них попасться.
     У меня мгновенно пересохло во рту. Я почувствовал, как по спине заскакали мурашки и, еле шевеля языком, задал самый очевидный вопрос:
     - Какую ловушку?
     - Да я почём знаю? - пожал плечами маг. - У них секретность такая, что информация высыпается лишь по крупицам. Много не узнаешь.
     - А разве он не продал "разрушитель"? - всё так же испытывая сухость во рту, спросил я. - Ну этот парень, которому повезло его получить.
     - Кому? Тебе? Мне? "Империи"? Официального подтверждения нет ни от кого. А такой вещью стали бы хвастать все, кому не лень. Кричали бы на каждом углу, чтобы остальные мучились и строили догадки. Ведь вдруг это так? Ведь вдруг у кого-то появился важный козырь, который может оказать влияния на глобальную игровую политику? Ведь вдруг это так, а никто об этом ничего не знает. А если не знает, то откуда ожидать удар?
     - Ничего не понял, - замотал головой я, старательно продолжая строить из себя глупого нуба. Старался не переигрывать, но по его снисходительному лицу понял, что играю неплохо.
     - Тебе и не по статусу, - усмехнулся он. - Кинжалы прикольные, одежонка неплохая и "пассивка" ордена есть. Для твоего уровня это уже не мало. А если хочешь чего-то большего, надо подрасти. Подрасти и подать заявку в наш клан. Понимаешь о чём я? Никто не должен пребывать в одиночестве, лишаясь неплохих бонусов. В клане лучше, чем без клана. К тому же ты ещё не 50-й. Это значит, тебя можно пристроить в академку, где будешь приносить посильную пользу, добывая для клана очки отваги. Только напиши заявление и примут. Кинуть ссылку на сайт в личку?
     - Да, кидай, - отрешённо произнёс я, всё ещё пребывая где-то в другом месте и раздумывая над ловушкой "Империи". Что эти хитрые черти придумали? Какую-то ловушку соорудили, а я и не заметил, раз не попался?
     - У тебя массовый блок стоит, - поморщился маг.
     - Извини. На нубо-острове ругался почти со всеми и пришлось заблокировать, - моментально отмазался я и внёс его в исключения.
     - Понятно. Бывает, - улыбнулся он. - Посмотри потом и ответь на вопросы в анкете. Ничего там сверхъестественного нет. Всё стандартно. Ответишь и мы с радостью тебя заберём.
     - Спасибо. Я подумаю, - сказал я, хоть совершенно не собирался об этом думать. Не собирался переходить ни по каким ссылкам и вступать в кланы. Особенно в какие-то "Евразии". - Слушай, так а что за ловушка-то? Хоть намекни, что ли. Интересно же.
     - Без понятия, малыш. Какая тебе разница? Знаю только, что они специально задумали поход на босса, чтобы подключить к нему как можно больше игроков между 30-м и 50-м уровнем. Вроде бы, владелец "разрушителя" сейчас где-то в этом диапазоне. Его они и искали.
     Моя спина опять покрылась виртуальным потом и я еле выдавил:
     - А это ты откуда знаешь?
     - Крот, - просто ответил он и улыбнулся. Затем помахал ручкой на прощанье и вернулся на арену.
     А мне теперь стало совершенно не до поединков. До меня дошло, что мастодонты "Артении" про меня не забыли и усиленно ищут. Тихо и без лишней спешки расставляют сети и пытаются в них загнать. Ведь они, возможно, знают, как я выгляжу и точно знают, какой у меня класс. В последние дни я как-то совершенно про всё это забыл, расхаживая с кинжалами по городу и ввязываясь в драки за честь дамы. А тут незнакомый парень из незнакомого клана, утверждавший, что у них в "Империи" есть свой "крот", так спокойно говорит об этом. Такое чувство, что в моё сообщение на форуме, где я написал, что продал "разрушитель", никто не поверил. Коперник не поверил точно. Он, видимо, считал, что поиски надо продолжать, раз проданный "разрушитель" нигде не всплыл. И активно этим занимался.
     - Что-то подрасслабился я с этой "фам фаталь", - недовольно пробурчал я себе под нос. - Захотелось окунуться в простое мужское счастья, которое давненько не испытывал, и совсем забыл, что меня ищут. Совсем забыл, что я не простой обычный игрок...
     ...Я торопливо добрался до склада и вышел из игры. На сегодня мне было достаточно. По дороге домой возвращался и возвращался к разговору с неожиданным кладезем полезной информации. Дал себе по шее, когда вспомнил, что Острый Гарпун тоже был представителем клана "Империя" и легко мог меня опознать. Не опознал, судя по тому, что дал уйти, но вполне мог, если бы видел моё лицо ранее. Как, например, те шестеро, которых я встретил, когда возвращался в город вместе с "танком" Фердинандом. Тёмная эльфийка... Как там её? Не помню уже. Здоровенный бугай из расы демонов. Спайдер, который меня подвёз на лошадке. И ещё кто-то там... И они ж, блин, съёмку вели! Девчонка же сама говорила! А значит, вполне возможно, показали запись ещё кому-то. И этих "кому-то" могло быть десятки и сотни человек. Ладно, пусть в новой экипировке и с новым ником я не слишком похож на себя предыдущего. Но ведь тоже "кинжальщик"! Возможно, кому-то из них не составит труда решить совсем несложный ребус. Правда, сделать это они могут, только если я опять окажусь в их поле зрения. А делать этого, я больше не намерен. Никаких больше массовых мероприятий под эгидой "Империи"! Ни за что! Увижу кого - обойду за километр.

Глава 9

     Весёлая и довольная Удаффка встретила меня на следующий день, сверкая белозубой улыбкой. Она кружилась вокруг своей оси и демонстрировала новые обновки.
     - Нравится? - в десятый раз спросила она, наблюдая, как у меня изо рта продолжает стекать завистливая слюна.
     Дарья почти полностью поменяла экипировку. Одела лёгкий сет из тёмной кожи и повесила на ремень два "редких" кинжала. Бижутерию менять не стала, но закрепила на запястье широкий браслет из голубоватого металла. Ничего подобного я раньше не видел, а потому резонно поинтересовался, когда вновь обрёл дар речи:
     - Что это?
     - Браслет, конечно же, - дала она самый очевидный ответ, очень удивившись моей реакции. - Ты что не знаешь для чего в "Артении" нужны браслеты?
     - Никогда про них не слышал, - недовольно пробурчал я. Я перечитал массу советов по прокачке "кинжальщика", просмотрел огромное количество видосиков про виртуальные сражения, наизусть знал ранги экипировки, но никогда не слышал про браслеты. - Для чего они и где взять?
     - Давай расскажу по дороге? - предложила она и вызвала свою лошадку. - Дорога предстоит неблизкая, а ты уже надулся, я смотрю. От быстрой езды остынешь.
     - Извини. То я не на тебя. То я на себя дуюсь. Действительно не знал.
     Я привычно забрался на Ласточку и мы отправились через северные ворота. Затем взяли правее и Удаффка сказала:
     - Браслеты бывают только двух видов - крафтовые или квестовые. Ранга не ниже "эпического" и до самой "антички"...
     - А у тебя какой? - машинально переспросил я.
     Дарья помолчала пару секунд, видимо сомневаясь, говорить или нет, и произнесла:
     - "Легендарный".
     - У тебя "легендарка"??? - чуть не упал я с лошади.
     - Да, она самая. Не кричи так. Лошадь пугается.
     - Да откуда ёлки-палки!? Неужели... - и тут я вовремя закрыл рот. Но не так чтобы очень вовремя.
     - Да. Опять подарили, - невозмутимо сказала она, а я заскрипел зубами. Неизвестные мужики опять что-то "подарили". И в этот раз "подарили" "легендарный" предмет. Мне о таком можно даже не мечтать. Не говоря уже о том, чтобы подарить понравившейся девушке.
     - А может и сет подарили? И оружие? - проворчал я.
     - И бижутерию тоже, - добавила она, чем окончательно меня добила. - Ты не веришь, что у меня могут быть друзья?
     - Я вообще не верю в дружбу между женщиной и мужчиной... Или мужчинами во множественном числе. Такие подарки не могут дарить, не ожидая получить что-нибудь взамен.
     - Ты так думаешь?
     - Уверен. Ты прекрасна, спору нет. И дарить тебе "легендарку" просто так никто не станет! Ну как такое может быть!? Неужели тому, кто тебе это подарил, от тебя ничего не надо? Сколько стоит такой браслет в долларовом эквиваленте?
     - Не знаю. Я не интересовалась. Разве это важно? Главное же не подарок, главное внимание.
     - Чушь! - заявил я. - Извини, Дарья, но, мне кажется, ты наивна, как ребёнок. Что-то здесь не так. Быть такого не может!
     - Ладно, строй догадки сам, - она нахмурилась, гордо повела головой и надолго замолчала. Минут через 15, пока мы сказали по узкой тропинке через лес, иногда принимая в сторону, чтобы пропустить игроков, скакавших навстречу, тишина стала совсем гнетущей и она решила нарушить её первой. - Я, право, не пойму твоей реакции. Ну подарили мне. Что тут такого?
     - Кто подарил? - выстрелил я как из пушки.
     - Друзья же, ну! Просто друзья, которые заманили меня в "Артению" и теперь помогают с развитием.
     - Это те, про которых ты рассказывала? С кем работала когда-то?
     - Да, они, - слишком поспешно закивала она головой и я понял, что это точно не они. - Не дуйся ты так. Ну в самом деле! Я не пойму в чём дело.
     - А для чего он нужен вообще? Что он делает? - спросил я, прекрасно понимая, что она врёт. Ощущения были отвратительные и я даже почувствовал лёгкую неприязнь к ней. Что-то странное произошло. Ревность и недовольство, которые я испытывал вчера, сегодня утром куда-то исчезли. Появился холод, равнодушие. Наверное, до меня просто дошло, что она абсолютно свободная женщина и может делать всё, что пожелает. Может принимать любые подарки от кого угодно и не считать это из ряда вон выходящим. А мне, тому, кто уже начал испытывать к ней какие-то чувства, остаётся только смириться и принять как есть. Ведь отчитываться передо мной и спрашивать моего мнения никто не собирался. Я лишь один их многих её поклонников и не более. И это задевало меня больше всего - я совершенно не желал быть одним из многих.
     - В каждом таком браслете при распознании, случайно открывается одно умение контроля или спасения. Умение контроля не имеет отката, но его можно использовать не более 3-х раз в сутки. А умение спасения наоборот имеет продолжительный откат и недолгий срок действия, - ответила Дарья, вырвав меня из мира размышлений.
     - Контроля или спасения? Неплохо. Дополнительный буст для нашего брата. (от англ. Boost - повышать, ускорять. Временное или постоянное увеличение параметров или характеристик героя за счёт предметов и заклинаний).
     - Ага. Именно так.
     - А что там у тебя?
     - Иглострел, - покрутила она левой рукой, бросив поводья. - 3 иглы в день могу выпустить, которые парализуют цель с 50-ти процентным шансом. И чем ниже показатели физической защиты у цели, тем выше шанс.
     - Очень даже ничего, - недовольно проворчал я. - А какого он уровня?
     - Они безуровневые. Просто с умениями. Главное, поймать что-то действительно полезное.
     - Да уж... Теперь ты в одиночку почти целую группу завалить сможешь.
     - Ну не завалить, а, если повезёт, отправлю по очереди в "парализ". И убегу! - она засмеялась, но я не поддержал. На душе скребли кошки. Такую вещь просто так точно никто никому никогда дарить не станет. Только за определённые услуги. И за какие услуги, мне казалось, я примерно представлял.
     Дарья заметила, что я не отреагировал на её смех так, как она ожидала и опять надолго замолчала. По правде говоря, я уже был не рад, что договорился о встрече. Я бы не хотел знать то, что узнал сегодня. С небосвода, который я сам себе придумал, она опустилась на землю. Я был уверен, что такие вещи просто так не дарят. А если бы она мне сказала, что купила, я бы ни за что не поверил. Это бы выглядело ещё более подозрительно, чем подарок. На таких низких уровнях вряд ли у кого есть такое количество золота, за которое можно купить "легендарный" предмет. Это невозможно.
     - Видишь светло-жёлтое марево вон там? - спросила она через некоторое время, когда остановила лошадь. - Там заканчивается условно безопасная зона. А ещё дальше быстроводная река. Слезай, нам надо на другой берег. Идём в к переправе.
     Я молча слез с Ласточки, прислушался и услышал шум реки. Подошёл к крутому обрыву, заросшему кустарником, и действительно рассмотрел недалеко расплывчатый желтоватый барьер. Увидел чуть ниже, у спуска, длинный навесной мост, закреплённый меж берегами широкой и быстрой реки. У входа на мост истуканами стояли два стражника в латной экипировке, а рядом с ними прохаживался ещё один НПС. На его боку висел большой кожаный кошель и он, улыбаясь, брал мзду с каждого желающего пересечь реку. Несколько игроков столпились у входа и выражали общее возмущение. По обрывочным фразам, долетавшим к нам сюда наверх, я смог разобрать, что они весьма недовольны поборами и необходимостью платить за проход. Один из них категорически отказывался это делать и утверждал, что ещё секунда и он пойдёт напролом. Я прищурился, изучая самого горячего крикуна, встряхнул головой и улыбнулся.
     - Ну и дела. Этот мир так же тесен, как реальный.
     - Что такое? - удивлённо посмотрела на меня Дарья.
     - Нам на ту сторону, да?
     - Угу.
     - Идём. Я увидел знакомого.
     Мы молча спустились по склону и Дарья схватила меня за руку, прежде чем мы присоединились к игрокам:
     - А кто там такой?
     - Ого! Ну и дела! - ответом на этот вопрос был удивлённо-насмешливый голос Ревалора Гентриса, который увидел, как мы спускаемся. Со вчерашнего дня он немного изменился: взял 36-й уровень и, судя по всему, прибарахлился. Одежды на нём выглядели куда богаче. - Привет, Сармат. Я, вроде, тебе ещё не писал. Или ты сам меня искал, чтобы расплатиться за долг?
     - Ого! - повторил за ним я. - А может это ты меня преследуешь? Вчера нашёл. Сегодня нашёл. Совпадение? Не думаю...
     - Ха-ха, смешно, - усмехнулся он. - Я на тот берег пытаюсь попасть. Говорят, там мобы жирные есть. Да эти клоуны не пускают... Ну, вернее, пускают, да только денег хотят. Ты тоже туда собираешься? - задал вопрос он и подозрительно уставился на мою компаньоншу.
     - Угу, - кинул я и облегчённо выдохнул. Сейчас оставаться наедине с Дарьей, мне не хотелось. Негатив к ней накапливался ещё со вчерашнего вечера и я не сомневался, что он выльется рано или поздно. Но выльется обязательно. А этот весёлый парень придётся как нельзя кстати. С ним, вроде, всё в порядке и он сможет разрядить обстановку. Так что, пожалуй, надо пригласить его с нами.
     - Это кто такой? - совершенно невежливо спросила Дашка, пристально рассматривая эльфа. - Почему ты думаешь, что он тебя преследует?
     - Да просто я с ним, как и с тобой, дважды случайно встретился, - усмехнулся я, с удовольствием заметив, как она занервничала. Это показалось мне забавным. - Ревалор мне вчера помог по заданию ордена. Отличный парень.
     - О-о-о, ну спасибо за комплимент, - засмеялся он. - Ты тоже ничего, раз заметил это.
     - Ы-ы-ы... Слушай, Ревалор, может с нами пойдёшь? Мы сейчас на ту сторону переберёмся и вглубь леса двинем. Дарья говорит, что там "жирные" мобы есть.
     - Дарья? - он тоже прищурился, но смог рассмотреть только "Смертельную Удаффку".
     - Пардон. Дарья - это Ревалор. Ревалор - это Дарья. Она тоже, как и я, кинжальщик.
     - Это я вижу. Здравствуй, Дарья.
     - Привет, - неохотно поздоровалась она, видимо, в данный момент, в отличие от меня, считая, что он третий лишний.
     - Кинь ему группу. Втроём всяко будет проще.
     - Конечно. Не вопрос, - неожиданно легко согласилась она и улыбнулась. - Так даже лучше. Лучник будет начинать, а мы по очереди в спину раздавать. Ты без клана, Ревалор? Откуда сам? В одиночку играешь или как?
     - Пока никуда не звали, - просто пожал он плечами. - А сам никуда не просился. А что?
     - Ничего. Стойте пока тут. Я пойду договорюсь. У меня "харизма", как пить дать, выше. Дешевле выйдет, - она, как ни в чём не бывало, подмигнула нам и пробилась через десяток игроков, столпившихся у моста. Они с интересом наблюдали за нашим знакомством и с не меньшим интересом теперь наблюдали за ней.
     - Чё за баба? - тихо спросил Ревалор. - Очень даже ничего. Кто такая?
     - Познакомились недавно, - ответил я. - На мирового босса вместе ходили. Того, что "Империя" организовала...
     - Ого! Так ты тоже там был?
     - Был. А ты что тоже был?
     - Конечно! В рейде лучников стоял. Такое событие нельзя было пропускать!
     - Прикольно... В общем там мы с ней и познакомились.
     - А ты с ней того... уже мутишь? Или можно подбивать клинья? Выглядит она просто шикарно.
     Я грустно усмехнулся: ну вот ещё один потенциальный воздыхатель. Минуты не прошло, а он уже готов распустить павлиний хвост. На почему-то это вызвало у меня лишь усмешку. Ревности я совершенно не испытывал. Мне даже было интересно посмотреть на то, как он будет "подбивать клинья", а она на это реагировать.
     - Надеюсь, что замучу, - тихо сказал я, наблюдая, как Дарья договаривается со стражей. - Она не только выглядит шикарно, но и внутри, как ты говорил, очень даже ничего.
     - Да? - Ревалор удивлённо посмотрел на меня, а потом проследил за моим взглядом. - Сармат, ты только скажи и я буду нем, как рыба.
     - Да ладно. Не заморачивайся, чувак, - неопределённо махнул рукой я. - Все равно ей решать.
     - Хе-х, - скривил он рот в ухмылке. - Зацепило? Что, и вправду девчонка неплохая?
     - Очень даже.
     - Ну тогда вцепись в неё и не отпускай. А то на такую кралю охотников будет много.
     - Тебе самому минута всего понадобилось, чтобы захотеть поохотиться...
     - Вот-вот. Я ж о чём. Но из меня так себе охотник... Так что не буду мешать вашему счастью, - он засмеялся и резко затих: Дарья махала рукой, подзывая к себе. - Идём. Твоя принцесса зовёт.
     - С лица по 50-ть золотых, - прошептала "принцесса", когда мы пробились через столпившихся игроков.
     - Ого! - опять огогокнул Ревалор. - В 2 раза сумму срезала.
     - "Харизма" решает, - ответила Дарья. - Платим и проходим быстро, пока остальные не ломанулись. И не кричите вслух цифры. За такие деньги пройти можем лишь мы трое.
     Ревалор получил приглашение и присоединился к группе. Мы быстро расплатились с жадной "неписью" и стражи на входе развели в стороны алебарды.
     Навесной деревянный мост выглядел довольно-таки хлипким и шатался на ветру, скрипя канатами. Мы осторожно передвигались, вцепившись в них руками, и изредка смотрели на быстрое течение внизу. Воды реки шумно неслись вперёд и лишь у самого берега слегка успокаивались.
     - Это река "Стремительная", - произнесла всезнайка, переходившая мост первой. - Как по названию, так и по существу. Здесь, на переправе, самое узкое место - 100 метров не больше. Левее, в двух-трёх километрах вниз по течению, знаменитый водопад, впадающий в озеро Ильмень. Там ширина реки куда больше. Так что смотрите не упадите - выплыть на берег при таком течении практически нереально.
     - А ты-то откуда знаешь? - спросил эльф и слегка смутился. - Можно же на "ты", да?
     - Бывала тут уже, - подмигнула она. - И да, на "ты" можно.
     - А другая дорога тут есть? - поинтересовался я, покачиваясь вместе с мостом. - А то эти качели выглядят уж слишком ненадёжно.
     - Только если свитком или телепортом в деревню Делшир, - ответила Дарья. - Это рыбацкая деревня на берегу океана. Но за 10 000 туда нет смысла телепортироваться. А персональный свиток тратить тоже глупо. Потом всё равно не меньше часа придётся пробираться через джунгли. Через мост проще всего.
     - Я смотрю, она всё знает, - улыбнулся эльф.
     - Ага, она та ещё всезнайка, - согласился я.
     Дарья не удостоила нас ответом и оставшуюся дорогу молчала. Первой спрыгнула на берег и принялась карабкаться вверх, помогая себе руками.
     - Какая уверенная в себе дама, - пробормотал Ревалор, наблюдая за прекрасными округлостями. - Хватай и беги, Сармат! Хватай и беги! Как я тебе и советовал.
     Я смотрел на ту же картину, что и он и так же наслаждался. Хотелось бы, конечно, схватить её и убежать, да, кажется, решительности на это мне не хватит. Я как увидел подарки, как услышал про "друзей", так и "поплыл". Опять сам себе показался второсортным и недостойным. Хоть я уже не думал о ней с той восторженностью, как раньше, и она не казалась мне небожительницей, неуверенность в собственных силах сыграла злую шутку. Она была простой обычной женщиной, но всё равно я не мог заставить себя завязать с ней даже простого разговора из-за непонятных обид. Что-то сам себе напридумывал и дулся.
     - Эге-гей, девчонки! - закричала Дарья, когда забралась наверх. - Что застыли? Забирайтесь давайте. Время не терпит.
     - Огонь-баба! - присвистнул Ревалор и полез по склону.
     - Иногда мне кажется, что она огонь и лёд баба. То молчаливая и замкнутая, то активная и решительная, - прошептал я себе под нос, но эльф меня услышал.
     - Они все такие, - усмехнулся он.
     - Тоже мне знаток, - фыркнул я и полез за ним. А когда забрался, понял, что нужно сделать. Решение пришло как-то само собой. Я не раздумывал, а действовал. - Дарья, погоди, - я взял её за руку, когда она открыла карту. - Извини, что я так себя вёл утром. Мне надо было не задаваться вопросами, а просто за тебя порадоваться. Не искать причину, а просто поддержать. Я очень рад за тебя. Раз ты смогла раздобывать такую экипировку, значит ты молодчина. Поздравляю.
     Удаффка застыла и пару секунд удивлённо смотрела на меня. Потом улыбнулась очаровательной улыбкой.
     - Именно это я и хотела от тебя услышать. Я хотела, чтобы ты порадовался за меня, а не надулся и замкнулся. Это было обидно.
     - Верю...
     - Но я понимаю и прощаю. Я помню, что ты не в форме после отсидки, - засмеялась она. - Но прекращай дуться, а то действительно обижусь.
     - Кх-кх, - в стороне закашлял Ревалор, делая мне непонятные знаки бровями. Но я его так и не понял. - Я вам не мешаю?
     - Нет, всё в порядке, - Дарья изменилась в лице и теперь буквально сияла. Пока мы перебирались через мост хмурилась и недовольно морщила носик, а теперь довольно улыбалась. Наблюдая за ней, я сделал очень важную зарубку у себя в голове: неважно виноват ты или нет, вовремя извиниться перед женщиной - бесценно! Даже если у неё просто хреновое настроение и нет никаких поводов для извинений, лучше это сделать. Ну и, конечно же, не обижаться по пустякам. - Идёмте дальше.
     - Спасибо, кстати, что согласилась взять меня, - сказал эльф, когда перестал смотреть на меня как на растяпу, и подошёл поближе. - Я слышал на этом берегу есть несколько вкусных локаций. Ты, видимо, знаешь как тут что?
     - Ага, знаю, - ответила она. - Я уже была здесь. Мне всё показали. В путь.
     Дарья уверенно углубилась в плотные джунгли, раздвигая руками кусты и низкие ветви деревьев. Сверялась с картой и иногда меняла направление. Останавливала нас с эльфом от атак на мирнопасущуюся живность, когда мы проходили мимо. Живность была чересчур низкоуровневая и прирасти опытом и лутом мы бы не смогли. Только потратили бы зря время.
     Минут через тридцать мы, наконец-то, достигли искомой локации. Дарья вывела нас к руинам заброшенного города, который поглотили джунгли. По каменным стенам, башням и разрушенным домам стелились лианы, плотно опоясывая их. С вершин деревьев раздавались крики обезьян или кого-то очень похожих на них. По старым плитам мёртвого города бегали какие-то мелкие грызуны, медленно и величаво проплывали самые настоящие призраки. Голубоватого цвета, человеческого роста, с обнажённым мечами или сияющими посохами, они бесцельно плавали по развалинам, издавая странные и очень неприятные звуки. Казалось, они протяжно поют что-то печальное. Горюют о своей судьбе и хотят, наконец, освободиться.
     - Мы пришли, - прошептала Дарья, когда укрылась за высоким кустом и увлекла нас за собой. - Это призраки погибшего королевства. Они все 35-го уровня и все "элитки". Опыта тут просто море! Но так же тут очень опасно. Нельзя обмениваться ударами с призраками-воинами. Их просто невозможно заблокировать. Если они доберутся до нас, мало не покажется... Но всё же только нам, физикам, тут качаться проще всего. Магам слишком сложно. У призраков очень высокие показатели магической защиты и очень низкие физической. Если мы зарядим как следует, мало уже не покажется им.
     - Как действуем? - спросил я, изредка выглядывая из-за куста.
     - Нас теперь трое, - Дарья достала кинжалы и принялась наносить на лезвия яды. - Так будет даже проще. Ревалор, ты ж лучник, да?
     - Угу. А что?
     - Ты будешь начинать. Принимаешь "моба" на себя, делаешь столько выстрелов, сколько успеешь, и рвёшь дистанцию. Кружишь, бегаешь и ждёшь, пока мы его не добьём. Думаю, два наших умения в спину сразу прикончат любого из них. А может и одно. Проверим в бою. В общем, ты играешь сразу две роли: танка и наживки. Держишь расстояние, а мы заканчиваем. Когда умения будут в откате, работаем на автоатаке. Времени добить понадобиться чуть больше, но сложного всё равно ничего нет. Главное, не попасться на меч или не получить пучок магии в грудь...
     - Как это не получить пучок магии!? Призраки-маги же в меня попадут! Я не умею уворачиваться от магии, - возмутился Ревалор.
     - Просто держи расстояние, - успокоила его она. - Маги тут пуляют не больше, чем на 20 метров. Если не будешь зевать и использовать своё единственное умение, всё с тобой будет в порядке. Не давай им к тебе приблизиться и рви дистанцию... Ты не трясись. Я тут уже была. Тактика рабочая и апробированная. Погнали?
     Она вылезла из-за куста и крепче сжала рукоятки кинжалов.
     - Огонь-баба, - восхищённо повторил эльф и наложил первую стрелу на тетиву.
     - Сармат, мы с тобой только в спину бьём. Я первая разряжаю умение, а потом ты, - Дарья была предельно собрана и сосредоточена. Она отдавала короткие, чёткие указания и я понял, что управлять группой ей не впервой. Она рассказывала и показывала, как надо действовать и у нас не создавалось ощущения, что она не понимает, что делает. Наоборот: нам с Ревалором стало понятно, что командует опытный игрок.
     - Впервые такое вижу, - прошептал он мне на ухо, когда Дарья ушла немного вперёд. - Чтобы баба... Да ещё так уверенно... Браслет видел?
     - Видел, - так же тихо ответил я. - Я всё видел.
     - Откуда он у неё?
     - Не знаю, - отмахнулся я. - Идём уже. И так долго сюда добирались.
     Мы дождались отмашки Дарьи и всё завертелось. Ревалор чётко выполнял её указания, а мы работали кинжалами. Первого же "моба" завалили за 5 секунд, второго - чуть дольше. Наши умения выдавали жуткий урон в спину и требовалось лишь один-два удара после, чтобы "элитка" раздарилась опытом и лутом. Мы двигались по руинам заброшенного и утопающего в зелени королевства, вычищали всё подчистую у каждые 10 минут благодарили Дарью за "всезнайство". Опыт попёр как из рога изобилия. За следующие два часа мы сделали несколько кругов по руинам, набили кучу лута и с Ревалором взяли 38-е уровни. Дарья переступила порог 41-го и была несказанно рада. Но едва она его взяла, сразу нас остановила. Вывела за радиус агра "мобов" и сказала:
     - Всё. Здесь для меня уже потолок. Теперь мне, а значит и вам, раз мы в группе, будет идти штраф. Надо двигаться дальше. Вглубь Южных Джунглей.
     Ревалор с опаской посмотрел себе за спину.
     - Тут недалеко, вроде бы, земли Тёмных эльфов начинаются. Наша территория на северо-востоке Южных джунглей, а они граничат с нами на западе. Не хотелось бы к ним угодить. Подарю ещё кому-нибудь достягу ни за что, ни про что. Там нас, светлых, только рады будут прикончить. Что "неписи", что игроки. А то ещё и в Валшарен потащат на показательное судилище. На кол посадят или ещё чего похуже.
     - Да, я знаю, Ревалор, - кивнула головой Дарья. - Я помню карту. Но до их границы ещё далеко. Меня больше другое волнует.
     - Что?
     - Да так ерунда. Просто... просто смотрите по сторонам. Джунгли полны неожиданностей... Но 50-е уровни нам нужны как воздух, а потому придётся рисковать.
     - Дашка, ты о чём? - спросил я.
     - О том, что 50-е надо кровь из носа, - подмигнула она мне. - Сам же хотел покачаться. Вот я тебя и привела туда, где это можно сделать куда быстрее.
     - Да вроде бы тут не особо-то и страшно, - пожал плечами я.
     - И это отлично, - медленно протянула она, затем достала карту и выбрала маршрут. - Идёмте дальше. Тут недалеко, по идее.
     Мы покинули руины, пробили брешь в сплошных кустах и вышли на протоптанную в высокой траве тропинку. Деревья с пышными кронами обступали её с двух сторон, а потому видимость была крайне ограничена.
     Раздался свист тетивы и быстрая стрела улетела куда-то вперёд.
     - Давай-ка я лучше первый пойду, - предложил Ревалор, накладывая новую стрелу. - Там впереди какая-то рогатая животина была, а ты и не заметила, - он отодвинул Дарью с тропинки и занял её место. - Так я хоть выстрелить успею. А за вашими спинами ничего не видно. Куда идти-то?
     - Прямо пока что. Держись тропинки. Не зря же она тут протоптана.
     - Думаешь, её игроки протоптали?
     - А кто же ещё? Тут аншлаги бывают довольно часто. Место интересное, говорю же.
     - А почему сейчас никого нет?
     Вместо ответа на этот вопрос Дарья просто пожала плечами, а Ревалор хмыкнул, взял лук на изготовку и двинулся вперёд.
     - Сообщайте, если заметите что. Шесть глаз всяко лучше, чем мои два.
     Мы молча двигались по тропинке несколько минут. Затем Дарья, которая шла второй, немного отстала и я, задумавшись, неожиданно на неё напоролся.
     - Ты чего?
     - Мне кажется, я поняла, почему ты был так недоволен, - тихо произнесла она, старательно пряча взгляд. - Но... Но я хочу тебе сразу признаться: у меня много друзей. Это верно. Но они всего лишь друзья. И ничего более. Я подумала и поняла, что тебя беспокоит. Но, поверь, у тебя нет причин для беспокойства. А же сейчас с тобой, а не с ними. Я сейчас с тем, с кем мне хочется быть. Если ты не уверен... Если тебе кажется... В общем, не нужно переживать.
     Её неожиданная и сбивчивая речь заставила меня улыбнуться. Я посмотрел в прекрасные глаза, взял её за руки и захотел прикоснуться к нежной щеке рукой. Но зараза Ревалор всё испортил. Он остановился в нескольких шагах впереди, лыбился, как дурак, и насвистывал мелодию очень знакомого марша.
     - Как романтично, - перестал он свистеть и рассмеялся. - Когда, наконец, решитесь, готов поработать на празднике тамадой.
     Дарья улыбнулась на его комментарий, а я недовольно пробурчал:
     - И зачем я только тебя с нами пригласил.
     - Да вы не обращайте внимание, - продолжая хохотать, сказал он. - Травка тут сочная, мягкая. Можете прямо тут начинать. Я отвернусь и подожду... секунд 30.
     - Ох и юморист ты, Ревалор, - от Дарьи я ожидал совершенно другой реакции, но она только усмехнулась и отпустила мои руки. - Но хорошо хоть лучник неплохой. А то я б тебе уже дуэльку кинула.
     - Ха-ха! Я бы отказался. Куда мне против такого убийцы, как ты? Я хоть юморист, но не дурак, - продолжая улыбаться, он развернулся и двинулся дальше по дорожке. Но едва сделал первый шаг, раздался странный щелчок. - Ай, твою мать! Что за дела!?
     Улыбка моментально слетела с его лица, когда мы с Дашкой обернулись. Эльф морщился, опирался на неуклюже расставленные ноги и что-то рассматривал внизу.
     - Ты чего, Рев? - спросил я и заметил, что шкала его здоровья уменьшилась на четверть.
     - Капкан! - выкрикнул он, когда рассмотрел его под ногами. - В капкан угодил. Какой дебил тут капканы ставит?
     После этих слова Дарья как-то разом собралась, выхватила кинжалы и принялась крутить головой на 360 градусов.
     - Замолчи, Ревалор! - скомандовала она таким голосом, что мне стало немного неуютно. Таким тоном могут разговаривать только те, кто привык повелевать.
     - Чего это замолчать? - недовольно пробурчал тот. - Помогите освободиться. Чего стоите?
     - Потому что помочь всё равно не успеют, - откуда-то слева раздался незнакомый голос, привлекая наши взгляды.
     Из небольшой опушки перед входом в тропический лес, которая находилась в пяти шагах слева, начали материализовываться незнакомые игроки. С них будто стягивали прозрачное магическое покрывало, являя нашему взору. Они выстроились в линию и смотрели на нас совсем недружелюбно. В течение двух секунд, пока стояла тишина и никто не издавал и звука, я успел рассмотреть их всех. Увидел игроков-людей, одного грелла, пару здоровых орков, тёмных эльфов и одну крошечную гномку, ростом едва ли выше метра. Она морщила лобик и держала маленький указательный пальчик на строчках небольшой книжонки. Её губы шевелились, будто она только закончила читать заклинание. Затем облегчённо выдохнула и закрыла книгу.
     А в тот момент, когда она закрыла книгу, я открыл рот. Потому что прищурившиеся глаза наконец-то подсказали, с кем мы имеем дело. Я не успел прочитать ник-неймов игроков, но зато хорошо рассмотрел, что они были кроваво-красного цвета. А красными ники в этой игре были только у тех, кто, как и я однажды, по собственной воле стал убийцей.
     - Твою мать, - никого не стесняясь выругался Ревалор, когда, как и мы с Дарьей, рассмотрел незваных гостей. - ПэКашники.
     - Ты прав, как никогда, эльф, - усмехнулся человек-лучник с ником "Billy the Kidd". - Они самые.
     - Тупорылые дауны из "Enemy's of the State", - продолжал ругаться он, одновременно стараясь вырвать ногу из капкана. - Запарили уже.
     - Замолчи, Ревалор, - спокойно произнесла гномка тоненьким голосом. - Тебя же уже попросила ваша подруга. Так, которая одна на двоих... Так что выполняй. А ты, подруга, спрячь кинжалы. Или ты думаешь, что сможешь справиться с нами?
     - Чёрт, - прошептала Дарья. - Надо было не терять бдительности. Я же знала, что где-то в этом лесу клан-холл этих мерзавцев.
     Этих ребят я не знал и никогда о них не слышал. Конечно, "ПКшников" в "Артении" было немерено, но чтобы кто-то владел важной собственностью, позволявшей проводить быстрые перегруппировки и иметь возможность "вставать" в клан-холле, когда карающая длань правосудия в лице простых игроков тебя уничтожит, я не слышал. Ведь клан-холлы можно было получить только двумя способами: захватить или купить. Купить в пределах городских стен или захватить за их пределами. В труднодоступных локациях, заселённых не только сильными "мобами", но и страшным рейдовым боссом, который станет финальной точкой в захвате. Редко какому клану это удавалось в одиночку и чаще этим занимались альянсы или временные союзы. Без помощи мяса из игроков, которое скармливали этому боссу, невозможно было обойтись. И, услышав от Дарьи, что у клана "Enemy's of the State" где-то недалеко есть база, я сильно удивился. Представил на мгновение: а сколько же тогда в их рядах бойцов, если им по плечу такое?
     - Ты - "Искажатель реальности"? - прищурившись, спросила Удаффка у девчонки-гномки. - И даже 110-й уровень. Неплохо. Выкачать такого персонажа - это не магом мобов убивать.
     - Ты права, дорогая, - кивнула малышка. - Это совсем непросто. К счастью, у меня есть верные друзья, которые всегда помогут... Но, тем не менее, стоять на месте! - пискливо рявкнула она, когда Ревалор вновь попытался вырвать ногу из капкана, а Дарья сделала шаг назад.
     Я облизал губы и принялся выискивать путь к спасению. Осторожно смотрел по сторонам, но вокруг был лишь лес. Десятка "убийц игроков" так и стояла в линию и не делала никаких попыток обойти со стороны. Да они вообще ничего не делали. Просто стояли с грозным видом и держали оружие на виду.
     Это показалось мне очень странным. Я не мог понять, почему они тянут. "ПКшники" убивали всех подряд, собирая крохи золота с тех, кто забывал оставить его на складе, набивали карму и получали достижения. У них, я читал, за каждую сотню убитых лично тобой, давали по дополнительному баллу. А когда ты выходил на тысячу, давался какой-то там квест. Очень интересный и "вкусный". И их медлительность сейчас вызывала у меня смутные предположения. На их месте я бы прикончил всех троих и пошёл дальше ловить неосторожных путников. Но эти просто стояли и ничего не предпринимали.
     Я завертел головой в разные стороны, когда до меня дошло, что они, скорее всего, чего-то ждут. А может кого-то. Ждут, когда ловушка захлопнется? Или что?
     - Они тянут время, Дарья, - громко зашипел я и выхватил кинжалы. - Просто тупо тянут время.
     Игроки из клана "Enemy's of the State" расслышали меня очень хорошо и занервничали. Человек-лучник натянул тетиву и я заметил направленную на меня стрелу. Но в следующую секунду ему бок вонзилась стрела и он пошатнулся.
     - Бегите! - выкрикнул Ревалор, оставил бесплодные попытки справиться с капканом и разрядил единственное умение в ловкого тёмного "кинжальщика", который кинулся на нас, едва услышал крик.
     "Кинжальщик" споткнулся и рухнул на траву. В этот же момент в Ревалора вонзились стрелы и магия, но выжил ли он, я не успел рассмотреть. Дарья сбила меня с ног, заставив пучок магии, пролетевший над нашими головами, улететь дальше в лес, и вскочила.
     - Нет, не дерёмся! - выкрикнула она, когда я тоже вскочил, полный решимости скрестить с кем-нибудь клинки. - Бежим!
     Раздался лёгкий воздушный звук, будто кто-то выстрелил из пневматического ружья. А затем ещё два таких же. Парализованная маленькая гномка замерла на месте, как и два бойца в лёгкой броне рядом с ней - лучник и мечник.
     - Бежим, говорю! - выкрикнула Дарья, опуская левую руку и прикрывая браслет. Схватила меня и мы рванули под защиту джунглей.
     - Отрезайте их! - раздался незнакомый голос за спиной. - Что вы там копаетесь? Быстрее окружайте.
     - Они в "парализе"!
     Слева джунгли зашевелились и раздалась нецензурная брань. Видимо, оттуда шла ещё одна группа, которая должна была захлопнуть ловушку.
     - Быстрее, бежим! - крикнула Дарья, когда мы оказались в плотном тропическом лесу. - Это эти ненормальные из "Enemy's of the State". Они не убивают сразу, а тащат в клан-холл зачем-то. Я уже слышала про такое.
     - А Ревалор как же!? - прямо ей в ухо заорал я и вырвал руку. - Я его не брошу! Вернёмся, наваляем уродам! Чего ты?
     - Ревалору уже всё равно, - сказала она и опять вцепилась в мою руку. - Бежим!
     Я прищурился и скосил глаза влево: ник-нейм бедняги-эльфа посерел в групповом меню. Это означало, что его уже прикончили. Его-то ни в какой клан-холл тащить не собирались, как предполагала ранее Дарья. Может, собирались тащить другого? Например, меня?
     Противные мурашки опять потоптались по спине, добрались до задницы и все вместе отпустили мне такого пинка, что я моментально врубил 5-ю скорость и побежал быстрее, чем Синдбад-Скороход, бывший мореход, который шутя обгонял ковёр-самолёт. Мне почему-то очень не хотелось оказаться в плену у клана "Enemy's of the State". Знают они, там, или не знают, чем я богат. Без разницы. Быть их узником или просто боксёрской грушей, я не собирался.
     Часто оглядываясь и стараясь держать Дарью на виду, я бежал сквозь плотные джунгли, размахивал руками во все стороны, отодвигая зелёные побеги, и прислушивался к крикам, звучавшим отовсюду. Выродки шли по нашему следу и перекликались, указывая направление. Хоть в лесу обзор был невелик, но шум, создаваемый нами, можно было услышать за десятки метров. Мы с Дарьей ругались, как сапожники, и подбадривали друг друга. Беспокоились об "усталости", но, к счастью, оба были толковыми игроками - никогда не забывали уделять внимание "выносливости".
     Замигала иконка почтового конвертика. Наверняка это Ревалор. Но выяснять и останавливаться, чтобы отстрочить ему ответ, я не стал. Погоня шла по пятам и если бы я остановился, не факт, что Дашка не лишилась бы напарника.
     - К реке, к реке бежим! - борясь с прерывистым дыханием, произнесла она. - Они нас не оставят. Не отпустят просто так. Им что-то от нас нужно.
     - Большой и чистой любви?
     - Не говори ерунды!
     - А что?
     - Ты хоть уровни их видел? - на бегу скептически усмехнулась Дарья. - Гномка была 110-й. Ничего не понимаю...
     - Что именно тебя смущает?
     - Ревалора сразу убили, едва он дёрнулся, а по нам даже не стреляют. Ты видишь стрелы, летящие в спину? А магию? Нет? Я тоже не вижу. Что-то здесь не так...
     - Беги давай, философ, - не особо вежливо сказал я. Хоть я был не до конца уверен, что они по мою душу, но рисковать не собирался в любом случае. - Надеюсь, выяснять, в чём дело, нам всё же не придётся.
     Через несколько минут погоня немного отстала. Голоса раздавались всё дальше, но так же звучали со всех сторон. Нас пытались взять в кольцо, но не хватало тех, кто мог бежать ещё быстрее.
     Мы с Дашкой перепрыгивали через небольшие кусты, петляли вокруг стволов, часто оглядывались и на какое-то время нам показалось, что мы спасёмся. Но когда мы расслышали шум быстрой реки прямо по курсу, в планах "ПКшников", видимо, что-то поменялось. Над моей головой просвистела первая стрела. Затем над головой Дарьи вторая. Далеко справа из-за деревьев выскочили лучники с красными никами и дали дружный залп. В этот раз я среагировал первым и бросился на Дашку. Повалил её на землю и мы покатились, влекомые силой инерции.
     - К воде! К воде быстрее! - прокричал я и схватил её за руку. Увернулся ещё от одной не слишком меткой стрелы и поволок девушку за собой.
     - Чёрт, "усталость" почти на нуле, - обречённо произнесла она и я вспомнил, что в характеристике "выносливость" я её опережал.
     - Балда! - беззлобно прокомментировал я и потащил её за собой. В разрывах между ветвями уже можно было рассмотреть далёкий противоположный берег и нам остался последний рывок. - Держись, я тебя дотяну.
     - Оставь меня, - она попыталась вырвать руку, но ей не удалось. - Я их задержу. Беги к воде и прыгай. Попробуй перебраться на тот берег. Они ни за что не полезут за тобой в воду.
     - Спешу и падаю, - недовольно проворчал я. - Скажи мне ты, богатенький Буратино, сколько золота ты сейчас с собой несёшь? И сколько отдашь им, если тебя прикончат?
     Дарья хмуро промолчала, а я вновь схватил её за руку и на карачках потащил за собой.
     - То-то. В следующий раз будешь оставлять всю наличку на складе.
     - Это неважно, - сказала она и попыталась вырвать руку. - Ещё заработаю. Я не хочу, чтобы и ты терял так тяжко набитые проценты и золото. Ты сможешь выплыть, я знаю.
     - Не болтай. Береги силы. Такая говорливая болтушка, как ты, слишком много их тратит на работу языком. Вперёд, за мной!
     Скорость передвижения упала и над нашими головами уже проносились не только стрелы, но и магия. Видимо, подошло подкрепление из носителей роб и туник. Я вжался в мокрую, усеянную зелёными листьями землю, раздвигал плотные кусты руками и тащил выдохшуюся Дашку за собой. Она прекратила бурчать и смиренно ползла следом.
     Мы добрались до самого берега и едва не упали - настолько он был крут. Я посмотрел вниз и выругался: берег возвышался не менее чем в пяти метрах над водой. И никакого спуска рядом не было. Я спрятался за деревом, укрываясь от новой партии стрел, и осмотрелся. Того самого моста, по которому мы сюда перебрались, я не увидел. Видимо, от курса мы значительно уклонились.
     - Короче, похрен, - решил я, когда в дерево ударил сгусток магии и оно предательски затрещало. - Будем прыгать.
     - Я не выплыву, Лёша, - тихо проговорила Дарья, посматривая вниз. - "Усталость" в воде расходуется в 2 раза быстрее. И не восстанавливается, если плыть. А плыть при таком течении по-любому придётся.
     - Я и без тебя это знаю, кэп, - усмехнулся я и крепко сжал её руку. - Но с тобой буду я - профессиональный Ихтиандр. Со мной выплывешь.
     - Хватит шутить! - недовольно произнесла она и тут дерево затрещало, поражённое магией. Мы упали на землю, потеряв при этом часть здоровья, и я понял, что времени на пререкания тратить больше нельзя.
     - Хватит болтать! - парировал я и потащил её за собой. - Лучше утонуть, чем достаться на обед этим уродам. Прыгай!
     Мы вместе прыгнули в быстрые воды за секунду до того, как очередная порция магии пролетела над нашими головами. Недовольный рык преследователей растворился в шуме быстрой реки. Но и он быстро исчез, когда воды этой реки сошлись над нами. Мы погрузились достаточно глубоко, но рук так и не выпустили. Принялись выгребать наверх и, как только глотнули виртуального воздуха, я сразу потащил Дарью за собой на глубину.
     Под водой я видел очень даже хорошо. В отличие от неё. И я прекрасно рассмотрел, как поверхность реки пронзают стрелы или маслянистым пятном расплывается магия. "ПКшники" не стали оставлять нас в покое. Они продолжали обстрел, едва только добрались до берега. Я заметил, как они толпились там, когда успел бросить лишь взгляд. Их было достаточно много и я решил не искушать судьбу. Начал загребать правой рукой, погружаясь всё глубже и глубже. Тащил Дашку за собой, но она мне мешала тем, что дёргалась, как попавшая на крючок рыба, пыталась вырваться и тянулась к поверхности. В конце-концов ей это удалось и я, выругавшись про себя, рванул за ней.
     - Какого хрена ты творишь!? - это был первый вопрос, который я ей задал, когда выбрался наружу. Принялся оглядываться по сторонам, опасаясь нового обстрела, но нас унесло уже довольно-таки далеко.
     Дарья вцепилась в моё плечо, чтобы не дать реке нас разделить, и тоже смотрела по сторонам.
     - Уже всё. Мы оторвались, - облегчённо произнесла она. - Они отстали.
     - Верно, - согласился я. - Теперь двигаем на ту сторону. Долбаное течение слишком сильное, но нам надо постараться. Давай, пей зелье и поплыли.
     - Я не умею плавать, наверное, - произнесла она, как бы извиняясь и пристально посмотрела на меня. - Полоса "задержки дыхания" шла вниз очень быстро и мне пришлось вырываться. Прости.
     - Ты в игре не плавала, что ли? - удивился я.
     - Нет, ни разу. Я удивлена, что сейчас не тону.
     - Это потому что ты за меня держишься, - я подмигнул ей и улыбнулся, выражая поддержку. - Не переживай. Главное, мы спаслись. Теперь неторопливо переплывём и будем отдыхать.
     Но у "Артении" на нас, видимо, были особые планы. Она продолжала над нами издеваться и показала, что всё не так просто.
     Едва я закончил говорить, мы с Дарьей очень хорошо расслышали странный шум, раздававшийся ниже по течению. Синхронно повернули головы в том направлении, но выругался лишь я один:
     - Твою ж мать! Водопад!
     - Верно, это он, - тихо подтвердила Дарья.
     - Греби, блин! Изо всех сил греби! - закричал я ей прямо в ухо, вцепился в кожаный рукав и потащил за собой, когда она выпила зелье.
     Мы проплыли лишь несколько метров, угодили в водоворот и погрузились на глубину. Я потерял её руку, но быстро преодолел панику и высмотрел под водой. Дашку мотало из сторону в сторону, как тряпичную куклу, и она никак не могла справиться с течением. Я видел, как она испуганно машет руками, преодолевая сопротивление воды, и поплыл за ней. Догнал в несколько мощных гребков и потянул к поверхности.
     - "Усталость" опять на нуле, - расстроенно произнесла она, когда мы выбрались. Торопливо убрала мокрые волосы с глаз и обречённо посмотрела по сторонам. - И полоса слишком быстро уходит. Оставь меня! Дай утонуть. Плыви к берегу. Ты сам успеешь спастись. Ты выплывешь!
     - Ага, конечно, - пробурчал я, держа её за шкирку. У меня, в отличие от этой нубки, всё было в порядке. "Усталость" я восстановил зельем, дыхание задерживать мог надолго, а грёб так мощно, будто являлся действующим чемпионом мира по плаванию. Но я ни за что в жизни не оставил бы её здесь одну. Никогда бы не бросил того, кому мог бы помочь. По крайней мере, не бросил бы в игре. Но сейчас я не желал размышлять о том, что бы сделал или не сделал в реальной жизни. Сейчас было важно, что происходит здесь. И я был полон решимости вытащить нас из этой быстроводной задницы, в которую мы угодили, едва спаслись от носителей красных ник-неймов. - Держись за мою спину. Я буду грести за нас обоих...
     - Хватит говорить глупости! - неожиданно взорвалась Дарья. - Зачем? Оставь меня, говорю. Спасайся сам. Ты же выплывешь, я знаю.
     - Я ещё и тебя вытащу, - сказал я. - Я охотился на жемчуг когда-то и многому научился. Хоть ни одной жемчужины так и не вытащил, но стал обладателем полезных навыков. Так что помолчи и слушай меня. Вцепись и не отпускай! Я вытащу нас обоих.
     - Это же глупо, ну, - Дарья продолжала петь всё ту же песню, но плечо моё не отпускала.
     - У нас нет времени на пререкания! - грозно сказал я. - Хватит! Плывём! Не дёргайся и не сопротивляйся. Доверься мне.
     Что-то странное промелькнуло в её глазах после моих слов. Она смотрела на меня в течение очень долгих двух секунд, а потом покорно кивнула головой. Быстрая вода оторвала её руки от моего плеча, но я вовремя успел её перехватить. "Силушки" у меня тоже было поболе и удерживал я её без особого труда. Затем выругался и принялся мощно загребать правой рукой, направляясь к берегу.
     - Только не смотри назад, - сказал я Дашке и тут же об этом пожалел.
     Она, вполне естественно, обернулась и взвизгнула, когда увидела быстро приближающийся водопад. Воды шумели и пенились у обрыва. Разбивались о выступавшие камни, огибали их и со страшной силой опадали где-то внизу. Водопад приближался слишком быстро, но никакого страха я не испытывал. Я лишь смотрел на стремительно падавшую "усталость" и, оглядываясь на Дарью, видел в её глазах неизбежность. Она одарила меня печальным взглядом, потом вновь посмотрела на водопад и принялась вырываться.
     - Не дури! - заорал я и потянул её к себе.
     - Отпусти! Не успеешь же! - отчаянно закричала она.
     - Значит не успею, - сказал я. - Пойдём на дно вместе.
     - Да зачем же, ну!?
     На этот вопрос у меня не было ответа. Да и всё равно дать его я бы не успел. Под водой нас опять поймал водоворот и закружил. Но на этот раз вырвать Дарью из моих рук он не смог. Я схватил её за шкирку и выплыл рядом. Жуткий шум воды, обрушивающейся вниз, оглушил нас, а пена принялась забивать рот. Я отфыркивался как мог и подтянул девчонку к себе. У самого обрыва пороги закружили нас и поволокли по камням. Протянули несколько метров и со всей дури врезали в огромный валун, располагавшийся точно по середине. Течение протянуло нас по нему сбоку, я заметил выступавшую трещину и моментально вцепился в неё левой рукой. Почувствовал, как ноги провалились в пустоту и заскрежетал зубами. Стараясь совершать минимум движений, скосил глаза вниз и увидел Дашку, якорем болтающуюся на моей руке. Офигевшими от произошедшего глазами, она смотрела то на меня, то вниз, то в сторону гигантского озера, которое брало начало под водопадом. Оно уходило на многие километры вдаль и с моего места вид открывался просто восхитительный. Я висел на одной руке прямо над обрывом высоченного водопада и рассматривал тихие воды озера. Пытался что-то рассмотреть внизу, но кроме белых облаков, созданных обрушивающимся потоком, не видел ничего.
     - Обалдеть, - прошептала Дашка. Но это она говорила не о красоте видов, не об огромном водопаде, не о ситуации вообще. Она говорила обо мне. Она смотрела в мои глаза и улыбалась, словно обнаружила нечто, чего не замечала ранее.
     - Веселишься, да? - усмехнулся я и попробовал её подтянуть. Без толку - она была слишком тяжела, чтобы одной рукой я мог преодолеть сопротивление её веса. Затем попытался рассмотреть трещину, в которую вцепился, но брызги заливали мне глаза. Я прищурился, стряхнул воду и увидел, как неумолимо движется вниз "усталость". И восстановить её мне уже никак не удастся. - Эй, ну-ка ты, весельчак, хватит улыбаться и давай лезь наверх. Попробуй по мне забраться, пока я держусь. Заберёшься на камень и придумаешь что-нибудь.
     - У меня "усталость" на нуле, - продолжая загадочно улыбаться, сказала Дарья. - Я не смогу забраться, Лёш. Отпусти уже, а?
     - Тогда придётся забираться мне, - проговорил я и опять попробовал её подтянуть. - Слушай, а у тебя нет верёвки или "кошки" случаем? Если зацепимся, я освобожу руку и зелье выпью. Тогда у нас будет больше времени на принятие правильного решения.
     - Не хочешь сдаваться? - спросила она.
     - Мы ещё не в такой заднице, чтобы сдаваться. От "ПКшников" ушли и от водопада уйдём. Только нужно чуть больше времени.
     - Обалдеть, - вновь повторила она и опять улыбнулась. - Я такого ещё не видела... Зачем ты меня держишь? Отпусти и попробуй выбраться сам. Давай, я помогу освободить тебе руку, чтобы использовать зелье?
     Совершенно неожиданно, она принялась бить меня кулачком свободной руки по запястью, дёргалась, как гусеница на нитке, кусалась и всячески старалась освободить от ноши.
     - Эй, прекрати! - закричал я. - Ты что делаешь? Хватит! Мы выкарабкаемся вместе или не выкарабкаемся вообще. Я всё равно тебя не отпущу. Всё равно не брошу.
     Дарья прекратила дёргаться и опять уставилась на меня своими волшебными глазами. Слишком долго молчала, как для такой болтливой всезнайки, а затем очень по-доброму улыбнулась.
     - Ты не оставишь меня? Не бросишь одну?
     - Нет, - замотал головой я. - И не думал даже. Так что прекрати баловаться и дай мне возможность нас спасти.
     - Нас не надо спасать, - загадочно проговорила она. - У нас всё в порядке.
     Затем опять улыбнулась, подёрнула прекрасной головушкой, стряхивая со лба налипшие волосы, и опять задёргалась как ненормальная, пытаясь сорвать меня с обрыва.
     - Прекрати! Зачем ты это делаешь? Мы же погибнем! Потеряем золото!
     Хоть улыбаться она не перестала, ответом меня не удостоила. Принялась ещё активнее дёргаться, а я обречённо наблюдал, как от каждого такого рывка, рывками вниз идёт "усталость". Ещё буквально несколько секунд и левая рука разожмётся и мы отправимся в водяную пропасть. Я сцепил зубы и попробовал подтянутся на левой руке. Одновременно попробовал подтянуть и Дарью, чтобы постараться забросить на камень, но она всё не унималась. Уже не била меня по руке, уже не старалась укусить, а просто дёргалась, как ненормальная.
     - Да что ты творишь-то!? - закричал я, когда почувствовал, как левая рука начинает соскальзывать. - Мы же разобьёмся! Разобьёмся вместе!
     - Этого я и хочу, - спокойно сказала она и продолжила свои попытки.
     Я смачно выругался и уставился на левую руку. Прищурился и выругался сильнее, когда заметил, что "усталость" практически на нулевой отметке. Но опять отругать Дашку, мне уже не удалось. Она продолжала стараться и ей, наконец, удалось победить. Левая рука соскользнула и, сопровождаемые огромными потоками воды и жутким шумом, мы полетели вниз. Нас накрыла белая пелена и я потерял всяческую возможность ориентироваться. Ощущал лишь чужую руку, в которую вцепился. И я не отпускал её до самого момента, когда от страшного удара потемнело в глазах.

Глава 10

     Мне показалось, что я зажмурился, а когда в следующий раз открыл глаза, увидел широкую базарную площадь, располагавшуюся прямо напротив стелы возрождения в Раздолье. Я появился там, где "привязался" в последний раз.
     От неожиданной смены локации и шума сотен торгующихся глоток, я слегка растерялся. Смотрел по сторонам, ощупывал мокрые одежды, и замер, когда увидел Дарью. Она топталась в нескольких метрах впереди, улыбалась во весь рот и смотрела на меня восхищённым взглядом. Я вылупился на неё, как дурак, и не смог заставить себя произнести хоть слово.
     Но слова ей были и не нужны. Улыбка с её лица не сходила, когда она решительно направилась в мою сторону. Сделала несколько шагов навстречу, приблизилась вплотную, обхватила мою шею и впервые поцеловала. Поцеловала жадно, настойчиво и не сомневаясь.
     Я настолько обалдел от произошедшего, что мне понадобилось секунд пять, чтобы прийти в себя. Затем я обнял её, прижал к себе и, наконец-то, ответил на поцелуй. Сначала он бы в некотором роде ознакомительным, поверхностным и осторожным. Но затем мы разобрались что к чему и следующие несколько минут, нас бы никто не смог оторвать друг от друга. Дарья не переставала улыбаться, когда отстранялась ненадолго, чтобы насладиться реакцией, а потом опять слегка приоткрывала ротик и всё начиналось по новой.
     Хоть я был не особый любитель поцелуев, в этот раз мне понравилось. Не только потому, что мне нравилась эта девушка, не только потому, что я не целовался уже тысячу лет, а потому, что она действовала умело и возбуждающе. Её мягкие губы были настолько волнительны, что очень быстро я почувствовал, как мужская сила начала просыпаться. Прижимаясь ко мне всем телом, она тоже это почувствовала, освободилась и, пылая красными щеками, прошептала:
     - Идём скорее за мной!
     Она вцепилась в мою руку с такой же силой, с которой я держал её над водопадом, и потащила за собой. Потащила прямо на склад. Я находился где-то на 5-ой стадии охреневания, а потому не сразу понял, зачем она меня за собой ведёт. Но когда до меня дошло - у самого магического барьера - я решительно её остановил и теперь уже сам проявил инициативу. Впился в губы и целовал до тех пор, пока она не отстранилась с лёгким вздохом. Щёки её пылали ещё сильней и она потянула меня за собой. Держась за руки мы переступили порог барьера и оказались в её апартаментах.
     В отличие от меня, Дарья очень щепетильно относилась к такому понятию, как уют. Это я понял с первого взгляда, когда принялся осматривать обстановку. Стены, почти полностью, были увешаны разноцветными коврами с прекрасными рисунками. Пол бы застелен ими же, а у левой стены стояло резное трюмо с широкими зеркалами. Ночной столик был завален какими-то предметами, рядом располагалась вешалка, в одном углу стоял большой сундук, в другом - кипа книга. А прямо в центре - широкая кровать из тёмно-бурого отполированного дерева. Всё это я успел заметить за те мгновения между поцелуями. Она впивалась в мои уста с такой страстью, что не ответить ей тем же я не мог. Мы закружились в объятиях и рухнули на аккуратно застеленную кровать.
     - Раздевайся! Раздевайся быстрее! - с хрипотцой в голосе скомандовала Дарья и первой торопливо убрала свои одежды в инвентарь, оставшись в бюстгальтере и трусиках.
     Я издал неопределённый звук, похожий на рёв довольного слона, когда рассматривал её фантастическую фигуру, и зажал себе рот рукой. Признаться, в реальной жизни я никогда не видел столь идеального тела. Даже фитоняшки отдыхали по сравнению с ней. Ладно, пусть её тело было вылеплено в редакторе и не имело никакого отношения к упорству и физическим нагрузкам, но сейчас меня это абсолютно не волновало. Я совершенно не думал о том, что всё это происходит в нереальном мире. Сейчас этот мир был для меня куда важнее.
     Дарья опять улыбнулась, заметив, какую реакцию вызывает и, не сомневаясь, избавилась от остатков одежды. Я опять рыкнул и услышал, как щёлкнула моя челюсть. Столь плоского живота, столь идеальных пропорций у манящих выпуклостей я тоже никогда не видел. Руки сами потянулись к ним и Дарья опять засмеялась. Её смех привёл меня в чувство и я начал торопливо раздеваться. Слегка смутился, когда избавлялся от труселей, но смущение быстро исчезло. Дарья подошла вплотную, погладила меня по щеке и осторожно поцеловала в губы.
     - Ты и правда не бросил бы меня? - нежно прошептала она. - Не пожертвовал, чтобы спастись самому?
     - Нет, - так же тихо ответил я, сказав чистую правду. - Даже не думал об этом.
     Она опять улыбнулась, обняла меня, заставив ощутить её лёгкую дрожь и нежную кожу, и мягко повлекла на кровать.
     - Это было впечатляюще, - сказала она, когда мы сели. - Я, честно, не ожидала. Тебе удалось меня удивить... Позволь теперь мне удивить тебя, - и мы повалились на чистые простыни, соединившись в очередном поцелуе...
     ...Я валялся на пышных подушках, закинув руки за голову. Улыбался, как обожравшийся сметаной кот, и вспоминал приятные моменты. Дарья прижалась и использовала мою грудь в качестве подушки. Острыми ноготками рисовала какие-то фигуры на моём животе, а её светлые вьющиеся волосы будоражили мой нос своим запахом.
     Мы отдыхали. Примерно за час, "усталость" дважды была слита в ноль и мы, не сомневаясь, пили зелья. Делали очень короткий перерыв и начинали сражение по новой. И только когда оба полностью насытились, прекратили борьбу и молча валялись на кровати. Говорить мне вообще не хотелось, ведь я был абсолютно счастлив. Если существовало такое понятие, как абсолютное счастье, то сейчас я был счастлив именно настолько. Хоть очень долго я жил без секса, мне было с чем сравнивать. И сейчас мне казалось, что это был лучший секс в моей жизни. Ничего подобного я никогда не испытывал. Это словно был не только физический контакт, а ещё контакт ментальный. Контакт на уровне разума. Мне казалось, что мы без слов понимаем друг друга и делаем именно то и именно так, как желает партнёр. Томные стоны девушки просто сносили крышу и я готов был доводить её до такого состояния снова и снова. Хоть в реальном мире, хоть в нереальном. Она изгибалась и старалась с таким усердием, что восстановление моих боевых сил занимало очень мало времени. Силы восстанавливались и всё начиналось по новой до тех пор, пока очередной экстаз не скручивал наши тела вместе...
     Дарья пошевелилась и расположила головушку на моём плече. Я обнял её, а она прижалась ещё сильнее.
     - О чём думаешь? - спросила она, нежно меня поглаживая.
     - О тебе, - честно признался я. - Ты была великолепна.
     - Ты тоже неплохо справился, мой герой, - засмеялась она, уткнувшись мне в шею. - Даже дважды...
     - Как это дважды!? - возмутился я. - Намного больше, чем дважды!
     - Я имею в виду, справился и на водопаде, и сейчас, - продолжая смеяться, стукнула она меня кулачком по плечу.
     - Ну и кто, ты считаешь, победил в нашем ПвП? - задал вопрос я.
     - Будем считать, что бой завершился вничью... Но на арене такого не будет, запомни. Там я так легко не сдамся!
     - Хм-м... Будешь сопротивляться?
     - Это ты будешь сопротивляться! А я буду побеждать!
     - Ну здесь-то ладно. Здесь я готов тебе проигрывать раз за разом. Но там, на арене, я беспощаден и поддаваться не собираюсь...
     - Даже, если я сделаю так?
     - Эй, так не честно! - я схватил её за шаловливую руку. - Какая ты неутомимая. Лучше бы нырять научилась.
     - Ну так я же не искала жемчуг. Возможно, если бы занималась этим ранее, то стала таким же героическим героем, как ты, - засмеялась она, чмокнула меня в щёку и тихо добавила. - Я почувствовала себя как в сказке. Это был так романтично: слабая и беззащитная женщина над обрывом и спаситель держит её сильной мужской рукой. Впечатляет.
     - Жаль только, что я не вытащил нас двоих, - вполне серьёзно сказал я. - Много денег потеряла?
     - Это неважно, - ответила она, отбросила тонкое одеяло и встала с кровати. Напялила одежды и уселась перед зеркалом. На полном серьёзе взяла расчёску и принялась укладывать волосы. - В этом мире деньги не играют особой роли. А вот эмоции для нас, женщин, всегда важны. Сегодня ты подарил мне непередаваемые эмоции.
     - Не одевайся, - попросил я. - Я буду на тебя смотреть. У тебя замечательное тело.
     Дарья бросила на меня лукавый взгляд и её одежды опять исчезли. Обнажённая она работала над своей причёской, а я наблюдал за ней в отражение зеркала. Хотел запомнить мельчайшие детали, чтобы эти воспоминания унести в реальный мир.
     - Ты Ревалору-то ответил? Как он там вообще?
     - Да, написал. Он ругался, что долго не отвечаю и спрашивал, выжили мы или нет. Я рассказал ему всю правду.
     - Всю-всю? - она заулыбалась и с прищуром уставилась на меня.
     - Нет. Об этой правде я тактично умолчал. Ничем нашим я не хочу делиться с кем-либо... Ты прекрасна, Дарья, - добавил я, когда она закончила с причёской и эротично потянулась всем телом. - И это я не только про твою фигуру.
     Она подмигнула мне, сделала пару шагов в сторону угла комнатушки, взяла какую-то книгу и прыгнула на кровать.
     - Держи, герой, - протянула она книгу в жёлтой обложке. - Пусть это будет моей второй благодарностью за твой поступок.
     - А что в ней такого ценного? - спросил я, а затем присвистнул, когда разглядел не только картинки на обложке, но и ранг книги. Ранг "эпический". - Хм, я думал, что у всех книг одна градация - "обычная". Мне в тюрьме только такие книги давали почитать...
     - В тюрьме давали читать книги? - искренне удивилась Дарья.
     - Да... Там история была некрасивая. Админ мне сам приносил.
     - Чего-чего??? Админ? В тюрьме? Приносил книги?
     - Не бери в голову, - отмахнулся я. - Я просто не знал, что с книгами тоже не всё так просто. А о чём она?
     - Это "Продвинутый курс боевого короткоклинкового фехтования", - кивнула Дарья, слегка поморщившись. - Видишь же на обложке написано. Такую книгу случайно может создать только ремесленник-"печатник" 8-го уровня.
     - Что, и её тоже подарили?
     - Угу.
     - Какая ты дружелюбная, - усмехнулся я. Но на этот раз беззлобно. Сейчас, когда она обнажённая сидела рядом и упиралась в плечо, я ни к кому её не ревновал. - Даёшь мне возможность её прочесть?
     - Угу, - повторила она. - "Пассивочку" полезную получишь.
     - Какую?
     - "Смятение". Когда враг тебя атакует, получишь возможность с 5-ти процентным шансом вызвать у него растерянность. На 5 секунд он потеряет ориентацию и не сможет на тебе сфокусироваться.
     - Охренеть! Серьёзно, что ли?
     - Угу. Но прочесть надо полностью. Когда осилишь, книга исчезнет, а ты получишь пассивное умение. Разберёшься, в общем.
     - Книга исчезнет?
     - Да. Высокоранговые книги отличаются от обычных тем, что гарантировано дадут тебе случайное пассивное умение...
     - А почему случайное? Ты же говоришь, что там будет "смятение"?
     - А я просто уже прочла такую же книгу. Знакомый ремесленник подарил ранее. А теперь я дарю тебе.
     - Хм, спасибо, Дарья. Это неожиданно, но, наверное, очень полезно?
     - Конечно. "Эпический" предмет - это не шутки.
     - Ага, как и "легендарный" браслет, - подмигнул я и она нахмурилась. - Не злись. Я просто хочу себе такой же. Может, твои друзья и мне подгонят? Сколько он может стоить?
     Удаффка смотрела на меня подозрительно пару секунд, а затем засмеялась и поцеловала в щёку.
     - Никому из нас он не по карману...
     - Жаль, ведь сегодня он выручил. Это ж ты подстрелила гномку?
     - Угу. Согласна - вещь классная. Но, извини, даже просить не буду. Даже ради героя сегодняшнего дня.
     Я получил очередной поцелуй и заулыбался. А затем, наконец, открыл книгу, пролистал и тихо засмеялся, когда увидел цифру на последней странице - 495.
     - Круто, блин... А её точно прочесть надо?
     - Конечно. Такая "пассивка" - скажу без всяких сомнений - нужна каждому. Не только кинжальщикам. Даже маги и лучники - дистанционщики то есть - будут ей рады. Пусть процентик небольшой, но он всё же лучше, чем ничего. Не говоря уже о том, как эта "пассивка" нужна тем, кто вступает в контактный бой. Шанс, что она сработает гораздо выше, ведь атак в ближнем бою ты получаешь гораздо больше.
     - Хм, логично, - согласился я. - Ты молодец. Я вижу, что разбираешься. Спасибо ещё раз. Обязательно изучу.
     - Не за что, - я попытался её поцеловать, но он с улыбкой отклонилась. - Думаю, на сегодня нам хватит. У меня скоро встреча, а тебе, наверное, уже пора. "Общажников" выкидывает из чужих апартаментов, когда проходит время. Прости, что не предлагаю остаться и напоить утром кофе.
     - А завтра ты со скольких будешь? - хоть я немного расстроился от того, что меня откровенно выгоняют, но обижаться не стал.
     - Как обычно - с утра. 50-ые же надо брать, ты не забыл? Завтра, если готов, пойдём искать толковые места. Я сегодня попытаюсь выяснить, где ещё можно покачаться, а завтра продолжим. Пойдёшь?
     - Конечно! Спрашиваешь ещё! А потом, после кача, сюда обратно? - хитро прищурив правый глаз, с надеждой в голосе спросил я.
     - И кто из нас ненасытный? - засмеялась Дарья.
     - Я, конечно же, - сразу согласился я и полез целоваться. Она не отстранилась и мы опять слились в нежном поцелуе.
     Перед глазами выскочило системное сообщение, предупреждавшее, что у меня осталось пол часа до истечения времени, и я грустно махнул рукой.
     - Эх, ладно. Делу время, потехе час, - я поцеловал Дарью ещё раз и поднялся. Быстро экипировался и указал на книгу. - За неё - отдельное спасибо. У меня полчасика есть. Пойду посмотрю, что к чему...
     - Не посмотри, а прочти как положено, - назидательно сказала она. - А то ещё не получишь "пассивку" с первого захода и придётся перечитывать. Только время потеряешь.
     - Спасибо, всезнайка, - усмехнулся я. - Ты - супер! В жизни не видел более прекрасной и умной девушки.
     Я произнёс именно такой комплимент вполне осознанно. Мне в ней нравилось всё. И я хотел, чтобы она это знала.
     Дарья коварно улыбнулась, аккуратно легла на кровать и грациозно потянулась. Дала себя рассмотреть со всех ракурсов и чувственно облизала губы.
     - Спасибо за комплимент, мой герой, - сказала она. - Всё же ты не такой странный, как мне казался. Вполне нормальный. Завтра тебя тоже ждёт награда...
     Я непроизвольно "гыгыкнул", беззастенчиво разглядывая её прелести, расставил лапищи и уже хотел броситься на добычу, но добыча вывернулась, заставила меня вновь одеться и выпроводила, обещая поиграть в такие ролевые игры завтра. Я вышел за порог чужого личного инстанса и остановился - жизнь показалась мне просто замечательной. Полной грудью я вдохнул виртуального воздуха, снисходительно посмотрел на торопившихся по своим делам игроков, и сделал шаг назад. Очутился в собственном инстансе и брезгливо поморщился - в отличие от уютной каморки Дарьи, у меня было ужасно. Даже "разрушитель" и приличная горка золотых монет не радовали.
     Я опустился на пол, подержал в руках книгу, но так её и не открыл. Мысли в моей голове неслись безостановочно и я прекрасно понимал, что сосредоточиться не смогу. Я думал только о Дарье. О её прекрасном теле, чувственных губах, умелых руках и бездонных глазах, совсем недавно смотревших на меня с нескрываемым восхищением. Её взгляд, конечно, мне понравился. Я не помню, чтобы на меня так смотрела женщина. Правда, в реальном мире я не совершал никаких героических поступков. В принципе, даже этот поступок, когда я держал девушку над пропастью, вряд ли можно назвать героическим. Ведь я её так и не удержал. Но она, по-видимому, считала по-другому. Её впечатлил не сам факт спасения или не спасения, а моя готовность оставаться с ней до конца. Почему-то для неё это было важно. Важно настолько, что эмоции захлестнули и она растаяла. Мы знакомы с ней были всего лишь четыре дня, а уже изучили тела друг друга вдоль и поперёк. Для меня это был самый быстрый результат из всех результатов. Никогда я не затаскивал барышню в постель так быстро. Хотя, и в этот раз я тоже её не затащил. Затащила она меня. Но кто я такой, чтобы сопротивляться? Когда такая секс-бомба хочет тебя, смирись и дай ей то, что она требует. Этим я и занимался. С удовлетворением отмечал, что навыков не подрастерял, не тупил, как боялся ранее, и не терялся. Всё делал чётко и не спеша... Ну, возможно, "не спеша" только после первого раза. В первый всё было очень торопливо. Но, к счастью, довольными остались оба.
     Я отложил книгу в сторону, развалился на полу, улыбался сам себе и мыслями всё возвращался и возвращался к недавним физическим упражнениям. Пусть даже это нереально, если смотреть с точки зрения нормального человека, мне было всё равно. Реальные женщины, даже не столь прекрасные, как Дарья, были от меня так же далеки, как горизонт. Но я и не хотел идти им навстречу. Там я чувствовал себя неуверенно и некомфортно. Но здесь всё было хорошо. Здесь меня всё устраивало. И я хотел лишь одного - чтобы это продолжалось.
     - Да уж, - улыбаясь, прошептал я себе под нос. - Свезло так свезло. Такую девку зацепил - обалдеть! Главное теперь, чтобы не сбежала. Не вздумай тупить, ревновать, обижаться, трусить и ныть. Они этого просто не переносят. Постарайся быть тем, кого она хочет в тебе видеть, а не тем, кто ты есть. Иначе сладкий период закончится очень быстро. Скамейка запасных, как я понял, у неё большая, а ты занял первое место на пьедестале. И чтобы не слететь, контролируй себя. Оступишься - вновь останешься один.
     Я дал себе слово, что не оступлюсь, посмотрел на часы и нажал на "выход". Прекрасный виртуальный день подошёл к концу...
     ...Это были великолепное время. Дарья, я и примкнувший к нам балагур Ревалор колесили по окрестностям Раздолья, вычищая разноуровневую живность. Дашке опять указали направление друзья и она смело вела нас за собой. Мы "гриндили", как настоящие задроты, дурачились, угрожая друг другу дуэльками, до хрипоты спорили по поводу прокачки персонажей, и подтрунивали над эльфом, утверждая, что "кинжальщик" разорвёт лучника. Особенно тощего эльфийского лучника. Для Ревалора, судя по всему, это была больная тема и он беззлобно с нами спорил, обещая прикончить каждого, кто посмеет сказать это ему в лицо. Мы смели, конечно, но наказаний никаких не следовало. Он обижался на нас недолго, а потом обещал пристрелить обоих.
     В течение 3-х дней по 5-6 часов мы охотились на богатых опытом "мобов", а затем пропадали с Дарьей в её уютном инстансе. Я, соскучившийся по женской ласке, разошёлся не на шутку. Постоянно что-то выдумывал и призывал её попробовать. Дарья смеялась после таких просьб, но шла мне навстречу и сражалась со мной, как профессиональный борец. А когда мы приходили в себя после спарринга, опять смеялась, утверждая, что я проиграл. Валясь на кровати с довольной рожей, мне казалось, что я победил, но всё же я спешил с ней согласиться, чтобы она не пошла на попятную перед очередным раундом.
     В таком режиме время пролетело незаметно. Мы старательно брали уровни, так же старательно занимались сексом и спорили над развитием "кинжальщиков". Некоторое напряжение между нами появилось, когда мы случайно напоролись на двух магов, "гриндивших" у опушки, где собирались стать мы. Маги были не из расы греллов, а оказались простыми людьми. Простыми людьми из "общаги". Пока они с опаской смотрели на нас, не зная, чего ожидать, Дарья, всегда собиравшая группу собственноручно, кинула им предложение дуэли и они, то ли случайно, то ли по глупости подтвердили.
     Дальнейшее произошло столь стремительно, что сначала я растерялся и очухался только тогда, когда второго мага добил Ревалор. Я не сразу понял, как так случилось, но Дарья зашла в спину и свалила первого мага с одного умения. А второй пал от стрел эльфа. Сам я в скоротечной битве так и не успел поучаствовать. Но меня волновало совсем другое. Такого поступка я не оценил, ведь никогда не стал бы делать то, чего не хотел, чтобы со мной сотворили другие. Никогда бы не напал на того, кто изначально был слабее и проиграл бы в любом случае. Это казалось мне не только неспортивно, но и подло.
     - Нахрена!? - зло выкрикнул я, когда ко мне, наконец, вернулся дар речи. Я отмахнулся от оповещения о полученном достижении за победу в дуэли, и уставился на Дарью. - Зачем ты это сделала? Они же нам даже не мешали. Ушли бы, сто процентов, если бы мы их попросили. Зачем убивать беззащитных? Они не несли для нас опасности.
     - Ой, да ладно тебе, Сармат, - закатил глазки Ревалор. Он был доволен, как слон, неожиданно свалившимся "фрагом" и свободным баллом для прокачки характеристик. - Ты пацифист, что ли? Обычный нормальный развод на ПвП. Все так делают.
     - Но зачем? - спросил я не у него, а у Дарьи. Она морщилась и смотрела на меня, как будто не понимала, о чём я веду речь. - Вы сдурели, что ли? Зачем нападать на слабейших? Только для того, чтобы потешить своё ЧСВ?
     Дарья недовольно отправила кинжалы в ножны и подошла ближе.
     - Это "Артения", Сармат, - она назвала меня по ник-нейму, как не делала этого со времени первого поцелуя. Это означало, что она сердится и сердится неслабо. - В этом виртуальном мире каждый волен поступать, как считает нужным. Здесь нет никаких стопперов. Нет ни моральных законов, ни законов религии, ни законов государства. Ты можешь делать всё, что хочешь... Как и я. Я хочу делать так, как я хочу. Мне захотелось быстрого ПвП. Быстрого и лёгкого. И достижение получить тоже захотелось... Я не пойму, чем ты недоволен? Ты же тоже получил достижение. Значит, хоть и не участвовал, потому что не успел, но своё получил. Не скули.
     Я услышал скрежет собственных зубов.
     - Ну и как тебе сейчас? Как чувствуется, когда ты одолела тех, кто, перед тем как упасть, успел лишь испугаться? Интересное ПвП? Захватывающее? Или тебе просто нравится доминировать? Нравится чувство превосходства. Нравится унижать тех, кто не сможет тебе ответить...
     - Что ты несёшь? - скривилась Дарья.
     - Воу-воу, голубки! - Ревалор, который на следующий день всё понял, когда мы принялись целоваться у него на глазах при первом же привале, вклинился между нами и расставил руки в стороны. - Тайм-аут! Разошлись тут по ерундовой причине. Я - посторонний человек... Тьфу! Эльф то есть... Не выясняйте при мне отношений. Моя тонкая натура не выдержит таких шекспировских страстей. Завязывайте, пока я не упал в обморок. Нашли из-за чего ссориться.
     Вмешался он вовремя и остудил горячие головушки. По крайней мере, мою точно. Я смутился, понимая, что из-за своей дурацкой натуры опять запылал очень быстро. И запылал действительно по ерундовой причине. И хоть я всё ещё был не согласен с таким поступком и сам бы никогда его не совершил, понял, что злюсь зря. Почесал котелок и принёс извинения сразу обоим. Ревалор подмигнул и дружески хлопнул по плечу, как будто ничего не произошло, а вот Дашка насупилась, ничего не ответила и потом долго молчала.
     Так что в этот день на её широкой кровати мне поваляться не удалось. Мы помирились на следующий, когда я их уговорил попробовать свои силы в подводном плавании. Я раздумывал весь предыдущий вечер над тем, как загладить вину и вспомнил, что Дарья - никакущий ныряльщик. С самого утра, как только мы собрались, повёл их на песчаный берег в полукилометре от стен Раздолья. Провёл теоретическую беседу, как когда-то со мной тот парень, ник которого я не запомнил, но которому всегда буду благодарен, и перешёл к практике. Мы плескались почти два часа, прежде чем они начали получать удовольствие от процесса. Удовольствие, которое пришло после того, как мы вытащили первую "редкую" жемчужину. Мы вскрыли раковину в воде и потом минут пять пищали и радовались. Я сказал, что в Раздолье жемчужина точно уйдёт за 3 "штукаря" и эти деньги мы поделим поровну. От этой информации желание нырять у них только выросло и мы продолжили этим заниматься ещё какое-то время. Как раз столько, чтобы растерять весь энтузиазм, потому что больше ничего так и не выловили.
     Закончили тогда, когда Дарья, наконец-то, перестала быть со мной официально-сухой, поймала в воде, прижалась упругой грудью в узеньком бикини и молча поцеловала. Затем обхватила шею и тихо прошептала:
     - Прости.
     Ревалор, который резвился рядом, как дельфин, опять закатил глазки в своём стиле.
     - Ох уж эти ваши нежности. Постеснялись бы... Хоть бы не на людях, что ли...
     Улыбающаяся Дарья показала ему язык и мы засобирались. Отдали жемчужину эльфу, строго-настрого наказав продавать не ниже 3000, договорились о встрече завтра, и перешагнули порог магического барьера. Страсти в этот раз было даже больше, чем раньше. Мы словно соскучились друг по другу. Занимались сексом, пока я, разочарованный своей учётной записью, не вынужден был отчалить.
     Но отчалил я в прекрасном настроении. И на следующий день оно ни на грамм не уменьшилось. Деньги за жемчужину мы честно поделили, похвалили Ревалора, конечно, а потом опять вернулись к "гринду". 50-й уровень стремительно приближался, обещая принести новый квест по заданию ордена, новые умения, новые впечатления. И мы не стали с этим затягивать.

Глава 11

     Дарья взяла 50-й уровень первой, но всё равно оставалась с нами до середины дня, пока мы её догоняли. Мы все устали очень сильно, а потому особого экстаза не испытали, когда тошнотворная гонка, наконец, завершилась. От "мобов", лута, опыта, слишком медленно увеличивающейся шкалы с процентами на виртуальном экране тянуло блевать - так я задолбался за сегодняшний день. Мы втроём вернулись в Раздолье и решили, что надо бы устроить перерыв на день-два. Не стали договариваться о встрече, расстались с Ревалором у магического барьера и Дарья спросила:
     - Может, давай сегодня у тебя побудем? А то что мы всё ко мне, да ко мне... Мне интересно посмотреть, как там у тебя.
     Я было раскрыл рот, чтобы запросто согласиться, но вовремя опомнился - у меня там прямо на полу лежал "разрушитель". И я не хотел его показывать даже ей. Да и поганая мыслишка проскочила, что она его может забрать. Просто зайдёт в гости, заметит и поднимет с пола. И прости-прощай...
     - Извини, милая, - я обнял её и прижал к себе, так как она тоже выглядела уставшей. - Я ж тебе рассказывал, что у меня там ничего нет. Только голые стены. Я ничего не покупал, никак не обустраивался. Там смотреть не на что. У тебя гораздо уютнее.
     - Как-то неправильно, - усмехнулась она, когда мы разомкнули объятия. - Не мужик к себе в берлогу водит женщину, а она его. Всё перевернулось с ног на голову.
     - А это сейчас тренды такие. Сейчас это модно, современно, - засмеялся я, но она не поддержала. - Ладно, не злись. Я шучу. У меня там реально не на что смотреть. Тебе не понравится. Идём к тебе?
     - Идём, - кивнула она. - Я как раз хочу с тобой поговорить.
     На секунду меня бросило в жар - так неопределённо звучало это "я хочу с тобой поговорить". Эта фраза напомнила момент, когда бывшая и давно забытая жена затащила меня на кухню и сказала, что хочет получить развод. А я был такой амёбой, что падал перед ней на колени, просил одуматься и обещал сделать всё, что она пожелает. Она пожелала половину квартиры переписать на неё и я даже был готов согласиться. Но, к счастью, у меня есть умная сестра, которая оперативно прочистила мозги. С тех пор такая опасная фраза всегда вызывала у меня лёгкое несварение желудка.
     - А что случилось? - спросил я, когда мы уже зашли и рухнули на кровать.
     Дарья опять использовала мою грудь в качестве подушки и тихо сказала.
     - Мне нужна твоя помощь.
     - Легко! - сразу отозвался я. - С какой стены начнём? На какую клеить обои? И да, согласен, - обстановку действительно надо поменять.
     - Я серьёзно, дурак, - она улыбнулась и стукнула меня по животу. - Теперь, когда мы, наконец-то, достигли знакового уровня, можем кое-что провернуть. Провернуть вместе.
     - Ограбить дилижанс?
     - Да хватит уже! Я действительно серьёзно.
     - Окей, молчу.
     - Ты ведь знаешь, наверное, что я имею знакомства полезные и подрабатываю в "Артении", выполняя заказы? Мои друзья иногда просят оказать им услуги определённого типа и вознаграждают деньгами или полезными вещами, когда я всё выполняю верно...
     - Определённого типа? - переспросил я и поморщился.
     - Да, именно так, - ответила она и опять врезала мне в живот. - Не думай о том "типе", о котором подумал. Обижусь. Я занимаюсь серьёзными делами и теперь мне необходима твоя помощь.
     - Я весь внимание. Помогу обязательно.
     - Ты сначала послушай, что мне нужно, - усмехнулась она. - Короче, такие дела. Я почему быстрее старалась взять 50-й уровень? Меня ждёт контракт. И его попросили выполнить, как можно быстрее, ведь время уходит, - она подняла голову и одарила меня продолжительным взглядом. Затем поднялась и села на краю кровати. - Но я поняла, что в одиночку справиться с ним будет намного сложнее. А вот вдвоём... В общем, слушай. Поскольку я - "Чистильщик", меня попросили проникнуть в клан-холл одного клана и кое-что там разместить. Теперь я смогу изучить "невидимость" и под покровом ночи пробраться внутрь. Постараюсь не столкнуться с охраной, ведь на территории клан-холлов любой посторонний - это враг. Его могут сразу уничтожить и он вернётся туда, откуда прилетел.
     - Сложная, наверное, задачка, - согласился я и почесал подбородок. Затем поднялся и сел рядом с ней. - А зачем тебе куда-то проникать? Что ты должна разместить?
     - Этого я не могу тебе сказать, - произнесла Дарья. - Цель я скрою, но всё равно вынуждена просить твоей помощи.
     - Думаешь, вдвоём нам будет проще... куда-то там проникнуть?
     - Уверена в этом. Мы оба "Чистильщики" и, благодаря "невидимости", сможем друг другу помогать. Я уже прикидывала "что" да "как". Мне кажется, что вдвоём шансы выше, чем в одиночку.
     - А чё за клан-то? Чей клан-холл? - спросил я, продолжая раздумывать над тем, правду ли она говорит, или выдумывает. Пока всё звучало как-то подозрительно.
     Она мялась несколько секунд, затем странно на меня посмотрела, облизала губки и выпалила:
     - "Новус ордо секлорум"...
     - Чей??? - я физически почувствовал, как мои глаза выпали из глазниц. Я затряс головой, стараясь прийти в себя, потом подобрал глаза с кровати и засунул их обратно. - Чей, б...ть???
     Дарья неопределённо хмыкнула и повторила:
     - Да, всё верно. Мне нужно пробраться в клан-холл клана "Новус ордо секлорум".
     Моя челюсть громко щёлкнула, когда я понял, что девчонка не шутит. В её глазах было столько решимости, а губы сжались в суровую полоску, что сомнения в серьёзности настроя сразу отпали.
     - Ты с ума сошла? - выпалил я, выдержав некоторую паузу. - В чей клан-холл ты хочешь пробраться? Ты - маленький кинжальщик, едва достигший 50-го уровня. Тебя же раздавят, когда просто будут проходить мимо. Даже не заметят, возможно. Куда ты лезешь, ёлки-палки!?
     - А можно мне договорить?
     - Да ты серьёзно, что ли? Соваться на территорию американцев? Сбрендила?
     - Хватит уже ерунду говорить, - недовольно пробурчала Дарья. - Дай сказать!
     - Хорошо, говори.
     - Я бы могла и сама попробовать, ведь это моё дело и касается только меня. Но туда я действительно вряд ли пробьюсь в одиночку. "Новус ордо..." слишком богаты и - в чём, я считаю, наше преимущество - слишком расслаблены в охране. Они абсолютно уверены в неприступности крепости и это может сыграть нам на руку. Бывало, к ним пытались пробраться шпионы, но тогда они ещё не так крепко стояли на ногах. Сейчас же - они Боги этого игрового мира! Никто даже не мыслит о том, чтобы вступить с ними в конфронтацию. И, может быть, они с этим согласны...
     - Глупое предположение! - сказал я, а потом выругался. Меня разрывало на части. Одна часть стучала туфлёй по трибуне, призывала прийти девушке на помощь в любом случае и показать "кузькину мать" зажравшимся "пиндосам". Вторая, более осторожная, напоминала, что я обладатель "разрушителя" и только дурак решится по своей воле сунуть нос в "волчье логово". Его-то с собой ты точно брать не будешь, - говорила она, - но что случится, если попадёшься к ним в лапы? Если они не прикончат тебя при неудачной диверсии, а, как полного нубаса в ужасной бижутерии, возьмут в контроль, то как много им понадобиться времени, чтобы выяснить кто ты такой? Уверен, мистер Доу позаботился о том, чтобы раздобыть портрет наглеца, который достаточно долго портил ему нервы, отказываясь идти на переговоры. Он точно знает тебя в лицо. И если вдруг твоя мордашка предстанет пред его ясны очи, как быстро он придумает для тебя особый вид наказания? Например, скинет в жерло потухшего вулкана, чтобы ты так же медленно затухал. Или тупо отведёт в тёмную темницу, прикуёт к стене собственноручно и будет потирать руки, понимая, что пока твоя тушка тут, никто не получит "разрушитель". Ему даже не надо будет что-либо предлагать. Просто закроет на замок, да дело с концом. - Это же топовый клан долбаной "Артении", Дарья! С ними лучше не шутить. Да с ними вообще лучше не связываться. Тем более на 50-м уровне. Ладно, были бы мы 200-ми в охренительной экипировке, может, пошли бы повеселились и фраги понабивали. А так... Я совершенно не уверен, что тебе стоит соваться туда, куда не стоит. Это не только опасно, это - бессмысленно! Я хрен его знает, что из себя представляет тот клан-холл, но уверен, что тебе не дадут даже к ступенькам центрального входа приблизиться! Снесут с одного магического умения прямо со стены... Если, конечно, стены там есть.
     - Есть, - спокойно кивнула головой Дашка. - Там есть все четыре стены... А ещё на главной башне постоянно сидит один из трёх драконов, - так же спокойно добавила она. - Если в драконах нет особой необходимости, они чередуют дежурства. И один из них постоянно там сидит.
     - Это просто прекрасно, б...ть! - не удержался я от комментария. - Ещё и дракон. Зашибись!
     - Так что, ты не пойдёшь со мной? Не поможешь?
     Сразу давать ответ на два таких простых вопроса, я не стал. Я не сомневался, что мой отказ о-о-очень сильно отразиться на наших отношениях, потому сдержался от резкого ответа. Дарья, возможно, даже решит разорвать те самые отношения и я никак не смогу повлиять на её решение. Ведь отказать в просьбе женщине, которая на тебя рассчитывает, - это грех.
     - Ну это же нереально, - уже более спокойно сказал я. - У меня нет никакого желания попадать к ним в лапы. Если меня поймают... - я вовремя заткнулся и бросил на неё быстрый взгляд. Но она на мою странную фразу никак не отреагировала. - В общем, невозможно это. Я вообще не понимаю, что у тебя за заказчики такие и почему суются с таким заказом.
     - Это я к ним суюсь, - поправила она. - Постоянно интересуюсь, есть ли что для меня. И если есть - сразу соглашаюсь. Хочешь знать почему? Потому что они платят мне за это деньги. А в этот раз предложили знаешь сколько?
     - Сколько?
     - 10 000 долларов, если я смогу пробраться незамеченной и выполнить задачу. 10 000 долларов сразу на мой банковский счёт.
     - Охренеть... - протянул я и встряхнул головой, чтобы вновь запустить соображалку. 10 000 "баксов" ей предложили непонятно за что!? Не может быть! Врёт же, ну! - Врёшь! Не может такого быть! За какую-то хрень такие деньги!? Чушь! - в этот раз я не смог сдержаться и высказался прямо.
     - Нет, не вру, - спокойно ответила она. - И я готова награду разделить с тобой пополам. Как ты на это смотришь?
     А вот на такое предложение я посмотрел совершенно по-другому. В реальной жизни, что скрывать, я был самый настоящий нищеброд. Представитель армии тех, от кого корёжило ту самую "Мужскую Мечту". И я очень хотел выбраться из рядов этой армии. Я не хотел в ней служить. Но желания работать на низкооплачиваемой должности с 9-ти до 5-ти, тоже не испытывал. Мне это было не менее противно, чем "Мечте" "обрабатывать" нищеброда. Получать минималку и жить в режиме "работа-дом", я не собирался. А потому предложение Дарьи меня заинтересовало. Страх перед американцами немного притупился, когда я унюхал возможность заработать деньжат. И здесь я уже не боролся с раздвоением личности. Оба меня - и неуверенный в себе засранец из реального мира, и смелый воин из нереального - твердили, что нет ничего постыдного в том, чтобы помочь девушке не по доброте душевной, а за деньги. Откликнуться на просьбу - это одно. А получить за помощь хрустящие банкноты - это другое. Мотивация во втором варианте гораздо выше.
     - Ты серьёзно, что ли, Дарья? - всё же я не удержался от такого вопроса. - Кто тебе мог предложить ТАКИЕ бабки непонятно за что?
     - Этого тебе знать тоже ненужно, - сказала она и я почувствовал, как во мне опять просыпается паранойя.
     Она так усердно заманивала, мотивировала деньгами, что на секунду мне показалось, что она делает это умышленно. Умышленно пытается затянуть меня в клан-холл к американцам, чтобы сдать им с потрохами. Мне показалось, что она давно знает, кто скрывается под личиной Сармата и хочет меня им отдать за 10 000 сребреников. Но я тут же заметил неувязочку - половину этих сребреников она предлагала мне. А это странно. Впрочем, и 5000 тоже неплохая награда за мою тушку.
     А с другой стороны рассудок подсказывал, что предлагать такие деньги и озвучивать такие просьбы могли только не бедные ребята, преследовавшие определённые интересы. Интересы, которые пересекались с интересами топового американского клана. А у кого с ними пересекались интересы? Верно. Это могли быть китайцы, возможно, японцы, ну и, конечно же, "Империя". Немцы, французы, англичане работали на "Novus ordo seclorum" только в качестве верных псов, которые кинуться на любого, на кого укажет хозяин. Не говоря уже про "саудитов", вечно клянчивших оружие. И только кто-то из азиатов или русских имел достаточно наглости, уверенности и сил, чтобы предложить такую авантюру. Кто-то из сильных кланов мог предложить такую сумму нубке, полной рвения. И это наводило на определённые мысли. Предложить ей такое с бухты-барахты никто не мог. Она точно хорошо знала тех, кто предлагал. Это были те самые "друзья". А кто в нашем Восточно-Европейском секторе был достаточно богат, достаточно известен и достаточно силён, чтобы так рисковать? Ответ был очевиден.
     - Ты работаешь на "Империю"? - спросил я, подозрительно сощурив глаза.
     - Ха-ха-ха! - Дарья засмеялась так безудержно, что я сразу почувствовал себя дураком. Красивый белозубый рот растянулся в улыбке, а сама девчонка упала на кровать. Хохотала так заразительно, что дураком себя чувствовать я продолжал минут пять, не меньше.
     - Тебе бы в ФСБ аналитиком трудиться, - сказала она, когда, наконец, успокоилась, утирая слёзы у глаз кончиками ноготков. - Шпионов ловить.
     - Не, ну а чё? - неловко пожал я плечами. - Логично же. Кому больше всего требуется то, что ты предлагаешь? Вот я и предположил...
     - Пойми ты, - продолжая улыбаться, Дарья подошла ко мне вплотную и положила руки на плечи. - Это совершенно неважно, кто мне предлагает такие деньги. Это не "Империя", раз ты так уж разволновался... Но действительно ребята весьма влиятельные. Влиятельные и богатые...
     - "Синоби"? "Поднебесная"?
     - Да какая разница? Работа разовая, но сложная. А потому так хорошо оплачиваемая. Я могу пойти и сама, но вынуждена признать, что не справлюсь. Придётся полагаться на удачу, а это не выигрышная стратегия. Потому мне нужен напарник. И кроме тебя у меня нет знакомых маленького уровня, которые легко затеряются на враждебной территории. Твой ник идеально подходит для Американского сектора, в отличие от моего. Но на мой ник обычно не смотрят. Смотрят на другое... И этим мы можем воспользоваться. Сможем пробраться в Халфаст, а оттуда уже поскачем на "Ласточке". Я тебе всё расскажу и покажу. Черновой план у меня есть, но если ты согласишься, - чего я очень хочу - мы доработаем его вместе. Обсудим как действовать и с самого утра отправимся...
     - С самого утра? Почему?
     - Разница во времени. Американский сектор живёт по североамериканскому восточному времени. Когда у нас 7 утра у них полночь. И к этому времени нам лучше уже быть на их территории. Мы постараемся проникнуть к ним глубокой ночью и вернёмся, как только закончим.
     - Вернёмся? Как? Да и вообще, как мы туда попадём? Я не собираюсь тратить на телепорт 10 000 золотых!
     Дарья извернулась и засунула руку в заплечную сумку. Извлекла небольшой желтоватый рулон с ярко-голубой печатью. Покрутила перед моим носом и сказала:
     - Вот так попадём. Знаешь что это?
     - Не знаю, но догадываюсь. Это свиток персональной телепортации?
     - Верно. Он самый.
     - Откуда он у тебя? Ты же говорила, что на "серебре" сидишь? - подозрительно сощурился я.
     - Купила, конечно же. Их же продавать не запрещено. Многие новички их продают, чтобы золотишком прирасти.
     - Прикольно, - сказал я, вспомнив, как видел ранее аукцион на подобный свиток. Правда, тогда печать была фиолетовой. - Я такой ещё не видел. А почём брала?
     - 2000 за свиток с рук. С их помощью мы попадём в Халфаст.
     - С их помощью? - сделал я ударение на местоимение "их". - У тебя "их" несколько?
     - Ну конечно. Я 4 купила. Нам нужно будет два туда и два обратно.
     - Хм... Так ты что же это не только давно запланировала, но и была уверена, что я соглашусь?
     - Я надеюсь, что ты согласишься. Без помощи мне будет тяжело.
     - Дарья, я это... - стеснённо пожал я плечами. - Хоть деньжатами немного прирос, конечно, но пока не готов 4000 золотых платить за 2 свитка.
     - Я это знаю, - улыбнулась она. - Дарить тебе их не буду, ведь это чересчур, но могу дать в долг. Отдашь после успешного выполнения задания. Как получишь свою долю.
     - Ты уверена, что всё закончится благополучно? - спросил я, всё ещё испытывая сильные сомнения. Вся эта ситуация меня не сильно радовала, но мотивация деньгами и возможностью лишиться этой девушки, если откажусь, подталкивала к единственно верному решению. Ведь "разрушитель" можно с собой и не брать. А если прижмёт - драпануть свитком. Он же, вроде, быстро активируется.
     - Я не сомневаюсь в этом, - сказала она, упрятала свиток, чтобы освободить руки для обнимашек. - Мне не особо приятно, что ты упорствуешь, ведь я не понимаю какие могут быть причины, но помощь действительно нужна. И мне важно, чтобы ты помог.
     - Очень нужны деньги, да? - наконец-то я догадался в чём дело. Наконец-то перестал думать о самом себе и задумался о ней. Она не раз мне рассказывала, что прибыль получает только в игре. В реальной жизни не работает, ведь здесь имеет возможность зарабатывать больше. Судя по экипировке - это была сущая правда. Золота ей хватало и чтобы одеваться по уровню, и чтобы что-то выводить. А потому неожиданная догадка так долго пробиралась мне в голову - я всегда считал, что в реальной жизни денег у неё предостаточно.
     - Да, нужны. Именно так. Они всегда мне нужны.
     - Я не понимаю...
     - Моя мама болеет. Отца я никогда не знала и она тащила меня сама. Бабушка помогала, пока была жива, но теперь только я у неё и осталась.
     - Серьёзно болеет? - хрипло спросил я, после того, как проглотил огромный ком. На мгновение почувствовал себя абсолютным мерзавцем, но смог взять в руки и, чтобы поддержать, сжал ладошку Дарьи.
     - С ногами что-то, - тихо ответила она. - Она практически перестала передвигаться в последнее время. Я отправила её на диагностику и там подтвердили, что проблемы серьёзные. Нужен целый комплекс мер, - Дарья шмыгнула носиком и уложила головушку на моё плечо. - Её оставили в больнице, а мне предъявили счёт. И счёт, как ты, наверное, догадываешься, весьма внушительный.
     - Мне очень жаль, - ничего лучше, что ответить, я не придумал.
     - Мне сказали, что ей скоро понадобятся хорошие врачи, дорогие лекарства, уход и опытная сиделка, - посерев лицом, продолжила она. - И на всё это нужны деньги. Большие деньги. Здесь я нашла возможность зарабатывать и не хочу её терять. А этот заказ обещает самую большую награду, которую мне когда-либо предлагали. Мне это нужно, понимаешь?
     - Понимаю, конечно, - я осторожно приобнял её и погладил по спине. - Тебе надо было с этого начинать. Я ж не сухарь какой. Конечно, я тебе помогу.
     - Но половина всё равно твоя! Не вздумай отказываться! - Дарья вскочила и нахмурилась, видимо что-то заметив в моём лице. - Если мы выполним вместе - вместе и поделим. Если не выполним, тогда будем отрабатывать свитки. Но тоже вместе. По рукам? - протянула она ладошку.
     По правде говоря, мыслишка отказаться от теоретической награды, действительно пролетела у меня в голове, когда я заметил её печальные глаза после рассказа о матери. Мне показалось кощунственным брать деньги у тех, кому они нужнее. Пусть я сам беден, как церковная мышь, но хотя бы здоров. Заработаю как-нибудь. Ей ведь деньги нужны сильнее.
     - Ну так как? - спросила она. - Согласен? Всё делаем вместе и делим пополам. Откажешься - я разозлюсь.
     - Ты прям как боевая феминистка, - усмехнулся я. - "Солдат Джейн" по сравнению с тобой нервно курит в сторонке.
     - Прекращай шутить. Я серьёзно. Согласен?
     - Да, дорогая, - улыбнулся я, пожал руку и опять обнял. От слова "дорогая", которое я ещё не произносил, она слегка расслабилась, а суровые складки на лбу разгладились. - Конечно, согласен. Кем же я буду, если не помогу любимой девушке?
     Мы замерли одновременно. И я, и она. Я оттого, что произнёс это чёртово слово, которое не произносил уже много лет. А она, видимо оттого, что услышала его так скоро. Мы и пару недель ещё не были знакомы, а я уже был готов разбрасываться такими словами. Но хоть я замер от неожиданности, говорил искренне и говорил правду. Я точно испытывал к ней определённые чувства. И рот решил их выразить через слово "любимая".
     Дарья глупо заулыбалась и кокетливо прикусила губу. Затем поцеловала меня, подставила подножку и повалила на кровать.
     - Это приятно, когда тебя называют любимой, - прошептала она. - Очень приятно. Докажешь это? - и опять её одежда, как по мановению волшебной палочки, исчезла.
     Я поменялся с ней местами, и начал работать над доказательствами...
     ...План мы разрабатывали целый день. Вернее, дорабатывали его. Дарья разложила на полу огромную карту "Артении", созданную высокоуровневым картографом, и мы принялись ползать на коленях. Нашли Халфаст в западной части континента, который находился ближе других городов к клан-холлу "Novus ordo seclorum". Сам клан-холл на карте тоже присутствовал и выглядел как простой обычный замок. На самом деле он таким, конечно же, не был. Дарья рассказывала, что там полно ловушек и пробраться внутрь будет очень сложно. Нам предстояло ночью отправиться в Халфаст, в который попасть можно было только после достижения 50-го уровня, а потом ещё несколько миль скакать на лошади. Но направляться мы будем не к клан-холлу, а обогнём его с севера и спешимся на песчаном берегу. Затем, стараясь не потерять ориентиры, доплывём под водой до нужного места и уже там будем изучать внешнюю систему охраны. Кроме того, что на башне дежурит дракон, Дарья точно знала, что нанятые американцами "неписи" патрулируют каждую стену, стоят на страже у бойниц и бдят круглосуточно. Да и самим игрокам тоже приходилось тянуть лямку. В основном тем, кто был принят в клан на испытательный срок. Попасть в "Novus ordo seclorum" было сложно, но не невозможно. Уровень клана рос, а с ним росли не только требования к потенциальным рекрутам, но и росла необходимость в этих самых рекрутах.
     Как и "Империя", в своём секторе американцы тоже не курили бамбук. Они тоже проводили смотрины, выискивая полезные классы и толковых игроков. Так же как и у всех остальных, у них была задача набрать хорошие кадры. Высокоуровневые кадры с неплохой экипировкой. А поскольку шпиономания у "Новус ордо..." процветала, набор людей шёл туго. Подозрительность превратилась в паранойю и каждый бесправный рекрут целый месяц сидел на испытательном сроке. И только отбыв его, получал возможность стать полноценным членом клана. Со всеми полагающимися регалиями.
     Потому и приходилось бедолагам тянуть лямку в охранении. В прямом смысле слова. Они стояли на страже в клан-холле так же смирно, как и проплаченные неигровые персонажи.
     - Именно благодаря одному из таких, - рассказала Дарья. - Который так и не попал в клан, но всё равно обиделся, удалось получить кое-какую информацию. Заказчики мне передали, что пробраться в клан-холл можно только с берега и только с помощью невидимости. Мёртвых зон практически нет и придётся считать секунды. Мы будем с тобой выискивать места, которые охраняют игроки, а не "неписи". И там постараемся просочиться.
     - Просочиться? И как глубоко нам придётся "сочиться"? - спросил я.
     - Пройти через заминированный берег, перемахнуть через стены, не попадаясь на глаза. Проникнуть во внутренний двор и забраться на башню, где сидит дракон, ведь только оттуда можно попасть в тронный зал. Исключая, конечно же, центральный вход.
     - В тронный зал!? - присвистнул я. - Тебе нужно пробраться в тронный зал? Х-м-м-м... Ты "жучок" разместить хочешь, что ли?
     Дарья поморщилась, ведь весь предыдущий день отнекивалась и не хотела говорить, но всё же решила сказать правду:
     - Да, ты прав. Именно "жучок". Магический "жучок".
     - Да уж, - пробормотал я и потёр брови. - Клинок даю на отсечение, что такую задачу могли поставить только о-о-очень богатые и очень амбициозные ребята... "Империя"? Или всё же мегаактивные азиаты? Я слышал краем уха, что "Династия Цин" выкупила всю недвижимость в Лондвелле. Даже ставки американцев перебили. И теперь они хотят знать, чем для них это может обернуться?
     - "Клинок на отсечение"? - вместо того, чтобы просто признаться, Дарья сразу принялась увиливать. - Какой ещё клинок?
     Я скорчил разочарованно-смешную рожицу, как бы намекая, что она растяпа и не догадалась сразу, какой клинок я имею в виду. Секунду она смотрела на меня, как на дурака, а потом расхохоталась.
     - Не-е-ет, не надо. Побереги "клинок". Ты всё равно его лишишься, потому что окажешься неправ. А твой "клинок" мне ещё пригодится. Пусть остаётся в рабочем состоянии.
     - Так что, не скажешь, что ли?
     - Это секрет. Под пытками даже не расскажу.
     - Ладно, - ухмыльнулся я, в голове уже придумывая пытки, которыми сегодня на кровати буду её мучить. - Что там дальше?
     А дальше не было ничего. Дашка сказала, что наша задача незаметно пробраться внутрь, поставить "прослушку" и сразу убраться. В тронном зале, - добавила она - всё окружено защитной магией, но на нас она не среагирует, так как мы ниже уровня опасности. Американцы совершенно не ожидают, что брать клан-холл штурмом полезут нубы столь низкого уровня. А потому защита работает только на тех, кто переступил порог 75-го.
     - А это тебе откуда известно? - выпучил глаза я.
     - Тот же "обиженка", которому отказали во вступлении, рассказал, - пожала она плечами. - Вернее не рассказал, а продал моим друзьям. Дорого продал... Он своими ушами слышал, как Джон Доу снисходительно смеялся, когда его советники предлагали уменьшить порог. И отказался потому, что это как-то связано с затратами магической энергии артефакта, спрятанного где-то глубоко под крепостью. Я не знаю точно. Информатор не уточнил. Но зато теперь мы знаем, что шанс у нас есть.
     - От ты ж всезнайка, - завистливо пробурчал я. - Чёрт бы побрал этих твоих друзей.
     - Не бурчи. Просто поверь мне. Отправляемся завтра в 7 утра. Сможешь быть в это время?
     Я быстро прикинул, что придётся встать часиков в 5, чтобы успеть привести себя в порядок и добраться до "общаги". Затем вздохнул, пообещав самому себе отоспаться днём, и кивнул головой:
     - Смогу. Обязательно буду... Слушай, а может нам экипировку лучше поменять? Вдруг там придётся сражаться. А у меня кинжал на 18-й лэвэл.
     - Нет-нет-нет! - затараторила она. - Никаких "придётся сражаться". Забудь об этом. Заходим тихо и так же тихо уходим. Если нас заметят, заметят наши уровни, шанс будет потерян...
     - Понимаю, - вынужден был согласиться я. - Сразу настройки поменяют?
     - Конечно. Потому кинжалы возьмём только для того, чтобы использовать умение невидимости. А экипировку сменим потом... Если всё завершится удачно. Ты умения выучил вообще?
     - Нет ещё. Я же во времени ограничен. Ещё не ходил даже.
     - Ступай к Добромиру. Всё сделай и возвращайся. Затем продолжим. И не забудь: завтра, скорее всего, мне понадобиться всё твоё время. Дорога неблизкая, а ещё надо провести рекогносцировку...
     - Ух, какие ты слова знаешь!
     - Прекращай ерунду говорить.
     - Извини, умолкаю.
     - Соберись. Это же важно. Для меня очень важно. И для тебя тоже, надеюсь.
     - Важно, Дарья, важно, - согласился я и приобнял её. - Всё будет нормально, не переживай. Зайдём, как Александр Македонский: придём, увидим, победим.
     - Это сказал Юлий Цезарь, балда! - засмеялась она.
     - Чёрт бы тебя побрал, всезнайка, - ничуть не обидевшись, сказал я. Про Юлия Цезаря я когда-то доклад писал, когда учился на историческом факультете. И точно знал, как на латинском звучала крылатая фраза и кто её произнёс. Но в данный момент, мне показалось, что лучше посмешить Дарью, чтобы немного расслабилась, чем блеснуть эрудицией. - Ладно, пойду я. Посмотрю, что на невидимость такая.
     - И возвращайся потом сразу. Дел много, - сказала Дарья и вернулась к карте.
     Я добрался до Гильдии Воинов и почти сорок минут занимался своим "любимым" делом - стоял в очереди. Через переписку пообщался с Ревалором, который зависал в таверне, а потом планировал заняться изучением района "Красных Фонарей", и сказал, что завтра, скорее всего, мы с Дашкой будем заняты. Он ответил, что и так планировал бездельничать пару дней, уделяя время лишь изучению толковой экипировки. Так что его всё устроило.
     Мастер Добромир встретил меня равнодушно, так как я был тут совсем недавно, когда приходил получать "плюшку", положенную на 45-м уровне. Ранее я выучил охренительные "пассивки" "критическая мощь" и "сноровка". Первая повышала понятно что, а вторая - скорость атак и шанс критической атаки. Как раз именно те параметры, которые являлись первостепенно важными для "кинжальщика". На 40-м уровне я получил активное умение "мощный удар". Мастер провёл демонстрацию, а затем, прикоснувшись, обучил и меня. Но урон меня не впечатлил. Он был жалкой пародией на "смертельный удар сзади". Но и у этого умения были свои плюсы. Оно срабатывало при нанесении удара в любую часть тела - в спину, в лицо, в бок. Тратило всего 15 единиц "маны", а откат равнялся 30-ти секундам. Хоть таким "скиллом" убить с одной подачи нельзя было никого, даже хилых магов, низкий "кулдаун" позволял активно применять его в ПвЕ, чередуя с ударом сзади. Такая тактика неплохо работала, когда приходилось добивать "мобов". Но по силе урона он был ни о чём...
     В этот раз я задержался у мастера минут на 15. Это было очень много, учитывая, что за дверью ожидали другие "ждуны". Но в этот раз я не думал про других. Для того, чтобы попрактиковаться с той самой невидимостью, мне понадобилось время.
     Сначала я забрал офигенную "пассивку" "тихий шаг", которая в свете предстоящих событий пришлась как нельзя кстати. Отдал должное всезнайству Дарьи, которая побывала здесь вчера, и установил активатор "засады" на рукоятку кинжала левой руки. На правой уже размещались "смертельный удар сзади" и "мощный удар", и я решил, что усиливающие умения и возможные умения контроля, буду ставить под левую руку. Мастер Добромир положительно оценил мои размышления, а затем мы некоторое время играли с ним в прятки. Я гыгыкал и смеялся, когда дважды активировал "засаду", после того, как проходил откат. Умение реально было обалденным. Затраты по мане в 50 пунктов напрягали, конечно, заставляя запасаться зельями и думать о "духовности", но конечный результат потрясал.
     Когда я впервые нажал активатор на рукоятке и очутился в призрачном, чёрно-белом мире, в который превратился мир "Артении", немного растерялся. Разочарованно смотрел по сторонам, видел слегка расплывавшиеся образы, удивлялся бедной цветовой гамме и наблюдал, как быстро приближаются к нулю цифры - умение действовало всего 30 секунд. Первое погружение в невидимость мне совсем не понравилось. Оно было слишком скоротечным, с жутким откатом в 5 минут, и я ничего не успел понять. Мир в этом состоянии сильно изменился и, чтобы в нём ориентироваться без проблем, нужна была практика. Я даже на свои руки не мог спокойно смотреть, когда они потеряли чёткие контуры и двигались слишком медленно. Я управлялся ими, словно классический тормоз-наркоман.
     Но второй заход уже вызвал у меня улыбку. Я зашёл в невидимый мир, прищурился и глаза вновь обрели возможность чётко видеть. Я догадался, что создателями этого класса так и было задумано изначально, чтобы "кинжальщик" не смел терять концентрацию в этом состоянии ни на секунду, и искренне похохотал, когда стоял вплотную к мастеру Добромиру, крутил дулю перед его носом, а он ничего и не заметил. Я забавлялся, бегая вокруг него, и строил рожицы. А когда слишком кратковременное умение опять закончилось, не успел вовремя остановиться. Мастер меня заметил, снисходительно скривился и сказал:
     - Невидимость исчезает, если будет использовано любое другое умение. Потому пользуйся им с умом, Сармат. Быть невидимым для всех и убивать беззащитных "пришлых", как с надеждой спросил недавно один из ваших, нельзя. Используй "засаду" для того, чтобы получить стратегическое преимущество. Или когда нужно выйти из боя. Понятно?
     - Кристально! - ударил я себя в грудь, поблагодарил Добромира и покинул его кабинет. Затем, пока умение было в откате, запустил меню персонажа и разбросал свободные баллы по характеристикам.
     Текущий уровень персонажа: 50
     Сила - 65
     Ловкость - 85
     Выносливость - 88
     Интеллект - 2
     Духовность - 26
     Сопротивление - 45
     Харизма - 100
     Единиц жизни: 970/970 Единиц маны: 135/135
     Доступных для распределения баллов: 0
     - Сойдёт, - сказал я сам себе. - Пусть Дашка больше уделяет внимание "ловкости", а я, пожалуй, побеспокоюсь о выживаемости. Почему-то мне кажется, что в этом больше смысла... Ну и "харизму", наконец-то, в два раза выше уровня сделал. Теперь мне точно и скидочки положены, и столик забронировать смогу. Пусть только падла-бармен рожей скривится, увидев меня, - кланяться заставлю!
     Активировав "засаду" сразу у ступенек Гильдии Воинов, я наслаждался невидимостью в течение следующих 30-ти секунд. С трудом подавил желание попытаться что-то стырить с прилавка торгующих "неписей". На помощь вовремя пришла память. Она подсказала, где я долго и очень увлекательно могу провести время, если вдруг попадусь. Хоть я не "Грабитель" и не могу воровать у игроков, но если попробую свои силы с "неписями", награда точно найдёт героя. И придётся опять проходить через унизительную процедуру суда присяжных.
     Воспоминание об отсидке вызвало дрожь в моём теле и о том, чтобы попытаться совершить противоправный поступок, я сразу забыл. Забыл и вспомнил, что я не вор, а убийца. Вернулся к Дашке, которая встретила меня у инстанса, завела за собой и всё оставшееся время мы уделили проработке плана. Ну, почти всё время...

Глава 12

     Я вызвал такси на шесть часов и, пока его ждал, зевал во весь рот и заливал баки горячим кофе. В 6:30 я был уже в холле "общаги" компании "Сэконд Лайф", а в 6:45 уже располагался в капсуле. Кивнул сонному администратору и погрузился в игру.
     Дарья очень коротенько написала мне, едва я зашёл.
     "Привет. Погнали?"
     С лёгким сексуальным намёком я подтвердил, что можно и погонять немножко, но она только фыркнула. Мы встретились возле стелы и она тут же вручила мне свиток.
     - Держи. Он не моментальный, как многие считают. Чётко скажи место, куда тебе нужно попасть, а затем произнеси его ещё раз, когда появятся буквы на пергаменте. Надо говорить внятно. Не заикаться и не шепелявить. Иначе зря потратишь время. А иногда бывают ситуации, когда времени просто нет. Надо произносить, читать и уносить ноги. Понимаешь?
     - Конечно, моя дорогая всезнайка, - по-доброму улыбнулся я, что сняло немного напряжения. - Я тебя всегда очень внимательно слушаю и почти всегда соглашаюсь. Всё выполню, как ты говоришь.
     - Ой, так уж и внимательно ты слушаешь, - отмахнулась она. - Я тебе сколько раз говорила вчера, что пора уходить? А ты - давай ещё, давай ещё...
     - Давай ещё? - тут же сориентировался я. - Успеем разок до семи.
     Дарья застыла на секунду, смотря на меня, как на обалдуя, не относящегося к делу серьёзно, а затем рассмеялась:
     - Нельзя упускать счастливой возможности?
     - Никогда! - подтвердил я. Сегодня утром позитив из меня так и пёр.
     - Слушай, а ты весёлый парень. Что-то раньше ты мне таким не казался... Но всё равно нет. Отложим на потом. Всё сделаем и будем праздновать.
     - Согласен. Идём побеждать, Цезарь ты мой в юбке.
     Хоть Дарья юбку не носила, а ходила в обтягивающих кожаных одеждах, моё настроение оценила позитивно и через несколько секунд мы дружно использовали свитки телепорта. Сказали: "Халфаст", затем прочли и с лёгкими хлопками растворились при ярком свете солнца.
     Дарья материализовалась перед моими глазами, когда уже стемнело. Яркие огни фонарей разгоняли тьму, но недостаточно - длинные тени, отбрасываемые двух- и трёх-этажными деревянными домами на улочке, где мы очутились, выглядели опасно. Я сразу заметил двух игроков, сидевших на ступеньках и вливавших в себя какое-то пойло.
     Я рассмотрел их уровни, облегчённо выдохнул - это были тридцатиуровневые карапузы, которые не несли никакой угрозы, - и живо осмотрелся.
     Я никогда не видел природной темноты в "Артении". Да, это так. Из-за ограниченности восьмичасовым прибыванием, в игре я бывал только с утра до вечера. Позже 21-го часа из капсулы никогда не вылезал. А потому сейчас изучал новый контент. Рассмотрел высоко в небе луну с материками неправильной формы, крупные яркие звёзды, красивые завитки серебристо-белых туманностей, вызвавших у меня восхищённый свист. Затем опустил взгляд, заметил магические огни высоких фонарей и крепко сбитые домишки, с двух сторон примыкавшие к вымощенной камнем дороге. Она уходила в сторону ярко освещённой площади, куда меня сразу потащила Дарья. Мы увидели гигантский постамент капитана Арэи и дружно прислонили к нему ладони.
     - Если вдруг что случится, здесь появимся. Попробуем сделать второй заход. А потом в Раздолье перепривяжемся, когда вернёмся.
     Я кивнул, продолжая бороздить взглядом окрестности, и отметил, что народу даже ночью здесь немало. Игроки, отыгрывавшие за все расы "Артении", торопливо пробегали мимо нас; кто-то бубнил себе под нос, что надо не забыть закрыть квест перед сном, кто-то договаривался о дальнейших действиях, а кто-то спешил промочить горло в баре. Они так и говорили: "Идём, промочим горло в баре?". Я проследил за этими "Эдвардом" и "Тайлером" и увидел битком забитую открытую кафешку. Игроки пели песни, заливались пивом, спорили, ругались и смеялись. Аншлаг в самом своём классическом проявлении.
     - А что, тут можно ужраться до поросячего визга? - спросил я Дарью, заметив, как она смотрит в ту же сторону.
     Сам я уже почти шесть месяцев не пил. Нырял, конечно же, неслабо в бытность свою обманутым в лучших чувствах, и заглушал боль водкой. Но когда сестра со слезами на глазах заметила, что так я быстро допьюсь до "белочки", сразу прекратил. Промучился некоторое время и боролся с трясущимися руками, но выдержал. С тех пор капли во рту не было.
     - А ты не знаешь? Алкоголь в "Артении" есть, но "ужраться до поросячего визга", как ты выразился, нельзя. Так, чисто до состояния бездумной смелости. Но если продолжать пить после того, как появится предупреждение от системы, тебя выбросит из игры и получишь предупредительный бан на сутки.
     - Сурово.
     - Да нет, нормально. Лучше расслабляться здесь, чем в реальном мире. Безопаснее для общества. Табачные компании, кстати, тоже хотят от пирога кусок, ведь для них тут непаханое поле. Жёстко лоббируют свои интересы, но пока создатели "Артении" держаться. В игре нет ни рекламы табака, ни сигарет.
     - Да уж, не хватало.
     - А ты не куришь?
     - Нет. Не пью, не курю и стараюсь заниматься спортом, - про последнее я соврал, конечно, но дама отреагировала положительно.
     - Молодец. Люблю подтянутых мужчин... Так, - она замерла на секунду и прищурилась. - Хоть у нас ещё много времени, задерживаться не стоит. Мы, вроде бы, внимание не привлекаем, но лучше поскорее отсюда убраться. Залезай на "Ласточку" и держись крепко. Будем прорываться через западные ворота. Чтобы не случилось, не падай с лошади. Стража на воротах раскусит нас и постарается задержать, ведь мы здесь чужаки. А в наши планы не входят проволочки и выяснения отношений. Вцепись в меня, как пытался раньше.
     - Это я с превеликим удовольствием, - растянул я рот в улыбке, старательно разгоняя небольшие волны страха, которые изредка накатывали. Хоть я никогда ещё не был в других городах на континенте, слышал, что если ты попадаешь в город, захваченный враждебными сообществами, твоя репутация изначально будет равна не нулю, а минусовой отметке. И чтобы из неё выбраться, тебе придётся доказать свою лояльность. Квестик, там, выполнить или с деньжатами расстаться. Ни то, ни другое я делать не собирался и доверился в этом вопросе Дарье.
     Она заскочила на белоснежную лошадку с розовой гривой и подала мне руку. Я забрался следом и крепко обхватил её вокруг талии. И сейчас меня уже не волновало, будет ли мешать "Пизанская башня" во время скачки или нет.
     - Ты вообще думаешь маунтом-то обзаводиться? - спросила Дашка, сжав вожжи.
     - В перспективе, - ответил я. - Меня лишили возможности вырастить мула, когда кинули за решётку. И к этому вопросу я пока не возвращался.
     - Займись как-нибудь. Купи себе коняшку и обучись у берейтора. Дел на один день... Погнали.
     Она выбрала направление движения, словно точно знала куда нам надо, и пришпорила лошадку. Стук копыт разнёсся по каменной площади, а я вцепился в девушку, стараясь не упасть. Через некоторое время Дарья повернула левее и добавила скорости. Я рассмотрел в конце длинной улицы слегка приоткрытые крепостные ворота и несколько стражников по бокам от них.
     - Держись! Останавливаться не будем.
     Ленивые двухсотуровневые стражи хоть и заметили нас вовремя, но перегораживать дорогу не стали. Просто один из них поднял руку, призывая остановиться, а затем выругался, когда мы пронеслись мимо. Дарья что-то прошептала лошадке и та передними копытами приложилась к створке ворот. Затем взбрыкнула, заставив отшатнуться кинувшегося за нами стража, и вырвалась на волю. Резво поскакала по дороге и через несколько секунд затерялась в темноте - грунтовая дорога за территорией города была не освещена.
     - Лёш, держись, - опять предупредила девушка. - До нужного поворота около часа скакать и кроме луны дорогу освещать некому. К счастью, "Ласточка" хорошо видит в темноте. Слава создателям "Артении", над ездовыми животными они хорошо потрудились. Здесь нет необходимости подсвечивать дорогу.
     Я занёс эту информацию в свой личный банк данных и решил, что обязательно заведу скакового рысака. Хоть я был не против кататься, сидя за спиной у Дашки, всё же собственной "тачкой" надо обладать...
     ...Мы добрались до поворота через 45 минут. На дороге повстречали игроков лишь пару раз, но они поспешили убраться с нашего пути и я даже их ников не успел рассмотреть.
     Широкая дорога сворачивала влево, а всё пространство перед нами занимали луга и поля с высокой травой и какими-то травоядными низкоуровневыми "мобами", которые были плохо различимы в темноте. Дарья достала карту, поднесла близко к глазам и удовлетворённо кивнула.
     - Нам прямо и до самого берега. Это ещё примерно час. А может и больше, потому что по пересечённой местности. Сколько у тебя времени?
     - Час уже прошёл. 7 осталось, - сказал я, сверившись с часами. - Успеем?
     - Надеюсь... Вперёд, моя родная! - она дала шенкеля лошадке и та осторожно спустилась с дороги. Неуверенно прошла несколько шагов, а потом наддала. - Чёрт, быстрее не хочет, - разочарованно сказала Дашка. - Никак не получается.
     - Ладно, не рискуй. В такой темноте я вообще ни черта не вижу. Пусть едет, как едет...
     ...Через час мы, наконец-то, увидели отражение луны в тихих океанских водах, а ещё через 15 минут остановились. Песчаный берег уходил на многие километры в обе стороны. Благодаря луне, мы рассмотрели вдали очертания острова и непонятное зарево в северной его части. Хоть было довольно-таки далеко, я заметил какую-то подсветку, будто яркие огни веселились в высоте.
     - Знаешь что там? - спросила всезнайка, спешиваясь.
     - Без понятия.
     - "Алькатрас".
     - Чего? Шутишь, что ли?
     - Ни капельки. Там тюрьма, куда попадают злобные квестовые "неписи" и игроки с кармой выше миллиона.
     - Охренеть. Серьёзно? И сколько они там сидят?
     - Не знаю. Говорят, что туда все стремятся попасть. Игроки я имею в виду.
     - Зачем? - вылупился я.
     - Потому что если выберешься, наградой сможешь получить один квестовый предмет "легендарного" ранга. Ну, то есть ты понял, да? Миллион кармы набей, не попадая в лапы правосудия, а затем наоборот - дай себя словить. Получи срок месяца в два и старайся выбраться. Выберешься - получишь, например, кинжал "легендарный".
     - Охренеть! - повторился я. - Откуда ты это знаешь? А, ну да... Ты же всезнайка.
     - Именно, - подтвердила Дарья.
     - И чё, выбрался кто?
     - Без понятия, - процитировала она меня и засмеялась.
     Я присоединился к ней.
     - Не такая уж ты и всезнайка... Ладно, что там дальше?
     - Нам туда, - она указала в левую сторону от берега. - Будем двигаться в воде. И я даже думаю, что лучше плыть. Неизвестно кто тут и где, а потому лучше не рисковать.
     - Далеко плыть? - я прищурился и попытался хоть что-то рассмотреть вдали, но ничего не увидел.
     - Я, вроде бы, правильно сориентировалась. Клан-холл должен показаться через пару километров. Будь очень осторожен. Если заметишь что, сразу ныряй. А если потеряемся в воде, отправляй сообщение в групповой чат. Лови пати.
     Внимание!
     Персонаж " CMEPTELbHA9l uDAFFKA " приглашает вас вступить в группу!
     Я подтвердил, отправил всю одежду в инвентарь и сжал кинжалы.
     - Только не начинай драку, если увидишь, что у врага уровень в три раза выше твоего. А то ты, я помню, любитель кидаться на тех, кого не победишь, - стоя в крохотном бикини, усмехнулась она. - Это всё равно бесполезно.
     - Тогда я защищал честь дамы, - оправдался я. - Твою честь.
     - Ладно, пойдём, мой бесстрашный рыцарь.
     Мы зашли в воду по шею и отплыли в темноту. Затем Дарья указала направление и мы молча принялись работать руками и ногами. "Всезнайка" уже не выглядела как тот пловец-неуч на реке "Стремительной". За день, проведённый в охоте на жемчуг, я поднатаскал её в подводном плавании. "Задержку дыхания" она раскачала до трёх с половиной минут, прекрасно видела под водой и старалась не уступать мне в скорости.
     Даже не делая перерывы на восстановление "усталости", ведь с собой взяли по 20 банок на каждого, мы всё равно плыли долго. Мне даже как-то поднадоело. А последние полкилометра передвигались чисто под водой, выскакивая только для того, чтобы хватануть воздуха, потому что заметили стены огромного замка, подсвеченные дьявольским красным светом. Мы с Дашкой вынырнули, чтобы рассмотреть сие чудо, и дружно выругались. Даже с такого расстояния увидели, что берег перед южной стеной был ярко освещён, будто на него направили тысячи прожекторов; небо пробивали лучи ярчайшего света, делая похожим на ночную Москву, ожидающую налёт "Люфтваффе". На центральной башне, которая возвышалась над всей округой, мы увидели огненную ауру, а затем и самого создателя этой ауры, когда он встал на дыбы, демонстрируя себя во всей красе. Это был тот самый огненный дракон, которого я видел ранее. И именно его оставили в охранение, как предвещала Дарья.
     - Ладно, что ледяной, что огненный - всё без разницы, - не скрывая разочарования, вздохнула она. - И тот, и тот, если нас заметит, уничтожат моментально.
     - А дракону Джона Доу, видимо, не по статусу нести караул, - постарался я вернуть боевой дух моей предводительнице, но она лишь одарила меня хмурым взглядом и промолчала.
     В следующий раз мы осторожно вынырнули из воды, когда огромный замок был прямо перед нашим носом. Выбираться на берег именно здесь, мне показалось глупым - берег был полностью освещён - и я потащил Дарью за собой. Мы отплыли на 100 метров и опять вынырнули.
     - Так, теперь, я думаю, нам надо выбираться, - сказал я. - Давай определим точку, где есть слепая зона и попробуем добраться туда. У нас есть 30 секунд полной невидимости, а потом 5 минут отката. Найдём хорошее место, осмотримся и будем решать.
     Дарья меня поддержала и мы потратили ещё несколько минут, чтобы найти такое место. Оно обнаружилось не со стороны берега, а напротив западной стены. Мы ползали в отдалении довольно-таки долго, пытаясь нащупать слабое место в защите, и, в итоге, я сказал, что всё же разумнее идти с центрального входа. Раз берег подсвечен и заминирован, там не пройти. Придётся искать другие варианты. И пофиг, что дракон смотрит в нашу сторону и куча "неписей" на стенах и у ворот. Мы всё равно не пойдём напролом. Всё равно не пойдём через опущенный мост. Будем высматривать возможность забраться на боковые стены.
     И как раз в метрах 50-ти от западной стены, мы разглядели небольшую воронку. Вся остальная территория была плоская, как стол, и только там можно было хоть как-то разместиться.
     - У нас 30 секунд, - сказала Дарья. - Когда мы активируем "засаду", потеряем друг друга из виду. Но, чтобы не случилось, успей добраться. Прижмись к земле и не шевелись. Когда я появлюсь рядом, тогда будем смотреть дальше.
     Мы стукнулись кулачками на удачу, вместе нажали кнопки и я вновь очутился в ином мире. Не стал глазеть по сторонам, а сразу рванул к яме. Каждую секунду следил за "кулдауном" и распластался, когда оставалось 5 секунд. Вжался в землю и вскоре рядом появилась напарница.
     - Порядок, - прошептала она. - Теперь нужен рывок под стену и наверх.
     - Т-с-с-с, - зашипел я. - Кто-то идёт!
     Мы вжались в землю, а Дарья нецензурно посетовала, что невидимость ещё долго будет в откате.
     Но это были всего лишь игроки. Игроки клана "Novus ordo seclorum". У кромки берега широкого крепостного рва неторопливо прогуливались два лучника 152-го уровня. Они тихо переговаривались и жаловались друг другу, что приходится заниматься такой ерундой ради призрачной надежды остаться в клане. Потом один из них сказал, что пересменка только в 6 утра, а значит спать он отправится нескоро.
     Шарики в моей голове заработали, ухватив важную информацию, и я зыркнул на Дарью. Она, видимо, тоже о чём-то задумалась и мы столкнулись взглядами.
     - Пересменка, - шепнула она. - В 6 утра, - и добавила, посмотрев на часы. - Через три часа.
     - Угу, - кивнул я. - Думаешь, это вызовет в их рядах определённый беспорядок?
     - Как и у всех, как и везде, - сказала она. - Значит, в это время на стенах станет поменьше людей... Тогда, наверное, и попробуем перебраться.
     - Нет, постой, - не согласился я. - У меня времени слишком мало. В 6 утра два часа останется, до того момента, как меня выкинет.
     - Чёрт побери этих "общажников", - недовольно произнесла Дарья. - Планы портят только!
     - Тихо. Успокойся, - не стал я обострять. - У меня есть идея. Ты же "кошку" не забыла?
     - Взяла, конечно. Иначе как ты перебираться собирался?
     - Не бурчи. Короче, идея такая. Видишь двух имебцилов у бойниц на стене? Они прохаживаются туда-сюда и надолго пропадают из зоны видимости, когда идут направо.
     - Угу, вижу, - подтвердила она через несколько секунд, хорошо их рассмотрев.
     - Давай-ка сосчитаем, сколько времени они будут отсутствовать. И прикинем, сколько времени надо нам, чтобы забраться.
     - Стена метров 10-15. С помощью "кошки" забираться будем секунд 30. Но её ещё надо закинуть...
     - Тебе придётся закинуть её с первого раза, - сказал я. - Иначе не прокатит.
     - Что не прокатит?
     - В общем, мой план таков. И он полностью зависит от грамотного использования невидимости и быстрых действий. Вот эти двое, что ходят вокруг замка, мечтают только о том, чтобы свалить побыстрее, а значит невнимательны. Их мы будем считать за слабое звено. А тех, что наверху, попытаемся обдурить невидимостью. Смотри, что нам надо сделать. Ловим момент, под "засадой" преодолеваем расстояние до рва и ныряем. Переплываем, у самого берега на противоположной стороне хватаем воздуха и тихаримся под водой. Ждём откат и не выбираемся, пока те двое не пойдут на следующий круг. Сидим до конца! На все 5 минут. Потом вылазим на берег и тебе надо будет сразу забросить "кошку". Лезем на самый верх и только там, наверху, опять активируем невидимость. Не знаю, что нас там ждёт, но будем уходить налево. Запомни - налево! Что бы мы там не увидели, будем ориентироваться по левой стороне. Ищем место, где можно спрятаться и используем невидимость с умом. Когда там окажемся, будем решать, что делать дальше.
     - Ты хочешь забраться по стене, не активируя "засаду"?
     - Именно. Мы её спалим бессмысленно, но всё равно не успеем добраться. А что нас ждёт наверху? Это ж неизвестно. У нас не будет времени, чтобы осмотреться. Надо будет действовать сразу.
     - Хм, интересно. Но у стены светло, как днём. Если "кошку" заметят? Если я не успею её затащить?
     - Сбрось её, - уверенно сказал я. - Пусть в ров упадёт.
     - С ума сошёл? Она же "редкая"! Длинная и лёгкая в управлении. Ты знаешь, сколько она стоит?
     - А не пофиг ли? Тебе надо внутрь попасть или "кошку" сохранить? Пожертвуешь! Ничего страшного.
     Дарья помолчала некоторое время и была вынуждена согласиться со мной.
     - Только чтоб не булькнула, - сказал я. - А то ещё привлечёт внимание.
     - Попробую... А дальше что?
     - Дальше попасть внутрь и затаиться до следующей возможности активировать умение.
     - Нам же в башню надо. Помнишь? Через центральные ворота не пробраться. Там всегда закрыто. Даже днём. Они открываются прикосновение ладони члена клана и никто другой зайти не может. Ну, если только гостя не доставят свитком групповой телепортации. Но, думаю, ночью этого никто делать не будет.
     - Ты главное найди место, где спрятаться. И не забудь - идём налево.
     - Помню, - улыбнулась Дарья и тихо меня поцеловала. - Налево он хочет идти, понимаешь...
     - Ладно, смотри, - усмехнулся я. - Ждём этих балбесов и смотрим за балбесами наверху. Идём на невидимости и прячемся... Только брызги не подними, когда нырять будешь. А то ещё заметят круги на воде... Плывём до берега и сидим под водой до самого отката. Эти проходят - и сразу наверх. Поняла?
     - Да, начальник. Всё ясно, - она опять прищурилась и сказала. - У нас с тобой меньше 3-х часов до пересменки и почти 5 до твоего вылета. Я поставила напоминалку. Готов?
     Недовольные своими обязанностями лучники показались через несколько минут. Они шли так же неторопливо, как и ранее, и жаловались друг другу на судьбинушку. У берега пинали камни и зафутболили один из них в воду. Он громко булькнул и в бойнице показалась голова. Посмотрела вниз и оттуда помахали руками. Лучники перекинулись парой фраз и помахали в ответ.
     - Отлично! - зашептал я. - Теперь задницы точно расслабят. Бежим, как только эти пропадут из поля зрения. Раз... два... три... Вперёд!
     Я "ушёл в сумрак" перед тем как вскочить. Потерял Дарью из виду, так как она сделала тоже самое, и побежал быстрее, чем Усэйн Болт. У рва остановился, осторожно зашёл в воду, стараясь, чтобы круги не шли по воде, и нырнул. Плыл точно по прямой, считая последние секунды.
     Невидимость слетела, когда до противоположного берега я так и не доплыл. Правее и чуть сзади материализовалась Дарья - всё же пловец из неё был куда хуже. Я дождался её и наказал пальцем погружаться глубже. Она кивнула и мы ушли на самое дно, откуда свет у замка был практически неразличим. Добрались до узкой полоски берега перед самой крепостной стеной и осторожно выглянули. Я сразу потащил её обратно, первым заметив две руки, выступавшие из бойницы - наверное, так кто-то стоял, опираясь.
     ЗнАком, в виде приставленного к носу кулака, я приказал Дарье не дёргаться и потащил за собой на дно. До отката невидимости оставалось чуть больше четырёх минут и я не волновался - "задержка дыхания" у меня длилась примерно столько же. Но Дашка начала нервничать заранее, на пальцах показывая мне, что у неё всего 3 минуты. Я пытался ей втолковать, что у неё почти "штукарь" здоровья, а значит около 20 дополнительных секунд. Но, судя по всему, до неё не дошло. Она дёргалась и нервничала, а затем начала подъём. Я вцепился в её ногу и потащил обратно. Притянул к себе и заметил злой взгляд. Она яростно вырывалась, но я не отпускал.
     Успокоилась лишь тогда, когда я указал пальцем вверх, рассмотрев двух ротозеев, которые прохаживались у самой кромки. Она проследила за моим взглядом и кивнула головой. Спокойно ждала до самого момента, когда её здоровье начало уменьшаться на 50 единиц в секунду. И только тогда я, обнимая её, чтобы не дёргалась, начал всплытие. У самой поверхности остановился, но никаких рук у бойниц не рассмотрел.
     Мы вынырнули и, пока я прижимал палец к губам, Дарья тихо пила зелье "жизни". Успели мы вовремя, но всё равно ей пришлось поволноваться - оставалось всего 150 единиц.
     - Теперь давай "кошку", - прошептал я, смотря по сторонам. - Вылезай.
     Она выползла на карачках, ворочая головой так же энергично, как я, извлекла "кошку" из заплечной сумки, раскрутила и кинула. Крюк не долетел до бойницы и устремился вниз. К счастью, стену он тоже не оцарапал. Я выбрался на берег, но давать советы или комментировать неудачную попытку не стал. Дашка сразу бы начала огрызаться, а это отобрало бы у нас несколько драгоценных секунд.
     Со второй попытки ей всё же удалось совершить задуманное и лёгкий стук металла о камень показался нам пушечным выстрелом.
     - "Инвиз", едва ступишь ногой на бойницу! - скомандовал я вцепившись в верёвку, так как должен был лезть первым. - И сбрасывай "кошку". Старайся осторожно.
     Ответа я не стал дожидаться и резво полез вверх. И "силы", и "ловкости" хватало, чтобы с этой задачей не испытывать никаких проблем. Я торопливо перебирал руками, упираясь ногами в стену, и не смотрел по сторонам, опасаясь провала. Бросил взгляд назад - Дашка лезла практически сразу за мной. У самой бойницы я слегка переволновался, ожидая увидеть перед собой удивлённую американскую мордашку, но пронесло. Я подтянулся, закинул правую ногу на камень, вырвал кинжал из ножен и сразу нажал на кнопку. Перебрался на парапет и осмотрелся.
     Внутренний двор клановой базы "Novus ordo seclorum" представлял собой обширное пространство, заполненное красивыми садами и каменными одноэтажными зданиями. Я сразу понял, что это такое, когда увидел кузню, где множество игроков даже ночью не переставали работать, прокачивая ремесло. Заметил ряды ткацких станков, алхимические лаборатории, мастерскую плотника, где у стены были выставлены десятки разнообразных луков. Увидел распахнутые настежь двери, ведущие в просторную библиотеку, манекены кожевника, вокруг которых прохаживались доморощенные ремесленники. А у двери входа в цитадель этого огромного замка, казалось, проходило собрание - так много там было людей из абсолютно разных кланов. Это меня немного удивило, особенно когда я рассмотрел у множественных мастерских не только представителей "Novus ordo seclorum", но и ребят с другими "тагами". Они усердно работали, клепали, шили, строгали, выделывали кожи и переливали жидкости из колб в колбы.
     Но очень быстро я сообразил, что наблюдаю таинство прокачки ремёсел. И этим занимались не только владельцы клан-холла, но и, наверное, представители кланов-сателлитов.
     Над этим вопросом я размышлял уже в пути, когда спрыгнул с парапета. Сонный страж-"непись" 200-го уровня стоял у входа в башню шагах в 10-ти левее и я понял, что туда точно не пойду. Осмотрелся и заметил справа неторопливо прохаживающихся игроков. Услышал лёгкий всплеск и чуть не начал материться, когда эти игроки замерли, будто прислушиваясь к чему-то. Видимо, Дарья не особо аккуратно замела следы, а значит когти рвать надо ещё быстрее.
     Невидимости оставалось 25 секунд и я принялся лихорадочно искать место, куда спрятаться. Единственный вариант - затаиться во внутреннем дворе. Там множество пышных деревьев, красиво подстриженные кусты и мастерские. Несмотря на аншлаг, где-то там, наверное, можно переждать следующие 5 минут отката.
     Я посмотрел вниз и решил прыгать прямо здесь. Двойка неторопливых игроков неторопливо приближалась справа, изредка выглядывая через бойницы в попытках понять, что же там такое хлюпнуло.
     Когда оставалось 20 секунд, я прыгнул. Перекатился по земле и увидел, что смотрю на красивые сапожки мага 168-го уровня, протиравшего деревянный посох чем-то типа наждачной бумаги. К счастью, у магов нет умений, способных выбить из невидимости "кинжальщика", - оно есть только у лучника - и я пополз прочь на карачках, не опасаясь быть замеченным. Через 5 секунд спрятался за стеной кожевенной мастерской, но меня это не устроило, так как здесь было чересчур многолюдно. В полной панике я заметался между одноэтажными зданиями и нашёл спасение на последней секунде, когда щучкой нырнул в пышный куст у подножия цитадели. У левой башни, практически впритык, была выложена красивая клумба и там я распластался между рядов, стараясь провалиться сквозь землю.
     Невидимость слетела и я почувствовал себя словно голым. Мне казалось, что все в округе обратили на меня свои взгляды. Я прополз ещё метр, выбрав более удачное место, и только тогда вздохнул спокойно. Хоть лёжа на земле я ничего не видел, но надеялся, что меня не видят так же. Ведь мне всего-то надо было, чтобы меня не видели следующие 5 минут.
     "Ты где?" - отправил я Дашке сообщение, как только себя обезопасил.
     "На стене. В башне", - ответила она буквально через несколько секунд. - "Прошла мимо стража, но дальше не смогла - там четверо ходят. Лучники."
     Я выругался себе под нос: какого пениса она осталась на стене, а не спрыгнула? Чем она думала вообще? Что за бред?
     "Я у цитадели в кустах. Прямо на клумбе", - стараясь сохранять спокойствие, написал я. - "По левую руку от твоей башни. Как откатится умение - сразу ко мне! Ты должна успеть. Буду ждать здесь."
     "Хорошо", - ответила она. - "Постараюсь."
     Но она так и не смогла выбраться из башни. Писала, что лежит за сундуком и не может выйти, потому что дверной проём перекрыли лучники. Они стояли там и трепались ни о чём, и она зацепила бы их при любом раскладе. А с лучниками лучше не шутить.
     Пришлось её прождать, почти 30 минут скрываясь в кустах. Из каждых 5-ти минут, я грамотно использовал предоставленные 30 секунд и старался получить как можно больше полезной информации. Вариант пробиваться внутрь через центральный вход сразу отверг и принялся изучать стены цитадели. Цитадель представляла из себя вычурный восьмигранник из 4-х округлых башен с пятой - центральной - во главе. Именно на её крыше восседал огненный дракон, и именно в этой башне находился тот самый тронный зал, куда нам и надо было попасть.
     В отличие от крепостной стены, собранной из гигантских каменных блоков, башни цитадели были возведены из небольших брусков. Размером не больше кирпича. Но в составе этих брусков никакой глины не было. Казалось, их слепили из голубовато-белого плотного металла и складывали друг на друга, ведь никакого раствора между ними я не заметил. Цитадель была выложена стандартной кирпичной кладкой и у самого подножия я попробовал просунуть пальцы в щель. Почувствовал очень твёрдый металл и инстинктивно посмотрел вверх - можно попробовать забраться. Стена башни с редкими стеклянными окнами по дороге заканчивались балконом. Именно оттуда вверх бил яркий свет, разгонявший темноту ночного неба. Именно там, наверное, располагались эти мощные магические прожектора. А раз они светят вверх, то, возможно, не обратят внимание на мою мордашку, когда я заберусь и посмотрю, так ли это. Главный вопрос - успею ли забраться за 30 секунд? Ведь без невидимости тут тоже не обойтись.
     Меня кто-то тронул за пятку, когда я пялился вверх, и я чуть не взбрыкнул. Но раньше чем обернулся, до меня дошло, что американцы не стали бы тыкать в пятки, а сразу бы подняли шум и уничтожили. Ну, или сначала уничтожили, а потом подняли бы шум.
     - Что ты там высматриваешь? - прошептала Дашка. - А если бы враги? Что ты такой невнимательный?
     Лёгкое негодование я подавил, понимая, что она злится на себя из-за глупо потерянного времени. Но сама никогда этого не признает.
     - Сколько до пересменки? - спросил я.
     - Ещё много, но это неважно.
     - Неважно?
     - Да. Я уже поняла в чём проблема: светать начнёт раньше, чем это случится. В это время нам надо уже быть внутри. Ты нашёл что?
     - Только то, что забираться придётся здесь и именно до того, как начнёт светать. Видишь наверху свет бьёт в небо? Он настолько яркий, что немного ослепляет. Невидимым я планирую забраться туда и укрыться. Найти там вход в центральную башню и пробраться в тронный зал.
     - Нет там входа. Башня монолитная. Там даже окон нет. Туда только два входа - сверху и снизу.
     - Понятно... Так что же, нам придётся забираться выше и проходить мимо огненного дракона?
     - Да, только так.
     - Значит, придётся рисковать и залезать без прикрытия. За 30 секунд мы ни за что до крыши не доберёмся.
     - Верно. Но может стоить рассмотреть другие варианты?
     - Какие? Я пока ничего не придумал. Тут кишмя кишит народом. Вон видишь, ремесленничают все. Даже левые чуваки какие-то.
     - Это их союзники. Им позволяют пользоваться высокогрейдовыми станками за символическую плату. Потому они и по экипировке впереди планеты всей - делятся достижениями с другими.
     - А мы что же не делимся?
     - Кто мы? У меня ни клан-холлов нет, ни станков.
     - Ну я подумал, может ты знаешь что про "Империю".
     - В "Империи", насколько я знаю, самый прокачанный игрок 178-го уровня. А эти набор начинают только от 150-го. Понимаешь к чему я веду?
     - Да уж, - покачал головой я. - Отстаём мы, отстаём...
     - Именно. И разрыв будет только увеличиваться, если мы не совершим качественный скачок.
     Я задумчиво хмыкнул, когда понял, что она говорит словами Коперника из "послания нубам". Но Дарья больше не желала тратить время на болтовню. Она смотрела вверх, пытаясь понять, насколько толковая моя идея. Затем вынуждена была согласиться, что это единственный вариант.
     - До балкона недалеко, ты прав. За 30 секунд можно успеть. А вот что там...
     - Там я и узнаю, - сказал я. - Я пойду первым и напишу тебе оттуда. Смотри внимательно по сторонам и не дай себя обнаружить. Если мне наверху не свезёт... Не знаю, в общем, что тебе делать. Улетай свитком.
     - Я всё равно попробую довести дело до конца, - не согласилась она. - Если сегодня не удастся и они нас обнаружат, следующего раза не будет - Джону Доу точно перестанет быть таким беспечным.
     - Ясно. Значит, надо не дать им себя обнаружить... В общем, оставайся здесь. Лежи в кустах и смело активируй невидимость, если даже хоть кто-то посмотрит в твою сторону. Не рискуй.
     - Конечно. А ты посматривай на крепостные стены, когда будешь забираться. Там тоже двое лучников ходят. Видишь?
     - Да, видел, Дарья. Но мой план состоит в том, чтобы забраться за 30 секунд и затаиться на балконе. Плевать на лучников.
     Она неодобрительно поморщилась, но я уже сосредоточился на стене. Ещё раз приблизительно оценил расстояние и выбрал маршрут. Подполз ближе, осмотрелся, сделал глубокий вдох и активировал "засаду". Сразу вскочил, вонзил пальцы в щель выше уровня головы и подтянулся. Помогал себе ногами и понял, что это совсем несложно. Стена была не отвесная, а уходила под лёгким углом из-за того, что сужалась вверху. Сосредоточившись, я перебирал руками, как профессиональный скалолаз, чувствовал крепкую опору под ногами и поднимался вверх.
     Когда до балкона оставалось пару метров, в запасе ещё было 7 секунд. Я схватился за карниз и подтянулся. Заглянул на площадку балкона и выругался себе под нос - практически на каждом шагу бурлила магия. Широкие яркие круги бесновались впритык друг к другу. Они дрожали, дёргались и создавали эффект работающих прожекторов. Именно магия освещала небо так красиво.
     Я забрался на парапет и уселся. В запасе оставалось 3 секунды и за это время я так и не успел высмотреть безопасное местечко. Эти яркие магические круги равномерно распределялись по всей территории, прижимались к высокой башне, которая уходила ещё выше, и я не стал рисковать и падать прямо в центр ближайшего круга. Мне почему-то вспомнился "Бэтмэн" и тот способ, которым бедные жители Готэма к нему взывали. Я, вполне натурально, представил свой контур на небе, и удивлённых игроков, которые этот контур могли заметить.
     Поэтому на последней секунде просто лёг на парапете и смиренно сложил руки на груди. Постарался слиться с окружающей средой, но понимал, что получается не очень хорошо. Смотрел в сторону крепостной стены, которая располагалась чуть ниже уровня балкона, и молился, чтобы ленивые лучники не смотрели в мою сторону. Они, вроде, были увлечены разговором и неторопливо прохаживались по стене. Жестикулировали, доказывая что-то друг другу и совершенно не предполагали, что в 20-ти метрах от них затаился низкоуровневый шпион. Шпион, который зачем-то ввязался в эту авантюру.
     В групповом чатике появилась строчка с вопросительным знаком в конце:
     "Ну что там?" - спрашивала Дарья.
     "Жопа", - весьма лаконично ответил я. - "Жди".
     Лёжа на парапете, я повернул голову направо и принялся искать место, где можно затихариться. Но магические круги были расположены очень близко друг к другу и между ними можно было стоять лишь на одной ноге. Спрятаться и переждать откат негде. Но возле самой башни плотность магии уменьшалась. Там оставался затемнённый ободок не больше полуметра в ширину. Я изучал его несколько секунд, постоянно оглядываясь на лучников, и пришёл к выводу, что это единственное место, где можно быть в относительной безопасности. Если обнять башню, как любимую девушку, сместиться правее, чтобы с ближайшей крепостной стены тебя не могли обнаружить, можно остаться незаметным. Но вот только чтобы добраться до безопасного островка, придётся пересечь это магическое минное поле из яркого света. И сделать это можно только оставаясь невидимым.
     Я хотел действовать моментально, но мне пришлось проваляться бревном на парапете ещё 3 минуты. Я только и делал, что молился и гипнотизировал лучников. Они успели сделать две ходки на своём отрезке стены, а их жаркий спор не утихал. Я пожелал им спорить дальше и облегчённо выдохнул, когда умение откатилось. Сразу активировал "засаду", спустил ноги на балкон и принялся осторожно идти между яркими кругами. Ежесекундно ждал, что сработает сигнализация или мой контур появиться в небе, но ничего подобного не произошло. Я добрался до башни и прильнул к ней. Мелкими шажками сдвинулся в сторону, чтобы выйти за угол обзора и облегчённо вздохнул, когда посмотрел за спину, - крепостные стены и башни центрального входа находились гораздо дальше. Оттуда меня точно никто не рассмотрит.
     Стараясь не делать лишних движений, я набрал Дарью. Она не ответила. Я выждал 10 секунд и написал ещё раз. Когда ответа опять не получил, сжал зубы, понимая, что у "хьюстона" проблемы. Но с места всё равно не сдвинулся. Обнял башню, молча стоял и считал минуты. Смотрел по сторонам, смотрел на игру света в небе и рассматривал красивые туманности. Одна из них напоминала по форме глаз, замысловато кружилась и мне казалось, что это глаз мне подмигивает...
     Дарья ответила только спустя полчаса. К этому времени я уже был готов сдаться. Меня останавливало лишь то, что в групповом меню её ник-нейм всё ещё оставался зелёного цвета, а не посерел. Это означало, что она была жива. А раз жива, но молчалива, значит кто-то решил вскопать клумбы на ночь глядя. И она могла себя выдать.
     "Фух", - эпистолярно выдохнула она. - "Теперь всё окей. Как твои успехи?"
     "Стою и прижимаюсь к центральной башне", - написал я. - "Слушай внимательно, что тебе нужно сделать".
     Я очень тщательно описал ей всю процедуру и попросил подтвердить, что она поняла. Она запомнила текст наизусть и, под мои "ни пуха ни пера", вышла из эфира, так и не сказав "к чёрту!".
     В течение следующих невероятно долгих минут, я выглядывал из-за башни, стараясь не попасть на свет, и высматривал её на парапете. А когда стройная фигурка показалась и чётко выполнила мои указания, сложившись в полосочку, облегчённо выдохнул. Дашка стойко выдержала 5 минут работы бревном и исчезла в одно мгновение. Я сместился немного в сторону, чтобы дать ей больше места для парковки и впервые посмотрел наверх. Где-то там высоко, время от времени, бушевало пламя. Дракон расправлял гигантские крылья над башней, делал пару взмахов и замирал. Я прекрасно видел огненную ауру и пришёл к выводу, что пройти этот отрезок будет гораздо сложнее.
     - Ф-у-у-у-х, - перевела дух Дарья, когда материализовалась рядом со мной. - Думала этот алхимик меня всё же увидит. Прикинь, пришёл травки собирать ночью. Ужас!
     - Ты в порядке?
     - Да, всё хорошо. Неплохо ты разобрался, надо признать. А что дальше делать?
     - Придётся опять лезть вверх, - я кивнул головой в сторону небес. - Под световым артобстрелом и под теоретическими взглядами стражей. Без "инвиза"...
     - Без "инвиза"!? - удивилась Дарья и проследила за моим взглядом. - Нереально.
     - Ты права, нереально. Но наверху нас ждёт очень опасный страж. И невидимыми мы должны быть, когда повстречаемся с ним. Иначе конец. Придётся активировать, когда цель будет близка, и за 30 секунд успеть затаиться... где-нибудь. У тебя есть хоть какие предположения, что там наверху?
     - Нет, никаких. Мне не рассказывали что там. У друзей... вернее только у одного друга есть грифон. Но он никогда на нём сюда не летал. Сам видишь почему. Превратили бы его грифона в цыплёнка табака ещё на подлёте.
     - Значит, опять придётся рассчитывать на удачу. Но она охотнее нам будет улыбаться, когда мы будем невидимы.
     - Это понятно. Но забраться наверх... Не знаю даже.
     Я принял изучать башню взглядом, стараясь делить расстояние на отрезки. Сравнил её со стенами цитадели и прикинул, что она выше раза в 3. Значит, только треть пути мы будем оставаться невидимыми. Потом нас ждёт такой же долгий и опасный путь. А вверху дракон и несколько минут слишком долгого отката.
     - Мне кажется, единственный вариант - стартовать под "инвизом", - пробормотал я, прикидывая в уме, правильно ли мыслю. - Если не тормозить, но и не сорваться, треть пути можно преодолеть. Затем ползти дальше и молиться, чтобы стражи на стенах не заметили, а яркие лучи миновали. Они, как я заметил, редко бороздят по башне и задерживаются лишь на долю секунды. Если и подсветят, то ненадолго... Затем доползти практически до крыши, не сгореть от ауры дракона, висеть, пока не откатится умение и активировать его.
     - Жесть! - прокомментировала Дарья.
     - Угу, - согласился я. - А потом за 30 секунд забраться наверх и найти укрытие. Как ты думаешь, там есть ещё кто-то кроме дракона? Хозяин его, например?
     - Майк Хатчинс? Вряд ли, - тихо ответила она. - В такое-то время...
     - Ты знаешь, как его зовут??? - удивился я.
     - Конечно. А ты нет?
     - Нет. Откуда?
     - От форума, конечно, - невинно захлопала глазами она. - У него даже интервью брали. Да и видео полно.
     - Я видел только скриншоты, - пробурчал я, хотя прекрасно помнил того самого Майка на "Фаервинде", к которому когда-то обращался Джон Доу. И удивился, что Удаффка тоже знает, как его зовут.
     - Ладно, это неважно. Там он или не там... Там точно кто-то будет. Но не на площадке, где караулит дракон, а у двери, ведущей вниз. А, может быть, и на каждой ступеньке.
     - Чёрт! И почему невидимость длится так недолго, - проворчал я. - Приходится бережно обращаться с каждой секундой.
     - 30 секунд - это очень много, - поправила меня Дарья. - У многих и этого нет.
     - А эти... Искажатели... Как их там?
     - "Искажатели реальности". Они могут держать целый рейд в невидимости, но для этого и сами не должны двигаться, и рейд должен стоять на месте. Не заморачивайся, в общем. Здесь нам "искажатель" никак бы не помог.
     - Короче, ясно, - резюмировал я. - Будем пробиваться так, как я предложил. Треть пути под невидимостью, а две трети - под молитвами. Наверху дожидаемся отката, продолжая молиться, а потом активация и... хрен его знает.
     - Слушай, сегодня ты меня удивляешь, - тихо засмеялась Дарья. - Прямо как у водопада... такой решительный.
     - Я целеустремлённый. Хоть характер, конечно, непростой, но если ставлю перед собой цель, я никогда не отступаю. Я в этом немного ненормальный... И сейчас передо мной цель доставить тебя в тронный зал. А значит, отступать некуда.
     Дарья неопределённо усмехнулась, но ничего не сказала. Меня это немного задело, ведь я ожидал похвалы или хотя бы попытку поцеловать в носик. Всё же я действительно ей помогаю. Я здесь не ради себя. Но она предпочла не добавлять мне мотивации.
     - Короче, жди моих писем. Я полезу первый, - я постарался, чтобы мой голос звучал сухо, и осмотрелся. Стражи на стенах бдели, но в нашу сторону даже не смотрели. Плотные столбы света метались в разные стороны, исполосовывая небо, но по стене башни лишь бегло проскакивали. Я встал на цыпочки, выпил зелье "маны", потянулся правой рукой и активировал невидимость.
     В этот раз забираться было немного сложнее, ведь башня не сужалась. Я тщательно высматривал каждую трещину, хватался за кирпичи из плотного металла и подтягивал своё тело, помогая ногами. Про себя считал каждую секунду и видел, как приближается огненное зарево.
     Когда невидимость слетела, я даже не остановился. Забирался, как ни в чём не бывало, хоть в голове уже раздавались крики: "Смотрите! Что там за долб... скалолаз взбирается!?" Но к счастью, эти крики раздавались только в моей голове. Я забрался уже довольно-таки высоко и, чтобы меня заметить, ленивым стражникам-игрокам или безразличным стражникам-"неписям" пришлось бы задирать голову. Но они были настолько ленивы и безразличны, что ни один не стал этого делать. Я бросал секундные взгляды в разные стороны и с удовлетворением отмечал, что хоть движуха внизу не прекращается, вверх никто не смотрит.
     Когда до крыши оставалось метров пять, я замер. Тьма ночи начала рассеиваться. Внизу, где был свет, я забыл, что ночь на дворе. Но сейчас понял, что приближается рассвет. В округе как-то всё посерело, а на горизонте небо начало окрашиваться оранжевым.
     Я выругался сквозь зубы и глянул вниз. Но Дарья, судя по всему, не была дурой. Я наказал ей меня дожидаться, но она, видимо, поняв, что рассвет не за горами, решила по-другому. Материализовалась на башне немного ниже, хваталась пальцами за щели и лезла вверх. Она понимала не хуже меня, что времени у нас в обрез. Нам срочно надо убраться с глаз долой.
     Я сосредоточился и посмотрел на иконку отката невидимости. Оставалось 42 секунды. Я поднялся ещё на метр и едва удержался, когда плотный клубок горячего воздуха попытался меня сбросить. Дракон встал на дыбы и активного махал огненными крыльями. Я уже было понадеялся, что проснулся его хозяин и сейчас вместе они улетят заре навстречу. Но ошибся - дракон лишь только разминался. Он вновь уселся и всё затихло.
     Дашка добралась до места, где на металлические кирпичи опирались мои ноги, когда до отката оставалось 18 секунд.
     - Скоро рассветёт! - прошептала она и я заметил испуганные глаза. - Надо быстро что-то предпринять.
     - Всё по плану, - так же тихо ответил я. - Под "инвизом" вылазим, осматриваемся, прячемся. Потом спишемся и проработаем дальнейшую стратегию... Всё, я полез. Жди отката и за мной.
     - Хорошо.
     Я осторожно вытащил кинжал из ножен и нажал активатор. Одним рывком забросил своё тело на парапет и сразу осмотрелся. Огненный дракон по имени "Firewind" смирно сидел на стартовой площадке из сплошного металла. Она занимала 3/4-х пространства крыши, а оставшуюся 1/4-ю отвели под аккуратно вырезанные ступени, упиравшиеся в открытую дверь. Я дёрнулся туда и тут же виртуальное тело покрылось пОтом - в дверях с внутренней стороны стоял страж-НПС. Но холодный пот сразу исчез. Огненный дракон враз его высушил. Периодический урон от его ауры начал плавить моё здоровье, как сыр на пицце в горячей печи. Я щёлкнул невидимой челюстью, когда за пару секунд охреневания потерял почти сотню, и рванулся под защиту двери. Собрался с духом, тихо прошмыгнул мимо стражей, которых оказалось двое, и продолжил спуск по спиральной лестнице. Она была столь узкой, что я просил всех игровых богов только об одном - чтобы в этот момент никто не взбирался вверх. Иначе мы с ним не разминёмся.
     Когда оставалось 5 секунд, мне неслыханно повезло. Слева от ступенек я увидел тусклый огонёк и заглянул в помещение, которое он освещал. Оказалось, это была караулка. Размером ещё меньше, чем мой личный игровой инстанс. Кроме сундука, двух деревянных манекенов и дубового стола, прислонённого к стене, там находился ещё и страж-"непись". И везение моё как раз заключалось в том, что он бессовестно дрых. Лбом опирался на стол, по классике сжимал в руке большую кружку с недопитым пойлом, и громко храпел. Зрелище было столько неожиданное, что я абсолютно не растерялся. Когда оставалось 2 секунды, присел. Когда оставалась одна, заполз под стол. А когда невидимость исчезла, поджал коленки и прижался к стене. Меня могли заметить только в двух случаях: когда хоть кто угодно пробежит мимо караулки, и когда этот страж проснётся и просто пошевелит ногой. В обоих случаях обнаружение неизбежно. И моя задача состояла в том, чтобы следующие 5 минут тупо сидеть на месте и не шевелиться.
     Но сделать этого, я не мог. Я беспокоился за Дарью. А потому быстро обрисовал ситуацию в групповом чате. Она ничего не ответила, но я надеялся, что прочитала и приняла во внимание. На всякий случай, ещё сильнее прижался к стене, поглядывал на слишком медленно тикающие секунды и выглядывал через коленки спящего стража, наблюдая за ступеньками. Я очень волновался о том, кто первый пройдёт по ним: ещё какой-нибудь страж, или девчонка, которая придумала для меня это приключение.
     Дарья появилась из ниоткуда прямо в проёме двери. Видимо, на то, чтобы разобраться, что и как надо делать, у неё ушло больше времени. Она тихо присела, рассмотрела моё испуганное лицо и решила поиграть в теремок. Залезла ко мне в убежище и прижалась. Рука не влезла и выдавала её. Я очень сильно постарался и дал ей 2 сантиметра пространства. Прижался практически к коленям спящего стража, высвободил руку и обнял девушку.
     - Вот это да, - её губы были прижаты к моему уху, а потому слова эти прозвучали слишком громко. - Расскажешь кому - не поверят! Верно?
     - Верно, - согласился я, хотя думал о другом. - Но теперь меня беспокоит совершенно другое. Пересменка... Чёртова пересменка. Когда начнётся движ, этот двухсотуровневый страж заметит нас первым делом. Сколько там ещё?
     - Полно, - успокоила меня Дарья. - Почти 45 минут. Я, кстати, еле успела. Рассвет у этих американцев наступает просто стремительно. Словно солнце вышло из-за горизонта по щелчку пальцев.
     - Ладно, всё равно мы уже здесь, - сказал я. - Дальше давай так: раз пока тихо, тратить "инвиз" не будем. Спускаемся по ступеням вместе и, если кого услышим или увидим, сразу врубаем. А потом действуем по обстоятельствам.
     - Тронный зал не в самом низу, Лёш. Но спуститься всё равно придётся, - сказала она. - Я знаю, что он ближе центру. Там всё окружено магией и две двери - вход и выход, если можно так выразиться. Мне всё равно где ставить "жучок", но он должен охватывать минимум 20 метров пространства.
     - Башня в диаметре, наверное, столько и есть.
     - 30 метров она, - поправила Дашка. - Это точно. Потому нам надо ближе к центру его установить. Или ближе к трону.
     - К трону? А-а, ну всё верно. Джон Доу же король! С короной на голове ходит.
     - Мне рассказывали, что он немного повёрнутый на этой теме. Нарцисс. Он серьёзно относится к своему "владычеству". Там ЧСВ такое, что огненный дракон в размерах даже рядом не стоял.
     - Имеет, наверное, право. Столько добился... Нам только завидовать и остаётся.
     - Было бы у нас такое преимущество, как у него, мы бы тоже добились, - резко ответила она. - В него столько денег влили, просто ужас! У него такие спонсоры, такие рекламные контракты... Там империя на миллионы долларов! Своя корпорация. Я вообще не уверена, что он всё ещё адекватен. Что всё ещё не потерял связь с реальностью.
     Я хотел, было, сказать, что он не показался мне неадекватным, когда я его видел, но сдержался. Вместо этого спросил:
     - А ты-то откуда знаешь?
     - Я очень внимательно проштудировала околоигровую информацию, когда готовилась погружаться. Друзья звали меня давно, но я очень дотошная... Да, есть такая черта в моём характере. Пока не подготовлюсь как следует, действовать не начинаю. Я сначала изучила всё, с чем буду иметь дело, а потом только взяла в кредит капсулу. И я действительно много чего знаю об этом мире... Но сейчас не время обсуждать, - она прищурилась, видимо проверяя время, и с трудом извернулась под столом. Вытащила два пышных пирожка из заплечной сумки и один протянула мне. - Уверена, что ты забыл про "сытость". Вот, держи. Моя практически на нуле.
     Я спохватился, сосредоточился на полосе на виртуальном экране, схватил пирожок и, практически не жуя, проглотил.
     - Спасибо, - поблагодарил я, понимая, что едва не лишился балла характеристик. Получилось бы, что выбросил в мусор одно достижение. Просто ни за что, ни про что. - Выручила.
     - Я прям как знала, - улыбнулась она. - Это были "эпические" пироги, испечённые опытным "кулинаром". +70% к "сытости" сразу. Позволяет сэкономить время. Будешь должен.
     - Надеюсь, хоть не 2000? - тихо засмеялся я и случайно задел колено стража. Он пошевелился, но, вроде бы, не проснулся.
     - Балда! - прошипела Дарья спустя несколько напряжённых секунд. - Давай выбираться. Моя невидимость откатилась. Значит, твоя и подавно. Давай двигаться дальше, как ты предлагал - вместе и неторопливо. Посмотрим, куда выведет лестница.
     Она вылезла из-под стола и на цыпочках выбралась из караулки. Я проследовал за ней и мы встали в полный рост только тогда, когда прислонились к стене. Свет, выходящий из помещения, освещал лишь короткий промежуток самой настоящей каменной лестницы, а дальше шла темнота.
     - Тихо и осторожно, - сказала Дарья. - И на этот раз я первая.
     Я кивнул и мы начали спуск. Очень медленно преодолевали каждую ступеньку, делали долгие паузы, прислушивались к тишине, но никаких неожиданностей не происходило. Не происходило до того момента, когда мы обнаружили первую дверь из крепкого дерева. Она была распахнута настежь и выводила в странное помещение казарменного типа. Мы сделали шаг назад и я тихо сказал:
     - С этой стороны стражей нет, но, уверен, они есть с другой.
     - Скорее всего, - согласилась Дарья. - Это, похоже, оружейная. Нам надо пройти её за 30 секунд и найти место, где затаиться на другой стороне. Из вида мы друг друга потеряем, но всё равно не теряйся. Используй любую дыру для того, чтобы укрыться. Спишемся потом, как окажемся в безопасности.
     - Принял. Удачи.
     Мы приблизились к открытой двери как можно ближе и исчезли. Я выждал 2 секунды, чтобы дать возможность девушке уйти первой, а затем переступил порог. Справа и слева, как и ожидалось, истуканами стояли две двухсотуровневые "неписи" с алебардами. Забрала шлемов были опущены и разглядеть, что за чудовища прячутся внутри, мне не удалось. Я быстро огляделся, увидел у деревянного стола 3-х членов клана "Novus ordo seclorum" уровнем выше 100-го, которые над чем-то трудились, и взял правее. Чуть не споткнулся об сундук, расположенный впритык к кровати и только тогда рассмотрел дверь. Шагах в 10-ти впереди. Состояние невидимости неумолимо приближалось к концу и я шустро двинул вперёд. Чуть не заорал, когда едва не столкнулся с ещё одним игроком, который задумчиво прошёл мимо. Он рассматривал рукоять меча, которую, видимо, доводил до ума на шлифовальном станке, и даже не смотрел куда идёт. В отличие от меня.
     Я удержал себя от паники, не стал облегчённо выдыхать, а продолжил путь. Просочился в очередную открытую дверь и пошёл вниз по ступенькам, мечтая об ещё одной караулке со спящим стражем. У меня оставалось всего 7 секунд, когда мечтать я перестал, а начал молиться. Но мольбы не помогли. Ступеньки не кончались, я продолжал идти вперёд и остановился, когда невидимость слетела. Я растерялся и тупо стоял на месте, смотря то назад, то вперёд. Выбирал из двух вариантов куда бежать. Дарьи видно не было и я уже было хотел отправить ей паническую весточку, но вспомнил, что стоять в полутьме на ступеньках - гиблое дело. Слетел "инвиз" или не слетел. Я продолжил спуск, услышал где-то внизу скрип открывающейся двери и понял, что конец близок. Но затем рассмотрел углубление в стене, вычурную многорукую статую, одной рукой из которых, была рука Дарьи. Её саму я не заметил, но рука энергично махала, призывая к себе. Я прислушался и услышал цокот стальных каблуков по ступенькам, затем, наконец, перестал дрожать и рванул к статуе. Очутился возле неё в два прыжка, рассмотрел Дашку, прячущуюся за постаментом, и начал к ней протискиваться. Теперь в её теремок лез я. Лез, как слон. Цокот усилился, сообщая, что кто-то поднимается, и у меня оставалось не больше двух секунд. Я, наконец, пролез, прижался к стеночке и мы вместе присели. Дарья прислонила палец к моим губам и я перестал дышать.
     В следующую секунду снизу показался закованный в латы рыцарь-НПС в остроносых сабатонах, которые гулко стучали в тишине башни. Он неторопливо поднимался и держал в руке факел. Мы с Дашкой вцепились друг в друга и прижались к постаменту. В этот раз уже моя рука выдавала нас и я поспешил спрятать её за спину. Когда рыцарь поравнялся с нами, он остановился, поправил меч в ножнах, покрутил головой, будто к воздуху принюхивался, а затем продолжил путь. В этот момент, как говорится, Штирлиц был близок к провалу, как никогда. Дарья с силой вцепилась в мою спину, прижимаясь, а я чуть не раздавил её виртуальные рёбра. Затем отпустил, когда она знаками показала, что, вроде бы, дорога свободна. Приподнялась, выглянула из-за угла и сразу спряталась обратно - внизу раздавался стук торопливых каблучков. Мимо нас пробежала эльфийка-магичка, повторяя себе под нос: "Сегодня скрафчу! Сегодня скрафчу!". Она улыбалась, смотрела себе под ноги, не обращая внимание ни на что.
     - Дурдом какой-то, - прошептал я. - Сколько там? 5 утра? А они тут бегают, крафтят... Психи.
     - Это мы с тобой психи, - нервно усмехнулась Дарья. - Забрались в пчелиный улей.
     - Главное, чтобы пчеломатка невовремя не появилась, - сострил я и Дашка немного успокоилась. - Под "инвизом" нам ничего не страшно...
     - Тихо! Прячься!
     Мы опять укрылись за постаментом, когда вверх пробежали ещё два игрока. Они тоже смеялись и обсуждали удачный крафт.
     - Скоро их тут будет кишмя кишеть. Надо двигаться, Лёш.
     - Надо, - согласился я. - Всё по плану: без инвиза и как можно дольше. А потом активация и как можно дальше.
     Мы просидели ещё 10 секунд и дружно выбрались. Спустились вниз и еле успели исчезнуть, едва переступили порог следующего помещения. Оказывается, мы попали в мастерскую печатников и картографов. Несколько игроков сидели за писчими столами и старательно что-то выводили на пергаментах. Они не отвлекались ни на что и это дало мне возможность быстро проскочить. Я пересёк всю комнату, прошёл мимо равнодушных стражей и заскрежетал зубами, когда вырвался на свободу - здесь спуск раздваивался. С одной стороны ступеньки уходили вправо, а с другой - влево. Я заметил, что у меня остаётся всего 10 секунд и на принятие решения времени просто нет. Я выбрал левое направление, надеясь, что Дарья вспомнит наш недавний разговор и сделает так же. Тогда я тоже предлагал двигаться налево и всё получилось.
     Когда осталось 4 секунды, я очутился перед запертой деревянной дверью. Когда осталось 3 - выругался, так как прятаться было негде. Когда осталось 2, дверь сама по себе отворилась. Затем материализовалась та, кто её открыл и держалась за ручку. Я уже было хотел схватить девчонку и оттащить назад, но впереди, вместо ожидаемых стражей, увидел зеленоватый магический барьер, полностью закрывавший дверной проём. Дарья вздрогнула, когда я появился у неё за спиной, а затем улыбнулась.
     - Мы пришли, - сказала она. - Это вход на балкон над тронным залом. Мне рассказывали, как он должен выглядеть. Здесь нет стражи - барьер могут пересекать только члены клана.
     - А мы?
     - Будем надеяться, что тоже сможем. Мы почти у финальной черты. Если здесь не пройдём, будем улетать.
     - Или будем улетать, потому что сигнализация сработает, - пробурчал я.
     - Вроде, не должна. Информация про магический барьер оказалось достоверной. Сейчас проверим, как он отреагирует на наш маленький уровень, - Дарья бросила обеспокоенный взгляд за спину, ничего не заметила в темноте и потянула руку к барьеру. Сжалась немного, как бы ожидая, что сейчас что-то произойдёт, и коснулась его. Но ничего не произошло. Рука прошла насквозь и Дарья решительно переступила через порог. Обрадованно улыбнулась, встала на цыпочки, чтобы рассмотреть что-то внизу за перилами и тут же рухнула на пол. Сделала мне знак, чтобы я тоже падал и полз к ней.
     Я преодолел магический барьер на коленях, лёг на пузо и подполз ближе.
     - Что там? - тихо спросил я.
     - Стража. Много стражи, - сказала она. - Это действительно "тронка". Там "неписей" пруд пруди.
     Я осторожно подобрался к резным перилам, рассмотрел внизу ярко освещённое помещение и присвистнул. Но не от того, что увидел около десятка стражей, стоявших у мраморных колонн, а от гобеленов, развешанных на стене. На каждом из них красовался мужчина средних лет с короной на светлых волосах и плащом на плечах. Он принимал героические позы, указывал мечом вдаль, гладил голову дракона, принимал какое-то послание от неигровых вельмож или наблюдал со стороны за разворачивающейся битвой у стен горящего города. Я рассмотрел лишь несколько картин, но общая тенденция мне была понятна - тронный зал был памятником величия Джона Доу. Здесь, наверное, он часами наслаждался самим собой.
     Спустя какое-то время, оттуда, откуда мы пришли, раздались шаги. Кто-то торопливо приближался. Я среагировал первым, посмотрел на Дарью и указал пальцем на стену справа. Из-за сложной композиции на потолке, у той стены сгущалась тень. И там мы сможем оставаться незаметными, даже когда закончится невидимость.
     Не сказав ни слова, я активировал умение и пополз к стене. Увидел, как сквозь барьер проскочила всё та же довольная эльфийка с "тагом" "Novus ordo seclorum" над головой и побежала дальше. Через некоторое время спустились ещё двое и неторопливо пошли вслед за ней, обсуждая "проклятых китайских фармеров".
     Когда невидимость пропала, мы с Дарьей лежали рядом в самом тёмном месте. Свет шёл снизу из тронного зала, а здесь было довольно-таки темно. Зеленоватое магическое марево освещало очень слабо и мы чувствовали себя в относительной безопасности.
     - Ставь, короче, свою фигню и пошли отсюда, - прошептал я. - 5 минут трястись от ужаса, а потом 30 секунд расслабляться - это неинтересный контент. Надо его проходить поскорее.
     - "Мою фигню" надо разместить в "тронке" и дать время, чтобы активировалась. Секунд 5, как мне сказали. "Жучок" - это хамелеон. Он принимает вид любого объекта, с которым соприкасается. Но на это ему надо немного времени.
     - Ну так брось его на люстру и пусть принимает вид, - буркнул я и кивком головы указал на цепь широкого светильника, которая звенела под потолком.
     - Нельзя, услышат. Да и активировать надо. Я должна его сама прислонить и дождаться, как запустится.
     - Да уж, печально. Придётся спускаться?
     - Наверное. Я посмотрю, когда откат пройдёт. Прикину куда разместить...
     Я тоже не стал просто сидеть на месте, когда вновь использовал умение. Подполз к самому краю балкона и осмотрел тронный зал куда внимательнее. Хихикнул, увидев трон из чистого золота в виде вставшего на дыбы льва. Пол был выложен интересной мозаикой, образуя дракона, расправившего крылья, и упирался в две ступеньки перед троном. Десять белых мраморных колонн - по 5 с каждой стороны зала - удерживали балкон и служили точкой несения службы неигровых стражей. У запертой двустворчатой двери на выходе, ещё двое стояли истуканами и вообще не интересовались происходящим.
     - Колонна! - первым делом прошептал я, когда мы с Дарьей вернулись в игровой мир. - Ты прицепишь его на колонну! Это единственный вариант.
     Дарья скептически поморщилась.
     - И как я это сделаю? Сколько из 30-ти секунд невидимости мне понадобиться на то, чтобы слезть, прицепить и залезть? Да и не получится: активация "жучка" выбьет меня. Не, не прокатит.
     - Прокатит другое, - сказал я. - Мы проделаем почти ту же штуку, которую проделали на водопаде. Я схвачу тебя за ноги, спущу вниз и буду держать над самой колонной. Ты прицепишь "жучок" и сразу полезешь обратно.
     - В "инвизе" это невозможно...
     - Без инвиза. Как и все.
     - Но как??? Стража обязательно заметит.
     - Всё просто, кэп, - улыбнулся я уголками губ. - Сколько там до пересменки, а?
     Дарья несколько секунд подозрительно на меня смотрела, а затем тоже улыбнулась.
     - Хм, логично... 20 минут ещё. Может получиться, да.
     - Вот-вот. Дождёмся, когда начнётся неразбериха и попытаем счастья. Я тебя схвачу, как когда-то, и вытяну потом.
     - "Когда-то" у нас ничего не получилось, - тихо засмеялась Дарья. - Мы ж всё равно полетели в пропасть.
     - А в этот раз ты не будешь дёргаться, - назидательно произнёс я. - И тогда я тебя удержу. И, может быть, вытащу обратно.
     - Ох ты ж мой герой, - улыбнулась она и осторожно меня поцеловала. - Я была права, когда говорила, что сама не справлюсь. Я точно знала, что ты мне пригодишься... Пожалуй, я оставлю тебя себе. Ты очень полезен.
     Такая странная похвала вызвала у меня не только улыбку, но и чувство воодушевления. Я понял, что не только ей нравлюсь, но и становлюсь нужным. Она нуждалась в моей компании, в моих советах, в моей помощи. Это было безумно приятно. Именно сейчас я понял, что двигаюсь не по дороге с односторонним движением. Мы двигаемся друг другу навстречу. Мы нужны друг другу. Она делала меня лучше, делала смелее, решительнее. И я признавался сам себе, что ради неё готов на многое. Ещё недавно мне казалось, что я её не заслуживаю и мне ничего не светит. Но сейчас не только видел ответную реакцию, а и не сомневался, что она идёт от души. Девушка, если ещё не испытывала ко мне сильных чувств, то, по крайней мере, начинала их испытывать. И понимая это, я ощущал себя победителем...
     ...Мы лежали не двигаясь до 6-ти утра по американскому времени. Активировали невидимость сразу, как только слышали хоть какой-либо шум. То двери скрипели, то топот ног раздавался, то разговоры, заканчивавшиеся безудержным смехом. А когда Дарья тихо прошептала: "Пора!", мы осторожно подползли к краю балкона и завороженно уставились на стражей, закованных в латы. Они продолжали стоять истуканами совсем недолго. Без каких-либо команд, молча сделали шаг вперёд навстречу друг другу, по-военному развернулись в сторону двустворчатой двери и двинулись. В этот же момент мы с Дарьей зашевелились, вскочили и рванули к балкону у правой стороны. Проводили взглядом исчезающих стражей и поняли, что времени у нас очень мало - вдали раздавался приближающийся топот множества ног по каменным ступеням.
     - Держи меня! Я прыгаю! - скомандовала Дашка, залезла рукой в заплечную сумку и извлекла комок густого прозрачного желе. Он расплылся у неё на руке и окрасился в коричневый цвет её кожаной перчатки.
     Дарья заскочила на перила, спустилась чуть ниже и доверчиво посмотрела на меня. Я понял её без слов, упёрся коленями в перила, вцепился руками в лодыжки и силой сжал. Подняв над головой руки, чтобы установить "жучок" как можно ниже, она начала падать. Полностью доверилась мне и с тихим шумом ударилась об колонну. Я удержал её еле-еле и выругался сквозь зубы, заметив, как понеслась вниз "усталость". Справа раздавался быстро приближающийся топот латных ног и я зашипел:
     - Быстрее! 10 секунд! Не больше!
     Как комок грязи, она впечатала желе в колонну и принялась размазывать его рукой. Он начал меняться в ту же секунду и застывать намертво там, где уже скопировал мраморные цвета. Дарья разгладила его полностью и придавила ладонью в центре.
     - Я всё! Тащи! - зашептала она. - Подтяни, чтобы за перила ухватилась!
     Я поднатужился, как Геракл, одной рукой перехватил её за ремень и рванул на себя. Дарья вцепилась в округлые перила и принялась извиваться, чтобы быстрее перелезть. Я перехватил её за кожанку и вцепился в ногу. Потянул и вытащил. Мы упали на пол, когда на мозаику ступил первый сабатон, и я тут же шикнул:
     - "Инвиз"!
     Цвета померкли и первым делом я облегчённо выдохнул. Вторым - хотел поползти на карачках туда, где мы прятались всё это время. Но не успел. Внизу, перебивая топот стальных ног, кто-то ругался, не скрывая своего неудовольствия. Я посмотрел вниз и, образно говоря, зажал невидимый рот двумя руками.
     - Почему за столь долгий срок никаких результатов!? - раздражённо говорил Джон Доу, когда шёл в окружении свиты, оттолкнув при этом оказавшегося на пути стража. Тот покорно сдал в сторону и поклонился.
     - Ты же знаешь, что это не так просто, - первой из 7-ми человек, которые сопровождали могущественного клан-лидера, ответила чернокожая дама с ником Алиша Черри и 215-м уровнем над головой. - Мы не можем сами туда попасть. Надо ждать...
     - Ждать чего!? - зло зыркнул на неё Джон Доу.
     - Новостей.
     - Алиша, разве ты не видишь, что что-то происходит? "Империя" уменьшила активность за последнюю неделю. Почему? Почему, я вас спрашиваю!? - а когда ему никто не ответил, добавил. - А что говорит наш друг-лучник?
     - Не много, - подал голос демон-воин с ником "Falcon Edwards" в кольчужном доспехе и 210-м уровнем над головой. - Говорит, что осторожничают, наверное. Ему самому непонятно, почему поиски проходят лениво.
     - Проклятье! - выругался Джон Доу. - Просто осторожничают... Ленятся... Глупости! Вы же, чёрт побери, понимаете, что мы не можем начать то, что давно запланировали, пока "разрушитель" в свободном плавании!? Города хоть перекрыли?
     - Да, наши глаза есть везде... Но пока достоверной информации мало.
     - Остолопы русские, - выругался Джон. - И за что только мы им платим...
     Невидимость оставила меня, но я продолжал лежать на месте. Застыл, словно каменное изваяние, и не мог пошевелиться. До меня очень быстро дошло, о чём они говорят. Вернее, о ком. Они говорят обо мне. Я превратился в сам слух, но услышал не продолжение, а кошачье шипение слева - Дарья зло смотрела и делала знаки руками. Я пополз к ней и она схватила меня за руку.
     - Ты что творишь??? Совсем с ума сошёл!? Заметят же. Уходим. Улетаем.
     - Подожди! - отчаянно зашептал я. - Интересно же! Давай послушаем.
     - Уходим, я тебе говорю! - яростно зашептала она. - Дело сделано. Ты... ты хочешь получить деньги или нет? Если они нас заметят, мы ничего не получим! Ни я, ни ты.
     Я отмахнулся от неё, но она схватила меня за руку и всучила свиток телепортации.
     - Торг! - сказала она. - В Осомак летим! Заказчики ждут меня там, потому что не могут попасть в Раздолье. Там и будут рассчитываться. И не кричи громко, когда будешь называть город.
     Я сомневался несколько очень долгих секунд. Краем уха услышал, как Джон Доу спросил у кого-то: "Какие ещё принимаются меры?" и пополз было к краю карниза, но был схвачен за ногу и увидел кулак. Отполз обратно, раскрыл свиток и прошептал:
     - Осомак.

Глава 13

     Я прочёл название города, когда оно появилось на свитке, и через секунду-полторы очутился на пыльной грунтовой дороге. Я лежал на пузе в пыли, щурился от яркого солнечного света и смотрел по сторонам. Заметил Дашку, которая в такой же позиции появилась совсем рядом, и удовлетворённо улыбнулся.
     Суровость исчезла с её лица и она вскочила. Абсолютно никого не стесняясь, радостно закричала во весь звонкий голос, расставила руки и бросилась ко мне.
     - По-лу-чи-ло-сь! - она повисла у меня на шее, едва я поднялся на ноги. - Обалдеть! Получилось!
     - Да уж, - я был рад не меньше её. Перед глазами хрустели банкноты, а в придачу к ним танцевала обнажённая Дарья. Я встряхнул головой, чтобы разогнать образы, и обнял её. - Действительно получилось. Вот это мы с тобой дали жару!
     - И не говори! Я сама всё ещё не верю...
     - Главное, успели до прихода этих психов. Это какими надо быть больными, чтобы устроить собрание в 6 утра!?
     - Немного больше, чем мы, - засмеялась Дарья. - Мы в 7 утра пришли, не помнишь?
     - Я даже в 5 встал, - гордо выпятив грудь, сказал я и девчонка вновь захохотала. Она радовалась так сильно, что я невольно улыбнулся. Мне было приятно видеть счастье в бездонных глазах.
     - Я очень рада, что ты не отказался и решил пойти со мной, - тихо сказала она, нежно гладя мой затылок. Я почувствовал, как мурашки весело зашевелились, а потом очарованно выдохнули, когда Дарья меня поцеловала.
     Это продолжалось довольно-таки долго. Мы стояли посреди незнакомого города и целовались. Слышали весёлые советы и завистливые посвистывания. Затем наши объятия разомкнулись и Дарья схватила меня за руку.
     - Идём, "общажник" ты мой. Перепривяжемся. А потом будем считать барыши.
     Держась за руки и улыбаясь друг другу, мы миновали несколько бедных улиц, где игроки и "неписи" совершали акты взаимодействия, а затем выбрались на площадь. Здесь, в Осомаке, она представляла собой вытоптанную сухую землю. Никакой каменной кладкой и не пахло. Как, впрочем, и богатыми зданиями, великими храмами и добротной крепостной стеной. Пока мы шли, я успел обратить внимание на этот факт. Стена хоть и опоясывала город, возвышалась над ним, но кое-где была пробита насквозь, будто каменными ядрами. Одна из башен у крепостных ворот рассыпалась, отчего стена была похожа на десну с вырванным зубом.
     - Это что за дыра? - спросил я у "всезнайки", будучи уверенным, что она знает. - Что тут произошло?
     - Так Осомак отбили всего два месяца назад, - пожала плечами она. - И сейчас все вместе пытаются отстраивать. Это ж не просто, знаешь. В ратуше расположена городская казна, куда игроков призывают жертвовать деньги. От каждого по возможности, как говорится. Но ты же знаешь наших - без пинка мало кто пошевелится. Потому восстановление идёт медленно. В основном, деньги вливает "Империя", "Русичи", "Сибирь" и "Славяне" - кланы, имеющие костяк из русскоязычных игроков. А все эти восточно-европейцы, - Дарья презрительно сделала кавычки пальцами. - Ничем не помогают. Некоторые даже вредят. Бесполезные, в общем. Не понимают, что когда придёт пора двигаться дальше на север - после 100-го уровня - никто им безопасности на локациях не гарантирует. Всё придётся брать с боем. А Осомак - это база. База, которая поможет в освоении новых территорий.
     - Интересно, - пробормотал я. - А что, много денег надо на всё про всё?
     - Миллионы, - сказала она. - В масштабе мира "Артении" - это копейки. А вот в масштабе нашего нищего комьюнити - это перебор. Говорят, Коперник старается расшевелить остальных, но пока, в большей мере, озабочен малышами. Озабочен Раздольем... Мы пришли.
     Стела возрождения в этом городе была на порядки меньше, чем в Раздолье, но шум и торговля вокруг неё ничуть не отличались. Разве что тем, что все игроки были выше 50-го уровня.
     Я закрыл глаза, прикоснулся к стеле и тут же услышал знакомый голос, раздавшийся сзади.
     - Етить колотить! А вот и вы! - улыбающийся Ревалор Гентрис оставил разочарованного продавца, у которого ничего так и не купил, и подошёл к нам. - Вы что здесь забыли? Писали же, что вас сегодня не будет. Вроде бы...
     - Привет, Ревалор, - я пожал тощую эльфийскую ручонку, а Дарья ему подмигнула. - Занимались делами важными. И вот закончили, наконец.
     - Поздравляю... наверное, - усмехнулся весельчак. - Чё, качаться пойдём? Я тут как раз экипировочку подобрал, - он погладил руками тощую тушку. - Или вы, бомжи, пока не готовы? - захохотал затем, когда заметил, что мы в той же одежде.
     - Я тебя точно когда-нибудь прибью, - загадочно подмигнула Дарья, но он её совсем не испугался и продолжал хохотать.
     Я улыбнулся и услышал недовольные крики, раздававшиеся слева. Посмотрел в ту сторону и увидел направляющегося к нам странного мага, закутанного в длинную робу с просторным капюшоном. Я успел прочесть на его головой: "Хранитель врат", заметить 250-й уровень и понять, что это "непись", прежде чем он подошёл вплотную. Приподнял голову и я увидел необычные фиолетовые глаза. Он снял капюшон, поморщился, подставляя солнцу очень светлые, почти седые волосы, и я сообразил, что вижу перед собой грелла. Самого настоящего грелла-НПС, которые, как и игроки, поголовно были магами.
     - "Пришлый", - произнёс он глубоким волшебным голосом, пока я рассматривал недовольных игроков за его спиной. - С вами хотят повидаться, - он полез в широкий свисающий рукав и извлёк оттуда свёрнутый в рулон свиток, запечатанный тёмно-коричневой печатью. - Меня просили передать вам это, как только я вас увижу. Ознакомьтесь и найдите меня, когда примите решение. Всего доброго.
     Грелл развернулся и неторопливо направился к ожидавшим вдали игрокам.
     - Не понял, - удивлённо произнёс Ревалор. - Это что сейчас было?
     - Ммммм, - промычал я и пожал плечами.
     - Я тоже не поняла, - сказала Дарья, провожая грелла взглядом. - С чего это вдруг "Хранитель врат" - непись, которая здесь только для того, чтобы телепортировать обеспеченных игроков - сам к тебе подошёл? Что происходит? Что он тебе дал?
     - Вот это, - я тоже ничего не понял, а потому был так же растерян. - Свиток какой-то. С печатью.
     - Послание, наверное? - блеснула "всезнайка".
     - Наверное.
     - Ну так вскрывай скорее! Где это видано, чтобы греллы сами шли на контакт с игроками. Особенно с хуманами. Они по лору замкнутые и необщительные. Поклоняются какой-то великой космической пустоте и про них, по-большому счёту, игроки мало что знают. Даже те, кто отыгрывает за эту расу. Открывай давай! Интересно же.
     - И дай нам почитать, - вставил свои пять копеек Ревалор.
     Я хмыкнул, покрутил свиток в руках, пытаясь понять, где тут дверь, но так её и не обнаружил. Принялся рассматривать печать и заметил выемку, очертанием подходящую для большого пальца. Хмыкнул вторично, снял правую печатку и прислонил палец. В тот же момент печать исчезла, а свиток превратился в письмо формата А5, не больше.
     Я заметил прописные буквы, перевернул письмо в руках, увидел всего одно предложение и вслух прочёл.
     - "Величайшая королева народа греллов Олеандра оказывает "пришлому" "Сармату - чистильщику" высокую честь и приглашает посетить столицу королевства - Дарданус!"
     - Что-о-о-о!!? - именно так отреагировали на это послание и Дашка, и Ревалор. Но для меня это было ещё не всё. Пока мы читали, перед моими глазами появились ещё строки. Но на этот раз - строки системного сообщения.
     Внимание!
     Получено персональное задание: "Встретиться с королевой греллов Олеандрой"!
     Награда: неизвестно.
     Внимание!
     Для того, чтобы активировалось задание, вы должны соответствовать определённым условиям:
     Условие №1: Наличие "разрушителя" в инвентаре.
     Внимание!
     После подтверждения, задание будет заморожено до тех пор, пока вы не выполните все условия.
     Принять/Отклонить.
     Я очень сильно постарался, чтобы моя челюсть не щёлкнула слишком громко. По крайней мере, не так сильно, чтобы Дарья и Ревалор догадались, насколько я удивлён. Одна строка в письме - то ладно. Она звучит не так уж и удивительно. А вот требования для выполнения задания - это совсем другое дело. Мне предлагали взять на встречу "разрушитель". А значит чёртов НПС в капюшоне по имени "Хранитель врат" точно знал, что он у меня есть. И, соответственно, вручил послание осознанно, а не выбрал рандомного игрока среди многих. И над этим стоило задуматься.
     - Эй, Сармат, я не понял? Это что такое? - Ревалор в своей бесцеремонной манере вырвал меня из размышлений. - Какого чёрта?
     - Ты о чём?
     - "Непись"-грелл тебе письмо передал. Вот о чём. А они ни с нашим, ни с вашим братом вообще не хотят взаимодействовать. Не говоря уже, чтобы пригласить на аудиенцию к королеве. Ты хоть знаешь, кто она?
     - Нет, не знаю...
     - Лёш, это серьёзно, - вступила в разговор Дарья. - Может ты не слышал, но греллы перекрыли игрокам из других рас доступ к ним на территорию. Они выжигают магией всех, кто не принадлежит их племени. Едва игроки пересекают границу, идёт магическое оповещение и дальнейший конец становится предсказуем. Неигровые маги уровнем выше 200-го прилетают и всё - финиш... А тебя приглашают в самое сердце королевства. Что происходит?
     - Я без понятия, Дарья, - соврал я, старательно изображая растерянность. - Я видел то, что видели вы, а потому знаю не больше вашего. Возможно... Возможно он обратился ко мне, потому что я "харизму" разогнал, - вывернулся я.
     - "Харизму"? До скольки? - подозрительно спросила она.
     - Соточку сделал, как 50-й пришёл. В два раза, как ты и советовала. Наверное, это сработало.
     - Ерунда какая-то, - Ревалор недовольно пнул ногой сухую землю. - Народ в Дарданус попасть не может и квесты закрыть, потому что не пускают, а к тебе греллы сами липнут. ВэТэФэ, как говорится?
     - Знаю не больше твоего, Рев, - повторил я и пожал плечами, а затем тихо добавил. - Но обязательно послушаю, что мне скажет "величайшая" королева.
     - Странно это, странно, - пробормотала Дарья, не спуская с меня проницательных глаз. - Поговаривают, что "ИсКин" королевы спятил и "программеры" больше не могут его контролировать. Потому-то и к греллам никого не пускают...
     - Ерунда, - махнул рукой Ревалор. - Я на форуме читал, что это игровой процесс. Там, кажись, писали. Наверное, репутация игроков настолько подмочена, что греллы со своей религиозностью и верой в непонятную пустоту, просто не желают иметь с нами дел. Проще говоря - их от нас тошнит. Ведь они все возвышенные какие-то... Короче, Сармат, как всё выяснишь - жду полного отчёта! - сказал он и нахмурился.
     Я засмеялся - так смешно выглядел худенький эльф, когда грозно морщил брови.
     - Обязательно расскажу. Мне ж самому жуть как интересно. Может, квестик какой подкинут.
     - Ну-у-у, тогда не забудь ей сказать, что с тобой ещё двое, кто готов послужить во славу расы греллов, - усмехнулся он. - Авось, и нам что перепадёт... Мне, по крайней мере, - добавил он затем, когда не заметил в Дарьиных глазах ожидаемого энтузиазма. Скорее обеспокоенность и подозрительность.
     Это заметил и я. "Всезнайка" не была столь добродушной, как болтливый эльф. Она смотрела на меня, словно рентген и, мне казалось, что не верит ни единому слову. Но я играл до конца и продолжал молчать. Я уже понял, что про "разрушитель" чем меньше ты говоришь, тем здоровее остаёшься... В обоих мирах.
     - Ладно, - наконец её черты лица разгладились и она позволила себе улыбнуться. - Повезло тебе, конечно, но ничего - будет и на нашей улице праздник.
     - Как сегодня, например? - очень откровенно намекнул я.
     Дарья поняла меня правильно, хоть и не сразу. Секунду думала, как отреагировать, а затем подошла вплотную и поцеловала.
     - Спасибо, - тихо прошептала она, когда оторвалась.
     - О, Господи! Опять они за своё, - закатил глаза Ревалор. - И опять при мне целуются. Совесть имейте, ау!
     - Я сейчас отправлюсь на встречу с заказчиками, - зашептала Дарья мне на ухо. - Деньги переведут на мой банковский счёт. Как будешь готов, дай номер своего счёта и я отправлю половину. Всё как договаривались. Без отнекиваний.
     Отнекиваться я и не собирался. Деньги мне были нужны очень сильно. И я даже немного гордился собой, ведь впервые в этой игре заработал. И заработал немало, для моей ситуации. Осталось только получить заработанное. Единственная проблема была в том, что никаких банковских счетов у меня не было и я понятия не имел, как их открывать. Но если деньги уже есть, а счёта ещё нет, то это не проблема, а проблемка. Её решить гораздо проще, чем наоборот.
     - Завтра напишу, скорее всего, - так же тихо ответил я. - Давай, прижми там твоих барыг. Может, подкинут ещё.
     - Ты не знаешь тех барыг, - засмеялась она. - Даже не надейся, что подкинут.
     - Вы о чём там шепчетесь, Джейк и Роза? - влез в разговор юморист Ревалор. - Качаться идём или нет?
     - Я по делам, - ответила Дарья, продолжая улыбаться. - Освобожусь нескоро.
     - Наверное, не получится сегодня, Фабрицио, - блеснул я эрудицией, чем вызвал у эльфа довольную улыбку. - У меня час всего. Но раз я здесь, пойду карту прикуплю и "непись" найду по заданию ордена. Так что кач пока отложим... Кстати, переодеться не помешало бы.
     - Завтра по рынку пройдёмся! - крикнула Дарья и помахала рукой, удаляясь.
     - Редиски, - буркнул расстроенный Ревалор, но затем опять заулыбался, когда я пообещал ему рассказать, чем закончится путешествие к греллам.
     Я распрощался с ним, нашёл магазинчик картографа, купил карту Осомака и окрестностей. Облизнулся, когда увидел на карте два "данжа" у гор на востоке, и пообещал себе сводить туда Дашку. В "данжах", как я слышал, и опыт тёк рекой, и лут "жирный" сыпался. Да, туда надо было ходить полной группой, но с такой красоткой, как моя напарница, группа будет собираться сама по себе. И лекари в ней будут, и "танки".
     Я залез в меню заданий, поставил галочку напротив активации квеста ордена "ассасинов", а потом открыл карту. Зелёный маячок замигал справа и я, запомнив путь, двинулся вперёд. Информации на мою бедную головушку сегодня свалилось слишком много, и я попытался переварить её в пути.
     Успешный шпионский рейд в логово "Novus ordo seclorum" уже не тревожил меня. Я порадовался вместе с Дашкой и смирился. Смирился даже с тем, что стал теоретическим обладателем 5000 долларов. Это было прекрасно, конечно, но пока я не подержал их в руках или, хотя бы, не увидел циферки на счету, хвататься за голову рано. Сначала надо получить. А уж применение я им найду.
     Гораздо больше меня волновал короткий разговор между главой американского клана и его советниками. Хоть услышал я немного, но достаточно, чтобы понять, что охота не закончена. Они и сами меня ищут, и лазутчиков запускают, и игрокам с Восточно-Европейского сектора платят, чтобы те высматривали в Раздолье мордашку с моим старым ником. Алекса с кучей нулей и семёрок они, конечно, не обнаружат, ведь его уже не существует, а вот мордашку мою при детальном изучении высмотреть могут. И тогда наперегонки побегут рассказывать "папе Джону" о том, что поиски завершены. Он запомнит мой новый ник, а мне останется только в инстансе у Дашки скрываться да сексом с ней заниматься. Контент, конечно, очень даже годный, но бесперспективный. Да и сама Дарья начнёт задаваться вопросами. Значит, рано или поздно, придётся ей всё рассказать. Возможно, через неё я даже выйду на толкового покупателя, который точно есть среди её "друзей". Она оговорилась, что они не могут попасть в Раздолье, а значит это кто-то из "жирных" азиатов. Теперь-то я точно знаю, что шашни она водит не с американцами, раз решилась поставить у них "жучок", и это точно те, кто имеет деньги.
     Я остановился, почесал затылок, понимая, что рассказать ей всё же придётся. Не знаю, как она на это отреагирует, но буду надеяться, что не обидится. А то женщины они такие. Скажет: "Так ты мне не доверял, что ли? А доверие - это же так важно!", и начнёт сопли пускать. Ладно, пусть Дарья на такую женщину не похожа, но исключать подобного варианта развития событий нельзя. Надо быть готовым ко всему.
     Я сверился с картой и продолжил путь. Теперь все мои мысли устремились к неожиданному письму. И только один я во всей "Артении" понимал, насколько оно неожиданное. Пусть Дарья и Ревалор не догадываются, что таит то коротенькое предложение, но я-то знаю. Тогда, когда я стал обладателем "разрушителя", вздрогнуло только игровое сообщество. А теперь, видимо, зашевелились и "неписи". Управляемые искусственным интеллектом, они прекрасно знают, чем я богат. Они легко считывают информацию с сервера базы данных. И теперь, когда я переступил порог двузначного преимущества "харизмы" над уровнем, они решили со мной связаться. Вернее, она. Та самая королева расы Греллов, о которой я мало что знал. Читал только, что она действительно отдала приказ перекрыть границы территорий для всех игроков и никого не пропускать. И вот теперь сама желала меня пропустить. Сама предлагала встретиться. Да ещё и система подсказала, что придётся взять с собой "разрушитель". И никаких других подсказок больше не надо было: королева хочет поговорить о нём. Хочет поговорить о "разрушителе". Возможно, даже предложить за него хорошую цену. Ведь кто сказал, что он нужен только игрокам? Почему только им? Ничего подобного! И "неписи" вполне могут предложить за него что-нибудь заманчивое.
     - Решено! - сказал я сам себе, когда остановился у хлипкого на вид деревянного шлагбаума, перегораживающего дорогу в военный лагерь. - Завтра же утром отправляюсь! Засуну "разрушитель" в инвентарь, подтвержу задание и с Богом!
     - Вам чего, "пришлый"? - прервал мои размышления уставший бородатый охранник-НПС в ржавой кирасе.
     - Мне нужно пройти, - не растерялся я. Мигающая зелёная точка мигала в двух десятках метрах дальше. Значит, искомый персонаж где-то там. - Мне нужен некто... Хошино Кусумото. Есть тут такой?
     Страж долго и пристально смотрел, будто с трудом мог сосчитать баллы моей "харизмы" от единицы до ста, а затем утвердительно кивнул.
     - Да, конечно. Он инструктор в гарнизоне Осомака. У вас к нему дело?
     - Совершенно верно. ПропУстите?
     - Проходите, - разрешил страж. - А потом, если у вас будет время, уважаемый, я бы хотел с вами переговорить. Хорошо?
     Я неопределённо хмыкнул, потому что не особо хотел терять время на выполнение задания столь незначительной "неписи", но всё же согласился. Пусть будет... Затем страж пропустил меня и я шёл, ориентируясь по карте, пока не вышел на плац, где на сухой и пыльной земле жалкая армия Осомака оттачивала умения во владении копьём. Руководил ими спортивного вида мужик в чёрной кожаной одежде. Желтоватая кожа и раскосые глаза выдавали в нём азиата, а бородка-"эспаньолка" добавляла лицу решимости. Он отдавал резкие команды и повторял снова и снова, пока солдаты-"неписи" 100-го уровня старательно их выполняли.
     Я закашлялся, стараясь привлечь его внимание, ведь времени у меня оставалось не так уж много и, когда он обернулся, спросил:
     - Простите, вы Хошино Кусумото?
     Азиат молча смотрел на меня несколько секунд, а затем гаркнул на солдат и приказал отдыхать. Те с удовольствием принялись выполнять приказ, а он подошёл ко мне.
     - Так точно, "пришлый". Это я, - тут же над его головой начало материализоваться имя и 50-й уровень. - Что вы от меня хотите? Кто вы?
     - Меня прислал Омори Йотаро, - ответил я и полез в сумку. Извлёк крошечного дракончика, который когда-то был кулоном, и протянул ему. - Он просил передать это вам.
     Хошино Кусумото осторожно принял его из моих рук, взял двумя пальцами и осмотрел.
     - Талисман Милены, - тихо проговорил он и улыбнулся сам себе. - С ней всё в порядке?
     - Да, - кивнул головой я. - Омори Йотаро дал мне задание и я справился. Теперь она владелица большой устричной фермы и её сын ни в чём больше не будет нуждаться.
     - Что ж, я рад за неё, - улыбнулся он сквозь бородку. - Она это заслужила...
     - А теперь что? - спросил я. - Что это за кулон вообще? Зачем он вам?
     - Пройдёмте со мной... Сармат, - он сделал над собой усилие, но всё же назвал моё имя. - Я расскажу вам небольшую историю и попрошу помочь. В мой шатёр, пожалуйста.
     Я проследовал за ним крохотную палатку, где кроме грязного спального мешка, шатающегося столика и двух деревянных стульев ничего не было. Он указал мне на один из стульев и задёрнул подол. Приоткрыл окошко, чтобы внутрь попадал хоть какой-то свет и сел напротив. Положил крошечного дракончика на стол, полез за пазуху и что-то сорвал с цепочки. А затем поставил ещё одного крошечного дракончика рядом с предыдущим. Только этот уже не становился на дыбы, а вытянулся вперёд, как бы собираясь в следующую секунду броситься за добычей.
     - Вы брат и сестра, что ли? - выпалил я первое, что пришло в голову. - Вас в детстве разлучили?
     - Немного не так, - спокойно сказал он. - Мы очень близки... были когда-то. Как брат с сестрой, да. Но уже давно нет. И больше никогда не будем... Но, тем не менее, мне нужна ваша помощь. Я расскажу вам нашу историю и подскажу, что нужно сделать, чтобы продвинуться в ордене. Чтобы выйти на следующий ранг. Интересует?
     - Ещё бы! - надул щёки я.
     - Ну тогда слушайте... Много лет назад, когда учитель Омори был всё таким же седым и нелюдимым, к нему в ученики пришли четверо. Четверо абсолютно разных людей. Их звали: Хошино Кусумото, - он прислонил руку к груди. - Патрик Селин, Брук Лейн и Милена из Раздолья. Мы обучались мастерству, которому теперь хотите научиться и вы. Мы были дики, непокорны и озлобленны. Жизнь с каждым из нас обошлась несправедливо и мы винили во всём не самих себя, а окружающих. Но Омори Йотаро унял наш гнев. Заставил посмотреть на окружающий мир по-другому. Смог направить силы в русло изучения мастерства и очень быстро мы четверо достигли большого прогресса. Врагам, которым посчастливилось остаться в живых после встречи с нами, ещё долго снились кошмары. Они с радостью выполняли всё, что от них требовалось, и больше никогда не становились на пути ордена. Мы гордились собой! Наша боевая четвёрка вместе поднималась в рангах и никто не мог конкурировать с нами на равных. Нас называли - четыре дракона!.. Но затем, как это часто бывает, мы стали слишком заносчивы. Наше величие затуманило наш разум. Мы потеряли... Как вы "пришлые" говорите? Мы потеряли берега. Мы начали убивать даже тех, кто осмелился бросить на нас косой взгляд. Мы перестали подчиняться ордену, ведь никто не мог нас остановить. Мы стали силой настолько опасной, что учителя заволновались. Но они не успели остановить то, что произошло позже. Произошло из-за Брук.
     Когда мы вчетвером ввалились в таверну, чтобы отпраздновать удачно выполненный заказ, случилось ужасное. Кто-то что-то сказал и началась резня. А когда всё завершилось, остались лишь мы четверо и более 30-ти изрубленных на куски тел. Чужая кровь смыла спесь с наших глаз. Но только с глаз троих. А Брук, казалось, сошла с ума. Она отказалась предавать себя суду и совершать сепуку. Она скрылась. Мы добровольно предстали перед учителями, но они не позволили нам совершить самоубийство. Они прокляли нас. Выгнали из ордена, объявив кровавыми убийцами. Омори Йотаро не простил, когда мы пришли к нему каяться. Пришли втроём. Он сказал, что теперь до конца жизни мы будем расплачиваться за грехи и даже после смерти не сможем найти покоя. Никто нас не простит и никогда не примирится. Мы будем обречены влачить жалкое существование, покуда 4-ая из нас - Брук Лейн - не искупит свою вину перед миром. Пока не покается... Тогда мы решили, что сами сможем наказать Брук. Хоть она владела кинжалами намного лучше каждого из нас, втроём её одолеть нам показалось по силам. Мы выследили её и поняли, насколько сильно помутился рассудок. Она не стала нас слушать и мы уже были готовы сойтись в упорной рубке. Но совершенно не ожидали того, что произошло дальше. Наш верный друг, наш брат Патрик опустил оружие. Он не смог напасть на ту, с кем делил ложе ещё совсем недавно. Он проиграл, ещё не вступив в битву. Но мы с Миленой не стали малодушничать. Мы приняли бой и были разбиты, - с нескрываемой грустью сказал он. - Правда, Брук не стала нас добивать. Не стала насмехаться над израненными, но ещё живыми. Не стала издеваться на сломленным духом. В тот момент безумие ушло из неё. Она вновь стала той, кого мы знали ранее. Но так и не смогла себя простить. Она ушла в слезах и с тех пор мы её не видели. Тогда четверо драконов перестали существовать. Патрик пал духом и, как я слышал, бродяжничает в деревне Роумвин, что на берегу озера Ильмень. Милена вернулась в Раздолье и теперь я рад, узнав, что у неё всё в порядке. Сам я решил замаливать грехи юной заносчивости, помогая другим. Теперь я учу тех, кто целью своей жизни выбрал защиту города.
     И сейчас я прошу тебя, "пришлый", примирить нас. Ты должен найти ещё двоих из нашей четвёрки и получить их талисманы. Затем вернуться к Омори Йотаро и попросить прощения от нашего имени. Скажи ему, что мы каемся в содеянном и печалимся, понимая, как сильно его подвели.
     Хошино Кусумото внимательно на меня посмотрел, затем взял обоих драконов со стола и протянул. Я подставил ладонь и, когда они в неё упали, выскочил текст.
     Внимание!
     Получено 2-ое задание ордена "ассасинов": "Примирение и покаяние".
     Внимание!
     Задание "Примирение и покаяние" разделено на 3 миссии.
     Миссия 1: Найти Хошино Кусумото и получить от него кулон. (выполнено)
     Миссия 2: Найти Патрика Селина и получить от него кулон. (не выполнено)
     Миссия 3: Найти Брук Лейн и получить от неё кулон. (не выполнено)
     Награда: ранг "воспитанник" в ордене "ассасинов". "Пассивное" умение " Убийственная сила " 2-го уровня. (сила критического урона будет увеличена)
     Принять/Отклонить
     Я хоть и заслушался его рассказом, сразу нажал "принять". Затем спрятал двух дракончиков в заплечную сумку и спросил:
     - Нужно собрать все четыре и отнести дедушке Омори?
     - Всё верно. Но не жди, что те двое встретят тебя с распростёртыми объятиями. В отличие от меня, они не хотят забывать прошлое. Они цепляются за него, так как это были счастливейшие годы их жизни. Тебе придётся их убедить.
     - Понятно, - протянул я, догадываясь, что меня ждут очередные разборки с больными на голову "неписями". - А с кого мне начать? Как найти и его, и её?
     - Где Брук я не знаю, - пожал плечами Хошино. - А вот Патрик, как я уже говорил, прозябает в деревне Роумвин. Ищи его там. И постарайся убедить.
     - Уж я-то постараюсь, - усмехнулся я, вспоминая, как вытряхивал правду из мерзкого Велека. Тогда я размышлял: хорошо это или плохо? Но теперь размышлять не собирался. И с каждой "неписью", которая решит, что она хозяин положения, я буду говорить по-особому. - Спасибо за историю, Хошино Кусумото, - я поднялся и отвесил ему поклон. - Я постараюсь справиться.
     - Постарайтесь, "пришлый", - тихо сказал он, размышляя о чём-то своём. - Нам это не удалось когда-то. Возможно, удастся вам.
     Он сказал это так неопределённо, что на мгновение я задумался: что же там за "ассасинша" такая, раз с ней не могли справиться сразу двое? Она трёхсотого уровня, что ли? Тогда мне точно не по зубам.
     Я распрощался с задумчивым азиатом и покинул палатку. Сверился со временем и понял, что надо поторапливаться. Но на входе меня перехватил всё тот же страж и сходу влепил неожиданное задание. Оно было пустяковое, но вызвало у меня улыбку - наградой за него было 1 очко отваги. Я просто сгонял на другой конец города и передал его матери 10 золотых. Страж настаивал, что сам никак не может оставить пост и моя помощь будет неоценима. Я выполнил это задание с удовольствием и, когда торопливо шёл к инстансу, подсчитывал в уме сколько, примерно, времени займёт выполнение 150-ти подобных заданий. Ведь мне как раз нужно было 150 очей отваги, чтобы иметь возможность изучить "пассивку" ордена "ассасинов", а мировыми рейдовыми боссами больше не пахло. Всякие-разные "Империи" больше никуда не звали, а значит 100 легчайших очков мне не видать. Придётся, как и всем, выполнять мелкие задания, которые очень быстро превратятся в тошнотворные.
     Я прикинул, что на это понадобится более 30-ти часов и приуныл. Спрятался в инстансе и покинул сей виртуальный мир расстроенным...
     Крышка отъехала в сторону и я снял с головы неактивный щуп. По-богатырски зевнул и спрыгнул на землю. Немногословный бугай Глеб, как обычно, встал с удобного кресла, которое отжал у администратора, и молча указал на лифт. Желудок пробурчал, соглашаясь с ним, и я посмотрел на стрелки наручных часов - почти пятнадцать ноль ноль. Мне бы пожрать да поспать. А потом позвонить кое-кому и разузнать кое-что...
     Припекало знатно. Но это я ощутил только когда уже покинул такой родной холл компании "Сэконд Лайф". Вышел за пределы действия работающих кондиционеров и от неожиданности выдохнул, когда на меня навалилась жара.
     - Всего доброго, - произнёс мой провожатый и махнул рукой.
     А я вдруг почувствовал себя неуютно. Но не оттого, что он предоставил меня самому себе, как делал каждый день, а от непонятного ощущения. Кое-что мне показалось странным.
     От самых ступенек шла неширокая аллея и упиралась в полосатый красно-белый шлагбаум, контролировавший прибытие машин на парковку. Тротуар, выложенный идеально подогнанными друг к другу плитами, с двух сторон обступали стриженные кусты и невысокие деревья с округлыми кронами. Вплотную к кустам, через один из которых я когда-то перелетел, были выставлены скамейки. Практически никогда на них никто не сидел, ведь рядом находилось здание, где много часов подряд можно прекрасно полежать. Но сегодня, прямо напротив друг друга, на скамейках сидели двое. Несмотря на жаркую погоду, оба в джинсах, дорогих рубашках с накрахмаленными воротничками и солнцезащитными очками. Но странным мне показалось не то, что они елозили пальцами по жидкокристаллическим экранам телефонов, как вся нынешняя молодёжь поголовно, а их лица. Лица с аккуратно остриженными, но длинными бородами.
     Когда я замер на первой ступеньке, оба продолжительно посмотрели на меня, а потом одновременно вернулись к предыдущим занятиям. Я увидел в конце аллеи ещё одного подобного персонажа, который стоял у будки и о чём-то дружелюбно разговаривал с охранником. А на противоположной стороне, сразу за дорогой, по которой чётко шла "зебра", ещё двоих. В таких же чистых рубашечках и джинсах, они сидели на перилах забора, поглаживали бороды и глазами, закрытыми солнцезащитными очками, смотрели в мою сторону.
     Хоть было очень жарко, меня прошил озноб. Я вздрогнул и понял, что ноги приросли к ступенькам. Застыл, как статуя, и взволнованно произнёс:
     - Глеб!
     Мой персональный охранник успел пройти внешнюю стеклянную дверь. Внутренняя только открывалась, а потому он меня услышал. Остановился и обернулся.
     - Что?
     Но мне не пришлось ему ничего объяснять. Парень был достаточно опытный, чтобы быстро сообразить, что вызвало у меня волнение. Он развернулся и двери вновь разошлись. Подошёл ко мне и, возвышаясь горой, стал рядом. Увидел сначала двоих на скамейках, затем удивлённо замершего бородача у будки охранника, а потом и тех, кто сидел на заборчике.
     Глеб не издал ни звука, пока продолжал "прокачивать" ситуацию. Потом отодвинул меня в сторонку и спустился со ступенек. Ещё раз посмотрел на тех, кто сидел на скамейках и пялился на него, и направился к ним.
     Я, мягко говоря, разволновался. Уже представил, как Глеб летит через кусты, как когда-то я, меня пеленают волосатые руки, а бородатые морды ехидно посмеиваются.
     Но всё произошло совершенно не так. Бородачи действительно зашевелились. Но через кусты никого кидать не собирались. Они просто встали со своих мест, сжали телефоны и торопливо направились к шлагбауму. Тот, который стоял там же, перестал болтать с охранником, похлопал его по плечу, посмотрел по сторонам и перебежал через зебру.
     - Эй, что вам здесь нужно!? - крикнул бесстрашный Глеб, но ему никто не ответил. Те двое пригнулись, пролезли под шлагбаумом и свернули на тротуар по-над высоким забором из известняка.
     Зашевелились кусты у самого конца аллеи и территорию покинул ещё один бородатый мужик, который, судя по всему, прохаживался по нежной травке у забора. За кустами и деревьями я его не заметил ранее, но теперь мне точно стало понятно, что эта бородатая команда здесь неспроста.
     Я судорожно сглотнул, когда Глеб вернулся и стал рядом. Он озадаченно посмотрел на меня, а затем почесал свою головешку с ультракороткой причёской. Прислонил руку к уху и спокойно произнёс:
     - Внимание. Потенциальная угроза. Требуется запись с видеокамер, - затем, видимо, получив распоряжения, схватил меня за предплечье и увлёк за собой. - Идём пока. Возможно, здесь больше небезопасно.
     Я приуныл окончательно. Вспомнил все старые обещания и пугалки, сотнями приходившие в "личку" на форуме или беззастенчиво размещённые прямо в теме о продаже, заскрежетал зубами и потёр виски. Всё было так прекрасно и вот опять... Опять кто-то что-то узнал и, наверное, пытался расставить сети. И почему эти козлы из "сэконд лайфа" не прищучили долбаного Серёжу? Почему позволили ему уйти?..
     Меня отвели в зал для отдыха, предложили кофе, на который я согласился, и вызвали Илью Александровича. Что-то быстро обсудили и куда-то удалились. А я, как бедный родственник, сидел один-одинёшенек и мучился от неизвестности. Предавался размышлениям и предположениям. И ни то, ни то меня не радовало.
     - Ну что, Алексей, я тебя поздравляю, - через некоторое время с такими словами ко мне подошёл Илья Александрович Кравченко - начальник охраны. - Вероятность, что они по твою душу весьма велика. Мы просмотрели записи. Их 8 человек работало. 2 оставались в минивэне, а 6-ро изучали территорию. Машину уже пробили - взята на прокат. А у охранника на въезде сейчас спрашивают, чем интересовался такой дружелюбный незнакомец.
     - Зашибись, - прокомментировал я. - Хотели меня в охапку и в минивэн?
     - Очень сомневаюсь... Днём? Когда столько народу? Да под камерами? Вряд ли. Видимо, просто хотели убедиться, что ты - это ты и изучить территорию. Или проследить, а потом взять тёпленького, - он улыбался, но мне было совершенно не до смеха.
     - Да вы что, Илья Александрович? А вдруг не тёпленького, а холодненького...
     - Да прекрати. Зачем им тебя ликвидировать?
     - Ну чтобы "так не доставайся же ты никому!", - неуверенно пробормотал я.
     - Это всё догадки, - махнул он рукой. - Глупые, причём. Заставить тебя отдать то, что у тебя есть - это главное. Уговорить, выпросить, вытребовать. Запугать, в конце концов. Но убить... Не думаю. Слушай, избавился бы ты от него уже, что ли.
     - Всё некогда было, - развёл руками я, вспоминая, что в крайние дни был занят приятным времяпрепровождением с очень красивой девочкой. - Я удалил своё "учётку" с форума. Больше не свечусь.
     - Значит, не знаешь, какой там ад происходит? - ухмыльнулся он. - Я - старый уже, а всё равно, не только по долгу службы, а и с большим интересом, читаю. Там такой пепел сыпется на твою голову - ужас просто.
     Сказать мне было нечего. Я понимал, что тот муравейник, который разворошил, затихнет только тогда, когда будет совершена продажа и прилюдно объявлен покупатель. Тогда с моей бедной головы форумные муравьи перелезут на другую голову и я смогу вздохнуть спокойно.
     - Так что же мне делать, Илья Александрович? Может, они даже знают, где я живу? - задав этот вопрос, я замер, так как до меня самого только сейчас дошло, насколько это опасно. Они же действительно могут знать.
     Илья Александрович потёр жёсткий подбородок и сказал:
     - Не думаю. Сервера были подчищены, когда с тобой произошёл печальный инцидент. Паспортные данные были заменены в базе данных. Фотография удалена. Сейчас ты реальный не являешься клиентом компании "Сэконд Лайф".
     - Подождите! А как же подписи, что я поставил? С кем вы тогда заключали договор? И кто, кстати, отказался от претензий? Это же был я!
     - Тебя не устраивает компенсация? Тебя не устраивает анонимность?
     - Нет, всё устраивает, - поспешил сказать я. - Даже охрана устраивает. Глеб - толковый парень.
     - А зачем ты тогда задаёшь такие вопросы? - он вопросительно вскинул бровь. - Мы закрыли свои вопросы и закрыли твои. Стороны обо всём договорились и не имеют друг к другу претензий. Наслаждайся анонимностью и не бойся, что кто-то найдёт твою берлогу.
     - А если всё же найдёт?
     - Если найдёт, то не через нас. Наш фаервол невозможно обойти. Уже столько атак было...
     - А может это Серёженькины проказы?
     - "Серёженька", - передразнил меня Илья Александрович. - Сейчас скрывается в Канаде. Мы точно знаем ай-пи адрес, с которого в последний раз заходили на его персонажа. Кстати, игру он не забросил. В виртуальном мире бывает частенько. Возможно, там он тебя достанет. Но здесь - нет.
     - А что, его до сих пор не забанили?
     - Забанили, но не надолго. Всё же ничего ужасного он там не совершил. Угрозы в игре - пустое дело. По крайней мере, в 99%-х случаях, - добавил он. - На аллее и в машине точно не Серёжины друзья были. Судя по внешнему виду - это мусульмане. Борода в исламе - символ мужественности и, насколько я понял, они тщательно за ней следят. Это косвенно подтверждает мои догадки.
     - "Саудиты"!? - сразу выстрелил я.
     - Откуда я знаю? И почему "саудиты"? Думаешь, ты был бы интересен только игровым сообществам из Саудовской Аравии?
     - Нет. Думаю, я был бы интересен всем.
     - Верно. В общем так, Алексей. Раз всё не так просто, как мы ожидали, придётся нам с тобой продолжить сотрудничество. Недельку поработаем плотненько, чтобы окончательно всё разрешить, а затем будем думать.
     - Что вы имеете в виду?
     - Если решишь всё так же каждый день возвращаться в виртуальный мир, я выделю двоих ребят и машину. Они будут забирать тебя прямо у подъезда и доставлять обратно. Ну и, если вдруг понадобится, сопроводят, куда попросишь. Но я бы не советовал беспечно гулять по городу. Считаю это перебором.
     - Бадигарды, - усмехнулся я, ощутив, как с плеч свалился груз. Опять свалился...
     А затем улыбка с моего лица сошла. Интереснейшая мыслишка посетила испуганный мозг и дала подсказку. Я посмотрел на неё, пошмякал губами, пристальнее рассматривая, и решил, что она очень даже ничего. Очень даже толковая. Благодаря ей я не только смогу облегчить себе жизнь, но и, наконец-то, наплевать на КЗоТ. Но сначала мне надо будет многое сделать.
     - Илья Александрович, возможно, мне понадобиться небольшая помощь в скором времени. Не советом, не охраной, а вашим авторитетом.
     - Не понял.
     - Мне надо будет завтра кое-что провернуть и погрузиться в "Артению" ненадолго. А затем я попрошу вашей помощи. Поможете?
     - Алексей, я человек занятой...
     - Мне многого не надо. Так, чтобы грозно постояли рядом и дали потом пару указаний.
     - Что ты задумал?
     - Пока не буду говорить - опасаюсь сглазить. Но если выгорит, вы меня скинете со своей шеи.
     - Слушай, ты б не баловался лучше. Опасно это... Избавься уже от игровой ценности и живи себе спокойно. Зачем тебе эти хлопоты?
     - Потому что я хочу денег! - откровенно признался, ничего не опасаясь в его присутствии. Толковая мыслишка направила размышления в правильном направлении и я возвращался к ней снова и снова. Но всё станет на свои места только завтра.
     - Большие деньги - большие проблемы, Алексей, - добродушно улыбнулся Илья Александрович. - Оно тебе надо?
     - Я беден, - без обиняков сказал я. - Мне это очень надо.
     - Хм... - прищурился Илья Александрович. - Я так понимаю, что мне не стоит тебе напоминать, что беден тот, кто не хочет работать? Может, и тебе пора?
     - Вы прямо как мой отец, - закатил глаза я. - Но у меня есть журавль в небе. И я хочу превратить его в синицу в руках.
     - Интересная философия, - засмеялся он. - В нашем поколении все знали, что без труда не вытащить рыбку из пруда. А вы всё на мифический "шанс разбогатеть" надеетесь.
     - К счастью, у меня уже есть этот шанс. Теперь главное его не упустить.
     - Хм... Логично. Ну что ж, тогда я пойду тебе навстречу, раз ты что-то придумал и настроен решительно. Только не держи меня в неведении слишком долго и не устраивай сюрпризов - не люблю я это. Хорошо?
     - От вас мне будет нужна минимальная помощь, раз вы уверяете, что никто не знает, где я живу. Завтра, я надеюсь, всё разрешится.
     - Ты собираешься завтра продать... эм-м-м... как там его?
     - "Разрушитель"? Нет. Но завтра я надеюсь сделать первый шаг к этому. Ваши люди отвезут меня домой?..
     ...Глеб и его напарник - такой же молчаливый мордоворот Миша - доставили меня к подъезду, пока я прятался на заднем сидении служебного автомобиля, опасаясь, что за мной могут наблюдать. Побродили несколько минут в округе, но ничего подозрительного не заметили. Я вызвал лифт, бросил взгляд на мигающий огонёк сигнализации под потолком и с опаской открыл дверь квартиры. Но ожидаемого бардака не увидел. Всё оставалось на прежнем месте. Никаких следов взлома или таймера тикающей бомбы.
     Я тщательно исследовал обе комнаты, заглянул на балкон и только потом отправился на кухню. Облегчённо выдохнул и полез разграблять холодильник. Мне повезло, что там было что пожрать и, набив брюхо, я отправился исполнять вторую просьбу организма - спать. Я закрыл шторы и ворочался, размышляя над идейкой, которая влила в меня 100500 тонн позитива. Идея была прекрасна и, если выгорит, я, наконец-то, ощущу себя нормальным, полноценным человеком.

Глава 14

     Проснулся я в 10 вечера и сразу схватился за телефон. Ещё раз продумал, как буду выстраивать разговор и торопливо набрал отца - я помнил, что из-за работы он ложился спать рано. Минут двадцать объяснял ему, что мне нужно и почему. Он внимательно меня выслушал и сказал приезжать завтра утром. Выразил скептицизм по поводу успешного перевода наличности, но с открытием счёта обещал помочь. Пообещал вместе со мной съездить в банк, где одним из отделений руководит его старый друг. Затем напомнил, что через 3 дня сестре "стукнет" 30 и получил от меня подтверждение, что я буду там где нужно и когда нужно.
     - Так! Пока всё идёт по плану, - сказал я сам себе, когда отключился. - С утра дождусь охрану и к отцу съезжу. А потом, если повезёт, в другое место.
     До часу ночи я лазил в "ютубе" и через поисковик нашёл несколько роликов о героическом потоплении американцами нубского корабля. На одном из них запись велась от лица парня, встретившего свою виртуальную смерть на перевёрнутой лодке, и на этом видео я рассмотрел самого себя. Мельком, правда, но рассмотрел. Ведь я изначально знал, куда смотреть. Я мелькнул у чёрной кормы пиратского судна и тогда мои приключения не закончились. И если бы я сам занимался поисками "разрушителя", первым же делом хотел бы поговорить с тем, кто нырнул в воду, когда все остальные разлетелись на молекулы после удара молний.
     У ролика было почти 3 миллиона просмотров и я печально скривился, понимая, что моё личико знакомо очень даже многим. Не даром Дашка говорила, что моё лицо ей тоже знакомо. Да и остальные, бывало, смотрели, прищуриваясь. И не для того, чтобы рассмотреть уровень и ник, а для того, чтобы вспомнить, где я попадался им на глаза.
     - Ну ладно, - сказал я сам себе, когда укладывался спать. - Больше затягивать нельзя. Закрою важные вопросы и разблокирую всех известных клан-лидеров. Сам с ними свяжусь и напишу, что готов поговорить...
     ...Ночь прошла спокойно. Никакие "гоблины" не ломились ко мне в квартиру и я неплохо выспался. Глеб и Миша приехали рано утром и отвезли к отцу. Тот смотрел на меня из окна офиса и неопределённо хмыкнул, когда я не стал подниматься, а по телефону попросил его спуститься и отправиться на служебной машине с логотипом компании "Сэконд Лайф". Молчаливые охранники напрягали его и за всю дорогу в банк он не проронил ни слова. Но едва мы вышли из машины, он посмотрел на меня и сказал:
     - Это похоже на умное решение.
     Я так и не понял комплимент это или нет, ведь он опять замолчал, а потом мы почти час провели в банке. Его старый друг - Геннадий Эдуардович - предложил виски, а меня отправил с испуганной девчонкой. Она завела в офис, села за компьютер и испуганно косилась, пока стучала пальчиками по клавиатуре. Видимо, обрабатывала сотню предположений в секунду времени о том, кто я такой. Я дал ей паспорт и идентификационный код, а затем очень долго скучал, время от времени подписывая бумажки.
     Сгибаясь под ворохом бумаг на подпись, девчонка провела меня в кабинет руководителя отделом и удалилась. Отец распрощался, вызвал такси и уехал, а я остался дожидаться, когда подготовят пластиковую карту. Я сидел в офисе отцовского друга, закинув ногу за ногу; пил кофе, которое несколько раз приносила молоденькая секретарша, и такое отношение мне нравилось. Очень приятно было чувствовать себя важным человеком. Хоть никто из этих девчонок не знал, кто я такой, многие, с нескрываемым интересом, посматривали через стеклянные стены. А когда в банк зашли обеспокоенные задержкой охранники, "нескрываемый интерес" взлетел до небес.
     Я ещё долго сидел, посмеиваясь себе под нос, но всё же был несказанно рад, когда всё завершилось. Геннадий Эдуардович протянул мне желтоватую пластиковую карту с длинным номером и моим именем и фамилией на латинице, и пожелал удачи. Его помощница передала целый пакет бумаг и мы с охраной, наконец-то, отправились к "общагам". Там я должен был сделать следующий шаг к выполнению плана - зайти в игру и связаться с Дарьей.
     Погружался в "Артению" я с опаской. Капсулу мне подготовили заранее и вставлял ДНК-флешку я, ощущая волнение. Что если это всё было враньём? Что если никаких 5000 долларов на брата не существовало? Что если это всё она просто придумала?
     Но когда я размышлял, пытаясь понять зачем ей это, ответа не находил. Такими деньгами не шутят. Не говоря уже о рассказах о маме, которая лежала в больнице. И когда плексигласовое стекло уже проплывало над моей головой, я расслабился: Дарья - лучшая! Она бы никогда меня не обманула. Никогда бы не стала просить помощи, а потом обманывать. Она не из тех, кто просто пользуется и манипулирует. Я ей тоже небезразличен...
     "Привет, Дашка," - написал я, как только приземлился на задницу в персональном инстансе.
     "Привет, Лёш. Где пропадал? У тебя всё в порядке?"
     Я улыбнулся сам себе - настолько приятно было её беспокойство.
     "Да, всё отлично. С тобой рассчитались? Не обманули?"
     "Нет-нет," - торопливо ответила она. - "Не обманули. Они очень даже довольны. Деньги перевели. Я готова с тобой расплатиться. А ты готов получить?"
     "Да, готов. Банковскую карту завёл. Номер сейчас напишу. А потом сделаю то, что собирался сделать когда-то давно - куплю игровую капсулу!"
     "Поздравляю!", - написала она и влепила кучу смайликов. - "Наконец-то перестанешь быть "бомжом", "общажником" и "рабом Артении". Ну и прочими эпитетами, которыми вас награждали... Здорово, что помог! Оказывается, это было на руку не только мне одной. Возможно, ещё что-нибудь придумаем, если будут заказы", - добавила она затем.
     "Мне с тобой надо будет поговорить о чём-то серьёзном", - написал я. - "Как завершу все дела, разберусь с письмом от королевы мы с тобой сядем... вернее, ляжем и кое-что обсудим".
     "Как это волнительно!" - засмеялась она с помощью смайликов. - "Хорошо, обсудим. Девушке всегда приятно, когда её молодой человек делится с ней всем. Буду ждать."
     Я окончательно поплыл от "молодого человека", возгордился сам собой и тем сокровищем, которое оказалось в моих руках. И это я не про "разрушитель" говорю... А затем отправил Дарье кучу цифр и трижды их сверил. Написал: "Люблю, целую" и, получив в ответ радостные смайлики, нажал на "выход".
     Ждал перевода я, примерно, минут 40. Сходил в кафетерий при "общаге", перекусил, а потом пил кофе и сидел в холле у банковских автоматов. Регулярно подходил к одному из таких и проверял баланс. Но там всё ещё красовались нули. И только когда часы пробили полдень, следующая попытка увенчалась успехом. Я стоял перед экраном, смотрел на цифры "5000$" и глупо улыбался. Улыбался и повторял себе под нос, что меня не обманули, что не подвели. Дарья меня не подвела. Я очень давно не видел такой суммы. Очень давно не держал столько хрустящих купюр. И был бесконечно благодарен девушке, которая помогла их заработать.
     Шёл я в кабинет Ильи Александровича, раздумывая над тем, что действительно её люблю. Она была прекрасной внешне. Внутренне - просто восхитительна. А активная жизненная позиция - сносила мне крышу. Она была идеальной.
     - Ну что, всё в порядке? - спросил начальник охраны, как только я переступил его порог.
     - Да, всё прошло отлично, - ответил я. - Теперь мне нужна ваша помощь. Я хочу приобрести у компании "Сэконд Лайф" персональную капсулу, но опасаюсь, что заказ могут отследить. Поможете решить эту проблему? Так, чтобы скрыть все концы?
     - Хм... Возможно, смогу. Ты решил нас покинуть?
     - Да, наконец-то появились деньги. Не хочу больше ограничивать себя 8-ью часами. Теперь я могу себе это позволить.
     - Любопытно, - по-отечески улыбнулся он. - Ну что ж, пойдём.
     В просторный магазин, отведённый на весь второй этаж, мы не пошли. Мы отправились сразу на склад. Илья Александрович выстроил в ряд разволновавшихся технарей, вызвал начальника отдела продаж и одного продавца-консультанта. Спокойной речью унял дрожание коленок у ребят и объяснил, что от них нужно. Продавец повёл меня за собой, на все лады расписывая преимущества дорогих капсул, шедших от 10 000 "баксов" и выше, но я выбрал один из самых дешёвых вариантов - за 3000. Это была не самая бюджетная модель, но где-то рядом. Без всяких изысков и искусственного интеллекта, отслеживающего твоё здоровье в реальном времени.
     Я повалялся в тестовой капсуле, прикинул, как буду её размещать дома, посмотрел, как высоко отъезжает стекло и решил брать. Илья Александрович увёл с собой начальника отдела продаж, а вокруг меня засуетились технари. Глеб и Миша своим видом добавляли им прыти и через несколько минут две машины выезжали за ворота служебного входа. Я осуществил перевод, получил подтверждение и крепко пожал руку начальнику охраны. Я был безумно благодарен ему за всё и решил, когда всё устаканится, заеду и отблагодарю "пузырём" "Блэк Лэйбл". Вроде бы, он его уважал...
     ...- Что, наконец-то, это всё? - спросил я у техника по имени Юрий, когда часы пропищали 23:00.
     Возились они довольно-таки долго, но я не подгонял. Судя по вежливому обращению, они приняли меня за близкого знакомца очень важных людей. А потому всё делали тщательно, перепроверяли, паяли, прокладывали провода и поставили защиту от перепадов напряжения. Повозились с подключением к интернету, сказали, что канал неплохой и "ни единого разрыва!" не будет.
     Я поблагодарил парней, дал каждому по "сотке" гривен и выпроводил. Затем долго убирался в зале, который превратился в помойку, и, после того, как вымыл пол, застыл над капсулой. Меня переполняли эмоции. Я не мог передать их словами, да и делиться мне всё равно было не с кем. Но я был очень доволен тем фактом, что, наконец-то, покинул армию "рабов" и стал человеком, который волен распоряжаться своим временем. Теперь никто не сможет меня ограничить восьмичасовым отрезком. Я буду проводить в "Артении" столько времени, сколько посчитаю нужным. И буду делать то, что посчитаю нужным. Встречу закат вместе с Дарьей, сидя на вершине маяка в Раздолье; засну вместе с ней на одной кровати или пойду брать штурмом клан-холл следующего клана, на который укажут её заказчики. Ведь благодаря ей я не только перестал чувствовать себя потерянным, я стал ощущать себя победителем! И она будет второй, кого я отблагодарю...
     Несмотря на стрелки часов, приближающиеся к полуночи, я позвонил отцу. Не разбудил, но застал уже на кровати. Я вытребовал номер его банковской карты и от всего сердца поблагодарил. Затем, не слушая на посошок советов не торопиться, спустился к супермаркету через дорогу, нашёл банковский автомат и перевёл ему 1000 долларов. Закупился дорогими продуктами и предался греху чревоугодия. Жрал красную икру, намазанную на свежий хлеб; варил тигровые креветки, нарезал сёмгу и кайфовал, зажарив сочный стейк. Жизнь казалась мне прекрасной. Глубокой ночью я сидел за столом, улыбался сам себе и с трудом сдерживал отрыжку. Пообещал выспаться как следует и совершить своё первое погружение уже завтра...
     ...-Окей, поехали, - пробормотал я и вставил ДНК-флешку в нишу.
     Стекло капсулы приподнялось на 45 градусов и остановилось. Я осторожно в неё забрался, принюхиваясь к запахам ещё ни разу не использованной обивки, и лёг на спину. Натянул щуп на голову, лёг поудобнее и расположил руки. Крышка закрылась сама по себе, а под пальцами правой руки загорелась красная кнопка.
     - Мир "Артении" приветствует меня! - засмеялся я сам себе и добавил. - Уже в третий раз...
     Вновь очутившись на полу в столь знакомом инстансе, я не испытал новых ощущений. Всё было по-старому, хоть теперь я мог не покидать капсулу достаточно долго. Я сел на пол, взял в руки "разрушитель", покрутил его и отправил в заплечную сумку. Затем вызвал "меню заданий", выбрал квест и нажал "принять".
     Внимание!
     " Хранитель врат " в городе Осомак ожидает вас!
     - Отлично, - прошептал я и нажал на иконку почтового конверта.
     Писала Дашка и спрашивала, можно ли поздравлять с обновкой. Я подтвердил и забил с ней стрелу возле стелы. Оказалось, что они с Ревалором как раз там и тусуются. На форуме прочли, что в полдень админы обещали выкатить какой-то новый ивент. Во всех городах на континенте должна появиться неизвестная "непись", которая обо всём расскажет. И сейчас они, как и тысячи других взволнованных игроков, как раз кружат по площади.
     - Привет, - поздоровался я с ними, когда обнаружил, и сжал Дашку в объятиях. Поцеловал взасос, чем заставил её немного удивиться, а Ревалора устроить "фейспалм".
     - О, Гос-с-поди, - сказал он и провёл рукой по лицу. - Начинается.
     - У тебя всё в порядке? - улыбаясь спросила Дарья. - Заново родился?
     - Отчасти, наверное, это так, - согласился я. - Новый человек в новой капсуле.
     - О! Дак ты теперь один из нас, Сармат? - присвистнул Ревалор. - Поздравляю.
     - Это всё благодаря ей, - кивнул я в сторону блондинки с вьющимися волосами. - Она всё устроила.
     - Ты заработал их так же, как и я, - воздела она указательный пальчик. - Даже, наверное, больше. Без тебя бы я не справилась, а значит ничего бы не получила. Так что всё честно.
     - А что вы делали?
     - В данный момент, - ушёл я от прямого ответа и посмотрел на часы. - Я планирую отправится к греллам. В квесте сказано, что я должен поговорить с "Хранителем Врат"... Где он тут? - я принялся осматриваться в толпе игроков, которыми была полна торговая площадь города.
     - Я бы посоветовала сначала прибарахлиться, - сказала Дарья. - Позавчера мы так и не сделали это. Думаю, тебе не стоит так отправляться. Всё же это не совсем простое событие - путешествие к греллам... Прости, я рассказала своим друзьям. И они как раз это и посоветовали.
     - Рассказала друзьям?
     - Угу. Ты не против?
     - А они не против, чтобы я отправился? - зачем-то я ответил вопросом на вопрос.
     - Нет. Им даже интересно. И они готовы помочь материально, если ты поделишься с ними информацией. Им тоже интересно, зачем королева Олеандра хочет видеть рядового игрока.
     Хоть я уже давно не являлся рядовым игроком, знали об этом немногие. И мне хотелось, чтобы так и оставалось. Но получить возможность заработать ещё, учитывая, что теперь у меня есть собственная банковская карта, я был совсем не прочь.
     - Хорошо. Даю предварительное согласие, - улыбнулся я. - Если что-то узнаю, обязательно расскажу... за деньги.
     - Только правду рассказывай, - усмехнувшись, посоветовала Дарья. - Те ребята не любят, когда их обманывают.
     - И не думал даже! - возмутился я, но запомнил, что надо держать ухо востро. Что в реальном мире, что в виртуальном, есть такие люди, шутить с которыми не стоит. Я уже понял это, когда затеял аукцион. "Разрушитель" так и не продал, но проблем огрёб столько, что сто раз уже пожалел.
     Мы оставили Ревалора в толпе игроков, ожидающих новый ивент, и прошлись по оружейным магазинчикам и кожаным мастерским. Изучали ассортимент, советовались, что лучше брать "кинжальщику", но покупать ничего не собирались. Несмотря на нашу непередаваемую "харизму", у "неписей" всё было очень дорого. Интересные сеты были, но они стоили неинтересных денег - от 10 000 золотых за "необычку" и выше. Смотря какой градации и на какой уровень. За всё время наших приключений с Дарьей я "нафармил" всего 12 000, а значит мне предстояло очень хорошо подумать и выбрать эконом вариант. Но затем я вспомнил, что гораздо важнее поменять кинжалы и окончательно скис. Поменять всё сразу не представлялось возможным.
     - Так ты вложи немного, - пожала Дарья плечами, когда я рассказал про тощие закрома. - Есть же теперь.
     Её совет заставил шестерёнки в моей голове заработать. Хоть изначально я планировал зарабатывать в игре, а не донатить, её предложение показалось разумным. После вчерашнего у меня оставалось чуть больше восьми сотен на карте и я решил, что расстаться с ещё двумя будет несложно. Особенно в свете того, что планировал в ближайшее время расстаться с "разрушителем". И его продажа точно принесёт мне прибыль.
     - Хорошая идея. Молодец, - похвалил я Дашку. - Но всё равно ничего у "неписей" покупать не будем. Времени ещё полно. Полазим по рынку?
     - Шутишь? Конечно, не будем! - фыркнула она. - Конечно, полазим! Ещё почти 2 часа куковать до ивента. Иди беги донать и... и не забудь 4000 за свитки! - напомнила потом и засмеялась, когда я замер на месте с поднятой ногой, будто был остановлен невидимой преградой.
     Про долг я совершенно забыл. Но когда взял себя в руки, вынужден был признать, что вернуть его обязан. Получили мы поровну, а вложилась лишь она. А, судя по рассказам про жизнь непростую, деньгами разбрасываться ей нельзя.
     Я влетел в инстанс, соображая на ходу. Вылез из капсулы и сбегал через дорогу к супермаркету. Закинул 3 сотни "зелёных", дождался подтверждения о переводе их в 30 000 золотых и вернулся обратно, клятвенно пообещав самому себе, никогда больше не "вливать" реальные "бабки" в "Артению". Проклятые американские капиталисты из "Сэконд Лайф" обойдутся и без моего доната. Перебьются! Теперь я только выводить буду, а не вводить! Пусть теперь они мне платят. Я и так уже достаточно денег потратил на эту игру!
     Перестав быть таким грозным уже в игре и, прекрасно понимая, что, скорее всего, буду вынужден "донатить" ещё не раз, я сложил в кошель всю сумму - все 42 000 золотых - и, небезосновательно опасаясь всяких уродов, "сидящих" на "Грабителях", встретился с Дарьей. На мои опасения она посоветовала следить за собой, смотреть по сторонам и не показываться с такими деньжищами в забитых народом местах.
     - Я тебя прикрою, если что, - сказала она. - Увижу, если кто тянется за кошельком, - сразу "смертельный удар сзади" в него. А ты приглядывай за мной и действуй так же.
     - Защищу честь дамы, - кивнул я. - Опыт есть.
     Дашка саркастически скривилась и мы пошли на базарную площадь. Долго там лазили, но недолго торговались. Предложений по кинжалам было много, но куда больше по лукам. На вопрос: "Зачем нам луки?" она ответила:
     - Кинжальщик использует лук, как дополнительное оружие. Да, им ты будешь пользоваться так же неумело, как и новорождённый ребёнок, но для "статов" он необходим. Будет просто висеть у тебя за спиной и давать "пассивочку", обозначенную в "дополнительном бонусе". Только нельзя брать "обычные". Там доп-бонусов нет, а значит он бесполезен. От "необычки" и выше.
     Пришлось согласиться. Она же "всезнайка". Кто я такой, чтобы ей не верить?
     Мы купили у лучников, которых на площади было великое множество, два "редких" лука на 40-й уровень. Они нам обошлись в 8000 золотых и за оба заплатил я, закрывая долг перед Дарьей. Из-за огромного количества игроков, желающих отыгрывать за класс "лучник", луки действительно стоили очень дёшево. Об этом она сообщила, выбрав один из них.
     - Мне сойдёт, - сказала она, забрав тот, где дополнительным бонусом шли 3% к скорости атаки. По всем требованиям он подходил и Дарья покрутила его в руках. - Надо только не забыть стрел купить. Вдруг, придётся пользоваться.
     Мне достался тот, где был бонус на 3% силы критического удара и я, прикинув, согласился сам с собой, что это очень даже недурно. Особенно если учесть, что я выбрал орден "ассасинов", "пассивка" за выполнение квестов которых, как раз усиливает этот параметр.
     Когда я раздумывал над построением персонажа, мне показалось, что будет разумным делать акцент в бусте на что-то одно. На что-то очень важное, но что-то одно. И теперь я точно решил, что уделю главное внимание силе критического удара. Она влияла и на урон автоатак, и на урон умениями. Если ты хорошо вложишься в этот параметр и если умение кританёт, урон будет выдающимся. Ни один "робоносец" не переживёт удара кританувшим умением в спину! Сразу свалится. Там ни здоровья нет, ни физической защиты. Маги обречены умирать от "кинжальщиков". Главное - зайти сзади.
     Я закинул лук за спину, а потом бродил с моим смазливым гидом и торговался сразу со всеми. Дарья не стала ничего покупать. Сказала, что не хочет тратить зря деньги, ведь друзья пообещали ей "подогнать" нечто поинтереснее. Я опять попытался узнать, а есть ли шанс на "подгон" не только у симпатичных девочек, но и у ординарных мужчин, но она ответила извиняющейся улыбкой и посоветовала позаботиться о себе самому.
     Деньги у меня были и этим я и занялся. Сказал: "Гулять, так гулять!" и, как самый настоящий "дамагер", обеспокоенный выдаваемым уроном, купил два "редких" кинжала на 50-й уровень. Потратил грёбаные 18 000 золотых - за один кинжал заплатил 10 000, а за второй - 8000, - но когда их любовно разглядывал, жадный и плачущий хомяк трусливо уполз под плинтус.
     "Освящённый серебряный кинжал". Одноручное оружие. Ранг - редкий. Урон - 73-81
     Минимальные требования: уровень - 50, сила - 40, ловкость - 80, выносливость - 55, харизма - 25, сопротивление - 30, духовность - 15
     Дополнительные бонусы: урон против нежити +20%, физическая атака +2%
     "Кромсатель". Одноручное оружие. Ранг - редкий. Урон - 77-89
     Минимальные требования: уровень - 50, сила - 45, ловкость - 85, выносливость - 60, харизма - 25, сопротивление - 35, духовность - 25
     Дополнительные бонусы: сила критического удара +2%, шанс получить моментальный откат любого умения +1%
     Второй обошёлся дороже именно по этой причине - моментальный откат умения. Такого бонуса я ещё не видел в этой игре, но заинтересовал он меня безумно. У себя в голове я уже представил сразу откатившуюся "засаду" или дважды использованный "смертельный удар сзади". Мне показалось крайне заманчивым два раза подряд разрядиться в беспечную спину. Выглядело слишком сладко.
     Я провёл быстрые консультации с той, кто знала больше, и она подтверждающе кивнула. Сказала, бонус очень даже ничего, но процент слишком мал - на этих уровнях даже заморачиваться не стоит. Я фыркнул в ответ и пригрозил ей ареной. Но она напомнила, куда я собирался попасть раньше арены, и мы продолжили шопинг.
     Имея 16 000 золотых в остатке, я не стал высматривать себе "лёгкий" сет. Ни "обычный", ни "необычный", ни "редкий". Для моего кармана он был бы слишком тяжкой ношей. К тому же я вспомнил, что гораздо важнее для "кинжальщика", - вспомнил про бижутерию. У Дарьи с ней всё было хорошо - она ходила вся в золоте с интересными резистами. А я носил какую-то ерунду. Пришлось эту "ерунду" сменить. За 10 000 я приобрёл "необычный" комплектик под 45-й уровень. В нём и каждый в отдельности предмет, и сет целиком серьёзно увеличивал магическую защиту. Когда я вызвал меню персонажа и сравнил показатели старой бижутерии и новой, не смог сдержать восхищённого вопля. А поскольку я сам себя мнил нагибатором магов, возрадовался очень сильно. Хоть физическая защита оставалась крайне низкой, магическая значительно увеличилась. И я посчитал, что на данном этапе для меня это важнее.
     Дашка не согласилась, конечно, утверждая, что дальше "гринд" и ПвЕ-контент будут приоритетными, ведь уровни надо брать в первую очередь. Но я не послушался, аргументируя, что буду её использовать в качестве "танка", а сам сыграю роль хрупкого "дэмэдж дилера". Она назвала меня "балдой" и вывела прочь с рынка. У меня оставалось ещё 6 000, но тратить больше, я уже не хотел. Мне предстояло в будущем затариться зельями "маны", "жизни" и "усталости". Подкупить "хавчика" и запастись ядами. А всё это тоже стоило недёшево.
     Размышляя над этим вопросом, когда возвращался в персональный инстанс, чтобы выложить деньги, я вздыхал и соглашался, что одеться по уровню нереально. Если будешь просто платить "абонентку" и фармить "мобов" - никогда не сможешь накопить на экипировку по уровню. Тут надо или зарабатывать ремеслом каким выгодным, или поступать гораздо проще - тупо "донатить". Не 300 долларов, чтобы закупиться обновкой разной, а 3000 долларов. Не сразу, конечно, а постепенно. Но всё равно неизбежно. Если ты не будешь этого делать, ты обречён влачить жалкое существование в этом "пэй-ту-плэй" проекте, который был больше похож на "пэй-ту-вин".
     - Да уж, - пробормотал я, когда высыпал золото на пол. - А что же будет, когда в дверь постучится 200-й уровень? Какие там цены? И хватит ли у меня денег, чтобы купить хотя бы шлем от сета? Не говоря уже про сам сет. Как я буду зарабатывать в дальнейшем, если уже сейчас на нуле? Смогу ли хоть что-нибудь скопить к 75-му, чтобы купить нормальную экипировку?
     Мы вместе с Дарьей вернулись на площадь и они с Ревалором сопроводили меня к "Хранителю врат". Пока все остальные ждали начала нового ивента, вокруг него практически никого не было. Изредка лишь подходили высокоуровневые игроки, просили доставить их в то или иное место, платили и растворялись в воздухе. Наблюдая за этим, я понял, что меня ждёт нечто подобное.
     - Здравствуйте, - поздоровался я, пытаясь рассмотреть его лицо в низко натянутом капюшоне. - Помните меня? Я готов отправляться к вашей принцессе...
     - К королеве, - хмуро поправил меня грелл-НПС. - Я вас, "пришлый", попрошу вести себя учтиво с той, кто оказала вам великую честь, согласившись принять.
     - Погодите-погодите! - замахал руками я. - Это вы ко мне подошли, а не я к вам. Я с вами встречи не искал.
     - И я не искал, - сказал "Хранитель врат". - Королева Олеандра искала. Но я знаю, почему вы ей интересны. И просто вежливо прошу следить за своими словами и относиться к ней уважительно. Это не будет проблемой?
     - Почему он ей интересен? - поспешила задать вопрос Дарья, опередив меня с ответом.
     - У него спросите, - пробурчал грелл, а потом обратился ко мне. - Отправляемся?
     - Это я отправляюсь. А вы тут остаётесь, - грубо ответил я, потому что увидел, какими глазами на меня смотрит Дарья - с прищуром и недоверчиво. Это долбаный грелл, этот кусок информационного кода ляпнул и не заметил. А я почувствовал себя очень неуютно, ведь девушка действительно могла обидеться. Я-то ведь ей действительно не всё рассказал. - Как вернусь - всем поделюсь, - торопливо заверил её я. - Всё расскажу. Но не сейчас.
     - А шо там такого? - влез любопытный Ревалор. - И с ней полюбовничать собрался?
     Я не сдержался и захохотал - так мне стало смешно. Дарья отвесила тощему эльфу подзатыльник, а мне показала кулак.
     - Узнаю!
     - Когда у меня есть такая прелесть, как ты, никакими принцессами меня не соблазнить, - легко отмазался я.
     - Королевами! - поправила Дарья.
     - Ты для меня - царица! - удачно выразился я и поцеловал её. Она не сопротивлялась и, когда я оторвался от её губ, даже улыбнулась.
     - Ступай, герой. Как вернёшься - жду полного рассказа.
     Я обернулся к греллу и сказал:
     - Давайте. Показывайте куда нажимать.
     Он недовольно поморщился, а потом что-то тихо прошептал. Перед моими глазами появилась системная информация с местами, куда он может телепортировать, и ценами.
     Фритаун - (недоступно)
     Джумани - (недоступно)
     Фрайхайт - (недоступно)
     Раздолье - (бесплатно)
     Аджмунай - (недоступно)
     Ченгши - (недоступно)
     Андрас - 10 000
     Халфаст - 10 000
     Кудланд - 10 000
     Ханфилд - 10 000
     Хаффорд - 10 000
     Вомдон - 10 000
     Осомак - (вы находитесь здесь)
     Апанг - 10 000
     Юхутанг - 10 000
     Дарданус - (бесплатно)
     Дарданус - столица земель греллов - был отмечен особым шрифтом и обозначен красным цветом. Это означало, что я не только по уровню не подхожу, но и что это - враждебная территория. То есть я никак не смогу туда попасть. Но слово "бесплатно" напротив него говорило об обратном. Видимо, Искусственный Интеллект постарался специально для меня.
     Я выбрал Дарданус и почувствовал, что начинаю таять. Через секунду руки стали почти прозрачными, а затем перед глазами померкло и я очутился на странной каменной плите, которая светилась чистым белым светом. Я потоптался на месте и вдруг она окрасилась в серый цвет, а перед глазами выскочило оповещение.
     Статус: нейтрал.
     До меня очень быстро дошло, что сие означает и я неопределённо хмыкнул. Затем обернулся и рассмотрел комитет по встрече. В трёх-четырёх шагах передо мной стояли пять греллов, закутанные в туники белого цвета с просторными капюшонами, и напоминали испуганных монахов-францисканцев, виденных мною в каком-то историческом фильме. Хоть капюшоны они натянули по самые брови, суровых фиолетовых глаз скрыть не могли. Все пятеро смотрели на меня весьма недружелюбно, жались друг к другу, скрестив ручонки за спинами, и, видимо, чего-то ожидали. Я не стал сразу разбрасываться приветствиями и, пока у меня было время, постарался рассмотреть, что из себя представляет город греллов. Город, где во всём должна была быть магия.
     На самом деле, так и было.
     Дарданус не являлся средневековым городом в классическом понимании этого слова. Я видел ранее скришноты игроков и они вполне точно передавали атмосферу места, наполненного магией. Но стела воскрешения за моей спиной была самой обычной. Всё та же капитан Арэя, вдохновляющая каких-то там воинов на битву. Но всё остальное было для меня в новинку.
     Первым делом я посмотрел на небо и увидел огромный полупрозрачный купол, переливающийся красным магическим светом. Он плыл чуть ниже уровня облаков, слегка ослаблял свет солнца, который, как я знал, греллы не выносили, и сообщал всем и каждому, что это - абсолютно небезопасная территория. На стартовом острове я видел светло-зелёный барьер. Он означал мирную территорию. Раздолье окружал ярко-жёлтый - условно-безопасный. И вот впервые я оказался там, где меня может прикончить каждый и ему за это ничего не будет.
     Я проследил взглядом от горизонта до горизонта и никаких изменений не заметил - вся территория была накрыта этим красным куполом. Затем перевёл взгляд ниже и удивлённо присвистнул, когда вместо обычных каменных стен, которые должны были окружать город, обнаружил магию. Очередной барьер из магии. Оранжевое зарево было видно отовсюду, как и порхающие над ним странные существа. Плоским телом, небольшими крыльями и длинным хвостом они напомнили скатов, которые в моём мире были океанскими жителями. А их наездники-греллы сжимали в руках то ли копья, то ли посохи и поднимали высоко над головой, когда перекрикивались друг с другом. Один такой пронёсся над моей головой и даже капюшон убрал, чтобы лучше рассмотреть. Одарил меня удивлённым взглядом и улетел.
     Я протёр глаза и встряхнул головой для профилактики, прошёлся взглядом по полупустой площади, где присутствовали лишь греллы, и открыл рот, когда над моей головой открылся магический портал, похожий на рот чудовища. Словно десантники, оттуда посыпались греллы, приземлились и стали строем. Один из них откинул капюшон, придирчиво осмотрел строй и скомандовал повторить высадку. Самый крайний маг махнул рукой, и весь этот отряд исчез в очередном портале.
     - Что за хренотень, - пробормотал я себе под нос и повернулся к встречавшим. Они продолжали хранить молчание и толпились недалече. Где-то далеко вверх ушла огромная резкая молния и разорвалась тысячами синеватых осколков. Фейерверк был столь красочным, что я даже улыбнулся. - А ничего здесь у вас. Магия просто везде. Куда не глянь. Хоть мне она до одного места, но всё равно красиво. Что будем делать дальше?
     Этот вопрос предназначался уже им, но ответом меня не удостоили. Четверо выстроились, словно почётный караул - по обе стороны, - а пятый сделал приглашающий жест рукой.
     - Я же знаю, что вы умеете разговаривать, - недовольно сказал я. - Чего молчите?
     - Разговаривать с вами хотела лишь королева, "пришлый", - сразу отозвался "пятый". - Только она готова удостоить вас такой чести.
     Я фыркнул, так как считал, что гостеприимности этим "монахам-францисканцам" ещё надо поучиться, и остался стоять на месте.
     - Я вас прошу следовать за мной, - сказал грелл, когда пауза немного затянулась. - Не стоит заставлять королеву ждать.
     - А может, хотя бы представитесь?
     - У меня нет желания этого делать, - равнодушно пожал он плечами и вновь сделал приглашающий жест рукой.
     - Ну ладно, - пробурчал я себе под нос, пообещав устроить королеве запоминающийся тет. Эти неигровые черти не только смотрят на меня свысока, но и разговаривают с брезгливостью. Пожалуй, я буду вести себя с ними так же. И дулю покажу, когда придёт пора обсуждать цену. - Идёмте. Только быстро. У меня мало времени и желания точить лясы тоже нет.
     Следуя в фарватере молчаливого грелла, я шёл довольно долго. Они молчали всю дорогу, а я только смотрел по сторонам. Видел суетившихся "неписей" и очень мало игроков. Прикрыл мордашку рукой, когда мимо прошли трое озабоченных представителей клана "Novus Ordo Seclorum". Они хмурились и взволнованно что-то обсуждали. Затем резко остановились, когда наша процессия их миновала. Видимо, до них дошло, что сейчас происходит нечто неординарное. Они попытались нас нагнать и замучить расспросами, но грелы-НПС были настроены враждебно. Полыхнул огненный хлыст - и тройка американцев отшатнулась. Все они потеряли почти половину здоровья и сразу дали по тапкам.
     - Что за хренотень, - второй раз пробурчал я, понимая, что "неписи" чуть не убили трёх игроков одной с ними расы. Да ещё в безопасном, вроде бы, для них городе. - ВэТэФэ, как говорил Ревалор...
     Неторопливым шагом через несколько минут мы вышли в район порта. Греллы вели меня по набережной, пока я пытался обнаружить присутствие хоть одного парусного судна. Ведь если есть порт, значит должны быть и корабли. Но ни одного я так и не заметил. Водную гладь патрулировали всё те же наездники на летающих "скатах", а ещё дальше я рассмотрел большой остров, на котором, кажется, возвышалась лишь одна невероятно широкая и высокая башня.
     Мы покинули негостеприимный Дарданус и вышли за территорию города. В сплошном магическом барьере появилась брешь, созданная специально для нас, и мы направились к мосту в отдалении. Пересекли его и я, наконец, понял, куда меня ведут. Прямо по курсу возвышался храм, искрящийся всеми оттенками магии. Его острые шпили уходили на сотню метров вверх, не меньше. Классические каменные стены опоясывал очередной магический барьер, защищая намного лучше, чем сами стены. Вокруг храма группами в несколько тел, закутанных в робы, собирались греллы-НПС. Они проводили какие-то обряды или тренировки. Запускали в небо магические шары, ставили защитные барьеры, обсуждали силу тех или иных заклинаний, обменивались самыми разными посохами или вместе корпели над книгами.
     Я шёл мимо этой армии высокоуровневых магов - их уровни и имена я не видел, но был уверен, что не ошибаюсь, - и озадаченно тёр черепушку. Всё выглядело настолько очевидным, что сложно было не понять, что происходит. Они явно к чему-то готовились. А судя по тому, какими взглядами смотрели на меня, когда я проходил мимо, точно не готовились стать союзниками. Скорее, наоборот. Столько презрения в глазах я никогда не видел. Что в реальном мире, что в нереальном. Они смотрели на меня, как на мерзкое существо, вызывающее лишь отвращение. И озадаченность моя стала повышаться с каждой секундой.
     Даже тогда, когда мы переступили порог храма и очутились в просторном зале. Подозрительные мыслишки кружились в моей голове, подталкивая к определённым выводам, но кроме меня это никого не волновало. Четвёрка греллов осталась на входе, а "пятый" указал на центр:
     - Станьте там, "пришлый". Королева ждёт вас наверху.
     Яркий свет вычертил круг в центре зала и, едва я сделал первый шаг, резко остановился. Мне почему-то показалось, что если я туда стану, провалюсь в пропасть и больше никогда не выберусь.
     - А может, пусть она сама спустится? Я всё же гость, а не раб дрожащий.
     - "Пришлый", прекратите кривляться! - не выдержал грелл. - Вам оказана великая честь! Трепещите и выполняйте!
     - Ага, щас. Разбежался. И трепещать, и выполнять. Вам, кстати, не помешало бы этикету подучиться. Ведёте себя, как быдло невоспитанное, - полыхнуло у меня сразу после "великой чести". А "трепещите и выполняйте" только добавило дров в топку.
     Грелл скинул капюшон и сурово нахмурил брови. Затем щёлкнул пальцами и четверо направились ко мне. Сам же он расставил пятерню и над ладонью начал зарождаться лиловый шар.
     - Стоять, с-суки! - заорал я, понимая, что дело начинает принимать скверный оборот. Но выхватывать кинжалы и активировать умения, не стал. Я выхватил кое-что другое. Свёл пальцы вокруг иероглифа и увидел, как из него начал вытекать голубоватый дым. - Рыпнется хоть кто - разнесу всё на хрен!
     Эффект бы потрясающий. Главный маг окаменел, а те четверо просто рухнули на пол и схватились за беловолосые головы. Начали причитать и умоляюще складывали ладони.
     - Убери! - в возникшей тишине раздался уверенный женский голос. Казалось, он исходил из самих стен. Отражался от пола, плыл по воздуху и растворялся под потолком. - Мы не враги тебе!
     Я принялся осматриваться, выискивая обладательницу голоса, но так её и не обнаружил. Услышал шелест и увидел, как на месте яркого круга в центре зала закружился вихрь.
     - Поднимайся, - произнёс всё тот же женский голос. - Я жду тебя.
     - Хорошо, - сказал я неизвестно кому и осторожно прикоснулся к иероглифам. Голубой дымок исчез, а я поспешил к центру зала, чтобы погрузиться в вихрь. Дама эта, судя по всему, куда адекватнее, чем все остальные "безумные альбиносы". Она не командовала, а предлагала. И я решил, что встретиться с ней куда безопаснее, чем оставаться здесь.
     Вихрь подхватил меня, едва я ступил в светлый круг. Закружил каруселью и выбросил на широкую площадку, прежде чем вестибулярный аппарат начал бы выражать возмущение. Но всё же ноги подкосились и я упал. Поднялся с колен и встряхнул головой. А затем восхищённо выдохнул:
     - Воу!
     Я стоял на плоской широкой площадке из чёрного мрамора прямо на вершине главного шпиля. Во все стороны видимость была потрясающая, а до красного барьера в небе, казалось, я смогу дотянуться рукой. Лёгкий приступ акрофобии приобнял меня, когда я смотрел на огромное озеро и искрящий огнями Дарданус. Столица была как на ладони и играла всеми цветами радуги.
     Я осторожно отодвинулся от края и вздрогнул - упёрся во что-то. Резко обернулся и увидел накрытый белой скатертью стол, прикрытые блюда, бутыль с красной жидкостью и два резных деревянных стула. В один из них я упёрся, а возле второго, сцепив руки за спиной, стоял очередной грелл, закутанный в синеватую робу с ног до головы. Просторный капюшон полностью скрывал лицо и мне не удалось рассмотреть королева это или нет.
     - Кажется так принято в вашем мире? - из недр капюшона вырвался очень приятный, но немного строгий женский голос. - Стол, стулья, лёгкая закуска. И собеседник, который может составить приятную компанию.
     - Да, это очень похоже, - сказал я и с опаской прищурился. - Вы - Олеандра? Королева греллов?
     Тонкие красивые пальцы с крашенными ногтями перестали прятаться за спиной и помогли капюшону исчезнуть. Я уставился на прекрасное молодое лицо, увенчанное золотой короной, которая была инкрустирована драгоценными камнями, почувствовал, как отпала челюсть, но закрыть рот так и не смог. Пока он мне не подчинялся.
     Королева греллов - а я был уверен, что это была она - выглядела просто сногсшибательно. И это я говорю только про её лицо, ведь фигура терялась в просторной тунике. Белые волосы были сложены в сложную причёску из завитушек и подколоты заколками из бледно-синего металла. На изящных ушках висели золотые серьги, а на каждом тонком пальчике надеты кольца. Фиолетовые глаза, куда бездоннее, чем у Дарьи, смотрели проницательно и маняще. Тонкий носик выглядел так аристократично, что я поймал себя на мысли, что при знакомстве с такой девушкой в реальном мире, именно эта фраза стала бы первым комплиментом. Гладкая кожа на щеках без капли жира вызывала желание прикоснуться. Властный подбородок, слегка выпяченный вперёд, не оставлял иных предположений, кроме тех, что его обладательница, минимум, королевских кровей. И только суровый рот немного портил картинку идеального женского лица. Такого, от которого миллионы мужчин были бы без ума.
     - Вы прекрасны, - первым же делом выпалил я, когда немного пришёл в себя. Выпалил и галантно поклонился, словно воспитанный джентльмен.
     - Добро пожаловать в Дарданус, "пришлый" по имени "Сармат-чистильщик", - королева приняла мой комплимент, как само собой разумеющееся, и кланяться в ответ не стала.
     - Можно просто Сармат.
     - Ты можешь уже убрать его, - она сделала небрежное движение рукой и глазами показала на зажатый в моей руке "разрушитель". - Я - королева Олеандра гарантирую твою безопасность в наших землях. По крайней мере, в ближайшее время...
     Я неловко кашлянул и убрал опасную штуковину с глаз долой.
     - Извините. Ваши... м-м-м... слуги немного меня напугали.
     - Слуги? Нет, это были не слуги, - усмехнулась она. - Это мои преданные стражи под предводительством великого магистра. Но и их в душе не хватило сил, чтобы справиться с ужасом, который в одно мгновение может нас всех уничтожить.
     - Извините. Случайно, - пожал я плечами и мне стало ещё более неловко, когда я рассмотрел над головой королевы её имя и уровень - уровень 400-й.
     - Отведаешь нашего вина? - предложила она, когда молчаливая пауза подзатянулась. - Наши земли плодородны и полны виноградников. Это лучшее вино в этом мире.
     Я попробовал сыграть в "настоящего мужчину", открыть бутылку и налить ей первой, но мне не дали. Королева указала на стул, присела сама, а бутылка поплыла в воздухе, шумно выплюнула пробку и наполнила бокалы.
     - Чародейство, - улыбаясь, прокомментировал я и пригубил. Вино было чересчур сладким, как по мне, но вкусным. Я даже ощутил градусы, от которых совершенно отвык. Закашлялся и сказал: - Недурно. Я хоть и не ценитель алкоголя, но отдам должное вашему вину.
     Королева отпила глоточек с равнодушно-надменным лицом и щёлкнула пальцами.
     - Угощайся, - сказала она, когда крышки, накрывавшие блюда испарились. - Если голоден. Если нет, то я хотела бы, чтобы твоё внимание сосредоточилось на разговоре, который нас ждёт.
     - Я не голоден, - сразу ответил я, едва бросил взгляд на "сытость". Там отображалась цифра 90 и до момента, когда оголодаю, ещё много времени. Но столько времени проводить здесь, я не собирался. Гораздо больше меня интересовала ожидавшая Дашка и те забавы, заниматься которыми с ней, хотелось начать как можно быстрее. - Вы о чём-то хотели со мной поговорить? Для этого и пригласили?
     - Да, совершенно верно. Нам стало известно, что ты стал обладателем очень важного артефакта. Именно того, который ты продемонстрировал, испугав магистра...
     - Это он меня испугал, а не я его! - возмущённо воскликнул я, но быстро затих, увидев какими глазами на меня смотрит королева. И сразу дал себе слово больше никогда её не перебивать. - Извините.
     - Но он действительно испугался, - немного смягчившись, продолжила она. - Только увидев своими глазами, он понял, что долгое время я старалась до него донести. Он понял насколько близко к пропасти мы стоим. Стоит весь наш мир.
     - Я не понимаю, - пожал я плечами.
     - Долгое время он был моим наставником. Обучил всему, что я знаю. Вся сила магии, которой полнится моё тело, его заслуга. Он был хорошим наставником. Хорошим, но недальновидным. Он мог обучать, но не умел зрить в будущее... А я умею. Сейчас я самый сильный маг не только в землях, принадлежащих нам, но и во всём мире! Нет эльфа, могущественнее меня! Нет ни дроу, ни орка, ни демона! И, конечно же, нет такого человека. Никто не обладает такими знаниями и не может сделать то, что могу сделать я! И только я одна могу смотреть пустоту. Могу смотреть и каждый день видеть там неизбежность... - договорила она и вновь пригубила вина.
     В этот раз я ничего не стал говорить, а опять пожал плечами, когда она принялась меня разглядывать. Я совершенно не понимал, к чему она клонит.
     - Когда вы, "пришлые", появились в нашем мире, это показалось мне знАком. Мы остановились на определённом уровне развития и не прогрессировали. И когда вы пришли из-за океана, мне показалось, что именно вы дадите нам толчок. Укажите путь и поможете стать лучше. Но оказалось, вы знали куда меньше нашего. Вы были как дети - совали нос куда не следует или лезли, куда вас не звали. Затем принялись уничтожать природу этого мира: опустошать недра, вырубать лес, убивать горы, забирая камень. А когда вы начали убивать великих созданий, созданный старыми богами, когда-то спасшими наш мир, я впервые почувствовала неладное. Некоторые из вас смогли стать обладателями страшной разрушительной силы и решили, что теперь готовы развязать войну. Но вас остановили орки, а потом разбили и мы - греллы. Мы отогнали вас назад, надеясь, что этот урок вы запомните. Запомните и будете знать своё место. Поймёте, что в этом мире вы только гости, а не полноправные хозяева. Но вы быстро восстановили боевой потенциал и взалкали большего. Опасных разрушительных артефактов, скрытых когда-то богами, вы находили всё больше. А значит угроза становилась всё реальнее... Я давно поняла, что нам не по силам вас остановить. "Пришлые" невероятно деятельны и активны. И мы можем лишь вас сдерживать. А потому я запретила доступ в наши земли всем, кто не принадлежит расе. А в будущем планирую запретить всем "пришлым" без исключения...
     - Так а я тут причём? - развёл я руками. - Я же не захватывал ваши земли. Не воевал с вами. Да и не маг вообще. Если бы вы не пригласили меня, я бы держался от вас за сотню километров. Просто знал, что вы есть, но не мозолил глаза.
     - Пока ещё не понятно к счастью или сожалению, но ты стал одним из обладателей ужасного артефакта. Такого, который может принести много бед. Не буду скрывать, я хочу получить его в свои руки. Мне кажется, я смогу распорядиться им гораздо лучше.
     - Вы хотите сами принести много бед? - усмехнулся я, когда она сказала, что распорядиться лучше. Интересно, с чего это она взяла?
     - НЕТ! - горячо воскликнула Олеандра и вскочила со стула. - Я хочу только одного - защитить мой народ! Защитить его от вас! И я сделаю всё, что в моих силах, чтобы остановить экспансию "пришлых". Слышишь меня!? Я хочу защитить от вас наш мир! Я хочу спасти его. Я зрела в Великую Пустоту и видела будущее. Я видела, во что вы его превратите, если решите использовать артефакты. Вы превратите его в выжженную землю. Вы погубите не только себе подобных, но и нас! Тех, кто должен был стать вашими учителями или учиться у вас. Мы бы могли жить мирно и процветать вместе. Но, я уверена, теперь вам нельзя доверять. Когда "пришлые" чувствуют силу, они становятся нахальными и надменными. Требуют то, что не принадлежит им и никогда не принадлежало. И с каждым днём становятся всё опаснее. А значит время Великого Конфликта неизбежно приближается.
     Мне хотелось схватиться за голову и воскликнуть: "Какого хрена ты несёшь!?". Но я себя сдержал, проглотил комок чудовищного размера и запил его вином. Подставил бокал за добавкой и выпил ещё.
     - Вы хотите, чтобы я отдал вам "разрушитель", чтобы обезопасить себя? - спросил я затем.
     - Именно так, - королева уже успокоилась и присела на стульчик. - Но не задаром.
     - За золото?
     - Можем возблагодарить и золотом. 1 000 000 золотых тебя устроит? - её бровка вопросительно изогнулась, а мои бровки разочарованно скривились. Один "лям" - это совершенно не то, чего я ожидал. Мне на форуме предлагали шесть с половиной. Но я только собирался отталкиваться от этой суммы, а не считать её окончательной. А тут всего миллион... Печально.
     - Нет, это меня не устроит, - решительно замотал я головой. - Это слишком мало.
     - Я понимаю, конечно, что есть "пришлые", куда богаче, чем всё наше королевство. И тебе, наверное, интереснее было бы обговорить варианты с ними. Что ж, это практично. Глупо, неразумно, недальновидно, но практично. От "пришлого" я иного не ожидала... Но, возможно, мне ещё есть что тебе предложить?
     - Что? - равнодушно спросил я, не испытывая к ней ни капельки уважения, после того как она, практически, назвала меня дураком.
     - В нашей сокровищнице есть вооружение разное. Хоть наша раса чувствительна только к магии и не может овладеть другими военными искусствами, трофеи у нас есть. Трофеи, добытые в бою. И, может быть, ты сможешь подобрать что-нибудь для себя. Подобрать по рангу.
     - По рангу?
     - Да. Артефакт великой силы обладает максимальным рангом. А значит, я могу предложить в обмен на него оружие такого же ранга, которое навсегда будет привязано к тебе.
     Челюсть щёлкнула сама по себе и довольно громко. Поиметь кинжал "античного" ранга я очень даже желал. Я никогда не заглядывал дальше "редкого", хотя знал, что есть "эпический", "легендарный" и "античный". Я не верил, что мне когда-нибудь будет по карману приобрести "эпик", не говоря уже про более высокий ранг. А тут эта симпампулька с белыми волосами предлагает поменять "разрушитель" на "пуху" "античного" ранга, которую я сам смогу выбрать... Заманчиво, что сказать. Только, блин, я понятия не имею, сколько в долларовом эквиваленте стоит "античка". Надо хотя бы проходки на форуме посмотреть или со "всезнайкой" проконсультироваться. Уж она-то точно знает, что почём.
     Я тут же вызвал почту и попробовал набрать Дарью. Но входящие и исходящие сообщения были заблокированы. Я не мог выбрать ни адресата, ни написать хотя бы букву. Я был полностью отгорожен от внешнего мира.
     Я подозрительно уставился на королеву Олеандру и сообразил, что тут не обошлось без этой суровой "неписи". На всей территории греллов или вообще нельзя переписываться с игроками, или именно поэтому она меня затащила на этот чёртов небоскрёб, откуда видно даже городишки на противоположном берегу озера.
     - А кинжалы у вас есть в сокровищнице?
     - Наверное есть, - пожала плечами она. - Там есть всё. Ты можешь выбрать любое.
     - Я вам скажу честно, королева Олеандра, - это интересное предложение. Гораздо интереснее, чем миллион золотых. Но мне надо подумать. Я не хочу соглашаться сразу, пока всё не взвешу...
     - У этого мира нет времени! - опять воскликнула она и вскочила. - Я же королева! Я должна защищать свой народ! Оберегать и не дать "пришлым" его поработить! Вы и только вы главная для нас опасность! Я знаю, что вы никогда не остановитесь и с каждым днём будете становиться всё сильнее и сильнее. Всё опаснее. И однажды вы решите, что готовы бросить вызов нам. Решите, что наши земли слишком обширны, чтобы оставить их во владение законным хозяевам. Вы захотите завладеть ими! Я знаю, что это случится! И мне будет нужна такая сила, которая разом покончит с теми, кто решит прийти к нам с мечом! Ты слышишь меня, "пришлый"? Возможно, однажды ты будешь стоять в рядах войск, которые начнут наступление на Дарданус. И, может быть, захочешь использовать артефакт против моих братьев и сестёр, чтобы захват произошёл наверняка. Ты будешь готов уничтожить меня, этот город, этот храм только потому, что можешь.
     - Вы меня с кем-то путаете! - горячо возразил я. - Я никогда даже не задумывался о том, чтобы применить "разрушитель"! Ни против кого! Я не собираюсь уничтожать этот мир, разрушать его! Вы что, совсем с ума сошли!?
     - Откуда ты можешь это знать? - усмехнулась королева. - "Пришлым", верить нельзя. Вы лжецы и лицемеры. Вы говорите одно, а делаете другое. Сколько раз я сталкивалась с таким. Магистр говорил мне, а я не верила... Но я больше не собираюсь быть слишком доверчивой. Переговоры с вами научили меня сомнению. И я не позволю тебе олицетворять собой угрозу моему народу. Ты слишком опасен. Опасен тем, что когда-нибудь вновь придёшь сюда с мечтой о завоевании. Нет, я не могу этого допустить.
     - Королева, я готов пообещать вам, что никогда не использую "разрушитель" против вас, - сразу сориентировался я, чувствуя, что дело очень дурно пахнет. А, может быть, пахнет магической тюрьмой в виде скалы, где мою виртуальную печень очень долго будет выклёвывать ворон. - Возьмите с меня слово и я его сдержу.
     - Занятно, - медленно протянула она, постукивая тонким пальчиком по подбородку. - Все "пришлые", с кем мне приходилось сталкиваться, вели себя по-другому. Были надменными и предъявляли требования. Вели себя столь нагло, что я была вынуждена выгнать их взашей. Может быть, ты не такой... Но как я могу тебе верить после того, как ты обнажил артефакт в зале храма?
     - Меня вынудили. Мне угрожали, - ответил я.
     - Что ж, возможно. Возможно, ты испугался... Хорошо. Сейчас, пока ты не можешь мне дать окончательного ответа, я наложу на тебя заклятие. Ты дашь обещание, что именно твой "разрушитель" никогда не будет использован. Пока он с тобой, ты не станешь его применять. Но если обманешь - кара настигнет! Где бы ты не скрывался, тебя отыщут. Или мы сделаем так, чтобы сами пришлые охотились на тебя, как на дикого зверя. И тогда покой тебе будет только сниться.
     Олеандра изящно махнула ручкой и перед моими глазами появилось системное сообщение.
     Внимание!
     Получено задание от королевы греллов Олеандры: "Сдержать обещание". Пообещать никогда не использовать "разрушитель".
     Награда: +5 баллов репутации с королевством греллов, возможность безопасно перемещаться в землях, принадлежащих королевству.
     В случае провала задания: -25 баллов репутации с королевством греллов, статус: "найти и уничтожить" (во всех городах и деревнях "Артении" появится доска с ВАШИМ портретом и будет обещана награда за ВАШУ ликвидацию вне мирной зоны)
     Дополнение: после вашей ликвидации, игроки всё так же будут получать карму.
     Принять/Отклонить
     Я пошамкал губами, как старый немощный дед, пораскинул мозгами немножко и всё же нажал "принять". Использовать "разрушитель" против греллов я всё равно не собирался, а потому подводных камней в этом квесте не разглядел.
     - Обещаю!
     После подтверждения королева Олеандра впервые улыбнулась с начала нашей беседы и черты её лица разгладились. Она превратилась из грозной властительницы в довольную девушку.
     - Что ж, начало нашему сотрудничеству положено, - сказала она, встала со стула и нетерпеливо помахала мне рукой. - Подойди сюда. Посмотри вдаль.
     Я подошёл к самому краю и, с опаской, стал рядом.
     - Это озеро называется Глаз Бога, - она грациозно повела рукой, указывая на водную гладь. - Здесь зародилась жизнь. Не только наша, но и всего мира. Древние манускрипты, дошедшие до наших дней, открыто говорят об этом. Мы - хранители этого мира. Я - верховный хранитель этого мира. И я хочу тебе сказать откровенно, Сармат, - после того, как мы вышли на +5 в уровне нашей репутации, она держалась очень спокойно. - Я ни за что не позволю вам уничтожить его. И так же не дам захватить. Вы, "пришлые", как неизвестная болезнь - нагрянули нежданно-негаданно и уничтожаете всё, с чем соприкасаетесь. Поглощаете флору и фауну, становитесь сильнее и отчаянно рвётесь на север, который вам ещё неподконтролен. Я хочу, чтобы ты знал, - я использую все возможности, чтобы сохранить мой народ! И буду бороться с вами, пока кто-то из нас не победит. Потому мне нужно то, что есть у тебя. Я понимаю, что ты тоже "пришлый", а значит мои слова для тебя неубедительны, но ты можешь стать на нашу сторону. Получить почёт моего народа и становиться сильнее уже с нами. А когда мы сойдёмся в войне, ты будешь единственным, кто выживет. Ты будешь единственным "пришлым", кто выбрал правильную сторону и помог первозданному миру сохраниться. Подумай над моими словами. Подумай и приходи. Получи обещанную награду и ни о чём больше не беспокойся.
     Я промолчал. Не потому, что тормоз. Не потому, что тупой и мне нечего было сказать. А потому, что именно сейчас я понял - неигровая королева реально спятила. Это не "игровой процесс", как любили говорить модераторы на форуме. Это баг. Самый натуральный баг. Видимо, наблюдая за безостановочной экспансией игроков, ИскИн понял, что когда они достигнут потолка в уровнях - который, на данный момент, равнялся трёхсотому, - континент будет захвачен. Постоянные войны останутся единственным контентом, который будет им интересен. Они катком пройдутся по всему миру и всё возьмут под контроль. А потом начнут выяснять кто из них папка. И когда ИскИн просчитал миллиарды возможных комбинаций, осознал, кто несёт основную угрозу. И решил начать с ней бороться. Бороться до конца.
     - Я подумаю, ваше величество, - тихо произнёс я и низко поклонился, надеясь, что подхалимство оценят. Или, по крайней мере, дадут спокойно уйти. - Очень тщательно всё взвешу и, скорее всего, приму решение, которое устроит нас обоих. Мне надо только время.
     - Только не обдумывай слишком долго, Сармат, - сказала королева, продолжая рассматривать красоты. - Мой народ слишком важен для меня. И я не люблю ждать. Скоро я запрещу всем "пришлым" показываться в наших землях. И, возможно, тебе, если мы не сможем договориться. Всё же ты один из врагов. Потому окончательного доверия к тебе нет. Нет, пока не примешь верного решения... А теперь ступай. Если хочешь, можешь спокойно перемещаться в наших землях, как я и обещала. Бродить, наслаждаться и изучать. Наши леса полны дичи, реки полны рыбы, а в горах, которые опоясывают леса, есть подземелья со страшными монстрами. Там ты найдёшь применение своим умениям.
     Я опять низко поклонился и стал сдавать назад. Сейчас я хотел лишь одного: как можно быстрее свалить отсюда к такой-то матери! И не только потому, что, наверное, Дашка и Ревалор меня заждались. А потому, что не хотел ни секунды оставаться наедине со спятившим искусственным интеллектом. Неизвестно, что ему взбредёт в голову в следующее мгновение, а потому надо торопливо рвать когти. И обязательно с кем-нибудь поделиться столь важной информацией. Как минимум, с Дарьей и Ревалором. Думаю, когда я им расскажу, их глаза станут размером с блюдца.
     - Спасибо за разрешение, ваше величество. Как мне отчалить?
     Она щёлкнула пальцами и я вновь очутился на полу храма. Давешний грелл стоял на месте, как и четверо других, и я через силу им улыбнулся.
     - Мы во всём разобрались, - весело произнёс я. - Мне разрешили подумать.
     Грелл важно кивнул.
     - Очень хорошо. Возможно, ты ещё не совсем потерян для этого мира, как твои соплеменники. Их уже ничего не спасёт.
     Я усердно закивал, соглашаясь, а потом попросил меня отсюда телепортировать. Вышло очень удачно: маг сразу предложил на выбор перечень городов, куда может перенести. Дрожащей рукой я выбрал бесплатный Осомак и облегчённо выдохнул, когда перед глазами показались знакомые виды ещё не до конца восстановленного города.

Глава 15

     - Вот влип, - пробормотал я и схватился за голову. Затем потёр виски, посмотрел на родное голубое небо и дал себе клятву, никогда даже близко не приближаться к границам греллов. Взрывать их я, конечно же, не буду, но и дружить тоже. Н-на хрен! Не хватало быть другом спятившего ИскИна. Ещё спалит мозг через капсулу. И плевать на теоретический "античный" кинжал, который я бы мог получить. Хрен с ним! Я себе найду что-нибудь приличное. Может, не "античное", но тоже классное и дорогое. Но для этого, конечно, придётся расстаться с "разрушителем".
     - Почему так долго!? - знакомый звонкий голосок зазвучал совсем рядом. - Время же, время!
     - Какое время, Дарья? - улыбнулся я и обнял её, как родного человека. - Ты не поверишь, что там было!
     - Некогда, некогда! - она вырвалась из объятий и затрясла меня, как кошелёк с мелочью. - 10 минут осталось до конца регистрации! Заходи быстрее!
     - Куда заходи? Что с тобой? Мне на склад сначала надо, - я удивился и принялся смотреть по сторонам. Народа у стелы возрождения было на удивление мало.
     - Некогда, некогда! - повторила она. - Ревалор уже давно там. А я тебя ждать осталась. Пошли уже.
     - Куда?
     Она указала пальцем мне за спину и, обернувшись, я присвистнул - огромный яйцеобразный портал переливался прямо в центре площади.
     - Это что за беспредел!? - первым делом спросил я.
     - Пошли уже! Внутри расскажу. Это новый ивент. Регистрируйся вон у того "непися" и побежали. Осталось... 7 минут! Чёрт! Быстрее!
     И мы побежали. Дарья подвела меня к богато одетому человеку с распахнутой книгой в руках и он внёс в неё мой ник-нейм. Затем мы рванули к центру площади и за ручку прошли через салатовое марево.
     Внимание!
     Вы решили принять участие в новом ежемесячном мировом ивенте: "Последний оставшийся в живых"! За 2 часа, отведённых на ивент, вы должны выдержать 10 волн с крайне опасными монстрами и выжить.
     Вы участвуете в категории для игроков в промежутке между 40-м и 80-м уровнем.
     Награда: призовой фонд в 1 000 000 золотых монет будет разделен между участниками, которые к концу ивента останутся в живых.
     Администрация игры "Артения-онлайн" желает вам приятно провести время!
     - За...сь! - смачно выругался я, едва только прочёл сообщение и переступил порог портала. - Вот это настоящий за...сь!
     - Эй, не толкайтесь! - огрызнулась Дашка, оттолкнула кого-то и вновь схватила меня за руку. - Чего материшься? Впечатлён, да? В Осомаке, едва разобрались что к чему, почти все выражались такими словами.
     - Ну так ты видела какие там "бабки"!? - мои глаза расширились так сильно, что, наверное, любой филин обзавидовался бы. - Я просто в шоке!
     - Ну тогда оглянись и будешь шокирован ещё сильнее, - засмеялась она. - И группу прими. А я пока Ревалора вызвоню. А то ещё потеряется в таком-то аду.
     Я принял группу, убрал с глаз долой системное сообщение, что до старта ивента осталось 2 минуты, а до первой волны - 30 минут, и попробовал последовать совету Дарьи - начал оглядываться. Через секунду затряс головой и продолжил нецензурно выражаться.
     Портал вывел нас на огромную песчаную площадку, которую топтали сотни и тысячи игроков самого разного уровня. Тысячи "антагов" и тысячи представителей десятков кланов. Значки над их головами, стоило только прищуриться, забивали взгляд и прочесть ник-неймы было невозможно. Я видел и "Империю", и китайцев, и японские кланы с разными логотипами на фоне восходящего красного солнца. Увидел топовый клан немцев "Vermachtnis", руководителем которого являлся тот самый Георг Райтмайер, обещавший миллион золотых, лишь бы я не продавал "разрушитель" "Империи". Я увидел польские кланы, которые были знамениты своим высокомерным отношением ко всем, кто обитает в Восточно-Европейском секторе. Увидел англичан, французов, индусов и множество прочих кланов, озабоченных национальной идентичностью. И лишь звёздно-полосатого значка, я так и не разглядел. Значка того клана, который меня больше всего пугал - клана "Novus ordo seclorum". И когда никого так и не высмотрел, вспомнил, что Дашка рассказывала, что набор у них начинался от 150-го уровня, а значит на новом ивенте им было нечего делать.
     Я облегчённо выдохнул, когда до меня это дошло, и едва не упал, когда меня толкнули в спину напирающие сзади игроки. В ответ я тоже принялся толкаться и через 10 секунд чуть не завязалась драка. Но Дарья поспешила отвести меня в сторонку и вскоре подскочил Ревалор. Он смотрел по сторонам очумевшими глазами и подпрыгивал от нетерпения.
     - Нет, ну вы видели, а!? Вы видели!? Какой "зергач"! Тысяч пять народу, на мой взгляд.
     - Больше, - сказала Дарья, вставая на цыпочки, чтобы рассмотреть всех. - Гораздо больше! Отсюда не видно, но там вдали, почти у самой опушки леса, тоже народ есть. Во, давайте заберёмся! Оттуда посмотрим.
     На песке чуть дальше лежала огромная каменная плита, похожая на остаток разрушенного постамента и мы поспешили туда. Еле выбили местечко, так как этот гигантский осколок, словно муравьи, облепили другие игроки и яростно отбивались от потенциальных соседей. Но Дарье с помощью дипломатии и смазливого личика удалось успешно провести переговоры. Мы забрались на кусок похожий на остаток огромной ступни и вместе выругались: всё пространство было заполнено игроками. Отсюда и на сотню метров во все стороны копошились муравьи. Зрелище было настолько впечатляющее, что я сразу вспомнил про волны. Океанские волны, на этот раз превратившиеся в волны из взволнованных игроков со всего света, впервые очутившихся на подобном ивенте.
     - А он новый, да? Ивент, я имею в виду, - я посмотрел на Дарью.
     - Не знаю, - пожала она плечами. - Месяц назад я тут ещё не играла. Возможно, впервые...
     - Впервые точно, - перебил её стрелок 77-го уровня из клана "Империя", который забрался на самый верх и с улыбкой смотрел по сторонам. - Админы только недавно его довели до ума и обкатали на тестовом сервере. Это первый запуск, да. Они сами писали на форуме.
     - Ну тогда неудивительно, что народу столько, - усмехнулся Ревалор и картинно приставил руку ко лбу, смотря вдаль. - Щёлкните кто-нибудь. На память будет.
     - Сейчас, Рев, - сразу согласился я и слез с камня. Находиться поблизости с кем-то из "Империи" у меня не было ни малейшего желания, а потому я поспешил не мозолить лучнику глаза. Спрыгнул и сделал несколько скриншотов. - Лови! Отправил!
     - Спасибо.
     - Слезайте, - крикнул я, когда посмотрел на часы и увидел, что до первой волны осталось чуть больше 20-ти минут. - Будем кумекать, что делать дальше.
     - Слышь, Сармат! - замахал рукой Ревалор и спрыгнул. - А чем твой вояж к греллам завершился? Интересно же.
     - Может, ещё соседей позовём? - недовольно поморщился я, заметив, как удивлённо выпучил глаза "имперский" лучник. - Ты бы держал язык за зубами, что ли...
     - Пардонь, - тихо сказал он. - А что такого секретного?
     - Сармат прав, Ревалор. Потише давай. Чует моё сердце, что всё совсем непросто.
     - Ты права, Дарья, - подтвердил я, обнял их за плечи и устроил крохотный заговорщицкий кружок на троих. - Я в шоке от того что увидел... Вернее, не увидел, а услышал.
     - А что там было? - ещё тише спросил Ревалор.
     - Не поверите: королева греллов реально е...лась!
     Ревалор захохотал, а Дарья врезала мне по плечу кулачком.
     - Ты нормально говори, а не матюгайся!
     - Этим словом я описал весь смысл - она действительно сошла с ума. Игровым процессом, на мой взгляд, там и не пахнет.
     - Что ты имеешь в виду?
     - Она, на полном серьёзе, считает нас, игроков, болезнью "Артении". Она говорила, что мы прибыли сюда, чтобы уничтожить её мир и обязательно это сделаем рано или поздно. Рассказывала, что видела будущее и оно её совсем не радует. В этом будущем мы, игроки, поработим или уничтожим её народ.
     - У-у-х, ёж-ж, - присвистнул Ревалор. - Съехала с катушек? Спятивший искусственный разум - это огонь! Супер! Вот это пофанимся!
     - Ты не ошибаешься? Уверен? - в отличие от него, Дарье было совсем невесело. Она озабоченно нахмурилась и очень внимательно за мной наблюдала. - Ревалор, прекрати! Это совсем не смешно!
     - Да ладно тебе...
     - Думаю, не ошибаюсь. Королева греллов - магичка 400-го уровня. Если размышлять с точки зрения "неписи", то всё выглядело довольно логично. Она опасается нас и готовится защищаться. Она рассказала, что умышленно заблокировала возможность простым игрокам перемещаться в земли греллов. Но ещё добавила, что в скором времени запретит доступ и всем остальным - игрокам-греллам. Они для неё тоже "пришлые", а значит несут угрозу.
     - Воу! А вот это уже перебор, - нахмурился Ревалор. - Интересно, что скажут админы, если игроки вдруг потеряют возможность создавать персонажа-грелла? Опять игровой процесс?
     - Интересно, - согласилась с ним Дарья. - Это сама королева тебе рассказала? Но почему тебе? Что она хотела лично от тебя? Зачем искала встречи?
     - Она хотела... Она хотела... - замельтешил я, лихорадочно соображая, что же ответить. Если бы я именно сейчас рассказал про "разрушитель", мои слова произвели бы эффект взорвавшейся бомбы. Дашка бы обиделась, надавала тумаков, а Ревалор, наверное, в обморок рухнул. Да и пока я был не готов делиться такой информацией. - Она хотела, что бы я стал на их сторону, - сказал я, выбрав, наконец, один из вариантов. - Если... Нет, не "если". Когда! Когда разгорится Великий Конфликт, они бы хотели видеть меня на их стороне. Она так и сказала - Великий Конфликт.
     - Э-м-у-э-м-м, - протянул Ревалор. - Чего-чего?
     - А ты что за пуп Земли такой, что она так хочет тебя заполучить? - подозрительно сощурилась Дарья, доказывая, что её провести не так-то просто.
     - А я откуда знаю? - уверенно пожал я плечами. - Рандомно, видать, выбрали игрока и предложили. Может быть, в дальнейшем, квестик какой предложат.
     - Ага, конечно, - фыркнула она. - Ты и так, я смотрю, чересчур везучий.
     - Я с тобой полностью согласен, моя царица, - поспешил перевести я в шутку и полез обниматься. - Такую красотку отхватил - мама не горюй! Без везения тут точно не обошлось.
     Она фыркнула, а затем улыбнулась. А Ревалор просто фыркнул.
     - Ладно, это, конечно, интересно и нам бы не помешало обсудить более тщательно, ведь это всё очень и очень странно. Но не сейчас, - сказала "всезнайка", посмотрев на часы. - Мы уже прошляпили 15 минут подготовки. Осталось столько же, а мы пока не выработали тактику.
     - Что значит "прошляпили"? Какая тут может быть тактика? Выживай да и только, - развёл я руками.
     - Нубас! - констатировала Дарья. - Как ты собираешься выживать в такой человеческой массе? Просто болтаться где попало и стараться не угодить под чужие ноги?
     - А что?
     - Насколько я поняла, - спокойно начала она, будто втолковывала прописные истины тугосоображающему балбесу. - Цель ивента - выжить. Выживать два часа и выжить. Не знаю какими волнами будут накатываться монстры, но чтобы выжить нам нужны те, кто поможет выживать. Просто стоять на месте и не лезть на передовую, мне кажется, бессмысленно. Нам придётся быстро ориентироваться и двигаться. Смотреть под ноги, смотреть по сторонам и не конфликтовать с остальными игроками - всё же здесь боевая зона.
     - К чему ты клонишь, Дарья? - спросил Ревалор.
     - Пока есть время, нам с вами нужно добить группу. У нас ещё два места, чтобы "миньку" организовать, и давайте постараемся найти танка и хила. Дамагеров у нас и так хватает, а потому сейчас рассредоточимся и прочешим эту разношёрстную толпу. Высматривайте всех, кто нам нужен, и общайтесь. Если кто-то неадекватен - сразу мимо. Подбирайте, примерно, по уровню и предлагайте вступить в группу. У нас есть 10 минут на всё про всё, а потом будем думать, что делать дальше.
     - Голова! - уважительно произнёс юморной эльф. - Бриан - это голова! Чемберлен - это голова! И Смертельная Удаффка - это голова!
     Я буквально сложился пополам, а сама Дашка лишь улыбнулась кончиками губ.
     - Так, я надеюсь, ты поняла в чём шутка? - поинтересовался Ревалор и опять получил подзатыльник.
     - Поняла. Но хватит шутить. Давайте, за дело!
     Мы торопливо разбежались в разные стороны и принялись, как говорится, за дело. У меня прогресс шёл вяло. Я высматривал в огромной толпе "робоносцев" и "латников", почти к каждому приставал с расспросами и редко кто не отправлял меня в пешее эротическое путешествие, а вступал в диалог. "Танки" были заинтересованы куда больше, чем примадонны-лекари, но и они морщились и кривились, когда я сообщал, что у нас мини-группа. Будучи столь необходимыми персонажами, они рассчитывали вступить в рейд, коих тут уже было немерено. Кланы предпочитали собираться своим сообществом и добирали недостающих игроков уже в конце. К сожалению для "антагов", сыгранные или не сыгранные кланы, в основном, искали саппорт - тех, кто мог спасти, защитить, отлечить или усилить. Сотни бестолковых лучников, магов, здоровых орков, коренастых гномов или демоном с копьями и алебардами оставались невостребованными. Все охотились лишь за греллами-бафферами и, пока я отчаянно искал хоть кого-то, не раз слышал надрывные вопли, сообщавшие о поисках такого баффера. А когда однажды один из бафферов-"антагов" кинул клич, что готов вступить в толковый рейд, его чуть не затоптали. Я еле выбрался из кучи малы и поспешил убраться с дороги. Мне всё равно не светило найти грелла в нашу супер-маленькую, но довольно-таки сыгранную группу. Не зря же мы задротствовали, добивая 50-е уровни. Кое чему научились, конечно.
     Но такие аргументы никто не слушал. От моих слов кривились, хватались за голову и отмахивались. Я расстраивался всё сильнее, видел, как очень быстро тает время, и продолжал искать. Никого так и не нашёл и несолоно хлебавши вернулся к точке сбора. Там стоял грустный Ревалор и развёл руками, увидев меня.
     - Просто как с ума посходили, - расстроенно произнёс он. - Моё предложение никого не заинтересовало. Смотрели, что я бесполезный маленький лучник и просто отмахивались. Черти полосатые!
     - Да уж, - я похлопал руками по ножнам. - Мне тоже не повезло. Наверное, кинжальщиков тоже никто не любит. Видимо, теперь нам не светит дожить до конца ивента.
     - Погоди, - сказал эльф и указал вперёд, где Дашка шла бок о бок с каким-то дроу в магических одеждах. Тёмный эльф выглядел импозантно: дорогой тёмно-зелёный кафтанчик, заплечная сумка через плечо, модные сапожки, тканевые перчаточки и книжка с магической окантовкой подмышкой. Он светил серокожей улыбкой и 60-м уровнем над головой с волосами цвета вороньего пера.
     - Да неужели... - прошептал я, разглядывая сие чудо.
     Лучезарно улыбаясь дроу, Дарья подвела его к нам и только сейчас предложила вступить в группу.
     - Подожди-ка, подожди-ка, - тот недоверчиво уставился на нас с Ревалором и критически скривился. - Это ещё что за пассажиры? Я соглашался поработать только с тобой, красавица. А зачем мне тащить на горбу ещё двоих нубасов?
     - Эй ты, черномазый! - насупился Ревалор и сжал худенькие кулачки. - Полегче!
     - Ты 50-й лэвэл. Что ты можешь? Что полегче? А не вытащу вас, а вы не набьёте мне опыта. Скорее мобы на вас опыт набьют, - фыркнул тёмный эльф. - Время только зря потратим.
     - Айжан, поверь, всё будет хорошо, - успокаивающе произнесла Удаффка и осторожно взяла его за руку в тканевой перчатке. Я почувствовал, что ещё немного и начну бить копытом, как бык, увидевший красную тряпку. - Мы опытные игроки...
     - Ха-ха-ха, - засмеялся он. - Опытные они... Мой тебе совет, красавица: оставь этих аутсайдеров и найди себе толковую группу. Так у тебя будет больше шансов добраться до конца ивента и, возможно, претендовать на награду. Ты хороша, спору нет. Но они... Чао! - наглый дроу развернулся и двинул назад. А Дарья, вместо того, чтобы попытаться остановить его, вынуждена была останавливать нас, так как мы дружно дёрнулись следом.
     - Ну-ка стоять, горячие эстонские парни! - грозно сказала она, когда упёрлась ручками в две груди - тощую эльфийскую и спортивную человеческую. - Смотри, как разошлись! Надеюсь, так же будете мобов бить... Тихо! Хватит уже. Он всё равно ушёл, - она разочарованно посмотрела ему вслед, а потом повернулась к нам. - Дела у вас, я так понимаю, идут ещё печальнее? Где мой саппорт? Где один танк и один хил?
     - Нету никого у нас, - сказали мы одновременно, понуро опустив головы.
     - Меня вообще все прогоняли, - пожаловался затем эльф. - Говорят, чёртовы лучники никому не нужны.
     - Кинжальщики тоже никому не нужны, Ревалор, - поддержала его Дарья. - Потому мы вынуждены искать, а не выбирать. Такова судьба дамагеров.
     - Думаю, - недовольно добавил я. - Тебе выбирать бы было ненамного сложнее, чем искать. А вот нам...
     - Истинная правда, - засмеялась Дашка и поцеловала меня в щёку. - Такова тяжёлая судьба красивой женщины.
     - Ха-ха, - пробурчал Ревалор. - Обхохочешься.
     - Ладно, чего уж тут, - вновь улыбнулась она. - Придётся тянуть лямку. Держаться на зельях, не рваться в бой и не тупить... Что у нас там по времени? Первая волна через 3 минуты, мы понятия не имеем, что там будет, и никаких лекарей у нас нет. Короче - мы в... Дальше продолжать не буду. Сами додумаете. В общем, не лезьте на рожон, пока не станет понятно, как тут всё будет происходить. Сначала изучим обстановку.
     - Так точно, Кутузов! - сострил эльф и неуклюже приставил руку к виску.
     - Честь не отдают, когда на плечах пустая голова, - отмахнулась она, а Ревалор захохотал.
     - Огонь-баба! За словом в карман не полезет.
     Я уже давно знал, что баба - огонь, и не засмеялся. Слова Дарьи заставили меня собраться. Путь не будет "танка", "хила" или другого толкового саппорта, заканчивать ивент на столь ранней стадии, я не собирался. Принялся осматриваться по сторонам, но на этот раз смотрел не на океан человеческих тел, а на окружающую флору. Мы находились на огромном песчаном плато, а дальше во все стороны раздавались зелёные насаждения. Отсюда было не видно, дремучий ли это лес или просто заросли кустарников, но расходились они на многие километры. А где-то там вдали, на фоне медного цвета гор возвышалась огромная пирамида. Её треугольный силуэт ни с чем нельзя было спутать. Я прищурился, но так и не смог рассмотреть тщательнее. Подёргал Дашку за рукав и указал пальцем:
     - Это что?
     Она проследила за моим взглядом, приставила руку ко лбу и сказала:
     - Похоже на пирамиду.
     - Пирамиду майя, - добавил Ревалор, смотря туда же. - Интересно, где мы вообще очутились.
     - Где-то у Апанга, - сказала Дарья.
     - На востоке? - удивился Ревалор. - Откуда ты знаешь?
     - Есть такие подозрения. Горы видишь? Цвет у них странный. Такой на глобальной карте я видела лишь один раз... Мы точно между Апангом, Юхутангом и Ченгши.
     - Всезнайка, - буркнул Ревалор.
     - Да это не важно, в принципе, - пожала плечами она. - Территория-то ивентовая. Вряд ли из внешнего мира сюда можно попасть. Но вот можно ли отсюда попасть во внешний мир...
     Внимание!
     Приготовьтесь к первой волне! Через 5... 4... 3... 2... 1... 0...
     Первая волна запущена!
     Это системное сообщение заставило нас перестать чесать языками и собраться. Но так же этому поспособствовало небольшое землетрясение. Огромный песчаный пляж заплясал и несколько самых больших неудачников попадали с ног. Океан человеческих тел издал множество непечатных выражений, а затем раздался дружный гул:
     - Иду-у-у-у-т!
     Кто идёт, я так и не рассмотрел. Мы втроём стояли слишком далеко от эпицентра событий и ничерта не видели.
     - Давайте ближе к передовой! - возбуждённо закричал Ревалор и, как сотни и тысячи других, рванул в сторону зелёных насаждений в отдалении.
     Его остановил грозный вскрик Дарьи:
     - Передвигаемся только вместе! Прикрываем друг друга.
     Он торопливо закивал и дождался нас. Вместе с человеческой массой мы двинулись вперёд, где уже слышался лязг металла, магические хлопки, свист стрел и командные голоса. Где-то там уже шёл бой.
     Мы бежали быстро, так как отыгрывали за ловкие и быстрые классы. Но хоть обогнали десятки и сотни игроков, стали такими же неудачниками, как и остальные. Когда, заранее выбрав направление, мы подбежали к спрессованной толпе, развлечений для нас уже не осталось. Нам пришлось лишь мрачно смотреть на удовлетворённые и весёлые лица возбуждённых игроков. Они кричали, что "ивент - легкотня!", "изичная ерунда!" и смеялись над теми, кто не успел даже прибежать, чтобы попробовать "мобов" на вкус.
     - Ха-ха, - смеялись они. - Волну сорокоуровневых волков разнесли за секунды! А эти даже посмотреть не успели! Ха-ха! Ждите теперь своей очереди! Авось, следующую волну успеете заметить!
     Было обидно. Но лишь немного. Хоть я ничего не увидел, но сразу сообразил, что следующая волна будет точно не сорокоуровневая. И "разнести за секунды" точно не удастся.
     - Что задумался? - спросила Дарья.
     - Да так, - ответил я. - Представил просто, какой будет ад, если этот океан игроков до 80-го уровня накроет цунами мобов от 100-го уровня? Интересно мне, что тогда будет.
     - Да уж, - согласился Ревалор. - А если они будут 200-го уровня?
     - Это будет каток, - сказала Дарья. - Чёрт, как же плохо без танка и хила, - она поморщилась и принялась смотреть по сторонам, словно мечтала укрыться за латной спиной.
     Внимание!
     Приготовьтесь к второй волне! Через 5... 4... 3... 2... 1... 0...
     Вторая волна запущена!
     Не прошло и десяти минут, а следующая волна начала свой путь. Теперь мы хорошо рассмотрели через опытные латные спины, как "мобы" просто появлялись из-под земли и сплошной массой двинулись вперёд.
     - Окей, я понял, - сказал Ревалор, став на цыпочки и смотря вперёд. - Они 50-го уровня. Рискну предположить, что следующие будут 60-го. Шаг в 10 уровней.
     - Возможно, ты прав, - согласилась Дарья. - Ты у нас единственный РДД, так что попробуй пострелять. Посмотрим, сколько опыта сможем получить.
     - Попробую, - кивнул тот и обнажил лук.
     - А мы прикроем, если что... Лёш, у тебя сейчас оружие куда лучше, чем у меня. На тебе спина. Прорвётся кто - сразу бей. Ищи только спину, и не обращай внимание на других "мобов".
     - Конечно, Дарья, - подмигнул я ей. - Я знаю. Справимся.
     Но и на этот раз нам справляться не пришлось. Хоть от жуткого лязга, воплей и общего залпа магией мы едва не охренели, в битву так и не вступили. Опытные клановые игроки стояли на передовой и "жрали" всю "экспу". Действовали слаженно и ни один "моб" 50-го уровня через их линию так и не перебрался. Ревалор попробовал стрелять поверх голов, но жалкие крохи опыта, которые перепадали, нас не радовали.
     - Наверное, дроу был прав, - посетовала Дашка, когда вторую волну разложили почти так же быстро. - Мы бесполезны. С нами он бы только время терял.
     - Да пофиг! - с фальшью в голосе сказал Ревалор. - Главное пережить 10 волн, а не две. Пережить и получить свою часть деньгами.
     - Та да-а-а, - протянул я, осматривая окрестности. - Но какая цифра выйдет, если разделить "лям" на всю эту толпу? По 20 золотых на брата?
     - Я думаю, ты неправильно посчитал, - улыбнулась Дарья. - По 10, наверное, - и засмеялась.
     - Пустая трата времени, - резюмировал разочарованный Ревалор...
     ...Но две следующие волны - 60-ая и 70-ая - показали, что всё не так просто, как нам казалось. "Мобы" стали куда опаснее и несколько бойцов вынужденно закончили ивент - пали под острыми когтями. Где-то на правом фланге даже пробили брешь и я слышал раздававшиеся оттуда вопли. Брешь заделали, конечно, но тут же начали выяснять, кто виноват и два рейда едва не передрались. Это были китайские и японские кланы, что добавило огоньку в противостояние. Китайцы японцев просто ненавидели за годы геноцида и оккупаций. Их нелюбовь была столь ярко выраженной, что пребывая в одном секторе, отведённом для азиатских игроков, они никогда не взаимодействовали и часто даже не общались. Японское комьюнити чувствовало себя неуверенно на востоке игрового континента и, поговаривали, что оно активно ищет контактов с американцами, которые, в свою очередь, были очень раздражены успехами трудолюбивых китайцев.
     А потому для меня не стала неожиданностью, едва не вспыхнувшая схватка. Горячие головы остудил кто-то имеющий авторитет, и боевая линия была восстановлена.
     - Как-то это всё дурно пахнет, - заметил Ревалор, наблюдая за разборками. - Вроде, общее дело делаем, а они пипирками меряются. Нашли место.
     - Антагонизм их непримирим, - изрёк я, как настоящий историк. - Как у турков и армян. Время его не залечит. Пока они не перестанут через информационное пространство бередить старые раны, ничего в сознании людей не поменяется. Но, я уверен, руководители стран не позволят забыть старые распри. Каждому государству необходим свой перманентный конфликт.
     Дарья и Ревалор удивлённо уставились на меня. Как и тот лучник 77-го уровня из клана "Империя" с ником "Sasha ne Beliy". Он, каким-то чудом, оказался рядом и я поспешил отвести взгляд. Столкнулся с Дашкиным взглядом и заметил в нём изумление.
     - Чего? - спросил я.
     - Нет, ничего, - замотала она головой. - Просто...
     Внимание!
     Приготовьтесь к пятой волне! Через 5... 4... 3... 2... 1... 0...
     Пятая волна запущена!
     Эта волна ударила, как девятый вал! Странные длиннорукие монстры 80-го уровня, словно созданные из одних лишь ветвей, совершали гигантские скачки и, в мгновение ока, оказались перед плотными рядами игроков. Им навстречу улетела боевая магия и приостановила. Но затем подошли резервы и "мобы" продемонстрировали несколько сюрпризов: длинные ветви распрямлялись, выхватывали из первых рядов рандомного игрока и отправляли его в полёт глубоко на территорию врага. Полёт заканчивался неизбежной виртуальной смертью и тогда многие поняли, что шутки закончились. Началась самая мякотка.
     - Ого! А эти мобы уже с умениями, - присвистнул Ревалор отправляя стрелу за стрелой. - Не тупой "зерг-раш". Теперь я не завидую тем, кто в первых рядах.
     К сожалению для всех нас, в первых рядах стояли, в основном, "танки". Они сдерживали напор, агрили, отталкивали, отправляли в состояние шока, и первыми падали, если бестолковый лекарь не успевал их поддержать исцеляющей магией. По всему периметру глобального столкновения раздавался жуткий шум не только использованных умений, но и использованных красочных междометий. Справа и слева от нашей позиции опять случились прорывы и низкоуровневым резервистам пришлось вступить в бой. Нам с Дашкой не пришлось, хоть мы тоже были низкоуровневыми резервистами, и я порадовался, что сия участь нас миновала. С каждой новой волной я расстроенно кривился, понимая, что мог принести куда больше пользы, если бы был побольше уровнем. И меня терзали сомнения, смогу ли я нанести хоть какой-либо урон "мобу" 80-го уровня.
     Спустя некоторое время, нас продавили. Во всей этой, с виду неорганизованной, массе на самом деле были управленцы. То там, то там мы слышали раздававшиеся команды, призывавшие кое-где отступить, кое-где надавить, а кое-где добить. Уверенные голоса командиров добавляли красоты общей обстановке ужасной битвы, но и они ничего не смогли поделать, когда бреши стали появляться всё чаще. Рейды начали отступать, стараясь сохранять монолитность, но случалось это далеко не везде. Мешанина из "мобов" и игроков появлялась уже на песке и часто высокоуровневым магам приходилось вмешиваться, чтобы подчистить концы. В итоге, кто-то принял решение сдать назад, а остальные поддались стадному инстинкту. Плотная линия выравнялась лишь на песке, отдав несколько метров продавившим монстрам.
     И когда пал последний из них, игроки не скрывали своего облегчения. Потери всё ещё были не особо заметны на общем фоне, но они точно были. И теряли мы, в первую очередь, толковых и сыгранных бойцов.
     - Напряжно, - сказал Ревалор, добавляя в резной колчан пучок стрел. - Но то ли ещё будет.
     - Это точно, - подтвердил я, испытывая некую неловкость от того, что ещё ни разу не пустил в ход клинки. Чувствовал себя пятым колесом в телеге. Понимал, конечно, что моя стихия - ближний бой, но от этого легче не становилось. Я хотел сражаться и помогать, а не стоять за спинами, смотреть и волноваться. - Говно этот кинжальщик! - в отчаянии махнул я рукой. - Бесполезен, сука! Никакого от него толку! Надо было брать лукаря!
     Ревалор сочувственно посмотрел, а Дарья пожала плечами.
     - Это тот путь, которым мы должны идти. Мы хоть и убийцы, но массовые драки для нас проходят весьма специфично. Лёш, смирись. Представь, чем бы для тебя закончилась вылазка за спасительные ряды. Ну использовал бы ты невидимость, ну смог бы зайти спину. А дальше что? Разрядился бы в одного и назад? Но ведь уже без невидимости. А значит, не спасся бы. Просто жди своего часа и не зевай. Судя по результатам этой волны, дальше нас ждут бо-о-ольшие проблемы.
     И она, как всегда, оказалась права. "Всезнайка" просто не могла ошибаться.
     Мы все слишком долго ждали следующей волны и морщились, а потому, когда после системного оповещения она долго не появлялась, потеряли концентрацию. Шушукались, обсуждали, почему она не идёт, и прозевали. И лишь дикий визг: "Возду-у-ух!!!" привёл всех в чувство. Шестая волна пришла оттуда, откуда не ждали.
     С жутким звуковым сопровождением сверху начали пикировать "юнкерсы". Не самолёты, конечно, но очень красивые летающие монстры с широким размахом крыльев и, практическим, идентичным писком. Смотрел я как-то документальный фильм и слышал, как "юнкерсы" "поют" при пикировании. Очень похоже...
     Небо затянула пелена из этих монстров, а потом они начали атаку, работая по всей территории песчаного плато, где располагались игроки. И здесь уже не помогли грамотно собранные рейды, ожидавшие появление врага перед собой. Враг пришёл с небес.
     - Вни-и-и-из!!! - неожиданно даже для самого себя, первым закричал именно я. Повалился на песок и с удовлетворением отметил, что Дарья сделала тоже самое. Ревалор шмальнул из лука и едва увернулся от огромной туши.
     Я приподнял голову и увидел невероятно красочную, но невероятно жуткую картину. Игроки ощетинились стрелами и магическими умениями. В секунду они выдавали такой ДПС, что даже смогли проредить ряды летающих монстров 90-го уровня. Я увидел воздух, заполненный магическими зарядами. Небо дрожало, переливалось разными цветами, утопало в ливне стрел, который пришёл с земли. "Мобы" сыпались, когда их жизнь не могла вместить весь урон, и падали, растворяясь у самой земли. Но на смену им приходили десятки тех, кому удалось прорваться. Они с силой ударяли в беззащитные спины тех, кто ожидал атаки спереди. Хватали когтистыми лапами тех, кому не повезло, и уносили в небо. А затем оттуда капал тоненький денежный ручеёк, когда бедолага заканчивал своё участие в ивенте.
     Песчаное плато накрыл тотальный хаос. Командные призывы больше никто не слушал. Все отчаянно старались выжить. Вжимались в песок и молились, чтобы когтистый "юнкерс" выбрал жертвой кого-то другого.
     Организованное сопротивление пытались оказывать лишь РДД. Маги направляли посохи в небо и пускали клубки магии практически ежесекундно. Лучники ни в чём от них не отставали и, время от времени, раздавались радостные вопли, когда очередной пикирующий "моб" не долетал до цели. Когда избитый магией и утыканный стрелами, растворялся после падения.
     - Кайфую!!! - радостно орал Ревалор, посылая стрелу за стрелой. Пока мы валялись в песке, ярко демонстрируя свою бесполезность, он стрелял, уворачивался и смеялся. Такой контент ему был по душе.
     Мне же пришлось всего один раз вступить в бой, но затем я себя похвалил за то, что оказался таким расторопным.
     Когтистые "юнкерсы" пикировали вновь и вновь. Не разбирая, атаковали всех подряд, а некоторые даже рисковали приземляться и вступать в ближний бой. Здесь на них с дикими воплями налетали орки с двуручными мечами и демоны с пиками, и начинался настоящий кошмар. Но поучаствовать мне удалось отнюдь не в таком кошмаре. Мне пришлось сражаться, защищая Дашку. Прямо перед ней приземлился монстр 90-го уровня и махнул когтистой лапищей. Она успела юркнуть вниз и перекатиться, когда помог Ревалор. Он использовал "выстрел в ногу", замедлив передвижение. Я подскочил сразу же, заметив, что "моб" не переагрился на эльфа. Быстро вышел в спину и активировал "смертельные удар сзади". Заметил, что снёс почти половину здоровья и тут же разглядел на "мобе" эффект контроля. Обернулся - лучник-прилипала из клана "Империя" влепил в него "шоковый выстрел". Но куда неожиданнее было системное сообщение, которое на пару секунд перекрыло мне обзор.
     Внимание!
     Сработал дополнительный бонус! Умение откатилось!
     Охренеть я не успел. Сделал шаг вправо, чтобы вновь выйти чётко за спину, ведь после атаки лучника "моб" немного развернулся, и нажал всё тот же активатор. Умение, обладающее мощным уроном, опять критануло и здоровенный когтистый летун издал предсмертный писк. Завалился на бок, едва не придавив лежащую на песке Дарью.
     - Спасибо, - сказал я лучнику, который помог столь вовремя и столь неожиданно, протянул руку "всезнайке" и довольно улыбнулся. - Видишь? А ты говорила бонус бесполезный. Работает, как часы.
     - То тебе повезло, - сказала она, схватилась за мою руку и вскочила. - Там всего 1%... Но всё равно спасибо, мой герой, - добавила затем, когда я скептически скривился. Чмокнула и через мгновение опять была готова к бою.
     Дела наши шли из рук вон плохо. Атаки с воздуха не прекращались довольно-таки долго. Хоть ополовинить ряды "юнкерсов" удалось, пикировать они не прекращали. А когда, через некоторые время, все увидели следующее системное оповещение, весело перестало быть даже Ревалору.
     Внимание!
     Приготовьтесь к седьмой волне! Через 5... 4... 3... 2... 1... 0...
     Седьмая волна запущена!
     Протяжным воем о себе сообщили 100-ые зомби. Для тошнотворного вида зеленоватых уродцев, они передвигались достаточно быстро. Преодолели "нейтральную" полосу и, поддерживаемые с воздуха, врезались в ряды игроков, которые всё ещё старались сохранять организованность. Но разница в уровнях теперь была настолько велика, что организованность никого не спасла. "Танки" с трудом держали удар, а лекари безостановочно лечили, захлёбываясь зельями. То там, то там я, конечно, видел голубоватые эффекты "залива" маны, когда кто-то им помогал, но был уверен, что "маналеек" в нашей разнородной братии исчезающе малое количество. И вряд ли они сыграют существенную роль.
     И, в принципе, я оказался прав. Не принимая особого участия в драке и стараясь следить за пикирующими "мобами", я замечал достаточно много. Крутил головой на 360 градусов, заметил, что на противоположной от нас стороне идёт паническое бегство, и выругался. Видимо, там продавили раньше, чем здесь. На правом фланге сопротивлялись, на левом - давно был полный хаос. Там "мобы" смешались с игроками и шла яростная рукопашная. Абсолютно ничего нельзя было разобрать. Клановые "таги" перемешались. Раздавались панические крики, сообщавшие, что рейд-лидеров поубивали, и конец приближается. В некоторых местах удавалось собрать несколько игроков вместе и только в таких местах неизбежное поражение, казалось, откладывалось. Выживали только те, кто не паниковал и действовал сообща.
     Но когда до меня дошло, что смысл сего ивента - тупо выживать, - проблемы начались и у нас. Зомби, наконец-то, продавили весьма толковых ребят, сражавшихся в нашем секторе, и разделили их пополам. Лидер китайского рейда пал и, на мгновение, там воцарился полнейший бардак. Французы из клана "Bastille", перекрывавшие небольшой кусочек, оказались отрезаны и, чуть больше чем через секунду, почти целый рейд растворился в вспышках магического фейервека.
     - Чё за ерунда!? - воскликнул недовольный Ревалор. - Разве так можно? - и посмотрел на Дарью, как на самого осведомлённого бойца.
     - Дорогой рейдовый свиток. Они телепортировались отсюда.
     - Разве так можно?
     - Ну ты же видишь? - недовольно пробурчала она. - Можно, видимо.
     Ревалор сомневался недолго. Вырвал из сумки персональный свиток с голубой печатью и принялся приговаривать:
     - Осомак. Осомак! Осомак!!! Не работает, сука!
     - Действительно не работает, - засмеялась Дарья, таким нелепым был вид эльфа. - Видимо, здесь администрация всё продумала. Свиток за 20 "баксов" не спасёт, а вот свиток за 700...
     Ревалор красочно выругался, а она продолжила хохотать. Меня это вывело из себя. Я подскочил к Ревалору и хорошенько его встряхнул. Затем зло посмотрел на Дашку и выкрикнул:
     - Ну-ка соберитесь! Куда это вы собрались? Бежать? Нам немногим больше часа здесь выживать и я хочу свою долю от миллиона! Прекратите истерить!
     Затем принялся осматриваться в поисках оптимального решения и мне подсказали его китайцы. Там, судя по всему, перевыборы лидера рейда прошли очень быстро и они восстановили плотную стену из щитов и латных доспехов. К ним присоединились ещё два рейда неизвестных мне кланов и я быстро сообразил, где самый высокий боевой потенциал. Вокруг творился кромешный ад: пикирующие "юнкерсы" пикировать не прекращали, зомбаки прибывали сплошным потоком и всё песчаное плато превратилось в одно огромное сражение. Сражение, где каждый был сам за себя. И только в том месте, где находились мы, присутствовал относительный порядок. Благодаря китайцам нам удавалось увиливать от генерального сражения и оставаться в живых достаточно долго.
     Пока я изучал обстановку, китайцы, видимо, решили поменять тактику. Наверное, в их рядах затесалась светлая голова. Три совместных рейда дружно ухнули и пришли в движение. Отбили яростную атаку и двинули в сторону леса, пробивая себе дорогу оружием.
     Больше я не колебался.
     - Вперёд! - заорал я, вцепился в кожанку Ревалора и толкнул его. - Вперёд за китайцами! Быстро, мать вашу! Идём за ними! Идём!
     Ревалор пошатнулся и не сразу сообразил. Но зато сразу сообразила Дарья. Она перестала смеяться и кивнула мне.
     - Точно, за ними! Бежим! - и побежала к рейду.
     Я подтолкнул Ревалора, но тот уже вышел из ступора. Тогда я принялся хватать каждого испуганного игрока, пробегающего мимо, орать прямо в лицо и указывать направление, в котором можно найти спасение. Ошалевшие ребята очень быстро приходили в себя и вскоре образовался небольшой поток тех, кто соображал достаточно быстро.
     - Ты что здесь стоишь!? - закричала Дашка, когда схватила меня за руку. Видимо, она вернулась специально. - Пошли уже.
     - Берегись! - я оттолкнул её и принял на клинки взмах подгнивающей серо-зелёной лапы. Пошатнулся, но устоял. Использовал "мощный удар" и отчекрыжил от зомбака немножко здоровья. Перекатился по земле, уходя от нового удара, и заметил, что Дарья не спала. Она вскочила и зашла ему за спину. Использовала умение и отпрыгнула. Зомби повернулся к ней и я, используя преимущество дорогого кинжала с очень полезным в данной ситуации бонусом, быстро сориентировался и нанёс "смертельный удар сзади". Умение опять критануло, но добила "моба" Дарья, разрядившись слабым умением.
     - Что ты здесь делаешь!? - закричал я, когда зомби упал. - Почему не с рейдом?
     Я посмотрел в ту сторону и выругался: три самых боеспособных рейда уже скрылись под защитой листвы и удалялись всё дальше и дальше. А вокруг кружился самый настоящий пушистый зверёк. Он сносил игроков, подбрасывал их, уносил в небеса, и размазывал по песку. Битва всё ещё шла, но конец её был предсказуем. На песчаном плато спасения никто бы не нашёл.
     Я вновь посмотрел в сторону удалявшихся рейдов, а потом перевёл глаза на Дарью. Она сурово нахмурилась и проследила за моим взглядом: рейды уже ушли и перед нами маячили лишь отчаянные одиночные схватки и неизбежное поражение.
     - Через "инвиз"! - одновременно сказали мы. Затем улыбнулись друг другу, понимая, что мыслим одинаково, и стукнулись кулачками. Выбрали направление и активировали "засаду".
     Мир перекрасился в чёрно-белый цвет, но удивляться и рассматривать его, я не собирался. Это заняло бы слишком много времени. Я дал по тапкам, перепрыгивая через "мобов" и падавших в песок игроков. Чётко держал направление, выругался, когда заметил, что мигает иконка почты, но не собирался останавливаться и читать. Просто бежал по прямой, бубня себе под нос слишком быстро уменьшавшиеся цифры. Когда оставалось 20 секунд, я, наконец-то, ворвался в лесную полосу. Увидел примятую листву, услышал звуки боя и добавил газа. Когда оставалось 10 секунд, я заметил ощетинившийся рейд, который преследовали зомби. Их было не так уж и много, а "юнкерсов" не было и в помине. Видимо, сквозь плотные ветви деревьев они просто не могли пробиться.
     Я ещё поднажал, надеясь, что Дарья бежит где-то рядом, и согласился сам с собой, что решение нырнуть в лес - очень даже толковое. Сражаться на открытом пространстве изначально было глупо. Но тогда, - это надо признать - никто из нас не знал, что последует атака с воздуха. Именно к ней мы оказались не готовы, и именно она положила начало концу. Нелепых зомбаков выдержали бы, а вот пикирующие когтистые монстры надавали нам по ушам.
     Я вынырнул из "инвиза", так и не добежав до рейда. Свернул в сторону с протоптанной дороги, услышал свист и увидел, как замахали руками игроки, призывающие скорее бежать. Над ухом просвистела стрела - всё тот же вездесущий лучник из "Империи" сбил с ног зомби, который отделился от основной массы и попытался переключиться на меня. Ему добавил Ревалор и я облегчённо вздохнул, когда понял, что и он спасся. Затем принялся энергично крутить головой и обрадованно закричал, когда заметил Дарью. Она взяла ещё правее и сейчас немного отставала. В рейде кто-то что-то скомандовал и три мага из китайского клана отделились от толпы, сложили руки и длинная оранжевая полоса наискось пронзила лес. Она прошла за моей спиной и за спиной Дарьи, отрезая от неё догонявших монстров. Они наткнулись на появившийся барьер и закружились, объятые пламенем.
     - Спасибо! - закричала она издали и помахала рукой. Затем добавила газку и вскоре мы проникли за красно-чёрные щиты раскосых игроков с практически нечитаемыми никами. Облегчённо выдохнули и опять стукнулись кулачками.
     - Эй, Сармат, - позвал меня кто-то. - Тебе тоже спасибо, кстати, - сказал парень-"антаг" 59-го уровня. - Если б ты меня не дёрнул, для меня ивент уже бы закончился. Уважуха!
     Я пожал протянутую руку и улыбнулся. А потом пожал ещё несколько таких же и выслушал благодарности.
     - Не кисло, - картинно утёр лоб Ревалор, который, казалось, уже окончательно пришёл в себя. - Выбрались из такой - извиняюсь у ранимых дам - жопы.
     - Ещё не выбрались, - усмехаясь, сказал кто-то. - Волна-то всего 7-ая была. Ещё три жопы впереди.
     - Нас тут больше полутора сотен, - вступил в разговор ещё один игрок. - Выкарабкаемся. Лишь бы эти толковые китайцы продолжали быть такими толковыми.
     - А другие успели уйти? Видел кто? - раскосый черноволосый мечник 70-го уровня из клана "Shengli" окинул взглядом сразу всех. - Не может быть, чтобы только мы выбрались.
     - Я не видел, - пожал плечами я. - Может, на той стороне кто...
     - Сложно сказать, - ещё один боец решил высказать мнение. - Справа и слева был полный хаос, но в лес точно кто-то ушёл. Ушёл по одиночке, неорганизованно.
     - Значит, надежды, что пробьются нет, - резюмировал китаец, вернулся в начало строя и о чём-то зашептался с командиром рейда - ещё одним китайцем 72-го уровня. Он был одет в оригинальные золотистые доспехи с островерхим шлемом на голове. Выслушивая доклад, кивал головой, соглашаясь, а затем посмотрел на меня. С Ревалором и Дашкой мы в это время обменивались впечатлениями и я поспешил отвернуться, чтобы не испытывать удачу. Не хватало, если именно сейчас кто-то попробует вспомнить мою мордашку. То-то будет веселуха, если вспомнит.
     Пристальный взгляд китайца напомнил мне про "разрушитель" и я выругался про себя - его я так и не успел выложить его на склад. Прыткая Дарья перехватила меня прямо на площади в Осомаке, а потому имеем то, что имеем. И с этим, пока что, ничего не поделаешь. Собственноручно удалять себя из ивента и броситься навстречу высокоуровневому "мобу", чтобы свалить, я не собирался. У меня достаточно мозгов, чтобы выживать как можно дольше в этом аду. Оружие неплохое, "невидимость" и пару верных союзников, с которыми можно обсудить процесс выживания. Сейчас главное - воспользоваться передышкой и понять, что китайцы планируют делать дальше. Воспользоваться ими, как прикрытием, и найти место, где можно схорониться. Но, на всякий случай, не мозолить глаза...
     Оранжевый барьер, запущенный магами, исчез секунд черед 30. Приостановившиеся зомбаки нарастили боевой потенциал и, как только дорога стала свободна, навалились всей толпой. Где-то над кронами деревьев кружили когтистые "юнкерсы", но ни один из них так и не смог пробиться вниз. Благодаря этому, стоуровневых зомбей встретили крепко. Ощетинились магией и стрелами. Ополовинили ряды АОЕ-умениями, минами, магическими ловушками и капканами, которые могли ставить лучники. Взяли в контроль самых резвых и разбили. До нашего строя докатились слегка покоцанные монстры и завязалась рукопашная. "Танки" стояли до конца: использовали умения массовой агрессии, выдерживали жуткий урон и выживали, благодаря лекарям. А все остальные, даже такие пятидесятиуровневые нубасы, как я, вносили посильную лепту. Юркие бойцы ближнего боя старались обойти врага, нанести максимальный урон и успеть скрыться за стеной щитов. Неповоротливые увальни с двуручными мечами, молотами, алебардами махали наотмашь. Наносили удары по нескольким целям одновременно и радостно кричали, если вдруг проходило шансовое умение контроля. Работали все. Выжившего народу было достаточно много и в этом локальном сражении приняли участие все.
     Когда упал последний зомби, мемберы китайского клана дружно воздели над головами оружие и прокричали нечто нечленораздельное. Хоть остальные не разобрали их слов, с радостью присоединились к крикам. К крикам, означавшим, что мы одержали маленькую, но всё же победу. Пережили седьмую волну.
     - Ох и дела, - пробормотал Ревалор, после того, как командующий рейдами дал указание срочно двигаться, чтобы отдалиться от точки потенциального столкновения как можно дальше. - Вот это нам подфартило прибиться к хорошим игрокам. Я у них рассмотрел даже бафферов. Идём, попробуем баф стрельнуть?
     Мы с Дашкой отказались пробовать, а он, ничуть не сомневаясь, полез брататься с китайцами и затерялся где-то в их толпе.
     Изначально мы шли формой построения, напоминающей каре, но быстро сломали строй, потому что среди деревьев его поддерживать было нереально. Разбились на небольшие группки, трепались языками и поглядывали на часы.
     - 40 минут ещё держаться, - сказала Дарья, когда мы пристроились в конец толпы. - Возможно, с этими получится. Сколько это будет, миллион разделить на 150?
     - Не считал, - ответил я. - Шкура не убитого медведя слишком опасна, чтобы делить её заранее.
     - Тю, ты суеверный, что ли?
     - Немного, - признался я. - Не загадываю наперёд, чтобы не сглазить.
     - Эй, вы слышали!? - влез в разговор подскочивший эльф. - Я подслушал: главный китаец сказал, что мы будем постоянно двигаться и нигде не задерживаться, чтобы нас не окружили. Сказал, что лучшая война это та, которой не было.
     - Очередной философ, - фыркнул я.
     - Та не, он, вроде, нормальный...
     Внимание!
     Приготовьтесь к восьмой волне! Через 5... 4... 3... 2... 1... 0...
     Восьмая волна запущена!
     - Вот сейчас мы и посмотрим, - отреагировал я на фразу Ревалора, после того, как появилось очередное оповещение. - Держитесь рядом с ними и не убегайте. Не геройствуйте.
     Сразу пришёл приказ двигаться быстрым шагом. Малышам наказали не путаться под ногами и смотреть по сторонам. А самым глазастым - кричать, если заметят хоть кого-нибудь. Но прежде чем заметить, мы услышали. Услышали тех, кто вызвал в наших виртуальных сердцах страх и ужас.
     Протяжное шипение разнеслось над лесом, когда мы не прошли и ста шагов. Листва зашевелилась, трава зашуршала, ветер принёс отдалённые крики игроков, которые пытались выживать где-то далеко. Заскрипели деревья, когда между ними торопливо пробирались омерзительные тёмно-зелёные волосатые тела с множеством ног и жадно щёлкающими хелицерами. Двухметровые пауки-великаны 110-го уровня пёрли напролом, притаптывая траву, разгребая кусты и пробираясь сквозь деревья. Мы заметили их, когда они уверенно шли по нашему следу и пищали, словно мечтали насытиться сладкой игровой кровью.
     Командир сориентировался достаточно быстро и навстречу паукам улетела магия. Ревалор полез вперёд, подчиняясь командам, и, вместе с десятками лучников, принялся накрывать залпами. Пауки первых рядов, утыканные стрелами и избитые магией, покатились кувырком и исчезали, оставляя после себя лишь несколько золотых монет. Но никто не торопился их поднимать. Никто не кидался к поверженному телу. Оттуда подходили волосатые резервы и рейды начали несознательно отступать. Китайский руководитель попытался всех остановить, но накатывающая шипящая волна выглядела слишком ужасно - игроки продолжали пятиться.
     Когда до неизбежного лобового столкновения оставалось секунды 3 и метров 5, "мобы" продемонстрировали свой небогатый арсенал умений. Каждый паук останавливался, выпускал плотный комок паутины, который в полёте раскрывался, превращаясь в липкую сеть. Сети пеленали игроков, которым не повезло в неё угодить, и плотно охватывали, лишая возможности атаковать. И несколько именно таких игроков стали первыми жертвами столкновения. На них накинулись волосатые тушки, пока весь остальной рейд продолжал отступать, подмяли под себя и идущая следом лавина просто переехала.
     Раздался лязг - клешни столкнулись с металлическими щитами. Второй ряд держали под контролем бойцы с двуручными мечами и здесь для них нашлась работа. Во все сторону полетели перерубленные волосатые лапы, хелицеры, тела. Физической защиты в мягкотелых пауках оказалось не так уж и много. Они лопались, как мыльные пузыри, разбрызгивая во все стороны зеленоватую жижу. Но если с защитой у них было плохо, с атакой полный порядок - то там, то там исчезали латники, когда пауки вклинивались в строй.
     Опять раздался приказ использовать АОЕ-умения, когда все рассмотрели, что пауков становится всё больше и они собираются взять нас в плотное кольцо. Приказ пришёл вовремя, но задержал атаку ненадолго. Пришлось опять рисковать трём магам, чтобы поставить защитный барьер из огненной магии. Но к ним прорвались и разметали. Командир рейда выругался на лучников, которые, по его мнению, не спасли магов, и приказал стрелять по готовности.
     Ревалор палил, как не нормальный, и веселился за троих. Но мне было невесело. Как, впрочем, и Дашке. Она, так же как и я, очень быстро поняла, что с пауками вряд ли справятся даже неплохо сыгранные игроки. Слишком велика была разница в уровнях. Что же до меня, я только смотрел по сторонам и вообще не принимал участие в битве. Лезть на передовую было столь же глупо, как мечтать о том, чтобы переспать сразу с двумя топ-моделями - и там, и там перспективы отсутствовали. Потому я потратил всю свою энергию на спортивные упражнения - бешено крутил шеей в поисках спасения. И когда мы отступали, отчаянно сопротивляясь окружению, я, кажется, его обнаружил. Сквозь ветви деревьев высмотрел приближающуюся, но всё ещё далёкую пирамиду. Она была метров 30 в высоту, а может и больше. Возвышалась над всем лесом и я моментально сообразил, где мы можем выиграть лишнюю минутку, если организуем оборону.
     Лихорадочно соображая, я бросился искать главного китайца, отмахнувшись от взволнованного вскрика Дарьи. Увидел его в первых рядах, где он отдавал приказы направо и налево, будучи абсолютно сосредоточенным. Попытался к нему прорваться, но меня не пустили. Сказали убираться к чёртовой матери и не мешать. Иначе просто прогонят. Я сказал, что у меня есть толковая идея, но никто не стал слушать пятидесятиуровевого нубаса.
     - Ну и пошли вы! - зло прошипел я. Высмотрел Ревалора, который палил, как пулемётчик, и окликнул его. Помахал рукой и побежал к Дарье.
     - Что это ещё за самодеятельность!? - недовольно сказала она, когда мы вернулись.
     - Я хотел предложить им спасение, но они не стали слушать, - скороговоркой проговорил я.
     - Спасение?
     - Да, спасение. Вы, я знаю, станете слушать, а потому слушайте. Слушайте и смотрите...
     Внимание!
     Приготовьтесь к девятой волне! Через 5... 4... 3... 2... 1... 0...
     Девятая волна запущена!
     Мою горячую речь перебило не только системное оповещение, но и сладкие поющие голоса. Откуда-то издали раздавались они и однозначно подталкивали к важному решению.
     - Короче, внимание! - я сказал слишком громко, чтобы меня услышали не только друзья, но и все остальные, кто пробегал мимо или просто в страхе трясся рядом. - Выживать осталось немногим меньше 30-ти минут! Слушать меня внимательно! - своему голосу, в котором было слышно столько уверенности в правильном решении, я даже сам удивился. Я никогда и ни с кем так не говорил. - Смотрите! - показал я пальцем в сторону возвышающейся пирамиды, которую можно было легко рассмотреть в просветах между деревьями. - Там наше спасение! Там наша победа! Это единственное место, где мы сможем закрепиться! Двигаемся туда!
     - Погоди, Сармат! - прокричал мне кто-то прямо в ухо. - А как же "воздух"?
     Я обернулся, увидел, как на рейды всё сильнее давят пауки, и спокойно произнёс:
     - Или там на высоте против мобов 90-го уровня. Или здесь против 110-х и 120-х. Выбор сделает каждый сам. Бежим! - я схватил Дашку за руку и потащил за собой.
     На счастье она соображала очень быстро и не стала сопротивляться.
     - Все за Сарматом! Бегом! - прокричал Ревалор, когда, наконец, заметил пирамиду среди ветвей, и рванул первым.
     - Бежим! Бежим! - закричали за моей спиной игроки, остававшиеся в резерве долгое время.
     Я услышал топот и обернулся: слегка растерявшиеся китайцы, смотрели нам в след, но продолжали стоять на месте и сопротивляться волосатым врагам...
     ...Никакой дороги, конечно же, не было. Мы бежали как попало, ориентируясь на уходящую вверх пирамиду. Петляли между деревьев, перепрыгивали кусты и разочарованно прислушивались к раздававшимся сзади звукам боя. Китайцы и их помощники, видимо, решили закончить своё участие в битве именно на этом месте.
     - Осторожно, ребята! - закричала девчонка-лучница, отчаянно размахивая рукой. - Справа!
     Оттуда нам наперерез неслись пауки. Пауки 110-го уровня. Их было не больше десятка, но и таким количеством мы бы не справились.
     - Вперёд, Рев, вперёд! - командовал я, переживая за него куда больше, чем за себя. - Быстрее давай к пирамиде. Нас, если что, спасёт невидимость, а за тебя я волнуюсь.
     - Мой герой, - засмеялся он, подражая Дашке, а в следующую секунду упал, словно споткнулся о камень, и покатился по земле.
     - Ты чего? - спросил я, подлетев к нему моментально. Помог подняться, пока он тряс головой и, как будто, старался отдышаться.
     - Да так, ничего, - ответил он. - Устал, видимо. С самого утра в игре. Сейчас пройдёт.
     - Бе-ре-ги-сь! - очередной душераздирающий вопль дал нам понять, что пауки всё же успели перерезать путь. Кто-то использовал умение, кто-то пальнул магией, а кто-то задёргался, подмятый пауком.
     Меня тоже сбили с ног и я покатился по земле. Едва не врезался в дерево, перелетел через холмик и сразу вскочил. Ревалор уже влепил этому пауку "выстрел в ногу", а Дарья вальсировала рядом, отмахиваясь кинжалами. Я успел вовремя, зашёл в спину и сделал то, для чего был и предназначен - нанёс урон. Затем добавил в мерзкую пасть вторым умением, так как паук переагрился на меня. Тут уже пришёл черёд Дашки. Она дала с двух рук, но я так и остался приоритетной целью у паука, ведь урона нанёс куда больше.
     Длинные волосатые лапы замаячили перед моим носом и мне пришлось с ними фехтовать. Я отбивался довольно-таки удачно, две лапы даже отрубил, но был сбит на землю. Выставил перед собой кинжалы и клыкастая пасть на них напоролась, когда торопилась разорвать мне горло. Всей жизни так и не лишилась, ведь уровня была немалого, и тогда я понял, что следующий удар замахнувшейся лапы мне не пережить. Мозг выдал спасительную идею моментально: я активировал "засаду" и сразу перекатился в сторону. Пребывая в чёрно-белом мире, увидел, как лапа ударилась в землю, а паук растерянно замельтешил. Переагрился на Дарью, но тут ему в спину прилетели несколько стрел и он грузно опал. Затем исчез и кто-то торопливо поднял выпавшее из него золото.
     Будучи невидимым, разговаривать с кем-то из мира "Артении", я не мог. А все умения были в откате и деактивация стала невозможной. Вместо этого, сообразив опять очень быстро, я чиркнул в партийном чате лишь одно слово:
     "Пирамида!"
     Затем взял ноги в руки и побежал дальше. Перепрыгнул через латника, которого мутузил паук и даже не подумал ему помочь. В моей голове звучало лишь одно слово - слово спасение. Обернулся: Дарья и Ревалор, видимо, прочитали моё короткое послание и бежали, едва не обгоняя. Мы вырвались на простор вместе - невидимость исчезла и теперь все находились в реальном виртуальном мире. Оказались на широкой опушке недалеко от подножия высоченной пирамиды из белого мрамора, которая поднималась вверх в нескольких шагах впереди. Странная архитектура высоких стен, которые становились тем выше, чем дальше пирамида уходила ввысь, заставила меня призадуматься. Я сразу понял, что взобраться на самую вершину будет ой как непросто. Вдалеке по правую руку я заметил кружившие "юнкерсы" и понял, что их так и не добили. Возможно, они продолжат доставлять проблемы.
     - Теперь что!? - слева раздался голос той самой девчонки-лучницы, которая сообщила о приближение пауков. Она стояла на линии опушки, как ещё пару десятков игроков и смотрела то на меня, то на пирамиду.
     - Как что? - ответил я, решив, что это она ко мне обращается. - Наверх, конечно! На самый верх! Вперёд!
     Под шипение, писк и сладостное пение, раздававшееся за нашими спинами, армия выживших пошла на штурм пирамиды. Мы преодолели остававшееся расстояние и, толкаясь, начали забираться. Первый уровень стен был обычному игроку по плечо, а потому не вызвал сложностей. Часто оглядываясь, мы продолжали лезть, помогая друг другу, подсаживая, и вместе издавали радостный вопль, когда из опушки выбирались игроки, последовавшие моему совету. Они радовались так же, крича называли нас скалолазами, и спешили присоединиться.
     Я перелез через третью стену, помог забраться Дашке и посмотрел на время: выдержать осталось всего 18 минут. Затем посмотрел туда, где, по идее, находился рейд китайцев и прибившихся к ним игроков. Ничего не увидел и поспешил занять куда более удобную позицию - забраться выше уровня деревьев. Не стал никому больше помогать, забрался первым, приставил руку ко лбу, защищаясь от лучей солнца, и увидел:
     Внимание!
     Приготовьтесь к десятой волне! Через 5... 4... 3... 2... 1... 0...
     Десятая волна запущена!
     Словно в сюрреалистическом сне из леса начали вставать гигантские чудовища. Именно что вставать. Словно нехотя поднимаясь с кровати, когда тебя утром разбудил будильник, они опирались на руку, садились, а потом становились во весь рост. Демонстрировали нам, что имели размер в два раза выше, чем самое высокое дерево в лесу, и 130-й уровень.
     Я застыл на месте и в последний раз осмотрел чудовищную картину нового, ежемесячного, блин, ивента. Где-то далеко оставалось песчаное плато. Отсюда оно было очень хорошо видно, но никакой жизнедеятельности я там не заметил. Видимо, там всех разбили окончательно. Левее, над деревьями, кружили "юнкерсы", бросались вниз, атакуя, и возвращались. Там я видел вспышки магии, шелест крон и мне казалось, что слышал далёкие обречённые голоса.
     - Наверное, там ещё кто-то сражается, - тихо сказала Дарья, стоя рядом.
     - Да, наверное, - согласился я и посмотрел прямо перед собой.
     Китайцы всё же остались стоять на месте. Остались стоять до конца. Там кричали, пуляли магией и отбивались сталью. Я видел лезущих по кронам деревьев пауков, стремительно приближавшихся "юнкерсов", гигантских лесных чудовищ, которые медленно переставляли ступни такого размера, которые легко могли раздавить любого игрока. Тогда до меня дошло, что, скорее всего, в этом ивенте не может быть победителей. Сопротивляться такой силе невозможно. Она непобедима. Можно лишь переждать. Затаиться, принести в жертву других и переждать. Выиграть время, но даже не пытаться сражаться.
     - Ещё выше, Дарья! - закричал я и указал рукой. - Ещё выше лезем! На самый верх!
     С нами оставалось не более 30-ти бойцов. Из леса на опушку новые перестали выбегать и стало понятно, что тут остались потенциальные победители. Китайцы ещё сопротивлялись, сдерживая силы врага, но их конец был куда более предсказуем, чем наш. Подавая друг другу руки, подставляя спины и плечи, мы забирались на пирамиду, которая, как оказалось, находилась прямо в центре этих необъятных лесов. Зона высадки в виде песчаного плато с нашей точки обзора, выглядела как крошечное пятно. Хотя на этом "пятне", я помню, спрессованными могли разместиться тысячи и тысячи игроков. И если бы мы изначально поняли, где можно грамотно обороняться, возможно, не пришлось бы наблюдать того ужаса, который мы наблюдали...
     На широкую площадку я выскочил первым и подал Дашке руку. Она запрыгнула и, очень неожиданно, как для неё, нецензурно выругалась. Я проследил за её указывающим перстом и застыл. Гигантские лесные монстры, наконец, добрались до позиций китайцев и принялись нелепо размахивать лапищами. Им навстречу летели клубки магии и совсем мало стрел. Очень красивые существа, похожие формой тела и лицом на женщин-моделей - поющие дриады 120-го уровня - проплывали между деревьями и пускали из тонких рук длинные лианы. Пауки шипели, суетились и пытались забраться на кроны деревьев, чтобы оттуда рухнуть на головы выживших. И всё это закончилось как-то сразу. Создав критическое преимущество, "мобы" обрушились на бедных китайцев, которые, судя по всему, даже не думали о побеге, и задавили массой. Со своей очень удачной точки я видел, как в последний раз ударила боевая магия, услышал звон металла и дружный писк - клубок сжался погребая всех и каждого.
     Но самые высокоуровневые монстры из нескольких последних волн не стали почивать на лаврах. У них ещё оставались дела. Мне показалось, что они развернулись в едином порыве. Лесные гиганты уставились в сторону пирамиды, пытаясь разглядеть таких малышей, как мы. Дриады сладко запели, а пауки зашипели и торопливо засеменили волосатыми ножками. Слева я услышал столь знакомый рёв пикирующих монстров и инстинктивно присел. Но, оказывается, это они взлетали. Не менее, чем в километре отсюда выстраивались в ряд и направлялись к нам.
     - Ну вот мы приближаемся к финалу, - горько улыбнулась Дарья. - Теперь точно конец.
     - Скорее всего, - равнодушно пожал плечами Ревалор. От его веселья не осталось и следа. - Наверное, мы последние. Ну, хоть какое-то достижение.
     - Тоже мне достижение, - буркнул лучник из клана "Империя" 77-го уровня. Всю дорогу он держался рядом, а потому всё ещё оставался в живых.
     - Ого! Сейчас начнётся! - закричал дроу-маг этажом ниже. Он тыкал пальцем в сторону опушки, откуда уже начали появляться самые проворные "мобы".
     - Всем чем можно - в них! - я подскочил к краю плоской вершины, сложил ладошки лодочкой и заорал. Затем посмотрел на время, сжал зубы, когда заметил, что осталось выстоять 10 минут и добавил несколько октав: - Выдержать! Выстоять! РДД - всем, чем можете! Нам надо задержать их всего на 10 минут!
     Ревалор припал на одно колено у самого края, рвал стрелы из колчана и палил вниз. Рядом с ним тем же занимался "имперский" стрелок, а чуть ниже находились маги, дистанция умений которых была немного ниже.
     Я опять отругал себя за бесполезность и забегал по площадке. Она была 4 метра на 4 и, куда бы не тыкался, я видел неизбежность. Быстрые пауки окружили пирамиду и лезли со всех сторон. Дриады просто плыли в воздухе, поднимаясь. А медленные лесные чудовища неумолимо приближались. Спастись было негде. Бежать было некуда.
     Я обречённо смотрел вниз, видел, как отступают оставшиеся карапузы, стараясь забраться ещё выше, и понял, что нам тупо не хватает огневой мощи. Если бы китайцы за нами пошли, возможно, мы бы продержались оставшиеся 8 минут. А так...
     Внезапно я застыл. Отчаянье целиком мною завладело и я обо всём забыл. Был настолько напряжён, что не подумал о единственном пути спасения. За всех, кого сюда притащил, был ответственен только я. Да, я дал им шанс прожить достаточно долго, но всё равно не настолько, чтобы победить. Но я мог сделать гораздо больше. Не только выждать, а победить! Не попытаться скрыться, а использовать такую огневую мощь, от которой затрясутся сами небеса!
     - Вы думаете, это всё!? - истово заорал я, обращаясь неизвестно кому. - Вы думаете, это конец? Вы думаете, что сможете отобрать у меня победу, когда я в шаге от неё!? Нет уж! Не получится! - стоя практически на самом краю я грозно помахал кулаком наступающим монстрам и полез в заплечную сумку. Выхватил "разрушитель" и сжал в ладони. - Смотрите же!
     Из-за спины донёсся подозрительный звук, словно кто-то выстрелил из пневматического ружья. Я почувствовал, как меня парализовало, а затем услышал сдавленный писк эльфа и опять такой же выстрел.
     - Ну надо же, - раздался такой знакомый, но в тоже время такой ехидный голос. - Он действительно у тебя.
     Повернуться и посмотреть на того, кто это говорил, я не мог. Но этот голос я бы узнал из тысячи. Дарья подошла ближе, стала рядом и я, скосив глаза, боковым зрением рассмотрел довольную улыбку.
     Внимание!
     Персонаж " CMEPTELbHA9l uDAFFKA " исключает из группы персонажа " Revalor Gentris " !
     Внимание!
     Персонаж " CMEPTELbHA9l uDAFFKA " приглашает в группу персонажа " Sasha ne Beliy "!
     Она бросила быстрый взгляд вниз, словно оценивала обстановку, а затем скомандовала лучнику:
     - Давай!
     Он что-то сделал и над её головой начал материализоваться клановый "таг" "Империи". Затем торопливо перебежал и подхватил меня под левую руку.
     - Всё же Коперник был прав, - усмехнулась она. - А я сомневалась... Пожалуй, пора вам, наконец, познакомиться.
     Она достала из заплечной сумки свиток с фиолетовой печатью, подбежала ко мне и обхватила правую руку. Переломила печать и скороговоркой выговорила название клановой базы клана "Империя" - "Северные Пределы".
     А я, абсолютно потерянный, уничтоженный, раздавленный и шокированный, только сейчас понял, что произошло. Увидел, как перед глазами начинает расплываться и исчезать игровой мир, и потрясённо произнёс про себя:
     - Предан опять...

     КОНЕЦ 2-й ЧАСТИ

Оценка: 8.18*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Д.Деев "Я – другой"(ЛитРПГ) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло"(Киберпанк) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) М.Адьяр "Страсть Волка"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 7. Перековка"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"